КулЛиб электронная библиотека 

Пожиратель душ. Том 9 (СИ) [Дмитрий Дорничев] (fb2) читать онлайн


Настройки текста:



Дмитрий Дмитрий Пожиратель душ. Том 9

Глава 1

Император сидел на своём кресле и был, мягко выражаясь, зол. Валентин, глава разведки, зачитывал доклад о событиях, произошедших несколько часов назад.

— И кто же, по-твоему, настолько могуч, что смог преодолеть наш надежнейший заслон и похитить пятерых игроков, включая моего будущего зятя? — в речь императора была вложена сила, способная опустить на колени даже такого могучего одарённого, как Валентин. Тот едва поднял голову, чтобы ответить.

— Через десять минут… после инцидента… самолёт посольства Рима в Краснодаре… направился в… Рим…

— Старый ***, — выругался император и едва не ударил по подлокотнику. Кресло этого бы не пережило. — То-то мне показалось странным, что этот маразматик решил посетить наш юг! Но шестьсот километров меньше чем за десять минут… похоже, что эта скотина стала сильнее…

— Император, у нас нет доказательств, чтобы… — заговорил министр иностранных дел Иннокентий.

— Плевать! — рявкнул император, и Иннокентий рухнул, его будто сдуло. — Похоже, Рим решил поправить положение своих дел за счёт одного парнишки, делающего артефакты. Ну ничего! Похоже, им совершенно не нужна Персия. Семён!

— Да, ваше величество! — воскликнул министр обороны и вскочил с места.

— Готовь войска. И оборотней ко мне!

* * *
На небольшой медицинской кровати лежал Тэо, и выглядел он неважно. Половина его тела была забинтована, а открытые участки изобиловали синяками. К его груди и рукам были подключены десятки проводков от медицинского оборудования, стоявшего у кровати. Также на шее парня виднелся массивный металлический ошейник, и это явно было не украшение…

Сама палата была небольшой, три метра на пять, без окон и вентиляции. Из мебели лишь кровать да медицинский шкафчик с бинтами и различными лекарствами. Ну и электронные часы над дверью.

Вдруг раздался звуковой сигнал, включился свет, и массивная металлическая дверь отъехала в сторону, впуская мужчину в белой форме. И это была отнюдь не гражданская форма. Она плотно обтягивала тело, как костюм аквалангиста, но была плотнее и имела защитные компоненты.

На голове мужчины была белая кепка, на лице чёрные очки и медицинская маска. Он вкатил в помещение небольшой столик на колёсах, который слегка гремел при движении.

— Такс-с-с, — пробормотал он, высовывая длинный сдвоенный язык. — Питательная смесь… заменена. Лекарства… тоже, а вот бинты… гемор…

Мужчина вздохнул и принялся снимать с Тэо окровавленные бинты, после чего протёр тело парня влажными салфетками и обработал лекарствами многочисленные раны.

— Ненавижу бинты… — приговаривал он, превращая пациента в мумию. Управился он довольно быстро. Его руки были ловки и быстры, но ворчать он не переставал.

Собрав все окровавленные бинты, мужчина покинул палату. Дверь сама за ним закрылась и запечаталась, а свет погас. В этот момент пациент открыл глаза и шевельнул рукой.

— Где… я… — пробормотал парень и медленно осмотрелся, но так и не понял, где он находится. Тогда он закрыл глаза и активировал духовное зрение.

— Ах-х-х… — прошипел он. Если бы мог, Тэо схватился бы за голову, но через миг потерял сознание.

Парень не слышал этого, но, когда он очнулся, аппаратура начала пищать. Вскоре после того, как Тэо потерял сознание, в палату ворвалась группа людей. Охранники, две девушки и старик. Последние трое были в медицинских халатах. Одна из девушек тут же что-то вколола Тэо, а врач кинулся к аппаратуре.

— Говори старик, что там? Неужели очнулся? — рыкнул один из охранников.

— Да, — ответил врач, изучающий показания приборов. — Он очнулся некоторое время назад и вновь отключился. Пациент чувствует себя неважно.

— Да мы видим, что неважно, во как его плющит, — хохотнул один из охранников и указал на Тэо пальцем.

— Сейчас полегчает, — врач кинул взгляд на парня, который бился в конвульсиях. Но вскоре побочный эффект от лекарства прошёл, и девушки-целительницы принялись восстанавливать тело Тэо и выводить а-ширу, но давалось им это нелегко.

— Господин перестарался… — вздохнул врач и перевёл взгляд на приборы. — То, что парень выжил, настоящее чудо.

— Ну, ты знаешь его, наш босс по-другому не умеет, — хохотнул охранник, врач же лишь скривил лицо, потому что он-то обычно и исправляет последствия неразумных действий своего господина.

— Похоже, что на этот раз всё? — поинтересовался другой охранник, подмечая, что мокрые от пота девушки отошли от парня. За эти несколько минут лечения они перенапряглись и потратили почти всю свою К-нергию.

— Да, — кивнул врач и, махнув рукой, вывел своих целительниц из палаты, следом вышли охранники. Вновь погас свет.

* * *
Прошло некоторое время.

Тэо с трудом раскрыл слипшиеся от гноя глаза. Голова была как в тумане, в глазах всё двоилось, а веки были свинцовые, но чем дольше парень был в сознании, тем лучше ему становилось. Поэтому Тэо просто смотрел в потолок и пытался дышать. Ровно и размеренно.

— Похоже, я в плену… — пронеслось в голове парня. Помещение, где его содержат, явно не больница. Либо очень секретная. — В теле бушует а-шира, мана ещё есть, но лишь неочищенная, и её усиленно высасывает покров… Странно, маны больше, чем было… Девчата!

Тэо активировал духовное зрение и сразу же испытал боль, но он мог её терпеть, поэтому не отключил.

— В теле а-шира, но по большей части она подавлена, зато покров просто зверский… Без источника маны покров и а-шира опустошат меня…

Парень быстро перевёл ману из души в духовные сердца, так она будет медленнее высасываться и эффективнее тратиться.

— Меня… изолировали? Духовное зрение будто упирается в стену… Как это может быть?

Душа Тэо могла осмотреть всё в радиусе нескольких десятков метров! Причём это был не круг, а скорее сплющенный овал. Потому что вверх он мог смотреть лишь на восемь метров и на столько же вниз.

Как следует подумать над этим парню не дали ввалившиеся в палату охранники и врачи.

— Неужто так боитесь раненого, что без охраны никак? — ухмыльнулся Тэо, говоря хриплым голосом, смотря на людей.

— Бережёного бог бережёт, — пожилой врач лишь пожал плечами и подошёл к аппаратуре. — Как ваше самочувствие, молодой человек?

— Меня изнутри съедает агрессивная К-нергия, множественные переломы и травмы. Как вы думаете, как я себя чувствую?

— Думаю, что вам стоит радоваться тому, что вы не умерли, — посмотрев на Тэо, врач улыбнулся, но через миг вернулся к изучению показателей приборов.

— Если цель была пленить, то это вам, наверное, стоит радоваться, что плен удался, и я выжил, но думаю, всё пошло немного не по плану, — Тэо рассмеялся, но тело отозвалось болью.

— Для того, кто только что очнулся, у вас слишком много сил на разговоры.

После слов врача две медсестры-целительницы вкололи парню какое-то лекарство, и он сразу же уснул. После чего девушки принялись извлекать а-ширу.

— Доктор, — заговорила одна из девушек.

— Почему-то, стало легче очищать его тело от агрессивной К-нергии, — договорила вторая.

— Даже так? Как интересно!

* * *
Через полчаса. Просторный кабинет.

Автоматическая дверь ушла в сторону, позволяя пожилому врачу в белом халате войти в кабинет. Но тот поморщился, прежде чем входить, всё же вместо кабинета он видел лишь сигаретный дым… От его концентрации у врача даже глаза щипало.

— Входи уже, — раздался голос, и через пару мгновений весь дым исчез в маленьких отверстиях в стенах.

База была великолепно защищена от проникновения одарённых с элементальными телами. Поэтому многие системы жизнеобеспечения, а также электроснабжение у каждого этажа были свои. А вот вентиляция отсутствовала, вместо неё над каждым помещением были установлены фильтры. Вот и сейчас дым прошёл через фильтры и превратился в свежий и чистый воздух.

Стоило дыму развеяться, как доктор увидел седого старика, сидящего в кресле. Поклонившись, он зашёл внутрь и закрыл за собой дверь.

— Он очнулся и находится в адекватном состоянии, — доложил врач.

— Слава богу, с меня и так уже три шкуры сняли, в четвёртый раз она заново не отрастёт, — пошутил старик и рассмеялся, врач же лишь скривил улыбку и промолчал. — Ладно перейдём к делу. Ты выяснил, в чём его секрет?

— Новые данные мы пока не получили, — врач покачал головой. — Понять, что он такое, мы никак не можем, но то, что он не одарённый, — это факт. У него попросту отсутствует ядро.

— Может, ты плохо смотрел? — ухмыльнулся старик, не понимая, как неодарённый может обладать такой силой и способностями.

— Я при вас вскрывал его грудную клетку, вы сами всё видели.

— Да что я мог увидеть?! Кровища, органы да плоть.

— Ладно… я принесу фотографии Волкова и для наглядности фотографии вскрытого одарённого, — врач вновь покачал головой и вздохнул.

— Так будет лучше. А теперь иди и выясни, как нам научиться делать эти его колья взрывающиеся, — седой старик помахал кистью, прогоняя врача.

— Да, господин.

Тот поклонился и покинул кабинет своего господина, оставив того размышлять и курить сигарету.

— Интересный паренёк, — пробормотал он и выдохнул дым в форме молодого человека, который грёб руками и ногами, а сзади появилась акула и съела его.

* * *
В палате Тэо запищало оборудование. Говоря о том, что он проснулся. Только вот была глубокая ночь, и все, кто мог бы прийти, спали.

— Чувствую ману…

Демон открыл глаза и сосредоточился, зафиксировав проходящего рядом солдата. От него шла небольшая духовная нить, но мана была нейтральная, несмотря на душу жёлтого цвета. Однако стоило мужчине пройти «стену», как нить оборвалась.

— Ненависть на уровне души? Нет… на уровне дара… Надеюсь, он почаще будет мимо проходить, — демон ухмыльнулся и принялся осматривать себя. — А-ширы стало заметно меньше, это радует, и физическое состояние становится лучше

Тэо пошевелил руками, но далось это с трудом, ноги же вообще не слушались, лишь пальцы.

— В ближайшее время восстановлюсь, но ману тратить на это я не буду. Нужно копить силы и искать способ выбраться…

Парень аккуратно осмотрелся в палате, но там всё было как прежде, тогда он духовным зрением осмотрел вокруг, насколько позволяла «стена».

Из увиденного стало понятно, что Тэо был далеко не единственным пациентом в этом то ли госпитале, то ли бункере. Людей хватало, и многие выглядели не лучше, чем он сам.

Иногда по коридорам проходили охранники, они патрулировали этаж и порой общались с людьми, охраняющими палаты. У двери в палату Тэо как раз стоял такой, и парень даже мог услышать их разговор, если прислушается. Подобные охранники стояли далеко не у каждой палаты, что говорило о ценности тех, кто там проходит «лечение».

Кроме охраны, снаружи больше никого не было. Ни уборщиков, ни медперсонала. Что, по мнению парня, было логичным, судя по часам, уже ночь. Поэтому Тэо решил всё же поспать, но всего через три часа его разбудили. Вновь пришёл пожилой доктор с целительницами.

Обеим на вид было чуть больше тридцати, одна рыжая, другая тёмненькая. Выглядели они молодо и были довольно привлекательны. Впрочем, имея талант к целительству, стать красивой не проблема. Внешность они, конечно, не могут скорректировать, но исправить множество недостатков — легко. Поэтому у целительниц всегда идеальная кожа, красивые волосы и стройные тела.

— Молодой человек, вы быстро поправляетесь, поэтому я бы рекомендовал вам подумать над тем, что будет дальше, — заговорил врач.

— И что же будет дальше? — ухмыльнулся парень и кинул взгляд на старика. Он очень хотел активировать духовное зрение и сжечь душу этого обычного человека, но демон желал сохранить этот козырь в тайне.

Врач подошёл к аппаратуре и заговорил, уткнувшись взглядом в показатели на приборах.

— А дальше вам придётся работать на моего господина, хотите вы этого или нет. Просто если вы добровольно согласитесь, то ваши невесты не пострадают.

— Как это мужественно, использовать женщин как заложниц. Вижу, вы совсем не боитесь гнева Старого дракона и патриарха Берёзовых.

— Почему мы должны волноваться о них? — удивился врач.

— Потому что я в последний момент использовал артефакт, и всё, что видел, передалось в виде картинки надёжному человеку. Или вы думаете, я не готовился к возможному похищению?

Тэо, конечно же, блефовал, но делал он это с уверенностью на лице, да и заранее обдумал, что будет говорить.

— На игры нельзя было пронести артефакты, как и вынести за пределы.

Старик сперва испугался, но он был умным человеком и быстро нашёл нестыковки в теории парня.

— Зачем вносить? — удивился Тэо, намекая, что он колдун и может подобное сделать.

— Вы бы не стали подвергать опасности близкого человека, — ухмыльнулся врач.

— Опасности? — Тэо рассмеялся, но сразу же пожалел об этом, тело отозвалось ноющей болью.

Врач ничего не ответил, лишь продолжил осмотр, после чего скопировал на съёмный носитель данные с оборудования и ушёл.

— Ты так просто не умрёшь, нет, сперва я сделаю тебя одарённым, а потом сожру душу, — демон жутко оскалился и посмотрел в камеру. Человек по ту сторону чуть не подавился чаем…

* * *
День прошёл спокойно. Тэо покормили, сменили бинты, несколько раз приходили целительницы с врачом и, конечно же, охраной. Под конец дня парня помыли… прямо в палате. Охранники просто принесли чугунную ванну, туда засунули парня и поливали его водой из вёдер. Далее обтёрли полотенцами и вернули в кровать. Но на этот раз бинты и заживляющую мазь не использовали.

— Я всё ещё теряю ману… — размышлял парень, оставшись один. — И мне нужно сбежать до того, как я вылечусь, иначе шанса совсем не будет. А для этого нужна информация…

Тэо весь день думал о том, как же ему сбежать, и ему удалось придумать несколько вариантов, но без информации они бесполезны…

Вскоре началась ночь, но Тэо не спал, он наблюдал за охраной, а также за пациентами. За стенами слева и справа от него было пусто, но чуть дальше находилось несколько человек.

Под ним был какой-то парень, но он лежал в коме. Через несколько палат от него какой-то нервный мужчина, судя по тому, что он не связан, из своих. У демона родился коварный план, но…

— Нет, мне не хватит маны… Нужно что-то другое.

Других идей, к сожалению, больше не было… Ещё одним разочарованием было отсутствие охранника, который испытывал к парню ненависть. Он так и не появился и не дал даже крохи маны.

Утром вновь лечение, кормёжка и предложение хорошенько подумать. Только вот Тэо как раз и думал, но не над предложением врача, а о двух девушках, которые касаются его тела… Они не дают маны, потому что нет духовной нити, а вот если бы она была…

— В начале завершения… маны впритык…

Вскоре они ушли, а демон принялся готовиться к добыче маны. Ему нужно было создать простое, но в то же время очень эффективное проклятье, влияющее на разум. Такие заклинания очень дорогие, поэтому, чтобы уложиться в количество имеющейся маны и сохранить небольшой остаток, пришлось постараться. Но на это ушёл весь день… Впрочем, Тэо не забывал наблюдать за охранниками и пациентами, по крупицам собирая информацию.

* * *
— Хо-хо, сразу видно молодой организм! — заявил вошедший врач, увидев высокую одинокую скалу, скрытую под покрывалом, которым накрыт Тэо. — Ну, это означает, что вы скоро поправитесь.

Парень специально вызвал у себя эрекцию и внимательно наблюдал за реакцией девушек, всё же они весь прошлый день лечили его ноги, и предполагалось, что этот день тоже. Ну и предварительно размер увеличил…

— Значит, рыжая… — мысленно ухмыльнулся демон, подмечая, что все рыжие девушки, которых он встречал за обе жизни, были развратны и горячи в постели. — Ты хочешь наведаться ко мне ночью. Ты хочешь опробовать его, насладиться им. Недаром же столько красавиц вьётся вокруг этого паренька. Как долго твоего тела не касался мужчина? Женщина без любви — словно цветок без воды и солнца.

Тэо насылал внушение рыжей девушке, и, судя по тому, что она слегка раскраснелась и стала чаще краем глаза поглядывать на возвышающуюся скалу, проклятье сработало. Только вот из-за него парень теперь был почти пуст…

— Осталось надеяться, что у неё всё получится, — подумал парень, смотря уходящей девушке вслед. Вскоре свет погас, и он остался один.

Спать не хотелось, поэтому он продолжил наблюдать за пациентами и охраной. И так весь день, а там и ночь наступила, но… девушка так и не пришла…

Наступило следующее утро, а план пошёл коту под хвост, и пришлось придумывать новый. Единственным вариантом получить ману было уговорить врача дать ему повидаться со своими невестами.

Глава 2

— С вашими девушкам всё в порядке. Пока что… — врач замолчал и, тяжело вздохнув, перевёл взгляд с аппаратуры на Тэо. — Им оказали профессиональную медицинскую помощь. Об их здоровье можете не беспокоиться, но увидеться вы сможете лишь при одном условии, и вы знаете каком.

Закончив свои дела, врач с целительницами покинули палату и сразу же направились в следующую.

— Это проблема, я не смогу создавать артефакты без маны и, даже если дадут мне зелья, они будут бесполезны… Убить его? Другой врач может быть сговорчивее, — Тэо активировал духовное зрение и взглянул на уходящего старика, да так пристально, что у него заболело сердце. Но через пару мгновений отпустило. — Впрочем, бесполезно, не он решает, увижусь ли я с девчатами.

Тэо тяжело вздохнул и закрыл глаза, ему нужно было хорошенько подумать. Только вот буквально через два часа открылась дверь, и в палату вошла рыжая целительница.

Она посмотрела на камеру, приложила палец к губам, и та повернулась в сторону, уставившись на стену. Девушке пришлось договариваться с охраной и исцелить их старые болячки, чтобы те не «подглядывали». Впрочем, она излечила не все болячки, да и лишь начала лечение, поэтому они не будут нарушать договор, пока она их полностью не вылечит.

— Спи крепко, крепко, чтобы эта тётушка как следует расслабилась, я уже восемь лет без мужика! — ворчала она, вколов Тэо сильнодействующее снотворное. Но хоть маны у него и почти не было, а спать ему нельзя! Нейтрализовав лекарство, он приготовился к тяжёлому бою, из которого обязан выйти победителем!

Девушка аккуратно сняла чёрные кружевные трусики, но халат не трогала. Он ей не мешал, да и вдруг у сволочей-охранников возникнет желание подглядеть?

— А вот ты просыпайся, мой большой мальчик, — томно дыша, пробормотала девушка и стащила с парня покрывало.

Её рука опустилась на спящего бойца, нежно поглаживая его и вливая К-нергию для стимуляции, и буквально на глазах спящий малыш стал рвущимся в бой гигантом!

Боец был полностью мобилизован и готов к сражению не на жизнь, а на смерть. Впрочем, девушка тоже рассчитывала на тяжёлое сражение. Она намеревалась высушить парня досуха, но сперва…

— Мы же не хотим, чтобы я забеременела, да? — хихикнула она, сковывая любящего свободу солдата резиновой защитой, но та едва налезла. — Какой же ты большой, никогда таких не видела…

Рыжая развратница не могла больше терпеть. Восемь лет вынужденного воздержания заставляли её едва ли не выть по ночам. И сейчас она наконец-то утолит свой голод! Она забралась на кровать и аккуратно насадила себя на большой кол. В этот момент Тэо пошёл ва-банк и использовал электричество для стимуляции.

— Ах-х-х-х-х! — девушка сжала зубы и кулаки, после чего рухнула на парня и тяжело задышала. — Боже… сразу же кончила. Я так и подсесть могу…

Девушка была счастлива, но силушки покинули её, нужно было отдышаться. Впрочем, демон тоже радовался, ведь он получил ману! И не просто получил, теперь её касания тоже давали ману и без духовной нити.

— Теперь понятно почему ты так популярен у девушек, — хихикнула она и начала неторопливо двигаться.

— Боже, почему же мне так хорошо! — целительница едва сдерживалась, чтобы не закричать, а демон продолжал стимулировать её электрическими импульсами, и вновь волна маны окатила его. Девушка вновь рухнула.

— Может, я слишком изголодалась… Но в данный момент я уверена, что ты лучший из всех мужчин, что у меня были, — девушка положила обе ладошки на щёки парня, поцеловала его. Тот что-то промычал, имитируя, что ему что-то снится, ответил на поцелуй, конечно же, используя свои фокусы.

— Чёрт, я кончила от поцелуя!

Целительница немного передохнула и продолжила, но потихоньку сходила с ума от удовольствия, испытывая оргазм за оргазмом.

— Нет, я хочу большего, и будь, что будет! — едва не прокричала она и, содрав презерватив, впилась руками в солдата, вливая К-нергию, а через пять минут безудержных скачек получила желаемое.

— Какой же кайф… — простонала она, чувствуя, как её переполняет горячее семя, слегка изменённое её даром. Оно дарило особые ощущения внутри из-за парочки фокусов… — Но мы только начали, парнишка, я высосу из тебя все соки!

— Это я высосу из тебя всё, — мысленно смеялся демон, заполняя духовные сердца маной. Целительница была на середине завершения, поэтому маны давала очень неплохо.

* * *
Рыжая ушла лишь через три часа, но из них она час потратила на уборку и приведение себя в порядок. Демон же, очистив ману, приготовился к следующему этапу плана.

В одной из палат на этаже ниже один из пациентов начал кричать. Он был одним из «своих», поэтому проходящий мимо охранник тут же кинулся внутрь.

Пациент бился в конвульсиях, и охранник попытался успокоить того, чтобы он не упал с кровати. Но пациент резко кинулся на него и вцепился в шею, откусив большой кусок плоти. Кровь полилась рекой, была задета артерия! Мужчина со всей силы ударил сумасшедшего, тот взвыл от боли, но рвать плоть не перестал, а сила одарённого на стадии становления покидала его быстрее, чем вода сквозь пальцы.

— Умри, — приказал Тэо, и сердце одарённого остановилось, а душа потянулась к нему через потолок. Вскоре она оказалась перед демоном, который сразу же отдал команды. — Кто ты? Расскажи мне об этом месте всё, что знаешь! Расскажи мне обо всех людях на базе!

Пока парень получал ответы на свои запросы, в палату сумасшедшего ворвалась охрана и пристрелила психа… Вскоре на том этаже стало шумно, но всё довольно быстро затихло. Камеры всё зафиксировали. Осталось лишь понять, почему пациент так себя повёл. Он, конечно, был под нервами, но, чтобы сойти с ума…

* * *
— Значит, я во Франкии… далеко меня занесло, и странно, почему не Рим? Действовало не правительство, а отдельная фракция? Солдат совершенно не в курсе, к какому роду принадлежит тот монстр на стадии доминирования и даже как его зовут. Впрочем, учитывая, что он бывал лишь на двух этажах, доступа к информации охранники не получают… Нужен кто-то поважнее.

Тэо неторопливо переварил полученную информацию и разобрался в ней. Но она была существенно ограничена, зато теперь парень знает весь свой этаж и тот, что под ним. Здесь есть хирургический кабинет, крематорий, морг, комната для отдыха охранников, казарма и столовая. Ну и различные склады.

— Попасть на другой этаж невероятно сложно… всюду камеры, датчики, охрана и, главное, что лишь одна лестница. Спуск или подъём на следующий этаж находятся в другом месте. Каждый этаж изолирован и имеет собственную энергосистему, даже мать не сможет по проводам спуститься ко мне… — мысленно пробормотал парень и усмехнулся. — Когда буду строить своё логово, обязательно использую здешние идеи.

Вскоре парень лёг спать, теперь ему нужно лишь копить ману и собирать информацию. А с маной сделать это было намного легче!

* * *
— Выпустите меня, твари! Убью! Разорву! — кричала Даша, ломясь в металлическую дверь, но сил у неё было немного. На её шее был массивный металлический ошейник, подавляющий К-нергию.

Облачена она была в медицинскую хлопковую одежду голубого цвета, но ноги были босы. Краснокожая девушка отказывалась надевать тапочки.

В комнате, где её содержали, были кровать, стол и стул, прикрученные к полу. Телевизор за бронированным стеклом, отдельные туалет с ванной и даже мини-гардеробная, только вот пустая. Стены были белыми и очень прочными, даже одарённому на пике завершения их не повредить!

Вдруг дверь пикнула и раскрылась, Даша кинулась вперёд, но охранник, стоящий в дверях, остановил её, уколов электрической дубинкой в живот. Девушка согнулась, а через миг её затолкали в комнату и прижали к стене.

— Ничему тебя жизнь не учит, баба ты тупая, — выругался охранник в белом снаряжении, очках и кепке. Даша хотела бы ответить, но не могла, всё её тело онемело, даже язык. А через миг её глаза расширились, ведь рука мужчины оказалась под её халатом, впившись в грудь. — Может, ты такая тупая, потому что красивая? Все красивые бабы тупые, ха-ха. — Мужчина убрал руку и, посмотрев на дверь, крикнул: — Заходи давай!

После крика мужчины в комнату вошёл ещё один охранник, он привёз еду и воду. Расставив всё на столе, он забрал грязную посуду и направился к выходу.

— А теперь давай жри, ***, — откинув девушку в сторону, рявкнул охранник и ушёл.

— Ты бы не был бы таким грубым, вдруг поранишь, — сказал мужчина с тележкой.

— Эта сука мне кусок мяса откусила! А с бешеными суками только грубость работает! А ещё лучше отжарить её по полной! Чтоб молила о прощенье!

В голосе охранника чувствовалась нескрываемая злость и обида. Заперев дверь, он посмотрел на товарища.

— Ты же знаешь, с этими нельзя, но… — он пошло заулыбался. — У нас есть шестьдесят восьмая комната.

«Покусанный» лишь улыбнулся и кивнул. Мужчины пошли дальше и вскоре прибыли к комнате Лизы.

Синеволосая девушка сидела на кровати, обхватив коленки. Она даже не обратила внимания на доставку еды. Лиза была в хлопковой голубой одежде, как и Даша. Она смотрела в стену и, казалось, была статуей. Очень красивой статуей.

— Эй, Берёзова, если не будешь есть, мы тебя свяжем и к капельнице подсоединим, — рявкнул покусанный охранник, но девушка вновь никак не отреагировала. На что тот взмахнул рукой и развернулся. — Как хочешь, нам больше достанется.

Мужчины забрали обед и расставили на столе ужин, после чего покинули комнату и направились дальше.

— Блин, как вкусно-то, — воскликнул покусанный, уминая кусок мяса с тарелки Лизы. Хоть еда и простояла на воздухе полдня, но всё ещё оставалось вкусной.

— Ну так, высокая кухня для аристократов, — ответил доставщик еды и тоже поел.

Через пару минут они прибыли к нужной комнате, у двери которой, опершись о стену, стоял штурмовой щит. Такой способен выдержать даже залп из пулемёта, но на нём были вмятины…

Покусанный взял щит и подошёл к двери.

— Я готов, открывай!

