КулЛиб электронная библиотека 

Магия трёх: Триумф (СИ) [Фея Ветра] (fb2) читать онлайн


Настройки текста:



========== Глава 1. Призрак на заказ. ==========

Оми.

Настали каникулы, время разъезжаться по домам. Проблема только в том, что у меня дома нет. Но выяснилось, что мне очень повезло с друзьями. Все, кроме Новы и Кираль, предложили мне пожить у них. Нова с грустью объяснила, что на Солярии сейчас траур, не до гостей, а Кираль к этому моменту уже и не было в Алфее. Да мы и не были настолько близкими друзьями, чтобы вместе проводить каникулы.

Я в итоге решила сначала поехать к Рокси, а дальше потом разберусь.Земная фея договорилась обо всём со своими родителями. Теперь меня беспокоило лишь то, что мне придётся оставить здесь Линнею. Сама-то она ничего не натворит, но вдруг её кто-нибудь обнаружит? Конечно, в правилах школы нигде не сказано, что запрещено держать полтергейстов в комнате, но это могли причислить к применению чёрной магии, что здесь запрещалось.

Сказав Рокси, что я сейчас приду, я направилась в нашу комнату.

- Линнея! - негромко позвала я.

Девушка-призрак возникла над моей кроватью. Она выжидающе смотрела на меня.

- Ничего, что ты тут останешься?

Линнея молча пожала плечами. У меня возникло чувство, что она на меня за что-то обиделась.

- Я ведь уеду на лето.

- Да поняла я! - раздражённо откликнулась Линнея. - Думаешь, если я мёртвая, то уже не соображаю?

От этого заявления я сама замолчала, потому что едва не ляпнула, что мёртвые тела вообще лежат в гробу и не думают. Но Линнея на такую фразу наверняка бы обиделась.

- Здесь, конечно, не особо много развлечений, но я найду, чем заняться. Одной в пустой квартире было хуже… - Линнея осеклась и растерянно замолчала.

- Квартире? - удивилась я.

Линнея висела в воздухе передо мной, смотря в пол. Крылья за её спиной едва заметно шевелились. Девушка-призрак поболтала в воздухе ногами в бархатных на вид туфельках, словно надеясь убежать.

Пока я раздумывала, что бы такого сказать и как её успокоить, Линнея уже сама решилась. Она гордо вскинула голову и, перекинув золотисто-русые косы с груди на спину, заявила:

-Да, и что?Я же не виновата, что несколько лет назад меня по ошибке вызвала группа подростков, а потом оставила в том доме, вспомнив обо мне лишь через полтора года! Квартира ещё, как назло, была нежилая, хозяева куда-то съехали, но мебель, техника и книги там оставались. Тогда-то я со скуки и начала узнавать современный мир.

Это признание заставило меня растеряться окончательно.

- А почему ты раньше-то не говорила? - удивлённо спросила я.

- Стеснялась, - тихо ответила смущённая Линнея.- Они знаешь кого хотели вызвать? Брауни! Хотя я ни разу не слышала, чтобы этих существ можно было вызвать. Думала, они сами заводятся…

Брауни, как я знала из книг, это такие небольшие человечки вроде домовых. Они помогают выполнять работу по дому, но могут обидеться и уйти. Похоже, те подростки тоже старались увильнуть от работы по дому, как я от изучения того, что считала скучным.

Зато теперь было понятно, откуда она так много знает о нашем мире.

- А… где ты бываешь, когда тебя… не вызывают? - осторожно спросила я.

Линнея пожала плечами, но, поняв, что от меня так просто не отделаешься, попробовала объяснить:

- Ты не сможешь понять. Места, в котором я умерла, давно нет, так что я ни к чему не привязана, болтаюсь между двумя мирами. Сначала у меня была хоть какая-то цель - защитить своего… жениха. Не уберегла, - Линнея вытерла выступившие слёзы.- Его тоже убили. После этого я плохо помню, что было. Словно проспала много-много лет. Где-то век назад я снова очутилась в Алфее. Меня даже не вызывали, просто я была нужна одной девушке. Может, конечно, это было совпадение… В общем, я этой фее помогла, прожила несколько лет в Алфее. А потом… ну, следующие мои приключения ты уже знаешь.

Линнея снова замолчала, переводя дух. Хотя она никогда не уставала, как люди, но какая-то энергия, видимо, у неё всё же затрачивалась.

После небольшой паузы Линнея уже более спокойным тоном произнесла:

- Я и здесь могу выбираться в библиотеку, но только если очень осторожно. А то как-то попробовала книгу взять, перепугала библиотекаря. Теперь только летаю, ничего не трогаю. Так что не беспокойся.

В этот момент меня позвала Рокси. Я крикнула, что сейчас приду, и одела рюкзак. Попрощавшись с Линнеей, я направилась к двери и вспомнила ещё кое-что.

- Ах, да! Фарагонда говорила, что к нам может зайти ещё одна девушка, она со следующего учебного года с нами будет жить. Она такая… нервная, коротко пострижена, носит в основном брюки и шорты. Ты её не испугаешь?

- Да я вообще незнакомым не показываюсь! - обиделась Линнея и куда мягче добавила:

- Ну конечно же. До свидания.

Кивнув Линнее, я выбежала из комнаты. Меня ждали каникулы на Земле.

Винди

Я спокойно сидела за компьютером, включив музыку на полную громкость. Джейка дома не было. Тут раздался звонок в дверь, который я из-за шума услышала не сразу. Выключив музыку, я пошла открывать.

Когда за дверью обнаружилась Сторми, я сначала не поверила свои глазам. Девушка выглядела очень усталой.

- Ты что-о, мне снишься? Из ко-ошмара пришла? - недоверчиво спросила я.

Сторми, ничего не поняв, помотала головой.

- Да-а, ты права. В моём са-амом страшном кошмаре вообще-э никого не было, - я махнула рукой. - Проходи и жи-иво всё рассказывай!

“Живо” не получилось. В комнате Сторми устало опустилась на диван. Я присела рядом.

Она рассказывала очень сбивчиво. В конце я обняла её за плечи.

- Ну чего-о ты так волну-уешься? Всё же сейчас хоро-ошо.

Как назло, Сторми сравнялась со мной ростом ещё в тринадцать или четырнадцать лет, а сейчас и вовсе была выше, разница была заметна даже сидя, хотя за время её рассказа успела раз десять поменять позу.

Сторми кивнула в ответ.

- А с оста-альными что? - спросила я, видя, что она уже более-менее успокоилась.

- Они будут попозже. Мы и так неделю непонятно чем занимались, потом Дарси предложила хоть меня домой отправить. Сказала, что с тобой меня никто не поймает и никуда не отправит, - Сторми улыбнулась.

Я сжала ладонь дочери.

- Коне-эчно, кому ж я-а тебя отдам?

Через полчаса Сторми окончательно развеселилась и привела себя в порядок. Я разговаривала с ней, когда услышала стук входной двери.

- Джейки! - взвизгнула я.

Джейк устало откликнулся:

- Ну что я опять не так сделал?

Выйдя в коридор, я обиженно скрестила руки на груди.

- А я что-то, тебя в чём-то обви-инила?

Джейк в ответ помотал головой, вешая куртку на крючок. Я вспомнила про Сторми и схватила мужа за руку.

- Пойдё-ом, кое-кого покажу!

Джейк поспешил за мной. Сторми в этот момент сидела на диване, скучая.

- А ты откуда?- удивился он.- Привет!

- Откуда надо, - пробурчала девушка.- В Магиксе меня неделю как нет, а потом мы проопадали неизвестно где.

Джейк засмеялся и взъерошил Сторми волосы. Я хихикнула. Дочка сделала сердитое выражение лицо.

Меня отвлёк звук грома. Я подбежала к окну. На улице стало уже совсем темно, небо закрывали тучи. Шёл сильный дождь.

Тут блеснула ещё одна молния, на несколько мгновений сновно разрезав небо на две неравные части. Снова раздался раскат грома.

- Пого-ода - ка-ак по заказу! - засмеялась я.

Сторми вскочила с дивана и тоже подошла к окну.

- Здорово! - оценила она.

Меня всегда забавляло, что утром может быть тёплая и солнечная погода, а ночью - уже идти снег, даже летом. Никогда не знаешь, что будет с погодой.

Подошедший Джейк приобнял меня за плечи. Я повернулась к Сторми и спросила:

- Ты надо-олго?

Сторми пожала плечами.

- То-огда буду считать, что на-адолго, - решила я. - А, да. Я скоро вернусь.

Я выбежала в коридор и, быстро обувшись, вышла на улицу и поспешила к Лилиан. За полминуты, которые мне на это потребовались, я сильно промокла, но это ведь не повод расстраиваться.

Лилиан открыла дверь почти сразу. Она стояла, прижимая к себе чёрную кошку.

- Я не одна, Дик наверху, - заранее предупредила она, говоря совсем тихо.

- А, ла-адно. Я тебе такое расскажу! - протараторила я.

========== Глава 2. Оборотень. ==========

Найт Ти

- Почему ничего не выходит? - в гневе воскликнула Алекс.

Колдунья кинула кинжал. Он беззвучно ударился о стену и упал рядом со мной, совершенно целый и невредимый. Я вслух заметила, что опасными артефактами не следует так разбрасываться, но Алекс на эти слова внимания не обратила.

Комната, в которой мы находились, была без окон и совсем небольшая. Здесь помещались только шкаф со старыми книгами, небольшой столик на коротких ножках, покрытый слоем пыли, и чёрное кресло.

Алекс стояла на коленях перед столиком. На нём были разбросаны тринадцать уменьшенных пар фейских крыльев. Один жест, и кинжал снова подлетел к ней. Положив его рядом с крыльями, колдунья начала медленно читать заклинание.

- Что ж ты делать? - не удержалась я. - Кто созидательный заклинания с помощью тёмной артефакта творит? Не получится ничего.

То, что все её попытки сейчас обречены на поражение, я видела очень ясно. Алекс использует не то заклинание. Правильное она может найти в библиотеке своего Эдди.

Так я ей и сказала. Алекс задумалась, сжимая рукоять кинжала. Через какое-то время она встала и смахнула лежавшие на столе крылья в небольшой мешочек, прикреплённый к поясу. Я даже не пошевельнулась и продолжала стоять, прислонившись к стене.

- Ты пойдёшь? - спросила Алекс, повернувшись ко мне.

Я пожала плечами. Мне было все равно. Алекс схватила меня за руку и быстро телепортировалась, сочтя молчание знаком согласия.

Трикс уже разъехались по домам, первой отправилась Сторми, всё ещё нервничавшая после смерти Стеллы, а затем и Дарси с Айси. Алекс пообещала им, что чуть попозже всё расскажет. Это “попозже”, скорее всего, настанет месяца через два, а может, и через три. Это зависит от того, как рано начнутся все проблемы. Скорее всего, это будет ближе к осени, но наверняка я сказать не могу, поскольку не видела виновника будущих сражений.

- Ну и зачем тут я?

Мой вопрос остался без ответа. Эдди поднял глаза от книги и посмотрел на Алекс. Время и место оказалось подходящее. Князь Тьмы был в библиотеке. Хотя меня всегда удивляло, как Эдуард с таким характером занял такую должность. Неужели его дядя не понимает, что это для него слишком трудно?

- Что-то нужно? - поинтересовался Эдди.

Вживую я этого парня ни разу не видела, лишь слышала о нём от Алекс. Но одного взгляда из-под чёлки мне хватило, чтобы узнать о нём всё до мелочей.

Алекс кивнула и прошлась вдоль книжных шкафов, разглядывая их содержимое. Я не знала, что мне делать.

Эдуард поднялся с кресла и отложил книгу в сторону. Он предложил Алекс свою помощь, но колдунья помотала головой в ответ и стала искать сама. Парень после этого переключился на меня.

- Как там тебя зовут? - поинтересовался он.

Усмехнувшись, я быстро ответила:

- Селена-Найт Вульф Дисертус.

Следующие секунды я наслаждалась изумлённым молчанием, всегда следовавшим после того, как человек узнавал моё полное имя. А ещё забавнее - когда его пытаются выговорить и путаются в словах. Даже учительница в школе называла меня “Селена-как-там-тебя Дисертус”. А я не всегда сразу понимала, что это меня зовут, так как не привыкла на первое имя откликаться, что раздражало учительницу ещё больше.

- А покороче? - наконец спросил Эдди.

Мне стало смешно, но я только усмехнулась и сократила:

- Найт Ти.

Парень кивнул. Алекс, хоть и делала вид, что ей все равно, но постоянно поглядывала в нашу сторону. Ситуация меня забавляла. Александре что, ревновать больше не к кому, как к существу неопределённого пола, да ещё и явно обречённого на одиночество?

Эдуард внезапно приблизился и убрал с моего лица чёрную чёлку, заглянув прямо в глаза. Я, растерявшись, зажмурилась и отпрянула назад. Алекс кашлянула, возмущаясь.

- Ты правда экстрасенс? - спросил Эдди.

Я, поправив чёлку, кивнула. Парень от меня не отставал, и дальше засыпая вопросами. Алекс издала тихий смешок. Я уже не особо пыталась отвечать.

- Если я сказать тебя, что ты не доживёшь до старости, ты отстанешь?

Эдди, немного подумав, кивнул.

- Уже сказало.

Парень вздохнул и отошёл. Алекс, которая сама так ничего и не нашла, спросила:

- У тебя тут что есть по получению магической энергии?

Эдуард показал на один из шкафов и сказал:

- Вот там что-то было. Третья и четвёртая полка снизу.

Алекс кивнула и принялась искать в указанном месте. Парень, скучая, наблюдал за её действиями, но больше помочь не вызывался. Колдунья стала разбираться сама. Я окончательно заскучала, не выдержала и подсказала:

- Третья полка, пятый книга слева. Толстый такой, чёрное.

Алекс что-то пробормотала в знак благодарности и начала изучать найденную книгу. После недолгого просмотра содержания, она удовлетворённо кивнула и обратилась к Эдди:

- Я возьму это?

Князь Тьмы, озадаченный, подошёл, посмотрел обложку книги и ответил:

- Конечно.

Судя по голосу, он явно был растерян.

Алекс холодно попрощалась и снова телепортировала нас, но на этот раз в Магикс. Здесь она быстро попрощалась со мной и куда-то ушла, держа книгу под мышкой. Она уже давно пыталась использовать крылья фей, получив из них мощную энергию, которая должна пригодиться довольно скоро, где-то ближе к концу этого года. И Трикс имеют к этому прямое отношение. Впрочем, и феи не будут лишними.

Я направилась домой, радуясь тому, что живу одна, и никто не будет меня беспокоить. Хотелось поспать часиков тридцать. С самого утра меня мучила непонятная усталость и сонливость.

Мои пальцы по привычке сомкнулись на амулете в виде полумесяца, но я обожглась. Он почему-то сильно нагрелся. Я поспешно стянула его с себя, но не удержала в руках и уронила на пол.

Неужели уже пришло время? Так рано? Значит, придётся мучиться ещё больше. Та женщина тогда предупреждала меня, но я надеялась, что магии в кулоне хватит на большее время.

Я ведь не только экстрасенс, но ещё и оборотень. Обнаружилось это только тогда, когда мне было только двенадцать лет. До этого я могла спать в залитой лунном свете комнате, хотя и очень беспокойно, постоянно просыпаясь и мучаясь кошмарами.

Но началось всё, когда я возвращалась со школьной дискотеки. Вообще-то я не любительница таких мероприятий, но туда меня уговорила пойти соседка по парте. Она единственная не боялась со мной общаться. Вечеринка прошла спокойно, без всяких недоразумений. Они начались после вечеринки, когда мы возвращались домой.

Ярко светила луна. Я почувствовала беспокойство, как и всегда в такие ночи, и подняла взгляд на небо. Свет луны стал казаться мне слишком ярким и раздражающим.

Внезапно я почувствовала резкую боль во всём теле и вскрикнула, не понимая, почему так происходит. Девочка-соседка по парте отшатнулась от меня с выражением ужаса на лице.

Я почти ничего не осознавала, разум словно затуманился. Я упала на колени и успела выкрикнуть, чтобы ко мне не подходили. Дальше я ничего соображала от боли.

Очнулась я, наверно, минут через пять, но не поняла, что стала волком. Разум у меня в какой-то степени стал, как у животного, поэтому я окончательно растерялась. Я не могла ориентироваться от испуга, свет фар проезжавших машин пугал меня ещё больше.

В итоге я как-то забрела на самую окраину города. Ближе к утру мой разум постепенно восстанавливался, приходило осознание происходящего. Я сумела принять облик человека и без сил упала на землю, удивляясь тому, что одежда как-то сохранилась.

Было раннее утро, поэтому на улицах никого из людей не видно. Я с трудом встала, пытаясь понять, почему так произошло. Насколько мне было известно, мой умерший дедушка был оборотнем. Но почему я, почему именно сейчас?

Я направилась домой, хотя и не сразу нашла туда дорогу. Мне очень хотелось спать.

Родители ещё и набросились на меня из-за ночного отсутствия. Я не захотела им объяснять причину и просто отправилась спать. Сочувствия от них не дождёшься, они меня не особо жалуют. А всё из-за того, что я им что-то, когда была совсем маленькой, наговорила.

Через месяц, правда, я им всё-таки всё рассказала. Они даже не особо удивились, лишь стали только больше меня сторониться, а в полнолуния запирали меня в комнате.

Как-то я сумела поговорить с Думаном. Он относился ко мне вполне дружелюбно, но не мог ничем помочь. Сам Думан был не оборотнем, а метаморфом, у него таких проблем не было. Я неосторожно проговорилась ему, что он не всегда будет себя контролировать.

Годам к четырнадцати я смогла в облике волка перестать бездумно носиться по комнате, пытаясь выбраться и кидаясь на любого, кто может попасться мне на пути. Я смогла сохранять разум человека, хотя это и было трудно. Но превращения все равно проходили очень болезненно.

Решение проблемы пришло неожиданно. Прошёл ещё один год. Я, гуляя по улицам Магикса, зашла в маленький магазинчик, торгующий разными амулетами. Стоило мне зайти, как ко мне подскочила продавщица и подобострастным тоном произнесла:

- Чего желаете?

Я удивилась. Обычно люди шарахались от одного моего вида, ведь именно такого эффекта я и добивалась, когда коротко подстригла и перекрасила волосы, кроме тех, что входили в чёлку, да и стиль одежды был выбран с этой целью.

- Ничего, - ответила я.

- Ты уверена? - подозрительно спросила продавщица.

Я кивнула головой. Продавщица была немного странной. Я намеренно остановила свой взгляд на ней и поняла, что она прекрасно умеет отличать одно магическое существо от другого. Она сразу почувствовала, что я оборотень, вот и боится.

Женщина вытащила откуда-то кулон в виде полумесяца на серебряной цепочке.

- Ты в этом уверена?

Подивившись тому, что женщина даже поняла, какого я пола, я спросила:

- Что это?

От кулона шла непонятная мне притягательная энергия. Я невольно протянула к нему руку. Продавщица неожиданно рассмеялась и сделала шаг назад.

- Я так и знала! Только оборотни чувствуют эту энергию. Этот амулет помогает контролировать себя. У тебя, похоже, и без того сильная воля, но помочь он может.

- Сколько стоит? - сразу спросила я, почувствовав, что этой женщине сейчас можно верить.

- Подожди, я должна тебя предупредить, что это не вечно. Через какое-то количество времени амулет начнёт использовать в качестве подпитки твои жизненные силы. Тогда тебе нужно просто будет сделать перерыв… Скажем, несколько месяцев, если, конечно, не хочешь умереть.

Я снова кивнула, всё запомнив. Женщина назвала цену. Нужная сумма у меня была с собой, поэтому амулет я купила сразу же. Напоследок продавщица схватила мою ладонь и, перевернув её, провела пальцем по линиям на коже.

- Ты довольно сильная, девочка. Сильная. Живи, пока можешь.

Я отдёрнула руку и сжала пальцы так, что остро наточенные ногти, напоминавшие когти, вонзились в кожу. Почему-то эти слова насторожили меня. А женщина попрощалась со мной и отвлеклась на других клиентов.

И оказалось, что он действительно помогает. И до сих пор всё было отлично. Повзрослев, я научилась превращаться и в других животных, но по своему желанию. А тут… Впрочем, мне давно пора привыкнуть к тому, что нормальной жизни у меня никогда не будет.

Я осторожно подняла амулет. Он уже успел остыть, но одевать его было опасно. Жизнью всё-таки рисковать не хотелось, хотя в ней так мало радости. Вряд ли я долго проживу, не стоит ещё и укорачивать её самой.

Кулон я спрятала в старую деревянную шкатулку, закрывающуюся на ключ, заперла её и тоскливо посмотрела на календарь. Завтра полнолуние…

========== Глава 3. Тайны. ==========

Муза

Мелодия. Как же хорошо было вновь оказаться на родной планете! Галатея явно ощущала то же самое.

Мы прилетели сюда на пассажирском космическом корабле, а не с помощью магии. Галатея решила, что так будет спокойнее и надёжнее. Никто из других пассажиров даже не заметил, что рядом сидит принцесса, чему фея мелодий была только рада. Дома почти никто не знал, когда именно она вернётся. Только её родители были в курсе.

Галатея с улыбкой оглядывалась, когда мы шли по улице.

- Как же хорошо! Жалко, ближайшие несколько дней я буду занята. Ты придёшь на бал?

- Разумеется, мы же договорились, - улыбнулась в ответ я.

Принцесса сильно нервничала.

Дальше нам нужно было идти разными путями. За Галатеей приехала машина, а я телепортировалась в родной городок. Дома папы не было, потому я смогла спокойно распаковать вещи.

Через неделю у Галатеи будет бал принцессы, она пригласила туда и меня. Из-за него она так нервничала.

А я уже решила, что скоро перееду отсюда куда-нибудь. Мне как-то не хотелось долго оставаться здесь. Этот дом был полон грустных воспоминаний.

Так я и сделала. Галатея помогла мне устроиться в столице, хотя я её об этом и не просила. Бал прошёл отлично, так что принцесса зря волновалась. Там были и подруги самой принцессы, даже Оми и Рокси сумели прийти. Всё прошло довольно весело. В мире музыки праздники редко бывают скучными.

С другими девчонками из Winx я пока не виделась, но пообещала приехать на свадьбу к Лейле. Флора вышла замуж ещё за день до смерти Стеллы, но об этом из-за внезапно случившейся трагедии с солнечной феей почти никто не вспоминал. Лишь сейчас, когда жизнь начала налаживаться, фея природы с мужем уехали на Линфею и мирно жили там.

Как-то Галатея предложила мне встретиться, сказав, что у неё есть кое-какие идеи. Для встречи она сняла номер в небольшой гостинице. Кроме неё, там ещё был Илден и незнакомый черноволосый парень, сидевший на диване, сложив ноги по-турецки и что-то строча в слегка потрёпанной тетради.

Галатея радостно поприветствовала меня. Илдена я уже знала, поэтому он и представил мне другого парня.

- Муза, это Аполлон, можно на него внимания не обращать. Я его за компанию притащил, а то дома совсем зачахнет.

Аполлон выпрямился. Чёрные вьющиеся волосы, достававшие до плеч, упали назад, открыв узкое бледное лицо с раскосыми тёмными глазами.

- Я мешаю? - спросил парень, прижимая к себе тетрадь.

- Статуи не мешаются, - махнул рукой Илден.

Аполлон промолчал, лишь переложил сумку, лежавшую рядом с ним, на пол. Галатея, сбившаяся из-за реплик Илдена, тоже пока молчала. Поэтому начала разговор я:

- Галатея, ты хотела…

Принцесса опомнилась и сказала:

- Да, точно. Я не уверена, но… У меня сейчас, на удивление, много свободного времени выдалось, родители сказали мне, что несколько лет у меня есть точно для того, чтобы посвятить какое-то время себе, - Галатея смущённо улыбнулась. - И вот… Что, если создать что-то вроде музыкальной группы?

- Идея хорошая! - поддержала я. - Но с кем ещё?

Галатея застенчиво кивнула на Илдена. Парень быстро понял, что продолжать придётся ему, и ответил:

- Я, хоть и не родился здесь, но музыкальный талант имею. А это чудо, - парень хлопнул Аполлона по плечу, - я ещё и из-за этого привёл. Композитор, музыкант, песни пишет, сам не поёт.

Аполлон насупился, но все равно ничего не сказал.

Зато я удивилась. Голос у черноволосого парня был звонкий и мелодичный, по нему не скажешь, что не умеет петь.

- Не поёшь? - изумлённо спросила я у Аполлона.

Композитор встал, тетрадь при этом упала на пол. Но Аполлон этого даже не заметил.

- Это моё дело, - срывающимся от волнения голосом произнёс он, схватил сумку и быстро выбежал из номера.

- Я сказала что-то не то? - спросила я, растерявшись.

Илден пожал плечами и сказал:

- Понятия не имею. Его никогда не поймёшь. Вчера сказал, что один нигде не может пристроиться, сегодня вот…

Я подняла тетрадь с пола и пролистала её. Почти все листы занимали неровные строчки нот, иногда на полях встречались целые предложения, записанные мелким неразборчивым почерком.

- А как ему это вернуть? - спросила я.

- Да он вряд ли далеко ушёл, - заметил Илден. - Думаю, можешь его догнать.

Я даже не стала спрашивать, с какой стати это надо делать мне, просто быстро обулась, надела куртку и, договорившись обо всём с Галатеей, вышла на улицу. Шёл мелкий дождик.

Илден правильно угадал, Аполлона я нашла совсем рядом. Парень стоял, роясь в своей чёрной сумке. Я подошла к нему и осторожно коснулась его плеча.

- Это ищешь? - спросила я, когда Аполлон обернулся.

Композитор взял у меня из рук тетрадь.

- Я… Спасибо.

- Чего ты так разнервничался из-за этого вопроса? - спросила я.

Аполлон в ответ посмотрел на меня таким измученным и усталым взглядом, что я уже не думала, что он что-то объяснит. Но композитор, вздохнув, ответил:

- Я не могу рассказать. В этом нет ничего особенного, но мне плохо об этом вспоминать.

Я кивнула, хотя по такому объяснению было мало что понятно. Аполлон внезапно встревожился:

- Ты не промокнешь? Дождь усиливается.

Я со смехом помотала головой и ответила:

- Раньше надо было думать. И да, у меня к тебе ещё один вопрос. Как ты относишься к предложению Галатеи?

Я старалась говорить серьёзным тоном. Аполлон задумался, слегка наклонив голову вправо.

- Пожалуй, я могу попробовать… Но от меня будет мало пользы. Меня уже несколько лет обвиняют в том, что музыка выходит слишком мрачной.

- Я уверена, всё не так плохо, - улыбнулась я.- Как с тобой, если что, связаться?

- Илден знает. А я знаю, что зря я связался с ним, - мрачно ответил парень.- Раньше меня пытались растормошить только родители и ещё некоторые родственники, а теперь ещё и друзья…

Я не сдержалась, хихикнула и сказала:

- Ну, тогда договорились. Пока!

Я застегнула куртку и быстро убежала.

Магикс.

Лара

Я осторожно позвонила в дверь. Алекс недавно обзавелась собственной квартирой в Магиксе, чтобы ей было, куда, если что, пойти.

Квартира находилась в высотном доме, находящемся в самом центре города. На пятнадцатый этаж мне пришлось подниматься на лифте.

Алекс открыла дверь и пригласила войти. Я осторожно зашла в квартиру. Помещение показалось мне слишком мрачным, но это уже дело вкуса. Ей ведь так нравится.

- Привет, - тихо произнесла я.

- Привет, присядь пока, я сейчас.

Я осторожно опустилась на край дивана. Алекс вышла из комнаты. Вернулась она через несколько минут и села рядом.

- Как ты? - поинтересовалась она.

- Нормально. А что с тобой?

Алекс откинулась на спинку дивана и, глядя в потолок, сказала:

- Со мной нормально всё. А о чём ты?

- Ну, ты была в последнее время занята… - ответила я. - Извини, можно узнать, зачем это было тебе надо? Или это секрет?

- Для тебя, конечно, не секрет. Я знаю, что могу тебе доверять.

Алекс взяла книгу, лежащую рядом и открыла где-то ближе к концу. На левом листе была картинка, изображающая кого-то из древних магов, на правом - текст. Я наклонилась, чтобы прочитать, но смысл текста оставался для меня непонятен, поскольку я не знала того, что написано на предыдущих страницах.

- Основную часть информации я взяла здесь, - сказала Алекс.- В этой книге приведена история, которую кто-то сочинил давно. Она про основание Магикса. В основном тут всё ложь, кроме одного. Пророчества. Тут оно дано немного не так и слишком всё закручено, так что мне помогла разобраться в нём Найт Ти. К счастью, она сама настолько привыкла на все вопросы отвечать запутано, что смогла расшифровать чужую загадку. В общем, при данном раскладе под это пророчество попадают Трикс. Ну, их противницы феи тоже будут в этом замешаны.

Пока я понимала довольно мало. Но Алекс продолжила разъяснять:

- Я всё равно сомневалась в их силах. Хотя обучение в Облачной Башне они всё-таки закончили, да и на опыте себя не раз проявляли… Но Найт Ти объяснила мне, что, не пошли бы они несколько лет назад силу у Блум отбирать и мир захватывать, то тогда по пророчество совсем другие люди бы вписались. Сила крыльев фей нужна мне для того… Как бы этот попонятнее объяснить… Ладно, попробую так. Есть всякие артефакты, усиливающие магию. Я хочу сделать что-то подобное с крыльями. Получить их них энергию, способную усилить кого-либо.

Теперь я начала понимать, чем объясняются все последние события.

- Но заминка в том, что я не знаю, кто конкретно будет противником. Тут уже даже Найт Ти толком ничего не может сказать, она же этого человека не видела. Лишь твердит, что у будущего не один вариант, всё зависит от выбора человека. Но в любом случае, многим не поздоровиться. А ещё не знаю, куда девать эту силу, пока она не нужна. В артефакт не запихнёшь, в живых людей - рано… Так что подожду пока.

- А ты уверена, что всё правильно делаешь? - спросила я, сомневаясь.

- Я всегда права, - уверенно заявила Алекс.

Я, молча, пожала плечами, не став спорить. Алекс встала, закрыла книгу и зевнула.

- А тебе не надоело на жизнь подрабатывать целительством? - спросила она, усмехнувшись.

- Я не подрабатываю, - поправила я.- Я помогаю людям, которым это необходимо. Если я могу вылечить кого-либо с помощью магии, то брать за это плату было бы нечестно.

Алекс безразличным тоном ответила:

- Ну, как хочешь. Я считаю, ты могла бы на этом неплохо заработать…

Колдунья посмотрела свои наручные часы, неожиданно извинилась и сказала, что ей пора. Мы вышли из квартиры вместе, но дальше я направилась домой, а она ушла по делам. По её поведению я сказала бы, что на встречу с парнем, но, возможно, и куда-то ещё.

========== Глава 4. Угасшая звезда. ==========

Прошлое, семнадцать лет назад. Мелодия.

Маленький черноволосый мальчик лет трёх-четырёх сидит на диване и листает книжку. Читать он почти не умеет, поэтому в основном разглядывает картинки и выискивает знакомые буквы. Молодая темноволосая женщина, сидящая рядом, смотрела на сыночка с умилением. Мальчик на неё особого внимания не обращал.

В комнату зашла ещё одна женщина, чуть постарше первой. Мать мальчика встала и воскликнула, прижимая ладони к сердцу:

- Посмотри, разве не прелесть? Лапочка ты мой! - мама наклонилась и стиснула сына в объятьях. - Аполлон…

Мальчик скорчил рожицу. Вторая женщина, которая была тётей Аполлона, едва сдерживала смех. А мать мальчика ничего особого не заметила и лишь посмотрела на сестру с удивлением.

- Сирин, ребёнок тебя скоро бояться начнёт.

- Правда? - изумилась женщина.

Сирин посадила ребёнка обратно. У Аполлона вид был довольно измученный, но не испуганный, он уже более-менее привык к внезапным проявлениям чувств у своей матери.

Сирин поправила мальчику волосы и улыбнулась.

- Ладно, звёздочка, иди.

Аполлон соскочил с дивана и быстро умчался. Его тётя громко рассмеялась, а потом спросила:

- А почему звёздочка?

- Талантливый. А вырастет, ещё талантливее станет, - с гордостью заявила Сирин.

Её сестра пожала плечами. Сирин была особой восторженной и могла восхищаться чем угодно. Могла радостно визжать при виде какой-нибудь зверушки, а детей так и вовсе обожала. Её муж смеялся, что Аполлону не повезло, надо было ему родиться девочкой.

Сирин с улыбкой принялась рассказывать сестре, которую несколько месяцев не видела, последние новости. Маленький Аполлон, немного побродив по дому, в комнату всё-таки вернулся. Папы дома не было, а одному скучно. Сирин сразу же попросила его спеть, чтобы доказать сестре талантливость мальчика, но это ещё терпимо. Правда, многие слова Аполлон ещё плохо выговаривал, но то, что голос у него звонкий и красивый, можно было понять сразу. Музыкальный слух у него, как и у большинства жителей Мелодии, тоже был. Его тётя насчёт талантливости согласилась, но все равно забавлялась поведением Сирин.

А через несколько лет выяснилось, что Аполлон и играть на разных музыкальных инструментах может, и даже музыку сам сочинять. Сирин этому только больше радовалась, а мальчик все эти вещи воспринимал, как должное, думал, просто надо постараться, а потом с удивлением понял, что так получается далеко не у всех.

Через одиннадцать лет.

Аполлон бежал по улице, боясь опоздать. В этом году он оканчивал школу, а родители решили переехать в Магикс. Парню эта идея совсем не нравилась.

Музыкант случайно врезался в кого-то. Пробормотав извинения, он хотел бежать дальше, но остановился, поняв, кого именно сшиб.

Это была темноволосая девушка, которая раньше училась в параллельном классе, но полгода назад она куда-то пропала и в школе больше не появлялась. А самое главное, Аполлон был в неё влюблён, и они даже какое-то время встречались. Но потом у девушки обнаружилась тёмная магия, она зазналась и с парнем рассталась, после чего Аполлон очень переживал.

Аполлон помог девушке поднять.

- Бегает тут… - недовольно произнесла она.

- Извини, - произнёс Аполлон.- Спешу просто… Не заметил тебя. Я на концерт.

- Певец ты наш… Чтоб тебе никогда не петь больше! - заявила ведьма и тут же ахнула, прикрыв рот рукой.

Аполлон обиженно пожал плечами и пошёл дальше. Он особого внимания этим словам не уделил, только обидно было.

Зато ведьма была в ужасе. Она столько времени потратила на это заклинание, а теперь пожелала какую-то ерунду! И всё из-за этого чудака! С чего он попался ей на пути? Она-то хотела загадать нормальное желание, с чего у неё эти слова вырвались? А отменить заклинание уже никак нельзя…

Аполлона-то девушке было не особо жалко. Он как-нибудь разберётся. А она свой шанс упустила. Повторить заклятье невозможно. Придётся всего добиваться своими силами.

Аполлон пока никакой перемены не заметил. Придя в школу, он спокойно готовился к выступлению, поскольку успел вовремя. Выступает на сцене он не первый раз, так что причин для волнения нет, ведь всё всегда получалось. Такими мыслями Аполлон успокаивал себя.

До выступления оставалось всего несколько минут. Аполлон должен был одновременно сыграть на рояле и спеть. Репетировал он много, так что всё должно было получиться.

Но всё пошло не так. Первые слова в песне прозвучали нормально, а потом голос внезапно сорвался на хрип. Аполлон испуганно замолчал. Первым порывом было спрятаться куда-нибудь, но он сдержался. Несмотря на шок из-за внезапно пропавшего голоса и поморщившихся людей среди зрителей, мелодию Аполлон доиграл, хоть и в полном молчании.

Закончив, он вскочил со своего места и убежал за кулисы, едва сдерживаясь от слёз. Музыкант не мог произнести ни одного звука.

Здесь его встретила мать и обеспокоенно спросила:

- Что такое? Сынок, что случилось? Почему…

Аполлон пожал плечами в ответ. В памяти всплыли слова ведьмы. Он не понимал, как простая фраза могла повлиять на него, но другого объяснения не было.

А ещё Аполлона мучили опасения, что он навсегда останется немым.

Но, к счастью, умение разговаривать вернулось к нему уже ближе к вечеру. Но при попытках петь голос снова пропадал, хоть и ненадолго. После этого Аполлон замкнулся в себе и сразу отмахнулся от попыток Сирин его утешить.

Потом два года в Магиксе, не принёсшие ничего хорошего… Душевное состояние Аполлона отразилось и на его музыке. Она стала более мрачной и печальной.

Став совершеннолетним, Аполлон решил жить сам, без посторонней помощи. Сирин пыталась его отговорить, но она привыкла считать музыканта маленьким мальчиком, а он уже таковым не являлся.

Но к родителям Аполлон регулярно заглядывал, потому что и сам скучал по ним, и Сирин расстраивать не хотел. А она визитам сына очень радовалась, и каждый проходил как целый праздник.

========== Глава 5. Союз. ==========

Сью

- Сюзана!

Я промолчала в ответ на этот гневный вопль, но он повторился. Отец явно не собирался оставлять меня в покое. Услышав, что его шаги уже близко, я быстро захлопнула книгу и попыталась её спрятать, но было уже поздно. Папа все равно успел увидеть обложку.

- Опять чёрная магия? Сюзана, я же говорил тебе…

- А я говорила тебе, чтобы ты не называл меня этим полным именем! - огрызнулась я.

Отец нахмурился. Ему совершенно не нравилось то, что я хочу стать ведьмой. А ведь, если бы не его сопротивление, я бы уже могла год учиться в Облачной Башне!

- Тёмный дар не спрячешь. Быть ведьмой - моё призвание! - с пафосом воскликнула я. - Сколько ты можешь этому сопротивляться? Почему я не могу нормально учиться?

- Потому что все ведьмы плохо кончают! - заявил отец.- Мне что-то не хочется терять тебя. Дай мне книгу. И откуда ты их только берёшь?

Я вместо этого запустила книгу в стену. Не самый умный поступок, но уж очень эти слова меня разозлили. Хотелось поджечь что-нибудь, но этого я не умела.

Отец неодобрительно покачал головой и сказал:

- Слушай, Сюзана Фоэкс, я надеюсь, что ты всё же поймёшь когда-нибудь, что я был прав.

После этих слов он вышел из комнаты, громко хлопнув дверью. Я подняла книгу, спрятала её в ящик стола и, подойдя к зеркалу, собрала свои длинные волосы в два хвоста так, чтобы две короткие пряди висели спереди. Переодевшись, я решила пойти на улицу. Дома ничего хорошего меня сейчас не ждало.

Ещё оглядев себя в зеркале, я решила, что для прогулки такой образ сойдёт. Моя внешность вполне меня устраивала. Ещё в школе я считалась симпатичной.

Отец не стал меня останавливать. На улице было тихо, тепло и солнечно. После ссоры эта мирная обстановка только угнетала меня. Почему в моей жизни всё идёт наперекосяк? С тех пор, как мамы не стало, отец только придирался ко мне и при этом постоянно контролировал меня. Почему-то он считал, что в той несчастной аварии была виновата тёмная магия. Как будто это не мог быть просто несчастный случай! А я даже уже почти не помнила, каково это - жить в нормальной семье…

Повинуясь мгновенному желанию испортить всю гармонию окружающего мира, я протянула руку в сторону растений, росших у самого дома. Под действием моей магии они съёжились и засохли. Меня охватило чувство злорадства.

Я быстрым шагом пошла по улице, не имея никакой цели. Мне не хотелось никого видеть.

- Неплохо, Сюзаночка.

Я огляделась, но не поняла, кто меня так назвал. Рядом никого не было, только какая-то маленькая девочка бегала с мячиком. Голос был мужской, но непонятно, кому же он принадлежал.

Кто-то положил мне руку на плечо и сказал:

- Я здесь.

Обернувшись, я увидела молодого мужчину с тёмными волосами и жёлто-зелёными глазами. Одет он был просто, в ничем не выделяющиеся куртку и джинсы.

- Ты кто?

- Пока неважно. Куда интереснее было бы узнать побольше о тебе.

Я дёрнула плечом, скинув ладонь мужчины, и резко ответила:

- О себе я и так всё знаю. А вот незнакомым я не доверяю.

Мужчина усмехнулся, кивнул и представился:

- Я Ганс, тёмный маг. Можешь считать, что я тут отдыхаю. В этом местечке очень тихо.

В нашем маленьком городке действительно было очень тихо. Он состоял всего из нескольких улиц, параллельных друг другу. Машин почти ни у кого не был, дороги из-за этого пустынны и безопасны. На горизонте видны горы, вершины которых покрыты снегом.

Недалеко от городка находилось море. На машине до него добираться около часа.

Это место вообще находилось в благоприятных климатических условиях, что для этой планеты было редкостью. На Флуктусе постоянно случались какие-нибудь природные катастрофы, а это местечко считалось одним из лучших. Здесь только иногда случались наводнения.

На этой планете большинство жителей обладали магией, связанной с какими-нибудь стихиями. Моя магия жары была схожа с силой огня. Благодаря власти над стихиями мы могли совладать с беспокойным климатом Флуктуса.

На планете не было королей. Правил здесь совет магов. Каждому из них приходилось защищать какую-нибудь часть суши. Из-за этого планета как бы поделена на восемь равных частей. Маги жили мирно, войн не было уже давно.

- Забавное у тебя имечко. А я Сью, - представилась я магу.

- Знаю.

Мне не понравилась его хитрая улыбка и язвительный тон. Я на всякий случай высматривала, нет ли рядом кого-нибудь, кто может прийти на помощь. Но никого не было, даже девочка с мячом ушла. Придётся, если что, разбираться самой.

- Откуда? - спросила я, подозрительно прищурившись.

- Неважно. Мне эта информация нужна, и я её добыл.

Эти слова насторожили меня ещё больше. Я сделала небольшой шаг назад.

- Не бойся. Пока тебе ничего не угрожает. Но тебе уже не отвертеться.

- От чего?

Я была готова впасть в панику.

- Мне нужна ты. Я выбирал помощника чуть ли не методом тыка, но ты вполне подойдёшь.

- Для чего пойду? Куда пойду?

Наверно, глупо было задавать вопросы. Я понимала, что лучше всего попробовать убежать домой, но решила прикинуться глупенькой и потихоньку улизнуть от этого типа.

- Не пойдёшь, а подойдёшь, - исправил меня Ганс.

- К кому?

- Хватит притворяться. У тебя нормальные умственные способности, - сказал мужчина.

Я наивно посмотрела на него.

- В общем, цель у меня простая. Мне надо вернуть себе магию, которая должна принадлежать мне. А ещё отомстить всему миру и захватить его.

“Псих”, - поняла я.

Надо было срочно уходить.

- Не бойся. Ты хочешь стать ведьмой, правильно?

Я осторожно кивнула.

- И почему бы тебе не поступить в Облачную Башню?

Я не могла решить, говорить или нет. Мне казалось, что Ганс и так уже всё знает. Поэтому я ответила:

- Не получится. Родня против, а у меня самой нет денег, чтобы добраться до Магикса.

Ганс смотрел на меня, хитро улыбаясь.

- Не волнуйся, с эти проблем не будет. Ты поступишь туда, а я потом научу тебя тому, чему ни в одной школе не учат. Считается, что ученикам более глубокое изучение тёмной магии повредит.

Я заинтересовалась сказанным.

- Это что именно?

- Потом узнаешь. Помогать мне тебе все равно придётся, но и ты получишь свою награду. Ничего не бойся. Всё уладится само собой. Я приду за тобой, когда придёт время.

Пока я обдумывала его слова, маг неожиданно сменил тему:

- Забавно. Издалека мне показалось, что у тебя рыжие волосы.

- Они тёмно-коричневые, - обиделась я.- Просто прядки некоторые красные. Я их крашу. На солнце, видимо, отсвечивает.

- Теперь уже вижу. Ну, пока.

Ганс исчез. Я помотала головой, думая, может, это у меня галлюцинации начались. Гулять больше не хотелось.

Когда я вошла в дом, ко мне подошёл отец. К моему изумлению, он не стал мне читать нотации, а сказал с каким-то отсутствующим видом:

- Сью, ты хотела учиться в Облачной Башне? Выучишься. Можешь делать что хочешь, я буду только счастлив.

У меня возникла мысль, что с ума сошли все. Неужели это колдовство способно так изменить мнение человека? Это действительно было здорово.

Пожалуй, эта встреча может действительно принести мне выгоду.

Мела

Ребёнок наконец-то уснул. В доме стало очень тихо. У меня немного болела голова, так что это как раз то, что нужно.

Я села в кресло и откинулась на его спинку, устало вздохнув. Мне было трудно управлять с ребёнком одной. Но близких родственников у меня нет, а отец малыша пропадает неизвестно где.

В последнее время у меня были какие-то проблемы с памятью. Например, этот год и предыдущий я практически не помнила. Да и в более глубоком прошлом много пробелов.

- Привет.

Я вскочила с кресла. Голос явно был мужской и казался знакомым. Но никого в комнате не было. Мне пришлось осматривать всю квартиру, хорошо, что она однокомнатная. Никого постороннего не обнаружилось. И непонятно, то ли мне это показалось, то ли это послание духов.

Пока я размышляла о том, что всё это может значить, кто-то окликнул меня по имени. В комнате стоял молодой темноволосый мужчина с яркими жёлто-зелёными глазами.

Я метнулась к детской кроватке, на всякий случай, постаравшись загородить её собой. Одной рукой я схватилась за мешочек-талисман, висевший у меня на груди, а в другой материализовала тонкую иглу длиной примерно десять сантиметров.

- Не подходи! - выкрикнула я.

- Успокойся, Мела. Я лишь пришёл за обещанным.

- Обещанным? - удивилась я.

Мужчина казался мне чем-то знакомым, но я не могла вспомнить, где видела его раньше.

- А это разве не ты писала?

В его руке появился сложенные лист бумаги. Мужчина протянул его мне. Я засунула иглу за ухо, поправив заодно копну кудрявых чёрных волос, и взяла лист.

Текст на нём действительно был написан моим почерком.

-“Клянусь, что исполню любое желание того, кто предъявит мне эту записку в благодарность за спасение моей жизни”, - прочитала я.

А подпись внизу была начертана кровью. Это испугало меня. Как опытная колдунья-вуду, я знала, что при желании это можно использовать в дурных целях.

- Почему это… кровью?

Мужчина пожал плечами и сказал:

-Это ты сама так захотела.

- Сама? - изумилась я. - Но… Как тебя хоть зовут?

- Я Ганс. Ты меня совсем не помнишь?

Мне показалось, что мужчина выглядит слегка огорчённым.

- Я… я не знаю. Я многого не помню, - призналась я.- У меня есть какие-то пробелы в памяти…

Ганс покачал головой и подошёл к детской кроватке. Я моментально подскочила к ней, заняв прежнюю позицию полной готовности защищать ребёнка до последнего.

- Да не бойся ты, - засмеялся Ганс. - Не убью я ни тебя, ни ребёнка. А его как зовут?

- Ещё никак. Ему только чуть больше недели. А я… даже не помню, кто его отец. Последние два года почти целиком стёрты из моей памяти.

Я сильно смутилась. Рассказывать обо всём этом постороннему человеку было нелегко, но Ганс почему-то вызывал у меня чувство доверия.

- Н-да… - пробормотал Ганс.- Переборщили.

Я не стала переспрашивать, что же означают эти слова. В данный момент меня больше интересовало другое. Меня смущала клятва. Почему я её дала, да ещё и расписалась собственной кровью? Как мне вернуть память? Кому можно доверять?

И никто не мог дать мне ответа на эти вопросы. Но возможно, этот Ганс что-то знает обо мне.

Я снова подняла глаза на мужчину. Судя по его магической ауре, он маг, причём довольно сильный.

- Что я должна сделать?

Ганс удивлённо поднял брови и спросил:

- Тебя даже не смущает то, что ты меня не помнишь?

Я помотала головой и решительно заявила:

- Другого выбора у меня нет. Я просто не могу нарушить свою клятву.

Ганс удовлетворённо кивнул.

- Очень хорошо. Тогда пошли со мной, я всё тебе объясню.

В этот момент ребёнок проснулся и заплакал. Ганс поморщился, а я бросилась успокаивать своего маленького сына. Прижимая малыша к себе, я сказала:

- Только с ним. Он ведь совсем маленький, я не могу его оставить одного.

Ганс вздохнул и кивнул головой.

- Хорошо, бери. А теперь нам надо торопиться, Мела. Мы не можем зря терять время.

========== Глава 6. Подслушанный разговор. ==========

Джейк

Я проснулся от того, что кто-то тряс меня за плечо, умоляющим тоном повторяя моё имя.

- Джейк! Дже-эйк! Просни-ись! Ну, пожалуйста!

Я открыл глаза и приподнялся на локте, глядя на испуганную Винди. Большие голубые глаза ведьмочки были полны слёз. Она немного дрожала, склонившись надо мной.

- Что такое, малыш? Чего ты испугалась?- забеспокоился я.

Винди вытерла слёзы. Пока она успокаивалась, я окончательно проснулся и сел, обняв жену за плечи.

- Ну что такое? Всё же хорошо…

Винди снова всхлипнула и прошептала:

- Мне показалось, что кто-то за нами наблюдает.

Я погладил её по голове и сказал:

- Не волнуйся. Наверно, тебе это приснилось.

- Но я и сейча-ас это чувствую! - возразила Винди. - Неужели ты… А-а, ты не маг, у тебя ме-энее развитая интуи-иция.

Я на всякий случай встал, подошёл к окну и посмотрел вниз. Улица была пуста, лишь фонари горели вдоль дороги, да изредка проезжали машины. До утра оставалось ещё много времени.

Обернувшись к Винди, я ласково произнёс:

- Всё хорошо.

Винди вскочила с кровати и заявила:

- А я всё-таки проверю.

И ведьмочка выбежала из комнаты. Я решил последовать за ней.

Винди за полминуты успела обойти весь дом, кроме той комнаты, в которой жила Сторми. Никого постороннего не обнаружилось, поэтому ведьмочка принялась будить дочь. Сторми долго не могла понять, чего от неё хотят.

- Ты ничего не чу-увствуешь? - встревожено спросила Винди.

Сторми недоумённо помотала головой, а потом сказала, зевнув:

- Спать хочу… Ещё ведь ночь.

И Сторми закрылась одеялом с головой. Винди выпрямилась и, задумавшись, вышла из комнаты. Я прикрыл за ней дверь.

Ведьмочка меня намного опередила и, когда я дошёл до нашей спальни, она уже сидела на кровати, теребя прядь волос. Винди больше не казалась испуганной, но вид у неё был удивлённый.

- Ни-ичего не понимаю… А сейчас это ощущение прошло. Не понима-аю…

Я подошёл и с улыбкой прижал Винди к себе. Девушка никак на это не отреагировала.

- Ничего страшного ведь не случилось, так что спи спокойно.

Винди нехотя кивнула. Заснула она быстро, прижавшись ко мне. Только после этого я успокоился и сам погрузился в сон.

Я проснулся довольно рано, когда Винди только встала. Ведьмочка в этот момент как раз одевалась. Словно почувствовав мой взгляд, она обернулась и улыбнулась мне.

Я посмотрел на часы. Поскольку мне сегодня на работу не идти, можно было спать спокойно. Но меня беспокоило ночное поведение Винди. Раньше такого никогда не было.

- Ра-ано ты проснулся, - заметила Винди и подошла к зеркалу.

Она причесала свои сине-фиолетовые кудряшки и надела на голову красный ободок. Хихикнув, ведьмочка послала мне воздушный поцелуй и вышла из комнаты.

Я встал чуть попозже, наверное, минут через десять. Но Винди к тому времени уже успела приготовить завтрак, включить телевизор, на который она не обращала внимания, и начать разговаривать с кем-то по телефону. Можно было только догадываться, кому она звонит в семь часов утра в выходной. Даже Лилиан обычно в это время отсыпается. Но у Винди было полно и других приятелей, которых я даже не видел. Раньше то, что моя жена общается с кем-то, мне неизвестным, вызывало ревность, а потом понял, что это глупо.

Винди разговаривала ещё полчаса. После этого она подошла ко мне и прощебетала:

- Я сейчас ухожу. Вернусь, наверно, не ско-оро. Пока-а!

И Винди куда-то ушла. А вот Сторми проспала до двенадцати часов.

- А чего вам ночью надо было? - спросила она, широко зевая.

Я пожал плечами и ответил:

- У мамы потом спроси. По-моему, ей просто что-то приснилось.

- А-а, - протянула Сторми.

Вид у неё был какой-то невыспавшийся. Я взлохматил ей волосы и усмехнулся:

- Ребёнок, ты чего такой мрачный?

Сторми только что-то неразборчиво пробормотала в ответ.

Винди

У меня было прекрасное настроение. Первую половину дня я просто гуляла по городу с парочкой приятельниц. После этого я пошла домой, решив, что продолжу прогулку попозже.

Ощущение того, что за мной кто-то наблюдает, прошло, но я была уверена, это мне не почудилось. Хотелось бы знать, кому это понадобилось.

Внезапно моё внимание привлекла фраза, сказанная кем-то.

- Неужели так трудно расправиться с этим мальчишкой?

Я остановилась и обернулась. Около старого двухэтажного дома, мимо которого я только что проходила, стояли три мужчины. Один из них был высоким и худым, а волосы у него седые, собранные в хвост. Два других мужчины были чем-то похожи. Возможно, они были братьями или ещё какими-нибудь близкими родственниками.

- А ты заплати получше, тогда сделаем. Или к другим обращайся.

Седой мужчина вздохнул и спросил:

- Сколько ещё?

Я прислушивалась к разговору, спрятавшись за углом дома. Как-то странно, что кто-то решил обсуждать подобные темы прямо на улице. Но никто, кроме меня, не обращал на них внимания. А я, будучи журналисткой, привыкла прислушиваться ко всяким сплетням и стараться быть в курсе всех событий.

- Ну… Хотя бы в два раза больше.

- Сколько? А вам не слишком ли много будет?

- А что, вы хотите оценить жизнь королевских особ дешевле? - один из мужчин нахально улыбался, а второй кивал при каждом слове товарища.

Я не удержалась, достала из сумочки телефон и осторожно сфотографировала эту троицу. Вдруг потом пригодится.

Седой вздохнул и согласился:

- Хорошо. Но деньги я отдам вам после того, как вы всё сделаете, а сейчас могу оплатить только какую-то часть суммы. Иначе вы меня точно обманете.

В этот момент мужчина, который молчал, поднял руку с пистолетом. Пуля пролетела совсем рядом со мной. Я ойкнула и, поняв, что меня заметила, быстро помчалась между домами, стараясь скрыться.

- Там кто-то был, - успела услышать я.- Какая-то девчонка. Надо убрать.

Оказавшись на достаточно большом расстоянии от них, я остановилась передохнуть. Интересно, они успели меня разглядеть?

До дома я дошла вполне спокойным шагом. Мне казалось, что всё уже нормально, но я увидела какое-то мельтешение в кустах. Хотя это могло быть просто какое-нибудь животное.

Джейк сразу заметил, что я взволнована.

- В чём дело, Винди?

- Я-а… Пока, вроде, всё норма-ально. Я тебе потом поподробнее ра-асскажу, ла-адно?

Я прижалась к Джейку, глядя на него снизу вверх преданными глазами. Тот сразу сдался и не стал ничего выяснять.

- Ладно, ладно…

========== Глава 7. Слежка. ==========

Женщина с голубыми волосами устало прислонилась к стене. Сколько ещё будет длиться это рабство? Она уже потеряла счёт времени и не могла вспомнить, как давно здесь очутилась. Наверное, уже прошло лет двадцать.

