КулЛиб электронная библиотека 

Пожиратель душ. Том 10 [Дмитрий Дорничев] (fb2) читать онлайн


Настройки текста:



Глава 1

Тэо резко открыл глаза и вскочил на ноги. Он был в неизвестном месте, и неизвестно какая опасность его здесь поджидает! Парень заозирался и выдохнул, рядом с ним лежала Светлана. Девушка была цела и дышала. Разве что была мокрая с ног до головы, впрочем, как и Тэо.

— Так, и где я?

Вокруг были обломки храма и люди. Много людей, несколько сотен! Среди них были и мёртвые, Тэо не чувствовал их душ, а вот железных людей он нигде не видел.

Где-то можно было увидеть лужи из серебряной воды. В потолке пещеры, в которой они оказались, да и из пола, росли белые кристаллы, освещающие всё вокруг.

Недалеко можно было увидеть «Небесный храм». К удивлению парня, повреждения этого хлипкого на вид строения оказались не шибко критическими.

Подойдя к Светлане, парень проверил кольцо и одежду. Они полностью израсходовали запас маны…

— Похоже, магическая атака была шестого, может, даже седьмого круга… Кто же мог создать это?

Парень заправил кольцо и одежду маной, поле чего аккуратно ударил принцессу Российской империи электричеством, чтобы пробудить. Светлана тут же открыла глаза и начала кашлять, выплёвывая серебряную воду. Впрочем, не она одна, люди вокруг тоже постепенно начали приходить в себя. Они были дезориентированы и растеряны.

— Вань… где… мы? — уставшим голосом спросила принцесса.

— Где-то под землёй, — Тэо сидел на коленях, и голова девушки уютно разместилась на них. Чувствовала Светлана себя неважно, но, к сожалению, у парня почти не было зелёной маны, чтобы помочь ей. Впрочем, Светлане станет легче, стоит ей немного отдохнуть.

— Мы… сможем выбраться?

— Если оставить всех здесь, то хоть прям сейчас, — тихо ответил он.

— Понятно… — девушка улыбнулась и чувство тревоги покинуло её. Однако она не собиралась просить парня забрать её из этого места. Всё же это было бы, мягко выражаясь, подозрительно. Спасись они одни, к ним было бы много вопросов.

— Волков, принцесса, как хорошо, что с вами всё в порядке! — раздался мужской голос, а следом появился Александр Стрельцов.

— С нами всё в порядке, — кивнул парень.

— Это хорошо, тогда поможете найти остальных?

Парень не был против, да и девушка отдышалась и уже могла нормально ходить. Но Тэо всё же пришлось сделать вид, что он действительно ищет. Так-то он уже знал, где кто находится.

Иногда он подходил к человеку и бил его током, чтобы тот очнулся. Порой помогал людям, к примеру, вставил мужчине вывихнутое плечо, а девушку вытащил из-под большого обломка от вертолёта.

Уже через пару минут он нашёл одного из послов. К этому моменту тот пришёл в себя, но выглядел паршиво. Однако идти он мог, правда с поддержкой.

Сильное духовное истощение, впрочем, как и у многих здесь… — подытожил демон. — Хорошо хоть, големов нет.

В скором времени вся компания собралась, и начали подтягиваться другие. В основном те, кому помог Тэо или же видел, как они сражались. Причём все они были иностранцами, китайцы же кучковались вокруг принца, и их было значительно больше.

Когда скопилось несколько десятков человек, Тэо организовал их, чтобы помогать остальным. Мёртвых относили в сторонку и выкладывали в ряд. Но были и такие, кто сильно пострадал от железных рыцарей. Их несли в импровизированный госпиталь, сделанный парнем.

Поначалу он один занимался ранеными, но вскоре обнаружился целитель, а там и ещё один. Первый оказался гостем иностранцем, второй, точнее, вторая, китаянкой, работницей храма-санатория.

— Иван, тут медикаменты нашлись, — сказал подошедший принц. Позади него было несколько китайцев со взятыми в охапку вещами. Бинты, коробки, бутылочки и прочее.

— Спасибо, как храм? — Тэо не отрывался от оперирования тяжелораненого, поэтому даже не обернулся.

— Весь промок, но довольно неплохо сохранился. Есть запасы еды, но воды почти не осталось, резервуар повреждён.

— Нужно его высушить и разместить там раненых. Здесь довольно холодно и сыро, — ответил демон.

— Этим уже занимаются, — ухмыльнулся принц. Сейчас он выглядел как двенадцатилетний пацан в плавках. Вся остальная одежда порвалась при трансформации.

— Хорошо.

Без зелёной маны было тяжело лечить людей, но для заживления ран у него были лекари. Сам же он скреплял кости, соединял сосуды, сшивал плоть и кожу. А лекарям оставалось лишь заставить всё это срастись.

— Вань, мы вернулись из разведки, — раздался голос Светланы. Девушка выглядела немного усталой. И, как подметил отдыхающий парень, даже более усталой, чем ранее.

— Наткнулись на железных?

— Да, четверо, они патрулируют пещеры.

— Значит, нужно организовать дозорных и желательно баррикады, — парень помассировал лоб, обдумывая, как лучше всё организовать. Из большой пещеры, где они все оказались, вело пять тоннелей, плюс один на потолке, откуда их и притащило. Но о нём никто не беспокоился, вряд ли на них нападут сверху. Разве что водой зальют.

Во всех пяти тоннелях были обнаружены големы, и, учитывая состояние людей, если големы совершат нападение, будет много жертв.

Мне, в принципе плевать, на жертвы. Но, чтобы выяснить, что здесь происходит, мне нужна армия… — парень вновь взглянул на девушку. Она присела рядом, обняв колени. Ей было холодно, К-нергии почти не осталось, да и есть хотелось, всё же они толком и не поужинали.

Прижав Светлану к себе, он создал вокруг них воздушную стену и повысил температуру воздуха.

— Тепло… — принцесса начала согреваться, и её разморило. Девушка уснула, уткнувшись щекой в плечо парня. Так и сидела в течение полутора часов.

В это время люди принца приводили храм в порядок. После чего туда перенесли всех раненых. Их было тридцать два человека. Практически десятая часть всех выживших. Мёртвых же оказалось чуть меньше двух сотен. Почти все они это отдыхающие отеля, который стоял на берегу. Многих зарезали, кто-то утонул, кто-то погиб от духовного истощения, были и такие, кто погиб, уже оказавшись здесь.

Нужно досконально изучить големов, да так, чтобы никто ничего не заподозрил, тогда, возможно, я смогу создать что-то вроде медальона… — размышлял демон и коснулся ладонью груди. Под одеждой был тот самый медальон из подземного города. Он и был причиной, почему Тэо не особо и переживал, запасённой маны ему надолго хватит. На крайний случай пощиплет души присутствующих.

— Господин, его высочество просил передать, что восстановление храма закончено и вам выделена комната, — к Тэо подошла одна из работниц отеля. Очень красивая молодая девушка. Говорила она тихо, видя, что Светлана спит. Парень же молча кивнул и, взяв принцессу на руки, пошёл к храму.

Сооружение каким-то образом выпрямили, и теперь храм стоял ровно. Вокруг суетилось множество людей. Они собирали и перетаскивали обломки здания, всё же из пяти этажей уцелело лишь три с половиной…

Храм выглядел как классическая китайская пагода, разве что отличался высокими этажами и общими габаритами. Однако имелся и минус первый этаж. Он обеспечивал плавучесть. Также там были размещены все объекты жизнедеятельности: фильтры, генератор, вытяжка и прочее. Но, конечно же, ничего из этого не работало. Впрочем, Тэо духовным зрением видел там людей, которые пытались починить хотя бы генератор.

Возможно, стоит помочь им… Но потом.

Демона привели в ту самую комнату, где он ранее отдыхал со Светланой. Внутри было влажно, но мебель и постель подсушены.

Явно поработали даром. А могли бы помочь с разведкой…

С помощью магии осушив комнату и собрав всю влагу в шар, парень очистил воду и попил, ну а остальное заключил в сферу из воздуха и отправил летать. В пещере стоял низкий фон К-нергии, и колдовать тут было легко.

Через пять минут постучались в дверь, пришла служанка и принесла немного риса, два куска свежего хлеба и бокал воды.

— Простите, что так мало, но у нас слишком мало еды для такого количества людей, пожалуйста, поймите нас, — сказала красивая девушка и низко поклонилась.

Хитро, с такой красавицей мало кто станет ругаться, — подметил демон. Будь на её месте парень, его бы живьём сожрали аристократы. — Я понимаю и прошу передать принцу, что желаю помочь с ремонтом в подвале.

— Благодарю, господин, я передам.

Девушка убежала, а парень, съев кусок хлеба, пошёл будить принцессу.

— Подъём, ужин, или я сам всё съем, — шептал на ушко злой демон, и его угроза подействовала, Светлана и правда сразу же проснулась. Она присела и протёрла глаза. Девушка выглядела усталой и разбитой.

— И это всё? Рис и хлеб? Да уж… — проворчала она.

— Принцесса, вы слишком избалованы.

Светлана посмотрела на ухмыляющееся лицо парня и виновато опустила взгляд.

— Ты прав… еды и так мало, а я ещё и привередничаю…

Сидящий рядом парень обнял девушку за плечо и потрепал и без того спутанные волосы.

— Ешь и экономь силы, как тут закончим, я схожу на разведку, может, еды раздобуду.

— Угу…

Девушка быстро всё слопала и, лишь когда доела, осознала, что съела чашу с большой горкой, а ведь она не видела, как ел Тэо!

— Я поел, не переживай, — парень улыбнулся, отнёс тарелки на поднос, стоящий на столе, и, взяв его, направился к выходу. — Попробуй поспать, а я пока помогу с ремонтом и схожу в разведку.

— Но… — девушка хотела возразить, она не хотела, чтобы он оставлял её одну, хотела, чтобы он прилёг рядом и позволил ей пригреться на его груди, и чтобы он обнимал и целовал её… Но также она понимала, что сейчас не до эгоизма и лишь он может всех спасти.

— Со мной ничего не будет, не переживай.

Девушка кивнула в ответ и прилегла, накрывшись одеялом. А ранее летающая вода уже была в стакане.

Оставив поднос у двери, Тэо быстро спустился в подвал, где нашёл группу мужчин, ковыряющихся в оборудовании.

— Парень, тебе чего? — спросил один из китайцев, посветив на Тэо фонариком. Он довольно неплохо знал латинский.

— Помочь пришёл, — вдруг в ладони парня, облачённой в перчатку из паврадия, появился светящийся шар. Он полетел к потолку освещая всё помещение.

Раздались радостные возгласы на китайском, потому что работать в темноте, имея лишь парочку фонариков, было тяжело.

— Спасибо, это действительно поможет, — кивнул мужчина и собрался было вернуться к работе, но Тэо вновь заговорил.

— Я ещё и не начал помогать, у меня очень необычные способности, но я не разбираюсь в технике, поэтому мне нужны наставления.

Пока демон говорил, он подобрал пробитую трубу и, проведя пальцем по дыре, заделал её… Дальше ремонт пошёл ударными темпами. Тэо мог звуковым сканированием определить, где повреждения, и устранить их, даже не касаясь. Но приходилось постоянно спрашивать, уточнять, а порой и переделывать.

— Работает!

Мужчины обрадовались, теперь заработает освещение, вентиляция и прочее. Но расслабляться не смели, нужно было восстановить и остальные системы, особенно фильтр воды. Впрочем, он тоже вскоре был восстановлен и, конечно же, благодаря демону.

Тем временем принц организовал что-то вроде дозора. Сейчас все сильные воины спали, восстанавливаясь, поэтому дозор несли обычные люди, из тех, кому не нашлось работы.

* * *
— Постой, — Тэо остановил в коридоре куда-то бегущую служанку. Та выглядела уставшей и едва ли не мокрой от пота, уж слишком много работы на неё повесили. Приходилось носиться по всему храму, а стоило парню остановить её как девушка слегка испугалась.

— Ч-что вам будет угодно, господин? — нацепив доброжелательную улыбку, спросила красавица.

— Передай принцу, что Волков пошёл в разведку. Один. А пока меня нет, пусть соберёт все драгоценности, что найдёт, и паврадий, если есть. Это очень важно.

— Хорошо, я поняла, — закивала девушка и с позволения парня умчалась прочь. Она почему-то испытала облегчение, когда Тэо попросту попросил передать сообщение.

Покачав головой, парень вышел наружу и направился в ближайший тоннель.

Пещера, в которой они все оказались, формой напоминала сардельку. Храм расположен в задней части сардельки, в передней три тоннеля и слева ещё два, в ближайший слева парень и направился. Там соорудили подобие баррикад, но шансов, что оно хоть на секунду задержит голема, не было. Однако люди чувствовали защищённость, что тоже немаловажно.

Тоннель был шириной метров в двенадцать и около десяти в высоту. Его охраняли три китайца с одним фонариком. Для уверенности их вооружили какими-то палками.

— Охрана, конечно, впечатляет, — мысленно ухмыльнулся демон. Китайцы же что-то говорили ему, но он не понимал их. А читать мысли не особо и хотелось, поэтому, создав в руке шар света, чем заставив людей замолчать, Тэо направился в глубь тоннеля.

Светящихся кристаллов в тоннеле почти не было, об этом ещё Светлана успела поведать, поэтому без источника света было тяжело.

* * *
— Они поглощают различные газы, в том числе углекислый, и светятся… Интересно! А смогу ли я сделать что-то похожее?

Тэо не смог удержаться и изучил один из светящихся кристаллов. Из-за чего потерял целых полчаса… Но в целом парень остался доволен. Преобразование газа в свет может пригодиться. По крайней мере, так показалось демону.

Вскоре он дошёл до перекрёстка, на котором обнаружил трёх уничтоженных големов.

Снаружи железо, внутри алюминий, интересно, зачем так сделали? Потому что алюминий легче? Или его легче зачаровать? Я обходил этот металл стороной, видимо, зря.

Демон изучил големов, похожих на рыцарей, и пошёл дальше, но уже через пять минут наткнулся на группу противника. Четыре голема которые, казалось, были неподвижны, ожили и кинулись в атаку. Но одна молния с лёгкостью вывела их из строя…

У них совсем нет защиты от магии… Они сделаны специально против одарённых?

Ответа големы не могли дать, как и раскрыть тайну, как им удаётся вытягивать из людей ману. Тэо даже поймал одного такого, оторвал ему руки и ноги, но изучить ядро не представлялось возможным, оно сразу же взрывалось, стоит его мане проникнуть сквозь оболочку.

Где-то их сделали, найти бы это место, тогда не придётся тратить кучу времени на исследования, — размышлял демон, продолжая бродить по тоннелям. Они оказались самым настоящим лабиринтом, со множеством тупиков и даже ловушек!

В некоторых тупиках прятались рыцари, в других мог начаться обвал, а некоторые тоннели и вовсе перекрывались со всех сторон. Но демона это, конечно же, не могло остановить. Не на текущем уровне силы.

— А это что-то новенькое, — Тэо обнаружил нового врага. Рыцарь из серебра вёл за собой два десятка железных.

Увидев человека, он указал на него мечом, и рыцари, выстроившись в ряд, выставив вперёд щиты, медленно пошли в атаку.

— Значит, ты можешь ими командовать? Это уже опаснее, — пробормотал демон и жутко оскалился. — Но не для меня!

Тэо выпустил цепную молнию, и десять големов рухнули, заряд закончился на одиннадцатом, но тот, лишь немного постояв, ожил и продолжил атаку. Впрочем, вторая цепная молния добила их, оставив лишь серебряного рыцаря.

— Ты, стало быть, защищён от магии? Необычно.

Рыцарь выставил вперёд свой щит, который также сделан из серебра, и, разогнавшись, попёр в атаку. Тэо метнул огненный шар, но рыцарь, казалось, предугадал атаку и, не сбавляя скорость, ловко извернулся, пропуская над собой огненный шар.

Через миг рыцарь оказался около демона и попытался его заколоть. Однако это была ложная атака! На самом деле он ударил щитом, после чего с разворота пнул ногой.

От щита и меча демон защитился, а вот последний удар пропустил.

— Какой ловкий и адаптивный голем! Работа мастера, не меньше, — потирая повреждённый бок, демон не сводил взгляда с машины для убийства. Такой мог сражаться с одарённым на стадии развития! И демон жаждал научиться делать таких же.

Армия бездушных големов, выполняющих все его приказы, да ещё и ману добывающих… На крайний случай он мог бы научить их подпитываться из батареек. Да и, к примеру, можно было сделать устройство для заряда батареек.

Глава 2

Пока демон размышлял и анализировал серебряного рыцаря, тот предпринимал атаку за атакой. Они были быстры и сильны, но Тэо всё блокировал своими перчатками.

Паврадий очень крепок, плюс наложенное зачарование не позволит повредить перчатки. Но рука уже начинала ныть от боли, всё же полностью погасить импульс перчатки не могли. Поэтому, закончив изучать противника, демон сам перешёл в атаку.

Тэо со всей силы ударил кулаком, целясь в голову, но голем прикрылся щитом. Только вот удар был такой силы, что рыцарь пошатнулся, и в этот момент из пола пещеры появились каменные руки! Они схватили рыцаря за ноги, и тот рухнул.

В момент полёта Тэо вырвал меч из рук голема и вонзил его в серебряную грудь, уничтожая ядро. Рыцарь тут же поник и затвердел. Его руки и ноги застыли, теперь их нельзя было двигать, голем стал своего рода статуей из цельного куска металла…

Выдернув меч, парень направился дальше. Он то и дело натыкался на големов, но чем глубже уходил, тем тяжелее становилось сражаться. Мана же безбожно тратилась на уничтожение противников, а вскоре он наткнулся сразу на двух серебряных! Пришлось постараться, что ещё более негативно сказалось на запасе маны…

К счастью, всё оказалось не зря, парень вышел к подземному озеру, да не простому, перед ним рос настоящий грибной лес, где обитала какая-то живность. Какая именно, демон не знал, потому что сейчас рядом никого не было, а духовное зрение работало довольно паршиво. Если сконцентрироваться, можно, конечно, многое увидеть, но это требовало больших сил. Тэо казалось, будто он смотрит через плохую линзу.

Впрочем, в радиусе полукилометра он нормально видел и мог подмечать големов. Сейчас же его очень заинтересовала рыба в озере, которое, кстати, красиво светилось. На его дне было огромное количество светящихся кристаллов, некоторые из которых были такими большими, что торчали из воды. Меж этих кристаллов плавала рыба, причём довольно крупная.

— Съедобная или нет? — демон взмахнул рукой, и из озера вылетел шар воды с рыбкой внутри.

Бросив рыбу на камень, парень отрубил ей голову и вспорол брюхо, после чего изучил внутренности и не нашёл никакого яда или химикатов. Поэтому на этом же камне и зажарил, после чего с удовольствием слопал, не оставив и костей.

— Надо наловить и принести людям, а ещё лучше оставить отметки, чтобы они сами смогли сюда прийти. Как там говорится в поговорке? Дай человеку рыбу, и он будет сыт один день, а научи его ловить рыбу, он будет сыт всю жизнь. Хм, вроде она как-то иначе звучала…

Думая о всякой ерунде, Тэо осматривал лес и подметил, что некоторые грибы были покусаны. Поэтому он и сам попробовал один из таких, но, конечно же, сперва поджарил. На вкус было не очень, но сытно и совсем не ядовито.

Из этого огромного подземного зала вело три тоннеля, за исключением того, откуда появился демон. Он неглубоко осмотрел их, убивая големов на своём пути, и, вернувшись к озеру, наловил рыбы. Для неё он создал сани изо льда и набил потрошёной рыбой, ну а кишки разбросал в грибном лесу. Чтобы грибочки лучше росли.

По пути обратно демон оставлял следы на стенах, рисуя стрелки, ну и собирал серебряные мечи. Они оказались прочнее и острее железных, а ещё Тэо мог их зачаровать, и тогда достаточно будет коснуться железного голема, и тот помрёт.

Но эту идею он сразу отринул, у него нет стабильного источника маны, а тратить запасы он не намеревался. В теории он мог вообще выбраться из подземного мира и вернуться в него, когда сам того пожелает. Поэтому излишне рисковать и тратиться он не собирался.

Из мыслей парня вывели голоса встревоженных китайцев на дозоре. Как Тэо подметил, это уже были другие китайцы, да и баррикада слегка укрепилась. В основном за счёт тел железных рыцарей.

Вскоре началась суета и паника, люди видели приближающийся источник света и перепугались, даже двое одарённых на стадии развития припёрлись, готовые к бою.

— Свои! — громко сказал демон на латинском.

— Докажи, что свои! — рыкнул крупный широкоплечий араб.

— Волков Иван, перед своим уходом помог починить генератор и фильтр для воды.

Мужчины не могли проверить, говорил ли он правду, но всё же, стоило ему оказаться достаточно близко, как все увидели его лицо и сразу же узнали. Ведь они сражались вместе с рыцарями, когда те напали на храм.

— Помогите перетащить, тут гостинцы, — Тэо остановился перед баррикадой и указал назад. Люди пригляделись и увидели полные рыбой ледяные сани!

— Ха-ха-ха! Вот это я понимаю, гостинцы! — воскликнул один из мужчин, но интересовала его не рыба, а серебряный меч. Помимо рыбы, там ещё было шесть единиц данного оружия.

— Где враг?! — прокричал появившийся четырёхметровый здоровяк. Им, конечно же, был принц Юнъянь. — А? Иван?! Рыба!!!

— Нашёл большое озеро. Вода пресная, рыбы целая куча и грибы растут, съедобные, — Тэо указал рукой на кусок гриба длиной в полметра и толщиной сантиметров пять.

— Хорошо! Даже великолепно! — обрадовался принц, возвращая себе облик ребёнка.

— Вань? Вань!! — раздался крик Светланы, а потом и сама девушка в прямом смысле влетела в объятия парня. — Тебя не было двенадцать часов! Я уже изволновалась вся!

— Как двенадцать часов?! — демон обомлел, ему казалось, что его не было часа четыре максимум!

— С момента, как мне передали, что ты ушёл в разведку, прошло действительно много времени и многое произошло, — заговорил принц и махнул рукой, прося пойти за ним. И когда Тэо выровнялся с ним, заговорил: — Рыцари напали, десять человек погибло. На этом всё не закончилось, они раз за разом нападают из разных пещер… Одарённые истощены, и нам нужна помощь.

— Артефакты? — В ответ принц кивнул. — А как же ваш Женг Чинь?

— Он пытается сделать из мечей рыцарей что-то серьёзное, но пока что его зачарования не дают существенного результата.

— Я понял, — Тэо показательно задумался и кинул взгляд через плечо. — Я принёс серебряные мечи, они хороши против рыцарей. Про артефакты пока ничего не могу сказать, сейчас мне нужен отдых, чтобы восстановиться. И желательно хороший сон. Поэтому нужна моя невеста.

— Она нам нужна, чтобы защищаться… — принц обернулся и посмотрел на Светлану. Прошёлся по её ножкам, фигуре, лицу… — Если тебе нужен отдых, то Куколки тебе в этом отлично помогут, можешь не сомневаться.

— Куколки?

— М-м-м-м, как же объяснить, вот в СШЯ есть гейши, у нас Куколки, у вас же это будет что-то вроде элитной проститутки, обученной петь, танцевать, вести беседу, слушать собеседника и… да много чего.

— Они слабые, — демон покачал головой и продолжил: — Давай так. Я в течение часа сделаю один артефакт из серебряного меча. За эффективность ручаюсь, но Светлана всегда будет со мной, и это не обсуждается.

Принц ничего не ответил, Тэо же взял один из мечей, Светлану за руку и пошёл в своё жилище, подмечая изменения. Храм подлатали, весь мусор собрали и построили из него баррикады. Даже вертолёт разобрали и пустили в дело.

Принцесса шла молча, по ней было видно, что девушка устала, а также её распирает от любопытства, но допрос о том, где парень пропадал двенадцать часов, она решила оставить до момента, когда они окажутся наедине.

— Вань? Ну что там?! — закрыв дверь, спросила любопытная женщина.

— Големы, много големов, — заворчал он и начал раздеваться. — Кучу сил угробил, чтобы добраться до источника воды и еды, но хоть голодать теперь не будем, минус одна головная боль.

Стоило парню рухнуть на кровать, как усталость взяла своё… Но нужно было работать… Светлана же слышала его разговор с принцем, поэтому принесла меч и, сняв платье, оставшись в белье, легла рядом.

Девушка молча наблюдала за работой парня, но ей быстро это наскучило, всё же он просто держал меч за рукоять и лезвие. Но уже через десять минут он закончил и, оперев его о комод у кровати, отрубился.

— Ты же, получается, два дня на ногах и не отдыхал совсем… — пробормотала девушка. Светлана провела ладонью по волосам Тэо и немного полюбовалась его мордочкой. — Когда ты спишь, то выглядишь как восемнадцатилетний пацан. В остальное время словно взрослый мужчина…

Чмокнув парня в губы, девушка оделась и, взяв меч, нашла принца. Она быстро объяснила, как пользоваться мечом и что его заряд конечен, а для зарядки нужен Тэо и только он.

— Это недопустимо! От артефактов зависят жизни, а он всё завязывает на себе! — гневался Женг Чинь.

— Ну так сделай такой артефакт, и пусть его смогут заряжать все кому не лень, — с усмешкой в голосе ответила принцесса, из-за чего колдун едва не лопнул от злости.

— Я проверю эффективность артефакта, но всё же ваша помощь не помешала бы, — глядя на Светлану, сказал принц, но та покачала головой и улыбнулась.

— Есть кое-что, чем вы можете помочь Ване, но об этом потом, сейчас ему очень нужно отдохнуть.

Не дав принцу и рта открыть, девушка ушла и вскоре вернулась в свой временный дом. Заперев дверь, она разделась догола и, крепко обняв парня, уснула.

* * *
Этим временем в Южном городе был настоящий аншлаг, из-за чего Наташа бросила свою работу и поспешила к месту событий.

— Что происходит-то?! Снова нападение? — ворчала девушка в наспех надетом боевом костюме.

Он великолепно подчёркивал сногсшибательную фигуру девушки, но два клинка и пистолет давали понять, что лучше не пялиться на красавицу.

— Понятия не имею, — проворчал Денис. Блондин тоже был в броне, и он занимался важным делом, когда его забрала начальница. — Говорят, что около всех магазинов Волкова настоящее столпотворение.

— Волков, да? Тогда поспешим, эти магазины слишком важны для Южного города!

Парень с девушкой мчались по улочкам, за ними бежал отряд быстрого реагирования в бронекостюмах, но они отставали, всё же броня хоть и считается лёгкой, но весит немало.

Вскоре они прибежали куда надо и замерли, не понимая, что происходит. Около продуктового магазина собралось не менее тысячи человек!

— Что здесь происходит?! — рыкнула фиолетовокожая девушка.

— Ну так очередь за макаронами и конфетами же, — ответила бабушка из толпы.

— Макароны? Конфеты? — недоумевала королева змей.

— А ну и спагетти ещё, очень вкусные и дешёвые, скажу я тебе, — добавила бабушка и заулыбалась белыми и крепкими зубами, результатом труда Тефы.

— Так весь этот ажиотаж из-за новых продуктов?! — Наташа не знала, ругаться ей или радоваться…

— Ну так, люди накинулись и всё разом раскупили. Вот ждём, говорят, скоро новая поставка. А вдруг потом не будет? Говорят, прямиком аж из Перми привезли! — ответила бабушка, указав пальцем в небо.

— Ясно… — девушка взяла телефон и кому-то позвонила. — Оладушкин, что там за продукты новые? Волков договорился о поставках? Долговременные? Хорошо, поняла. — Наташа убрала телефон и посмотрела на бабушку и на толпу. — Так! Слушать меня всем! Поставки не прервутся, наоборот, они будут только возрастать, как и ассортимент товаров! Поэтому нет смысла толпиться!

— Ох, какая новость-то чудесная! — обрадовалась бабушка. — Но я всё равно постою. Очень уж тортик хочется.

Наташа покачала головой и вызвала бойцов, чтобы те охраняли гражданских, скопившихся у магазинов, и распространили информацию о новых поставках.

— И так куча проблем из-за грёбаных церковных фанатиков, а тут ещё это, — проворчала девушка.

Она, конечно, радовалась, что люди теперь могут получить новые товары, да и цена была такая, что не верилось, будто она привезена за полторы тысячи километров.

— По поводу фанатиков, мы, кажется, нашли их логово, — заговорил Денис, стоило им отойти от людей.

— Где? — девушка впилась в парня взглядом.

— Ещё проверяется, но вчера женщина из сорок восьмого микрорайона видела группу странных людей в балахонах. Они прятались на заброшенной парковке.

— Сорок восьмой — это не наша территория… — задумалась Наташа, но быстро решилась. — Ночью я со змеями наведаюсь туда. Скажи Сабе, чтобы собрал больше информации.

— Уже, — заулыбался парень.

* * *
Тэо открыл глаза, учуяв аромат, и приподнялся.

— О! А я как раз собиралась будить тебя, — раздался голос Светланы, вышедшей из ванной.

Волосы девушки были мокрыми, а тело скрыто за полотенцем. Светлана, конечно же, могла мигом избавиться от влаги, но это плохо сказывается на коже. Она становится слишком сухой.

— Сколько я проспал? — переведя взгляд со стола, на котором лежали тарелки и два блюда, накрытые металлическими колпаками, спросил парень.

— Почти день спал, сейчас утро третьего июня, — с улыбкой на лице ответила принцесса и села за стол. — Садись есть, а то остынет.

Стоило девушке убрать колпаки, как чудесный аромат рыбы заставил живот парня урчать от голода.

— Вкусно! Здешние повара и правда мастера своего дела.

Светлана ела запечённую рыбу с гарниром из риса и грибным соусом. Да с таким аппетитом ела, что голод Тэо многократно усилился. Пришлось вставать и идти за стол. В итоге всего за пять минут обе тарелки были пусты, а сытые люди валялись на кровати.

— Пока ты спал, на нас вновь нападали, пришлось два раза отлучаться.

— Потери?

— Пять человек, ещё трое заблудились в тоннелях. Рыцари нашли их раньше поискового отряда…

— Ясно, — Тэо не особо переживал за посторонних людей, но вот, чтобы выполнить задуманное, ему нужны помощники.

— Вань, — над парнем появилась Светлана. Её мокрые волосы спадали на подушку и немного на лоб парня, а из-под полотенца выглядывала сочная грудь.

— Я знаю, что у тебя острая нехватка сил, но я не хочу лежать рядом, как бревно, и быть батарейкой. Секс… с радостью, в любое время и в любом месте, но я не хочу стоять в стороне, когда вокруг такое происходит… — Тэо хотел было открыть рот и что-то ответить, но девушка положила палец на его губы. — Я немного подсуетилась и узнала, что тут есть достаточно много женщин, которые боятся сражаться, но при этом являются одарёнными.

Парень ничего не ответил, лишь посмотрел на свою девушку недоумевающим взглядом.

— Главное, чтобы потом в рядах невест не было пополнения и как-то объяснить, для чего тебе это, — заулыбалась она.

— Пока обойдусь и без этого, — вздохнул парень, поняв, что, сам того не ведая, пытался загнать феникса в золотую клетку. В отличие от остальных невест, она привыкла быть в центре событий и самой решать, что ей делать.

— Уверен? — искренне удивилась девушка.

— Да, но я не буду сводить с тебя глаз, — парень сорвал с девушки полотенце, и её сдавленные тканью груди получили свободу. — Некоторые рыцари способны один на один тягаться с одарёнными на твоей стадии. Поэтому нужно сделать тебя сильнее.

— Неужели и до меня очередь дошла? — с сарказмом спросила принцесса.

— Готовься, будет нелегко, — ухмыльнулся демон и повалил девушку на кровать. Ему в ладонь влетело пять треснутых драгоценных камней, тех самых, что отдала Евгения незадолго до того, как парень вылетел в Китай.

Тэо, конечно, планировал сделать с ними кое-что новенькое, но решил, что лучше потратить на принцессу.

Драгоценные камни выстроились в ряд меж сочных грудей с торчащими розовыми вершинами.

— Ах-х-х-х, — простонала принцесса, ощущая мощный поток К-нергии, льющийся в её ядро. Она начала извиваться, её тело покрылось мурашками, а пальцы впились в кровать. И это при том, что парень ещё сам не начал творить «чудо».

— Ты сильная и выносливая, но даже так сосредоточься на поглощении К-нергии и расслабь тело, в этом я тебе помогу. Думай лишь о том, чтобы поглощать всё, что я даю тебе.

— Да засади ты уже мне! Вливание такого количества К-нергии с ума сводит! — рыкнула девушка. Её тело зудело, и она совсем не могла сосредоточиться. Но стоило парню перейти к действию, как сразу стало легче. Ей стало плевать на зуд, странные ощущения и прочее, ей хотелось лишь кричать и получать удовольствие. А как только она расслабилась, процесс поглощения К-нергии пошёл едва ли не с удвоенной скоростью.

Глава 3

Всего через пятнадцать минут Светлана прорвалась до тридцать четвёртого ранга, а спустя час она уже была на тридцать пятом. Тэо собирался продолжить, но настойчивый стук в дверь заставил прерваться. Губки принцессы неохотно отпустили почти победившего в сражении бойца, и парень вышел из купола тишины, накрывающего кровать.

— Кто? — спросил демон, подошедший к двери.

— Господин, принц просит прийти к нему. Дело невероятной важности, — раздался женский голос из-за двери.

— Хорошо, сейчас прибуду.

— Похоже, проблемы, — нежные женские руки обвили грудь парня, а на плечо опустился подбородок. — Как невовремя, а я только вошла во вкус. Ощущение прорыва одновременно с оргазмом просто невероятно. И я ещё хотела отдать тебя каким-то узкоглазым шлюхам!

Тэо ничего не ответил, лишь рассмеялся, после чего оделся и вместе с принцессой отправился к принцу. Тот нашёлся в главном зале и выглядел растерянным.

— Иван! Спасибо, что пришёл! — парень кинулся к Тэо. — Отряд, посланный в разведку, не вернулся! Я пытался отыскать их, но… — принц указал на перевязанный живот.

— Понял, найду.

— Найдём, — поправила Светлана. Тэо немного подумал и одобрительно кивнул.

Вскоре их проводили к тоннелю, в котором и потерялся отряд. Состоял он из двух одарённых на стадии развития, группы на пике завершения и десятка гражданских.

— Я могу выделить лишь двух на развитии, остальные либо нужны для обороны, либо восстанавливаются после сражения, — заявил принц, на что парень покачал головой.

— Сами справимся.

Тэо перепрыгнул через баррикаду, а за ним и принцесса. Девушка прыгнула весьма эффектно, оставляя после себя огненный след. Светлану распирало от силы и жажды пустить её в ход, всё же целых два ранга, для её стадии это очень много! Даже разница в один ранг даёт существенную прибавку к силе.

А учитывая, что, благодаря Тэо, новые слои на ядре были как минимум в три раза толще, чем при обычном прорыве, то максимальный запас К-нергии девушки был существенно выше, чем у противника схожего ранга, что позволит ей дольше сражаться. Впрочем, ядро Светланы и так было куда крупнее, чем у одарённых её ранга даже среди древних родов.

Пройдя около километра, Тэо встал посреди развилки и закрыл глаза. Духовное зрение работало плохо, но, если поднапрячься, можно посмотреть довольно далеко.

Это заняло около пяти минут, и, к счастью для людей, демон их нашёл. Но нужно было спешить. Было два пути, длинный безопасный, который уже зачистил отряд, и короткий, который, конечно же, не зачищен.

Тоннели являлись настоящим лабиринтом, но для Тэо, который с помощью магии звука может создать трёхмерную карту у себя в голове, это раз плюнуть.

Думаю, было бы неплохо сделать артефакт, который создаёт карту местности, — задумался демон. Вывести карту на поверхность экрана или металла было бы куда проще, чем держать её в уме.

* * *
— Левый мой!

Светлана кинулась на группу железных големов, преграждающих путь, и, используя огненный взрыв для ускорения, подобно стреле вонзилась в рыцаря. Впрочем, не сама она, а её босая ножка.

Сражаться в обуви означало испортить её, а швыряться пламенем слишком неэффективно против такого слабого противника. Как показала практика, куда лучше совмещать физическую силу и дар.

Ножка принцессы продырявила грудь железного рыцаря, уничтожая ядро. Девушка тут же обернулась, намереваясь броситься на второго, но тот уже был уничтожен. Парню хватило небольшой молнии, чтобы уничтожить ядро голема.

В ответ на удивлённую моську девушки он лишь пожал плечами и улыбнулся. Это немного раззадорило Светлану, поэтому двух следующих големов она убила, одновременно вонзив объятые пламенем пальцы в их ядра. И кинула на парня победоносный взгляд, за что поплатилась… Следующую группу Тэо убил цепной молнией, ещё до того, как Светлана кинулась к ним.

Они так и продолжили «развлекаться», стремительно продвигаясь в глубь тоннелей, но лишь до момента, когда появился серебряный рыцарь.

Тэо убил весь отряд сопровождения, а Светлана начала сражаться с рыцарем. Парню было интересно, насколько он опасен для одарённых на середине развития.

Скорость, реакция и сила рыцаря впечатляли, но всё же до Светланы ему было далеко. Только вот убить его оказалось не так просто. Тело рыцаря было прочнее, а сопротивление К-нергии выше. Принцесса вонзила пальцы ему в грудь, но не смогла далеко просунуть, за что получила коленом по почкам и вдогонку мечом по голове.

Барьер защитил, но приятного было мало. Тогда девушка перешла к другой тактике. Сперва она лишила рыцаря меча, потом отобрала щит и… заметила, что он становится всё слабее и медленнее. По просьбе Тэо она ещё немного поиздевалась над ним, и вскоре рыцарь попросту отключился!

— У него закончился заряд?

— Да. Из-за твоей защиты он не может вытягивать из тебя К-нергию с маной, поэтому так быстро разрядился.

Парень же принялся вскрывать серебряного рыцаря и вскоре вытащил неповреждённое ядро! Это был прозрачный шарик размером с виноградинку.

Он сделан из светящихся кристаллов! Так они могут хранить ману? Очень занимательно! — Тэо продолжил анализировать, но уже на ходу. — Гномьи руны! Вот оно что! Но кто смог их повторить? Неужели были такие же, как я, кто смог полностью пробудить воспоминания и силу?! Ладно, сейчас это неважно, главное, изучить руну!

Следующие двадцать минут со всеми противниками разбиралась Светлана. Поначалу она использовала меч, чтобы эффективнее убивать рыцарей, но пользоваться им она не умела. Удары принцессы попросту блокировались и парировались. Поэтому, выкинув бесполезное оружие, она пинала, била и убивала врагов своими руками и ногами.

Тэо же внимательно изучал руны, пытаясь запомнить их. Только вот…

Это работа настоящего гения в области искусственного разума! Настолько крохотные и сложные руны слишком тяжелы для такого дилетанта, как я… Впрочем, если мне дать время и ресурсы, то рано или поздно я смогу создавать стражу, равную по силе одарённым на стадии развития!

Размышления демона прервал человеческий вопль, доносящийся откуда-то спереди. Пришлось ускориться, и прибыли очень вовремя, группа железных и двое серебряных атаковали зажатых в тупике людей.

Вопящий же был одарённым на пике завершения, его барьер лопнул, и мужчине отрубили руку, причём не очень удачно, в итоге она повисла на куске плоти, что причиняло ещё больше боли.

Остальные люди же едва держались. Было видно, как они истощены и сражаются из последних сил. Серебряные же активно использовали железных, чтобы потрепать людей, и нападали исподтишка.

— Поберегись! — воскликнул Тэо, и две цепные молнии прошлись по железным. Но одного человека зацепило… Впрочем, заряд был слабенький, и того не убило. Всего лишь сознание потерял…

Через некоторое время Светлана подобно метеориту сбила с ног одного серебряного, на второго накинулся демон. Он просто вырвал пальцами, облачёнными в паврадивые перчатки, кусок металла вместе с ядром. К сожалению, пока в ядре была мана, его нельзя было забрать. Покинув тело, оно сразу лопнуло…

— Волков? Нерушимая? — заговорил подошедший мужчина, на вид европеец. Состояние у него было паршивое, взгляд замылен, ноги трясутся. И это при том, что он на середине развития…

— Принц послал нас вытащить вас, только сперва…

Тэо направился к раненому, у которого руку отрубили и принялся пришивать её с помощью магии. Ещё был шанс, что она прирастёт. Особенно если не трогать рану и побыстрее добраться до лекарей.

Раненых оказалось много, поэтому возвращались к храму целых два часа, и это при том, что на пути не встречались големы. Единственное что Тэо немного задержался, чтобы отколоть кусок светящегося кристалла.

Даже в виде осколка кристалл продолжил светить, но лишь в течение пары минут. Однако, если влить в него немного нейтральной К-нергии… он вновь начинал сиять!

— Волков! Как ты это сделал? Мы уже пытались заставить их сиять, но ничего не вышло, — спросил один из отряда.

— Влил свою К-нергию он и засиял, — ответил он и пожал плечами.

— Да пытались мы!

— Ну, значит, у меня подходящий тип К-нергии, я ж колдун, — ухмыльнулся демон. Такой ответ всех устроил, Тэо же продолжил изучать кристалл, экспериментируя на малых кусках.

Много маны они не могут удержать и рассыпаются, зато они её совсем не выпускают. Вечная батарейка! Ха-ха-ха, это великолепное открытие, и оно даёт невероятные перспективы. Только… как бы мне завладеть ими? Это китайская земля, вряд ли они отдадут их мне…

Пока демон размышлял, отряд вернулся на базу. Ранеными сразу же занялись целители, но выглядели они неважно. Слишком много пациентов, и их число постоянно растёт. В скором времени придётся выбирать, кого лечить, а кого оставить умирать…

— Иван, спасибо за помощь, но боюсь, если оно так и продолжится… — заговорил подошедший принц. Выглядел он неважно, было видно, что вновь сражался. Тэо отвлёкся от помощи раненым и повернулся к парню.

— Я немного изучил нашего противника и, кажется, могу сделать защиту от их способности вытягивать силы. Вы уже собрали драгоценности и паврадий?

— Драгоценности да, а вот паврадий… ты же понимаешь, что всё это артефакты? И в большинстве своём древние…

— Правда, сейчас от них нет толку, — ухмыльнулся демон. — Ладно, неважно. Мне нужны кристаллы, — парень вытащил из кармана светящийся кристалл. — Их нужно обработать и сделать кольца с этим кристаллом. У нас как раз есть скучающий колдун. Эти кольца я зачарую на защиту от рыцарей. Они не смогут больше поглощать силу.

— Сейчас же займусь!

Принц воодушевился, ведь способность выкачивания сил доставляла просто уйму неприятностей. Вскоре он вернулся и принёс все кольца и украшения, что удалось найти. В большинстве были алмазы, один или несколько, но все маленькие. Толку от таких не было, а вот пять колечек попроще с полудрагоценными камнями, вроде топаза, подошли идеально.

Тэо за каких-то двадцать минут зачаровал все пять. А после того как их опробовали в действии, работа над созданием колец из серебра, благо его было валом, ускорилась многократно.

— Пожалуйста, у меня много работы, я не могу, мне нужно помогать в госпитале!

Возвращаясь в свою комнату, Тэо застал сцену, как к одной из «Куколок» приставал крупный европеец. Он был одарённым на середине завершения и недавно вернулся из вылазки за водой и рыбой.

Прижав молодую и очень красивую девушку к стене, он задрал платье девушки и рукой залез в трусики, другой под платье через разрез на боку и жадно сжал небольшую грудь.

В это время его губы наслаждались лебединой шеей девушки, а на её возмущения ему было плевать. Он считал её обычной шлюхой, которую можно отыметь хоть в общественном туалете. И он, конечно же, ошибался, ведь Куколки — это нечто иное. Но тот пережил тяжёлый бой и жаждал выпустить скопившийся стресс на писклявой и миниатюрной азиаточке.

— Эй, девушка же сказала, что не хочет, — положив ладонь на плечо мужчины, грозным голосом сказал Тэо. Тот обернулся и увидел лишь юнца, но стоило «юнцу» сжать пальцы, как одарённый взвыл и упал на колени. — Надеюсь, ты больше не будешь так делать. Я человек злопамятный.

— Не буду! Простите меня! — взвопил мужчина и, стоило парню отпустить его, как тот помчался прочь.

Для пущей убедительности Тэо использовал ауру страха и слегка перестарался…

— Господин, благодарю вас, — девушка поклонилась и, поправив свою одежду, поспешила в госпиталь. Ну а парень продолжил путь в комнату, у него ещё было куча дел! Нужно было изучить кристаллы, а также немного отдохнуть. Вскоре вернётся Светлана, и ей нужно будет поднять ещё один ранг.

* * *
Тем временем окрестности вулкана Пэктусан. Город Самджиён.

В полуразрушенном городе, усыпанном трупами, шло сражение, армия правителя провинции, который бесследно исчез, под управлением наследника отражала вторжение непонятных металлических созданий. Но выходило у них плохо…

Сотня железных рыцарей шли плечом к плечу, за ними ещё несколько сотен рыцарей. Выставив вперёд щиты, они шли по улице, залитой кровью. По ним палили из автомата, в них бросали гранаты, атаковали дарами и прочим, но те как ни в чём не бывало шли вперёд!

— Да что это за чудовища?! — кричал недоумевающий командующий армией.

— Сам бы хотел знать, они появились из кратера вулкана… — ответил наследник рода, правящего всей провинцией Янгандо.

Раздал грохот, и трёх рыцарей смело, превращая в искорёженный металл. Солдаты закричали, обрадовавшись, что монстров всё же можно убить. А там и тяжёлые пулемёты присоединились, а также ракетницы.

Но те сразу же восстанавливали строй, ни на мгновение не замедляясь. Рыцари уверенно приближались к людям, а те планомерно отступали, отстреливаясь от противника. Но вдруг солдаты начали падать!

— Что происходит?! — кричал командир, стоя в тылу.

— Некоторые солдаты жалуются на резкую потерю сил, а потом теряют сознание! — доложил один из офицеров.

— Чертовщина! И что делают одарённые?! Где отряд дракона?!

— Сражаются на западной улице, — ответил наследник, получающий отчёты. Бой был тяжёлый, но в целом одарённые побеждали.

Наследником рода оказался мужчина, которому сорок три года. Для азиата он был довольно массивным. Лицо украшала длинная борода и заострённые усы. Взгляд был грозный, а выражение лица встревоженное. Впрочем, было из-за чего тревожиться, целый город вырезали, и отец пропал!

— На восточной улице прорыв, несём тяжёлые потери, прошу помощи! — по рации раздался запрос о помощи, и наследник, взяв своих телохранителей, кинулся на зов. К сожалению, больше никого он не мог взять, очень не хватало людей.

Наследник спешил, потому что слышал вопли, крики и взрывы, причём взрывалась техника, военная… А когда добрался до места, ужаснулся.

Людей резали, как свиней, и казалось, когда это происходило, вмятины и повреждения металлических людей восстанавливались! А сами они слегка светились.

— Убить! — приказал наследник, и в его руке появилось копьё из электричества, которое он тут же метнул в железного рыцаря. Он прикрылся щитом, но электричеству плевать!

Рыцарь упал на колени, но… через пару секунд встал и продолжил нападение! Однако второе копьё добило его!

В этот момент прилетели вертолёты, они начали бомбардировку, выпуская десятки ракет, а стоило загрохотать их пулемётам, как железных начало разрывать на куски. Но вдруг один из вертолётов взорвался! В него попал огненный шар! Наследник проследил, откуда пришла атака, и увидел тощего человека, состоящего из меди. В его руке был медный посох с большим светящимся кристаллом на навершии.

— Убить медного! — приказал наследник, указывая на мага, и одарённые кинулись в атаку. В них полетел огненный шар, но от него легко уклонились. Но вдруг наследник начал осознавать, что его силы будто выжигаются! Он кинул взгляд на своих людей, по ним было видно, что они тоже заметили это.

— Отходим! Отходим! — приказал мужчина, но стоило ему обернуться и помчаться прочь, как путь ему перегородили два десятка серебряных рыцарей!

Они спрыгнули с крыши ближайшего дома и кинулись в атаку. Одновременно с этим в атаку пошли железные воины, ещё и медный выпустил огненный шар. Только вот наследник с телохранителями были сильными воинами, и просто так их не одолеть, они дали отпор и уверенно сражались. Но силы… они таяли на глазах.

Наследник требовал подкрепления, требовал эвакуации, но в эфире была тишина… А когда к металлическим людям подошло подкрепление, стало понятно. Они последние люди в этом городе…

Глава 4

— Я так и подсесть могу на это, — проведя пальцем по груди Тэо, промурчала довольная самка. — Теперь я понимаю, почему эта четвёрка такие озабоченные.

После того как Светлана вдоволь навоевалась и устала, она вернулась в комнату. В тот момент Тэо занимался защитными артефактами, но, увидев девушку, отложил дела и помог ей расслабиться, что быстро переросло в секс с последующим прорывом.

Теперь Светлана на тридцать шестом ранге, ещё четыре прорыва, и она будет на пике, а там, если хватит запасов К-нергии, и повторное пробуждение.

— Ладно, я теперь полна сил, можно и посражаться! — девушка хотела было выбраться из кровати, но мужская рука обхватила её за талию и никуда не пустила.

— Отдохни немного, полежи со мной хотя бы часик.

Принцесса посмотрела на парня, на десяток зачарованных колец и на ещё большее количество заготовок. Хорошее настроение быстро улетучилось…

— Совсем плохи дела?

— Приходится расходовать запасы. Не критично, но неприятно.

— Тогда посижу… но буду как клещ! — расхохоталась она и со спины обхватила парня руками и ногами, а голову положила ему на плечо. — Только я неправильный клещ, не я у тебя сосу силы, а ты у меня.

Пришлось так и работать… было неудобно, но мана поступала прям очень хорошо. Светлана же с интересом наблюдала, как заготовки из серебра и прозрачные кристаллы превращаются в простенькие кольца.

За час парень сделал тридцать колец и заправил их маной. Расход маны вышел немалый, учитывая прошедшие битвы, прорывы Светланы и прочее. Принцесса не могла одна покрыть все траты, пришлось думать, как сократить расход маны или где добыть ещё…

Оглядев округу духовным зрением, Тэо лишь вздохнул. Большая часть людей имеет ту или иную стадию духовного истощения. Обычные люди же, побывав в серебряной воде, так и вовсе получили разные степени амнезии. Им становится лучше, но, в отличие от одарённых, чтобы восстановиться, потребуется не менее пары месяцев.

Как вариант, отщипывать от сильных одарённых, они всё равно неэффективно тратят свои силы, — размышлял парень, смотря, как Светлана одевается. Она заметила это, но взгляд Тэо был сосредоточен не на ней, а где-то в пространстве.

— Я отнесу кольца, — сказала она, прикусив правый уголок нижней губы.

— Хорошо, — Тэо же даже не взглянул на неё, пребывая в своих размышлениях.

Когда девушка ушла, парень прилёг отдохнуть, но это ему не удалось… В его комнату едва ли не влетела одна из Куколок с сообщением от принца. По одному из тоннелей двигалась большая группа металлических людей. Шансов победить их без потерь у людей не было, кроме Светланы, все остальные бойцы на стадии развития были истощены или ранены.

Собственно, принц и звал парня, чтобы тот помог. Пришлось вставать и мчаться к тоннелю, где собрались все бодрствующие одарённые. Выглядели они откровенно плохо, их запасы К-нергии были истощены, а души «покусаны». Ни контроля над даром, ни, собственно, сил для сражения у них не было.

Пришлось парню брать Светлану и уходить в тоннель встречать гостей. Чтобы без лишних свидетелей всех их перебить. Новые непредвиденные расходы маны ввергали парня в уныние… А ещё на этот раз появился новый противник. Медный голем. Он оказался с сюрпризом, только вот приятным или нет, было непонятно.

Этот голем оказался магом! Не очень сильным, но его огненные шары были неприятны. Впрочем, если противник достаточно быстрый и ловкий, то он легко убьёт мага. Да и защита у него низкая.

Демона же очень заинтересовало оружие этого голема. Медный посох, что использовал маг, был украшен шаром из кристалла. В нём демон обнаружил руны и, самое главное, смог разобраться!

Эта руна делала несколько вещей сразу. Во-первых, определяла всех одарённых в радиусе… километра! Во-вторых, она определяла их силу. В-третьих, создавала огненный шар. В-четвёртых, заставляла этот шар лететь в самого опасного врага. Опасность определяется расстоянием до медного и уровнем силы. В-пятых, всё это настолько оптимизировано, что расход маны просто копеечный.

С этой руной я смогу сделать ещё более мощные и дешёвые детекторы одарённых, самонаводящиеся ловушки и атакующие артефакты!

— Что-то хорошее? — поинтересовалась принцесса, видя довольное выражение лица парня с посохом.

— Да, — кивнул он. — Я осознал, как сделать ещё более мощные и при этом дешёвые артефакты.

— О? — девушка взглянула на медный посох в руках парня и всё поняла. Сама же Светлана тащила в охапке десяток серебряных мечей. За ночь Тэо сделает их артефактами и раздаст.

— Иван?! Всё в порядке? — раздался голос принца, когда парень с девушкой показались из тоннеля.

— Дико устали, но всех одолели, — улыбнулась Светлана, демонстрируя трофеи. У людей же сердца в пятки попадали, всё же столько серебряных мечей… как правило, с одним серебряным шло двадцать железных…

— Утром я пойду в разведку, поэтому подготовлю мечи-артефакты, но старайтесь расходовать заряд экономно, иначе мне попросту не хватит сил их заряжать, — усталым голосом добавил Тэо и побрёл к себе в комнату.

— Мы очень голодные, не откажемся поесть, — сказала принцесса, поспешившая за парнем.

* * *
Смоленск. Южный город. Больница банды демонов.

— Быстрее-быстрее! — кричал врач медбратьям, которые на носилках тащили раненую. Это была молодая девушка, на которую напал религиозный фанатик. Они совершили очередной теракт, девять человек было ранено и один мёртв…

Девушку переложили на специальную кровать, и врачи принялись оперировать. Один из врачей достал что-то вроде металлической палочки размером с шариковую ручку и приложил к ране. Через миг из раны вылетела пуля и примагнитилась к палочке!

Таким способом достали и остальные шесть пуль. Следом были и другие палочки, разных форм и цветов. Одни проводили обеззараживание, другие снимали боль, останавливали кровотечение и многое другое.

Врачи быстро провели сложную операцию, сохранив девушке жизнь, и перешли к следующему пациенту, а за ним был ещё пациент и ещё… Тяжело раненых было очень много, но вскоре поток пациентов прекратился, и мужчины смогли отдохнуть.

— Это было тяжело, — рухнув на диван, сказал усатый мужчина в возрасте около пятидесяти. Рядом сидели ещё двое, но те уже совсем старики.

— Если бы не эти артефакты, боюсь, мы бы не спасли ту рыжую девушку, а пацан остался бы калекой на всю жизнь, про толстяка я и вообще молчу. Как он выжил, ума не приложу, — покачал головой пожилой врач.

— Да уж, этот Волков умеет удивлять. Обеспечил нас артефактами медицинского предназначения. Да и запросто так, — добавил усатый.

— Не обычными артефактами, а такими, которыми может пользоваться каждый! Это высший класс как минимум, — поправил один из стариков и кинул взгляд на двух рыжий детей, мирно спящих на большом кресле. Молодые целители тоже активно помогали и израсходовали все свои силы. Татьяна с Арсением уже были одарённые второго ранга и имели неплохой талант в развитии.

Татьяна занималась в основном лечением болезней, но могла и дезинфицировать раны. Арсений же мог моментально залечить небольшую рану. Они с утра учились в школе, которую недавно вновь открыли, а после неё подрабатывали в больнице.

— Я слышал, Волков уже поставляет эти артефакты и в другие больницы. Говорят, даже военные заинтересовались ими.

— Ой, да вояки всем интересуются!

— Ну всё же… лишь одна палочка, позволяющая быстро и безопасно вынуть пули из раны, может спасти уйму жизней, да и стоит такая, наверное, больше, чем вся наша больница. А нам по пять экземпляров каждого вида палочек выдали…

— Вот уж кто о людях думает, а не чиновники в верхах! — воскликнул один из стариков.

— Тише ты, балда старая! Детей разбудишь!

* * *
Рано утром Тэо отправился на разведку. Шёл он по тоннелю, откуда появлялось больше всего рыцарей. Конечно, была проблема, что металлические люди захватили озеро с рыбой, но, по мнению парня, принц с людьми там и сами справятся. Всё же он им одиннадцать электрических мечей сделал. Про кольца и говорить не было смысла.

Перед уходом парень повысил Светлане ещё один ранг, получив вполне неплохое количество маны и заряд бодрости.

Всех убивать смысла нет, но могу ли я как-нибудь воздействовать на них? На медальон из подземного города им плевать… А если я сделаю магическую защиту?

Тэо покрыл себя плотным слоем маны и направился к застывшим железным рыцарям, но те резко активизировались и кинулись на парня…

Бесполезно… Хм, а может, всему виной покров К-нергии? Я по идее, для големов как сияющая К-нергией лампочка из-за покрова… Нужны исследования.

Исследуя тоннели, парень старался избегать крупных скоплений рыцарей, а также патрулей с серебряными, а вот отряды с медными уничтожал. И даже пожалел, что не взял Светлану. Измотай она этого голема, демон смог бы раздобыть его ядро и изучить. Но парень был уверен, что шансы получить ядра будут и весьма много.

Через некоторое время тоннели закончились, и началось что-то вроде коридора. Десять на десять метров, стены, пол и потолок сделаны из каменных блоков. С потолка свисали светильники, сделанные из светящихся кристаллов.

Но было одно но. Золотой рыцарь, охраняющий вход в коридор! Два метра ростом, парные полутораметровые мечи, массивное тело и больше никого…

— Думаю, этот парень сильный и нужно определить насколько, — зарядив серебряный меч маной, Тэо медленно пошёл к золотому голему. Тот уже заметил незнакомца, но атаковать не спешил, наблюдал. И лишь когда человек приблизился на расстояние в сто метров, золотой оттолкнулся от пола и пулей помчался к нему.

Парень тут же атаковал молнией, причём сильной, однако голем, скрестив мечи, защитился от неё! По крайней мере, на это рассчитывал голем, однако молния, пройдясь по мечам, ударила воина, из-за чего тот оступился и упал, но он сразу же вскочил на ноги. В этот момент в него влетел огненный шар, и взрыв сотряс пещеру. Только вот на големе не было ни царапины… Повреждения, конечно, были, но быстро затянулись.

— Проблемный тип…

Демон сотворил ещё более мощное заклинание, но в ответ голем метнул меч, и огромная шаровая молния взорвалась… Впрочем, от меча мало что осталось, ну а голем успешно приблизился к Тэо.

Начался ближний бой, и человек проигрывал! Сила, скорость, реакция… голем во всём превосходил парня. Но лишь до того момента, пока тот не начал накладывать на себя усиливающие заклинания. Впрочем, существенного перевеса демон не добился. На каждые два удара по голему Тэо получал три! Да такие, что даже барьер не всегда спасал.

Демон использовал всевозможную магию, рубил мечом, атаковал руками и ногами, но все повреждения голем мгновенно нивелировал.