Второй охранник провёл ключ-картой по считывающему устройству, и стоило двери открыться, как раздался звук «бум». А за ним второй и третий, после чего нападающая вскрикнула от вонзившейся в живот электрической дубинки и пинком была откинута назад.

— Сумасшедшая сука, как тебе не надоест это?! — прорычал мужчина, схватив миниатюрную блондинку за ногу, потащил к кровати и одним движением закинул её туда. Обернувшись, он посмотрел на товарища. — Ну что, эта хоть пожрала?!

— Да, — услышал он голос и даже немного расстроился. Мужчина был бы не против доесть за неё вкусную еду.

Вскоре они закончили и направились к последней пленнице. Ею, конечно же, была Ольга. Когда мужчины вошли в комнату, девушка занималась необычным упражнением. Она бежала к стене и пыталась пройти по ней несколько шагов, после чего отскакивала назад и, перевернувшись в воздухе, приземлялась на ноги. Далее снова бежала к стене, но, увидев охранников, прекратила и отошла к стене что напротив входа.

— Хорошая девочка, — ухмыльнулся покусанный и жадным взглядам прошёлся по фигуре стройной и длинноногой красавицы. Из четырёх девушек лишь Ольга и Даша были в его вкусе, но именно Ольга сводила его с ума своими длинными и красивыми ножками. К счастью для девушки, мужчина умел контролировать свои желания, поэтому-то его и поставили на эту должность.

Передав ужин, мужчины удалились, а девушка продолжила свою тренировку.

— Чего застыл? — спросил «едонос» у «покусанного».

— Нет, ничего, — кинув взгляд на дверь в комнату Ольги, мужчина покачал головой и направился дальше. Им ещё двум пленникам еду надо доставить.

* * *
— Молодой человек, ваше состояние с каждым днём всё лучше, а теперь попробуйте пошевелить ногой.

Тэо согнул обе ноги в коленях. Ощущения были не очень приятные, но не сказать, что было больно.

— Замечательно, — кивнул врач и сделал себе отметку в журнале. Далее он занялся копированием данных с приборов, а целительницы лечением.

— Мана…

Рыжая целительница и лечила, и ману давала, два в одном, так сказать! Правда, от обычных касаний ладошками много маны не получить, но демон и крупицам был рад.

— Мне подчинить тебя или не стоит рисковать?

Доктор что-то говорил, но Тэо его не слушал, прикидывая все риски и получаемые возможности от подчинения этого человека. Но всё же решил не рисковать, если он действительно служит одарённому на стадии доминирования, то тот легко развеет это проклятие своей К-нергией. Последствия этого могли быть катастрофическими для демона…

Решив проверить кое-что, Тэо прикрепил к халату врача небольшое, но довольно дорогостоящее заклинание. Оно будет отсылать сигналы, сообщая Тэо, где находится халат. Таким образом он узнает, где проживает врач и где находится его господин.

Вскоре люди ушли, и демон начал следить за сигналом, но чуть больше, чем через минуту, он пропал! Как раз в месте, где духовное зрение врезается в непроницаемую стену.

— Если это то, о чём я думаю, то плохи мои дела…

К сожалению, предположения демона сбылось, и когда врач вновь вернулся, заклинания на халате не было, оно сожглось при контакте с преградой! А значит, преграда и правда состоит из мощной К-нергии… О её назначении парень мог лишь догадываться, но ничего хорошего она не несла, и это факт.

— Возможно, если я попытаюсь сбежать, меня сразу же обнаружат… А что, если и проклятия развеиваются?! — Тэо кинул взгляд на рыжую, но проверить, сохранилось ли проклятие или нет, не мог. — Когда ты вечером придёшь ко мне, первое, что ты сделаешь, — это выругаешься.

Парень наложил на девушку ещё одно проклятие, и, если оно не сработает, весь его план побега рухнет… Делать было нечего, лишь очищать ману и ждать.

* * *
Прошлым днём. Просторный кабинет.

— Вот, значит, как, — седой старик задумался и посмотрел на кружащих под потолком рыбок. Они состояли из сигаретного дыма и по одной ловко скрывались в вентиляции.

— Я думаю, он обманывает, — добавил старый врач.

Минутой ранее он передал господину слова Тэо об артефакте и запечатлении всего, что тот видел, перед тем как потерять сознание.

— Возможно, и не обманывает, я бы не хотел рисковать, — старик вновь затянулся сигаретой и выдохнул дым. — Во всяком случае, спасибо за информацию, можешь быть свободен.

Врач поклонился и, оставив документы с информацией об обследовании Волкова, ушёл.

— Хитрый какой, но, даже если это правда, ты подставил своих египтяночек. Вряд ли кому-то другому доверил бы и уж точно не принцессе, — ухмыльнулся старик и выпустил ещё больше дыма. Он сформировал Тефу и Иссу, а через миг появились солдаты из дыма и расстреляли девушек. — Рискованно, конечно, но кто не рискует, тот не пьёт шампанское.

Старик рассмеялся и достал из выдвижной полки стола бутылку. Очень старую на вид. Это было шампанское возрастом в полторы тысячи лет!

Вскоре бутылка была опустошена, а за ней и вторая такая же…

* * *
Дверь открылась, и в палату Тэо вошла рыжая, за ней был охранник, контролирующий, чтобы пациент не сбежал. Он, конечно, не верил, что калека, да ещё и с ошейником, сможет сбежать, но по-другому нельзя было.

Свет включился, и девушка, встав посередине комнаты, посмотрела на камеру. Та медленно повернулась в сторону, и рыжая, улыбнувшись, торопливо пошла к Тэо. Засунув в лифчик руку, она достала спрятанную меж двух холмиков третьего размера ампулу.

— Сегодня у меня для тебя особый наркотик, очень популярный в нашей тюрьме. Наутро ты всё забудешь, а на ближайшие три часа станешь диким зверем, — тихо говорила девушка, набирая в шприц жидкость из ампулы.

— Бездна! Проклятие стёрлось… — мысленно выругался демон и, посмотрев на девушку духовным зрением, задумался. — Получается, что сейчас всё, что я могу, — это подтолкнуть к определённой мысли, но не закрепить её… Остаётся лишь копить ману и надеяться, что меня спасут… Или же… если я завершу круг… Возможно, это поможет! Но для этого мне нужно много маны…

Пока демон размышлял, девушка сделала ему укол и, раздевшись догола, забралась на него.

— Пока был на играх, я мог чертить круг сразу, как духовные сердца заполнялись очищенной маной, и в итоге достиг восьмидесяти пяти процентов… И если я буду хотя бы по три раза в день чертить круг, то мне хватит около двух недель… Где взять столько маны и времени…

Тэо открыл глаза, посмотрев на девушку диким взглядом, она прижимала его руки к своим грудям и неторопливо двигала бёдрами, жадно наслаждаясь ощущениями. Ладони парня сжались, грубо хватая мягкие и нежные холмы, но вместо боли целительница испытывала лишь наслаждение и стонала.

Девушка приоткрыла рот, высовывая язык. Она жаждала поцелуев, и демон исполнил её желание. Его руки обхватили спину девушки и прижали к груди. Через миг они вцепились друг в друга губами, жадно целуясь и наслаждаясь друг другом. Впрочем, наслаждалась лишь девушка.

Рыжая стонала и испытывала оргазм за оргазмом, а вот мысли парня были где-то далеко…

— Если я соблазню её, то поможет ли она мне выбраться? Не думаю, что у неё есть такие возможности… а если я соблазню обеих? Я смогу получать больше маны… Шанс, что они помогут мне спастись, минимален, но он есть, почему бы и не воспользоваться ими? Только вот, если верить слухам, которые слышал убитый мною охранник, эти две целительницы те ещё чудовища… Впрочем, неважно, если они помогут мне, то я сохраню им жизнь, в отличие от остальных…

Демон жутко оскалился, но целительница этого не видела. Парень держал её за шею, прижимал лицом к кровати и бурно овладевал, заставляя ту хрипеть, а не стонать. Её горло пересохло от стонов, впрочем, демон это исправил…

У рыжей была какая-то мания, и ей доставляло огромное удовольствие, когда её накачивают семенем. Она специально своим даром стимулирует у мужчин его быструю выработку. В этот раз она едва не захлебнулась, но демон не остановился, впрочем, извращенку это лишь сильнее заводило.

— Ты не справляешься одна. Ты должна привести напарницу. Иначе парень из тебя все соки высосет! Это скажется на твоей работе, и тебя лишат премии!

Тэо внушал девушке, как ей нужно поступить, и продолжал её терзать. Уже через час она пожалела, что дала ему тот наркотик… Впрочем, демон его сразу нейтрализовал. С помощью маны он не дал жидкости попасть в кровь. Демон собрал всё до капли и сохранил в теле. Вдруг пригодится…

Глава 3

Тэо долго сражался, не на жизнь и на смерть, как итог — сокрушительная победа! Рыжая молила пощадить её, но демон всё ещё получал ману… Поэтому, лишь когда она уже не могла стоять на ногах и охрипла от стонов, демон пощадил её, притворившись, что время действия наркотика закончилось.

Парень уснул, а целительница ещё минут двадцать лежала на полу, собираясь с силами. Когда пришла в себя, она быстренько прибралась и, одевшись, покинула палату.

— Горячая штучка, — ухмыльнулся охранник у двери, он хоть ничего и не видел, но неплохо так всё слышал.

— Отвали, — рыкнула она и под хохот мужчины похромала к себе в комнату.

Тэо же был очень доволен полученной маной, правда, всё его не до конца вылеченное тело болело… Но утром целительницы вернутся и всё исправят. Однако старый врач огорошил парня своим заявлением.

— Иван, хочу, чтобы вы взглянули на эту фотографию, — старик достал из своего чемоданчика несколько снимков и протянул один из них.

— И что я должен здесь увидеть? — Тэо повертел в руках фотографию. Там были снимки внутренних органов и ничего более.

— Ну, к примеру, ваше ядро. Вы ведь заявляете, что находитесь на стадии завершения, ведь так? — врач забрал фотографию и передал другую. Там был Тэо с раной в груди. — Начну сначала. Я оперировал вас, чтобы вынуть обломок ребра, заодно хотел оценить размер вашего ядра.

— Которое вы не обнаружили? — ухмыльнулся демон и вернул фотографию.

— Именно.

— Возможно, вырви вы моё сердце, то нашли бы его, а так даже не пытайтесь, — Тэо говорил серьёзно и удивил старика, заставив того призадуматься.

— Необычно, — пробормотал тот и кинул взгляд на целительниц. Они о чём-то шептались. Рыжая хихикала, а тёмненькая смущалась, но тут не обошлось без внушения демона.

— Во всяком случае, через два дня я вас выписываю, и хотите вы того или нет, но вам придётся сотрудничать с нами и…

— Вы же понимаете, что мои артефакты легко узнаваемы? — перебил демон. — Стоит вам начать их использовать, как тут же выдадите себя.

— Я в этом ничего не понимаю, но думаю, наше руководство знает, что делает, — врач покачал головой и принялся скачивать информацию с аппаратуры, но вскоре с удивлённым выражением лица посмотрел на Тэо. — Вы отключались ночью от датчиков?

— Да, хотел походить и лишь поздно ночью вновь их подключил, — для наглядности Тэо пошевелил руками и ногами.

— Ясно… Ладно, в принципе, уже нет смысла во всей это аппаратуре, сегодня её уберут. Но вернёмся к нашему разговору, согласитесь ли вы добровольно нам помогать?

— А вы что, можете заставить меня недобровольно? — ухмыльнулся демон.

— Подмечу, что как минимум одна ваша невеста не аристократ. А если захотеть, то и ещё одна может лишиться этого статуса, — старик скривил улыбку.

Он не был святым и, несмотря на то, что врач, творил ужасные вещи на этой базе со своими пациентами, которые по большей части преступники, повстанцы и враги его государства, ему была противна излишняя жестокость, особенно к молодым девушкам.

— Подловили, — ухмыльнулся демон. — У меня есть ряд условий, во-первых, это одна комната с моими невестами, во-вторых, это отсутствие камер и снятие ошейника, и в-третьих…

— Боюсь, это невозможно, — старик в очередной раз покачал головой. — Максимум — это одиночные посещения комнат, где они держатся, не более. При перевыполнении дневного плана вам будут выдаваться специальные очки. На них вы сможете посещать своих невест и даже… кхм… уединяться с ними.

Целительницы тут же кинули на старика заинтересованный взгляд, как и на Тэо. После чего зашушукались, и парню показалось, что рыжая окончательно убедила тёмную.

— А если я не выполню план? — со злостью в голосе спросил он. Если бы не желание сохранить свои силы в секрете, старик уже молил бы о пощаде, а его душа пылала бы в огне.

— У вас будут отбираться очки и… — старик, грустно вздохнув, продолжил. — И когда они дойдут до определённой границы, то… Боюсь, с девушками начнут происходить не самые приятные вещи…

— Скажите, доктор, а вы верите в бога? — вдруг спросил демон.

— Нет, я атеист, — покачав головой, он вынул внешний носитель из аппаратуры и направился к выходу.

— Недолго тебе им быть, — демон едва сдержался, чтобы на лице не появилась его дьявольская улыбка.

Вскоре люди ушли, оставив Тэо кипеть от злости, но эта злость помогла ему вспомнить о подземном городе в джунглях королевства Инков.

— Там была магия, высасывающая жизненную силу из живых, превращая её в ману! У меня совсем не было времени попробовать воспроизвести её, но если получится… То я смогу восполнять ману и без духовных нитей!

Демон не сдержался, и на его лице появился жуткий оскал. Он не стал терять зря времени и начал экспериментировать с магией. Как раз под рукой были пациенты и охранники…

* * *
Смоленск. Южный город.

В городе шла настоящая война, банды объединились против демонов и наступали по всем фронтам. Только вот вместо полного и молниеносного разгрома демоны дали решительный отпор, и бандитам даже не помогали солдаты родов.

Рода уже не особо скрывали своего покровительства бандам и открыто сражались на их стороне. Но вот количество бронекостюмов и тяжёлого вооружения у демонов оказалось существенно выше прогнозируемых. А также…

— *** эти твари повсюду!

— Да чего же они не подыхают-то?!

— Нет, нет, нет… А-а-а-а…

На позиции бандитов наступало не менее сотни высоких и крупных мужчин без лиц. У них не было глаз и ушей, а вместо носа две маленькие дырочки. Одеты они были в форму наёмников и закованы в старые бронежилеты.

Этих существ оказалось невероятно тяжело убить, из-за необычайно прочных словно броня черепов и рёбер, которые плотно закрывали жизненно важные внутренние органы. При этом все они были в начале становления [11], поэтому сильны и быстры.

Они также обладали хорошим контролем К-нергии и могли укреплять своё оружие и тело. Но в данном случае они создавали псевдо К-барьер. Они покрывали плоть и кожу К-нергией, что позволяло не обращать внимания даже на лёгкое вооружение. Пистолеты же оставляли лишь кровоточащие ссадины…

Безликие, так их прозвали бандиты, были вооружены крепкими металлическими щитами, которые были выплавлены на металлургическом предприятии, запущенном концерном Волкова. Занимался он в основном переработкой металлолома, которого на бывшей промзоне были целые горы.

Помимо щита, они использовали автоматы, ружья и прочее трофейное и низкоэффективное оружие. Но бывало, что оружие терялось, ронялось или попросту уничтожалось. В таком случае у безликих имелись острые зубы…

— Тефия, эти твари — жуткие, — проворчала аловолосая принцесса, стоящая рядом с зелёноволосой девушкой.

— Ну так я же делала их для демонов, какими они ещё должны быть? — удивилась она, но через миг перевела взгляд в сторону.

— Ма… ма… — к девушкам шёл Безликий, он шатался и был на грани смерти. Его живот был вспорот, и из него вываливались кишки… Пройдя ещё десять метров, он упал на колени.

— Бедняжка, — пробормотала она и подошла к своей кукле. Она присела и, прижав монстра к своей груди, обняла. В этот момент раны на теле Безликого стремительно зарастали, а силы возвращались.

— Спа… сибо… — с трудом произнесло существо. Безликие не очень умны, но имели минимальный набор знаний и навыков для существования. Но главное, у них были великолепные инстинкты, позволяющие эффективно сражаться.

Излечившись, боец вернулся в бой. Подобные ему приходили один за другим. Некоторые тащили на себе мёртвых или раненых.

— Мама? — Светлана кинула взгляд на Тефию и скривила неловкую улыбку.

— Им так проще, — пожала она плечами. — Но всё же в них частичка меня, поэтому можно сказать, что я и правда мама.

— Вы чего здесь?! С севера аристократы прут! — воскликнула подъехавшая на мотоцикле Исса и, недовольно фыркнув, поехала дальше, в самое пекло сражения.

* * *
Секретная тюрьма. Ночь.

Рыжеволосая девушка в белой форме медсестры стояла в коридоре у двери, уперевшись спиной о стену, и постукивала пальцем в ожидании.

— Ну и где эта коза? Уже двадцать минут её жду, — недовольно ворчала целительница.

Она уже собралась было плюнуть и пойти к Тэо, но вдруг услышала звук шагов, а следом раздался голос.

— Привет, Элин, как дела? — заговорил подошедший мужчина. Внешне ему было лет так тридцать, хорош собой, но, по мнению рыжей, слишком худощавый. На нём была такая же форма, и он тоже был целителем.

— Нормально, — с недовольством ответила рыжая и даже не взглянула на мужчину.

— Элин, ты подумала над моим предложением? Уверяю, ты хорошо проведёшь время и отдохнёшь, — он встал напротив девушки, чтоб получить зрительный контакт, но получил лишь презрение.

— Нет.

— Сколько мы уже на этой базе? Шесть лет, до завершения контракта ещё четыре года! Неужели тебе не хочется расслабиться? Вспомнить, что такое быть женщиной? Ну же! Я же знаю, ты хочешь этого, — парень подошёл ближе, выставив руки вперёд, упёрся о стену. Он почти заслонил девушку своим телом, но выражение её лица оставалось холодным.

— Уж явно не с тобой, — ухмыльнулась она и, не касаясь мужчины, вырвалась из его плена. — Ты тут, наверное, уже всех на базе перетрахал, осталась я да мужики? — ухмыльнулась девушка. Мужчина же скривил лицо от раздражения. В этот момент раздался звуковой сигнал, и дверь ушла в сторону.

— О, привет, Викентий, а ты чего тут делаешь?

Из своей комнаты вышла черноволосая целительница и увидела у своих дверей эту парочку. Девушка ещё что-то хотела сказать, но вдруг сильно и продолжительно зевнула, а рот не прикрыла. Мужчина же глаз не мог оторвать от открытого ротика, фантазируя разные пошлости.

— Хочет меня, я отказываюсь, — сходу заявила рыжая.

— И правильно, у него совсем тоненький, я даже ничего не почувствовала, — с серьёзным лицом сказала она, Элин же с удивлением уставилась на неё. — Он воспользовался тем, что я была пьяная и одинокая, — пояснила она, и мужчина получил полный осуждения взгляд. После чего поспешил уйти, девушки же поторопились к своей жертве.

— Ты чего так долго?! Я устала ждать, — рыкнула рыжая.

— Ну так нужно было подмыться, а также подобрать бельишко покрасивее, — с уверенностью в своей правоте заявила она и приподняла халат, оголяя низ и свои почти прозрачные стринги.

В этот момент раздал звон и звук падения. Проходящий рядом уборщик засмотрелся на такую красоту, споткнулся и перевернул свою тележку с водой, моющими средствами и остальным… Девушки посмеялись над ним и пошли дальше.

— Чёрт, я уже начинаю завидовать этому пареньку?! — воскликнул охранник, сторожащий палату Тэо. Он уставился на девушек, понимая, зачем они пришли. — Чем он так хорош? Может, и мне притвориться спящим?

— Член по колено, — ухмыльнулась рыжая и вошла в палату, за ней тёмная.

— Шлюхи ***, — тихо выругался охранник, стоило двери закрыться.

Оказавшись в палате Тэо, девушки первым делом вкололи ему наркотик, способный даже из импотента сделать секс-машину. Но всё же главное его свойство — это частичная потеря памяти… Только вот демон вновь его нейтрализовал, но на этот раз не стал сохранять. Вместо этого он при поцелуях отдал его девушкам…

Всего через минуту они превратились в ненасытных бестий, которые едва ли не дрались между собой, чтобы получить порцию наслаждений.

При этом рыжая давала на пятьдесят процентов больше маны, чем ранее! Вещество делало её чувствительнее, поэтому оргазмы были ярче и сильнее. Благодаря этому, Тэо высосал девушек досуха за каких-то два часа.

Они уже почти перестали давать ману даже при физическом контакте, а состояние граничило с обмороком… Впрочем, не будь они под действием своего же наркотика, смогли бы лечить себя даром.

— Уже четыре часа прошло, провали… — в помещение ворвался взбешённый охранник. Если утром здесь обнаружат посторонних, ему не поздоровится.

К его удивлению, на полу лежали обнажённые девушки и спали в весьма соблазнительных позах.

Поборов желание снять штаны и воспользоваться моментом, охранник решил разбудить их. Всё же минутное удовольствие не стоит жизни…

— Вставайте, шлю… вставайте, короче! Время!

— Д-да… — прокряхтела рыжая и присела. У неё было состояние как после пьянки. Голова гудела, тело ломило. Попытавшись встать, она рухнула на пол.

Со второй попытки она всё же встала, но поскользнулась на белой жидкости и вновь рухнула. Охранник не стал смеяться, всё же мужчине открылся великолепный вид на расставленные в стороны ножки и «лагуну любви».

— Тебе не говорили… что подглядывать нехорошо? — охранника вдруг схватили за ногу. Тот с ужасом посмотрел вниз и увидел вторую девушку. Пока он пялился, тёмненькая подползла к нему.

— Афра, я-я сейчас же уйду, только не… — мужчина замер, а его глаза начали краснеть от лопающихся капилляров.

Охранник хотел кричать, даже не так, он хотел выть от той невероятной боли, что сейчас испытывал. Всё же не зря говорят, что лучшие палачи — это целители… Они могут как лечить, так и убивать, влияя на органы…

— А теперь начинай убираться и не смотри на нас, — приказала темноволосая целительница и отпустила ногу охранника. Тот упал на колени, из его глаз текли кровавые слёзы, зубы стучали, а руки тряслись.

Целительница поправила своё состояние с помощью дара и помогла полуадекватной Элин. Но даже так слабость в теле никуда не делась, поэтому одеваться было тяжело, а идти обратно ещё тяжелее.

— У меня все дырки болят, — с довольным голосом произнесла темноволосая.

— А у меня болит задница. Зачем ты меня кусала?

— От страсти! — хохотнула Афра и поцеловала рыжую, но та сразу же оттолкнула её, и в итоге обе упали.

— Не целуй меня этим ртом, пока не помоешь его, фу же, — воскликнула рыжая, в ответ темноволосая звонко рассмеялась.

* * *
— Не хватает… такими темпами я не смогу закончить круг и не уверен, что сумею выполнить, как он выразился, «дневной план», — размышлял демон, стоило девушкам уйти. — Ладно, попробуем второй метод…

Тэо сосредоточился и, закрыв глаза, бросил духовный взгляд на одного из пациентов с этажа ниже. Это был крепкий мужчина с огнестрельным ранением, но благодаря лекарю его состояние уже нормализовалось, и тот шёл на поправку.

— Цветок Пожиратель душ может отщипывать кусочки души… Если он это может, то и у меня получится!

Демон многократно наблюдал за работой цветков, а также за процессом передачи маны как при физическом контакте, так и при использовании духовной нити.

— Своей душой я смогу влиять на другие души, но глубже чтения мыслей и духовной атаки я пока не заходил…

Пациент этажом ниже корчился в агонии. Его душа сгорала из-за направленного духовного взора. Это было словно луч солнца, проходящий через увеличительное стекло, прожигая листок бумаги.

— Если я сжигаю его душу, то могу ли я получить ману, выделяемую в процессе сжигания? Если да, то как мне её захватить и поглотить?

Демон ещё несколько часов мучал пациентов, и даже охранникам досталось, но успеха он так и не добился… Но и говорить, что всё было бесполезно, нельзя. Тэо нащупал ниточку, ведущую к цели, но ему нужно больше экспериментов, времени и главное — подопытных…

Глава 4

Два дня пролетело незаметно. Тэо добывал и копил ману, по ночам тренировался и проводил эксперименты. С каждым разом ему казалось, что он уже близок к созданию метода насильственного поглощения маны. Но ему попросту не хватило времени…

Утром оговорённого дня пришёл врач с охраной. На этот раз целительниц не было. Зато была медицинская одежда и тапочки. Теперь Тэо больше не будет голым…

— Сейчас мы приведём вас в мастерскую, где вы и будете работать. Мы очень надеемся, что вы не станете глупить, — говорил врач, пока Тэо одевался. — Мы знаем, вы сильны, но это место строилось как изолятор для очень сильных одарённых. Сбежать отсюда невозможно, даже будь вы на повторном пробуждении, а вот невест своих подставите. За все ваши провинности они… В общем, надеюсь, вы не будете глупить.

Тэо ничего не ответил, просто тихо и спокойно оделся. Угрозы он, конечно же, не забудет. Демоны никогда не прощают обид…

Вскоре парня вывели из палаты и под охраной повели в мастерскую. По пути старый врач поведал парню о его новом распорядке, месте работы, правилах и многом другом.

Тэо казалось, будто он устроился на работу… Правда, без отдыха и выходных, а зарплату дают лишь за перевыполнение плана. Но зато какая была медицинская страховка! Даже вспоротый живот зашьют мигом! Правда, велика вероятность, что они же его и вспорют…

Через некоторое время парень выкинул из головы лишние мысли, ведь он через несколько мгновений войдёт в лишь им одним ощущаемую стену из К-нергии!

Шаг за шагом он приближался к ней… И вот он, момент пересечения стены, Тэо будто обожгло пламенем, заставив поморщиться. Но неприятное ощущение быстро прошло, и он как ни в чём не бывало продолжил идти.

— Эта стена высосала из меня ману! Даже не так, её попросту выжгло! Ужасающая мощь… И мой покров увеличился… это плохо…

Проведя анализ, парень пришёл к неутешительному выводу, он потерял двадцать процентов накопленной неочищенной маны! Но то, что хранилось в сердцах, не было затронуто.

Тэо нахмурился и понадеялся, что больше не будет подобных стен, но всё оказалось куда хуже… Преодолев закрытую стеной К-нергии зону, демон смог нормально осмотреться.

Эта база была действительно гигантской. Тэо увидел огромное количество персонала, солдат и охранников, а также тысячи пленников/пациентов. Но не менее пятой части базы скрыто за этой самой стеной К-нергии, включая его девушек! Но это из того, что он увидел, далеко сверху К-нергия полностью закрывала один из этажей.

— Он чудовище, раз может контролировать такие пространства… — Тэо не был уверен, кто сильнее, тот седой старик, что похитил его, или дед Лизы… Но всё же парень больше склонялся к седому старику.

Мастерская находилась выше палаты парня на три этажа. Идти пришлось по, казалось, бесконечному и однообразному коридору. Белый пол, белые стены и потолок, скрытое, но очень яркое освещение и двери… множество массивных металлических дверей по обе стороны коридора. Даже охранники выглядели одинаково в своих белых костюмах.

В этом лабиринте ориентироваться можно было лишь по номеркам на дверях и всяким мелочам вроде царапинки на полу, маленького пятна на стене и тому подобного.