Женщина выглядела очень усталой и измученной. На худых обнаженных руках видны красные следы от оков. Вместо одежды - жалкие лохмотья. По её виду было трудно поверить, что она ведьма.

- Чего расселась? Ты и без того работаешь меньше всех!

Женщина с ненавистью посмотрела на мужчину, стоящего перед ней, уперев руки в бока.

- Потому что вы не имеете права меня так притеснять! - воскликнула она.

В ответ ведьма получила довольно сильный удар по лицу. Она стиснула зубы и не издала ни звука. Уже много лет ей приходилось всё это терпеть. Неужели магия никогда не вернётся к ней? Нет, этого не может быть…

- А ты не имеешь права спорить, - заявил её обидчик.

Женщина промолчала. Надо потерпеть ещё немного. Скоро её магия должна наконец-то восстановиться, и она сможет вернуться домой к своим родным, предварительно отомстив этим “господам”.

***

Айси

Сегодня было очень жарко. Зря я, наверно, вышла на улицу, но дома совершенно нечего делать. Там уже и так идеальный порядок, потому что Лилиан убиралась там, даже когда меня не было на этой планете.

Дарси сейчас пробовала куда-нибудь устроиться на работу, пусть даже временно. А Сторми особо об этом не беспокоилась, считая, что и так пока прекрасно проживёт. Мне, впрочем, тоже пока насчёт денег волноваться не приходилось, потому что я унаследовала достаточно большие суммы от разнообразных умерших родственников.

Когда я шла мимо большого супермаркета, кто-то неожиданно схватил меня за руку и притянул к стене. Это оказался парень в чёрной куртке с капюшоном, надетым на голову так, что лица почти не было видно. Я попыталась вырваться, но он только сильнее прижал меня к стене и прошептал:

- Подожди. Опасно.

Я решила послушаться, чтобы узнать, в чём дело. Если что, магию у меня ещё никто не отбирал. Мимо нас прошла группа подростков, оживлённо переговариваясь и громко смеясь, а затем - двое мужчин. Они настороженно оглядывались по сторонам, словно ища кого-то. Парень при виде них вздрогнул и постарался прикрыть меня собой.

Когда эти мужчины скрылись из виду, парень отпустил меня и облегчённо произнёс:

- Пронесло. А в прошлый раз они взрыв устроили.

- Кто ты? - спросила я с подозрением.

- Тебе нужно моё имя, фамилия, положение или что-то ещё? - мне показалось, что парень усмехнулся.

Оглядевшись по сторонам, он осторожно откинул капюшон и теперь смотрел на меня ярко-синими глазами, вид у него был при этом немного смущённый. А волосы у него были довольно необычного цвета - зелёные. Поправив чёлку, парень представился:

- Я Фрост.

- Айси, - назвала своё имя я.

- Рад… познакомиться.

Фрост улыбнулся, но при этом продолжал выглядеть как-то скованно. Он постоянно озирался по сторонам.

- Кто те двое? - спросила я.

- Хотел бы я знать… - пробормотал Фрост. - Я их весь день вижу.

Сначала я хотела спросить, кто же он такой, чтобы за ним следили, но передумала, решив, что пусть сам рассказывает, если захочет. Какое мне дело до личной жизни каждого случайного знакомого?

- Надеюсь, больше нигде меня никакие взрывы поджидать не будут? - усмехнулась я.

Фрост пожал плечами и предложил:

- Я могу проводить.

- Обойдусь, - ответила я.- Тем более что я сама ещё не знаю, куда направляюсь.

На первый взгляд Фрост был довольно неплохим, по крайней мере, внешне. Только он словно чего-то боялся. Неужели тех двоих?

- Ты сам-то куда? - просто так спросила я.

- Не знаю. Тоже не решил ещё.

Я только кивнула в ответ, размышляя, куда же всё-таки мне пойти. Фрост охнул, метнувшись к стене дома.

- Опять… - прошептал он.- Видимо, придётся уходить быстрее. А то ещё и тебя впутают.

Я оглянулась. Один из тех двух мужчин наблюдал за нами издалека. На этот раз было явно заметно, что намерения у него далеко не дружелюбные. Когда он засунул руку в карман, собираясь что-то достать, я поняла, что лучше уйти. Магию, конечно, можно использовать, но я не уверена, что лёд может хорошо защитить от обычных пуль.

- Быстрее уходи, - произнёс Фрост. - Им только повод и нужен. Уходи, и как можно быстрее.

После этих слов я немного изменила свои намерения. Махнув парню рукой, чтобы он следовал за мной, я уверенным шагом направилась в сторону одной из самых оживлённых улиц. Фрост, хоть и сомневался, но всё-таки пошёл следом за мной.

Здесь затеряться было легче. Фрост, казалось, почувствовал себя увереннее. Мельком взглянув на вывеску, я зашла в какое-то кафе и обернулась, высматривая того мужчину. Похоже, он нас всё-таки потерял или очень хорошо маскируется. А может, просто не рискнул следить дальше.

- Спасибо, - искренне произнёс Фрост. - Я здесь редко бываю, растерялся.

- Заметно, - ответила я с усмешкой.- Ну что, сразу уйдём или ещё тут побудем?

Фрост всё ещё смотрел через окно на улицу.

- Побудем. Только здесь я тоже в первый раз и не разбираюсь ни в чём.

Но деньги у него с собой при этом были, хотя и не особо много. Фрост сказал, что взял на всякий случай, хотя и не собирался их тратить.

Я заказала себе мороженое.

Мы вышли из кафе примерно через полчаса. Фрост окончательно осмелел, но, оказавшись на улице, всё-таки надел на себя капюшон.

- Пока. Хотелось бы ещё раз встретиться, - смущённо произнёс он.

Я пожала плечами и, быстро попрощавшись, направилась домой.

Мела

У меня снова кружилась голова. Время от времени это проходило, но я не могла понять, от чего же это зависит, лишь смутно догадываясь, что причина такого состояния та же, что и замешана в моей потери памяти.

Ребёнок спокойно и безмятежно спал, совершенно не догадываясь о том, что же происходит вокруг. Этому можно было только позавидовать, мне-то такого покою не было.

В комнату зашёл Ганс. Мы сейчас находились в каком-то заброшенном доме, стоявшем в самой чаще Сумеречного леса. Я не знала, кому он принадлежал раньше. А вот для Ганса, похоже, в этом не было секрета, но мне всё рассказывать в его планы явно не входило.

- Ты как? - коротко спросил маг.

- Ничего особенного, - откликнулась я.

Головокружение немного утихло. Я встала со стула, привычно вцепившись рукой в мешочек-амулет.

- Что-то надо? - спросила я.

- Пока нет. Отдыхай.

Ганс подошёл к окну. Я тихо достала ножницы из своей сумки и подкралась к магу сзади. Длинные чёрные волосы мага были собраны в хвост. Я быстро отрезала одну прядь.

- Что ты делаешь? - возмутился Ганс, повернувшись ко мне.

- Ничего особенного. У тебя моя кровь, у меня - твои волосы, - невозмутимо ответила я.

Ганс что-то пробормотал, пристально глядя на меня. Его зрачки сузились. Я немного испугалась этого странного взгляда и отшатнулась. Но тут глаза Ганса снова стали нормальными.

- Ладно, мне ничего с твоими предрассудками не поделать. Кстати, а зачем тебе надо было за кем-то там следить?

Я успокоилась и ответила:

- Просто так. Мне было интересно, кто же там сейчас так прославился.

- А-а. Но тебя почувствовали. По имени, правда, я эту не знаю. Родственница кого-то из ведьм. Маленькая и кудрявая.

- Да ладно, ничего страшного, - отмахнулась я. - Вряд ли она что-нибудь поняла.

Меня не особо интересовало мнение каждого человека, поэтому я и не стала задумываться над этим. Сейчас меня занимали совсем другие мысли.

Ганс уселся на подоконник. Я спрятала ножницы и прядь волос в свою сумку, и без того набитую нитками, кусочками ткани, иглами и всякими мелочами, которые могли мне понадобиться.

- Подойди ко мне, - неожиданно приказал Ганс.

Я насторожилась, убрала кудрявые пряди, падающие на лицо, и подошла. Ганс поднял руку и прислонил ладонь к моему лбу. После этого головокружение пропало совсем. Я удивлённо тряхнула головой, но всё теперь было в порядке, только мысли все равно иногда путались, но уже из-за памяти, в которой по-прежнему были прорехи.

- Как…

- Неважно, - Ганс встал и подошёл к двери.- Я пойду.

И он вышел, осторожно прикрыв за собой дверь.

========== Глава 8. Любовь и забота. ==========

Лилиан

Сегодня у меня выдался свободный денёк, и я радовалась возможности хоть немного расслабиться, тем более что я немного приболела, и мне хотелось отдохнуть. Дни скрашивало ещё и присутствие Дарси. Хотя она и не так уж много проводила времени в самом доме, меня успокаивало то, что уж здесь с ней и её подругами ничего сильно страшного не случится.

Конечно, Дарси уже взрослая и постоянно контролировать я её не могу, но все равно это было лучше, чем когда она находилась неизвестно где. Перед тем, как они отправились в первый раз на учёбу в Облачную Башню, я понимала, что Айси наверняка постарается что-нибудь такое вытворить, да и Дарси со Сторми вряд ли будут отставать. Но всего этого я ожидала в гораздо меньших масштабах.

В этот момент ко мне прибежала кошка, напоминая о том, что её ещё не покормили, отвлекая меня этим от мыслей. Я занялась уже её кормлением.

Оказавшись на кухне, я увидела Дарси через окно. Её сопровождал незнакомый мне парень с взъерошенными каштановыми волосами.

Его лица отсюда не было видно. Парень поцеловал Дарси в щёку, и они попрощались. Я смутилась и задёрнула штору, чувствуя себя неловко, словно нарочно подглядывала.

Это, конечно, хорошо, что Дарси с кем-то встречается, может, в личной жизни ей повезёт, в отличие от меня. Но было трудно осознавать, что она уже взрослая и сама всё решает, а моя помощь ей не требуется. Дарси временами была для меня чуть ли не смыслом всей жизни, я её всегда любила больше всего. Последние годы я пыталась привыкнуть жить просто так, но по дочке все равно скучала.

Тут раздался стук двери. Я поспешила выйти в коридор, чтобы встретить Дарси.

Девушка выглядела счастливой.

- Привет, - улыбнулась я.- Как ты? Обедать будешь?

- Привет, - ответила Дарси.- Я в порядке. Только не голодная, я уже поела.

Улыбнувшись мне в ответ, она пошла в свою комнату, но дорогу ей перебежала наша чёрная кошка. Дарси засмеялась:

- О, плохая примета пришла!

Кошка убежала куда-то под лестницу, ведущую на второй этаж.

- А с кем ты была? - не выдержала и спросила я.

Дарси смутилась и покраснела, но при этом честно глядела мне прямо в глаза.

- Не хочешь, не говори, - сразу отступила я.- Просто интересно было…

- Нет, я не скрываю, - сказала Дарси, успокоившись.- Его зовут Дерек. Я с ним в прошлом году познакомилась.

- Понятно, - ответила я, с сожалением осознавая, что теперь не так уж много знаю о жизни Дарси.- Ладно, я пойду…

Дарси посмотрела на меня с тревогой.

- Ты в порядке? - спросила она.

Похоже, причиной её беспокойства стал мой усталый внешний вид. Я покачала головой в ответ, слабо улыбнулась и сказала, что пока пойду в спальню.

Оказавшись в комнате, я устало опустилась на кровать. Вроде бы сейчас всё хорошо, а самочувствие все равно плохое. Я даже зеркалом почти не пользовалась, только перед выходом на улицу всегда проверяла, всё ли в порядке с одеждой. У меня уже даже возникала мысль обрезать волосы покороче. Они в моей внешности - единственная красивая деталь, совсем не смотрящаяся в комплекте с остальным обликом. Раньше мне нравился этот золотисто-медовый цвет, а теперь он уж слишком сильно выделялся при моём вечно усталом виде. Это Винди умеет выглядеть сущим ребёнком в любом возрасте, она душой и есть такая, но я-то так не могу.

Я не услышала, как кто-то позвонил в дверь, мне об этом сообщила Дарси, заглянув в комнату. Но только я встала, как в комнату ворвалась Винди, которую ни один замок не удержит.

- Приве-эт! Хорошо, что-о ты зде-эсь, я тебе хотела кое-что рассказать.

Кивнув Дарси, Винди захлопнула дверь.

- Я ведь тебе-э не поме-эшала, да? - запоздало поинтересовалась ведьмочка.

- Да ладно, ничего страшного, - ответила я. - А что у тебя случилось? Надеюсь, ничего серьёзного?

Винди задумчиво оглядела меня, теребя прядь кудрявых волос. В больших голубых глазах ведьмочки промелькнуло что-то вроде жалости.

-А-а. Предста-авляешь, а за мной следят теперь, - весело сообщила она.

- Что? - изумилась я, снова сев на кровать. - Кто?

- А я ещё не знаю, кто именно.

Винди весело улыбалась, говоря всё это. Временами мне очень трудно понять её из-за этого совершенно несерьёзного отношения к жизни.

- Но думаю, что ничего стра-ашного не случится. Я-то всегда смогу-у выпутаться.

- А поподробнее можно? - попросила я.

Винди покачала головой, сказав:

- Я ведь и са-ама толком не знаю. Я тебе лучше по-отом ра-асскажу.

И ведьмочка с жизнерадостной улыбкой выскользнула из комнаты. Я ещё какое-то время смотрела на дверь, недоумевая, зачем же ей надо было приходить, если не хочет ничего рассказывать. Да и поведение Винди было странным, ведь обычно она всё всегда рассказывала и ничего не скрывала.

Роза

Сегодня к нам должна была приехать Флора со своим мужем Гелией. Совсем недавно они переехали в собственный дом, но часто навещали меня и Миэли. А у меня теперь было много свободного времени, чтобы заниматься всем, чем захочу.

На Линфее правителя выбирали на определённый срок, но по традиции все равно называли “королём” или “королевой”. Такой и я была. Править я начала ещё до рождения Миэли, но потом, когда уже и младшая девочка родилась, и мой муж пропал в одной из экспедиций, мне казалось, что поздно отказываться. А недавно срок правления истёк, на Линфее появилась новая королева.

Флора вышла замуж совсем недавно, и я была за неё очень рада. Правда, этого Гелию я до этого почти не видела, но он оказался очень милым и заботливым.

- Миэли! - окликнула я младшую дочь.- Ты бы хоть причесалась!

Девочка передёрнула плечами и побежала в свою комнату. Через несколько минут она вышла оттуда уже не такая лохматая, но волосы были собраны в хвост довольно неаккуратно.

- Что, опять не так? - обиделась Миэли.

Я тихо засмеялась и предложила:

- Давай я тебе помогу, цветочек.

У Миэли волосы были потемнее чем у меня, а кожа, наоборот, светлее. Я сама рыжая и при этом довольно смуглая, а вот цвет глаз и у меня, и обеих дочек одинаковый - зелёный.

Когда я нормально причесала Миэли и собрала её волосы в хвостик, девочка сразу же вырвалась и убежала куда-то в сад.

- Ма-ам! - раздался её голос через несколько минут.

Я вышла к ней. Девочка с виноватым видом приподняла подол платья, порвавшийся снизу так, словно его обо что-то зацепили.

Я всплеснула руками и воскликнула:

- Ну, обо что ты так!

Миэли махнула рукой на ближайшее раскидистое дерево, покрытое разноцветными цветами. Такой вид растений можно было найти только на Линфее, но и тут они встречались не так уж часто, так что я гордилась тем, что смогла такое вырастить. Но название у этого дерева довольно длинное и трудное, так что Миэли его так и не запомнила.

Я провела рукой по порванной ткани нежно-зелёного цвета. Из моих пальцев вылетело несколько искорок, и платье снова стало целым.

Взглянув на дерево, я покачала головой и сказала:

- Только ты можешь найти острую ветку на таком дереве.

- Я же не специально, - возразила девочка.

- Это понятно,- снова улыбнулась я.

Уже через полминуты Миэли убежала за дом, погнавшись за какой-то бабочкой. Временами мне казалось, что с насекомыми она ладит довольно хорошо. А может, так и есть.

Флора и Гелия прибыли совсем скоро. Миэли, как-то услышав их, находясь позади дома, сразу кинулась к ним. Гелия вежливо поздоровался и со мной, и с девочкой. Казалось, он сам ещё нас стесняется.

- Рада вас видеть, - сообщила я.

Миэли подёргала Гелию за рукав, нетерпеливо произнеся:

- А ты обещал…

- Да-да, - улыбнулся Гелия и протянул ей альбом, который до этого держал в руках.

Миэли быстро пролистала странички.

- Я себе возьму? - полюбопытствовала девочка.

- Разумеется, - ответил Гелия.

Радостная Миэли убежала.

- А что там было? - поинтересовалась я.

- Просто разные рисунки. Она их ещё во время последней встречи попросила,- объяснил Гелия. - Тут в основном наброски, но она почему-то именно этот альбом захотела…

Я кивнула в ответ, подумав, что Миэли в голову может прийти что угодно, но с альбомом она вряд ли сможет вытворить что-то серьёзное. Да и при посторонних людях она обычно ведёт себя спокойнее. Только вот Гелия уже не чужой человек.

- А ведь когда-то она станет феей, - произнесла Флора, имея в виду Миэли.

При этом девушка задумчиво разглядывала картину, висевшую на стене.

На этой картине были изображены я, Флора, совсем маленькая Миэли и мой муж, то есть отец девочек. Она была нарисована одним моим другом, который даже не стал брать с нас никакой платы, сказав, что это подарок.

Почему-то я пока с трудом могла представить будущую учёбу Миэли в Алфее. Она и дома умудрялась доставлять неприятности, случайно насылая на нас стаи насекомых или принеся домой какие-нибудь хищные цветы. Что же будет, когда у неё начнёт появляться магия?

- И школа взвоет от её проделок, - усмехнулась я в ответ на реплику Флоры.

========== Глава 9, часть первая. Летние деньки. ==========

Рокси

Я и Оми уже почти месяц находились на Земле. Каникулы получались очень весёлыми, каждый день приносил какую-нибудь радость.

Мои родители быстро привыкли к Оми с её странностями. А я показывала фее полуночи город. Мы постоянно находили что-нибудь интересное. Кроме того, Оми могла удивляться тем вещам, которые для меня были привычны, зато она их раньше никогда не видела. В общем, каникулы проходили весело, у меня такого хорошего лета ещё не было.

Сегодня мы пошли гулять в парк. Оми разглядывала прохожих, иногда что-нибудь спрашивая. Тут она остановилась и восхищённо произнесла:

- Ой, а тут многие с собой такие штуки таскают?

Я посмотрела в ту же сторону, что и она. Бегающие с криками дети вряд ли бы заслужили такого восхищения со стороны Оми, так что я сразу поняла, что она имеет в виду сидящего на скамейке светловолосого парня. Перед ним лежала какая-то странная карта и ещё несколько непонятных приборов, а также различные чертежи.

Парень поднял голову, с раздражением посмотрев на нас, словно почувствовав наши взгляды.

- Чего надо? Астроном я. Ночью наблюдаю, днём делаю выводы.

- Но не астролог?- любопытно спросила Оми.

- Астрология - шарлатанство, - твёрдо заявил парень, снова уткнувшись в какие-то свои чертежи и карты.

Я уже поняла, что на этой карте изображены созвездия. А Оми с любопытством разглядывала оборудование парня. Ну конечно, её саму вечно ко всяким опытам тянет, а уж всякую мистику и то, что связано со звёздами, она обожает.

- А что ты конкретно делаешь?

Парень устало вздохнул, но ответил:

- У меня опыт. Подробнее объяснять не буду, все равно не поймёте.

Оми обиженно фыркнула.

- А в магию-то ты веришь? - спросила она.

Парень провёл рукой по волосам, поправляя их, и ответил:

- Ты об этих Winx, что ли? Ты бы видела, что у них тут весной было, - усмехнулся астроном.- Битвы такие, что смешно становится. Они все в блёстках, монстр - в нефти… Знали бы эти злодеи, что от этих отходов вроде как многие хотят избавиться.

Когда он это говорил, я поняла, что чувствую незнакомую мне магию, исходящую от парня. Она и раньше присутствовала, просто мне не было понятно, откуда она идёт.

- Так ты сам - не человек, - произнесла я.

Парень криво улыбнулся и встал. Оми сначала удивлённо посмотрела на меня, но потом сообразила, в чём дело.

- Маг, что ли? А откуда?

- Угадали. Я с Солярии. Зовут Отто.

- Немецкое имя, что ли? - спросила я, вспоминая уроки истории.

- Какое? - удивлённо переспросил Отто.

Я сообразила, что если он из Магического Измерения, то нашей географии и истории не знает. Так что объяснять придётся долго.

- Неважно. Был такой… э-э… А, ладно. Долго объяснять.

Отто пожал плечами. Оми, убрав прядь синих волос за ухо, с улыбкой назвала наши имена.

- Обе из Магикса? - с подозрением спросил Отто. - Или земные феи?

Пришлось ему кратко объяснять, что я родилась на Земле, а вот Оми тоже родом с Солярии. Подробностей своих биографий мы особо не упоминали, всё-таки парень был незнакомый.

Отто задумчиво разглядывал. А потом снова заговорил, видимо, считая, что должен теперь и сам что-нибудь рассказать. После каждого предложения он делал небольшую паузу, словно раздумывая над тем, что только что сказал.

- А я тут с начала весны. Сначала думал, что буду тут совсем недолго. Но потом не захотелось домой возвращаться. Все равно никому лучше от моего присутствия не станет. А тут я живу и экспериментирую для себя. Только за своим питомцем смотреть приходится. Но он маленький, и хлопот с ним мало.

- Питомцем? - заинтересовалась я.

Оми негромко хихикнула.

- Да. Что-то вроде хомяка.

Отто свернул карту звёздного неба и аккуратно собрал всё остальное. После этого он снова посмотрел на нас и, впервые дружелюбно улыбнувшись, сказал:

- Могу даже показать. Я недалеко живу.

- Ой, давай! - радостно воскликнула Оми.

Я тоже согласилась. Солярийских хомячков я ещё не видела, а Отто не казался опасным.

Парень действительно жил совсем неподалёку, в небольшом трёхэтажном доме. Он был таким старым, что его скоро должны были снести, но люди в нём ещё жили. Квартира Отто находилась на втором этаже. Внутри она была обставлена довольно скромно, но зато сами комнаты казались отремонтированными.

- Магия, - коротко сообщил Отто.

Оми была в восторге, увидев кучу всяких книг по астрономии на полках.

Отто испуганно вздрогнул.

- Где он? - и принялся искать своего хомячка.

Когда я предложила помощь, он довольно грубо отказался. Оми пока подошла к полкам и стала читать названия книг, водя пальцем по корешкам.

Отто нашёл своего питомца под диваном. Парень подошёл к нам, держа в ладонях маленький пушистый шарик с чёрными глазками-бусинками. Шёрстка блестела на солнце. Хомячка животное напоминало не так уж сильно, но все равно было очень милым.

- Вот он, - с гордостью произнёс Отто.

Оми улыбнулась, увидев зверюшку.

- Забавная! - сделала вывод она. - А как это зовут?

Отто слегка поморщился, видимо, его задело слово “это” по отношению к зверьку.

- У него нет серьёзной клички. Я зову его просто Лучиком.

- Милый, - сказала я, любуясь зверюшкой.

Отто кивнул и спросил:

- У вас двоих волосы такие от рождения?

Оми растерянно потеребила прядь волос, не понимая, что в них такого. Я хмыкнула и с усмешкой ответила:

- Нет, это я в детстве головой в банку с краской упала. Разумеется, натуральные. У обеих.

Отто кивнул и, глядя на Оми, спросил:

- Вы тут надолго?

- В смысле? - переспросила я.- На Земле?

Отто снова кивнул.

- До начала учебного года. Как же ещё?

- Понятно.

Меня забавляла манера парня разговаривать короткими предложениями с большими паузами. И Оми, похоже, это тоже смешило.

Отто ещё поинтересовался, далеко ли мы тут живём. Ответив ему, мы попрощались и пошли дальше гулять.

- Милый, да? - спросила у меня Оми по дороге.

- Парень или хомяк?

Оми засмеялась и ответила:

- Оба милые и забавные.

Я согласилась с ней.

В следующий раз мы столкнулись с Отто в Фрутти Мьюзик. Он нас узнал не сразу, только когда Оми с ним громко поздоровалась, назвав парня по имени. Отто несколько секунд разглядывал её, вспоминая, а когда я тоже подошла, он и понял всё.

- А, феечки! Так ты тут работаешь? - спросил он у меня.

- Помогаю отцу, - ответила я.

Оми тоже помогала, но уже мне. Дома ей одной было бы скучно, а тут она не смогла сидеть и отдыхать, пока я работаю. Правда, она уже несколько раз умудрилась уронить поднос с едой, но, к счастью, пока не на людей.

Но все бывает первый раз, и этот первый раз чуть не случился как раз тогда, когда мы подошли к Отто. Оми споткнулась и благополучно пролила содержимое стоящих на подносе стаканчиков, некоторое попало на Отто.

Парень что-то пробурчал и провёл рукой над мокрым пятном на брюках. Оно исчезло. Оми ойкнула и извинилась.

- Да ладно, - отмахнулся Отто.

Оми смущённо замолчала, глядя в пол. Впервые улыбка пропала с её лица. Фея полуночи хоть обычно была довольно молчаливой, но такое унылое выражение для её лица было редкостью.

- Ты чего? - спросила я, когда мы отошли.

Оми молча, пожала плечами, опустив взгляд.

Призналась она во мне во всём ночью, когда мы уже собирались лечь спать.

- Я не могу! - в отчаянии внезапно заявила Оми.

Я зевнула и посмотрела на синеволосую фею, задав вопрос:

- Что? Спать?

Оми вздохнула, села на край кровати и ответила:

- Если бы… Я, похоже, влюбилась.

Мысленно перебрав всех знакомых симпатичных парней, я остановилась на Отто. Музыканты, выступавшие в Фрутти Мьюзике, у Оми вроде как особого интереса не вызывали, а больше почти никого и не было.

- Это астролог… нет, астроном, что ли? - спросила я и снова зевнула.

Оми обречённо кивнула.

Поняв, что просто так она теперь не успокоится, слишком впечатлительная, я поинтересовалась:

- А в чём проблема-то? Едва знакомы ведь…

Оми, скрестив руки на груди, печально произнесла:

- Ты на него явно более хорошее впечатление произвела. А я растяпа…

Голос у феи полуночи слегка дрожал. Видимо, для неё это тяжело, ведь раньше она вроде как ни в кого не влюблялась.

- Да не волнуйся ты, он же тебя тоже ещё не знает.

Оми вздохнула и согласилась со мной.

Галатея

Мы уже репетировали больше часа. Но Муза, видимо, хотела, чтобы всё было идеально.

- Опять не то получается! - возмутилась Муза.

Илден недоверчиво фыркнул, он был не настолько критичен. Я устало поправила свои светлые волосы, некоторые пряди выбились из хвоста. Аполлон, который в нашей группе был клавишником, сжал и разжал пальцы, а потом тихо предложил:

- Может, хотя бы перерыв сделаем?

Немного подумав, наша вокалистка всё-таки согласилась. Аполлон подошёл к стоящей в углу табуретке и опустился на неё, уткнувшись лицом в ладони. Похоже, он до сих пор нас стеснялся. А ещё он сильно сутулился, когда сидел, причём так, что длинные волосы скрывали лицо.

- Ничего у меня не получится, - огорчённо пробормотал Аполлон.

Муза подошла к нему и ободряюще произнесла:

- Ну почему такой грустный настрой? Ты отлично со всем справляешься!

Аполлон покачал головой. Он в своих силах сомневался больше всех, а на самом деле его проблема была только в том, что он не привык работать вместе с кем-то.

Через какое-то время мы продолжили репетицию и продолжали до позднего вечера. Даже Муза в итоге была довольна нашими результатами.

Мы занимались в доме, который мои родители разрешили нам использовать для этих целей. На мой взгляд, просто для репетиций двухэтажного дома было много, но Муза заметила, что тут зато можно вечеринки проводить. Возможно, когда-нибудь нам действительно пригодится помещение для этой цели.

Мы вчетвером вышли на улицу, только Музу пришлось немного подождать в коридоре у двери. Фея музыки собирала листки с записанными нотами и текстом придуманной ею песни.

Было уже темно. Я подняла голову, разглядывая сияющие звёзды, образующие различные созвездия. Вот там, в стороне дворца, было видно созвездие Лиры. Рокси говорила, что его и с Земли видно. А вот там…

- Принцесса, тебя проводить? - спросил Илден, прервав мои мысли и обняв меня за плечи.

- Давай, - согласилась я.

И Музе, и Аполлону было с нами не по пути. Фея музыки быстро с нами попрощалась и ушла. Аполлон тоже что-то пробормотал на прощание и побрёл домой.

- Почему он вечно такой расстроенный? - спросила я у Илдена.

- Откуда я знаю? Он же почти никому ничего не рассказывает. Может, хоть эта Муза с ним общий язык найдёт.

Илден неожиданно обнял меня и поцеловал. Я смутилась и покраснела.

- Ладно, принцесса, пошли уже, а то ночью домой придёшь.

Я согласилась с ним. Мы уже подошли почти к самому дворцу, когда он спросил:

- Ты завтра свободна?

- Если после обеда, то да, - улыбнулась я.

- Тогда погуляем?

Я с радостью согласилась.

========== Глава 9, часть вторая. Летние деньки. ==========

Нино

Лето началось ужасно. Тётя сразу поняла, что со мной что-то не так и старалась не оставлять меня одну. Я недели две терпела, заодно стараясь не поддаваться провоцирующим меня голосам, а потом не выдержала, накричала на тётю, после заперлась в комнате и уже начала ссориться с этими призраками. Эффекта никакого не было. Стало только хуже. Тётя теперь со мной обращалась очень осторожно, но даже не рассердилась.

А призраки внезапно замолчали. Зато теперь мне стали сниться кошмары, которые я на утро не могла вспомнить, но тётя говорила, что я кричала во сне.

Меня это не сильно пугало до того, как произошёл один необычный случай. Тётя куда-то должна была сходить и перед тем как уйти надавала мне кучу всяких советов и предупреждений. Я огрызнулась на всё это, что я ведь не ребёнок уже, разберусь как-нибудь.

Какое-то время всё было спокойно и скучно. А потом я очнулась на кухне с чем-то порезанными руками и разбитой тарелкой. Пока я пыталась понять, что такое произошло, вернулась тётя. Мне пришлось соврать, что я порезалась осколками, когда пыталась убрать их. А тётя меня только пожалела.

Эта жалость раздражала меня всё больше. Неужели нельзя относиться ко мне нормально? Тётя и раньше относилась ко мне, как к маленькому ребёнку, но сейчас это было намного неприятнее. Всё-таки мне не три года, да и не больная я на самом деле. Но рассказывать кому-то ещё правду не хотелось. Мне хватило Максин в роли слушательницы. В тот день маленькая эльфийка была занята какими-то своими мыслями и проблемами, поэтому ничего толкового мне не сказала.

Но странности все равно продолжались. Голоса я всё так же слышала очень редко, но теперь временно отключалась и не помнила, что со мной происходило в эти промежутки времени. Обычно это случалось тогда, когда рядом со мной никого не было. Меня эта ситуация уже начинала пугать. Что со мной происходит? Как долго это будет продолжаться?

Я целыми днями ходила мрачнее моря во время штора. Но на день рождения неожиданно появилась маленькая приятная радость. Борей прислал мне букет цветов и открытку с поздравлениями. Хотелось бы узнать, откуда он взял мой адрес.

Тётя даже не стала меня спрашивать, от кого же такое поздравление, за что я очень ей благодарна.

А в остальном это был самый обычный день, даже без всяких голосов в голове и временных потерь памяти. Больше у меня никого нет, так что ещё только бабушка поздравила.

День возвращения в школу всё приближался, а я не знала, радоваться мне этому или расстраиваться.

Сторми

Лето казалось мне каким-то слишком простым, но это в какой-то мере было даже хорошо, наконец-то можно было отдохнуть от всяких проблем. Я не знаю, что там Алекс придумала на счёт смерти Стеллы, но меня в этом никто не винил, и я успокоилась. Мама сначала старалась со мной проводить побольше времени (с её точки зрения “побольше” - это чуть больше часа в день), но потом уже переключилась в основном на свои обычные дела. Кроме того, она теперь сама в какие-то неприятности вляпалась и теперь старалась из них выкарабкаться. А папа ещё был не в курсе этого, мама пока только мне сказала.

Сегодня Дарси предложила втроём сходить в кафе. Я и Айси согласились. Надо же как-нибудь развлекаться.

- Эй, привет!

Дарси встрепенулась и обернулась. За стулом стоял, дружелюбно улыбаясь, высокий парень с взлохмаченными каштановыми волосами. Он был не один, а, видимо, с другом. Второй парень был более худой и бледный, с необычными зелёными волосами и ярко-синими глазами, да и выглядел он как-то послабее, но в то же время между этими двумя было какое-то сходство.

- Дерек! - радостно удивилась Дарси.

Айси обернулась, повернув вместе с собой стул, и испытывающим взглядом поглядев на второго.

- Ты? - изумлённо произнесла она.

Парень с зелёными волосами кивнул. Я подняла глаза к потолку и всплеснула руками, заявив:

- Эй, так нечестно! Почему я никого не знаю?

Тот, которого Дарси назвала Дереком, улыбнулся и сказал:

- Я Дерек, это Фрост. Он…

Фрост взглянул на него чуть ли не испуганно. Дерек невозмутимым тоном закончил:

- Мой двоюродный брат.

Фрост с облегчением вздохнул. Интересно, почему такая реакция?

- И что, все знакомы, а я не в курсе? - я с притворной обидой посмотрела на сестёр.

Дарси улыбнулась и сказала:

- А что, надо было всё конкретно расписывать? Вот про Айси - это новость.

Ведьма льда смерила нас гневным взглядом. Я хихикнула.

Дерек опустился на свободный стул, взятый у соседнего столика. Фрост как-то растерянно озирался по сторонам.

- Айси, Дарси, Сторми - никого не перепутал? - весело поинтересовался Дерек.

Айси кивнула, глядя куда-то на улицу через окно. По её виду можно было подумать, что её ничего сейчас не интересует, но мне показалось, что она просто что-то скрывает или не хочет говорить.

- А откуда ты тут? - спросила Дарси Дерека. - Ты же вроде куда-то уезжал…

- Рано освободился, повезло, - ответил он. - Тебе не успел сообщить.

Я помахала рукой перед лицом Айси, со смехом спросив:

- Ты точно тут?

- Отстань! - с раздражением откликнулась светловолосая девушка.

Похоже, она сейчас была не в духе. Я откинулась на спинку стула.

Следующие полчаса прошли весьма неплохо. Дерек оказался достаточно общительным и весёлым, чтобы всех развеселить и втянуть в разговор, включая Айси.

А потом Айси внезапно встала, что-то пробормотала про то, что ей пора и ушла.

- Пора? - удивилась я, поглядев ей вслед.- Куда это?

- Может, ей что-то нужно, - пожала плечами Дарси.- Она же может и не рассказывать нам всё.

Я фыркнула в ответ, отставив стакан с недопитым соком. Хотелось бы узнать, что же там у Айси за дела. Одна она не так уж часто во что-нибудь впутывается, так труднее, чем с компанией.

Я окинула Фроста оценивающим взглядом и спросила:

- А ты откуда Айси знаешь?

- Э-э… Да так, случайно один раз пересеклись.

- Каждого “случайного” не запомнишь, - ехидно заметила я.

Фрост замолчал, ещё больше растерявшись, и дальше не стал отвечать.

После всё пошло как-то вяло и не особо интересно. Скоро я заявила, что тогда тоже пойду, но направилась не домой, а пошла дальше гулять по улицам города.

Лилиан

Я только пришла домой и переоделась, как кто-то позвонил в дверь. Я поспешила открыть.

Это была Айси. Девушка казалась чем-то взволнованной.

- Привет, - радостно поздоровалась я.

- Угу, я спросить хотела… У тебя есть книги, связанные с событиями, произошедшими полтора века назад?

- О восстании знати? - сообразила я. - Конечно, что-то есть… Проходи, я покажу.

Книги хранились у меня в шкафах на чердаке, поскольку Дика они раздражали, пока хранились в комнатах. Многие книги были уже старыми, но у меня никогда не поднимется рука их выкинуть. Некоторые я сама покупала, некоторые подарили, а какие-то от родственников остались.

Айси пошла за мной. На чердаке у нас было довольно чисто, я старалась поддерживать порядок во всём доме.

Я прекрасно помнила, где что лежит, так что сразу стала просматривать нужные полки, думая, что больше всего подойдёт. Айси подошла поближе и, взяв одну из книг, пролистала её.

- Эта тоже о том времени, что ты спрашивала, но это больше роман, основанный на исторических событиях, - сказала я, разглядев обложку книги.- Но там много жестоких подробностей, мне лично не особо понравилось.

- Сойдёт, - решила Айси. - А ещё что-нибудь?

Я провела пальцами по корешкам книг, раздумывая, а потом достала ещё две.

- Вот. Это больше научные. Подобных книг не так уж много, на эту тему запрещено много говорить. Только мельком изучают на уроках.

- Спасибо,- произнесла Айси, взяв книги у меня из рук.

Я благодарности не ожидала, но не стала показывать своего удивления.

- Я тогда на днях верну.

- Можешь не торопиться, мне они сейчас не особо нужны, - улыбнулась я.

Я не спросила Айси, зачем ей это сейчас нужно, хотя и хотелось бы узнать. Может, просто предками заинтересовалась? Но, оказавшись на кухне, я, кажется, поняла, откуда у неё возникли такие мысли. Сегодня была годовщина со дня смерти Ника.

========== Глава 10. Неудачи, неприятности и тому подобное. ==========

Винди

День начался очень спокойно и хорошо. Сегодня выходной, и я, как обычно, проснулась первая и решила приготовить завтрак, но отложила на потом.

Джейк сегодня тоже не работал, так что я надеялась, что нам удастся куда-нибудь сходить вместе. Но пока он спал, и я не знала, сходить куда-нибудь или пока побыть дома. В итоге решила подождать, но делать было особо нечего. Всё-таки вставать в выходной в семь часов утра невыгодно, но мне совсем не хотелось спать.

В итоге я пошла и часик погуляла, покатавшись на роликах. Джейк за это время успел проснуться, но не до конца. Так что я быстро приготовила завтрак. В целом, сейчас приготовление еды было единственным, чем я занималась по дому. Раньше на мне ещё лежала забота о Сторми, но сейчас она уже взрослая и сама может со всем справиться. Ну, а всё остальное я уже лет двадцать на Джейка сваливаю и на приезжающих время от времени родственников.

- Привет, малыш.

Джейк всё-таки встал и спустился на кухню. Обняв и поцеловав меня, он сел на стул, утянув меня за собой.

- Отпусти-и! - потребовала я, со смехом вырвавшись. - Ты сегодня то-очно ни-икуда не уйдёшь?

Джейк кивнул в ответ.

Пообедать мы сегодня пошли в ресторан. Вернее, подъехали на собственной машине до центра города. За мной, похоже, больше не следили, так что Джейку я подслушанном разговоре так и не рассказала, хотя меня саму он интересовать не перестал. Но я чуть ли не впервые не знала, с чего начать поиски информации. Обычно-то всё всегда получалось легко, всегда за что-нибудь можно зацепиться, но сейчас был совсем другой случай. Почти вся информация о королевской семье простым смертным не доступна, а уж о всяких придворных интригах - тем более. Только подумать, я смогла с лёгкостью найти для племянника адрес какой-то там девушки, почти ничего о ней не зная, но не могу разобраться в том, что твориться на родной планете!

Но сегодня, в ресторане, мне внезапно снова показалось, что за мной следят. Только не так, как тогда ночью, а откуда-то рядом. Я осторожно осматривалась, ища тех двух мужчин. Джейк моего беспокойства пока не заметил.

Никого не найдя, я отвлеклась на другие вещи. Мы уже садились в машину, когда услышали, как кто-то вскрикнул. Джейк не обратил на это внимания, а вот я обернулась, ища источник звука.

Им оказалась девушка, в испуге прижавшаяся к стенке. Но что её так ужаснуло, я не поняла. Да и остальные люди косились на неё с недоумением.

Внезапно в машину, совсем рядом с головой Джейка, стукнул небольшой камень. Я была уже внутри, но все равно вскрикнула. Джейк выпрямился и обернулся, ища взглядом того, кто это сделал.

- Это ещё что такое…

В этот момент я увидела одного из тех двух наёмников, прицелившего из чего-то в нашу сторону, и воскликнула:

- Залезай, бы-ыстро!

Джейк меня сразу послушался и пока не стал задавать вопросов. Машину он повёл сам, хотя обычно этим занималась я.

- Кто там был? - спросил он уже позже, ближе к концу пути, не отрывая при этом взгляда от дороги.

- Ты на меня-а да-аже не смо-отришь! - возмутилась я. - Ну-у, дома расскажу.

- Я, в отличие от тебя, несколько дел сразу делать не умею, - ответил Джейк.

И в этот же момент, словно в подтверждение своих слов, едва не заехал на тротуар. Я радостно хихикнула.

В следующий раз Джейк заговорил уже дома.

- Так что это было?

Мне пришлось всё рассказывать. Сначала Джейк слушал вполне спокойно, но ближе к концу всё больше хмурился.

- Ну почему у некоторых талант… попадать во всякие неприятности! - воскликнул он.

Я скрестила руки на груди и обиженно откликнулась:

- Не кри-ичи на меня!

Джейк замолчал, но ненадолго. Я давно не видела его таким рассерженным. Сжав руки в кулаки, он пробурчал:

- А ты б научилась лезть, куда не просят, да разве ты сможешь?

Я, окончательно обидевшись, отвернулась. На глазах появились слёзы. Я их даже не стала смахивать и просто убежала в спальню. Оказавшись в ней, я громко захлопнула дверь и, опустившись на кровать, по-настоящему заплакала, уткнувшись лицом в ладони. Как будто я сама в чём-то виновата!

Блум

Утром, после завтрака, я неожиданно получила письмо от Фарагонды. В нём директриса Алфеи просила меня и моих подруг прибыть в Алфею и помочь, поскольку в Магиксе происходит что-то странное. Временами пропадают люди, а потом возвращаются и ничего об этом не помнят. Недавно исчез профессор Палладиум, но он ещё не вернулся. Фарагонда уговорила магов из Крепости Света устроить его поиски, но пока нет никаких результатов.

Я сначала хотела просто позвонить подругам и договориться с ними о встрече, но потом передумала. Мы уже около месяца не виделись, только перезванивались, и мне хотелось встретиться с ними так, вживую, вдруг кто-нибудь не сможет отправиться со мной в Магикс.

Я пошла и сообщила о своём решении родителям. Теперь наследницей престола на Домино снова была Дафна, и моё отсутствие не так уж сильно отразиться на делах королевства. Я была очень рада за Дафну, ведь она действительно моя старшая сестра и готовилась к этому чуть ли не с рождения. Да и мне было трудно бы представить, как же мы со Скаем будем управлять одновременно и Домино, и Эраклионом, если хотим жить вместе.

Сначала я решила навестить Флору. Она сейчас проживала в небольшом милом домике на Линфее вместе с Гелией. Ещё свадьбу они праздновали в доме Розы, а сейчас обзавелись собственным жилищем.

Домик окружал прекрасный сад. Флора на славу постаралась здесь. Я с восхищением разглядывала деревья с яркими спелыми плодами, цветущие кусты, маленьких весело щебечущих птичек на ветках. Атмосфера хорошо отражала характер Флоры, наверняка ей здесь очень уютно живётся.

В этот момент дверь дома открылась и на крыльцо вышла Флора. Её длинные светло-коричневые волосы были собраны в два хвоста, а одета фея природы в зелёную кофточку и розовый сарафан. Девушка приветливо улыбалась.

- Блум, какая радость! - воскликнула она. - Надеюсь, ничего не случилось?

- Случилось, - вздохнула я.

Флора предложила мне присесть на скамейку в тени деревьев и сама устроилась рядом со мной. Она очень внимательно меня выслушала, но в конце огорчилась.

- Как жалко, что я не могу вам помочь. Я… у нас с Гелией будет ребёнок, - щёки Флоры залились румянцем.

Я не сразу вникла в смысл сказанного. Но, осознав, что это значит, я радостно обняла Флору.

- Поздравляю!

Флора смущённо поблагодарила меня. Ну что ж, она помочь не сможет, но у меня есть ещё три подруги в запасе.

Следующей, кого я навестила, была Техна. Дома феи технологий не оказалось, но её мать дала мне адрес лаборатории, в которой она сейчас находится.

Не знаю, чем тут Техна занималась, но в этом помещении с кучей различной техники она явно была своей. Что-то сказав своим коллегам, она вышла поговорить со мной.

- Не ожидала тебя тут увидеть, - сообщила она, поправляя воротник белого халата.

Вид у неё в нём был очень деловой.

Мне пришлось и ей рассказывать всё, заодно добавив то, что я узнала про Флору.

Техна посмотрела на экран своего чёрного браслета, одетого на правую руку, и сказала:

- Я буду свободна через три часа двадцать четыре минуты и сорок четыре секунды. Такое время тебя устроит?

Я удовлетворённо кивнула. Техна что-то негромко сказала в свой браслет, а потом снова посмотрела на меня.

- Ну что ж, договорились, - деловито произнесла она.- Я с тобой свяжусь

Разобравшись с Техной, я отправилась к Музе. Певица встретила меня вовсе не так дружелюбно, как остальные.

Открыв дверь, Муза посмотрела на меня с разочарованием.

- А, это ты… Проходи, что ли.

Я зашла внутрь. В квартире Музы царил творческий беспорядок. Стены покрывали плакаты с изображениями различных музыкальных групп, среди которых я заметила и саму Музу с её новыми друзьями.

- Зачем ты пришла? - спросила Муза.

Когда я ей всё рассказала, на лице феи музыки отразилось недовольство, перемешанное с сожалением.

- Я не могу помочь, я сильно занята, - заявила она.

- Чем?

- У меня репетиции. Следующий концерт уже через неделю. Кто бы мог подумать, что мы будем иметь такой успех с самого начала? - Муза счастливо улыбнулась.- Но у нас все равно много недочётов, надо работать дальше. Кроме того, я…

В этот момент в дверь позвонили. Фея музыки сразу бросилась открывать. Это оказался бледный черноволосый парень. Увидев меня, он сразу растерялся и пробормотал:

- Я не вовремя пришёл?

- Нет, что ты!- воскликнула Муза.

Фея музыки обернулась ко мне и сказала:

- Извини, но сейчас здесь я нужнее. Ты идёшь? А то я ухожу.

Я вздохнула и кивнула.

- Ну что ж, делай что хочешь, - пробурчала я. - Обойдёмся без тебя.

- Обойдётесь, - покорно согласилась Муза. - Ладно, Аполлон, пошли.

Когда я вышла из квартиры, Муза быстренько заперла дверь и вместе с эти парнем побежала вниз по лестнице, проигнорировав лифт.

Такого я от Музы не ожидала. Неужели для неё карьера оказалась важнее старых друзей?

К Лейле я отправилась уже без особой надежды на что-то. Мне казалось, что и она окажется чем-нибудь занята. Но принцесса Андроса встретила меня так, словно ожидала моего визита.

- Привет. Проблемы, да? - спросила Лейла.

И я уже в чётвёртый раз рассказала про сложившуюся ситуацию, не забыв упомянуть и про поступок Музы.

- А ты не была на их первом концерте? - поинтересовалась Лейла.

Я помотала головой в ответ.

- А жалко. У них всё очень хорошо получилось, правда, Галатею пришлось сильно накрасить, чтобы не узнали. А Муза хорошо спелась с этим… Аполлоном, что ли? Ладно, оставим эту тему. Но Музу я в данном случае понимаю. Только сегодня у нас тут вечером такой ужин, что я пропустить не могу. Встретимся завтра в Магиксе, ладно?

Лейла явно старалась сменить тему.

- Хорошо, - согласилась я. - Я тогда вечером с тобой созвонюсь, чтобы поподробнее договориться.

Пока что я вернулась на Домино. Настроение у меня было - хуже некуда. Кто бы мог подумать, что из знаменитого клуба Winx только три феи смогут попытаться помочь всем?

========== Глава 11. Безнадёжность. ==========

Женщина уже валилась с ног от усталости, но до вечера было ещё далеко. Поправив голубые волосы, она всё-таки не стала дожидаться перерыва, а просто ушла. Пусть сами здесь убираются, если им так нравится. А она пока хоть немного отдохнёт.

- Эй, Би, ты куда? - испуганно спросила девушка, которой тоже нужно было заниматься уборкой.

Женщина, не оборачиваясь, ответила:

- Скоро приду.

На самом деле она не собиралась в ближайшее время возвращаться к работе, но зачем сообщать это запуганной служанке?

Комната была маленькая, женщине приходилось её делить как раз с тобой молодой служанкой. Голубоволосую ведьму сильно возмущало такое отношение к ней, но без магии у неё ничего не получалось изменить.

- Как же я хочу домой… - простонала она.

Тут кто-то хлопнул дверью. Женщина обернулась на звук. Но это оказалась всё та же девушка-служанка. Теперь она казалась ещё более испуганной.

- А ты-то чего пришла? - устало спросила женщина. - Теперь нам двоим влетит.

- Ты не должна…

- Должна - не должна-должна! - разъярилась ведьма. - Надоело всё это! Говорила уже сто раз, что меня здесь не имеют права держать, у нас нет подобных порядков! А я оказалась здесь, возможно, никогда отсюда не выберусь… Так нет, чтобы помочь, меня боятся и в то же время используют как служанку! А, особенно учитывая моё происхождение, это унизительно! Надоело!

Женщина замахнулась рукой, из которой внезапно вылетела парочка искорок. Девушка-служанка испуганно завизжала, воскликнула:

- Ведьма! - и выбежала из комнаты.

А женщина застыла в изумлении, не веря своим глазам. Неужели магия к ней вернулась? Но, попытавшись что-нибудь наколдовать, она смогла сотворить только несколько снежинок. Хотя это уже лучше, чем ничего.

Женщина быстро подошла к своей кровати и вытащила из под неё мешок со своей старой одеждой. А теперь нужно бежать, и как можно скорее… В этом мире о магии никто толком ничего не знает, хотя планета вроде как и находится в пределах Магического Измерения. Но, если её силы восстановятся хотя бы наполовину, то она сможет переместиться на родную планету или просто в Магикс.

***

Оми

На улице шёл дождь, но мне не хотелось сидеть дома. Поэтому я достала куртку и, собрав волосы в хвост и натянув на голову капюшон, всё-таки ушла гулять. Рокси осталась дома.

Вообще-то я капюшоны не люблю, но зонтика у меня не было, а у Рокси попросить постеснялась.

Я уже запомнила, что тут находится рядом, но не сразу смогла решить, куда же пойти. В результате некоторых размышлений целью моей прогулки стал парк, где мы впервые встретили Отто. Я так и не смогла перестать думать о нём, как ни старалась себя переубедить. Мне никакие разумные доводы не помогали.

На улице из-за плохой погоды почти никого не было. Но при этом я всё-таки случайно встретила того, кого сегодня увидеть не ожидала.

На Отто я наткнулась всё в том же парке. На моё приветствие он только кивнул в ответ, но я в отчаянии решила его задержать.

- А ты сейчас куда?

- Никуда.

- Э-э… Я, в общем-то, тоже, - быстро произнесла я.

Отто устало посмотрел на меня.

- Да, феечка?

- Почему ты так меня называешь? - спросила я.

Отто на этот раз одарил меня снисходительным взглядом.

- А как ещё? Ведьмочкой? Хотя чёрной магией ты явно не брезгуешь.

- Что? - изумилась я.

- Да любой профессиональный маг распознает в тебе то, что ты явно занимаешься некромагией или чем-то подобным. Пока, ведьмочка.

Он развернулся и ушёл. А я осталась, не зная, что и думать. Та же Фарагонда, которая наверняка была раз в десять опытнее Отто, ничего на счёт меня и моего увлечения призраками, которое я за чёрную магию не считала, не узнала, хотя и что-то подозревала. Как же этот парень понял?

Юкка

- Не догонишь! - весело крикнула я, уворачиваясь от очередного магического удара.

Черри была в ярости. Надо мной, благодаря её погодной силе, уже минут пять летела тучка, из которой периодически вылетали молнии и лился дождь. Я уже успела сильно промокнуть, но шкатулку не выпустила.

Даже не знаю, что доставляло мне большее удовольствие - украденные драгоценности или доведённая до такого состояния Черри. Злить эту пикси было довольно забавно, особенно учитывая её бурную реакцию.

Рядом с нашим домом я побежала не к входу в него, а к кустам. Перепрыгнув через невысокие заросли, я пнула ногой небольшой камень и провалилась вниз, в подземный ход. Мы проделали его здесь ещё тогда, когда только прибыли сюда. К сожалению, он был совсем маленьким: начинался здесь и заканчивался в доме, но вполне подходил для того, чтобы укрыться, в крайнем случае.

К сожалению, Черри успела заметить, куда я скрылась, и полетела за мной. Но в этом ходе были расположены некоторые ловушки. Я о них знала и благополучно избежала, а вот Черри - нет.

Когда я вылезла уже в доме, раздался крик пикси погоды.

Рекс, увидев меня и услышав голос пикси, сразу всё понял и вскочил с дивана. Остальные тоже обернулись. Все, кроме Ленни.

- Что такое? - спросил он, не отрываясь от экрана компьютера.

Я, обидевшись, не стала отвечать.

- Ну и зачем надо было её сюда заводить? - пробормотал Рекс, снова отодвинув ковёр и глянув вниз.

Парень-эльф отобрал у меня шкатулку и с сожалением произнёс:

- С награбленным всегда жалко расставаться, но…

В итоге он скинул шкатулку как раз на голову появившейся Черри. Я не сдержалась и засмеялась. Мне-то даже больше не её содержимое нужно было, а просто возможность повеселиться.

Рекс передвинул с помощью магии диван, закрыв проход.

- Так, значит, теперь всё там переделывать, - задумчиво произнёс он.- Ленни, оторвись ты!

Ленни нехотя повернулся в нашу сторону.

- Чего?

Максин, стоящая у окна, сообщила:

- Всё, ушла. Вместе со своей кошкой.

- Окей, тогда мы пошли, - сказал Рекс.- А, Юкка, посиди на диване на всякий случай, чтобы его снизу никто не вытолкнул. У тебя все равно ещё все карманы набиты.

Я обиженно фыркнула, но послушалась, потому что все равно ещё не придумала, что дальше делать.

Максин залезла на подоконник, продолжая смотреть в окно. Рекс с Ленни вышли уже через дверь.

Нарцисса подошла и села рядом.

- Ты на неё где наткнулась? - поинтересовалась она.

- На Черри? Да я к ней прямо в дом забралась! - хихикнула я.- Крику-то сколько было!

Нарцисса только хмыкнула в ответ.

- Весело, - отозвалась Максин, даже не повернувшись.

Флокси всё это время молчал, поэтому я даже не сразу поняла, что он тоже остался. Но на него можно и не обращать особого внимания.

- А я хоть ничего не пропустила?

- Да что тут можно пропустить? - ответила вопросом Максин.- В последнее время совсем скучно стало…

В этот момент кто-то просунул под дверь письмо. На этот раз Максин заинтересованно обернулась.

- А это ещё что?

Тут Флокси впервые проявил какую-то активность, подойдя к двери и подняв письмо. Лениво проглядев текст, он кинул письмо Нарциссе.

- Ерунда какая-то, - сделал вывод он. - Спам уже и до нас добрался.

Удивлённая Нарцисса развернула яркий листок и, прочитав текст, хихикнула.