— Сколько же в тебе маны-то! И как же я хочу тебя вскрыть! — ругался демон. Противник перед ним по физическим данным не уступает одарённому на пике развития, а может, и началу повторного пробуждения.

У него, конечно, нет дара и барьера, но есть бешеная регенерация и сопротивляемость. Тэо видел лишь два способа уничтожить золотого рыцаря. Первый — это истощить, когда у него закончится мана, он попросту рухнет, став куском металла. Второй — это нанести настолько серьёзные повреждения, что рыцарь не сможет их устранить. К примеру, оторвать конечность.

И было непонятно, какой способ выгоднее… но чем дольше Тэо сражался, тем больше он склонялся ко второму способу… Дорого, неэффективно, но на обычные атаки и защиту он тратит слишком много маны. Пришлось заимствовать из медальона, что очень не нравилось демону.

Финальная атака началась с того, что из земли вырвались каменные руки, но рыцарь ловко отскочил назад и взмахнул мечом, отклоняя огромную сосульку, выпущенную демоном. Впрочем, стоило ей коснуться меча, как он тут же прилип к ней!

Сосулька же была слишком большой и тяжёлой, поэтому меч вырвало из рук голема и унесло в тоннель из обработанного камня. В этот миг ошарашенного рыцаря схватили каменные руки, но не из пола, а с потолка! Он собрался было дёргаться, но появились руки и из пола, они подобно змее обвили рыцаря.

Тот вырывался и дёргался, из-за чего камень трескался и был на грани того, чтобы разрушиться, но время они выиграли. Тэо несколько минут творил заклинание шестого круга, хотя сам был ещё на пятом. При этом приходилось ещё и сражаться.

Заклинание наконец-то было завершено, и в руках демона появился энергетический шар. Из него резко вырвалась змея, состоящая из электричества!

В этот момент золотой рыцарь всё же вырвался из каменного плена и попытался избежать змеи, но та мчалась именно за ним, и, как бы он ни извивался, скрыться ему не удалось.

Змей обвил рыцаря, непрерывно нанося ему урон. Голем пытался скинуть с себя змею, но она была нематериальна! Это лишь электричество, но рыцарь не сдавался и искал способы избавиться от неё. Однако не вышло, и вскоре он, потеряв все силы, обратился куском металла, замерев, словно статуя. Змея же вернулась к демону и кружила вокруг него. Пока в ней есть мана, она будет уничтожать любых врагов на пути демона!

Подхватив меч золотого, тот, что улетел с сосулькой, парень продолжил путь по тоннелю. Он неплохо освещался, поэтому новых врагов демон заметил быстро, ими оказалось шесть серебряных и сотня железных.

Увидев цель, змея кинулась вперёд подобно молнии. Рыцари среагировали быстро и выставили щиты, но змей, ведомый волей демона, просто пролетел у них над головами, выпуская маленькие разряды. Их хватило, чтобы вся сотня железяк обратилась в статуи.

Но вот с серебряными оказалось сложнее, они начали разбегаться и мчаться на Тэо. В их программе просто не было заложено, как сражаться с подобным противником, вот они и выбрали своей целью того, с кем они знали, как сражаться.

Однако добраться до него оказалось не так-то просто! Змей обвивал рыцаря и убивал за пару секунд, после чего мчался к следующей цели.

Только вот на пятом серебряном запас маны иссяк, и змей развеялся, а демону пришлось самому убивать рыцаря. Впрочем, золотой меч оказался крепче и острее, особенно под магическим усилением. Поэтому бой занял секунд пять, за которые Тэо расколол меч врага на две части, отрубил ему руку и проколол грудь, уничтожая ядро.

Далеко парень не ушёл, потому что спереди была ещё большая группа противников.

— Мне нужна армия, иначе мне никакой маны не хватит… — вздохнув, демон побрёл обратно.

Пришлось вилять по лабиринту тоннелей, избегая патрулей рыцарей и спящих солдат. Тэо слишком много потратил маны и в ближайшие несколько дней предпочёл бы лежать в кровати и не отпускать от себя Светлану. К сожалению, это не вариант, поэтому остаётся лишь понемногу питаться за счёт одарённых.

— Кто идёт?! — раздался крик, и на баррикадах, которые уже подросли и выглядели как металлическая стена высотою в два метра, началась суета.

— Волков, возвращаюсь с разведки, — громко ответил парень, продолжая неторопливо идти вперёд.

На баррикадах стало ещё шумнее, но тому было плевать, он очень устал и был зверски голоден. Перебравшись через баррикаду, он привлёк кучу внимания к своему золотому мечу. Все знали, что серебряные намного сильнее железных, поэтому золото ввергало людей в ужас…

— Иван! Наконец-то ты вернулся! — раздался голос, и лишь через некоторое время появился его обладатель. Принц был в своём обычном облике двенадцатилетнего паренька и улыбался до ушей. — Мы уж думали, ты помер там!

— Это ж сколько времени прошло-то? — удивился демон.

— Тебя не было двенадцать часов.

— В этих долбаных тоннелях чувство времени совсем куда-то пропадает… — вздохнул демон и осмотрелся. Территория и правда немного изменилась. Люди, казалось, начали переплавлять рыцарей и соорудили подобия мастерских с кузницами.

Впрочем, сейчас была ночь и люди спали. Поэтому и Тэо поспешил в комнату спать. Он, конечно, думал сперва подкрепиться, но сон требовался сильнее. Слишком уж много маны он истратил, да и сражался почти без остановки.

Добравшись до комнаты, которая стала ему временным домом, парень принял душ, который теперь нормально работает, с горячей и холодной водой! И рухнул в кровать. Обняв аловолосую красавицу, он мирно уснул.

Глава 5

Смоленск. Утро.

— Мне немного неуютно, все смотрят и обсуждают нас… — смущённо мурлыкала Катя, идя вместе с девчатами по коридору академии. На миниатюрной блондинке была тёмно-синяя юбка и белая рубашка, и поверх тёмно-синий жакет.

Впрочем, все вокруг были в похожей одежде, всё же это форма академии. Правда, её можно было немного разнообразить. К примеру, рубашка с более коротким рукавом, галстук, короче/длиннее юбка и прочее. Студентки, как могли, добавляли себе индивидуальности, стремясь отличаться друг от друга.

— Ещё бы, — ухмыльнулась Лиза. Ей внимание почему-то нравилось, особенно восхищённые взгляды парней и завистливые девушек.

До Северных игр была ещё куча времени, а тренировки закончились, возобновлять их не было смысла, да и Влад с Ириной куда-то пропали. Поэтому-то они и пошли на учёбу. Дома без Тэо было слишком скучно.

— Предлагаю после учёбы заглянуть к Лере, давно я не видела эту маленькую заразу. А уж пельменей как хочется! — предложила Лиза.

— Почему бы и нет, — кивнула Даша.

— Я тоже покушала бы пельменей, — добавила Катя.

— Можно, — кивнула рыжеволоса красавица, на чьи длинные и красивые ножки разве что слепой не посмотрел.

Вскоре девчата добрались до аудитории, в которой не были почти пять месяцев. И, конечно же, всё внимание группы было сосредоточено на них. Одногруппники смотрели на них как на пришельцев, некоторые даже на телефон снимали. А вот подойти и поговорить никто не решился.

Катя сильно смущалась от такого внимания, а вот остальным было плевать, они уже привыкшие. Но стоило начаться первому уроку, как всё внимание учеников переключилось на учителя и его лекцию.

Уже июнь, а через месяц окончание учебного года. Но перед этим будут экзамены… Впрочем, команда «Волк и Волчицы» автоматом получит пятёрки по всем предметам. Только вот это не означало, что им не нужно учиться, иначе в следующем году они будут среди отстающих.

Сидеть на месте и учиться оказалось на удивление… приятно. Девушкам можно было расслабиться и не ждать нападения или подвоха от окружающих. Вернулось ощущение, будто они самые обычные ученицы. На их плечах больше не лежит ответственность, и им не о чём переживать, кроме обычных молодёжных проблем. Вроде «куда сходить после уроков», или «как сделать домашку» и тому подобные.

Первая половина дня пролетела в одно мгновение, и девушки пошли на обед.

— Ого, а здесь всё отличается от академии Золотого орла, — произнесла Катя, оказавшись в столовой.

— А как было у вас? — поинтересовалась Лиза.

— Что-то вроде… огромного ресторана, — приложив пальчик к своим губам, ответила блондинка. В этот момент проходящий мимо парень из-за того, что не смог отвести взгляда от Кати, оступился и рухнул. Причём на старшекурсника… Началась потасовка, но девчата не обращали внимания на посторонних, поэтому даже и не заметили этого.

Вместо этого они направились к стойке выдачи еды. Ради девчат даже открыли новый пункт выдачи! Сам главный повар занялся этим.

— А разве… у меня так много академический баллов? Их вроде было очень мало… — недоумевала Лиза, получая свой поднос, полный вкусностей.

— Участники Северных игр получают особый бонус, вы наша гордость, поэтому вам всё самое лучшее, — с гордостью в голосе ответил главный повар.

Им оказался худощавый смуглый мужчина в возрасте около сорока лет. Обычно он хмурый, но сейчас улыбался.

— Вот как, спасибо, — Лиза мило улыбнулась и, взяв свой поднос, уступила место Даше. Та тоже была удивлена, а вот Ольга с Катей были здесь впервые, поэтому не совсем поняли реакции девчат.

— Это лучшие обеды академии! Считается, что они божественны на вкус, — тихо шептала Лиза и кинула взгляд на студентов. — Смотри, как они пялятся. Завидуют чёрной завистью!

— Получается, здесь качество обеда зависит от набранных баллов? Но это же дискриминация! — удивилась Катя.

— Так и есть, а ещё это порождает конкуренцию и не только в плане учёбы. Вон посмотри на тех парней, — Лиза кивнула в сторону трёх парней, обступивших отличника с хорошим обедом. Их же еду тяжело было назвать вкусной и сытной. Поэтому вскоре они «обменялись», и отличника никто не побил. А вот в другом конце столовой отличник дал сдачи.

— Ну что, получил, урод?! Не ожидал, да?! — рычал худой с виду парень, пиная обидчика. Тот ежедневно отбирал у него обеды, и вот настал момент мщения. Парень становился сильнее, много тренировался и вот наконец-то дал сдачи! Впрочем, чаще всего хулиганы собирались толпой, поэтому мало кто отваживался противостоять им. Однако лишь за пять минут, пока девчата пробыли в столовой, произошло три конфликта.

— Кажется, я поняла… — кивнула блондинка и села за стол, к которому её привела Лиза. А там и остальные девчата подтянулись. Они сразу же принялись за еду, слишком уж сильным было их любопытство.

— Как же вкусно… — с наслаждением в голосе, будто она испытывает оргазм, пробормотала Лиза.

— Согласна — это даже лучше, чем в слухах, — добавила Даша. Катя с Олей же ели нормально и не понимали, откуда такая реакция. Впрочем, того, что еда действительно великолепна, они не смели отрицать.

— Даш, смотри, Жанна, она вроде Ванина подруга, — заговорила Лиза, отвлёкшись от еды. Большегрудая девушка искала, где присесть.

— Не вроде, а подруга, — подтвердила Даша.

— Просто подруга? — удивилась Ольга. — Она вроде хорошенькая.

— Просто, у неё парень есть. Видела его где-то здесь. Невысокий такой. Фиолетоволосый, немного шумный, — ответила Лиза и замахала рукой. — Жанн, иди к нам!

— Лиза? Даша?? Привет! Давно вас не было в академии!

Жанна уселась за стол рядом с Дашей. Напротив сидели Катя с Ольгой.

— Я Жанна, приятно познакомиться!

— Катя, и мне приятно, — мило улыбнулась блондинка.

— Ольга, — кивнула рыжая и продолжила есть, ей было тяжело оторваться от фруктового желе. Оно было словно наркотик, один раз попробуешь и уже невозможно оторваться.

— К сожалению, не следила за вашими играми из-за работы, но слышала, вы показали класс.

— Скорее Ваня показал, а мы были за компанию, — рассмеялась Даша. Жанна же лишь улыбнулась, но вдруг отвернулась. Девчата же сразу приметили идущего Георгия, фиолетововолосого парня.

— Вы поругались? — поинтересовалась Лиза.

— Мы расстались, потому что он дурак!

— Ну, мне он сразу показался дурачком, — добавила синеволосая.

— Жанн, а ты всё ещё работаешь у Леры? Мы как раз после уроков хотели заскочить на пельмешки, — от слов Даши желудок Лизы предательски зарычал. Девушка-дракон не выдержала и засмеялась, даже Катя хихикала. Лиза же надула щёчки и прожигала некультурную подругу взглядом.

— Работаю, но вечером мне надо на фабрику ехать, инспекцию провести…

— Фабрику? — удивилась Даша. — Ты ещё где-то подрабатываешь?

— Не, — заулыбалась она. — Это фабрика вашего жениха и Леры, она будет производить пельмени по рецепту матери Леры.

— Ого! Пельменная фабрика!

— Если хотите, можно со мной съездить.

— А там будет дегустация продукции? — оживилась Лиза.

— Можно устроить!

— Тогда, конечно же, мы поедем! Так ведь, девчат?!

* * *
Тэо открыл глаза ближе к полудню, по крайней мере, так говорили настенные часы. Состояние было паршивое, в теле было совсем мало маны, и то лишь то, что парень получил за сон рядом со Светланой.

Этого было мало, критически мало… Чтобы сражаться, ему придётся вновь пользоваться запасами из медальона, впрочем, как и для того, чтобы зарядить артефакты.

Продрав глаза, парень побрёл в ванную, чтобы привести себя в порядок. Стоя перед зеркалом, он обнаружил, что синяки и ушибы, полученные в бою с золотым рыцарем, всё ещё не зажили, но уже были близки к этому.

Будь в теле парня больше маны, регенерация шла бы существенно быстрее… Чтобы побыстрее исцелиться, парень влил в сердце очищенной красной маны. Она распространится по крови и существенно увеличит процесс регенерации и восстановления сил.

Но был один маленький побочный эффект — красная мана взрывала либидо. А у парня как раз была под рукой принцесса, которой нужно поднять пару рангов…

— С пробуждением, — хитро улыбаясь, заявила принцесса вышедшему из ванной парню, в одном лишь полотенце, прикрывающем срам.

Тэо же несколько недоумевал. На столе в комнате было довольно много еды, хватит на десятерых, а также шесть Куколок. Выглядели они немного растерянно, а души в смятении.

— Объяснишь?

— Теперь они твои служанки. Если не хочешь, себе заберу. Но тебе же нужна опытная прислуга? Ольгу ведь ты не будешь заставлять накрывать на стол и убираться, когда у нас будет общий дом, — заявила принцесса.

Парень немного подумал и кивнул, служанки ему действительно нужны, тем более что все они одарённые, пусть и слабые. К тому же не абы кто, Куколка — это не игрушка для секса, их воспитывали как высшую прислугу. Они во многом разбираются, многое умеют, и Тэо не сомневался, что от них будет много пользы. Если, конечно, они будут верны…

— Я скоро ухожу к озеру, его нужно отбить у рыцарей. Там семь серебряных и один медный, будет жарко. Поэтому я должна присутствовать. Они же… — девушка кинула взгляд на шестерых китаянок. — Помогут тебе восстановиться. Хотя бы немного, а когда я вернусь… Надеюсь, у тебя останутся силы и на меня….

Глупая женщина! Самой же неприятно это, но от сражений не можешь удержаться! Вернёмся домой, устрою тебе войнушку. Чтоб насытилась, — мысленно проворчал парень и тяжело вздохнул. — Хорошо, но учти, силёнок у них кот наплакал.

— Знаю, зато их шесть, и это лучше, чем ничего. К тому же ты можешь помочь им кое с чем, — в ответ демон вновь тяжело вздохнул и кинул взгляд на девушек, а также прикинул, сколько у него осталось, а также проверил плотность покрова. — Ладно, мне пора бежать, постараюсь побыстрее вернуться.

Светлана быстро собралась и убежала, а девушки напряглись. Тэо же некоторое время, стоя на месте, смотрел на них, читая их души и мысли. После чего направился к столу.

— Поешьте, вы, наверное, голодные, — сказал он.

— Да, очень! Ой! — ответила одна из девушек и воскликнула, потому что хотела сказать совершенно иное.

— Первое правило, мне врать бесполезно. Сейчас вы будете говорить лишь правду. Поэтому угощайтесь, поговорим за едой.

Девушки поначалу не решались, но вскоре всё же приступили к еде. Её было довольно много и должно было хватить на всех. Выбор, правда, был неразнообразен. Рис, рыба да грибы.

— Что вам сказала Светлана? Она говорила, для чего выкупила вас?

— Её высочество сказала, что вам нужна помощь для восстановления, и секс — лучшая помощь. Сама же она не может быть постоянно с вами, ей нужно сражаться, — ответила одна из девушек, подмечая множество жутких синяков на теле парня, а ещё она слышала много слухов о мощи этого молодого человека. И синяки подтверждение того, что он сражался с действительно сильным противником.

— Находясь со мной, вы узнаете множество тайн, раскрытие которых может стоить не только вам, но и мне жизни, — парень сделал паузу, чтобы девушки смогли подумать над его словами, и продолжил.

— Сейчас последний шанс отказаться, в противном случае вам придётся всю жизнь хранить эти секреты иначе… — Тэо встал из-за стола и обратился в демона. Его духовное зрение сосредоточилось на девушках, из-за чего им стало трудно дышать, а ещё они были напуганы!

— Став моими слугами, вы отдадите свои души в мои руки. Предательство означает не просто смерть! Ваша душа будет сожрана мною! Сейчас последний шанс отказаться, я сотру вашу память и отпущу восвояси, когда выберемся! — грозно проговорил демон. Его глаза и рога пылали, а голос, казалось, внушал ужас и трепет. Однако…

— Я согласна. Будьте моим господином! — одна из девушек выскочила из-за стола, упала на колени и поклонилась. А за ней вторая, а там и третья. Вскоре все девушки согласились стать слугами.

— И вы не боитесь меня?! — грозным голосом спросил демон. Девушки подняли головы, пытаясь придумать, что ответить, но им было тяжело собрать мысли воедино. Пока не заговорила одна из них.

— Вы иностранец и… для вас, возможно, это странно… — речь девушки была неуверенной, ведь она хотела сказать иначе, более мягко, но она не могла врать. — Но в нашей культуре присутствует… можно сказать, культ силы. Лишь следуя за истинно сильным, мы можем стать сильнее.

— Так вы хотите силы? — расхохотался демон, и пламя в его глазах воспылало.

— Хотим!

— Зачем вам сила, если вы переедите в чужую страну? Вы будете под моей защитой, вам не придётся сражаться или защищать себя.

— Сила — залог рождения сильного потомства! Каждый китаец жаждет силы, чтобы породить великий род! — с огнём в глазах заявила другая девушка.

— Наверное, именно поэтому в Китае никогда не заканчиваются внутренние войны? — ухмыльнулся демон.

— Да, — уверенно ответила девушка, совсем не обидевшись. — В войнах и сражениях наш народ становится лишь сильнее.

— Не буду отрицать, прибыв в вашу страну, я удивился обилию одарённых… — Тэо задумался и вновь окинул девушек взглядом, заставляя их морщиться. Им казалось, будто чьи-то руки блуждают по их внутренним органам. — Пять, четыре, пять, три, шесть, семь.

Девушки сперва не поняли, а потом как поняли! Они широко раскрыли глаза и начали переглядываться, кивая друг другу, подтверждая, что демон и правда точно назвал их ранги!

— Если вы хотите силу, то я дам её вам. Но силу нужно заслужить, — после слов демона одна из девушек поднялась в воздух и полетела к парню.

Она сперва запаниковала, но быстро вернула самообладание, понимая, что ей ничего не угрожает. Китаянка подлетела к парню и, развернувшись в воздухе, опустилась на пол. К парню она стояла спиной, на которой лежала его большая и очень горячая ладонь.

— Будете хорошо служить мне, я дам вам силу. А если захотите, сможете перевезти ко мне своих близких. Также я не буду решать за вас, за кого вам выходить замуж, а ваши дети будут свободными и вправе самостоятельно выбрать своё будущее.

Пока демон говорил, китаянка тихо попискивала и с трудом стояла на ногах, но вдруг она не смогла сдержаться и едва ли не прокричала, после чего упала на колени. Девушка тяжело дышала, а её глаза сияли от счастья.

— Я… прорвалась… — заявила она, ошарашив всех. Демон же вернул себе человеческий облик и вернулся за стол. В этот момент он ощущал как к нему тянутся шесть свежеобразованных духовных нитей. Они были слабыми, но это лишь начало…

Тэо ненужно было много маны и покрова, чтобы помочь девушкам прорваться на следующий ранг, да и больше двух прорывов в день очень сильно напрягает организм. Но, чтобы девушки смогли давать ему достаточно маны, их нужно было довести хотя бы до стадии становления, а лучше до завершения.

Возможно, я всё же смогу попасть в место, где создались эти големы, и узнать их секрет! — настроение демона улучшалось, а вот еда на столе быстро закончилась. После чего девушки умчались в ванную, но вернулись уже через пять минут.

Все они были обнажены, а глаза горели решимостью. Тэо прошёлся взглядом по их телам. Фигурами они мало отличались друг от друга, разве что у кого-то грудь чуточку больше, кто-то на пару сантиметров выше. Отличались они в основном лицами и причёсками. Довольно милые, можно даже сказать, очаровательные.

Глава 6

Китаянки были невысокими, метр шестьдесят, плюс-минус пара сантиметров, стройные, грудь около первого размера. Но, даже имея скромные формы, девушки были очаровательны. А ещё они умели двигаться максимально соблазнительно, так что глаз не оторвать.

Окружив кровать, они пошли на штурм. Две девушки залезли парню под бока и подбирались всё выше, пока их мордочки не оказались на одном уровне с Тэо.

У них были маленькие ротики и короткие язычки, но целовались они очень хорошо. Можно даже сказать, превосходно. Демон был впечатлён. Он целовался то с одной, то со второй. В это время четыре азиатки насмерть зализывали несдающегося бойца.

Они полностью окружили его, атакуя со всех сторон. Их язычки были умелы, а ещё они использовали какую-то технику, основанную на К-нергии, усиливающую ощущения парня.

Тот держался из последних сил, но стоило одной девушке раскрыть ротик и напасть сверху, как Тэо не выдержал и выплеснул всё, что накопилось, заставив девушку раскашляться. Она тут же поползла по груди парня с надутыми щеками, словно хомяк, и, когда две другие прекратили его целовать, открыла ротик, полный белой жидкости.

Она поигралась с ней язычком и проглотила всё до капли, после чего с хитрым выражением лица поспешила обратно, но опоздала! Одна из конкуренток уже насаживала себя на кол, и это оказалось нелегко.

Девушка была похожа на маленькую змейку, пытающуюся заглотить кролика целиком. Она извивалась и медленно двигалась вверх-вниз, постепенно опускаясь всё ниже и ниже, пока наконец-то змей полностью не заглотил добычу. В этот момент она на пару секунд замерла, сжав кулачки и мышцы.

Своими магическими трюками Тэо моментально довёл её до оргазма. Остальные девчата тоже хотели, но она не собиралась делиться, продолжив двигаться, едва не сходя с ума от получаемого удовольствия.

Демону же казалось, будто его бойца сжали в тиски, но постепенно тело девушки адаптировалось под его размер, всё же одарённые существа крепкие.

— Ой!

— Ах!

Вскрикнули две девушки, целующиеся с Тэо, парень проник своими пальцами в их узкие щёлочки и то с трудом. Даже им там было тесно, поэтому он недоумевал, как его зверь, уместился в змейке, скачущей на нём.

Девушки стонали тихо, но в то же время сладко. Но это было лишь игрой, их учили, как правильно стонать, чтобы ещё сильнее возбуждать мужчину. И когда они потеряли самообладание, сладкие стоны превратились в какой-то писк и невнятную китайскую речь. Что они говорили, демон не знал, да и, честно говоря, ему было плевать. Мана маленькими всплесками так и лилась к нему, а это было главным.

Вдруг скачущая девушка громко вскрикнула и рухнула, одновременно испытав и оргазм, и прорыв. А через некоторое время и две другие, которых демон баловал пальчиками, прорвались.

Всех трёх тут же оттащили ещё не познавшие любви демона красавицы и заняли их места. Но на этот раз китаянке потребовалось не менее минуты, чтобы насадить себя на большое орудие. Ей было немного больно, но лишь поначалу, вскоре она уже пребывала в беспамятстве, дико скача и вопя, отдавшись страсти и похоти.

Куколка забыла всё, чему её учили, забыла все трюки в постели, вроде как покрепче сжать бойца или как довести мужчину до оргазма, даже не шевелясь. Ей было хорошо, так хорошо, как никогда, и хотелось, чтобы это никогда не заканчивалось. Но вскоре она почувствовала внутри взрыв энергии, вызванный прорывом.

В этот миг из неё будто высосали все силы, и она рухнула, подрагивая всем телом. Сильнее оргазма она никогда в жизни не испытывала, впрочем, их на самом деле можно было пересчитать по пальцам…

Демон же ощущал, как духовные нити крепнут и поток маны увеличивается, но это не только из-за прорывов. Он чувствовал восхищение девушек, однако демон лишь начал… Вскоре настала его очередь быть сверху.

* * *
— Приве… т…

В комнату вошла Светлана и сразу же замолкла с шоком на лице. Всюду был хаос… демон похоти и разврата побушевал на славу. На столе лежала миниатюрная азиатка, она была без сознания, но со счастливой улыбкой на лице. А меж её раздвинутых ножек образовалось небольшое белое озеро.

Вторая лежала на полу, третья на кресле, но почему-то лицом вниз, её, будто штаны, повесили на спинку. Четвёртая и пятая лежали на кровати. Шестой, как и Тэо, не было видно, обнаружились они в ванной.

Держа лёгкую, словно пёрышко, китаянку двумя руками, он грубо насаживал её на себя, но, увидев Светлану, отпустил бедняжку.

— В-ань? Ты не хочешь… В-вань! Я как бы немного ранена!

Голова девушки была перевязана, как и левое бедро, но парень знал, что это лишь царапины. Он обхватил принцессу за талию и впился в губы. Одновременно с этим его рука залезла ей в трусики и начала буйствовать.

* * *
— Кушать хочу… ты изверг… — ворчала очень довольная девушка. — Что на тебя нашло-то?

— Для лечения я использовал силу, полученную от тебя, а у огненного атрибута есть один маленький побочный эффект… — скривив улыбку ответил истощённый парень и задумался. — И, судя по всему, чем выше плотность маны, тем сильнее эффект. Раны затянулись на глазах.

— Запомню, — с хитрой мордочкой заявила она и попыталась приподняться, но не смогла.

— Как твои раны? — приподнявшись, парень осмотрел лоб девушки. Там виднелся свежий шрам.

— Уже в порядке, после прорыва, кажется, раны подзатянулись. Это было самое приятное лечение в моей жизни, — хохотнула она и добавила: —И самое тяжёлое, я так голодна, что съела бы три рыбёхи!

— Госпожа… Сейчас принесём… — ожила одна из китаянок. Это была та, что лежала на столе. Она попыталась сползти с него, но в итоге упала на лапки.

— Кошмар, Вань, ты что с ними сделал? Они даже шевелиться не могут! — Светлана впилась в парня недовольным взглядом, а тот лишь пожал плечами и зажёг на пальце маленькое пламя, намекая, что не виноват он, мана виновата.

— Всё хорошо, госпожа… — девушка с трудом, но поднялась на ноги.

— Да какой всё хорошо?! Иди на кровать и отдыхай. Остальные тоже, всем отдыхать! А ваш господин в качестве искупления вины сейчас сходит и раздобудет нам еды! — взгляд принцессы пылал недовольством, что вызвало смех у парня.

— Я всё равно хотел поговорить с принцем. Заодно и еду закажу.

Поцеловав ворчливую девушку, Тэо быстро выбрался в ванную, освежился и, одевшись, направился искать принца. Он находился в храме, и, кажется, у него было собрание, потому что в главном зале, собрались одиннадцать человек, почти две трети всех бойцов на стадии развития. Остальные либо были ранены, либо спали.

— Металлические люди рано или поздно закончатся. Нам нужно продержаться. К тому же, я уверен, что нас уже пытаются найти и спасти, — говорил принц. Люди внимательно его слушали, но у каждого были свои мысли на этот счёт.

— У нас в скором времени закончится топливо и все припасы. Что мы тогда будем делать? — рыкнул Джин Хай, патриарх рода, на территории которого и расположен вулкан, в который они провалились.

— Еда и вода у нас есть, а это главное, — ответил тот.

— Да это озеро каждый день приходится отбивать! — рыкнул один из одарённых.

— Подмечу, что с этими кольцами, — один из мужчин продемонстрировал железное кольцо с кристаллом и продолжил: — Сражаться стало в разы легче. Эти твари больше не вытягивают из нас силы и сражаются хуже.

— Я тоже заметил это! — воскликнул другой китаец. Он был загорелым и худощавым, но при этом очень высоким, более двух метров. — Если раньше они могли долго сражаться, то сейчас, после минуты боя с серебряным, тот начинает выдыхаться и ослабевать.

— Вот поэтому я и предлагаю атаковать! Сейчас мы сильнее! Нужно найти, откуда идут эти твари, и перекрыть проходы, после чего искать путь наружу! — громко произнёс крупный европеец.

— О! Иван, рад, что ты решил спуститься к нам, — громко сказал принц, подметив Тэо, разговаривавшего с одним из слуг данного заведения. — Выглядишь не очень, — хохотнул он.

— Неплохо мне вчера досталось, — кивнул парень и присел за стол. Тэо молча положил на стол золотой меч и принялся ждать реакции.

— Насколько опасен золотой рыцарь? Я ведь правильно понял, что он золотой? — спросил принц, смотря на меч.

— Даже я с трудом одолел его, — честно признался парень, заставив принца нахмуриться, а следующая фраза Тэо и вовсе взорвала зал. — Он охранял тоннель искусственного происхождения.

— Это выход! — воскликнул крупный одарённый. — Как туда пробраться и сколько охраняет рыцарей?

— На пути к тоннелю не менее полусотни серебряных и тысяча железных, плюс сам тоннель забит ими. Я не смог далеко пройти.

— Значит, надо постепенно зачищать пещеры! Думаю, теперь все согласны, что сидеть на жопе не вариант? — громко спросил крупный европеец. Никто не стал возражать. Обсудив детали, решили отправить группу из восьми бойцов на стадии развития на это задание. Они будут зачищать пещеры по направлению к тоннелю.

Но сперва Тэо зарядил артефакты. Одно радовало, для этого ему хватило накопленной маны. Не пришлось лезть в медальон.

Оставив людей и дальше обсуждать планы, парень вернулся в комнату, там как раз уже все ели. Кто-то за столом, кто-то на полу, а вот Светлана ела в кровати, и то её кормили с вилочки.

Девушки уже немного оклемались и даже оделись, но по ним было видно, что обессилены. При этом на их лицах сияли довольные улыбки. Однако стоило Тэо войти, как его накрыло потоком маны!

Шесть китаянок испытывали чувство восхищения по отношению к своему новому господину. Пока было время, они успели поговорить, и выяснилось, что каждая из них подняла по два ранга!

— Господин! — девушки принялись кланяться, но парень остановил их жестом.

Тэо молча сел за стол и принялся есть, всё же он тоже был очень голодным. А после еды рухнул в кровать и уснул.

— Если есть дела, делайте их, если нет, то идите в кровать. Ваня… — девушка хотела сказать, что парню нужен физический контакт для восстановления, но задумалась и решила не объяснять им слишком много. Она же не знает, что им можно рассказывать, а что нет. — Любит спать, когда его обнимают.

Девушки переговорили между собой, и две пошли делать дела, которые в основном заключались в помощи на кухне и госпитале. Остальные же, ловко стянув с себя одежду, забрались в кровать.

В сравнении со Светланой и Тэо, китаянки были весьма миниатюрны, хотя на родине и считались вполне высокими. Поэтому они легко разместились в кровати. Две девушки улеглись по левую и правую руку парня, одна, словно кошка, разместилась на его крепкой груди и ещё одна в ногах.

Принцесса же отправилась в душ, после чего спустилась вниз, узнала про экспедицию и отправилась в поход на зачистку пещер. После прорыва она была полна сил, а ещё неплохо подкрепилась.

* * *
Смоленск. Сорок восьмой микрорайон. Некоторое время назад.

Ранним утром, когда Южный город наконец-то заснул, в сорок восьмом микрорайоне началось движение больших групп людей.

— Связь заблокирована, — сообщил открывший глаза Денис. Чтобы охватить территорию заброшенной парковки и ближайших домов, ему пришлось поднапрячься.

— Выступаем, — по рации передала Наташа и проверила своё снаряжение.

На ней была чёрная обтягивающая броня из особого сверхпрочного материала. Она вполне неплохо сдерживает попадание пули и порез ножа. А также подчёркивает великолепную фигуру.

Но всё же на броне имелись и хорошо защищённые участки. Грудь, колени, локти, часть ног, часть рук. Их закрывали металлические пластины. Броня была рассчитана на бой на ближней и средней дистанции, с упором на подвижность и скорость.

На поясе у девушки были две кобуры с пистолетами, за спиной два меча. Похожее снаряжение имели и остальные двадцать змей. Но они не собирались нападать в лоб, вместо этого заняли позиции в здании, взобравшись по стенам цели.

Целью нападения являлась многоуровневая парковка, в которой засели религиозные фанатики. Их было много, и те террористы, что атаковали мирных жителей, были лишь прелюдией. Основная атака планировалась через несколько дней, но их обнаружили, и Наташа повела войска на уничтожение этой заразы.

После приказа девушки начался штурм. Более сорока Безликих со щитами перед собой и различным огнестрельным оружием помчались к парковке. В неё можно было попасть через въезды на северной и южной сторонах. Но в данный момент путь с севера перекрыт каким-то сожжённым грузовиком. Также были и проходы для людей с запада и востока.

Силы демонов атаковали одновременно со всех сторон. Но стоило им высунуться, как по ним тут же открыли огонь! Враг был многочислен и хорошо вооружён. Среди них были и одарённые, которые не стеснялись применять свои дары. Впрочем, обо всём этом демонам уже было известно.

Безликие и шедшие за ними демоны в бронекостюмах замедлялись под силой гравитации, в них попадали электрические разряды, били сосульки, а на западе так и вовсе асфальт стал словно болото. Но демоны не намеревались отступать и обрушили на врага град пуль. А в этот момент…

— Саба, не отставай! — тихо крикнул Николай, отставной военный на середине завершения. Он был в бронекостюме демонов, и они вместе с грузином атаковали фанатиков с крыши.

Благодаря своему дару, Саба помог оказаться на крыше и занять позиции всем змеям и небольшому отряду штурмовиков.

— Не торопись, — тихо ответил мужчина с окровавленным ножом. Рядом в своей крови лежали четверо мужчин в балахонах и с автоматами. Их рты и глаза были в чём-то, напоминающем клей. Они даже вскрикнуть не смогли, когда их убивали…

— Да ты слышишь эту пальбу?! Врагов больше, чем мы рассчитывали, надо поддержать наших.

— Поддержка уже на месте, наша задача не привлекать внимание, — Саба покачал головой и вдруг замер. Прижав палец к губам, он вместе с Николаем поспешил дальше.

К крыше двигалось десяток мужчин в балахонах и с огнестрельным оружием в руках. У одного из них за спиной свисал тубус с ракетой. Но не успели мужчины среагировать, как откуда-то с потолка спрыгнули две мужские фигуры, вооружённые парными мечами. Один приземлился перед отрядом, а второй позади.

— В-вра… — один из мужчина собирался закричать, но через миг его и головы ещё двух человек упали с плеч.

— Убить! — прокричал кто-то, но стоило ему поднять автомат, как убийца уже был правее и мчался прочь. — Сдохни!

Сдохнуть убийце было не суждено, ведь в спину фанатика вонзился клинок. А ещё через миг голова мужчины упала с плеч.

— Чёрт, сколько раз вижу их в действии, и каждый раз становится дурно, — сказал Николай и вместе с Сабой побежал дальше. Но буквально за поворотом наткнулись на ещё один отряд в восемь человек, практически нос к носу.

Старый вояка открыл огонь из своего автомата, и противник кинулся в укрытия. Впрочем, фанера и прочее было плохим укрытием. Когда-то на этой заброшенной парковке был небольшой городок бродяг. Бомжей, простыми словами. Поэтому всюду был мусор, самодельные лачуги и прочее.

Через миг началась ответная стрельба, и на этот раз прятался уже Николай.

— Грёбаные ублюдки! Ненавижу фанатиков! — прорычал он, выпуская обойму в одного из осмелевших врагов. Он с гранатой в руке пошёл на прорыв, намереваясь подорвать и себя, и врага.

В итоге бедолага так и умер с гранатой в руке. Пальцы он не разжал. Но вот меткий выстрел Николая помог гранате освободиться…

Через миг взрыв, и осколки прошили все лачуги в радиусе двадцати метров. Раздались болезненные вопли, а также огонь на подавление.

— Да когда же вы сдохнете, ироды проклятые?! — рычал военный в отставке. Он, конечно, мог бы выбежать и, защищаясь барьером перестрелять их, но среди них был одарённый! Понял Николай это по отскакивающим осколкам от гранаты. Они явно отскакивали не от простой плоти.

Но вдруг со стороны врагов начался какой-то шум, похожий на потасовку. Николай смекнул, что уже несколько минут как потерял Сабу, поэтому, схватив автомат, вылетел из укрытия и помчался в атаку. Однако никто в него не стрелял, а когда он добрался до вражеских укрытий, увидел несколько тел, чьи лица были закрыты какой-то плёнкой.

Мужчины пытались эту плёнку сорвать, но не смогли… Недалеко находился Саба. Он, словно паук, заплетал добычу в кокон. Из ладони грузина выходило вещество, которое походило клейкую ленту. Ею он и заплетал вражеского одарённого.

На стадии завершения Саба мог выделять больше клея, он стал ещё крепче, а также научился его метать! Да так, что никакой барьер не защитит.

— Мог бы и предупредить! — проворчал Николай.

— Ты хорошая приманка, — рассмеялся грузин. — Когда господин Тэо вернётся, он допросит этого фанатика. А пока побудет в Комнате.

— Ладно, догонишь, я наших поддерживать пошёл.

Изъяв у покойников парочку гранат, Николай поспешил на уровни ниже, где, казалось, началась настоящая война. На своём пути мужчина встречал множество обезглавленных трупов.

Вскоре он спустился на третий уровень, где и шло основное сражение. Если точнее, то заканчивалось. В центре чего-то похожего на импровизированную крепость Тефия с Иссой сражались с одарённым на пике развития, а Безликие и демоны добивали оставшихся фанатиков.

Всё вокруг было в трупах и, к сожалению, не только фанатиков, но тех все же было в десятки раз больше. Здешние фанатики были экипированы в бронекостюмы и имели мощное вооружение.

Николай выбрал своей целью пятерых стрелков, укрывшихся за фургоном, но только он прицелился, как с потолка спрыгнули трое из змей и прирезали всех…

Наташа, закончив добивать пехоту врага, присоединилась к бою с командиром фанатиков. А там и Николай с Сабой подтянулись. Вместе они одолели превосходящего по силе противника. Казалось, всё закончено, но со стороны улицы раздались выстрелы.

— Что у вас там?! — поднеся рацию ко рту, спросила Наташа.

— Нападение! Похоже, это банда Тигров!

— Чёрт! Мудаки! Мы же с ними договорились! Всем собраться на втором уровне. Денис, отключай глушилку и свяжись с логовом! Исса, а ты…

(Дорогие читатели, со следующей главы начинается платная подписка.)

Глава 7

Проснулся Тэо оттого, что Светлана вернулась с вылазки. Она была настолько уставшей, что, не раздеваясь, рухнула в кровать и, обхватив парня руками и ногами, сразу же уснула. Несмотря на то, что уже было девять утра, парень крепко обнял принцессу и продолжил спать.

Дел у него не было, всё, что от него сейчас требовалось, — это копить ману и готовиться к финальному прорыву. Разве что поспать дали лишь несколько часов, Тэо разбудили и попросили навестить принца, по очень важному делу.

— Передай, что я скоро буду, — приказал он своей служанке. Девушка, имени которой он так и не узнал, поклонилась и ушла. — Встаём.

Через миг четыре китаянки вскочили с кровати, готовые «к труду и обороне». Они уже давно проснулись, но не отлипали от демона, даруя ему свою ману.

— Как вы себя чувствуете?

— Сильной.

— Великолепно.

— Отдохнувшей.

— В бёдрах немного побаливает.

Поочерёдно ответили девушки. Парень кинул взгляд на последнюю. Именно её он вчера терзал в ванной, ей досталось больше всего внимания, потому что она оказалась крепче остальных. Её атрибутом было «Тело», жёлтая мана.

— Как тебя зовут? — спросил он, указав на неё.

— Киу, господин, — девушка поклонилась, в ответ Тэо кивнул.

— Поухаживай за Светланой и отдыхай. Остальные вольны делать что хотите. Через несколько часов продолжим, — парень указал на кровать, и девушки обрадовались.

Они очень хотели стать сильнее, да и прошлый день им казался сном, слишком уж невероятным всё было. Впервые в жизни им понравился секс. Впрочем, «понравился» это ещё было мягко сказано.

Тэо привёл себя в порядок и направился к принцу, девушки же разбежались кто куда.

Принц нашёлся там же, где и в прошлый раз. Он с жадностью уминал несколько здоровенных рыбин. Выглядел парень не очень, всё же окровавленный бинт на голове и синяк на половину лица были яркими свидетелями, что вылазка прошла несколько не по плану.

— Неплохо вас отделали, — ухмыльнулся демон и сел за стол к принцу.

— Сам виноват, зазнался, — хохотнул он и отпил горячего чаю. — Спасибо, что пришёл. Нам вновь требуется зарядить артефакты. Вчера мы позволили себе лишнего и добрались до тоннеля, про который вы говорили. Но быстро получили по головам…

— Рискованно с вашей стороны, могли и погибнуть. А артефакты я заряжу, — кивнул парень.

— Да уж, их там столько было, что туда идти нужно лишь всеми силами. Поэтому ближайшие два дня мы будем лишь зачищать окрестности и копить силы.

Вскоре Тэо принесли еду. На этот раз повара поэкспериментировали с грибами. Вышло вполне съедобно, а также люди добыли какого-то крысоподобного К-мутанта. Поэтому подали ещё и мясо в грибном соусе.

Подкрепившись, демон отправился заряжать кольца и мечи. Люди взяли с собой в экспедицию тридцать колец, и все они были опустошены…

* * *
— Всё же на финальный прорыв до стадии повторного пробуждения мне не хватит сил, — Тэо покачал головой, проверив камни.

Если точнее, то ему хватит К-нергии, но прорыв будет слабеньким и неэффективным… Это, конечно же, не устраивало демона, он хотел, чтобы его девушки наголову превосходили всех остальных. Впрочем, у этого была и практическая ценность. Запас душевных сил, если можно их так назвать, немало зависел от размера ядра.

— Ну, думаю, это было бы очень подозрительно, если бы я вернулась из Китая на повторном пробуждении, — принцесса сидела в кресле и играла в Маджонг с одной из служанок.

— Теперь на это уже плевать, — парень рухнул на кровать и посмотрел на часы. Уже было десять вечера. Утром они отправляются в так сказать последний бой.

Прошедшие два дня Тэо отдыхал, иногда заправлял артефакты, а также повышал девушкам ранги. Всем служанкам он поднял по четыре ранга, и теперь четверо из них перешли на стадию становления. Остальные были на пике пробуждения.

Считающиеся бесталанными и бесполезными, они были проданы в Кукольный дом, заведение, где готовят куколок. И хоть девушки выглядели на восемнадцать, всем им было от двадцати до двадцати пяти… Тэо сильно удивился, когда узнал это. Как оказалось, всему виной азиатская кровь. Азиаты до тридцати выглядят очень молодо. Впрочем, далеко не все, однако достаточная часть населения, чтобы появилось понятие «азиатская кровь».

Дав им возможность становиться сильнее, а также пообещав разрешить им самим выбирать себе мужей и судьбу детей, Тэо стал для них едва ли не богом, спустившимся с небес. Правда, это сравнение для демона было несколько неприятным, но ничего против он не сказал.

Оттого девушки и старались, да так старались, что вшестером давали парню больше маны, чем принцесса! Впрочем, Светлана постоянно уходила в экспедиции, поэтому Тэо получал от неё вдвое меньше маны, чем мог бы.

Так или иначе, но демон полностью закрыл свои потребности в мане и усердно копил. А также не стеснялся откусывать понемногу от одарённых, которых больше не обижали рыцари. Эдакое своего рода возмещение за траты на артефакты.

Светлана же осталась на пике развития, она немного жаловалась, что из-за резкого роста силы ухудшился её контроль над даром. Для этого нужно больше сражений и больше практики. А также она не понимала, как другие девчата справляются с этим, учитывая их невероятно быстрый рост от пробуждения до пика завершения.

— Я не знаю, что нас ждёт в конце тоннеля, поэтому завтра не переусердствуй. Сохраняй силы, — заговорил он.

— Хорошо, — улыбнулась девушка, чувствуя искреннюю заботу в голосе Тэо. Ей очень это нравилось… К ней всегда относились как к сильной, впрочем, да и она сама любила быть сильной. Но порой ей так хотелось стать слабой и хрупкой, чтобы о ней заботились, любили и оберегали…

— На сегодня всё, давайте спать, — сказала принцесса, встав с кресла. Китаянка кивнула и принялась собирать маджонг в специальную коробку.

Эту ночь Тэо никого не трогал, восемь человек мирно спали и отдыхали, как и большинство выживших, лишь Женг Чинь, китайский колдун, работал без сна и отдыха. А всё, чтобы успеть выполнить заказ принца. Двести копий!

Они были заколдованы на прочность и остроту. Но, конечно же, не настолько эффективно, как зачарования Тэо, однако, учитывая, сколько копий он сделал, эффект был сравнительно неплохой.

Копья были изготовлены из мечей серебряных рыцарей и алюминия. Дёшево и сердито. В предстоящем сражении задействуют всех, даже обычных людей. А кто не может сражаться, будет тащить еду, воду и раненых.

Утром начался поход. Путь к тоннелю уже был зачищен, поэтому добрались довольно быстро, всего за три часа. Учитывая количество груза и раненых, это они ещё быстро управились.

Дальше начались чудеса тактики и командной работы. Впереди шли одарённые на стадии развитии, позади них плотным строем бойцы на стадии завершения и остальные одарённые, даже куколок припахали. Но они, как хрупкие девушки, шли позади всех одарённых.

Ну а после шли простые люди с копьями. Тоннель, или, как его назвал Тэо, коридор, был просторным, но недостаточным, чтобы в ряд уместилось больше десяти человек.

Вскоре началась первая битва. Копейщики приготовились и выставили перед собой копья, меж ними находились одарённые на стадии развития.

С другой стороны, множество железных рыцарей выставили вперёд щиты и пошли в атаку, но вдруг ударили молнии, и все железные замерли. Их ядра оказались уничтожены…

— Лучше я сам позабочусь о железных, иначе мы неделю будем пробиваться, — громко сказал демон и добавил: — Ну а серебряные на вас.

В это время серебряные рыцари расталкивали железные статуи, роняя их, чтобы суметь пробиться к людям. Но, когда им это удалось, серебряных встретили копья и зачарованные мечи.

Оказать достойное сопротивление рыцари не смогли и были убиты меньше чем за минуту. Люди же продолжили путь, уничтожая всё на своём пути, разве что каждый час останавливались на десятиминутный отдых.

Тэо же продолжал убивать железных. Так он, Тэо, экономил кучу маны, а в итоге все были в выигрыше. Серебряные хорошо защищены от магии, а железные довольно живучие даже в бою с одарённым.

Но когда появился золотой, всем пришлось выложиться на полную. Силы пятнадцати одарённых на стадии развития едва хватало, чтобы одолеть золотого. А вот когда их появилось сразу двое, хотел того Тэо или нет, пришлось ему показать свою силу и потратить кучу маны.

Далее шли ещё более тяжёлые битвы. Одарённые быстро тратили свои силы, поэтому сражаться пришлось всем, даже обычным людям. К удивлению, серебряных копий хватало, чтобы медленно, но верно побеждать противников. Только вот против серебряных рыцарей сражались исключительно одарённые от становления до завершения.

Постепенно каждый в отряде минимум два раза побывал в тылу, но вскоре они наткнулись на ещё одного золотого. На этот раз людям едва хватило сил, чтобы одолеть его…

После боя принц решил разбить лагерь, прям в этом коридоре. Многие были истощены, некоторые ранены и абсолютно все, кто сражался, дико голодны. Всем нужен был отдых.

— Иван, что думаете? Ждать нам сразу трёх золотых, и, если да, выживем ли мы? — спросил принц, подойдя к Тэо, который лакомился рыбкой в окружении Светланы и служанок.

— Сложно сказать, но я думаю сходить на разведку. Если действительно будет три золотых, я бы предложил выманивать их по одному либо же искать другой путь.

— Поддерживаю, по одному было бы куда легче… — принц тяжело вздохнул и окинул взглядом девушек, которые встревожились после заявления парня. — Спасибо. Возвращайся живым.

— Хах, другого и не планировал, — ухмыльнулся демон и продолжил есть. Когда принц ушёл, Светлана не стала ничего говорить. Она, конечно, очень переживала, но уже давно поняла, что, если Тэо что-то решил, с ним бесполезно спорить и уговаривать не делать этого.

После еды парень велел девушкам быть осторожнее и в случае чего убегать. Сам же, взяв золотой меч, пошёл дальше по тоннелю, а когда удалился достаточно далеко, поднялся к потолку и быстро полетел. Изначально демон хотел пойти по стенам, но понял, что в итоге это будет медленнее и дороже в плане маны.

Совсем скоро он наткнулся на группу големов, среди которых были и медные, а также парень узнал, что враг не настолько беспомощен против летающего врага… Мечи и щиты летели в Тэо подобно стрелам! Причём настолько кучно, что демону пришлось контратаковать.

А когда он пролетел над ними, големы помчались в погоню, причём далеко не каждый подобрал свои мечи и щиты. Вскоре ещё одна группа погналась за демоном. А ещё через сорок минут парень выбрался в огромный зал. В его центре была дыра метров двести в диаметре. Впрочем, в потолке была такая же.

Никакого ограждения не было, а пропасть, казалось бы, уходила в бездну, ну, или в магматическую породу. Иными словами глубоко, очень глубоко. Но, что удивительно, так это какие-то ходы и строения, в этой дыре в земле.

Приглядевшись, демон заметил металлических людей, перевозящих на тележках кристаллы. Но не прозрачные и светящиеся, а красные. Впрочем, обычные светящиеся тоже были.

— Что это? Мана?! — воскликнул демон, пролетая над дырой. — Природная мана! Смешенная! Нейтральная и огненная. Она идёт из этой дыры! Её концентрация ничтожна, но сам факт!

Полетев вниз, демон отобрал у одного из големов, который, судя по всему, был сделан из алюминия, красный кристалл.

— Это кристалл маны! Она грязновата и требует очистки, но это мана, а здесь следовательно природный источник маны!

Отломив кусок кристалла и закинув его в карман, парень вылетел из дыры и, осмотревшись духовным зрением, полетел дальше.

В этом огромном зале было четыре тоннеля. Полетел Тэо в тот, что был напротив того, из которого он появился, и уже через минуту нарвался на трёх золотых! Они очень болезненно метали мечи и не торопились отставать. Ну а ещё через пять минут демон наткнулся на ещё двух золотых.

— Да уж, я популярен, — пробормотал парень, посмотрев назад. За ним мчалась целая армия металлических людей. Но демон был быстрее, однако стоило оторваться от одной группы, как он натыкался на новую. К тому же, золотые рыцари так и не отставали, копились и довольно быстро. Тэо уже десяток насчитал.

Вскоре парень попал во что-то похожее на город. Ровные симметричные дома, длинные улицы, потолок, до которого двести метров, усыпанный светящимися кристаллами, и даже имелась растительность в виде огромных грибов. Только вот город был мёртв. Большинство зданий уже обрушились или были близки к этому.

Пролетев ещё немного, он услышал выстрел, а за ним ещё десяток! Металлические пули размером с яблоко вонзились в магический барьер! Внизу на улице, да и в домах, демон увидел два десятка тощих синекожих существ. Они были одеты в какие-то грязные балахоны, которые больше походили на рваньё, чем на одежду. В руках у них было что-то вроде мушкетов.

— Мана и К-нергия?! Как они совмещают это?!

Демон глядел на их души и недоумевал. Они были похожи на души из прошлой жизни, но в то же время слегка иные. Внутри них две силы стремились уничтожить друг друга, но каким-то чудом сдерживались.

— Кто вы?! — громко рявкнул демон, но не на русском, а на общем языке, на котором говорила большая часть мира в прошлой жизни.

Пальба тут же прекратилась, существа были в ступоре, не понимая, что им делать и кто же этот незнакомец. После некоторых обсуждений между собой на крышу одного из домов забралось синекожее существо. Выглядело оно дряхло и, видимо, являлось стариком.

— Кто… ты… и откуда… знаешь наш… язык? — едва ли не хрипя, спросило существо. Демон же ничего не ответил, а неторопливо опустился на крышу, встав перед существом.

Рост метр сорок, дряхлая синяя кожа со вздувшимися венами, покрытая бородавками. Нос в два раза больше человеческого и вытянут. Глаза большие, зубы острые. То, что это был не человек, можно сказать, не вызывает сомнений.

— Подвид гоблинов? Или гомункул? — вслух рассуждал Тэо, осматривая существо.

— Гобли… ноид… — ответил он.

— Как же вы выжили? Благодаря той мане, что поступает из дыры?

— Ты… знаешь про… ману?! — существо широко расширило глаза и попятилось назад.

— Знает ли маг пятого круга про ману? — рассмеялся Тэо, превращаясь в демона, а в его вытянутых руках возникали разные стихии, сменяя друг друга, от огня до льда.

— Д-демон… м-маг! — воскликнуло создание, упав на колени. Но тут же поднялось на ноги. — Хозяин… должен… увидеть вас. Пожалуйста!

Существо помахало рукой, зовя Тэо за собой. Ловушек демон не опасался, поэтому пошёл следом. Они спустились вниз и вышли на улицу. Город же оказался рассчитан под гоблиноидов, эдаких недогоблинов. Поэтому Тэо было узко, тесно и неуютно в здании.

После недолгой, но эмоциональной речи старика, десять существ повели Тэо куда-то в глубь города. На пути он замечал всё больше гоблиноидов, а также големов, но демона они не трогали.

Вскоре они прибыли к большой башне, которая уходила в потолок. Эту башню охраняло два десятка золотых и сотня медных големов. В отличие от остального города, она выглядела новенькой и целой.

Внутрь существ не пропустили големы, причём необычные. Они имели соблазнительные женские фигуры и одеты были в платья.

— Хозяин ждёт вас, — сказала големша и повела парня, нет, не наверх, вниз, в тёмный подвал.

Они минут десять спускались по лестнице, сделанной из светящегося кристалла. А вот стены и потолок были из камня.

Вскоре девушка открыла дверь и впустила парня в тёмное пыльное помещение. Оно походило на библиотеку, даже скелет имелся, сидящий за столом.

Голова скелета и руки были на столе, будто тот заснул и немного «переспал».

— Вставай, я вижу твою душу, лич, — ленивым голосом сказал демон и пошёл вперёд, осматривая книжные полки и книги.

— Стало быть, ко мне явился пожиратель душ собственной персоной? — с удивлением в голосе спросил лич. Впрочем, голос был создан магией, всё же скелеты не умеют говорить.

— Тэо, может, слышал о таком?

— Хех, к сожалению, не слышал. Громель, слышал обо мне? — скелет вышел из-за стола и накинул на себя мантию.

— О? Это всё объясняет, — демон поставил древнюю книгу на полку и обернулся, уставившись на невысокого скелета. — Великий конструктор големов, гном, достигший вершины в создании искусственных воинов. Умер за тысячу лет до моего рождения… Поправлюсь, первого рождения.

— Прям уж великий, хех. Рад, что потомки не забыли про меня, но оставим историю. Думаю, ты желаешь обменяться информацией? — лич протёр тряпочкой один из стульев и пригласил Тэо сесть, сам же устроился напротив.

— Очень желаю, — кивнул демон и присел.

Глава 8

Разговор с личем длился два часа, и каждый поделился своей историей. Но первым это сделал Громель. Он переродился китайцем, причём самым обычным, не аристократом. Магическим даром он не обладал, да и свою память вернул, лишь добравшись до стадии развития.

Обретя память, он начал изучать этот новый и необычный мир. Однажды он нашёл древние руины и чудом выжил, ведь он там встретил паврадиевых големов. И нет, эти руины находятся не в королевстве инков, а где-то на востоке Австралии, гном не стал уточнять точное местоположение, да и он уже разграбил эти руины подчистую.

Как несложно догадаться, Громель был колдуном. Только вот не как Тэо, а классическим, но при этом известным на весь мир. Чтобы одолеть големов, он создал особые артефакты, однако на это у него ушло целое столетие!

Занявшись изучением найденных артефактов и древних научных трудов, Громель нашёл наводку на древний город под землёй, на территории Китая. Только вот, когда он нашёл этот город, почти всё население было мертво из-за К-нергии. Лишь горстка гоблинов выжила, переселившись в ту огромную дыру, что видел Тэо.

Из дыры шла мана, благодаря ей гоблины и выжили, периодически делая вылазки за едой и водой. Но от такой жизни они одичали, озверели и едва не забыли речь.

Гном потратил ещё одно столетие, чтобы изучить их и найти способ адаптировать к К-нергии. Так и получились гоблиноиды. Громель встроил в их тела ядра людей и заставил прижиться.

Последствия были довольно неприятные, срок их жизни сократился вдвое, а физические и умственные характеристики снизились. Но зато гоблиноиды смогли выбраться из дыры и выжить.

Только вот качество этой жизни было под вопросом, К-нергия постепенно выжигала их души, заставляя их страдать. Но этот народ оказался довольно живучим и адаптивным.

Гоблиноиды вернулись в город, где тысячи лет назад жили их предки и стали служить новому господину. Тот, как истинный гном, быстро пристроил их к работе. На основе исследований древних и личного изучения паврадиевых големов гном решил сделать своих.

К сожалению, эксперимент провалился, полученные големы получились медленными, глупыми и слабыми, а всё потому, что основывались на навыках колдунов, пользующихся К-нергией. Это сравнимо с тем, чтобы рисовать глиной, а не краской.

Тогда гном решил пойти ва-банк — став личем! Бессмертной высшей нежитью. Но на это он потратил ещё сорок лет и принёс в жертву большую часть гоблиноидов. Ему нужна была мана, а добытых из дыры кристаллов маны ему не хватало.

А когда всё же стал личем и обрёл ману, он начал чертить магические круги, но на это тоже ушли сотни лет. Лишь добравшись до пятого круга, он смог начать производить големов. Они заменили гоблиноидов, начали добывать кристаллы маны и уничтожать К-мутантов, наводнивших пещеры.