Расположение межэтажных лестниц было крайне неудобным. Лестница вниз была в одном конце этажа, а вверх в другом. Но сами лестницы были просторными. Пять метров в ширину, и движение там было довольно оживлённым. Но, в основном, это были грузчики, уборщики, врачи и целители. Охрана тоже появлялась, но редко.

Через полчаса неторопливых блужданий парня привели к месту, где он будет «работать». Мастерской это было тяжело назвать. Стол, стул, диван и куча ящиков. На стене большая чёрная доска с мелками. Рядом плакат с указанием дневного норматива и теми благами, что можно получить за бонусные очки, а также наказаниями за штрафные очки… И отрезанный палец одной из девушек — это одно из самых мягких наказаний…

Прочитав список, Тэо окончательно решил, что все на этой базе умрут. Кроме, пожалуй, самого главного, демону попросту не хватит сил на его устранение. Впрочем, убить человека можно и чужими руками…

— Я бы на вашем месте начал верить в бога, — посмотрев на старого врача, произнёс парень, вызывая у того искреннее недоумение. После чего демон вскрыл коробки и нашёл нечто, похожее на арбалетные болты, только меньше. — Вы это будете использовать в оружии вместо патронов?

— Хох, а вы догадливы, — удивился старый врач.

— Конечно, Евгения уже упоминала о подобном оружии, но оно было признано неэффективным, — мысленно ухмыльнулся демон, после чего указал рукой на плакат. — Позвольте уточнить. Будет ли у меня нормальная комната? Удобства? Прогулки?

— К сожалению, вы останетесь в своей палате, для вашей же безопасности.

— И при этом, — указав на ошейник, — Я должен как-то выполнить этот план?

— Вам придётся его выполнить.

— Хм, и чтобы копились штрафные баллы, и вы заставляли страдать моих любимых? — Тэо неторопливо взял один из болтов и кинул взгляд на врача. Охранники тут же напряглись.

— Мы провели расчёты, основываясь на видеоматериалах с игр. Указанное количество должно быть оптимально для вас, — возразил старик.

— Засуньте свои расчёты себе в задницу, — ухмыльнулся демон и резко дёрнул рукой, а через мгновение рухнул.

* * *
Римская империя. Окрестности Варшавы.

Большой грузовик после долгой поездки остановился на обочине. Из него вышел тучный мужчина в грязной и мокрой от пота футболке и длинных шортах.

— Ух-х-х, зачем я столько газировки выпил…

Мужчина очень спешил в лес на обочине, чтобы справить нужду. Но деревья были редкими, и пришлось уйти подальше, иначе из-за довольно плотного движения на дороге все увидят, чем он занимается.

— О-о-о-о-о да-а-а!

— Чуть не лопнул…

— Надеюсь, меня не оштрафуют…

Мужчина делал своё дело и оглядывался по сторонам. Мочевой пузырь у него был тренированный и, по мнению мозга, вмещал несколько литров…

Но никто не выскочил из кустов и не сфотографировал нарушителя, поэтому тот спокойно застегнул ширинку и поспешил к машине.

— Э? А где моя куриная ножка в кляре?! — воскликнул мужчина, вернувшись в кабину. — Чёрт… Я же дверь не закрыл, наверное, какая-то зверюшка забралась.

Вдруг мужчина увидел несколько волосков на сиденье. Он аккуратно взял их и поднёс к лицу.

— Хм, серебряная шерсть, может, мою курочку спёрла кошка?

* * *
Лежащий в своей койке Тэо резко открыл глаза и через пару секунд присел на краю, свесив ноги.

— Похоже, план «Притвориться мёртвым», с треском провалился, — мысленно ухмыльнулся демон и кинул взгляд на камеру. Она была направлена на него, и кто надо уже был в курсе, что он пришёл в себя. — Ладно, может, я всё-таки смог выбить себе условия получше.

Парень погладил шею и нащупал довольно жуткий шрам, сразу под ошейником. Несколькими часами ранее он сам вспорол себе горло. Цель была проста, убедить старого врача, что указанный план в пятьсот болтов в день нереалистичен.

Но всё же самое главное было добиться своего перевода в другое место. Иначе каждый раз терять по сорок процентов маны за день… Как он будет работать без маны? Тут и о побеге речи не идёт…

— Возможно, если я создам мощный магический щит, он сократит потери маны. Только вот что будет, если под конец дня я останусь пустым? Высосет ли барьер ману из сердец? Проверять не хочется…

Долго размышлять парню не дали, в палату вошёл старый врач с охраной. Тэо кинул на них усталый взгляд, поглаживая пальцем шрам на шее.

— Вы совершили глупость, молодой человек, за это вы будете… — заговорил старый врач. Но тут Тэо резко высунул язык и собирался его откусить, но замер. Не по свой воле, конечно же… один из охранников был на стадии развития и владел телекинезом. Причём достаточно сильным, чтобы заставить одарённого на пике завершения застыть.

Впрочем, захоти Тэо действительно откусить себе язык, он бы покрыл тело барьером из маны, и телекинез на него попросту не подействовал бы.

— Он так и продолжит себя убивать. Возможно, у него есть веская причина, почему он отказывается от наших условий…

Тэо посылал старику «правильные» мысли, заставляя принять нужное для демона решение.

— Почему вы отказываетесь работать? Вам совершенно плевать на своих невест?! Умрёте вы, умрут и они! Мы не оставим свидетелей!

Демон не мог ответить на слова врача, всё же он был парализован…

— Отпусти его, мы поговорим, — посмотрев на охранника, приказал врач.

— Если он убьёт себя, то и мне, и вам лучше совершить самоубийство, — рыкнул мужчина.

— Не убьёт он себя! Мы просто поговорим, так ведь, молодой человек? — старик кинул взгляд на Тэо, но тот всё ещё был парализован. Однако через миг разморозился и тяжело задышал. Всё же из-за паралича он и дышать не мог!

За такую оплошность охранник был обруган, и позже его будет ждать серьёзный выговор и штраф. Причём боялся он больше всего выговора…

— Значит, моя жизнь равносильна вашей? — первое, что сказал Тэо и жутко оскалился. Врач хотел что-то ответить, но парень опередил и сам заговорил.

— А теперь слушайте меня, коли у вас с мозгами туго. Можете скормить ваших аналитиков голодным свиньям. Во-первых, с чего вы взяли, что всё то оружие я сделал один? Без помощи моих невест моя производительность упадёт многократно.

— Во-вторых, здесь очень низкий природный фон К-нергии. Такие, как я, крайне чувствительны к этому, спросите у ваших целителей, что они думают по этому поводу. И ещё, как мне, по-вашему, её восстанавливать, если на мне ошейник?

— В-третьих, создание артефактов невероятно утомительно. Вы думаете, я долго продержусь, живя как пленник? Вы *** если так думаете.

— В-четвёртых, вы конченные ***! Просто примите это как должное. Вы даже не уточнили, какие зачарования должны быть на болтах. Как их будут проверять? Или мне можно сделать, чтобы они эффектно светились или взрывались в стволах автоматов?

Врач опешил от нападок и претензий, поэтому не сразу нашёл, что ответить. Впрочем, ему и не дали этого сделать. Ведь через вентиляцию полился дым, а через миг он сформировал фигуру до боли знакомого человека. Сперва он посмотрел на врача и покачал головой, потом взглянул на Тэо и подошёл к нему.

— Нужны уничтожители барьеров. Такие же, что ты делал для армии своей страны.

— Те, что я делал, требуют физического контакта для активации, — сразу же ответил демон.

— Сделай, чтобы не требовали, — настоял человек из дыма.

— Тогда мне нужен оружейник и экземпляры оружия для проверки.

— Будет. Условия?

— Уже озвучил. Нормальные условия содержания для меня и девушек. Разрешить увидеться с ними и регулярные свидания. В идеале, чтобы они всегда были со мной и помогали в работе. Иначе в день я смогу сделать лишь двести болтов.

— Четыреста болтов и нормальные условия. Одно свидание, со всеми разом, остальное заработаешь бонусными очками. Также добавлю часовую прогулку по лесопарку после ужина, — ответил дым.

— Двести пятьдесят!

— Мало!

— Я тогда не смогу получать бонусные очки!

Тэо не хотел уступать, как и одарённый, но в итоге всё же пришли к компромиссу и остановились на трёхстах болтах. После чего парня вновь повели в мастерскую, и, к счастью, стены из К-нергии уже не было!

* * *
— Доктор, я был бы благодарен вам, если бы те девушки-целительницы навестили меня вечером. Если я собираюсь работать как проклятый, то мне бы не помешало прийти в форму. Крови, похоже, я потерял весьма немало, — заговорил парень, продолжая идти по, казалось, бесконечному коридору.

— Хорошо, — сразу же ответил врач. Но в его голосе чувствовалась тревога неизбежной кары от господина. Но демон искренне желал, чтобы старика не убили и не выслали… ведь тогда Тэо не сможет лично вырвать его сердце и сжечь душу…

У мастерской парня уже дожидалась охрана и, судя по всему, оружейник с парочкой довольно массивных автоматов. После беседы с оружейником и осмотра оружия демон лишь мысленно посмеялся. Это оружие было даже хуже описываемого Евгенией. Но Тэо, конечно, же не стал в этом убеждать римлян…

Вскоре он сделал первые партии патронов-болтов. Демону пришлось изменить способ активации, ориентируясь на механизм автомата, но это не было чем-то сложным. Впрочем, Тэо делал вид что это очень тяжело и на это у него ушло аж три часа! Всё равно этот день не идёт в зачёт «плана».

Перед работой с парня, конечно же, сняли ошейник, но перед тем как покинуть мастерскую, вновь нацепили. Уже другой. Этот ошейник лишь блокировал возможность использования К-нергии, но позволял накапливать её естественным путём. Впрочем, как и прошлый, он был бесполезен против демона. К тому же парень научился их отключать и даже ломать. Всё же у него было довольно много подопытных с ошейниками…

После «рабочего дня» Тэо привели в нечто похожее на комнату отдыха. Впрочем, вероятно, оно так и было, учитывая сильный запах кофе и грязных носков, висящий в воздухе.

— Скоро их приведут, у вас будет час, — произнёс охранник в лёгкой броне и закрыл за парнем дверь.

Тэо быстро осмотрелся, подметив шесть камер и ещё четыре скрытых. Само помещение довольно просторное, метров восемьдесят квадратных. Есть диваны, столы, кофейный аппарат, холодильник, где Тэо нашёл различные упакованные в плёнку сэндвичи, ну и огромный телевизор, метра четыре в ширину.

Стоило парню присесть на диван, как открылась входная дверь и внутрь помещения влетела Катя. Её буквально швырнули в дверной проём, а следом раздалась ругань и оскорбления в адрес девушки от охранника, у которого из-под шлема текла кровь.

Тэо кинулся к блондинке, лежащей на полу. Её ударили током, и девушка была временно парализована. Охранник не пожалел электричества… Даже парня немного ударило, стоило ему прикоснуться к Кате.

— Кать, это я, теперь всё будет хорошо, — Тэо крепко обнял девушку. Она хотела ответить ему, но не могла пошевелить языком. Лишь слёзы полились из её глаз…

Парень хотел было помочь ей и снять эффект удара электрической дубинкой, но не мог… Ведь иначе похитители могут заподозрить, что ошейник не работает на нём.

Впрочем, девушка была крепкой телом и прийти в себя, у неё не заняло много времени. Уже через полторы минуты, Катя начала кричать, повторяя имя своего жениха.

— Всё хорошо, мы живы и обязательно выберемся отсюда. Нас спасут, поэтому просто жди и не пытайся сбежать, — говорил парень в основном на камеру, иначе сказал бы другие слова…

Тэо крепко обнимал девушку, гладя её по голове. И он, и она были в хлопковых штанах и рубашках голубого цвета. Бельё в комплекте не предусмотрено. Впрочем, одежда была унисекс и всё хорошо скрывала.

— Правда? — всхлипывая спросила она и посмотрела парню в глаза. Тэо же улыбнулся в ответ.

— Я им нужен, чтобы делать артефакты, а вы — это способ заставить меня работать. И если с вами что-то случится, — Тэо посмотрел на камеру и жутко улыбнулся. — То некоторые болты могут нечаянно взорваться при перевозке.

— Болты? — удивилась Катя. Тэо же погладил её щёку и поцеловал в губы.

— Не забивай голову. Я буду иногда навещать всех вас, поэтому веди себя хорошо, а тот охранник, что плохо с тобой обращался… умрёт, и очень скоро, — последнюю фразу демон прошептал. — Он смертельно болен, — добавил парень, но чуть громче.

— Угу… — Катя уткнулась лицом в грудь Тэо. Его сердцебиение успокаивало её, но тут открылась дверь, и в комнату вошла Ольга.

Девушка сразу же кинулась к парню, он, как и Катю, обнял её и прижал к себе. Но блондинка решила, что Ольга тоже заслуживает побыть с парнем, и села рядом, позволяя парню обеими руками прижать к себе рыжеволосую красавицу.

— Я знала, что с тобой всё в порядке, — со счастливой улыбкой на лице сказала она и впилась в его губы.

Тревоги девушки быстро развеялись, даже Тэо ощутил, как она почувствовала облегчение, стоило увидеть его.

— Ваня! — раздался крик. Это была Лиза. Она рванула к парню, и Ольга едва успела уступить место, иначе разрыдавшаяся девушка попросту сбила бы её.

— Ваня, Ваня, Ванечка! Ты жив, слава богу, — рыдала она.

Тэо взял её на руки и усадил себе на колени, прислонив её голову к своей груди, и начал нежно гладить спину.

— Ты забыла, насколько я живуч? — хохотнул парень, но девушке было не до смеха. — Тебя не кормили? Почему ты такая исхудавшая?

Лиза была сама на себя не похожа. Истощённая и измученная. Она будто килограмм пятнадцать скинула.

— Не могла… заставить себя есть.

— Тебе нужны силы, чтобы дождаться нашего спасения. Поверь, оно не заставит себя долго ждать, — улыбнулся он, а через миг девушки услышали голос у себя в голове. — Мне нужно время, чтобы подготовиться к побегу. Вы должны продержаться две недели, поэтому копите силы. Я нарушил работу ваших ошейников, но не проявляйте свой дар, если вам не грозит гибель или что-то страшное. Верьте в меня, а также будьте уверены, все они умрут.

— Правда? — улыбаясь сквозь слёзы, спросила Лиза.

— Конечно, то, что римляне похитили нас, уже известно императору. А если они попробуют от нас избавиться, это станет концом для их империи. После нашего спасения Рим ещё нам компенсацию платить будет, — хохотнул парень, говоря достаточно громко. — Ну и за каждый сделанный мною болт-патрон тоже придётся заплатить.

— Ваня! Девчата! — прокричала Даша, появившаяся в дверях. Девушка сразу же бросилась к парню и, не дожидаясь, когда тот пересадит Лизу на диван, бросилась на них.

— Задавишь! Больно! Даша! Дура, задушишь!

Несмотря на протесты синеволосой, девушка-дракон не могла и не хотела отцепляться от Тэо, она даже хвост использовала, чтобы обхватить парня. Пришлось Лизе выползать, но в этом ей помогли Оля с Катей.

Вскоре парень передал Даше то же, что говорил остальным, ну и ошейник испортил. Дальше они все поговорили, и Тэо пообещал вскоре увидеться с ними.

Времени им дали лишь час, и пролетел он за какое-то мгновение, после чего девушек отвели в их комнаты, а парня повели в его новую. Находилась она на один этаж выше мастерской и выглядела вполне прилично. Большая кровать, холодильник, туалет и ванная с джакузи, а вот кухни не было.

Имелась некая мебель, набор простенькой одежды и обуви, а также телевизор. Но новостных каналов там не было, лишь отечественные фильмы и сериалы.

Осмотр комнаты прервало открытие двери. Вошли охранники и принесли еду. Мужчины были немногословны и, быстро расставив тарелки, удалились.

— Хм, а очень даже неплохо, — удивился парень, приступив к ужину. Еда была на уровне древних родов и её довольно много.

Глава 5

По какой-то странной традиции парню не дали нормально поесть. Входная дверь раскрылась, и показались две девушки.

Рыжеволосая целительница по имени Элин и темноволосая Афра. Они были немногословны и попросили парня прилечь на кровать для проведения сеанса лечения. Только вот он разделся догола и лёг посреди кровати…

Обычно так они его и лечили. Целительницы почуяли подвох, но всё же забрались на кровать и принялись лечить парня. Только вот Тэо сразу же схватил рыжую и, дёрнув на себя, поцеловал, одновременно с этим его пальцы проникли ей под халат, а там и под трусики.

Но через некоторое время девушка была брошена рядом, а на её месте оказалась темноволосая.

— Приходите ко мне по ночам, иначе я не смогу сосредоточиться на работе из-за сексуального голода, — уверенно заявил парень, расстёгивая халат темноволосой, под которым оказалось почти прозрачное сексуальное бельё. Оно почти не скрывало грудь второго размера и без какой-либо растительности низ.

Девушки были застигнуты врасплох и не знали, что делать, но сопротивляться не стали, да и не хотели… Тэо сделал из них зависимых секс-маньячек. Поэтому они были очень расстроены переводом парня в другую комнату на другой этаж и уже подумывали провести ревизию среди прочих пациентов/пленников, вдруг там найдётся достойная замена.

— Если это… нужно для… вашей продуктивной работы… — томно дыша, иногда срываясь на стон, ответила тёмненькая.

Демон влил в пах немного красной маны, полученной от Даши, и овладел девушкой, одновременно с этим орудуя пальцами, заставляя рыжую извиваться, как ужа на сковородке.

Тэо планировал вновь выкачать из девушек всю ману до капли. Без этого он не сможет следующим днём сделать три сотни болтов-пуль.

Для этого парень активно стимулировал нервную систему девушек с помощью магии, повышая их чувствительность. А с этим повышается скорость, с которой он их осушит.

— Чувствую себя инкубом, — пронеслась мысль в голове демона. — Впрочем, неважно, когда я получу способ поглощения маны напрямую из душ, мне больше не будет нужды таким заниматься.

Всего через час обессиленные девушки, хромая и опираясь о стены, покинули парня. Тэо же принялся за свои эксперименты с поглощением маны.

Вокруг было большое количество людей и одарённых, теперь демону с лихвой хватит подопытных! Но действовать нужно было осторожно, массовые смерти могут боком выйти демону.

Ещё один приятный момент от переезда — это возможность начать готовиться к побегу. Если он наложит чары на людей, которые не посещают запретные зоны, то без проблем сможет заставить их, к примеру, провести диверсию. Или же покинуть базу и передать весточку, кому надо… Осталось вычислить таких людей.

— Некуда торопиться, — пробубнил демон, прекращая думать о всяком лишнем. — Когда мне ещё удастся получить столько душ для опытов?

* * *
Уснул Тэо лишь поздно ночью. Он был доволен проделанной работой. Демон получил уйму ценных сведений, разве что минимум десяток человек обратились к врачам из-за плохого самочувствия, а один из пациентов и вовсе умер.

К сожалению, из-за расстояния большая часть души развеялась, и Тэо получил совсем немного информации. Погибшим был офицер иберийских повстанцев, и он совершенно ничего не знал о месте, в которое попал. Его каждый день жестоко пытали, причём занимались этим те самые целительницы. Девушки довольно быстро раскололи орешек, и тот сдал «всех и вся», но они всё равно иногда приходили и издевались над ним… Впрочем, после появления Тэо их садистские развлечения прекратились.

После великолепного завтрака парень весь день занимался созданием боеприпасов, прерываясь на приём пищи и непродолжительный отдых. А после ужина он решил «подышать воздухом». Ему обещали прогулки, а Тэо был только рад осмотреться.

Из его комнаты парня проводили на два этажа наверх и привели в небольшой лес. Это было огромное помещение с высокими потолками, метров тридцать, не меньше. Там были установлены искусственные источники солнечного света, которые приятно согревали кожу. А также был свежий воздух и небольшой ветерок.

Вместо железобетонного пола была земля, покрытая травой и цветами. Всюду виднелись красивые дорожки из расписной брусчатки, беседки, ручейки и пруды с карпами.

Также Тэо приметил других заложников. По мнению парня, вряд ли римляне разрешили бы преступникам и повстанцам гулять в таком месте.

Люди неторопливо гуляли и наслаждались природой. Разговаривать можно было, но никто этого не делал, да и охранники повсюду. Собственно, как и камеры.

Парень немного погулял, посмотрел на людей, себя показал и вернулся в свою комнату. Конечно же, в сопровождении охраны.

— Как я и думал, мы под землёй, но как глубоко непонятно, К-нергия старика закрывает всю верхнюю часть комплекса. А значит, моим марионеткам отсюда не выбраться… Впрочем, если сделать достаточно сильное проклятие, то оно не развеется!

Тэо разлёгся на кровати и принялся обдумывать варианты, но он не знал толщину слоя К-нергии, а без этого не мог рассчитать нужное количество маны для проклятия…

Долго подумать ему не дали, появились целительницы. Добыча маны заняла час, и за это время девушки не проронили ни слова. Ушли они так же тихо и безмолвно, как и пришли. Демон же продолжил заниматься экспериментами над душами.

На этот раз погибли трое. Тэо пытался поглощать их души частями, но получилось лишь с третьего раза. Он заключил душу в сферу из маны. Потом эта сфера разделилась надвое, и обе части улетели к Тэо.

Низкий фон К-нергии играл демону на руку, позволяя производить подобные манипуляции, расходуя минимум маны. Это натолкнуло демона на одну мысль, и он тут же её испробовал.

— Вот оно! Если отщипнуть кусочек души и окружить его маной, то она превращается в ману! Довольно грязную и требующую тщательной очистки, но это мана!

Демон принялся «щипать» души, и обычно это приводило к резкому ухудшению здоровья и самочувствия жертв. Но парня это не особо волновало, полежат, отдохнут и восстановятся. Цветы пожиратели душ действовали более агрессивно.

— Впрочем, чтобы беспрепятственно получать ману, нужно делать это менее заметно, — демон задумался и возобновил эксперименты. Он хотел узнать, как много он может за раз «отщипнуть», найти предел и частоту поглощения, чтобы жертва ничего не заметила, и многое другое.

* * *
Весь следующий день Тэо одновременно делал боеприпасы и поглощал ману. К обеду он научился по кусочку откусывать души, вызывая у людей лёгкую сонливость без каких-либо негативных последствий для здоровья.

Таким способом не получить много маны, но, когда жертв сотни, если не тысячи, итоговый поток получался невероятным! Демону в итоге приходилось тратить часть неочищенной маны на черчение круга. Но даже так парень перевыполнил дневной план и получил возможность свидания с Лизой.

После ужина девушку привели к Тэо. Она была встревожена, ведь её привели в неизвестное место… Фантазия уже начала рисовать жуткие сцены, но, оказавшись в комнате и увидев парня, расслабилась и повеселела.

Тэо развёл руки в стороны, и девушка послушно бросилась в его объятия.

— Неплохая комнатка, — подметила синеволосая, продолжая обнимать парня.

— Вполне, — Тэо улыбнулся и, отпустив девушку, присел на кровать. — Пришлось постараться, чтобы организовать наше свидание.

— Помню… ты говорил что-то про бонусные очки за переработку и… получается, ты заплатил за вызов «девочки»? — нахмурилась Лиза.

— Нет, я заплатил за возможность сделать массаж такой невероятной красавице и уверен, оно стоит того, — Тэо покачал головой и похлопал по кровати.

Девушка тут же плюхнулась на кровать, но раздеваться не стала. Как и Тэо, он и правда намеревался сделать ей массаж, заодно немного избавиться от покрова. Его плотность мешала планам демона, увеличивая расход маны на получение маны, как бы глупо это ни звучало.

А пока массировал девушку и вливал в неё К-нергию, они поговорили о всяком разном, но в основном это был пустой трёп. Всё важное он сообщил ей с помощью магии. В комнате хоть и не было камер, но кто знает, кто может сейчас за ними подглядывать или подслушивать с помощью своих способностей?

Из-за высокой плотности К-покрова парень меньше чем за час успешно повысил девушке ранг, доведя его до двадцать шестого. Остаток времени они просто лежали в кровати и обнимались.

* * *
Следующий день прошёл скучно. Боеприпасы, обед, добыча маны, черчение круга, ужин.

Тэо вновь перевыполнил план и на этот раз позвал к себе Катю. Ей он тоже повысил ранг, но в отличии от Лизы, целых два за раз! Она, оказывается, уже была готова к самостоятельному прорыву, что говорит о таланте девушки и трудолюбии.

— Благодаря тебе и девчатам, я уже и забыла, каково это, быть одной, — Катя, уютно устроившаяся на груди парня, приподняла голову и посмотрела него. Её глаза блестели от появляющихся слезинок. — Но сейчас… оставшись одна, запертая на две недели в комнате… Это одиночество разъедает меня. Оно говорит, что я как была слабой, так и осталась. Слабые умирают, как умерла мама… Вань… я решила стать сильной. Настолько, чтобы меня не пришлось спасать и защищать!

Тэо ничего не ответил, лишь поцеловал девушку и положил руку на её спину, нежно поглаживая.

Вскоре отведённое время закончилось, и Катя, вытерев слёзы, вернулась в свою комнату. Демон же решил ускориться и побыстрее выбраться из этой тюрьмы.

Для него даже жизни тысяч людей не стоят одной слезинки Кати! Поэтому этой ночью умерло ещё больше людей. Из них было два охранника. Один сильно зевнул и оступился на лестнице, свернув себе шею. Второй охранник получил инфаркт во время секса с одной из пленниц. Из допроса их душ, Тэо получил много полезных сведений, особенно о пленниках.

Так как у демона теперь было вдоволь маны, он начал активно готовится к побегу. Магические круги с ловушками дистанционно создавались в самых проходных местах и путях патрулей.

Проклятия накладывались на охрану и солдат, вызывая у тех склонность к пьянству, насилию и конфликтам. Сейчас Тэо мог себе позволить проклинать и одарённых на стадии завершения.

Помимо этого, он психологически обрабатывал целительниц, внушая им различные мысли, вроде «Хочу сбежать с ним и зажить мирной жизнью» или же «Хочу стать одной из его жён».

Жениться на них демон не собирался, и жизнь сохранит, лишь если от них будет реальная польза. Из полученных воспоминаний ему было предельно ясно, какие они чудовища. Впрочем, теперь он мог и самостоятельно понаблюдать за их «работой».

* * *
Где-то во западноевропейской провинции Римской империи. Франкия.

— Пи…

Пышная серебряная белка выбралась из леса и оказалась перед небольшим сооружением. Оно выглядело как круг сыра без одного треугольного кусочка. У здания не было окон и лишь один вход.

Рядом находилась большая, но почти пустая, охраняемая парковка и вертолётная площадка на два вертолёта, но, конечно же, без оных.

— Пи!

* * *
— Хорошо здесь…

Тэо сидел на лавочке и наслаждался искусственным солнечным светом и освежающим ветерком.

— Пожалуй, так и есть, — заговорил подошедший незнакомый мужчина.

Говорил он на русском, что немного удивило парня, поэтому он открыл глаза, чтобы взглянуть на него. Мужчина выглядел усталым и измученным, но он улыбался. На вид ему было около пятидесяти, но плохое состояние здоровья делало его похожим на старика.

— Позвольте присесть? Если вас не смущает общество старика. Уж очень я соскучился по родной речи, — с улыбкой на лице спросил он.