- Забавно. Рекламу нам ещё не слали, да ещё и в конверте. Ливи, что ли, за что-то мстит?

Я потянулась за листочком.

- Дай посмотреть! - сказала я.

Реклама была из магазина одежды. Ничего интересного. Я сделала из неё самолётик, подошла к окну и, распахнув его, пустила рекламку в полёт. Максин при этом спрыгнула с подоконника. Я издала радостный возглас и помогла магией самолётику пролететь подольше, чем он должен был.

Я заметила Ливи, пролетевшую совсем рядом с нашим домом. В этот момент под дверью пролезло ещё одно письмо, окружённое голубоватым свечением, которое скоро погасло. Письмо подняла Максин и, посмотрев подпись на конверте, удивлённо воскликнула:

- Мне?

========== Глава 12. Запутанно. ==========

Найт Ти

Я громко постучалась. Никто не открыл. Приподняв чёлку в надежде узнать, куда же Алекс ушла, я заметила, что около двери ещё и кнопка звонка имеется. Издав нервный смешок, я воспользовалась звонком и на этот раз была услышана.

Алекс выглядела неопрятно. Длинные красные волосы были совсем растрёпаны, одежда на девушке какая-то старая и помятая. Это больше напоминало то, как выглядела обычно я сама.

- Ты где была? - воскликнула она и втащила меня за руку в дом.

- Не понял.

- Я тебя уже третий день жду!

Я вытащила свободной рукой мобильник из кармана джинсов и помахала им перед носом у Алекс.

- Алё, я всегда есть на связи!

Алекс отпрянула в сторону и отпустила мою руку.

Квартира выглядела не лучше, чем сама Алекс. Я не выдержала и, уже привычным жестом приподняв чёлку, в упор посмотрела на колдунью. Иначе её никак не поймёшь. Это трюк мне из-за её туманных мыслей и вечно меняющихся планов приходилось применять не раз, так что она даже перестала вздрагивать под моим взглядом.

- Ну и зачем ты этот делаешь? - спросила я, разобравшись в ситуации.- Все равно всё начался раньше.

- Что? - удивилась Алекс.

- Всё, - ответила я, сев на диван, предварительно отодвинув в сторону сваленные на него вещи.

- А попонятнее?

Я помотала головой в ответ. Алекс, задумавшись над чем-то, смахнула все вещи с дивана на пол и тоже села. Почувствовав исходящую от неё магическую энергию, я вскочила, в ужасе отпрянув к стенке.

- Ты что, с ума сошёл? - воскликнула я. - Я ж оборотень!

Энергия явно была вызвана теми фейскими крыльями. Защита получается хорошая, но удивительно, как она сама это переносит. Или у меня повышенная чувствительность к этому?

Алекс сразу сообразила, о чём я, и, достав из кармана брюк какой-то мешочек, убрала его в нижний ящик шкафа. Сразу стало легче.

- Ты само понимать, что делаешь? - хмуро спросила я.

Алекс пожала плечами. Так я и думала.

-Так что именно - раньше? - спросила она.

- Всё и вся. Абсолютно, - уверенно заявила я.

Алекс задумчиво ходила кругами по комнате. Я откинулась на спинку дивана, размышляя, как долго она ещё будет соображать. Что же тут непонятного?

- Так всё было напрасно?

- Почему напрасно? - удивилась я. - Можно использовать на что-то другой, а здесь предоставить разбираться сам.

- Чего? - устало откликнулась Алекс. - Мне, по-твоему, делать нечего? Да и кому…

- Да хоть той девушке… Тьфу. Забыл имя, - с досадой произнесла я.

Алекс с непониманием посмотрела на меня. Трудно было понимать, что те вещи, которые кажутся мне очевидными, другим могут быть совершенно непонятны.

А объяснять всё Алекс мне было просто лень. Это всё слишком запутано, а она сама заварила эту кашу, пусть теперь и разбирается.

- Я пошёл, - сообщила я, встала и действительно ушла, оставив Алекс саму со всем разбираться.

Муза

Настроение было не очень хорошим из-за вчерашнего визита Блум. Но я тщательно пыталась это скрыть.

Сегодня у меня была назначена встреча с Аполлоном, так я пообещала порепетировать с ним отдельно. Он сильно всех стеснялся, хотя и сумел хорошо сыграть на концерте. Но на репетициях всё то же, что и до этого - он часто сбивался и волновался.

Сегодня я от него услышала только пару слов. Аполлон вообще был довольно молчаливым.

- Ну, сегодня лучше, - заметила я, когда Аполлон доиграл.

Парень робко улыбнулся.

Меня несколько смущало то, что на меня он глядел чуть ли не с обожанием. Это было непривычно, но в то же время льстило мне. От Ривена я бы никогда не дождалась таких взглядов. Правда, Аполлон мне пока был просто симпатичен, не более того.

- Та, что вчера приходила… Это твоя подруга? - неожиданно спросил Аполон.

Я вздрогнула и ответила:

- Да, её зовут Блум.

- Я слышал о вашей команде ещё раньше, - улыбнулся музыкант.

Я рассеянно кивнула в ответ, снова вспомнив про Блум. Вчера вечером я позвонила Лейле и всё спокойно обсудила уже с ней. Принцесса Андроса успокоила меня, сказав, что они справятся, но если вдруг случится нечто непредвиденное, она со мной свяжется.

- Сколько сейчас времени? - опомнилась я.

- Двенадцать часов дня, - удивлённо отозвался Аполлон.

- Сделаем перерыв? - предложила я.

- Можно, - согласился парень.

Перерыв у нас был какой-то странный. Мы репетировали всё в том же доме, который отец Галатеи нам для этого предоставил. Кухня здесь была, но еды практически никакой. Никто просто не мог сходить и купить её или принести из дома. Было либо лень, либо не хватало времени.

Перекусив всем, что сумели найти, мы опять вернулись к репетициям. Вроде бы всё пошло на лад.

- Отлично. Значит, вечером встретимся уже вчетвером и тогда продолжим, - подвела итог я.

Аполлон кивнул в ответ.

Я взяла свою сумку. Аполлон с собой не брал ничего, кроме стопки нот, которую он нёс прямо в руках, прижимая к груди. Я заперла дверь и ободряюще улыбнулась.

- Ну что ж, я не знаю, что у тебя за перепады настроения и вдохновения, но на самом деле ты прекрасный музыкант, - сказала я.

Парень смутился и что-то невнятно пробормотал в ответ.

- Ну, до встречи, - улыбнулась я, помахала рукой и пошла дальше.

Перед тем, как отправиться домой, мне надо было заглянуть в магазин купить продукты хоть себе домой. Там меня неожиданно поймала стайка девочек, захотевших получить автограф. В Магиксе на меня обращали поменьше внимания, так что я сначала даже растерялась. Подписавшись пару раз, я быстренько ускользнула от них, размышляя, как бы чувствовал себя в такой ситуации такой стеснительный человек как Аполлон.

========== Глава 13. Дела-дела-дела. ==========

Винди

Весь вчерашний день я принципиально не разговаривала с Джейком. Ночевать ему пришлось на диване в гостиной. Сторми, сразу поняв, что мы в чём-то не поладили, даже не стала ничего спрашивать.

Сегодня утром, увидев, что Джейк остался дома, я ушла гулять сама. А он пусть делает что хочет.

Первой идеей было не возвращаться домой до вечера, но когда на меня чуть не свалилась какая-то тяжеленная коробка, которая взорвалась, коснувшись земли, я едва сумела увернуться и передумала. В итоге домой мне пришлось вернуться уже через час.

Джейк успел перехватить меня раньше, чем я скрылась в спальне.

- Виндюш, постой! Ну, прости!

Он умоляюще взглянул на меня, несильно держа меня за запястье. Я остановилась, не зная, прощать мне его или ещё пусть немножко помучается.

- Не-а. Я-а е-эщё оби-иженная, - заявила я, вырвавшись и уйдя в комнату.

Но дверь я на этот раз запирать не стала, поскольку уже успела отойти от ссоры и вообще-то против перемирия не возражала.

Джейк постучался через несколько минут. Я упрямо молчала, сидя на кровати и прислушиваясь к звукам - войдёт, не войдёт. Но, прождав ещё несколько минут, он всё-таки осторожно вошёл.

- Ну чего, ты на меня так злишься?

Я кивнула в ответ. Джейк вздохнул и опустился рядом со мной.

- Я ж извиняюсь… Прости.

- Ла-адно, - вздохнула я.

У меня все равно больше не было настроения с ним ругаться.

- Я просто испугался за тебя. Ты ведь…

Джейк осёкся и замолчал, видимо, опасаясь меня обидеть.

- Ла-адно, за-абыли, - уже весело сказала я.

Джейк молча смотрел на меня. Меня его беспокойство несколько раздражало. Всё так же сидя и болтая ногами, я сказала:

- Слу-ушай, я ж всё-таки не ребёнок, спра-авлюсь. Сторми вон та-а же куда серьё-озней влипала, а до сих по-ор жива-ая.

Я действительно ни капельки не волновалась насчёт этой ситуации. Мною двигало только любопытство.

- Слу-ушай, так ты явно зна-аешь, в чём дело! - оживилась я. - Ты кого-то сам подозрева-аешь!

Джейк растерялся и отпрянул, когда я придвинулась ближе.

- Это всё слухи, - неуверенно произнёс Джейк.

- А я журналистка-а, я их сбором всегда-а и за-анималась! - заявила я, скрестив руки на груди.

Но Джейк явно не хотел ничего обсуждать. Я задумалась, вспоминая то, что говорили десять лет назад (или уже даже больше) на счёт смерти королевы Элизабет. Её вроде как отравили, а потом, через несколько лет, во время восстания, пытались убить ещё и остальных членов королевской семьи. Я ещё статью тогда писала, как раз основанную на слухах… И там были и подозрения на счёт организатора убийства королевы. Но как раз подробности этого я почему-то забыла.

Я вскочила с кровати и подбежала к тумбочке, стоящей у зеркала, и начала рыться в её ящиках. Джейк, ничего не понимая, совсем уже растерялся. Естественно, в стопках журналов и газет нужного номера не оказалось. Может, выкинули, а может, просто потерялся. У меня временами бывает такой беспорядок, что и не разберёшь.

Я торопливо задвинула ящики назад и побежала вниз, на первый этаж.

- Ты куда? - воскликнул Джейк, вскочив.

- Я ско-оро буду, - сообщила я, быстро обула туфли на каблуках и выбежала на улицу.

Было ветрено, солнце затянули сероватые облака, но не особо холодно. Я быстренько вспомнила, в каком же издательстве я тогда работала и направилась туда.

Меня сразу узнали.

- О, старая знакомая, - улыбнулся мне парень, имени которого я не знала.

- Слу-ушай. у нас архив выпусков журналов, вы-ышедших во время того восстания сохранился? Или побоялись и всё-о повыкидывали? - спросила я.

- Вроде что-то было… А что тебе конкретно надо?

- Так, это было семь лет назад… Номер восемь. Нужная статья размещена на двух последних страницах. На обложке фотография замка. В конце статьи подписи нет, только две буквы - В.М. Заголовка тоже нет, чтобы привлекать ме-эньше внимания.

- Это кто такое рискнул написать… - воспоминал парень.- А, ты у нас В.М. Кто же ещё кроме тебя на такое рискнёт…

И, дружелюбно бурча что-то себе под нос на счёт риска, он скрылся и вернулся только минут через десять с нужным журналом. Я за это время успела сбегать в ближайший киоск с мороженым, купить его и съесть.

Парень протянул мне журнал. Я выхватила его и быстро нашла нужную мне страницу. И точно, моя статья.

- Я возьму-у?

- Конечно, бери.

И я, не прощаясь, быстро выбежала из здания. Пришлось сразу идти домой, чтобы Джейк не волновался. Прямо передо мной на тротуар вылетела какая-то машина, чуть не сбив меня и врезавшись в дом. Я возмущённо выкрикнула несколько оскорблений в адрес водителя, обогнула машину и пошла дальше. Джейк ждал меня у самого дома, заметно волнуясь.

- Ви-идишь, я жива-ая! - радостно воскликнула я.

Джейк покачал головой, а затем, оглядевшись вокруг, обнял меня за плечи и повёл в дом. Там я вырвалась и умчалась на второй этаж, на это раз в свой кабинет. Там у меня всё находилось в идеальном художественном беспорядке, когда только я знаю, что где лежит. Меня это вполне устраивало. Здесь даже убираться никогда не надо было, а пыль я могла стирать с помощью магии. Я работала только по настроению, так что этой комнатой пользовалась не так уж часто, разве что компьютер трогала.

Именно компьютер я сейчас и включила, а пока принялась читать старую статью. Она действительно была основана на слухах, так что ни в чём уверенной я быть не могла.

Так, судя по всему, тогда в убийстве королевы подозревали вождя восстания, каких-то там мелких богачей, а ещё одного из советников короля, имени которого я точно не помнила. Но он сумел себе алиби обеспечить, а вот остальным пришлось худо. Больше ничего интересного в статье не было, почти всё я и так помнила.

На компьютере я открыла ту фотографию, которую я сделала во время того подслушанного разговора. Эти два здоровяка ничем особым не выделялись, подобных типов в кино полно. А вот этот, с седыми волосами - я на счёт него ничего не знала. Жалко, у нас, на Ледяном Королевстве, политики не любят выступать по телевизору и давать интервью, а то я этого главного советника сто лет не видела, только мельком издалека нам каком-то важном мероприятии уже давно. Похоже, мне надо самой попробовать за этой троицей проследить, может чего и узнаю.

Отто

Я в детстве хотел стать либо знаменитым учёным, либо борцом против тёмной магии. Ни то, ни другое у меня толком не получилось. Тёмную магию я уже лет десять изучаю (получается, почти половину своей жизни), а вот с исследованиями туго идёт. Я люблю астрономию, но у меня частенько не хватает денег на оборудование. На Землю я прибыл лишь для того, чтобы самому изучить их звёздное небо, а затем сравнить с тем, что видно с Солярии и с Магикса. На своей родной планете я это давно проделал, на Земле я сейчас, а вот в Магикс скоро отправлюсь.

А тут объявились эти две девушки. Рокси и Оми. Рокси меня заинтересовала тем, что являлась “последней земной феей”, как её обычно называют. Оми же меня раздражала тем, что так смотрела на меня и всё старалась оказаться рядом. Может, она и хороший человек, но её поведение мне не нравилось. У меня раньше была девушка, которая оказалась жутко ревнивой и слишком часто отвлекала меня от работы. В итоге она обозвала меня “ботаником” и заявила, что я ей больше не нужен. Ну и ладно. Не хватало мне ещё и Оми, которая вряд ли окажется лучше. Мне нужно, чтобы мой интерес к работе понимали, а не просто крутились рядом и ныли на скуку.

Я попытался Оми припугнуть, заявив, что она пользуется чёрной магией, а я об этом знаю. На самом деле магия была не так уж заметна, просто она явно занималась некромагией, что отложило свой отпечаток на её ауре. Скорее всего, она духов вызывала, причём недетскими способами. Я специально учился распознавать нечто подобное.

Но отпугнуть Оми так и не получилось. Несколько дней она меня не трогала, а потом я на своё несчастье решил сходить в “Фрутти-Мьюзик” и встретил её там вместе с Рокси. На этот раз Оми подруге не помогала, а просто слонялась по кафе. Увидев меня, она сразу же подошла, широко улыбаясь.

- Не думала, что тебя увижу!

- Угу, - устало отозвался я, поправив светлую чёлку.

- О, наш солярийский немец!* - весело заметила Рокси, проходя мимо.

- Кто?- удивился я.

- Ты у нас с Солярии? С Солярии. Имя немецкое? Немецкое. Значит, солярийский немец, - сообщила Рокси и ушла дальше с подносом на руках.

Оми, на удивление, молчала, о чём-то сосредоточено размышляя. Её серьёзный вид и быстро испарившаяся радостная улыбка меня даже удивили.

- Забавно, - сказал я, и, увидев удивлённый взгляд Оми, добавил:- Тебя такой видеть. Тебя где-то подменили?

Оми снова улыбнулась и хихикнула. Она больше ничего не говорила, я тоже молчал. В итоге все пятнадцать минут, которые я провёл в кафе, она всё время просидела рядом, хотя и в полном молчании.

После я ушёл домой. Сегодня ночью я не буду спать, так что лучше выспаться заранее, а уже потом заниматься делами.

Лейла

- Ну и что мы в итоге имеем? - спросила я.

Наши поиски успехом не увенчались. Мы в Алфее уже второй день, профессор Палладиум вернулся сам, но он ничего не вспомнил из того, что с ним произошло, пока он был неизвестно где. И даже Фарагонда не смогла ничего от него узнать.

- Ничего, - вздохнула Блум, усевшись на скамейку.

- Не совсем, - заметила Техна.- Исходя из полученных нами данных, в Магиксе работает новый злодей, который пока не хочет афишировать свои деяния. Он действует скрытно. По моим предположениям, это тёмный маг… или колдунья, явно достаточно опытный. Его или её магия почти не оставляет следов. Фарагонда не может вернуть память Палладиуму, потому что не знает, какое именно заклинание было наложено. На сознание и остальные воспоминания профессора это заклинание не повлияло.

- Значит, всё-таки что-то есть, - сделала вывод я.

Техна кивнула, глядя в экран своего ноутбука.

Двор Алфеи казался каким-то не таким. Сейчас самая середина летних каникул, в школе не было никого из учениц, а значит, отсутствовал и привычный весёлый шум голосов фей.

- Какова наша следующая цель? - поинтересовалась Техна.

Блум снова вздохнула и сказала:

- Фарагонда сказала, чтобы мы отдохнули. Пожалуй, пойдём в город. Может, заодно услышим или увидим что-нибудь нужное.

-Будем доверять непроверенным источникам информации? - Техна удивлённо подняла брови.

- Вроде того. Ничего другого у нас пока нет.

- Но это же неразумно, - возразила Техна.

- Ой, да не спорьте, - вмешалась я. - Может, мы так ничего и не услышим и не увидим полезного.

И я почти угадала. В городе пока никто не беспокоился из-за последних событий. Все жили обычной жизнью. Единственное, что говорило о случившемся - это пара женщин, гуляющих с детьми и при этом обеспокоенно переговаривавшихся.

Тут в Блум врезалась какая-то женщина с копной чёрных курчавых волос. Её пёстрый наряд выделялся среди остальных. К груди женщина прижимала ребёнка, лица которого было не разглядеть.

- Оу, извиняюсь! - протараторила женщина.- Я сожалею…

- Ничего, - слабо улыбнулась Блум.- Вы же не нарочно.

- О да… - пробормотала женщина, как-то странно на нас глядя.

Мне её взгляд не понравился. Но чем может быть опасна женщина с ребёнком?

Техна, которая заметно напряглась, в упор посмотрела на женщину. Та отвела глаза, развернулась и ушла. Блум потёрла затылок и пожаловалась:

- Голова болит. Давайте пойдём куда-нибудь, где потише?

- Давай, - согласилась Техна. - Кстати, как дела у Музы?

Фея технологий обернулась ко мне. Я разговаривала с певицей сегодня утром и рассказала ей о том, как у нас идут дела. Музе действительно были важны её репетиции с группой, так что я убедила подругу в том, что мы справимся сами.

- Нормально, - ответила я. - Уж точно лучше, чем у нас.

Блум, услышав меня, усмехнулась.

- Это точно…

Потом фея огня замолчала, разглядывая магазины, мимо которых мы проходили, с печальным выражением лица. Мы все скучали по Стелле, но Блум была её лучшей подругой, она чувствовала себя хуже всех по этому поводу.

- Пойдёмте быстрее, - тихо поторопила нас Техна. - У нас и так много дел.

Блум грустно кивнула, но все равно шла в конце, за нами, временами сильно отставая.

_____________________________________________________________________________________________

*- за идею назвать Отто “солярийским немцем” спасибо Элен)

========== Глава 14. Беспокойство. ==========

Сторми

- Привет! - радостно воскликнула я, увидев сероволосого парня.

Лион, обернувшись, улыбнулся и поздоровался в ответ.

- Слушай, а ты вообще где живёшь? - спросила я.

Лиона я почему-то чаще всего встречала чисто случайно. Иногда мы перезванивались и договаривались о встрече, но это было не так уж и часто.

- В данный момент - в этом городе, ближе к окраине. А родился я там, - он махнул рукой в сторону возвышавшихся на горизонте гор.- В небольшом городке.

- Понятно, - ответила я.

Лион взял меня за руку, когда мы переходили дорогу. Первым порывом было вырваться, но я передумала.

- А ты слушал про что-то там, что твориться в Магиксе? - полюбопытствовала я.

- Совсем немного. Сюда ведь медленно доходят новости.

Это действительно было так. Я узнала о таинственных пропажах и возращениях людей только благодаря матери, которая при желании могла узнать что угодно. Но для этого она должна быть в нужном настроении и не занята какими-нибудь своими делами.

- Зато на этот раз мы точно в этом не замешаны, никто не обвинит, я тут уже почти два месяца спокойно живу, - хмыкнула я.

Лион кивнул в ответ на мою реплику.

Мы какое-то время ещё погуляли вместе. А когда я вернулась домой, мама внезапно окликнула меня.

- Чего такое? - подошла я.

- К тебе Дарси заходила, - ответила мама, которая при этом была занята чем-то своим.

- Зачем? - удивилась я.

Мама перегнулась за спинку дивана, достала какую-то газету и скрылась за ней.

- Я-а-то отку-уда зна-аю, - протянула она. - Почему-то тебя ве-эчно дома нет.

- Тебя тоже, - отозвалась я.

Мама опустила газету, наивно посмотрела на меня и покорно кивнула, а затем снова занялась своими делами. Я вздохнула и ушла в свою комнату, решив, что если Дарси будет что-то нужно, то она и сама зайдёт.

В это время на улице пошёл дождь, капли забарабанили по карнизу. Я распахнула окно, наслаждаясь погодой.

Техна

Меня раздражала эта непонятная ситуация. Фарагонда сказала, что мы можем пока отправиться по домам, что мы и так много сделали. Но ведь на самом деле нам не удалось ничего выяснить!

- Где Блум? - поинтересовалась Лейла, заглянув в мою комнату. - Мы же хотели выйти вместе.

Лейла наконец-то выходит замуж за Набу. Свадьба должна состояться послезавтра, вот принцесса и волнуется так.

- Не видела её уже сорок три минуты и двадцать восемь секунд, - ответила я. - Может, всё ещё в своей комнате?

- Она не открывает, - ответила Лейла, нахмурившись.

Я предложила пойти за Блум вместе, и Лейла со мной согласилась.

Фея огня дракона действительно не открывала, пришлось нам применить магию. Блум лежала на кровати, свернувшись в клубок и закрыв глаза.

- Ты в порядке? - спросила Лейла.

Блум нехотя открыла глаза.

- Голова раскалывается, - призналась она.- А ещё…

Блум замолчала и потянулась за лежащим рядом мобильным телефоном. Посмотрев на его экран, она грустно вздохнула и договорила:

- А ещё что-то не так у Ская. Он отменил завтрашнюю встречу и не хочет разговаривать.

Лейла усмехнулась и сказала:

- Ну, его ты послезавтра уж точно увидишь, а то международный скандал будет.

Блум какое-то время смотрела на нас с недоумением, а потом, похоже, вспомнила и немного успокоилась.

- Давай мы тебя домой проводим, - предложила я.

Принцесса Домино нехотя согласилась. Меня немного беспокоило её поведение. Я тайком пыталась исследовать состояние её организма, но не смогла ничего узнать. Вроде бы со здоровьем всё в порядке, но тогда почему она жалуется на головную боль?

Своими опасениями поделилась с Лейлой, уже позже. Принцесса Андроса задумалась над моими словами, но тоже не нашла объяснения.

- Может, она просто не выспалась или перенервничала, - заметила Лейла. - Она же иногда… преувеличивает.

Мне пришлось с ней согласиться. Всё-таки реальных причин для беспокойства пока не было.

Нино

Я заперлась в комнате и почти оттуда не выходила. Тётя всё пыталась разговорить меня, но безуспешно. Мне просто не хотелось никого видеть и слышать. И, как назло, именно в это время шла подготовка к свадьбе принцессы Лейлы. Я была даже рада, что наша семья никакими особыми заслугами вроде как не выделяется, так что я могу спокойно всё это пропустить. По крайней мере, я так считала.

Но вот моя тётя думала несколько иначе.

Она осторожно постучалась в дверь. Я с раздражением встала со стула и распахнула её.

- Ну чего надо?

- Я хотела тебе кое-что предложить. На праздник может прийти любой, почему бы тебе…

- Нет! - резко заявила я, захлопнув дверь.

Прислонившись к двери, я уже не выдержала и уткнулась лицом в ладони, стараясь скрыть слёзы. В ушах звучал смех нескольких голосов.

- Отстаньте! - прошипела я, стараясь не сорваться на крик.

Снова смех, а затем какие-то язвительные комментарии.

Я вздохнула, заперла дверь, отошла и упала на кровать, заткнув уши. Временами я с трудом сдерживала себя. Мне было страшно тут оставаться. Хотелось поскорее вернуться в Алфею, но я боялась того, что могу кому-нибудь навредить.

И что же мне делать? Я не выдержу пребывания здесь до конца лета. Тётя от меня со своей опекой не отстанет.

Я решила ещё немножко переждать, а потом всё-таки попробую раньше времени в Алфею отправиться. Может, получится. Там хоть не будет такой навязчивой опеки, как здесь.

Я решила пока пойти на улицу, прогуляться. Переодевшись в футболку и джинсовые шорты, обувшись, я быстро сказала тёте, что скоро вернусь, и ушла.

Лето, поэтому спокойной обстановки нигде не было. Везде все шумели, гуляли, готовились к свадьбе… Одна я не знала, что вообще здесь делаю и как мне быть.

Было сильно жарко, хотелось пить, но я даже денег с собой не взяла. В карманах обнаружились только несколько монеток, на которых ничего нельзя купить. Но не домой же возвращаться!

- Что? Скучно одной?

Когда я не стала отвечать, голоса, до этого что-то бубнившие у меня в ушах, замолчали вообще. Я даже головой потрясла, не веря этой тишине. Но вроде бы голоса замолчали. И тут мне действительно стало страшно. В последнее время в такие перерывы ничего хорошего не происходило.

Но идти домой - значит, есть возможность, что я случайно могу навредить тёте… При больших скоплениях людей вроде бы обычно ничего не происходит. Главное, надо пытаться не терять над собой контроль. Хотя я даже не знаю толком, что там именно со мной пару раз уже случалось в таких ситуациях.

Я, раздражённо вздохнув, завернула на пляж. Вот здесь всегда много людей, круглый год. А в толпе всё-таки легче затеряться. Главное, случайно не утонуть.

========== Глава 15. Торжество. ==========

Муза

И вот настал день свадьбы Лейлы. Я вчера, в самом конце подготовки, решила слетать на Мелодию за остальными.

Галатея была очень взволнована. У неё в последнее время было очень много дел. Вот и сейчас она уже была готова и собиралась отправляться на Андрос, как вдруг её отвлекли. Мы хотели добраться туда все вместе, немного заранее, а потом уже разделиться.

Галатея, поняв, что может задержаться надолго, чуть ли не на несколько часов, попросила меня пойти вперёд. Тем более что я была подружкой невесты, и она не хотела, чтобы я опоздала из-за неё.

И я с ней согласилась. Лейла, взволнованная, радостно встретила меня на Андросе и утащила в свою комнату обсудить последние детали. В запасе у нас было два часа, но за хлопотами и переживаниями они пролетели незаметно.

Вроде бы всё было готово. Лейла что-то напевала себе под нос, напоследок глядя на себя в зеркало. Видеть её в белом было непривычно, но платье ей очень шло.

- Ну что, всё нормально? - спросила Лейла, проведя рукой по уложенным волосам.

- Отлично! - улыбнулась я.

Лейла радостно улыбнулась в ответ. Тут в дверь постучали.

- Сейчас! - крикнула Лейла, вновь засуетившись. - Так… Всё будет в порядке, ведь так?

Торжественная часть свадьбы действительно прошла великолепно. Лейла была счастлива тем, что событие, которое она так долго ждала, наконец-то произошло. Галатея успела как раз к началу свадьбы, прихватив с собой Илдена и Аполлона. Последний выглядел как обычно, разве что чуть более аккуратно. Но растерянный вид и смущённое выражение лица так никуда и не пропали.

Блум уныло стояла у стены, ни на кого не глядя. Лишь один раз бросила на меня недружелюбный взгляд. Рядом с ней находились Флора и Гелия. Я подошла к ним.

- Привет, - радостно улыбнулась Флора.

Гелия тоже поздоровался со мной. Блум упрямо молчала и смотрела словно через меня. Через какое-то время она спохватилась и перевела взгляд в пол, делая вид, что никого не замечает.

- Что случилось? - тихо спросила я у подошедшей Техны.

- Да кто бы знал… Да ещё и её Ская почему-то здесь нет, - ответила фея технологий.

Я оглядела зал. Действительно, среди толпы гостей не было ни Ская, ни его родителей. Да и принцессы Диаспро не было, хотя Лейла говорила мне, что ей и её родителям тоже пришлось прислать приглашение, как и остальным членам королевских семей с крупных планет.

Тут я заметила, что Аполлон остался один и лишь растерянно озирался, не зная, что делать. Я позвала его. Он обернулся и нерешительно подошёл. Я представила его друзьям.

Блум, которая его уже видела во время своего визита на Мелодию, лишь сухо кивнула ему. Меня она в этот момент жутко раздражала. Ну чем ей все не угодили?

Тут к нам подошла счастливая Лейла.

- Чего вы вдруг такие…

Тут раздался звон разбитого стекла. Лейла, я и остальные обернулись на этот звук.

Оказалось, что кто-то выбил стекло из одного окна, причём это было сделано снаружи. Отец Лейлы в компании нескольких стражников с грозным видом подошли к месту происшествия. Но их внезапно отбросило волной магии. Кто-то из гостей уже ударился в панику и бессмысленно метался по залу.

Набу материализовал свой посох рядом с собой, Лейла превратилась в фею. Я и Техна последовали её примеру.

- Гелия, уведи Флору! - крикнула принцесса Андроса и кинулась на помощь отцу.

Тут я и увидела тех, кто устроил всё это. Их было двое - высокий мужчина с длинными чёрными волосами, собранными в хвост, и кудрявая женщина в ярком платье.

Блум словно очнулась и, подняв голову, воскликнула:

- Мы уже видели эту женщину! Техна, помнишь…

Но фея технологий уже поспешила к Лейле на помощь. Я немного задержалась и обернулась к Аполлону. К моему удивлению, он оставался довольно спокойным.

- Я могу помочь?

Я пожала плечами. В этот момент мужчина-колдун что-то произнёс, и Лейла, пытающаяся подойти к отцу, словно наткнулась на какое-то невидимое препятствие. Король Тередор поднялся и что-то произнёс. Когда я подошла к Лейле, то услышала конец фразы.

-…и зачем?

Лейла в отчаянии стукнула кулаком по невидимому защитному полю.

- Подождём немного, - тихо посоветовал Набу.- Потом попробуем ударить все вместе - защита не такая уж сильная. Должно получиться.

- Надо же как-то заявить о себе, - черноволосый колдун рассмеялся.

Его спутница в это время тревожно озиралась. Тут щит, отделявших их от нас, исчез.

- Кто это? - прошептала Ниобе, незаметно подошедшая к нам.

- Впервые их вижу, - негромко, но сердито произнесла Лейла. - Но за испорченный праздник они ещё поплатятся.

Спутница колдуна что-то произнесла, но так тихо, что даже я не услышала. Мужчина кивнул ей.

- Какая-то невесёлая у вас свадьба, - усмехнулся он и поднял руку.

Вспышка магии - и он уже около Блум. Фея огня Дракона вскрикнула. Колдун встряхнул её за плечи и что-то спросил.

Женщина, откинув с лица кудрявые чёрные волосы, загородила их, накрыв чем-то вроде защитного барьера, что до этого отделял их от нас.

- Ураган Андроса! - воскликнула Лейла, полетев в их сторону.

- Ганс! - в отчаянии воскликнула колдунья, с трудом увернувшись.

- Звуковая волна!

- Техно-шок!

Моё заклинание и Технино прозвучали практически одновременно. Колдунья попятилась назад, прикрыв голову рукой. В ладони она сжимала какой-то небольшой предмет.

- Ганс! - в отчаянии повторила она.

Маг ещё раз встряхнул Блум за плечи. Рыжая принцесса только помотала головой. Этот Ганс, видимо, отчаялся от неё что-либо добиться, и повернулся к колдунье.

В этот момент женщина не выдержала очередного нападения и под волной магической энергии отлетела к стене. Тот непонятный предмет выпал у неё из рук.

- Уходим! - скомандовал Ганс.

И они вдвоём исчезли. Лейла, оглядев зал, приняла свой обычный облик. Аккуратная причёска феи жидкостей была испорчена, да и красивое платье помялось.

- Ужас, - прокомментировала Лейла. - И кто это был? Я же должна знать, кого благодарить за такую “удачную” свадьбу!

Принцесса с трудом сдерживала гнев. Кто бы знал, что кто-то решит испортить именно этот день таким нападением! Мы подошли поближе к перепуганной Блум и увидели, как Флора помогла ей подняться. Рыжая девушка смотрела на нас опустошённым взглядом.

- Блум, что с тобой? - обеспокоенно спросила Флора, мягко взяв за руку подругу.

Блум пожала плечами, но с трудом ответила:

- Не волнуйся, вроде всё нормально.

В этот момент к нам подошла Техна и протянула что-то.

- Теперь понятно, почему у Блум голова болела, - мрачно произнесла она.

На ладони у феи технологий лежала маленькая, плохо сшитая куколка. На голове у неё почти ничего не было, если не считать нескольких рыжих волосков.

========== Глава 16. В Магиксе. ==========

Сью

Я уже второй час бродила по городу и успела основательно заблудиться.

Вчера я получила от Ганса письмо о том, что он хочет увидеть меня в Магиксе и меня встретит некая Мела. Дальше был написан адрес места встречи. До начала учебного года оставалось всего две недели, и я решила, что мне не повредит слетать в город, в котором мне предстоит проучиться три года. Отец после того случая уже ни на что не возражал, так что препятствий никаких больше не было.

Но если до Магикса я добралась спокойно, то в городе я совершенно не ориентировалась. Мой родной город был совсем небольшим, так что я не привыкла к такой обстановке.

Долгое время мне не хотелось признавать, что я потерялась. Но когда вокруг меня лишь возвышались жилые дома и попадались детские площадки, уже любому понятно, что от центра тут очень далеко.

Я остановилась и обречённо вздохнула. Спрашивать было некого. Ко всяким старушкам на скамейках мне и подходить не хотелось.

Тут мимо меня прошла девушка примерно моего возраста. Вид у неё был хмурый и далеко не дружелюбный, но я решила, что лучше уж такое общество.

- Ты не могла бы сказать, как пройти…

- Чего надо? - рявкнула девушка с такой силой, что я вздрогнула и отшатнулась.

Она остановилась, поправила неровно подстриженные волосы малинового цвета и посмотрела на меня с такой злобой, что мне начало казаться, более простым вариантом найти дорогу самой.

- Ничего, обойдусь, - пробормотала я и уже хотела уйти, как девушка словно опомнилась.

- О-ой… Так что ты хотела? - уже намного спокойнее спросила она.

Я решила всё-таки воспользоваться случаем и спросила дорогу к нужному мне месту. Девушка почти всё это время смотрела куда-то мимо меня и что-то бормотала. Но на вопрос всё-таки ответила. Я быстро поблагодарила её и пошла искать дальше этот кинотеатр. Ну почему нельзя было выбрать место поближе и более приметное?

Когда я добралась до нужного места, то осознала, что ещё и не знаю, как эта Мела выглядит. Кроме того, начался дождь. Ну что за полоса невезения?

Тут меня кто-то потеребил за плечо. Я обернулась и увидела бледную уставшую женщину. У меня сразу возникла ассоциация с колдуньями-гадалками из сказок. У неё были длинные кудрявые волосы чёрного цвета, взгляд карих глаз казался немного безумным. А одета женщина была в длинное пёстрое платье. Дополнял картину какой-то мешочек, висевший на шее, а вот маленький ребёнок, которого “гадалка” прижимала к груди, немного портил общее тёмное впечатление.

- Э-э… Ты Мела?

- Угу. Долго же тебя ждать прошлось. Пошли быстро в здание!

- А чего сразу я повиноваться должна? - пробурчала я, но в кинотеатр вошла, поскольку под дождём стоять не хотелось.

Мела с опаской посмотрела на людей, стоящих в очереди за билетами, и повернулась ко мне.

- Где тебя так долго носило?

- Я тут, между прочим, в первый раз. И мне не так уж хочется во всём этом участвовать, просто отвязаться от вас пока не получилось.

Мела посмотрела на меня с искренним изумлением, словно я сказала что-то не то.

- Что?

- Ты… - медленно произнесла Мела. - Серьёзно?

- А что такого? Единственное, что меня в этом заинтересовало, так это то, что я из-за Ганса смогу учиться в Облачной Башне.

Мела по-прежнему смотрела на меня как на ненормальную, что сильно раздражало. Но, в конце концов, она отвела от меня взгляд и тихо произнесла:

- Не следует тут это обсуждать… Пошли быстрее. Я уже успела засветиться в одном происшествии вместе с Гансом, может, это многие скоро узнают. Так что уходим.

Нино

Я наконец-то уехала в Магикс, предварительно поссорившись с тётей. Я завелась без видимой причины, огрызалась куда больше обычно, в итоге сорвалась на крик… А тётя меня только успокаивала и ни капельки не обижалась. Мне после было очень стыдно, но она сказала, что не обижается, так что мне не о чем волноваться. В итоге я решила раньше времени улететь в Алфею, собрала вещи и оставила тёте записку о том, чтобы она за меня не беспокоилась.

Но в Магиксе мне жить было негде, кроме Алфеи. И Фарагонда, к моему удивлению, восприняла моё столь раннее возвращение довольно спокойно. Директриса только предупредила меня, чтобы я была осторожна.

В этом году у меня должна была быть новая комната. Со старой соседкой я совсем не могла нормально общаться, мы совершенно не сошлись характерами. А теперь моими соседками будут те феи, с которыми я и не общалась толком, может, парой слов перекинулись за весь год.

Новая комната была неплоха, но ещё совсем не обустроена. Её предыдущая хозяйка окончила школу в прошлом году и забрала все свои вещи с собой. Поскольку я прибыла сюда так рано, то могла заняться обустройством комнаты сама.

Я решила посмотреть комнаты соседок. Моя была рассчитана на одного человека. Вторая комната ничем особым не примечательна. Она была оформлена в жёлто-зелёных тонах, все вещи, оставленные тут, аккуратно лежали на своих местах.

Только я открыла дверь третьей и даже успела немного разглядеть беспорядок в ней, как моё внимание привлекла полупрозрачная девушка, сидящая на кровати и листающая книгу. Она подняла голову и в упор посмотрела на меня.

- Из…

Я закричала и в панике захлопнула дверь, прижавшись к ней спиной.

- Неожиданно, да? - прозвучало у меня в ушах.

- Что это было? - прошептала я.

- Открой дверь и ещё раз полюбуйся.

Страх перебороло любопытство, и я осторожно приоткрыла дверь, заглянув внутрь. Никого не было.

- Показалось? - удивлённо произнесла я.

Я осторожно зашла в комнату. Ничего не видно и даже не слышно. Может, у меня ещё и галлюцинации начались? Или это кое-кто постарался?

Я обернулась и на всякий случай посмотрела себе за спину, а потом уже осторожно закрыла дверь. Если не ошибаюсь, эта комната принадлежит Оми и Рокси. А про первую ходило достаточно много слухов о её увлечении мистикой.

Я решила вернуться к себе. Вещи разбирать мне пока не хотелось. Что-либо делать настроения просто не было. Хотелось впасть в спячку на несколько месяцев или даже дольше. Может, тогда весь этот кошмар вокруг меня прекратиться. На самом деле, конечно, этого не выйдет, но немножко поспать я вполне смогу.

========== Глава 17. Всё не так. ==========

Вот вам новая глава)) Теперь, из-за нового правила с 30 минутами редактирования, главы будут выкладываться с задержкой, зато сразу отбеченные)

[b]Глава 17. Всё не так.[/b]

Айси

Жизнь сейчас казалась удивительно спокойной и мирной. Единственное, что мельтешило и волновалось рядом - это Винди. Сторми, конечно, тоже далеко не самый тихий человек, но она в последнее время часто бегала на свидания с каким-то парнем.

- Слышала новости про Магикс, да? - спросила Дарси.

- Что? - рассеянно отозвалась я, листая книгу.

Мы сейчас находились у Дарси дома. Лилиан была совсем рядом, так что здесь ничего особого обсуждать не хотелось.

- Это про исчезновения кого-то там, что ли? - влезла Сторми.

Дарси кивнула. Лилиан как раз в этот момент вышла из гостиной, поскольку кто-то позвонил в дверь. Через минуту в коридоре послышался громкий голос Винди.

- А мама-то чего вдруг? - удивилась Сторми и зачем-то посмотрела в окно.

Я перевела взгляд туда же. На уже улице потемнело. Начался дождь, тучи скрыли и так почти зашедшее солнце.

Дарси над чем-то задумалась, посмотрев в том же направлении, что и мы.

- Интересно, кто на этот раз… - начала ведьма иллюзий.

Тут в комнату зашла Винди, махнула нам рукой и, что-то пробормотав, опустилась на диван, глядя в потолок. Она явно была чем-то недовольна.

- В чём дело? - поинтересовалась у неё Сторми.

Винди с непонятной обидой посмотрела на неё.

- О, ничего-о!

Лилиан вошла вслед за Винди.

- Может, всё-таки стоит быть…

Винди в отчаянии взвыла.

- Неуже-эли нельзя меня не тро-огать? Я все равно всё сде-элаю по-своему!

Я не знала, о чём именно идёт речь, да и Дарси не понимала, в чём дело. А вот Сторми, с удобством устроившись на широком подлокотнике кресла, с интересом прислушивалась к разговору.

- Но я всего лишь…

- Джейк та-ак же “всего лишь” меня-а опекать ста-ал! Больше никому ничего доверя-ать не буду!

Я постаралась продолжить чтение книги, но при таком шуме это было практически невозможно. Звонкий и громкий голос Винди мешал сосредоточиться. Хорошо, что книгу я перечитывала уже второй раз.

- И-и… - тут Винди неожиданно замолчала.

Я подняла голову, слегка удивившись внезапной тишине. Винди смотрела куда-то за окно. Ведьма ветра пробормотала что-то. Лилиан, обеспокоившись, тихо спросила о том, что случилось. Но Винди ничего не ответила и распахнула окно. Несколько капель дождя сразу упало на подоконник.

- Да что случи…

Винди зачем-то поправила сине-фиолетовые кудряшки и внезапно вылетела прямо под дождь через окно. Лилиан громко ахнула и воскликнула:

- Да что с ней такое!

- Она ведь всегда такой была, - заметила Сторми. - Ну, по крайней мере, сколько я помню.

Винди в это время, не страшась дождя, всё ещё находилась на улице, напряжённо вглядываясь в темноту.

- Я зна-аю, что кто-то из ва-ас здесь! - крикнула она и вытянула вперёд руку.

Двор перед домом осветила красная вспышка. Но все равно не было видно никого, кроме хрупкой фигурки Винди, висевшей в воздухе. Лилиан, всё также волнуясь, осторожно подошла к окну и окликнула подругу:

- Винди, ну нет же никого…

Ведьма ветра заупрямилась и не стала отвечать, но уже через несколько минут сдалась и влетела обратно в дом. Красное платье и волосы ведьмочки насквозь промокли. Винди захлопнула окно и устроила вокруг себя небольшой тёплый ураган, высушив одежду.

- Ко-огда же он успел убежа-ать? - задумчиво произнесла она. - Я точно видела-а…

- Винди, зачем ты так рискуешь? - возмутилась Лилиан.

Сторми, наклонившись ко мне, тихо и кратко пересказала те события, что в последнее время случились с Винди. Правда, на такой громкости слова ведьмы штормов были едва различимы, Винди как раз повысила голос.

- Неужели непоня-атно, что я сама-а во всё-ом смогу разобраться? В следующий раз вообще ни-икому ни-и о чём рассказывать не буду!

- Но ведь… - голос Лилиан звучал очень неуверенно.- Ох, похоже, с тобой бесполезно спорить.

Винди с довольным видом улыбнулась и уселась на подоконник, прижавшись спиной к окну.

- Е-эсли меня всё-о-таки убьют, принесите мне на могилу пя-ать цветочков. Красны-ых. Хотя нет, сорок пять. Или сто один.

- Шесть тогда уж, - машинально поправила Лилиан.

- Не-эт, пять! Раз уж Джейк умудрился мне на свадьбу четное количество цветов притащить, то на похороны пусть будет наоборо-от.

И Винди сама безмятежно засмеялась. Дарси негромко произнесла:

- Здесь тишины не будет. Давайте выйдем и пойдём ко мне в комнату, я должна кое-что показать.

Я кивнула, отложила книги и встала. Сторми нехотя поднялась и широко зевнула.

В комнате Дарси, как и всегда, было чисто и уютно. Ведьма тьмы подняла подушку на своей кровати и вытащила оттуда белоснежный конверт.

- Вот. Это от Алекс. Она хочет нас видеть завтра в Магиксе, в её квартире.

- А чего она письмо прислала? - удивилась Сторми. - Не проще ли позвонить? И почему именно тебе, а не, скажем, мне?

В голосе кудрявой ведьмы послышались завистливые нотки.

- Наверно, Алекс поняла, что у тебя письмо быстро потеряется, а ещё у тебя ветер в голове, - съязвила я и, протянув к письму руку, сказала:

- Дай посмотреть самой.

Дарси дала мне конверт. Там было написано только то, что шатенка сообщила нам, разве что ещё прилагалась подпись в углу листа.

- Чего же так коротко? - пробормотала я, перевернув лист чистой стороной и посмотрев его на свет.

Но ничего больше не было видно, даже буквы с другой стороны не просвечивали.

- Не старайся, я уже проверила всеми известными мне способами, нет ли там какой-нибудь тайной записи, - произнесла Дарси. - Видимо, она всё на месте расскажет.

- Сколько времени? - спросила я, размышляя.

Сторми достала из кармана джинсов мобильник, посмотрела на экран и ответила:

- Восемь вечера.

- Значит, сегодня лучше лечь спать пораньше, а завтра в семь часов утра я за вами зайду, - решила я и, развернувшись, пошла из комнаты на первый этаж, а потом домой.

Я никогда не любила подолгу находиться в этом доме. Здесь ничего не изменилось с тех пор, как мои родители умерли. Лишь моя комната менялась, подстраиваясь под мой возраст. Остальные помещения Лилиан как-то поддерживала в порядке все эти годы. Сначала я была маленькая, потом меня почти не было дома, а сейчас у меня и без того забот по горло. Временами меня посещало чувство вины из-за того, что я Лилиан никак не отблагодарила, хотя она приняла меня, как вторую дочь.

Ночью я плохо спала. Лежала, ворочалась, но сон долго не шёл. Из окна моей комнаты был виден дом Сторми, в котором всё ещё горел свет. Насколько я знала, Винди частенько не спала по ночам, но тогда светло было бы в одной-двух комнатах, а не во всех.

Сторми утром разъяснила мне, что её родители что-то не поделили, но, хотя помирились довольно быстро, Винди все равно не успокоилась и устроила “небольшую” истерику.

Итак, до Магикса мы добрались при помощи телепортации. Алекс почитала нас у самого дома. Ничего не сказав, она лишь кивнула нам и пошла в подъезд.

В квартире Алекс уже находилась Найт Ти. Присутствие этой предсказательницы почему-то сильно нервировало. Сторми тоже поглядывала на неё с некой опаской. А вот Дарси оставалась спокойной.

- Что случилось? - сразу спросила я.

Найт Ти неожиданно рассмеялась. Алекс угрюмо посмотрела в её сторону и ответила:

- О, ничего хорошего.

- Просто некто доверял непроверенный источник.

- Да ты же сама сказала! - воскликнула Алекс, в гневе сжав кулаки.

- Оу, нет, было не так, выход говорил про многие варианты.

Сторми не выдержала и спросила:

- А нам объяснить можно?

Алекс резко повернулась к нам.

- Да, если верить этой, то зря старались! Короче, я умываю руки и ухожу из этой истории! Разбирайтесь в сюжете сами!

Алекс выскочила из квартиры, громко хлопнув дверью. Мы остались с Найт Ти. Девушка-экстрасенс задумчиво произнесла:

- Здорово она среагировала… А так и не разобралось. А я вам толком не объясню.

Найт Ти кашлянула и после стала говорить уже более нормально.

- Дело в том предсказании. Алекс рассказывала?

Я, сообразив, о чём идёт речь, кивнула в ответ. Найт Ти продолжила:

- Так вот. Я её предупреждала, что всё может быть не так. Но она остальные варианты не учла. А всё может быть по-другому, ибо эти трое начали действия раньше.

- Кто начал? - быстро спросила Дарси.

Найт Ти поправила чёлку и хрипло засмеялась.

- О-ой, это пока не сказать. Сами скоро узнайте. Тем более что про это уже слышно. А, да, я с Алекс поговорю, напомню про ту энергию, что из фейских крылышек добылась, оно вам вполне может пригодиться. Идите, я тута подожду, не бросать же квартиру.

Девушка-экстрасенс махнула худой рукой в сторону двери. Мы попрощались и ушли.

- Что же всё так запутано-то, - вздохнула Дарси, когда мы оказались на улице.

- А как часто что-то даётся нам легко? - философски заметила я.

Сторми не стала особо размышлять на эту тему и просто глазела по сторонам. Тут она позвала нас:

- Смотрите, какая встреча!

Кудрявая ведьма показала на идущих по улице четырёх девушек. Вид у них был понурый. Этими девушками оказались наши старые знакомые Winx: Блум, Лейла, Техна и Муза.

Сторми ехидно улыбнулась и крикнула им:

- А чего вас вдруг так мало?

Феи обернулись, только Блум смотрела куда-то в землю. Что это с ней такое?

- Чего надо? - воинственно отозвалась Лейла.

- А вы вообще чего тут делаете?

Техна наклонилась к Музе и что-то прошептала ей на ухо. Фея музыки осторожно коснулась плеча Лейлы и тоже что-то негромко сказала. В этот момент Блум подняла голову и, проигнорировав Сторми, посмотрела прямо на меня и ойкнула.

- Значит, реально живая?

- А от меня так просто не отделаешься, - усмехнулась я.

Блум отвела взгляд.

- Сторми, пошли, - сказала Дарси, проигнорировав присутствие фей.

И мы действительно ушли. По дороге я предположила, что лучше задержаться здесь, в Магиксе. С Алекс ведь мы толком не разобрались, да и тут проще узнавать, что сейчас в мире творится. Дарси и Сторми меня поддержали.

- Главное, чтобы кое-кто в неприятности никакие не влез, - усмехнулась ведьма тьмы, выразительно посмотрев на Сторми.

========== Глава 18. Неизведанное. ==========

Оми

Летние каникулы подходили к концу. Настала пора возвращаться в Алфею. Но по одной причине мне не хотелось покидать Землю. И этой причиной был Отто. Мне не хотелось уезжать, никак не разобравшись с ним. А “солярийский немец”, как его называла временами Рокси, стал меня тщательно избегать.

Но сегодня я твёрдо решила его найти и попробовать с ним поговорить. Пусть уж лучше он откровенно пошлёт меня куда подальше, а я не хочу больше мучиться.

Я отправилась прямо к тому дому, где он жил. Но когда я оказалась прямо перед его дверью, моё рвение слегка уменьшилось. И тут дверь распахнулась прямо передо мной, мне повезло, что она открывалась вовнутрь. Отто смерил меня недоумённым взглядом.

- Откуда ты взялась?

Отто, похоже, куда-то собрался. За плечами у него находился небольшой рюкзак, да и одет парень был в куртку и джинсы.

- А ты куда? - спросила я.

- Я уже домой.

Тут из квартиры выскочил маленький пушистый шарик. Парень рванул с места, погнавшись, за ним.

- Чтоб тебя, Лучик! - взвыл Отто. - Что ты делаешь?

Я не сдержалась и захихикала. Хомячок проскользнул между моими ногами и побежал по коридору. Отто чуть не врезался в меня, но в последний миг обогнул и побежал дальше за своим питомцем. Он уже почти схватил его, но хитрое животное выскользнуло у него из ладони и неожиданно подпрыгнуло к стене и полезло прямо по ней, словно муха.

- Во хомячок! - с уважением заметила я.

Отто выпрямился и, уперев руки в боки, сердито посмотрел на Лучика, уже почти добравшегося до потолка. Хомячок повернул мохнатую головку и без всякого интереса оглядел нас своими чёрными глазками-бусинками. У меня возникло чувство, что он нам сейчас язык покажет, но Лучик этого не сделал.

- Ну и как его снять? - возмутился Отто. - Слезай, у меня времени лишнего нет!

Я подошла к тому месту, где на потолке устроился Лучик и сложила ладони.

- Спускайся, малыш!

К моему удивлению, хомячок меня послушался и спрыгнул прямо в мои ладони. Я бережно протянула хомячка Отто. Астроном, чем-то смущённый, осторожно взял его и скрылся в квартире, не закрыв дверь. Через несколько минут Отто выглянул и сказал мне:

- Заходи уж, а то это, похоже, надолго затянется.

Я послушно вошла. В квартире почти не было видно посторонних вещей, которых и до этого было не так уж много. И мебели тоже не было. Квартира казалась нежилой.

- Ты возвращаешься на Солярию? - спросила я.

- Не совсем. Сначала в Магикс. Там скоро одно любопытное явление будет, да и материалами надо закупиться, - ответил Отто.

Я кивнула, слегка огорчившись. В Магиксе я уже вряд ли смогу его найти, а уж на Солярии и вовсе потеряю. Правда, Нова может кого угодно на своей родной планете найти.

- А что ты ищешь?

- Клетку этого чудика. А то я его не увезу.

Тон Отто стал менее холодным. Теперь он смотрел на меня с большим дружелюбием.

- К чему вдруг такая перемена? - прямо спросила я.

Отто сразу понял мой вопрос и ответил:

- Если бы ты действительно была опасна, то Лучик бы тебе не поверил. Он недоверчивый по жизни.

- Ты ему, что ли, даже больше доверяешь? - удивилась я. - В смысле, больше, чем своей интуиции?

- А я на интуицию не полагаюсь, - улыбнулся парень.

Я больше не знала, что сказать. Просто стояла и молчала.

Отто нашел, наконец, клетку под шкафом.

- Сам он её запихнул туда? Что ли? - пробормотал парень, покосившись на хомячка.

Лучик мирно разгуливал по полу, не обращая на нас внимания. Отто осторожно подошёл к нему, взял на руки и посадил в клетку, быстро захлопнув дверцу.

- Ты мне ещё пригодишься, - сказал Отто, с любовью глядя на хомячка.

Лучик словно не заметил перемены обстановки и скоро уже висел в клетке вверх ногами. Отто поднял свой рюкзак с пола и неловко закинул его себе на плечи, стараясь при этом не особо трясти клетку.

- Ладно, мы пойдём. Увидимся.

- Как? - печально спросила я.

- А потом и увидим.

Я вышла из квартиры раньше Отто. Астроном запер дверь, но оставил ключ в скважине.

- Мне эта квартира больше не нужна, - объяснил он.

Мы вместе вышли из дома. Я так и не сказала то, что хотела.

- Ну, пока! - весело сказал Отто и, помахав мне свободной рукой, пошёл.