Вспоминая паврадиевых големов, лич добавил своим големам возможность вытягивать К-нергию из тел врагов, чтобы было легче их побеждать. Только вот эффект оказался несколько иной. Его големы поглощали ещё и ману из живых существ! Это стало величайшим его открытием.

Тогда-то лич и придумал способ, как стать сильнее, а у Китая появилась легендарная терракотовая армия. Десятки тысяч големов на службе у правящего рода участвовали в сотнях сражений, добывая личу ману, а правителю победы. Но всё закончилось, когда правитель умер, а новый не захотел работать с личем.

Впрочем, судя по эмоциям Громеля, Тэо понял, что история там запутанная и, вероятно, очень интересная, но времени узнавать подробности у него не было.

Лич замуровал все входы в своё подземное царство и начал производить големов. Но ману ведь нужно где-то брать? Поэтому раз в столетие в Китае пропадали города. А иногда и не только в Китае.

Громелю нужна была мана, а, к его глубокому сожалению, количество маны, поступающей из дыры, постепенно уменьшалось, что напугало лича, не желающего умирать. Пришлось крутиться и вертеться.

Серебряная вода же была одной из приманок. Она исцеляла людей, а одарённых делала сильнее, всё же чем выше ранг, тем больше можно получить маны. Взамен вода выкачивала ману из людей.

По идее, вода должна была не меньше года исцелять людей и поглощать ману, но появление Тэо активировало механизм жатвы. Заклинание слежения просто рассчитывало количество маны в окружающем пространстве, а тут сам маг пятого круга…

Сейчас же десятки тысяч големов опустошают окрестные земли Китая, чтобы принести личу немного маны. Но отозвать их не было проблемой.

Следом Тэо рассказал свою историю и поделился некоторыми открытиями.

— Значит, говоришь, К-нергия питается душами, и после смерти людей ждёт забвение и поглощение. Да уж… — вздохнул скелет. Если бы у него была кожа и мимика, он бы недовольно поморщился.

— Не совсем, ты же переродился в виде дара, — подметил демон, имея ввиду пробуждение личности гнома в теле человека.

— Я-то переродился, а вот… Ладно, не будем о грустном. Теперь я лучше понимаю окружающий мир, за что премного благодарен тебе. Думаю, я смогу продолжить свои исследования и, возможно, найду способ мана-существам выжить в этом мире.

— Насчёт серебряной воды, как ты совместил ману и К-нергию?

— Гоблиноиды, в их телах и мана и К-нергия, — ответил лич, чем малость расстроил демона, тот думал, что есть какой-то особый секрет…

Следом они поговорили о делах. Тэо поставил лича перед фактом, что мир-то изменился. После его выходки, скорее всего, последует уничтожение. Пара-тройка одарённых на стадии доминирования, и нет больше армии големов и бессмертной нежити.

Сейчас Китай более-менее объединён, да и древние руины могут много кого заинтересовать. Поэтому угроза была весьма реальна.

Тэо не хотел, чтобы лича убили, правда, тот отказался делиться своими наработками по созданию големов… даже фабрику не захотел показывать… Впрочем, демон и сам смог подсмотреть, с помощью духовного зрения. Ничего особенного, гоблиноиды просто бросали ядра големов в чан с расплавленным металлом, и те сами формировались, а потом выходили из чана.

Ядра же, вероятно, создавал сам лич, потому что демон не заметил, чтобы гоблиноиды их производили, просто брали из ящиков. Быстро обсудив свои дальнейшие действия, Тэо создал артефакт, который должен был указать ему на местоположение лича. Когда тот найдёт себе новое укрытие, он активирует артефакт, и демон придёт.

Хотел лич уходить или нет, но выбора у него не было. Перед ним худший враг нежити, пожиратель душ! Он попросту может сожрать лича и овладеть его памятью. Но Тэо нужны были союзники, а также чтобы лич продолжал свои исследования.

* * *
Отряд людей, казалось, вымер, настолько было тихо. Люди спали, пока была такая возможность, а кто не спал, молча сидел и отдыхал. Но вдруг поднялась суета, из-за чего народ начал массово просыпаться. Правда, что происходит, никто не знал. Пожалуй, кроме тех, кто в начале лагеря.

— Вань!

— Господин!

Первыми Тэо встретили девушки. Светлана, как обладательница крепкой оттого и длинной духовной нити, почувствовала приближение любимого раньше всех, а вскоре и остальные подключились. Они хоть и не любили Тэо, но восхищались им, оттого и получили отклик о его приближении.

— Как вы тут без меня? — обняв принцессу, спросил он.

— Нападений не было, мы просто отдыхали.

— Это хорошо, — кивнул он и бросил взгляд на оживляющийся лагерь, расположившийся в этом длинном коридоре. — Я узнал, как нам выбраться, а также нашёл артефакт, отгоняющий металлических людей.

Говорил он не для девушек, а для публики, включая спешащего к нему принца. Позади него шли ещё три человека, все на стадии развития.

— Так ты нашёл выход?! — обрадовался тот, как и остальные люди, услышавшие его слова. В ответ парень кивнул и, когда собралось побольше людей, вновь заговорил:

— Я нашёл причину всего этого… бедлама. Если избегать деталей, то один британский археолог нашёл древние руины, что-то там активировал. Пытаясь исправить свои ошибки, он помер, но успел рассказать мне, как выбраться, и дал это устройство. — Тэо показал какой-то странный механический куб в стекле, внутри которого двигались какие-то шестерёнки. — Оно отгонит от нас рыцарей. Также он поведал, что это место будет уничтожено примерно через сорок часов.

— Звучит как бред, — прокомментировал один из одарённых.

— Во всяком случае, у нас нет других вариантов, кроме как довериться Ивану, — добавил принц и обернулся. — Внимание всем! Путь наружу найден! Выдвигаемся через пять минут!

Люди засуетились и едва ли не прыгали от радости, но ровно до того момента, как Тэо повёл их назад…

* * *
— Он обманывает нас! Уверен, он нашёл что-то дальше по коридору и не захотел делиться, поэтому и выводит нас по длинному и обходному пути! — возмутился один из одарённых иностранцев.

— Да-да! — поддакивали его дружки. Всего собралось пятнадцать человек, из которых четверо на стадии развития.

— Вы можете проверить, — Тэо лишь пожал плечами и пошёл дальше.

— Отдай нам артефакт, — заявил иностранец, на что принц тут же обратился в здоровяка и грозно уставился на наглеца, заставив того попятиться. — Пожалуй, я погорячился… Простите, мы, наверное, сами…

Четыре одарённых на стадии развития, против всех остальных… у них не было и шанса, а глупцов, решивших пойти с ними, больше не нашлось. Поэтому им дали немного еды и отпустили. Всем было плевать, выживут эти иностранцы или нет, они сделали свой выбор.

— А если они найдут и активируют что-то нехорошее? — спросила Светлана.

— Без шансов, там несколько десятков золотых, — хохотнул парень и продолжил идти. Принц же едва не побледнел от услышанного. А ведь до появления Тэо он подумывал продолжить поход…

Через три часа отряд покинул коридор и оказался в пещерах. Они блуждали по ним ещё три часа и нашли ещё один коридор. Его охраняли сразу четыре золотых!

Рыцари приготовились к бою, но, увидев куб в руках Тэо, немного посомневались и всё же решили пропустить людей. Но глаз с них не сводили.

На самом деле в этот артефакт, созданный личем, была заложена команда «Неохотно пропустить». Вот они неохотно и пропускали. А если вдруг кто-то решит напасть на рыцарей, то те тут же забудут про эту команду.

До того, как все люди прошли в коридор, вернулись ушедшие. Не все, лишь двое на стадии развития… Их разбили в пух и прах.

Коридор был такого же размера, как и прошлый. Он хорошо освещался, а также был переполнен рыцарями. Увидев людей, они распределялись вдоль стен, позволяя тем пройти дальше.

Так и шли, час за часом. Но раз в четыре часа останавливались на отдых и перекус. Впрочем, еда закончилась довольно быстро. Вскоре люди попали в настоящий лабиринт. На него потратили ещё пять часов. А когда покинули его, вышли в пещеру. Она была сравнительно небольшая, четыре метра в ширину и три в высоту. Но при этом почему-то вызывала у людей надежду, что это конец пути, дальше — свобода!

К их счастью, они оказались правы. Уже через час они вышли на свежий воздух, оказавшись у подножия какой-то горы.

Люди кричали, радовались и обнимались. Они выжили и выбрались! Но вдруг раздался треск, и артефакт в руке принца рассыпался на тысячи частей!

— Похоже, он не рассчитан на то, чтобы его можно было повторно использовать, — с грустью в голосе подытожил принц. Но детали всё же начал собирать, а там и его помощники присоединились.

— Связи нет, — сказал подошедший Стрельцов. У него был водонепроницаемый телефон, поэтому он и уцелел, когда всех затянуло в вулкан.

— Спутниковых телефонов, думаю, ни у кого нет? — с улыбкой на лице спросил демон. Ответа не последовало, он и так был очевидным. — Тогда предлагаю забраться на гору и осмотреться.

— Звучит как план, а ещё есть шанс поймать сигнал, — добавил Стрельцов. Впрочем, не только они до этого додумались, около сорока человек уже начали подъём на гору.

* * *
— Мы восточнее города Самджиён, на юго-востоке от вулкана… — сказал Джин Хай, правитель этих земель, только вот лицо его было хмурым. Впрочем, понять его можно было, со стороны города шёл дым, будто он горел, причём сразу весь город… Вулкан тоже было видно, и он дымился…

— Если вулкан начнёт извержение, нас всех может накрыть, — подметил Стрельцов, впрочем, это было и так очевидно, до вулкана всего лишь около тридцати километров.

Когда начнётся извержение такого большого вулкана, всё в радиусе сотен километров накроет пеплом и вулканическими бомбами. Последние создадут пожары, и людям будет нелегко. По сути, они окажутся в ловушке. Впрочем, среди них были сильные одарённые…

— Нужно идти в Самджиён, если поймаем связь, то вызовем помощь, — заявил Джин Хай, но у принца, похоже, было другое мнение.

— Город горит, возможно, туда добрались металлические люди, вероятно, армия разбита и вместо помощи мы найдём лишь противника.

— Что тогда будем делать? — спросил Стрельцов.

— Джин Хай, куда нам идти, чтобы мы быстрее добрались до цивилизации? — спросил принц, смотря на возрастного китайца с тонкими усами.

Даже оказавшись под землёй, он следил за своей внешностью и одеждой, поэтому хоть сейчас можно было идти на приём к императору.

— Восток, там сельскохозяйственные угодья, а также небольшой аэродром. Оттуда мы сможем попасть в столицу провинции и вызвать подмогу.

— Тогда туда и направимся, — кивнул принц и поспешил вниз, а за ним и все остальные.

В скором времени уставшие и измученные люди отправились на северо-восток. Сперва им нужно было покинуть горную местность, иначе скорость движения отряда, треть которого и так ранена, будет подобна улитке.

Одновременно с основной группой в разные стороны ушли одарённые. Их целью было раздобыть мяса и найти источник воды.

* * *
На небе стояла полная луна и было на удивление безоблачно. Но вдруг раздался грохот, и, казалось, запылало небо. Началось извержение вулкана! Отряд, только присевший отдохнуть, повскакивал на ноги, но не каждый смог устоять, ведь через миг землю сильно тряхнуло.

В это время огромные горящие вулканические бомбы размером, казалось, с небольшой метеорит разлетались во все стороны от вулкана, до чёртиков пугая людей.

Вскоре загремели взрывы и вспыхнули пожары. Пришлось существенно изменить маршрут движения. Если вдруг люди окажутся окружены пожарами, то велика вероятность, что многие погибнут. Одарённым-то, конечно, ничего особо не будет, но это касается лишь тех, чья стадия выше становления.

Впрочем, Светлана и куколки не переживали, первой плевать на огонь, а остальные искренне верили в своего господина. Чего не скажешь об остальных. Те запаниковали и готовы были бежать куда глаза глядят.

— Не паниковать! Всё под контролем! — громко произнёс Тэо, и в его руках появился шарик света. Он так сильно сиял, что люди прищурились, но вскоре он поднялся вверх, освещая всё в сотне метров вокруг. — Слушайтесь принца, и все вы будете спасены! Мы знаем, что делаем, верьте нам!

Пока Тэо говорил, а говорил он на латинском, к нему подбежал принц. Тот уже был в своём облике гиганта. Так проще успокоить людей. Всё же вид сильного лидера, пусть даже это лишь внешняя оболочка, значительно уменьшает панику.

— Спасибо, — сказал он и, похлопав Тэо по плечу, встал рядом. — Отдыхаем десять минут и выдвигаемся! Сейчас мы проверим окрестности и составим безопасный маршрут. Однако скоро начнёт падать пепел. Позаботьтесь о повязках на лицах.

Принц минут пять объяснял людям, как себя вести, когда вскоре начнётся пепельный ад. Демон приятно удивился, что принц так много знает и не бросает людей, а ведь он мог уже давно спастись.

— Как долго ты можешь поддерживать свет? — спросил принц, вернувший облик мальчика.

— Долго, но я бы предпочёл не злоупотреблять этим, если мои силы будут подходить к концу, я возьму Светлану с девушками и брошу вас. Наше собственное спасение в приоритете, — честно ответил демон.

— Понимаю, но пока что свет очень нужен людям, и это шанс, что нас заметят… — хоть принц и говорил о людях, но Тэо чувствовал его страх. Впрочем, боялись все, но не открыто. Что-то внутри них заставляло бояться этого извержения.

— Заметят друзья или монстры? — ухмыльнулся демон, но улыбки на лице принца не заметил. — Что происходит-то?

— У нас есть легенда… — заговорил принц и сбавил громкость. — Когда случается извержение крупного вулкана и небо заволакивает пеплом, появляются чудовища, пожирающие души. Их никто не видел, но в летописях столько упоминаний о них, что это уже давно переросло в сказки и песни. Известно, что они боятся света.

— Да уж, надеюсь, это лишь сказки, — Тэо скривил улыбку и кинул взгляд на вулкан. Выглядел он жутко. Лава текла во все стороны, а вулканические бомбы сотнями обрушивались на землю, сотрясая её.

В скором времени отряд возобновил движение. Но шли медленно, горная местность и обилие раненых существенно замедляли людей.

Примерно через полчаса люди спустились с горы и вошли лес. Пожаров там ещё не было, но все понимали, что это лишь временно. Однако от гор далеко не уходили. В случае чего постараются укрыться там. Ну, или вдруг лава начнёт догонять людей… Правда, в это никто не верил, ведь до вулкана было уже слишком далеко.

Глава 9

Прошло некоторое время.

— Небо уже полностью чёрное, — заговорила принцесса, смотря вверх.

— Скоро посыплется пепел, все сделали маски? — спросил парень и обернулся. Семь девушек тут же натянули повязки из… бывшей рубашки Тэо. Сам парень теперь ходил с оголённым торсом. Впрочем, как и большая часть мужчин. Все они пожертвовали свою верхнюю одежду на повязки для лиц, чтобы защититься от пепла. А некоторые рукастые уже и шляпы сделали из местных растений.

— Посыпался… — Светлана вытянула руку, и на ладонь упало что-то маленькое и серое. Если приглядеться, то можно увидеть редкий пепел, неторопливо спускающийся с небес. Большая его часть сейчас оседала на листьях деревьев, поэтому можно сказать, что лес защищал людей. Собственно, это была одна из главных причин, почему они избегали гор. К тому же ходить по облепленных пеплом камням, было смертельно опасно.

Люди продолжили путь, но со временем пепла становилось лишь больше. Он облеплял листья и ветки, из-за чего они наклонялись, открывая небо.

Видимость стремительно падала, а вот волнение среди народа росло и очень быстро. Но прошло полчаса, затем час, за которым и второй подоспел. Со временем людям надоело бояться, и они немного расслабились.

Земля уже была серая, словно бетон, впрочем, как и люди. Разговоров почти не было, а вот кашляли много. Запасы воды постепенно расходовались, а еду разведчики так и не добыли. Впрочем, лишь половина из них вернулась. Остальные решили, что им не нужен балласт из гражданских, и сбежали…

Тэо видел это, но ничего не стал предпринимать. Гнаться за ними по всему лесу и тащить обратно? Они бы просто отмазались, сказав, что ищут дичь. Только вот какая дичь после извержения вулкана? Все звери давно уже сбежали или попрятались. Однако было кое-что, что беспокоило демона, и Светлана это почувствовала.

— Вань? Что-то происходит? — тихо спросила она.

— Да, я чувствую ману в пепле… Как твой барьер?

— Он… — девушка задумалась и, проведя самоанализ, ужаснулась. — Он истощается! Не быстро, но всё же! Мне отключить?

— Пока не стоит, но нужно предупредить принца.

Парень ускорился и вскоре догнал задумчивого паренька, покрытого пеплом.

— Принц. Вы уже заметили, что пепел необычный? — спросил демон.

— Да, — ответил принц и отряхнулся, словно собака, вышедшая из озера, сбрасывающая с себя воду. Только в данном случае он сбрасывал пепел. — Это напрягает и пугает. Но если отключить барьер, то К-нергия не расходуется.

— Что будем делать?

— Идти дальше. Другого выбора нет, — ответил принц и указал рукой куда-то на север. — Мне недавно доложили, что недалеко есть пожар, и если мы задержимся, то он перекроет нам путь. Нужно спешить.

— Хорошо.

Тэо направился к девушкам, на пути осматривая духовным зрением все окрестности. Но, кроме разведчиков, никого не заметил. Даже мышей не было, все сбежали.

Одна хорошая новость, я могу поглощать эту ману. Она, конечно, грязновата, но… хм… — Тэо вдруг посмотрел на Светлану и задумался. — Внимательно следи за расходом К-нергии, я сейчас кое-что сделаю.

Девушка кивнула, и парень сосредоточился. Демон начал втягивать ману. Её плотность была низка, поэтому парень распространил свою волю на десятки метров вокруг себя. Поддерживать такое состояние оказалось нелегко, но поток маны существенно увеличился!

— Расход К-нергии вернулся в норму! — воскликнула радостная девушка. Только вот она была настолько громкой, что услышали почти все. Тут же прибежал принц.

— Иван? Э-э-э? Тут и правда расход в норме… Что ты сделал?

— Очищаю воздух от вредных веществ, — открыв глаза, ответил демон. Он едва сдерживался, чтобы не улыбаться. Поток маны был хороший! Плюс семь духовных нитей, в итоге даже с учётом расхода маны на свет он оставался в выигрыше.

— Сможешь очистить воздух в большем радиусе?

— Думаю, что смогу, но тогда тебе придётся меня понести, — хохотнул Тэо, только вот принц начал увеличиваться в размерах… Пара мгновений, и демон оказался у него на плече… Было неловко, ещё и Светлана хихикала.

Пообещав себе наказать её, как они вернутся домой, демон приступил к поглощению маны. Это было ещё тяжелее, чем поддерживать духовное зрение на максимуме. Он буквально заставлял ману притягиваться к нему.

В прошлом мире от этого не было бы смысла, ведь мана и так была везде. Но для скорейшего восстановления была придумана медитация. Только вот… «Зачем мне медитация? Я же пожиратель душ!» — говорил Тэо, поэтому сейчас и напрягается словно какой-то там маг второго круга.

* * *
Люди шли вперёд, медленно, но верно. Несколько раз они натыкались на очаги возгорания, но тут нужно было благодарить пепел. Облепив собою всё вокруг, он существенно замедлял распространение огня.

Казалось бы, всё хорошо, однако люди вдруг начали какую-то суету, они были встревожены. Но Тэо не понимал китайский, чтобы разобраться в причинах произошедшего.

— Что случилось?

— Какая-то женщина потеряла своего мужа. Другой человек потерял товарища… У меня плохое предчувствие, — ответил принц, и Тэо тут же активировал духовное зрение.

Порождения бездны! — мысленно воскликнул демон, и он не ругался, а констатировал факт. В этот миг шар света стал ещё ярче, освещая большую территорию, а подувший ветер создал купол над людьми, растянувшимися на десятки метров.

— Ра-а-а!

— Не-е-е-ет!

— Боже ты мой!

— Ша-а-а-а!

— Что за чёрт?!

Люди вдруг увидели сотни тварей! Они были окружены и даже не подозревали об этом! Яркий свет заставил чудищ шипеть и рычать, прячась во тьме пеплопада.

— Яогуай! Это они! — воскликнул принц, поставив демона на землю. Люди же бежали к источнику света, и лишь сейчас стало заметно, что из почти трёх сотен человек осталось около двухсот! Большая часть тех, кто плёлся в конце, а именно, люди, тащившие припасы и раненых, пропали! Но и тех, кто шёл по флангам, неплохо пообщипали. И главное, что никто этого не заметил!

Впрочем, учитывая низкую видимость и постоянный грохот от вулканических бомб, это было и неудивительно. Сейчас люди подходили к Тэо, он, можно сказать, был центром отряда, ведь над ним парил светящийся шар.

— Иван! Наши разведчики! — ужаснулся принц, в разведке были их сильнейшие бойцы.

— Оставайтесь здесь! За мной не идти! — крикнул демон и кинулся во тьму. Окинув всё духовным зрением, он увидел две группы людей, одну спереди, которая пыталась прорваться обратно к людям, и другую сзади, это были беглецы, и они тоже прорывались к людям, если точнее, то к свету.

Демон, конечно же, кинулся к тем, кто спереди. Их было трое, и дела у них шли не очень. Однако лучше, чем мог подумать демон. Люди убивали тварей одну за другой, пробиваясь вперёд. Им, конечно, тоже доставалось, ведь почему-то барьер не работал против лап и когтей тварей! Но в бою один на один одарённые с лёгкостью побеждали. Только вот тварей было много, очень много…

Порождения бездны имели сотни видов и форм. Сейчас людям предстали классические бесы. Серые, крылатые, две руки, две ноги. Длинные и острые когти, собакоподобные головы и чёрные, словно чернила, глаза.

К моменту прихода Тэо, один из одарённых руками разорвал беса, другой выпустил пламя и поджарил тварь. Но чудищ всё ещё было огромное количество, казалось, они никогда не закончатся!

Вдруг засиял шар света, и бесы взвыли от боли, разбегаясь кто куда. Тэо же не собирался их так просто отпускать. Он выпустил мощную молнию в одного из бесов. Только вот… тот лишь рухнул на землю, после чего вскочил на ноги, вновь потряс головой, взлетел и умчался прочь.

На них всё также плохо работает магия… Но К-нергия… она превосходно действует на них! Мне нужен бес для исследований…

— Волков! Спасибо, ещё чуть-чуть — и мы бы померли, — к парню подбежал Джин Хай и, согнувшись, упёрся ладонями в колени. Он тяжело дышал и, казалось, был на пределе. Двое остальных выглядели не лучше.

— Остальные?

— Мертвы, мы едва смогли объединиться… — ответил один из них.

— Постойте здесь, я сейчас.

Тэо подошёл к полуживому бесу. Тот был на последнем издыхании. Вблизи он выглядел отвратительно, но Тэо видел существ и поуродливее. Монстр что-то рычал и шипел, но через миг начал вопить от боли.

Они сжигают ману, словно К-нергия, только во много раз мощнее… Так, а если…

Тэо направил нить маны из покрова в тело беса, и тот ещё сильнее взвыл, а внутренние органы твари начали разлагаться с огромной скоростью.

Это… невозможно… — демон был ошарашен сделанным открытием. Поэтому он повторил его! Для этого пришлось поймать беса. Магия была бесполезна, но Тэо попросту сломал бесу все конечности, используя свою физическую силу. Далее он влил в него К-нергию, но на этот раз маленькой струйкой, внимательно наблюдая за процессами в теле.

Только вот из-за того, что струя маленькая, энергия беса подавляла К-нергию. Тогда парень увеличил поток, и защиту твари прорвало. Бес взвыл, а его органы начали гнить. Но Тэо вдруг прекратил посылать К-нергию.

— Мне нужна помощь в исследовании, — парень кинул взгляд на тройку одарённых, пытающихся отдышаться. Они переглянулись и всё же один из них соизволил откликнуться. — Нужно вводить в его тело К-нергию, постепенно наращивая мощность.

— Хорошо.

Мужчина-азиат, выглядящий на… от двадцати до сорока, схватил тварь за горло и принялся атаковать её К-нергией.

Это уже интереснее. Он посылает больше К-нергии, чем я, но она менее эффективная. Может, дело в том, что у меня чистая К-нергия? Может, она что-то вроде яда для них? Как вариант, тогда понятно, почему они появляются, лишь когда вокруг мана… Получается, что выйди они за пределы пепла, то сразу же умрут. Необычно…

Демон внимательно наблюдал за противостоянием двух энергий и сделал вывод, что К-нергия сильнее энергии порождения бездны. Только вот парня не покидала мысль, что он наблюдает одну и ту же энергию, просто будто одну зарядили плюсом, а другую минусом.

В итоге минус отлично сопротивляется магии, но чистая К-нергия — это яд. Плюс же плохо сопротивляется магии, но чистая К-нергия — это словно уголь для паровоза.

— Ладно, закончили, — Тэо свернул бесу шею и встал. — Возвращаемся к остальным.

Шар света следовал за демоном, поэтому никто не стал возражать и люди молча последовали за ним. Но пришлось побегать, всё же там ещё одна группа есть, и им очень нелегко. Тэо не особо было их жалко, но лишние бойцы отряду не помешают.

* * *
— Там свет! — кто-то прокричал.

— Ваня… — Светлана прижала кулачки к груди, с тревогой вглядываясь вдаль. Она очень переживала за парня, всё же монстров было ну прям очень много.

— Да, это он, и он привёл людей! — радостным голосом ответил принц. А через полминуты появился и сам демон. Вручив трёх потеряшек, он помчался ко второй группе. Дела у них шли несколько лучше, их было шестеро, четверо из которых на стадии развития [31–40], ещё двое на завершении [21–30].

Когда Тэо добрался до них, люди были окружены, но с остервенением давали сдачи. Только вот падающий с неба пепел постепенно истощал их барьеры, а бесы просто игрались, ожидая, когда люди ослабнут.

— Да как же вы задолбали! — прокричал тощий высокий европеец. Своей худобой он напоминал змею. Мужчина взмахнул искрящимся мечом и задел тварь. Но ту лишь слегка задело током, в ответ бес взмахнул лапой и вспорол одарённому руку, заставив того выронить меч.

Бесам было плевать на барьер! И одарённый поплатился за то, что позабыл об этом, хотя раны товарищей были наглядным примером.

— Ра-ха-ха! — рассмеялся бес, а за ним и остальные. Выглядело это жутко. Всё же двадцать жутких монстров тычут в людей пальцами и смеются. Но через миг они завопили и помчались прочь, потому что прямо над головами людей появился светящийся шар.

— Все целы? — спросил вышедший из темноты демон. В его руках была голова беса, которую он оторвал пару мгновений назад. А ещё через мгновение это голова была выброшена.

— Нет! — рявкнул тощий одарённый, держась за руку.

— Неважно, возвращаемся к остальным.

Тэо развернулся и пошёл к своим людям, одарённые же поторопились за ним. Подыхать им не хотелось, а останься они опять одни, умерли бы гарантированно.

Когда парень вернулся к основному отряду, он не узнал Светлану. Она вся была цвета бетона… впрочем, как и все остальные. Одежда, волосы, да вообще всё было в пепле. Он оказался липким и довольно противным. Тэо же поддерживал вокруг себя воздушный барьер, пепел осыпался вокруг него. Поэтому и был чистым.

— Выглядишь забавно, — подметил парень, смотря на свою девушку. Та лишь надула щёчки, потому как и сама знала, как она выглядит. Достаточно было посмотреть на других людей. — Закройте глаза.

Взмахнув рукой, парень сдул пепел как со Светланы, так и со служанок. Но тут подбежал принц, он молящим взглядом посмотрел на него, прося и его почистить, что парень и сделал. Оказавшись чистым, принц тут же активировал барьер, потому как демон начал выкачивать ману из пепла, и он стал безвредным.

Обычно барьер К-нергии пропускает подобные физические объекты, но если сосредоточиться, то можно спокойно и от дождя защититься. Но, конечно же, расход К-нергии будет выше, а концентрация ниже.

— А ты можешь создать… купол ветра? Или что ты делал, когда обнаружил этих тварей? — спросил принц.

— В принципе, могу, но вам вновь придётся меня нести.

— Давай уже на ты, — сделав серьёзную моську, сказал принц и протянул руку. — Ты уже столько раз спасал всех нас, что я и не представляю, как буду расплачиваться.

— Ну, я и свою жизнь тоже спасал, — Тэо пожал принцу руку, а тот посмотрел на парня, как бы говоря: «Так я тебе и поверил».

— Ладно, есть идеи, что делать? Этих тварей, как я понял, там целая тьма.

— Идём, как и шли, они боятся света, а также против них хорошо работают дистанционные дары. А вот на барьер им плевать, поэтому лучше убивать их издалека.

— Понял, — принц кивнул и призадумался. Его взгляд метался по людям, а мозг работал на пределе. — Тогда продолжаем идти. Трогать их не будем, пока они сами не полезут. Экономим силы и движемся на восток.

— Звучит как план, — улыбнулся демон и создал купол ветра. После чего методично почистил людей от пепла, позволяя тем снять повязки. Впрочем, помогали они плохо, люди уже надышались пеплом и их лёгкие раздирало от кашля.

В скором времени люди продолжили идти, иногда натыкаясь на пожары, но Светлана легко их тушила. Бесы рычали, бесились, но не решались выйти на свет. Так люди и продолжали двигаться километр за километром. И лишь Тэо ехал верхом на принце Поднебесной…

Демон же постепенно расширял зону поглощения маны и вскоре удвоил её. Оказалось, что ему просто нужна была тренировка. Что интересно, так это то, что фон К-нергии не рос. Её полостью сжигали бесы.

Порождения бездны в прошлой жизни Тэо были сродни стихийному бедствию. Где бы порождения бездны не появились, они всюду сеяли смерть и разрушения. И дело не только в сопротивляемости магии, всё же было достаточно всевозможных рыцарей и воинов, которые прекрасно сражались и без магии. Дело в их численности. Порождения бездны обычно появлялись в огромных количествах.

Чаще всего в земле открывался проход в виде огромной дыры, из неё и появлялись твари. Эти проходы, казалось, вели в никуда, поэтому их и назвались бездной, а всех, кто из них выбирался, прозвали соответственно порождениями бездны.

Сколько люди уже шли, никто толком и не считал, но принц иногда устраивал привалы, чтобы они могли отдохнуть. Также было непонятно, какое сейчас время суток. Из-за пепла вокруг стояла кромешная тьма, и лишь морды бесов выглядывали из неё, не давая людям расслабиться. Поэтому они шли так быстро, как могли, пока не раздался крик.

Глава 10

— Дорога! Мы дошли до дороги! — кто-то прокричал. Туда сразу же кинулся Джин Хай, всё же это его земли, но сказать, где именно они оказались, он так и не смог. Мужчина нахмурился, и сильно.

— Говори, — приказал принц, подойдя к нему.

— Я боюсь… что цель нашего пути уже близко, и она, скорее всего, уничтожена.

— Монстры, да… — принц сжал кулаки, понимая, что, вероятно, все люди в радиусе сотни километров от вулкана уже мертвы. Отряд же сейчас находился примерно в пятидесяти километрах.

— Идём в город. Нужно отдохнуть и подкрепиться. К тому же, вдруг найдём выживших, — приказал принц и подошёл к Тэо.

Тот уже некоторое время шёл свои ходом. Достаточно натренировавшись, он теперь мог без особых проблем выкачивать ману с территории диаметром в сто метров.

— Ты же вроде можешь обнаруживать людей?

— Могу, но сил это отнимает немало, — кивнул демон и приврал, сил у него это почти не отнимало.

— Тогда буду благодарен, если ты будешь посматривать, нет ли где выживших.

— Без проблем.

Тэо понимал, что новые выжившие — это проблемы, множество проблем. Но также он понимал, что, поступи он иначе, репутация принца была бы опорочена. Древние рода с удовольствием посмаковали бы эту историю и окунули бы принца, да и всю правящую династию, в помои, поэтому чем меньше у них на это поводов, тем лучше. Ну а демон был бы не против обзавестись таким союзником.

В скором времени Джин Хай определился с маршрутом, и люди направились в небольшой фермерский городок. Как и предполагалось, он был наводнён бесами. К счастью, большая часть жителей успела эвакуироваться. Остальные посчитали, что вулкан на таком расстоянии им не страшен, и остались дома.

* * *
— Какой кошмар… — пробормотала Светлана, да и не она одна. Перед людьми находился раскуроченный эвакуационный автобус, а внутри десятки трупов, причём в основном стариков, которые, судя по всему, до последнего упрямились и не хотели уезжать. А когда собрались, уже было поздно…

— В центре города есть выжившие. Человек сто! — сообщил Тэо, чтобы люди отвлеклись.

— Поспешим! — приказал взбодрившийся принц, и люди поспешили за парнем.

В скором времени они пришли к большому магазину. Это было что-то вроде мелкооптового супермаркета. В этой части провинции было множество ферм и сельскохозяйственных угодий, поэтому в подобные места приезжали люди из соседних городов и закупались дешёвыми продуктами.

Магазин, казалось, находился в осаде. Все окна были выбиты, а наружное освещение уничтожено. Также были видны тела бесов. Впрочем, как и людей… Живые же твари с воплями и визами, разлетались во все стороны, подальше от яркого света.

— Эй внутри! Мы люди и сейчас войдём! — прокричал Джин Хай и плечом снёс забаррикадированную дверь. Толку от баррикад, если в здании куча больших окон и все они выбиты?

Внутри оказалось очень просторно и темно… но лишь в двух третях магазина. В самом конце, где нет окон, освещение работало будь здоров. Но пройди ещё час-другой, и бесы доломали бы и его. Судя по разбросанной капусте, они её метали, сбивая лампы…

Свет Тэо, конечно же, распугал всех тварей, поэтому люди смогли спокойно добраться до выживших.

— Правитель! — воскликнул один из выживших и низко поклонился, а за ним и остальная сотня человек. Но лишь те, кто не был ранен. — Мы верили и ждали, что нас спасут! Спасибо!

— Фу Чен, так? — спросил вышедший вперёд Джин Хай. — Почему город не полностью эвакуирован?

— Из-за какого-то происшествия на западе нам велели не покидать город. А потом началось извержение вулкана. Я запросил эвакуацию, но… — мужчина опустил взгляд, ощущая давление сильного одарённого.

— Что но?! — Джин Хай был рассержен, а ещё опозорен перед принцем и другими важными людьми. Из-за чего злился.

— В администрации провинции был какой-то хаос… в итоге инструкции мы так и не получили и… плевав на запрет, я начал эвакуацию, но опоздал. Через несколько часов после появления пепла, появились эти твари и… — мужчина тяжело вздохнул. — Мы не были готовы к их появлению и не смогли дать достойный отпор… Поэтому потери были выше, чем могли бы быть, но первую волну мы всё же отбили. После чего, я собрал всех, кого мог, и мы осели в этом месте.

— Того, что появятся Яогуай, никто не мог предположить, — заговорил принц, привлекая внимание. — Вижу, у вас есть еда, поделитесь? Нам нужно отдохнуть после долгого пути и подкрепиться.

— На колени! С тобой говорит его высочество принц Юнъянь! — рявкнул Джин Хай. Фу Чен был ошарашен, но через один вздох упал на колени и опустил лицо к полу. Впрочем, остальные люди из местных поступили так же.

С едой проблем и правда не было, а вот с водой беда. Водопровод-то не работал, да и электричества в городе не было. В здании же горело освещение лишь из-за работающего генератора. Впрочем, кое-какие запасы воды имелись, но, учитывая количество людей, её хватит лишь до утра. Но, как говорится, утро вечера мудренее. Сперва решили отдохнуть, а проблемы решать утром.

Магия демона освещала всё помещение, поэтому люди могли свободно разместиться и лечь, где хотят. Многие, после того как подкрепились, в основном овощами, попадали где попало и вырубились. Всё же люди были на ногах почти двое суток, да ещё и пережили столько стресса…

Тэо тоже устал, поэтому, как и все, быстро вырубился, уснув в окружении Светланы и служанок. А пока он спал, практически на другом конце континента невесты парня приехали к нему домой, на территорию Волковых.

— Ну и зачем мы сюда приехали? — ворчала Лиза.

— Не знаю… предчувствие… — ответила Даша. Оказавшись в доме, она начала осматриваться, чтобы понять, что же она хотела найти.

— Интересно, а у него остались… Нет, ничего не осталось… — Лиза вздохнула и закрыла холодильник.

— Может, я подскажу? — спросила Исса, она и привезла девчат. Сейчас лишь они втроём были в доме. Тефия же находилась у демонов и помогала с последствиями прошедшего сражения с фанатиками и бандой сорок восьмого микрорайона.

— Я не знаю… — Даша сложила ладони меж грудей, пытаясь собраться с мыслями, но её что-то беспокоило и тянуло сюда, а что именно, она никак не могла понять. — Дракон внутри воет и чего-то требует. Я не пойму его…

— Ну, тогда давай искать! — оживилась Лиза и поторопилась в комнату Тэо с намереньем всё там перевернуть и досмотреть!

Даша пошла за ней, а Исса осталась сделать чай и чего-нибудь перекусить. Не прошло и пятнадцати минут, как комнату парня поглотил хаос! Лиза почему-то с особым рвением изучала каждый уголок обители их жениха.

— Не знаю… тут ничего интересного… — с разочарованием в голосе произнесла синеволосая и подошла к Даше. Та смотрела на стенку, где на полочке лежали два окаменелых яйца. Они были размером чуть больше куриного. — Яйца? Ты их искала?

— Я… не уверена.

— А может, ты хочешь их высидеть? Как курица-наседка? — рассмеялась Лиза, представляя это.

— Ты права! Я хочу их высидеть! — обрадовалась Даша, поняв, что же от неё хочет дракон.

— Постой?! Ты серьёзно?!

* * *
— Нужно уходить.

— Зачем? Здесь укрытие и есть еда!

— Пепел может осыпаться от пары дней до нескольких лет!

— Мы не знаем, закончилось извержение или нет. Вдруг сюда доберётся лава?

Одарённые спорили, как быть дальше, и своим спором разбудили Тэо. Он бы ещё спал и спал, но, судя по настенным часам, уже был полдень. Правда, большая часть людей всё ещё спала.

За окном всё ещё стояла темень, у солнечных лучей не было и шанса пробиться сквозь облако пепла. А ещё морды бесов… те внимательно следили за людьми и ждали, когда те совершат ошибку.

Их там собралось не меньше тысячи! — ужаснулся демон, окинув духовным взглядом территорию вокруг магазина. — Хотя… вокруг столько маны… Провести эксперимент? Думаю, можно и потратиться, — на лице демона появилась жуткая улыбка.

— Снова пакость задумал? — спросила проснувшаяся Светлана. Девушка приподнялась и посмотрела на парня. Она выглядела сонной, и лишь один взгляд на эту мордашку поднимал Тэо настроение.

— Самую малость. Хочу кое-что опробовать, — парень погладил девушку по голове и принял удобное положение, сев в позу лотоса. Он начал создавать заклинание шестого круга.

Называлось оно «Лес копий», его суть в том, что маг атакует не самой магией, а материей. По сути, это магия трансформации, она влияет, к примеру, на камень, заставляя тот стать острым и прочным копьём.

Демон же влиял на асфальт, металл и прочее, что находилось вокруг магазина. Машин на парковке было немного, чуть больше десятка, но они довольно крупные. Из них пять фургонов и один грузовик.

Светлана не мешала парня, уютно устроившись головой на его ногах и задремала. Но споры и ругань не давали ей нормально уснуть… Это раздражало. Тогда девушка встала на ноги и подошла к окну. Там во тьме она видела глаза. Огромное количество глаз! Свет отражался в них, поэтому казалось, что во тьме горела тысяча огоньков.

— Поджарить бы вас, — проворчала девушка, и в её ладони появилось пламя. Но вдруг раздался странный звук, а за ним последовал вопль тысячи чудовищ!

Все, кто спал, тут же вскочили на ноги, перепугавшись. Одарённые же кинулись к окнам, предполагая, что сейчас начнётся битва, но… Враг не напал, а огоньки во тьме пропали.

— Что произошло? — недоумевал принц.

— Фонарик! У кого есть фонарик? — кричал Джин Хай и вскоре получил свой фонарик. — Это ещё что за чертовщина…

— Что это? — недоумевали люди.

Джин Хай водил фонариком, осматривая, что творится за магазином, но всюду были лишь острые колья, торчащие из земли, а на них насажены, словно бабочки на иголку, бесы. Они вопили, пытались освободиться, но теряли кровь и быстро умирали.

— Кто-то из нас владеет даром манипуляции с асфальтом? — спросил принц. Люди переглянулись, но никто не сознался. Тогда принц кинул взгляд на Тэо. Парень уже открыл глаза и пытался подняться, но сил в ногах совершенно не было. На это заклинание он потратил уйму маны!

Все духовные сердца были пусты, да и сырой маны ушло огромное количество. Впрочем, вокруг было столько маны, что на её нехватку демон не жаловался и активно насыщал медальон.

— Иван, твоих рук дело? — указав в сторону окон, спросил принц. В ответ демон кивнул и опёрся о подошедшую Светлану. Стоять было тяжеловато. Такой быстрый расход маны, слишком большой стресс для организма. Но пришлось торопиться, потому что бесы что-то заподозрили.

— Опробовал новую функцию своих перчаток. Очевидно, что это провал, — скривил он улыбку. Принцу же захотелось прибить этого наглеца, который называет убийство тысячи тварей «провалом».

— А ты можешь сделать подобные «провальные» артефакты?

— Возможно, но они будут куда менее эффективны. Да и нужен паврадий, и чем больше, тем лучше. Ну и подготовка перед использованием.

— А сразу нельзя применить? — вновь спросил принц.

— В теории можно, если усложнить артефакт, но это увеличит расход энергии, и итоговая мощность снизится.

— Ясно, — вздохнул принц. Учитывая всё сказанное парнем, на выходе получится невероятно дорогая игрушка, эффективность которой куда ниже цены.

— Поэтому и говорю, что провал, — улыбнулся демон, видя, как принц расстроился. — Так что решили? Уходим или остаёмся?

— Уходим, но сегодня останемся здесь. Нужно вылечить раненых и отдохнуть. Искать машины, как я уже понял, бесполезно. Чудища уничтожают всё, что создали люди…

Когда отряд шёл к магазину, всюду были разрушения. Бесы даже скамейки поломали, причём с особой жестокостью. Их будто наизнанку выворачивает, когда они видят что-то, созданное руками людей.

Впрочем, не только людей. Порождения бездны всегда славились своей тягой к разрушению. Кто-то даже считал, что цель этих созданий — вернуть планету в первобытное состояние. Очистить её от обитателей и их творений.

— Было бы неплохо найти лекарства и воду, — подметил Тэо.

— Да, мы уже думали об этом и пытаемся понять, как всё провернуть.

— Я могу сделать артефакты светильники, но вряд ли они проработают дольше часа.

— Хватит! Часа, определённо, хватит! Что тебе нужно?

— М-м-м секундочку.

Демон вышел на улицу и вернулся через несколько минут. В его руках были обломки металлических копий, которыми он пронзил бесов.

Поработав немного над ними, Тэо заставил их наконечники ярко светиться. Это должно было осветить всё в радиусе десяти метров. Но практика показала иное… Стоило человеку выйти с копьём, как то быстро облепило пеплом и свет погас…

Пришлось выбрасывать недофонарики и делать новые. Переделывать уже готовые вышло бы дороже. Демон встроил в новые воздушный заслон, он защищает наконечник от пепла, крови и грязи. Ну а со сроком работы фонарей он погорячился, всё вышло куда продолжительнее, чем он предполагал.

Когда закончил, принялся обедать, а тем временем люди носились по городку. Не только одарённые, но и местные. Они знали, где что находится, поэтому были в роли гидов.

Постепенно магазин превращался в склад, ведь туда тащили всё что можно. Тележки, инструменты, одежду, одеяла, спальники и многое другое.

Нашли и колодец, закрытый! Вода, правда, была с привкусом, но в целом безвредна. Набрали её побольше, ведь из-за пепла сейчас все водоёмы, можно сказать, отравлены. Для транспортировки воды собирали цистерны, бутылки, тележки и прочее.

А вскоре и Тэо решил пройтись погулять, да и Светлане стало скучно. Но если девушка пошла за припасами, то демон решил провести исследования и оценить силу бесов. Для этого он взял золотой меч и отошёл подальше от магазина.

Стоило отметить, что количество бесов в городе неуклонно росло, если после леса копий оставалось около трёх сотен, то всего через два с половиной часа их количество возросло до шести с половиной сотен.

Они приходили со стороны вулкана. Часть летела дальше, но многие оставались в городе, будто чуя, что здесь ещё есть люди.

Отключив свет, демон приготовился к бою, и бесы не заставили себя долго ждать. Они будто ждали этого момента и в тот же миг налетели со всех сторон, стремясь исполосовать когтями наглого человечишку.

Тэо сразу же отметил слаженные действия бесов, они нападали одновременно и при этом не мешали друг другу. Кто-то летел, кто-то мчался по земле.

— Ра-ха-ха? — то ли ругался, то ли смеялся монстр, не понимая, почему его когти, попав по спине демона, не рассекли её. Ведь когти бесов с лёгкостью проникают через К-барьер.

Только вот демон защищался магическим барьером, и эта атака ему не понравилась. Слишком уж много маны она сжигает.

Тэо крутанулся, отсекая сразу четыре головы, перекатился в сторону и сразу же по самую рукоять вонзил меч в грудь ближайшего беса. Отскочил назад, и два монстра, мчащихся слева и справа, врезались друг в друга.

Хлопнув ладонями по их головам, демон лопнул их, будто яйца, после чего схватил за руки и отправил в полёт, сбив трёх чудищ. Но через миг получил когтями по голове и пинок в бок. Барьер защитил, но приятного было мало.

Твари, позабыв инстинкт самосохранения, напирали с особой яростью. Тэо же продолжал бой, как говорится, на своей шкуре ощущая силу противника.

Бесов тяжело было назвать шибко ловкими и сильными. Но они очень настырные, не боящиеся смерти, и их очень много. А ещё их когти могут ранить даже одарённого на стадии развития.

Сражайся с ними Светлана, она бы убила десятков пять, может, даже сотню, после чего её завалили бы телами и растерзали…

Создав шар света и отогнав тварей, демон посмотрел, как там его девушка. Но всё было в порядке, она уже возвращалась на базу, с какой-то добычей. Точнее, она возвращалась, а добычу несли трое мужчин из местных.

— Ладно, на этом можно и заканчивать.

Демон огляделся. Вокруг лежало сотни две трупов бесов. Многие были расчленены, другие же лишились голов и конечностей. Тэо собрался было уходить, но вдруг решил ещё немного поизучать их. К примеру, вскрыть и посмотреть, как они устроены…

Глава 11

Тем временем в магазине.

— Пожалуйста, не трогайте нас! Это неприемлемо! — кричала одна из служанок Тэо. К неё начал приставать и лапать один из одарённых. Он вернулся из похода в город и принёс немало добычи. Только вот пришлось подраться и убить парочку бесов, сидевших в здании. Из-за чего он дико устал, да и едва не погиб.

Увидев азиатских красавиц, которые суетились в помещении и готовили на всех еду, ему очень захотелось расслабиться. А они почему-то не хотели помочь ему…

— Я чуть не погиб, добывая для вас, шлюх, еду! — рявкнул он в ответ и схватил девушку за шею. Другая его рука впилась в её мягкую попку и жадно сжимала. Девушка пыталась вырваться, но мужчина был на пике завершения и куда сильнее.

— Мы собственность господина Волкова Ивана Игоревича! Вы не имеете права! — кричали девушки.

— Вы лишь шлюхи, которых вырастили, чтобы с ними спали! Он не будет против, ради общего дела! — рассмеялся мужчина, продолжая лапать девушку, а та уже начала задыхаться.

— Отпустите её немедленно! Иначе нам придётся применить силу!

— Силу? Вы? Ха-ха-ха рассмешили, — мужчина рассмеялся, но вдруг ему в голову прилетела бутылка вина. — Ах вы суки! Да я вас! — он взбесился и отбросил девушку, которую душил.

В него, аристократа, причём весьма известного на родине, метнули бутылку вина! Да не абы кто, а какие-то шлюхи-простолюдинки! От унижения и злости у него аж вены вздулись.

Остальные пять девушек приготовились к бою. Они слабее и прекрасно это понимают, но отступить — значит опозорить господина, который так много для них сделал.

— Ну что ж, сами напросились. Как следует отделаю вас, а потом по очереди…

— Что по очереди? — раздался громкой голос.

— Госпожа! — прокричали радостные служанки.

— Тьфу, — сплюнул он и, кинув на принцессу раздражённый взгляд, развернулся и пошёл в другую часть магазина. Но вдруг перед ним появилась пылающая девушка.

— На колени и моли у неё о прощении, — со злостью в голосе сказала принцесса, чьё тело было окутано пламенем, а её волосы, казалось, сами стали огнём. Она указала рукой на кашляющую девушку.

— Извиняться перед шлюхами? Ты хоть знаешь, кто я?! — рявкнул он.

— Труп? — спросила принцесса, а на её лице появилась злая улыбка.

— Ты не посмеешь! — прокричал он и попятился назад, но вдруг Светлана сорвалась с места и через миг оказалась перед ним, а её нога вонзилась в его тело, отправляя в полёт. Барьер выдержал, но приятного было мало, особенно от удара спиной о стену. — Ты сумасшедшая сука!

— Продолжаем? — спокойно спросила она.

— Т-т-т-ты… — мужчина до крови сжал кулаки, пытаясь подавить ярость. Ему не хотелось умирать, а взгляд принцессы говорил о том, что она с лёгкостью выкинет его на улицу, без фонаря. Поэтому он подавил гнев и упал на колени. — Простите меня. Я вёл себя как озабоченная свинья. А также оскорбил вас, ваше высочество.

— Второго раза не будет, — фыркнула принцесса и пошла к той, которую душили. Подойдя к ней, она присела и протянула руку. — Ты в порядке?

— Да, госпожа, — немного хриплым голосом ответила девушка и встала с помощью принцессы.

— Ты слуга Вани, а значит, любой, кто тронет тебя и остальных, объявляет ему войну. Поэтому ничего не бойтесь, вы под защитой, — Светлана похлопала девушку по плечу, с улыбкой на лице, и кинула злой взгляд на мужчину. Тот аж вздрогнул и отвернулся, даже заграницей знали о Чокнутой птице.

Когда все успокоились, девушки продолжили готовить еду, а мужчины один за другим возвращалась с добычей. Многие сразу же уходили, оставив добычу, кто-то оставался, если время действия «фонарика» подходило к концу.

Некоторые возвращались ранеными, им сразу же оказывали первую помощь. К счастью, оба целителя пережили первое нападение бесов, поэтому все раненые будут подняты на ноги в кротчайшие сроки.

Тэо же не спешил возвращаться, у него было несколько идей, и он хотел их опробовать. Заодно сокращал поголовье бесов. Но вдруг краем духовного зрения заметил душу, а затем ещё несколько душ. Через минуту он уже видел автоколонну. Причём военную. Три броневика и два БТР.

Ехали они быстро, а за ними гнались бесы, но люди, казалось, вполне неплохо отстреливают этих тварей. Только вот ехали они не в городок, а куда-то на юг, и почему-то Тэо казалось, что они не доедут.

Подумав, что его маленькому отряду не помешает усиление в виде солдат и техники, решил направить их куда надо. К тому же, у вояк, вероятно, есть рации.

Ускорившись магией ветра, демон на большой скорости помчался через весь город, направляясь к объездной дороге, по которой и ехала колонна. Впрочем, он мог и не спешить, потому что прибыл за несколько минут до появления колонны. Ту как раз облюбовали бесы, находившиеся в городе. Они услышали пальбу и направились на перехват.

* * *
— Стреляем! Стреляем! — кричал командир отряда. С десяток стрелков в лёгких бронекостюмах на БТРе палили во все стороны, сам же БТР не мог стрелять, его пулемётное орудие было раскурочено бесами. А вот второй БТР стрелял почти без остановки.

— Какие же живучие твари! — выругался один из стрелков, перезаряжая автомат. Ему пришлось высадить в тварь всю обойму, чтобы та сдохла.

— По крыльям стреляй! Нет смысла их убивать, экономим патроны! — вновь прокричал командир.

— Чёрт! Помогите! Иначе нам хана! — раздался голос по рации.

— Третья машина под атакой! Прикройте её! — велел командир и сам открыл огонь. В этот момент три беса раздирали пулемётную башню одного из броневиков, ехавших спереди.

Выглядели они как удлинённые внедорожники с возможностью размещения шестерых пассажиров. Сверху была бронированная пулемётная башня, но буквально через несколько секунд фраза «была» станет дословной.

Бесы легко рвали броню башни, но само орудие пока не трогали. Через несколько мгновений раздались выстрелы, и шквальный огонь отогнал их. Только вот из-за этого концентрация огня на других направлениях снизилась, чем и воспользовались бесы, утащив одного из солдат.

Его разорвали на части прямо в воздухе… Все слышали его вопли и мольбы о помощи, но они были не в силах помочь. Остановись они, тут же были бы растерзаны, и, как показала практика, даже БТР не спасёт их. Собственно, потому что они уже лишились одного из БТРов, люди и едут верхом на двух оставшихся. Внутри же лишь раненые и спасённые гражданские.

— Этих тварей стало куда больше! Похоже, их гнездо где-то неподалёку! — сообщил командир, но вдруг его перебили.

— Командир! Впереди человек, и вокруг него свет!

— Что?! — мужчина обернулся, и оказалось, что и правда впереди кто-то стоял. Свет был настолько яркий, что человека было видно издалека, даже несмотря на пепел. — Эти твари боятся подлететь к нему!

— Может, это ловушка? — спросил водитель первого броневика.

— Может! Но я думаю, что лучше рискнуть. Возможно, он знает что-то важное или укажет путь к безопасному месту. Тормозим максимально далеко от него, но так, чтобы оставаться на свету!

Бойцы приготовились к бою, и вскоре машины остановились в освещённой зоне. Твари за ними не последовали, что заставило людей облегчённо выдохнуть, но расслабляться они не смели, ведь ещё неизвестно, что за человек перед ними. Да и человек ли…

— Латинский понимаете? А русский? — громко спросил Тэо. Причём достаточно, чтобы услышали и те, кто внутри автомобилей.

Солдаты замешкались, никто из них не знал иностранных языков, но вдруг дверь одного из броневиков вылетела от удара ноги, и показался крупный мужчина. Впрочем, крупный он был лишь для китайцев, так-то Тэо куда выше и массивнее его.

Мужчина был перевязан, причём было видно, что бинты давно не меняли, так как они полностью пропитались кровью.

— С кем имею честь беседовать? — заговорил он на ломаном русском.

— Волков Иван Игоревич, а вы?

— Лианг Ву, патриарх рода Ву. До некоторого времени был правителем провинции Хэйлунцзян.

Тэо скривил улыбку, ведь большая часть этой провинции была отдана Российской империи. Сам патриарх был на пике развития, с ним в машине было ещё несколько одарённых, но они не вышли.

— Что ж, господин Лианг Ву, надеюсь, я не помешал вашему пути? Если вам нужно отдохнуть, то я могу сопроводить вас в безопасное место.

— Эти твари… они боятся света? — заозирался мужчина, подмечая светящиеся во тьме глаза.

— Боятся, — кивнул демон, и свет стал ещё ярче, отгоняя тьму. На свету показались сотни бесов, окруживших, это пространство. Они зашипели, испытывая боль от света, и разлетелись в разные стороны.

— Понятно… — патриарх был в ужасе от количества тварей, что их преследовало. — Буду благодарен, если отведёте нас.

— Тогда вам придётся вернуться немного назад и поехать по другой дороге. Наша группа обосновалась в близлежащем городке, в магазин-складе.

— Ведите, — кивнул он.

В скором времени Тэо занял место на БТРе, обеспечивая свет и защиту от бесов всей колонне. До города же доехали довольно быстро, всего за пять минут. Ещё пару минут ехали до магазина. На пути военные приметили мародёров с фонарями. Те, в свою очередь, заметив колонну, побросали все дела и поспешили к магазину.

Вскоре они добрались до места, и демону пришлось оставить источник света перед магазином, чтобы бесы не поломали технику. Только вот…

— Это ещё что за чертовщина… — недоумевали солдаты, видя лес копий, на которых нанизано огромное количество бесов. После своего безобразия Тэо решил не разрушать лес копий, посчитав лишней тратой маны.

— Заходите внутрь, у нас есть два целителя и еда, — сказал демон и спрыгнул с БТРа, после чего направился в магазин, почти сразу его догнал Лианг Ву, и они вошли вместе.

— Лианг Ву? — раздался удивлённый голос, а следом показался на вид Джин Хай.

— А ты здесь какими судьбами, старикашка ты живучий?! — рассмеялся крупный китаец и, подойдя к Джин Хаю, похлопал того по плечу.

— Это ты здесь какими судьбами? Хм? — мужчина кинул взгляд за спину старого друга и увидел, как входят солдаты и гражданские. — Ты и семью привёз… Рад, что все они живы.

— Я тоже… — Лианг Ву нахмурился, вспоминая, через что они прошли. Их выживание, можно сказать, настоящее чудо.

Пока они болтали, солдаты переносили раненых. Им тут же начали оказывать медицинскую помощь, ну а Тэо подошёл к Светлане.

— Похоже, мы здесь задержимся ещё на один день? — спросила девушка, кинув взгляд на новеньких.

— Не думаю. Транспорт у них в порядке, только топлива раздобыть и провести лёгкий ремонт. А у вас как? — парень посмотрел на своих служанок. Девушки были немного встревожены. — Что-то произошло?

— Был один… неприятный случай…

Светлана поначалу не собиралась рассказывать Тэо о конфликте из-за служанок, но пришлось всё выложить как есть.

— Вот как… — демон взглянул на того мужчину, который пытался изнасиловать его служанку, и на его лице появилась жуткая улыбка. Служанки удивились, но Светлана подозвала их к себе и велела не мешать.

Тэо же стоял с закрытыми глазами, создавая мощное проклятие, и через некоторое время раздался вопль. Неудавшийся насильник взвыл и схватился за причинное место, после чего рухнул на пол.

— Теперь он больше не будет приставать к девушкам. Приставалки больше нет, — ухмыльнулся мужчина, повернувшись к Светлане и служанкам. Его тут же накрыло волной маны. Девушки испытывали сильное чувство благодарности и почему-то счастье с гордостью.

Лезть им голову Тэо не хотел, поэтому решил подкрепиться и отдохнуть. Правда, приходилось периодически заряжать фонарики. Люди без устали продолжили собирать добычу, а теперь ещё и топливо с запчастями понадобилось. Единственное что, парень попросил принца раздобыть ему одну вещь. И сказал, что будет благодарен, если её всё же найдут.

* * *
Смоленск. Академия. Некоторое время назад.

— Жанн! Прости меня дурака, я был неправ!

Девушки впятером сидели за столом и увлечённо болтали, но тут объявился Георгий. Он низко поклонился, вымаливая прощение, из-за чего Жанне стало неловко, ведь на них пялились все в столовой.