— Не возражаю.

— Благодарю, — мужчина присел рядом и откинулся на спинку лавочки.

— Как вы здесь оказались? — спросил парень, повернув голову к собеседнику.

— Был похищен для обмена, но в итоге передумали. Убивать меня жалко, имею ценность, но и отпустить не могут, так и сижу в этой тюрьме уже шестнадцать лет.

Старик говорил довольно безэмоционально, всё же за столько-то лет он сотни, если не тысячи раз, повторял свою историю, рассказывая её очередному слушателю.

— Да уж, невесело, — Тэо кинул взгляд на охранника в пяти метрах, после чего вновь посмотрел на мужчину. — Меня же сам главный похитил. К сожалению, не знаю, как зовут этого старикана на стадии доминирования.

— Старика на стадии доминирования? — удивился тот и призадумался. — Я никогда не слышал об этом. Впрочем, откуда пленнику узнать о таком? — усмехнулся он.

— Римлянин, использует ветер, может из дыма создавать свои проекции, — уточнил Тэо. Мужчина же нахмурился, а после рассмеялся.

— Что ж! Похоже, мне отсюда теперь никогда не выбраться! Впрочем, шансов на это и так не было, — мужчина резко замолчал и посмотрел Тэо в глаза. — У римлян есть человек, подходящий под описание. Зэмистокльз Пизон, восьмой сенатор империи.

— Зэми… сто… — Тэо попытался выговорить, но не получилось. Мужчина же вновь рассмеялся.

— Сложное имя, но далеко не редкое. Но раз уж вы обрекли меня на вечное заточение, потому что, так как я теперь знаю такую тайну, меня уже точно не выпустят, то в ответ хотел бы узнать, как и зачем вас похитили, — мужчина развернулся и поудобнее уселся.

Тэо был не против и поведал свою историю, но, конечно же, утаил многие детали, как и главную причину, почему его похитили. Мужчина же много хмурился, переваривая полученную информацию, всё же похищение финалиста отборочных, по его мнению, очень рискованный шаг со стороны римлян. А значит, для этого должна быть невероятно важная причина, и он совсем не мог представить её! Всё же перед ним парнишка восемнадцати лет…

Парень тоже размышлял, по его мнению, мужчина перед ним явно занимался политикой или был близок к ней. Но имени он своего не называл, впрочем, как и Тэо…

Вскоре появились охранники и увели мужчину. Его время на «прогулку» закончилось, да и парень тоже решил вернуться в комнату.

* * *
За следующие два дня парень поднял по рангу Ольге и Даше. Девушки стойко держались и не сомневались в том, что Тэо спасёт их. Но, как и Катю, их бесило бессилие, особенно дракона.

Даша изводила себя физической нагрузкой, из-за чего её нежное тело стало приобретать рельеф. Также она тренировала крылья, чтобы иметь возможность дольше летать и переносить более тяжёлый груз. К примеру, Лизу…

Ольга же занималась в основном акробатикой и развитием своей гибкости, что не постеснялась продемонстрировать парню. Он, в свою очередь, посоветовал ей ещё несколько упражнений. Им его научила одна эльфийская лучница, с которой он путешествовал в прошлой жизни, будучи авантюристом.

Ну а сам Тэо продолжил совершенствовать поглощение душ и чертить круг. Теперь он целых пять раз за день занимался кругом! В день увеличивая прогресс на два процента, он уже был почти готов к завершению!

* * *
Смоленск. Южный город. Одна неприметная кофейня.

За столиком на двоих сидела Исса с чашкой кофе и большим куском шоколадного торта. Напротив неё дряхлый старик, но девушка прекрасно знала, что это маскировка.

— Значит, господин во Франкии, — пробормотала она и отпила кофе. — Что вы хотите за точные координаты?

— Услугу. Но не от вас, уважаемая Тефия, от вашего господина, — старик широко беззубо улыбнулся. Исса же напряглась. — Не переживайте, дело касается артефактов. Понимаете, в Поднебесной мы столкнулись с некими трудностями. Мы понесём некоторые потери, которых хотелось бы избежать. Для этого нам нужен особый артефакт.

— У рода не осталось колдунов? — голос Иссы был холоден, а глаза насторожены.

Слишком уж неожиданно всё произошло. Она занималась тем, что помогала Наташе защищать территорию демонов и фабрику, как вдруг город сотрясла целая серия убийств и несчастных случаев, после которых от демонов отстали. Следом с ней связались Скорпионы и попросили поговорить.

— Боюсь, продуктивностью вашего господина не владеет ни один колдун в мире, а нам нужно быстро, — старик отпил чая и разом проглотил пирожное. Выглядело это немного отвратительно, но Исса и глазом не повела.

— Я не могу отвечать за господина.

— И не нужно, просто замолвите за нас словечко, когда спасёте его, — старик открыл рот и засунул туда руку… она всё глубже и глубже погружалась в горло… А через пару мгновений рука вытащила чёрный пакетик, с которого стекала жидкость… Этот пакетик был вскрыт, внутри же оказалась флешка. — Тут вся доступная информация. Вы вольны делать с ней, что захотите.

— Спасибо…

Глава 6

— Молю, пожалуйста, я не могу больше терпеть!

— И я… схожу с ума… прошу…

Перед Тэо на коленях стояли целительницы. Девушки выглядели безумными, их руки тряслись, капилляры на глазах полопались, из-за чего они покраснели, а под ногами был настоящий потоп.

— Вы знаете условия, — хмурым голосом ответил парень.

Он уже два дня не одаривал их «любовью», и это было для них сравни пытке. Демон сделал из них зависимых, даже один день без «любви» был мукой. Тэо поставил перед ними одно условие, при выполнении которого он наградит их. Им нужно было добыть полезную информацию.

— Да-да-да! Мы узнали-узнали! — прокричала рыжая.

— Завтра утром! Господин улетает! — томно дыша, добавила тёмненькая, ползя на четвереньках к тому, кто этой ночью будет её новым господином.

— Куда мы не знаем, но его не будет пять дней! — вторая уже разделась и тоже шла к парню.

— Хорошо, вы заслужили награду, — демон жутко улыбнулся и в течение двух часов награждал целительниц. В итоге он осушил девушек настолько, что они неоднократно теряли сознание, но, приходя в себя, требовали ещё…

Когда счастливые, но обессиленные девушки ушли, парень занялся завершением круга. Этим днём он не перерабатывал в мастерской, сэкономив очищенной маны, поэтому к ночи его духовные сердца были полны, и Тэо был готов завершить последний штрих. Но делать это он решил в ванной, под душем, чтобы шум воды скрыл возможный крики. В прошлой жизни переход на пятый круг был весьма болезненным…

Морально подготовившись и убедившись, что никто не помешает, он начал сосредоточиваться на круге. Вскоре последняя маленькая линия была готова, завершив сложный узор.

В этот момент сердце Тэо сжалось от невыносимой боли, а магический круг загорелся и задымился разными цветами. Огонь, искры, сияние, дым, пар, свет и даже зелёные лианы полезли из символов круга. Каждый атрибут, что использовался для начертания пятого круга, проявил себя в этом параде спецэффектов.

Прошло несколько мгновений, и парень ощутил себя пустым… вся мана в его теле сжалась, а сила и объем души выросли. Но, как и предполагал демон, на этом всё не закончилось, его тело начало перестраиваться и укрепляться, чтобы соответствовать душе.

Тэо магией приковал себя к стене, чтобы не разрушить ванную комнату. Потому что боль была невыносимая! Ему хотелось биться головой о стену, чтобы остановить эту пытку, и вопить, но купол тишины позволял накричаться вдоволь без боязни быть услышанным.

Преобразование длилось целых полчаса, в ходе чего была перестроена каждая косточка в его теле! Мышцы, внутренние органы, кожа… всё было изменено и обновлено, а все токсины и «очищенное» выходили из пор кожи, поэтому Тэо сейчас был покрыт серой слизью, которая, в свою очередь, была невероятно зловонна.

— Почти всю ману… истратил… — тяжело дыша, пробормотал демон, а через миг его каменные крепежи превратились в песок и смылись водой. Парень же едва устоял на ногах. — Теперь… я смогу сбежать.

Тэо принял позу лотоса, горячая вода омывала его тело, а разум парня исследовал своё духовное тело. Оно стало плотнее, и казалось, духовные сердца увеличились в размерах. Впрочем, не казалось, некоторые сердца действительно стали больше. Как, к примеру, то, что было в голове, в районе мозга, выросло наполовину! А некоторые лишь едва-едва.

— Духовное зрение четыре километра… Могло быть больше, — пробормотал парень и, открыв глаза, поднялся на ноги.

Как следует вымывшись, он подкрепился бутербродами, которые каждый день появлялись в холодильнике, пока парень работал. Следом немного размялся, чтобы привыкнуть к изменениям в теле, и принялся поглощать ману.

— Теперь моя мана достаточно концентрированная и сильная, чтобы уверенно сопротивляться низкому фону К-нергии, — задумался он, экспериментируя с маной. Создав магический невидимый шарик, он запустил его летать по комнате и наблюдал.

До перехода на пятый круг шарик мог бы летать лишь секунд пятнадцать, сейчас же он уже десять минут хаотично перемещался по комнате, пока не иссяк запас маны.

— Поглощение маны окружающей средой составило не более двадцати процентов… Хороший показатель, итоговое повышение концентрации маны чуть больше пяти раз.

Демон провёл ещё несколько испытаний и был приятно удивлён, его мана вышла на совершенно иной качественный уровень.

— Моя мана по своему качеству не уступает шестому кругу… Почему? Из-за развития души? Или духовных сердец?

Ответа на свой вопрос Тэо так и не получил, но вот создать магию шестого круга он смог! Не без труда, правда… всё же он лишь на пятом круге, но факт оставался фактом.

— Ха-ха-ха, — демон вдруг рассмеялся, и смех этот был жутким. — Планы меняются! Я устрою здесь ад на земле! Будут жертвы среди пленников… но лишь малая их часть действительно невинны. Или… поставить метки? Возможно…

Тэо принялся готовиться к созданию одного из запретных заклинаний. В прошлой жизни демон не применял его, ведь гораздо проще призвать метеоритный дождь и стереть с лица земли вражескую армию/крепость. Данное же заклинание использовалось одним не очень добрым некромантом и называлось оно «Армия Нотара».

Как следует из названия, некроманта звали Нотар. С помощью этой магии некромант спас свою страну, превратив половину населения страны противника в жаждущих плоти чудовищ.

Это не зомби, поэтому святая магия и тому подобное на них не действовало, это скорее были химеры. Да и Нотар не был некромантом. Но из-за схожести химер с зомби Нотара прозвали магом смерти, то бишь некромантом. После чего на него объявили охоту, а заклинание запретили. Но Тэо всё же нашёл копию в запретной библиотеке одного королевства.

Создание заклинания требовало времени и много, очень много маны… Только вот вокруг были тысячи одарённых!

* * *
Император сидел в бане и наслаждался жаром, как вдруг в помещение вошёл крупный мужчина в форме. Им оказался Семён, министр обороны.

— Что случилось? — император нахмурился и встал.

— Только что поступила информация. Одна из слуг Волкова сообщила о его местонахождении и просит поддержки.

— Светлана уже знает?

— Да.

— Тогда помоги, — император махнул рукой и присел на скамью. Он кинул взгляд на слугу и тот подлил воды на печь, создав больше пара. Вдохнув пара, император вновь заговорил. — Информация верная?

— Верная, почти полностью совпадает с добытой нашими шпионами. Но про наш план по выманиванию старика, они не знают.

— Вот как? — император усмехнулся и хлопнул ладонями по коленкам. — Интересно, что за люди такие у этого пацана, раз они способны получить такие данные! Светлана же не приложила к этому руку?

— Нет, ваше величество, принцесса не раз пыталась связаться с разведкой, но информации не получила. Данное дело курировал лично Валентин.

— Ладно, всё это сейчас неважно, как там подготовка к захвату Персии?

— Завершена, армия мобилизована и готова, — министр довольно заулыбался, он проделал колоссальную работу.

— Отлично, заодно удивим весь мир и всех тех шакалов, почему-то считающих, что мы ослабли, — на лице императора появилась злая улыбка.

Похищение Тэо стало для него отличным поводом получить выход к Аравийскому морю. Благодаря этому он сможет не только надавить на аравийцев, но ещё и влиять на индусов! Ну и, конечно же, на Китай с СШЯ… У императора было огромное количество планов, что укрепят позиции империи в мире.

— Да, ваше величество!

* * *
Этим днём Тэо работал очень медленно, вызывая обеспокоенность у наблюдающих, всё же они заинтересованы, чтобы план выполнялся, в идеале перевыполнялся. Но демон никуда не спешил, он копил ману и творил заклинание. Однако, и завершив его, парень не стал спешить с активацией.

Сперва он наложил на своих невест защитные заклинания, оберегающие их от заражения, и раздал «метки», впрочем, как и множеству людей. Благодаря им, этих людей не тронут чудища. Правда, если те не решат первыми напасть…

Одно было сложно, девушки находились за стеной из К-нергии, и, чтобы пробиться через неё, пришлось изрядно потратиться.

— Господин Иван, у вас какие-то проблемы? — в мастерскую вошёл старый доктор. Выглядел он взволнованным.

Как Тэо недавно выяснил, врача звали Лукианом. Он был холост, но, учитывая количество пленниц в этой тюрьме, недостатка в интиме не испытывал. Впрочем, не только он, но и немалое количество охраны.

Почти весь персонал тюрьмы уже много лет не покидал её, да и не смог бы покинуть, пока не истечёт срок контракта. Всё же объект секретный и связь с внешним миром строго запрещена. Обычно люди торчали под землёй десять лет, после чего им выплачивали хороший бонус и заставляли подписать документ о неразглашении.

Целительницы поведали довольно много интересной, но бесполезной для побега информации. Зато Тэо смог составить список спасаемых, а также иммунных в будущему аду. Таким, как Лукиан, не грозит лёгкая смерть…

— Нет, никаких проблем, — Тэо улыбнулся и шевельнул пальчиком. Старый врач замер на пару мгновений и вновь заговорил.

— Тогда не буду вам мешать работать. Но попрошу поторопиться, вы очень отстаёте от графика, — строгим голосом сказал он. Не хватало только помахать пальчиком перед лицом Тэо.

Старик ушёл, но вместо того, чтобы заняться своими обязанностями, вернулся в свою лабораторию, где он принялся создавать какую-то неведомую смесь.

Закончил он быстро и следующие два часа ходил по тюрьме, незаметно распространяя её. Толку от этого никакого не было, ведь смесь оказалась абсолютно безвредной, но служба безопасности занервничала, и вскоре Лукиана схватили и доставили в комнату для допросов.

— Значит, говорите, что не распространяли неизвестный порошок по базе? — ударив резиновой дубинкой по животу Лукиана, рявкнул мужчина в респираторе.

— Не бейте, прошу! Я ничего не делал! — вопил врач. Он был обычным человеком, и удары одарённого на стадии становления, пусть даже резиновой дубинкой, заставляли старые кости трескаться.

— Не делал он! — воскликнул второй охранник. Он тоже был в респираторе. — Ты нас что, отравить захотел, козёл старый?! Ахил, что там химики ответили тебе?

Охранник развернулся, но его товарищ ничего не ответил, лишь стоял словно статуя и тяжело дышал.

— Ахил? Ты уснул, что ли? — охранник подошёл к товарищу, но тот резко дёрнулся и, схватив мужчину, повалил на пол. — Ты что творишь?! Ты спятил?!

— Арр-р-р-р! — прорычал Ахил и, схватившись руками за свой респиратор, сорвал его.

— Что за *** — охранник выругался, увидев почерневшее лицо и красные глаза.

Воспользовавшись тем, что Ахил отпустил его, охранник оттолкнул восседавшую сверху тварь и попытался вскочить, но был схвачен за ногу и упал…

— Тва-а-а-арь! — воскликнул мужчина, стоило Ахилу вцепиться зубами в его ногу. — Сдохни!

Из пальцев охранника выросли костяные лезвия длиной в десять сантиметров. Он взмахнул рукой, вспоров горло Ахилу, но тот даже не поморщился! Тогда мужчина вонзил пальцы в глаза плотоядной твари.

— Убил? Убил… — пробормотал мужчина, выбираясь из-под мёртвой туши. — Ах-х-х, болит… кусок мяса оторвал!

— Освободите меня! Прошу! — кричал врач.

— Заткнись! Или прирежу! Тварь! Это твоих рук дело! — прокричал охранник, но вдруг он увидел полные ужаса глаза. — Что?!

— Кожа! Чернеет! — воскликнул Лукиан.

— А? — мужчина сперва не понял, а потом посмотрел на свои ладони, они были чёрные! Но он даже запаниковать не успел, ведь через миг его сознание погасло, и проснулось чудовище!

— Нет, нет, нет! Не подходи! — кричал старый врач, но чудище под личиной охранника уже не понимало речи. Зато прекрасно видело перед собой мясо!

— Рр-р-р… — вдруг Ахил поднялся! Его глаза были как новенькие, всё такие же красные и жуткие. Он тоже направился к Лукиану.

— Нет, нет, боже нет!!!

Два чудища принялись живьём есть связанного врача, но он не превращался… А голод у тварей был такой, что они не успокоятся, пока не обглодают его до косточки.

Подобное происходило во множестве мест. Одновременно с этим случилось несколько взрывов, обесточив с десяток этажей. За последние дни Тэо успел создать довольно много ловушек.

— Это мастерская, центр, что за взрывы? Центр, ответьте! — один из охранников, стороживших Тэо, пытался связаться с центральным управлением базы. Оттуда охрана контролировала все пункты наблюдения и общую ситуацию на базе. Но весь тот этаж был обесточен, да и не только… а в темноте сейчас было довольно опасно…

— Волков, надевай! — второй охранник, поняв, что дело дрянь, кинул Тэо ошейник, блокирующий К-нергию. Парень не стал противиться и, к счастью для охраны, надел его, заставив их успокоиться, ведь сейчас отличный шанс для побега…

— Мы вернём тебя в твою комнату, на базе что-то происход…

Мужчина в форме не успел договорить, потому как его голова упала с плеч. Тэо же стоял и ничего не делал… по крайней мере, второй охранник ничего не заметил. Схватив оружие, он отскочил в сторону, ища противника. У него и в мыслях не было, что всему виной парень в ошейнике.

— Магия действительно лучше слушается, но с мощностью я переборщил, — размышлял демон, после чего кинул взгляд на второго охранника. Через миг сердце мужчины взорвалось, а душа была поглощена. — Теперь преодолеть внутреннюю защиту слабых одарённых проще простого. Но дешевле просто убить, чем так извращаться.

После некоторых размышлений парень активировал духовное зрение и осмотрелся. Хаос начался знатный, но он не шибко надеялся на созданных чудовищ. Они хороши лишь против слабых, а на базе было двадцать одарённых на стадии развития.

Впрочем, эти чудища должны быть достаточно живучими, чтобы продержаться до конца дня. Этого должно было хватить, чтобы Тэо мог под шумок спасти кого надо и с боем вывести из базы. Пока эти двадцать развитых не объединятся, они ему не угроза.

Но сперва он запихнул в мешок все созданные патроны-болты и, сняв с тел ключ-карты, поспешил на склад, где хранятся созданные им боеприпасы и оружие к ним.

* * *
— Стоять! Или я буду стрелять! — раздался крик охранника, и Тэо остановился. Держа демона на мушке, тот подошёл ближе, но, увидев ошейник, расслабился.

— Где твои охранники?! И что ты тут делаешь?! Говори!

— Мертвы, — честно ответил демон, и мужчина лишился головы. С близкого расстояния от воздушного лезвия почти невозможно было уклониться.

Тэо продолжил мчаться по коридору и довольно быстро прибыл в нужное место. Сейчас там шла битва и… охранники выигрывали, используя то самое оружие, за которым пришёл парень.

— Да сдохните вы уже! — кричал один из охранников в белой форме.

— По ногам стреляй! — добавил второй.

Четыре чернокожих существа лежали на полу, окончательно умерев, и ещё трое мчались на охранников. Но шансов добраться до вкусной плоти у них не было, зачарованные снаряды были очень эффективны против чудовищ. Магия разрушала магию… и твари не могли регенерировать. Но всё же их живучесть поражала, нужно было не менее пяти попаданий, чтобы убить их.

— Чёрт, что происходит?! — воскликнул охранник, перезаряжая магазин своего автомата.

— Да хрен его знает, — ответил второй, смотря, как белая кровь вытекает из чёрных трупов.

— Если хотите выжить, то подчинитесь мне, — раздался голос Тэо. Парень подошёл бесшумно, и охранники с перепугу едва не открыли огонь.

— А ты ещё кто такой? И почему без охраны?! — рявкнул один из охранников.

— Я тот, кто сделал эти патроны, — указав на патроны в мешке, ответил он. Парень не смог бы всё утащить, а тут грузчики подвернулись под руку.

— Ну, сделал ты патроны, и что? Или ты собираешься делать новые, пока мы тебя защищаем?!

— Я могу по щелчку пальцев уничтожить все запасы, — ухмыльнулся он, и патроны в руках второго охранника рассыпались на части. — А ещё я достаточно сильный, чтобы выбраться отсюда.

— Почему мы должны тебя слу…

— Надоели, — Тэо взмахнул рукой, и охранники замолкли, но лишь на пару мгновений.

— Слушаемся, господин, — поклонились они.

— Берите боеприпасы и пойдём спасать людей.

— Да, господин!

— Подчинение работает вполне неплохо, но даже на таких слабых одарённых требуется уйма маны и постоянная подпитка. Их организм сопротивляется и выжигает ману… Проклятие внушения было бы дешевле, но менее эффективно.

— Господин, мы закончили.

Бойцы прервали размышления демона. Они собрали все патроны в прочные чёрные мешки. Впрочем, их было немного, около тысячи штук на двоих. Это около двадцати килограмм на каждого.

(Дорогие читатели, со следующей главы начинается платная подписка.)

Глава 7

Тэо повёл своих рабов на нижние этажи, именно там содержались его девушки. Парень легко отследил их на моменте, когда они покидали стену К-нергии.

На своём пути демон намеревался освободить парочку десятков пленников. Всё же все они влиятельные люди, и иметь их в должниках довольно выгодно. По крайней мере, так думал Тэо.

— Не-е-е-е-ет! А-а-а-а! — раздался болезненный крик впереди по коридору, три твари повалили уборщика и жадно поглощали его плоть, но недолго. Всего через десять секунд мужчина начал чернеть и превращаться в монстра.

— Господин, позвольте, мы убьём их, — заговорил один из бойцов Тэо.

— Разрешаю.

Два раба-охранника бросили мешки и, схватив оружие обеими руками, открыли огонь.

— Интересно, а почему они чёрные? В книге Нотара об этом ничего не говорилось, — задумался демон, наблюдая, как твари одна за другой падают замертво.

Вскоре отряд продолжил движение и прибыл к палатам, впрочем правильнее было их называть пыточными. В них содержали людей, из которых нужно было получить информацию, и две целительницы неплохо с этим справлялись. Этот этаж, как и четыре ниже, курировались ими двумя.

Коридор, по которому шёл Тэо, был в кровавых следах от ботинок, людей, а, вероятнее всего, чёрных, прошедших через лужи крови. Впрочем, вскоре показались и сами чёрные. Правда, в основном мёртвые, но были и живые, причём довольно голодные и злые. Таких Тэо сам истреблял, чтобы не тратить патроны.

Двигались они довольно быстро и через несколько минут добрались до первой цели. Проведя ключ-картой, отобранной у одного из чёрных, по считывающему устройству на стене, Тэо открыл дверь со следами чьей-то крови. Она ушла в стену и тут же раздался женский крик.

— Нет, прошу! Хватит! Пощадите!

В комнате, забившись в угол, кричала и ревела девушка. На вид ей было около тридцати лет, но выглядела она как иссохшая мумия. Глаза зарёванные, душа нестабильна, как и психологическое состояние.

— Я, Волков Иван Игоревич, пришёл спасти тебя, поэтому молча следуй за мной, — приказал демон, и девушка замолкла. Она смотрела на него, не веря своим ушам, но серьёзное выражение лица и голос парня сделали своё дело. Девушка вскочила на ноги и с надеждой в глазах помчалась к нему, но у двери была остановлена вытянутой ладонью.

— Ч-что? — неуверенно произнесла она, а через миг парень коснулся ошейника, и тот лопнул. Девушка была одарённой в середине становления, и, по мнению Тэо, дополнительная сила ей не помешает.

— Забери у одного из них мешок и неси, — приказал он, указав на своих рабов.

Девушка немного промедлила, но выполнила приказ. Она не была дурой и понимала, что стрелку с автоматом, наверное, неудобно нести мешок и сражаться…

— П-позвольте вас попросить спасти одного человека, она где-то на этом этаже… — неуверенно заговорила девушка. Тэо остановился и повернулся к ней.

— Говори.

— Девушка, тридцать лет, блондинка, с большой грудью, у неё полностью белые глаза и необычный дар! Она моя сестра. Молю вас, спасите её! — едва не крича, сказала она, смотря на парня мокрыми глазами.

— Палата пятьдесят девять. Придётся немного свернуть с пути, — подсказал боец, стоящий по правую сторону от Тэо.

— Веди, — приказал демон и последовал за услужливо показывающим дорогу охранником.

Пришлось свернуть на одном из перекрёстков и пройти несколько сотен метров коридоров. А пока шли, убили ещё нескольких тварей, но в основном Тэо старался проходить тихо. Чудища ему ещё были нужны.

— Это там, — один из бойцов указал рукой на дверь, в которую ломилось двое чёрных. Одна была в форме медсестры, другой голышом. Они яростно лупили дверь, своими кулаками и рычали.

— Я сам, — ладонью опустив автомат охранника, Тэо направился к тварям. Увидев его, они нерешительно отшатнулись, но через миг зарычали и кинулись в атаку.

Медсестра была быстрее, но, получив ладонью по груди, отлетела на три метра и размякла. Все её внутренние органы были уничтожены, но тварь не умерла, ей просто потребуется время на восстановление. А вот второго демон пнул и использовал магию, чтобы убить.

Добивать медсестру Тэо не стал, вместо этого повёл людей сразу к двери. Открывалась она той же ключ-картой, что и прошлая. Охранники этажа имеют доступ ко всем её «пыточным».

— Боже, нет… — воскликнула девушка и упала на колени.

Её сестра лежала голой на полу, а недалеко стояли трое охранников в форме. Недалеко лежала одежда четвёртого охранника. Того, что вышел проверить, кто стучит в дверь, и был сожран, а после убит демоном… Охранники выглядели напуганными, всё же они слышали вопли своего мёртвого друга. Ну, до тех пор, пока он не обратился.

— В-вы, убили этих тварей? — спросил один из них.

— По ногам, — приказал демон, указав пальцем на охранников, и тут же раздались выстрелы, а следом вопли.