Вот и всё. Возможно, мы больше даже не увидимся, а он вряд ли будет вспоминать странную девочку, чуть ли не преследовавшую его.

Сью

С Мелой я совсем не ужилась. Ганс явно зря решил, что мне лучше прибыть в Магикс заранее. Колдунья ревновала меня к нему, и всё время пыталась как-нибудь подставить, относилась с презрением. А самое весёлое было то, что у Мелы есть маленький сын. Первые дни в Магиксе мне пришлось мириться с вечными детскими криками и плачем по ночам. Жили мы в это время в каком-то старом доме в лесу, где стенки были очень тонкие. Понятия не имею, как Ганс переносил такое общество.

Но я наконец-то покинула этот дом и заняла своё место в одной из комнат в Облачной Башне. Но до начала учебного года оставалось ещё несколько дней, во всём замке, кроме директрисы, находились только несколько учениц.

Моя новая комната казалась мне мрачноватой. Стены тёмные, из окна вид на лес. Дома было уютнее.

Кровати было три. По виду они ничем не отличались, только одна стояла у окна, другая рядом, у стены, а третья находилась около двери. Немного подумав, я заняла последнюю.

Замок казался мне странным и неуютным. Я слышала, что на самом деле он - живое существо, хотя в это с трудом верилось. Но этому месту я ещё не доверяла.

А вот лес меня сильно интересовал. Поэтому, когда я разложила свои вещи, то решила по нему погулять. Я не боялась опасностей, мне было только интересно, что же может в нём таиться.

Никто не препятствовал мне. А гулять по лесу мне ещё не приходилось. Главное, не наткнуться на тот дом, что временно служил мне убежищем вместе с Гансом и Мелой! Они-то остались пока жить там, до “лучших времён”, как маг выразился.

В лесу было удивительно тихо, лишь птицы время от времени перекрикивались между собой. Ничего странного не было видно. Но я все равно решила продолжить прогулку.

Первым необычным существом, которое я увидела, была крохотная девочка с крылышками. Ростом она была не больше десяти сантиметров. Феечка играла с белкой, сидя на дереве. Пикси, вспомнила я.

- Ты, что ли, пикси? - поинтересовалась я, чтобы привлечь её внимание.

Феечка посмотрела на меня и испуганно завопила:

- Ведьма!

После этого девочка попыталась спрятаться на ветке. Я расхохоталась. Её реакция мне понравилась и позабавила. Феечка осторожно выглянула.

- В чём дело, пиксёныш? Боишься, что ли?

А самым забавным было то, что я магию-то толком применять не умела. В основном она у меня проявлялась в минуты гнева, а по раздобытым мною книгам я смогла изучить только простейшие заклинания.

- Ничего я не боюсь! - обиделась феечка.

- Да?

Я подпрыгнула и сумела схватить её рукой за край платья. Ткань треснула и порвалась, а феечка вырвалась и, что-то пища, улетела. Я рассмеялась ей вслед.

Эта пикси оказалась единственным разумным существом, встретившимся мне сегодня в лесу. Я бродила по этому месту до тех пор, пока не потемнело. С темнотой я решила вернуться в Облачную Башню. Но мне пришлось немного поплутать по лесу, прежде чем я смогла найти дорогу обратно. В школу я вернулась только тогда, когда уже настала ночь. Но никто не обратил на это внимания.

В комнате я немного перекусила. У меня было запасено немножко еды на всякий случай.

На следующий день я пошла в библиотеку. Чтение никогда не было моим увлечением, но мне хотелось узнать о магии как можно больше. Многие книги были написаны довольно сложно, читать их оказалось довольно трудно. Такие я отбрасывала через несколько прочтённых страниц. Но попались тут и интересные, написанные простым языком экземпляры. Их я просматривала куда внимательнее. Я прочитала много всякой всячины про Облачную Башню, остальные школы и Магикс в целом. Но из магических книг тут были только совсем неинтересные учебники, которые мне и без этого придётся читать. Похоже, всё, что было на эту тему и при этом более серьёзным, прятали в другом месте.

Первый день учёбы всё приближался, но я этому была даже рада. Теперь мне будет, чем заняться.

========== Глава 19. “Плохая романтика”. ==========

Рокси

И снова Алфея. Трудно поверить, что когда-то я не хотела сюда поступать. Теперь эта школа успела мне полюбиться. А вот Оми почему-то выглядела подавленной, разговорить её у меня не получилось. Неужели она всё также переживает из-за своей неудачной влюблённости? Вчера Оми куда-то уходила одна гулять, но мне не сказала, где именно она была.

Мы, послушав только самое начало речи Фарагонды, убежали в нашу комнату. Оми сразу позвала свою девушку-полтергейста.

- Линнея, ты тут?

Призрачная девушка появилась около окна. На свету её было видно хуже, чем в темноте, сейчас она казалась совсем прозрачной. Но Линнея радостно улыбнулась нам, немного приблизившись. Наверно, ей было скучно здесь всё лето одной. Девушка-призрак сразу приступила к расспросам.

- Как отдохнули? Ох, Оми, что с тобой? Что ты теперь натворила? - в голосе Линнеи прозвучала тревога.

Оми всё-таки улыбнулась, хотя и вяло, и спросила:

- Почему сразу натворила?

Линнея нахмурилась, разглядывая фею полуночи.

- Она влюбилась, - выдала я подругу, поставив свой рюкзак на пол около кровати.

Арту уже научился спокойно реагировать на присутствие в нашей комнате призрака и сейчас просто прошёл к своей подстилке в углу. Я одобрительно погладила его по голове.

- Эй! - возмутилась Оми, сердито посмотрев на меня.

- Я все равно никому не могу рассказать, - заметила Линнея. - И ты из-за этого так переживаешь? Ты? Это точно ты?

Мне показалось, что девушка-призрак чуть ли не смеётся. Оми обиженно опустилась на свою кровать в одежде и закрыла глаза.

- Даже влюбиться не дают, - пробурчала она. - Хотя какая разница, если я все равно его больше не встречу?

Я подошла к окну и посмотрела на улицу. В этом году директора не стали устраивать совместных вечеринок с ведьмами, но завтра здесь будет бал совместно со специалистами.

- Давай лучше пойдём к остальным, Фарагонду дослушаем, - предложила я.

Оми встала и зевнула, сказав:

- А зачем? Ничего нового не узнаем.

- Ну, а вдруг что?

Оми нехотя пошла со мной.

Почти все ученицы ещё были на улице. Первокурсницы радостно осматривались, а те, что были постарше, искали знакомых. К нам пробились Кираль и Йоми.

- Ещё не забыли, что мы с вами живём? - ехидно поинтересовалась первая.

Кираль за лето сильно загорела и к тому же стала выше. Черноволосая мелодийка Йоми, стоявшая рядом с ней, оглядывалась по сторонам.

- Да как же вас забыть, - хихикнула Оми. - Кстати, ведь ещё будет пятая соседка… Нино которая, вроде.

Йоми показала куда-то в сторону. Мы посмотрели туда.

Нино стояла отдельно от всех, прислонившись к дереву и ковыряя носком кроссовки землю. Глаза прикрыты, губы растянуты в жутковатой ухмылке. Честно говоря, меня совсем не радовала такая соседка. На уроках я не обращала на Нино особого внимания. Знала я про неё очень мало, только то, что она фея морей с Андроса и почти не с кем не общается. Она сама почти всех сторонилась, да и остальные её избегали. Оми как-то пыталась наладить с ней контакт, но Нино, похоже, не была этому рада. Сейчас она выглядела пугающе.

Внезапно Нино резко повернулась в нашу сторону. Карие глаза девушки пристально изучали нас. Усмешка с её лица пропала. Йоми ойкнула, прижав ладони к лицу. Нино заметила это и отвернулась. Мелодийка облегчённо вздохнула.

- У неё взгляд такой жуткий, - прошептала Йоми.

Я мысленно согласилась с ней. Что же такое с этой феей, что она так себя ведёт? И ведь она не хочет ни с кем делиться своими переживаниями, не узнаешь.

- Да ладно вам, она неплохая, - заступилась за Нино Оми.

Фарагонда как раз закончила говорить и пожелала всем удачного учебного года. Мы отошли немного в сторону от основной толпы. Мимо пролетела незнакомая пикси, едва не врезавшись в меня.

К нам подошла принцесса Линфеи Кристалл. К сожалению, с ней мне доводилось общаться не так уж часто, но она была дружелюбной девушкой. Титул принцессы она получила лишь в прошлом году, когда её мать выбрали правительницей Линфеи, поэтому Кристалл временами немного стеснялась всеобщего внимания.

- Добрый день, - приветливо улыбнулась нам Кристалл. - Кираль, помнишь, ты просила…

Фея стихий сразу же оживилась и подскочила к ней.

- Так ты достала? - живо заинтересовалась она.

Кристалл кивнула и открыла свою сумку, висевшую у неё на плече, порылась там немного и достала полупрозрачный пакетик с крупными тёмными семенами, от которых исходил сильный аромат, и небольшую книгу в тёмно-зелёной обложке.

Кираль, зажав левой рукой нос, взяла в правую пакетик.

- Спасибо! - сказала она.

Голос получился забавным из-за зажатого носа. Кираль развернулась и убежала в здание, оттолкнув нескольких фей, оказавшихся на пути. Те возмущённо заголосили.

- Эх, а книгу-то забыла, - огорчилась Кристалл. - Ладно, вы же вместе живёте, передадите?

Йоми согласилась и взяла книгу. Я заглянула через плечо мелодийки, чтобы посмотреть заголовок. На обложке золотистыми буквами было выведено: «Самые ценные растения Линфеи”.

- А это ей зачем? - удивилась я.

Кристалл пожала плечами и виновато улыбнулась, сказав, что пойдёт к себе. Мы тоже втроём направились в нашу комнату. Оми задумчиво теребила прядь синих, словно темнеющее небо, волос, размышляя о чём-то. Я уже успела хорошо изучить свою подругу и была почти уверена, что она уже строит планы на будущее, причём относятся они к её многочисленным экспериментам. Оставалось надеяться, что и про Отто она скоро забудет. Всё-таки Оми была довольно легкомысленной, у неё мысли в голове обычно надолго не задерживались.

В нашей комнате, когда мы пришли, уже был порядок. Похоже, Линнея не теряла времени даром. Летом-то она не убиралась, потому что кому-то могло показаться подозрительным, что комната, оставленная хозяйками на лето в хаотическом беспорядке, внезапно стала чистой. А сейчас мы снова здесь и всё можно подумать на нашу пробудившуюся совесть. Линнея в прошлом учебном году регулярно за нами убиралась. Меня из-за этого иногда мучила совесть, и я старалась не оставлять за собой беспорядка, но это не очень-то получалось. Кроме того, Оми вообще забывала за собой убираться, так что комната все равно выглядела не очень хорошо. Оми имела нехорошую привычку оставлять свои вещи, где попало. Увлечённая одним занятием, она забывала об остальном.

Кираль уже возилась в своей комнате, когда Йоми осторожно прошла туда. Я остановилась, пытаясь понять, чем же там занимается фея стихий. Но Кираль лишь что-то промычала в ответ на слова Йоми про книгу.

Я вернулась в нашу с Рокси комнату. Линнея делала вид, что сидит, на самом деле вися в воздухе. Оми рылась в своём рюкзаке, но не стала долго думать и просто вывалила всё из него на свою кровать. Несколько монеток, какие-то бумажки, колечки и ещё какая-то непонятная мелочь со стуком и звоном упала на пол. Линнея измученно застонала, прижав ладонь тыльной стороной ко лбу.

- Я уберу, - сказала Оми, копаясь уже в куче вещей, сваленных на диван.

Линнея только покачала головой в ответ. Оми так и не нашла того, что искала, поэтому кое-как собрала вещи в охапку и закинула их в шкаф, потеряв ещё какие-то мелочи по дороге.

- И как у тебя всё это помещается? - усмехнулась я.

- Как-то, - ответила Оми, подняв кое-что с пола и закинув на кровать.

Линнея снова застонала, а потом словно исчезла. Оми аккуратно сгребла все вещи на кровати в кучку. Тут в комнату заглянула Кираль.

- Куда-нибудь сходим в честь первого дня здесь? - предложила она.

Я вопросительно посмотрела на Оми.

- Ну, я не против, - сообщила фея полуночи. - Вчетвером или впятером?

- Нино уже тут, но она заперлась в комнате. Если хочешь, сама её оттуда вытаскивай.

Оми так и сделала. Сначала она постучалась к Нино, но не дождалась ответа и стала дёргать ручку. Дверь не открывалась. Оми что-то сердито пробормотала и начала ждать, глядя в потолок. Тут замок щёлкнул, и дверь сама собой открылась. Я на всякий случай вышла в коридор. Нино всё-таки была первой в классе по боевой магии, в которой Оми не так уж сильно разбиралась.

Нино с недовольным видом поднялась с кровати и подошла к двери.

- Чего надо и как ты открыла дверь?

- Гулять пойдёшь? - радостно предложила Оми, глядя на фею морей наивными голубыми глазами.

Кираль у нас за спиной тихо застонала, почти так же, как и Линнея несколько минут назад. Нино смерила Оми взглядом и неожиданно спросила:

- Куда?

- Кир, мы куда? - обернулась Оми к Кираль.

- В Магиксе разберёмся, - заявила фея стихий, смотря на Нино почти таким же недружелюбным взглядом, что и она сама.

Нино на неё не обратила внимания, но изобразила что-то вроде улыбки и сказала:

- Пойду.

Отправились мы в Магикс где-то через полчаса. Оми сначала хотела переодеться, но, вспомнив, в каком виде всё находится в шкафу, передумала. Йоми и Нино собрались быстрее всех. И ждали нас в общей комнате. Я задержалась только из-за Арту, а вот Оми неизвестно с чем провозилась. Кираль тоже относительно быстро собралась.

Нино всю дорогу до города молчала. А когда мы прибыли на место, Оми попыталась разговорить её, но не особо удачно. Ничего длиннее слов “да” и “нет” она не добилась.

В городе Кираль неожиданно затащила нас в книжный магазин. Книгами она раньше не интересовалось, поэтому мы и удивились. Но фея стихий наши расспросы проигнорировала и пошла осматривать книжные полки. Нино не стала входить внутрь и осталась на улице.

Оми, увидев книги, связанные с мистикой, сразу поспешила их рассмотреть. Денег у неё с собой почти не было, так что купить она, на наше счастье, ничего пока не могла.

Кираль выбрала какие-то две книги и пошла к кассе. Мы последовали за ней. Когда она всё купила, и мы вышли на улицу, то увидели, что Нино разговаривает с каким-то темноволосым парнем, выглядевшим нашим ровесником.

- Вот не зря я о тебе вспомнила! - услышали мы голос Нино. - Везде ты меня находишь! Откуда ж ты столько денег на поездки туда-сюда, да ещё и подарки, берёшь?

- Стипендию получаю, плюс у меня родители далеко не бедные, - невозмутимо ответил парень. - Тебе-то что? Нашёл ведь!

- Плохая романтика, - пробурчала Нино.

Оми вздохнула, поглядев на этих двух. Кираль хихикнула и громко сказала:

- Вот уж не подумала бы.

Нино заметила нас и отвернулась от парня. На щеках девушки появился румянец.

- Вы вовремя.

- Ты с нами пойдёшь дальше или задержишься? - спросила Кираль и многозначительно посмотрела на парня.

Тот заметил этот взгляд и нахально улыбнулся.

- С вами, - решительно заявила Нино.

Парень от нас ушёл.

- Кто это? - спросила Кираль.

Нино в этот момент казалась самой обычной девушкой, разве что уставшей от чего-то. Она что-то пробормотала, а потом ответила уже громко:

- Неважно.

Кираль хмыкнула, но больше допрашивать не стала. Мы сходили в кафе. Сложили все нашедшиеся у нас деньги, и как раз хватило на то, чтобы купить еды каждому.

Нино вскоре опять помрачнела, что-то бормотала, а один её глаз временами косил куда-то в сторону. Зато Оми снова разговорилась и непринуждённо болтала всё время. Йоми по характеру была тихой, так что лишь изредка вставляла свои реплики.

Ничего особенного больше сегодня не произошло.

Муза

Я иногда по-прежнему отдельно репетировала с Аполлоном. У него совершенно точно был талант, но он временами сбивался с ритма и немного фальшивил, потому что нервничал. А я не знала, что с этим делать. Когда мы занимались отдельно от Галатеи и Илдена, всё было очень хорошо. На публике обычно тоже всё проходило успешно, но перед этим мы долго тренировались. С каждым разом получалось всё лучше и лучше, Аполлон постепенно обретал уверенность. Меня почти не покидало вдохновение, тексты для песен придумывались очень легко.

- Нормально, - вынесла вердикт я после репетиции, ещё раз перечитывая текст своей песни.

Аполлон молчал, опустив голову, и напряжённо размышлял о чём-то. Я осторожно коснулась его плеча.

- Ну что? Вечером продолжим, а пока всё.

Композитор кивнул и поднял голову, рассеянно глядя на меня чёрными глазами, в которых блестело моё отражение. Я отчего-то смутилась и засуетилась, сказав, что уже, пожалуй, пора расходиться.

- Муза… - тихо произнёс он, когда я отошла и пошла искать свою сумку.

Я замерла в двери и обернулась. Аполлон смутился и сбился, что-то пробормотал еле слышно. Меня почему-то охватило чувство праздничного ожидания, как маленькую девочку перед днём рождения.

- Ты хотел что-то сказать?

Композитор кивнул и встал, а затем подошёл ко мне, по-прежнему смущаясь.

- Муза… - снова пролепетал он. - Я… Я тебя люблю.

Я почему-то даже не растерялась. На секунду у меня появились сомнения, но это длилось лишь несколько мгновений. Ривен в прошлом. Он сделал свой выбор, мне нет смысла его вспоминать. Аполлон же совсем другой человек. Он не поведёт себя, как Ривен. И склонности ревновать по пустякам у него нет.

- Я тоже тебя люблю, - тепло улыбнулась я.

Аполлон радостно смотрел на меня и молча улыбался. Я тоже чувствовала себя счастливой, ведь этот парень привлёк меня с первой встречи, в чём я раньше не признавалась даже самой себе. Но с ним было хорошо и легко.

- Встретимся вечером, - сказала я на прощанье.

========== Глава 20. Насыщенная событиями жизнь. ==========

Айси

Мы всё ещё находились в Магиксе. Нашим временным домом стала квартира с довольно мрачным прошлым. Раньше она принадлежала моему дяде Сноу, брату мамы. Именно в этом месте его убили. Мне было не по себе, но я молчала об этом. Выбора все равно не было. Не снимать же нам номер в какой-нибудь гостинице. В этой квартире было полно пыли и не так уж много мебели, но почти всё удалось исправить с помощью магии.

Алекс ничего нового нам больше не говорила. Мы с ней и не встречались больше почти. А вот Найт Ти стала часто появляться в самый неожиданный момент, давать непонятные туманные намёки и снова пропадать. Ситуация была по-прежнему запутанной. А объяснить нормально некому, приходится пытаться разбираться самим.

Сегодня я проснулась раньше всех и ушла. Мне не нравилось лишний раз тут оставаться, да и хотелось немного побыть одной. Ночью я плохо спала, настроение было ужасное. Хотелось просто убить каждого, кто меня тронет.

Людей на улице было не так уж и мало. Многие уже проснулись. Кто-то спешил на работу, кто-то на учёбу, кто-то ещё куда-то… А я просто брела вдоль дороги, с некоторым удовольствием замечая на себе испуганные взгляды прохожих.

В последнее время всё было довольно спокойно. Нас никто не тревожил, но в последнее время мы часто слышали всякие сплетни о том колдуне, что устроил бесполезное, на посторонний взгляд, нападение на фей на свадьбе Лейлы и Набу. Даже имени этого мужчины не было известно, а его спутницу никто и не запомнил почти. Зато многие люди на всякий случай стали подозревать нас, а вот Winx как раз знали, что мы тут не причём. Может, кто-нибудь из них и думал про нас, но афишировать этого не стал.

Тут я заметила одного знакомого. Им был тот парень с Ледяного Королевства, Фрост, кажется. Я хотела уйти, пока он меня не заметил, но не успела.

- Привет, - окликнул он меня и подошёл.

- Угу, - мрачно ответила я. - Привет.

Фрост казался немного растерянным, но он все равно не ушёл и попытался продолжить разговор. Я тем временем размышляла, отсылать его подальше или нет, а если да, то как.

- А ты почему тут? - спросил Фрост.

- А ты? - ответила вопросом я. - Ты же от кого-то скрывался?

Фрост оглянулся и ответил мне почти шёпотом:

- Вот из-за этого я тут.

Я больше не стала ничего спрашивать. Тем более что я ещё не определилась в своём отношении к этому парню. Вроде бы он неплохой, но в данный момент не хотелось с ним общаться, как и не с кем другим. Я хмуро покосилась на него. Фрост небрежно откинул с лица чёлку, норовившую сползти на ярко-синие, как два сапфира, глаза, и беспечно спросил:

- А ты куда?

- Никуда.

- Мне туда же. В никуда, - невинно произнёс Фрост.

Я поняла, что накручиваю прядь волос на палец, и опустила руки, слабо улыбнувшись.

- А ты хоть знаешь…

- А мне все равно, - решительно заявил он. - В какой стороне твоё “никуда”?

Я невольно засмеялась, понимая, что и сопротивляться у меня настроения тоже нет.

- В любой.

- Тогда отлично! Тем более что я тут не особо ориентируюсь.

Улыбка Фроста стала немного застенчивой, но это лишь на несколько секунд. Он беспокойно оглянулся, а потом снова повернулся ко мне. В этот момент дорогу нам перебежала тёмная кошка.

- Плохая примета? - усмехнулся Фрост.

- Она не чёрная, а тёмно-серая, - заметила я. - И я ведьма, на меня никакие приметы не действуют.

- А-а… - протянул Фрост.- Ну, так что, ты действительно никуда не направляешься?

Он явно не шутил, ему действительно хотелось пойти со мной. Что за странное внимание? Может, Фрост просто боится из-за кого-то, кто тогда его преследовал, ходить один? Но почему тогда со мной, если я тоже вполне могу быть опасна? Хотя он тоже с Ледяного Королевства, а там к ведьмам принято относиться с почтением, но не так уж чтобы сильно бояться. Хотя мы постоянно встречались чисто случайно, но я уже успела понять, что Фрост ко мне нормально относится.

Мы так и пошли дальше вдвоём. Вместе посмеялись над реакцией какой-то женщины с двумя маленькими детьми, которая вышла из какого-то магазина, мимо которого мы проходили. Женщина испуганно взглянула на меня и затащила детей обратно в магазин и быстро захлопнула дверь так, что случайно прищемила звенящую подвеску, висевшую у входа. Испуганная жительница, волнуясь, постаралась исправить свою ошибку, не глядя на меня. Она аккуратно открыла дверь и снова её закрыла, на этот раз без ошибок.

- Как всё это забавно, - фыркнула я, заметив, что женщина осторожно выглянула в окно.

Задерживаться мы не стали. Больше ничего особо интересного не произошло. Разговаривал в основном Фрост, но при этом он не болтал много. Я начала проявлять интерес к его словам. Парень оказался неплохим собеседником и достаточно много знал. Обычно я всерьёз парней, не являющихся магами, не воспринимала, так что Фрост меня удивил.

- Так как ты сюда попал?

- Просто выбрал место подальше от всех. Тут меня в ближайшее время никто дёргать не будет.

Фрост сжал в кулак правую ладонь. На указательном пальце плеснуло серебряное колечко с прозрачным камнем. Вряд ли оно было простой побрякушкой, судя по энергетике кольца, оно являлось магическим артефактом, причём обладающим немалой защитной энергией. Значит, Фрост его либо честно добыл, либо получил по наследство, так просто подобные предметы не раздобыть.

- А ты тут по делам каким-то? - спросил Фрост.

- Можно и так сказать, - согласилась я.

Меня порадовало то, что он больше не стал приставать с вопросами.

Примерно через час такого хождения по улицам я сказала, что мне уже пора и вернулась в квартиру. Настроение у меня улучшилось.

Оми

Закончилась первая учебная неделя. Домашних заданий было не так уж много, так что я предпочла отложить их на потом, а сегодня после последнего урока просто вернулась в комнату и наслаждалась отдыхом. Съев шоколадный батончик, я смяла оставшуюся упаковку и хотела бросить куда-нибудь, не глядя, но, заметив суровый взгляд Линнеи, встала с кровати и выкинула мусор в урну.

Рокси сидела на подоконнике, Арту устроился у неё в ногах. Фея животных слушала музыку на плеере. Я хотела подойти к ней, но тут Линнея вздрогнула и резко развернулась. Девушка-призрак смотрела на дверь так, словно хотела прожечь её взглядом. Даже искры были, только не из глаз, а из кончиков пальцев. Маленькие зелёные искорки повисали в воздухе и медленно исчезали.

- Что там? - спросила Рокси, вытащив наушники.

- Сами лучше посмотрите, - сказала Линнея, на всякий случай отлетев в сторону.

Прозрачные неосязаемые крылья за спиной умершей феи при этом почти не шевелились. Рокси, с сомнением посмотрев на Линнею, открыла дверь. Полтергейстша скрылась, чтобы её никто не увидел. Мы вышли в общую комнату. В это время из комнаты Йоми и Кираль раздался звонкий и при этом безумный смех. Мне даже стало немного не по себе. А больше всего изумляло то, что он принадлежал Кираль.

В этот момент пришла Йоми. Черноволосая хрупкая фея прижимала к себе толстую пачку нот. Она вздрогнула от смеха, выронила то, что держала, метнулась к двери своей с Кираль комнаты и распахнула её так быстро и резко, что стукнула ей по стене.

Кираль стояла у стола, загруженного книгами, какими-то банками и склянками, заполненными разноцветными жидкостями, а также коробочками, листьями и всякими исписанными бумажками. Такому беспорядку могла даже я позавидовать. У меня нечто подобное бывает лишь вовремя опытов, но с другими предметами. Хотя, судя по всему, тоже проводила какие-то эксперименты.

- Трёх психов-соседей мне только не хватало, - пробормотала Рокси. - Йоми, мы тут с тобой, похоже, единственные нормальные люди.

Йоми не ответила ей и подошла к Кираль. Фея стихий недовольно посмотрела на неё. Рыжевато-русые волосы Кираль были собраны в хвост, с такой причёской её в школе раньше видеть никому не доводилось. Да и одета она была необычно - в белый халат, похожий на те, что носят врачи.

- А что ты делаешь? - сразу заинтересовалась я.

Кираль впервые на моей памяти обрадовалась моему присутствию.

- О, Оми, как раз ты мне сейчас и нужна!

Фея стихий с силой подтолкнула их к выходу.

- А вы уходите!

Девушки попытались сопротивляться, но Кираль была настроена решительно. Она сумела их вытолкнуть и быстро заперла дверь. Правда, она не знала, что Рокси при желании может легко открыть её, попросив Линнею, ведь наша полтергейстша умела свободно проходить сквозь стены, оставаясь при этом невидимой для всех. Это ведь только я научилась её чувствовать.

Кираль подвела меня к столу. Я снова принялась с интересом изучать взглядом царивший тут беспорядок.

- Понимаешь, я… - начала рассказывать Кираль.

Тут что-то с силой ударило в окно. Стекло разлетелось на кусочки, осколки посыпались на нас. Перед нами на пол упало нечто большое. Я закричала, закрыв голову руками. Кираль отбросило на стол. Фея стихий задела что-то, стоящее на столе. Прозвучал взрыв. Я с трудом успела спрятаться под стол, утянув за собой Кираль. Фея стихий явно не понимала, в чём дело. Сам стол, хотя взрыв произошёл на нём, был несгораемым и очень прочным.

Мне показалось, что начался пожар, но огонь сразу куда-то пропал. Через несколько минут, когда пыль и дым немного рассеялись, я рискнула вылезти.

Перед окном на ярко-розовом пушистом коврике, оставленным кем-то, кто жил тут ещё до Галатеи и Новы, сидела загорелая девушка в оранжевом костюме. На вид она была нашей ровесницей. Тёмно-коричневые волосы с красными прядями были собраны в два хвоста.

- Не знаю, кто это, но она сейчас получит! - прошипела вылезшая Кираль.- Каким ветром тебя сюда занесло?

Незваная гостья что-то сердито пробурчала.

Комната выглядела не лучшим образом. Пол был усеян осколками и всякой мелочью, зато стол теперь пуст. Занавески потихоньку тлели. Всё, от пола до потолка, покрыто сажей.

- Странный эффект. Но ты мне всё испортила!

- Замолчала бы ты, фейка, - заявила девушка, поднявшись на ноги.

Я посчитала её ведьмой, причём начинающей.

- Это, между прочим, моя комната! Как ты сюда попала?

Вопрос был странным. Ведьмочка хихикнула и указала на окно.

- И нечего не так! - воскликнула Кираль, сняв с себя испачканный халат и бросив его на кровать.- Тебя бы во дворе заметили! Телепортировалась?

- Ну да, - неохотно призналась девушка. - Неудачно.

- А стекло кто за тебя чинить будет?!

Ведьма махнула рукой. Осколки выстроились туда, где раньше было оконное стекло. Девушка свела вместе ладони. Осколки начали плавиться там, что сливались вместе в одно стекло. Розовый коврик под ногами ведьмы тоже задымился. Наша гостья развела ладони и откинула назад волосы.

- Всё! - объявила она.

Стекло получилось неровным и выпуклым. Так вышло из-за того, что ведьма использовала ещё и те осколки, что не принадлежали раньше оконному стеклу, а остались от разбитых склянок.

- Это не замена! - возмутилась Кираль.

- Я первокурсница, я по-другому не умею, - сказала девушка, глядя на нас невинными карими глазами.- Хочешь лучше - делай сама.

Кираль заскрежетала зубами, она была готова разорвать эту девушку.

- Вот наглая ведьма!

- Между прочим, меня зовут Сью.

- А почему ты вдруг попала в Алфею? - впервые подала голос я. - Ты ведь не тут учишься, что тебе тут делать?

На меня Сью посмотрела более спокойно.

- Ну, ошиблась я! Впервые такие заклинания пробую. Даже гении ошибаются.

Коврик продолжал дымиться, но огня при этом не было.

- Огонь из комнаты я сумела убрать, - сказала Кираль, хмуро разглядывая это явление. - А с ковром что?

- Наверно, я что-то сделала, - пожала плечами Сью. - Где тут выход?

Кираль открыла дверь, за которой притаились Рокси и Йоми. Две феи едва успели отскочить. Фея стихий выразительно показала пальцем на дверь, ведущую из общей комнаты в коридор.

- Туда!

Сью фыркнула, скрестила руки на груди, гордо подняла голову и вышла из комнаты, слегка прихрамывая.

- Это что, демон? - громким шёпотом спросила Рокси, с подозрением глядя на меня.

- Чей-то гибрид? Ошибка природы, то есть ваших экспериментов? - спросила Йоми, глядя на Кираль практически точно так же.

Я переглянулась с Кираль. Похоже, теперь нам будет, что обсудить вместе.

========== Глава 21. Лесная фея. ==========

Рокси

Мы вернулись с Оми в нашу комнату. Синеволосая фея эмоционально пересказывала мне события, произошедшие в комнате Кираль и Йоми. Я её с интересом слушала. К сожалению, было непонятно, что же конкретно хотела Кираль и что за ведьма нас посетила.

Линнея посмотрела на нас с подозрением. Она уже привыкла подозревать нас во всех бедах.

- Ну? Что там конкретно было?

- Ещё одна ненормальная фея и непонятная ведьма, - хихикнула я.

Линнея неодобрительно покачала головой. Временами мне казалось, что она беспокоиться за нас больше, чем мы сами. Во всяком случае, за нашу безрассудную Оми. Со мной неприятности в последнее время случались реже.

Оми каким-то странным заинтересованным взглядом смотрела на Линнею. Девушка-призрак раздражённо перебросила одну из кос за спину и спросила:

- А теперь что такое?

- Я тебя спросить кое о чём хотела. Вернее, попросить. Можешь рассказать о себе поподробнее?

Линнея, похоже, обиделась. Она скрестила руки на груди и решительно заявила:

- Нечего! Рассказывать! Я и так многим с тобой поделилась!

Оми умоляюще сложила ладони вместе и протянула руки в сторону Линнеи. Полтергейстиха сердито отпрянула и отвернулась. Несколько минут они провели, не меня своих поз. Я тихо хихикнула, но ни одна из них не обратила на это внимания.

Первой, к моему удивлению, сдалась Линнея. Она вздохнула и снова повернулась к нам лицом.

- Ну ладно… Не представляю, правда, какой это будет иметь смысл, но ты ведь не оставишь меня в покое.

Оми уселась на кровать и поджала под себя ноги, радостно приготовившись слушать.

- Как я уже говорила, это было во время войны. Мы с моими подругами, Эленой и Маарьей, возвращались с задания. Надо было разведать обстановку. Всё казалось спокойным. Мы стали обдумывать своё положение. Надо было возвращаться в убежище, но хотелось каких-либо активных действий. Пока мы переговаривались, раздался хруст ломающихся веток. Мы обернулись на звук.

Какое-то время было тихо. Элена что-то прошептала, но я не разобрала слов и продолжала вглядываться в темноту леса. Тишина. Но в воздухе ощущалось напряжение. Я пыталась что-либо выведать у растений, но результатов это не принесло.

- Пошлите, а? - предложила Маарья.

- Может, полетим? - спросила Элена.

Я покачала головой. Это казалось мне более опасным. К счастью, к моему мнению обычно прислушивались. Я уже была феей Энчантикса, да и опыт участия в различных сражениях потихоньку накопился. От одного из боёв ещё и шрам в подарок остался, - Линнея оттянула воротник платья, показав небольшую полосу. - Это одна ведьма пыталась меня убить прямо кинжалом, да только задела, к счастью.

И пошли мы в итоге пешком. Приняли обычный облик, чтобы не особо светиться. Пару раз за деревьями что-то мелькало, но на нас никто не нападал. В конце концов, мы добрались до убежища и рассказали обо всём остальным. Наш внимательно выслушали. Было принято решение усилить охрану. И вечером случилось несчастье. Несколько ведьм атаковали наших часовых. Мы вовремя успели на подмогу и отбились от атаки ведьм, но нам пришлось искать новое укрытие. Здесь уже нельзя было оставаться, наши враги могли вернуться с подмогой.

У нас было ещё одно место, чтобы скрыться, на всякий случай. Основные действия происходили именно в лесу, не знаю уж, почему так вышло. Я была одной из первых, кто пошёл разведывать обстановку и дальше, к следующему убежищу, - Линнея запнулась.- И нас снова напали. На этот раз их было больше. Кого-то убили сразу, кого-то взяли в плен, как, например, меня. Ведьмы к пленникам, вернее, пленницам, так как в той группе были только девушки, отнеслись очень жестоко. Нас допрашивали, пытались выяснить какие-нибудь важные сведения. Но они ничего не добились. Никто, никто из нас не стал ничего выдавать врагам.

Линнея замолчала. Девушка-призрак не смотрела на нас.

- А дальше? - осторожно спросила Оми.

Синеволосая фея понимала, что спрашивает действительно слишком много, но не хотела отступать. А Линнея вроде пока не обижалась.

- Дальше… Дальше ты и так хорошо знаешь.

- А если мне надо? Ну пожалуйста!

Мне самой уже хотелось дослушать до конца, может, проясниться, что же Оми на этот раз надо. Вряд ли она стала бы допрашивать эту лесную фею о столь болезненных для неё вещах без всякой причины. Ведь они уже успели и подружиться, и неплохо изучить друг друга.

Линнея измученно вздохнула и продолжила:

- Ну, убили меня, убили. А дальше я своего жениха спасала. Он попал в беду. Убил какую-то влиятельную ведьму, а все её родственники стали за неё мстить. Обычай у них такой. Множество ловушек ему устраивали, я едва-едва успевала за этим уследить. Сначала нам везло, а потом я всё-таки не сумела помочь… - по щеке Линнеи скатилась слеза.- Но ему повезло в каком-то смысле. Он умер по-настоящему.

Я заметила, что Оми что-то записывает в толстый блокнотик. Время от времени фея полуночи покусывала кончик карандаша, задумавшись. Раньше такой привычки я за ней не замечала.

- Всё? - срывающимся голосом спросила Линнея.

Оми кивнула. В этот момент в дверь кто-то постучал. Линнея резко повернулась на месте и исчезла, прижав ладони к лицу, словно стараясь скрыть слёзы.

- Кто там? - спросила я.

Дверь распахнулась. За ней оказалась Йоми.

- Вы не видели Кираль? - задала вопрос черноволосая фея.

Она казалась запыхавшейся, словно после быстрого бега. Но в то же время вид у неё был решительный.

- А разве она не у себя? - удивилась я.

Йоми отрицательно покачала головой. Оми пока молчала, листая свой блокнот.

- А ты её не видела? - спросила Йоми у синеволосой феи.

- Только что ведь видела, когда у неё в комнате была.

- Быстро она убежала… - пробормотала мелодийка.

Йоми удалилась. Я оглядела комнату и шёпотом спросила:

- Линнея, ты здесь?

- Она улетела, - сообщила Оми. - Если бы она была тут, я бы поняла.

- Зачем ты её допрашивала?

- Хочу кое-что узнать. Может, можно ей помочь.

- С чем? - не поняла я.

Оми удивлённо посмотрела на меня.

- Ты что, не обратила внимания? “Ему повезло”, да и раньше какие-то подобные фразы были. Вот я и думаю, как бы ей помочь.

- А, так вот в чём дело, - поняла я.- Ну, тогда всё ясно. А Линнея-то куда делась?

Оми спрятала блокнот в прикроватную тумбочку, встала с кровати и почесала затылок с наигранно серьёзным видом. Затем улыбнулась и пожала плечами, сказав:

- Наверно, в библиотеку. Или куда-нибудь в подвал. А у нас ведь скоро контрольная по зельеварению, да?

========== Глава 22. Горячая почта. ==========

Сью

Учёба длилась уже три месяца. Но никаких особенных знаний я за это время не получила и в школе даже немного разочаровалась. Все чары были совсем простенькими, усваивала я их легко. Но и эффект у них был совсем простой. Меня они не впечатляли. Я с тоской вспоминала слова Ганса о том, что он меня подучит магии. К сожалению, в последнее время он не посылал мне никаких вестей.

В Облачной Башне у меня появились знакомые, но друзей не было. Только с соседками наладились приятельские отношения, но это из-за того, что нам предстояло делить эту комнату три года.

Я только что вернулась с завтрака. Кормили в столовой ужасно. Казалось, что повара и учителя сами едят всю нормальную еду, а ученикам оставляют то, что похуже. Да и я сама по части еды была довольно привередливой. Поэтому я чаще ездила в Магикс, там ела в кафе и закупалась какой-нибудь едой, чтобы можно было и в школе нормально перекусить.

Тут в комнату вошла светловолосая растрёпанная ведьма, одна из моих соседок. Она с недовольным лицом протянула мне конверт.

- Это тебе.

Я взяла у неё из рук конверт. Он был немного помятым. Никакой подписи не было видно.

- Ты что, пыталась открыть его? - заподозрила я.

- Горячая у тебя почта, - пробурчала соседка, развернулась и вышла, громко хлопнув дверью.

Я осталась в комнате одна и решила прочитать письмо. Внезапно конверт вспыхнул ярким зелёным пламенем и сгорел, оставив лишь лист с письмом. Я вздрогнула и уронила его, но быстро поняла, что пламя никак меня не задело. Ожогов на руках не осталось, хотя горячим воздухом их обдало. Я осторожно подняла листок и развернула его.

Бумага была абсолютно чиста, словно только что выпавший снег. И такая же холодная. Но, к моему удивлению, уже через несколько секунд она потеплела. Я успела испугаться, что она сейчас тоже загорится, что это чей-то злой розыгрыш, и тут на бумаге проявились слова. Прочитать текст мне удалось не сразу. Буквы, светящиеся зелёным цветом, какое-то время двигались по бумаге, словно перепрыгивая с места на место, складывались в разнообразные узоры. В конце концов, буквы сложились в два слова: «Ты Сью”. Я не поняла, вопрос это или утверждение, и на всякий случай произнесла:

- Разумеется.

Буквы снова заплясали на бумаге. Постепенно их стало больше, и они смогли сложиться в короткий текст: «Сью, приходи сегодня, ближе к вечеру, в город. Я тебя встречу прямо около автобусной остановки. Сойди сразу, как доедешь до города. Жду. Ганс”.

Я обрадовалась возможности выбраться из школы. Правда, сегодня пятница, а через десять минут начнётся урок, ну ничего, прогуляю. Хуже от этого никому не станет.

Так что я осторожно переоделась и сумела незаметно уйти из школы. Зачем торчать здесь целый день, несли можно выбраться в город пораньше!

До вечера я здорово погуляла в городе. А ближе к нужному времени пошла к той остановке, про которую Ганс говорил. Сейчас уже не особо боялась колдуна, всё-таки я сама теперь немного колдовать умею, да и людей всё ещё много вокруг.

Ганс уже был в назначенном месте. Я увидела его издалека. Он со скучающим выражением лица читал газету. Прохожие почти не обращали на него внимания. Никто так и не узнал в нём виновника скандала на Андросе во время свадьбы местной принцессы. К моей радости, этой сумасшедшей Мелы с ним сейчас не было.

Я подошла к магу. Он какое-то время безразлично смотрел на меня поверх газеты. Я тоже молчала, размышляя. Тут Ганс кивнул мне, свернул газету и сунул её в стоящую рядом урну. Маг пошёл куда-то, не глядя на меня. Я последовала за ним, озираясь по сторонам.

Через несколько минут маг остановился и обернулся ко мне.

- Чего такая секретность? - поинтересовалась я.

- На всякий случай. Есть хочешь?

Я, недоумевая, к чему этот вопрос, пожала плечами. А Ганс в итоге потащил меня в ближайшее кафе. Оно было небольшим, посетителей не так уж и много. Мы заняли места внутри, хотя были столики и на улице. Играла тихая музыка. Я съела мороженое и, пока пила шоколадный коктейль через трубочку, с подозрением глазела на Ганса. Он себе ничего не взял и просто сидел, откинувшись на спинку стула и глядя в окно за моей спиной.

Когда я допила коктейль, он всё ещё молчал.

- Так что? - не выдержала я.

- Можешь на выходных остаться с нами? Ты можешь пригодиться.

Я мысленно застонала, вспомнив о Меле и её маленьком сыне.

- А зачем? - всё-таки спросила я.

- Я узнал, как кое-что узнать.

Я в ответ вопросительно подняла брови.

- Потом поймёшь, - вздохнул Ганс.

- А награда мне будет?

- Конечно.

И больше я от него информации не добилась. Но остаться я согласилась.

На этот раз в маленьком лесном домике было довольно чисто. В прошлый раз тут царил беспорядок, да ещё и запах был неприятный. А вот Мела была такой же, как и до этого. Она по-прежнему одевалась в эти пёстрые платья, забавляющие меня, и смотрела на меня мрачно, словно я для неё была врагом номер один. Сын Мелы, имени которого я не знала, естественно, подрасти не успел и вёл себя всё так же.

Ночью я проснулась от чьего-то голоса. Я какое-то время продолжала лежать, но мне стало интересно, что там такое. Разговаривал, похоже, Ганс. Но с кем?

Я осторожно поднялась и босиком по холодному полу на цыпочках вышла из комнаты. Звуки раздавались из соседнего помещения. Я припала к двери, прислушавшись.

- Неужели действительно он? Мелкий что-то, куда мощь Тёмного Феникса поместится? - бормотал Ганс.- Ну, раз уж так…

Тут за дверью послышались шаги. Я быстро, но при этом бесшумно, убежала в свою комнату. Какое-то время я, лёжа в кровати, размышляла об услышанном, но так ничего и не поняла и заснула.

Утром я встала, хорошо выспавшаяся. Ночное происшествие совершенно вылетело у меня из головы. Я оделась, причесалась, собрала волосы в два хвоста и пошла в комнату, служившую в этом доме кухней.

Но по дороге туда я остановилась, вздрогнув. В доме было что-то новое. Ощущался мёртвенный холод, от которого мурашки на коже появлялись. Это ощущение очень напугало меня. Хотелось убежать отсюда, спрятаться… Мне казалось, что здесь кого-то убили.

И в этот момент в коридор как раз вышла Мела, прижимая своего сыночка к груди. Странное чувство только усилилось. Я бросилась к колдунье.

- Что случилось? - воскликнула я.

Мела сердито зашипела, с подозрением глядя на меня.

- Чего тебе?

- Ты не чувствуешь? - изумилась я.

Колдунья покачала головой. Тут я, всё ещё не избавившись от странного ощущения, протянула руку и дотронулась до её сына. Кожа на личике мальчика была холодной и не по-детски жёсткой. Мела завопила во весь голос и убежала от меня в какую-то комнату.

- Что же это такое? - пробормотала я.

Чувство ужаса постепенно отступало. Но мне почему-то было холодно. Я поёжилась и обняла себя руками за плечи. В этот момент ко мне сзади подошёл кто-то и коснулся моего плеча. От неожиданности я вздрогнула и повернулась.

- Ганс? - с некоторым облегчением произнесла я, увидев черноволосого мага.

- Мне нужно, чтобы ты меня сопроводила в одно место.

Я кивнула ему в ответ. Ганс взял меня за руку и телепортировал куда-то.

Мы оказались в городе. Узкая улица, зажатая между старыми домами, была довольно тёмной. Неподалёку по крышам гаражей лазили мальчишки. Временами они с грохотом начинали прыгать то с крыши на крышу, то с крыши на землю, громко вопя.

- Жуткое местечко, - сказала я, передернув плечами.

Ганс кивнул и, по-прежнему держа меня за руку, пошёл вперёд по улице. Вскоре мы завернули за угол дома. Там стояло высокое создание неопределенного пола. Глаза были закрыты чёлкой, а тонкие бледные губы растянуты в подобие улыбки. Ганс остановился. Создание нас, похоже, заметило и пошло куда-то.

- Остановись, - громко произнёс Ганс.

Но этот странный человек лишь обернулся, фыркнул и пошёл дальше. А Ганс телепортировался прямо к ней. Создание спокойно повернулось к нам, сложило руки на груди и замерло.

- Ты и есть Найт Ти?

Создание кивнуло и произнесло:

- Но тебе ничего не скажу. Не вижу смысла.

Голос у существа был низкий и ничуть не помог мне определить пол собеседника. Наверное, всё-таки парень. Хоть одежда на нём вроде бы словно велика, может, фигуру просто хорошо скрывает.

Ганс вздохнул и поднял руку. Из ладони выскочил зелёный луч, который обвился вокруг нас троих. Яркая вспышка, и мы уже в нашем лесном доме. Найт Ти стоял (стояла?) по-прежнему спокойно.

- Мне нужно, чтобы ты сказала…- начал Ганс.

Найт Ти, оказавшаяся девушкой, вытянула вперёд руку, приказывая жестом замолчать.

- Я и так всё знаю. Но ничего не скажу. Исход непредсказуемый, поэтому я не стану говорить нужный тебе вариант.

Лицо Ганса исказила злость. Даже я вздрогнула, хотя была вовсе ни при чём. Но Найт Ти оставалась всё такой же спокойной. Ганс взял себя в руки и снова стал выглядеть безразлично.

- Ну что ж…

Магический луч обрезал длинную чёлку Найт Ти. Показались жёлтые глаза без зрачков. Девушка заморгала и прищурилась, а затем и вовсе прикрыла глаза рукой. Ганс схватил её за вторую руку, распахнул дверь одной из комнат, в которой я ни разу не была, и втолкнул Найт Ти туда. Я успела увидеть, что она заставлена зеркалами. Интересно, зачем это?

Найт Ти неожиданно взвизгнула и упала на колени, закрыв глаза руками. Ганс захлопнул дверь.

- Теперь можешь спрашивать, - повернулся Ганс ко мне.

- Кто это был… была?

- Найт Ти, ясновидящая. Она обычно скрывается от окружающего мира. Но я сумел узнать, где её найти.

- Найти Найт Ти, - хихикнула я над созвучием слов.

- На самом деле её как-то длинно зовут, это просто сокращение такое. Так вот, я хотел у неё добиться, как лучше мне поступать, чтобы всё получилось. И добьюсь.

Я посмотрела на запертую дверь. Было тихо.

========== Глава 23. Волнение. ==========

Оми

На выходных мы опять всей компанией из наших соседних комнат выбрались в Магикс. Только Нино не захотела никуда идти и осталась в Алфее.

Сначала всё бы спокойно. Было немного пасмурно, но дождя сегодня не обещали, но на всякий случай мы все, кроме Кираль, прихватили куртки. Фея стихий сказала, что и так не замёрзнет.

Мы посидели немного в уютном кафе, пообедали и пошли гулять дальше. Зашли в обувной магазин, потому что Йоми нужны были новые туфли, старые неисправимо пострадали на одном из практических уроках. Мелодийка не была особой привередой по части одежды и обуви, но не сразу нашёлся нужный размер. А когда одни туфли подошли, Кираль неожиданно заявила, что они Йоми совсем не подойдут. Из-за этого мы вчетвером ещё около часа блуждали по разным магазинам. У феи стихий оказался хороший вкус, но я и Рокси за это время сильно заскучали, и нам начало казаться, что уж лучше бы Кираль совсем ничего в обуви и одежде не понимала.

Но Йоми всё-таки сделала свою покупку, и мы снова вышли на улицу. Тут откуда-то раздался жуткий грохот. Я начала вертеть головой, смотря по сторонам.

- Что это было? - удивилась Рокси.

Тут Кираль вскрикнула и указала куда-то наверх. Мы все посмотрели туда. На крыше высотного дома стоял какой-то человек. Лица отсюда было не разглядеть, хотя со зрением у меня всё было в порядке. Человека словно укрывали непонятные тени.

- Смотрите, - пролепетала Йоми, испуганно прижав кулачки к груди.

На улице появились странные существа. Они походили на тени, но были вполне осязаемыми и настоящими. Под их шагами трескался или плавился асфальт, а сами создания постоянно меняли форму и размер.

Люди начали с криками разбегаться. Мы тоже не стали оставаться здесь и побежали, но в толпе случайно потеряли друг друга. Рядом со мной из знакомых лиц была только Рокси. Мне казалось, что ещё чуть-чуть, и мы будем в безопасности. Но мои надежды не оправдались. Рокси споткнулась и упала. А когда фея животных попыталась встать, из-под земли вылезли какие-то тёмные стебли и обвились вокруг её ног. Рокси что-то говорила, пытаясь уговорить меня уйти. Из-за шума я почти не слышала слов, но поняла смысл сказанного по движениям губ Рокси.

Мне было очень страшно, так что первым побуждением было послушаться и убежать. Но, помимо этого, у меня появилось странное ощущение, вроде дежа-вю. Казалось, что такое уже со мной случалось. И тут я вспомнила сон, что приснился мне в прошлом году в результате гадания. В нём я упала в трещину из-за того, что бросила её. Струсила и убежала, но все равно не спаслась.

- И я не повторю своей ошибки! - в ярости воскликнула я. - Фея Оми!

Может, я и безрассудна, и эгоистична порой, поскольку ничуть не задумываюсь о том, что мои опыты могут принести вред другим, но я не брошу лучшую подругу в беде!

Я решительно направилась к Рокси, краем глаза заметив, что трещина в земле действительно появилась, причём в том же самом месте, что и в моём сне. На костюмчике феи появились две новые детали - брошка и сумочка на поясе, но времени разглядывать их не было.

Рокси испуганно дёргалась, не замечая меня. Над ней навис один из монстров.

- Звёздная пыль! - воскликнула я.

Атака сработала сильнее, чем обычно. Монстра смело заклинанием, и он растаял в воздухе. Я подошла к Рокси совсем близко и опустилась на корточки. К нам приближалось ещё одно чудовище. Я произнесла ещё одно заклинание:

- Лунное отражение!

Нас накрыло защитным куполом, но я знала, что он долго не продержится. Всё-таки я не такая уж опытная фея.

- А магию применить? - спросила я у Рокси, уничтожив стебли.

- Не получалось, - развела руки в стороны Рокси, поднявшись.

Она тоже превратилась в фею.

- А что у тебя за штучки? - спросила она, ткнув пальцем в серебристую брошку у меня на груди.

- Не знаю, - пожала плечами я. - Ну что ж, давай выбираться.

В этот момент магический щит вокруг нас исчез. Я от неожиданности вздрогнула.

- Пошли отсюда быстрее? - предложила Рокси.

Мы сумели пролететь между домами подальше от монстров. Оказавшись вне опасности, мы даже начали обмениваться шутками насчёт этого сражения. А ещё мы обсуждали, не стоит ли нам вернуться и помочь другим. С одной стороны, возможно, что мы сумеем кому-нибудь помочь. Но может получиться и так, что мы только будем мешаться. В результате мы решили осторожно вернуться и посмотреть, как там дела.

Многие люди попрятались в магазины и заперлись изнутри. Улица опустела. Человек с крыши исчез, а монстры потихоньку рассеивались.

- Ничего не понимаю, - растерянно произнесла Рокси. - В чём дело? Что случилось?

Тут кто-то хлопнул меня по спине. Я взвизгнула, а вот Рокси засмеялась. Обернувшись, я увидела Кираль и Йоми. Фея стихий убрала руку, но усмешка на её губах осталась. А вот Йоми выглядела взволнованной.

- Как вы? - спросила она.

- Уже нормально, - бодро ответила Рокси за нас двоих.- А вы случайно не видели, с этими чучелами кто-то разобрался или они сами ушли?

Йоми ответила почти шёпотом:

- Кажется, сами.

- Может, это просто была попытка припугнуть людей? - предположила Рокси, приглаживая растрёпанные волосы.

Это была самая разумная из тех идей, что пришла к нам в головы. Все остальные предположения, которые мы строили по дороге в Алфею, были довольно нелепыми. Мы уже успели отойти от испуга окончательно, поэтому начали вспоминаться и такие простые дела, как недоделанное домашнее задание, ближайшая контрольная и тому подобное.

В Алфее меня порадовала своим присутствием Джолли, решившая навестить меня. Я попросила её подождать немного и решила посмотреть, как там Нино. Я, не стучась, осторожно приоткрыла дверь. Фея морей разговаривала с девочкой ростом около десяти сантиметров. Эта малютка похожа на пикси, но крыльев не было видно.

Нино обернулась в мою сторону, но она не сердилась. А вот крошечная девочка нахмурилась и замолчала.

- Какая прелесть! - умилилась я. - А это кто?

“Прелесть” ещё больше нахмурилась и, скрестив ручки на груди, сердито заявила:

- Сама такая!

- Это Максин, - представила Нино свою собеседницу. - Она эльф.

- Эльф? - удивилась я.

- Ну почему все так этому удивляются? - простонала Максин.

Тут в комнату вслед за мной взлетела Джолли. Я услышала звон бубенчиков на её шапке ещё до того, как обернулась. Максин с подозрением посмотрела на пикси и грубым тоном спросила:

- А ты вообще откуда тут взялась?

- Джолли, ты не могла бы меня снаружи подождать? - примирительно спросила я у пикси.

Максин закашлялась и изумлённо произнесла:

- Джолли - девочка?

- Ну да, - недовольно произнесла пикси гаданий. - А что…

Тут Джолли звонко рассмеялась, бубенчики словно подхватили её смех. Пикси стянула шляпу и с широкой улыбкой сказала:

- Так ты думала, что я - мальчик?

Максин, слегка смущённая, кивнула. Я переглянулась с Нино, но мы не стали вмешиваться в разговор пикси и маленькой эльфийки.

Джолли захихикала. Максин тоже улыбнулась, хоть и довольно вяло. И в этот момент в комнату заглянула Рокси, оповестив нас о том, что сейчас уже начинается ужин. Я и Джолли поспешили в столовую. Нино немного задержалась, поскольку Максин сказала, что она уже уходит.