— И в чём именно неправ? — спросила она.

— Я не имел права считать тебя своей собственностью и плевать на твои желания! А также я не интересовался твоей жизнью! Немного разузнав, я понял, почему ты так много работаешь, и осознал, что был кретином! — парень выпрямился и выглядел решительно.

Жанна даже решила простить его. Но тут он вытащил из кармана бумагу и передал девушке.

— Вот, теперь тебе больше не придётся работать. Этого хватит, чтобы выплатить долг твоей семьи!

— Это… банковский чек? — Жанна посмотрела на бумагу, и на её лбу вздулась вена от злости. Она скомкала чек и метнула в парня. — Ты идиот! Уходи!

* * *
Китай. Магазин-склад.

Остаток дня прошёл тихо и мирно, ночь была ещё тише. Ни птиц, ни насекомых не было. Бесы же были достаточно далеко из-за света Тэо. Они окружили здание и не моргая смотрели на людей, из-за чего их глаза сияли тысячами фонариков.

Первое время солдаты, да и не только они, стреляли по этим глазам. Убивали, можно сказать, двух зайцев. Стреляешь в один фонарик, а ломаешь сразу оба! Но патроны были не бесконечные, а вот есть ли предел численности бесов, никто не мог ответить.

Тратить на бесов ману и повторять лес копий Тэо не стал, попросту не видел в этом смысла. Люди просто организованно покинули укрытие и пошли за автотранспортом.

Припасы и различное снаряжение везли в прицепах и тележках. Раненых и самых медленных везли в броневиках и БТРе. Также демон создал купол ветра, не позволяя пеплу падать на людей. Это обходилось в приличное количество маны, учитывая растянутость колонны из-за транспорта и тележек. Но вокруг была уйма маны, поэтому демон даже больше получал, чем тратил.

Направлялись на восток, в сторону крупного портового города Чхонджин, который являлся столицей провинции, там же была резиденция рода Джин Хая, а значит, там и родовая армия, и армия провинции.

Чтобы попасть в этот город, нужно было пройти двадцать километров на юг и более шестидесяти километров на восток, потом ещё немного на север. Люди очень надеялись, что пепел не распространился так далеко… Но даже если и распространился, а население вместе с правящим родом эвакуировалось, то они попробуют найти корабль и уплыть. Если же кораблей не будет, то Джин Хай знает, где взять подержанные судна.

На своём пути люди наткнулись на фермерскую коммуну, но выживших там не было… Зато нашли работающий грузовичок, в него усадили часть людей, что ещё немного ускорило скорость движения.

Вскоре они вышли на большую трассу, шедшую вдоль немалых размеров реки, но из-за обилия пепла в воде она выглядела как жидкий асфальт. Демон подметил, что вся рыба в реке мертва, либо она уплыла в море.

* * *
— Кошмар какой… — Светлана прикусила нижнюю губу, смотря на три перевёрнутых эвакуационных автобуса. Бесы вскрыли их, вытащили и выпотрошили всех, кто был внутри…

— Судя по состоянию тел, это было два или три дня назад, — прокомментировал принц и повернулся к девушке. — Позаботишься о них?

Светлана ничего не ответила и взмахнула рукой, выпуская пламя, сжигающее тела. Их сперва убрали с дороги, а автобусы стащили на обочину. Когда кремация была завершена, колонна продолжила путь, но вдруг Тэо потребовал остановиться.

Спрыгнув с БТРа и велев всем оставаться на местах, демон помчался куда-то на север в сторону небольшой деревушки.

— Рха-а-а-а! — на пути демона встал особо крупный бес. Он был ростом в три метра и весьма могуч. Таких тварей Тэо ещё не встречал. На Земле не встречал…

— Прочь, — рыкнул демон и, уклонившись от лапы твари, взмахнул мечом, отсекая обе ноги, и помчался дальше.

Его пытались перехватить, но парень попросту рубил всех, кто вставал на его пути. Он мог бы, конечно, создать свет, но решил пока этого не делать, чтобы не спугнуть одну из своих целей.

Пробежал ещё двадцать метров, и буквально сверху на него упало пять крупных бесов. Они окружили его и тут же кинулись в бой, но демон резко подпрыгнул и, выставив вперёд меч, крутанулся по часовой стрелке, отсекая разом пять голов.

Не дожидаясь, пока тела рухнут, демон магией ветра запустил себя в воздух. В этот момент на него в воздухе накинулись бесы, которые выглядели, словно они карпы в воде, которым подкинули еду.

Твари облепили демона со всех сторон, но неожиданно их проткнули ледяные сосульки! Причём не магические, а из К-нергии!

Тэо упал на землю, но не пострадал благодаря магии. Он сразу же кинулся вперёд, продолжая прорубать себе путь, оставляя после себя разрубленных бесов.

Глава 12

— Попался! — улыбка демона растянулась до ушей, а левая рука начала покрываться льдом. В его левом кулаке находилось ядро К-мутанта в середине повторного пробуждения. Реликвия рода Лианг Ву. Тот едва согласился одолжить его Тэо, и то под гарантии принца.

Благодаря этому ядру, демон мог преобразовывать свой покров в К-нергию и использовать. Единственное что, это было сродни забиванию гвоздей, молотком во рту. Неудобно, неэффективно и просто тупо. Но убивать порождений бездны маной было, мягко выражаясь, безумно.

На парковке у магазина Тэо смог преобразовать асфальт и металл, а тут сплошная земля. Нужно действительно огромное количество маны, чтобы убить этих тварей. А лучше седьмой и выше магический круг, тогда подобные порождения бездны перестанут быть проблемой.

— Р-а-а-а! — взревело семиглавое чудище и отвлеклось от разрушения старого каменного колодца.

— Нашёл я тебя, разрушитель городов, гидра! — демон метнул в небо шар света, теперь цель не сбежит от него!

Монстр недовольно прошипел, но убегать не стал, а вот бесы в ужасе помчались прочь.

Гидра — это порождение бездны высшего уровня, но сейчас перед демоном была маленькая тварь, практически младенец. А чтобы вырасти, ей нужно было есть людей. Плоть не только позволяет ей расти и стать размером с холм, но и регенерировать с невероятной скоростью.

Если гидру оставить в покое и дать ей отъесться, она станет хуже стихийного бедствия. Впрочем, демон и не собирался оставлять её в живых, ведь у неё есть то, что ему нужно — магическое ядро!

У маленькой гидры оно будет маленьким, но даже так это очень ценная вещь, особенно в мире без магии.

— Ра-а-а-а! — взревела тварь и кинулась в атаку, сотрясая землю.

Гидра была размером со слона, шеи длиной примерно как хобот, только существенно толще. Пасти напоминали крокодильи, только не такие сплюснутые. Лапы мощные, как у слона, но шкура была ещё крепче. Хвост длинный и массивный, как у тираннозавра.

Монстр быстро добежал до Тэо, и все семь голов разом попытались схватить его и сожрать. Однако демон ловко уклонялся и рубил мечом, отсекая голову за головой. Чудище казалось ему медленным и неуклюжим.

— Убить тебя можно, лишь уничтожив ядро или истратив все силы на регенерацию. Но так как твоё ядро мне и самому нужно, то готовься к страданиям! — ухмылялся демон.

Через миг Тэо высоко подпрыгнул, избегая удара хвостом. Тварь быстро развернулась и попыталась схватить его зубами, но парень выпустил ветер и отлетел назад на пару метров.

Приземлившись, он создал в левой руке сосульку и метнул в чудище. Гидре это не понравилось, но не сказать, что урон был серьёзный. Демон всё также продолжил использовать К-нергию, одновременно с этим нанося твари удары мечом.

Головы падали одна за другой, как и части шеи, но сражаться было тяжело. Всё же его атаковали с семи сторон, а гидра ещё и пинаться умела.

Барьер демона постепенно истощался, причём намного быстрее, чем демон поглощал ману из окружающей среды.

— Го-о-ор!

— Гр-р-ро-о-ор!

Раздался странный то ли вой, то ли рёв, и отвлёкшийся демон едва не был проглочен. Выглядело это, будто аист поймал крупную лягушку, но не смог заглотить.

Взмах мечом, земляная стена и отскок назад. Тэо скинул с себя отрубленную голову и метнул в гидру сосульку. Но в этот момент его огрели огромной когтистой лапой по спине, отправив в полёт! Появился новый враг!

Стоило демону встать на ноги, как в него вцепилось сразу пять голов, остальные две всё ещё регенерировали. Две головы укусили Тэо за ноги, две за плечи, и одна вцепилась в голову, стремясь оторвать её. Однако магический барьер устоял!

В ответ парень покрылся льдом и выпустил ледяные шипы во все стороны, заставляя гидру взреветь от боли и ярости, освобождая Тэо. Топнув ногой, демон превратил землю под гидрой в зыбучие пески и резко обернулся.

За долю секунды до того, как два здоровенных чудища, напоминающие гиен, но без глаз и размером с медведя, приземлились на Тэо, он надул полную грудь воздуха и выдохнул, используя магию. Тварей попросту сдуло.

В этот момент гидра частично восстановилась и вновь вцепилась в оба плеча Тэо, но не смогла прокусить лёд и лишь обморозила пасти!

Магический барьер демона сейчас был перегружен, поэтому парень несколько секунд назад развеял воздушный купол над отрядом. Чтобы повысить концентрацию и быстрее восстановить барьер.

Проигнорировав гидру, демон покрылся ещё большим слоем льда из К-нергии и хлопнул ладонями, завершая заклинание школы земли. Земля под ногами тварей превратилась в зыбучие пески, быстро засасывающие массивные туши.

Чудища начали было вырываться, но, как и гидра, пытающаяся грызть демона, лишь глубже погружались в песок. Когда они уже провалились по самую шею, земля начала твердеть. В этот момент демон и напал. Он схватил воткнутый в землю меч и за долю секунды оказался около тварей.

Покрыв оружие ледяной К-нергией, он в прыжке, используя весь свой вес и гравитацию, вонзил меч в голову одной из тварей.

С неохотой, но оружие всё же пробило прочнейший череп, а К-нергия разрушила мозг и проникла глубже в тело, повреждая органы. Второй монстр за это время уже почти вырвался, но Тэо укрепил заклинание и, не без труда вырвав меч из убитой туши, принялся рубить монстра.

Кролл, так называется этот монстр, по крайней мере, на общем языке. Гномы же называли этих порождений бездны кротами. Кроллы — это бич подземных народов. Они невероятно крепки и живучи.

В отличие от бесов, эти твари не боятся света, ведь у них нет глаз, зато они очень чувствительны к вибрации. А ещё они любят копать и плевать что землю или камень. Поэтому заточение в земле было малоэффективным, но ничего лучше демон не смог придумать. Да и несколько секунд оно всё же выиграло.

Демон рубил мечом шею твари, но ему казалось, будто это не плоть с костью, а эльфийское дерево, возрастом в десять тысяч лет. Лишь с пятнадцатого удара он отсёк голову.

К этому времени гидра почти выбралась из песка. Но выглядела она уставшей. Движения вялые, однако злости было полно. На что демон лишь усмехнулся.

Добить гидру не составило труда, но Тэо торопился, в этот момент трое кроллов атаковали отряд. Люди держались, всё же там было много одарённых на стадии развития, но демон переживал за Светлану, да и служанок не хотел потерять.

— У-у-у-у… — взвыла последняя головы гидры, и туша рухнула на землю. Регенерация у твари больше не работала, а сил не осталось. Поэтому демон быстро вскрыл её тело и достал магическое ядро.

Оно было размером с мандарин и выглядело как жемчужина. Но по факту являлось невероятно ценным сокровищем! Правда, лишь для демона.

Ядро будет само производить ману! И если сделать всё как надо, то можно создать фабрику, производящую артефакты! Но, конечно же, легче сказать, чем сделать…

Отбросив лишние мысли, демон проверил, как там у людей, и приятно удивился, кроллов уже убили! И обошлись без потерь. Поэтому демон смог спокойно заняться второй целью, а ею были два ребёнка, прячущихся в глубоком колодце. Их-то гидра и пыталась выковырять.

— Если понимаете меня, то я пришёл спасти вас. Если нет… то хоть поймёте, что я человек, — на латинском громко сказал парень, подойдя к колодцу.

Он не собирался лезть в колодец, просто сосредоточился на воде и та по его воле и некотором количестве маны начала поднимать детей.

К удивлению Тэо, оказавшись на поверхности, дети вели себя спокойно. Парень лет двенадцати прижимал к себе шестилетнюю сестру, а она тихо плакала. На лице парня виднелся ужас, но его можно было понять. Всюду валялись отрубленные головы гидры, да и сама тварь была выпотрошена. Крови налилось целое озеро! Да и сам Тэо выглядел подозрительно. Мало того что иностранец так ещё и очень молод.

— Понимаешь ты меня или нет, но нам пора уходить, — демон указал рукой в сторону, после чего взял детей на руки и помчался к отряду. Меч же с помощью магии прикрепил к спине. Оставлять его парень не собирался.

К возвращению Тэо появилось ещё двое кроллов. Их сперва попытались расстрелять из орудий броневиков, но монстрам было плевать на столь незначительные раны… А вот пламя Светланы оказалось очень эффективным.

В итоге кроллов запинали толпой, не дав тварям причинить отряду ущерб.

— Вань! — воскликнула радостная принцесса, увидев возвращение парня. — Так ты детей спасал! — удивилась она.

— Не только, — улыбнулся демон, но объяснять не стал. Потом, когда никого рядом не будет…

— Иван, мы тут новых чудищ встретили, — заговорил подошедший принц. — О, вижу, ты детей спас. Похвально.

Принц что-то крикнул на китайском, и вскоре несколько женщин забрали детей.

— Видел, противные гады, — кивнул демон и кинул взгляд на трупы кроллов. — Но вижу, проблем у вас с ними не было.

— Да, только вот у них нет глаз, и они не боятся света…

— Я скажу, если они появятся рядом, а пока можем продолжать путь.

— Это… хорошо, очень хорошо, — закивал довольный принц. Он боялся, что, напади эти чудища во время движения, потерь будет уйма. А постоянно находиться настороже невозможно.

Дальнейший путь был нервным. Кроллы нападали более двадцати раз, но Тэо не вмешивался, лишь предупреждал об атаке заранее.

Для него это были крайне неприятные противники, а запаса покрова у него почти не осталось. Да и ядро К-мутанта он отдал владельцу. Эксперимент был успешно завершён, и теперь нужны дальнейшие исследования.

Также демон активно изучал магическое ядро. Оно и правда генерировало ману! Но сравнительно немного. Также в него можно было вливать ману для хранения и встраивать сложные зачарования, вроде тех, что делал лич для своих големов.

Отряд непреклонно двигался на восток вдоль реки. На их пути попадалось довольно много крохотных поселений, занимающихся сельским хозяйством.

Китай — страна с огромным населением, поэтому и провизии им нужно очень много. От того всюду были поля, огороды, фермерские хозяйства и прочее. Ну и какое хозяйство без техники, которая перевезёт урожай на рынок или в город?

Бесы, конечно, любили всё ломать, но, если машина находится в ангаре или чем-то похожим, был шанс, что она уцелеет.

Поэтому такие поселения тщательно обыскивались, но в основном люди находили лишь следы побоища и руины. Однако в одном поселении нашлось с десяток человек, прячущихся в подвале, и парочка автомобилей.

Так и прошла оставшаяся часть дня. К ночи люди расположились на небольшой возвышенности и уснули прямо на земле.

* * *
Иберия, она же Республика Испания. Город Сарагоса.

Римские войска постепенно продвигались в глубь территории повстанцев, и город Сарагоса был последним крупным препятствием на пути к Мадриду.

Одновременно с северной армией, республику атаковали с юга, через Гибралтар. Однако там дела шли не очень, армия едва дошла до портового города Малага. О его контроле пока не было и речи. Впрочем, и защитники Сарагосы давали жару. Поэтому возвращение в состав Римской империи Иберии шло медленно и с большими потерями.

Хоть Рим и захватил две трети города, но до полного контроля над ним ещё недели кровопролитных боёв. В данный момент крупный отряд патрулировал улицы той части города, что под контролем Рима.

— Да уж. Смысл патрулировать эти руины? — проворчал один из солдат. Он сидел в кузове грузовика вместе с двумя десятками других бойцов. Спереди ехали танк и два БМП. Позади ещё два грузовика с солдатами и БТР.

— В этих руинах всё ещё живут люди, — ответил другой и кинул взгляд на дома.

Рим бомбил нещадно. В городе, возможно, не осталось ни одного целого дома. Однако жизнь ещё не полностью покинула этот город. Да и не смогут люди сбежать. Их либо расстреляют, либо возьмут в рабство. Они ведь не ушли, когда им давали возможность это сделать, поэтому считались повстанцами.

— Да какие это люди, это же иберийцы! Дикари, что хуже свиней! — возразил ещё один солдат.

— Ты бы не оскорблял свиней, — раздался недовольный женский голос. Мужчины посмотрела на говорящую. Это была русоволосая девушка с короткой стрижкой.

На ней, как и на большинстве бойцов, были средние бронекостюмы. Они были существенно крепче лёгких, что использовали в основном в городских боях, при этом сохраняли высокую мобильность солдата. В отряде также было четыре тяжёлых пехотинца. Их броня выглядела как скафандр, из которого выглядывала маленькая голова.

Сейчас все бойцы были без шлемов, потому что территория своя и бояться нечего, а также чтобы подышать свежим воздухом, так сказать.

— Ха-ха-ха, наша Медведка, как обычно, сурова, — хохотнул один из бойцов.

— Она, между прочим, из Мадрида вырвалась, если ты не знал. И всякое в нём успела повидать. То, что эти твари делали с римлянами… пожалуй, называть их свиньями — это действительно оскорбление животных, — заговорил командир отряда.

— Знаю, знаю… — солдат выдохнул и вновь посмотрел на руины. — Но не все же иберийцы как те твари.

— Не все, но если мы не продемонстрируем жестокость, то и остальные провинции могут взбунтоваться, посчитав, что Рим ослаб. Сколько тогда римлян погибнет? Сколько трагедий произойдёт? Сколько зверств совершат безумцы?

— Понял, понял, командир, вы…

Не успел мужчина договорить, как прогремел мощный взрыв и грузовик взлетел в воздух! Перевернувшись несколько раз, он упал рядом с дорогой.

В этот момент загрохотали пулемёты, появившиеся в окнах разрушенных домов. Всюду взрывались ракеты и использовались многочисленные дары. Отряд попал в засаду!

— Встаём! Не лежать! Убить противника! — кричал командир отряда. Его голос шёл из динамиков брони. Мужчина уже нацепил шлем и мчался к противнику. Всё же он был на середине завершения и обладал барьером. Если он сдержит или отвлечёт на себя противника, то это даст шанс отряду перегруппироваться и контратаковать.

Пехотинцы один за другим поднимались и надевали шлемы, к счастью, их можно было крепить к груди, когда в них не было нужды. Поэтому почти никто свой шлем не потерял. Только вот не все пережили подрыв… некоторые при падении разбили головы или свернули шеи. На самого невезучего упал грузовик…

Поднявшийся на ноги тяжёлый пехотинец перехватил со спины свой двенадцатиствольный пулемёт и прошёлся по окнам дома напротив. Системы брони пометили противников, позволяя бойцам быстрее находить цели.

Мощные пули пробивали стены и прошивали повстанцев насквозь. Но вдруг ему в спину прилетела ракета из переносного противотанкового комплекса! Раздался мощный взрыв, и бойцу оторвало обе ноги.

Его массивное тело отбросило на несколько метров, сбив с ног ещё одного из римских солдат. А ещё через миг подорвали одну из БМП. К сожалению, именно на ней было установлено всё вспомогательное оборудование…

— Система поддержки сдохла! Чёрт! — выругался один из бойцов, прячущийся за перевёрнутым грузовиком и ведущий огонь по противнику.

Эта система объединяла бронекостюмы в одну сеть, анализировала данные, получаемые с их датчиков, подмечала противников и многое другое.

— Работаем по старинке, увидел врага, убил! — хохотнул другой боец и принялся стрелять по выглянувшему из окна повстанцу. Только вот того защищал К-барьер… пули попросту осыпались на землю, так и не достигнув тела загорелого мужчины.

В ответ одарённый вытянул руку, и через миг цепная молния прошлась сразу по пятерым солдатам, находившимся рядом со стрелком. Электроника бронекостюмов тут же вышла из строя, и они стали металлическими гробами! Шевелиться в них было практически невозможно.

Постепенно битва подошла к концу. Повстанцы победили… У них было больше одарённых, лучше позиция, эффект неожиданности и численное превосходство.

— Быстрее! Забираем вооружение, тела и уходим!

Повстанцы носились по полю боя и тащили всё что можно. Ящики с боеприпасами, оружие, даже если оно повреждено, ну и трупы… Сами тела людей им были не нужны, но вот бронекостюмы! Пусть даже они и сломанные, их починят и вернут в бой. Всё же нехватка подобного снаряжения крайне негативно отражалась на боевом потенциале повстанцев. Однако за счёт римлян этот потенциал постепенно возрастал…

— Ха, смотрите, тут, походу, баба! — воскликнул один из повстанцев, найдя отличающийся ото всех бронекостюм. Он был значительно уже, потому что женский вариант.

— Сдохла, посмотри, сколько дыр в её броне, — добавил другой боец, показывая пальцем на грудь, голову и левую ногу. Да и всё вокруг было в крови. Правда, на девушке до этого лежал бедолага, которого взрывом практически на части разорвало.

— Да я не про это, нужна ли нам её броня? Она же под бабу.

— Всё нужно, тащим!

Через пару мгновений тело девушки схватили двое мужчин и понесли в ближайшее здание. Они спустились в подвал и скрылись в подземном тоннеле. А когда снаружи уже не осталось людей, тоннель закрылся, и лишь тщательная проверка криминалистом смогла бы что-то выявить.

Глава 13

Утро Тэо началось с нападения кроллов. Десять тварей объединились в группу и подкрались к возвышенности, на которой остановился отряд. Но перед сном демон создал сигнализационное заклинание. Оно предупредило о подходе тварей, поэтому, когда те вошли в зону света, их тут же атаковали одарённые.

Впрочем, парень тоже помогал, но таким образом, чтобы не показать всем свою уязвимость перед кроллами. В основном это были руки из земли, что хватали чудищ за лапы. Даже если это останавливало кролла лишь на миг, его нередко хватало, чтобы тварь получила критический урон от вовремя среагировавшего одарённого.

— Надеемся, эти чудища не распространятся по всей стране… — переживал принц.

— Нет. Я заметил, что К-нергия для них словно яд. Здесь же, из-за пепла, её почти нет, фон крайне низок, — Тэо стоял рядом и смотрел на трупы чудищ. В идеале можно было бы снять с них шкуру и забрать кости, но это выглядело бы странным.

— Значит, когда закончится пеплопад, они все умрут? — удивился принц.

— Не сразу и, вероятно, просто залезут в ту нору, откуда вылезли.

— Ясно… Получается, когда покинем зону поражения пеплом, мы окажемся в безопасности?

— Да, — уверенно ответил демон. Но, когда вспомнил про гидру, уверенность слегка подуменьшилась.

Отдохнув после боя, отряд позавтракал и двинулся в путь. Им за этот день предстояло пройти более сорока километров и добраться до маленького прибрежного городка Оранг. Там они переночуют и отправятся на север, двигаясь по трассе вдоль берега.

Только вот путь оказался куда тяжелее, чем представляли себе люди. Сперва их остановил разрушенный мост, однако одарённые смогли с этим справиться и переправить отряд на другую сторону. Потом вновь нападение кроллов и вновь безуспешное — Светлана лютовала. Из-за резкого роста силы, её контроль над К-нергией существенно снизился, поэтому она рвалась в бой, чтобы тренироваться контролировать пламя.

Через некоторое время после битвы отряд наткнулся на наводнение. Оказалось, что реку перекрыл горный обвал. Что стало его причиной, выяснить не представлялось возможным. Несмотря на большое количество одарённых, расчистка заняла целых два часа, и лишь после этого уровень воды вернулся в норму, а отряд смог поехать дальше. В итоге в город они приехали поздно ночью.

К сожалению, пепелопад доставал и до этого города, поэтому порождения бездны уже побуйствовали там. Да так, что выживших не осталось. Впрочем, вероятно, большинство людей попросту эвакуировали, о чём говорило множество уцелевших домов.

Заняв крупный и крепкий склад, люди вырубились от усталости, и их даже не разбудили ночные сражения. Впрочем, кроллы всего лишь два раза нападали. Первый раз одна тварь, второй раз две.

Утром люди собрали побольше различных припасов и провизию, а вот транспорт не нашли, лишь несколько разрушенных автомобилей, что подтверждало теорию, что население эвакуировали. Только вот ушли они на юг или на север, оставалось загадкой.

* * *
Смоленск. Неприметная кафешка, на окраине города.

— Значит, невысокий мужчина около сорока лет. Пузатый, носит бронежилет под одеждой. Ни имени, ни адреса… — вздохнул короткостриженый мужчина в солнцезащитных очках и летней одежде.

— Он посещает пельменную. У тёти Леры, — добавил фиолетововолосый парень. Им, конечно же, был Георгий.

— Это упрощает дело, — кивнул мужчина. — Значит, просто собрать информацию?

— Да. Кто он. Чем живёт. Где работает. Есть ли семья. Социальный статус. Связи. Если вы обнаружите, что он занимается криминалом, будет идеально и дополнительная плата.

— Понял. Я так понял, это что-то личное?

— Он увёл у меня девушку! — со злостью на лице прорычал Гера. Мужчина же опешил. Чтобы описанный им персонаж смог увести молодую девушку у аристократа…

— Сделаю, — кивнул он. Мужчине самому захотелось узнать, что же там за ловелас такой.

* * *
Китай. Окрестности города. Оранг.

— Уверен, твои родные эвакуировались, — принц подошёл к переживающему Джин Хаю, всё же сомнений, что его родной город попал в пепел, нет. И города уже, вероятно, нет.

— Я должен лично в этом убедиться, такой уж я человек, — мужчина нервно рассмеялся, последние дни наглядно показали ему, что угроза от чудищ слишком велика, раз даже их отряду со множеством сильных одарённых пришлось нелегко.

— Почему армия империи до сих пор не пришла за нами?! — крикнул кто-то из иностранцев.

— Думаю, если сюда сунется армия империи, то через час никакой армии не останется, — ответил другой иностранец.

— Не факт, — подметила Светлана. — Чудища же не бесконечные. Но пробиваться людям нужно долго и осторожно, всё же здесь пепел, нет припасов и не работает связь. А ведь ещё нужно защищать тылы и помогать с эвакуацией.

— А ещё в приоритете западные земли, они более развиты, чем восточные, — добавил принц.

— В радиусе выпадение пепла находятся два города-миллионника, — заговорил Джин Хай. — И оба они на западе. К тому же там множество деревень. Поэтому я бы не надеялся на армию, им бы запад уберечь.

— Умеешь ты настроение поднять, — хохотнул кто-то из толпы.

— Предлагаю выдвигаться, — вмешался Тэо. Он несколько часов сидел в БТРе и ковырялся с артефактами.

— Ты уже закончил? — поинтересовался принц, в ответ демон кивнул и раскрыл мешочек. Там были кольца, которые ранее защищали от големов, сейчас же это детекторы сильных порождений бездны. Бесов он не определяет, а вот кроллов, гидр и остальных, легко. Кольца завибрируют, если те окажутся в радиусе двух сотен метров.

— Отлично, тогда точно можно выдвигаться.

В скором времени отряд выдвинулся в, можно сказать, последний путь. Шли они вдоль берега и, что было довольно неожиданным, совсем не встречали проблем. Бесы были, но они не беспокоили, боясь света, а кроллы так и не объявились. Всё, что людям требовалось, — это идти. Кто устал, мог забраться в транспорт, а кто отдохнул, наоборот, идти пешком. Даже ели на ходу.

Еду приготовили ещё утром, с запасом на весь день, поэтому ничего не мешало людям идти быстро и без остановок. Впрочем, это был последний рывок, поэтому люди выкладывались на полную.

Однако, когда отряд добрался до города, люди впали в отчаяние. Город оказался разрушен, да не просто разрушен, а истреблён!

За него шла тяжёлая битва. Всюду можно было увидеть разрушенную технику, мёртвых людей, воронки от снарядов и, казалось бы, бесчисленное количество убитых бесов.

— Иван… прошу… — заговорил Джин Хай, уставившись на Тэо.

— Город слишком большой, мои артефакты не могут охватить его весь. Лишь половину, и в нашей половине выживших нет.

— Половина… особняк находится километрах в десяти отсюда, на полуострове!

— До него не достану, — парень покачал головой.

— Тогда предлагаю направиться в порт и поискать корабли, — вмешался принц и посмотрел на парня. — Иван, оттуда ты сможешь проверить вторую половину города?

— Вероятно, да, но путь… будет тяжёлым, — демон подметил множество кроллов, приближающихся отовсюду. Эти существа очень чувствительны к вибрации, а военная техника и куча людей создают её в немалых количествах.

Отряд шёл медленно, каждые несколько минут отбиваясь от очередной твари. Из-за чего люди в полной мере смогли увидеть, во что превратился город. По нему будто ураган прошёлся, а потом ещё и артиллерией ударили. Улицы же были усыпаны телами, но из-за огромного количества пепла многих трупов почти не было видно. Лишь наступая на них, становилось понятно, что именно под ногами…

Многие дома сравняли с землёй, и у демона были нехорошие предчувствия. Одно радовало, никого сверхсильного он не заметил, но если то, о чём переживал демон, произошло, то у Китая будут огромные неприятности.

Вскоре люди дошли до порта, но на его исследование потребуется немало времени. Однако было сразу понятно, что здесь и произошло финальное сражение за город. Кто победил — неизвестно, но всюду были трупы. Десятки тысяч растерзанных трупов…

* * *
— Особняк уцелел, и там есть люди, — заявил Тэо. Чтобы узнать это, пришлось немного потопать ногами, иначе духовное зрение не доставало, всё же город немаленький, ранее в нём проживало девятьсот тысяч человек.

— Нужно до него добраться как можно скорее! — оживился Джин Хай.

— Тогда нужна машина, — подметила Светлана, которая не собиралась отпускать Тэо одного.

— Думаю, Лианг Ву не откажется поделиться одним из своих броневиков, — закивал китаец, и люди поспешили к остальным. В броневике им действительно не отказали, но вот Светлану Тэо оставил в порту, чтобы защищала служанок.

* * *
По дороге к небольшому полуострову на северо-востоке от города ехала машина и сигналила. Была вероятность, что их нечаянно подорвут… Тэо видел танки и даже артиллерию. Да и сам особняк был превращён в крепость.

Полуостров был небольшим, два километра в длину и чуть больше одного в ширину, поэтому доехали быстро. Встретили их прожекторами и горой мёртвых бесов. Сейчас же вокруг не было тварей. А вот в городе их ещё полно, но они были заинтересованы новенькими и временно отстали от полуострова.

Особняк защищала стена из бронетехники, причём целой и работоспособной. За ней обычная трёхметровая бетонная стена.

На территории за стеной находилось множество гражданских и военных, сидящих вокруг костров. Особняк же был укреплён листами брони, снятой с какой-то военной техники, но было видно, что толку от этой брони немного, потому как на ней виднелись жуткие царапины.

— Господин вернулся! — прокричал один из солдат, увидевший вышедшего из броневика человека. Тут же началась суета, открылись ворота, и через пару секунд в объятия Джин Хая влетела стройная, но очень быстрая девушка.

— Почему ты не эвакуировалась?! — ругался отец на свою дочь.

— Я не могла. Больше некому было руководить эвакуацией! — девушка вырвалась из объятий отца, и Тэо смог получше разглядеть её. На вид лет двадцать, но волосы… они почти полностью были седыми. Слишком уж много ужасов она пережила за последние дни.

— А где…

— Старший брат погиб вместе с большей частью армии, сражаясь с какими-то металлическими людьми. Средний отправился сдерживать этих железных чудовищ, а потом извержение вулкана и всё это… Но мать и все остальные уже эвакуированы.

— Чёрт… — мужчина сжал кулаки, а внутри кричал от горечи потери.

— Простите, что прерываю, но что случилось с городом? — Тэо говорил на латинском и того, о чём до этого говорили китайцы, не понял.

— Это сделала огромная многоглавая тварь. Поначалу она была меньше, но быстро росла. Мы пытались её убить, но не смогли ничего сделать, — ответила девушка.

— Где она сейчас?

— Она… ушла… последовала за последним кораблём, — девушка указала в сторону моря, хоть его и не было видно из-за падающего пепла и тьмы.

Бездна! — мысленно выругался демон. Он не проверил наличие тварей под водой. И сейчас был очень неприятно удивлён. Эта тварь пряталась под водой в километре от порта.

Несмотря на свои слова, демон переживал лишь о Светлане. Ну и служанках, но, в отличие от принцессы, за них он не готов жизнь отдавать.

Тэо резко рванул в сторону моря и взлетел. Он на огромной скорости помчался к порту, но опоздал! Гидра проснулась и мчалась к порту, а её двенадцать голов уже выглянули из воды и внимательно смотрели на людей.

Но те не видели гидру, им мешал пепел. Тварь же видела все живые организмы в радиусе нескольких километров, но то ли до особняка ей было слишком далеко, и гидра не заметила людей, то ли она просто оставила их на потом.

Что-то решив, порождение бездны ускорилось, быстро приближаясь к берегу. Одарённые были распределены по всему порту, в поисках кораблей. Основная же часть людей расположилась на складах, точнее, в одном уцелевшем складе. Там они укрывались от пепла. Но, казалось, гидру они не особо интересуют, а вот сильные одарённые…

Так ты охотишься за маной? Или… ядрами? — летящий демон подметил, что больше всего голов следили за Лианг Ву, человеком, у которого с собой было ядро К-мутанта на стадии повторного пробуждения. — Зачем тебе ядра? Чтобы укрепить своё? Есть что-то общее между магическим ядром и ядром одарённого?

Додумать мысль гидра не дала, напав разом на три группы. Шеи твари вытягивались до сотни метров, а пасти могли с лёгкостью заглотить пассажирский автобус. При этом из-за пепла и тьмы люди даже не подозревали, что на них опускается огромная пасть!

Область света от фонарей, данных демоном, охватывала лишь чуть более десятка метров радиусом…

Через пару мгновений головы резко опустились, и пасти захлопнулись! Из пяти целей лишь две сумели среагировать, остальные же были проглочены, и что с ними станет, Тэо даже не хотел думать. Но он был уверен, что ничего хорошего. Чудище слишком сильно, чтобы его убили изнутри.

Грохот и последующие крики взбудоражили людей, но они не сразу поняли, что происходит. А через некоторое время гидра вновь атаковала! Тогда-то люди и побежали. С фонарями и без, все ломанулись в город, подальше от порта и монстра.

Светлана и принц в бой не вступили, собственно, они просто не знали, с кем сражаться, и помогали людям убраться подальше. Военные же принялись палить во что-то, что им показалось гидрой, но лишь привлекли к себе внимание, и четыре головы разом сожрали несколько десятков человек. Двое чудом выжили и помчались прочь, но лишь для того, чтобы их разорвали подоспевшие бесы…

А когда у берега не осталось людей, гидра решила выбраться на сушу, и она была огромна… Более сотни метров в длину, но это без хвоста, и ещё около пятидесяти в высоту. В этот момент появилась Светлана, решившая задержать гидру и Тэо выругался.

Девушка оказалась рядом с огромной ногой чудища и хорошенько прижгла её, отчего монстр взвыл, но рана тут же заросла. В ответ гидра топнула ногой, но толку от этого не было, девушка уже подскочила ко второй ноге и принялась сжигать её. Принцесса быстро сообразила, что физические удары были практически бесполезны, они почти не вредили гидре, а вот атаки К-нергией оказались для неё болезненны. Принц же… он убегал, да и не только он, все убегали.

Принцесса успешно отвлекала монстра, но она была без источника света, и подоспели бесы… Но девушка услышала, как недалеко что-то приземлилось. Через миг засиял яркий свет, а вместе с ним образовался воздушный колпак, снёсший весь пепел, очистив порт, явив принцессе жуткое чудовище.

— Вань! — прокричала она и через пару мгновений оказалась около парня, воспользовавшись пламенем как ускорителем.

— Отвлеки его хотя бы на двадцать секунд!

— Поняла!

Девушка взлетела и помчалась к огромным головам. Они кинулись за ней, пытаясь сожрать, но Светлана могла ускоряться, создавая взрывы, посылая себя в ту или иную сторону. Она совсем недавно научилась этому.

Перейдя на пик развития, девушка стала намного мощнее, а её способности претерпели качественное изменение. К сожалению, элементальное тело она так и не получила, даже наоборот, из-за резкого роста силы её контроль над К-нергией существенно упал.

Светлана носилась меж голов, стремясь запутать их, и у неё даже получалось это! Только вот монстр легко распутывался и продолжал гонять девушку.

В это время весь бетон, асфальт, камни и даже металл в округе стекались к Тэо. Он понимал, что с помощью магии не сможет убить гидру. По крайней мере, не на таком низком магическом круге.

В своих руках он держал магическое ядро малой гидры и пока завершал заклинание, спешно пытался повторить некоторые руны из ядер големов. Ему не было нужды повторять их разум, достаточно было повторить форму и некоторые особенности.

Делать это было тяжело, всё же те големы творение мага седьмого круга, а демон лишь пятого. Но у него за спиной опыт мага десятого круга! А также переполненный маной медальон!

При этом концентрация маны изо дня в день стремительно росла из-за большого количества пепла. Поэтому демон активно поглощал эту ману, создавая дополнительный источник маны для своего творения.

Она, конечно, была грязноватая и неочищенная, но её было много! Ещё один важный момент — это то, что она используется лишь как источник питания, а не для сотворения сложного заклинания.

— Я покажу тебе, что такое демон-маг с огромным запасом маны! — злобно прорычал демон, и собранная вокруг него материя начала вытягиваться.

Глава 14

По воле Тэо собранная вокруг него материя формировалась в голема, в центре которого находился сам демон. Этот голем стремительно рос в размерах. Пять метров, десять, двадцать, тридцать, шестьдесят!

На большее, к сожалению, не хватило материи, но и эта трансформация сожрала все силы Тэо! Медальон же опустел на девяносто процентов.

Воспользовавшись внешней подпиткой, демон смог очухаться, и как раз вовремя, гидра заметила более опасного врага и пошла в атаку.

Сейчас Тэо был точь-в-точь серебряный рыцарь. Разве что не из серебра. Отличием было то, что его левая рука представляла собой щит, а правая меч, причём меч, покрытый полуметровым слоем металла.

— Ра-а-а-а-а! — оглушительно проревела гидра своими двенадцатью головами, а через миг шесть голов были разом отрублены! Они с грохотом рухнули, доломав несколько складов. Ещё и Светлана добавила, прижигая шеи, чтобы замедлить регенерацию.

Появление огромного рыцаря удивило девушку, но она не растерялась и продолжила отвлекать головы твари. Это лучшее, чем она могла помочь, по крайней мере, так она считала.

В этот момент гидра резко развернулась и своим мощным хвостом огрела рыцаря по ногам. Могучее создание с грохотом рухнуло, круша всё, что недокрушила гидра.

Голем был ещё незакончен, по крайней мере, Тэо ещё не доделал его ядро, поэтому в данный момент он был ловким и быстрым, как слизень. Однако в своём падении парень умудрился рубануть тварь мечом, повреждая хвост. К сожалению, не отрубил.

Перекатившись в сторону и избежав атаки головами, которые, словно копья, вонзились в землю, рыцарь поднялся и кинулся в атаку, отсекая не успевшие высоко подняться три головы. Сразу после этого он протаранил гидру плечом и уронил её.

Навалившись сверху, демон принялся рубить мечом и бить щитом, но буквально через несколько мгновений его руки обвили длинные шеи. А спустя ещё пару секунд отросли отрубленные головы и принялись вгрызаться в каменно-металлическую плоть голема, откусывая большие куски.

Проведя некоторые манипуляции, демон покрыл руки голема острыми шипами и принялся вырываться, тем самым разрывая плоть гидры. Ещё и Светлана помогала, сжигая твари глаза, то у одной головы, то у другой.

Через некоторое время гидра дала слабину, и рыцарь смог освободить сперва одну руку, а за ней и вторую, после чего тут же отступил.

Голем был серьёзно повреждён, особенно грудь и левая нога. Гидра неплохо покусала его. Однако к удивлению твари, все оторванные от голема куски, осыпались подобно песку! Правда не в песчинки, а в шарики размером с куриное яйцо. Они сразу же покатились к Тэо.

Шарики попросту закатывались в раны и закреплялись, восстанавливая повреждения, но пока голем чинился, гидра также приходила в себя, восстанавливая шеи с головами.

Вскоре чудище поднялось на лапы и грозно посмотрело на огромного голема-рыцаря. Она размышляла, как же лучше его покрошить на множество частей, да так, чтобы он потом не восстановился.

Демон же тем временем продолжал создавать в ядре дополнительные модули. Они возьмут на себя некоторые функции управления големом.

Вдруг раздался взрыв, и гидра взревела от боли, а из её спины рекой полилась кровь. Тварь резко обернулась и уставилась в сторону моря. В этот момент Тэо кинулся в атаку и отсёк гидре хвост, после чего вонзил меч в бедро.

Головы гидры тут же откинулись назад и будто копья поразили голема, заставив его отступить. Тэо, конечно же, прикрывался щитом, но голов-то было двенадцать! Они атаковали под разными углами, и нередко синхронизировали свои действия.

Вновь взрыв, и одну из шей разорвало на части! Голова рухнула на землю, а через миг прогремело ещё три взрыва, но поменьше.

Возвращайся к остальным, — телепатически приказал Тэо. Светлана же, недолго думая, поспешила улететь. Впрочем, запас её сил и так был на исходе.

Гидра кинулась к воде, чтобы разобраться с новым обидчиком, ведь снаряды прилетели с той стороны. Тэо же поспешил за ней, а эта тварь вновь атаковала его головами. Она могла бежать вперёд, а головы вытягивались назад, нанося урон голему. Впрочем, за это гидра лишилась сразу четырёх голов, но своего она добилась, Тэо отстал.

Прыгнув в воду и создав небольшое цунами, монстр поспешил куда-то на восток, в противоположную от порта сторону. Тэо кинулся за гидрой и оказался в воде, но у порта было неглубоко, чуть больше десяти метров.

Идти было тяжело, всё же голем очень тяжёлый и провалился в морской ил, оттого никак не мог догнать цель. Гидра же стремительно удалялась, но вновь что-то взорвалось! На этот раз под водой, и чудище рухнуло. А через миг раздалась новая череда взрывов, и одна из шей твари оторвалась.

Пока гидра поднималась, голем сумел догнать её, но его сразу же огрели хвостом и уронили.

Через некоторое время вновь что-то взорвалось под водой. Тварь взвыла от боли и решила, что в воде ей хуже, чем на берегу, поэтому поспешила обратно.

Тэо был против и преградил чудищу путь. Завязался бой, и на этот раз рыцарь проигрывал, постоянно отступая. Голему было тяжело двигаться в воде, а гидре наоборот. Казалось, что она стала лишь быстрее. Правда и демон нашёл неожиданный плюс в данном положении, а именно, затонувшие корабли!

Израсходовав остатки маны в медальоне и то, что накопил во время боя, демон притянул к себе остатки двух кораблей. Металл принялся покрывать всё тело голема, создавая дополнительную защиту. И, конечно же, увеличивая общий вес создания…

Пришлось на ходу перенастраивать модули управления, чтобы адаптировать голема к новому весу. К счастью, много сил и времени это не отняло.

Взрывы не прекращались, кто-то атаковал гидру торпедами и крупнокалиберной артиллерией, причём и то и то было очень эффективно против твари. Тэо чувствовал К-нергию в этих снарядах, что сильно удивляло его. Ведь, чтобы такое сотворить, нужно быть очень сильным колдуном.

В момент, когда гидра прижала голема к берегу, Тэо подметил трёх сильных одарённых, приближающихся со стороны моря. Один по воде и двое по воздуху.

Через некоторое время сверху на гидру упала мощная бомба. Её скинул один из тех, кто был в воздухе. Взрыв был такой силы, что спину твари разорвало, оставив воронку глубиной в несколько метров и шириной в десять!

После взрыва в эту рану сверху спрыгнул одарённый, а через миг рядом появился другой. Он был словно молния, впрочем, молнией он и был! Точнее, она, Тэо узнал её душу, это была Ирина, его мать!

Оказавшись на спине гидры, одарённый мужчина превратился в какую-то тварь, похожую на крота, и принялся зарываться в плоть, а Ирина била её электричеством, мешая регенерации.

Головы гидры развернулись, чтобы сожрать наглецов, но Тэо воспользовался этим шансом и разом отрубил все шесть целых голов, вместе с шеями.

Плоть рухнула в море, которое от количества крови уже можно было называть красным.

Оставшись без голов чудище резко развернулось, атакуя голема, но тот опустил руку-клинок в воду, навстречу хвосту. Через пару мгновений море ещё больше окрасилось красным, а голема едва не смело образовавшимся от удара цунами.

Заминки Тэо хватило, чтобы гидра отрастила три головы и впилась в свою спину, пытаясь вырвать «клещей», вгрызшихся в её плоть. Но всего через пару секунд Тэо под корень отрубил эти головы и заметил, что регенерация гидры существенно замедлилась. Она почти израсходовала запас маны!

Тэо продолжил рубить головы и плоть твари, но долго это не продлилось, ведь вскоре регенерация резко прекратилась, а демон перестал чувствовать жизнь этого создания. Парень не считал их существами или живыми, ведь у них нет душ! Это были именно создания, порождённые бездной.

Разрушать голема демон не стал, но выбрался из него, сделав в районе груди что-то вроде пещеры. Ядро же оставил внутри, без него голем не сможет сохранить форму и распадётся. Также Тэо не переставал поглощать ману из окружающей среды.

Парень не знал, с кем именно пришла его мать, однако одарённый, с которым она отправилась внутрь гидры, находился на пике повторного пробуждения. Также парень видел приближение большой группы одарённых. Они ехали на гидроциклах, направляясь к берегу.

Через некоторое время из гидры вылез огромный кротомонстр, а за ним в виде молнии вылетела Ирина. Она вновь стала человеком и заметила Тэо. Вновь встав молнией, она полетела к нему. Пара мгновений, и женщина была рядом с парнем, крепко обнимая его.

— Я знала, что ты выживешь, — радостным голосом произнесла она. Тэо же почувствовал, как она облегчённо выдохнула.

— Ничего не хочешь мне рассказать? — спросил парень. Ирина же посмотрела ему в глаза, поморгала и улыбнулась.

— Потом.

— А моё ядро гидры? — Тэо подметил магической ядро размером с арбуз в руках сильного одарённого.

— М-м-м тоже потом. Обещаю, мы его отдадим, но потом… — на лице женщины появилась неловкая улыбка. Она не ожидала, что сын почти в одиночку справится с такой огромной гидрой.

— Что ты здесь делаешь? — со вздохом спросил он, подмечая, что люди уже начали высаживаться в порту и вступили в бой с бесами.

— Мы… — призадумалась Ирина, подбирая слова. — Устраняем подобные происшествия. Обо всём остальном я расскажу, когда придёт время. А до этого… прошу, никому не говори, что видел меня здесь, — мать виновато улыбнулась, парень же тяжело вздохнул.

— Хорошо… — в голосе Тэо чувствовалось недовольство, а также сильная усталость. Парень перенапрягся, сражаясь с чудищем. — Что дальше?

— Тебя и всех выживших переправят во Владивосток. Оттуда сразу домой. Выжившие же есть, да?

— В особняке правителя провинции и недалеко от порта. Народ разбежался кто куда, когда напала гидра, — Тэо видел, что со Светланой и девчатами всё в порядке, поэтому не переживал. Впрочем, сил переживать у него не оставалось и очень хотелось спать.

Взмахнув ладонью, парень развеял воздушный купол над портом, а также свет. Поддержка этих заклинаний на столь большой территории отнимала довольно много маны, но серьёзной проблемы не вызывала. А вот концентрацию снижали прилично.

— Значит, такие происшествия не впервые происходят? — Тэо посмотрел на мать. Она всё ещё выглядела виноватой.

— Пару раз в год, но такие крупные большая редкость.

— Ясно… — парень замолчал и посмотрел, как солдаты уничтожают бесов.

Несмотря на пепел, они прекрасно знали, где враг, а их оружие разило тварей наповал. Хватало пары пуль, заряженных К-нергией, чтобы убить беса.

Солдаты, которых демон насчитал пятьдесят шесть, уверенно прорывались в сторону сбежавших выживших. Поэтому за последних он не переживал.

— Вижу, вы неплохо научились сражаться с гидрами и бесами.

В ответ Ирина лишь улыбнулась. Парень же подметил, что она никак не отреагировала на эти названия. Её эмоции и мысли Тэо не мог считать, но в том, что женщина знала, как называются порождения бездны, он не сомневался. А вот то, что она узнала, что он знает их, и не удивилась, вызывало ряд вопросов. Но задавать он их не стал. Пока не стал…

— Сейчас корабль причалит. Отдохнёшь или пойдёшь искать своих? — спокойным голосом спросила улыбающаяся женщина.

— Пойду искать, — ухмыльнулся парень и вернулся в голема. Ему пришлось потратить ещё немного маны, чтобы зафиксировать своего железно-цементно-бетонного рыцаря. Иначе он мог развалиться и навредить кораблям.

Когда голем окончательно замер, Тэо вырвал ядро и спрятал в своей одежде, после чего полетел к Светлане, но мать опередила его…

* * *
Западнее порта. Город. Некоторое время назад.

Люди бежали не оглядываясь, они были слишком напуганы и лишь некоторые следовали за теми, у кого с собой были фонари. Одними из тех, у кого был свет, являлись шесть служанок Тэо. Девушки, подняв левую руку вверх, освещали всё вокруг своими кольцами. У некоторых одарённых были светящиеся копья, но большинство было у разведчиков, искавших корабли…

— Сюда! Бегите сюда! Тут безопасно! — кричала одна из китаянок-служанок. Она указывала рукой на частично уцелевшее здание.

Когда-то это был большой торговый центр, сейчас же руины и небольшое помещение метров на тридцать квадратных, в которое можно было попасть через дыру в стене.

— Здесь безопасное место! Все сюда! — закричала вторая служанка, забравшись чуть повыше.

Кричали они громко, чтобы перекрыть весь тот грохот, доносящийся со стороны порта, а также вопли умирающих людей, оказавшихся без защиты света.

— Нет, пожалуйста! — раздался чей-то крик, и тут же одна из китаянок кинулась на помощь попавшей в беду.

Вскоре она прибежала к разрушенному дому, где меж поваленных балок прятались две женщины, а перед ними бес. Он рвал эти балки на части, практически прокапывая себе путь.

— Умри! — выкрикнула служанка и, подскочив сзади, со всей силы пнула тварь ногой. Но сперва покрыла ногу электричеством, из-за чего она начала искриться.

Наполовину залезший в дыру бес взвыл и попытался выбраться наружу, но китаянка продолжила пинать его ногами, поражая электричеством. Только вот её ранг был лишь тринадцатым, и К-нергия не могла нанести существенного урона.

Тогда девушка схватила обломок с торчащей из него арматурой и вонзила в спину беса, поражая позвоночник. Он взвыл и усерднее принялся выбираться, но неожиданно раздалось рычание.

Китаянка ужаснулась и заозиралась, но враг был сверху! Кролл спрыгнул вниз, намереваясь повалить девушку и сожрать. И это ему удалось… но лишь первая часть.

Повалив жертву, он собрался было вцепиться в её грудную клетку и вскрыть, но подскочили другие служанки. У одной из них был пулемёт, подобранный с трупа солдата. Вторая держала в руках золотой меч. Остальные двое атаковали голыми руками. Последняя осталась с выжившими, защищая их светом от бесов.

— Не трожь Линг! — крикнула та, что с мечом, рубанув тварь по ноге, но оставила лишь неглубокий порез. Однако чудище отвлеклось, в этот миг подскочили две девушки и резко вытащили из-под монстра свою подругу.

Он сразу же среагировал и собрался цапнуть свою добычу, пока её не украли, но та выпустила небольшую молнию, попав в нос! Глаз же у него не было.

Монстр зло прорычал и затряс головой, а через миг раздался залп. Другая девушка палила из пулемёта, но лишь до того момента, пока не закончились патроны.

К сожалению, существенного урона кроллу это не нанесло, но он отвлёкся на пулемётчицу и попытался прыгнуть на неё. Та была готова к ответной атаке монстра и, проявляя чудеса гибкости и акробатики, бросила во врага пулемёт и сделала колесо влево, избегая атаки.

Кролл врезался головой в здание, но худо было лишь зданию… Он сразу же обернулся, а девушки тем временем зарубили золотым мечом беса, вытащили его и спасли выживших.

Только вот что делать с чудищем они не представляли, поэтому решили тянуть время. Но дотянули до того, что появился второй кролл!

— Бегите, я задержу их. Бегите! — прокричала Киу, девушка с даром, усиливающим тело.

— Нет! Умирать, так вместе! — воскликнула другая.

— Не надо умирать, держимся! Чем дольше мы проживём, тем меньшее количество людей убьют эти чудовища! — добавила третья.

— А я так хотела выйти замуж… нарожать пять… нет, восемь детишек… — грустно произнесла Линг, девушка, использующая электричество для атаки.

— Не унывать! Наш господин и госпожа сражаются с тем невероятным монстром! Не знаю как, но я чувствую, что они недалеко!

— Да? Я тоже что-то подобное чувствую!

— Слава бо… демонам, я уж подумала, что влюбилась в господина, — выдохнула Киу. — Я тоже его чувствую и подумала, что это любовь…

— Дуры вы! Он же сказал, что наши души в его руках, вот мы и чувствуем его.

— Ра-а-а-а! — прорычал кролл и прыгнул, но в очередной раз промахнулся.

— Может, мы все же выживем? — спросила одна из девушек, но через миг ей в плечо ударило камнем! Другой кролл решил поиграть в вышибалы! Он ещё раз пнул обломок здания, метя в упавшую, но на пути камня выскочила другая девушка, защищая подругу своим телом.

Через миг она вскрикнула и отлетела назад со сломанными руками. Второму кроллу вышибали понравились, и он тоже собрался было пнуть что-нибудь. К его сожалению, поиграться у него не вышло, сверху на тварь упала пылающая девушка.

— Госпожа! — воскликнули китаянки.

(ПыСы. Силы мои на исходе, поэтому перехожу на режим вкладки глава раз в два дня.)

Глава 15

Светлана окинула взглядом девушек, кроллов и жутко оскалилась. Она была в бешенстве!

— Ра-а-а-а! — зарычали монстры, почуяв сильную добычу. Они рванули в атаку, но девушка выставила вперёд ладони и подобно огнемёту выпустила струи пламени, сжигая кроллов.

— Живы?!

Светлана подскочила к раненым. К счастью, девушки были живы, но у одной сломаны руки, у другой раздроблено плечо. Такие раны считаются неопасными, да и дома их ждёт Тефия. Только вот до дома ещё надо добраться.

— Да, госпожа!

— Хорошо! Вы! — принцесса указала на двух наименее потрёпанных китаянок. — Помогите им, и уходим! Нам нужно уйти как можно дальше от порта, чтобы не мешать Ване сражаться.

Вскоре все они пошли дальше, нашли укрытие и вытащили из него всех, а людей там скопилось немало. Также девушки кричали, подзывая других выживших, а Светлана ликвидировала всех кроллов. Но вскоре началась стрельба!

— Армия пришла спасти нас?! — обрадовались люди, но Светлана знала, что никакая армия тут появиться не может.

Вскоре она увидела группу сияющих людей… Они были в белой средней по массивности броне, которая светилась. Так они позволяли себя обнаружить людям, и чтобы их не подстрелили.

Эти солдаты стреляли куда-то во тьму, но, сделав пару выстрелов в одну точку, переключались на другую. А бесы… они падали с неба, словно снег в метель.

— Здесь выжившие, сюда! — раздался крик, и к группе Светланы приблизились солдаты. Их было четверо, на своём пути они отстреливали бесов, но при этом двигались достаточно быстро.

— Кролл! — прокричал солдат, и началась пальба. Принцесса кинулась на помощь, но тут же раздался взрыв, и подоспевшая девушка увидела корчащуюся тварь. Но на всякий случай Светлана поджарила Кролла.

— Вы кто? — спросила принцесса на латинском.

— Нерушимая Светлана Константиновна? — на латинском поинтересовался поднявшийся на ноги солдат. В ответ девушка кивнула. — Мы из группы зачистки. Будем благодарны, если поможете найти и других выживших. Чем быстрее мы всех эвакуируем, тем быстрее сможем перегруппироваться и заняться делом.

— Поняла… Идёмте за мной, — Светлана была удивлена появлению какой-то там группы зачистки, но спорить не стала.

— Благодарю.

Девушка привела солдат к служанкам, а те повели их к укрытию. Но когда они подошли к месту, с неба приземлился Тэо. Солдаты едва среагировали, чтобы рефлекторно не подстрелить его.

— Ваня! Ты цел!

— Господин!!!

Девушки искренне обрадовались его появлению, а Светлана заслужила объятия и поцелуй.

— Ох! Как же хорошо, ты всё же послушал мать! Хорошая у тебя будет старшая жена, — закивала непонятно откуда взявшаяся Ирина. На ней был шлем, поэтому лица никто не видел, но принцесса хорошо помнила её голос.

— Что-то не помню, чтобы ты мне что-то говорила про Светлану, — Тэо кинул на мать недовольный взгляд, а та лишь хихикнула.

— Это… вы? Как вы здесь оказались?! — принцесса была, мягко выражаясь, удивлена появлению этой женщины.

— Она с ними, — Тэо ответил за мать и кинул взгляд на солдата. Тот почему-то откровенно пялился на парня. Из-за шлема этого не было видно, но демон чувствовал это. — Потом поговорим об этом, сперва давай найдём всех выживших.

— Хорошо…

Весь следующий час парень с девушкой носились по городу, спасая людей. Погибших было много… Как и раненых.

Тэо нашёл принца с группой людей, тот из последних сил сражался один на один с кроллом. Нашёл и Стрельцова с остальными дипломатами. Он как-то уцелел, ещё и людей смог собрать вокруг себя. Лианг Ву не уцелел, был сожран гидрой, а вот его семья спаслась.

Пока парень искал выживших, в порт вошло ещё несколько кораблей, они высадили солдат и инженеров. Последние сооружали что-то вроде базы.

Спасённых людей погрузили на специальный корабль для эвакуации. Места там было много, но не отдельные каюты, а здоровенные помещения на сорок человек, со специальными двухъярусными кроватями.

Но никто не жаловался, оказавшись на кровати, люди попросту вырубались. Также было и с Тэо, очнулся он уже во Владивостоке. Впрочем, не в самом городе, а лишь когда корабль вошёл в порт.

Людей выпустили далеко не сразу, сперва нужно было, чтобы прибыла имперская канцелярия. Они примут беженцев. Опросят, оформят и прочее.

— Иван, — к Тэо подошёл хромающий принц. Выглядел он побитым и бледным, но улыбался. Всё же он выжил! — Хочу ещё раз поблагодарить тебя за спасение. А также пособолезновать всем тем, кто будет выступать против тебя на Северных играх.