— Бери сестру, — Тэо посмотрел на ранее спасённую девушку и, не дожидаясь ответа, принялся вытаскивать ещё живых, но вопящих существ. Он бросил их к заражённой медсестре, которая должна была вскоре ожить… Раненые пытались уползти подальше, но Тэо не мешал им, дав возможность помучаться перед неизбежной карой. Но вдобавок он наложил на них иммунитет к вирусу…

— Кристина… — плакала девушка, укутывая сестру в покрывало. Она была жива, но её накачали лекарством, поэтому была в невменяемом состоянии…

Охранники, не выходившие наружу по шесть и более лет, нередко подобным занимались. Медсёстры же получали за это взятки…

Мешок с патронами понёс Тэо, но лишь до следующего спасённого. Им оказался двадцатилетний испанец, причём аристократ. Его арестовали и привезли сюда, подозревая в том, что он член повстанческой армии. Но пытки показали, что он либо крепок духом, либо не повстанец. А раз неясно, кто он такой, то продолжили пытать…

— Если хочешь спастись, следуй за мной, — приказал демон и, открыв дверь, ушёл.

— Постой! Я согласен, согласен! — прокричал он и, выбежав из своей палаты, помчался за группой Тэо. Вскоре ему вручили мешок патронов и разрушили ошейник.

* * *
— О? А что вы здесь делаете, молодой человек? — удивился мужчина, с которым Тэо познакомился в искусственном лесу.

— Спасаю вас.

Тэо больше ничего не сказал и вышел из комнаты. Причём довольно большой и комфортабельной. Намного лучше той, что была у него самого.

Мужчина, мягко выражаясь, удивился от такого заявления, но медлить не стал. Он поспешил выйти наружу и ахнул, увидев четыре десятка человек. Некоторые выглядели неважно, а кто-то и вовсе в форме охраны!

— Молодой человек, а что… — заговорил мужчина, но был остановлен.

— Прошу соблюдать тишину, — громко сказал Тэо и повёл людей дальше.

* * *
Комната Кати. Некоторое время спустя.

— Ра-а-а-а! — из-за двери был слышен жуткий рёв и стук. Причём стучали с такой силой, что дверь, казалось, вскоре выломают.

— Ч-что же это такое… — пробормотала напуганная блондинка. Она очень хотела запереться в ванной и накрыться одеялом, но резко взяла себя в руки. — Нет! Я так никогда не стану сильной! Страх — удел слабых!

Проведя самовнушение, девушка взбодрилась и начала размышлять, что ей сейчас нужно сделать. Её мозги так быстро заработали, что казалось, задымится голова.

Катя быстро осмотрела комнату и принялась за дело. Сперва она вырвала привинченный к полу небольшой металлический стол и установила у двери. Следом вырвала стул, он тоже был из крепкой стали, и его можно было использовать как оружие.

Вдруг стук прекратился! Катя посмотрела на дверь и замерла на месте. Но прошла минута, вторая, пятая, всё ещё было тихо. Тогда девушка поставила стул на пол и подошла к двери, прижав к ней ухо.

— Хр-р-р, хр-р-р, — Катя слышала непонятный тихий звук, и он казался ещё более пугающим, чем рычание…

Решив не тревожить то, что за дверью, девушка медленно пошла назад, но споткнулась о стул и упала!

— Ра-а-а-а-а! — тварь по ту сторону услышала шум и взбесилась. Сразу же последовал мощный удар, от которого в двери образовалась вмятина! За ней вторая, и тварь не намеревалась останавливаться!

— Ванечка… — девушка от испуга едва не разревелась и начала отползать назад, но вскоре остановилась. — Нет! — стукнула она по полу и начала подниматься, хоть ноги и дрожали…

— Ра-а!! — раздался ещё более яростный рёв, а через миг дверь со скрипом рухнула внутрь, и Катя увидела двухметровое широкоплечее существо.

Кожа монстра была чернильно-чёрная, покрытая маленькими пупырышками. Пасть вытянутая и полна острых пожелтевших зубов. Пальцы непропорционально длинные и заканчивались острыми когтями. Глаза монстра немного узковатые, они были красного цвета, как и у обычных чёрных, но виднелось две белые точки в центре.

Увидев добычу, монстр яростно закричал и кинулся в атаку. В этот момент Катя почему-то ничего не боялась. Она кинула взгляд на стол, на стул, на монстра и ванную комнату. Ей стало предельно ясно, что нужно делать.

Девушка отошла в сторону, пропуская мчащуюся тварь, и пригнулась. Существо промчалось мимо и рухнуло на кровать. Катя же схватила стол. Он был из стали и весил порядка сорока килограмм.

Покрыв его К-нергией, девушка подскочила к монстру и со всей силы ударила столом по морде твари, которая уже успел встать и обернуться.

С рёвом тварь врезалась в стену, а во все стороны полетели капли белой крови. Но девушка не остановилась и принялась лупить тварь, превращая в месиво.

Отбросив искорёженный стол в сторону, Катя упала на колени. К ней вдруг вернулся страх, как и осознание произошедшего. Но не успела она прийти в себя, как услышала топот!

— Нет, нет, нет! — запаниковала она, представляя, что сейчас появится ещё один такой монстр. Она хотела бежать, но ноги не слушались! Лишь пальцы шевелились, но подняться она не могла.

Сердце бешено стучало, из глаз полились слёзы. Девушка уже предоставляла себе, как в дверях появляется жуткая рожа.

— Катя!

— Д-д-даша! — прокричала миниатюрная блондинка и громко зарыдала.

— Беги! Этих тварей так не убить! — прокричала девушка-дракон, увидев изувеченное чёрное тело.

Катя с ужасом перевела взгляд на монстра, и его левый глаз посмотрел на неё! А через миг к девушке потянулась его рука. Но не успела блондинка закричать, как в монстра врезался стул. Его на ходу метнула Даша. Она схватила его хвостом и бросила, а, подбежав ближе, выдохнула пламя, сжигая как монстра, так и половину комнаты.

— Побежали!

Даша схватила Катю за руку и рванула прочь. Монстр же взревел и вскочил на ноги. Несмотря на то, что он горел, сдаваться чудище не намеревалось. Но, выбежав из комнаты, монстр отправился в полёт! Его со всей силы пнула прятавшаяся у стены Даша, а потом ещё и пламени добавила, после чего развернулась и схватила Катю за руку.

— Бежим!

Девушки помчались дальше, не обращая внимания на вскрытые двери и вопли людей. Всюду творился настоящий ад и всех спасти было невозможно.

— Комната Лизы! — сказала Даша и провела ключ-картой по считывающему устройству. Но в комнате было пусто!

— Где она? Неужели… — запаниковала Катя, но Даша быстро окинула помещение взглядом и кинулась к двери в ванную комнату. Она находилась совсем рядом со входом.

— Не-е-е-е-ет! — раздался вопль из ванной. Катя кинулась туда и увидела Лизу, под душем. Она прикрывала интимные места руками и хлопала глазками, не понимая, откуда в её ванной появились Катя с Дашей.

— Одевайся! Быстрее! У тебя десять секунд или побежишь голой! — прорычала краснокожая и бросилась в коридор.

Лиза же в панике начала одеваться, несмотря на то, что вся мокрая. Но когда она выбежала в коридор, уже была сухая.

— Что происходит? — недоумевала девушка.

— Похоже, Ваня заварил кашу и перестарался! — воскликнула недовольная Даша. Она чуть не умерла некоторое время назад, впрочем, как и Катя.

Впереди шла стрельба, и, к сожалению, со стороны, где находится комната Ольги… Девушки добрались до перекрёстка, и Даша выглянула. Там четыре охранника, вооружённых автоматами, расстреливали группу из чёрных существ, но они не были теми монстрами-переростками. На них даже одежда сохранилась.

— Там охранники, и они вооружены, — обернувшись к девушкам, сказала Даша, думая, что им делать дальше.

— Если тут… твари, то, может, стоит с ними объединиться? — предложила Лиза.

— Н-наверное, — добавила Катя.

Даша посмотрела на синеволосую, потом на блондинку, но вдруг вновь зазвучали выстрелы. Девушка выглянула и увидела, как мужчины стреляют по пытающимся встать монстрам.

— Наверное, лучше будет объединиться, — решилась она и, выйдя из-за угла, направилась к охранникам. Те как раз превратили головы монстров в лужицы мозгов и белой крови.

— Стоять! Ты почему снаружи?! — воскликнул охранник, а через миг вышли и Лиза с Катей.

— Там все мертвы, — Даша указала рукой на коридор, откуда они пришли. — Монстры, ещё более страшные, чем эти, скоро будут здесь, поэтому вы либо не мешаете нам, либо помогаете.

Один из охранников хотел что-то ответить, но Даша выдохнула немного пламени, демонстрируя, что ошейник не работает. И это подействовало, мужчины призадумались.

— Лучше… держаться вместе, — громко сказал один из охранников. А после и остальные согласились.

— Здесь есть сильные одарённые? — спросила Даша, окинув мужчин внимательным взглядом. — Думаю, чем больше одарённых, тем лучше.

— Отис, — один из охранников указал на три комнаты дальше по коридору, и второй, кивнув, кинулся к ним. Даша же открыла дверь и тут же вскрикнула от попавшего в неё воздушного лезвия.

— Свои! — прокричала взбешённая девушка-дракон.

— Ой… тут была стрельба, и я… боже ужас-то какой! — воскликнула Ольга, увидев четыре безголовых тела.

— Это чудовища и весьма опасные, — указав на труп, сказал один из охранников. В то же время он жадным взглядом прошёлся по стройной фигуре девушки.

— Спасибо…

Охранники в это время открывали двери и выпускали людей, но на этом этаже было довольно мало пленников.

— Тут за дверью кто-то есть… — пробормотала Катя, слыша голос из-за створки.

— Будет только мешаться под ногами, — возразил охранник. — За дверьми ему будет безопаснее.

— Не будет! — воскликнула блондинка. — Одно из чудищ выломало мою дверь за считанные секунды!

— Девушка права, или выпускаем всех, или мы вас поломаем на несколько частей и сами выпустим, — заговорил крупный лохматый мужчина, вставший рядом с Катей.

— Сами их и защищайте, — фыркнул охранник.

— Ну уж не тебе со своей пукалкой об этом говорить, — злобно оскалившись, мужчина отобрал у того ключ-карту и открыл дверь. Но вдруг из неё вырвалось чернокожее существо и впилось зубами в плоть не ожидавшего нападения одарённого. Но через пару мгновений существо было откинуто в сторону.

— Тварь! Убью! — взбесился укушенный и бросился впечатывать в пол чёрную тварь.

— К-как вы? — спросила Катя, подойдя к раненому. Она испытывала вину за его ранение, ведь это из-за неё была открыта дверь…

— Царапи… на… — мужчина обернулся и улыбнулся, только вот его глаза были красные, а кожа стремительно чернела. Он превращался и не в ту тварь, что укусила его, а в ту, которая ломилась к Кате!

— Огонь! — приказал охранник, но тело мужчины окружал К-барьер! Правда, продержался он недолго, потому что, потеряв разум, тварь лишилась и барьера… Однако даже так плоть твари была невероятно крепка, и пули ей были не страшны. Они лишь застревали в теле, а через некоторое время и вовсе выталкивались новой плотью, появившейся от бешеной регенерации.

Тварь кинулась в атаку и, схватив охранника за шею и руку, разорвала на две части! Даже пережив финальный этап отборочных, девушки не были готовы увидеть подобное…

— Лиза! Помоги мне! — прокричала Даша, выводя девушку из ступора.

— Я тоже помогу, — сказал один из пленников, а через миг из его глаз по телу твари ударили две молнии, заставив чудище взвыть.

Монстр медленно обернулся, отрываясь от трапезы. Выглядел он взбешённым, но через миг рухнул от пинка мощной Лизиной ножки.

Оставшиеся охранники открыли огонь по голове твари, и через миг подоспела Даша. Она вдохнула полную грудь воздуха и выдохнула пламя, но не разово, девушка была подобна огнемёту. Даша терпела обжигающую боль, но не прекращала выпускать пламя, пока не начала задыхаться от нехватки кислорода.

— Даша! — воскликнула Лиза, подбежав к подруге, чьи губы были обожжены. На её руке появился шар воды, который через миг вонзился в лицо Даши.

Но девушка-дракон не стала ругаться или кричать и даже набрала в рот воды, остужая его.

— Ещё твари! — воскликнула одна из пленниц. На перекрёстке показалось ещё два чёрных гиганта.

Глава 8

Увидев приближение жутких чудищ, люди помчались прочь! Даже охранники! Только вот далеко убежать они не смогли, ведь путь перегородила целая толпа обычных чёрных.

— Прорываемся! — прокричал один из пленников. Он был на стадии завершения, бросившись в толпу, растолкал их и… побежал дальше.

— *** сраный, — выкрикнул кто-то из группы.

Охрана открыла огонь, и чёрные начали падать один за другим, но быстро вставали, только вот мчащиеся гиганты уже были близко…

— Девушки, бегите! Я задержу этих тварей, — прокричал желтоволосый старик, один из освобождённых пленников, и начал набухать, превращаясь в человека-кабана. Охранники сняли его ошейник, впрочем, как и всем остальным. Поэтому пленники могли пользоваться дарами.

— Бежим, — произнесла Ольга и взяла Катю, которая замерла в нерешительности. Но вдруг монстры застыли, а через миг люди услышали громкий звук, похожий на свист. Твари схватились за уши, позволяя людям сбежать, а через миг показался несущийся на огромной скорости парень.

— Ваня! — хором воскликнули радостные девушки.

Через пару секунд Тэо уже был рядом с ними, но, несмотря на преграду из людей, он не остановился ни на мгновение, а магическим образом продолжил бежать по стене и спрыгнул в толпу тварей. Взмахнув кулаком, он даже, не задевая врагов, взорвал их головы и кинулся вперёд.

Монстры уже пришли в себя, но попятились, они почему-то испытывали инстинктивный страх перед парнем. Однако и умирать не хотели, поэтому, переборов инстинкты, кинулись в атаку.

Монстры одновременно ударили руками, намереваясь вонзить когти в плоть человека, но тот, вместо того чтобы отскочить или уклониться, схватил их лапы и ударил электричеством, мгновенно разрушая магическое ядро.

— Мана! — мысленно воскликнул он.

Из тел тварей вырвалась мана, но Тэо не смог её поглотить! Она была чужеродна и агрессивна, будто использовалась другим магом.

— Что происходит-то? Почему заклинание неправильно работает?! — демон искренне недоумевал, но времени оставалось мало, нужно было выбираться из тюрьмы.

— Вы в порядке? — спросил он, подбежав к своим девушкам.

— Да, но несколько раз чуть не умерли, — проворчала Даша.

— Не думал, что так получится…

Тэо перебили раздавшиеся крики и последовавшая за ними стрельба. Пришлось парню мчаться на помощь. Как выяснилось, появился ещё один чёрный гигант, и у тех, кто ему противостоял, не было и шанса…

Расправившись с монстром, Тэо собрал всех, кто не разбежался и не умер, а именно шестнадцать человек. Представившись и кратко объяснив ситуацию в тюрьме, он повёл их к своей группе. Её он оставил контролировать лестницу и освобождать заключённых. На этом этаже содержалось довольно много важных людей.

До места добрались быстро, но там уже шло сражение одарённых с чудищами. К несчастью последних, они были в меньшинстве и даже гиганты умирали один за другим. Ну а с появлением Тэо бой быстро подошёл к концу. Он добил трёх гигантов, а с мелочёвкой его бойцы и сами справились.

— Всех собрали? — окинув взглядом большую толпу в полторы или даже две сотни человек, спросил Тэо у двух вышедших вперёд охранников-слуг.

— Да, господин, — одновременно ответили они.

— Тогда выбираемся отсюда.

— А почему это ты тут командуешь? — возразил огромный мужчина, два метра семьдесят ростом. Выглядел он угрожающе, при этом был на пике завершения.

— Если ты задержишь нас ещё немного, то я убью тебя.

На мужчину обрушился тяжёлый взгляд парня, а за ним и аура ужаса, заставляя того рухнуть на колени и опустить голову.

— Сейчас мы будем прорываться наверх, поэтому не отстаём, ждать мы никого не будем. Если есть те, кого имеет смысл спасти, говорите заранее и уточните у охраны их местоположение, — Тэо указал рукой на двух подчинённых его воле охранников и продолжил: — И, как мы уже успели выяснить, укус чёрной твари сделает из вас такую же. Вопросы? Нет? Тогда выдвигаемся!

Если раньше отряд спускался вниз, то сейчас они поднимались, проходя по уже проложенному пути. Чёрные почти не встречались на их пути, предпочитая скрыться в лабиринте коридоров. Впрочем, тут всё дело в боязни Тэо, чем парень и пользовался. Стоило ему окинуть чёрных духовным зрением, как тех бросало в дрожь, и они разбегались.

— Судя по всему, заклинание неправильно работает из-за наличия К-нергии, и чем её больше в человеке, тем серьёзнее мутация… — размышлял демон, вспоминая чёрных гигантов. — Бездна! А если кто-то из развитых заразится? Или что, если эта зараза распространится снаружи? Нет, это вряд ли, они ограничены той маной, что была получена при сжигании души. Закончится мана, и они умрут. Но сам процесс переработки душ в ману с помощью магии… Это интересно, обязательно стоит изучить…

— Ра-а-а-а! — вдруг на пути отряда одна из дверей была выбита с обломками железобетона и ударилась в стену напротив. Через миг из палаты показалась мощная лапа, а за ней и морда чёрного гиганта. В него тут же врезалась молния одного из одарённых, но он стойко перенёс атаку и лишь рассердился.

— К-нергия сжигает ману в теле монстра, и пока она не истощится, дары бесполезны… — подметил демон. — Все, у кого дистанционные дары, атакуйте его! — громко приказал он и, выхватив автомат, стреляющий болтами-пулями, прострелил колени чудища, заставив упасть.

Даша выплюнула огненный шар, Ольга запустила воздушное лезвие, вновь ударили молнии и какое-то копьё из чёрной субстанции, похожей на дым.

Монстр недовольно прорычал, пытаясь подняться, но демон вновь выстрелил по ногам. Одарённые же лупили его всеми силами, пока чёрный не перестал шевелиться.

— Они способны выдержать определённое количество повреждений и залечивать раны, но атаки К-нергией быстро истощают их силы и они умирают, — громко сказал Тэо, пнул тварь по голове, и та лопнула… Без маны плоть и кости стали мягкими, даже слишком мягкими.

— Но быстрее лишить их головы, — подметил кто-то из толпы.

— Безусловно, — улыбнулся Тэо и, махнув рукой, продолжил вести людей.

* * *
Верхние этажи тюрьмы Бездна.

Грохотали тяжёлые автоматы, предназначенные для противодействия одарённым. Гремели взрывы гранат и ручных ракетниц. Вёлся тяжёлый бой…

Большая группа пехотинцев в тяжёлых бронекостюмах расположилась на перекрёстке, заблокировав путь к лестнице наверх.

— Им конца и края нет!

— В голову, стреляем только в голову! Экономим патроны.

— Да куда их экономить, нас скоро снесут!

— Не останется патронов, тогда точно снесут! И не забывай, что с нами командир!

На каждый коридор приходилось по дюжине бойцов, они почти без остановки палили по мчащимся чёрным, чьи тела застилали пол. Сотни тварей уже были окончательно мертвы, но они всё не кончались.

— Ещё одна здоровенная хрень! Шестой, ракетой его! — воскликнул боец, видя мчащегося двухметрового чёрного. Тот раскидывал всех тварей на своём пути, но плотный залп из автоматов по одной из его ног заставил упасть и несколько раз перевернуться.

— Какой нафиг ракетой? Не осталось ракет! Гранатами его!

— Так нет гранат!

— ***

Монстр вскочил на ноги и помчался дальше, но вдруг стрельба прекратилась и навстречу монстру выбежал другой монстр. Это было гуманоидное существо, выше двух метров, покрытое панцирем и с руками-клешнями.

— Командир! Порвите его!

— А мы пока перезарядимся…

— Можно я за ракетами сбегаю?

Человек-краб быстро добрался до чудища и ударом массивной клешни отправил того в полёт. Через миг клешни лишили голов двух мелких тварей, третья отлетела после пинка.

— Ра-а-а! — гигант вскочил на ноги и рванул в атаку, пытаясь сбить краба, пока тот был занят мелочёвкой, но лишь ударился о К-барьер и едва не упал.

Крабу это не понравилось, и, проигнорировав мелочь, он схватил клешнёй гиганта за шею, но отделить голову от тела оказалось не так-то и легко! Вложив побольше сил и добавив К-нергии, человек-краб всё же справился. Однако, пока он помогал в этом месте, перекрёсток едва не смел ещё один здоровяк! Краб едва успел на помощь…

— Отступаем! — приказал он, кинув взгляд на шестерых мёртвых бойцов. Чёрный гигант разорвал их на части, вместе с тяжёлой бронёй…

Солдаты, похватав оружие и боеприпасы, рванули назад, продолжая отстреливаться от чудищ. Шаг за шагом они приближались к своего рода шлюзу, что отделял основную тюрьму от внешней её части.

— Закрывай! — приказал командир.

— Но… как же остальные отряды?

— Считай, что все они мертвы! Всех, кого можно было спасти, мы уже спасли. Закрывай! — рявкнул человек-краб, он сильно устал и истощил запасы К-нергии, а до прибытия солдат с боеприпасами нужно ещё как-то продержаться.

— Да, командир…

Солдат направился к пульту управления шлюзом, чтобы опустить мощные металлические ворота. Он уже активировал пульт своей ключ-картой, идентифицировался, но вдруг услышал странный звук.

— Пи! Цок!

Мужчина поднял взгляд и увидел белку с серебряной шерстью, а через миг электрический разряд спалил пульт и поджарил солдата!

* * *
— Ра-а-а! — яростно рычало чёрное чудище со множеством рук и ног разных размеров, занимающее почти весь коридор.

Оно взмахнуло лапой и откинуло двух одарённых, а их барьеры едва не лопнули. Но монстр на этом не остановился, его огромная пасть выдохнула магическое пламя, едва не поджарив кучу людей. Лишь своевременное вмешательство Тэо спасло множество жизней.

— Бездна, эта тварь ещё и ману использует для атаки!

Чем выше поднимался отряд, тем больше их становилось, но и врагов было больше и не только чёрных. Отряд наткнулся на военных в бронекостюмах, и те не собирались отпускать сбежавших пленников.

Ситуацию усложняло наличие среди них командующего на стадии развития, и хотел Тэо того или нет, пришлось показать свою силу. Не магию, конечно, но он в рукопашном бою одолел одарённого. Впрочем, прикрытия ради девчата тоже помогали, но их вклад в победу был минимален.

Следом отряд наткнулся на охранников. Они эвакуировали важный персонал, и среди них вновь был одарённый на стадии развития. Но тот был потрёпанным и уставшим. Его одолели без участия Тэо, однако не прошло много времени, как люди наткнулись на это огнедышащее чудище.

— Судя по всему, это бывший одарённый на развитии! Силён гад!

Тэо в ближнем бою сдерживал чудище, охранники-слуги палили из автоматов с зачарованными боеприпасами. Одарённые поддерживали дистанционными атаками. Остальные, кто мог помочь в ближнем бою, выбыли…

— Ра-а-а! — взревела тварь и попыталась укусить парня, но получила кулаком по челюсти и с разворота ногой. Слева в этот момент подскочила Катя и со всей силы ударила по одной из рук чудища, сломав её. С другой стороны была Лиза, покрытая водой. Сломать руку у неё не вышло, но отвлекла внимание на себя.

— Ядро маны защищено барьером, и так просто его не уничтожить, нужно мощное заклинание… — Тэо на миг обернулся. Большое количество людей наблюдало за ним… — Нужно сделать артефакт…

— Вань! Огонь! — крикнула Катя.

— В сторону! — ответил он и создал магический барьер, перегородивший коридор. Об него ударилось мощное пламя, но пробиться не смогло, расходясь в разные стороны. Маны в пламени было много, но её концентрация низка, как и качество.

— Пи-и-и-и-и!

Вдруг раздался знакомый писк, после чего засияли электрические разряды, и чудище, казалось, подавилось магией! Его грудь начала набухать и краснеть!

— Цезарь, беги! — прокричал парень, усиливая барьер.

— Пи!

Монстр продолжил непроизвольно разбухать, и вскоре раздался мощный взрыв, сотрясший тюрьму! Освещение отключилось, а часть коридора оказалась разрушена!

— Все целы? — спросил парень, снимая барьер.

Он быстро окинул духовным зрением всё вокруг, поэтому спросил лишь приличия ради. Все были целы, а Цезарь, отбежавший довольно далеко, уже мчался к своему хозяину. Ну а монстр, конечно же, погиб, его магическое ядро уничтожилось взрывом.

— Пи! Пи-пи-пи! Уг! Уг-г!

Радостный зверь кинулся на хозяина и распищался от счастья. В этот момент включилось аварийное освещение в виде множества красных ламп.

— Цезарь! — обрадовались девушки и кинулись к белке. Труп чудища никого из них не интересовал. А вот все остальные опасались, что тварь оживёт, как это нередко бывало с остальными чёрными. Но, к их счастью, этого не случилось.

— Пи-у! Пи-пи! Пи! — зверь активно жестикулировал, рассказывая, через что ему пришлось пройти, чтобы добраться до них. За что был затискан и зацелован девчатами. Парень же пытался найти что-либо, годящееся для создания артефакта, но потерпел фиаско. У людей с собой ничего не было, а чтобы добраться до столовой, пришлось бы сделать немалый крюк и уничтожить сотню чудищ…

— Будь со мной лишь девчата, уже давно сбежали бы, — демон вздохнул и окинул людей взглядом. Сейчас им была дана короткая передышка. Этот бой сильно потрепал их. — Нет, ситуация всё ещё под контролем, а эти люди нужны мне как кирпичики фундамента моего будущего рода.

— Молодой человек, может, нам спрятаться или держать оборону, пока нас не спасут? — спросил подошедший мужчина. Тот самый, с которым Тэо говорил в искусственном лесу. Парень так и не узнал, как его зовут, впрочем, сейчас это было неважно.

— На месте римлян я бы взорвал базу со всем, что внутри, — раздался голос из толпы, и показался пожилой мужчина. Его слова привели людей в лёгкую панику, ведь такое развитие событий было бы логичным. Всё же база секретная.

— Учитывая, кто управляет тюрьмой, в этом нет необходимости. Но, во всяком случае, нам нельзя останавливаться, — ответил Тэо и вернулся к осмотру базы.

Следующие этажи были практически безлюдны, а за ними стена из К-нергии, точнее, потолок. Даже на пятом уровне магического круга парень почти ничего не видел за этой К-нергией.

Свои «гениальные» предложения больше никто не озвучил, и через несколько минут люди отправились дальше. Но на этот раз сделали небольшой крюк, а всё из-за одной камеры, где содержался пленник на стадии развития.

Тэо ещё не видел в этой тюрьме пленников выше стадии завершения, поэтому заинтересовался этим человеком. О нём рассказал один из охранников, разумно предположив, что такой сильный боец им пригодится.

Небольшой участок этажа окружала плотная стена К-нергии, и чёрные твари не совались туда, ведь, пройдя через неё, слабые твари попросту умрут, а сильные ослабнут. Поэтому в том участке скопилось довольно большое количество людей, но в большинстве своём это персонал базы и охрана. Также там было шесть солдат в бронекостюмах. Один из них и встретил Тэо с его девушками.

— Стой! Откуда вы?! Там ещё есть монстры?! Я сказал, стоять! — прокричал солдат, наводя оружие на незнакомцев. Кричал он достаточно громко, чтобы его услышали остальные. Поэтому вскоре подоспели солдаты, да и прочие выжившие.

— Опустите оружие и выбирайтесь из бронекостюмов! Тогда вы не пострадаете и сможете пойти с нами, — приказал парень, продолжая идти вперёд.