Когда все собрались в столовой, Фарагонда попросила несколько минут внимания. Ученицы затихли, прислушиваясь. Директриса рассказала о сегодняшних событиях, произошедший в Магиксе. Личность таинственного колдуна, наславшего на жителей монстров и затем исчезнувшего, так и не была установлена. В связи с этим ученицам запрещено покидать школу без особого разрешения самой Фарагонды или, на крайний случай, Гризельды.

- Вот каждый год тут что-то не так, - пробурчала сидевшая напротив меня светловолосая Кларисса, учившаяся на третьем курсе.

Я машинально кивнула, больше думая о своём. В голову лезли самые разные мысли. Я вспомнила и про Отто, которого я так больше и не видела, и про Линнею, ведь помочь полтергейстихе так и не получалось, и про это нападение в Магиксе…

Ученицы вокруг меня начали перешептываться, недовольные таким запретом. Фарагонда добавила:

- И занятия, что должны были проходить за пределами школы, тоже будут отменены. Запрет будет снят, когда снова наладится мирная обстановка.

- Значит, только в конце года! - выкрикнул кто-то.

- Ну, не будем так пессимистичны, - улыбнулась Фарагонда. - Возможно, наш новый враг не так уж и опасен.

Всем хотелось надеяться на это. Постепенно обсуждения потихоньку затихли, но это лишь на время. На следующий день группа третьекурсниц неожиданно снова начала возмущаться. Выяснилось, что в Облачной Башне подобных запретов на покидание школы не появилось, так что ведьмы по-прежнему были свободны, некоторые даже специально слетали в Алфею, чтобы подразнить нас. Ведьм отправили обратно, третьекурсниц успокоили, хотя на этом всё явно не закончится.

Но оставалось только ждать, пока с загадочным колдуном разберутся.

========== Глава 24. Бывшие пленницы. ==========

Алекс

Найт Ти пропала два дня назад. В квартире её не было, ко мне она больше не заходила, Трикс её тоже не видели. А больше и спрашивать было не у кого. Селена-Найт Вульф почти ни с кем не общалась, родственники её не видели уже несколько лет. Подождав некоторое время, я решила обыскать её квартиру и прихватила с собой Эдди. Парень долго искал поводы не идти со мной, но я от него все равно не отстала.

Дверь легко получилось открыть с помощью магии. Мы обошли квартиру и убедились в том, что тут никого нет. Вещей и мебели здесь было немного, всё находилось в относительном порядке. Вроде бы ничего не пропало. Но куда же делась хозяйка квартиры?

Я подошла к окну и раздвинула шторы. Теперь в комнате стало немного светлее. В поле зрения попал ноутбук, лежащий на столе. Рядом стояла кружка с недопитым кофе.

Пока я включала ноутбук, Эдди прокомментировал обстановку:

- Совсем не похоже на то, чтобы здесь жила девушка.

- А она сама ведь на девушку не очень похожа, - заметила я.

Ноутбук потребовал пароль. Я сначала попробовала угадать, но быстро сдалась и выключила прибор. Экстрасенс в качестве пароля может что угодно загадать, а потом узнать его, едва глянув на экран, даже не запоминать не надо. Да и вряд ли Найт Ти стала бы там что-то записывать.

Я ещё раз обошла квартиру, всё внимательно разглядывая, но по-прежнему безрезультатно.

- Ну? - спросил Эдди, скучая.

Я пожала плечами, говорить ведь было не о чем. Результатов никаких нет.

Но я на всякий случай ещё просмотрела небольшой гардероб Найт Ти. Одежды у неё тоже было мало, и она не отличалась разнообразием. Похоже, девушка-экстрасенс ушла в том, что носила обычно.

- Ничего, - вздохнула я и направилась к выходной двери.

На улице моё внимание привлекла стайка мальчишек, играющих в мяч. Я подошла к ним и кашлянула, чтобы привлечь внимание.

Ребята перестали играть и настороженно смотрели на меня.

- Вы тут не видели высокого человека с длинной чёлкой, одетого в тёмную одежду? - как получше описать детям Найт Ти, я не придумала.

Но мальчишки прекрасно поняли меня. Один из них, тощий и загорелый, спросил:

- Эта чудачка, прикидывающаяся парнем, что ли?

Я кивнула, радуясь тому, что сейчас, возможно, получится что-нибудь узнать. Мальчик взъерошил себе волосы и ответил:

- Оно вчера с какими-то двумя людьми разговаривала, мужчиной и девчонкой. А потом они куда-то пропали.

- А мужчина с длинными такими чёрными волосами был, - сказал другой мальчик, выглядевший чуть постарше остальных. - Мы ещё посмеялись.

Я поблагодарила их и пошла к Эдди, рассказала ему о том, что у меня получилось узнать. Он выслушал меня с интересом. Задумчиво потерев подбородок, Эдуард сказал:

- Это, между прочим, очень интересно. Человек по описанию смахивает на того, что устроил нападение на Андросе.

- Но мы все равно не знаем, где он.

Мы поспешили поскорее уйти с этой улицы. Меня терзали дурные предчувствия. Казалось, что Найт Ти в беде. Вроде бы она умеет постоять за себя и предсказывать будущее, но вдруг что-то произошло?

Мы пошли вместе по улице. Я молчала. Настроение было ужасное. У меня редко бывают такие ситуации, в которых словно ничего нельзя поделать.

Тут в меня врезался кто-то, едва не сбив с ног. Я не сразу узнала этого человека и громко возмутилась на тему того, что надо смотреть, куда идёшь.

А человек внезапно сжал мою руку. На меня перепугано смотрели знакомые пугающие жёлтые глаза без зрачков.

- Найт Ти? - удивилась я.

Девушка-экстрасенс с трудом кивнула. Она дрожала, одежда в некоторых местах была порвана и испачкана. Привычная чёлка, закрывающей глаза Найт Ти, пропала, словно её обрезали.

Найт Ти попыталась что-то сказать, но у неё не получилось.

Нам пришлось возвращаться обратно, чтобы проводить Найт Ти до дома. Она постепенно приходила в себя. Временами Найт Ти пыталась пригладить чёлку, но она стала такой короткой, что глаза закрыть уже никак не могла. Предсказательница морщилась и жмурилась, отводила взгляд от нас. Дома Найт Ти уселась на старый продавленный диван и уткнулась лицом в ладони, тяжело дыша.

- Так что произошло? - осторожно спросила я.

Эдди прислонился к стене, скрестив руки на груди. Он был удивительно молчалив сегодня. Обычно он болтает куда больше.

Найт Ти подняла голову и, смотря мимо меня, начала рассказывать. Но поскольку говорила она очень путано и сбивчиво, да ещё и неправильно склоняя слова, понять её удалось не сразу. Но постепенно перед нами сложилась картина происходящего.

Похитил её некий Ганс - тёмный маг. Он, будучи когда-то учеником Даркара, в какой-то мере заразился его планами. Как эти двое сошлись, Найт Ти не объяснила, но рассказала, что они поссорились по некоторым причинам и пошли каждый по своей дороге судьбы. Но Даркар умер. А Гансу, спустя некоторое время, пришла в голову мысль, что сила Тёмного Феникса не могла так просто пропасть. И он начал поиски наследника. Долгое время они были безрезультатными. Но в итоге Ганс узнал, в какое маленькое существо вселилась могучая сила. И маг сумел завладеть ей, так что теперь он очень опасен, а победить его Огнём Дракона на этот раз точно не удастся.

На этом Найт Ти замолчала. Я пыталась усвоить всю положенную информацию. В моём представлении эта ситуация должна была быть совсем другой. А теперь я вообще не знала, как к этому могут относиться Трикс с этим глупым пророчеством.

- А они там тоже будут, - ответила Найт Ти, хотя я молчала.- Всё не так уж сильно изменилась. Так, некоторые значащие детали.

- Утешила, - пробурчала я.

Найт Ти криво улыбнулась и сказала:

- А я предупреждала, что нечего готовить к будущий, потому что он трудно предсказываемый.

Эдди хихикнул. Я обернулась и бросила на него гневный взгляд. Парень состроил невинное лицо.

- А ты-то этому Гансу зачем? - вспомнила я ещё один интересовавший меня вопрос.

Найт Ти снова поморщилась и объяснила:

- Он знал обо мне, решил узнать, как он победит будет получше. А я не сказал. Я типа умный.

Эдди снова издал смешок. Найт Ти тоже усмехнулась.

- А теперь-то что?- растерялась я.

- А ничего, - Найт Ти откинулась на спинку дивана. - Ждать.

- А ты как оттуда выбралась? - с интересом спросил Эдди.

Найт Ти зевнула и закрыла глаза.

- А-а… - протянула она. - Да так, ночью. Я ж оборотень.

Эдди кивнул в ответ и снова, словно потерял интерес к происходящему. А мне в голову пришла одна идея.

- А можешь проводить нас в то место, где тебя держали?

Найт Ти неопределённо дёрнула плечом. Я слегка огорчилась и спросила:

- Не помнишь?

- Почему не помнить? Я, конечно, в полубессознательном состоянии был, но дорогу куда угодно могу найти. Есть ли смысл?

- Отведи меня туда, - все равно сказала я.

Найт Ти кивнула, потянулась, зевая, и встала. Эдди сообщил, что у него больше нет времени, а мы можем во всём и сами разобраться. Я обиделась на него, но пока промолчала. Ссориться здесь, перед Найт Ти, которой почти все наши проблемы казались мелкими и ничего не значащими, было бы глупо и даже смешно.

Эдди действительно нас покинул. А Найт Ти проводила меня в этот дом.

Добирались мы долго, потому что шли пешком, а Найт Ти не предупредила меня, что это в Сумеречном лесу. Я успела сильно устать, а вот девушке-оборотню хоть бы что. Она, наоборот, выглядела даже более отдохнувшей и довольной.

- А почему он смог поймать тебя? - задала не самый тактичный вопрос я.

- Так я ж не маг, - ответила Найт Ти.

Такой довод опровергнуть мне не удалось, хотя Найт Ти не только оборотень, но и метаморф. Через какое-то время она сказала:

- А я всё знаю. И теперь мне уже ничего не страшно. Спасибо, что стёрла мне тогда память, но это все равно было ненадолго.

Я не сразу сообразила, о чём же она говорит, но потом вспомнила, как у неё случился нервный срыв из-за того, что она узнала свою судьбу.

- Так что же? - осторожно спросила я.

- Что бы мы все ни делали, все равно всё закончится одинаково. Просто умрём. Я, видимо, раньше. Так что нечего волноваться.

На этот раз жёлтые огоньки глаз были устремлены прямо на меня. Я невольно поёжилась. Но Найт Ти снова отвела взгляд.

- Ладно, это сейчас неважный. А мы почти пришёл.

Дом был двухэтажный и, судя по виду, старый. Все окна закрывали занавески, снаружи ничего нельзя было увидеть. Я подошла к двери и остановилась, раздумывая, постучаться мне или просто выломать дверь. Я уже подняла руку, собираясь ударить магией, но тут ко мне подошла Найт Ти и просто дёрнула за ручку. Дверь послушно отворилась.

- Никого здесь уже нету, - спокойно сообщила Найт Ти.

Я вошла в дом и решила осмотреть комнаты. Но Найт Ти остановила меня, сказав, что здесь полно ловушек. Пришлось идти очень осторожно, но один раз я всё-таки провалилась под пол в подвал.

Полёты (“леталки”, как назвала их Найт Ти) здесь блокировались. Но все эти неудобные поиски не принесли никакого результата. В доме никого не было. Да и вещей тоже почти не осталось, только мебель, которая была слишком тяжёлой и неудобной для того, что её унести.

- Постарались они здорово, - мрачно заметила я.

- А как же! - ответила мне Найт Ти.- Есть же у них мозги. Оставаться вещи тут - большой глупость выйдет.

Мне пришлось согласиться с ней. Этот маг даже книг никаких не оставил, совершенно нельзя было понять, чем же он тут занимался. Единственное, за что зацепился взгляд - капли крови в одной из комнат на полу.

- Интересно, чья это, - побормотала я, наклонившись, чтобы разглядеть красные пятна получше.

Найт Ти издала смешок, но ничего не сказала, хотя наверняка всё знала.

- Ну что? - спросила через какое-то время.

Я всё ещё безуспешно пыталась что-либо найти. В конце концов, я предложила покинуть это место. Найт Ти, разумеется, быстро согласилась со мной. И мы ушли отсюда.

Выйдя, я осторожно прикрыла дверь.

- В этом нет необходимость, - сообщила Найт Ти.- Они и так поймут, что тут кто-то была.

Я вздохнула.

В городе Найт Ти незаметно ушла, не попрощавшись. Я неторопливо брела по многолюдным улицам Магикса, думая, как же мне теперь поступить.

В Магиксе я неожиданно встретила Айси. Ведьма льда шла в какой-то магазин, но подробнее говорить об этом она не стала. Она казалась задумчивой и мрачной, но на мои вопросы отвечала односложно.

Тут кто-то изумлённо воскликнул что-то. Я подняла голову. В небе появился расплывчатый портрет какого-то парня.

- Старый трюк, - пробормотала Айси, тоже посмотрев в небо.

- Я, чёрный маг Ганс, требую, чтобы вы все мне подчинялись, если не хотите лишних жертв, - раздался громовой голос.- То, что я продемонстрировал недавно в Магиксе, была лишь малая часть моих способностей. И для начала я требую, чтобы мне никто не сопротивлялся. А главное, чтобы ко мне направили две нашумевшие в последние годы компании - Винкс и Трикс.

Люди вокруг зашумели, начали возмущаться, кто-то оборачивался на Айси. Ведьма льда невозмутимо сообщила:

- Я пошла.

- Куда?

Айси смерила меня холодным взглядом льдисто-голубых глаз и ответила:

- К сёстрам, разумеется. Странно это всё.

И она ушла уверенной походкой, с гордо вскинутой головой, а люди расступались перед ней.

Оми

Я, Кираль и Рокси решили потихоньку выбраться из школы. Мне и Кире нужны были кое-какие травы, а Рокси вызвалась сопровождать.

Гризельда каким-то чудом нас не засекла. Только Рокси все равно нервничала и торопила нас.

Наконец мы собрали все нужные нам травы и решили вернуться в школу. Но тут из-за деревьев вышла бледная женщина. Выглядела она не лучшим образом. Длинные голубые волосы все растрёпаны, простенькое серое платье порвано и испачкано. На щеке женщины засохла кровь. Она явно была немного не в себе. Взгляд голубых глаз казался безумным, как у Нино иногда.

Первой опомнилась Рокси. Она подбежала к женщине, воскликнув:

- Вам надо помочь?

Женщина что-то пробормотала и потеряла сознание. Рокси едва успела подхватить её и осторожно уложить на землю. Кираль засуетилась и начала рыться в сумке.

- Позвать кого-то, наверно, надо? - предположила я.

- Здорово влетит, - мрачно заметила Кираль, вытащив из сумки какой-то флакончик.

Фея стихий осторожно отвинтила ромбовидную крышечку, похожую на алмазик, и поднесла флакончик к носу женщины. Незнакомка быстро пришла в себя. Мы помогли ей подняться. Она опиралась на Рокси и Кираль, глядя вперёд бессмысленными глазами. Похоже, она так и не понимала, что с ней происходит.

- Сейчас всё будет хорошо, - пробормотала Рокси.

Меня они отправили вперёд, чтобы я предупредила учителей. Гризельда, глядя на меня, задыхавшуюся от быстрого бега и невнятно бормочущую про эту незнакомку, сначала решила, что я заболела, а потом, когда кое-что прояснилось, подумала, что это всё обман. Но рядом как раз проходил профессор Палладиум и, услышав конец моего рассказа, он сказал мне проводить его к месту происшествия. Судя по обеспокоенному виду эльфа, он мне поверил.

Мы встретили Кираль и Рокси, всё так же поддерживающих незнакомку и потихоньку добирающихся до школы, уже у самого края леса. Женщина подняла голову. На этот раз она казалась более спокойной, голубые глаза смотрели на нас вполне осмысленно. Незнакомка хотела что-то сказать, но, хотя бледные потрескавшиеся губы шевелились, мы ни слова не смогли разобрать.

Гризельда и Палладиум переняли заботу о женщине на себя и отвели её в Алфею, а нам сказали возвращаться в свои комнаты, но ругать пока не стали.

- Кажется, обошлось пока, - облегчённо вздохнула Рокси.

========== Глава 25. Разбирательства. ==========

Винди

Меня по-прежнему преследовали, хотя я уже пробовала затаиться и не делать ничего подозрительного. Продержалась целых два дня. Но меня все равно попытались убить, подсыпав яд мне в кофе на работе. Но я, как ведьма, отраву сразу распознала и устроила скандал, надеясь, что тот, кто на меня покушался, ещё тут и переполох его задержит. Я заставила поволноваться всех своих коллег по работе, но преступника так и не поймали. Он успел убежать.

А я, заявив, что мне после такого стресса нужно отдохнуть, вернулась домой. Но там никого не было. Сторми вернулась в Магикс, Джейк ещё не пришёл с работы. Я даже немного заскучала, но вскоре решила не сидеть дома, а продолжать действовать.

Я распрямила волосы и собрала их в хвостик на затылки, надела куртку с капюшоном и джинсы, собрала сумку, в которую положила самое необходимое, и пошла гулять. Но выбираться из дома прямым путём было бы и рискованно, и в то же время слишком обычно, поэтому я вылезла из окна, выходившего на улицу сзади моего дома, перелетела там через забор и оказалась среди кустарников на участке, никому не принадлежащем. Поскольку у этого куска земли не было хозяина, то никто за растениями здесь не ухаживал, они и разрослись довольно буйно.

Я с трудом вылезла из кустов, отряхиваясь и вытаскивая веточки из волос. Поблизости никого не было видно, и я вернулась на основную улицу. Моих преследователей тоже рядом не оказалась. Порой мне оставалось только гадать, как эти два здоровяка могут вполне неплохо скрываться.

Я зашла в торговый центр, побродила там немного по магазинам, но не стала ничего покупать. Никто из продавцов, к моему удивлению, меня не узнал. Неужели выпрямленных волос и капюшона достаточно, чтобы скрыться о кого-то? Я, проверяя это, даже специально пыталась не растягивать слова. Только меня все равно узнал один бывший одноклассник, помахал мне рукой и прокричал “Привет!”, а я только махнула ему ладонью в ответ.

После магазина я пошла гулять на улице. Капюшон я-то одевала на голову, то снимала, не зная, какой вариант будет лучше. В итоге я решила не обращать внимания на свою маскировку и стала гулять дальше. Мне чуть не свалился кирпич на голову, а больше ничего и не произошло.

Я этих преследователей так и не сумела увидеть, разочаровалась и ушла домой. Джейк к тому времени уже вернулся и жутко нервничал, даже не сразу мне поверил, что я в порядке, но, в конце концов, успокоился и внимательно меня выслушал, даже посмеялся немного. Я порадовалась этому, поскольку улыбку Джейка видела в последнее время не так уж часто. Да и вообще это случалось редко.

Я, взвизгнув, повисла у него на шее. Джейк снова улыбнулся.

- Ты за-автра занят? - спросила я, снова встав на ноги.

Джейк пожал плечами. Я вздохнула, огорчённо прикрыв глаза.

- Ты чего так? - пробормотал Джейк, положив мне руки на плечи.

Я вскинула голову, со смехом вырвалась и убежала на второй этаж.

Рокси

Вот вечно мы попадаем в какие-нибудь неприятности. Но на этот раз нам, кажется, повезло. Пока незнакомка приходила в себя, меня, Оми и Кираль подробно расспрашивала обо всём Фарагонда, но наругать она нас не успела. Женщина приоткрыла глаза и мутными глазами оглядела нас.

- Я где? - тихо спросила она.

Фарагонда переключила внимание на неё. Мы с Оми и Кираль облегчённо вздохнули.

- В Алфее, школе для фей, - объяснила директриса.

- А-а… - протянула женщина, хмыкнув. - Ну, тогда всё ясно.

Она изучала нас взглядом. Я поёжилась, почувствовав себя неуютно. Тут в кабинет зашла медсестра Офелия, строгая, с собранными в пучок рыжими волосами. Она прихватила с собой незнакомку, велев ей следовать за ней. Женщина нехотя подчинилась. Она казалась не только усталой, но и недовольной.

Кираль быстренько прошмыгнула за дверь и убежала. Мы слышали стук её каблуков по гладкому полу. А вот мы с Оми не успели. Фарагонда снова вспомнила про нас и хотела что-то сказать, но Оми перебила её, протараторив:

- А кто это была?

- Я ещё сама не знаю, мы ведь не успели поговорить. Ну ладно, я последую за ними в медпункт, а вы идите в свои комнаты.

Мы вышли в коридор и хлопнули друг друга по ладони.

- Похоже, действительно обошлось, - прошептала синеволосая фея, когда мы немного отошли, краем глаза смотря на дверь кабинета.

Оттуда вышла Фарагонда и направилась в противоположную от нас сторону. Мы пошли в нашу комнату. Кираль и Йоми уже были там. Нино то ли, как обычно, заперлась в своей комнате, то ли ушла куда-то. А Линнея старалась прятаться от других людей. Оми, кстати, пока не нашла, как же ей помочь. Планов-то у неё было много, а вот разумных идей - нет.

Йоми немного пораспрашивала нас о случившемся, выслушала, покачала головой и ушла делать домашнее задание. Я и Оми зашли в нашу комнату.

- Линнея? - негромко позвала Оми, когда я закрыла дверь.

Девушка-призрак висела в воздухе возле окна. Из-за солнечных лучей, светивших сквозь неё, полтергейстиха казалась совсем прозрачной. Она казалась спокойной и даже безразличной.

- Я всё слышала. Что, хоть какая-то польза от ваших выходок? - Линнея едва заметно улыбнулась.

Оми, усевшись на кровать и болтая ногами, с увлечением и во всех подробностях принялась всё пересказывать ещё раз. Сейчас она снова осмелела и обнаглела. Получив чармикс, она перестала совсем-совсем бояться всяких монстров и прочую нечисть, но от преподавателей никакое превращение не поможет.

Линнея все равно Оми выслушала, терпеливо улыбаясь.

До вечера мы провели время вполне спокойно. Занимались домашним заданием, готовились к завтрашней контрольной, выгуляли Арту, что приходилось делать на территории школы. Некоторые ученицы почему-то боятся собак и стараются не подходить к нам близко. А сегодня ещё и некоторые одноклассницы, прослышав об этой таинственной незнакомке, начали приставать к нам с расспросами.

Вечером меня, Оми и Кираль неожиданно снова вызвали в кабинет директрисы. По дороге туда мы переговаривались, размышляя, зачем бы мы понадобились. Неужели всё-таки ругать будут?

В кресле рядом со столом директрисы сидела та незнакомка. Она казалась более отдохнувшей и похорошевшей, но молодой она не была. Я бы ей дала на вид лет сорок. Но при этом женщина была красива. Тонкие черты лица, льдисто-голубые глаза, голубоватые волосы, рассыпанные по плечам, уверенная, гордая осанка - всё это было прекрасно, хоть эта красота и была довольно холодной. Правда, впечатление от её внешности несколько портило то, что она была уж очень худой, явно давно не наедалась досыта.

Женщина улыбнулась нам одним уголком рта. Оми улыбнулась в ответ, широко и искренне, а я перевела взгляд на трёх молодых фей, что тоже находились в моей комнате. Уж они были мне хорошо знакомы, ведь благодаря ним я узнала о Магиксе. Это, конечно, были Блум, Лейла и Техна. К сожалению, в последнее время я видела только их троих, ведь Стелла погибла, Флора вышла замуж и теперь ждала ребёнка, а Муза занята со своей карьерой. Но фея музыки все равно старалась помогать друзьям, хотя и ворчала, что ей хочется пожить для себя. Но лучших подруг она бы все равно не бросила, просто теперь близких людей у неё стало больше, она, наконец, сумела полностью забыть о Ривене и стала встречаться с каким-то музыкантом.

Вот и сейчас, дверь, едва закрывшись за нами, внезапно распахнулась и в кабинет влетела Муза.

- Вот и я! - произнесла Муза, переводя дыхание. - Я очень сильно нужна? Мне хорошо бы вернуться на Мелодию к завтрашнему дню…

- Если всё будет хорошо, то ты вернёшься ещё сегодня, - улыбнулась Фарагонда.

Блум, нахмурившись, разглядывала незнакомую женщину. Та это явно видела, но сохраняла невозмутимость. Такой выдержке оставалось только позавидовать. Чего же Блум такая настороженная?

- Так в чём дело? - спросила Муза.

Она помахала нам рукой и мельком взглянула на таинственную женщину, но больше ничего не сказала.

- Вы наверняка уже слышали об этом новом враге? К сожалению, про него до сих пор не удалось почти ничего узнать, но требования у него довольно странные. Поэтому я решила, что лучше уж собрать вас всех вместе и договориться. Правда, пришли пока не все…

Директриса отвернулась и посмотрела в окно.

- Стоп, - произнесла Техна - Вы имеете в виду Трикс? Ведь именно их упомянул маг, помимо нас.

Фарагонда, не оборачиваясь, кивнула.

- Только их и не хватало, - проворчала Блум.

Женщина смотрела на нас непонимающе, но вопросов не задавала. Интересно, зачем она здесь? Может, Фарагонда думает, что она что-то знает? Что-нибудь важное.

Фарагонда отошли от окна, опустилась в кресло и, сложив ладони под подбородком, начала расспрашивать уже нас.

- Вы были в Магиксе во время нападения Ганса. Вы случайно не заметили ничего, что могло оказаться важным?

- Да что там можно было заметить? - удивилась Кираль.

Я и Оми тоже не вспомнили ничего особенного, только рассказали про странных монстров, что напали на людей. А Кираль, оказывается, плохо их запомнила, они с Йоми оказались тогда оттеснены толпой людей в довольно безопасное место.

Пока мы отвечала на вопросы Фарагонды, пришёл кто-то ещё. Дверь распахнулась, но я не сразу поняла, кто там. Неожиданно бледная женщина, до этого сидевшая молча, вскрикнула и рывком встала с кресла, глядя на кого-то, кто ещё не успел войти.

- Как это… - бормотала она.

========== Глава 26. Положение дел. ==========

Дарси

Из-за того, что этот непонятный тёмный маг решил зачем-то встретиться с нами и Винкс, нам пришлось ответить на письмо Фарагонды, узнавшей неведомым образом наш местный адрес, и прийти сюда, в Алфею. Сторми всю дорогу громко возмущалась этими фактами, а угомонить её так и не удалось.

В Алфее на нас, разумеется, смотрело полно младшекурсниц, большинство со страхом. До кабинета директрисы нас проводил один из учителей, коротышка-леприкон. Айси открыла дверь, и вдруг кто-то вскрикнул. Голос был незнакомый.

Мы зашли. Сторми что-то пробурчала себе под нос по-прежнему недовольным тоном. В кабинете кроме Фарагонды и Винкс ещё были три феи-ученицы и незнакомая женщина, кого-то напоминавшая. Я скосила глаза на Айси, сравнивая с незнакомкой. Действительно, похожи.

Женщина во все глаза смотрела на Айси.

- Кто ты? - хрипло спросила она.

Айси сначала с недоумением и даже раздражением посмотрела на незнакомку, но и сама удивилась.

- Вы откуда? А, хотя, лучше потом поговорить.

И Айси устремила взор на Фарагонду, полностью игнорируя недовольное выражение лица Блум. На остальных, похоже, нас приход не произвёл особого впечатления: Муза смотрела в окно, Техна - в экран мини-компьютера, а Лейла тихо переговаривалась с одной из более младших фей, Рокси.

- Так что вам опять от нас надо? - спросила Айси.

Фарагонда начала говорить про мага Ганса, неожиданно напавшего на Магикс, а ещё и потребовал безоговорочного подчинения и встречи с нами и феями Винкс. Айси выслушала её, изображая недоверия, хотя и слышала это собственными ушами в Магиксе.

- Ну а мы вообще причём? - встряла Сторми.- Ну и пусть идут фейки сами, мы-то не при чём!

А если Сторми уж начала спорить, то её остановить трудно, особенно если ей отвечать. А именно это и начала делать Блум. Рыжеволосая фея с отчаянием и злостью посмотрела на ведьму непогоды и, сжав ладони в кулаки, выпалила:

- Как так можно говорить! Возможно, что мы чем-нибудь сможем помочь тем людям, что могут пострадать в результате нашего неподчинения, может, так обойдётся без особых травм!

Сторми с радостью подхватила спор. В глазах цвета морской волны словно заплясали озорные молнии, воздух около кудрявой ведьмы наэлектризовался.

- Ну, а нам какое дело? Нам с вами вообще не по пути! - заявила она.

Я не сдержалась и хихикнула, прикрывшись ладонью. Фарагонда остановила двух спорщиц:

- На этот раз вам, похоже, придётся ненадолго забыть о своих разногласиях. Дело в том, что Ганс использует магию, схожую с магией Даркара.

Айси явно заинтересовалась этим фактом.

- Н-да? С чего это так? Информация точная?

- Так утверждаю несколько учениц, - Фарагонда кивнула молодых фей.- И это подтверждают показания и других людей. Вас там не было?

- Что нам там делать, интересно? - фыркнула Сторми, скрестив руки на груди.

Одна из фей-учениц, та, что, кажется, звалась Оми, явно заскучала. Она уже не могла спокойно устоять на месте и начала что-то шептать Рокси на ухо. Третья фея, с рыжевато-коричневыми волосами, сохраняла невозмутимый вид, но когда синеволосая фея ей тоже что-то прошептала, не удержалась и издала смешок.

- Вы же сейчас в Магиксе живёте. Так вот, Ганс был настолько в себе уверен, что прислал к сюда письмо с более подробными указаниями.

Я закатила глаза, негромко хмыкнув.

Фарагонда взяла стола лист бумаги и прочитала:

- …пусть они прибудут в Магикс. Дальше я найду их сам.

Тут лист бумаги в руках у Фарагонды вспыхнул зелёным светом и сгорел. Оми живо заинтересовалась этим явлением:

- Вау, ух ты!

Та, что с рыжеватыми волосами, тоже оживилась и поинтересовалась:

- А как можно добиться такого эффекта?

Рокси сердито зашипела на своих одноклассниц, схватив их за руки. Они замолчала, но все равно с интересом разглядывали кучку пепла на ковре.

- Забавный эффект, - усмехнулась я. - Временное письмо, значит…

Кучка пепла растаяла у нас на глазах. Рыжеватая фея разочарованно вздохнула. Забавный у них интерес к колдовству, я такого у фей раньше не встречала. Ученицы принялись снова перешептываться, почти не обращая на остальных внимания. Только Рокси боязливо косилась на Фарагонду.

Зато Сторми по-прежнему выглядела недовольной. И Блум тоже смотрела на нас с недоверием, но это совсем неудивительно.

- Так что, нам реально надо тащиться в Магикс вме-эсте с этими-и? - Сторми, растягивая слова на манер своей матери, ткнула пальцем в сторону фей.

Ответила ей Айси:

- Нам все равно в ту же сторону. Не отвяжутся же от нас.

Я согласно кивнула ей в ответ. Следующей заговорила Лейла:

- И когда же нам идти?

Смуглокожая фея была настроена решительно, её даже факт сотрудничества с нами не задевал. Феи-ученицы тоже начали проситься с нами, но Фарагонда остановила их, сказав, что запрет покидать школу всё ещё остаётся в силе, а на следующей недели будут каникулы, все смогут отправиться по домам и быть в безопасности. Оми обиженно нахмурилась, теребя синюю прядь волос. Но этим трём феям все равно пришлось уйти.

- Вот и взяли бы их вместо нас, - усмехнулась Сторми. - Авось этот Ганс и не заметил бы подмены.

Я не сдержала улыбки.

В Магикс мы всё-таки пошли. На нас с удивление смотрели люди, но сначала ничего не происходило. Пока Лейла настороженно смотрела по сторонам, а Техна сканировала местность, Сторми крутанулась на месте, создав небольшой вихрь, и произнесла:

- Ну и…

Тут Муза с удивлённым лицом указала куда-то вверх. Я посмотрела туда и, увидев черноволосого мужчину на крыше магазина и припомнив всё, что о нём слышала, сказала:

- Любит этот парень находиться на высоте.

Сторми захихикала. Но скоро нам было не до смеха. Мужчина поднял руку, и улицу заполнили теневые монстры. Они действительно очень походили на тех, что создавал Даркар. Картина была не очень-то приятная. И массовка с этой картинки принялась убегать, а мы, как главные герои, остались. Феи превратились, мы тоже, и я мельком отметила, что у фей опять новые костюмы. Кончится ли когда-нибудь список фейских превращений? Но времени думать об этом не было. Надо действовать.

Сторми с чувством пнула приблизившееся к ней невысокое, по сравнению с ней, создание, похожее на громадного червяка на паучьих лапках. Червяк в ответ попытался откусить ей ногу, поэтому Сторми, издав угрожающий вопль, словно древний воин, вышедший на тропу войны, испепелила его молнией. Но чудищ все равно оставалось много. Я сумела запутать парочку, но они теперь они не обращали внимания только на меня, а остальные по-прежнему оставались их добычей.

Айси сначала в стороне, задумчиво разглядывая монстров. К ней они полезли в последнюю очередь.

- Любопытно, - негромко произнесла ведьма льда, заморозив парочку чудищ, рискнувших напасть на неё.

Я оглянулась на Блум, застывшую в испуге.

- Слушай, тут лучше бы ты действовала, - раздражённо произнесла я.- А не стояла просто так.

Блум словно очнулась ото моих слов и кивнула, подняла руки и выстрелила мощной огненной струёй в монстров. Но пропало только парочка. Фея Огня Дракона растерялась и отступила на пару шагов назад. Я издала измученный стон и прикрыла глаза рукой, в духе “я вас не знаю”. Ну почему все вечно ведут себя непонятно как.

- Что, батарейка у сил села? - съязвила Сторми.

Блум даже не ответила. Черноволосый маг не спешил вмешиваться, но я краем глаза продолжала за ним следить. Вряд ли он будет долго бездействовать. Но в итоге первыми попытались напасть напрямую феи. Муза и Лейла пошептались между собой, а потом фея морфикса куда-то скрылась, я отвлеклась на Сторми и не успела этого заметить. Ведьма штормов случайно споткнулась и, упав на одного из монстров, дико завопила. Чудище испуганно сбросило её и попятилось назад, подальше от неё. Сторми снова вскочила на ноги.

Муза без дела висела в воздухе, что-то выглядывая вдали. Я снова подняла взгляд наверх. И в этом момент на мага напала Лейла. Принцесса Андроса сбила его с ног, пока тот не опомнился, и прилепила к земле клейкой розовой лентой морфикса. Блум очнулась и вместе с Музой полетела на помощь ей. Техна в этот момент что-то вычисляла и бормотала себе под нос:

- Ага… Почти…

Теневых монстров уже стало меньше. Айси сказала без всяких эмоций:

- И зачем мы пришли.

И непонятно, вопрос это или странное утверждение.

Маг поднялся и отшвырнул Лейлу в сторону. Фея морфикса быстро встала на ноги и снова попыталась атаковать, ей помогла Муза.

- Присоединимся, что ли? - спросила Сторми, вися в воздухе и вместе со мной разглядываю битву.

Сражение со стороны выглядело красочно, но смешно. Блум метала свои огненные шары, Лейла пыталась приклеить мага морфиксом, Муза в основном давила на слух своими звуковыми волнами.

Айси, немного помедлив, кивнула. И мы подлетели к месту сражения. Феи, несмотря на внешний перевес с их стороны, начали проигрывать. Но маг не торопился воспользоваться своим преимуществом. Он оглядел Трикс и неожиданно сказал:

- Слабовато.

И исчез. Блум, стоящая на коленях, покачивалась из стороны в сторону и что-то бормотала. Айси закатила глаза и сказала:

- Это что же, на втором курсе с одним чармиксом вы сумели с Даркаром справиться, хотя и тоже с нашей помощью, а сейчас, кучей всяких превращений, не смогли разобраться с его учеником?

Блум не ответила.Техна осторожно окликнула её, но не получила ответа. Тогда Лейла подошла и хорошенько встряхнула рыжую фею за плечо. Блум подняла голову, но все равно промолчала.

Муза в это время стояла на краю крыши и смотрела вниз. Монстры исчезли. Сторми попыталась столкнуть фею музыки, да та только отмахнулась от неё.

- Я сама уже ничего не понимаю, - призналась Техна. - Может, действительно в превращениях дело? Например, Сиреникс с довольно узкой специализацией, для водных сражений.

Фея техники была сильно озадачена. Снова достав свой телефон, она принялась что-то высчитывать. Блум поднялась на ноги, но всё ещё шаталась.

- А её-то чего так заносит? - шёпотом спросила я, не обращаясь ни к кому конкретному.

На удивление, мне ответила Муза. Фея музыки, вытаскивая какой-то мусор из волос, сказала:

- Волнуется же.

Блум потрясла головой. Выражение лица прояснилось. Она оглядела нас всех и упавшим голосом спросила:

- Проиграли, да?

Лейла кивнула. Фея морфикса выглядела озлобленной, но никак не огорчённой или растерянной. Она была готова сражаться дальше, да вот только противник ушёл.

- Так это всё, что ему было надо? - разочарованно спросила Сторми. - Просто нас… проверить?

- Похоже на то, - ответила я.

Сторми фыркнула и сложила руки на груди.

Мы спустились вниз. На улице снова начали скапливаться люди, они с любопытством глазела на нас и переговаривались между собой, кто-то тихо, кто-то громко.

- Пошли домой? - спросила нас Айси, не глядя не фей.

- Уже? - малость огорчилась Сторми. - Чего так рано?

Но феи тоже решила пока уйти, только они собрались вернуться в Алфею. Сторми не удержалась и съязвила на тему того, что они дома почти не живут, а только в своей любимой школе, но они были слишком подавлены, чтобы как-то спорить.

А Сторми теперь была не в настроении. Лишившись возможности подкалывать фей, она начала подшучивать над нами. Айси долго терпела, но ближе к вечеру всё-таки сорвалась. Сторми насупилась и после строила из себя обиженную, но быстро отошла и снова была беспечна, как ни в чём не бывало.

А я поняла, что в создавшейся ситуации ничего уже не понимаю.

- Кстати, - сказала Айси позже, - надо бы завтра в Алфею мне опять наведаться, к сожалению, я ведь сегодня с этой похожей на меня женщиной не поговорила.

Я уже и забыла про ту странную женщину в кабинете Фарагонды. Интересно, что же связывает её с Айси?

Джейк

Когда рабочий день закончился, я сразу же поспешил домой. Дело в том, что Винди мне звонила до этого и, похоже, обиделась на меня из-за того, что я вечно занят. А поскольку ей в последнее время часто угрожала опасность, она могла просто уйти из дома и надолго, чтобы я из-за неё беспокоился. А про свою безопасность она почти не думает, слишком уж безрассудная временами бывает.

Дверь дома была закрыта, пока я её открывал, у меня сердце сжималось от беспокойства за Винди.

Отворить дверь вышло не сразу, поскольку у меня дрожали руки. Когда замок наконец поддался, я с силой толкнул её и вошёл. Было очень тихо. Ни громко включённой музыки, ни звука телевизора, ни голоска Винди, болтающей по телефону или с кем-то из зашедших в гости приятелей.

Я заглянул на кухню и в гостиную и, не обнаружив своей жены там, поднялся наверх, в нашу спальню. Винди лежала на кровати, заложив руки за голову и закинув правую ногу на левую. Глаза были закрыты. Я заметил плеер и наушники и не сдержал улыбки. Ведьмочка никак не отреагировала на моё присутствие.

Я осторожно подошёл к ней и погладил по щеке. Винди открыла один глаз. Судя по тому, как обиженно она на меня посмотрела, она всё ещё сердилась на меня.

- Виндюш, ты как?

- В полном поря-адке, - заявила она.

Я с улыбкой снял с неё наушники и приставил один к своему уху. Музыка играла, но тихо-тихо. Через неё спокойно можно было расслышать звуки окружающего мира.

Винди протянула руку и отобрала у меня наушники, скорчив обиженную гримаску.

- Ты зла-ая бяка, - обиженно пробурчала она.

Я облегчённо засмеялся и, наклонившись, приобнял её за плечи и поцеловал в щёку. Винди улыбнулась уголком губ.

- Ну, не обижайся ты. Я тебя очень люблю.

Винди, отложив плеер в сторону, села на кровати и привстала и прижалась ко мне, обняв за шею. Я облегчённо вздохнул. Сейчас она уже вроде успокоилась и почти перестала сердиться.

- У тебя как сегодня день прошёл? - осторожно спросил я и поправил одну из сине-фиолетовых кудряшек, сползшую на личико Винди.

- Очень тихо-о, - призналась ведьмочка.

Я-то считал, что это очень хорошо, а вот для такой энергичной девушки, как Винди, день казался прожитым зря. Вот и сейчас ведьмочка, несмотря на то, что перестала на меня обижаться, все равно ещё выглядела недовольной.

Винди вскочила с кровати и подбежала к окну, выглядывая на улицу. Вид отсюда был на соседний дом, принадлежащий Лилиан и Дику, но можно было разглядеть и кусочек улицы. Тут внезапно кто-то позвонил в дверь. Звонок у нас настроен так, чтобы его можно было во всей квартире услышать. Винди, не обуваясь, побежала открывать.

- Подожди… - попытался сначала остановить её я, но Винди уже убежала… то есть съехала по перилам лестницы вниз.

Мне ничего не оставалось, кроме как последовать за ней. Когда я спустился, Винди как раз распахнула дверь, в недоумении глядя на гостью, высокую бледную девушку со светло-русыми волосами, собранными в хвост. Я с удивлением узнал её.

- Энид?

- Это кто? - ревниво поинтересовалась Винди. - А-а, нет, вспомнила! Наё-омная убийца, работающая на королевскую семью! Это что, мо-ои дела так плохи?

Последнее предложение Винди произнесла наигранно трагическим тоном, прижав кулачки к груди и закатив глаза. Энид нахмурилась и ответила:

- Во-первых, я на них больше не работаю. Во-вторых, могу ли я пройти внутрь? На виду у всех неудобно разговаривать.

Винди нехотя пропустила её и резко захлопнула дверь, когда гостья вошла.

- Ну, так в чём тогда дело?

- Ты в курсе, во что ввязалась? Ко мне вчера притащились два типа, пытаясь заказать на тебя убийство. Я отказалась потому, что у меня сейчас времени нет, а потом уже сообразила, что фамилия-то знакомая! Джейка-то я раньше часто встречала. Так что советую тебе держаться от всего такого подальше, деточка.

Винди обиженно насупилась и что-то пробурчала себе под нос. Энид окинула её и меня насмешливым взглядом и сразу же вышла.

- Что хочу-у, то и делаю! - заявила Винди, глядя на захлопнувшуюся дверь. - Все-эм я-асно?

========== Глава 27. У земных фей. ==========

Оми

И вот всё-таки настали каникулы, нас всех распустили по домам. А я, Кираль и Йоми отправились к Рокси на Землю. Галатею и Нову тоже приглашали, но они обе оказались заняты, зато принцесса Мелодии подарила нам четыре билета на концерт, на котором она выступала вместе с Музой и ещё двумя парнями. Мы пообещали прийти.

Родители Рокси, Моргана и Клаус, встретили нас довольно дружелюбно. Мы все сумели уместиться в комнате Рокси, хотя и пришлось задействовать спальные мешки. Но зато всем было весело. Рокси предложила нам наведаться на Тир-Нан-Ог, Моргана была не против этого, но сопровождать нас не собиралась. Ну, мы и согласились.

Мы прошлись по земным магазинам и обзавелись новой одеждой, на тему которой Рокси пошутила, что мы сейчас как Винкс - все в одном стиле, который она обозвала “индейско-ковбойским”. Мы не знали, что это значит, но нас название устаивало.

А на волшебный остров мы отправились на следующий день. Тут находились врата в Королевство земных фей. Мне здесь понравилось, тут было довольно загадочно и интересно. Я пожалела, что рядом со мной нет Линнеи, она бы тут наверняка хорошо ориентировалась, как любая другая фея природы. Но среди нас таковых не было. Зато была Кираль, которая заинтересовалась этим местом побольше меня. Но Рокси не дала нам много времени, чтобы тут оглядеться, а потащила нас сразу в нужное место.

Замок не произвёл на меня сильного впечатления. Дворец на Солярии был куда роскошнее, а на Мелодии - оригинальнее. Но зато здание было забавным, оно выглядело так, словно дерево выросло вокруг замка. Кираль сообщила, что ей это напоминает немного те дома, что находится на Линфее, где она бывала пару раз. Но такое строение не казалось удивительным, если вспомнить, что силы земных фей тоже связаны с природой.

Нас встретила молодая земная фея с растрёпанными фиолетовыми волосами, собранными в хвост. Она выглядела ненамного старше нас. Фея поклонилась Рокси и провела нас в замок. А меня теперь заинтересовал возраст земных фей. Интересно, они росли или старели, пока были в заточении? Если да, взрослели, то сопровождающая нас фея тогда была совсем ребёнком.

Фея проводила нас в тронный зал, где на большом фиолетовом кресле восседала Небула. Она спокойно поприветствовала нас. Насколько я помнила, она правила сейчас лишь потому, что Моргана отказалась от этой должности. Но Рокси, когда подрастёт и научится всему, станет следующей правительницей земных фей. Но мне трудно было представить свою подругу в роли королевы.

- Вы остановитесь прямо здесь? - спросила Небула.

- Да, если можно, - ответила Рокси. - Нам хотелось бы провести некоторое время тут.

Я в это время теребила бахрому, нашитую сбоку моих брюк. Мне эта деталь костюма сразу понравилась, так что я никак не могла отстать от неё. А ещё это довольно мило выглядело. А Небула кивнула и сообщила, что нас тогда проводят в наши комнаты. Заодно выяснилось, что для Рокси предназначена отдельная комната, а нам троим, придётся жить вместе. Кираль начала было возмущаться, что нам придётся тесниться, но, как выяснилось, наша комната очень просторная, с тремя огромными кроватями и шкафами, украшенными резьбой. А у окна стояли два больших кресла.

Кираль застыла на пороге с открытым ртом. Я пролезла в комнату, обойдя её, и восторженно взвизгнула. Выбрав кровать, стоящую неподалёку от большого, во всю стену, окна, я скинула на пол с плеч рюкзак и в восторге запрыгнула на ложе. Кираль тоже прошла в комнате, оглядела всё с хозяйским видом и выбрала себе соседнюю кровать. Когда Йоми тоже зашла, сопровождающая нас фея ушла, закрыв за собой дверь, и пожелала нам напоследок удачного отдыха.

Я спрыгнула на пол и принялась прыгать на одной ноге по белому паркету. Йоми засмеялась. А Кираль быстро разобрала свои вещи и подошла к зеркалу в золотой раме, задумчиво разглядывая своё отражение.

- Чего такая задумчивая? - крикнула я, плюхнувшись в мягкое кресло, стоящее у самого окна.

Йоми тоже стала разбирать свои вещи и аккуратно складывать их в один из шкафов. А Кираль ответила, не оборачиваясь:

- Просто что-то странное показалось… Ну, неважно.

И тут дверь снова распахнулась и к нам в комнату быстро зашла Рокси.

- Ну, как там? - поинтересовалась я.

Рокси устало прислонилась к двери и сказала:

- Комната хорошая, но мне такое внимание к себе не нравится.

Кираль начала рыться в своих вещах, ища что-то. В конце концов, она вытащила из чемодана блокнот, листочки в котором были соединены пружинкой, а ещё к нему была прицеплена ручка. Кираль пролистала несколько страниц, хмыкнула и сказала:

- Может, прогуляемся? Или у нас сначала есть какие-то важные дела?

Я вскочила с кресла и подпрыгнула на месте, загоревшись идеей:

- А что, давайте прямо сейчас! А?

Рокси ещё раз вздохнула и ответила:

- Я лично не против.

Тогда к нам присоединилась и Йоми. Мы решили, что до ужина, на который, как сказала Рокси, нас пригласили, времени ещё достаточно много, и мы всё успеем.

Итак, нас ждало путешествие по землям местных фей.

И началось оно не очень удачно. Одна из фей природы, помощниц некой Дианы, сначала сочла нас за чужаков и чуть не подняла скандал, но потом узнала Рокси и извинилась. Мы пообещали, что простим её, если ползучие лианы нас отпустят. Освободившись, мы уверили волнующуюся фею, что всё в порядке и пошли дальше.

Издалека мы видели странных существ, похожих на гигантских ящериц. Подходить близко мы не стали.

- А они ведь на нас нападали, - сообщила Рокси, вспомнив что-то и наморщив лоб. - Приручили их, что ли?

Но спросить сейчас было не у кого. Мы постепенно углублялись в лес. Он больше напоминал не тот, что я видела постоянно около Алфеи, а такой, какой бывает в тёплых местах. Рокси назвала его “тропическим”. Здесь прорастало много цветов и деревьев, большей частью незнакомых мне. Но все равно мне всё это очень нравилось.

На дерево, мимо которого я проходила, уселась маленькая птичка с красными, жёлтыми и оранжевыми перьями. Я хихикнула и сказала:

- Прелесть какая!

- Прелесть какая! - отозвалась птичка.

- Попугай такой, - прокомментировала Рокси.

Попугайчик повторил её слова. А я ещё сильнее засмеялась. Птичка меня сильно позабавила и подняла настроение.

А дальше всё было спокойно, но очень интересно. Хотя я до этого никогда не задумывалась над тем, как красива природа. И неужели не все люди её берегут? А ведь, судя по рассказам Рокси, есть такие, кто ей сильно вредит.

Мы гуляли ещё около часа. А после вернулись в замок, на этот раз без всяких проблем.

Когда мы искали наши комнаты, навстречу нам бежала девушка, примерно нашего возраста и чем-то знакомая. В руке она сжимала какое-то украшение. В нескольких метрах от нас девушка поскользнулась на гладком полу и упала. Что-то выпало у неё из руки и, звеня, подкатилось прямо к ногам Рокси. Это была корона, которую мы недавно видели на Небуле. Фея животных, изумлённая, наклонилась и подняла её. Тут девушка вскочила на ноги. Увидев смуглое лицо с карими глазами, я узнала ту ведьму, что случайно попала к нам в комнату во время опытов, которые проводили я и Кираль.

Молодая ведьма набросила на Рокси, сбив её с ног и прижав к полу. Я в смятении оглянулась и, не увидев поблизости ни одной земной феи, превратилась сама. Кираль и Йоми последовали моему примеру. Кираль прокричала заклинание первой:

- Огненный удар!

Ведьма резво отскочила в сторону, поморщившись, но корона была уже у неё. Я помогла Рокси подняться. А ведьмочка показала нам язык и побежала дальше. Мы бросились за ней, но не успели ничего сделать. Она успела добраться до окна, распахнула его и выпрыгнула. Мы лишь увидели вспышку на том месте, где она телепортировалась.

- Научилась всё-таки… - пробурчала Кираль.

- Ты её тоже узнала? - поинтересовалась я.

- А как же! - фея стихий нетерпеливо махнула рукой.

Она всё-таки тоже вылетела через окно, повисела немного в воздухе в том месте, где ведьма исчезла, опустилась на траву, прошлась по кругу рядом с цветущими кустами, а затем вернулась к нам. Йоми улыбнулась и спросила:

- Ну что, никого не нашла?

Кираль сердито помахала головой. Тут Рокси опомнилась и ахнула, прижав ладони ко рту.

- Корона! - сдавленно прошептала она. - Она ведь её украла! И… И что с Небулой?

Мы поспешили в тронный зал, благо, тут было недалеко. Рокси распахнула тяжёлые двери, украшенные росписью в виде цветов и каких-то диковинных узоров. Небула без сознания растянулась на полу. Йоми ахнула.

- Как она это сделала? - удивилась я.

Но ответа на свой вопрос пока не получила. Рокси подбежала к фее мира, опустилась на корточки и растерянно замерла, не зная, что же делать. Кираль вздохнула и полезла в свою сумку, которая по-прежнему болталась у неё на плече. Она достала оттуда какой-то флакончик и поднесла к носу феи.

- Ты эту аптечку всегда с собой таскаешь? - изумилась я.

- И, как видишь, пригождается, - ответила Кираль.

Мне оставалось только согласиться с ней. Небула быстро очнулась и села, в смятении оглядев нас. Но она довольно быстро пришла в себя окончательно. Она быстро встала на ноги и вышла в коридор, крикнув кому-то. На зов прибежала одна из земных фей. Небула приказала ей собрать остальных и обыскать окрестности.

- Но… - начала Рокси.

Небула жестом остановила её, договорила и, когда фея убежала, подошла к трону и опустилась на него. Фея мира подпёрла рукой подбородок, и устало посмотрела на фею животных.

- В чём дело, Роксана?

И Рокси рассказала ей всё про ту ведьму. Небула выслушала её, всё больше и больше хмурясь. В конце рассказа она устало вздохнула и откинулась на спинку трона.

- Значит, зря здесь ищем…

- А ведь эта ведьмочка явно ученица из Облачной Башни, - припомнила Кираль.

Небула после недолгих размышлений сказала:

- Идите в свои комнаты. Мы пока сами попробуем разобраться. Негоже вам в это вмешиваться.

Фея мира встала и вышла из зала. Я, нервно теребя прядь волос, разочарованно произнесла:

- Это что же, нам никакой роли не достанется?

- Достанется, - решительно заявило Рокси. - Пошли в библиотеку.

По дороге она объяснила нам, что не может понять, зачем кому-то нужна корона, если она сама по себе никакой магией не обладает. Зато дорогу в библиотеку Рокси быстро нашла. А вот нужную книгу искать пришлось дольше. Библиотека во дворце была большая, здесь находилось множество книг по магии, а некоторые книги и сами были магическими. Одна из таких чуть не засосала Йоми в себя, мелодийка успела вырваться лишь с нашей помощью. Дальше мы стали открывать книги намного осторожнее.

В итоге нужная информация обнаружилась в маленькой невзрачной книжечке, которую я случайно заметила под столом и решила поднять. Она была посвящена земным феям, их жизни, местах обитания… и применении их реликвий. Среди них была и корона королевы. Выяснилось, что этот предмет изготовили много лет назад и сам по себе он магией наделить не может. Но металл, из которого изготовлена корона, очень ценный и часто применяется в опытах алхимиками. Так, смотря с чем его применять, можно сделать много полезного или, наоборот, вредного.

- Но почему нельзя было взять просто этот металл из какого-нибудь другого места? - удивилась Йоми.

Рокси захлопнула книжку и, положив ладонь на обложку, ответила:

- Может, злодей такой принципиальный, что ему всё наилучшее подавай.

Я не сдержалась и захихикала, представив того мага в королевской мантии, копающегося в сундуке с драгоценностями и отбирая всё, что ему понравится. Кираль сердито посмотрела на меня.

- Похоже, мы действительно не можем ничего пока сделать, - вздохнула Рокси.

========== Глава 28. Перед концертом. ==========

Кираль

Меня всегда раздражало бездействие. А сейчас мы совершенно не знали, как же вмешаться в это дело. Найденная в книге информация ничуть не помогла, только больше разбудила моё любопытство.

Рокси и Оми тоже хотели что-нибудь сделать, но толковых идей не было. Этой ведьмы уже наверняка и не было ни здесь, ни вообще на Земле. Скорее всего, она находилась уже где-нибудь в Магиксе, а может, и ещё дальше. Земные феи тоже не знали, что делать, лишь бесполезно болтались по окрестностям, пытаясь кого-нибудь выследить, даже нас почти из замка не выпускали. Но это было бесполезно. Больше никто на острове не объявлялся.