— Да уж, не повезло им, — хохотнула Светлана. Она стояла рядом с парнем, а позади собрались все служанки. Две из которых были в гипсе.

— Не делайте из меня монстра, — Тэо скривил улыбку, на что принц лишь громко рассмеялся, до слёз.

— Куда уж больше? — заговорил принц, едва успокоился и вытер слёзы. — Или ты думаешь, мы не видели ту громадину, что ты создал? Не удивлюсь, если польются жалобы, и другие страны попробуют тебя дисквалифицировать.

— Ха, пусть пытаются, — ухмыльнулась принцесса.

— Уж попытаться они точно попробуют, особенно британцы, — принц посмотрел в сторону и увидел вошедшего солдата. — Похоже, нам наконец-то разрешили сойти на берег. Увидимся ещё. Я заеду в гости, обещаю.

Вскоре людей вывели с корабля. Тэо же кинул взгляд на юг, на огромное чёрное облако. Пепел достал и до границы империи… зона поражения превысила двести километров, и это ужасало.

Разрушения будет тяжело подсчитать… — подумал демон.

— Иван, у вас, похоже, в принципе не бывает спокойных поездок? — раздался знакомый голос. Проследив, откуда он шёл, парень увидел следователя Васильева. Впрочем, сейчас он уже был начальником следственного комитета имперской канцелярии Седьмой области.

— Как-то так получается, — сказал парень, после чего пожал Васильеву руку.

— Ваше высочество, рад, что с вами всё в порядке, — мужчина слегка поклонился принцессе и отметил, что она стала ощущаться куда сильнее, чем когда они виделись в прошлый раз. Впрочем, виделись они лишь однажды, и дело касалось благотворительного фонда в поддержку бедных Смоленска.

— Вы какими судьбами здесь? — спросила девушка.

— Да вот, отправили встречать вас и помочь добраться до Смоленска. Вдруг… я даже не знаю, нападут пришельцы? Или оживут древние мумии и нападут на вас, — говорил он серьёзным голосом, но улыбался.

— Мумии ещё терпимо, а вот пришельцы… лучше не надо, — улыбнулся Тэо и задумался. Он в детстве смотрел пару фильмов про вторжение пришельцев. Они, кстати, если судить по фильмам, в основном вторгаются в Ацтекскую империю.

Имей демон достаточно маны, он мог бы телепортироваться, к примеру, на Луну. А если займётся подготовками в течение десятилетий, то и на Марс сможет попасть.

Всего через полчаса парень с семью девушками, ну и Васильевым, летели в Смоленск, прямым рейсом.

* * *
Иберия, она же Республика Испания. Город Сарагоса. Некоторое время назад.

После оглушительной победы солдаты повстанцев доставили трупы римских солдат на свою базу. Они скинули их в несколько куч и разошлись отдыхать. Телами же займутся другие люди.

— Взяли! — рявкнул мужчина и, поднатужившись, поднял солдата, держась за ноги, а его товарищ, парень лет двадцати, под мышки.

— Бросаем! — вновь приказал он, когда тело оказалось на большой металлической кровати. Она чем-то напоминала хирургическую кровать, только крупнее, и механические манипуляторы, возвышающиеся над кроватью, были рассчитаны не на операции, а на вскрытие брони.

Манипуляторы не понадобились, и тело освободили от ценной брони всего за пять минут. Сам труп сбросили в какую-то трубу. Что с ним будет, они не знали и искренне не хотели знать…

— Этот легче, — подметил парень.

— Потому что это баба, — ухмыльнулся второй.

— О-о-о-о! А может, она ещё тёпленькая? — глаза парня заблестели и прошлись по броне.

— Ты что, из этих? Больных на голову? — ошарашился мужчина, а через миг тело оказалось на столе.

— Почему сразу больных… — заворчал парень и принялся снимать броню с девушки.

— Я тебе голову проломлю, если ещё раз заикнёшься о таком, ты понял?! — рыкнул мужчина и тоже занялся бронёй.

— Да-да… — парень справился первым и снял с девушки рукавицы. — Хм, одарённая, но какая-то странная. Я бы даже сказал, стремная.

— Что там? — мужчина в этот момент пытался снять нижнюю половину брони, но что-то мешало. Что было странным, ведь все крепежи были целы.

— Да её руки в ногтях будто в чешуе, фу, меня сейча… кх-х-х…

— Что тебя? — переспросил мужчина и резко дёрнул броню, да так, что содрал бронированные штаны с трупа и рухнул на пол, больно ударившись копчиком. — Ая-я-яй… Ничему меня жизнь не учи… — мужчина вдруг застыл от ужаса, потому что труп поднялся с кровати!

Сейчас он видел женские ноги, покрытые чешуёй из ногтей, и верхнюю часть тела в броне, облитой кровью. К ещё большему ужасу, мужчина подметил лежащего товарища в луже собственной крови. Его горло было вскрыто!

Девушка медленно шла и снимала с себя броню. Мужчина же вскочил на ноги и заозирался в поисках оружия. В панике голова плохо работала, но он подметил дрель на аккумуляторе.

Ибериец кинулся к рабочему столу и в этот момент услышал, как броня упала на пол. Но он не обернулся, продолжая бежать.

Схватив инструмент, он резко обернулся и активировал дрель, но в этот миг тонкий женский палец с длинным, словно нож, ногтем вошёл ему в глаз. Второй рукой девушка вырвала из рук мужчины дрель и отбросила.

— Я теплее, чем вы представляли, — девушка кинула взгляд на мёртвого парня со вскрытым горлом и, подойдя к нему, несколько раз пнула. — А вы смеялись надо мной, называя чокнутой уродиной, — ухмыльнулась девушка, смотря на груду трупов товарищей.

— Ничего… я всех тут убью! — на лице Варвары появилась безумная улыбка. Девушка намеревалась исполнить обещанное.

* * *
Полёт до Смоленска оказался тихим и спокойным. Ни пришельцы, ни мумии, да даже древние и невероятно могущественные К-мутанты не появились.

Зато парень смог нормально поговорить с Васильевым. Тот много жаловался. Мол, в городе едва ли не война началась. Сперва роды со своими бандами пытались свергнуть демонов, потом отхватили обратку. И вроде всё затихло, как объявились фанатики церкви Последнего бога.

Проблем с ними было выше крыши, из-за чего Васильев уже несколько недель не мог позволить себе спать дольше четырёх часов. Также отметил, что есть люди, заинтересованные в услугах Тэо.

А также неплохо было бы зарегистрировать свою военную базу, всё же не может отдельный человек её иметь. Сейчас она на Волковых. Поэтому либо оставлять на Волковых, либо записывать на свою фирму.

Оставлять базу на Олега Тэо не собирался, к тому же он ещё так и не получил свою долю с имущества Кузнецовых. Ещё нужно было проверить своих бойцов, нанятых за очки с последнего этапа отборочных. Исса должна была позаботиться о них, но перепроверить не помешало бы. Заодно показаться перед ними, да и посмотреть на них, всё же там несколько сотен наёмников.

Всех нужно будет проверить на «не шпион ли он», опросить, посмотреть в деле и многое другое.

— И последнее, никому не говорите об этом событии. По крайней мере, это не должно стать достоянием общественности, — Васильев пожал парню руку, поклонился принцессе и пошёл к своей машине, но обернулся. — Иван, завтра утром к вам заедут, чтобы опросить. Не забудьте!

Мужчина сел в чёрный автомобиль и уехал, Тэо же посмотрел на Иссу. Она стояла около машины Влада и несколько растерялась, увидев не двух человек, а восьмерых.

— Вижу, поездка у вас удалась, — Исса скривила улыбку и прошлась взглядом, а также применила на девушек одну из своих способностей. Но ни яда, ни взрывчатки не обнаружила. Так же, как и применения чужеродной К-нергии.

— Не то слово, — хохотнула Светлана. Это было лучшее приключение в её жизни!

— Как дела дома? Ничего не происходило? — спросил парень.

— На этот раз всё в порядке, а это? — девушка показала взглядом на шестерых китаянок, две из которых в гипсе.

— Наши новые служанки, — Тэо тоже кинул на них взгляд. Девушки с любопытством всё разглядывали. Всё же они впервые в другой стране.

— Которых я у тебя украду, — Светлана хитро улыбалась и держала в руке телефон. Новенький, купленный во Владивостоке. — Им нужно обучиться нашим законам, культуре и многому другому.

— Хорошо, рассчитываю на тебя, — кивнул парень и подошёл к девушкам, объяснить, что их дальше ждёт. Точнее, объяснила Светлана, а Тэо подтвердил.

В скором времени принцесса с девушками вернулась в аэропорт. Светлане нужно было вернуться домой и отчитаться перед отцом по поводу переговоров. Их итоги и так уже известны, но император настаивал. Поэтому домой Тэо ехал один. Если, конечно, не считать Иссу.

— У вас что-то случилось во время поездки? — девушка подметила сильную усталость парня. Всё же она бывшая шпионка, для неё такое раз плюнуть.

— Да, и это… многое меняет, очень многое, — Тэо тяжело вздохнул и откинулся на спинку. — Я потом расскажу, сейчас не время и не место.

Исса ничего не ответила, продолжая рулить автомобилем. Ехали они к Волковым. Точнее, в дом Тэо, что на их территории. По словам Иссы, девчата сейчас на учёбе, поэтому парень и решил вернуться в свой дом.

* * *
— Ощущение, будто меня здесь вечность не было, — Тэо посмотрел на дом, в котором вырос, и нахлынула ностальгия. Ещё совсем недавно он тренировался как проклятый, а по вечером имел радость любоваться Ольгой. Довольно часто приходила Катя и кричала: «Бра-а-а-атик!» — а Ирина подшучивала над ними.

А что, если мать знала про моё пробуждение и нужду в мане? Ведь это по её инициативе Катю заклинило на обниманиях и этом братике…

— Чаю? — спросила египтянка, прерывая размышления застывшего Тэо.

— Да, будь добра, — парень кивнул Иссе и вошёл в дом.

Усевшись на диване, он включил телевизор, но картинку не воспринимал. Слишком уж много мыслей было в его голове. Это и порождения бездны и отряд по их ликвидации. Открытия, сделанные при изучении бесов и влияния К-нергии на их тела. Участие матери в странной секретной организации, о чём она очень просила никому не говорить, особенно императору. Да и много всего остального. Материала для исследования хватит на несколько лет.

— Ваш чай. Тут и булочки, но из пекарни и вчерашние, — Исса поставила на стол перед диваном чашку чая, чайничек и корзинку небольших булочек. Ну и сама села рядом.

— Спасибо.

Парень выключил телевизор, и из звуков остались лишь чавканье и хлюпанье чаем.

— Вижу, ты прорвалась на тридцать второй ранг, — подметил парень.

— Да, недавно, Тефия тоже.

— Жаль, что я не успел вовремя вернуться, эффект от прорыва со мной был бы выше, — вздохнул он, а Исса чуть не подавилась чаем и раскашлялась. — Ты чего?

— Нет! Ничего! Я, пожалуй, пойду… позвоню… по делам… — девушка торопливо убежала, до Тэо же лишь через минуту дошло, о чём могла подумать Исса, и он тихо рассмеялся.

Допив чай и убрав всё со стола, парень пошёл в свою комнату, а оказавшись там, обнаружил, что его окаменелых яиц нету! Он никогда не забывал про них и периодически подкармливал маной.

— Записка? — на месте яиц была обнаружена бумажка с посланием «Яйца у Даши». — И зачем ей… неужели решила высидеть? Будет забавно, если там действительно окажутся драконы, а не рептилии К-мутанты.

Тэо вспомнил размер яиц, вспомнил яйца драконов, которые он видел в прошлой жизни, и сразу же отмёл мысль о драконах. Максимум какие-нибудь миниатюрные виверны.

Глава 16

Долго отдыхать Тэо не смог, поэтому уже через два часа после возвращения домой поехал на свою военную базу. С момента её захвата прошло две недели, но ремонтные работы всё ещё шли. Артиллерия Волковых неплохо порушила укрепления.

— Господин, — у въезда на базу парня встретил Сергей. Он был в гражданской одежде и, увидев вышедшего из машины парня, поклонился. Впрочем, как и солдаты.

Въезд на базу охранялся четырьмя бойцами в мощных бронекостюмах и с тяжёлыми автоматами в руках. Но бронекостюмы были не те, что Тэо привёз из тайги. Эти ранее принадлежали войскам Кузнецовых. Они в большом количестве достались парню как трофеи в войне родов.

По обе стороны от проезда располагались вышки с пулемётчиками. Сейчас ворота были раскрыты, а шлагбаум поднят. В закрытом же состоянии ворота представляли собой восемь метров стали в длину и три высоту. Толщина тоже приличная, с указательный палец.

— Покажешь мне тут всё? — Тэо кинул взгляд на Сергея, подмечая, что тот выглядел намного лучше, чем раньше. Мужчина весь сиял, на что, как подумал Тэо, оказала влияние его личная жизнь. Как-никак, а у него ведь роман с красавицей Мариной.

— Да, господин.

Вскоре Исса поехала дальше, к парковке, а Тэо пошёл пешком. Сергей, сопровождающий парня, рассказывал о базе и сразу же комментировал, что можно добавить, что переделать, а что и вовсе лучше убрать. Его мнение, как специалиста, было ценно для демона, поэтому тот делал заметки на смартфоне.

Базу окружала трёхметровая железобетонная стена, но это была лишь видимая её часть. Вниз, под землю, она уходила ещё метра на четыре. Каждые пятьдесят метров располагались наблюдательные вышки. Их Сергей предлагал перестроить.

В его видении вместо них нужны крепкие бастионы, рассчитанные на сдерживание сильных одарённых. О простой пехоте, по его мнению, не было смысла беспокоиться, учитывая количество сильных одарённых в подчинении парня.

В отличие от армии, одарённые могут неожиданно появиться и сразу же нанести удар. Подобные средства помогут выиграть время, чтобы подготовить контратаку. Но это, конечно же, недёшево…

Далее Сергей показал казармы, рассчитанные на тысячу человек. В армии Кузнецовых было две тысячи солдат, но половина из них располагалась на охраняемых объектах, плюс имелось две небольшие вспомогательные базы.

На этих мини-базах в основном были жилые помещения и склады. Обе забрали себе Волковы. Сергей посчитал, что Тэо от них толку не будет. И он оказался прав, парень так и сказал, когда узнал про них.

Казарм было четыре, и выглядели они как жилые комплексы. Причём весьма комфортабельные, со всеми удобствами, даже небольшой парк имелся, где люди могли отдохнуть в тишине. Далеко не каждый простолюдин мог жить так же хорошо, как солдаты на этой базе.

— Кузнецовы немало денег вбухали в это место, чтобы добиться лояльности от своих людей, — подметил Сергей.

— Да я уж вижу, если сравнивать это с армией империи, тут прямо санаторий, — хохотнул Тэо, вспоминая свою службу в Египте.

— Этот род имел плохую репутацию среди людей, поэтому солдат они завлекали хорошими условиями и большой зарплатой. Но, как показала битва, умирать за Кузнецовых никто не собирался.

В том сражении Тэо был занят боем с патриархом и его сильнейшими бойцами, поэтому он не мог наблюдать за битвой двух армий. А вот Сергей мог и рассказал, что видел. При возможности солдаты Кузнецовых старались не соваться под пули и побыстрее сдаться.

Собственно, поэтому у Тэо теперь так много целенького снаряжения. Две тысячи комплектов, плюс полторы тысячи запасных, на складах. Олег хотел себе эти запасные комплекты, но Сергей настоял, чтобы они остались у Тэо, поэтому пришлось откупаться частью доли. Цифр демон пока не знал, но очень огорчится, когда узнает их… Впрочем, он сам доверил Сергею заняться трофеями.

— Да уж, старшие поколения работали над репутацией веками, а один ублюдок опустил её ниже плинтуса, — Тэо покачал головой, вспоминая того парня, который пытался изнасиловать Катю.

Доподлинно стало известно, что его подставили и подсыпали в напиток какой-то препарат. Даже выяснилось, кто именно подставил Кузнецовых. Но это не отменяло того факта, что этот человек многократно попадался на подобных деяниях. Поэтому Тэо не стал его убивать, а лишь проклял.

Только вот это было не милосердие, а наоборот. Парню до конца дней своих сидеть в тюрьме, и при этом он будет испытывать невыносимые страдания.

— Не только он, там вся семья такая, — Сергей покачал головой. Он лично опрашивал людей Кузнецовых и узнал немало интересного. — Просто младший оказался тупее всех и постоянно попадался.

Продолжать тему парень не стал, они уже подошли к тренировочному комплексу. Это здание напоминало своей формой консервную банку. Оно имело пять этажей и могло вместить кучу народу.

Времени было мало, поэтому комплекс осмотрели бегло. И если коротко, то там было множество тренажёров, несколько стрельбищ, три укреплённых тренировочных зала для одарённых, огромный бассейн, в котором предполагалось имитировать сражение под водой, даже симулятор боевого вертолёта имелся.

Откуда он у Кузнецовых, Сергей не знал, но рекомендовал сдать его канцелярии, такое нельзя иметь без разрешения. Если вскроется, санкции от империи будут суровыми.

Посмотрели госпиталь. Рассчитан он был лишь на двести коек, зато оборудован самой лучшей аппаратурой. Только вот персонала нет…

Ну а дальше ничего интересного не было. Штаб, пустые ангары, склады, огромная столовая, мастерская по ремонту снаряжения и небольшое пустующее здание. В нём хотели сделать что-то вроде лаборатории, но Кузнецовы не успели воплотить свои идеи.

Пока Тэо осматривал базу, все солдаты, кроме тех, кто сейчас на охране, собрались на плацу. Народу собралось немало! Почти три сотни! Парень встал напротив собравшихся людей и окинул их внимательным взглядом.

Почти все они были в форме армии Кузнецовых, но с сорванными эмблемами. Дизайн новой формы и прочее без Тэо невозможно было утвердить.

Мужчины собрались крепкие, серьёзные, некоторые мокрые от пота, потому что только с тренировки. Впрочем, среди них имелись и девушки, причём все были одарёнными, оттого имели неплохие фигуры.

— Я рад, что все вы откликнулись на мой, пусть и запоздалый, зов. Койот, думаю, уже объяснил причины задержки, — Тэо кинул взгляд на Сергея, которого назвал по позывному. Тот сам об этом просил. Вернув взгляд на людей, парень продолжил речь: — Все вы видели меня в деле, а если и не видели, то слышали. Так вот, с тех пор я стал ещё сильнее.

После слов парня все, кто ниже стадии развития, начали задыхаться! Но прежде, чем началась паника, Тэо развеял чары.

— Прошу прощения за эту жестокую демонстрацию, но теперь вы понимаете, что будет с моими врагами, — парень говорил спокойно, а вот люди на стадии развития недоумевали, не понимая, что произошло.

Вдруг кто-то из солдат преклонил колено, прошла пара секунд, и началась цепная реакция.

— Вставайте и давайте без официоза. Он отнимает слишком много времени и сил, — Тэо махнул рукой, и солдаты поднялись на ноги. Когда всё внимание вновь было на нём, парень продолжил: — Как многие из вас знают, я колдун. В своих странствиях… Я смог изучить артефакт древних, воссоздать и улучшить его. Позвольте, продемонстрирую.

Тэо вытянул правую руку, закованную в печатку из паврадия, и один из солдат поднялся в воздух. Люди были впечатлены. Но это оказалось не всё. Солдат со скоростью пули подлетел к парню и, продолжая парить, был развёрнут к нему спиной.

В этот момент демон подкинул в воздух два голубых камня. Это были те же самые искусственные драгоценные камни, что он делал для военных, но для демонстрации изменил цвет.

Эти камни присоединились к груди и спине парня, после чего Тэо положил ладонь тому на спину и принялся вливать К-нергию из камней. Её осталось совсем немного, но достаточно, чтобы пробудить мужчину в возрасте тридцати лет.

Поначалу тот просто кривил лицо от неприятных ощущений, но через минуту его скрутило, и он начал кричать. Чем старше человек, тем тяжелее прорыв, особенно таким варварским способом. Тэо мог бы медленно и неторопливо пробудить, это было бы скорее приятно, чем больно. Но времени и желания у него не было, да и никакого вреда такой «быстрый» способ не принесёт. Разве что моральный.

Через некоторое время прорыв прекратился, и мокрый от пота мужчина оказался на ногах.

— Вытяни руку и сконцентрируйся на своём даре. Ты можешь создавать пламя, попробуй, — демон говорил довольно громко, чтобы все слышали. Душа мужчины была красного цвета, поэтому вероятность, что тот не умеет создавать огонь или что-то подобное, крайне низка.

Солдат был немного растерян, но всё же сделал, как велели. Поначалу ничего не выходило, но после парочки подсказок у того получилось покрыть ладонь огнём! Но лишь на пару мгновений. По сути, пламя вспыхнуло и тут же пропало, а силы полностью покинули одарённого.

— Если у тебя есть жена. Я и ей помогу пробудиться, иначе вы не сможете иметь детей. А теперь возвращайся в строй, — велел демон.

— Да, есть жена! Спасибо! — мужчина оживился и, несмотря на усталость, побежал к своим, сияя от счастья. Всё же стать одарённым — мечта любого мужчины. Даже начало пробуждения существенно меняет организм человека.

Одарённые сильнее физически, их организмы крепче и лучше переносят болезни и травмы. А также одарённые дольше живут!

— Не считайте, что пробудить кого-либо — это легко. Это не только очень дорого, но и тяжело. Однако, — демон вновь окинул людей взглядом. — Все, кто покажут, что достойны этого, получат мою благодарность. А теперь, есть вопросы?

— Вы можете только пробуждать или… — заговорил вышедший из строя мужчина.

— Твой ранг пик пробуждения, — заговорил Тэо, перебив мужчину. — Отвечаю на твой вопрос. Если ты проявишь себя, то я помогу тебе прорваться на начало становления, даже несмотря на то, что твоё ядро в процессе деградации. Ещё вопросы?

Люди молчали, переваривая услышанное, но тут подошёл Сергей.

— Вы уверены? — тихо спросил он.

— Да. Уже нет нужды скрывать это. К тому же я не соврал про артефакт, в ближайшем будущем я дам его тебе. Поэтому гоняй их настолько жёстко, насколько это возможно. Тех, кто выделяется успехами, отмечай.

— Принял, — мужчина смотрел на солдат и искренне им соболезновал. Солдаты Волковых проходили через ад на своих тренировках. Сергей же устроит солдатам ад вдвойне.

— На этом все, можете возвращаться к своим делам. Леонард, Гарет, Линда, через полчаса зайдите ко мне в кабинет.

Сергей повёл Тэо в штаб, заодно показал его кабинет. Раньше это был кабинет патриарха Кузнецовых, поэтому выглядел он богато и эффектно. Площадь метров пятьдесят квадратных, изысканные ковры, большой аквариум, дорогая мебель, огромный экран на половину стены. Шкафы под документы и многое другое.

Тэо же разместился за большим рабочим столом, выглядящим как полукруг. Он был обшит кожей К-мутанта, а удобное кресло на колёсиках — шкурой с каким-то мягким белым мехом.

В кабинете они обсудили цифры, направления развития базы, ну и парень узнал о делах. Фабрике всё также вставляют палки в колёса, но чаще всего такие попытки успешно пресекаются. Порой приходится пострелять, а иногда проще натравить Оладушкина. Некоторые проблемы решали с помощью демонов и Иссы. По словам Сергея, египтянка неплохо сработалась с королевой змей.

Полчаса пролетели вмиг, и в кабинет вошли три человека и сразу же построились перед Тэо, ожидая, что он скажет. Парень же сперва осмотрел троицу.

После окончания испытания Леонард изменился. Теперь он выглядел не как низкорослый бомж, а как коренастый и весьма солидный мужчина тридцати пяти лет.

На нём была форма цвета железа, впрочем, как и у всех на базе. Дизайн был простеньким, но материал качественным.

Гарет же выглядел как обычно. Спортивный, высокий, светловолосый, с глупой улыбкой на лице.

По левую руку от него стояла красивая женщина. На вид ей было около тридцати пяти, но, судя по досье, ей уже больше семидесяти.

Хорошо отмытая и накрашенная, Линда стала словно другим человеком. Уже не такая жуткая и мрачная. Неряшливые чёрные волосы теперь были расчёсаны и заплетены в длинную косу. Одежда, что ранее являлась каким-то тряпьём, которое легко стянуть с тела, чтобы оно не мешало при трансформации, сменилась на военную форму. Она подчёркивала изгибы девушки, из-за чего двое мужчин нет-нет да и поглядывали на Линду. Фигура у неё выдающаяся, было, на что попялиться.

— Сперва хочу узнать, — заговорил парень и посмотрел на девушку. — Линда, ты же вроде отказалась от моего предложения, почему изменила решение?

— Твоя египтянка… — девушка резко замолчала, почувствовав, как Сергей впивается взглядом ей в спину, подобно острому ножу, и поправилась: — Ваша египтянка помогла мне с некоторыми личными… проблемами. Взамен — моя тушка, — девушка провела ладонями от бёдер к груди и хищно улыбнулась, — в вашем распоряжении.

— Тушка мне не нужна, и так уже шесть невест, — Тэо покачал головой, а девушка лишь пожала плечами. Мол, нет так нет. А вот Гарет с Леонардом выдохнули.

— Хм, Гарет, вижу, ты поднялся до тридцать третьего ранга, поздравляю.

— Эм-м-м, спасибо… — мужчина был слегка ошарашен, впрочем, как и остальные.

— Устройства для определения рангов я тоже умею делать. Раздам вам, как сделаю. Если есть идеи дизайна, передайте их через Сергея. По поводу новой формы для солдат и офицеров тоже, но можете привлечь мою Ольгу, — Тэо кинул взгляд на Сергея. — Она хорошо рисует, и у неё богатая фантазия.

— Да уж, — мужчина скривил улыбку. Фантазию Ольги оценили едва ли не полмира. Она, можно сказать, породила новую моду, на сексуальные костюмы в стиле средневекового фэнтези. В интернете каждый день появлялись новые «косплеи» на четырёх Волчиц с последнего этапа отборочных.

— Хороши были костюмчики, я бы такое поносила, — вслух задумалась Линда, и мужчины тут же уставились на Сергея. Требуя глазами, чтобы Ольга разработала форму для женщин-солдат.

— Теперь перейдём к делу, мне нужны цифры…

Люди уже подготовили «цифры», и Тэо был приятно удивлён. Всего в его подчинении было триста пятьдесят семь человек. Сергей же сделал простенькую таблицу, чтобы наглядно показать соотношение сил.

Таблица (тип, количество, средний ранг)

Обычные люди — 189 (0)

Пробуждение — 76 (7)

Становление — 56 (14)

Завершение — 26 (26)

Развитие — 5 (34)

Лекари — 5 (8)

Лекарей Тэо приглашал семерых, это он прекрасно помнил, но согласилось лишь пять. Пятым на стадии развития был Метиос, египтянин. Сейчас, впрочем, как и всегда, он занимался охраной фабрики.

Большая часть одарённых на стадии становления — это наёмники, игравшие на испытании роль паладинов Гароса. Одарённые на завершении — это шесть стариков-командиров в подчинении Леонарда и двадцать зверей Линды. Их было легко отличить от остальных, ведь они далеки от пика завершения, поэтому выглядели как полулюди. Покрытые шерстью, хитином, чешуёй и прочим.

Остальные же это члены команд Леонарда, Метиоса, Сергея и те, кого наняла Исса.

— Что скажешь об их подготовке? — спросил Тэо у Сергея, после того как внимательно всех выслушал.

— Все они имеют опыт боевых действий, но именно что боевых. В войнах они не участвовали, дисциплина вполне приемлемая, но подготовка на уровне самоучек, обращаться с современным снаряжением не обучены. Как итог, могу сказать, что как боевики они неплохи, но до уровня солдат им ещё тренироваться и тренироваться.

— Стимул к тренировкам я им выдал, остальное за тобой, — парень перевёл взгляд на троицу. — Вам есть что добавить или предложить?

— Всё, что могли предложить, уже предложено, — ответил Леонард, он, можно сказать, был главным среди этой троицы.

— Хорошо, тогда ко мне будут вопросы или просьбы?

На вопрос Тэо Леонард поднял ладонь:

— Есть кое-что. Топор. Вы обещали, что сделаете мне новый, причём лучше старого.

— Сделаю, ещё просьбы будут? Нет, тогда давайте обсудим, чем вообще будет заниматься наш маленький отряд…

* * *
В светлом и украшенном золотом помещении собралось десять стариков в золотых одеяниях. Каждый из них сидел на чём-то, больше напоминающем трон, чем кресло.

— Мы не нашли того, кто называет себя демоном. Он пропал и не появлялся в поле зрения, — заговорил один из стариков. Его голова была седа, а глаза полностью черны.

— Имеется информация, что он следует за своим учеником. Волковым, — добавил ещё один старик. Он был тучным, но при этом морщинистым.

— Волков не раз объявлялся в городе, но демон так и не появился. Нападение на его территорию также не возымело эффекта, — возразил черноглазый.

— Тогда устроим нападение покрупнее. Предлагаю объявить о карательном походе, — громко заявил черноволосый старик. Он был худощав, словно скелет, но его волосы казались полными жизни и здоровья.

— Поддерживаю.

— Я тоже.

— И я!

Люди единогласно приняли решение о карательном походе, из-за которого от Южного района, вероятно, ничего не останется.

— Следующая тема. И вновь касается Смоленска. Волков. Колдун и ученик демона. Я предлагаю уничтожить его. Его артефакты нарушают баланс сил, — заговорил черноволосый.

— Это не в нашей компетенции. Наша обязанность — сохранить мир. Поэтому я предлагаю заняться Китаем, — возразил тучный старик.

— Хорошая идея. Нам надо укрепиться на земле этих дикарей. Кто этим займётся?

— Я займусь, — двухметровый старик поднял руку, хотя это больше напоминало лапу. Старика в нём выдавали лишь седина и мудрые глаза.

— Бери десять легионов. Покажем этим желтокожим обезьянам всю мощь церкви Последнего бога! — заявил черноволосый, чем удивил всех собравшихся.

— Я слышал, там заметили гидру, мне не помешал бы отряд жертвенных ведьм.

— Это уже проблемно… — задумался черноволосый и кинул взгляд на тучного.

— Если мне выдадут два легиона, я верну ведьм. Но наступательную операцию мне придётся прервать. Эти островные еретики собрали много сил в своих южных колониях, — проворчал тучный и тяжело вздохнул.

— Тогда решено.

Глава 17

— Стоять! — громко сказала Лиза, подняв правую ладонь. — Мне кажется, или…

— Нет, не кажется, — Даша нахмурилась и кинула взгляд на девчат позади. Ольга кивнула, а Катя всё ещё витала в облаках, загруженная после последнего урока в академии.

Девушки стояли перед дверью в особняк Берёзовых. На них была форма академии, а в руках небольшие кожаные портфели.

— Какой план? — синеволосая обернулась и серьёзным взглядом посмотрела на Дашу

— Максимальный уровень угрозы… — девушка задумалась, продумывая варианты действий. Через несколько мгновений на её лице появилась злобная улыбка. — Не щадить. Кара должна быть максимально жестока.

— Полностью согласна, — Лиза тоже злобно улыбнулась, Ольга закивала, а Катя не понимала, что происходит.

— Что-то случилось? — спросила блондинка.

— Да. Ваня вернулся! — ответила синеволосая с обидой в голосе. — Он обещал, что его не будет пару дней, а прошло две недели!

— Вероятно, что-то случилось, — Катя пожала плечами. — Вдруг он мир спасал? Или что-то в этом духе.

Девушки призадумались, но Даша прервала тишину.

— Тогда сперва выслушаем, а потом решим, какое возмездие его ждёт.

— Поддерживаю, — согласилась Лиза

— Хорошо, — мило мурлыкнула Катя. Ольга лишь молча кивнула.

Девушки вошли в особняк. Слуги сразу же забрали их портфели и сообщили, что их ожидает особый ужин. Поэтому, не став переодеваться, лишь помыв руки, девушки поспешили в трапезную, но там никого не было. Зато уже были расставлены столовые приборы.

Стоило молчаливым особам усесться, как открылась дверь, и появился он. С большой тележкой.

— Пельмени! — воскликнула Лиза, почувствовав запах.

— Именно, — кивнул Тэо и улыбнулся. — Простите, что так сильно задержался.

В этот момент Катя практически вылетела из-за стола. Она кинулась в объятия Тэо, едва не снеся его с ног.

— Ах ты ж зараза! — с обидой в голосе выкрикнула Даша и тоже побежала обнимать любимого. А там и остальные подоспели.

Волны маны обрушивались на демона одна за другой. Девушки очень переживали и боялись, что с Тэо могло случиться что-то непоправимое. К счастью, он, как всегда, жив и здоров.

— Ладно, пообнимались и хватит, пельмени переварятся, — хохотнул парень, и девушки мигом вернулись на свои места.

Вскоре трапезную окутал чудеснейший аромат, сводящий с ума голодных и уставших красавиц.

— Как же вкусно… не могу… остановиться, — мычала Лиза с набитым ртом. Ей не терпелось поделиться эмоциями, впрочем, как и всем остальным.

— Ты превзошёл самого себя, — подметила Даша, первой опустошившая тарелку. — Чудесный вкус.

— Использовал особый метод готовки, — улыбнулся демон и направился за второй порцией, она уже должна была доходить.

В приготовлении этих пельменей он использовал магию и потратил весьма много маны. Другим способом практически невозможно было добиться того, чтобы тесто напиталось соком начинки и ни капли не отдало бульону. Из-за этого бульон был пресный и безвкусный, поэтому пельмени подавались без него.

Демону не было жалко потраченной маны. После двух недель тяжёлых испытаний, смертей, работы на износ и магического истощения вид счастливых лиц любимых девушек грел его душу и позволял расслабиться.

Вскоре Тэо вернулся с новой порцией пельменей, и на этот раз было совершенно иное блюдо. Тут главным был невероятно насыщенный бульон, от которого исходил сногсшибательный аромат.

К этому блюду демон приготовил необычные булочки. Также с использованием магии. Внутри них был расплавленный сыр, который не застывал.

За вторым блюдом последовало третье, а за ним и четвёртое, оно же и последнее. В девчат больше попросту не влезло бы. Даже в Катю.

У прожорливой блондинки после перехода на стадию завершения аппетит стал попросту зверским, она могла есть за троих. Поэтому и порции для неё Тэо делал огромными.

* * *
— Хитрец, — заговорила Даша. Тэо нёс её на руках, потому что она так объелась, что не могла шевелиться. — Теперь и ругаться на тебя не хочется.

— Ну так я же коварный демон, — хохотнул парень и чмокнул девушку в лоб.

— Очень коварный… Но не обольщайся. Вот как переварю! Как накинусь на тебя! — Даша улыбалась, но глаза постепенно закрывались.

Беспокойство девушки ушло, а на её место пришла скопившаяся усталость.

— Да-да, обязательно накинешься, — улыбался парень, наблюдая, как девушка погружается в царство снов.

Вскоре Тэо пришёл в комнату Лизы. Там уже дремали три девушки, и через некоторое время среди них оказалась и Даша. А вот демон к ним не присоединился… его ждали дела. Много дел.

* * *
Несколько часов спустя.

— Добрый вечер, господин Иван, — в мастерскую, что по совместительству гараж дома Тэо, вошла Евгения. На этот раз девушка была в гражданской одежде.

Свободные штаны, обтягивающие аппетитные нижние полушария и подчёркивающие длину ног. Лёгкая летняя блузка с разрезом на немаленькой груди, откуда едва выглядывал чёрный бюстгалтер. В руках широкая шляпка, способная закрыть от солнца как голову, так и оголённые плечи с шеей.

— Добрый. Непривычно видеть тебя в гражданской одежде, — удивился парень.

— Решение руководства, — честно ответила она и, если бы не серьёзный взгляд, ровная осанка и готовность в любой момент выхватить пистолет, Тэо бы подумал, что её послали соблазнить его.

— Одобряю, тебе очень идёт, — кивнул парень и указал рукой на коробочку. — Там камни и дополнительные артефакты.

Девушка сразу же подошла к столу и открыла коробку. Там было шесть небольших устройств, похожих на маленькие фонарики толщиной с мужской большой палец и длиной в двенадцать сантиметров.

На конце этих фонариков размещён круглый жёлтый искусственный драгоценный камень. Три десятка таких же камней лежало рядом в прозрачном пластиковом цилиндре.

— Благодарю вас. У нас была острая нехватка, — девушка вытащила из сумки пакетик и положила на стол четыре треснутых камня. — Два мы взяли для экспериментов. За них вам переведут двадцать миллионов. Но, если этого мало, мы можем обсудить.

— Сойдёт, — Тэо махнул рукой в знак согласия. Этим днём он получил девятьсот миллионов! Это его доля с продажи имущества Кузнецовых. Конечно же, за вычетом стоимости военной базы и снаряжения.

— Ещё раз благодарю вас, — девушка собралась было уходить, но заметила записку в коробке. — Что это? Карта местности, улучшенный детектор… — она замолчала и начала читать про себя, после чего, не скрывая удивления, посмотрела на парня.

— Поездка в Китай позволила мне… узнать много нового, — демон загадочно улыбнулся, а девушка зависла. Ей потребовалось секунд двадцать, чтобы всё прочесть и переварить информацию.

— Поняла. Передам в штаб.

Девушка вновь собралась уходить и вновь остановилась. На этот раз, чтобы сообщить, что ядра, полученные на третьем этапе отборочных, были полностью проданы. Команда «Волк и Волчицы» заработала на этом сто восемьдесят девять миллионов.

Сумма немного ниже, чем предполагала Светлана, но существенно выше того минимума, на который рассчитывал Тэо. Всё же на рынок разом было выставлено огромное количество ядер. Ведь в джунглях охотились не только они, участники из Седьмой области, но и ещё из нескольких областей империи. Да и некоторые страны тоже устраивали похожие испытания. Правда, что они делали с ядрами, демон не знал. Могли и себе оставить.

Вскоре Евгения ушла и вошли солдаты. Они забрали десять коробок заправленных батареек. В конце месяца, как обычно, придёт платёж от армии, и Тэо предполагал, что скоро он озолотится.

Учитывая деньги, отложенные в банке до двадцатилетия Тэо и Кати, у парня на счету больше двух миллиардов! Стоит отметить, что на аукционе, где Тэо купил своих египтян-воинов, римский боевой крейсер был продан за шесть миллиардов.

Когда военные ушли, парень ещё два часа поработал над артефактами и попросил Иссу отвезти его к Берёзовым, где он, уютно разместившись среди своих красавиц, и уснул.

* * *
Китай. Чхонджин. Настоящее время.

В порту города был развёрнут лагерь. Всюду стояли массивные палатки, осветительные приборы и странные пятиметровые прутья, работающие как магниты для пепла. Они притягивали весь пепел в воздухе и собирали в одном месте. Поэтому лагерь и воздух были чисты.

Армия отдыхала, всё же она полтора дня без сна и отдыха зачищала город от наводнивших его тварей. В итоге все бесы и кроллы в радиусе пяти километров от лагеря были истреблены.

Правда, лагерь всё равно надёжно патрулировался, а также на страже людей были артефакты, позволяющие определять местонахождение порождений бездны.

— Видели сына основателя? — заговорил один из бойцов, лежащий на раскладной кровати в одной из больших палаток.

— Один в один, — добавил мужчина, читающий толстую книгу на латинском языке.

— Говорят, та огромная статуя в воде — это его рук дело, и он почти одолел гидру. Но тут появился командир со старшей сестрой и добил тварюгу, — сказал лежащий на кровати.

— Брешешь. Ему же и двадцати нет, откуда у него может быть такая мощь?! — возразил мужчина, сидящий в позе лотоса и чинящий свой автомат.

— Ну так он сын основателя, — указав пальцем вверх, заявил лежащий солдат.

— У основателя ещё куча сыновей, и слышал, все они посредственности, — проворчал сидящий в позе лотоса. — Но, если ты прав и всё то, что говорят, правда, в будущем у организации появится очень могущественный лидер, а не как сейчас.

— Да уж, без основателя стало тяжко. Он в одиночку мог зачистить подобный город, убить гидру и при этом успеть вернуться к обеду, — вздохнул читающий книгу мужчина.

* * *
— Вань, а ты пойдёшь с нами в академию? — спросила Лиза за завтраком. Девушка вся сияла, будто змея, которая сбросила старую шкуру и полностью обновилась. Но тут всё дело в том, что она как следует выспалась.

— Не сегодня, — покачал он головой. — Скопилась куча дел.

— Жалко, — расстроилась Катя.

— Так он всё равно на первом курсе, а мы на третьем, — вмешалась Даша.

— Третьем? Катя же в Золотом орле на втором училась, — удивился парень.

— Ну так она же перевелась из «элитной» академии, и там программа сложнее. Вот её у нас на третий курс и перевели. Впрочем, как и Олю, — ответила Лиза, косясь на рыжую отличницу. Ольга оказалась весьма способной в учёбе.

— Теперь понятно, — парень задумался и кинул взгляд на блондинку. — У Кати, кстати, скоро день рождения. Двадцать шестого июня, так?

— Так ты помнишь! — заулыбалась радостная девушка. Тэо же промолчал и не стал говорить, что ему напомнила мать. А также попросила никому не говорить, что видел её и чем она занимается.

После завтрака, девушки поехали в академию, а Тэо к себе домой, работать. Ядро голема, посох медного мага, серебряный и золотой мечи, а также кристаллы парень изучил ещё в Китае. Чего чего, а времени у него там было навалом. А вот магическое ядро… оно так и манило, поэтому половину утра Тэо посвятил ему, параллельно заправляя маной батарейки.

* * *
— Исса.

— Да? — египтянка отвлеклась от телевизора и выглянула из-за спинки дивана, посмотрев на Тэо. Тот стоял в одних лишь шортах, с оголённым торсом. В гараже было довольно жарко, поэтому парень и разделся.

— Нужно съездить в Южный район. Думаю, там скопилась целая гора дел.

— Ну… дел скопилось не так уж и много, но Наташа очень ждёт вашего возвращения, она как роза, которую не поливают, — улыбнулась девушка и выключила телевизор.

Парень не совсем понял, что девушка имела в виду, поэтому просто пошёл готовиться к поездке. Первой целью была фабрика.

* * *
— Благодаря вам город сильно изменился, — заговорила Исса, подметив, как Тэо внимательно вглядывается в окно.

— Даже сильнее, чем я рассчитывал, — Тэо не жаловался, наоборот, он был рад. Демон любил созидать и видеть результат своих трудов, было очень приятно.

По дорогам стабильно ездил общественный транспорт, полный пассажиров, улицы были чисты, где-то уже сделали ремонт зданий, а где-то ремонт был ещё в самом разгаре. Криминального вида людей больше не было видно, да и вряд ли они объявятся.

Дети, гуляющие по пешеходной зоне, яркий тому пример. По ним было видно, что они чувствуют себя в безопасности. А для сохранения этой безопасности то тут, то там стояли люди демонов.

— Хм, двадцать шестой район теперь наш? — Тэо подметил солдат демонов и то, как улучшился микрорайон. Ещё не так, как в старых районах демонов, но улучшение заметны, причём сразу.

— После нескольких нападений на фабрику Сергей наведался в гости в логово местной банды, а потом Наташа взяла район под контроль.

— Ясно. Пора бы уже установить в Южном городе единую власть, — пробормотал демон и призадумался. — Нужно будет с Васильевым поговорить, как лучше всё это провернуть.

В скором времени Тэо добрался до своей фабрики. Безопасность, как обычно, была на уровне. Египтяне и личные бойцы Сергея бдели. Демон же подумал, что неплохо было бы подготовить для них несколько артефактов. Тех же детекторов одарённых и стержней на случай нападения сильных одарённых.

Сейчас на территории фабрики было немного оживлённо. Как пояснила Исса, приехали военные. После ряда попыток «неизвестных» захватить груз армия решила, что безопаснее будет самим его забирать. Ну а Тэо был только рад, так гораздо дешевле. Экономия на охране и доставке.

Но за вояками внимательно следили, причём сам Метиос, египтянин на стадии развития. Кто знает, кто может внедриться в эту группу по доставке и попытается выкрасть технологию производства Маржена?

— Привет.

— Господин? Давно вас не видел, — кивнул грозный египтянин.

— Как работается? Есть что-нибудь, в чём нуждаешься ты или твои люди? — Тэо встал рядом и смотрел на солдат, которые загружают грузовики белыми коробками с демоническим волком на эмблеме.

— Нормально, нас всё устраивает, — мужчина замолчал на несколько секунд и решил всё же озвучить свою дерзкую просьбу. — Я был бы благодарен вам, если бы вы меня отпустили домой на неделю или две. Хочу проверить, остался ли кто в живых…

— Договорись с Сергеем, чтобы тебя кто-то сменил, и можешь со своими слетать. Главное — вернитесь целыми, — Тэо похлопал ошарашенного мужчину по плечу и ушёл.

Метиос же не рассчитывал на согласие, всё же он официально что-то вроде раба…

Тем временем Тэо прошёлся по фабрике, осмотрел новое оборудование, оценил персонал, посмотрел, как производится Маржен и многое другое. К его удивлению, ни одного предателя, шпиона или просто желающего навредить он не обнаружил.

Наташа хорошо постаралась, подбирая людей, нужно будет наградить её, — задумался демон, направляясь в кабинет Марины. Подойдя к нему, он постучал в дверь, но ответа не последовало… Тэо уже было напрягся, но тут раздался голос позади него.

— Иван?

— А я как раз к тебе, — улыбнулся парень, увидев немного растерянную девушку.

Марина, как обычно, была хороша, особенно в строгой одежде, этот стиль весьма шёл длинноволосой темноволосой девушке. Короткая юбка-карандаш, рубашка с парочкой расстёгнутых пуговиц, открывающих вид на декольте, и чёрные чулки на стройных и длинных ножках.

— Хм… — Тэо уставился на Марину, заставляя её чувствовать себя неловко.

— Что-то… не так?

— Думаю, вас с Сергеем нужно поздравить. Вдвойне, — парень провёл взгляд по девушке и остановился на кольце на безымянном пальце.

— А вы про это? — заулыбалась она, демонстрируя кольцо. — Это пока только помолвка. Мы поженимся, когда вы создадите свой род и возьмёте нас в него.

— Об это я помню и надеюсь, к рождению ребёночка я успею это сделать.

— Ребёночка? Неужели! — девушка осознала и схватилась за живот, а на её лице расцвела радостная улыбка.

Глава 18

Тэо завёл Марину в кабинет, и, когда та успокоилась, они поговорили о делах.

В скором времени произойдёт крупное расширение производства. Оборудование уже закуплено, а подготовительный ремонт завершён. Осталось дождаться доставки оборудования, за которым последует найм и обучение персонала.

Проблем, конечно же, хватало, слишком уж много людей заинтересованы в Маржене. А ещё не меньше тех, кто хотел бы, чтобы его и вовсе не производили. С последними обычно помогали военные, с первыми разбирался Оладушкин, а иногда и Исса с Наташей.

После основных вопросов перешли к финансовой части, и Тэо был приятно удивлён. Фабрика уже окупила себя и все улучшения, включая и то, что скоро произойдёт. Сейчас она может приносить десятки миллионов чистой прибыли каждый месяц. После расширения производства прибыль может вырасти раза в два.

А ведь у Тэо есть и другие предприятия, причём о большей части он и не догадывается… Оладушкин совместно с демонами спонсируют создание бизнеса в Южном городе, и по факту его владельцем является Тэо.

Как всё это работает, парень не знал, но для этого у него есть Оладушкин, в верности которого демон не сомневался.

Надо бы пробудить его, — задумался Тэо. Марина же зачитывала цифры, но в этот момент раздался стук в дверь.

— Господин, к вам пришёл господин Тэо, он в комнате для гостей, — доложил вошедший охранник. В ответ парень кивнул и, сказав Марине пару слов, направился к «демону Тэо», а когда оказался в комнате, увидел Тефию.

Зелёноволосая девушка была в мужской одежде, и в груди она ей была явно маловата, ведь сейчас она была в своём взрослом обличье.

— Давно не виделись, господин, — Тефия сидела на большом и удобном кресле. Она искренне улыбалась и была рада вновь увидеть Тэо.

— Да уж, давненько. Не дают мне спокойно жить, — вздохнул он и сел на диван.

— Слышала, слышала, — закивала девушка, но через некоторое время сделала обиженную мордочку. — Господин… вы совсем не выполняете своё обещание…

— А тебе это ещё нужно? — удивился он.

— Да не особо, — расхохоталась она. — После прорыва я что-то резко тут повзрослела, — Тефия указала на свою голову. — И даже стыдно стало за своё поведение…

— А что станет, когда ты прорвёшься на повторное пробуждение? — ухмыльнулся демон, не желая представлять, во что она превратится.

— Это… угроза? — спросила она и после небольшой паузы рассмеялась. — Ничего не изменится… Надеюсь… Ну вот! Теперь я не уверена!

Теперь настала очередь демона смеяться, да и девушка улыбалась. Но вдруг она начала раздеваться… Тэо кивнул и тоже начал раздеваться. Через минуту они были в одежде друг друга, только вот парень стал демоном, а Тефия Волковым Иваном.

— Ты теперь в доме больше не появишься? — спросил демон.

— Не знаю… — Волков Иван тяжело вздохнул, а глаза погрустнели. — Мне теперь неуютно в молодом теле. Но, если нужно, я потерплю.

— Не буду настаивать. Но тогда, может, тебе приобрести жильё? Слышал, ты Наташу объедаешь.

— Объедаю и буду объедать, — хихикала она, но в теле парня это выглядело немного странно… — Мне комфортно в том отеле. Люди приятные, особенно мне нравится маленькая змейка Алико. Само очарование. Да и в больнице много людей, которым нужна помощь. Все они хорошие люди, и мне нравится им помогать. Можно даже сказать, что это искупление моих грехов.

— Раз так, то хорошо, живи там, сколько хочешь. Но ранг тебе надо бы поднять.

— Буду только рада, — мило улыбнулась она.

— Пожалуйста, не делай так… — демон скривил лицо. В ответ Волков Иван громко рассмеялся.

Поговорив ещё немного, парень покинул фабрику. Недалеко ждала машина демонов, которая сразу же отвезла демона в отель, что по совместительству является логовом банды демонов.

Дорогу к отелю полностью переделали и немного расширили, ближайшие здания восстановили, и там теперь всякие мастерские да заведения. Под контролем демонов, конечно же. А ещё рядом с отелем открыли пекарню. Оказывается, роды из Перми ещё и муку поставляют.

— Господин вернулся! — громко выкрикнул один из двух бойцов в бронекостюмах, охраняющих вход в отель.

В ответ Тэо кивнул, а внутри уже началась суета, и стоило парню открыть дверь, как его чуть не сшибла Наташа. Девушка набросилась на демона и крепко обняла. Обычно сдержанная, сейчас она едва справлялась со своими эмоциями, и парень чувствовал исходящий от неё… страх!

— Теперь всё будет хорошо, пошли в кабинет, — парень погладил девушку по тёмно-синим волосам, и Наташа неохотно отпустила его.

Окинув холл взглядом, демон подметил, что все, кто был более-менее тактичен, сделали вид, мол, «мы ничего не видели». Лишь девушка на ресепшне откровенно пялилась.

Вскоре они переместились в кабинет, и Наташа вновь схватила демона, но на этот раз держалась за него не только руками, но и ногами.

— Что случилось?

— Церковь Последнего бога отправила карательную армию. Их цель вы, и, если мы не отдадим того, кто называет себя богомерзким именем Демон, они очистят весь Южный город, — голос Наташи дрожал, и сама девушка боялась.

Она знала, что такое карательная армия церкви. Эта армия уже когда-то была в городе, и мало людям не показалось. Но сейчас! К ним движется нечто такое, что многократно страшнее и разрушительнее.

— А империя что? — Тэо был удивлён, что какая-то церковь может уничтожить целый город, если захочет.

— Империя признаёт эту религию официальной. В догматах церкви указано про возможные карательные операции в любой части мира против тех, кто идёт против церкви, — девушка указала рукой на толстую книгу, лежащую на столе.

— Вновь церковь мешает мне… видимо, это судьба, — на лице демона появилась жуткая улыбка. Он даже непроизвольно выпустил ауру страха и… это помогло девушке успокоиться. — Я позабочусь об этой армии, но для этого мне нужны силы и души…

Не успел демон договорить, как в его губы вцепилась Наташа. С уходом страха её обуяла страсть к сильному и могучему самцу. Инстинкты королевы змей призывали её подчиняться сильному мужчине. Особенно в такое время, когда могущественный враг, можно сказать, у порога.

Сильное желание девушки передалось по духовной нити, распаляя демона, и вскоре они, забыв про всю ту гору дел, что нужно обсудить и сделать, переместились на диван. С него на стол, оттуда в ванную и вновь на диван, при этом демон использовал камни, полученные от армии. Они были полны К-нергии, которую демон не стеснялся использовать, повышая Наташе ранг за рангом, повысив его с двадцать седьмого до двадцать девятого.

У Наташи скопилось столько сильных эмоций, что девушка давала маны не меньше, чем Светлана, которая намного выше рангом. Но, когда они закончили, девушка была выжата, потому что отдала слишком много маны. Однако она избавилась от стресса, со всем, что накипело. Поэтому лежала на крепкой груди Тэо, словно змея, пригревшаяся на солнце.

— Заметил, что к нам присоединилось несколько новых районов, — заговорил демон, поглаживая змею по спине.

— Шестнадцать. Пришлось повоевать, пока вас не было, — девушка ответила, не поднимая головы. Ей не хотелось шевелиться, а ещё, слушая сердцебиение Тэо, ей становилось так спокойно…

— Даже так? Это очень хорошо. Значит, придётся меньше воевать, — от слов парня девушка всё же приподняла мордочку. Она уставилась на парня, смотря на него своими необычными глазами. Белочная оболочка глаз была подобна золоту, а радужка красная.

— Вы решили захватить весь Южный город?

— Когда придут церковники, все, кто не с нами, встанут на их сторону, чтобы доказать, что они не с нами.

— Так и будет, — кивнула девушка и продолжила, а когда она говорила, из её рта мило выглядывали длинные клыки. — В сорок восьмом районе обосновались церковники. Мы их уничтожили, а потом по нам ударила местная банда, несмотря на уговор с ними. Лишь благодаря Тефии и её чудищам, нам удалось минимизировать потери.

— Чудищам?

— Их называют Безликими, когда вы познакомитесь с ними… будете приятно удивлены, они парни крепкие и на удивление приятные, — улыбнулась королева змей.

Поначалу она недолюбливала Безликих, они довольно жуткие, но со временем привыкла. Безликие без приказа и мухи не обидят, при этом они добрые и заботливые, всегда помогают ближним, если это в их силах.

— Обязательно. От тебя мне нужно будет указать местоположение логов всех банд, и я наведаюсь к ним.

— Сейчас! — девушка ловко скатилась с парня и кинулась к шкафу, достала карту и вернулась обратно.

Карта была старой, но на ней имелось много отметок, таких, как номер района и его принадлежность к конкретной банде.

(Красный — территория демонов. Оранжевый — свежеприсоединённые территории. П — промышленная зона, в основном заброшенная.)

Смоленск был разделён рекой Днепр на две части, северную — где проживает большая часть населения, и южную — что теперь называется Южным районом, он же Южный город.

Вдоль Днепра и расположены жилые массивы, южнее же находится огромная почти заброшенная промышленная зона.

— Тогда, думаю, имеет смысл начать с востока, — подметил демон после изучения карты.

— Тогда запад насторожится и подготовится.

— Я буду только рад, если они соберутся в одном месте, — демон жутко улыбнулся, отчего Наташа покрылась мурашками, но… на неё это подействовало подобно афродизиаку… И вновь пришлось демону пахать…

* * *
Императорский дворец. Кабинет для совещаний. Некоторое время спустя.

В кабинете главы государства собрались полтора десятка человек, все они заслушивали доклад Стрельцова, главы дипломатической миссии в Китай. Только вот речь шла не о переговорах с китайцами, о них Стрельцов доложился сразу же по их окончании.

Речь шла о железных людях, извержении вулкана и порождениях бездны. Правда, в своей речи он использовал фразу «Пепельные чудовища».

— Если не ошибаюсь, за последнюю тысячу лет в империи было всего пять подобных случаев, и, насколько помню, там были лишь крылатые твари и то в маленьком количестве… — заговорил император, прерывая Стрельцова, и посмотрел на Дархана, миниатюрного мужчину со стильными чёрными усами.

— Вы не ошиблись, я уже изучил все эти случаи. Пепельных демонов досконально изучили ещё шестьсот лет назад. Но технологии не стоят на месте, и я бы предложил договориться с китайцами и заполучить образцы для исследований. Очень уж интересна их способность миновать К-барьер, — коротышка закатил целую речь, но все слушали его внимательно, император же кивал периодически. А когда он закончил, император посмотрел на Стрельцова:

— А что по железным? Действительно игрушки древних?

— Весьма вероятно. Они существенно слабее и сделаны не из паврадия, а из различных металлов, но способности такие же. Возможно, где-то там находилась фабрика по их производству, или они что-то охраняли, — ответ дипломат.

— Паврадия много не раздобыть, а железо и прочие металлы, легко. Вероятно, это более новые версии. А была ли там фабрика, сказать может лишь Волков… — вздохнул император и кинул взгляд на дочь. Та лишь пожала плечами, как бы говоря, что ничего не знает, да и не сказала бы. — Что по силе? Насколько они сильны?

— Учитывая, что они постоянно высасывают силы и восстанавливаются за счёт этого, очень сильны, — ответила девушка. На эту тему она могла спокойно говорить. — Когда Ваня сделал кольца, защищающие от воздействия их силы, уровень опасности существенно снизился, и даже одарённый на стадии становления способен справиться с железным.

— А без кольца? — спросил отец.

— Либо толпой, либо на стадии завершения. Серебряный же с кольцом по силе равен стадии завершения, а вот золотой… Мы в восьмером на стадии развития с трудом одолели одного такого. А их там ещё много, десятки, возможно, сотня.

— Подмечу, что Волков в одиночку справлялся с такими, — добавил Стрельцов, за что получил недовольный взгляд Светланы.

— Хм, — император ухмыльнулся и кинул взгляд на Дархана. — Что там говоришь по поводу наших шансов на играх? — спросил он и громко рассмеялся.

— Скорость роста его силы аномальна и… — коротышка посмотрел на Светлану и замолчал.

— Говори уж, — император махнул рукой, разрешая говорить при ней.

— Я считаю, что Волков имеет знания производить артефакты, способные выкачивать К-нергию из одарённых. Возможно, он также может самолично выкачивать её из других.

— Ну, про первый пункт мы и так знаем. Очень хорошо знаем, — хохотнул император и кинул взгляд на министра обороны.

— Да, я уже имел удовольствие поизучать эти артефакты, позволяющие выкачать из тела враждебную К-нергию. Занятные. Но вот со вторым пунктом я почти полностью уверен, что так оно и есть. Он может поглощать силу других и делать её своей.

— А потом возвращать, — император кинул взгляд на Светлану. Та вспотела, потому что коротышка оказался полностью прав.