— Огонь! — приказал лидер группы, но магический барьер остановил все пули.

— Вы решили умереть? Ваш выбор, — на лице Тэо появилась дьявольская улыбка, а Даша, идущая справа от него, выдохнула немного пламени.

— Постой! Мы сдаёмся! Бросаем оружие! — запаниковал лидер группы, отбрасывая автомат в сторону. Он тут же принялся вылезать из брони.

Остальные солдаты повторили за ним, но с запозданием, не понимая такой резкой смены позиции. Мужчина же решился на атаку лишь потому, что увидел ошейники, блокирующие К-нергию у Тэо с девушками… Оказалось, они отключены и висят на шеях лишь для вида!

— Кать, будь добра, собери их оружие, — Тэо провёл ладонью по спине девушки и взглянул на неё. Катя кивнула и неторопливо собрала шесть автоматов, сложив в сторонке, после чего проверила солдат на наличие пистолетов, гранат и ножей.

— Вань! — воскликнула девушка, принося парню шесть качественных армейских ножей.

— Отлично, — парень был рад, теперь он сможет сделать артефакты для более эффективного уничтожения чёрных. Парень взъерошил волосы довольной девушке и улыбнулся ей, после чего впился взглядом в группу охранников. Их было девять, все на стадии становления. Выглядели они потрёпанно и устало.

— Со мной большая группа людей, вы можете помочь нам с прорывом, а можете остаться здесь, — громко сказал он и направился дальше. Девушки же остались сторожить коридор, никому не позволяя уйти.

Глава 9

Пройдя полторы сотни метров и два раза свернув направо, Тэо вышел к большой двери. Он попытался её открыть, но ключ-карта охраны не сработала.

— Ломать? Видимо, придётся, — задумался парень, но услышал шаги позади и обернулся. К нему шёл худощавый и очень обросший мужчина в белом халате.

— Чтобы освободить Августа (ударение на У) вам нужна эта ключ-карта, — вытащив из халата ключ-карту, он метнул её в Тэо, который с лёгкостью поймал и сразу использовал.

Дверь с шипящим звуком ушла в стену, открывая проход в сферообразную комнату, в центре которой было нечто вроде саркофага, стоящего вертикально.

— Мы держим его в искусственной коме, если вы хотите освободить его, то нужно ввести лекарство, — заговорил худой.

— Кто он?

— Так вы не знаете?! — мужчина не скрывал своего искреннего удивления.

— Я знаю лишь, что он сильный, а сейчас это главное. Впрочем, если это маньяк, убийца или настоящее чудовище, то освобождать его я не намереваюсь.

— Думаю, окажись он на свободе, то список тех, кому он захочет отомстить, будет весьма большим, — со странным выражением лица ответил мужчина и посмотрел на саркофаг. — Август, можно сказать, непризнанный император Рима.

— Римом уже множество веков правит сенат, откуда у них император? — Тэо не чувствовал, чтобы мужчина обманывал. Наоборот, он хотел побольше рассказать, но сдерживался, понимая, что не время и не место.

— Официально император сложил с себя полномочия и передал власть сенату, — мужчина ухмыльнулся и продолжил: — Но по факту его свергли. С тех пор императорский род жил в бегах.

— И в итоге был истреблён, а последний из них предо мной, — Тэо завершил мысль говорящего и направился к саркофагу. — Да уж, императорская порода даже за века не утратила силы. Такое сильное ядро для пика развития… Хм, оно деформировано, и уже давно, если бы не тюрьма, он уже был бы на стадии повторного пробуждения…

— Мне пробудить его? — громко спросил мужчина, подходя к терминалу у стены.

— Я вижу, ты и сам этого желаешь, почему? — Тэо обернулся и посмотрел на него.

— Можете считать, что мне его жалко, — мужчина почесал бороду и изобразил глупую физиономию, но его ответ был уверенным. Правда, демон прекрасно чувствовал, что мужчина сильно недоговаривает. Впрочем, злого умысла у него не было, поэтому Тэо не стал допытываться.

Вскоре саркофаг раскрылся, и парень смог увидеть золотоволосого бледного мужчину. Он был худым, словно мумия, поэтому возраст угадать не представлялось возможным. Но, по мнению демона, ему не меньше тридцати, может, даже сорок.

Ноги и руки мумии были закреплены массивными металлическими скобами. Никаких ошейников и прочих устройств для подавления К-нергии.

— Дар Августа невозможно подавить, — заговорил мужчина в халате, отвечая на непроизнесённый вопрос Тэо. — Поэтому мы использовали такую вот камеру. Жестоко, но лучше, чем казнь.

— И почему же его не казнили?

— Семя, — после некоторой заминки ответил врач и вколол в плечо мумии какое-то лекарство. Тэо даже удивился, как тот нашёл вену в том сморщенном теле.

— Потомство от наследника императорского рода? Понятно, — кивнул демон. Заделав детей от Августа, роды получат не только потенциально могущественных одарённых, но и право на престол…

— Доброе утро, Давид, — раздался слабый голос мумии. — О, сегодня у меня гость?

— Сам идти сможешь? — сходу спросил подошедший Тэо и опустил нечто похожее на рубильник. В этот миг скобы спрятались в саркофаге, освобождая пленника. Но вместо того, чтобы упасть безвольной куклой, как того боялся врач, Август ловко опустился на ноги.

— Думаю, смогу, — похрустев телом, ответил человек-мумия.

— Тогда постарайся не отставать, — Тэо развернулся и пошёл обратно в коридор, но, не оборачиваясь, добавил: — Мы тут побег устроили, будет опасно.

— Даже так?! Интересно! — мумия с трудом улыбнулась и поспешила за парнем, а за ним и Давид.

Вскоре они прибыли к остальным выжившим, но, судя по стонущим телам, не все согласились с предложением Тэо и попытались прорваться, но девушки их не пропустили.

— Эти восемь напали на нас, посчитав, что смогут справиться, — сообщила Даша подошедшему парню и указала пальцем на побитых мужчин в белой форме охраны.

— Значит, они решили остаться здесь, — ухмыльнулся Тэо и взглянул на собравшихся людей.

За исключением «побитых», всего было три десятка выживших. В основном это технический персонал, но также был повар, два уборщика, три медсестры и шесть солдат.

— Если хотите жить, то следуйте за нами, — Тэо сделал паузу и рукой указал на лежащих на полу охранников. — Но любой, кто попытается помешать нам, будет оставлен на растерзание чёрным тварям.

Он развернулся и пошёл по коридору в сторону основной группы, а за ним не оборачиваясь поспешили девушки.

— Интересный парень, — довольно громко произнёс Август и пошёл следом, как и остальные.

— Орис… помоги мне… — молил один из раненых охранников, но девятый охранник, который отказался от нападения на девушек, был глух к их мольбам. Впрочем, как и все остальные, жить хотелось всем.

В скором времени они воссоединились с главным отрядом. Они защищали центральный коридор, но за время отсутствия парня ни одной чёрной твари не объявилось. Зато люди отдохнули и даже еды смогли раздобыть.

Тэо сразу же повёл людей дальше, но, по словам одного из солдат, впереди их ждёт перекрытый шлюз, уничтожить который практически невозможно. Другого пути наверх они не знали, но очень надеялись, что совместными усилиями что-нибудь да придумают.

Количество чёрных стремительно возрастало, но минимум половина из них — это заражённые солдаты. Их бронекостюмы были вскрыты, из-за чего двигались эти консервные банки с огромным трудом. Впрочем, некоторые и вовсе не могли ходить…

Через два этажа отряд вновь нарвался на чёрного стадии развития. Он также изрыгал пламя, как и прошлый, но на этот раз Тэо знал действенный способ победить. Он создал магический барьер, перекрыв коридор, и когда монстр собирался изрыгнуть пламя, Цезарь ударил его электричеством. Как и прошлая тварь, этот монстр подавился огнём и взорвался.

* * *
— Ворота действительно впечатляющие, — подметил Тэо, смотря на десятиметровую металлическую стену. Толщина этих ворот составляла метр! Парень самолично проверил это, просунув руку в огромную расщелину на половину ворот.

— Как и тварь, проделавшая эту дыру, — подметил человек-мумия. Он был на удивление весел, всё ему казалось едва ли не сном, после десятилетий заточения в саркофаге и искусственной комы.

За вратами находился так называемый шлюз, просторное укреплённое помещение. Предназначено оно как для защиты от побега, так и от вторжения извне. Ну а сейчас это был маленький филиал ада, потому как всюду были сотни сожжённых тел, а кого не сожгли, тех разорвали на части.

— Здесь… должно быть вооружение и боеприпасы, — неуверенно произнёс один из солдат, присоединившихся к Тэо. Он был в ужасе от увиденного, впрочем, как и все остальные.

— Оно бесполезно против тварей, да и неужели мы доверим вам оружие? — возразил один из бывших пленников.

Начался спор, но Тэо не обратил на него внимания, погрузившись в мысли, проходя мимо множества трупов и осматривая помещение.

— Да уж, сбежать отсюда было бы тяжело, не используй я эту магию… Впрочем, я, наверное, просто сделал бы подкоп. Правда, тогда пришлось бы бросить всех остальных и бежать только с девчатами. Но всё же… что здесь произошло-то?

Шлюз был действительно хорошо укреплён, а также его защищала стена из К-нергии, поэтому слабые твари не могли пройти. Ну а те, кто был заражён не смогли бы уйти. К-нергия закрывала как вход, так и выход, а также весь верхний этаж. Поэтому, прорвись сюда чёрный, он бы породил других чёрных, и они не смогли бы уйти.

Тэо подошёл к лестнице, изучая следы битвы. Тысячи гильз и следы разрушений наглядно говорили о тяжёлом бое, но следов огня не было. Как и трупов.

— Оставайтесь здесь, я схожу на разведку, — громко сказал Тэо, обернувшись к людям. Сейчас все те, кто умел стрелять, стремительно вооружался, найденным оружием. Также парень обновил заклинания, контроля охранников-слуг. Переход через стену К-нергии существенно истощает его.

— Береги себя… — с тревогой в голосе сказала Катя, понимая, что, раз он не берёт их с собой, то, весьма вероятно, там очень опасно.

Не теряя времени, парень раздал указания и направился наверх по широкой лестнице, но, добравшись до следующего этажа, выругался и помчался вперёд.

* * *
Некоторое время назад. Поверхность недалеко от тюрьмы.

В лесу собралась большая группа бойцов спецназа Российской Империи. Они расположились напротив здания, выглядящего как круг сыра без одного треугольного кусочка.

Крупный мужчина, чей лоб и макушка были изуродованы жуткими шрамами, будто медведь провёл когтями по его голове, проводил, можно сказать, инструктаж.

— Слушайте меня, бабоньки. На рожон не лезть, приказам подчиняться без вопросов, без команды не нападать, понятно?!

— Понятно… — с недовольством в голосе ответила принцесса. Тогда мужчина посмотрел на Викторию.

— Да… — ответила беловолосая.

— Здание охраняется по высшему классу, а если они запросят подкрепление, то все мы покойники. Поэтому действуем быстро и никакой самодеятельности, одна ошибка, и, повторюсь, все мы покойники!

— Господин полковник, мы не дуры, всё понимаем, — с долей раздражения в голосе ответила Светлана. Она не любила подчиняться, но сейчас перед ней был старший офицер, а принцесса формально всё ещё офицер на службе в армии.

— Вы дуры, и это не обсуждается. Не были бы дурами, не полезли бы в это пекло! — рыкнул тот. — А теперь… — он приложил рацию ко рту. — Шарик доложи!

— Спутниковая тарелка под нашим контролем. По вашему приказу они лишатся внешней связи, но генераторы помех всё ещё устанавливаются. Нужно три минуты, — ответил голос из динамика рации.

— Хорошо, выступаем, как генераторы будут установлены, а пока…

Мужчина кинул взгляд на двух девушек в обтягивающей чёрной броне из кожи К-мутанта на стадии повторного пробуждения и особых синтетических материалов. Эта броня великолепно защищает от К-нергии, огня, электричества и мелкокалиберного огнестрела.

Остальные тридцать бойцов, включая его самого, были в простенькой камуфляжной одежде.

— Все, кто хочет в туалет, сделайте это сейчас. И раздеваемся, да пошустрее!

Мужчина аккуратно снял с себя верх, потом обувь и штаны, оставшись в чем мать родила.

— Ч-что вы делаете?! — воскликнула Виктория, прикрывая лицо ладошками.

— Это знаменитый отряд оборотней, главные уничтожители военной формы в армии, — с хохотом ответила девушка, которую совсем не смущал массовый стриптиз.

Стоило мужчинам раздеться, как они начали покрываться шерстью. Их тела менялись, лица вытягивались, вырастали клыки, а на пальцах появились когти! Знаменитый отряд «Оборотни» не просто так имеет такое название. Все они люди-волки и ветераны боевых действий. Это, конечно, далеко не самый лучший отряд империи, но, по мнению императора, достаточно сильный для выполнения этого задания. Впрочем, все остальные сейчас заняты на востоке и юге.

После преображения оборотни подбежали к своим огромным сумкам, доставая пулемёты, автоматы, элементы экипировки, вроде наколенников, налокотников и ремней, к которым были прикреплены взрывные устройства, гранаты и боеприпасы.

К моменту, когда поступило сообщено об установке и активации генераторов помех, оборотни уже были увешаны оружием и снаряжением. На головах визоры в виде обручей. Они полностью закрывали глаза и частично уши.

— Погнали, — жутким голосом сказал главный оборотень. Он был крупнее остальных, а его шерсть была чернильно-чёрная и, казалось, будто из неё шёл чёрный дым.

В сооружении резко погас свет, а следом началась стрельба. Снайперы на деревьях открыли огонь по охране, расположенной снаружи. В один миг десять человек были уничтожены, один выжил и то лишь потому, что находился на стадии завершения и всегда держал барьер активным.

— Нападение! Тревога! — кричал он в свою рацию, укрываясь за одной из машин на парковке. Но вся радио и прочая связь была заглушена.

— Ау-у-у-у! — раздался вой, а через пару мгновений на машинах вокруг охранника оказалось четыре волка-оборотня. — Ра-а-ар!

Оборотни что-то прорычали и набросились на одарённого, вскрывая его барьер когтями, покрытыми К-нергией. Раздались болезненные вопли, полные агонии и боли, а через миг такие зазвучали повсюду…

Тем временем основной отряд ворвался в здание якобы частной медицинской клиники. Два оборотня с пулемётами сразу же открыли огонь по всем, кто находился в холле. Охрана, персонал, якобы пациенты, все попали под огонь, только вот женщина на ресепшне оказалась одарённой на стадии развития!

Она взмахнула рукой, и пулемёты едва не вырвались из рук оборотней. Взмахнула второй раз, и мебель обрушилась на стремительно заполняющих холл чудовищ. Но ледяные щупальца, появившиеся из спины Виктории, которая ворвалась в здание вместе с остальными, с лёгкостью отбивали все крупные объекты, а от прочего помогали барьеры.

В ответ на женщину обрушился град пуль, а за ним последовало пламя Светланы. Одарённая почти сразу вырвалась из огня, но лишь чтобы наткнуться на четырёх оборотней разных рангов стадии развития.

Завязался скоротечный бой, но дожидаться его окончания командир не стал, и основная часть отряда помчалась в глубь здания. Время играло против них, поэтому люди-волки прорывались стремительно, создавая как можно больше хаоса и разрушений. Шедшие за ними добьют всех уцелевших противников.

Отряд очень быстро нашёл спуск в тюрьму и помчался вниз по лестнице. На минус первом этаже их не ждали, всё же звукоизоляция, отделяющая внешнее здание от подземелья, была великолепна.

Охрана на КПП была расстреляна из пулемётов ещё до момента активации барьеров. Впереди было большое помещение для досмотра и проверки пришедших в тюрьму. Ушедших тоже, конечно, проверяют, но, как правило, Бездну редко кто покидает.

Из соседних помещений повалила пехота в тяжёлых бронекостюмах, но Светлана смела их пламенем, поджарив десяток выбежавших солдат и всех, кто был в помещении за ними, а это ещё тридцать жизней…

Другая группа успела открыть огонь, но продержалась лишь секунд пятнадцать. Раздались взрывы гранат, за которым последовал штурм и ближний бой. Оборотни были стремительны, но вместо когтей они использовали особое оружие наподобие рапиры. При вливании в них К-нергии это тонкое оружие, похожее на иглу, легко пронзало даже прочнейший бронекостюм и при этом не ломалось! Оно позволяло экономить К-нергию при убийстве обычных, но хорошо защищённых людей.

Вскоре появились новые враги, но разрозненные группы ничего не могли сделать отряду оборотней.

Весь первый подземный этаж был настоящей крепостью! Только вот она не успела подготовиться к атаке… поэтому охрана была с лёгкостью сметена. Но уже на втором этаже враг оказал достойное сопротивление и выставил троих бойцов на стадии развития.

Впрочем… командир Оборотней был на стадии повторного пробуждения, а его дар «Теневой волк» позволял использовать свою тень как оружие. Все, кого она касалась, застывали. Так и три одарённых противника застыли.

Обездвиживание сжигало много К-нергии, поэтому командир старался не использовать его без особой нужды. Но сейчас нужно было прорываться с максимальной скоростью и эффективностью.

Глава 10

Быстро перебив всех врагов, Оборотни добрались до третьего этажа, но внизу их ждала огромная запечатанная дверь.

— Дверь запечатана изнутри, пытаюсь взломать, — сообщил оборотень-хакер.

Он подключился к терминалу управления двери с помощью устройства, похожего на телефон, и работал силой мысли, без использования когтистых рук.

— Полковник, думаете, это из-за нас опущена дверь? — спросила Светлана, подойдя к теневому волку, стоящего у двери. Он приложил ухо к ней, пытаясь что-нибудь услышать.

— Нет, похоже, у них там что-то случилось, — оборотень указал рукой на гильзы на полу, но вдруг его глаз зацепился за что-то у лестницы. Он подошёл и поднял волосинку, понюхал и облизал. — Белка, мутант.

— Цезарь! — одновременно воскликнули девушки и рассказали полковнику о питомце Тэо. А пока говорили, хакер взломал дверь, и она с грохотом ушла под пол. Только вот из открывшегося коридора попёрли сотни людей с чёрной кожей. Они были настолько жуткие, что Светлана атаковала без приказа, выпустив мощный поток пламени, сжигая более шестидесяти тварей разом.

— Огонь! — приказал командир, и загрохотали пулемёты, но монстры не хотели умирать и постоянно вставали!

— Голова! Лишившись головы, они умирают, — воскликнул один из людей-волков, чья граната так удачно снесла головы нескольким тварям.

— Я думаю, кто угодно умрёт, если его лишить головы! Гений ***, — ответил командир. — Чокнутая птица, подпали их! Вижу, твой огонёк эффективен, зажигалка ты наша!

Светлана хотела было выругаться, но она сама приняла условия участия в этой операции, поэтому послушно сожгла большую часть тварей, оставшихся добили оборотни.

— Что это за существа? — спросила Вика, едва сдерживая рвотные позывы от запаха палёного мяса.

— Да *** его знает, может, зомби какие, как в фильмах, — ответил командир.

— Шеф, у этого нога покусана.

— Этому шею прокусили.

— А тут…

Бойцы осматривали тела и находили множественные повреждения и отсутствующие куски плоти.

— Шарик! Сможешь подключиться к камерам? — спросил командир, бросив взгляд на своего хакера.

— Думаю, смогу, но нужен терминал с той стороны, — белый волк показал рукой вперёд, откуда пришли твари.

— Ладно, по сути, ничего не поменялось, но опасность увеличилась на порядок. Действуем осторожно и не даём себя укусить. А вы… — командир впился взглядом в девушек, на что Светлана приняла позу «руки в боки». А взгляд доходчиво объяснял, куда «командир» пойдёт, если прикажет ей остаться в тылу.

— Птица, экономь силы, действуй, лишь если противников слишком много. Ледышка… — теневой волк взглянул на Викторию и после некоторых раздумий махнул лапой. — Не мешайся.

Вика, конечно же, обиделась, но вида не подала. Вскоре отряд передохнул и дождался отставших, занимающихся зачисткой. После чего продолжил штурм, но на этот раз шли медленно, а впереди двигались разведчики.

Иногда они находили блуждающих чёрных. Если их было много, то разведчики отводили их к основной группе, где тварей умерщвляли максимально эффективно. Если мало, то сами убивали.

Несмотря на все сложности, отряд двигался довольно быстро и вскоре занял позицию напротив комнаты охраны. Там был обнаружен работающий терминал, и хакер сразу же занялся его взломом.

Впрочем, разведчики продолжали приводить тварей, даже несколько раз двухметровых чёрных. Этот новый враг ещё сильнее насторожил людей, но особых проблем не вызвал.

* * *
— Есть картинка! Сейчас покажу вам, что здесь творилось совсем недавно, — раздался голос белого волка, и вскоре все, у кого были визоры, подтвердили свои догадки по поводу зомби…

— Итак… весь этаж кишит тварями, но есть выжившие, спрятавшиеся, и до них пока не добрались эти существа. Поэтому план такой, зачищаем весь этаж, уничтожая и людей, и зомби. Не хотелось бы оставлять у себя за спиной враждебные элементы. Шарик! Выведи карту и пометь врагов.

— Есть.

Вскоре на визоры всех оборотней была выведена мини-карта этажа и отметки с замеченными противниками. Искусственный интеллект в приборе Шарика просматривал этаж через видеокамеры и помечал всех, кто имеет чёрный цвет кожи, красным. Выживших синим, а отряд оборотней зелёным.

— Я думал, их будет больше, а тут всего-то сотни полторы, — ухмыльнулся командир, после чего хлопнул в волосатые ладоши. — Ладно, собачки мои, на охоту! А бабы охраняют Шарика.

Оборотни быстро разбежались, а девушки остались с белым волком.

— Свет, как думаешь… — заговорила Вика, но была перебита Светланой.

— Уверена, он в порядке и уже наделал сто миллионов артефактов, — улыбнулась Светлана, вспоминая сцены из последнего этапа отборочных.

— Да, ты права! — Вика расцвела. В её голове сразу же нарисовался образ армии пленников, вооружённых артефактами, сносящих всё на своём пути. Что что, а собирать вокруг себя людей он умел, и девушка прекрасно это понимала.

— Шарик, а почему у тебя позывной такой? — спросила Вика, посмотрев на белого волка.

— Потому что гаф? — хохотнул он. Девушка не поняла, но переспрашивать не решилась.

— А как дела у отряда? — поинтересовалась принцесса.

— Уже заканчивают.

Шарик в реальном времени мог отслеживать передвижение отряда, благодаря камерам. К сожалению, подсказать им или обновить мини-карту он не мог, всё же мощность его прибора не позволяет накрыть весь этаж.

— ***! — выругался волк.

— Что случилось?! — спросили девушки.

— Здоровенная хренотень показалась с четвёртого этажа! Надо наших предупредить! Оно скоро выберется! — мужчина быстро отсоединил устройство от терминала и взглянул на девушек.

— Где оно?! Мы задержим монстра! Только скажи, как добраться до лестницы, — воскликнула Вика.

— Если ты не скажешь, мы всё равно найдём, но потеряем время, — добавила Светлана.

— Принцесса, вы сдурели?! Меня командир убьёт за такое! — воскликнул волк, но девушки не собирались отступать, прожигая хакера взглядами. — Чёрт с вами, сумасшедшие!

Волк кратко объяснил, как добраться до монстра, и побежал искать своих. Истребляя чёрных, они разбежались по всему огромному этажу! Девушки же мчались к лестнице, на пути прикончив шестерых чёрных.

До места добрались за несколько минут и были в ужасе от увиденного. В лестничном пролёте застряло огромное чёрное существо. Выглядело оно, мягко выражаясь, «жутко»! Огромная вытянутая пасть, как у крокодила, множество глаз и… лиц. По всему телу, торчащему из лестничного пролёта, были чёрные лица людей, поглощённых тварью.

Они безмолвно кричали и молили о помощи, а глаза были полны боли и обиды, и смотрели они лишь на двух девушек, моля оборвать их жизни.

— Боже… — Виктория упала на колени, а из её глаз потекло два ручейка слёз. Для неё это было слишком большим шоком.

— Вставай, — громко сказала Светлана. Ей тоже было отвратительно увиденное, но на войне она видала сцены и похуже. — Чтобы добраться до Вани с девчатами, нам нужно одолеть эту тварь!

— Но… вдруг оно… съело их, и где-то среди тех лиц… — бормотала Вика, не скрывая своего ужаса.

— Возьми себя в руки, дура! — рявкнула принцесса, едва сдержавшись, чтобы не дать девушке оплеуху. — Взяла на свою голову малолетку безмозглую…

Светлана пошла вперёд, не оборачиваясь. Она видела, что тварь постепенно протискивалась в коридор. И понимала, что если не задержать монстра до прибытия подкрепления, то придётся бежать, бросив парня с девушками умирать…

— Фр-р-р-р-а-а, — чудище произнесло странный звук и начало дёргаться. Помимо части туши с головой, у твари торчало две руки, которые впивались в пол, пытаясь протиснуть тело. Сейчас они тянулись к аловолосой девушке, желая схватить её и закинуть в пасть.

Только вот вместо еды тварь проглотила огненный шар и взвыла от боли.

— Значит, тебе больно, это хорошо, — Светлана подошла ближе, метая огненные шары обеими руками. Сперва левой, потом правой, далее снова левой…

Монстр бесился и рычал, а девушка продолжала приближаться, всё же её атаки эффективнее всего на ближней дистанции. Но тут одна из рук монстра ринулась к девушке и неожиданно для неё удлинилась!

За мгновение до того, как девушка была схвачена, её спина воспылала огнём, из которого выросли огненные крылья! Они взмахнули, относя Светлану назад. Одновременно с этим она выдохнула пламя, обжигая лапу твари. Но та, казалось, не собиралась сдаваться и продолжила удлиняться!

Принцесса отлетела назад, почти непрерывно сжигая монстра, но в итоге обожжённая плоть сбрасывалась на пол, а на её месте тут же вырастала новая!

Лапа же увеличилась до тридцати метров и продолжала удлиняться! Но и девушка не сдавалась, продолжая её жечь.

Вдруг ледяные щупальца обхватили лапу, и она прекратила как расти, так и восстанавливаться! Светлана на миг обернулась и увидела Викторию. Девушка ещё не до конца пришла в себя, но всё же решилась на помощь подруге.

— Продолжай держать! — крикнула принцесса и обрушила на лапу своё мощнейшее пламя. Но для этого ей нужно было стоять на месте.

Чудище болезненно закричало и послало вторую лапу в атаку, но Виктория и её перехватила.

— Молодец! Продолжай держать! — прокричала Светлана, потому что плоть жарилась довольно шумно, с шипящим звуком.

— Тяжело! Долго не продержусь! — ответила она. Девушке приходилось концентрировать все свои силы. Почему-то лишь одно касание чёрной плоти сжигало К-нергию!

— Чёрт! — вырвалось у принцессы, и она поднапряглась, увеличивая поток огня.

Не прошло много времени, как часть первой лапы была испепелена, и девушка приступила ко второй лапе. Но ценою были красные руки и дымящийся костюм. Перенапряжение делало огонь трудно контролируемым, и он вредил даже Светлане, но та, стиснув зубы, терпела.

— Не могу… удержать… вырывается!