И через несколько дней Рокси предложила нам вернуться в Гардению. И мы согласились. Земные феи отпустили нас легко и спокойно, мне даже показалось, что с некоторым облегчением. Дома Рокси рассказала маме о пропавшей короне. Но Моргану, похоже, не очень сильно взволновала эта новость. Она только сказала, что надо бы уже начать делать новую, чего тянуть, и спросила, не пострадали ли мы. А узнав, что нас это происшествие совсем не задело, и вовсе забыла об этом случае.

Ближе к вечеру этого же дня мы решили погулять по Гардении. Здесь тёплый климат и, несмотря на то, что уже осень, тепло одеваться не приходилось. А вот на моей родной планете часто уже нельзя обойтись без осенней одежды в это время года, поскольку воздух становится холоднее, часты сильные ветры и дожди.

Тут Оми застыла на месте и пискнула, то ли с испугом, то ли с радостью. Рокси тоже что-то увидела и простонала:

- Опять…

Мимо нас прошёл белобрысый парень. Уже почти пройдя мимо, он что-то сообразил и в удивлении обернулся. Оми смущённо помахала ему ладошкой, щёки феи залил румянец. Парень кивнул в ответ и пошёл дальше. Оми тоскливо вздохнула.

- А это кто был? - поинтересовалась я.

- Нищ-щатная любовь-ф, - наигранно детским голосом ответила Рокси, усмехнувшись.

Оми обиженно махнула на неё рукой. Я оценивающе посмотрела вслед тому парню. Ничем особенным он не выделялся. Я и куда более симпатичных видала. А этот выглядит типичным занудой и отличником. Хотя нашей авантюристке Оми, возможно, не помешал бы в качестве парня кто-то более осторожный и аккуратный.

- А в чём проблема? - поинтересовалась я.

На этот раз Рокси промолчала. Оми, скрестив руки на груди, с обидой ответила:

- Да он на Рокси и то больше внимания обращает.

Фея животных закатила глаза и сказала:

- Ну, упомяни случайно, что у меня парень есть.

Оми замолчала и задумалась. А я раньше даже и не подозревала, что Рокси с кем-то встречается. Её с парнем мне было представить ещё труднее, чем Оми. Похоже, насчёт этих двоих у меня довольно плохо работает воображение.

- Он у тебя есть? - спросила я с интересом.

Рокси смутилась и покраснела, глядя мимо меня.

- Ну, почти… - пробормотала она.

Я страдальчески простонала и подняла глаза к небу. Уже темнело. Близился вечер. Тут я вспомнила, что концерт, на который нас пригласила Галатея, уже завтра, и напомнила об этом остальным. Оми охнула и потащила нас всех обратно домой к Рокси. Нам надо было собраться к завтрашнему дню, ведь возможно, мы сюда, на Землю, уже на этих каникулах уже не вернёмся.

Я на этих каникулах уже успела основательно устать от сбора вещей. Что-то много мы в этот раз путешествуем. В следующий раз я лучше проведу каникулы на родной планете, Флуктусе. Там поспокойнее будет, но зато не надо будет вечно куда-то торопиться.

На Мелодию мы решили завтра отправиться с самого утра.

Муза

Мы сейчас находились в Алфее, обговаривая последние события. Я время от времени поглядывала на часы. Завтра я выступаю вместе со своей группой, а на сегодняшний вечер у нас назначена репетиция, поэтому я боялась опоздать.

Блум в обсуждении почти не принимала участия. Она, насупившись, молча сидела в кресле, искоса поглядывая на нас. В конце концов, Лейла не выдержала и спросила её:

- Блум, что такое случилось с тобой?

Рыжая девушка вздохнула и подняла голову, посмотрев на нас полными боли и отчаяния голубые глаза, которые сейчас казались мутными, словно два озера туманным утром.

- Скай… Он… - голос феи огня Дракона звучал хрипло.

Блум прикрыла глаза, собрались с духом и выпалила:

- Он женится на Диаспро! Дело в том, что родители Диаспро возмутились, они явно рассчитывали на этот брак и не захотели от него отказываться. Диаспро с Аурума, а там у неё уже есть старший брат, и он будет наследовать трон после смерти их родителей. Вот поэтому, оказывается, её и пытались за Ская выдать. Тот инцидент, который произошёл, когда мы были на третьем курсе, давно замяли, Диаспро выставили чуть ли не несчастной жертвой, вот поэтому, оказывается, к ней родители Ская продолжали нормально относиться! А теперь, когда она во время войны с Тританнусом в очередной раз получила от ворот поворот, её родители решили снова взять дело в свои руки и добились нужного! И женятся они совсем скоро!

Блум зарыдала, уткнувшись лицом в ладони. Я закусила губу, не зная, что сказать. Я ведь и сама сильно переживала после разрыва с Ривеном, но у нас с ним почти всегда не ладились отношения. А вот у Блум и Ская всё было более-менее нормально. И такой поворот событий для нашей Блум оказался сильным ударом.

А уж Техна ещё хуже меня умела успокаивать кого-то, потому только спросила, с тревогой вглядываясь в лицо Блум:

- И уже на сто процентов всё решено?

Блум кивнула, вытирая слёзы. Лейла успокаивающе положила ей ладонь на плечо, но ничего не сказала.

- Может, это не так уж и плохо? - неуверенно произнесла я.

Тут мой взгляд упал на часы. Уже через сорок минут, если перевести время на мелодийское, мы должны начать репетировать. А ведь мне ещё добираться!

Я вскочила с дивана на ноги и сообщила:

- Мне, к сожалению, пора. Не могу больше задерживаться. Если вдруг будет что-то важное, сообщите мне.

Блум сердито посмотрела на меня, а вот Лейла подмигнула с одобрением. Фея морфикса понимала, как важны для меня эти выступления. Да и про то, что я начала встречаться с Аполлоном, я ей тоже рассказывала. Правда, в наших отношениях с ним не очень многое изменилось, просто Аполлон перестал так стесняться в моём присутствии и стал мне больше доверять. Правда, почему он при таком чудесном голосе не занимается пением, он мне так и не рассказал, но я не особо на этом настаивала. Может, у него есть причины не говорить об этом.

- И это… Дафна скоро замуж выходит, - пробормотала Блум. - Сказала пригласить подружек. Приходите, что ли.

Я кивнула ей, взяла свою сумку и выбежала из комнаты.

Я сумела быстро добраться до Мелодии с помощью магии. Но мне надо было сначала забежать домой, чтобы переодеться. Это не заняло много времени. Аполлон встретил меня у нашего дома для встреч группы. Он смущённо поприветствовал меня и сказал, что больше ещё никто не пришёл. Мы вместе зашли в дом. Аполлон осторожно дотронулся до моей ладони, и, не встретив никакого сопротивления или негодования, осторожно взял меня за руку. Я улыбнулась парню.

- У тебя были дела в Магиксе? - спросил Аполлон.

Я принялась рассказывать обо всём, что там произошло. Мне хотелось поделиться этим с кем-нибудь, не связанным с этими всемирными проблемами. А тут ещё Галатея и Илден пришли, так что я при них быстренько повторила начало своего рассказа и договорила то, что не успела до их прихода.

- Н-да… - задумчиво произнесла Галатея. - А завтра ещё несколько моих подруг и знакомых из Алфеи должны приехать, они, наверно, тоже могут что-нибудь рассказать.

После этого разговора мы приступили к репетиции. На этот раз всё получалось очень даже хорошо. Конечно, были некоторые недостатки, Илден один раз сфальшивил, когда отвлёкся на что-то, а у меня пару раз дрогнул голос, что, правда, заметила только Галатея.

- Наверно, сейчас уже хватит, - сказала я после продолжительных тренировок.

За окном было уже темно, да ещё и дождь пошёл. Галатея передёрнула плечами и сказала:

- Погода-то какая! Прямо уходить отсюда не хочется.

Я отложила микрофон в сторону и вышла в коридор, а затем заглянула в соседнюю комнату. Тут стояло два уютных диванчика и тумбочка с телевизором, который мы не настраивали и поэтому он принимал только несколько основных каналов. Мы в основном использовали его для того, чтобы смотреть записи собственных концертов. Видеть и слышать самих себя со стороны, было странновато, но забавно.

Остальные последовали за мной.

- А почему бы и нет? - спросила я.

- Здесь можно Илдена и Аполлона разместить, а мы другую, в которой кровать есть, занять можем, - принялась размышлять Галатея. - Только мне надо отца предупредить, чтобы не волновались за меня, а то нагрянет к нам отряд целый.

Фея мелодий изобразила пальцами правой руки пистолет, а левой щёлкнула, изображая выстрел. Мы дружно засмеялись. Галатея ненадолго вернулась в комнату для репетиций, там она оставила свой мобильник. Отсюда было хорошо слышно, как она разговаривает с отцом. Через несколько минут принцесса снова присоединилась к нам. Она широко улыбалась.

- Всё в порядке! - объявила она.

Остаток вечера мы провели довольно весело. Немного посмотрели телевизор, поглядели собственные записи и попели караоке. Во время последнего развлечения Аполлон ненадолго ушёл, решив сбегать в магазин за продуктами, и вернулся как раз тогда, когда мы всё допели.

А после мы поужинали и разошлись по комнатам спать.

Утром я проснулась раньше Галатеи. Спать здесь было немного неудобно, поскольку пришлось ютиться на одной кровати. Я разбудила принцессу и ушла на кухню. Там уже был Илден. он стоял у окна и жевал бутерброд. Услышав меня, он лишь кивнул в знак приветствия.

- Галатея скоро придёт, - сообщила я, открыв холодильник. - А что с Аполлоном?

Илден быстро проглотил кусок и ответил:

- Проснулся, наверно, тоже скоро придёт.

Парень опустился на стул и одной рукой продолжал держать недоеденный бутерброд, а другой стал настукивать мелодию одной из наших песен. Илден в нашей группе был барабанщиком.

Галатея скоро пришла, через несколько минут после неё - Аполлон. Мы быстро позавтракали, а после уже пора было собираться на концерт. Сегодняшний день будет прекрасным.

========== Глава 29. Внезапная родственница. ==========

Сью

Ганс, спустя несколько дней, занялся, наконец, короной земных фей. Держал он её очень осторожно, словно боялся обжечься. Меня это удивило, поскольку, когда я держала корону, ничего со мной не произошло. Но Ганс объяснил, что он думает, что корона может сообразить, что слишком долго находится вдали от хозяйки. Такие ценности часто заговаривают на случай кражи. Он из-за этого и не трогал её несколько дней, думая, как же с этим быть.

Я и Мела стояли рядом с Гансом. Колдунья, как всегда, выглядела мрачной и недовольной. Её маленький любимый сыночек спал. Мне этот мальчик теперь нравился куда меньше, чем его мать. Он всё делал словно по расписанию, я проверяла. Спал, ел, плакал в одно и то же время. То же и с другими вещами, на которые только способны маленькие дети. А Мела словно ничего не замечала. Она просто по-прежнему сюсюкалась со своим ребёночком, а на мои попытки обратить её внимание на все эти странности никак не реагировала, считала, что я просто к ней придираюсь. Может, я просто действительно чего-то в уходе за маленькими детьми не понимаю?

Ганс аккуратно положил корону в круглую глубокую миску и залил её серебристой жидкостью. Я фыркнула, стараясь сдержать внезапно напавший на меня приступ смеха. Мела с негодованием скосила на меня глаза, а сам маг не обратил на это никакого внимания, продолжая заниматься своим делом. Я с трудом сумела сохранить серьёзный вид, поджав губы, чтобы легче было сдерживать хихиканье. Ганс, колдующий над этой тарелочкой, выглядел со стороны довольно комично.

Жидкость, оказавшись рядом с короной, зашипела, повалил пар. Ганс отшатнулся в сторону. Серебристый раствор быстро испарился, а корона осталась целой и невредимой.

- Так, значит, поступим по-другому, - пробормотал маг и полез в шкаф, стоявший у меня за спиной.

Я отошла в сторону, с интересом наблюдая за колдуном. Он распахнул дверцы и принялся разглядывать содержимое полок. На верхней лежали книги, сложенные стопками. На второй - какие-то баночки, заполненные разноцветными порошками, а на третьей - колбочки с различными жидкостями.

- Не знала, что ты алхимик, - удивилась я.

- Не совсем, - рассеянно ответил Ганс, разглядывая одну колбочку на свету. - Просто хорошо знаю отдельно химию и отдельно магию.

Я промолчала, обдумывая сказанное. Не думала, что он ещё и к химии способности имеет.

А вот Мела внимательно наблюдала за каждым движением Ганса, в тёмных глазах колдуньи-вуду читались преданность и восхищение. Я не сдержалась и хихикнула, снова заработав сердитый взгляд колдуньи.

У Ганса дрогнула рука, и он уронил флакончик, который держал. Колдун сердито посмотрел на нас, ткнул пальцем в мокрое пятно на полу и, повысив голос, сказал:

- Ваше счастье, что это не было что-то опасное!

Меня ещё больше разобрал смех, поэтому я, зажимая себе рот ладонями, чтобы как-то сдержать его, выскочила из комнаты, громко хлопнув дверью, а уж в коридоре позволила себе расхохотаться.

Отсмеявшись, я прислонилась к двери и прислушалась к звукам происходящего. Ганс молчал, было слышно лишь постукивание стеклянных флакончиков о стол. Мела временами хотела что-то сказать, но после нескольких бессвязных слов снова замолкала. Интересно, Ганс действительно не обращает внимания на то, что колдунья в него по уши влюблена или просто притворяется? Хотя, возможно, что Мела замужем, ведь у неё есть сын. Но если муж действительно есть, то куда он делся?

Я пошла в свою комнату. В Облачную Башню я больше не возвращалась, поскольку недавно засветилась вместе с Гансом в Магиксе. Теперь колдун всерьёз принялся меня обучать чёрной магии. Хотя выходило у меня далеко не всё, но мне эти занятия казались более интересными, чем уроки в школе ведьм.

Но я все равно всё-таки не понимала, какими путями Ганс собирается достигнуть своих целей. Да и как-то не укладывалось в моей голове, каково это - властвовать над кем-то. Уж очень трудно было всё это представить.

Я опустилась на колени и распахнула свой чемодан, перебирая лежащие в нём вещи. Мне пришлось быстренько забирать всё самое основное из своей комнаты в Облачной Башне несколько дней назад. И все эти нужные вещи теперь лежали вперемешку в чемодане. Найти здесь теперь что-либо было очень трудно. Я вытащила конверт, лежащий под носком и среди золотистых браслетиков.

Это было письмо от отца. Оно пришло мне уже в первые дни учёбы. Судя по тому, как странно оно было написано, папа до сих пор не отошёл от колдовства Ганса. Предложения были построены так, что их смысл можно было разобрать с трудом, настроение отца словно менялось в каждой строчке, а почерк стал нечётким и неразборчивым. Я это письмо сначала еле прочитала. Смысл его был в том, что папа за меня рад, но при этом он сердится, а ещё просит меня быть осторожной. Я на это письмо так и не ответила, поленилась. Интересно, что думает отец о моей учёбе сейчас? И что бы он сказал, если бы знал о Гансе?

Я хихикнула, засунула конверт обратно в чемодан, подошла к своей кровати и села на неё, а затем откинулась на спину, размышляя о своём будущем. С одной стороны, происходящее интересовало меня, я чувствовала себя героиней какого-нибудь приключенческого фильма или даже просто исторических событий. А с другой, меня тревожила неизвестность. Что будет, если все планы мага провалятся? Его уже разыскивают по всему Магическому Измерению, а колдун только планирует напасть на главный город Магикса.

Мне стало скучно, и я начала подумывать над тем, чтобы вернуться в комнату к Гансу. Тут в дверь комнаты постучали.

- Который? - громко спросила я, слезая с кровати.

Мела фыркнула и вошла в комнату. Она, смотря поверх моей головы, равнодушным тоном произнесла:

- Тебя Ганс зовёт.

Я поправила один из высоких хвостиков, в которые были собраны мои волосы, и пошла обратно в кабинет колдуна. Тот уже закончил со своей алхимией и сидел на стуле, его локти лежали на столе, а ладони подпирали голову. Корона всё-таки расплавилась, если судить по тому, что украшения больше не было видно, только тягучая серебристая масса в миске. Стол вокруг тарелки был покрыт сажей, рядом стояло несколько пустых флакончиков.

Выражение лица Ганса я не сразу разобрала, в комнате было довольно темно из-за закрытых штор. Лишь подойдя ближе, я поняла, что он едва сдерживает улыбку.

Мела несильно ущипнула меня за руку чуть повыше локтя и быстро вышла из комнаты, оставив меня с магом вдвоём. Я потёрла ущипленое место. Похоже, Мела хотела сделать это больнее, да в спешке не вышло.

Ганс поднял голову и задумчиво посмотрел на меня.

- Сью, тебе та прогулка на фейский остров не по вкусу пришлась?

- Да не, интересно вышло, - пожала плечами я, вспоминая реакцию тех фей.

Ганс хмыкнул, встал и подошёл к окну, раздвинув шторы. Я заморгала от неожиданно яркого света. Был самый разгар дня, но все равно непонятно, как солнечные лучи так хорошо попадают в домик, окружённый деревьями. Заинтересовавшись этим вопросом, я тоже подошла к окну и в удивлении застыла.

Деревья, до этого загораживавшие окна, исчезли. Ганс, заметив моё удивление, с довольным видом усмехнулся и сказал:

- Я частенько потихоньку меняю пейзаж, чтобы нас было труднее найти.

- Но дом хоть на месте остаётся? - спросила я, внимательнее разглядывая вид за окном.

Ганс улыбнулся и неопределённо передёрнул плечами.

- А дальше что? - возобновила я разговор.

- А, дальше? - опомнился Ганс. - Дальше нам снова придётся поработать в Магиксе. Как у тебя дела с магией?

Я в ответ топнула ногой, в разные стороны полетели искры, которые я быстро потушила.

- В общем, нормально, - ответила я.

Ганс задумался и в следующий раз заговорил только через несколько минут. Я всё время его размышлений молчала, решив не торопить события.

- Ну, хоть что-то хорошо. Иди пока к себе в комнату, займись, чем хочешь. И… Я тебя умоляю, не ссорься только с Мелой, она уж очень нервная в последнее время.

Я, показав пальцами “окей”, ушла снова к себе.

Айси

В Алфею я сумела наведаться лишь через несколько дней. Дел было много, да и, несмотря на то, что меня интересовала эта похожая на меня незнакомка, наведываться в школу фей, где постоянно проводили почти всё своё время ненавистные Винкс, не очень хотелось.

Но всё-таки я посетила школу фей и поинтересовалась у Фарагонды насчёт той женщины. Директриса сообщила, что незнакомка даже не назвала своего настоящего имени и вчера покинула школу, заявив, что уже в полном порядке, но им известно, в какой гостинице она сейчас находится, поскольку работники школы и помогли ей там разместиться, несмотря на возражения самой женщины, поскольку было пока неизвестно, где же она будет жить. А ещё выяснилось, что незнакомка не забыла про меня и сама собиралась навестить, но не смогла узнать адреса.

Добираться пришлось дольше, чем если бы я начала путь от нашей квартиры, поскольку пришлось ещё телепортировать от Алфеи в город. На точное место я отправиться не смогла, потому что плохо его представляла.

Но гостиницу я нашла довольно быстро. Это было небольшое, но уютное на вид трехэтажное здание. Его окружал небольшой садик, огороженный невысоким заборчиком. Одна дорожка, выложенная камнями, вела прямо к крыльцу, а другая - к разноцветным качелям, на которых качалась маленькая девочка.

Я зашла в гостиницу. Администратор внизу долго не хотел меня пропускать, сочтя подозрительной личностью, но всё-таки вынужден был уступить мне.

Женщина сейчас выглядела не такой бледной и усталой, как в прошлый раз, но все равно была слишком уж тощей. Она, похоже, даже обрадовалась моему приходу.

- Здравствуй! Айси, правильно?

Я кивнула и прошла в номер. Тут тоже было простенько, но все удобства присутствовали. Женщина подтянула резинку, стягивающую волосы в хвост, и протянула мне руку, наконец-то представившись:

- Бирюза.

Я ахнула от удивления.

- Это ты? Так ты же погибла?

Бирюза фыркнула и опустилась в кресло, скрестив руки на груди.

- Наверно, со стороны это выглядело так. Я спасла Элис и Сноу, а меня саму собственным заклинанием отшвырнуло на далёкую-далёкую планету, где магия есть, но она под запретом. И я эти двадцать лет провела, считай, в рабстве, пока не восстановила силы. Так ты мне реально родственница?

Я кивнула, размышляя, как бы мне сказать ей про смерть моей мамы и других.

- Они хоть живы? - тоскливо произнесла Бирюза. - Элис со Сноу.

Я вздохнула и просто сказала:

- Нет.

Бирюза прижала ладони к груди и опустила голову, замолчав.

Несколько минут мы провели в тишине, только звуки улицы доносились из открытого окна. Я не выдержала и закрыла его, очень уж уличный шум меня стал отвлекать и раздражать.

- А ты сама чья? - подала голос Бирюза.

- Элис - моя мать, - ответила я.

Бирюза кивнула и подошла ко мне.

- Вот как… - задумчиво произнесла женщина. - Я-то надеялась, что это проклятие исчезнет… А ведь всё так непонятно…

- Ну, кое-что я всё-таки знаю, - сообщила я и принялась рассказывать.

Бирюза слушала меня с интересом. Рассказав про подробности нашего семейного проклятия, мне пришлось припомнить и смерти родственников. Хотя эта тема и была болезненной для меня, но я старалась не подавать виду. Бирюза тоже переживала, но неплохо скрывала свои эмоции, я заметила её волнение лишь по тому, как нервно она, то сцепливала пальцы, то сжимала ими подол юбки.

Когда я закончила, Бирюза лишь спросила:

- Не хотела бы навязываться, но ты не могла бы помочь мне где-то устроиться на первое время?

Голос женщины слегка дрогнул. Я немного подумала и рассказала ей, как можно попасть в мой дом на Ледяном Королевстве. Только ключей у меня с собой сейчас не было, но запасные всегда хранились у Лилиан.

Бирюза поблагодарила меня, а я уже решила уйти.

- До встречи, племянница, - улыбнулась мне Бирюза.

Я попрощалась с ней и ушла. Неподалёку от нашего дома я столкнулась с Фростом. Настроение у меня сейчас было хорошее, поэтому это меня даже позабавило.

- Ты что, переехал сюда? - усмехнулась я.

Парень помотал головой в ответ и объяснил:

- Просто вечно дома проблемы, тут лучше. Но это неважно.

Фрост улыбнулся и внезапно остановился, указав вперёд. Я посмотрела туда.

Неподалёку от нас стоял тот самый Ганс.

========== Глава 30. Сражения. ==========

Фрост

Маг повернулся к нам, глядя чуть ли не с презрением. Про некого Ганса, который сейчас исполняет в Магиксе роль главного злодея, я лишь слышал от других, в основном от Дерека, часто путешествовавшего и всегда бывшего в курсе событий, немного по телевизору и, на удивление, от моего говорящего дивана, на котором я как-то забыл пару непрочитанных газет. В итоге диван оказался более осведомленным, чем я. А газеты валяются где-то под ним, а я как-то забываю их оттуда достать и убрать или выкинуть.

А вот вживую я мага увидел сегодня впервые, но быстро узнал его, поскольку в тех газетах были не только новости и сплетни, но и фотографии, а я только их и заголовки и посмотрел.

- Так, - спокойно произнесла Айси.

Маг, глядя на нас, криво усмехнулся. Ведьма льда, неожиданно взяв меня за руку, просто спокойным и уверенным шагом пошла мимо колдуна. Сжав её ладонь, я с изумлением обнаружил, что она немного дрожит. А у меня колдун почему-то не вызывал особого опасения, хотя я сам и не обладаю магическими способностями.

- Может, отстанет. Никак не пойму, что ему надо, - прошептала Айси.

Ведьма льда следила за Гансом краем глаза и старалась сохранять спокойствие.

- И куда же вы идёте? - поинтересовался маг.

Ногти девушки больно впились в мою ладонь. Она с вызовом посмотрела на мага и заявила:

- Тебе-то какая разница?

Я попытался осторожно вытащить свою ладонь, чувствуя себя несколько неловко, но Айси не обратила на мои попытки внимания. А людей вокруг почти не было, только пожилая женщина осторожно выглянула из окна, но тут же в страхе закрыла его занавеской, да мимо пробежала тощая кошка. Обстановка, словно в каком-то фильме ужасов. Да и погода мрачная, словно вот-вот дождь пойдёт.

Ганс хмыкнул и промолчал.

- Окей, - заявила Айси и потащила меня за собой, ещё сильнее вцепившись в мою ладонь.

Я сравнял свой шаг с её, чтобы не отставать. Тут внезапно раздался взрыв около дома, мимо которого мы проходили, посыпалась пыль, камни, штукатурка. Я отпихнул Айси в сторону, подальше от места взрыва, явно вызванного магией Ганса. Девушка закашлялась.

- Зачем… - хотел спросить я, но замолчал.

Маг подошёл к нам. Пыль осела, снова стало хорошо видно. Айси выпрямилась и отряхнула юбку, со злостью прищурившись, она смотрела магу прямо в глаза.

- Очень мило, - прокомментировал Ганс. - Вообще-то мне нужны твои знания. Ты видела Даркара, и какое-то время жила в его замке.

Лицо ведьмы ещё сильнее исказилось злобой, но девушка опомнилась и перевела дух, снова став холодной и спокойной.

- Больше мне как будто делать нечего.

Ганс медленно поднял руку. Из его ладони вылетел серебристо-серый луч, чуть не попавший в Айси, но девушка успела вовремя отскочить в сторону. Магический луч попал в окно дома, полетели осколки, и я едва успел отклониться в сторону. Теперь я оказался на расстоянии от Айси.

Ведьма попыталась атаковать мага в ответ, но не успела. Она сумела создать лишь пару льдинок, но они даже не долетели до своей цели, потому что девушку отбросило магией колдуна к стене. Ганс подошёл к ней. Льдинки хрустнули у него под ногами, вызвав у колдуна лишь усмешку. Айси, похоже, была без сознания.

- Стоять! - опомнившись, крикнул я.

Маг обернулся и ехидно улыбнулся, пожал плечами и сочувствующим тоном уточнил:

- А то что? Ну?

Я, с трудом собравшись с мыслями, сумел всё-таки атаковать колдуна при помощи короны, сейчас находившейся в виде кольца у меня на пальце. Сам по себе я призвать магию бы не сумел, а через неё выходит, но только при очень сильных эмоциях

Ганс не ожидал моей атаки и сначала растерялся. Магия лишь задела его плечо, зато я почувствовал усталость. Кольцо словно сильнее сдавило палец и похолодело. Я подул на руку, пытаясь избавиться от неприятного ощущения. Жалко, что атака зря пропала, теперь я снова попробовать использовать магию смогу не сразу, а лишь через какое-то время.

- Оу, а это ещё забавнее. Влюблённый недомаг, - произнёс Ганс.

Я покраснел, но постарался не отвлекаться на его насмешки и придумать что-то путное, что действительно может помочь. И после коротких размышлений я просто рванул вперёд и сбил мага с ног. Такой отчаянной и бессмысленной атаки он совсем не ожидал. Я сумел подняться на ноги раньше него и кинулся к Айси, пока было время, отчаянно бормоча про то, почему не может хоть кто-нибудь прийти на помощь.

Айси всё ещё была без сознания. Похоже, она сильно стукнулась головой, но крови не было. Можно было надеяться, что ничего серьёзного с ней не случилось. И надо было что-то предпринять, чтобы и дальше так было.

Я быстро снял кольцо-корону с пальца и, увеличив её до нужного размера, одел на голову Айси. Серебряный обруч плотно обхватил лоб и бело-голубые волосы девушки. Этот предмет способен защитить человека, которому достался по наследству или был передан добровольно. Сейчас был скорее второй случай.

Маг встал и хотел уже напасть на нас. Но тут проходящая мимо нас девушка остановилась и что-то крикнула. Ганс обернулся, а она быстро превратилась в фею и взлетела на высоту нескольких метров, но пока не стала атаковать, а лишь буравила мага взглядом и что-то бормотала. Вид у феи был очень решительный и воинственный.

Ганс, похоже, решил не тратить на фею времени и снова хотел вернуться к нам. Я встал с корточек и сжал ладони в кулаки, решив попробовать сражаться хоть грубой физической силой, пусть опыта в драках я не имел, ведь кто будет драться с наследным принцем?

А фея внезапно напала на мага сзади. Из ладоней девушки вырвалось несколько довольно мощных струй воды, облив колдуна с головы до ног. Ганс закашлялся, отплёвываясь от попавшей в рот воды. Девушка, зависнув в воздухе над магом, самодовольно хмыкнула.

Маг злым взглядом оглядел нас и дотронулся до виска, а когда я снова попытался на него наброситься, просто телепортировал.

- Потом ещё посмотрим, что будет, а сейчас ну вас, - услышал я, как он пробормотал на прощание.

Я споткнулся и упал на корточки. Фея опустилась на землю, на ней вместо фейского костюмчика теперь были джинсовые шорты и футболка.

- Может, и к лучшему, - пробурчала она, поправила свои взъерошенные короткие волосы и ушла.

На нас она даже не оглянулась. А я был в полной растерянности, не понимая, почему маг всё-таки ушёл. При желании он мог добить бы нас троих, мои атаки у него лишь улыбку вызывали, да и фея не особо сильно сражалась.

Тут кто-то коснулся моего плеча. Я обернулся и увидел Айси. Девушка выглядела сильно усталой и ещё более бледной, чем обычно, но при этом искренне улыбалась. Она коснулась тонкими пальцами серебристой короны у себя на голове и произнесла:

- Так вот в чём дело, принц.

Я смущённо улыбнулся в ответ. Айси сняла корону и вернула мне, но при этом невольно продолжала улыбаться, хотя и попыталась это скрыть. Ведьма льда отвела глаза и сказала:

- Ну ладно, я пойду.

На этот раз её голос прозвучал спокойно, безо всяких эмоций. Мы попрощались, и она действительно ушла, только по моей просьбе всё-таки сказала мне свой номер мобильного телефона.

Винди

В последнее время жизнь была всё такой же весёлой. За мной по-прежнему охотились те два мужчины, а я всё также с успехом выходила из большинства передряг. Сегодня, когда Джейк, как обычно, работал, я решила погулять, пока он не вернётся. Он всегда возвращался почти в одно и то же время. Во всяком случае, в последние месяцы.

День близился к вечеру, но меня это не пугало, совсем наоборот, ведь в темноте легче скрыться не только этим охотникам на людей, но и мне самой. А уж ловкости мне не занимать.

Все улицы в городе были мне знакомы, я родилась здесь и за свою жизнь всё хорошо тут изучила. Здесь я знала абсолютно всё. Да и знакомых у меня было много. С некоторыми я связывалась по работе, с некоторыми просто случайно начинала общаться.

Гуляла я просто по улицам, только зашла в парочку магазинов, хотя денег при мне не было, только мелочь, завалявшаяся в карманах куртки. Я решила не брать с собой крупных купюр, вдруг меня ещё и ограбить попытаются.

Я встретила одну свою старую знакомую по школе. Я её сразу же узнала, а вот она долго не могла вспомнить, кого же такого знакомого видит. А я специально лишь хихикала и не подсказывала ей. Вскоре она всё-таки сообразила, кто я, и поинтересовалась, как у меня дела. А заодно сказала, что, хоть и с трудом, но сумела узнать меня по необычной манере разговаривать. Я лишь усмехнулась и стала отвечать на её вопросы.

Мы немного поболтали, а после попрощались. Бывшую одноклассницу ждали дома два ребёнка, а она и так задержалась, возвращаясь из магазина. Хорошо, что Сторми уже взрослая и сама может прекрасно о себе позаботиться.

Солнце уже село, а звёздное небо было затянуто сизыми тучами. Ведь уже скоро зима, темнеет рано, да и холодает постепенно. Я решила, что пора бы уже вернуться, Джейк уже тоже должен был прийти домой.

И я пошла обратно. Но тут кто-то преградил мне путь. Я узнала одного из тех мужчин, что охотились за мной, и всплеснула руками, заверещав:

- О-о, на-адо же, сами-и, прямо-о пришли, не скры-ываясь! Я-а уж подума-ала, бо-оитесь меня-а!

И тут кто-то схватил меня сзади, но я ловко выскользнула у него из рук, при этом стукнув его ногой. Учитывая то, что я обута в туфли на каблуках, удар оказался довольно болезненным.

- Глупая девчонка! - прорычал второй.- Как же ты нам надоела!

- За-аймитесь чем-нибудь другим, - предложила я. - Благотворительностью-у, к приме-эру.

Тот, который пытался меня схватить, полез в карман и достал оттуда пистолет. Я едва успела увернуться от выстрела, перекувырнувшись в воздухе. Надо было быстрее убегать, но меня охватило чувство азарта, хотелось ещё подразнить их.

Один из мужчин грязно выругался, а я, состроив строгое лицо, погрозила ему пальчиком.

- Ну-ну-у, - произнесла я, усмехнувшись.

В меня снова попытались выстрелить, но в пистолете не оказалось больше пуль.

- На лазерные бластеры переходите, - посоветовала я.

Меня попытались ухватить за ногу, но я лишь взлетела повыше и вспомнила кое-что. Но мне нужно было отвлечь их, поэтому я теперь кружилась над ними, безобидно дразня. Это только больше взбесило их. Тот, у которого кончились пули, подпрыгивал, пытаясь меня схватить, и продолжал ругаться. А у второго, оказывается, был ещё один пистолет, поэтому он стал стрелять в меня, но, как тщательно не прицеливался, всё время промахивался.

Я достала из кармана куртки мобильник и быстро сделала пару снимков. Мужчины попытались закрыться, но поздно.

- Пока-а! - радостно прокричала я.

Пролетев через несколько домов, я снова опустилась на землю и огляделась. Тех мужчин нигде не было видно. И я быстро отправилась домой.

Да, у меня уже была одна фотография до этого, но она вышла очень плохо, там было трудно что-либо разобрать. А сейчас я, получив хорошие снимки, решила воспользоваться тем, что я журналистка.

Когда я вернулась, Джейка всё ещё не было. Я быстро перекусила сама, поставила готовиться ужин ему и села за компьютер. Печатала я быстро, но некоторые абзацы переписывала по несколько раз, чтобы получить нормальный текст.

Вернулся Джейк и сразу же подошёл ко мне. Я свернула окно с тестом, крутанулась на стуле, у которого были колёсики, и показала зык.

- Не-эльзя подглядывать! - заявила я.

Джейк засмеялся и, наклонившись и приобняв меня за плечи, спросил:

- Но хоть сегодня ничего особенного не произошло?

- Ага, вообще обыкновенный день, - хмыкнула я, почти не слукавив.

Ведь каждый день со мной что-нибудь приключалось. Но Джейк моей интонации не разобрал, улыбнулся и ушёл на кухню. Когда он вышел из комнаты, я встала, закрыла дверь и вернулась к компьютеру.

Вскоре я закончила и распечатала статью. Хотелось пойти в редакцию прямо сейчас, да уже было поздно, придётся подождать до завтра. Тут в комнату снова заглянул Джейк и осторожно спросил:

- А ты сама ужинать будешь?

- Да я уже почти поела, - ответила я.

Джейк, кажется, не поверил. Я выключила компьютер, прокрутилась на стуле и встала, а затем повисла у Джейка на шее.

- Да ла-адно тебе, не придирайся, - я изобразила обиду.

Джейк снова улыбнулся и покрепче обнял меня.

- Да, кстати, - вспомнил Джейк. - Так как у тебя всё-таки дела?

- Да-а но-ормально всё, говорю же, - безмятежно улыбнулась я.

========== Глава 31. Лучшая свадьба. ==========

Взгляд больших голубых глаз худенькой ведьмочки упал на свадебную фотографию, стоящую на полке. На ней ведьмочка в красивом белом платье со счастливой улыбкой прижималась к своему жениху, который казался хоть и смущённым, но очень счастливым.

Винди мечтательно улыбнулась и, прижавшись посильнее к мужу, сказала:

- А по-омнишь…

**

Около двадцати лет назад.

Винди уже третий день никому не давала покоя. Она приставала то к Лилиан, то к своему будущему мужу, то к кому-нибудь из своих многочисленных родственников. Райн пытался давать ей советы, но они большей частью были либо бесполезные, либо шуточные. А теперь свадьба была уже завтра, и Винди волновалась ещё больше.

Лилиан пришла навестить подругу с самого утра. Винди в это время носилась по дому, кидаясь то к одному занятию, то к другому. В итоге она решила ещё раз примерить свадебное платье и заодно посоветоваться с Лилиан.

Ведьма иллюзий уже не знала, что ей говорить, поэтому только поддакивала подруге.

Винди надела платье. У него подол спереди был покороче, чем сзади, поскольку ведьмочка не привыкла носить длинные юбки. В основном платье было белое, но с красными вставками. А вместо обычного обруча на голове девушки красовалась небольшая диадема. Наряд Винди очень шёл, но она все равно была недовольна.

- Всё-о не так, - пробормотала она.

- Почему? - удивилась Лилиан.

- Потому-у! - заявила Винди.

Светловолосая девушка лишь вздохнула. Винди в задумчивости намотала на палец одну из сине-фиолетовых кудряшек. Лилиан робко произнесла:

- Но ты ведь хорошо выглядишь…

- А чу-увствую себя странно, - ответила Винди, обняв себя руками за плечи. - Но это нева-ажно. Мне надо схо-одить в кое-какой магазин. Ты со-о мной?

Лилиан кивнула. Винди быстро переоделась в обычное платье и потащила подругу в торговый центр. Здесь они первым делом отправившись в магазин украшений. Лилиан ничего в этом не понимала, но её помощь и не потребовалась. Винди сама присмотрела себе кулончик и сразу же купила его себе, а потом, немного подумав, выбрала ещё заколку для волос и подарила подруге. Лилиан начала было отказываться, сочтя подарок слишком дорогим для неё, но Винди силой всунула ей в руки заколку (сначала она хотела прикрепить её сразу на волосы ведьмы иллюзий, но побоялась, что так может сильнее кому-то броситься в глаза её маленький рост).

- Спасибо, - растерянно пробормотала Лилиан, положив заколку в сумку.

- И по-пробуй завтра её не-э надеть! - Винди в шутку погрозила подруге пальцем. - Я-а обижусь!

Лилиан, немного помедлив, кивнула подруге. Винди надела новый кулон, широко улыбнулась и повела подругу в продуктовый магазин. Там она купила тортик.

- А зачем ещё, если на завтра уже есть? - осторожно поинтересовалась Лилиан.

- На сего-одня! - объявила Винди. - Сейчас пойдём ко мне и будем есть.

Лилиан хихикнула в ответ на такое предложение, но Винди была абсолютна серьёзна.

Вернувшись домой к Винди, они съели по большому куску торта, попили чай, а после Лилиан ушла к себе домой.

Винди уже окончательно развеялась и пока веселилась дома одна. У неё был телевизор, музыка и ещё уйма разных занятий, которые могли хоть немного отвлечь от тревог. Будет что делать весь вечер и ночь. Винди казалось, что этой ночью она от волнения не уснёт.

И Джейк в это время волновался не меньше своей невесты, но, в отличие от неё, он весь день провёл один. Так-то он был готов к завтрашнему дню, да все равно нервничал.

Весь вечер он без цели гулял по улицам. Тогда было лето, погода тёплая, даже жаркая, да и темнеет поздно. А когда солнце всё-таки скрылось за горизонтом, и город накрыла темнота, Джейк решил вернуться домой.

Жил он пока в маленькой квартире, которую Винди уговорила его продать после свадьбы, поскольку они теперь будут жить вместе. Но переедет он к ней только после женитьбы, а пока Джейк жил тут.

Пора было уже ложиться спать, завтра ведь рано вставать, но сон к Джейку не шёл. В итоге он встал с кровати, быстро оделся и пошёл к дому Винди.

В окне на втором этаже горел свет. Джейк, сомневаясь и смущаясь, не выдержал и позвонил в дверь.

Уже через несколько секунд за дверью послышались быстрые шаги. Джейк нервно оглянулся на пустынную дорогу и снова обернулся лицом к дому.

Дверь открылась. Свет люстры, висевшей в коридоре, попал на улицу и осветил Джейка. Винди зевала и дёргала себя за одну из кудряшек. Одета она была только в маечку и трусики.

Взгляд Джейка скользнул в худенькой фигурке ведьмочки, и парень, окончательно смутившись, старался смотреть будущей жене в глаза. Винди задала совершенно неожиданный вопрос:

- Ты на-адолго или не-эт?

Джейк пожал плечами. Винди, велев ему подождать, снова скрылась в доме, но дверь закрывать не стала. Парень осторожно вошёл и огляделся.

В гостях у Винди он бывал не так уж часто, обычно они встречались где-нибудь на улице. Ведьмочка ветра получала довольно много денег от родителей, да ещё и сама работала, поэтому привыкла себе ни в чём не отказывать. Обстановка в доме была довольно роскошная, создавая резкий контраст по сравнению с его предыдущей квартирой. И он явно нескоро сможет привыкнуть к новой жизни.

Винди вернулась. Она надела юбку и перестала зевать. В голубых глазах светилось любопытство.

- Да-а проходи ты, - сказала она.

Джейк разулся и босиком прошёл дальше вслед за девушкой. Паркет был на удивление тёплый. Он чувствовал себя скованно и неловко.

Винди провела в гостиную, опустилась на диван и дёрнула будущего мужа за руку, чтобы он тоже сел. Джейк осторожно уселся на край белого кожаного дивана, случайно при этом задев ногой журнальный столик. Парень снова вскочил и неловко принялся его поправлять, щёки Джейка невольно залил румянец.

Винди, сидевшая, поджав ноги под себя, не удержалась и заливисто рассмеялась. Хотя Джейк и чувствовал себя теперь ещё более неловко, но звук смеха девушки его очень порадовал. Ему очень нравилось, когда Винди смеялась. Голосок у ведьмочки был звонкий, как колокольчики.

- Ни-ичего же, - ведьмочка махнула рукой, и столик отлетел чуть подальше.

Джейк снова сел.

- Так че-эго ты пришёл? - полюбопытствовала Винди.

Джейк смущённо пробормотал:

- Не знаю, просто…

И замолчал. Но Винди больше не требовалось слов. Она обняла Джейка за шею и прижалась к нему. Парень покрепче обнял девушку в ответ. Так они просидели несколько минут.

Тут Винди неожиданно вывернулась из объятий парня, вскочила на ноги и, поманив Джейка за собой, пошла на кухню. Там она достала остатки торта, поставила на стол и объявила:

- Угощайся-а!

Джейк сел на стул. Винди достала ножик, две тарелки и ложки, и вместе они доели тортик.

- Поздновато уже для ужина, - заметил Джейк, глядя на часы на микроволновке.

Винди, облизав крем с ложечки, безмятежно кивнула. Джейк, глядя на худенькую ведьмочку, не сумел сдержать улыбки. Винди скорчила обиженную мордашку и заявила:

- Не смо-отри на меня, - и со смехом закрылась руками. - Я хрупкий экспона-ат, от пристальных взглядо-ов ломаюсь!

Джейк весело хмыкнул в ответ. Винди каким-то образом крутанулась на стуле и заявила:

- Посуду-у моешь ты, я-а тебя угостила уже-э. И привыкай теперь, я сама ниче-эго не делаю, - девушка захихикала.

Джейк даже не стал возмущаться и покорно кивнул. Винди куда-то умчалась из комнаты.

Джейк посмотрел на часы. Уже почти час ночи. Что-то он определённо засиделся, но помогать теперь все равно придётся, и он принялся мыть посуду, осознавая, что Винди могла это сделать куда быстрее сама, просто применив магию. Конечно, не принято использовать волшебные силы на такие пустяки, но Винди никакой закон не писан.

Когда он закончил, Винди незаметно вернулась на кухню и, улучив момент, повисла у будущего мужа на спине, снова радостно засмеявшись. Джейк охнул от неожиданности, но ведьмочка была совсем лёгкой.

- Ты-ы са-ам напросился, - заявила Винди, крепко обняв парня за шею.

Джейк донёс девушку обратно до гостиной и там осторожно сбросил её на диван. Винди продолжала хихикать.

- Кста-аи, тебе бы уже пора-а, - опомнилась она, вскочив с дивана и подойдя к большому окну.

Окно в этой комнате было почти во всю высоту стены, поэтому закрывалось шторой, которую Винди и задёрнула сейчас. Хотя оно было устроено так, что снаружи ничего нельзя подглядеть.

- Ой, точно, - опомнился Джейк.

Он попрощался с Винди, и они расстались до завтрашней церемонии.

Лилиан зашла к Винди с самого утра, похоже, она волновалась, как бы ветреная ведьмочка не успела чего-либо натворить. Но Винди уже сама проснулась и принялась готовиться.

- Ну что? - поинтересовалась Лилиан.

Винди взъерошила только что причёсанные волосы и сердито скрестила тонкие руки на груди.

- Мы с ним вчера ещё поговорили, о-он то-оже волнуе-этся, но все равно-о всё плохо! - заявила она.

Лилиан успокаивающе положила ладонь на плечо подруге. Винди дёрнулась, а потом внезапно улыбнулась и снова кинулась к зеркалу, прихватив с собой расчёску.

Церемония прошла отлично, почти без происшествий. Только Джейк перепутал количество цветов - роз было шесть. Винди, увидев это, нервно хихикнула, но не растерялась и, вытащив одну розу из букета, обломала ей большую часть стебля и вставила в волосы. Джейк, осознав свою оплошность, охнул, но больше никто не обратил на это небольшое происшествие внимания, только Лилиан всё видела.

- Теперь ты-ы от меня-а никуда не денешься, - угрожающим голосом произнесла Винди вечером, когда они всё уже отпраздновали.

- Ох, беда! - закатил глаза Джейк, улыбаясь. - Как же я теперь?

Винди усмехнулась и ушла зачем-то в гостиную, хотела что-то там забрать. Когда Джейк через несколько минут заглянул туда, то обнаружил, что Винди заснула прямо на диване, свернувшись калачиком и тихо сопя во сне. Трудно было поверить, что эта буйная и активная ведьмочка могла заснуть так быстро, да ещё и мирно и безобидно выглядеть.

Джейк осторожно отнёс Винди в её комнату, а сам эту ночь провёл в гостиной.

Так довольно просто началась их совместная жизнь.

========== Глава 32. Феи спешат на помощь! ==========

Блум

Сегодня свадьба Ская с Диаспро. Он и меня приглашал, хотя и нехотя и с жутко виноватым видом. Я отказалась, а вот мои родители и Дафна пошли. Папа, правда, сначала хотел объявить Эраклиону войну, но мама уговорила его успокоиться, при этом пытаясь утешить меня. Но на этот раз я не стала устраивать истерик у всех на виду. Я просто после поездки на Домино вернулась в Магикс и осталась тут. Со мной была только Техна, потому что Лейле пришлось идти на это мероприятие из-за её титула, а Муза была занята на Мелодии со своей группой. Ну а Флора спокойно живёт на Линфее со своей семьёй, её и Гелию мы не стали беспокоить.

Я весь этот день провела в Алфее, стараясь отвлечься. Я помогла мисс Барбатее в библиотеке, профессору Палладиуму в лаборатории и больше не нашла себе никаких занятий. В городе сегодня всё было почти спокойно, никаких нападений не произошло, маг по-прежнему не найден.

Я невольно постоянно поглядывала на часы. Мне было известно время начала церемонии, и я отсчитывала минуты до того события, как Скай будет потерян для меня навсегда. Час… Полчаса, пятнадцать минут… Я не выдержала и включила телевизор. Свадьбу показывали на одном из каналов в прямом эфире. Она началась чуть попозже, на Эраклионе возникли какие-то непредвиденные осложнения. Ская и Диаспро показали крупным планом. Они вдвоём выглядели не очень довольными. Диаспро в свадебном платье и с макияжем была ещё больше похожа нам куклу, чем обычно. Я заставила себя дождаться начала свадьбы, но дальше смотреть не стала и выключила телевизор.

Вот и всё. Конец моим надеждам, планам и счастью. И непонятно, что мне делать дальше. Трон Домино после родителей займёт Дафна, она этого больше заслуживает. А мне, похоже, остаётся и дальше заниматься спасением миров.

Весь остаток дня я слонялась без дела. Ближе к вечеру у меня зазвонил мобильный телефон. На экране высветилось имя Ская. Сердце у меня забилось сильнее, рука сама собой потянулась за телефоном… Но я отдёрнула её, уговаривая себя, что уже всё равно ничего не изменится.

А телефон всё звонил и звонил. Я, скрепя сердце, сбросила вызов. Мелодия перестала звучать. Это была одна из песен нашей группы, записанная во время выступлений в Гардинии. Как раз про любовь. Текст писала Муза, а пела я, но, поскольку фея музыки тогда судила о любви по отношениям с Ривеном, текст у песни был не очень позитивным. А теперь он идеально подходил мне.

Я взяла первую попавшуюся книгу и устроилась с ней на кровати. Это оказалась энциклопедия по магии. Я читала её когда-то давно, на третьем курсе, мне нужно было найти материал для доклада. А тут вдруг книга объявилась вновь. Может, выпала из чемодана или затерялась среди книг, взятых вчера в библиотеке. Я принялась за чтение с неохотой, но неожиданно увлеклась.

Через какое-то время телефон снова зазвонил. Я, не поглядев на экран, по привычке подняла трубку.

- Блум… - послышался голос Ская.

Отчаяние и боль, мучавшие меня последние несколько дней, вспыхнули и вышли из меня огнём гнева. Телефон чуть не расплавился в моих пальцах, а я, лишь сжав его покрепче, воскликнула:

- Уже нет смысла!

И запустила мобильник в стенку. Раздался стук и хруст. Я перевела дыхание, но никак не могла успокоиться. Ярость продолжала полыхать внутри меня. Я со злости пнула ножку кровати, ойкнула от боли и крикнула:

- Всё уже кончено!

***

На следующий день.

Дерек

Я сейчас находился в Магиксе. Фрост куда-то пропал, но он должен быть тоже на этой планете. На Ледяном Королевстве ему больше не сидится, а его отец, хоть и очень беспокоился, но запереть принца в четырёх стенах больше не мог.

А я пока просто бродил по городу, разглядывая здания, памятники, фонтаны, местных жителей и туристов. Всё это со стороны казалось очень интересным и порой даже забавным, поэтому мне и нравится путешествовать. Только некоторые пугались змеи с переливающейся на свету яркими красками чешуёй - Сциталиса. Но он вёл себя спокойно, просто дремал, обвившись вокруг моей руки, и совсем мне не мешал, скорее наоборот. В его обществе мне было даже спокойнее.

День проходил очень спокойно, даже немного скучно. Я позвонил Дарси и договорился с ней встретиться вечером. Девушка не возражала против моего предложения и сразу же согласилась, в её голосе послышалась искренняя радость. А лица ведьмы иллюзий я не видел, она почему-то отключила видеосвязь. Но главное, что на встречу она согласилась. Может, вечером сумею выяснить, что же такое произошло.

Когда я спрятал телефон обратно в карман, моё внимание привлёк оживлённый разговор проходивших мимо девушек. Они обсуждали какой-то взрыв и смерти оказавшихся рядом людей. Одна из них постоянно ахала и охала, прижимая ладони к лицу.

Сциталис что-то зашипел, но я не успел разобрать, что он хочет. Я не удержался и спросил у девушек:

- Извините, это где?

Одна из них молча махнула рукой куда-то в сторону, а другая протараторила:

- Да совсем рядом, около театра. Жуть такая…

- Спасибо, - поблагодарил я и поспешил к театру.

В самом театре мне бывать ещё не приходилось, но местоположение его мне было хорошо известно. И при этом узнать его удалось не сразу.

Театр был разрушен. Около его остатков стояло несколько машин скорой помощи, толпились люди. Слышались крики боли и отчаяния. Мне на глаза попалась женщина, обнимающая маленькую испуганную, но невредимую девочку. Малышка всхлипывала и, дрожа, крепче прижималась к матери.

Обломки здания дымились, хотя огня не было. Многие помогали выносить пострадавших из остатков здания, и я присоединился к ним, не в силах оставаться в стороне от общей беды. Все вокруг были напуганы и растеряны, чтобы уловить эти чувства, не нужно было иметь особые способности. Но причины этого беспорядка я понять не мог.

Когда я помог одной пожилой женщине дойти до врачей, мне на глаза попалась странная женщина, судя по магической ауре, явно колдунья или ведьма. Она просто стояла в стороне, глядя на всё происходящее. При этом она не чувствовала ни малейшей жалости, лишь злорадство. Это показалось мне странным. Вокруг было множество самых разнообразных личностей, не только люди, феи и маги, но и ведьмы, и даже несколько эльфов, и парочка пикси. Все старались помочь хоть немного.

На лице странной колдуньи внезапно появилась улыбка. Она сжала пальцами мешочек, висевший у неё на верёвке на шее, и что-то зашептала.

- Вс-се получат, - неожиданно услышал я Сциталиса.

В ответ на мой недоумённый взгляд змей пояснил, что это слова ведьмы. Я с благодарностью кивнул Сциталису и огляделся по сторонам. Всё было более-менее в порядке. Я мог со спокойной совестью отвлечься.

И я подошёл к странной колдунье. Она словно не замечала ничего, опустила голову и что-то продолжала бормотать, сжимая мешочек. Кудрявые чёрные волосы сильно закрывали лицо. Я кашлянул, пытаясь привлечь её внимание. Может, эта женщина тоже пострадала и у неё нервный срыв? Хотя внешне она в полном порядке, только платье у неё потрёпанное, но оно просто не новое, уже поношенное.

Женщина медленно подняла голову и посмотрела прямиком на меня, пристально вглядываясь в моё лицо. Глаза у неё были карие, ничего не выражающие. Эмоций её я тоже не мог прочувствовать. Она словно заперла душу на замок от всего мира. Всё так же молча глядя на меня, женщина выдавила из себя улыбку. Но глаза её при этом продолжали оставаться холодными и безразличными, поэтому улыбка казалась оскалом.

- Чего тебе? - спросила она.

Её голос звучал хрипло и устало, но при этом в нём слышались довольные нотки.

- Вы в порядке? - поинтересовался я, оглянувшись на людей.

Скорые с пострадавшими как раз отъезжали, остались только те, кого не задело сильно, и помогавшие добровольцы. Люди повеселели и теперь вовсю обсуждали происходящее. Я уже успел пожалеть, что подошёл к этой ведьме, ведь мог бы сейчас поговорить с кем-то из них, а до сюда слова не долетали.

Колдунья невесело рассмеялась и кивнула. На её лице появился интерес, поэтому взгляд теперь не казался таким диким. Но больше она ничего не говорила, а я не мог придумать, что сказать.

- Э-э… Ну, тогда хорошо… - пробормотал я и хотел уйти.

Но тут женщина негромко кашлянула и прошептала:

- Вот именно…

Сциталис, по-прежнему обвивающийся вокруг моей руку, угрожающе зашипел. Ему почему-то не нравилась эта колдунья, да и мне, надо признаться, тоже. Чем-то она вызывала опасения, казалось, что с психикой у неё не всё в порядке, а врачей уже рядом не осталось, все уехали вместе с ранеными.

Тут колдунья взмахнула рукой и исчезла в серебристом вихре. Телепортировалась. Я растерянно поглядел на Сциталиса, но змей молчал.

- Эй, ты в курсе, что тут произошло? - окликнул меня кто-то.

Это оказался мальчишка лет десяти. Он улыбался с очень довольным видом, сидя на ближайшей скамейке и болтая ногами. Я покачал головой в ответ на его вопрос. А мальчик улыбнулся ещё шире и похвастался:

- А я тут совсем недалеко был и всё видел!

Мальчик явно очень хотел поделиться своими знаниями. Я улыбнулся и спросил:

- Расскажешь?