— Об этом косвенно говорят данные, собранные с отборочных. Либо он сексуальный маньяк, как и его невестки, либо он… физическим контактом и половой связью получает от них силы.

— Выброс К-нергии при сильных эмоциях, да? — подметил император, в его голове закрутились шестерёнки, но ненадолго. Один и один успешно сложились, и получилась цифра два. — Чёрт, будь у меня такая способность, я бы уже, наверное, ранге на сотом был! — император громко рассмеялся, а Дархан скривил лицо.

Светлана же призадумалась. Учитывая, сколько у отца было жён и их ранги… может, и не сотого ранга, если такой вообще существует, но, по её мнению, он был бы самым сильным человеком в истории.

— Ладно, оставим пока эту тему и вернёмся к китайцам, — император перевёл взгляд на Иннокентия, крупного мужчину с чёрной бородой до груди. — Попробуй выторговать у китайцев парочку этих железных людей и пепельных тварей. И давайте поговорим о Сиаме…

* * *
Двадцать пятый микрорайон. Некоторое время спустя.

Это был нищий район, граничащий с промышленной зоной и двумя районами демонов. Людей там жило сравнительно немного. Основной род деятельности — это обслуживание туристов, любящих… экстрим и острые ощущения.

Там было в норме, к примеру, устроить сафари на молодых девушек, впрочем, некоторые предпочитали и не молодых… Богатый турист мог поймать любую девушку в районе и овладеть ею прям на месте. Мог вломиться в любую квартиру избить людей, изнасиловать женщин и творить, что вздумается. Разве что убивать нельзя было, да и всем, кому причинили ущерб, потом выплачивали щедрую компенсацию.

За счёт таких вот «развлечений» и жили в этом нищем местечке. Поэтому к демонам присоединяться никто не хотел, ведь на что им потом жить? Демоны сразу же запретят подобное.

— Значит, демоны показали свою личину? Решили отхапать себе побольше территорий, да? — рычал взбешённый глава банды, контролирующей район. Напротив него стоял Тэо, один, а позади главаря восемьдесят головорезов, вооружённых чем попало.

— Не делай вид, что не знаешь о карающем походе церковников. Не верю, что ты и твои люди останутся в стороне, если те заявятся сюда. Тигры уже показали, чего стоят их слова, — спокойно ответил демон.

— К чёрту Тигров! Мы не они и… — мужчина резко замолк, но не потому, что его перебили, он попросту потерял дар речи, причём в прямом смысле.

— Я вижу твою ложь. Я вижу твою душу. Я вижу твой страх, — глаза демона запылали, как и рога. В этот момент людей окатил дикий, первобытный страх перед ужасным и неизвестным чудовищем. — Я уже озвучил тебе условия. Выбирай.

После слов демона людей отпустило. Кто-то попадал на землю, некоторые потеряли сознание, а самые впечатлительные напрудили… Глава банды был покрепче, он просто побледнел и дрожал, как кролик перед волком.

— Обещай, что позаботишься о людях этого района! — найдя в себе силы и храбрость, воскликнул мужчина.

— Обещаю.

Дав обещание, демон развернулся и ушёл… Люди выдохнули, и те, кто ещё стоял на ногах, попадали на землю.

— Босс… что будем делать? — к главарю подбежал один из подчинённых. Он был бледен и руки тряслись.

— Иди к демонам, сообщи, что мы присоединяемся к ним. А мне надо подмыться, — уверенным голосом главарь, и тут подчинённый учуял запах…

Глава 19

Тэо продолжил свою экспансию и вскоре прибыл в следующую точку.

Пятнадцатый, девятнадцатый и двадцатый микрорайоны принадлежали банде, называющей себя «Железные обезьяны». В народе же их называли просто обезьянами. Занимались они чем попало, но в основном кошмарили бизнес. Его было немного, но он был. Ну а также под ними были бордели и кальянные, в которых использовали лёгкие наркотические смеси.

Деньги у банды имелись, о чём говорило наличие большого количества оружия и снаряжения. Также имелись и покровители, о чём говорила группа помощи от покровительствующего рода в виде десятка одарённых, среди которых один был на стадии развития.

Перед тем как Тэо отправился в своё «турне по районам», демоны отправили туда своих людей с вестью «Демон идёт».

— А ты действительно храбрец, раз пришёл один, — заявил главарь обезьян. Как он выглядел, Тэо не знал, потому что на нём был лёгкий бронекостюм, довольно старенькая модель, причём британская, о чём свидетельствовал потёртый британский флаг на плече.

— Подчинись, беги или умри. Выбирай, — спокойным голосом произнёс демон. На нём был чёрный деловой костюм с белой рубашкой. Оружия не было, что придавало ему расслабленный вид. Будто он пришёл не на битву, а просто прогуляться.

— А не много ли ты на себя берёшь?! Или думаешь, что раз ты один, то мы не тронем тебя?!

— Твой выбор? — демон кинул на мужчину ленивый взгляд и посмотрел на его охрану. Три сотни бойцов, из них сотня хорошо вооружена огнестрельным оружием. Ну и десяток одарённых от рода, они стояли отдельно, облачённые в бронекостюмы, поэтому лиц не было видно.

— Ты… Мы не сдадимся! Это наша территория!

— Ты выбрал смерть?

— Убить его! — приказал вожак обезьян. Люди тут же навели на Тэо оружие, у многих даже гранаты имелись, которые они собирались метнуть в противника. Но все резко замерли.

В этот момент их лица выражали невероятную боль, но они не могли даже пошевелиться или вскрикнуть. Все их мышцы словно одеревенели, и лишь бойцы от рода не были затронуты. Они не понимали, что происходит, а когда все три сотни бандитов рухнули замертво, желание выяснять это у них пропало.

— Сообщите своим хозяевам, что банды Железных обезьян больше нет и эта территория отныне моя. Если есть вопросы, пусть приходят, а теперь убирайтесь, — демон махнул рукой, прогоняя тех, словно мух.

Одарённые пообщались по внутренней связи и решили всё же уйти. Даже не так, они бежали без оглядки, испытывая дикий ужас после осознания произошедшего.

Вскоре демон вызвал Наташу, чтобы та взяла под контроль все три района и уберегла ценное имущество, ну и собрала оружие с трупов.

Далее демон поглотил душу главаря и узнал, кто стоял за обезьянами — молодой род, который уничтожить плёвое дело. Если потребуется, конечно же…

Следующей точкой стал десятый микрорайон. Тамошняя банда владела сразу шестью микрорайонами. За ними стоял не самый слабый род, поэтому они решили сражаться.

Они даже устроили засаду. Но всё было бесполезно, ведь демону плевать, где прячутся люди. Пока они в зоне досягаемости его духовного зрения, все они его жертвы!

Эта банда славилась своей жестокостью и силой, поэтому Тэо не церемонился с ними. Он практически вырывал их души из тел. Лишь бойцы на завершении и выше могли сопротивляться, активировав барьеры. Только вот демон больше не скрывал свою силу, демонстрируя подавляющую мощь, сметая противника с помощью магии, независимо от того, какой у него ранг.

Последними на востоке была банда Мамона. Так называл себя один очень толстый мужчина. Он не был одарённым, но при этом владел сразу четырьмя микрорайонами. Только вот когда к ним пожаловал демон, те не знали, что им делать, ведь верхушка банды забрала все деньги и сбежала…

На вопрос, жить или умереть, бойцы банды единогласно решили, что умирать они не хотят, и разошлись по домам, а территорию заняли демоны.

В скором времени Тэо вернулся в логово, решив, что продолжит следующим днём. Нужно было, чтобы слухи успели разлететься. Тогда враг либо лучше подготовится, и их можно будет прихлопнуть разом, либо, наоборот, убежит и избавит демона от лишней мороки.

Тэо, конечно же, рассчитывал на первый вариант, больше противников, больше маны, а для боя с карателями её потребуется много, очень много.

* * *
— Уф… — вернувшись в свой кабинет, демон рухнул на диван. Поглощение большого количества душ было весьма утомительным. Да и походить пришлось немало.

— Господин демон будет чай? — спросила вошедшая Алико. Её послали узнать, что нужно Тэо. Наташа же отсутствовала, разбиралась с последствиями похода демона.

— Не откажусь, спасибо, — парень поднял руку с вытянутым указательным пальцем, чтобы девчушка увидела, где он находится. А то она зашла в кабинет и несколько потерялась.

— А правда, что вы настоящий демон? — Алико подошла к дивану едва ли не на цыпочках.

— Если ты имеешь тех демонов, что созданы дьяволом или чем-то подобным, то нет. И кстати, дьявола не существует, — лениво ответил Тэо.

— А какой вы демон? — её змеиные глаза горели от любопытства. У Алико даже два ядовитых клыка мило выглядывали, как у котов.

— Ты видела котов? — Тэо посмотрел на эту милоту и улыбнулся.

— Видела, но они не любят меня, постоянно царапаются, — девочка горестно вздохнула. Она бы с удовольствием погладила мягкую шёрстку и почесала бы котика за ушком… Но отец запретил, слишком уж часто после такого Алико была до крови исцарапана.

— Почему кота называют котом?

— Потому что… это кот? — Алико ответила и призадумалась. — Поняла! Потому что его так назвали! И все начали называть кота котом!

— Ты умная девочка, — подметил демон и подозвал девочку к себе. — А теперь сядь на край дивана.

Алико сделала, что просили, и села на край дивана, она ни капельки не сомневалась в демоне. Тэо же положил ладонь ей на спину и начал вливать К-нергию.

— Также и с демонами. Кто-то решил, что демоны — это демоны.

— Ай! — пискнула девочка, прорвавшись на следующий ранг. Это заняло всего минуту.

— Терпи.

— Д-да… — Аликов выдохнула, и боль постепенно прошла. — А есть и другие демоны? — спросила она, когда стало лучше.

— Были, сейчас нет.

— А какие они были? Такие же, как вы? Серые и рогатые? Или, может, у них ещё и крылья были? А хвосты? У них были хвосты?! А ушки кошачьи?!

— И такие были, — хохотнул парень, а через миг девочка увидела иллюзию. Это были обрывки воспоминаний демона.

Тэо много где побывал, а также собрал вокруг себя множество народов демонов. У всех были свои языки, своя культура и, конечно же, названия племён. Но мало кто из этих народов были достаточно известны, чтобы о них знали. Вот, к примеру, красные минотавры, могучие полулюди-полубыки, были знамениты благодаря своей силе, выносливости и сопротивляемости к магии. Их практически все знали. Но, по сути, они относились к расе зверолюдей.

Были людотигры, людоящеры, людособаки, людолошади — кентавры — и прочие. Раз Алико интересовалась такими, то Тэо и показал ей племена зверолюдей.

— Поздравляю, теперь ты на стадии становления, а я жду свой чай.

— А? Да? О! И правда! О-о-о-о-о!!! — Алико стала чувствовать себя куда сильнее. Высунув длинный змеиный язык, она принялась носиться по кабинету и шипеть. Она очень любила шипеть…

— А как же мой чай? — вздохнул демон, но, посмотрев на радостную девчушку, лишь покачал головой и решил, что отдых подождёт.

* * *
Кабинет начальника следственного комитета имперской канцелярии, Седьмой области. Некоторое время назад.

Васильев подписал последний из огромной стопки документ и, расслабившись, уютно разместился в своём большом кресле. Через минуту секретарша, молодая и очень красивая девушка, принесла ему чашечку кофе, а также кусочек тортика.

— Хороший аромат, — пробормотал мужчина, впрочем, ему было всего двадцать семь лет, он ещё молод, а уже начальник! Но только он собирался сделать глоток, как в его кабинет ворвался Леонид, или же, как его часто называет, Васильев, «ходячий геморрой», а также один из личных помощников.

— Ше-е-еф! — крикнул он, и начальник едва не опрокинул на себя кофе.

— Чего тебе?! — рыкнул Васильев, желая придушить блондина.

— Там демон объявился, Южный город громит! Уже под тысячу смертей!

Васильев побледнел, но вдруг пришло осознание, и паника сошла на нет.

— А теперь, если ты мне скажешь, что эти самые трупы принадлежат бандитам, я тебя стукну.

— Эм? А зачем… бить? — блондин вдруг попятился.

— Значит, бандитов, да? — Васильев встал из-за стола и, жутко улыбаясь, направился к Леониду, а вскоре раздались крики:

— Шеф! Ну вы чего, шеф! Ая-я-я-й! Не надо! Шеф! Ай-й-й…

* * *
Десять минут спустя.

— Значит, банда демонов решила объединить Южный город, и демон Тэо единолично прошёлся по всем восточным микрорайонам и подчинил их, а тех, кто отказался подчиняться или уходить, истребил, — подытожил довольный мужчина.

— Да… Некоторые роды требуют, чтобы его наказали, — прижимая лёд к шишке на лбу, ответил потрёпанный блондин.

— Они уточнили, какое отношение имеют к бандитам? — хохотнул парень.

— Один из членов рода Чернозёмовых погиб от его рук. Якобы он там мимо проходил и попал под удар, — Леонид убрал лёд со лба и приложил к копчику.

— Ну, пусть предоставят доказательства, — ухмыльнулся Васильев и отпил чаю. — А теперь иди, у меня этим вечером свидание намечается.

— Хорошо вам… — проворчал блондин и похромал из кабинета, но вдруг у Васильева зазвонил телефон…

* * *
Через полтора часа. Один из заброшенных заводов Южного города.

В просторном и наспех прибранном помещении собралось довольно много народу, только вот большая часть были скованы и не могли пошевелиться. Многие так вообще лежали без сознания.

— Простите за столь необычное место, было слишком мало времени, — заговорил Васильев, обращаясь к демону Тэо.

— Мне неважно место. Хоть в салон фургона, — демон перевёл взгляд со следователя на военного. Им был крупный и широкоплечий мужчины с суровым лицом. — Что нужно узнать?

Тот подошёл к первому из тридцати пленников. Им оказался японец на стадии развития. От него требовалось узнать, где скрывались остатки их сил и какие приказы они получали за последний месяц.

Повезло армии, или это их профессионализм в подборе пленников, но японец имел много полезной информации по обоим вопросам. Военный едва рот не порвал от улыбки, когда демон озвучивал ответы.

Далее шёл китаец, но, судя по реакции военного, ничего нового он не узнал. А вот третий был интересной личностью, это один из тех, кто спасся с Тэо из Китая. Британец, по совместительству шпион. К его допросу подоспел жуткий мужчина по имени Валентин. Тэо уже встречался с ним, и желания вновь увидеться тогда не появилось, скорее наоборот.

На допросе британца улыбался уже Валентин, отчего военный и Васильев чувствовали себя не в своей тарелке. Шпион знал много, очень много, но он был хорошо обучен. Никакие пытки и препараты не смогли бы расколоть его. А вот душа… она не может врать.

Явки, пароли, контакты, секретные сведения, всего этого было вдоволь. Тэо около часа перечислял всё, что узнал. Выяснилось, что в Китае осталось ещё восемь шпионов, в Российской империи их двадцать три, в Риме пятьдесят один, и благодаря секретным шифрам, тайникам и прочему, на них будет сравнительно легко выйти и поймать сразу всю шпионскую сеть! Это-то и радовало Валентина. Даже Васильев понимал всю важность этой информации.

Дальше была сборная солянка из аристократов, предателей и военнопленных. Не все аристократы оказались виновны в указанных преступлениях… Но это аристократы, многие из них успели запачкаться в крови и незаконных действиях. Поэтому их смерть как минимум была оправдана. В некоторых случаях она даже оказалась слишком лёгкой…

Добытая от этих людей информация не произвела на Валентина сильного впечатления, но вот сам демон…

— Господин Тэо, что вы думаете о службе на благо империи? Мы готовы предоставить вам высокую должность, — спросил жуткий человек.

— На данный момент у меня слишком много дел, обязанностей и долгов, — Тэо отвечал спокойно, но с усталостью в голосе. Переварить столько информации было тяжело даже для пожирателя душ.

— Понимаю, тогда надеюсь, мы ещё вернёмся к этому разговору, — кивнул Валентин. — А сейчас перейдём к более насущным делам. Что вы хотите за вашу помощь в данном… мероприятии?

— Информация о церкви и разрешение вооружить своих людей.

— Карательная экспедиция, да? К сожалению, империя не может запретить им, мы связаны древними договорами, — Валентин недовольно хмыкнул и уставился на демона своими красными глазами. — Но замедлить их… возможно, немного ослабить… может, даже предоставить людей…

— В людях нет нужды, — демон покачал головой, и его глаза вспыхнули, одновременно с рогами. — Меня и одного хватит, чтобы раздавить их. Нужна информация и возможность ударить по ним вне города, пока они все вместе.

— Договорились, — Валентин пожал руку Тэо, а на лице появилась жуткая улыбка. — Информацию вам пришлют завтра утром. Ожидайте карателей не раньше, чем через семь дней. Также вам сообщат, когда они окажутся в Седьмой области. Есть ещё пара моментов, которые вы должны знать, — это…

В скором времени демон отправился обратно в логово. Он планировал поговорить с Наташей и вернуться домой, однако что-то пошло не по плану. Девушка всеми силами не хотела отпускать демона, испытывая страх перед грядущим…

Сама она этого не говорила, но Тэо чувствовал и без слов. Поэтому Тефия поехала домой в облике Волкова, ну и предупредить девчат, что у того появились срочные дела. Впрочем, дел у демона в логове хватало, лишь на детальные отчёты о деятельности банды ушла половина вечера.

Из отчётов Наташи следовало, что бесплатные столовые в старых районах демонов стремительно теряют популярность. Это было следствием возросшего уровня благосостояния людей, а также доступа к дешёвым продуктам питания, за что Наташа искренне хвалила Волкова.

Эти столовые переносились в более бедные районы. Также девушка нахваливала некий благотворительный фонд, действующий от лица одной из невест Волкова. Они занимались раздачей предметов первой необходимости и спонсировали столовые.

Ещё одно важное достижение фонда — это открытие детского сада, но в планах у них было ещё пять. Одни должны были открыться в течение полутора месяцев.

Впрочем, открывали не они сами, а надавили на губернатора, который уже проклял всё на свете за то, что согласился на эту должность. Разбор всего того, что натворил прошлый губернатор, займёт уйму лет! Из этого следовало, что Южным городом он ещё нескоро займётся и всё в руках его жителей.

От мыслей Тэо отвлёк стук в дверь, после чего вошёл женственный блондин.

— Звали?

— Бери стул и садись, давно тебе ранги не повышал, — кивнул демон.

— Правда?! — Денис едва не подпрыгнул от удивления вперемешку со счастьем. Он поспешил взять стул и сел спиной к демону, только вот сидел он животом к спинке стула. Так Тэо удобнее. Свои длинные и красивые светлые волосы закинул вперёд, дабы открыть спину.

— Как твои дела? — вдруг поинтересовался демон, вливая в парня К-нергию из камней.

— Да нормально, работы разве что много. Постоянно какие-то проблемы у местных, да и воюем едва ли не каждый день. А я, как подавитель связи, повсюду хожу с Наташей. Утомитель… А-я-я-й… — прошипел он, прорываясь на двадцать третий ранг. — Было больновато…

— Из-за сильного потока К-нергии прорыв происходит болезненно. Но зато быстро.

— А это не…

— Нет, это не опасно и никак не вредит развитию, — спокойно ответил демон. Он уже не раз проверял на служанках, а сейчас и Денис своим телом подтвердил, что прорыв прошёл хорошо и качественно. Впрочем, Тэо считал, что лучше провести побольше исследований. — Как изменился твой дар, когда ты перешёл на завершение?

— Да просто сильнее стал. Увеличилась область блокировки сигналов, ну и научился определять, что конкретно блокировать, нежели всё сразу.

— Понятно. Интересно будет посмотреть, во что он превратится на развитии, — демон задумался, сможет ли Денис подавлять электронику? К примеру, отключить вражеские бронекостюмы. Это стало бы огромным преимуществом на войне.

— Развитии? Вы считаете, что я… — парня вдруг скрутило от боли. Он вновь прорвался, причём довольно быстро.

— Почему нет? Чем больше силы я получаю, тем больше силы могу передать, — Тэо похлопал парня по плечу и, встав с дивана, направился на кухню отеля. За час, потраченный на блондина, демон проголодался. Но, открыв дверь, увидел Наташу, она только вернулась, решив очередные непредвиденные проблемы, и, судя по её состоянию, не обошлось без тяжёлого боя. Но что удивительно, так это то, что девушка была на пике завершения, она смогла как-то получить ранг за половину дня.

Тэо взял хромающую девушку под руку и помог прилечь на диван, Денис же поспешил удалиться. Демон раздел девушку и увидел на её фиолетовой коже десятки чёрных синяков и ушибов.

(ПыСы, завёл бусти(сайт такой) по требованию некоторых людей. Будем тем думать и решать по поводу артом. Если кому интересно, то ссылка в примечании к книге.)

Глава 20

Тэо внимательно осматривал тело Наташи и хмурился.

— Что случилось?

— Фанатики… Нашли очередную ячейку. Там был одарённый в начале развития. Еле справились, он чуть нас всех не перебил… Ай-й-й! — Тэо положил ладонь на рану девушки, что конечно же вызвало боль.

— Терпи, я вывожу агрессивную К-нергию.

— Д-да…

Демон выводил К-нергию в свой покров, его нужно было нарастить, как для защиты от даров, так и для помощи девчатам с прорывом.

— Ты ранг подняла, съев ядро того одарённого? — подметил демон, осмотрев душу девушки.

— Да. Будь он немного сильнее, я бы прорвалась на стадию раз… ай-й-й!

Хорошо, что не прорвалась, с моей помощью прорыв произойдёт куда эффективнее, — подумал демон, а также задумался над тем, чтобы поскорее поднять силу всех важных ему людей.

Оказав девушке помощь и потратив те крохи зелёной маны, что получил утром от Тефии, парень помог и остальным. Досталось как Сабе, так и его товарищу Николаю. Змеям Наташи тоже всыпали, но не так сильно, они старались не лезть на рожон.

Так как демон был уже магом пятого круга, то выкачать А-ширу стадии развития из людей не составило труда. Но он задумался над тем, чтобы дать Наташе артефакт, выкачивающий А-ширу. Маржен — это, конечно, хорошо, но К-нергия теряется, а могла бы послужить полезному делу.

Закончив со своими людьми, Тэо занялся пленниками. Наташа наловила немало людей для комнаты с цветками. В отличие от големов, цветы поглощали лишь душу, не трогая К-нергию. Только вот души повреждаются… Из-за чего, поглотив трёх одарённых фанатиков, демон почти не получил полезной информации. Либо они попросту ничего важного не знали, что вероятнее всего.

Закончив с большинством дел, демон смог наконец-то поесть и отправиться на отдых. Но отдых ему не светил, потому что в спальне поджидала Наташа…

* * *
Имперский дворец. Кабинет для совещаний. Утро.

— Как итог, в нашей стране и Китае все были пойманы. Что же касается римлян… — Валентин раздражённо вздохнул и продолжил: — Их бюрократическая машина, как обычно, сработала очень медленно. Две трети британских шпионов успели скрыться и уничтожить все улики.

— Может, пора Британии последовать примеру Атлантиды и утонуть? — поинтересовался Семён, министр обороны.

— Эти утонут, ага, конечно, — проворчал император. — Тысячи лет со всего мира воровали артефакты, технику, похищали лучшие умы и гены. — Он вздохнул и покачал головой. — Рано. Пока ещё рано. Валентин, продолжай.

— Да, ваше величество, — красноглазый тощий мужчина взял пульт от экрана и включил слайд под номером одиннадцать. На экране появились списки сотен фамилий. — Нами были раздобыты ценнейшие данные о всех, кто в нашей стране сотрудничает с британцами. В данный момент идёт операция по их захвату.

— Как много людей… — император со злостью сжал кулаки.

— Но не слишком ли вы спешите? Может, лучше подготовиться, чтобы уменьшить наши потери? — поинтересовался Дархан, карликовый мужчина.

— Мои люди уже неделю были наготове, — Валентин жутко улыбнулся. — И ещё мы получили сведения о готовящихся государственных переворотах в двух африканских странах, бывших колониях Британии.

— А это интересно! Давай об этом поподробнее, — заинтересовался император.

— Есть!

* * *
Утро, западные районы Южного города.

— Не такого я ожидал… — горестно вздохнул Тэо, а вот стоящая рядом фиолетовокожая девушка была очень довольна.

— Вы рассчитывали, что они соберут единую армию и выступят против вас?

— Что-то вроде того… И что нам делать со всеми этими балбесами? — Тэо махнул рукой, указывая девушке на несколько тысяч потерянных человек, собравшихся на старом футбольном поле. Их лидеры сбежали, прихватив всё ценное, оставив людей без средств к существованию.

Также разбежалась половина бандитов, ведь они имели немало грехов за душой, а значит, демоны их убьют. Впрочем, если они не бежали из города, а просто спрятались, то их всё равно рано или поздно найдут и убьют.

— Показать им силу демона и взять под крыло? — Наташа продолжала довольно улыбаться. Вид тысяч людей, преклонивших колено перед её господином, её… мужчиной, будоражил сущность королевы змей.

— Ты же понимаешь, что тебе придётся самой с ними возиться? — Тэо посмотрел на змею, и та кивнула.

— Так тому и быть, развлекайся, — демон устало улыбнулся и пошёл к людям. Он чувствовал их страх и смятение, но были и такие, что восхищались им, а были и те, кто люто ненавидел.

Подойдя достаточно близко, Тэо взлетел и создал магию, усиливающую голос.

— Вы решили подчиниться мне. И вы, я уверен, знаете, кто я. Демон! Тот, кто поглощает человеческие души! Тот, кто пролил реки крови! И вы всё ещё хотите служить мне? — в этот момент Тэо напрягся, насколько мог, а люди ощутили, как кто-то держит их сердца!

Только бандиты начали паниковать, как это чувство пропало. Всё же для демона-мага пятого круга людей было слишком много. После такого многие люди выглядели бледными, кто-то пытался отдышаться, а были и такие, кто выглядел нормально, будто ничего и не произошло.

— Если вы хотите присоединиться к демонам, чтобы навредить, или передумали, то уходите сейчас же. Вас не тронут. Если же вы решите остаться, но при этом несёте злой умысел… — демон кинул взгляд на мужчину, чья душа казалась чёрной от переполняющей злобы на демона. Через миг он закричал, раздирая лицо пальцами. А по прошествии нескольких секунд его глаза лопнули, и мужчина умер…

— Я вижу ваши души. Вижу ваши намерения. Вижу вашу ненависть ко мне. Меня не обмануть.

После слов демона на ноги встало несколько человек. Они неуверенно удалились с футбольного поля. К удивлению большинства, этих людей никто не убил и не тронул. Это стало спусковым крючком, и через минуту на футбольном поле стало на сто человек меньше.

— Хорошо, а теперь все, кто готов служить мне, встаньте и соберитесь вон там, — Тэо указал в сторону, где из почвы вылез трёхметровый земляной столб.

Люди направились к нему, кроме… чёртовой дюжины человек. Те попросту не смогли встать! Демон проклял их! Мол, если они не хотят служить ему, то не встать им с земли!

— Наташа, будь добра, забери их, я потом допрошу этих глупцов. Только будь осторожна, они все одарённые, — демон продолжал говорить громко, после чего приземлился рядом с собравшимися людьми. Его глаза и рога продолжали пылать, из-за чего Тэо выглядел жутковато. — Теперь вы члены банды демонов, и я надеюсь, что поможете нам сделать Южный город процветающим местом, где ваши дети не будут голодать, а девушкам не придётся продавать себя, чтобы прокормить семьи.

Пламя погасло, и демон перестал быть таким жутким, а через миг кто-то упал на колени, и последовала цепная реакция. Не все, конечно, понимали, почему они падают на колени, но они подчинились стадному инстинкту.

Тэо не собирался тратить много времени на этих бандитов, поэтому повелел им утром явиться в логово демонов, где им всё объяснят, официально примут в ряды и многое другое. Сейчас же они могли делать что хотят, главное, не мешать демонам, занимать всю западную часть города.

* * *
— Теперь весь Южный город наш, — с неким экстазом в голосе заявила Наташа, вернувшаяся вместе с Тэо в логово. Сейчас они вдвоём находились в рабочем кабинете, и демон изучал документы.

— Какие наши дальнейшие действия? Подготовка к… нападению церковников? — девушка кинула взгляд на большую папку с разведданными на церковь. Её утром доставили как обычную посылку…

— Занимайтесь тем, чем обычно занимались, с церковниками я сам разберусь. Если верить этим данным, — Тэо взял лист бумаги со стола, — их около пяти тысяч, из них всего восемь одарённых на стадии развития. Военной техники их лишил император, как и тяжёлого вооружения. Поэтому не вижу в них существенной угрозы.

— Вы собираетесь один… против пяти тысяч?! — воскликнула она, а сердце бешено забилось от восхищения господином.

— Они пришли за демоном, они и получат демона! Посмертно!

* * *
Закончив все дела в Южном городе, Тэо вернулся в свой дом, где до вечера работал над артефактами для армии и заряжал батарейки. Что удивило парня, так это то, что Евгения принесла три заполненных камня.

Это было удивительным по той причине, что военные действия уже по факту прекращены. Дальний восток стабилизирован, японская армия уничтожена, конфликт с Китаем решился мирным путём и готовится вторжение в Сиам.

В Египте тоже всё тихо, войска империи уже покинули эту провинцию Рима. И Тэо не понимал, как военные умудрились получить столько раненых, что аж три камня треснули от переполнения К-нергией.

Отдав девушке три пустых камня и всё добро, что произвёл и зарядил, парень поехал в академию, забирать своих молодых невест. А если точнее, то сесть им на хвост и поехать к Берёзовым. Всё же машина парня слишком маленькая, чтобы всех уместить.

Высадив парня, Исса уехала помогать Наташе и Тефии с Южным городом. Заодно она передаст им несколько артефактов от Тэо. Вроде определителя ранга и поглотителя А-ширы.

— Ваня? Ваня! — раздался радостный голос, и парня чуть не сшибла Катя. Миниатюрная блондинка сияла от счастья и улыбалась, крепко обнимая Тэо, а через миг показались две обиженные девушки и Ольга.

— Привет, девчат, — Тэо подошёл к каждой, обнял и поцеловал.

— Я так не играю… — проворчала Лиза, оказавшись в объятиях парня. — Как на тебя можно обижаться, если мне так сильно хочется к тебе прижаться?

— Надеюсь, дело было действительно серьёзное, раз ты нас так жестоко продинамил, — ворчала Даша.

— Демон Тэо взял под контроль весь Южный город, — сказал парень, предварительно позаботившись, чтобы их не подслушали.

— Прям весь? — девушка-дракон хлопала глазами, пытаясь осознать. Она знала, какого размера этот самый Южный город, и не понимала, как его можно взять под контроль. Его не зря же городом называют.

— Весь, но расскажу об этом дома.

— Южный город? — удивилась Катя, она не очень хорошо разбиралась в делах парня. Да и городе в целом.

— Дома поговорим, — Даша, взяла блондинку за руку и повела к машине Берёзовых, слишком уж много людей на них пялилось.

Только вот выглядело это так, будто студентка куда-то уводит школьницу… Слишком уж милой и невинной выглядела Катя в форме академии.

* * *
— Кстати, хотел узнать, что с окаменелыми яйцами? В записке сказано, что ты их высиживаешь, — поинтересовался демон у Даши. Сейчас они ехали домой к Лизе, который уже стал их общим домом.

— Яйца, да… — Даша скривила улыбку и виновато посмотрела на Тэо. — Я попыталась, но выглядело это глупо, а теперь их захватили Красная и Цезарь. У них что-то вроде соревнования, кто первее высидит своё яйцо…

— Так вот почему я их не нашёл, когда вернулся из Китая…

— Точно! Китай! Ты нам так ничего и не рассказал! — воскликнула Лиза, остальные резко уставились на парня, сверля его взглядом.

— Дома, всё дома! — расхохотался парень. — Это государственная тайна. Поэтому сами понимаете.

— Да. Дома, под одеялом, чтобы никто не услышал, — Лиза загадочно улыбнулась.

— Под одеялом же неудобно, — хлопая глазками, промурлыкала непонимающая Катя. Даша же решила тихо, на ушко, пояснить ей, чем именно они будут заниматься под одеялом. Блондинка же оказалось только за…

В скором времени они вернулись домой, но первым делом решили проверить, как же там поживают Красная и Цезарь. А поживали они очень неплохо.

На территории поместья Берёзовых имелся небольшой лесок. Там очень любили отдыхать люди, поэтому среди деревьев и кустов можно было встретить беседки да скамьи с урнами, а также красивые каменные дорожки и фонари.

В этом лесу, в уединённом месте на небольшом холмике, была вырыта пещера, куда поселили хищную красношкурую тигрицу сразу после прибытия из королевства Инков.

— Они уже несколько дней не выходят из пещеры. Еду и воду приносят регулярно, убираются тоже каждый день, — говорила синеволосая женщина. Она отвечала за этот лесок, следя, чтобы он пребывал в чистоте и порядке. Также женщина выполняла роль эдакого лесничего и ландшафтного дизайнера. Поэтому природа вокруг радовала глаз.

— Сейчас узнаем, что происходит, — Тэо шёл сразу за женщиной, а за ним девчата.

Через некоторое время они пришли к пещере. Она была небольшой, полтора метра в диаметре и семь в глубину. Но звери расположились поближе к выходу.

— Вы что, птицы? — парень был удивлён и сильно. Он ожидал чего угодно, но никак не гнезда, в котором белка высиживал бы окаменелое яйцо… Впрочем, это ещё можно было понять, но вот тигрица, сидящая в огромном гнезде…

— Вчера гнёзд не было… — лесничая тоже была удивлена и не представляла, как тигрица смогла его сделать. Только вот сделала не она, а белка.

— Пи?! Пи-пи-пи! Цок! Цок-цок-цо-о-ок! — ругался Цезарь, жестикулируя лапками. Иногда он показывал на Дашу, иногда на Красную.

— Вань? Что он говорит? — раздался голос Лизы, а вот Даша почему-то застыдилась.

— Говорит, что нерадивая мать бросила их, и теперь они с Красной растят их, — Тэо перевёл взгляд с синеволосой на белку. — Ты же понимаешь, что это окаменелости, и они не вылупятся?

— Цок! Пиу-пи! — возразил дикий зверь.

— Говорит, что чувствует в них жизнь, а значит, их можно высидеть и они вылупятся.

— Жизнь?! — воскликнула Катя. — Так в этих древних окаменелостях настоящие древние существа?!

— Ну, поэтому я их и купил, — демон пожал плечами.

— Вот оно что! А я знала, что ты ничего просто так не покупаешь! — вмешалась Лиза. Она помнила тот день, когда их покупали. Тогда дедушка продал военный крейсер, а Тэо купил фабрику.

— Пи?

— Думаю, что смогу, но сейчас не время, — парень покачал головой, а белка скрестила лапы и отвернулась. Тигрица также рыкнула и отвернулась.

— Говорят, что раз я не хочу помогать, то чтобы ушёл и не мешал им, — Тэо рассмеялся и направился к выходу. Остальные тоже пошли, и лишь Даша виновато посматривала в сторону пещеры.

— Что, ревнуешь и хочешь сама высидеть их? — подскочив к Даше, хихикала Лиза. В ответ получила обиженный взгляд. Девушка-дракон ускорилась, оставляя подругу позади. — Интересно, а я смогу их высидеть? — задумалась синеволосая.

— Не смей! — рявкнула Даша и обернулась. — Твоя жопа, весящая как скала, раздавит их!

— Я же… пошутила… — Лиза опешила от нападок любимой подруги и замерла на месте. Через пару мгновений на её лице появилась обида, а уголки глаз намокли.

— Прости… не знаю почему, но для меня всё это очень важно… — Даша нежно обняла подругу.

— И ты меня прости… дура я, и шутки у меня дурацкие… — Лиза также обняла подругу, но тут подошёл и заговорил Тэо.

— А как ты пыталась высиживать яйца?

— Ну… разделась и сидела на них… — тихо ответила смущённая девушка.

— В человеческом обличье?

— Да, мне ведь нужно раздеваться, чтобы превратиться в дракона, а тут везде люди и… — Даша замерла, постояла несколько минут и хлопнула себя по лбу, да так сильно, что пошатнулась, но устояла.

Вдруг девушка начала краснеть и покрываться чешуёй, лицо вытягиваться, изо лба выросли пятнадцатисантиметровые рога, из копчика появился хвост, вырвавшийся из-под юбки, а из спины показались драконьи крылья. Даша едва успела снять верхнюю одежду, чтобы крылья не порвали её.

— Ух-х-х… мощно… — пробормотала Лиза. Она впервые видит подругу в этом обличье.

— Да… этого достаточно… — Даша пробормотала себе под нос и поспешила обратно в пещеру. Но… вскоре там что-то заискрилось и раздалась ругань. Через мгновение девушка-дракон вышла с подпалённой одеждой. Даша была очень зла и дышала пламенем. — Они не отдают яйца!

— Они обижены на тебя. Поэтому, думаю, тебе стоит попытаться с ними помириться, а уже потом поговорить, — сказал парень. Даша остановилась, подумала немного и обернулась, но Тэо остановил её. — Но не сейчас и не сегодня. Через пару дней. Им как раз наскучит высиживать яйца.

— Хорошо…

Девушка начала обращаться обратно в человека, но… вместо этого она стала старой собой! Рогатая, краснокожая, но без чешуи. Зато остался любимый и очень удобный хвост.

— Ты смогла!!! — обрадовалась синеволосая и, подбежав к ошеломлённой Даше, обняла её.

— Угу… — довольным голосом ответила она. — Так намного лучше и привычнее.

— А крылья?

— Неудобно!

— Но они такие приятные на ощупь! И ими можно накрываться! — возразила Лиза.

— Тем более нет! Ты меня и тогда всю измучила с этими крыльями!

— Жадная ящерица! — с обидой на лице крикнула Лиза

— Корова! Ай…

— Ой…

— Хватит ругаться, — проворчал парень, дав обеим щелбанов, иначе они бы переругались, обиделись друг на друга, и ходили ворчали бы несколько дней. Через миг Тэо обеих обнял и поцеловал лбы, в которые ударил. — Крылья драконов — это практически интимные места. Нельзя с ними играться.

— Хорошо… Прости меня, Даш…

— Крылья всё равно не отращу, — проворчала краснокожая.

Глава 21

Когда Даша оделась, все пошли в дом, где их ждал ужин и необычный гость. Впрочем, этот гость и владел этим домом…

— Михаил Валентинович, давно не виделись, — Тэо пожал руку синеволосому старику. Тот выглядел бодрым, полным сил и радостным, ведь он увидел любимую внучку.

— Да, собственно говоря, не так уж и давно, — улыбнулся он, демонстрируя белоснежную улыбку.

— Дедушка! — Лиза кинулась к старику и крепко обняла его. — Ты надолго, дедушка? Или снова на свою войнушку?

— Закончилась войнушка. Так что надолго. Завтра твой отец возвращается, а с ним и братья. А ты, я смотрю… потяжелела… А как же твои зверушки? — Михаил поднял внучку, будто она ничего не весит.

— Да какой от них толк, если их нет, когда надо? К тому же, — девушка отстранилась от деда и покрылась водой. Сперва это походило на водный доспех, но он быстро рос и уплотнялся, после чего Лиза выбралась из него. — Я всегда могу сделать вот так.

— Неплохо! Неплохо! — закивал старик и обошёл доспех. — А он может шевелиться? Как твои собаки.

— Нет пока… с собаками у меня почему-то лучше получалось.

— Ну, это нужен опыт и практика, — старик продолжил кивать и трогать доспех. — Плотность хорошая. Очень хорошая. Жаль, что такая эволюция дара уходит в другой род.

— Уходит? Неужели?! — оживилась синеволосая девушка.

— Да, — старик вновь улыбнулся. — На этих выходных Берёзовы устраивают приём в честь официальной вашей помолвки. Иван, ты же не возражаешь, что первой, с кем ты официально обручишься, будет Лиза?

Тэо кинул взгляд на девчат, все выглядели спокойными, да и чувствовали себя так же. Ольга, как обычно, улыбалась.

— Да какая разница, кто будет первой. Всё равно старшей женой будет дочка императора, — проворчала Даша.

— Светлана такая сильная и классная! — глаза Кати сверкали, она не раз дралась с ней на тренировках, каждый раз узнавала что-то новое и понемногу становилась сильнее. Света была хорошим тренером и подругой.

— А ещё эта сучка две недели с Ваней отдыхала, — добавила краснокожая.

— Ха-ха-ха, боюсь, ты ошибаешься, но, думаю, Иван сам вам всё расскажет, — старик кинул на парня заинтересованный взгляд и улыбнулся. — Если посчитает нужным, конечно же.

После небольшого разговора люди начали ужинать. В честь возвращения господина слуги наготовили целый пир горой. Но кушать тот изволил лишь пельмени, которые Тэо приготовил пару месяцев назад…

— Дедушка! Это нечестно, делать заначки от любимой внучки! — ругалась Лиза.

— Тогда бы ты всё съела.

— Съела бы! — честно заявила она.

У старика аж пельмень упал с ложки обратно в тарелку. После чего Михаил разразился громким хохотом. Лиза же была вся надутая, недовольная и жутко милая, поэтому, как бы ни жалко было старику, но пришлось делиться… Не мог он сопротивляться этой мордашке. Поэтому один пельмень ему, другой Лизе, потом снова ему, и так, пока пельмени, к горю старика, не закончились.

— Я завтра ещё налеплю, обещаю, — заявил Тэо, и тут же девушка оказалась рядом с парнем. Без пельменей дедушка ей больше не был интересен…

* * *
Кабинет патриарха рода Берёзовых. После ужина.

Михаил Валентинович сидел в большом и крепком кресле, которое способно выдержать вес старика, если тот зазевается и потеряет контроль над К-нергией. Лишь благодаря ей, когда ходит этот многотонный старик, не обваливаются потолки, не лопается брусчатка на дорожках, да и в земле не появляются дыры. Также она спасает мебель от уничтожения.

Тэо же сидел на диване, тоже довольно крепком. Перед ним был небольшой стол из красного дерева, на котором были разные десерты и кружка чая.

— Прости, что оторвал от, уверен, более интересных занятий. Но это деловой вопрос.

— Слушаю вас, — Тэо отпил чаю и поставил кружку на стол. Старик выглядел серьёзным.

— Армия не раз демонстрировала артефакты, изготовленные тобой. Берёзовы хотели бы их приобрести. Нет, не так, мы бы хотели заказать их у тебя.

— Если предоставите материалы и рабочее место, то я сделаю вам, что пожелаете. Но брать деньги с семьи Лизы я не намерен.

— Уверен? — старик был удивлён и не скрывал этого. Парень же кивнул в ответ. — Тогда буду благодарен. Роду нужны поглотители, детекторы, усиленное оружие, лечебные артефакты, батарейки и, пожалуй, самое главное… помощь в прорыве ряда членов рода. Зелья мы уже подготовили, и с императором я уже поговорил, он дал добро.

— Хорошо, — кивнул парень, ошарашив старика таким быстрым ответом. — Единственное, что с лечебными артефактами придётся подождать. Что-то ещё?

Тэо отпил чаю, пока старик недоумевал. Вкус у напитка был великолепен, и дело не только в листьях чая, но и в воде. Природная, не проходившая никакой фильтрации и идеально чистая.

— Честно говоря, я удивлён, что ты так легко согласился, — голос и лицо старика были серьёзными, но внутри он недоумевал.

— Вы многим помогли мне и моим невестам, — Тэо отложил чашку и сделал серьёзное лицо. — Теперь моя очередь. Но учтите, у меня есть и другие дела. Всё бросить и заняться только вами я не могу.

— Хах, я и не надеялся.

— Тогда я напишу список материалов, которые понадобятся, от вас нужен список людей, которым требуется помочь. Их ранги, дата последнего прорыва и… пожалуй, всё, — Тэо вновь потянулся за чаем, но остановился и задумался. — Хотя нет, использованные камни с поглотителя существенно помогут в этом. В скором времени я закончу артефакт, позволяющий прорваться любому человеку. Эти камни нужны для его работы.

— Иван… если это правда… — заговорил старик, но, увидев взгляд парня, замолк.

— Поэтому я надеюсь на вашу поддержку. Если ко мне явится кто-то ниже стадии доминирования, я с ним справлюсь. А если выше…

— Я тебя понял, — патриарх откинулся на спинку своего кресла и закрыл глаза, переваривая информацию. Тэо же вернулся к чаю, но ненадолго… Старик открыл глаза и уставился на парня. — Дела, касающиеся стадии доминирования, решаются императором. Мне придётся поговорить с ним и объяснить ситуацию.

— Империи я тоже предоставлю такие артефакты. Можете передать. Но, конечно же, не забесплатно.

— Хорошо, очень хорошо! — старик рассмеялся, потому что теперь всё стало невероятно просто. Патриарх накинулся на чай с вкусняшками и вспомнил про одну вещь. — Род Берёзовых намеревается получить земли на Дальнем востоке. Император щедр к тем, кто прогнал японцев и искоренил предателей. Поэтому мы планируем взять себе остров Сахалин и немного территории на востоке континента. Не думал ещё о своих родовых землях?

— Земли да… — демон задумался, и вдруг его осенила идея, заставившая улыбаться. — А на Дальнем востоке есть вулканы?

— Вулканы? — старик немного опешил, но быстро сообразил, ведь он изучал территорию Дальнего востока. — Есть. Их особенно много на Камчатке и курильских островах. Но это дикие земли. В тех местах водится множество подводных чудовищ, поэтому на островах разве что аванпосты имперской армии. Даже японцы на них не лезут.

— Японцы боятся монстров? — удивился демон, один или два одарённых на стадии доминирования могли бы легко зачистить эти маленькие острова.

Тэо даже в интернете проверил. Эти острова действительно небольшие. А один из них, Кунашир, так вообще находится примерно в тридцати километрах от японского Хоккайдо. Что вызывает ещё больше вопросов к незаселённости островов.

— Говорят, на курильских островах когда-то жили миллионы человек, а потом в один день все они умерли, — заговорил старик. — Города были разрушены, армия уничтожена, а флот потоплен.

— Понятно… Ну, монстров я не боюсь, поэтому буду благодарен, если скажете словечко императору насчёт меня и этих островов, — Тэо очень интересовали вулканы как источник маны.

— Обязательно.

После непродолжительного разговора и обсуждения деталей парень попрощался и направился к заждавшимся девушкам. Он прям из кабинета чувствовал их раздражение, всё же они достаточно близко, чтобы сформировались духовные нити. Ну и, собственно, Тэо не было больше часа.

Когда же он всё-таки пожаловал в комнату Лизы, то… застал девушек за рабочим столом. Точнее, правильнее будет его называть учебным столом. Ведь он был завален учебниками и тетрадками.

Ольга, сидя за столом, что-то рисовала, а позади неё собрались любопытные девушки в домашней одежде. Тэо тоже стало любопытно, и он незаметно подошёл, но…

— Я тебя слышу, не крадись, — проворчала Даша, и девчата обернулись.

— Тут Ольга рисует форму для твоих солдат, — заявила Катя, указывая рукой на рисунки. — Мне папа звонил недавно, просил Ольгу помочь.

— И как успехи? — Тэо подошёл к столу, но рыжая накрыла собой рисунок.

— Не готово… потом.

— Потом так потом, — Тэо лишь улыбнулся и отошёл от стола, позволяя девушке вернуться к работе. Также он подметил, как увлечена она была. — Возможно, Ольге стоит заняться дизайном одежды?

Парень вновь кинул взгляд на девушку, и в голове всплыла идея по созданию фабрики женской и мужской одежды.

— Оль, а ты не думала стать модельером? Я бы построил тебе швейную фабрику. Там можно было бы шить наряды по твоим эскизам.

— Какая замечательная идея! — воскликнула Катя и обернулась к рыжей. — Оль! У тебя ведь настоящий талант. Уверена, многие захотели бы носить одежду, придуманную тобой.

— Я думала об этом… — честно призналась она, смотря Кате в глаза. — Но мне нравится придумывать лишь необычные наряды. Экзотические…

— Как на играх? — подметила Даша.

— Да… — на лице Ольги появилась вина за то, что не оправдала ожидания людей.

— Ну а ты посмотри на это, — девушка-дракон протянула рыжей свой телефон.

— Косплеи! — рыжая уставилась в экран, читая комментарии и листая фотографии. Людям нравились её костюмы, что для неё стало лучшим стимулом творить ещё.

Вскоре Ольга отложила телефон и принялась рисовать. Но не форму… а женские наряды. Впрочем, форма и так уже была почти завершена.

— Тогда мне нужно будет пойти на курсы шитья! А также в школу модельеров в Москве, ещё, возможно…

Ольга загорелась идеей и, оказывается, она уже в серьёз размышляла об этом и наводила справки. Тэо же дал ей толчок двигаться в этом направлении.

Сам парень же мог лишь порадоваться за девушку, ведь та нашла себе занятие по душе. Остальные этим пока не могли похвастаться, они даже не могут представить себя в будущем. И чем будут заниматься, кроме как давать Тэо свою ману.

А перспектива не вылезать из кровати и постоянно держать ноги раздвинутыми не радовала. Особенно Лизу, которая об этом и задумалась.

— В будущем я попрошу у императора свою родовую землю. Лиза, твой дедушка хочет себе часть Дальнего востока и остров Сахалин. Я же возьму Курильские острова. И мне нужна будет ваша помощь в их обустройстве. Всё же земли эти дикие и необжитые, — заговорил демон, прекрасно чувствующий мысли девушек. Он подошёл к расстроенной Лизе и обнял её. — Работы много. Нужно будет с нуля создать поселения. Развить промышленность. Возможно, туризм.

— А мне кажется, Лизе нужно открыть магазины одежды. Она шопоголик со стажем, и у неё хороший вкус. К тому же она там сможет продавать наряды от Оли, — заговорила Даша.

— Сеть магазинов одежды! — глаза Лизы заблестели, а в уме она уже представляла себя сильным конкурентом таким крупным сетям магазинов одежды как «Золушка» и «Дары Сибири». Даже название придумала «Волчья берёза».

— А ты бы чем хотела заняться? — спросила Катя у Даши.

— Буду этой балбесине помогать, — в ответ девушка-дракон ткнула пальцем в бок Лизы, заставив ту вскрикнуть от боли.

— Больно же! И почему это я балбесина?!

— Мне напомнить все твои моменты позора? При всех? — ухмыльнулась краснокожая, Лиза же вздрогнула и закачала головой.

— Нет… балбесина так балбесина…

— А ты, Кать? Чем хотела бы заняться? — заговорила Ольга, отвлёкшаяся от рисунков.

— Быть с Ваней. Всегда и везде, — с гордостью заявила блондинка и обхватила руку Тэо, прижав к своей груди. — Как моя мама всем и всегда помогала папе, так и я буду — своему… мужу.

— Какая же ты милая! Затискала бы тебя! — Лиза не выдержала и схватила Катю. — Хотя почему «бы»? Затискаю!

— Лиза… хватит… щекотно! — сквозь смех молила Катя.

Несмотря на возражения миниатюрной блондинки, высокая, метр девяносто три, девушка продолжала её щекотать. Пока не вмешалась Даша. Девушка-дракон своим хвостом стянула с Лизы её белые хлопковые штаны вместе с трусами.

Синеволосая растерялась, что позволило Кате вырваться из её объятий. Ну а дальше… всё закончилось сексом и прорывом Лизы с Катей на два ранга каждой. Теперь Катя на двадцать девятом, а Лиза на двадцать восьмом. Даше Тэо не поднимал ранг, а Ольга… Она надела наушники и, слушая музыку, продолжала рисовать, несмотря на творившийся в комнате разврат.

* * *
Этим же вечером. Кабинет патриарха рода Берёзовых.

В кабинете было двое, патриарх и его сын Олег Михайлович, который вернулся домой буквально полчаса назад.

— Согласился в обмен на защиту от одарённых стадии доминирования? И всё? А значит, противники моего ранга для него уже не угроза? — недоумевал Олег.

— Видимо. Либо у него есть сильный подчинённый или даже несколько. Кто его знает? Парень он чересчур уж ушлый. У него столько народу в долгу, всех не сосчитать, — ухмыльнулся старик, вспоминая всех тех, кого Тэо вывел из римской тюрьмы. Ещё и в Китае у него теперь появилось немало должников.

— Вероятно, так и есть, — недовольно рыкнул мужчина и рухнул на диван. Но аккуратно, чтобы не сломать его. — Что ж, раз он так в себе уверен, то пускай делает что хочет. Но если из-за его действий пострадает Лиза. Я ему лично шею откручу!

— Ха-ха-ха, не забывай, кто твою жизнь спас, — старик покачал головой.

— Не забыл я!

— Что-то ты слишком раздражён, сын мой.

— Ну так мы мою Лизу обручаем! А после Северных игр свадьба! Я ещё морально не готов к этому! Она же ещё только недавно называла меня папочкой и просила сказки почитать перед сном! А теперь? Теперь я застаю её верхом на этом парне, потом обручение и планирование свадьбы! — Олег вцепился в волосы и едва не вырвал их. Сейчас ему хотелось убивать и крушить города…

— Эта твоя гиперопека… — Михаил вздохнул, но через миг из добродушного старика превратился в сурового патриарха. — Когда закончится перегруппировка войск?

— Император дал добро?

— Да. Как только Иван закончит артефакты. Выступаем. На этот раз тот старый пердун не отделается строгим предупреждением.

— Значит, война… — Олег закрыл глаза и почесал лоб. — Три дня. Нам нужно три дня.

* * *
Особняк Берёзовых. Утро.

— Жаль, что ты с нами не едешь, — смотря на парня как грустный котёнок, промурлыкала Катя.

— У него слишком много работы. Некогда ему, — проворчала Даша.

— Мне правда некогда, — улыбнулся демон и поцеловал своих недовольных студенточек.

— Знаем-знаем, — Даша вновь поцеловала Тэо, но на этот раз долго, с использованием своего длинного драконьего языка.

— Мы так опоздаем! — проворчала Лиза и дёрнула дракониху за хвост. После чего началась потасовка… В итоге они и правда едва не опоздали в академию.

Проводив девушек, Тэо сразу же направился в мастерскую. Её оборудовали за ночь в одном из служебных помещений особняка. Там установили электрическую печь, рабочие станки и даже лазерные манипуляторы-резаки. Они могли вырезать что угодно из чего угодно. Но это, конечно же, в теории.

Только вот от этих навороченных штук толку было мало. Да и от кузницы тоже. Демон уже мог позволить себе использовать магию в ремесле.

Всю половину дня он штамповал артефакты. Делал такие же, как для военных, поэтому дело шло быстро и легко. Разве что немного изменил дизайн.

В итоге парень сделал шесть поглотителей А-ширы и десять детекторов одарённых. Выглядели они как смартфоны, поэтому были удобны в переноске и использовании. Только вот сделаны такие «смартфоны» из паврадия.

Тэо специально уменьшил устройство, ведь теперь, благодаря батарейкам, не было нужды в больших ёмкостях детекторов. Да и устройство теперь работало как минимум в три раза эффективнее, а всё благодаря наработкам лича.

Что удивило демона, так это армейские батарейки. Берёзовы смогли раздобыть шесть коробок таких. Тэо, конечно же, их заправил маной. Некоторое время назад он научился заправлять их сразу коробками, поэтому процесс не занимал много времени. В отличие от маны…

После обеда парень сделал перерыв, но не на отдых, прибыли Герман, эльф с даром льда и Борис, человек-шар. Но, учитывая габариты последнего, сеанс «прорыва» Тэо решил провести в лесу Берёзовых.

Глава 22

— А я думал, мы будем это делать в месте с повышенным фоном где-то далеко. Мы даже уже нашли такие, — улыбался длинноухий, пожав Тэо руку.

Демон пожал бы руку и Борису, но сделать это оказалось физически невозможно. С момента их прошлой встречи парень стал ещё более… шарообразным и большим.

— Всё изменилось. Теперь есть более лёгкий способ. Но придётся покривляться — будет больно, — добро улыбаясь, ответил демон, и Герману стало не до смеха. Слишком уж много ошеломляющей информации выдал Тэо. — Раздевайся по пояс и садись.

Демон указал на табурет, на который Герман и сел. Тэо же надел перчатки, лежащие на втором стуле, и, подкинув в воздух четыре синих камня, что он достал из кармана, приступил к работе.

Камни впились в грудь и спину бледного парня, а затем и рука Тэо оказалась на ней. Через миг Герман тихо взвыл.

— Терпи и концентрируйся на поглощении К-нергии.

— Х-хорошо… — сквозь зубы ответил ушастый. Борис же побледнел от вида корчащегося от боли товарища, и ему как-то резко расхотелось прорываться… Однако прошло некоторое время, Герман адаптировался, и стало не так больно. Только вот прошло ещё десять минут, и его снова скрутило от боли, а сам он закричал и рухнул с табурета на мягкую землю.

— В по… рядке… прорвался… — пробормотал он, подбежавшему Борису, но тот даже если захотел бы, не смог наклониться и помочь товарищу подняться.

— Тогда садись обратно. Я планировал по два ранга каждому поднять.

— Два?! — прокричал ошарашенный «ушастик» и кинулся к табурету. — Ты и так можешь?!

— Теперь могу. Но, надеюсь, что это пока останется между нами. Я ещё не завершил артефакт. А изготовление источника энергии процесс невероятно тяжёлый. Поэтому услуга, можно сказать, штучная и эксклюзивная… Завтра приводите ещё двоих.

— Хорошо, — прежде чем ответить, Герман секунд десять молчал, анализируя слова демона. — Получается, раз он раскрыл нам свой секрет, то хочет более тесного сотрудничества между нашими родами? Мы уже сотрудничаем, но только мы… Возможно он хочет остальных привлечь? Нужно обязательно поговорить с отцом!

Тем временем Тэо вливал К-нергию в парня и, посчитав, что он достаточно неплохо адаптировался, увеличил нагрузку ещё на два камня… Ушастый же сжал кулаки и, терпя сильную боль, заставлял своё ядро жадно поглощать всю даруемую К-нергию.

Уже через двадцать минут Герман добрался до двадцать седьмого ранга, и настала очередь Бориса. Поначалу Тэо думал, что будут проблемы, но… Парень, оказалось, мог напрямую манипулировать своим жиром, и в итоге у него появилась невероятно огромная задница, а верхняя половина превратилась в худощавого, но неожиданно красивого парня.

Несмотря на более низкий ранг, прорывался Борис куда медленнее. Его контроль над К-нергией был ниже, чем у Германа, из-за чего насыщение ядра происходило медленнее. Поэтому Тэо потратил на него целый час, доведя до двадцать пятого ранга.

— Ты не представляешь, как я благодарен тебе, — Герман пожал парню руку, а на лице была благодарная улыбка.

— До стадии развития ещё два сеанса, рано расслабляешься, — хохотнул демон, а эльф же едва не покрылся льдом от шока.

— Ты… серьёзно? — Ответом был кивок.

— Зелья не помешали бы, для повышения эффективности.

— Будет! Всё будет!