Почти сразу после слов Виктории, лёд треснул, и лапа пронеслась сквозь пламя, намереваясь схватить хрупкое тельце беловолосой девушки. Но вдруг лапа замерла буквально в полуметре от Вики!

— Тупые *** бабы, какого *** вы *** *** творите! — раздался голос командира, а вскоре и он сам показался. Чёрный волк подскочил к лапе и рубанул по ней мечом, созданным из тьмы, разом отсекая часть лапы.

— Иначе он бы выбрался! — возразила Светлана.

— Ну выбрался бы, и что?! — рявкнул командир, но вдруг закричала Виктория, и ледяные щупальца защитили мужчину от чёрной пасти. Отрубленная часть лапы трансформировалась в нечто среднее между собакой и крокодилом!

— Это ещё что за *** ***?! — выругался он, но через миг пламя принцессы обрушилось на пойманного монстра, испепеляя его.

К удивлению Светланы, убить монстра оказалось проще, чем испепелить часть лапы. Но времени на раздумья не было, вторая лапа вырвалась на свободу, намереваясь схватить оборотня.

— Командир, в сторону! — раздался крик, и волк отскочил, а через миг раздался грохот пулемётов, рвущих плоть лапы. Они отрывали пальцы, дробили кость и разрывали на части плоть. Ещё через пару мгновений пролетела ракета, взорвавшись об морду чудовища.

Раздался громогласный рёв, а лапы начали бушевать, лупя стены, потолок, пол и всё, что попадалось. Люди же отступили подальше.

Оборотни всё прибывали и атаковали монстра, даже если это казалось бесполезным. Уж они-то знают, то даже простой пулей можно убить сильного одарённого. Просто всё дело в количестве пуль…

— Что это за тварь? Регенерация у неё бешеная! — спросил один из оборотней.

— Да наверняка какой-то вышедший из-под контроля эксперимент! В этой тюрьме уже лет сто как проводят опыты над пленниками, — ответил командир, возвращая себе человеческий облик. Звериное тело сейчас было бесполезным, лишь трата К-нергии.

Вскоре и остальные стали людьми. Но на этот раз девушки никак не отреагировали на кучу голых мужиков, было не до этого.

— А ну бегом за боеприпасами, тащите всё, что есть, и потяжелее! — приказал командир своим бойцам и вскоре десяток бойцов умчались прочь. — Остальные, палим по твари! Принцесса, тебя это тоже касается, ледышка, а ты у нас в обороне. Прикрывай от лап!

Битва продолжилась, целью было истощить ресурсы твари. Она не может бесконечно регенерировать. Вскоре бойцы принесли больше оружия и ещё ракет, способных уничтожить военный танк!

Умельцы даже зажигательные смеси сделали, и в целом битва шла нормально. Лапы сдерживали и порой укорачивали, но вдруг раздался оглушительный рёв твари и… Она выбралась из лестничного пролёта!

— *** эта тварь *** похудела из-за наших атак?! — воскликнул командир и обратился в оборотня. Он схватил девушек и помчался прочь. — Отходим! Нужно занять более выгодную позицию!

— Меня поймали! Парни! — прокричал замешкавшийся с превращением оборотень. Его обхватила огромная лапа, а барьер К-нергии трещал по швам, грозя вот-вот лопнуть.

— ***! — выругался командир и, метнув девушек своим парням, кинулся в бой, заставляя лапы застыть. Однако у выбравшейся твари было ещё две руки и шесть ног… Выглядело чудище как огромный червь…

В руках чёрного оборотня появились клинки из тьмы, и он, помчавшись вперёд по коридору, на бегу рубя лапы на небольшие метровые куски. Они сразу же превращались в монстров и кидались на людей, но их регенерация была слаба, и пулемёты хорошо против них работали.

Монстр стремительно приближался, и ему, казалось, было плевать, что по нему стреляют. Да, он худел, но слишком медленно… Однако у людей был план, они заманивали монстра в место с узкими коридорами и множеством перекрёстков.

— Атакуем все вместе! — приказал командир, когда чудище оказалось в нужном месте. Люди попросту атаковали его с четырёх сторон.

Принцесса тоже помогала, как и Виктория. Но бой был тяжёлым. Люди хоть и старались избегать атак и водить монстра кругами, но нет-нет да и кто-нибудь получал травму. Монстр мог удлинять не только руки, но и ноги… Лягался он больно, барьеры лопались только так.

— Я почти выдохлась! — сообщила принцесса.

— Ну так бери автомат и пали по нему! — прорычал командир и добавил: — А лучше бери ледышку чокнутую и убегайте! Бегите *** с базы!

— Но… — заговорила девушка, посмотрев на командира, и в этот момент в её барьер врезался огромный кулак монстра! Светлана отлетела на пять метров и спиной протаранила стену.

Воздух в лёгких тут же покинул их, и девушка закашлялась, но стоило ей немного прийти в себя, как увидела огромную лапу, что неслась к ней! Однако вдруг на её пути возникла стена льда! В неё врезалась лапа, и лёд покрылся трещинами, но всё же выдержал!

— Бежим, — Виктория подбежала к принцессе и, поднимая ту на ноги, потащила прочь.

Вдруг загремели взрывы, оборотни начали расходовать остатки взрывчатки и ракет. Но монстр, казалось, лишь сильнее разозлился, потому что сразу же послышались болезненные вопли оборотней и маты командира.

— Ты кто?! — раздался крик оборотня, а через пару мгновений монстр задёргался в конвульсиях от мощнейшей электрической атаки.

— Не мешайтесь, — ответил незнакомец, и девушки расцвели, ведь это голос их жениха! Поэтому они поспешили удалиться, чтобы не мешать парню сражаться.

Глава 11

Некоторое время назад Тэо духовным зрением увидел битву девушек с огромным монстром и сразу помчался на помощь. Бежать пришлось долго, но он успел!

Увидев чудище, он тут же насытил кинжал электричеством, из-за чего металл едва не оплавился, и метнул в тварь.

— Ого монстр! Вероятно, очень сильный, — раздался голос позади Тэо.

— Зачем ты пошёл за мной? — не оборачиваясь, спросил парень, приближаясь к монстру.

— Ты спас меня и… — доброжелательным голосом ответил Август и продолжил, но уже более тяжёлым: — И мне нужно куда-то выплеснуть всю скопившуюся во мне злость!

В этот миг человек-мумия покрылся сияющими доспехами из жёлтой субстанции. В его руках появился двуручный меч, а за спиной плащ.

Сияющий рыцарь уклонился от ноги монстра, пытающегося его лягнуть, и одним ударом отсёк её. Отрезанная конечность тут же обратилась мелким монстром и кинулась на рыцаря. Но тот одним движением рассёк тварь и кинулся на главного монстра. Только вот Тэо уже был на спине чудовища. Кинжал в его руках, казалось, принадлежал богу молний, потому как электрические щупальца, вырывающиеся из него, не только вырубили освещение, но и повреждали прочные стены и потолок!

Через миг кинжал вонзился в спину твари, ровно над магическим ядром! Электричество рвануло внутрь, сжигая плоть и уничтожая ману, а через пару мгновений магическое ядро лопнуло!

Тэо же едва не упал от нахлынувшей усталости. Он вложил всю очищенную ману в эту атаку и готовил её едва ли не с того момента, как рванул на помощь девушкам.

— Мощно… — прокомментировал сияющий рыцарь. Он едва лапу отрубил, вложив кучу силы в удар, а Тэо одной атакой добил невероятного монстра. Демон же в этот миг недоумевал от происходящего, ведь в этот момент множество душ покинуло тело чудища!

— Вот куда делись тела! Он сожрал и, возможно, живьём! Он использовал их как источник маны?!

Демон сконцентрировал духовное зрение на ближайшей душе и сейчас, на пятом магическом круге, стал видеть намного больше!

— Души наполовину переварены… от того, чтобы развеяться, их сдерживает моя сила, но… действительно ли они развеиваются? И самое главное, почему они развеиваются?

Тэо решил освободить одну из душ, которые удерживались, и, влив в мозг маны, чтобы ускорить восприятие, сконцентрировался на этой душе.

— Бездна! Я был в корне неправ! Души не развеиваются, они сжираются! К-нергия поедает их, как и мою ману! Что не так с этим миром?!

— Вань! — раздался голос Виктории, прервавший размышления демона.

— Вы в порядке? — спросил он, хотя знал, что девушки почти не пострадали. Разве что солдаты были потрёпаны, многие ранены.

— Да! А где остальные? — спросила она, едва сдерживая слёзы радости.

— Внизу, — Тэо кинул взгляд на Светлану, выглядящую потрёпанной. — Оставайтесь здесь, а я скоро их приведу.

— Хорошо! — ответила Вика и поспешила к принцессе.

Тэо кинул взгляд на командира отряда, тот был на стадии повторного пробуждения и тоже побит.

— Со мной есть лекари и довольно много бывших узников. Среди них много важных и влиятельных людей, в том числе и из империи. Их нужно эвакуировать.

Не дав командиру ответить, Тэо рванул назад, спускаясь вниз.

— Только сейчас заметил, на этом этаже есть спасательные тоннели… и они уже были использованы. Надеюсь, эта зараза не покинет тюрьму…

Пока парень бежал, он окинул территорию духовным зрением найдя более десятка спасательных тоннелей. Рядом с двумя были чёрные, но сами тоннели надёжно запечатаны изнутри.

— Нужно спешить, иначе сбежавшие вызовут помощь…

— А ты силён, я бы даже сказал, невероятно силён, — раздался голос Августа, прервавший размышления демона.

— Чего не остался со всеми? — спросил Тэо, не оборачиваясь. Он, конечно же, знал, что тот бежит за ним.

— Там скучно, — честно ответил наследник римского престола.

Бежали они быстро, на их пути попалось несколько блуждающих чёрных, но с ними быстро расправился Август. Тот всё ещё был в своих сияющих доспехах и с мечом в руках. Ему хватало одного удара чтобы обезглавить тварей. Но вскоре они услышали пальбу и ускорились.

Из-за стены К-нергии, отделяющей этот этаж от всей нижней части комплекса, Тэо не мог видеть, что внизу, лишь если сильно напрячься, а для этого нужно было остановиться!

Нырнув в лестничный пролёт, парень мигом оказался внизу и кинулся в бой. Три чёрных гиганта и множество мелких сражались с одарёнными, включая девушек. И, к удивлению Тэо, люди уверено побеждали!

Лиза, покрытая бронёй из воды, сдерживала гиганта и порой обрушивала на него свою утяжелённую ножку. Поймав телом очередной удар, двухметровая тварь потеряла равновесие и отступила назад. В этот момент, сбоку подлетела Катя и со всей силы ударила по ноге выше колена. Раздался хруст и полилась белая кровь, а из мяса показалась обломанная кость.

Чудище упало, и в этот момент Даша выдохнула пламя, а Ольга добавила ветерка, раздувая огонь. Это стало последней каплей и магическое ядро твари истощилось и рассыпалось.

Но девушка слишком рано расслабилась! Другой чёрный гигант откинул одного из сдерживающих его одарённых и кинулся на девушек.

— Катя, в сторону! — крикнула Ольга и рванула к девушке, позади которой оказался гигант. Его мощные кулаки должны были с двух сторон ударить Катю по голове, и, если барьер не выдержит…

Но в этот момент просвистел неизвестно откуда взявшийся металлический объект, и мозги твари взорвались, а тело забилось в конвульсиях и рухнуло.

— Все в порядке?! — спросил появившийся Тэо и быстро осмотрел девушек. К его счастью, они не пострадали. Впрочем, даже если бы их укусили, они бы не превратились в чудищ, но приятного всё равно было бы мало.

Тэо кинул взгляд на Августа, но тот уже расправился со всеми противниками и глупо улыбнулся.

— Всем внимание! — крикнул Тэо привлекая всеобщее внимание. Впрочем, на него и так все пялились. — Наверху нас дожидается спецназ Российской империи. Мы будем эвакуированы в безопасное место. Всем сотрудникам базы придётся улететь с нами. Я думаю, вы прекрасно осознаёте, что с вами сделает ваша страна, если вы достанетесь им.

— А если я хочу остаться? Тут же теперь безопасно? — спросил один из солдат.

— Спроси это у тварей, что всё ещё бродят по этажам, — с улыбкой на лице ответил Август.

— Кто хочет, оставайтесь, остальные давайте выдвигаться, времени у нас мало! — громко произнёс Тэо и направился с девушками на верхний этаж. Впрочем, почти все люди последовали за ним, однако пятнадцать человек решили остаться. Все они были персоналом базы, включая двух охранников подчинённых воле демона.

— Ты просто возьмёшь и оставишь их? — удивился Август, но вдруг услышал пальбу и крики. — А-а-а-а вот оно что… — златовласый улыбнулся и ничего больше не сказал.

Люди довольно быстро добрались до этажа, где находился спецназ. Оборотни уже немного привели себя в порядок и готовы были выдвигаться.

* * *
— Как обстановка, боец? — спросил командир у бойца в холле здания. Он с пулемётом наготове охранял вход и даже не обернулся, и не дрогнул, когда подходил командир.

— Чисто, — коротко ответил он. Тогда командир отослал текстовое сообщение на визоры бойцов, ждущих на лестнице, и народ повалил в здание в виде сырного круга без одного кусочка.

— Шарик, вызывай птичек, и чтобы на всех хватило! — приказал командир и направился к Тэо. — Ты говорил, у тебя тут целители есть.

— Есть, — кивнул парень и указал на мужчину в белом халате. — К тому же я тоже могу лечить.

Вскоре спасённых распределили по помещениям и взяли под охрану, а раненым начали оказывать помощь.

Установщик помех не отключали, поэтому прежде, чем были вызваны вертолёты для эвакуации, прошло время. Нужно было покинуть зону действия помех, чтобы связаться с базой.

Пока Тэо занимался ранеными, Светлана увела его девушек и заперлась с ними в одном из свободных помещений. Чтобы оказать им психологическую помощь как учили в военном училище. Всё же они мало того, что оказались в плену, так ещё и прошли через ад, пока выбирались из тюрьмы…

Виктория же тем временем помогала спецназовцам. Им не хватало рук, а нужно было как можно быстрее опросить всех спасённых и свериться с неким списком.

Как оказалось, одной из задач спецназа было спасение пленников. В штабе, конечно же, не знали, кто заточён в этой секретной тюрьме, но у них имелись списки без вести пропавших или уехавших заграницу и не вернувшихся.

— Ты ещё и лечить умеешь, я удивлён, — прокомментировал стоящий рядом Август. Человек-мумия ходил за Тэо хвостиком. Ему всё было интересно, словно он маленький ребёнок.

— Есть что-то, чему ты не удивишься? — поинтересовался парень, продолжая скреплять кости одному из оборотней.

— Не удивлюсь, если ты окажешься незаконнорождённым сыном русского императора, — с серьёзным видом заявил он.

— Нет, иначе я бы не смог взять в невесты его дочь, — спокойно ответил тот.

— Вот даже как? Принцессу в невесты! Ты явно не простой человек…

Следующие десять минут Август молчал и открыл рот, лишь когда послышался шум винтов. Он, как и остальные, был удивлён тем, что именно за ними прилетело… Это оказался тяжёлый военно-транспортный вертолёт.

— Вы, русские, настолько бесстрашные? — пробормотал шокированный златовласый человек-мумия. Он уже был без своих сияющих доспехов, но на нём была гражданская одежда, поэтому выглядел он не настолько жутко, как если бы явился голым.

— Я думаю… у них есть какой-то план, — Тэо скривил улыбку, ведь он тоже не понимал, как эта махина вообще смогла оказаться так глубоко в римских владениях… Вертолёт был просто огромным!

— Слушаем меня! Сейчас птичка приземляется, и все шустро садимся на борт! Без лишних вопросов! — раздался голос командира, а вскоре громадина приземлилась на парковке, заранее очищенной от машин, и люди принялись погружаться на борт.

Пассажиров оказалось больше, чем планировалось, поэтому пришлось потесниться, но уместились все. А когда вертолёт взлетел, Тэо понял, как именно эта машина смогла здесь оказаться.

На борту был одарённый на пике развития, и он закрыл вертолёт своим даром. Каким оказался эффект, Тэо не знал, но не сомневался, что, благодаря ему, летающая машин невидима для радаров и, возможно, даже для глаз.

— Как вы нашли нас? — шёпотом спросил парень у подошедшей Светланы. Четыре девушки сильно перенервничали и устали, поэтому, стоило им почувствовать себя в безопасности, как они мигом уснули, прижавшись к Тэо.

— Помогли египетские родственнички Иссы, взамен просили, чтобы ты сделал им один артефакт. Ну и, как я поняла, военные уже знали об этом месте и готовили операцию. Но, как вернёмся домой, я узнаю подробности, — тихо ответила она. Принцессе тоже хотелось в объятия Тэо, но все места были заняты и к нему было не подобраться…

— А Цезарь? — Тэо кинул взгляд на белку, что уютно устроилась у Лизы на коленках и уснула.

— Это не к нам. Он сам как-то нашёл вас… Удивительно даже… — девушка тоже смотрела на зверя и недоумевала, как он вообще смог пробраться в самое сердце базы…

— Цезарь не глупее человека, — улыбнулся он и посмотрел на аловолосую девушку. Она выглядела усталой, но ещё держалась. — Как дела дома?

— Тефия объедает Наташу. На египтянок было совершено покушение, но Исса всех убила. На территорию демонов было массированное нападение, которое захлебнулось в собственной крови, благодаря куклам Тефии, ну и так, по мелочи, — девушка договорила и мило улыбнулась.

— В общем, скучно вам не было, — Тэо скривил лицо от нахлынувшей информации, но решил пока не вникать в детали.

— Ага, но с тебя должок! — она кинула на парня загадочный взгляд и ушла к спецназовцам, выпытывать информацию.

Летели тихо и мирно, без какой-либо воздушной акробатики, погонь и обстрелов. Разве что бывшие сотрудники тюрьмы чувствовали себя «не очень», всё же их неплохо так связали. Кто знает, на какую глупость они способны?

* * *
Некоторое время назад. Рим. Заседание сената.

В не шибко просторном помещении из белого мрамора, украшенном резными колоннами и расписным полом, проходило срочное, внеплановое заседание сената.

В центре помещения находился фиолетововолосый старик в белых одеяниях, перед ним полукругом располагались удобные скамьи, на которых восседали остальные сенаторы. Всего их было сорок человек, не считая охранников, скрывающихся в тени.

— К текущему моменту наша провинция «Персия» практически пала, и мы должны решить, что делать, — фиолетововолосый оратор завершил речь и замер в ожидании вопросов.

— У них нет никаких доказательств! Россия нарушает все договоры! Мы это так не оставим! — раздался крик из зала.

— Репутация Российской империи существенно пострадала из-за инцидента с похищением. Таким образом Нерушимый показал свою решительность, заодно и исполнил свою давнюю мечту, получил выход в Аравийское море, — ответил фиолетоволосый.

— Дьявол, Зэмистокльз, это ты во всём виноват! Почему нужно было именно во время отборочных похищать его?! — один из сенаторов встал со своего места и указал пальцем на седовласого старика на стадии доминирования [51+].

— А когда ещё?! — с раздражением в голосе выкрикнул старик. — У меня больше не было бы возможности!

— Только вот ты облажался!

— Да-да! Ты своеволием лишил нас провинции!

— Отвечай за свои поступки!

Зал взорвался руганью и спорами, но вскоре фиолетоволосый успокоил всех, используя свой дар. Две трети всех сенаторов попали под его контроль и, будто марионетки, сели на свои места. Они, конечно, были недовольны, но замолкли.

— Действия Зэмистокльза, конечно, поспешны и опрометчивы, но, как я недавно узнал, в армии России появились артефакты, способные определять ранг вплоть до повторного пробуждения…

Слова оратора вновь взорвали зал. Люди легко поняли намёк, и теперь на Зэмистокльза посыпались обвинения в том, что он хотел единолично использовать парня!

— Тишина! Прошу тишины, парня мы потом обсудим, как и намерения Зэмистокльза. Сейчас мы должны решить, что делать с Персией и как отвечать на агрессию.

— А у нас есть чем? — с усмешкой в голосе спросил один из сенаторов.

— Постойте, а этот Волков, надеюсь, под надёжной охраной? — спросил кто-то.

— Он в Бездне, — гордо заявил Зэмистокльз.

— Тогда хорошо, но, может, послать дополнительную охрану?

— Бездну может взять разве что большая армия или группа сильных одарённых, а об их исчезновении мы узнаем сразу же, — ответил фиолетоволосый и продолжил: — Поэтому за сохранность Волкова можете не переживать. Вернёмся к основной теме нашего собрания. Персия…

* * *
Полёт, казалось, окончился в мгновение ока, но на самом деле летели они довольно долго. Потом пересадка на самолёты, и к утру они прибыли в Смоленск.

— Просим вас не покидать пределы поместья Берёзовых в течение двух дней. Это может быть опасно. Завтра же к вам зайдут военные следователи, и мы были бы очень благодарны, если бы вы дали показания, — сказал военный офицер молодым людям, покинувшим трап самолёта.

— Хорошо, машина, как я понял, на вас?

— Да, с Берёзовыми уже договорились, отправляемся немедленно, — ответил офицер и проводил Тэо с его шестью невестами и белкой к военной колонне Берёзовых, которая уже ожидала у военного аэропорта.

— Лиза! — прокричал радостный Денис и, подбежав, обнял свою младшую сестрёнку. — Как ты исхудала! — воскликнул он, заметив впалые щёки девушки.

— Давай дома, хорошо? — усталым голосом ответила она, вырываясь из объятий. Денис промолчал, после чего все уселись в машину и, не проронив ни слова, добрались до поместья.

— Неплохо тут у вас, — подметила Светлана. За окном можно было увидеть небольшой городок, в котором жили и работали Берёзовы.

— Самое наукоёмкое производство у нас здесь, под защитой рода, — ответил Денис, посмотрев на аловолосую девушку. Ему стало не по себе от того, что она рядом. Всё же он при Тэо называл её чокнутой птицей и поспособствовал тому, что он попал под её командование… И в итоге тем самым породил для сестрёнки конкурентку…

— Разумно, — Светлана посмотрела на синеволосого парня и мило улыбнулась. — Помнится, ты проспорил с Лизой на то, что Ваня не сможет соблазнить меня, и обещал ходить лысым до первого внука.

Девушка показательно поцеловалась с Тэо и кинула на Дениса хитрый взгляд.

— Я… но… это была шутка… — скривил улыбку парень, который только-только отрастил волосы.

— Вот оно как…

— Свет, мне не хочется, чтобы брат щеголял с лысиной.

Лиза сидела угрюмая. Она многое переосмыслила, пока была в плену, и вогнала себя в глубокую депрессию. Да и остальные не блистали радостным настроением, но вскоре они доехали до особняка и стали немного веселее. Всё же теперь они могут помыться и переодеться, а то перед посадкой на самолёт им выдали военную форму взамен больничной одежды. О том, что она была велика и неудобна, и говорить не было смысла.

Денис отстал от сестры и не трогал остальных, даже Тэо. Всех их проводили в выделенные им комнаты, а потом людей стали обходить целители. За ними пришли психологи, но лишь Лиза согласилась на разговор.

Глава 12

Некоторое время спустя. Комната Тэо.

— Как там сейчас Лиза? Переживаю за неё… — грустным голосом спросила Катя, сидящая на кровати. Рядом на животе лежала Даша, девушка вытянула руку и чесала за ушком Красную тигрицу, сидящую у кровати. Светлана сидела в кресле и тискала Цезаря. Ольга и Виктория ушли в душ.

— Она сильно подавлена произошедшим, — ответила Даша и замерла на пару мгновений. — Уверена, сейчас она чувствует себя беспомощной, балластом и… В общем, ничего нового. Ещё до встречи с Ваней она часто заводила эту шарманку и впадала в депрессию. А потом словно ураган проходилась по магазинам и скупала всё, что ей нравилось.

— Но вкус у неё действительно хороший, — добавила Светлана. На ней было свободное голубое платье изящного дизайна.

— Но размеры великоваты, — улыбнулась Катя, в кофте. Просто в одной лишь кофте на голое тело. Для миниатюрной блондинки она была словно платье.

Одежду девушкам ещё не доставили, поэтому они с позволения Даши разграбили гардеробную Лизы. Ну а Тэо было не принципиально, что носить, поэтому он ходил в одежде повара, которая всегда хранилась в особняке. Мол, вдруг он захочет поготовить. К примеру, пельмени…

— С ней всё будет в порядке, — заговорил парень, лежащий на кровати. Его глаза были закрыты, сейчас он чертил круг, но немного отвлёкся. — Теперь я сделаю вас всех настолько сильными, чтобы подобное не могло повториться в принципе. А тот старик… пусть и не сегодня, но он умрёт от моей руки. С этого дня любой, кто попытается навредить вам или встанет на моём пути, будет уничтожен.

Тэо говорил спокойно и размеренно, но девушки чувствовали силу и решимость в его голосе. Даже Красная приподнялась и посмотрела на парня.

— Кстати, — заговорила Светлана, нарушая тишину. — Как я поняла, ты стал сильнее?

— Да, это наконец-то случилось, — Тэо открыл глаза и приподнялся. — Теперь можно не осторожничать. Лишь сильнейшие мира сего могут представлять для меня угрозу.

— Это если у тебя есть силы, — принцесса хитро улыбнулась, а её глаза засверкали. — Где же ты взял столько сил, чтобы прорваться?

Девушки поняли, о чём говорит Светлана, и впились в парня взглядами.

— Там ходило несколько миловидных на вид тёток-целительниц. Они лечили его раны… — подметила Даша, продолжая пялиться на Тэо. — Рыжая, да? Хотя чего это я, наверняка обе! Если не больше… Только вот… — настроение девушки резко испортилось. — Я не видела их среди выживших.

— Часть персонала спаслась через эвакуационные тоннели. Они, скорее всего, тоже, — заговорил Тэо. — И не стоит за них переживать. Эта парочка запытала до смерти столько людей, что не сосчитать. Бездна — это не просто тюрьма. Там проводили эксперименты на людях, испытывали лекарства, препараты и, конечно же, добывали информацию у врагов Рима. Но большая часть людей всё же были преступниками и повстанцами, остальные ушли вместе с нами.

— Неудивительно, римляне те ещё твари. Их не раз уличали в подобном, — проворчала Светлана.

— Так вот почему их медицина лучшая в мире! — ужаснулась Катя, понимая, какой ценой всё это было достигнуто.

— Ну, лично я ничего не имею против того, чтобы проводить опыты на преступниках. Их никчёмные жизни позволят жить другим, — заговорила Даша. Комментариев не последовало, но в этот момент из ванной вышли Ольга с Викторией.

Обе девушки были красноваты от горячего душа и укутаны в полотенца. Заметив мрачную атмосферу, они ничего не сказали и просто присели на диван, перед которым стоял небольшой столик. На нём были кружки, чайник с чаем и десерты, но у людей не было аппетита, их покормили в самолёте.

— Вань, твоя очередь мыться, — тыча хвостом в живот парня, сказала Даша.

— У вас у всех есть личные душевые, в итоге я моюсь последним, — недоумевал парень и, прервав черчение круга, направился в ванную комнату.

Чтобы начертить шестой круг, нужно было примерно в восемь раз больше маны, и это с учётом того, что она стала более концентрированной… Зато этот круг является своего рода переходом в высшую лигу. И требования к нему особые.