Он окинул меня оценивающим взглядом и оттащил за руку в сторону, а потом громким шёпотом начал говорить:

- Тут был колдун, который Ганс. И та женщина, что рядом тут была, тоже с ним, но она не нападала, её не запомнили. Она-то ничего не делала. Маг тут всё зачем-то поломал, что-то поговорил о том, что мы ещё поплачем, а затем ушёл, а эта тётка скрылась на время, а потом опять вернулась, любовалась всем, - на одном дыхании рассказал мальчик.

Я с благодарностью кивнул ему. Теперь хоть что-то прояснилось.

- А ты что, не местный? - задал вопрос мальчишка, с любопытством глядя на меня.

Я снова кивнул и ещё раз оглядел мальчика. Русые волосы растрёпаны, их явно давно не причёсывали, на щеке длинная царапина, коленки и локти в синяках и ссадинах. Я невольно усмехнулся, вспомнив себя в таком же возрасте.

- Ну, тогда всё ясно, - хмыкнул мальчик. - Я пошёл. Пока!

Он вскочил со скамейки и убежал, даже не оглянувшись. Похоже, что ему просто хотелось показать своё превосходство в том, что он про последние события знает больше, чем я.

И я в задумчивости побрёл по улице дальше, перебирая в памяти последние события. Надеюсь, все эти магиксовские проблемы надолго не затянутся. Не хотелось бы, чтобы кто-то ещё страдал непонятно из-за чего.

Рокси

Оми сидела у себя на кровати и, раскинув перед собой карты, задумчиво глядела на них. Я в это время готовилась к докладу по истории магии, а Линнея мне помогала. Девушка-призрак местную историю знала куда лучше меня, почти всю жизнь не выбиравшейся за приделы родной Гардинии.

Доклад был почти уже закончен, как дверь в комнату резко распахнулась. Линнея едва успела скрыться от человеческих глаз. В комнату зашла Кираль и, деловито осмотрев нас, заявила:

- Чего сидите тут спокойненько? Знаете, что в городе творится?

Оми нехотя посмотрела Кираль, комкая в ладони карту. Лицо феи полуночи выражало недовольство. Нахмурив брови, придав этим личико непривычное для неё сердитое выражение, Оми сказала:

- Я тут, вообще-то, гадаю!

Кираль хмыкнула и, пройдя в комнату, опустилась на кровать Оми, закинув ногу на ногу. Несколько карт слетело на пол, и синеволосая девушка бросилась их поднимать. Кираль окинула нас самодовольным взглядом и воскликнула:

- А в Магиксе, говорят, сейчас такое творится!

- Что? - заинтересовалась я, отложив доклад в сторону.

Линнея еле слышно фыркнула. Судя по звуку, она всё ещё находилась где-то рядом со мной. Кираль радостно потёрла ладони и продолжила:

- Там большие проблемы! Дома разрушают, на людей нападают!

Оми недоумевающе посмотрела на фею стихий и спросила:

- И ты этому рада?

Кираль состроила невинное выражение лица и сообщила:

- Да я ведь скоро от скуки здесь помру! Мы тут застряли! А мне жуть как хочется себя проявить!

Оми серьёзно задумалась. И я тоже, грызя при этом кончик ручки. Линнея тихо вздохнула.

- А что, реально! - повеселела Оми. - Поучаствовать бы во всём! Только как отсюда выбраться?

Я с сомнением покачала головой, хотя мне тоже надоело тут сидеть. Воздух около меня едва заметно колыхнулся, я почувствовала слабый холод, который тут же пропал. Это Линнея отлетела в сторону и, судя по тому, как вдруг дёрнулась Оми, фея-призрак подлетела к ней. Раньше только фея полуночи умела определять, где сейчас полтергейстиха, если её не видно, но недавно она и меня научила. Надо было лишь прислушиваться к малейшим звукам ветра, хорошо чувствовать. У Оми это всё равно получалось куда лучше, но теперь меня хотя бы нельзя было застать врасплох внезапным появлением Линнеи.

Кираль с вызовом посмотрела на меня и с озорной улыбкой спросила:

- Трусишь?

Я помотала головой и соскочила с кровати, решив в любом случае идти вместе с ними. Оми весело рассмеялась, хлопнув в ладоши.

- А что будем делать? - спросила я.

Кираль пожала плечами и сказала:

- Да какая разница! Неужели ты думаешь, что пяти феям не найдётся работы?

- Пяти? - удивилась Оми, глядя на Кираль широко распахнутыми голубыми глазами.

Раздался тихий стон. Линнея наверняка сейчас сделала своё любимое трагически-измученное выражение лица.

Фея стихий закатила глаза и спросила:

- Неужели ты думаешь, что Йоми на уговоры не поддалась? А Нино сама с нами захотела, когда услышала.

Последним, похоже, Кираль была не очень довольна. С Нино ведь мы все были в непростых отношениях, фея морей была нелюдима и необщительна, а ещё и разговаривала временами сама с собой. Все эти качества ей привлекательности в глазах Кираль не добавляли.

Мы втроём выскочили из комнаты. Оми немного задержалась в дверях, чтобы попрощаться с Линнеей.

- Я чувствую себя перед ней виноватой, - тихо призналась она, подойдя ко мне. – Хотя у меня есть кое-какие идеи….

Кираль в этот момент громко стучала в комнату Нино и не прислушивалась к нашим разговорам. Йоми тоже вышла к нам.

- Эй, если что, мы тебя ждать не будем! - резко крикнула Кираль.

И тут дверь неожиданно распахнулась, едва не стукнув фею стихий по носу. Кираль едва успела отскочить в сторону и громко возмутилась. Оми снова замолчала.

Нино вышла из комнаты. Карие глаза девушки смотрели куда-то мимо нас, словно она видела что-то совсем другое.

- Я иду, - тихо пробурчала Нино, поправив непослушную розовую чёлку. - Как выбираемся?

Кираль вышла из комнаты в коридор и поманила нас за собой. Поблизости никого не было.

- Попробуем сбежать сзади школы, через забор, - прошептала она. - Там сейчас почему-то никто не сторожит. Ну, вперёд!

========== Глава 33. Сломя голову. ==========

Нино

Всё пока шло так, как хотела Кираль. Из школы мы благополучно сбежали и своим ходом добрались до города. Мы просто пролетели до Магикса на собственных крыльях, хотя на это ушло много магической энергии, и теперь надо было отдохнуть.

В Магиксе все паниковали, но в данный момент ничего страшного не происходило. Мы узнали, что в последних разрушениях никто серьёзно не пострадал, только некоторые перенервничали, но все отделались синяками и царапинами. А Ганса сегодня не было видно.

И с выводами Кираль поторопилась. Мы понятия не имели, что делать. Хотя все и волновались, но помощь никому не была нужна. Зато меня сейчас не так сильно раздражали голоса в голове. В последнее время они немного поутихли, лишь время от времени высказывая ехидные замечания. Не знаю, в чём причина их поведения, но это меня радовало. Теперь я хотя бы могла почти нормально разговаривать с другими, не отвлекаясь ни на что. Только я всё равно не умела хорошо общаться с людьми, не привыкла. Тем более, меня немного опасались.

Кираль в итоге завела нас в кафе и покормила за свой счёт. Только я отказалась и сама себе всё заказала, у меня было немного денег с собой, а брать от других мне не хотелось. А то буду ещё чувствовать себя так, словно кому-то должна. Кираль к этому отнеслась спокойно.

Мы принялись за еду. Оми временами с любопытством поглядывала на меня, но я молча терпела. Синеволосая фея всегда было очень любознательна и порой приставуча, а ссориться с ней сейчас не стоило.

Рокси уныло ковырялась вилкой в своём салате. Она была не очень-то рада этому маленькому путешествию. Йоми сидела очень прямо и постоянно оглядывалась по сторонам, испуганно щурясь. Мелодийка почти ничего не ела и очень волновалась, хотя всё было спокойно.

- И что дальше? - поинтересовалась Оми, поевшая быстрее всех.

Синеволосая фея откинулась на спинку стула, закинула ногу на ногу и с любопытством смотрела по сторонам. Взгляд её голубых глаз задержался на соседнем столике, где две девушки как раз что-то заказывали у официантки.

Кираль пожала плечами в ответ на вопрос. Я тем временем смотрела в окно. Интуиция подсказывала мне, что вряд ли сегодня всё так просто обойдётся. Либо мы действительно столкнёмся с магом и его приспешниками, либо нам достанется в школе. А возможно, что и то, и то сразу. И голоса тоже нашептывали мне это сейчас. Но этот шёпот не очень раздражал, поскольку был совсем тихим.

Мы доели и вышли на улицу, решив, что посетим разрушенный театр и посмотрим, что там да как. Может, кто-нибудь расскажет что-то интересное о происходящем. Мы ведь об этом лишь слышали, но этого было мало. До Алфеи в последнее время все новости долетали медленно, кроме совсем уж плохих, как вчерашнее происшествие. И многая информация при этом успевала значительно исказиться, иногда нельзя было разобрать, что правда, а что просто глупые слухи.

Кираль выглядела очень недовольной и стала немного отставать от нас. Я, наоборот, старалась идти впереди и не отвлекаться ни на что постороннее, вроде беспечной болтовни Оми или пробок на дороге. Тут Кираль вскрикнула. Я обернулась и увидела, как она бросилась вслед за ведьмой примерно нашего возраста.

- Стоять! - завопила фея стихий.

Ведьма бросилась бежать прочь. Её длинные тёмные волосы, собранные в два хвостика, развевались на ветру. Каблучки её сапожек весело стучали по асфальту, что совсем не согласовалось с испуганным выражением лица ведьмы.

Кираль на секунду остановилась и перевоплотилась в фею, дальше она стала уже лететь, быстро настигая ведьму.

- Это же та, что украла корону… - прошептала Рокси.

Фея животных застыла, глядя вслед убегающим.

- Будем догонять? - деловито поинтересовалась Оми.

Мы поспешили за ними, но пока не превращались. Йоми что-то сердито бормотала себе под нос. Похоже, только я не понимала, в чём дело.

- Что за корона? - поинтересовалась я.

- Попозже объясним, - пообещала Рокси.

Молодая ведьма тем временем тоже взлетела и помчалась подальше от Кираль, стремительно набирая высоту. Но, несмотря на отличное развитие скорости, летала она очень неуверенно, временами даже махала руками, словно боялась упасть. Рано или поздно Кираль её всё равно догонит.

Фея и ведьма почти скрылись с наших глаз, лишь изредка показываясь за крышами. Теперь мы и сами превратились, чтобы совсем их не потерять. Больше всего меня удивляло, что никто почти не обращал на всё это внимание, лишь спешил уйти с дороги. Такого безразличия я ещё не встречала. Но всё люди явно были запуганы чем-то или кем-то.

Мы втроём взлетели в воздух. Йоми, немного помедлив, поднялась вслед за нами.

Мы довольно быстро нагнали Кираль. Она сумела загнать ведьму в угол. Темноволосая девушка пыталась взлететь, но фея стихий прикрепила её к стене стеблями растений. Я могла догадаться, что долго её магия не подействует - Кираль владела каждой стихией лишь по чуть-чуть, из-за чего эффект часто был недолговечным.

- Что вам от меня нужно? - взвизгнула ведьма.

- Что ты сделала с короной? - спросила Рокси после недолгих раздумий.

Ведьма настороженно посмотрела на неё, прищурив карие глаза. Пальцы девушки вцепились в стебель, окутавший её. Растение слегка задымилось, и я с помощью магии выпустила короткую струйку воды в это место. Ведьма сердито посмотрела на меня.

- А ты-то чего лезешь в чужие дела? - услышала я ехидный голос и мотнула головой.

Нельзя было позволять себе отвлекаться, иначе я могу не скоро снова прийти в себя. Подруги на мою мимолётную заминку внимания не обратили, а вот молодая ведьма всё заметила и, откинув голову назад, заливисто засмеялась.

Кираль недоумённо опустила руки вдоль туловища, с подозрением смотря на пленницу. И в этот момент стебли, опутывающие ведьму, вспыхнули и исчезли, не причинив пленнице вреда. Темноволосая девушка, продолжая смеяться, телепортировала.

- Чёрт! – в ярости воскликнула Кираль. - Да что ж такое?

Рокси растерянно моргала, глядя туда, где только что была ведьма. Голоса вокруг меня засмеялись, и я едва удержалась от того, чтобы не зажать уши. Йоми встревожено посмотрела на меня и шёпотом спросила, всё ли у меня в порядке. Я, собрав все усилия, кивнула.

Тут небо потемнело, его резко затянули тучи. Я с подозрением посмотрела на тёмные облака, готовые разлиться дождём. Кираль тоже подняла голову и спросила:

- Разве сегодня обещали дождь?

Никто ей не ответил, ведь было понятно, что это неспроста. Мы спустились вниз и поменяли обличие на нормальное. Пошёл мелкий противный дождь, окончательно испортивший мне настроение. Всё-таки зря я пошла вместе с ними, и ведь не звал никто, сама вызвалась.

Мы зашли в торговый центр, чтобы переждать дождь. Тут Рокси опомнилась, что мне так ничего и не объяснили, и принялась рассказывать про то, как эта ведьма украла корону у земных фей.

Постепенно прошёл час, два, а дождь только усиливался. Пора было думать, как нам поступить. Мы ведь не могли оставаться тут до ночи. Но телепортироваться мы не умели, лететь под таким дождём тоже нельзя. А до остановки, где останавливается автобус, едущий до Алфеи, долго бежать. Да и заметят нас в школе уж наверняка тогда.

И вдруг, когда мы зашли в книжный магазинчик на втором этаже, откуда-то послышался страшный грохот, словно что-то взорвалось. Йоми испуганно замерла и прошептала:

- У входа, на первом этаже.

У неё, как и всех мелодийцев, был очень чуткий слух. В книжном кто-то из покупателей постарался забиться вглубь магазина, а кто-то, как и мы, вышел оттуда.

Рокси перегнулась через перила и посмотрела вниз, отсюда хорошо был виден второй этаж.

- Вот террорист! - завопила она, потрясая кулаком. - Хоть бы вышел, трус ты такой!

И на её зов неожиданно откликнулись. Кто-то на первом этаже закричал и чуть не бросился в огонь, но его успели вовремя оттащить в сторону.

Ганс стоял посередине зала на первом этаже и смотрел по сторонам. Я уже видела его раньше вблизи, когда немного сражалась с ним, стараясь отвлечь его от бессознательной Айси с тем парнем. Не знаю, что Гансу от них понадобилось, но я не сумела просто пройти мимо. Видимо, фейские инстинкты всё же и у меня есть.

На втором этаже, кроме нас, оказалось несколько фей постарше, две ведьмы и парочка колдунов. И внизу тоже были люди, владеющие магией. Многие были полны решимости и были готовы в любой момент ответить на нападение.

Ганс со скучающим видом окинул взглядом присутствующих и сказал:

- Надо же, какая публика собралась. И всё из-за одного меня.

Любопытные Оми и Кираль наполовину перевешивались вперёд на перилах, разглядывая мага. Кираль что-то шептала, причём слова явно были нехорошие. А вот синеволосая фея молчала и, к моему удивлению, улыбалась.

- Ну что ж… - произнёс маг и поднял руку.- Пусть все узнают, что же будет. И вы тут будете томиться, пока мне не подчинятся.

И снова раздался жуткий грохот, поднявшаяся пыль на какое-то время закрыла весь обзор. Когда всё улеглось, то оказалось, что самого мага здесь уже нет, а ещё стало как-то темнее. Я поняла, что все окна просто пропали.

- Есть раненные? - испуганно крикнула худенькая светловолосая девушка, выбежавшая в центр зала на первом этаже.

Выяснилось, что никто серьёзно не пострадал, не было даже людей с синяками или ещё какими-нибудь мелкими ссадинами. Многие перепугались, но все были живы и здоровы.

- Двери завалило! - крикнул вдруг кто-то.

Кираль перемахнула через перила, быстро превратившись, и побежала к главному входу. Йоми пошла с ней, а Рокси решила проверить третий этаж. Оми решила посмотреть запасной выход, предусмотренный на случай пожара здесь же, на втором этаже, и позвала меня с собой. С нами ещё пошёл продавец из книжного магазина. Он был довольно молчалив, но оказался довольно ловким и смелым.

Как и следовало ожидать, этот выход тоже завалило, а у меня и Оми были не те способности, чтобы разобрать завал. Парень подошёл ближе к обломкам, закрывшим дверь к пожарной лестнице, и задумчиво поднял один и осмотрел.

- Это ведь не стена обвалилась, - сообщил он, с серьёзным и озабоченным выражением посмотрев на нас. - Эти обломки явно магического характера.

Оми тоже взяла один кусок камня, чтобы посмотреть, повертела его в руках и разочарованно вздохнула. Я лишь со злостью пнула эти несчастные обломки. Ну и что нам теперь делать?

- Хорошо, что тут есть продуктовые магазины, - заметил парень. - Будет, чем питаться первое время.

- Я не хочу тут надолго оставаться! - взвизгнула Оми, уронив обломок.

Её явно напугала перспектива провести здесь долгое время. Я же отнеслась к словам парня более спокойно. Конечно, мне тоже не хотелось тут долго находиться, но не может быть, чтобы мы не смогли найти никакого выхода. Я просто в это не верила.

Обычно я не отличалась особым оптимизмом, но сейчас мне хотелось думать, что нам обязательно скоро помогут выбраться отсюда. Просто так хотелось верить.

Спустя две недели.

Лейла

Всё было ужасно. Маг Ганс терроризировал Магикс, и из-за этого я почти не бывала на Андросе. Мы с Набу тоже старались чем-нибудь помочь, но пока безуспешно. Маг успешно скрывался. Но удалось выявить двух его помощниц. Одной из них была довольно взрослая колдунья, имя которой никто не знал, а вторая оказалась совсем молоденькой начинающей ведьмочкой. Благодаря Гриффин стало известно, что её зовут Сью и она недавно сбежала из Облачной Башни.

Ещё немного информации сообщила Рокси вместе со своими подругами после того, как их с трудом вытащили из закрытого торгового центра. Их даже не стали ругать в школе, поскольку они сумел рассказать много интересного. Например, фея животных ещё поделилась сведениями о том, что эта Сью украла корону королевы земных фей, о чём до этого никто почти не знал.

Но после этого случая с заточением из Алфеи никто больше не сбегал. Все ученицы школы фей были молчаливы и недовольны обстановкой. Уверена, что в Облачной Башне обстановке вряд ли была лучше. А вот новых специалистов в Красном Фонтане, наоборот, заставляли тренироваться ещё усерднее. Об этом нам рассказал Тимми, пару раз помогавший профессорам в этой школе воинов. Сейчас нужны были все силы.

Ганс нападал внезапно и в самых неожиданных местах. На днях пострадали люди, просто находившиеся в хлебном магазине.

Теперь и Муза старалась как можно больше проводить времени с нами, чтобы, если вдруг что, сразу помочь в чём-нибудь. А Блум совсем отчаялась и разочаровалась в жизни. Казалось, она едва ходит. Жизнь в голубых глазах словно потухла, теперь они казались стеклянными, и мы никак не могли до неё достучаться, она почти ни на что не реагировала. Скай сначала пытался ей позвонить, но вскоре бросил свои попытки. Король Эрендор уже окончательно отказался от короны и теперь новым правителем Эраклиона стал он. Но, судя по тому, что было слышно в новостях, Диаспро в политике разбиралась куда лучше, она же и стала в основном заниматься государственными делами.

Но сегодня нам снова пришлось вчетвером отправляться в город. Набу и другие парни сейчас работали в Сумеречном лесу, искали там следы пребывания Ганса и его сообщниц, поскольку мы знали, что они там жили какое-то время и, возможно, до сих пор скрываются.

Ганса заметили в центре города, поэтому мы сначала отправились туда. Но мы уже опоздали. Там никого не было, лишь здания выглядели обгоревшими. Все местные жители попрятались, даже машины старались тут не проезжать.

Мы зашли в один из дворов, где всё происходило. Техна решила отсканировать местность и сумела найти только насекомых. Муза прислушивалась, но призналась, что может услышать только наше дыхание, пищание прибора Техны и шум колёс машин с соседней улицы.

Мы ничего не нашли тут и пошли исследовать другие места поблизости. Тут наше внимание привлёк знакомый голос:

- Ну и зачем мы сюда потащились? Между прочим, ещё куча дел…

Блум вздрогнула и сжала руки в кулаки. Я огляделась и увидела Диаспро и Ская. Они были без охраны, просто вдвоём. Белокурая королева стояла, скрестив руки на груди и слегка нахмурив тонкие брови. А Скай нервничал и озирался по сторонам. Тут он заметил нас, и его губы растянулись в улыбке. Блум фыркнула и отвернулась, смахнув слезу.

Диаспро, увидев Блум, хмыкнула и безразличным тоном произнесла:

- Встречу можно было и без меня устроить. Хотя репутацию ты нам заметно подпортишь.

Я снова посмотрела на Блум. Та никак не отреагировала на слова Диаспро и, старательно глядя в сторону от Ская, сказала нам:

- Похоже, тут ничего нет. Лучше нам…

- Нет, говоришь?

Диаспро испуганно вскрикнула. Это снова был Ганс, и он был не один. Рядом с ним стояла кудрявая колдунья в длинном разноцветном платье. Техна, до этого смотревшая в экранчик своего компьютера, с удивлением подняла голову и повернулась на крик. От изумления она едва не выронила прибор.

- Не повезло, - пробормотала Муза.

Блум всё также молчала. Казалось, происходящее её совсем не волновало. Маг оглядел нас и попытался напасть именно на неё. Мы-то быстро превратились, даже Диаспро приняла обличие феи, а вот Блум по-прежнему стояла и не двигалась. Маг выстрелил тёмным лучом чуть повыше её головы, слегка опалив волосы и словно дразня. Но фея Огня Дракона лишь закусила губу и сжала руки в кулаки.

Муза попыталась оттянуть её в сторону, а я и Техна наколдовали щит вокруг неё. Я только подумала, что надо бы и Ская с Диаспро отгородить, ведь король Эраклиона магией не владеет, а оружия при нём не было. А Диаспро особыми талантами в области магии не отличалась.

И тут Скай неожиданно резко рванул вперёд, пытаясь напасть на мага прямо так, голыми руками. Ганс вздрогнул, но легко откинул его в сторону и неожиданно поймал испуганный взгляд Блум и смущённый - Диаспро. Губы мага растянулись в хитрой усмешке.

- Ну что, готова ли ты помочь мне добровольно, Блум? - холодным тоном поинтересовался он, но его тёмные глаза внимательно изучали рыжую девушку.

- Что? - искренне возмутилась она.

Ганс спокойно пожал плечами и произнёс:

- Ну, как хочешь.

И следующая его атака прошлась по Скаю. Раздался жуткий крик боли, от которого хотелось закрыть уши, но не вышло, потому что тело словно онемело. Скай вспыхнул зеленоватым пламенем. Диаспро завизжала, прижав ладони к лицу. Блум попыталась кинуться ему на помощь. Мы быстро убрали щит, но все равно не успели.

Муза ахнула и отвернулась. Техна тоже отвела взгляд. А я схватила Блум за руку, стараясь удержать её, чтобы и с ней ничего не случилось.

Ская не было. На земле лежала горстка пепла и…

- А в-вылечить никак нельзя? - заикаясь, спросила Муза.

- От говорящей головы пользы мало будет, - мрачно заметила Техна, глядя на то, что осталось от Ская.

Диаспро сделала несколько шагов назад, наткнулась на стенку дома и сползла по ней, лишившись чувств. Блум тоже была близка к этому. Я продолжала держать её за руку, растерянно глядя на колдуна. Я представляла, каково сейчас Блум, ведь я тоже долгое время думала, что Набу всё же погиб. Но у меня всё обошлось, а тут… К сожалению, надежды нет.

- Так что теперь можешь подумать над моим предложением ещё, Блум, - сказал Ганс. - Все могут над этим подумать. Вы неплохие соперники, а мне нужны сильные союзники.

Колдунья, сопровождавшая его, до этого молчала и разглядывала остатки Ская, а при этих словах закусила нижнюю губу и, поморщившись, покачала головой.

- Ну что ж, до встречи.

И они вдвоём исчезли. Муза подошла к Диаспро, старательно не глядя ни на что другое, и помогла ей подняться. Светловолосая фея пришла в себя, но ещё не отошла от шока. Я, продолжая держать Блум за руку, подхватила и Диаспро под локоть и потащила их в сторону от этого места, напоследок сказав Техне, чтобы она связалась с кем-нибудь.

Муза пока осталась вместе с феей техники. Я завела двух фей за угол дома, где уже не было видно то место и заявила:

- Падать в обморок потом будете! Сейчас надо немного потерпеть.

Блум с отсутствующим видом кивнула. Диаспро, когда я ослабила хватку, вырвалась и, уткнувшись лицом в ладони, зарыдала. Блум с ненавистью посмотрела неё, словно сейчас фея драгоценностей была в чём-то виновата.

- Я…Я-а же говорила! - произнесла Диаспро сквозь всхлипы. - А теперь… Они же меня всё свалят! Вот как ты!

Она кивнула в сторону Блум, всё также сердито глядевшей на неё.

- Да ты вообще даже… - Блум была переполнена гневом, который решила излить на Диаспро.

Даже её безразличность к жизни, мучавшая нас в последние дни, словно пропала.

- Так, успокоились! - рявкнула я, заставив принцессу и королеву замолчать. - Всем плохо, все виноваты. Но ссориться сейчас нельзя!

========== Глава 34. Свобода или нет. ==========

Диаспро

Прошёл уже месяц со смерти Ская. И я была права, на Эраклионе сразу же свалили всю вину на меня. Родители погибшего уже подумывали над тем, чтобы меня выгнать и вернуть родителям. Но, во-первых, я уже стала королевой, поскольку за Ская вышла замуж, а других правителей, кроме самих родителей Ская, больше не было. А во-вторых, обнаружилась ещё одна причина.

У меня будет сын. И теперь уже никто не мог решиться меня выгнать. Придворные, правда, по приказу бывшего короля сначала постоянно следили за мной, но быстро перестали и теперь относились ко мне более дружелюбно. Самара тоже была настроена неплохо, даже навещала меня, мило беседуя. А вот Эрендор теперь совсем мне доверял, но его успокаивала жена.

Политикой по-прежнему теперь занималась я. Хотя я сомневаюсь, что ко мне будут относиться, как к полноценной правительнице, скорее, как к регенту при несовершеннолетнем сыне. Возможно, это всё же лучше, чем ничего, но я очень хочу домой. Пускай там у меня был бы только титул, не имеющий особого веса в политике и власти, но зато там вся моя семья.

Я действительно раньше была влюблена в Ская. Мне с детства говорили, что я должна буду за него выйти замуж, а он сначала просто был мне хорошим другом. А повзрослев, я по-настоящему влюбилась. После нас разлучил Красный Фонтан, в который Скай решил поступить, несмотря на все угрозы. Дальше уже объявилась Блум, разрушившая все мои планы. Эта несносная фея испортила мне всю жизнь.

Я долгое время пыталась вернуть себе Ская, применяла самые разные способы, а как только успокоилась и охладела к нему, уже решили вмешаться мои родители, которые были уверены, что так лучше. А я уже сама во всём запуталась. Но Ская больше нет. Мне, конечно, его жаль, но зато мне не предстоит провести всю жизнь с тем, к кому так странно и неопределённо отношусь. Так что, возможно, всё к лучшему. А нашему сыну не придётся нервничать из-за таких отношений между родителями. Я позабочусь о том, чтобы ему не стало известно что-то лишнее.

Главное, чтобы родители Ская не вздумали влиять на него. Стыдно признавать, но сейчас мне хотелось, чтобы с Эрендором случилось что-то такое, что он не смог бы больше пытаться влиять на меня. Эраклион и так довольно отсталая планета, и мне хотелось навести тут порядок. А то сейчас тут экономика никакая, полно бунтовщиков, не так давно даже была война. Мне надо использовать шанс, чтобы подправить тут дела.

Но и в Магиксе, насколько мне было известно, проблемы тоже ещё не кончились. Ганс по-прежнему терроризировал город. Новых смертей не было, но бои становились всё более ожесточенными. Говорят, что некоторые пострадавшие навсегда остались калеками. А ещё многие культурные памятники и просто здания были разрушены.

Но меня саму в Магикс совсем не тянуло. Там сейчас ещё хуже, чем здесь, тем более мне надо поскорее привыкнуть к моей жизни, чтобы не было так тоскливо.

И я обязательно с этим справлюсь.

Сторми

Я растянулась на диване и, широко зевнув, потянула руку за пультом, но его не оказалось на привычном месте - тумбочке, стоящей совсем рядом. Удивившись, я заглянула под диван, но там тоже пульта не было. Мне пришлось вставать и включать телевизор так.

Тут в комнату зашла Дарси. Сейчас было десять часов утра и, похоже, она только что проснулась. Зевая, она подошла ко мне и села рядом на диван, подперев рукой голову.

- А Айси где? - поинтересовалась я. - Я её не видела.

Мы по-прежнему жили в своей квартире в Магиксе. Но Айси в последнее время редко бывала тут и часто куда-то уходила.

Дарси в ответ на мой вопрос молча пожала плечами. Я хихикнула и сказала:

- Мне вообще кажется, что она влюбилась.

- Ну и пусть, - рассеянно произнесла Дарси, откинувшись на спинку дивана.

Она смотрела в потолок, не особо вникая в мои слова и думая о чём-то своём. Меня такое отсутствие внимания ко мне обидело. Я потеребила её за плечо и сердито спросила:

- Ты меня вообще слышишь, а? А?

Ведьма тьмы перевела взгляд светло-карих глаз на меня и кивнула, улыбнувшись одним уголком губ. Я хмыкнула и, вскочив с дивана, подошла к окну и распахнула его, высунувшись на улицу. Увиденное заставило меня разочарованно вздохнуть.

Всё было спокойно. Небо закрывали серые тучи, но было все равно тепло, несмотря на то, что уже зима. Вид из окна выходил на дорогу, по которой неспешно пролетали машины. В магазин, находящий в доме напротив, вошла какая-то старушка с сумкой. Она гордо вышагивала, позабавив меня своим серьёзным и самодовольным выражением лица.

- Можем же мы отдохнуть, пока всё спокойно? - проговорила Дарси.

Я обернулась к ней. Ведьма тьмы невозмутимо наклонилась к краю диван, посмотрела на пол, наклонилась и достала пульт, заставив меня удивиться. Дарси уменьшила звук у телевизора и только после этого соизволила посмотреть на меня.

- Наверно, - пожала плечами я в ответ на её предыдущий вопрос.

И тут хлопнула дверь в квартиру. Поскольку мы жили втроём, то нетрудно было догадаться, что вернулась Айси.

- Эй, где ты была? - сразу же поинтересовалась я, как только ведьма льда зашла в комнату.

Айси хмуро покосилась на работающий телевизор, а затем на открытое окно, через которое слышались звуки дороги. Кроме того, на улице поднялся ветер и принялся играть с занавесками. Ведьма льда подошла к зеркалу и распустила волосы, которые сразу же укрыли её спину, словно снежный плащ.

- Так где? - повторила свой вопрос я.

Дарси, прикрыв глаза, слегка нахмурила брови, желая показать мне, чтобы я была поосторожней. Но я притворилась, будто не поняла намёка и продолжила приставать к Айси.

- Да нигде, - холодным тоном произнесла Айси.

Я обиженно скрестила руки на груди, пристроившись на крае дивана, и громко фыркнула. Айси снова проигнорировала меня. Она снова собрана волосы в высокий хвост и уже хотела уйти, но её окликнула Дарси. Светловолосая девушка нехотя повернулась на зов.

Дарси с любопытством смотрела на нашу подругу, янтарные глаза блестели за стёклами очков.

- А что с твоей родственницей? - тихо спросила она.

- С Бирюзой? - рассеянно отозвалась Айси, поправив передние завитые пряди и отошла от зеркала ближе к двери, уже даже взялась за ручку. - Нормально всё, она устроилась у меня. Хочет навестить свой старый дом.

Дарси задумалась, но больше ничего говорить не стала. Айси воспользовалась этим и выскользнула из комнаты. Я тихо выругалась, лишённая возможности теперь пристать к кому-нибудь с вопросами. Дарси-то и так не особо от меня таилась, даже про своего парня всё рассказала.

- Слушай, ты бы лучше погуляла, - после недолгого молчания сказала Дарси. - Тебе же дома не сидится. Только, умоляю, не ввязывайся в неприятности, уж тебя мы потерять не хотели бы, сестра.

Я кивнула и пригладила одну из торчащих непослушных кудряшек, выбившуюся из причёски. Пожалуй, мне действительно лучше прогуляться, причем, чем дольше, тем лучше. А дома сейчас можно лишь скучать.

Оми

Я с трудом уговорила Рокси пойти со мной. Она предлагала мне захватить кого-нибудь более авантюристичного, но я побоялась ещё кого-либо приглашать.

Дело было в том, что я хотела освободить и успокоить Линнея. Девушка-призрак всегда молчала, если спросить её о том, как она себя чувствует, но было понятно, что ей у нас плохо. Ей было не место в современной жизни, тем более в виде призрака-полтергейста. Можно было попробовать отослать её так же, как я её вызвала, но Линнея все равно не освободилась бы.

И вот из-за этого мы сейчас находимся в подземельях Облачной Башни. Насколько мне было известно, ведьмы во время той древней войны обитали именно здесь. В жилых комнатах и кабинетах уже, разумеется, не найти следов давних событий, но вот в подземельях их хватало. Блум как-то рассказывала Рокси про то, что три школы соединены подземными ходами, ими мы и решили воспользоваться.

В подвалах Облачной Башни было холодно и мрачно, как и в любом другом подвале. Но к тому же это место было пропитано негативной энергетикой, заставляющей нас нервничать. Меня уже давно колотила дрожь, зубы стучали от страха и холода, но я упрямо шла вперёд. Рокси шла за мной, немного отстав, временами она бурчала, что это очень опасно, но не останавливалась.

И вот коридор, в котором мы очутились после очередного поворота, оказался несколько иным, чем другие. Отсюда не шло других видимых выходов, не было ни лестниц, ни дверей, бегающих самостоятельно по стенам. Это был простой туннель, ведущий вперёд.

- Идём? - спросила я, голос дрожал от волнения.

Рокси молча кивнула.

И мы пошли дальше в полном молчании. Долгое время ничего интересного нам не встречалось. Здесь оказалось много пыли, пауков и их паутины, но больше никаких вещей не было.

Поворот. Ещё один. И тут я заметила в каменной стене небольшую деревянную дверцу и переглянулась с Рокси. Фея животных кивнула, вздохнув.

Я осторожно нажала на ручку. Дверь открывалась медленно и со скрипом, петли давно заржавели. Мы осторожно заглянули внутрь комнаты.

Помещение было пусто. Лишь на стенах висели различные картины. Я уже хотела уйти в разочаровании, как вдруг поняла, что на пыльных, потускневших от времени холстах изображены феи. Я распахнула дверь и вошла, поманив Рокси за собой.

- Ступай осторожней, - неожиданно сказала Рокси, её голос прозвучал сипло и испуганно. - Не наступи…

- На что? - удивилась я.

Рокси указала на пол под картинами. Меня бросило в дрожь, когда я поняла, что это могильные плиты. Но подписей на них никаких не было.

Тогда я решила приглядеться повнимательней к картинам. На одном из них я узнала Линнею. Рисунок был не очень подробным, да и автор его явно не самый талантливый художник, но узнать фею было вполне можно, хотя и с трудом. Золотисто-русые косы уже были обрезаны, крылья тоже не изображены, а возможно, уже отрезаны, но платье на ней знакомое, да и глаза на удивление хорошо и похоже получились у автора портрета. В них отражались привычные смелость и упрямство Линнеи.

Похоже, останки фей были закопаны здесь. Непонятно, для чего ведьмы решили вдруг так поступить с телами убитых ими, но для нас это было удобно. Тут Рокси, осматривавшая стены, вскрикнула и указала на стену сбоку от картин, её рука дрожала.

Я подошла ближе и увидела надпись на стене. Буквы можно было легко разобрать.

- “Пусть одна из захороненных здесь восстанет и пойдёт по пути своего убийцы”, - прочитала я. - Они что, хотели зомби себе завести?

Рокси едва заметно улыбнулась и сказала:

- А получилась Линнея.

Я вздрогнула и отшатнулась от стены. Но мне надо было собраться и приступить к делу.

- Как ты думаешь, мы сможем забрать её из этого ужасного места? - спросила я, сжав ремень сумки, висевшей у меня на плече.

Рокси ненадолго задумалась и кивнула.

Совместными усилиями мы подняли плиту. Тело под ней даже не потрудились забросать землёй, поэтому мы сразу увидели кости. Рокси вскрикнула, а я лишь снова вздрогнула, но не стала кричать.

После этого я достала из сумки книгу и быстренько перечитала нужное заклинание, а потом произнесла его по памяти. Именно с помощью этих магических слов я когда-то вызвала Линнею.

Девушка-призрак тут же появилась. Она была очень взволнована и словно стала чуть более прозрачной. Увидев нас, она прижала руки к груди и вскрикнула:

- Что же такое! Почему вы…

И тут она замолчала и огляделась. Тонкие розовые губки медленно расплылись в улыбке.

- Неужели! - прошептала она. - Неужели…

Я кашлянула и, смущаясь, спросила:

- Скажи, твоё тело сразу обязательно нужно закопать или можно просто вынести?

Линнея остановила взгляд зелёно-карих, сейчас словно светившихся от радости, глаз и сказала:

- Не обязательно и выносить. Надо уничтожить это, - она указала на табличку на стене. - А тело может остаться здесь.

Мы с Рокси переглянулись. Я сомневалась, что у нас там просто это выйдет.

- Чары, охраняющие заклинание, совсем ослабли, это должно быть легко, - подбодрила нас Линнея.

И мы превратились и направили наши силы на табличку в стене. Раздался такой грохот, что у меня мелькнула мысль о скором появлении здесь Гриффин и всех ведьм-учениц. Но никто не пришёл, а табличка исчезла.

По щекам Линнеи катились бусинки слёз, она словно стала ещё более лёгкой и прозрачной. Её окружало мягкое нежное сияние. Она обняла меня. Это было странное ощущение. Её руки оказались тёплыми, но при этом они едва не проходили через меня. А соскользнувшая с плеча девушки золотисто-русая коса так и вовсе прошла через мою руку.

После меня таких же объятий удостоилась Рокси. Наверно, я казалась такой же ошарашенной, как и она.

Линнея смахнула прозрачную слезу и помахала нам рукой, прошептав:

- Спасибо!

И растворилась в воздухе. Теперь она свободна.

========== Глава 35. Буду мстить. ==========

Муза

И снова сражение. Очередная бессмысленная битва, в которой кто-то может пострадать ни за что. Битва проходила на окраине Магикса, в небольшом скверике. Место было мирным и тихим, но сейчас это спокойствие было нарушено. На нас напали, когда мы решили хоть немного отдохнуть, но, как видно, это нам не скоро удастся. Зато на этот раз сам Ганс не стал задерживаться. Он немного ранил Блум и молча исчез, оставив своих напарниц с нами. Рыжая фея быстро сумела залечить рану на ноге и снова вступила в бой.

Нас было четверо против двоих, я даже растерялась сначала. Но тут молодая ведьма с яростью набросилась на Техну. Фея технологий даже не успела создать щит, поскольку не ожидала такой резкой и быстрой атаки. Но Сью, как звали ведьму, явно не умела рассчитывать свои силы, поэтому быстро выдохлась, но все равно не успокаивалась.

Нас больше настораживала вторая колдунья. Она не атаковала магией, лишь оглядывала нас яростными, словно бешеными глазами и что-то шептала, сжимая в одной руке длинную тонкую иглу, а другой - прижимая к себе какой-то свёрток. Напасть на неё первыми тоже не выходило, поскольку в случае атаки она вскидывала вверх руки и поглощала этой иглой атаки. Я не знала, что за вид тёмной магии она применяет, но меня это пугало.

Победа, тем не менее, явно была на нашей стороне, мы даже не стали всерьёз применять магию, кроме Блум, которая в последний месяц сражалась с особым рвением, словно хотела отомстить за Ская. Фея Огня Дракона всё время пыталась в первую очередь напасть на Ганса, но тот ловко уходил от битвы.

А сейчас она принялась атаковать Сью. Техна даже растерялась и сделала шаг назад, с изумлением глядя на Блум. Фея технологий что-то сказала про то, что сейчас не следует так стараться, но Блум не стала её слушать. Рыжеволосая девушка на секунду остановилась, а зачем метнула огненный шар во взрослую колдунью. Сью воспользовалась этим и отпрыгнула в сторону, сделав в воздухе сальто и приземлившись за корточки. Длинные коричневые волосы, собранные в хвостики, при этом коснулись земли.

- Мела! - отчаянно взвизгнула она.

Колдунья чуть не упала. Я только сейчас заметила, что свёрток, который она держала, - это маленький ребёнок, тщательно закутанный. Зачем надо было тащить его на поле битвы? Малышу явно не место в этой схватке.

- Блум, осторожней действуй! - крикнула я, уклонившись от атаки Сью.

Уже поднявшаяся с земли ведьмочка сердито сжала руки в кулаки и громко выругалась. Фея Огня Дракона никак не отреагировала на моё восклицание, но её отвлекло кое-что другое.

Неподалёку появились ведьмы Трикс и в удивлении остановились. Похоже, они оказались тут чисто случайно и никак не ожидали нас увидеть. Если бы я не знала, кто они на самом деле, ни за чтобы не сказала, что эти три прогуливающиеся девушки - злобные ведьмы. Хотя в последнее время из-за общей беды у нас не возникало серьёзных конфликтов, лишь мелкие споры и ехидные замечания в адрес друг друга.

- Да что ж такое! - взвизгнула Сторми, сердито топнув ногой.

Лицо ведьмы непогоды исказила недовольная гримаса. Девушка скрестила руки на груди и обиженно хмыкнула, подув на упавшую на лицо кудрявую прядь. Две другие ведьмы отреагировали более спокойно, хотя их тоже нельзя было назвать слишком довольными.

А ведь всего несколько дней назад обстоятельства вынудили Айси помочь нам. Она ещё тогда была вместе с каким-то парнем. Спутник ведьмы магией не владел, но здорово помог нам, отвлекая колдуна. В итоге парень был несильно ранен в плечо, но жутко доволен, а мне тогда показалось, что на холодном лице Айси даже промелькнуло беспокойство. Она так и ушла вместе со своим спутником, о чём-то негромко переговариваясь с ним. Я тогда не стала прислушиваться к их беседе, но отношения между ведьмой и этим парнем явно были, как минимум, дружескими.

Тут Мела словно очнулась и вскинула руку, сжав что-то в ладони. При этом она смотрела на Айси и по-прежнему прижимала к себе ребёнка. Ведьма льда сжала зубы и метнула в колдунью град ледяных стрел. Женщина дёрнулась и случайно вскинула руки, выпустив ребёнка.

Раздался дикий, полный ужаса и отчаяния, крик. Ребёнок упал на асфальт, но никакой крови не было. И он даже не вскрикнул или не заплакал. Перед колдуньей лежали осколки камня. Мела прижала ладони к лицу, продолжая завывать.

Мы не знали, что делать, как её успокоить. Ведьмы тем временем подошли ближе, и Айси безразлично оглядела осколки. Зато Дарси и Сторми казались обеспокоенными и даже немного испуганными.

Сью подскочила к старшей колдунье и затараторила:

- Я ведь говорила, что что-то не так!

Мела оттолкнула ведьмочку так, что она упала. Сью вскрикнула, а колдунья нависла над ней, свирепо глядя куда-то мимо девушки.

- А ты вообще предательница! - вскричала она. - Ты только и делаешь, что всё портишь!

Сью вздрогнула и прикрыла голову руками, пытаясь что-то возразить, но Мела не дала ей ни слова вставить. Техна хотела вмешаться, но Блум схватила её за руку. А вот Лейла окликнула колдунью, выступив вперёд:

- Чего у вас ещё за разборки?

Голос феи морфикса прозвучал очень грозно, но Мела никак не отреагировала, лишь быстро запустила ладонь в карман своей длинной юбки и вытащила оттуда что-то, показав это Сью. Ведьмочка с недоумением поглядела на неё и хотела что-то сказать, но не успела. Мела пронзила иглой то, что держала в руке. Сью вскрикнула и откинулась на спину, глаза закрылись, а на оранжевом топе показалось ярко-красное пятно.

Трикс тем временем подошли уже совсем близко к нам. Дарси пыталась поймать взгляд Мелы, но ей это никак не удавалось.

Я не выдержала вида раненной молодой ведьмы и кинулась к ней, Техна последовала за мной. Мела выронила то, что держала и закричала:

- Вы все ещё поплатитесь! И лёд может треснуть, и фиалки завять, и соловей охрипнуть. А огонь уж точно погаснет!

При этом её взгляд поочерёдно скользнул по Айси, Дарси, мне и Блум. От этого меня бросило в дрожь, и я на мгновение забыла обо всём остальном. Даже если бы кто-то спросил сейчас моё имя, я бы и это не вспомнила. Время, казалось, словно замедлилось, слова колдунье эхом отдавались у меня в ушах.

И тут Мела исчезла, издав ещё один горестный вопль. Я поняла, что наваждение длилось не более нескольких секунд. Блум, Айси и Дарси выглядели шокированными, наверняка и я сейчас такая же.

- Надо быстрее помочь ей! - воскликнула Лейла, указав на раненую Сью.

Дарси подняла то, что уронила Мела. Это оказалась маленькая куколка, очень похожая на Сью. Да и волосы у этой крошечной копии были настоящими. Похоже, мы сейчас видели настоящую куклу-вуду.

Ведьма тьмы аккуратно вытащила иглу и брезгливо выкинула её, а вот куклу продолжала держать очень осторожно. Сторми наклонилась и подняла один из осколков камня, повертела его в руках и с удивлением спросила:

- А что это было? Где ребёнок?

- Похоже, что его не было, - тихо заметила Дарси. - Это была лишь искусно наведённая иллюзия. Возможно, раньше он у неё действительно был, но потом что-то произошло, а сама Мела при этом ничего не знала.

- Нам надо доставить её в Алфею, чтобы помочь, - сухо заметила Блум, кивнув на Сью.

Дарси снова посмотрела на куклу-вуду и неожиданно заявила:

- Я иду с вами.

Никто не стал возражать.

Мела

Одно мгновение - и я оказалась в этом доме в лесу. Но от внезапного перемещения у меня снова ненадолго отшибло память. Я несколько минут простояла посреди коридора, пытаясь вспомнить, где я только что была и отчего так пусто и плохо на душе.

Воспоминания постепенно возвращались, заставив слезы скатиться по щекам. И тут ко мне вышел Ганс. Увидев моё состояние, он встревожился и подошёл ближе, взял меня за руку и спросил:

- В чём дело?

И тут я окончательно разрыдалась и сквозь слёзы с трудом поведала о том, что случилось. Ганс выслушал меня молча и отвёл взгляд. После небольшой паузы он отвёл меня в свой кабинет и усадил на стул.

- Я думаю, тебе надо кое-что узнать, - медленно произнёс он.

Я с недоумением поглядела в его тёмные глаза, не понимая, о чём он. Ганс вздохнул и положил ладонь мне на лоб. Тут на меня внезапно бурным потоком нахлынули воспоминания, путаясь в голове, и опережая друг друга. Я замерла, пытаясь всё осознать. Постепенно мысли выстроились по порядку.

Вот я иду по улице. Меня окружают тени, шептавшие, что слишком заигралась с их магией и пора бы уже оплатить долг. Это произошло из-за того, что я использую колдовство-вуду, сильно связанное с другим миром. Я упорно отвергала все их требования и откладывала плату. Но в этот раз они напали на меня и собирались забрать мою жизнь.

Я шла в темноте, ничего не видя, но не останавливаясь, и старалась спастись, хотя никаких шансов у меня не было. С духами нельзя спорить и заигрывать, это может уж очень плохо кончится. А я пошла против их воли. И вот под ногу попал какой-то камень, и я упала на колени. Звуки реального мира не доносились до меня. Лишь крики призраков звучали в моих ушах.

И тут кто-то схватил меня за руку. Я подумала, что всё, мне конец, и громко закричала, но некто потянул меня вверх и поднял на ноги. Свет снова вернулся ко мне, силуэты окружающих меня предметов становились всё чётче, и наконец, ко мне полностью вернулось зрение. Крики и стоны затихли, я услышала гул машин, голоса людей, шелест ветра и незнакомый голос, спросивший меня:

- Ты в порядке?

Я подняла голову и, прищурившись, посмотрела на своего спасителя. Передо мной стоял высокий молодой мужчина с длинными чёрными волосами, собранными в хвост. Он был магом, причём тёмным, окружавшая его энергия легко чувствовалась. И я сразу же влюбилась, хотя не сразу осознала, что за странные чувства одолели меня.

После в моих воспоминаниях оказалось ещё несколько встреч с Гансом. Все они проходили через немаленькие промежутки времени. Но почти все они не стоили внимания, кроме последней…

Какая-то квартира в Магиксе. Пустая комната, освещаемая лишь красными лучами заходящего солнца. Ганс стоял у самого окна и не смотрел на меня.

- Так ты уходишь? - встревожено спросила я.

Ганс не обернулся, но ответил:

- Это всё временно. Я вернусь потом за тобой. Не могу сейчас втягивать тебя в неприятности, а мои исследования могут оказаться опасными.

- И надолго?

Он промолчал. Я со страхом спросила:

- Неужели ты меня бросишь… сейчас?

Ганс повернулся ко мне и вздохнул. Я была готова устроить истерику, поскольку совершенно растерялась. И тут колдун подошёл ко мне вплотную и положил ладонь на лоб, прямо как сейчас, когда возвращал воспоминания. Только тогда мысли перепутались и больше не возвращались до настоящего момента. А ещё у меня после этого временами получались провалы в памяти, видимо, это были последствия заклинания Ганса.

Я подняла голову и отпрянула в сторону, заставив этим убрать Ганса ладонь. Возвращённые воспоминания помогли мне по-новому взглянуть на Ганса. Так значит, он всё же отвечал мне взаимностью. И он всё же вернулся за мной. И ребёнок…

На глаза снова навернулись слёзы.

- Я отомщу, - прошептала я.

Те слова, смахивающие на пророчество, вырвались у меня сами собой, но могли послужить хорошей основой для мести.

- Надеюсь, не мне? - Ганс как-то странно на меня посмотрел.

- Тебя-то за что? - горько усмехнулась я, вытирая слёзы.

Ганс пожал плечами. Я с тоской посмотрела на него, но тем временем у меня уже в голове созрело важное решение.

- Я ухожу, - едва слышно прошептала я.

Ганс не стал задавать лишних вопросов, он и так понял меня без ненужных слов, поэтому он лишь кивнул и сказал:

- Как знаешь. Удачи тебе.

========== Глава 36. Незабываемое предложение. ==========

Сью

Я очнулась, но не стала открывать глаза, а принялась прислушиваться к окружающим меня звукам. В воздухе пахло лекарствами. Где-то рядом раздавались голоса. Один из них был мне незнакомым, а три других я узнала - они принадлежали Дарси, Блум и Лейле. Я попыталась разобрать, о чём они говорят. Похоже, речь шла обо мне.

Блум, судя по её тону, была настроена против меня. Лейла и незнакомка говорили о том, что мне надо дать время прийти в себя. А вот чего хочет Дарси, я понять не сумела, уж очень запутано она говорила.

- В общем, успокойтесь, - заявила незнакомка. - Своих пациентов, кем бы они не были, я трогать не дам.

Я осторожно приоткрыла один глаз. Это говорила женщина с рыжими волосами, собранными в пучок. На неё был надет белый халат. Видимо, это врач.

Тут она направилась ко мне, и я поспешила закрыть глаз. Рана, полученная благодаря Меле, всё ещё болела.

- Очнулась? - тихо спросила женщина.

Я нехотя открыла глаза. Блум за спиной врача издала приглушённое шипение.

Взгляд женщины был спокойным и дружелюбным. Она успокаивающе улыбнулась мне.

- Пусть лучше расскажет обо всём! - рявкнула Блум.

Дарси хихикнула в кулак, скосив глаза на рыжую фею. Ситуация её забавляла. А заметив, что я на неё смотрю, шатенка невозмутимо встретила мой вгляд, лишь поправила одну из передних прядей, выкрашенных в более яркий, чем остальные волосы, цвет. А вот Блум продолжала беситься.

Я посмотрела прямо Блум в глаза и заявила:

- Так я тут теперь пленница, что ли? Я так не согласна!

Врач сурово посмотрела на фей и заявила:

- До вечера сюда и не приходите, мне надо долечить пациентку! А уж потом будем разбираться. Сейчас ей надо отдохнуть.

Меня действительно тянуло в сон, да и рана побаливала, хотя и не очень сильно. Я с благодарностью кивнула женщине и снова накрылась одеялом, успев заметить, что Блум и Лейла ушли, а вот Дарси осталась, устроившись на подоконнике и невозмутимо разглядывая собственные ногти.

А я быстро уснула и проснулась лишь к вечеру. Боль к этому времени окончательно утихла.

- Ну, как ты? - услышала я голос Дарси.

Я осторожно села, свесив босые ноги с кровати и коснувшись пальцами тёплого пола. Дарси по-прежнему сидела на подоконнике, и это, похоже, ей совсем не надоело.

- Не стоит водиться с колдуньями-вуду, - усмехнулась ведьма и отвернулась от меня, глядя в окно.

Тут дверь в кабинет открылась, и сюда снова зашли феи, но пока без врача. Я с вызовом посмотрела на них и прошептала:

- Они что, нарочно там караулили?

Дарси молча пожала плечами, не обернувшись.

На этот раз фей было четверо. Зато Блум уже успела угомониться и выглядела куда более спокойной и собранной. Первой заговорила Техна, опустившаяся на стул, предварительно подвинув его к моей кровати.

- Ты не могла бы, пожалуйста, рассказать о том, что этот Ганс задумал? - тихо спросила она.

От неё я почему-то вежливости и деликатности как раз не ожидала. Впрочем, она тоже не особо понимала, как со мной разговаривать. Поэтому я скрестила руки на груди и заявила:

- Бесплатно информацию не выдаю! Бесплатную информацию ищите у компьютера!

Блум снова нахмурилась, а Муза лишь хмыкнула. Лейла и Техна меня спокойно выслушали, и принцесса Андроса спросила:

- И что ты хочешь? То, что тебя отпустят на свободу, устроит?

Я изобразила глубокую задумчивость, хотя уже знала, что ответить. Около минуты я просидела молча, подперев руками голову и наслаждаясь любопытными и взволнованными взглядами фей, ожидавших моего ответа.

- Так что? -не удержалась Муза.

- Что, и это всё? - разочарованно протянула я. - Ну, за это я могу лишь сказать, что Ганс - ученик Даркара и теперь хочет захватить мир.

Я тянула время, надеясь извлечь выгоду и заодно решить, как мне поступать. Обратно к Гансу не хотелось. Во-первых, я к нему всё же не по своей воле пошла, а во-вторых, меня Мела съест своими придирками и убеждениями. Она и так не очень ко мне относилась, а теперь ещё наверняка считает, что я тоже в пропаже её ребёнка виновата. А ведь я предупреждала, что с этим мальчиком что-то не так. Около него прямо воздух холоднел, а колдунья не замечала этого, да и того, что её малыш стал буквально по расписанию всё делать, тоже. И неизвестно, как Ганс отнесётся ко мне теперь. Он, правда, в отличие от Мелы излишней подозрительностью не страдает, но всё-таки доверяет колдунье, а она сейчас про меня наверняка такого наплела…

- Вернуться в Облачную Башню хочешь? - немного подумав, спросила Лейла.