— Вот и славно, — парень похлопал эльфа по плечу и ушёл. Герман же с Борисом постояли немного и, развернувшись, сели в машины. Эльф в красивый и жутко дорогущий гоночный автомобиль. А Борис же… сел в грузовик, в кузов…

Тэо же вновь вернулся к работе, но лишь на два часа. После пожаловали Берёзовы, а если точнее, то те, кому нужно было помочь прорваться с пика становления, на котором они застряли до стадии завершения.

Дело было плёвым, поэтому демон сразу же занялся ими, осуществив прорыв десятка синеволосых мужчин. Это было быстро, грубо, очень болезненно, но крайне эффективно.

Остаток дня демон провёл на стрельбище. Он изучал оружие Берёзовых и их бронекостюмы.

Как и у всех больших родов, у них было своё производство военного снаряжения, тактико-технические характеристики которого являются строжайшим секретом. Которым, конечно же, поделились с Тэо. И если демон раньше считал трофейное оружие из тайги и от Кузнецовых хорошим и качественным, то теперь ему пришлось пересмотреть своё мнение…

Снаряжение Берёзовых было на качественно другом уровне, и демон быстро в этом убедился. Он испытал как броню, коей было аж четыре типа, от лёгкого до сверхтяжёлого, так и оружие. Его вообще было одиннадцать экземпляров.

Запрос патриарха рода был таким: «Сделать так, чтобы снаряжение стало ещё лучше». Но проще сказать, чем сделать. Оружие и броня сделаны из композитных металлов. Определить манаёмкость оказалось той ещё задачкой, в ходе которой Берёзовы понесли убытков на десятки миллионов…

То оружие взорвётся, то броня на куски рассыплется… Тогда оружейники Берёзовых предложили другой вариант. Что-то вроде аккумулятора, для оружия и брони. И… это действительно сработало.

К оружию, в котором ману демон решил не хранить, прикрутили что-то наподобие батарейки, что питала руны установленные оружие. Единственное, что пришлось поработать над оптимизацией, и чтобы оно всё нормально работало после ремонта, сбора и разбора оружия. Последние три задачи оказались самыми сложными, но демон находился под вдохновением, поэтому управился до вечера. А вот броню оставил на следующий день.

Вечером Берёзовы получили макеты рун. Одной для аккумулятора и трёх для оружия. Последние шли как цепочка взаимосвязанных рун. Их можно было разместить где угодно на оружии, главное, чтобы не слишком близко друг к другу и не на одной детали.

* * *
— Ваня! — крикнула Катя и кинулась парню в объятия.

Поняв, что она больше не причинит вреда Тэо, девушка вновь начала любить обнимашки. Ну и парень не был против. В эти моменты Катя просто взрывалась маной, а её счастливая улыбка и эмоции грели демону душу, заставляя радоваться.

— Как прошёл ваш день? — обнимая радостную блондинку, спросил парень у остальных девушек. Выглядели они уставшими.

— Да нормально, только вот скоро экзамены, загружают по полной, — проворчала Даша. — Ещё и дружок твой все нервы вытрепал, просил помирить его с Жанной.

— Они поругались?

— Мы вроде рассказывали… разве нет? Или ты так нас слушал? — Лиза прищурилась и впилась в демона взглядом. Тот лишь пожал плечами.

Вскоре все вошли в дом, переоделись, отдохнули и поспешили на ужин. На этот раз присутствовал и отец Лизы, а также её брат, Денис. Выглядел тот… побитым. Но ничего серьёзного. Руки и ноги целы, голова на месте, «продолжатель рода» также не повреждён. По крайней мере, его походка была нормальной. А вот гордость повержена. Ну и, как ожидал демон, после ужина к нему подошёл Денис, со вполне очевидной просьбой.

— Это возможно, но нужны камни. Артефакты я уже предоставил, — сразу же ответил Тэо и, оставив озадаченного парня, удалился.

— Дениска хочет стать сильнее? — поинтересовалась Лиза, когда к ней подошёл демон. Когда парень остановил Тэо на разговор, девчата ушли, а Лиза осталась, но удалилась, чтобы не подслушивать.

— Да.

— Этот подлец не раз меня обижал, называя ленивой задницей и… много как ещё… — как бы просто так сказала она и поспешила в свою комнату.

Этот вечер вновь был посвящён развитию девушек и опять Ольга была погружена в свои эскизы. Она находилась под вдохновением, поэтому ей никто не мешал, а наушники и приятная музыка хорошо ей в этом помогали.

Тэо довёл Катю до тридцатого ранга, пика завершения, следом повысил Лизе два ранга, доведя до такого же ранга, что и блондинку. С прорывом на следующую стадию он решил не спешить, для этого нужно подготовиться и создать идеальные условия.

* * *
Императорский дворец. Тренировочная комната.

Вся комната была в горячем пару, и личная служанка Светланы, стоящая в уголке, была мокра с головы до ног. Но не только от пота, а ещё и от пара.

В руках она держала аптечку, а рядом стояла наполовину пустая бутылка воды. Хотя предназначалась она для принцессы…

Девушка внимательно наблюдала за битвой госпожи и её гостьи, Лисицыной Виктории. Обе девушки носились по комнате и швырялись друг в друга дарами. Никакого рукопашного боя, только дистанционные атаки.

— Свет, я уже на пределе! — выкрикнула Виктория, чудом отскочившая от очередного огненного шара. В ответ она взмахнула рукой, и десяток сосулек помчались в принцессу, но встретили на своём пути стену огня и превратились в пар.

— Немного! Ещё немного! Атакуй!

— А-а-а-а, да кто ж тебя покусал-то?! — с отчаяньем в голосе прокричала беловолосая. Через миг щупальце изо льда, растущее из спины девушки, оттолкнулось от пола, откидывая девушку назад, спасая от огненного шара. Тот, попав в пол, взорвался, разнося защитное покрытие на части.

— Психопатка! Да успокойся ты уже! Чуть не убила меня! Дура!

— Ты в порядке? — подскочила ошеломлённая девушка, но стоило Вике увидеть её, как ледяные щупальца тут же насторожились и приготовились защищать хозяйку.

— А если бы я не отскочила?! — Виктория указала на раскуроченный пол и надулась.

— Прости, что-то я увлеклась… — Светлана скривила лицо, понимая, что чересчур увлеклась.

— Что на тебя нашло-то? — беловолосая пошла к аловолосой, но вдруг щупальца упёрлись в пол и потащили Викторию назад.

Она сперва опешила, а потом ощутила дикий жар, обжигающий кожу. Пришлось срочно укреплять К-барьер, чтобы он защищал от жара. Но и этих мгновений хватило, чтобы Виктория получила ожоги!

— Бе… ги… сро… чно! — с трудом пробормотала принцесса за мгновение до того, как вспыхнула.

Одежда Светланы моментально обратилась в пепел, а девушка же полностью окуталась огнём. В этот момент всё вокруг начало плавиться, а освещение выходить из строя.

— Света!!! — закричала Виктория, но щупальца льда уносили её прочь, заодно и служанку прихватили, которая едва не зажарилась. Она хоть и находилась далеко, но жар был такой, что не будь она одарённой на пике становления, то умерла бы мгновенно.

— Что происходит?! Где госпожа?! — не успела Виктория отдышаться и оказать помощь служанке, как появились гвардейцы.

— Не знаю! Светлана, покрылась пламене… — девушка вдруг замолкла, ощущая, как завыл ветер. Да не просто ветер, в нём была К-нергия!

— Прорывается на следующую стадию?! Она уже на пике развития?! Госпожа, прошу, дайте ответ! Скорее! — напирали гвардейцы.

— Да! Она на пике! Неужели… это прорыв?! — ахнула девушка.

— Внимание! Феникс прорывается, тревога, код Б! Судя по всему, будет жарко. Эвакуировать всех из шестого крыла! — гвардеец по специальной защищённой рации передавал информацию, но вдруг стена рядом с ним обвалилась, и оттуда показался огромный мужчина.

Его рост превышал два с половиной метра. Лицо суровое, телосложение крепкое, в руках он держал каменную шкатулку.

— Ваше величество! Госпожа Све…

— Я знаю, — кратко ответил он и рванул вперёд, проделав ещё одну дыру, но на этот раз в тренировочную комнату. Людей тут же окатило сильным жаром! Только вот через пару мгновений жар исчез!

Виктория кинулась в помещение, но ей перегородили путь гвардейцы.

— Ей можно, — раздался голос императора, и гвардейцы тут же отскочили по сторонам, пропуская Вику.

Девушка влетела в дыру и помчалась к месту, где ранее была Светлана. Сейчас там бушевало яростное пламя, накрытое жёлтым полупрозрачным куполом.

Рядом на оплавленном полу сидел император. Перед ним расположилась каменная шкатулка, которую мужчина пытался раскрыть. Это было нелегко сделать, потому что шкатулка — артефакт и открывается лишь К-нергией. Ей нужно было разгадать несколько шифров, и лишь после этого шкатулка откроется. В случае провала шифры сменятся, и придётся начинать всё сначала.

— Света… с ней всё будет в порядке? Почему мне кажется, что она страдает? — Виктория со слезами на глазах смотрела на женский силуэт в огне. Также она подмечала, как К-нергия собирается отовсюду.

Девушка этого не знала, но сейчас над дворцом образовалась воронка. Что-то подобное происходило с Наташей, но здесь всё в куда больших масштабах. Огромное количество К-нергии закачивалось в эту комнату, а потом и в Светлану.

— Потому что… Волков, чтоб ему пусто было! — рыкнул недовольный мужчина. — Не знаю, что он сделал, но объём ядра Светы слишком велик для её ранга. Фениксы и так крайне проблемно повторно пробуждаются, а тут настоящая катастрофа!

— И-и-и что делать?! — Виктория не на шутку перепугалась.

— Что-что! Тратиться! Сильно тратиться! Передай Волкову, что с него должок ценою в годовой бюджет империи!

В этот момент шкатулка открылась, и император достал три глиняных флакона.

— Это зелья. Лучшие, что существуют в этом мире. Обычно нужно одно, но я не уверен, что и трёх хватит, — сказав это, мужчина метнул флаконы в пламя и будто подлил бензина в огонь. Пламя тут же стало намного сильнее, а цвет начал желтеть.

— Она кричит? Мне кажется, или она действительно кричит?! — Вика побледнела от ужаса, а сердце, казалось, ещё немного, и пробьёт грудь.

— Кричит. Сейчас её тело сгорает и обращается в пепел, — мужчина смотрел на пламя и, благодаря дару, видел всё в подробностях. Его дочь… обращалась в пепел…

Виктория внимательно смотрела в пламя, и силуэт Светланы попросту растворялся… а когда её совсем не стало видно, девушка потеряла последние силы и рухнула. Лишь ледяные щупальца уберегли её от падения и аккуратно опустили на пол.

— Фениксы сгорают в собственном пламени, чтобы возродиться, — заговорил император и достал красный камень, похожий на кристалл. — Это кровь феникса. Настоящего. Стоит она неприлично дорого. Особенно такой большой кусок.

Только вот Виктория уже не слушала его, она ревела навзрыд. Пламя под куполом погасло, потому что нечему было гореть… От Светланы остался лишь пепел.

Император посмотрел на это и вздохнул. Мужчина закрыл шкатулку и встал, после чего посмотрел на кристалл в своей большой ладони и кинул в пепел.

Поначалу ничего не происходило, лишь Виктория рыдала, практически вопила от горя. Только вот девушка не обратила внимания на то, что К-нергия продолжала собираться! И вдруг на кристалле появилось пламя.

Оно было небольшим, но уже через миг вспыхнуло, полностью заполонив купол.

— Эх, похоже, придётся перед народом выступать. Успокаивать, — император вновь вздохнул, ощущая происходящее вокруг.

Через некоторое время Виктория заметила огонь и подскочила на ноги. Она опёрлась о купол, но, увидев в пламени огромные глаза и клюв, отскочила назад.

— Ч-что это там?!

— Феникс, — спокойным голосом ответил император, но глаза его блестели от интереса. Он дважды наблюдал за подобным, и оба были ничем по сравнению с происходящем. — А вот и мамочка…

Через миг из потолка ударило пламя. Оно было таким концентрированным, что походило на лазерный луч! Из образовавшейся в потолке дыры вылетела аловолосая девушка.

Она была высока, два метра ростом, при этом величественна и невероятно красива. На ней было строгое белое платье и кожаная сумочка через плечо. На ногах каблуки, которые через миг обратились в пепел, потому что в них было тяжело ходить.

Девушка кинулась к куполу и после некоторого время любования пламенем обернулась к императору.

— Костя, как это понимать?! — она указала рукой на пламя.

— Об этом следует спрашивать её женишка, — покачал он головой и вздохнул. И тут девушка заметила каменную шкатулку.

— Кристалл? Ты использовал кристалл?! — воскликнула она от удивления и вновь уставилась на пламя.

После чего просунула руку сквозь купол. Правда, не с позволения мужа, а силой пробила его. В помещении тут же стало жарко, но ненадолго, вскоре она высунула руку, и император заделал пробоину. Девушка же обернулась к мужу, а на лице были то ли радость, то ли злость.

— Она перерождается в истинного феникса! — воскликнула она, но тут император поднёс палец к губам и указал на Викторию. — Виктория, оставь нас, пожалуйста. С моей дочкой всё будет в порядке, обещаю тебе. Я вижу, ты очень переживаешь за неё, и это радует меня. Поэтому я позову тебя к моменту её возрождения.

Вика не стала спорить и поспешила выйти из помещения, а как только она это сделала, дыру в стене и дверь закрыл жёлтый барьер. Впрочем, как и дыру в потолке.

— Феникс! Истинный феникс! — императрица едва не сбила с ног мужа, обвив его шею руками и впившись в губы. — Теперь я не одна! Не последняя! Нас две!

— Поздравляю, дорогая, — мужчина прижал к себе любимую первую жену, но та вдруг отстранилась.

— Нельзя её выдавать замуж! Теперь её кровь запретна. Нельзя, чтобы она досталась другим! — заявила женщина. Её красивое личико было как никогда серьёзно. Но тут император громко рассмеялся. — Что смешного?

— И как ты себе это представляешь? Скажешь дочке: «Он тебе не пара»? или «Я тебе запрещаю»? Каковы шансы, что она пошлёт тебя куда подальше?

— Близки к ста процентам… — горестно вздохнула императрица и посмотрела пылающее пламя. — Но как же так… у неё же был посредственный талант, и дар не сильно проявлялся. Почему она резко оказалась на пике? Почему у неё так много К-нергии? Ты хоть видел, что там снаружи? Поэтому мы всегда прорываемся в дикой природе, вдали от людей!

— Она несколько часов тренировалась с Викторией, и потом началось. Уверен, это связано с её женихом. Он, похоже, нашёл способ усиливать и пробуждать одарённых. И, судя по всему, одними прорывами это не ограничивается.

— Ладно… Вечером поговорим, а сейчас позови эту девочку. Дочка воскрешается!

— Я, вообще-то, император.

— А я в десять раз тебя старше!

— Ох уж эти старые бабки, вечно нами, молодыми, помыкают, — император в голос рассмеялся, за что получил яростный взгляд, который, казалось, прожигал спину.

Глава 23

Император пригласил Викторию вернуться в тренировочный зал и подошёл к куполу, но предварительно снял свою белую рубашку.

Прошло ещё несколько минут, и пламя наконец-то начало гаснуть. Вскоре Виктория увидела подругу, лежащую в пепле, в позе эмбриона.

Император развеял купол и, подойдя к дочери, укутал её в свою рубашку.

— Оте… ц? — пробормотала дочь, с трудом приоткрыв глаза.

— Всё в порядке, — кивнул он и улыбнулся.

— А Вика?! Что с ней?! — Светлана резко оживилась и замотала головой по сторонам.

— Свет, я тут! Всё… а? — Виктория обомлела, когда император развернул дочь к подруге.

— Что а? — удивилась та.

— Ты… точно Светлана? — недоумевала она.

— Перерождаясь, фениксы обретают молодость. Так что Свете сейчас около двадцати лет. Но я надеюсь, ты сохранишь эту информ… не представляю, как можно это сохранить, — горестно вздохнула императрица.

— Предлагаю ночью заделать ещё детишек. В этом тысячелетии ты прямо в ударе, — тихо прошептал мужчина жене на ушко, за что получил локтем по рёбрам.

— Дурак!

Император же громко рассмеялся, за что получил ещё несколько болезненных ударов. Но не зря же его фамилия Нерушимый? Ему всё было нипочём, поэтому он продолжал смеяться, чем жутко бесил жену. Особенно её бесило, что она ничего не может сделать «любимому».

— Помолодела? Да я и так была молодой… — бормотала принцесса, осматривая изменения в своём теле. — Но… понравлюсь ли я Ване? Такой?

— Ой, нашла о чём переживать, — хохотнула женщина. — Твой папочка, когда я в очередной раз возродилась из пепла, месяц с меня не слезал!

— Мам! Зачем мне знать такие подробности?! — воскликнула Светлана, а потом осознала. — Постой! Получается… ты не бабушкина дочь? А…

— Да. Это прикрытие. Твоя бабушка моя прапраправнучка. Кровь феникса быстро ослабевает, переходя из поколение в поколение. Три, редко четыре поколения — и в роду начинают рождаться одни слабаки.

— Предлагаю сперва Виктории пройти лечение. Вижу, ты получила много ожогов, — заговорил император. — А поговорите вы вечером. Нам со Светланой тоже нужно поговорить.

* * *
Смоленск. День.

— М-м-м-м, ах-х-х… — стонала Кристина, девушка с даром волосы ядовитые змеи.

— А почему ей приятно, а я чуть не сдох от боли? И, Кристиш, может, хватит стонать?! При чужом-то мужчине?! — ворчал недовольный здоровяк.

— Юр… прости… не… мо… ах-х-х! — девушка изогнулась и очень эротично простонала. — Прорвалась…

— Волков! Почему такая разница-то?!

— Так намного тяжелее, прошу, не отвлекай, — ответил парень, чья рука лежала на спине девушки.

— А мы, значит, недостойны такого?!

— У тебя есть грудь? И ты красивая девушка? — поинтересовался демон.

— Нет…

— Значит, недостоин, — хохотнул Тэо. Даже Кристина рассмеялась, но вскоре ойкнула. Демон потерял концентрацию и допустил ошибку, слишком большое количество К-нергии проникло в ядро девушки, причиняя боль.

В скором времени девушка вновь прорвалась, и парочка ушла, а Тэо смог немного отдохнуть. Утро выдалось насыщенным на дела. Заправить батарейки для армии, а потом ещё и для Берёзовых, обсудить дела с Оладушкиным, проверить руны на оружии, испытать это самое оружие, ещё и четыре прорыва подряд устроить.

Из команды Германа остался лишь кентавр. После будет повторный сеанс для всей команды, но, вероятно, не раньше, чем через неделю.

К сожалению Тэо, отдохнуть ему дали лишь полчаса… Приехала Евгения.

— Я ведь уже отдал заряженные батарейки, — удивился парень. Сейчас он лежал в гамаке, и ему очень не хотелось подниматься.

— Дело государственной важности. Оно касается её высочества Светланы. Вас просят немедленно прибыть ко дворцу, — кратко доложила солдатка. Девушка, как обычно, была безэмоциональна, а вот парень поднапрягся и слез с гамака.

— Выезжаем.

Уже через двадцать минут Тэо летел на военном самолёте и менее чем за час добрался до Москвы.

Не прошло много времени, как он оказался во дворце, подписал документы о неразглашении и был сопровождён в довольно роскошную комнату. На вид комната для гостей, только вот обычно здесь останавливаются патриархи древних родов и королевские особы…

Парня попросили подождать, мол, за ним придут, и угостили чаем с вкусняшкам. Только вот когда придут, не уточнялось… Впрочем, время пролетело незаметно. Тэо не сидел без дела и всё это время с помощью телефона занимался делами.

У него планировалось две встречи, но так как прийти уже не было возможности, то пришлось договариваться по телефону. От работы его оторвал лишь стук в дверь, после которого в комнату вошёл слуга.

— Императрица ожидает вас, пожалуйста, пройдёмте за мной, — заявил слуга, чем удивил Тэо. Ведь по факту в империи нет императрицы, лишь император и его жёны, главная из которых называется первой женой.

Жёны императора формально не имеют власти, но на деле её у них довольно много. К примеру, мало кто откажет в просьбе первой жене императора, у неё из жён больше всего влияния на мужа. И в благодарность за оказанную услугу может что-нибудь шепнуть ему на ушко…

Вскоре парня привели в комнату, впрочем, судя по размерам, её можно было назвать залом. Метров триста квадратных, высокие потолки, куча мебели, предназначенной для гигантов, всё же император два с половиной метра ростом…

На большом диване сидели две девушки, обе аловолосые. Первой на вид было около сорока лет. Она была хороша собой и притягивала взгляд. Второй на вид около двадцати, и тоже очень красивая. Грудь между двойкой и тройкой завораживала своей формой, словно два крупных апельсина.

Также внимание привлекали спортивные и длинные ножки. Девушка была в шортах, оттого парень смог насладиться всей их красотой. Лицо очаровывало, особенно большие рубиновые глаза.

Взгляд у девушки волевой, говорящий, что личность она не из слабохарактерных. На лице же сияла усмешливая полуулыбка.

— Волков Иван Игоревич приветствует Нерушимую Людмилу Афанасьевну, — парень поклонился, представился и поприветствовал императрицу. После чего кивнул рядом сидящей девушке. — Привет, Свет.

— Ха-ха-ха-ха, с первого взгляда узнал! — рассмеялась императрица, а вот Светлана не знала, обижаться ей или радоваться. Впрочем, она сама не знала, какой реакции ей хотелось бы от Тэо на её новый внешний вид.

— Как я могу не узнать свою любимую? Пусть она и слегка помолодела, — искренне удивился демон. Даже если они замаскировали бы Светлану под старушку, но бы сразу же узнал её по душе.

— Слегка? — императрица вновь рассмеялась, заставляя Светлану сердиться. — Ну внешне да, а так…

— Мама! — вскрикнула девушка, и вновь раздался громкий хохот.

— Ладно-ладно, перейдём сразу к делу.

В этот миг атмосфера в помещении резко изменилась на серьёзную. Даже Светлана, поддавшись некой ауре матери, села смирно и замолчала. Императрица же уставилась на Тэо.

— Вчера моя дочь прорвалась на стадию повторного пробуждения. И, к счастью, это случилось во дворце. Иначе она была бы уже мертва.

Женщина подробно рассказала о произошедшем, заставляя демона хмуриться. Он не знал, получилось бы у него предотвратить испепеление, а если бы не смог, то получилось бы помочь девушке возродиться из пепла?

— Чтобы Света возродилась, нужен был один редкий ингредиент. Кристаллизованная кровь феникса, — императрица заметила удивление парня, впрочем, этого она и ожидала. — Настоящего феникса, который когда-то существовал в этом мире. И, как сам понимаешь, ингредиент действительно редкий и невосполнимый. Поэтому я не могу позволить тебе забрать Светлану.

— Значит, всё дело в ценности? — Тэо нахмурился, Света же опустила лицо и сильно сжала кулаки, сдерживая эмоции.

— Не только, — женщина элегантно поправила волосы, лезшие на нос, и продолжила: — Я не хочу отпускать из рода второго истинного феникса в мире.

— В чём причина становления Светланы истинным фениксом и в чём разница между фениксами? — не смутившись ответом женщины, парень задал ещё несколько вопросов, чем немного озадачил её.

— Причина… наверное, в её огромном ядре перед прорывом. А разница… в способности возрождаться и неограниченном потенциале развития. Это как разница между драконом и виверной.

Она помнит прошлую жизнь… — пронеслось в голове демона. — Только вот фениксы всегда были отшельниками. Умные птицы, но не более. Знаний никаких они не имеют, а значит, не опасны для меня!

— Ой, прости. Ты, скорее всего, не знаешь, но виверна — это как воробей на фоне орла.

— Теперь понятно, спасибо. Тогда… — демон жутко улыбнулся, заставив императрицу замереть от непонимания. А вот Светлана обрадовалась, поняв, что не быть ей в заточении. — Что, если я помогу вам создать ещё одного истинного феникса? Или двух? Если дело лишь в размере ядра, то это не станет проблемой.

— Ты хочешь сказать, что можешь увеличивать ядро одарённых? — удивилась императрица, не веря словам парня.

— Я собирался поставлять в армию артефакты, способные повышать ранги. С их помощью при дополнительных тратах можно сделать так, что при прорыве новый слой ядра будет в несколько раз толще обычного.

— Постой, постой, ты сейчас несёшь какой-то бред, — императрица выставила ладонь в сторону парня, а второй рукой схватилась за лоб. У неё что-то от шока голова начала кружиться.

— Мам. Как я, по-твоему, так быстро добралась до пика развития? — раздался ворчливый голос Светланы.

— Пила зелья? — посмотрев на дочку, предположила женщина. Дочь же покачала головой. — Но это же невозможно!

— Если вы доверитесь мне и позволите коснуться вашей спины, я докажу, что это возможно, — заговорил демон. У женщины же открывался и закрывался рот, как у рыбы.

От столь невероятно дерзкого предложения у неё попросту пропал дар речи.

— Ване нужен физический контакт для передачи К-нергии, — пояснила Света, но матери потребовалось некоторое время, чтобы обдумать.

— Хорошо! Эксперимента ради, но, если что-то пойдёт не так, я тут всё испепелю! — кинув на парня грозный взгляд, императрица закинула ножки на диван и присела боком. Тэо же кивнул и вытащил из кармана все семь камней, полных К-нергией. Они повисли в воздухе, заставив императрицу уставиться на них, словно сорока на серебро.

Вскоре парень присел на диван, и камни легли на спину императрицы, после чего Тэо положил на них свою руку. Тела женщины он не касался.

— Чувствую… К-нергия вливается… да… м-м-м, а? Ещё! Требую ещё! — завозмущалась императрица, когда Тэо прекратил вливать К-нергию.

— Боюсь, их не хватит на ваш прорыв. Для стадии доминирования нужно куда больше камней, — парень убрал камни в карман и увидел ошарашенные взгляды как Светланы, так и императрицы. Первая была шокирована тем, что мать, оказывается, на стадии доминирования, а не повторного пробуждения, а мать тем, что тот узнал её стадию. — Я ещё и ранги могу определять. — ухмыльнулся он. — И никому не скажу о вашем. Артефакты, определяющие ранг, я уже поставляю армии.

— Артефакты? Ранг? Армию? — бормотала ошеломлённая женщина и уставилась на дочь, та кивнула, подтвердив слова Тэо.

— Теперь мы в расчёте? Или вы считаете, что возможность в несколько раз эффективнее повышать ранги кого угодно — это слишком мало?

— Дерзишь, — фыркнула женщина и кинула на дочь взгляд. — Ты действительно хочешь за него замуж?

— Мам, что за глупости ты спрашиваешь?! — вспылила Светлана. Императрица же горестно вздохнула и перевела взгляд на Тэо. Тот уже слез с дивана и стоял напротив.

— Так и быть, отдаю тебе дочку. Взамен ты должен посодействовать созданию двух истинных фениксов. Я сама выберу кандидатов, но на это потребуется время. Может, даже несколько лет. Также я передам мужу твои слова про артефакты и… то, что ты сделал… со мной… — женщина загадочно улыбнулась, а вот Светлана разозлилась.

— Мам! Сейчас не до твоих шуточек!

— Как была чёрствой солдаткой, такой и осталась. Можете идти, мне же подумать нужно, — она махнула рукой и нажала на кнопку чего-то вроде пульта. Тут же в помещение вошёл слуга и поклонился. — Отведи этих двоих в комнату. А там они уже сами решат, что делать, куда и когда уезжать.

Слуга вновь поклонился и повёл молодых, куда было велено. Через некоторое время парочка оказалась в комнате Светланы.

— Спасибо, — девушка тут же обняла парня и прижалась к нему.

— Наверное, страшно было… — пробормотал он, имея в виду прорыв и испепеление.

— Очень… очень было страшно… — на глазах девушки появились слёзы.

Она ещё ни с кем не делилась той болью, что пережила, ведя себя как сильная и сдержанная принцесса. Но внутри она хотела выговориться, хотела поплакать, хотела, чтобы её пожалели и позволили побыть слабой, той кто нуждается в любви и заботе.

— И боль была нестерпимая. Моё собственное пламя… сожгло меня… я ещё никогда так не боялась огня…

— Фениксы — это древние и практически бессмертные создания. Когда они старели, то сжигали себя и возрождались молодыми и полными сил. Когда их убивали в бою, они также сгорали дотла и потом возрождались, — заговорил парень, продолжая обнимать её. — Пламя феникса — это его суть, его душа. Тело же — это лишь временная оболочка, которая сменяется каждые несколько сотен лет.

— Откуда… — Светлана резко замолкла. В этот момент Тэо поцеловал её в лоб и послал разум в красочный сон, состоящий из воспоминаний демона. Это было то же самое, что видела Даша, но с добавлением про фениксов. Девушка была готова узнать правду, парень в этом не сомневался.

* * *
Довольно просторная комната, метров тридцать, не меньше. На кровати лежал фиолетововолосый парень и смотрел в потолок. Рядом лежал смартфон, к которому были подключены наушники. Парнем, конечно же, был Георгий.

«Как и просили, я записал весь ход расследования. Если будут вопросы, просто позвоните мне.

Предварительные данные, собранные из открытых источников, свидетельствуют о том, что он работает на некоего аристократа по фамилии Волков и является управляющим директором. По крайней мере, так записано в документах.

Но, по сути, он всем и заправляет, Волков же владелец и лишь изредка вмешивается в дела компании. Но, возможно, они работают по телефону. За время наблюдения ему лишь трижды звонил кто-то очень важный. Предполагаю, что это Волков и был.

День первый.

Оладушкин посетил двенадцать мест. Везде вёл дела. Обедал на работе. На ужин посетил пельменную Тёти Леры. Зафиксировал его тягу к девушке по имени Жанна. Вёл себя прилично. Девушка смеялась и улыбалась. Вечер провёл, посетив по работе ещё два места.

День второй.

Весь день работал. Ужинал в ресторане в компании двух девушек в возрасте около тридцати лет. Судя из наблюдений, они не первый раз встречаются. Это не проститутки. Я проверил. Одна работает главным бухгалтером в компании, производящей сигареты. Вторая — высокооплачиваемый юрист. Ночь провели у мужчины.

День третий.

Ничего примечательного. Он работал. Добрался до дома лишь к полуночи и сразу же лёг спать.

День четвёртый.

Провёл пять переговоров в пяти разных ресторанах. Каждый раз после встречи вызывал у себя рвотный рефлекс, чтобы освободить желудок и подготовиться к следующим переговорам.

День пятый.

Вечером посетил фабрику пельменей, которая скоро откроется. Его сопровождали две аристократки и Жанна. Из-за родовой охраны приблизиться не было возможности. Ушли через час. Оладушкин поехал по другим местам, девушки отправились по домам.

По итогу расследования могу утверждать, что интимной связи между ними не было. Попыток сблизиться с Жанной Оладушкин не предпринимал. Также все попытки найти компромат на этого человека провалились. Нужно более глубокое расследование, но это будет стоить четыреста тысяч».

— Четыреста тысяч?! Да ты сдурел! — выкрикнул Георгий и откинул наушники. Выдохнув и успокоившись, он присел на кровать и почесал затылок, переваривая полученную информацию. — Может она просто хотела меня позлить? Если так, то что мне делать-то?! Братан, когда ты уже вернёшься!!

Глава 24

Императорский дворец. Комната Светланы. Вечер.

Лежащая на кровати аловолосая девушка открыла глаза. Несколько раз моргнув, она приподнялась и заозиралась. Сонливости она не испытывала, но была некая слабость во всем теле.

— Проснулась?

Девушка кинула взгляд в сторону голоса и увидела Тэо, но в облике не человека, а демона! Только вот это было остаточным наваждением, и, проморгавшись, она поняла, что перед ней всё тот же Волков Иван.

— Вань… — принцесса прикусила губу и замолкла. Парень же неторопливо шёл к кровати.

— Это всё правда. И я не одарённый. Я маг.

— Плевать! Одарённый ты или маг, мне безразлично! — сердитым голосом ответила она и уставилась на него. — Но ты меня обманывал! И мне это не нравится! А я ведь доверяла тебе! И самое главное!

Принцесса замолчала, а на лице появилась обида.

— Что?

— Ты… — сквозь зубы прошипела она. — Ты! Ты старикашка!

Тэо едва не оступился и чуть не упал от заявления девушки.

— Знаешь, как я переживала из-за своего возраста?! Я думала, что куда старше тебя! На… на много лет! Считала себя дурой и сумасшедшей из-за того, что влюбилась в юнца, которому едва восемнадцать стукнуло! А ты! Ты куда старше меня! — когда Светлана ругалась, её волосы превращались в пламя. Даже ресницы запылали, но этот огонь не трогал кровать и одежду. Он, оказалось, даже не был горячим.

— Ладно… — она закрыла глаза и успокоилась, а волосы вернулись в нормальное состояние. — Ты не мог мне рассказать, я знаю. А ещё… — Светлана вдруг прикрыла рот и тихо рассмеялась, кидая на парня странные взгляды. — Старый извращенец… — девушка не выдержала и рассмеялась в голос. Даже на кровать упала и прикрыла лицо подушкой.

— Лиза с Дашей тоже обозвали меня старикашкой… но вот извращенцем… хотя да… Лиза тоже обозвала извращенцем, — горестно вздохнул парень и присел на кровать.

Принцесса же резко прекратила смеяться и нахмурилась. Ведь выяснилось, что она далеко не первая, кто узнал! И даже не вторая!

Тэо же, даже не оборачиваясь, был уверен, что его прожигают взглядом. Но вскоре раздался тяжёлый вздох, и Светлана вновь плюхнулась на кровать.

— Прибить бы тебя. Но… ты такой старый, вдруг, как трухлявое дерево, поломаешься или песок посыплется из тебя, — говорила она серьёзным голосом, но шкодливо улыбалась.

— Помнится, я собирался тебя наказать, за то что ты плохо себя вела в Китае, — демон обернулся и жутко улыбнулся. Принцесса же замерла и, скривив лицо, немного отползла.

— За что меня наказывать? Я, вообще-то, принцесса! Вань? Эй! Я буду драться! Ай! Ах… м-м-м.

Через пару мгновений девушка оказалась в объятиях парня, а их языки переплелись в страстном поцелуе.

— На такое наказание… я готова, — заявила девушка, стоило парню немного отстраниться.

— Нет уж, — демон приподнял руку. Меж его пальцами мелькали электрические разряды, а на лице была хитрая ухмылка. — Сейчас я существенно повышу твою чувствительность. Купол тишины я уже установил, так что твои крики никто не услышит!

— Стоны? Ты же хотел сказать, стоны? Да? — девушка скривила лицо и поползла в сторону, но крепкие руки схватили её за талию и подтянули к себе.

В этот момент принцесса ощутила приятное прохладное чувство в боках, которое распространялось по всему телу. А когда оно прошло, Тэо перевернул девушку на спину и вновь поцеловал, заставляя её извиваться и тихо постанывать лишь от поцелуя.

Но наказание только началось! Поцелуи парня переместились ниже, на шею, ключицу и опускались всё ниже, но на пути встал лифчик с футболкой, которые парень задрал вверх, оголяя две вершины, что едва уместились в его ладонях.

— Ах-х-х-х! — выкрикнула Светлана и сжала бёдра, дрожа всем телом. От ласк языком её груди девушка моментально кончила. — Хочу, — пробормотала она.

Но наказание на то и наказание! Демон продолжил целовать тело девушки, не забывая возвращаться к груди. Там у принцессы, можно сказать, эрогенная точка.

Вскоре с девушки были стянуты мокрые шорты, а с ними и трусики, которые хоть выжимай… К этому моменту принцесса кончила более десяти раз. Но стоило голове парня оказаться меж ножек девушки и приступить к делу, как в принцессу будто вселился дьявол. Пришлось её крепко держать, потому как она кричала и извивалась, испытывая оргазм за оргазмом.

Тело одарённого на стадии повторного пробуждения невероятно крепко и быстро восстанавливается, поэтому принцесса держалась. Иначе она уже потеряла бы сознание. Но стоило парню заняться главным блюдом, как он остановился.

— Не… мучай… меня… давай… прошу… — молила она, смотря на парня влюблённым взглядом. Но тот покачал головой.

— Похоже, ты вновь девственница… С усилением чувствительности боль вероятно будет ужасающая.

— Тогда… ложись… — принцесса не могла допустить, чтобы её любимый остался неудовлетворённым, и помогла ему своими нежными губами и шаловливым язычком, но она и при минете умудрилась пару раз кончить…

Через некоторое время девушка уснула, да и парень решил отдохнуть. Всё же последние дни были тяжёлыми, а отдыха он так и не увидел. Поэтому они и проспали до самого утра.

* * *
— Госпожа. Это Анна, разрешите войти, — раздался стук в дверь, разбудивший парня с девушкой.

— Заходи, — принцесса приподнялась, Тэо же продолжил лежать.

— Завтрак готов, изволите принести сюда? — Анна кинула взгляд на принцессу, потом на парня, следом на разбросанную одежду.

— Неси.

— Сию минуту, — служанка поклонилась и через пару секунд закатила в комнату столик на колёсиках. Он был двухъярусным и весь забит едой.

В комнате принцессы был небольшой стол, на него Анна и расставила еду со столовыми приборами и напитками. Поклонившись, она поспешила удалиться.

— Просыпайся, соня, — принцесса толкнула Тэо и чуть не выкинула его с кровати! — Ой! Силу не рассчитала, прости…

— Да уж, придётся тебе потренироваться, — поглаживая ноющий бок, проворчал демон.

— Сегодня этим и займусь… Ты же сегодня улетаешь, да? — девушка расстроилась, но она и не сомневалась, что так и будет. Всё же человек он занятой.

— Да. Артефакты надо делать и готовиться к вторжению церкви.

— Вторжению? — удивилась она.

Пришлось за завтраком всё рассказать. И про бесчинства фанатиков и про карательную экспедицию, ну и про многое другое, включая полный захват Южного города.

— Ну почему мне нельзя?! Я же замаскируюсь! — возмутилась завтракающая девушка.

— Чтобы не было претензий к императорскому роду и Волкову, — Тэо строгим взглядом посмотрел на принцессу. Она была не согласна с таким решением, но понимала, что парень прав. Да и идти против его воли она не смела.

— Хорошо, но, если с тобой что-нибудь случится, я сожгу все их церкви! Перебью всех их священников и порушу знаковые места! — принцесса покрылась яростным пламенем, а глаза запылали злостью, но ладонь, опустившаяся ей на макушку, поубавила пыл девушки.

— Империя мне и так хорошо помогла, снизив силу карателей, поэтому не переживай, — заговорил он, поглаживая принцессу по голове. — Демон должен показать свою силу и показать всем тем, кто хочет навредить ему, что шутки с ним плохи.

— Поняла… Хорошо… Но мне хочется подраться…

— Даром сперва овладей, драчунья, — расхохотался парень, засмущав девушку.

— С кем мне теперь тренироваться? Вика теперь куда слабее меня, — вздохнула девушка и ткнула вилкой в кусок мяса на тарелке.

— Как закончу дела, повышу ей ранг.

— Хорошо… Ой точно! — оживилась она и проглотила кусок мяса, не пережёвывая. — Мне нужна твоя египтянка! Когда прорывалась, я навредила своей служанке Галине. О ней позаботились наши лекари, но вот восстановить все повреждения они не в состоянии.

— Значит, ты полетишь со мной?

— Нет, — принцесса грустно опустила голову. — Мне пока нельзя покидать дворец. Мой прорыв был… можно сказать, слишком заметен. С тобой поедет Вика. Она сопроводит Галину, а потом они обе вернутся сюда.

— Хорошо. Тогда доедаем, и я готовлюсь в путь.

— Ага щас-с-с! — принцесса хлопнула ладошками по столу, из-за чего тот едва не сломался. — Сперва закончи начатое!

Тэо похлопал глазами, пытаясь понять, о чём она говорит, но тут принцесса сделала пальцы кольцом и просунула палец. Намекая, что девственности он её так и не лишил. Пришлось после еды выделить немного времени. Всё равно пока всё подготовят и организуют…

* * *
Три часа спустя. Смоленск. Аэропорт.

— Господин… Может, всё-таки… кресло-каталку? Это смущает и… неприлично… — хриплым голосом молила Галина, служанка Светланы.

— В машину она не уместится, и так быстрее. Потерпи, — Тэо нёс на руках девушку возрастом примерно двадцати восьми лет.

Она была очень лёгкая, но при этом женственная и не обделена красивыми формами. Только вот её глаза были закрыты пластырями. Целители не смогли восстановить их, и зрение было утеряно. Как они уверяли, навсегда.

Кожа девушки также была изуродована и покрыта жуткими шрамами. Исправить подобное целителю не под силу. Лишь хирургу. Поэтому девушка была в закрытой одежде. Длинные штаны, куртка с рукавами и перчатки.

— Н-но ваша репутация…

— Плевать.

— Галь, просто смирись, — хихикнула идущая рядом Виктория. Её позабавило происходящее.

Девушка выглядела сногсшибательно в своём лёгком летнем платье. Изящная фигура и очаровательное лицо притягивали взгляды окружающих, поэтому на Тэо с Галиной на руках никто особо и не обратил внимания.

— Н-но это неправильно… я лишь слуга…

Несмотря на слова и смущение девушки, Тэо пронёс её на руках через весь аэропорт и парковку. Галина же хоть и была слепа, но фантазия рисовала, как все тычут в них пальцами, смеются над ними и снимают на телефон.

Впрочем, в последнем она была права, только вот снимали лишь Викторию. Та же по пути дала двадцать автографов и несколько раз поулыбалась на камеру. Теперь она звезда и едва ли не каждый день получает приглашения выступить в том или ином концертном зале.

— Едем в клинику, — приказал парень, усевшись в машину.

— Тефа уже на месте, — кивнула Исса, и машина сорвалась с места.

— Вань, а может, ей открыть клинику? — предложила Вика, сидящая спереди.

— Уже думал об этом. Пока не знаю, как лучше это организовать. В общем, посмотрим.

При Галине он не хотел говорить, ведь она посторонняя. Сейчас же Тефия лечит в облике молоденькой Тефы, девочки четырнадцати лет. Только вот ей теперь некомфортно в этом облике. А если же она сменит внешность, то об этом мигом узнают те, кто копает под демона.

С этой уликой они смогут предположить, что Волков — это и есть демон. Говорить о той горе проблем, что свалилась бы на парня, всплыви это наружу, не было смысла.

В скором времени машина приехала в клинику демонов. С прошлого посещения этот бывший двухэтажный супермаркет стал выглядеть гораздо приличнее.

Что интересно, так это машины на парковке, и главное — это машина скорой помощи! Теперь у клиники есть своя собственная! Выглядела она немного потрёпанной, но сути это не меняло. Ведь такие машины могут иметь лишь лицензированные учреждения, а значит, клиника теперь официальная!

— Господин Волков! — в холле клиники Тэо встретил один из врачей. Он низко поклонился, а следом и весь персонал, что находился неподалёку. — Спасибо вам за вашу заботу. Особенно за артефакты, благодаря им, мы каждый день спасаем множество жизней и делаем этот город чуточку лучше.

— Придумайте, какие артефакты вы бы хотели получить. Даже если это за гранью вашего воображения. А я подумаю, как это сделать, — парень ошарашил людей своим заявлением и поспешил в палату, где уже ожидала Тефа.

Процесс лечения служанки занял каких-то пять минут. На текущем уровне развития Тефии даже отрастить новую ногу ей не составит труда. Это займёт минут десять, может, пятнадцать.

— Я вижу! — едва не прокричала ошеломлённая Галина. — Мой голос! И… кожа! Все шрамы пропали! Тефа, ты невероятна!

— Плёвое дело, — гордо задрав нос, заявила четырнадцатилетняя малютка.

— Спасибо тебе большое. Спасибо, — Галина спустилась с кровати и крепко обняла девчушку. На её лице была благодарная улыбка, а глаза блестели от появившихся слезинок.

Галя всегда была искренним человеком, чем и приглянулась Светлане. Она, как нередко говорят, светлая душа и могла зарядить всех вокруг своими эмоциями. И Тефа тоже попалась под её воздействие.

Маленькую египтянку много кто благодарил за лечение. Нередко люди рыдали от счастья, особенно когда их родных спасали от неминуемой гибели или же восстанавливали утерянную конечность. И каждый раз девушка чувствовала себя счастливой. Но сейчас… чувства переполнили её как никогда ранее.

— Если хочешь, откроем госпиталь. Заживёшь мирной жизнью, будешь людям помогать, — вмешался Тэо, чувствуя состояние души зелёноволосой. Её нужно было отвлечь, иначе она разревелась бы.

— Вы уверены? — Тефа посмотрела на парня мокрыми глазами.

— Помнишь моё обещание?

Девушка ничего не ответила, лишь улыбнулась и кивнула. Парня же окатило волной зелёной маны, и в этот самый момент духовная нить начала расти как на дрожжах, став вдвое толще!

— Исса, поехали сегодня домой, — ярко улыбнувшись, сказала девчушка.

— Вот Наташа обрадуется-то, — ухмыльнулась египтянка-воительница. Тефа же ничего не ответила, лишь тихо похихикала. Для Наташи она была словно заноза в одном месте.

— Вик, поехали домой? — хитро улыбаясь, предложила Тефа, на что беловолосая кинула взгляд на Галину.

— Прости, мне нужно сопроводить Галю.

— Госпожа. Я не маленький ребёнок, могу и сама добраться. Только позвольте позвонить во дворец, — вмешалась служанка.

— Уверена? — поинтересовался парень, он тоже считал, что девушку лучше сопроводить.

— Да, — кивнула она. — За мной приедут. Привезут документы и сопроводят меня.

— Тогда подождёшь своих людей у меня дома, заодно помогу тебе с твоей проблемой, — в этот момент Тэо смотрел на Галину, и ей казалось, что для него она будто без одежды. Но не в том плане, что он изучает её прелести, нет. Он будто видел всю её, даже то, что скрыто.

— Х-хорошо.

— Тогда подождите в машине минут десять, я быстро тут закончу и присоединюсь к вам, — Тефа вылетела из палаты и ураганом прошлась по всем больным. Обычно она скрывала, что уровень её силы возрос, но теперь задействовала весь свой дар.

А пока девочка лечила людей, Тэо напомнил врачам про список и велел передать его Тефе, когда та вновь появится. Также у него было к ним одно важное дело.

— Подберите место под госпиталь, — заговорил молодой аристократ, ошарашив врачей-простолюдинов. — Если не будет подходящего здания, построим. Попросите Наташу помочь с этим делом и Оладушкина.

— Г-господин, в-вы уверены? Это ведь невероятно дорого! — едва ли не хором воскликнули два врача-старика.

— Не переживайте о деньгах, — уверенно заявил парень, подмечая, как взволновались врачи. — Эта больница должна будет обслуживать всех жителей Южного города, а также аристократов. Возможно, даже иностранцев.

— Значит, госпожа Тефа будет работать в госпитале на постоянной основе?!

— Либо она, либо та, кто её заменит, это ещё не решено, — Тэо подметил, как Тефа спускается по лестнице, и, попрощавшись с врачами, вышел из больницы. — Велел им найти место под госпиталь. Можешь принять участие в поиске. Если захочешь, конечно же.

— Не, — девочка мило улыбнулась и покачала головой. — Я в этом ничего не понимаю. Пусть профессионалы занимаются этим.

— Ну, вдруг тебе захочется, чтобы в больнице был большой сад или огромный личный кабинет.

— Хм, а над этим и правда стоит задуматься. Личная комната отдыха мне бы не помешала. И моим детишкам тоже нужно помещение. Они сойдут за охранников, а ещё…

К моменту, когда они подошли к машине, девушка придумала не менее десятка того, что обязательно должно быть в больнице, и ещё несколько идей предложила Виктория, пока ехали к дому Волковых.

Глава 25

Республика Испания. Город Сарагоса. Некоторое время назад.

Варвара, свернувшаяся в позу эмбриона, мирно спала в небольшой подземной пещерке, которую сама же и выкопала с помощью ногтей. Над ней была разбитая канализационная труба, из которой доносились голоса.

— Где же эта сумасшедшая сука?! — кричал один из повстанцев, а ныне офицер республики.

— Всё обыскали, нигде нет! — ответил солдат.

— Мы под землёй. Отсюда нельзя убежать! А два десятка трупов откуда-то появились! — офицеру хотелось огреть кого-нибудь прикладом, но он едва сдержался. Иначе есть шанс, что он станет одной из жертв «охотницы за погонами».

На протяжении нескольких ночей жуткая девушка убивала людей на подземной базе, преимущественно офицеров, и никто не смог её поймать…

Эта база являлась ключом к обороне города, лишь благодаря ей, республиканцы могли атаковать римлян в уязвимые места и сразу же отступать. Поэтому-то город до сих пор и не пал, а каждый выигранный день — это укрепление позиций армии в Мадриде.

— Достали… — пробормотала девушка и открыла глаза. Они были безжизненны, а под ними виднелись чёрные синяки от недосыпа и усталости.

Варвара немного поворчала и приподнялась, как могла. Эта нора была настолько узкой, что лишь хрупкая девушка уместится в неё. За время службы в армии, да и пребывания под землёй, Варвара сильно исхудала.

— Лишь два часа поспала… Ладно, пора с этим заканчивать… — пробормотала она, нащупав стрелочку механических часов.

Девушка вытянулась и на ощупь начала искать свои заначки. Они были спрятаны в отверстиях в стене, и найти их было нелегко, всё же никакого источника света не было, лишь кромешная тьма.

Найдя все три, Варвара закрепила их на боках с помощью ногтей, которыми было покрыто всё её тело, даже лицо. Нащупав канализационную трубу, девушка подтянулась и залезла в неё словно змея, а гладкие ногти на коже позволяли ей быстро и беспрепятственно ползти.

Канализация проходила через всю базу, однако почти не использовалась из-за большого количества протечек. Но даже так пахло в трубе ужасно.

Некоторые участки канализации были залиты бетоном или же завалены камнями. Таким образом повстанцы пытались найти Варвару, но она либо просто проделывала обходной путь, либо перебиралась в другую трубу, коих ещё было много.

Ориентировалась она на ощупь с помощью выцарапанных отметин. Разве что большую их часть она сделала, когда у неё имелся фонарик. Через некоторое время девушка резко замерла и прислушалась.

— Сегодня нападаем на большой конвой с припасами. Говорят, охрана там будет огромной, — раздался голос солдата.

— Сверху… жилая зона для солдат… Раз до них дошла информация, значит, уже решено… Мне нужно поторопиться… — бормотала девушка, продолжая прислушиваться. Над ней же было отверстие, ведущее то ли в раковину, то ли в унитаз, она не знала точно, да и плевать было, главное, что слышно.

— Пофиг, я уже не могу жрать мертвечину! — едва не выкрикнул другой солдат. Его голос дрожал, и, казалось, он был на грани нервного срыва. Но Варвара уже его не слушала, она продолжила путь.

Прошло некоторое время, и девушка вылезла из вентиляционной трубы, оказавшись в тёмном и сыром помещении. В нём работал специальный насос, благодаря которому, подземную базу ещё не затопило грунтовыми водами.

— Сорок пятая, — пробормотала Варвара, устанавливая взрывное устройство. После чего аккуратно пробралась в коридор. Там было довольно темно, множество лампочек уже не работали, а заменить было не на что. Однако девушка слышала звук шагов.

Подобные объекты охраняются, и в данном случае это были два солдата. Они были расслаблены и говорили о предстоящей операции. Впрочем, о ней говорила едва ли не вся база, всё же, возможно, они вскоре смогут поесть нормальной еды, а не того, чем их кормят сейчас…

В этот момент девушка коснулась внутренней части бедра и отцепила от ногтей два длинных клинка. Они также были сделаны из ногтей, но остры, гибки и при этом очень прочны.

Спрятавшись в тёмном месте, девушка принялась ждать и, когда те проходили мимо, резко выскочила и одним ударом перерезала им горла.

— Очередные трупы… — Варя посмотрела на убитых ею, и если поначалу это вызывало у неё едва ли не наслаждение из-за праведной мести, то сейчас уже стало безразлично. Она утолила жажду крови и мести, а на их место пришло опустошение и отсутствие воли к жизни.

— Скоро всё закончится… — пробормотала она и, спрятав тела, побежала дальше. У неё было ещё три цели. Первые две — это установить взрывчатку в определённых местах. Но особых проблем с этим не было, всё же, сейчас почти все бойцы были заняты подготовкой к вылазке за припасами.

А вот последняя была самой проблемной, но в то же время это её основная цель, поэтому она должна быть устранена любым способом. Ею был из главных офицеров этой базы, а также один из тех, кто жестоко надругался над её подругой, у неё же на глазах и убил.

Прошло некоторое время, а также пять убитых патрульных, и девушка прибыла… в душ. Для осуществления плана ей нужно было быть чистой.

Душевая представляла собой закрытые занавесками секции и подобия леек над головой.

— Никого…

С Варвары спали все ногти, оголяя бледную кожу, которая пахла довольно зловонно из-за путешествий по канализации.

Девушка принялась намыливать тело, но вдруг в душевую кто-то зашёл… Это были трое солдат, и они, конечно же, заметили женские ноги, выглядывающие из-под одной из занавесок.

— Ну и кто у нас здесь? — один из мужчин резко отдёрнул занавеску. Варвара вскрикнула и прикрыла ладонями интимные места. — Оу-у-у-у, у нас тут цыпочка.

— Что ты здесь делаешь? — спросил второй и сжал пальцы в кулак, который тут же покрылся льдом. Варвара знала его. Он сильный одарённый на пике завершения, и шансов справиться с ним у неё попросту не было…

— Для Хуан! Меня готовить для Хуан! Надо мыться. Быть чистая, иначе бить! — с паникой в голосе прокричала девушка на ломаном испанском.

Мужчины прошлись взглядом по телу девушки. Не красавица, вся в синяках, но бледная кожа считалась диковинкой в этих краях, оттого мужчинам было тяжело отвести взгляд.

— И где же тот, кто должен был тебя провести к Хуану?

— Не знать! Привести. Сказать мыться. Чтобы благоухать.

— Ну, тогда мойся, — мужчина оскалился и остался стоять смотреть. Да и остальные были не прочь попялиться. Но они быстро потеряли интерес, видали красавиц и получше, да что говорить, у них в темнице десятка три невероятных римских красавиц. Многие дочки аристократов…

Остался лишь чернобородый, тот, кто и приказал мыться. Он внимательно следил за каждым движением девушки и облизывался. Но руки не распускал, ему нравилось только наблюдать.

— Постой! — Варвара хотела выйти из душа, но мужчина остановил её. — Я не проверил, благоухаешь ли ты! — и принялся обнюхивать всю её. — Хорошо пахнешь… Но я что-то не вижу твоего сопровождающего… Ладно сам проведу.

Выйдя из душевой, мужчина быстро оделся, девушка же была без одежды. Впрочем, у рабынь и не было никакой одежды, поэтому всё сошлось.

Через некоторое время девушку привели в покои Хуана. Его охраняли двое крепких мужчин, бегло прошедшихся взглядами по Варваре и потерявших интерес.

— Эй, босс, тут к вам баба, говорит, к вам приготовили, — постучав в дверь, заявил чернобородый.

— Мне уже привели бабу, но давай!

Через миг Варвара оказалась в большой комнате, украшенной коврами, картинами и различной мебелью. На большой кровати резвился крупный мужчина, а под ним лежала худенькая и, казалось, безжизненная блондинка.

— Хм, не помню тебя… да и не красавица… но, если приглядеться… — мужчина слез с блондинки и, схватив её за ногу, скинул на пол. — Что-то в тебе есть…

Он резко подскочил к Варваре, схватив за шею, поднял и вновь прошёлся взглядом, но уже внимательнее. Через миг он бросил девушку на кровать и кинулся на неё. Но только он попытался вонзить в девушку свой «острый меч», как из «пещерки» вылетела острая и длинная игла, сделанная из ногтя! Пронзая «орудие» испанца, входя сантиметров на двадцать в глубь детородного органа.

— Умри, тварь! — с яростью прокричала она, и в этот момент из кожи рук в основании ладоней вырвались два клинка из ногтей и вонзились в горло и сердце мужчины.

Тот был в начале развития, и Варвара опасалась, что он переживёт взрыв, поэтому решила пожертвовать жизнью, чтобы убить его.

Через миг в комнату ворвалась охрана и ужаснулась. Их командир хрипел, обливаясь кровью, а рядом сидела облитая кровью, улыбающаяся Варвара. Но прежде, чем они смогли что-то сделать, изо рта девушки высунулся детонатор, а через миг сорок восемь взрывов прогремели по всей базе, уничтожая все опоры и системы жизнеобеспечения.

Через несколько секунд в центре города обвалилось несколько жилых районов, уйдя под землю, хороня сорок семь тысяч повстанцев…

* * *
Смоленск. Дом Тэо.

— Исса, тут же холодильник совсем пустой! Ты так ничего и не закупила?! — ругалась Тефа.

— Я заказала продуктов. Но лишь на себя, всё равно я тут одна живу, — с долей обиды в голосе ответила воительница и погромче включила телевизор.

— И чем мне людей кормить. Макаронами? — ворчала маленькая египтянка. В этот момент Вика спустилась со второго этажа, она всё слышала, поэтому сразу направилась на кухню.

— Давай я тебе помогу?

— Как хочешь, но ничего сложного готовить я не буду, ингредиентов же нету.

— А я как раз не умею сложное готовить, — улыбнулась потомственная аристократка.

Тем временем в комнате Тэо на кровати лежала Галина и постанывала… Но не от удовольствия, а от боли. Демон восстанавливал начавшее деградацию ядро, чтобы служанка Светланы прорвалась в начало завершения. И хоть он старался всё делать аккуратно, но процесс восстановления сам по себе был болезненным.

— Боль прошла, — с облегчением в голосе сообщила она и немного расслабилась.

— Скоро будет прорыв, сконцентрируйся на поглощении К-нергии. Чем больше ты поглотишь, тем крупнее станет твоё ядро после прорыва. Это залог становления сильным одарённым, — успокаивающим и приятным голосом сообщил демон.

— Хорошо, — несмотря на истощение после восстановления ядра, девушка принялась концентрироваться, и прошло каких-то десять минут, как настал момент прорыва, сопровождаемый громким стоном.

— П-простите! — воскликнула девушка с паникой на лице. — Госпожа Виктория может неправильно подумать!

— Ничего не подумает, — улыбнулся демон и усадил девушку, собирающуюся вскочить с кровати. — Отдохни немного и спускайся, там уже обед готов.

Обед действительно был готов. Простенький, но вкусный.

— Как тебе эта Галина? — маленькая египтянка с большим аппетитом поглощала макароны под соусом из «что нашла в холодильнике».

— Преданная, да и как человек она мне понравилась, — Тэо тоже с удовольствием ел макароны.

— Тебе тоже нужна такая или такой, — подметила Тефа, оторвавшись от еды, но вилку с макарониной не вернула в тарелку. — Мы с Иссой постоянно заняты твоими делами. Поэтому, если хочешь, я могу создать тебе идеальную служанку. Она будет уметь всё, чему меня так долго обучали Скорпионы.

— Нет, спасибо, я в Китае получил шесть весьма умелых слуг, — ответил он и получил множество удивлённых взглядов.

— И где они?

— Светлана забрала, на обучение.