Я, недолго думая, кивнула. Теперь придётся вернуться к обучению в школе. Но я и так успела многое узнать от Ганса, некоторым трюкам из полученных от него умений в Облачной Башне вряд ли учат.

На лице Техны показалось облегчение. Она продолжила допрос:

- Как он конкретно собирается этого достигнуть?

- Ну… - протянула я, припоминая. - В основном, продолжая такой вот террор. Он считает, что в конце концов всем надоедят бесконечные бойни и люди сдадутся.

- Угу, как же, - буркнула Лейла, сжав руки в кулаки.

Я с некоторой опаской поглядела на неё. Эта фея казалась из них самой сильной, как физически, так и духом.

- Ну, и более сильных союзников хочет привлечь, - припомнила я. - В основном шантажом. Уже даже с какими-то колдунами почти договорился. Они сопротивляются, но в то же время боятся.

Блум что-то процедила сквозь зубы. Остальные выжидали, что я скажу ещё. А мне не удавалось припомнить ничего интересного, поэтому я просто замолчала, требовательно глядя на фей.

- Ну что ещё? - простонала Муза.

Феи переглянулись, а я продолжала молчать.

- И что ещё ты хочешь? - хмуро спросила Блум. - Денег, что ли?

- Ещё не решила, - призналась я после недолгого молчания. - От денег, впрочем, тоже не откажусь.

- Тогда завтра решишь, мы подождём, не волнуйся, - сказала Лейла. - Так что дальше?

Дарси хихикнула со своего подоконника. Я продолжила:

- Ну, больше, в общем, почти нечего. Я лишь знаю, что у него что-то всё же удалось, потому что он стал сильнее.

Всего недели две назад Ганс вернулся в лесной домик очень поздно. Он казался усталым, но при этом очень довольным. Незнакомая магия прямо искрилась около него. Это произошло незадолго после того, как я почувствовала, что с ребёнком Мелы что-то не так. На мои вопросы Ганс тогда не ответил, но, похоже, именно с того дня он стал сильнее.

Но эти подробности я не стала сообщать феям. Если надо будет, сами разузнают. Да и не такая уж это важная информация.

- Значит, он хотел получить силу Тёмного Феникса? - нахмурившись, спросила Блум.

Я пожала плечами в ответ. Хотя вполне возможно, что эта его новая сила - это и есть мощь Тёмного Феникса. Ведь эта энергия мне раньше никогда не встречалась.

Феи задали мне ещё несколько вопросов, но я больше ничего не смогла почти разъяснить. Немного посовещавшись, они ушли, не попрощавшись. А Дарси опять осталась. Я вопросительно поглядела неё. Ведьма иллюзий усмехнулась и кинула мне что-то на кровать.

Это была та самая кукла-вуду, которая изображала меня. Мела и не говорила, что её сделала. Я осторожно взяла куколку. Сшита она была не очень аккуратно, глаза изображали чёрные пуговки, одежду - клочок оранжевой ткани. Вот я и узнала, что случилось с моей любимой кофточкой. И волосы к куколке были прикреплены мои. Возможно, что и царапина у меня на руке появилась не случайно.

- Её надо будет уничтожить, но прежде придётся разорвать связь, - спокойно объяснила Дарси. - Если ты не против, то я этим займусь. Это интересный опыт.

У меня по коже мурашки пробежали, уж очень её слова жутко прозвучали. Да и говорила ведьма иллюзий нараспев, что тоже предавало голосу загадочности. Она подошла ко мне и снова взяла куклу.

- Тебе ничего больше угрожать не будет, - сказала она. - Как я поняла, тебя выпустят завтра с утра, тогда и обсудим всё поподробнее.

Я кивнула с некоторой опаской. Дарси хмыкнула, кивнула мне и ушла.

А на следующий день меня и правда отпустили, дав вернуться к учёбе в Облачной Башне.

Алекс

Тихо и темно. Лестничная площадка была пуста. Я подошла к самой старой двери. На ней виднелись длинные царапины, словно от чьих-то когтей. И, зная хозяйку квартиры, находящейся за этой дверью, этот вариант казался вполне возможным.

Я надавила на пальцем на кнопку звонка. За дверью послышался протяжный унылый звук, от которого хотелось зажать уши. Тут откуда-то за моей спиной послышался скрип. Я вздрогнула и обернулась, и тут же услышала чьё-то шарканье. Похоже, звуки раздавались из соседней квартиры.

Вот умеет же Найт Ти выбирать неудачные места для проживания. Даже мне здесь было страшновато, хотя с моими силами вряд ли есть чего опасаться.

Найт Ти всё не открывала. Я снова позвонила, на этот раз более настойчиво и не сразу отпуская кнопку. По-прежнему тишина. Я не выдержала и пнула дверь, а она неожиданно поддалась и открылась от удара. Хмыкнув, я зашла внутрь и нащупала выключатель, щёлкнула им, но свет в коридоре всё равно не загорелся.

Я закрыла дверь и позвала предсказательницу по имени, но никто не откликнулся. Меня уже начала раздражать эта ситуация. Неужели Найт Ти надо было именно в это время где-то гулять?

В квартире была только одна комната и кухня, в которую я зашла сначала. На деревянном столе лежал недоеденный бутерброд, дверь холодильника слегка приоткрыта. В раковине стояла одна не помытая тарелка. О чистоте Найт Ти совсем не заботилась.

Убедившись, что здесь никого нет, я направилась в комнату, заглянув по пути в ванную, где тоже было пусто и не убрано.

В комнате горел неяркий свет, исходящий от настольной лампы и экрана ноутбука. Найт Ти сидела ко мне спиной, откинувшись на стул. Одна рука лежала на столе, другая, на которую был надет браслет с шипами, свисала вниз. Я осторожно подошла ближе и выяснила, что ясновидящая спит. Чёрная чёлка сползла набок, открыв веки с короткими ресницами.

Я поглядела на экран ноутбука. Ничего интересного, какая-то банальная игра-стрелялка. Временами ноутбук издавал какие-то звуки, слышалась тихая фоновая музыка из игры, а Найт Ти всё не открывала глаз. Я не выдержала и потрясла её за плечо.

Найт Ти открыла глаза, словно светящиеся в темноте жёлтыми точками. Она с недоумением поглядела на меня, моргнула и поспешно надвинула чёлку на глаза. Ясновидящая выпрямилась на стуле и захлопнула крышку ноутбука, даже не закрыв там ничего. В комнате стало ещё темнее, и огоньки глаз ясновидящей стали просвечивать даже через чёлку.

- Ну и? - поинтересовалась она с любопытством.

Я передёрнула плечами и спросила:

- Это ты что имеешь в виду?

Найт Ти усмехнулась, оскалив зубы.

- Твой пророчество, в которая ты надеялась. Ты же не думала, что всё будет на с такой ход событий.

Я нехотя кивнула. Найти Ти скрестила худые руки на груди и, снова откинувшись на спинку стула, задумчиво произнесла:

- А в остальное Ганс не отходит от мой сценария. Магикс рушит, жизни ломает, только не так его побеждает.

- Ты не можешь говорить понятнее? - с раздражением спросила я.

Найт Ти фыркнула, но промолчала. Пришлось мне самой задавать более конкретные вопросы.

- Ты можешь как-то помочь?

Ясновидящая покачала головой, разочаровав меня.

- Я ж говорю, много вариант есть, не помогу я никак! - заявила Найт Ти, разведя руки в стороны. - Уж сама решай.

- Но ты ведь говорила, что-то, что я сделала из крыльев фей, может пригодится? - уцепилась я за одну деталь, всплывшую в памяти.

Найт Ти кивнула.

- И как это сделать?

- Само решай, - безразличным тоном отозвалась девушка-оборотень.

Я замолчала, не зная, как мне реагировать на такое заявление. Меня начало раздражать поведение Найт Ти. Ну почему она не может говорить нормально? Или это из-за того, что она может видеть слишком много вариантов будущего?

Найт Ти вздохнула и сказала:

- Ты сама как будто не придумывал, как это применять

Я нехотя согласилась с ней, ведь действительно, прежде чем затеять ту авантюру, я тщательно всё проработала.

- Ну и делай так, как планировало. Изменилась-то лишь то, что твои Триксы чуть менее существенный роль сыграют. Менее - не значит никакой. Просто это всё надо ловко провернуть.

Я медленно кивнула. Мой взгляд упал на окно. Стекло было мутным, но через него всё же можно разглядеть рассыпанные на небе звёзды и тонкий месяц. Сейчас было новолуние, и Найт Ти не боялась оставлять окна неприкрытыми.

- Удачи, короче, - объявила Найт Ти и хлопнула в ладоши.

Я попрощалась с ней и всё-таки ушла, обернувшись напоследок лишь у самой двери. Найт Ти стояла, прислонившись к дверному косяку, чёлка прикрывала жёлтые, видящие и прошлое, и будущее, глаза, а короткие розовые волосы на затылке были взлохмачены. Ясновидящая казалась, хоть и измождённой, но вполне довольной. У меня немного отлегло от сердца. Раз она так спокойна, значит, выход действительно есть.

Я кивнула ей на прощание и вышла на лестничную площадку, осторожно прикрыв за собой дверь, постояла. Раздался звук закрывающегося замка, лёгкие шаги, постепенно удаляющиеся от двери, и снова всё затихло. Только это молчание продлилось совсем немного. В соседней квартире заплакал ребёнок.

Я сбежала по лестнице на первый этаж, стук каблуков эхом отдавался по этажам. На улице было довольно прохладно, поэтому мне пришлось застегнуть куртку. Ветер развевал мои красные волнистые волосы. Я закрыла глаза и запрокинула голову, наслаждаясь тишиной и спокойствием. Постояв так немного, я направилась дальше. Мой путь лежал в местную квартиру Трикс.

Айси

Вчера Алекс заявилась к нам посреди ночи, перебудив всех нас, в том числе и Дарси, которая уже успела вернуться. Ведьма иллюзий вчера полдня провела в Алфее, да и сегодня ненадолго отправилась туда. Её заинтересовала эта история с начинающей ведьмой Сью, которую привязали к кукле-вуду. Мне было трудно понять её интерес, но пусть уж делает то, что хочет.

Алекс отдала нам небольшой мешочек. В нём был разноцветный, переливающийся на свету порошок. Колдунья, показав его нам, сразу же снова завязала его и сказала не открывать, пока нас Ганс на бой не вызовёт. А после просто ушла, так и не объяснив, как этим пользоваться.

Носить мешочек приходилось мне. Сторми могла легко его потерять, а Дарси почему-то наотрез отказалась, и скоро я поняла, почему. Порошок состоял из тех крыльев фей, что мы добыли в прошлом году. Из-за этого от него шла сильная магическая энергия, причём по своей ауре она была достаточно светлая. Но и тёмная тоже чувствовалась, ведь мы отрезали их зачарованным кинжалом. Но свет всё же перебивал её. Утром на улице какая-то фея даже в изумлении остановилась, глядя на меня, но ничего не поняла и пошла дальше, только теперь её губы растянулись в счастливой улыбке.

Из слов Алекс мы поняли, что этот порошок должен как-то помочь разобраться с Гансом. Но какой от этого будет эффект? И получится ли что-то?

Дарси растянулась на диване, издав стон и откинув голову так, чтобы видеть меня. Очки при этом слегка сползли набок, и шатенка их поправила.

- И что нам теперь делать? - ехидно спросила она. - Бегать по улицам и искать Ганса?

Сторми, тоже устроившаяся на диване, только на краю, захихикала. Я тоже улыбнулась, представляя эту картину, но всё же покачала головой и сказала:

- Если серьёзно, то я не знаю. Похоже, нам реально надо его найти.

Дарси зевнула и спросила:

- Ну, найти так найти. Кстати, он ко мне во время одной из битв приставал с вопросами о том, не хотим ли мы присоединиться к нему. Я отказалась. Меня раздражает сотрудничество с феями, но и этот тип тоже не нравится.

- Меня он тоже спрашивал, - встряла Сторми.

- И меня,- отозвалась я. - И что ты ответила?

Я вопросительно поглядела на ведьму штормов, приподняв одну бровь. Сторми снова хихикнула и сказала:

- Что у меня и так дел полно, чтобы со всякими психами связываться.

Дарси едва заметно улыбнулась, прикрыв глаза.

- И окружение у него не очень нормальное, - добавила Сторми. - Особенно эта колдунья, страшенная, как из детских сказок.

Я неопределённо махнула рукой и опустилась на стул, размышляя. Мы действительно не могли бегать по всему Магиксу и спрашивать у прохожих, не видели ли они Ганса. Дарси рассказала, что Сью за какую-то плату сегодня утром объяснила, где они жили, но эта информация не дала никаких результатов - дом оказался пуст.

Был ещё один вариант действий. Почему-то всякий раз, как мы просто отправлялись гулять, никого не трогая, постоянно рядом случались какие-нибудь неприятности. Это уже начинало раздражать.

Дарси, словно прочитав мои мысли, сказала:

- Значит, просто идём гулять.

Сторми засмеялась, но согласилась, да и я тоже пошла.

Но рядом с нами сегодня всё было тихо. Лишь вечером, вернувшись домой, мы узнали благодаря телевизору, что некто поджёг один из самых крупных кинотеатров города. Пламя было не обычное, а колдовское, и потушить его смогла только Блум.

И на следующий день тоже все проблемы обошли нас стороной. А вот на третий день нам не повезло. Или наоборот, повезло, это с какой стороны посмотреть.

Проснулись мы под крики, доносящиеся с улицы. Я просто выглянула в окно и не узнала места. Дома напротив не было. Но быстро выяснилось, что это мне лишь показалось. Стоило взглянуть вниз, как можно легко понять, что дом всего лишь стал короче на пять этажей.

Подошедшая Сторми тоже выглянула в окно и заинтересовано присвистнула.

- Вау! - заметила она. - Ничего так!

Дарси, зевая и протирая глаза, подошла к нам.

- Похоже, сегодня наконец-то используем эту несчастную фейскую пыль, - заметила она.

Мы не торопясь позавтракали, оделись и вышли на улицу. Дом, в котором мы жили, до сих пор никто не трогал, но из-за происшествия на улице была куча паникующих людей, а вот виновника всего этого не видно. Мы с трудом пробились через эту толпу. Кто-то случайно нас пару раз толкнул, некоторые просто ничего не замечали, и их приходилось убирать с дороги. Не убивать, конечно, а просто отодвигать в сторону.

На соседних улицах тоже было довольно оживлённо. Дарси поймала за руку какую-то девушку и, глядя ей прямо в глаза, спросила, не видела ли она Ганса. Девушка испуганно помотала головой и убежала сразу же, как только её отпустили.

Мы так проблуждали по улицам около часа, но на мага так и не наткнулись, зато видели много разрушенных зданий и раненных людей. Основные беды произошли ночью, но и сейчас ещё не кончились. В итоге мы зашли в небольшое кафе, чтобы передохнуть. Людей было мало, поэтому почти все столики оказались свободны. Заняты были лишь три. Один из них стоял возле окна, там сидела какая-то парочка. Второй - ближе к кухне, за ним устроились несколько детишек, с интересом смотревших в экран включённого телевизора, висящего на стене. По нему передавали новости, выяснилось, что где-то в центре всего полчаса назад прошло небольшое сражение. Дети принялись встревоженно перешептываться, кроме одной девочки, сосредоточенно ковырявшейся ложечкой в вазочке с мороженым.

А третий столик занимал обычный парень. Дарси вначале окинула его внимательным взглядом, но тут же потеряла интерес.

Мы только заняли один из столиков, как в кафе зашла одна из наших старых знакомых - Техна. Она сразу нас увидела и подошла. Лицо её оставалось спокойным и беспристрастным.

- Приветик, - заинтересовалась Сторми. - Чего тут забыла, компьютерик?

Техна не стала обижаться и ответила:

- Как мы поняли, вы что-то знаете. Не поделитесь информацией?

Я машинально засунула руки в карманы куртки, которую я ещё не успела снять. Мешочек был там.

- Стоит ли? - тихо спросила Дарси.

Я дёрнула плечами, размышляя, говорить или нет. Всё же работать вместе с феями не хотелось, но мы ведь реально не могли найти этого Ганса и разобраться с ним. Так что, похоже, всё же придётся согласиться на сотрудничество.

Я кратко рассказала о том, что мы узнали от Алекс. Техна, севшая на стул рядом с нами, слушала очень внимательно, временами поглядывая на экран своего мобильника и, похоже, записывала наш разговор.

Сторми, отодвинувшаяся подальше от феи технологий, скучая, качалась на стуле. А Дарси спокойно ждала. Еду мы так и не заказали, официант пару раз пытался подойти к нам, но останавливался в нескольких шагах от столика, немного стоял так и опять уходил.

Наконец я закончила. Техна спрятала телефон в карман, поднялась и спросила:

- Пойдёте со мной?

- Ещё теперь за фейками таскаться, - простонала Сторми.

Я переглянулась с Дарси, чтобы узнать, о чём думает она. Ведьма иллюзий сидела, подперев ладонями подбородок. Заметив мой взгляд, она кивнула. Я уже тоже склонялась к такому ответу и резко встала, решительно глядя на фею технологий.

- Так и быть. Идём.

Техна, которая немного удивилась этому, повела нас на улицу. Дальше бы сели на автобус. Сторми предложила быстренько телепортировать туда, куда надо, но Техна заявила, что сейчас это небезопасно.

Мы проехали пять остановок и наконец вышли рядом с центром города. На остановке нас ждала Муза. Она не стала здороваться, лишь коротко кивнула, а я вообще её проигнорировала. Дарси лишь скользнула по фее музыки взглядом, а вот Сторми не удержалась от ехидного замечания.

- И куда дальше? - без особого интереса в голосе спросила Дарси.

- А никуда, - мрачно ответила Муза и указала куда-то нам за спину.

Я обернулась. Дарси и Сторми посмотрели туда же. В первый момент мы не увидели ничего интересного или необычного. Просто высотное здание, являющееся каким-нибудь деловым центром. И тут я заметила, что дом абсолютно пуст и тих. И стёкол в окнах не осталось.

- Он там? - удивилась Сторми. - Большой капканчик.

- Угу, - кивнула Муза. - И искать его ещё придётся. Но он зато один. Сью вернулась в школу, а Мела куда-то пропала.

- Где остальные? - поинтересовалась Техна, оглядываясь по сторонам.

- Сейчас подойдут.

Нам пришлось ждать других фей ещё минут десять. Пришли только Лейла и Блум, даже непонятно, почему они так долго. И дальше мы всемером отправились в высотное здание.

Дверь оказалась открыта. Я вошла первой, остальные осторожно прошли следом за мной.

Мы оказались в длинном сером коридоре, в котором было множество дверей. Заканчивался он лифтом.

- Сколько тут этажей? - нервно спросила Блум.

- Двадцать четыре, - ответила ей Техна.

Сторми издала мученический стон.

Нам пришлось разделиться, кто какой этаж будет осматривать. Техна раздала всем какие-то устройства, с помощью которых мы могли связаться, когда найдём Ганса.

- А если его тут и вовсе нет? - спросила Лейла, задумчиво вертя в пальцах приборчик.

- Он здесь, - тихо ответила Блум. - Я чувствую это.

И нам всем пришлось слушаться.

Я первым делом отправилась на пятый этаж. Там тоже было множество комнат. Даже непонятно, зачем такое большое здание нужно только для работы, а не для жилья.

Тут всё оказалось пусто и тихо. Судя по беспорядку в комнатах, да и тому, что некоторые приборы просто не были выключены, работающим здесь людям пришлось покидать здание в спешке.

Я ради интереса просмотрела список файлов на одном из компьютеров. Ничего интересного тут не обнаружилось, только упоминание в одной недописанной статье Ледяного Королевства невольно заставило меня задуматься о Фросте. Где же он сейчас? В последнее время он часто находился в Магиксе, а здесь всё-таки небезопасно для принца, которого и так хотят убить. Я с досадой помотала головой, стараясь отогнать тревогу. Но мысли о Фросте в последнее время лезли мне в голову слишком часто. Мало того, что я согласилась с ним встречаться, так ещё и, похоже, по-настоящему влюбилась!

Я занялась исследованиями этажей более усердно, чтобы отвлечь себя. На пятом ничего не обнаружилось. Дальше мне надо было идти на двенадцатый. Но и там ничего интересного не было, я его оглядела уже более бегло, подумав, что вряд ли маг будет прятаться в какой-нибудь крошечной щёлочке или под стулом.

У меня на осмотре было ещё два этажа - девятнадцатый и двадцать третий. Неудобно получилось, что всем разное количество этажей досталось, но не жаловаться же, что мне осматривать больше, чем, например, той же Музе, которой досталось всего два и лестница. А Техне - четыре и лифт. Блум взяла на себя пять этажей, Сторми дали только один, а насчёт Лейлы и Дарси я не помнила.

Я вызвала лифт, чтобы подняться на девятнадцатый этаж. Кабинка примчалась довольно быстро. Внутри уже была Лейла. Я нажала нужную мне кнопку, соседняя, с цифрой “18”, уже светилась.

- Ну как? - коротко спросила смуглая фея.

Я молча пожала плечами. Лифт остановился и пискнул. Лейла вышла, а я доехала до своего этажа и тоже покинула кабинку. Лифт сразу же уехал, судя по светящимися цифрами над закрывшимися дверцами, на восьмой этаж.

Этот этаж тоже оказался пуст. Приборчик, выданный Техной, один раз пискнул голосом Блум. Я уверила её, что всё тут в порядке и побыстрее отключилась.

И я отправилась на двадцать третий этаж, на этот раз прокатившись на лифте в полном одиночестве. Верхний этаж осматривала Блум и, похоже, она либо уже была там, либо ещё занята ниже.

Мне казалось, что и тут ничего не будет, но я неожиданно ошиблась. Стоило мне выйти из лифта, как до моего слуха донеслись чьи-то шаги, раздававшиеся совсем рядом. Сначала у меня возникла мысль, что это сверху или просто кто-то перепутал этаж, но тут некто кашлянул. И кашель был явно мужской.

Я распахнула дверь ближайшего кабинета, приготовившись к атаке.

На столе сидел мужчина. Глядя на меня, он небрежно откинул назад свои длинные волосы, которые почему-то так любили отращивать парни-злодеи, и спросил:

- Надо же, всё-таки пришла. Долго же ты. Я думал, хоть кто-нибудь из вас догадается, что, по закону подлости, всё нужное оказывается в самом конце.

Он встал и медленно подошёл ко мне, но я остановила его, вскинув руку:

- Не смей приближаться! Чего тебе вообще надо?

Ганс усмехнулся и сказал:

- А что нужно было тебе?

- Власти, - чисто на автомате ответила я и тут же замолчала, с опаской глядя на колдуна.

Мой обычный наряд в этот момент сменился на ведьминский, чтобы было удобнее сражаться.

- Вот именно, - мягко произнёс мужчина. - Власти. Так чего же тогда непонятного?

- Твои методы.

Колдун негромко рассмеялся и продолжил:

- Ну да, так ещё никто не пробовал. Но это оказалась весьма эффективна. А ваша попытка пробраться сюда весьма наивна. Что же вы можете сделать?

Мешочек теперь оказался у меня в почти невидимом постороннему кармане брюк. И Ганс ничего о нём не знал, в этом моё преимущество.

- Да ещё и разделились… Это уж очень всё упрощает.

Ганс поднял руку, и меня отбросило магией к стене, довольно сильно стукнув. Я ойкнула и попыталась встать, но меня прижало магическими верёвками. Руки оказались прижатыми к телу так, что я не могла дотянуться до кармана, а устройство, выданное Техной, выпало. Ганс наступил на приборчик, и раздался хруст.

- Очень мило, - хмыкнул он.

В этот момент в коридоре послышались чьи-то быстрые шаги, и тут в комнату ворвались две девушки, в которых я узнала своих сестёр. Дарси кинулась ко мне, а Сторми - на мага. Ганс от такого напора растерялся, и ведьма непогоды сумела повалить его на пол, с наслаждением вопя и колотя его кулачками.

Дарси с трудом сняла опутавшее меня заклинание, тихо пробормотав что, если бы Ганс не отвлёкся, это вообще быстро бы не удалось.

- Как вы узнали, где я, да ещё так быстро? - спросила я, торопливо поднимаясь.

- Муза-то лестницу изучает из-за того, что там слышно много что, а у неё слух хороший, вот она услышала голос Ганса и связалась с нами, а я обнаружила, что ты не отвечаешь, и мы со Сторми бегом сюда.

В этот момент Ганс как раз сбросил Сторми на пол, а сам встал. Кудрявая девушка издала обиженный вопль и отправила молнию магу в ноги, но он подпрыгнул вовремя, и заряд попал в дверь и чуть не поджёг её, колдун сам её погасил и обернулся ко мне с Дарси.

- Ну что ж, теперь вас трое… Труднее, конечно, но веселее.

Дарси пыталась смотреть магу парямо в глаза, и тот спокойно ответил на её взгляд. Шатенка растерялась, прижав ладонь к щеке.

- Как это? - пробормотала она.

- Всё очень просто. Я слегка усовершенствовал силу Тёмного Феникса с помощью колдовства-вуду… Пусть мне и пришлось ради этого покончить с ребёнком, чего Мела уже никогда не узнает, она винит в этом тебя, - и он указал пальцем на меня.

- Глупости, - хмыкнула я. - Да и что она может делать?

- Вот этого я ещё не знаю. А теперь пора покончить хоть с вами! Хотя эта Блум и могла бы мне дать достойный отпор, но она слишком подавлена и поэтому слаба, а вы вообще уже давно ничем не выделяетесь. Я предлагал вам сотрудничество - вы отказались, да ещё и стали мне мешать!

Сторми подошла к нам и что-то прошептала, но я её не услышала. Дарси нахмурилась, глядя на колдуна. Похоже, она всё ещё пыталась применить гипноз, но всё также безрезультатно.

Я потихоньку достала мешочек и, едва шевеля губами, произнесла:

- Попробуем?

Дарси кивнула, а Сторми что-то тихо проворчала, но тоже согласилась. Я быстро развязала мешочек. Ганс что-то почувствовал и вздрогнул. Быстро взглянув на меня, он начал:

- Что ты…

Я не знала, как конкретно применять эту пыль, поэтому действовала практически наугад. Я высыпала её в сторону мага. В воздухе повисла разноцветная сверкающая завеса, пропитанная магией. Колдун попятился.

- Мы должны усилить её, - прошептала Дарси.

Мы направили свою магию в эту завесу, сконцентрировавшись на своей цели.И в этот момент на этаж прибежали ещё и Винкс. Ганс в изумлении обернулся в их сторону, и феи устроили конвергенцию, тоже подпитав завесу. Колдун вскрикнул. Сияние усилилось и едва не ослепило нас, на какой-то момент всё стало белым-белым. И тут всё утихло.

Колдун без сознания лежал на полу. Мы с удивлением посмотрели на фей, но и они тоже были в изумлении. Техна осторожно подошла к колдуну и опустилась на корточки, пронеся над ним свой телефон, сканируя тело.

- Он жив, но очень истощён и лишился всей своей магии, - объявила она.

- Наконец-то, - мстительно произнесла Сторми, потирая локоть.

Техна начала куда-то звонить. Блум пристально посмотрела на меня, но ничего не сказала. Мы вышли из комнаты, остались только Техна и Блум. Муза вздохнула, а Лейла сказала:

- Это была такая странная битва… Но в любом случае спасибо вам, - и она кивнула на меня и сестёр.

Сторми хихикнула и сказала:

- Это впервые!

Мы спустились на лифте вниз. Сюда уже пришли всякие более старшие маги, которые почему-то вечно пропадают во время всех серьёзных битв, позволяя всё делать более молодому поколению. Муза и Лейла остановились, чтобы объяснить им, куда идти, Дарси тоже осталась с ними, с интересом прислушиваясь.

Сторми радостно подпрыгнула и поинтересовалась:

- Как это отпразднуем?

Я не успела ответить, потому что ко мне подскочил зелёноволосый парень, с тревогой глядящий на меня. Он схватил меня за руку и испуганно спросил, тараторя:

- Прости, я раньше не успел. Ты в порядке? Все в порядке? - он мельком глянул на Сторми.

Я кивнула, и Фрост, вздохнув с облегчением, приобнял меня, но тут же отпустил, слегка смутившись. Он покраснел и, глядя в землю, пробормотал:

- Знаешь… Я… Я, конечно, пойму, если что, я… Но… Я уже говорил тебе, что очень тебя люблю, и хотел спросить, не выйдешь ли ты за меня, - последнюю фразу Фрост произнёс чуть ли не с отчаянием, на одном духе, словно бросаясь в воду с головой.

Я задумалась, скользнув взглядом по окружающим. Сторми как раз отошла куда-то и этого предложения не слышала, а то бы ещё похихикала.

Всё это было очень неожиданно, но всё же я с Фростом уже несколько месяцев встречаюсь и действительно очень к нему привязалась, даже сама не подозревала, что мне кто-то из парней может быть так дорог. Хотя я раньше уже и влюблялась пару раз, но почти всё это проходило довольно быстро, несерьёзно. Но сейчас мне казалось, что, если я откажусь, то совершу очень большую ошибку, и дело вовсе не в том, что этот парень - принц.

- Да, - кивнула я.

========== Глава 37. Счастливый конец. ==========

Оми

Во время битвы Винкс и Трикс с Гансом я, Рокси и Кираль находились в городе, причём не очень далеко от места происшествия, но узнали обо всём только тогда, когда сражение уже кончилось и сражу же поспешили туда.

Тут, около многоэтажного дома, было очень много людей. Я увидела и самих Винкс и Трикс.Феи были заняты разговором с магами из Крепости Света, Дарси вертелась рядом с ними, Сторми ходила туда-сюда, хохотала и много болтала. А вот Айси стояла рядом с каким-то парнем с зелёными волосами и обсуждала с ним что-то. Даже отсюда было видно, что ведьма льда едва удерживается от улыбки.

- Мы просто мастера по пропусканию всего самого интересного, - пробурчала Кираль, скрестив руки на груди.

- Да ладно, - улыбнулась Рокси. - А кто тогда умудрился застрять в супермаркете? Да и сегодня, за полчаса до этого, на нас напали сглаженные собак, которых даже мне не сразу удалось утихомирить.

Я, пока они разговаривали, прошла чуть вперёд, разглядывая толпящихся людей повнимательнее. Мне хотелось увидеть Ганса, ведь вблизи я его почти не видела, но он пока не показывался. Или его убили? Ничего не дождавшись, я хотела вернуться к подругам, но вдруг врезалась в кого-то и ойкнула.

У меня сердце словно подпрыгнуло в груди, а затем сжалось, когда я поняла, в кого врезалась. Передо мной стоял Отто. Узнав меня, он нахмурился, но всё же попытался улыбнуться. Рукав его белой рубашки был испачкан в крови. Я испуганно ахнула и спросила:

- Ты ранен?

Отто дёрнул плечом и нехотя ответил:

- Да так, зацепило. Прошёл не в том месте. Ничего особенного.

Я пожалела, что, в отличии от Кираль, ничего в медицине не понимаю.

- Сам потом заживлю, - сказал Отто.

Он раздражённо теребил воротник рубашки. Я печально вздохнула и оглянулась, разглядывая подруг. Рокси с интересом наблюдала за нами, а Кираль куда-то отлучилась. Мне хотелось, чтобы Отто ещё что-нибудь сказал, но он молчал, поэтому говорить пришлось мне.

- Это хорошо, - и я неуверенно улыбнулась.

Отто неожиданно тоже ответил мне улыбкой.

- Ну да. Ты здесь что делаешь? Кстати?

Я смутилась и не знала, что ответить. Мы ведь втроём отправились в город чисто из любопытства, в Алфее сейчас все заняты и взволнованы, вот мы и решили воспользоваться случаем и выбраться из школы, а Йоми осталась, чтобы, если что, нас прикрыть, хотя мы и сомневались, что она сможет это сделать.

- Ну-у… - протянула я, неопределённо покрутив в воздухе ладонью. - Так…

Отто, выслушав это объяснение, усмехнулся.

- Ну-ну. Ясно всё.

И тут он поморщился, держась за локоть раненой руки. Видимо, рана всё же доставляла ему боль, и было даже удивительно, что он так терпит. Заметив мой удивлённый взгляд, Отто пояснил:

- Магия. Ладно, я уже пойду. И это… Пожалуй, извини, что так к тебе сначала отнёсся.

И он быстро ушёл, а я лишь с радостью смотрела ему вслед. Такая простая фраза сумела поднять мне настроение и дать надежду на то, что моя влюблённость всё же не такая безнадёжная и безответная, как кажется.

Дарси

Мы вернусь на Ледяное Королевство. В Магиксе всё постепенно приходило в норму. С тех пор, как мы расправились с Гансом, прошло всего несколько дней, но этого вполне хватило для ещё нескольких событий. Самым неожиданным из них было то, что Айси выходит замуж. Она ведь старательно скрывала от нас свои отношения с Фростом. Но ведь не обижаться же на неё за это, поэтому мы со Сторми вызвались помочь с подготовкой. И первым этапом было сообщить о свадьбе отцу жениха.

Айси вместе с Фростом решили сделать это сегодня, прихватив меня, обладающую даром гипноза. Ведь неизвестно, как король воспримет эту новость, он же раньше об Айси ничего не слышал.

Фрост повел нас прямо к отцу. Я потихоньку оглядывалась по сторонам, разглядывая обстановку. Стены во дворце были необычные, они казались сделанными изо льда, но при этом непрозрачными и нетающими. Я потихоньку коснулась одной из стен. Она была холодной.

Принц привёл нас прямо в тронный зал. Это помещение оказалась не таким роскошным, как я ожидала. Два трона, один из которых пустовал, были обиты нежно-голубой тканью, ножки и подлокотники - либо серебряные, либо просто материал похожий. Пол гладкий, без всяких ковров. На потолке - большая люстра, украшенная подвесками, похожими на маленькие кусочки льда.

После этого я принялась исподтишка разглядывать короля. Он, в отличие от Фроста, был светловолосым, но с точно такими же ярко-синими глазами. Только выражение лица у него было совсем другое. У Фроста оно обычно довольно простодушное, а у его отца - суровое, жестокое. Он сердито скользнул взглядом по Айси, меня даже словно не заметил и в упор посмотрел на Фроста. Принц вздрогнул, но тут же упрямо вскинул голову.

- В чём же дело? - холодно спросил король.

Фрост выступил вперёд, а я, наоборот, шагнула чуть в сторону, чтобы не терять из виду лицо короля. Тот пока не обращал на меня внимания.

Принц бойко изложил всё отцу, выслушивающего его с показным безразличием. Но я заметила, что взгляд его беспокойно метался. Когда Фрост закончил, король откинулся назад и протянул:

- Так вот…

Тут внезапно двери в зал распахнулись, и сюда вошли два человека. Узнать их не составило мне труда. Одной из них была Винди, а вторым, конечно, Джейк. Кудрявая ведьмочка огляделась, увидела короля и зловеще произнесла:

- Та-ак.

Винди подскочила прямо к трону. Король растерянно оглянулся на дверь, около которой скромно остановился Джейк. Два стражника с беспокойством заглядывали в зал, но не торопились прогонять незваных гостей, да и один из них ещё и подмигнул мужу Винди.

- Это что такое? - рявкнул король.

Испуганные стражники снова скрылись за дверьми.

- Это-о всего лишь я-а, - спокойно заявила Винди. - И-и я при-ишла жаловаться-а!

Даже стоя, ведьмочка несильно возвышалась над королём, но при этом она всё равно могла выглядеть эффективно. А Фрост решил, что сейчас самый подходящий момент и быстро спросил:

- Так ты не против?

- Да делай что хочешь, - раздражённо отмахнулся король.

Его мысли сейчас больше занимала слишком наглая посетительница. Но он тут же опомнился и добавил:

- Но всё равно потом ещё раз поговорим!

Фрост радостно щёлкнул пальцами и кивнул. Он подошёл к Айси на шаг ближе и что-то быстро прошептал ей на ухо. Ведьма льда кивнула, не отрывая глаз от Винди. Она тоже заинтересовалась. Винди упоминала, что у неё есть проблемы, но подробностей мы почти не знали, лишь я часто слышала, как моя мама волнуется за подругу.

Ведьмочка ветра была возмущена, что от неё так надолго отвлеклись, и повысила голос:

- Я что-о, неви-идимка?

Джейк испуганно встрепенулся. Он явно переживал за жену, но ведь Винди никто не может остановить, если она чего-либо захочет.

- Я требу-ую, чтобы твой про-оклятый советник отозвал свои-их убийц пода-альше!

- Каких убийц? - опешил король.

Фрост, который уже хотел было вывести нас отсюда, остановился, заинтересовавшись.

- Наё-омных, - спокойно ответила Винди.

- А советник-то тут причём?

Винди хмыкнула и, указав пальцем на Фроста, заявила:

- Ко-оторые ещё его пы-ытаются убить, да на меня-а случайно наткнулись! И кроме того… Джейк, дай мою сумку!

Её муж покорно подошёл и протянул ей небольшую сумочку, которую до этого держал в руке. Винди резво выхватила её, открыла и принялась искать что-то. Джейк с опаской покосился на короля, но тут уже заинтересовался и терпеливо ждал.

Винди вытащила из сумки несколько фотографий и протянула их правителю. Джейк отступил на несколько шагов назад, посмотрел на нас и слабо улыбнулся. Король тем временем принялся разглядывать снимки.

- Это какой давности? - недоверчиво спросил он.

- Та-ам сзади по-одписано, - ласково произнесла Винди.

Король перевернул одну из фотографий, разглядывая подпись, а потом вернулся к изучению самих изображений. Тут он едва заметно вздрогнул.

- Как?

- Это-о была за-апись на камере-э, - объяснила Винди. - Касета давно-о пропала, но я суме-эла её раздобыть. И сдела-ать с неё некоторые кадры. К со-ожалению, в вашей столо-овой камеры явно не было-о, но в кори-идоре она нашла-ась.

- Но зачем надо было и яд моей жене подсыпать, и сына моего пытаться убить? - пробормотал король, перебирая фотографии. - Я же никому бы место не уступил, тем более советнику. И вообще, чего он рискует, у него же сын есть.

Он покосился на Айси. Ведьма льда прислушивалась к его бормотанию, но лишь я заметила, что она заинтересовалась. И у нас, похоже, появилась одна та же догадка. Мы знали одного советника, у которого был сын - отца Драко. Он-то куда больше сыночка стремился к власти, для Драко было главное хорошо и богато жить, а карьера его не интересовала. Мы, правда, с отцом этого парня пересекались всего пару раз, а сам Драко не любил говорить о нём. Его мать умерла, а с отцом у него были не очень тёплые отношения.

Король собрал фотографии, быстро сунул их Винди и встал. Он оказался довольно высоким, поэтому ведьмочка показалась ещё более маленькой. Она на всякий случай оглянулась на Джейка, но тут же состроила уверенное выражение личика, с вызовом глядя на правителя снизу вверх.

- Ну, что-о теперь ска-ажете?

- Благодарю за информацию, - коротко ответил король. - А теперь мне надо кое с кем разобраться самому.

И он быстро вышел из зала. Фрост растерянно оглянулся, пожал плечами и повернулся к Айси.

А вот Винди радостно улыбнулась, взвизгнула и, подпрыгнув, уселась на королевский трон. Джейк вздрогнул и пробормотал:

- Виндюш…

Ведьмочка беззаботно махнула рукой, прощебетав:

- Не меша-ай! Я ма-аленькой во-от принцессой хотела ста-ать, дай хоть сейчас понаслаждаться-а.

Джейк молча пожал плечами, а Винди переключилась на нас. Подперев одной тонкой ручкой голову, она помахала нам другой и сказала:

- Приве-эт, что ли!

На Фроста она никак не реагировала, а принца ситуация забавляла, поэтому он ничего не говорил про её забавное и в то же время непочтительное поведение.

- Спасибо, вы нам даже помогли, - улыбнулся принц. - А что за фотографии?

Винди в это время уже засунула снимки в умку, поэтому принялась объяснять на словах, причём весьма охотно. Ей явно хотелось поговорить об этом побольше.

- Да та-ак, за мной ту-ут двое да-авно охотились, потому-у что я слу-учайно подслушала, как они договари-ивадись тебя-а убить. Я их в ито-оге сама начала выслежи-ивать. И ещё Джейк помог, - она кивнула в сторону мужа. - Та-ак вот, я сумела-а узнать, что и за этим, и за смертью королевы сто-оит оди-ин человек. Причём э-это советник короля-а.

Фрост в изумлении смотрел на ведьмочку.

- Так правда? Из-за этого, что ли, Драко в последние месяцы старался куда-нибудь один уехать?

Винди пожала плечами и замолчала. Джейк осторожно подошёл к ней и, наклонившись, что-то прошептал ей на ухо. Винди капризно нахмурилась и помотала головой, но уже через минуту вскочила с трона и заявила:

- Ну всё-о, мне пора-а, я спе-эшу! По-ока, девочки!

И убежала, утащив за собой Джейка за руку, который был только рад уйти отсюда. Фрост поглядел им вслед и сказал:

- Забавно получилось. Хотя и странно всё это.

Я заметила, как принц нашарил руку Айси и пожал её. Ведьма льда совсем не возражала. Я, глядя на эту парочку, не сумела сдержать улыбки.

Свадьбу решили устроить через две недели. Тихой свадьбы, конечно, не могло получиться, но, если учесть, что жених по профессии был принц, гостей было сравнительно немного. Ледяное Королевство не очень хорошо поддерживало отношения с другими планетами, поэтому инопланетных принцев, принцесс и их родителей почти не было. Только какие-то знатные особы с планеты Кошмаров и ещё какие-то неизвестные мне правители. Они прибыли за день до торжества.

Остальные гости были местными жителями. Вездесущая Винди вместе с Лилиан, разумеется, тоже придут, они ведь вырастили Айси.

А сама невеста очень волновалась, хотя и тщательно старалась скрыть это. Мы со Сторми должны были быть её подружками на свадьбе, поэтому зашли к ней с самого утра.

Последние дни до свадьбы Айси проводила в своём старом доме, где она жила ещё совсем маленькой с родителями. Мы и нашли её в бывшей спальне Элис и Ника. Она сидела на кровати, накрытой бледным от старости голубоватым покрывалом, слегка смявшимся там, где сидела девушка. Айси держала в руках старую фотографию в серебристой рамке. Оглядевшись, я увидела чуть более тёмное пятнышко на комоде, где было меньше пыли. Похоже, фотография стояла именно там. Мама здесь редко убиралась, она боялась заходить в эту комнату, говорила, что здесь слишком сильно одолевают воспоминания о её умерших хозяевах. Каждая вещичка напоминала о них.

Айси, услышав наши шаги, подняла голову и отложила фотографию. Тут я и увидела изображение на ней - это было свадебное фото Элис и Ника. Ведьма смутилась, встала и поставила место фотографию.

- Вот, что-то захотелось посмотреть, - Айси криво улыбнулась.

Сторми хихикнула и сказала:

- Не опоздай только теперь.

Учитывая пунктуальность Сторми, от неё эти слова слышать было забавно. Айси тоже повеселела и ответила:

- Угу, от кого же слышу!

Мы вышли из комнаты. Айси осторожно прикрыла дверь и прислонилась к ней, глядя на люстру, висевшую в коридоре.

- Ну вот, - произнесла она. - Знаете, мне последние ночи снились кошмары. Дело в том, что я почти сняла наше семейное проклятие.

Она искренне улыбнулась. Сторми изумлённо вытаращила глаза на неё, а я спросила:

- Это как?

- Требовалось вернуть то, что наша семья потеряла. Это, собственно, было влияние при королевском дворе, власть и вообще семья. А я, оказывается, вернула всё одним разом. Тени нашептывают мне об этом ночью, но уже ничего не могут поделать. Как только я выйду замуж, всё закончится. И от Нино эти духи отстанут.

- Ну, это вообще класс! - хмыкнула Сторми, показав большой палец.

Немного поговорив, мы отправились во дворец. Там Айси была выделена пока отдельная комната, как и нам со Сторми.

Айси переоделась в свадебное платье, почти безразлично глядя на своё отражение. На губах у неё застыла непривычная для неё мечтательная улыбка. Длинные волосы невесты были аккуратно уложены, но не собраны в хвост, как обычно. Макияж тоже был сравнительно неброским, обычно Айси красилась темнее и заметнее.

- Странно это всё, да? - спросила она у нас, осторожно перекинув одну из бело-голубых прядей с груди на спину. - Столько всего сделали, чтобы власть захватить, а всё так мирно кончается. Я без пяти минут королева и вас, разумеется, не забуду, сёстры. Хотя, - тут льдисто-голубые глаза ведьмы словно ещё больше похолодели, - я бы и сейчас с радостью прикончила Блум. Но, похоже, ей и так от судьбы сейчас досталось и жить ей хуже, чем умереть. Но я все равно ей когда-нибудь отомщу, это уж точно.

Я молча кивнула, а Сторми всё-таки встряла в этот монолог:

- И тебе самая лучшая доля досталась. Так нече-эстно.

Она с притворной обидой скрестила руки на груди, очень сильно напоминая в этот момент свою мать. Айси усмехнулась, глядя на неё, но ничего не сказала. А Сторми уже уселась на роскошный табурет, стоявший рядом с зеркалом, и, болтая ногами, сказала:

- Ты ж не против, что я с собой парня пригласила?

Айси лишь кивнула, Сторми даже разочаровалась. Она ожидала каких-нибудь возмущений по поводу её самоволия, но Айси-то понимала, что спорить с ведьмой непогоды - себе дороже.

- Ну, как ты? - поинтересовалась я.

Айси молча пожала плечами и отошла от зеркала, поверхность которого покрылась тонкой ледяной корочкой. Всё-таки невеста нервничала, хотя и снова приняла холодный и невозмутимый вид, стараясь казаться спокойной.

Свадьба проходила в том же тронном зале, в который мы тогда приходили к королю. Отец Фроста был мрачен, ведь этот день был одновременно и днём коронации. По идее, у Ледяного Королевства главной должна быть королева, но Элизабет от власти практически отказалась, сохранив титул, а после её убили, а король во второй раз не стал жениться.

Сторми казалась слегка обиженной, а я лишь порадовалась за подругу. Мне эта вся власть не так уж и была нужна. Конечно, при случае не отказалась бы, но можно вполне прожить и без мирового господства.

Дерек подошёл ко мне, приобняв за плечи. Я молча прижалась к нему. И в этот момент как раз Айси и Фроста объявили мужем и женой.

Нино, стоящая неподалёку от меня, вздрогнула, передёрнула плечами и быстро огляделась. На её лице было написано сильное удивление. Фея что-то прошептала, но ответа уже не получила. Я видела, как из её тени вышли несколько и, скользя по полу среди гостей, попытались добраться до выхода из зала, но не успели и просто растворились, словно призраки с криком петуха. Нино нерешительно огляделась и помотала головой. Губы феи медленно расплылись в улыбке.

- Ну, а как у тебя дела? - отвлёк меня от феи Дерек.

- Прекрасно, - улыбнулась я.

В этот момент к нам подскочила Винди и что-то протараторила, но из-за шума я не разобрала её слов. Ведьмочка поняла это и раздражённо махнула рукой, но тут же улыбнулась и просто отошла.

Дерек какое-то время молчал, вместе со мной наблюдая за церемонией. Мы стояли совсем рядом с женихом и невестой. Король подошёл к ним и надел корону на Айси. При этом его глаза оставались такими же мрачными, как обычно, но он всё-таки попытался изобразить улыбку.

Зато Айси выглядела очень радостной и довольной, да и Фрост тоже. Он обнял её и поцеловал. В толпе кто-то издал радостный крик, да и вообще стало очень шумно. Собравшиеся, особенно те, что жили на этой планете, оживлённо переговаривались.

Дерек увлёк меня немного в сторону от остальных и вывел на балкон. Тут было потише, но ненамного. На улице, вокруг дворца, тоже гуляли люди, которые не попали на торжество. Увидев нас, некоторые сначала оживились, но быстро потеряли интерес, поняв, что это не кто-то из королевских особ. Уже настал вечер, небо над нами потемнело, но на горизонте оно ещё светилось красным светом, окрашиваемое последними лучами солнца.

Дерек, прислонившись к перилам балкона, с интересом глянул вниз и просто так помахал рукой, но никто не ответил. Парень разочарованно хмыкнул и выпрямился, откинув с лица упавшие на глаза пряди. Он обернулся ко мне, широко улыбаясь, и я не удержалась и тоже улыбнулась в ответ.

- Весело всё-таки, - сказал он.

Я кивнула и подошла к нему. Краем глаза я увидела маму, стоящую в зале, но немного в стороне от всех. Такие шумные мероприятия были не для неё, она всегда старалась даже школьных праздников по возможности избегать, если только не приходилось проводить что-нибудь для класса, у которого она была классным руководителем. Как раз в этот момент к ней подскочила Винди и, сказав что-то, схватила её за руку и куда-то утащила, так что за маму пока можно было не волноваться. Меня больше смущало то, что папа с ней не пошёл, но, я надеюсь, у них скоро всё наконец должно разрешиться.

Дерек отвлёк меня от невесёлых мыслей. Он взял меня за руку и, легонько поцеловав её, сказал:

- Ты ведь рада?

- Ну, пожалуй, - с лёгкой, слегка кокетливой улыбкой ответила я.

Он весело засмеялся. Дерек почти всегда был счастлив, радовался чуть ли не каждой мелочи. Тут к нам сверху спикировала большая ворона. Я невольно вздрогнула, когда она промчалась совсем рядом с моей головой, но птица спокойно опустилась на плечо Дереку.

- О, привет, - радостно произнёс парень. - Самостоятельное какое животное. А Сциталиса пришлось дома оставить.

Дерек разочарованно развёл рук в стороны. Я хихикнула, глядя на его лицо. Дерек тут же снова улыбнулся и вдруг посерьёзнел.

- Я тебя очень люблю, - сказал он.

Я не успела ответить, потому что на балкон вышла Сторми и позвала нас:

- Вы чего тут застряли? Пошли обратно в зал!

Я тихо шепнула Дереку:

- Я тоже.

И мы вернулись к остальным, счастливые.

========== Эпилог. ==========

Муза

Мы победили. Всё хорошо закончилось. Но не до конца. Блум окончательно впала в депрессию и не видела смысла жить дальше. Мы отчаянно пытались её утешить, но выходило с трудом. В итоге Техна позвонила Флоре, и мы решили встретиться все вместе в Магиксе.

Местом встречи назначили Алфею, поскольку Фарагонда ещё хотела поговорить с нами. Разговор прошёл очень быстро. Мы прибыли на нужное место раньше Флоры, нас встретила Гризельда и сказала, что директриса нас хочет видеть. Завуч была точно такая же, как и всегда - строгая, с суровым выражением лица, но всё-таки хорошая и справедливая. Она совсем не изменилась. И ученицы по-прежнему её и боялись, и уважали.

Фарагонда лишь спросила, как у нас дела, а после сказала, что мы можем пока отдыхать. Я вздохнула с облегчением, понимая, что смогу наконец-то вернуться к концертам. Хорошо, что я до этого договорилась с Аполлоном. Он как раз в Магиксе, вечером мы встретимся и отправимся на Мелодию. Нам нужно много репетировать. Галатея уже вчера звонила мне, спрашивала, как мы тут и пожелала мне удачи и скорейшего возвращения. Принцесса Мелодии тоже хотела побыстрее вернуться к выступлениям.

- Наконец-то домой можно будет, - с облегчением вздохнула Лейла. - А то вышла замуж и мужа почти не вижу. С Набу даже не разговаривала почти в последние дни. Кстати, Муза, у нас там скоро какое-то торжество будет. Ты со своей группой не захочешь выступить?

Я с радостью согласилась. Другие наверняка не станут возражать, мы лишь наслаждались лишней возможностью сыграть где-нибудь.

Мы вышли из школы на улицу и принялись гулять по дорожкам, ожидая Флору. Уроки уже кончились, так что во дворе гуляло много учениц. Денёк выдался солнечный, почти безоблачный, а те облака, что всё же были, напоминали разбросанные по небу белые пёрышки.

Мы увидели издалека Рокси и помахали ей. Она подошла к нам и поздоровалась, но выяснилось, что она куда-то спешит, поэтому разговора не получилось.

И наконец, когда мы собирались завернуть за школу, чтобы пройтись и там, до нас донёсся знакомый радостный голос.

- Девочки!

Мы обернулись и увидели Флору, спешившую к нам. На руках она держала ребёнка, крепко прижимая его к себе. Длинные волосы феи природы были собраны в две косы, а одета она в розовое лёгкое платье. Она выглядела очень счастливой. Мы поспешили к ней.

Мы радостно приветствовали её. У нас у всех было много новостей. Мы заняли одну из скамеек и принялись рассказывать всё друг другу. Мы поведали о победе над Гансом, о Трикс и других последних событиях, произошедших здесь, в Магиксе. О Скае Флора уже знала, поэтому эту тему мы старались обходить, чтобы не задеть Блум. А Флора рассказала нам о сыне, который родился совсем недавно. Мальчика звали Пион. Из объяснения феи природы мы поняли, что назван он в честь какого-то родственника, она не сказала, кого конкретно. А глазки у мальчика были зелёные, мамины. Он с серьёзным видом изучал нас, когда мы его случайно разбудили, и почти не плакал.

Ближе к вечеру мы отправились в город и там расстались, договорившись в ближайшее время встретиться на этом торжестве на Андросе, про которое Лейла говорила. Блум и Техна пока оставались в Магиксе. Флора должна была отправиться куда-то вместе с Гелией. А я и Лейла улетали на свои планеты.

Фея морфикса попрощалась первой. Мы обнялись, и Лейла ушла, чтобы не опоздать на космический рейс. Добиралась она на обычном пассажирском корабле. Я тоже полечу подобным путём, только мне нужно сначала встретиться с Аполлоном.

Композитор не заставил себя долго ждать. Я пришла чуть-чуть раньше условленного времени, а вот он как раз в нужный час и нужную минуту, точь-в-точь. Увидев меня, уже ждущую его, Аполлон слегка смутился, но я успокоила его тем, что он совсем не опоздал, это я поторопилась.

Мы пошли дальше, взявшись за руки. Наш корабль отлетал через час, и мы успели немного погулять по городу. Билеты уже были куплены, а посадка не занимает много времени.

Места у нас были довольно уютные, и мы разговорились. Беседа постепенно зашла и о наших концертах. Меня давно интересовало, почему Аполлон не поёт, если у него такой красивый голос, но я больше не решалась спросить его об этом. А тут он сам нечаянно упомянул о том, как сожалеет, что больше не может петь, и испуганно умолк, поняв, что сказал. Я хотела тактично не обратить на эту фразу внимание и попыталась сменить тему, но парень остановил меня и, тяжело вздохнув, сказал:

- Ладно. Не могу же я вечно скрывать. Тебе ведь можно доверять.

И он рассказал мне о проклятии, которое было на него наложено. При этом Аполлон отчаянно цеплялся тонкими пальцами в подлокотники кресла, стараясь не выдать своё волнение. Я успокаивающе накрыла его ладонь своей.

Аполлон погрустнел после своего рассказа, а я принялась перебирать в памяти известные мне похожие истории. Обычно на каждое заклинание и проклятие есть противоядие, надо только его найти. Нужно будет заглянуть в библиотеку в Алфее, когда буду в Магиксе в следующий раз, заодно и с учителями посоветоваться. Авалон наверняка что-нибудь знает или Фарагонда даст полезный совет. Можно и добиться разрешения в Облачной Башне книги посмотреть, ведьмы ведь более эрудированны по части проклятий. А пока можно с Галатеей посоветоваться, в королевском дворце на Мелодии тоже библиотека немаленькая.

- Да не отчаивайся, я найду выход, - сказала я, улыбнувшись. - Я в этом уверена.