— Ну, как знаешь.

Люди продолжили обед, и ближе к его окончанию спустилась Галина. Выглядела она смущённо и была молчаливой. А когда поела, помыла всю посуду, прибралась на кухне и занялась уборкой дома. За этим занятием её и застал телефонный звонок.

Нужные люди уже прилетели и просили её приехать в аэропорт. Поэтому вскоре Исса повезла девушку, а парень остался с Викой и Тефой. Но девушки сразу же куда-то ушли, оставив парня смотреть телевизор. Однако новости ему быстро надоели, а ничего путного больше не было.

Подойдя к окну, он посмотрел на красивый сад. Раньше им занималась Ольга, но теперь садом заведует другая служанка. Оттого казался он совершенно иным, не таким, каким парень видел сад последние несколько лет своей жизни.

Раньше было лучше, — пробормотал парень. В его памяти пролетели те времена, когда рыжая девушка тренировалась в саду, как Тэо за ней подглядывал, ну и потом тренировался с ней.

— Вань… — заговорила беловолосая красавица, тихо подошедшая сзади. Она нежно обняла парня со спины и положила голову ему на плечо. — Я, наверное, завтра отправлюсь во дворец. Свете нужна моя поддержка. Поэтому… — вместо слов девушка поцеловала парня в шею и, взяв за руку, повела в спальню. Только вот там их уже ждала вторая Виктория… только без одежды. Она прислонилась спиной к стене и смущённо улыбалась.

Вика, как обычно, была невероятно очаровательна. Её хрупкость и худоба не вредили красоте, лишь подчёркивали изящность. Она словно произведение искусства, что от одного неуклюжего движения может разбиться на тысячи частей.

Небольшая грудь манила к себе, требуя нежности и ласк. Красивые и длинные ножки были слегка расставлены, демонстрируя парню гладко выбритую красоту.

А пока он любовался, вторая Виктория разделась и прижалась к его спине своей грудью.

— Кто есть кто, думаю, ты и сам знаешь, — произнесла Вика, стоящая позади парня.

— Тефия, зачем Вику втягиваешь в свои извращения? — спросил он и обернулся.

— Хе-хе, а это не мои извращения, — Тефия в облике Виктории хитро заулыбалась и перешла в атаку, целуя ошеломлённого парня, косящегося на настоящую Вику.

Руки Тефии принялись стягивать с парня штаны, и, к удивлению Тэо, девушка с лёгкостью с этим справилась. Через некоторое время она затащила парня в кровать, а вскоре там оказалась и вторая Вика. Только вот она села в сторонке, с интересом наблюдая за происходящим.

А происходило что-то очень интересное. Тефия в облике Виктории показывала мастер-класс по ублажению мужчины неопытной и неумелой девушке. Ещё и комментировала! Иногда показывала и подзывала, чтобы та повторила…

Вид того, как две идентичные мордашки по очереди ласкают его бойца, ещё сильнее возбуждал парня, но пришлось немного отвлечься, демон начал вливать К-нергию в тела девушек. Три камня были на груди и спине Тефии и четыре на Виктории.

Тефия же будто мстила парню за то, что он не был с ней уже очень давно. За час он ни разу так и не кончил… Только он приближался к финалу, как девушки отстранялись, и Тефия начинала читать Виктории теорию…

Но долго так продолжаться не могло, терпение демона имеет границы… Поэтому в скором времени Тэо перешёл в атаку. Пришлось жестоко наказать обеих мучительниц, повторив трюк с повышенной чувствительностью. Но на Тефию он почему-то подействовал куда эффективнее, чем планировалось… Впрочем, оттого и слаще наказание…

* * *
Несколько часов спустя. Особняк Берёзовых. Холл.

— Вика приехала! — радостная Катя едва не сбила Викторию с ног, крепко обняв, а лицом прижалась к груди. — Ты надолго? — Катя приподняла голову и посмотрела на девушку щенячьим взглядом.

— Нет… я завтра улетаю.

— Как завтра?! Завтра помолвка Лизы с Ваней! — заявила блондинка.

— Правда?! Тогда надо Свету… нет, её нельзя, — Виктория с грустью вздохнула, но пообещала себе сообщить подруге новость.

— Почему нельзя? — удивилась Катя.

— Вечером всё объясню, — Тэо взъерошил блондинке волосы и по очереди обнял остальных девчат. — Как прошёл ваш день?

— Трудно, нас заваливают сложными задачами, а мы из-за пропусков совсем ничего не понимаем! — возмутилась Даша.

— Кроме Оли. Она слишком умна, — добавила синеволосая и кинула взгляд на рыжую. Та лишь улыбнулась в ответ.

— Вот училась бы как она, тоже была бы умной. Так что не завидуй, корова прожорливая, — проворчала раздражённая Даша.

— Ты всё ещё обижаешься? Ну я же не специально… ну прости меня, Дашенька! — Лиза кинулась к подруге и обняла её.

— Не специально сожрала мой пудинг?! — вспылила девушка-дракон.

— Он был слишком восхитителен! Я не контролировала себя и была в состоянии аффекта! — с честной мордашкой заявила синеволосая, чем ещё сильнее взбесила Дашу.

После небольшой потасовки они все поужинали, отдохнули и занялись подготовкой к завтрашнему дню. Девушкам нужно было выбрать наряды! Поэтому до самой ночи Тэо мотался с пятью невестами по лучшим магазинам города.

(Народ, у меня тут новинка вышла, долго над ней страдал и наконец-то завершил. Буду рад если глянете https://author.today/work/215650)

Глава 26

Небольшой ресторан на окраине Смоленска. Вечер.

За столиком на двоих сидел ухоженный мужчина в возрасте около сорока лет. Его кожа была слегка загорелой, взгляд строгий, впрочем, как и голос. Мужчина с кем-то ругался по телефону, но, увидев ту, кого ждал последние двадцать минут, завершил звонок и уставился на подходящую девушку. Впрочем, на неё уставились практически все, кто был в ресторане.

Стройная, можно даже сказать, немного худоватая, но при этом элегантная, а её движения были плавны. Она была словно змея, что уверенно ползла к своей жертве, гипнотизируя её языком тела.

Фиолетовая кожа и тёмно-синие волосы вкупе с чёрным платьем, подчёркивающим изящную фигуру, были слишком опасным сочетанием, поэтому некоторых засмотревшихся мужчин дома ждёт скандал.

— Добрый вечер, Вениамин Валентинович, — заговорила девушка, присаживаясь к мужчине за стол.

— Здравствуйте, Наташа, простите, что не знаю, как вас по батюшке.

— Я и сама не знаю, — ухмыльнулась девушка. — Простите, что опоздала. Я плохо ориентируюсь в Смоленске.

— Как так? Вы же всю жизнь здесь прожили, — с улыбкой на лице спросил мужчина.

— Я всю жизнь прожила в Южном городе, а не в Смоленске. — Наташа нахмурилась и продолжила: — Вы сами разделили наши города, когда поставили контроль на мостах через реку.

Ответ девушки был несколько за гранью ожидаемого. Он думал, что она скажет, мол, не было времени, или меня водитель всегда возил. По крайней мере, эти ответы он слышал в большинстве случаев.

— Да уж, предыдущий губернатор действительно совершил немало… ошибок.

— Значит, вы его преступления называете ошибками? — едва не рассмеялась она. — И чем же вы отличаетесь от него, господин губернатор?

— Кхм… — кашлянул он в кулак. — Беседа не задалась с самого начала. Поэтому давайте начнём с самого начала?

— Оставьте все эти словесные игры аристократам, — не смотря на мужчину, ответила девушка, впившись взглядом в меню и подмечая самые дорогие блюда. Платит же губернатор. — Говорите по сути и без всей этой лишней шелухи.

— Я вас понял, — губернатор вздохнул, но разговор не начал, вместо этого позвал официанта. Тот быстро принял заказ и удалился. — Для начала хочу поздравить вас с полным контролем над южной частью Смоленска. Надеюсь, теперь прекратятся войны группировок, которые и без того усложняют жизнь простых людей.

— Группировок да. А что нам делать с родами? — девушка злобно улыбнулась, а по спине мужчины пробежали мурашки от упоминания родов.

— А что с родами? Какими родами?

— Вот с этими, — Наташа откуда-то достала лист бумаги и протянула мужчине.

— Галашины — похищение детей, Озёровы — продажа органов, Зебровы… — губернатор подметил пятнадцать фамилий аристократических родов с пометками о роде деятельности в Южном городе. — Что это?

— Приговор, — Наташа жутко улыбнулась, выставив напоказ свои змеиные клыки. — Все они пролили реки крови в Южном городе. Теперь они поплатятся за это.

— Вы хотите начать войну родов?! — едва не прокричал он.

— Почему начать? — Наташа наклонила голову набок, непонимающе смотря на губернатора. — Она шла с тех пор, как маленьких девочек начали похищать по приказу Галашиных, как Овсянниковы начали приглашать в модельный бизнес молодых и красивых девушек, а по итогу продавали римлянам как секс-рабынь. С тех пор, как Шуруповы в пятьдесят пятом микрорайоне начали охотиться на людей, отстреливая их прямо на улице развлечения ради. Мне продолжать?

— У вас есть доказательства? — нахмурился губернатор.

— Много, очень много, и скоро вы их получите, — девушка жутко улыбнулась, из-за чего губернатор вздрогнул. Он был в начале развития, как и Наташа, но от неё исходила угроза… будто она намного сильнее.

— Тогда всё можно решить законными путями, — выдохнул он и улыбнулся. Но через миг улыбка пропала, ведь змея загадочно ухмылялась.

— Боюсь, уже некого судить. К этому моменту все указанные роды должны уже быть уничтожены.

— Это невозможно! — крикнул он, хлопнув по столу.

— Да? А как мы, по-вашему, победили все банды и роды, стоящие на их стороне? Но не переживайте, ваша репутация, за которую вы так печётесь, почти не пострадает, — девушка вновь загадочно улыбнулась. — Давайте лучше вернёмся к цели нашей встречи.

— Д-да… хорошо, — он выдохнул и, вернув самообладание, вновь заговорил. — Я хочу узнать о ваших дальнейших планах. Демоны позиционируют себя как те, кто восстановит Южный… район.

— Позиционируем и восстанавливаем, что дальше?

— Я хочу обсудить постепенную интеграцию этой территории в территорию Смоленска. Нормализовать работу правительственных и социальных служб. Вернуть полицию на улицы, а также восстановить порядок.

— Хотите, значит, получить всё готовенькое, а потом отчитаться перед начальством о решении главной проблемы области? — Наташа громко рассмеялась. — Впрочем, мне плевать. Главное, чтобы люди смогли жить как люди, а не как скот, на который охотятся и морят голодом. — Девушка вздохнула и приняла серьёзный вид. — Поэтому давайте вы сразу опишите мне все подводные камни вашего предложения.

— Демоны должны будут распуститься.

— Обязательно, — кивнула она, но не успел губернатор расплыться в улыбке, как она продолжила: — Но сперва убедимся, что всё идёт как надо, и первое время будем контролировать исполнение своих обязанностей органами правопорядка и бюрократами.

— Это приведёт к стычкам и проблемам…

— Только… я бы хотела сказать «если», но в сказки не верю. Поэтому, когда объявятся продажные полицейские… — улыбнулась она и краем глаза подметила официанта со столиком на колёсах. — О, а вот и еда. Предлагаю продолжить, после того как подкрепимся.

— Согласен, — скривив улыбку, ответил губернатор.

* * *
Тем временем, пока Тефия играла роль Ивана Волкова, сопровождая девчат по магазинам, Тэо носился по городу вместе с демонами, уничтожая один род за другим.

Захватывалось большое количество пленников, а также документов и вычислительной техники с банками данных. Как и говорила Наташа, улик много, очень много. Только вот их нужно было отфильтровать и распространить… А ещё демону требовалось успеть вернуться к невестам к концу похода по магазинам.

* * *
Кабинет начальника следственного комитета имперской канцелярии, Седьмой области. Некоторое время назад.

Васильев допоздна засиделся на работе. После того как благодаря демону раскрыли шпионскую сеть, у имперской канцелярии была уйма работы. Люди всего отдела несколько дней спали максимум по два часа. Начальник же не спал от слова совсем!

Вдруг телефон издал сигнал о пришедшем сообщении, и мужчина, отложив один из последних документов, которые требовалось изучить и подписать, взял телефон.

Нина: Ты мой трудоголик *поцелуй*. Вот тебе небольшой стимул, чтобы побыстрее закончить дела *смущённая мордочка*.

*Нина пересылает вам фотографию*

Васильев тут же открыл файл и забыл, как дышать. На фотографии была невероятно красивая девушка в одних лишь стрингах. Одной рукой она неумело прикрывала свою большую грудь, из-за чего были видны розовые сосочки, а второй держала телефон перед зеркалом.

Я: Почти закончил! Скоро буду!

Нина: Хе-хе, жду тебя, мой большой босс *сердечко*.

Васильев кинулся на документы и с утроенной скоростью принялся их изучать, но тут в кабинет ворвался… Ходячий геморрой. У Леонида были круги под глазами, да и сам он выглядел бледным и исхудалым.

— Чего тебе?! — рявкнул мужчина, у которого нервы уже были ни к чёрту.

— Поступают сообщения о сражениях. Кто-то нападает на роды и уничтожает их быстрее, чем приезжают оперативники. Все следы ведут… в Южный город. А ещё… — блондин указал взглядом на коробку в его руках. — Тут записка для вас, а внутри, кажется, улики…

*Пишет демон Тэо. Простите, что подкидываю вам работы, но до прихода карателей я хочу избавиться от гнойников на теле нашего города.

Подробности в коробке. Также там улики на пятнадцать родов, но это лишь небольшая их часть. Вскоре вы получите остальное, а также после допроса пленников я выдам вам большую часть членов этих родов. Надеюсь на понимание*.

— А-а-а-а! Твою ж мать, я когда-нибудь смогу отдохнуть?!!

* * *
Полдень. Москва. Императорский зоопарк.

— Какой страшный монстр… — подметила Лиза, стоя перед вольером, в котором содержался монстр, похожий на паука, только размером со слона и глазами по всему телу.

Вольер был окружён прочным стеклом и огромной решёткой. Стекло же с той стороны было зеркалом, потому что монстр мог подчинять разум живых существ. Достаточно было взглянуть на них.

— Оч-ч-чень… — сказала трясущаяся от страха Катя. Она пряталась за Тэо и боялась даже взглянуть на паука.

Утром девчата утащили Тэо в Москву, чтобы наведаться в ателье. Прошлым вечером они посещали смоленский филиал, но из-за срочности заказа им могли помочь только в Москве. В филиале же с девушек сняли мерки, подобрали дизайн, записали хотелки и отправили данные в головное отделение, где и будет выполнен заказ.

Прибыв в город, девчата тут же наведались в ателье, где на них вживую посмотрели, оценив, как будут смотреться наряды. Внесли изменения в проект и отправили гулять до четырёх часов дня. Поэтому Тэо решил сводить девчат в зоопарк. К тому же он уже обещал как-то.

— А там борцовские пингвины! — раздался голос Лизы, и все проследили за её взглядом, а вскоре и вовсе оказались перед вольером, наблюдая за десятком чудных созданий.

— И правда борцовские! — удивилась Катя, наблюдая, как дерутся два перекачанных пингвина.

Их ноги были сравнительно маленькие, а вот ширина плеч запредельна, из-за чего они казались перевёрнутыми треугольниками на крохотных ножках. Крылья же были мощные и мясистые. Ими пингвины и лупили друг друга, и даже делали какое-то подобие бросков и захватов.

— Каждый на стадии завершения. Они плотоядные и очень любят есть кости, — Даша стояла перед терминалом в виде стола телевизора и читала информацию об этих монстрах.

— Кости… — ужаснулась Катя. После инцидента в смоленском океанариуме у девушки была до сих пор фобия на подобные места. Ей постоянно казалось, что монстры вырвутся на свободу.

Вдруг телефон Тэо зазвонил, и блондинка от перепугу подскочила.

— Вот ты трусиха, — хохотнула Лиза и схватила испуганную Катю в свои крепкие объятия. Только вот из-за разницы в росте синеволосой пришлось приподнять девушку.

— Лиз, это смущает! — возмутилась миниатюрная девчушка, но выбраться оказалось непросто, иначе она попросту упадёт.

— Что-то важное? — спросила подошедшая Даша.

— Церковники прибыли раньше времени. Завтра их армия подойдёт к городу, — Тэо убрал телефон в карман и злобно улыбнулся.

— Р-р-р-р, — прорычала краснокожая и, приблизившись к Тэо, поцеловала его. — Обожаю твою злодейскую улыбку.

— Эй! Пока мы отвернулись, эта ящерица свои лапы распускает! — воскликнула Лиза. Но тут раздался крик Виктории! Она звала всех срочно подойти к ней с Ольгой.

— Что зде… ух ты какой!

Увидев маленькую панду, кушающую молоко из бутылочки, все девушки растаяли от умиления. Лишь Тэо был спокоен. Сейчас за ними шла слежка, причём неумелая, и парень не смел расслабляться, опасаясь возможного нападения.

Только вот слежкой всё и закончилось. Но, как предположил демон, вероятнее всего, его противник понял, что слежка провалилась, и решил действовать иначе.

Убивать и поглощать души преследователей Тэо не стал, они простые люди, да и мороки много. К тому же он не был уверен, что у них дурные намерения.

Как чуть позже выяснилось, за парнем с невестами следили сразу четыре несвязанные между собой группы.

— А это что за прелестные создания? — раздался мужской голос.

— Вань!! Смотри! Эти панды невероятно милые! — едва не вопила Лиза.

— Дамы, позвольте представиться…

— Хочу таких же! Хочу-хочу-хочу! — синеволосая едва ли не прыгала на месте.

— Тут сказано, что это практически вымерший вид, — сообщила Даша, опечалив Лизу, но лишь на пару мгновений…

— Так вы вымираете! У каких чудищ поднялась лапа на вас?! Вы же такие милые! Я заберу вас домой и защищу!

— Да послушайте же вы меня! — ругался какой-то мужчина.

— Ну так люди их и истребили. Их печень является высококлассным реагентом в зельварении. — Даша вновь прочитала информацию с терминала, а через миг к нему подскочила Лиза и начала возмущаться, читая информацию.

— Если вы и дальше будете меня игнорировать! Я вас… — рычал какой-то мужчина. Он попытался схватить Ольгу за плечо, но рядом появился Тэо и схватил руку.

— И что же ты сделаешь? — Тэо посмотрел в лицо говорящего. Им оказался шатен около двадцати пяти лет. Выглядел он удивлённым, ведь какой-то пацан держал его руку, и парень не мог вырваться.

— Отпусти. Немедленно! — рявкнул шатен, и позади него показались телохранители. Девушки же заметили неладное и обернулись.

— Сначала скажи, что ты хотел сделать своей лапой? Схватить мою невесту за плечо?

— Невеста? Она? Простолюдинка да за аристократа? — недоумевал он. По закону все аристократы обязаны носить родовые эмблемы на своей одежде. Они были у всех, кроме Ольги, ведь она простолюдинка. — А-а-а, так ты из низших?! Тогда убери от меня свои грязные лапы, если не хочешь, чтобы мой род Тигровых уничтожил твой мелкий родишко! Ая-я-я-яй! Отпусти!! — закричал он, когда Тэо напряг пальцы и едва не сломал ему руку.

— Немедленно отпустите господина! — вмешалась охрана. Это были шесть крепких мужчин на пике завершения.

— Ещё раз протянешь руки к моим невестам, и я сломаю их, — Тэо договорил и отбросил парня назад, но его поймали охранники.

— Чуть руку… не сломал… — выл парень, поглаживая руку. — Я всего лишь познакомиться хотел. Нечасто таких красоток увидишь.

— И поэтому ты решил пустить в ход руки?

— Да я полчаса пытался до вас доораться! — выкрикнул он. — Чёрт, ты чего такой сильный-то? Тебе же не больше двадцати!

— Эти пять девушек мои невесты. Не зарься на чужих женщин, — Тэо развернулся и повёл своих девушек дальше.

— Чёрт, а я думал, он их слуга, — парень скривил лицо и проследил за красавицами. — Чёрт, как же хороши…

— Господин, я получил информацию, вот, — к парню подошёл охранник и протянул телефон.

— «Волк и Волчицы»… Ля-я-я-ять… чуть не подрался с участником игр! — парень побледнел, и его прошиб пот, но он быстро успокоился, ведь ничего катастрофического не произошло. — То-то они мне показались знакомыми. Но… какого чёрта он такой сильный-то?!

— Господин. Разрешите распорядиться о подарке в качестве извинений? — заговорил охранник.

— Пожалуй, это будет кстати, — кивнул шатен.

* * *
Два часа спустя. Ателье.

— Не представлял, что одежда может быть настолько дорогой… — бормотал Тэо, шедший позади пяти счастливых красавиц. Демон отдал три миллиона рублей за шесть нарядов… Пять для девушек и один для себя.

— Огорчу тебя, но это далеко от того, чтобы называться дорогим, — хихикнула Лиза и запрыгнула в арендованную машину, а за ней и Даша.

— Вань, прости, я не знала, что платья могут быть такими дорогими, — Ольга выглядела шокированной.

Она была удивлена даже больше Тэо. Для неё и тысяча рублей раньше была огромной суммой. На неё можно было столько всего купить! А тут пятьсот семьдесят тысяч только за её наряд…

— Не переживай, когда ты станешь аристократкой, для тебя это будут копейки, — парень приобнял девушку за талию и чмокнул в губы.

— Поехали уже, иначе опоздаем на самолёт! — ворчала Лиза, выглядывая из открытой двери лимузина.

— Ты чего сегодня такая ревнивая? — тукнув подругу в бок, заставив ту взвизгнуть, поинтересовалась Даша.

— Дура! Больно же! И ничего я не ревнивая!

— Ревнивая, — кивнула Катя, сидящая напротив.

— Правда, что ли? — Лиза была удивлена, она не замечала этого за собой.

— Эй! Ты почему мне не поверила, а Кате сразу же?!

— Потому что она милый ангелочек, а ты злобный дракон!

Вскоре Тэо сел в машину и помирил девушек. Отправились они в аэропорт, и, к удивлению демона, никаких проблем на пути, а также в самом аэропорту не было, хотя количество следящих за ними людей увеличилось до сорока. Некоторые даже дары применяли, но все они встречали магический барьер. Поэтому подслушать их или подсмотреть никто не смог.

Парень же пока не действовал в ответ, но запоминал. Всех запоминал и ставил метки. Придёт время, и он разберётся, кто хотел причинить ему вред, а кто просто чересчур любопытен.

Глава 27

До Смоленска, как и из аэропорта до особняка Берёзовых, Тэо с девчатами добрались без каких-либо проблем. А оказавшись дома, девушки сразу же бросили парня и умчались по своим женским делам: понаряжаться, покрасоваться и пропасть на два часа в салоне красоты для аристократок.

Ну а демон за эти два часа смог помочь прорваться на стадию завершения двум десяткам Берёзовых и повысить два ранга Евгению, пятому члену команды Германа, кентавру, доведя его до середины завершения. Ещё и батареек успел заправить и проверить, как идёт зачарование оружия. Но пока никак, процесс лазерного нанесения рисунка рун ещё налаживается.

И вот наступил час икс. Гости начали собираться на крайне важное мероприятие, и оказалось, что помолвка Тэо с Лизой лишь малая его часть. Главное — это день основания рода Берёзовых.

Мероприятие проводили не в главном особняке, где жила семья патриарха, а в другом, более большом. Он как раз был предназначен для подобных мероприятий и находился в живописном месте с великолепными садами, прудами и даже лесом.

Олег Михайлович встречал гостей, слуги принимали подарки у их слуг, а также вели запись, кто и что подарил. Народу же было… у входа в особняк собралась целая очередь из аристократов!

Оказавшись внутри, люди тут же сбивались в кучки и, пока не началась главная часть, налаживали связи. Всё же это была едва ли не главная причина, почему аристократы посещают такие мероприятия.

— А вот и мы! — к скучающему демону подошли пять красавиц в своих дорогущих нарядах.

Парень, конечно же, знал, что они приближаются, но не хотел портить их сюрприз, всё же они очень старались удивить его.

— Чего застыл? Потерял дар речи? — хохотала Лиза, видя восхищённый взгляд Тэо.

— Вы выглядите великолепно, — парень был искренен, а множество взглядов, направленных на невест, подтверждали его слова.

На Лизе было шикарное красное платье, открывающее захватывающий вид на декольте и идеально подчёркивающее фигуру. Также оно не скрывало красивые ножки этой высокой (метр девяносто три) девушки. При этом образ не был вульгарным, он подчёркивал молодость и естественную красоту Лизы.

Но без косметики, конечно, не обошлось, из-за чего Лиза выглядела несколько иначе. Особо выделялся более глубокий взгляд, сочные губы и длинные волосы, что шли словно волнами.

Другие девушки также были обворожительны. На Даше было обтягивающее голубое платье под цвет Лизиных волос. Оно было чуточку короче, чем у Лизы. Катя была в нежно-зелёном длинном приталенном платье, делающим из миниатюрной блондинки маленькую принцессу. Ольга распустила косу, но наряд у неё был строгий. А Виктория пришла полностью в белом. У неё, как и у Кати, было длинное платье, скрывающее ноги, но при этом образ морозной красавицы дополняли рукавички до локтей.

— Ещё бы, столько времени и сил убили на подготовку! — Лиза была довольна, даже не так, она была счастлива. Но старалась этого не показывать.

— Я устала и хочу кушать… — тихо промурлыкала Катя. Косметологи, процедуры, наряды и прочее утомили непривыкшую к такому девушку.

— Тогда пойдём поедим? — улыбнулся Тэо, протягивая блондинке руку.

— Угу, — Катя одарила парня милейшей из возможных улыбок, из-за чего Лиза едва сдержалась, чтобы не затискать девушку.

Вскоре они переместились к уединённому столу и приступили к трапезе. Сейчас их шестёрка никому не была интересна, всё же Лиза была лишь девушкой, да ещё и занятой. А вот внуки патриарха… вот кто были звёздами этого вечера.

У Лизы было много братьев, но на вечере присутствовали лишь пятеро, включая Дениса. Всех их окружили мужчины со своими дочерями. У некоторых с собой было аж по три дочери! И те не стеснялись предлагать сразу всех в невесты.

— Лиз, вон там мужчина с девочкой двенадцати или около того лет. Её тоже сватать привели? — Тэо взглядом показал, кого он имел в виду, и все пять девушек посмотрели на неё.

Среднего роста, уже имеется грудь, несмотря на возраст, но вот лицо… оно завораживало.

— Ух ты, какая красотка! — тихо воскликнула Лиза. — Когда вырастет, даст всем нам фору.

— Мне аж завидно стало, — проворчала Даша и со злобой откусила здоровенный кусок от бифштекса. — И да. Сватать могут едва ли не с пелёнок. Нередко договариваются о свадьбе ещё даже до рождения детей. Но всё это пшик, ведь если дар окажется слабым или человек не прорвётся, то свадьба будет отменена. Да и не факт, что жена сможет родить ребёнка.

— Если у них нет Вани… — Лиза сузила глазки, а на мордочке появилась хитрая улыбка.

— Я хоть и не телепат, но твои мысли читать умею. Наверняка думаешь о том, чтобы Ваня занялся помощью с зачатием? — проворчала Даша.

— П-помощью?! — Катя вдруг раскраснелась и едва не опрокинула стакан с соком.

— Помощью. Но не такой, как ты подумала, мелкая озабоченная извращенка, — заявила Даша, указав на блондинку пальцем. — На примере моей мамы, он просто провёл ладошкой по её животу — и всё.

— Как же я хочу тебя затискать! — прошипела Лиза. Девушка уже была на пределе, а Катя так мило раскраснелась, будто стала варёным раком.

— Тогда тебе придётся взять на себя ответственность и жениться на Кате! — хохотнула Даша.

— Такая грустная… — заговорила Ольга, заметившая выражение лица той девочки.

— Ну мало ли что у них в семье случилось. Аристократы постоянно влипают в неприятности, — Лиза тоже взглянула на неё и, взяв со стола бокал вина, мигом опустошила.

— Причиной которых являются другие аристократы, — добавила Даша и нахмурилась. Её род из-за конфликтов практически вымер…

— А мне кажется, идея Лизоньки хорошая, думаю, многим действительно любящим друг друга парам пришлось расстаться из-за того, что они не смогли сделать ребёнка, — вмешалась Катя. Её приёмный отец и мама так и не смогли зачать ребёнка, хотя очень этого хотели. А потом уже было поздно, мать погибла…

— Может, артефакт какой-нибудь сделаю, но нужно больше опыта и… желающих, — Тэо сперва хотел сказать «экспериментов», но передумал. Могут неправильно понять.

— Что-что, а желают многие! — Лиза указала ладонью на сравнительно молодую пару. Обоим по тридцать, по крайней мере, внешне. — Он из древнего рода, у них обширные земли под Петербургом. Занимаются сельским хозяйством и рыбной ловлей. Она тоже из древнего, но из Москвы. Этот брак позволил обоим родам сблизиться как в политическом, так и в экономическом плане. Но скоро они разводятся, потому что уже пять лет не могут сделать ребёнка.

— Хочешь, чтобы они стали Ваниными должниками? — Даша тоже посмотрела на пару. Выглядели они как любящая семья. Рука мужчина пребывала на талии жены, а та нет-нет да и приобнимет мужа.

— Они могут поставлять нам провизию, — Лиза посмотрела на Тэо. — Мне поговорить с ними? Уверена, я смогу их убедить.

— Провизия мне нужна и побольше, всё же больше полумиллиона человек под моим контролем, — согласился демон и мысленно пообещал себе наградить умницу.

— Тогда я пошла, — синеволосая улыбнулась и направилась к парочке. Девушка легко завела разговор, но о чём болтали, Тэо с девчатами не слышали, поэтому вернулись к еде. Но ненадолго, появились новые гости.

— Вика! Привет! Когда ты прибыла? Почему мне не сказала? Какая же ты красивая! Просто вау…

Объявилась Юля и накинулась на Викторию, а следом за ней подошли братья Герман и Юрий, рядом с которым шла Кристина — девушка с волосами-змеями. На ней было шикарное длинное в пол фиолетовое платье с разрезом до груди и оголённой спиной.

— Привет, Вань, девчата, — Герман протянул парню руку, а потом и его брат.

— Привет. Вы припозднились.

— Ну так регламент. Сперва древние и союзники рода, а потом все остальные. Ты бы видел очередь, там народа просто тьма! — парень улыбался и совсем не обижался на подобное. Так уж принято, а если хочешь что-то изменить, то возвысь свой род.

Пока Тэо разговаривал с ушастыми братьями, девчата увели Кристину, выпытывая, как у них с Юрием развиваются отношения. Ну и всякие подробности…

— Я тут слышал, что банда демонов взяла под полный контроль Южный город… — заговорил Герман, оглядываясь по сторонам. Но никого не было, и никто не подслушивал. — Я так понимаю, ты будешь строить больше магазинов?

— Верно. Много-много магазинов, и мне нужно куда больше товара.

— Хорошо. Тогда можешь на нас рассчитывать. Всё, что мы производим, в твоём распоряжении, — Герман немного нервничал, и Тэо это прекрасно чувствовал.

— Проблемы с партнёрами? Я могу помочь?

— Разве что одолжить парочку бойцов на стадии развития, — хохотнул он.

— Без проблем, моим бойцам как раз нужно отработать слаженность.

— Ты серьёзно? — Герман, да и Юрий опешили. Тэо же выглядел абсолютно серьёзным.

— Вы мои партнёры, и я рассчитываю на ваши поставки продовольствия. Расскажете подробности? Или когда будет более подходящая обстановка?

— Да это и так всем известно, — Герман скривил улыбку и неуверенно поправил волосы. — Если кратко, то один довольно сильный род решил войти в сельское хозяйство и захватить рынок Седьмой области. Ну и начали они с того, что снизили цены на весь товар, отобрали наших покупателей и посредников ну и так далее. Теперь требуют наши фермы. Собираются войну объявлять…

— Понятно. Тогда добычу пополам?

— Чью? — почесав затылок, поинтересовался Юрий, с непониманием в глазах смотря на Тэо.

— Нашу, — ухмыльнулся демон. — Когда мы уничтожим их армию и пройдёмся по их землям, будет немало добычи.

— А мы победим? — вновь спросил здоровяк, и казалось, что у него уже дым из ушей пошёл. В этот момент Герман положил руку на плечо брата и обратился к Тэо:

— Вань, постой, это Железняковы. Дай бог договориться и вообще не сражаться. У них большая армия и пять одарённых на стадии развития!

— И у меня пять, если не считать меня, Светлану и моих друзей, — на лице Тэо появилась жуткая улыбка.

— А ещё артефакты! — подметила Кристина. Оказывается, девушки стояли рядом и внимательно слушали разговор.

— Да, ещё и артефакты, — Тэо кивнул девушке и улыбнулся. После чего обратился к Герману. — Когда сражение?

— Если не договоримся, то двадцать третьего. Так как мы обороняющиеся, то нападение будет на нашу базу.

— Почему вообще нужно договариваться о месте битвы? — удивилась Катя. Она помнила, как Волковы уничтожили её похитителей.

— Если этого не делать, то, во-первых, может пострадать имущество, а во-вторых, канцелярия сдерёт немалый процент от имущества проигравших, — объяснял Герман. — Неожиданную же войну ведут, лишь когда силы равны и речь о прибыли и не идёт, там лишь вопрос выживания.

— Получается, они уверены в своей победе?

— Да, Кать, причём, как я понял, уверены в лёгкой победе, — ответил Тэо и попросил у парня больше подробностей. Также передал телефон Сергея и попросил поговорить с ним, чтобы тот всё организовал.

Вскоре Герман с компанией ушёл, нужно было срочно поговорить с отцом, ну и Сергеем. К этому момент Лиза вернулась со своих переговоров.

— Они согласны, но сегодня ночью они уезжают на ближний восток, по делам. Поэтому просят… помочь им сейчас… — Лиза неловко улыбнулась и кинула взгляд на парочку, которая куда-то спешно удалилась. — Когда они вернутся… ну, в общем, ты понял.

— Ого, какие они роковые! Прямо в особняке!

— Даш, а не ты ли с Ваней развлекалась, в беседке на приёме у Грибновых? — Лиза хитро улыбалась, смотря на подругу. В ответ девушка-дракон проглотила мясо и ухмыльнулась.

— Беседка была вне особняка! — уверенно заявила краснокожая. — К тому же Ваня творил свои чудеса, и нас никто не мог увидеть.

— Да?.. — Лиза загадочно посмотрела на парня, и ей очень захотелось сходить на какой-нибудь приём…

Следующие двадцать минут парень с девушками болтал, ел, пил и смотрел выступления различных артистов. Развлекающих программ было много, но большая их часть проходила снаружи. Ну а потом подошли наследник рода Кораблёвых и его жена.

Выглядели они… как будто им обоим восемнадцать, и они только-только влюбились. Счастливые лица, глаза, горящие пламенем любви, нежные касания, да и немного потрёпанный видок.

— Здравствуйте, позвольте представиться, Кораблёв Юлий Иванович, а это моя жена, Анна, — мужчина представился и пожал Тэо руку.

— Здравствуйте, я Волков Иван Игоревич, рад знакомству. Лиза уже рассказала мне о вашей проблеме, и чтобы сразу отбросить лишние вопросы… — Тэо кинул внимательный взгляд на парочку, после чего перевёл взгляд на мужчину. — Ваш ранг тридцать два, начало развития, а ваш, Анна, двадцатый ровно. У вас началась слабая деградация ядра, которая существенно снижает шанс на прорыв. Но это поправимо.

— Откуда… — заговорил ошеломлённый мужчина, но был остановлен.

— Я могу определить ранги любого человека в этом помещении, но надеюсь, вы не будете распространяться об этом. А также я могу вам помочь, и чем дольше мы говорим, тем меньше шанс успешной беременности, — Тэо замолчал, дав возможность людям переварить услышанное.

— Что нужно делать? — спросил Юлий.

— Мне нужно коснуться живота вашей жены и использовать свой дар, — мужчина нахмурился, всё же мало кому понравится, когда его любимую трогает другой. Пусть даже это и врач. Но едва заметный удар Анны локтем по рёбрам поспособствовал решению.

— Хорошо…

В этот момент девушки окружили их, чтобы никто не видел, но это заняло всего секунд шесть.

— Успели, — кивнул демон и убрал ладонь, после чего посмотрел на мужчину. — У вас сильная несовместимость в К-нергии, оттого организм Анны убивает сперматозоидов, пытающихся оплодотворить яйцеклетки.

— Успели? Это значит… — Анна прикрыла рот ладонями и через миг обняла мужа.

— Да, но хочу вас предупредить… — парочка застыла, приготовившись услышать что-то страшное. — Велика вероятность что у вас будет двойня. В худшем случае тройня.

— В худшем?! Да я о большем и мечтать не мог! — воскликнул мужчина и страстно поцеловал жену, очень крепко обнимая. Будь она обычным человеком, он сломал бы ей спину…

— Иван… вы говорили, что можете мне помочь и со второй проблемой… — заговорила Анна, вырвавшись из объятий мужа. Тэо не был уверен, но ему показалось, что женщина ударила Юрия по почкам.

— Это решаемо, но в ближайшую неделю я занят. От вас нужны будут зелья, используемые для перехода на стадию завершения. Желательно два, и я гарантирую восстановление вашего ядра и прорыв. И снова прошу не распространяться об этом.

— Молодой человек, то, что вы говорите, невозможно, — возразил Юлий.

— Моё дело предложить. Свяжитесь со мной, как подтвердится беременность, — Тэо своим видом показал, что не желает продолжать этот разговор, и Кораблёвы, попрощавшись, ушли.

— А почему они Кораблёвы, а занимаются сельским хозяйством? — вдруг спросила Катя, смотря им вслед.

— Раньше они занимались созданием военных судов для империи. Впрочем, они и сейчас этим занимаются, но теперь их основной доход идёт от сельского хозяйства, — заговорила Лиза, попивая вино. — Другие на их месте сменили бы фамилию на что-то подходящее, но Кораблёвы древний род, на их земле их уже все знают как Кораблёвых, да и за границей тоже. Им нет смысла менять фамилию из-за смены рода деятельности.

— Понятно, а ты, Вань, уже решил, как род назовёшь?

Все пять девушек тут же уставились на парня, им это тоже было очень интересно.

— Пока не знаю, — ответил он и увидел кучу недовольных мордочек. — Что?

— А может, Демоноволк? — предложила Лиза с задумчивым видом и указательным пальцем на кончике своего носа.

— Демоноволкова Елизавета, — ухмыльнулась Даша.

— А если Островная Елизавета? — предложила Катя. — У нас же острова будут.

— Ага, и все будут считать нас дикарями с островов, — Даша проворчала и хищно улыбнулась. — Драконова Дарья, вроде звучит.

— Ещё чего! — Лиза была против и впилась в дракона взглядом. Та тоже впилась взглядом в синеволосую. Так и стояли, прожигая друг друга взглядом, но в этот момент патриарх Берёзовых сделал важное заявление, а отец Лизы уже шёл к жениху и невесте.

— Дочь, пора, — Олег был расстроен, но держался, правда, кидал на Тэо полные злости и обиды взгляды. Мужчина протянул дочери руку, и та, показав Даше язык, пошла с отцом. Тэо же шёл рядом с ней.

Глава 28

— Я человек старый, поэтому буду краток, — заговорил старик на сцене, с добродушной улыбкой и микрофоном в руке. — Сегодня, в день основания рода Берёзовых, я хочу объявить о помолвке моей любимой и ненаглядной внученьки. Если вы следите за Северными играми, то не могли не видеть её. Лизонька, подойди.

Через некоторое время на сцене показалась Лиза в сопровождении отца. Шли они не спеша, и если девушка выглядела спокойной и даже немного высокомерной, всё же она обошла остальных невест, то Олег, казалось, сейчас расплачется от горя.

— Ну-ну, Олег, ты же дочку не в монастырь отдаёшь. Это лишь обручение, — от слов патриарха в зале раздался смех. А вот Олегу было не до смеха. Он своё сокровище отдаёт в лапы другого мужчины!

Вскоре они подошли к патриарху, и Лиза, чмокнув старика в щёку, встала по левую от него руку. Олег же по правую.

— Красавица, не правда ли? — спросил старик, положив ладонь девушке на плечо. — А теперь давайте посмотрим на того счастливчика, что смог очаровать её. Волков Иван Игоревич, поднимись на сцену, пожалуйста.

Вскоре на сцене появился Тэо. Все, кто вёл дела с Берёзовыми, уже слышали о нём, многие даже видели. Особенно те, кто следил за играми.

— Для тех, кто не знает Ивана, немного опишу его, — продолжил патриарх. — Он капитан команды «Волк и Волчицы», надежда не только Седьмой области, но и всей империи на победу в Северных играх. Также Ваня потенциально лучший колдун империи. И вот давайте не будем делать вид, что вы не в курсе, — старик хохотнул и сделал серьёзную мордочку. — И хочу сразу предупредить. Любой старикашка на стадии доминирования, который протянет к нему лапу. Лишится её.

Зал замолк. Фактически Берёзов заявил всей стране, что Волков Иван под его защитой. А также, что парень сам способен защититься и от противника на стадии повторного пробуждения. И было непонятно, вступятся ли за него Берёзовы, если другой род, к примеру, объявит войну Волковым. Патриарх ведь говорил лишь про доминирование…

— Ну, раз все всё поняли, то перейдём к обычаям. Есть те, кто против и желает возразить?

— Я против! — раздался грозный голос, и из толпы вырвался краснокожий крепкий старик в майке и шортах. — Ты! — он указал на деда Лизы. — Ушлый какой! И главное, не сказал мне! Не позвал! А я против!

— И против чего же ты? — нахмурился Михаил Валентинович.

— Против того, что моя Дашенька стоит и грустит! — он указал своей большой ладонью на девушку-дракона, которая в этот момент что-то жевала и едва не подавилась. — Даша! Сегодня ты тоже официально становишься невестой Ивана. Нельзя, чтобы эти синеволосые обошли нас!

Раздался громкий звук. Патриарх Берёзовых хлопнул себя по лбу, а на лице появилось раздражение.

— Старый дракон! Почему ты вечно всё превращаешь в цирк!

— Сам виноват, старикашка! Надо было позвать и меня!

— Тебя приглашали!

— Приглашали на день основания рода! Как будто мне это интересно! А вот обручение — другое дело! Даша! Поторопись! — рыкнул дед Даши, Власов Артём Геннадьевич.

Через некоторое время краснокожий старик и краснокожая девушка оказались на сцене. Но только Михаил собрался продолжить, как вновь раздался голос. На этот раз женский.

— Постойте!

Все обернулись на голос и обомлели. Прибыла сама императрица! А рядом с ней шла молодая и очень красивая девушка.

— Пернатая! Тебя только здесь не хватало! — выругался старый дракон.

— Силёнок недостаточно, чтобы мне указывать, — хохотнула императрица, шокируя людей. Уровень силы императрицы был мало кому известен. Лишь малый круг людей знал, а вот о том, что патриарх Власовых был на пике повторного пробуждения, знали все.

— Что надо-то тебе, сильная ты наша? — прорычал дракон, выдыхая пламя.

— Да вот, дочка моя тоже не хочет оставаться в стороне, — императрица положила ладонь на плечо Светланы. Та виновато улыбалась, смотря на Дашу с Лизой.

— Ну, так сразу бы и сказала! — хохотнул он и указал рукой на место рядом с собой. — Даш, когда он успел с дочкой императора-то сойтись? — тихо спросил дракон, но, учитывая его громкий голос, его слышали почти все, и раздался тихий хохот.

— Давно уже. Ваня спас её и раненой пронёс через весь Синай, в одиночку, отбиваясь от повстанцев, — достаточно громко ответила внучка, чтобы люди услышали.

— Что-то такое припоминаю… — старик почесал голову, но звук был такой, будто кто-то скребёт деревянную стену.

Через некоторое время на сцене стояла императрица с дочкой. Зал сохранял молчание, люди были ошарашены, и им требовалось время, чтобы осознать происходящее.

— Мне уже страшно спрашивать… — патриарх рода Берёзовых скривил лицо и окинул зал взглядом. — Ещё кто-то хочет возразить? А может, у вас тоже есть невесты, о которых вы хотите заявить?

— Есть!

Да вашу ж мать… — про себя выругался старик и, сдержав раздражение, выдохнул.

Вскоре из толпы появился худой мужчина в очках. Выглядел он как интеллигент, но особо выделялись его умные глаза и острые уши. Рядом стоял Герман, а с другой стороны Юля. Девушка выглядела бледной, расстроенной и едва не тряслась, а взгляд был направлен в пол.

— Позвольте представиться, Соколов Григорий Юрьевич. Иван, сегодня ты предложил моему роду союз. Поэтому, чтобы упрочить отношения между нами, я предлагаю тебе свою дочь. К тому же ты уже знаком с ней, и она подруга другой твоей невесты, Виктории.

Да что ж такое-то… — вздыхал Михаил.

— Даш, что за союз? — удивилась принцесса.

Лиза, Даша и Светлана скучковались вокруг Тэо, чтобы обсудить предложение Соколова.

— Они поставляют Ване провизию. Сейчас их бизнес хотят отжать, Ваня хочет заступиться, взамен они будут поставлять провизию лишь ему в Южный город.

— Поняла. Политический брак, значит… — пробормотала Светлана и тяжело вздохнула. — Думаю, выбора не особо много. Если тебе действительно нужны эти Соколовы, то придётся. Но… — девушка кинула взгляд на Юлю. — Похоже, что она не шибко рада. Поэтому на Ваню претендовать она не будет.

— Не зарекайся. Ты знаешь его, он своим… — Даша посмотрела на пояс парня и решила не озвучивать слово. — Творит чудеса. Вдруг влюбится? Нас и так уже много.

— На Соколовых нападает род куда сильнее. Те проиграют в случае сражения. Либо же они согласятся и продадут свой бизнес Железняковым, — вмешалась Лиза. — Если Ваня откажется, то они не поверят в его намерения. И вместо риска потерять всё они просто сдадутся и продадут бизнес с землями. Тогда поставки продовольствия прекратятся, и Южный город будет ждать либо голод, либо огромные цены.

— Либо после войны мы можем тихо и мирно разорвать помолвку, — Тэо обнял своих девушек и поцеловал по очереди. Размышления девушек порадовали его, ведь всё так, как они и говорили, но бывший король демонов и так всё прекрасно понимал.

— Григорий Юрьевич, Юля, я согласен, — демон добродушно улыбнулся, а девушка вздрогнула, от неё веяло отчаянием. Однако Юля взяла себя в руки и, натянув на лицо милую улыбку, пошла с отцом на сцену.

— Все невесты красавицы как на подбор, — хохотнул патриарх рода Берёзовых и вновь окинул людей взглядом. — Ну что? Я продолжаю? Или Иван сегодня обручится с невестами половины родов страны?

Раздались смешки из зала и даже выкрики, но, к счастью старика, новых невест не последовало, поэтому он смог продолжить. Вскоре Тэо пожал руки отцам невест, а они передали дочерей в его руки. На этом и вся церемония…

Далее все они собрались за столиком с едой, где «невест» дожидались Катя с остальными.

— Света, тебя не узнать, ты стала такой миленькой! — Катя сверкала восхищённым взглядом, встречая Светлану.

— А раньше я не была миленькой? — надулась принцесса.

— Раньше ты была горячей и сексуальной, а теперь милая и красивая, — ухмыльнулась Даша, выпячивая грудь третьего размера.

— Эй?! Хочешь сказать, что я больше не горячая и сексуальная? — Светлана едва не вспыхнули пламенем от возмущения, а вот Даша была довольна.

— А это не так? С уменьшением годиков зрелость-то ушла, — ухмыльнулась краснокожая.

— Нашли о чём спорить, — Тэо подошёл к девушкам и обнял обеих. — Но я не ожидал, что ты прибудешь и раскроешься.

— Очень уж удачный повод подвернулся, — ответила подошедшая императрица. — К тому же у меня есть дело к тебе. Мне тут одна птичка нашептала, что ты способен гарантировать зачатие ребёночка. — императрица взглянула на старого дракона, который стоял рядом.

— Уже все, что ли, знают?! Я что, последний узнал о том, что у меня будет внук?! — воскликнул старик.

— Похоже на то, — хохотнула женщина и, пока дракон ругался, подошла к столку и залпом опустошила бокал вина. — Неплохое, я бы даже сказала, вкусненькое.

— Да, вы правы, я могу помочь с зачатием, но я не проверял на столь сильных одарённых.

— О? Ты догадался, что я для себя попрошу?

— Учитывая, о чём мы договаривались, этот вариант был бы для вас идеальным.

— Внучка, о чём они там договаривались? — тихо едва ли не прокричал старый дракон, наклонившись к девушке.

— Даже если бы знала, то не сказала бы! — возмутилась Даша и отошла от деда. — И ты бы ещё погромче спросил!

— У Ивана дела с императорским родом, это всё, что тебе нужно знать, старикашка, — хохотнула женщина, которой очень нравилось дразнить старого бешеного дракона. — Когда ты сможешь прибыть во дворец?

— Послезавтра, — ответил демон, вызывая у женщины недовольство. — И то смогу лишь на пару часиков, потому что на следующий день я участвую в войне.

— Поняла-поняла, занятой ты наш, — императрица помахала ладонью. — Послезавтра так послезавтра. Светик, ты сегодня со мной поедешь или с женихом домой вернёшься?

— Сегодня, чтобы послезавтра вернуться с Ваней и успеть на войну, — с огоньком в глазах ответила она. Принцессе не терпелось испытать себя в настоящем бою.

— Поняла, но потом домой, тебе ещё тренироваться и тренироваться. А пока пошли пройдёмся по аристократам да поболтаем, — императрица обняла дочь за плечо и повела к небольшой группе людей.

— И ты иди! — Даша пыталась оттолкать старого дракона, но тот был неподвижен, словно скала.

— Вот так? Любимого дедушку прогонять?! — возмутился старик.

— Да, вот так! Ты нам тут всю атмосферу портишь, иди давай, или я буду с Ваней целоваться прямо у тебя на глазах! — зло прошипела девушка и выдохнула немного пламени.

— Вся в бабку свою, такая же противная, — проворчал он и, закидав в рот побольше еды, поспешил к другому столику. К счастью, люди вовремя заметили его приближение и поспешили разойтись кто куда. Мало кто хотел связываться со Власовым.

Остаток вечера люди смотрели разные выступления, шоу или просто ели, болтали и пили.

Тэо успел переговорить с Соколовыми, точнее, с патриархом, он остался один, потому что Герман увёз сестру, ей вроде как «нездоровилось».

С ним он обсудил некоторые моменты взаимоотношений Соколовых с Железняковыми, расклад сил и прочую полезную информацию.

Как парень и ожидал, одарённых на повторном развитии у противника не было. Солдат же оказалось немало, а вот с военной техникой всё плохо. Мало кто из родов может позволить её себе. А ещё нужны лицензии от империи, и их, конечно же, тяжело получить.

Впрочем, после операции в Египте довольно много родов смогли получить лицензии хотя бы на простую военную технику. Те же, кто отсиделся в стороне, теперь кусали локти.

Берёзовы не стали затягивать банкет на всю ночь и уже в час ночи объявили о его завершении. Кульминацией же стал грандиозный фейерверк, который можно было увидеть даже из центра Смоленска.

— Красиво-то как, — пробормотала Ольга, с восхищением смотря на буйство цветов в ночном небе.

— Очень, — добавила миниатюрная блондинка. А вот остальные уже не раз видели подобное и были равнодушны, поэтому вместо любования красотой собрались в кучку и трещали.

* * *
До кровати добрались всего лишь через полчаса, хотя фейерверк должен был длиться час. Всё дело в том, что Катя так засмотрелась на фейерверк, что расслабилась и уснула. Пришлось Тэо нести её в кроватку.

Впрочем, остальные тоже устали и хотели спать, плюс ещё вино, еда и тяжёлый день. Лишь одна подготовка к мероприятию отняла кучу сил.

* * *
Проснувшись пораньше, Тэо сразу же поехал в Южный город. На фабрике он стал демоном и направился в своё логово, где уже получили свежую информацию о церковниках.

— Вы хотите сразу отправиться? Но до их прибытия ещё три часа, — удивилась Наташа. Девушка, как и все в логове, была встревожена, можно даже сказать, напугана. Всё же вскоре прибудут каратели из церкви.

— Хочу встретить их подальше от города, — Тэо отложил документы и встал из-за своего рабочего стола. — Подготовь транспорт и людей. Добычи будет много, как и трупов. Первое нужно будет собрать, второе закопать и сжечь.

— Сделаем, — неуверенно произнесла Наташа и подошла к демону.

Она выглядела робкой, от величия королевы змей не осталось и следа, а в голове крутилось множество мыслей, но озвучить их она не решалась.

— Я не умру, не переживай, — демон крепко обнял девушку и впился в её губы. Но лишь на несколько мгновений. — Побольше верь в меня, ведь когда-нибудь ты родишь мне ребёнка, — он провёл пальцами по тёмно-синим волосам девушки и улыбнулся, глядя на замершую красавицу. Наташа будто стала статуей…

— Но сперва ты должна узнать мою историю, — парень поцеловал её в лоб и уложил на диван. Сейчас её разум был поглощён сновидением, точно таким же, как то, что видела Лиза.

Выйдя из кабинета и заперев его изнутри, демон нашёл Сабу, тот ожидал в холле отеля и был в полном обмундировании.

— Господин! — мужчина встал и слегка поклонился.

— Прекращай это, — Тэо махнул рукой и огляделся. Вся элита демонов в сборе. Даже Денис был в своей лёгкой броне. — Вы что, на войну собрались?

— Вдруг вам всё же понадобится помощь… — ответил грузин.

— Понадобится. Защищайте Южный город, пока я буду сражаться. Когда закончу, позвоню, приезжайте и собирайте трофеи. Наташу не беспокойте ближайший час. И ещё… кто сможет отвезти меня?

* * *
Три часа спустя. Просторное поле, где некогда выращивали пшеницу.

Пятитысячное воинство неторопливо вышло в поле. В двадцати километрах виднелся большой город и его заброшенная промышленная зона, которая ещё несколько десятилетий назад внушала трепет. Сейчас же это были бесхозные руины, но вскоре они станут полем боя.

— Проклятый император! Как вернёмся на святую землю, сразу же потребую у святых наказать его! Пусть его империя развалится на сотню княжеств, и они по переубивают друг друга, — ругался небритый мужчина в белом бронекостюме. На его груди, плечах и спине красовался красный символ в виде треугольника с жёлтой звездой в центре и ещё десять таких же вокруг.

Этот символ церкви Последнего бога означал, что лишь одна звезда, то бишь бог, остался в этом мире. Остальные уже были мертвы, а значит, и все, кто верят и поклоняются мёртвым богам, еретики.

— Да уж. Столько палок в колёса нам ещё не вставляли, — добавил второй рыцарь церкви. Им был длинноволосый блондин с двухметровым молотом. — Но если они надеялись, что мы сдадимся, то они лишь глупцы. Хотя что взять с этих северных дикарей.

— Эти северные дикари контролируют больше земли, чем любая нация за всю историю, — вмешалась рыжеволосая девушка. На ней было чёрное тряпьё, едва прикрывающее тело.

— Заткнись, ведьма! — рявкнул блондин и ударил девушку по щеке, отчего та рухнула на землю. — Тебе не разрешали открывать свой поганый рот!

— Остынь, Клаус, — вмешался третий рыцарь, это был мужчина двух с половиной метров ростом. — Жертвенным ведьмам и так несладко живётся. А тут ещё ты со своими загонами.

— Они лишь инструмент, призванный к уничтожению наших врагов! Так почему они смеют открывать рот в нашем присутствии и нести ересь?!

— Клаус, успокойся, я сказал! Ты себя слышишь?! Повтори, что она сказала, и укажи, где здесь ересь?! Молчишь? Если хочешь сорвать свою злость, то дождись прихода в город! — грозным голосом сказал мужчина, прожигая блондина суровым взглядом. Но постепенно на его лице появился жуткий оскал. — Нам разрешено убивать всех слуг демона. А кто скажет нам… кто его слуга, а кто нет?

— Понял… я всё понял… — блондин злобно заулыбался.

— Ублюдки… — тихо прошипела ведьма. Рядом с ней шли ещё две девушки, они и помогли ей подняться.

Армия уверенно двигалась к городу. Они собирались ударить сразу по промышленному району, уничтожая всё на своём пути. Ну и, конечно же, у них была дополнительная цель — фабрика Маржена! С желательным похищением всех её сотрудников.

Только вот в данный момент фабрику защищает армия империи с целью исключить «шанс», что церковники «случайно» нападут на неё. Ну а там их можно будет смело помножить на ноль.

— Там кто-то есть! — раздался крик разведчика. Восьмёрка рыцарей кинулись вперёд и увидела серокожего мужчину в чёрном классическом костюме. Из его тёмных волос выглядывали рога, уши были слегка заострённые, а глаза красные.

— Так ты и есть тот самый демон! Решил пожертвовать собой и спасти город? Правильный выбор, — громко заявил двух с половиной метровый рыцарь.

В место ответа демон поднялся в воздух. Его глаза и рога жутко пылали, и вдруг из земли вырвались сотни каменных щупалец, хватающих солдат! Они обвивали их подобно змеям, ломая как броню, так и тела!

Одновременно с этим сотни солдат начали вопить и умирать один за другим. А в руках демона появились чёрные сферы, из которых выходил чёрный туман, мигом заполонивший всё вокруг. Следом раздался громкий голос, усиленный аурой ужаса.

— Вы все умрёте!

(Дорогие читатели, десятый том подошёл к концу. Постепенно история подходит к запланированному финалу и такой вопрос, хотели бы вы чтобы история продолжилась после завершения Тэо всех целей и создал род? В таком случае история вероятно перейдёт больше на развитие родовых земель, политику, войны и немного приключений.

Для голосования создам коммент, если вы за продолжение после создания рода, то лайкайте, если нет то дизлайк. Спасибо.

А также, спасибо всем кто мне помогал, особенно товарищам из дискорда. Эти благородные "негры" несмотря на кровь текущую из глаз, вычитывают текст, правят ошибки и помогают с редактурой.

И если вам не сложно, поставьте книге лайк. Они помогают книге продвигаться, что делает меня продуктивнее.

Одиннадцатый том тут https://author.today/work/216815)

Nota bene

Опубликовано Telegram-каналом «Цокольный этаж», на котором есть книги. Ищущий да обрящет!

Понравилась книга?
Не забудьте наградить автора донатом. Копейка рубль бережет:

https://author.today/work/207753


Оглавление

  • Глава 1
  • Глава 2
  • Глава 3
  • Глава 4
  • Глава 5
  • Глава 6
  • Глава 7
  • Глава 8
  • Глава 9
  • Глава 10
  • Глава 11
  • Глава 12
  • Глава 13
  • Глава 14
  • Глава 15
  • Глава 16
  • Глава 17
  • Глава 18
  • Глава 19
  • Глава 20
  • Глава 21
  • Глава 22
  • Глава 23
  • Глава 24
  • Глава 25
  • Глава 26
  • Глава 27
  • Глава 28
  • Nota bene