Шестой круг называют «Стихийным», потому что он состоит из девяти кругов, которые необходимо начертить определённой стихией. Нет, конечно, чертить можно чем угодно, хоть нейтральной маной, как и поступил Тэо в прошлой жизни. Но потом он сильно жалел об этом, ведь каждый из Стихийных кругов усиливает определённую стихию: Огонь; Воду; Землю; Воздух; Мороз; Электричество, или, как раньше называли, Молнию; Жизнь; Свет; ну и Тьму;

Необязательно быть магом огня, чтобы начертить Стихийный круг огня, достаточно посетить место, где данная стихия преобладает, и чертить сразу природной маной.

Такой способ требовал невероятного количества усилий и времени! Только вот… У Тэо сейчас в комнате находятся два источника маны огня, один мороза и один ветра. Ну и Цезарь даёт капельку электричества. Катя же в пролёте, её мана не используется в круге, впрочем, как и Наташина.

Как добыть остальные стихии, парень знал, достаточно вручить медальон нужному человеку, и он будет вытягивать ману. Ну, или самому откусывать небольшие кусочки от душ. Но это очень медленно… а если поторопиться, то можно навредить человеку.

За рассуждением о мане и круге Тэо и сам не заметил, как помылся, а когда вышел из ванной, обнаружил Лизу. Девушка улыбалась, но выглядела подавленной. Увидев парня, она опустила взгляд, испытывая чувство вины. В чём она виновата перед ним, парень не понимал. Он молча подошёл к ней крепко обнял, после чего закинул на плечо и, вопреки протестам, утащил в ванную, раздел и поставил под душ.

Они молча стояли под струями воды. Тело парня немного трансформировалось, став крупнее и выше. Он прижимал к себе девушку, а та тихо заплакала, уперевшись лицом в его грудь.

— Когда нас… сбили… — заговорила плачущая девушка. — Даша была серьёзно ранена и… чуть не умерла… А я… запаниковала, могла ей помочь, у меня было немного воды, я могла защитить её! Могла помочь всем! — продолжила она, постепенно переходя на крик. — Но не смогла! Я испугалась! Запаниковала и была настоящим балластом, от которого один лишь вред!

— Там в тюрьме, я поняла, что не хочу больше сражений. Не хочу подвергать тебя с девчатами риску из-за своей слабости и глупости! Мне лучше сидеть дома, рожать тебе наследников и быть любящей матерью, чем той, от которой одни проблемы!

Лиза ещё сильнее разревелась, виня себя едва ли не во всём на свете. Тэо же продолжал молчать, позволяя ей выговориться.

Девушка припомнила и детские проблемы, а следом и юношеские, упомянув о том, какая она неуклюжая, глупая и как с ней намучались. Про Дашу, как та постоянно отдувалась за неё. Как из-за Лизы едва не началась война родов и многое другое.

— Сколько ты хочешь детей? — вдруг спросил парень.

— Мальчиков, двух… нет, трёх! — оживилась она и посмотрела на Тэо, тот воспользовался моментом и нежно поцеловал её в губы.

— Вот когда морально созреешь, тогда и заведём, — Тэо легонечко щёлкнул девушку по носу и, не дав ей открыть рот, продолжил говорить: — Тебе всего двадцать, ты не сильно отличаешься от ребёнка. Все твои проблемы от незрелости и нехватки опыта.

— Не тебе такое говорить! — вспылила Лиза. — Тебе всего восемнадцать, и жил ты, как сам говорил, лишь одними тренировками!

— Я намного старше, — Тэо покачал головой и приложил два пальца ко лбу девушки.

* * *
В тёмном и довольно бедном доме собралось несколько женщин. Все они были разных видов, но объединяло их одно, всех их называли демонами.

Синекожая девушка в чёрном плаще высоко поднимала руку, а в ней горел огненный шарик, освещающий дом. Серокожая с рогами, торчащими из волос, лежала на кровати и тужилась, а перед ней в ногах стояла крупная желтокожая женщина в откровенном наряде. Из её чёрных волос выглядывали слегка загнутые назад рога.

Рядом с синекожей стояла человеческая девушка, но она лишь внешне была человеком. Её истинный облик существенно отличается, и увидь его в городе, девушку сразу же попытались бы убить.

— Шэа, тужься! — кричала желтокожая. — Да! Молодец! Почти!

Все с тревогой смотрели на Шэа, но вскоре раздался детский плач, и девушки выдохнули. Началась суета, ребёнка обтёрли, проверили магией на наличие повреждений в ходе тяжёлых родов и, убедившись, что он жив-здоров, вручили матери.

— Держи, это мальчик!

— Самый красивый мальчик на свете, — со слезами радости на глазах сказала Шэа, рассматривая сына.

Его кожа была серой, глаза красными, из коротких тёмных волос торчали крохотные рожки. Они были мягкие и нежные, сложно желе, оттого и очень хрупкие. Сам мальчик с интересом осматривал окружающих и свою мать.

— Я назову тебя Тэо-младший, в честь твоего отца, — женщина нежно обняла ребёнка и счастливо заулыбалась. — Когда он вернётся с войны, тебе, наверное, будет годика два, может, три…

* * *
— Тэо! Сыночек!

В дом влетела встревоженная Шэа, но, увидев своего шестилетнего сына, почувствовала, что у неё чуть сердце в пятки не ушло. Мальчик был избит и плакал, забившись в угол.

— Дорогой! Что случилось?!

Женщина кинулась к ребёнку. Тот был весь в ссадинах и ушибах, а на половину лица один большой синяк. Ещё и нос разбит.

— Они… сказали… что я чудовище… и начали бить… Мам… я правда… чудовище?

Ревел маленький мальчик, не понимающий, почему к нему такое отношение. Чем он провинился пред ними? Чем обидел? В чём причина их агрессии? Почему они называют его чудовищем?

* * *
— Воды! Ещё воды!

— Да где эти маги, когда они так нужны?!

— Помогите вы! Чего рты разинули?!

Поздно ночью небольшая группа демонов тушила одиноко стоящий дом. Вокруг собралось множество зевак людей, но никто из них и пальцем не пошевелил, чтобы потушить пламя…

Недалеко от дома лежал обожжённый мальчик двенадцати лет, желтокожая девушка оказывала ему первую помощь. Но люди смотрели на них с презрением и даже со злобой в глазах…

* * *
— Вор! Держите вора! Чёртов демон!

Пузатый мужчина гнался за краснокожим маленьким пареньком двенадцати лет. Но тот был быстр и ловок. Несмотря на охапку батонов, парень с лёгкостью скрылся в переулках, заставив мужчину проклинать воришку и весь род демонов.

Однако небольшая группа парней, от четырнадцати до восемнадцати, увязалась за демонёнком. Угнаться они за ним не смогли, но парни уже вычислили, где красный демон любит отдыхать. И не ошиблись.

Когда они прибыли к колодцу меж четырёх заброшенных домов на окраине города, краснокожий уже уминал второй батон. Он голодал почти неделю, оттого ел с большой скоростью, но, услышав шаги, замер.

— Вот ты и попался! Хе-хе, всё же начал воровать? Теперь у нас есть отличный повод потренироваться в убийстве демонов! — раздался насмешливый голос, и появился парень, а за ним и остальные. Они перекрыли все пути отхода!

— Ребят, а может, не стоит его убивать, а лишь побьём, как обычно? — неуверенно спросил один из парней.

— Ты идиот?! Он демон, а демоны признаны богом чудовищами, которых нужно уничтожить. Нет греха в убийстве демона! — воскликнул главный и дал пощёчину посмевшему перечить.

— Нет! Прошу! Что я вам сделал?! — прокричал краснокожий, в панике пытаясь придумать, как спастись.

— Ты родился демоном! — с насмешкой в голосе ответил главный и обнажил отцовский меч, но вдруг они услышали хлопки. Кто-то хлопал в ладошки.

— Значит, если вы пришли убивать демонов, то и нам можно вас убить? — раздался голос, а следом из окна дома выпрыгнул серокожий демон. За ним ещё один, потом второй… Через несколько мгновений все «убийцы демонов» были окружены.

— Ты не посмеешь нас тронуть! Мой отец стражник! — воскликнул главарь, но через миг в его грудь вонзилась нога шестнадцатилетнего Тэо, и, выронив меч, парень рухнул на землю, вопя от боли.

Это стало сигналом, и вскоре «убийц демонов» знатно избили, но их главный так просто не отделался.

— Этой рукой ты пытался убить ребёнка, поэтому я забираю её, — грозно сказал шестнадцатилетний Тэо и рубанул мечом, отсекая парнишке руку.

* * *
— Удачи, Тэо! Мы верим, из тебя получится отличный авантюрист, а о нас не беспокойся, уж мы не дадим демонов в обиду!

— Да-да! Удачи, друг!

Множество молодых демонов, которых Тэо собрал и объединил, провожали парня. Теперь ему двадцать лет, и он уже перерос этот маленький городок. Кое-как, но он добился того, что демонов перестали притеснять. Люди попросту боялись это делать. Появился негласный закон «Поднял, руку на демона? Готовься лишиться её». И неважно, капитан стражи или мэр, кара будет едва ли не мгновенной.

* * *
Воспоминания сменяли друг друга. Лиза увидела, как Тэо путешествовал со своей первой командой авантюристов. Потом увидела их гибель… Посмотрела на настоящего дракона, армии нежити, уничтожение городов, эльфийские поселения, древние леса и многое другое.

Не все воспоминания принадлежали Тэо, частью они были взяты из поглощённых душ, как друзей, так и врагов. Поэтому порой девушка видела демона от третьего лица.

Воспоминаний было много, парень показал почти все свои двести двадцать шесть лет жизни. Но, конечно же, небольшими отрывками, и то самые важные моменты в его жизни. Ну а закончилось всё падением королевства демонов и смертью Тэо… По крайней мере, Лиза так подумала, но она ошиблась. После смерти началась новая жизнь. Родился маленький Иван из рода молодых аристократов Волковых.

* * *
Тэо убрал пальцы со лба плачущей Лизы. Но ей потребовалось ещё около минуты, чтобы прийти в себя и переварить увиденное. Вскоре она посмотрела на парня, пытаясь понять, кто же всё-таки перед ней, демон Тэо или Волков Иван. Но всё же ей пришлось признать, что перед ней они оба…

Парень показал ей всю свою молодость после рождения в этом мире, также он показал момент пробуждения дара и воспоминаний о прошлой жизни. Теперь Лиза знала о нём практически всё! Даже часть того, что было уже после того, как они начали встречаться.

Также узнала о приключениях в пустыне Египта. Но воспоминания остановились на моменте, когда очнулась Светлана. Ещё демон утаил все воспоминания о своих девушках в прошлой жизни…

— Ты, наверное, считаешь меня дурой? После всего, через что ты прошёл… моя истерика… Впрочем, я и есть дура…

Лиза вновь опустила голову и прижалась к груди Тэо, парень же медленно поглаживал её волосы.

— И всё же ты извращенец, — Лиза вдруг начала хихикать и подняла голову. — Такой старпёр, а на молоденьких позарился!

— Двести двадцать шесть было прошлому мне, — Тэо покачал головой и улыбнулся, а через миг поцеловал девушку, на этот раз с языком.

— Телу да, а вот душе… — девушка указала пальцем на сердце парня. — Уже двести сорок четыре. Ты с самого начала казался мне зрелым и мудрым, несмотря на возраст. Так что ты старпёр, и точка!

— Пусть будет так, — заулыбался он и провёл рукой по щеке девушки.

— Вань… я никому не расскажу о твоём секрете, но девчата тоже должны знать правду… — девушка посмотрела на него понимающим взглядом, но в этот момент в ванную ворвалась Даша.

— Лиза, у тебя там ещё ничего не стёрлось?! Вы уже два часа тут! — проворчала краснокожая девушка.

— Мы просто говорили, — с недовольством в голосе ответила синеволосая и бросила на девушку сердитый взгляд. У них тут, видите ли, секретики! А эта «зараза», как обычно, появляется невовремя. Стоит подметить, что не в первый раз.

— Хм, запаха секса не чую… — принюхалась Даша и с подозрением посмотрела на парочку под душем. — Всё равно выходите давайте, на обед пора идти!

Девушка ушла и закрыла за собой дверь. Лиза же, кинув взгляд на дверь, вздохнула и выключила воду. Она вышла из душевой и обернулась.

Её мокрые длинные синие волосы прилипли к телу и почти полностью закрывали грудь, но из них выглядывали две розовые вершинки.

— А это на ужин! — хохотнула она, заметив, как между ног у парня началось движение, и быстро окуталась полотенцем.

Глава 13

Девушка выскочила из ванной, оставив парня наедине со своей проблемой… Тому пришлось вспоминать брачный период орков. В уме всплыли их жуткие голоса, запахи никогда не мытых тел, а из-за привычки гадить где попало, и запах невероятно зловонного навоза…

Это подействовало! И боец сразу же потерял волю к сражению. А если бы он мог, то и вовсе сбежал бы от такого больного на голову хозяина, который думает об орках, когда через дверь настоящий гарем красавиц! Вскоре люди и животные спустились на первый этаж, в трапезную Берёзовых. Там уже находился Денис, а также полный еды стол. Ну и парочка слуг.

— Тут еды на двадцать человек! — удивилась Лиза и кинула на брата удивлённый взгляд.

— Ну… ты вся исхудалая… да и приготовили всего понемножку, — парень скривил улыбку, боясь ещё сильнее разозлить сестру, которая ещё недавно была в скверном настроении.

— Тогда ладно, — улыбнулась она, шокировав брата резкой сменой настроения, и резво уселась за стол.

Без лишних церемоний Лиза потянулась к еде, накладывая себе целую гору разных вкусностей.

— Что? — удивилась девушка, видя множество недоумевающих взглядов. — Я там почти ничего не ела, и очень изголодалась!

Лиза принялась поглощать пищу с превеликим удовольствием, а вскоре и остальные накинулись на еду. Аппетит синеволосой пробудил в людях голод.

— Денис, как там дела на Дальнем Востоке? С нашими всё хорошо? — спросила синеволосая девушка. Раньше она не особо интересовалась этим, поэтому парень немного растерялся.

— Да, мы скоро добьём остатки предателей и японцев. Все их планы потерпели крах, теперь если они захотят напасть, то им придётся идти в лобовую. Но там дед, поэтому я бы на их месте не выпускал корабли из портов, — честно ответил парень. Однако про ранения отца и братьев умолчал, впрочем, сейчас они полностью здоровы и продолжают сражаться.

— Вот как, я так давно дедушку не видела, как увидишь, будь добр, передай, что внучка хочет обнять своего любимого дедулю, — девушка ярко заулыбалась, отчего Даша выронила ложку. Да и Дениса будто парализовало.

— Ты что с ней сделал? — тихо спросила сидящая рядом с Тэо принцесса.

— Объяснил, что многие её проблемы таковыми и не являются, — спокойно ответил парень.

— Понятно… — девушка засмущалась, вспоминая, что ещё сравнительно недавно сама была такой же. Понапридумывала себе проблем, а потом сама же от них и бежала, погубив множество дорогих ей товарищей…

Обед продолжился, и вскоре весь стол был пуст. Люди объелись настолько, что даже у Кати выпирал животик. Но все были настолько довольны, что и шевелиться не хотелось. Поэтому они просто сидели/лежали за столом и болтали.

— И вот, только мы поймали эту курицу, как Даша испугалась, что её сожрёт этот, видимо, очень опасный зверь, и выдохнула пламя. Задание мы в итоге провалили, но прожаренная курочка оказалось довольно вкусной! — хохотала Лиза, позоря Дашу.

— А ты забыла, как пыталась корову доить? А потом несколько дней ходила с шишкой от копыта на лбу, — ответила Даша с ухмылкой на лице. Катя же не сдержалась и начала тихо хихикать, вспоминая ту сцену.

— А тебя, мелкая, так и вовсе обычная коза в колодец столкнула! — фыркнула Лиза, кинув на Катю недовольный взгляд.

Девушки кусались, вспоминая колкие моменты, и лишь Ольга, прижав к груди Цезаря, мирно спала. На играх она заработала больше очков Известности, чем все остальные девушки, вместе взятые. Всё же она рукастая и умелая. Девушка росла в деревне и знает, как вести хозяйство, она не боится тяжёлой работы и любит животных, а они любят её.

— Денис! — воскликнула Лиза, и парень чуть не подскочил. — А ты умеешь коров доить?!

— Да я их лишь по телевизору видел! — ответил тот.

— Тэ… Ваня? — девушка кинула на парня взгляд и едва не оговорилась.

— Умею, — кивнул тот. — Нужно подойти с правильной стороны. Нельзя пугать корову и действовать нужно нежно, всё же у одарённых силушки немерено. Сделаешь корове больно, и она тебя лягнёт.

— В итоге обе коровы сделали друг другу больно, — расхохоталась Даша.

— Не будь у меня полное брюхо, я бы дёрнула тебя за хвост! — рыкнула Лиза, и вновь раздался хохот, но на этот раз смеялся Тэо.

— Не ссорьтесь. Если хотите, можем устроить экскурсию на фермы Германа, у него и коровники есть, и свинарники. Даже птицефабрика имелась вроде.

— Маленькие свинки очень милые, — подметила проснувшаяся Ольга.

— Угу, я видела их в зоопарке, такие милые и розовенькие, — добавила умиляющаяся Катя, вспоминая тех маленьких прелестных созданий.

— А я бы сходила в зоопарк, — заявила Лиза.

— Ой, я тоже хочу в зоопарк, ни разу там не была! — воскликнула Виктория, которая до этого лишь тихо хихикала над историями девушек и не вмешивалась в разговор.

— Тогда обязательно сходим, но сперва мне надо с Дашей кое-куда слетать, но это ненадолго, обещаю.

— Куда это?

Даша с удивлением уставилась на парня, впрочем, как и все остальные. Даже Цезарь проснулся.

— К моему старому знакомому. Цезарь тоже со мной полетит.

— Пи? Пи-пи! — оживился дикий зверь и забегал по столу от радости, понимая, куда они отправятся. Белка была ловкой и не задела ни одной тарелки! Разве что теперь некоторые блюда украшены серебряной шёрсткой…

Вскоре люди разошлись по комнатам. Всем хотелось отдохнуть после еды. Разве что Светлана уехала по каким-то своим делам, но обещала вернуться к ужину.

* * *
— Как сообщают военные ведомства, сегодня провинция Римской империи «Персия» была окончательно захвачена. Наши войска взяли её всего за неделю, при этом никто из местной аристократии не встал на сторону Рима. А те, кто был лоялен ему, бежали из провинции ещё в начале вторжения, вот такие вот дела.

На экране телевизора мужчина и женщина освещали последние мировые события, и, конечно же, последнюю неделю всех интересовало лишь одно. Россия напала на Рим! Своего союзника! По этому поводу со стороны императора ничего не было сказано. Правительство, как и военные, не оглашали причин конфликта, но дальше Персии армия не пошла.

— И мне только что сообщили, наконец-то стали известны причины нападения!

На экране появилась видеозапись с мужчиной около пятидесяти. Усталого, истощённого, но радостно улыбающегося. Его сопровождали военные, но журналистам всё же удалось задать ему вопрос.

— Александр! Скажите, где вы пропадали все эти шестнадцать лет? — спросила молодая журналистка, едва ли не прорвавшись через охрану.

— Пребывал в римской тюрьме, — уставшим голосом ответил он и после небольшой паузы добавил: — Подробнее вы узнаете совсем скоро. Просто подождите немного.

Мужчина отмахнулся и продолжил идти. Вскоре он покинул аэропорт и, сев в машину, уехал в сопровождении военной колонны, а картинка на экране вернулась в студию новостей.

— Николай, я правильно поняла, что римские спецслужбы похитили Александра Стрельцова во время его визита в Индию, ведь именно там он пропал? — поинтересовалась ведущая, у своего коллеги.

— Пока рано об это говорить, но, судя по всему, так оно и есть… — мужчина был удивлён новостями, но держался профессионально.

Дальше они начали обсуждать, зачем римлянам похищать одного из виднейших политиков Российской империи, но Тэо почти сразу выключил телевизор.

— Зачем выключил, интересно же! — проворчала Лиза.

— Толку от их болтовни, всё равно это лишь их догадки, — возразила Даша, лежащая животом на ногах Тэо.

Девушки вновь собрались в комнате парня, без него им попросту было неуютно. Ну а занимались они ничегонеделаньем… Просто лежали на кровати, отдыхали и болтали. Разве что Тэо повышал ранги, но лишь Даше. К началу их поездки девушка должна была добраться до пика завершения.

На пятом круге стало проще повышать ранги, ведь теперь мана может утянуть за собой в несколько раз больше К-нергии покрова, который ещё до прорыва был весьма опасного уровня. Сейчас же он почти не ощущался, но, по прогнозам парня, его хватит на всю четвёрку, чтобы довести их до пика.

— О, а в интернете нас уже все потеряли, — вновь заговорила Лиза.

— Ну, вас двадцать дней не было… или двадцать один? — вмешалась Виктория, играющая с Ольгой и Катей в карты.

— Двадцать один, — поправил Тэо и, не отрываясь от процесса прорыва Даши, добавил: — Не думаю, что наше похищение стало достоянием публики. Поэтому и потеряли.

— Логично, урона по репутации никто не хочет, и тот Стрельцов отличный козёл отпущения. Он отвлечёт всё внимание от нас, — виляя хвостиком, сказала Даша. Через пару мгновений хвост девушки включил телевизор. Следом он включил, музыкальный канал.

— Ого?! Это наша Вика, что ли?! — воскликнула Лиза.

Девушки кинулись к телевизору и заахали, Виктория вместе с Юлей, сестрой Германа, исполняла патриотическую военную песню. На них были наряды, стилизованные под военную форму, в которых они, как подметила Лиза, выглядели просто прелестно. Картинка с поющими девушками иногда сменялась сценами эпичных сражений из видеофильмов.

— Как классно! Вика, вы с Юлей так хорошо поёте! — Катя не удержалась и, когда клип закончился, захлопала в ладоши.

— Катя правду говорит, песня и клип удались, — добавил Тэо, смотря на беловолосую. — Твой голос чарующ, как у сирены.

— Вик, это и правда бесподобно, — на этот раз хвалила Даша.

— Спасибо… — девушка покраснела от комплиментов, всё же одно дело, когда хвалят посторонние, и другое, когда дорогие тебе люди.

— А какие ещё песни ты поёшь?

Катя уставилась на Викторию заворожённым взглядом, отчего той стало немного неловко.

— Я пока не пыталась петь другие песни, по крайней мере, публично… Мы с Юлей всё ещё решаем, что нам спеть, но не сходимся во мнениях.

— Вань, ты, наверное, много песен знаешь, можешь подсказать Вике? — заговорила Лиза, намекая парню на его прошлую жизнь.

— Дайте-ка подумать… Хм, как насчёт такого… — к удивлению девушек, парень негромко запел.

Это была душевная песня о девушке, ждущей своего любимого. Она каждое утро становилась у калитки своего дома и смотрела вдаль на дорогу. Её любимый ушёл на войну и обещал вернуться с рассветом. Но шли дни, месяца, годы… Однако девушка каждое утро, несмотря на погоду и своё состояние, выходила на улицу и ждала его.

Все говорили ей, что она дура и не вернётся он, пора искать другого мужика, но она верила, ведь он обещал. И в один солнечный день он действительно пришёл. Но не обычным солдатом, а прославленным воином. Война была суровой, но они всё же победили и спасли свою страну от, казалось бы, неминуемой гибели.

— Как… Вика будет её петь… если она, как и мы… будет плакать? — сквозь слёзы, спросила Лиза. Впрочем, ревели все, даже Даша, но тихо.

— Нет! Я спою её! — уверенно заявила беловолосая и попросила ещё раз напеть, но на телефон. Но, как итог, девушки вновь разревелись…

Тэо сперва думал напеть весёлую песню, но сразу передумал, всё же Виктории лучше подходят лирические, душевные песни с глубоким смыслом.

— Оставила вас ненадолго, а вы вновь ревёте? — воскликнула Светлана, вошедшая в комнату.

* * *
— Да, будь добра, и, после того как они уедут, съездим протестируем. Место на вас, хорошо.

Тэо выключил телефон, который привезла Светлана, и отложил его в сторону.

— Отдохнул бы, зачем тебе это? — удивлялась сидящая рядом принцесса.

Сейчас они были одни в комнате, остальные уже спали, причём четвёрка в Лизиной кровати, а Виктория в своей комнате. Белая лисица любит, когда вся кровать принадлежит лишь её одной. За исключением если там Тэо. Его она готова терпеть.

— Чтобы сделать девчат сильнее, — парень продемонстрировал кулон, которым он выкачивал а-ширу из тел людей.

— А не слишком рискованно? За такие артефакты и убить могут.

— Или похитить? — ухмыльнулся парень, но через миг его взгляд стал серьёзным. — До этого я был слишком мягок, потому что не имел достаточной силы, чтобы защитить тех, кто мне дорог. Сейчас же… произошедшее в Бездне покажется им цветочками.

— Так это было твоих рук дело?!

Принцесса была ошарашена, не понимая, как такое вообще возможно.

— Всё планировалось как отвлечение внимания, но что-то пошло не так. Однако, если Рим или кто-либо ещё попытается забрать у меня тебя или других девчат, я превращу их земли в руины! — уверенно заявил парень, а в его голове крутились последние мгновения его прошлой жизни. Он был слишком милосердным и в итоге всё потерял! Королевство, всех людей и демонов, населяющих его, друзей и близких, ну и собственную жизнь…

— Ты чего? — удивился парень, увидев необычное выражение лица Светланы. Она вдруг стала выглядеть как Катя. Робкая и смущённая, щёчки порозовели, глазки боится поднять, а пальцы рук не могут найти себе место. Сердце же было готово выпрыгнуть из груди.

— Ну… знаешь ли, любая девушка была бы в восторге, скажи ей, что возлюбленный ради неё готов уничтожить целую империю… — промурлыкала аловолосая, а кончики её волос вдруг зажглись. Постепенно пламя поднималось выше, и вскоре все её волосы превратились в пламя.

Чувствуя мысли девушки, Тэо подошёл к ней. Принцесса сидела на кресле недалеко от кровати. На ней была защитная одежда чёрного цвета, всё же она недавно ездила в Южный город.

— Ради вас я готов на всё, вы мои. И рука, что тронет вас, будет превращена в пепел.

На Тэо будто вылили ведро маны впечатлённой девушки, она захлопала глазками, затаив дыхание, а через миг на полметра поднялась в воздух! Демон использовал магию! А следом вся одежда девушки аккуратно сползла с неё и упала на пол.

Парень тоже поднялся в воздух и подлетел к ней. Светлана ничего не говорила, просто не могла подобрать слов, позволив делать с её телом всё, что его душе угодно.

Рука парня притянула к себе девушку, и их языки переплелись в страстном поцелуе. Светлана вела себя робко, позволяя парню доминировать. Её руки были опущены, а глаза закрыты, но она охотно отвечала на его поцелуи.

Вскоре его правая рука оказалась у девушки на ягодице, мягко сжимая её, а левая ласкала большую и упругую грудь. Принцесса тяжело задышала, даже простые прикосновения Тэо были очень приятны.

Его руки блуждали по её телу, заставляя девушку приоткрыть ротик и сладко постанывать. Она по-прежнему была пассивна, отдавшись во власть своего мужчины, сконцентрировавшись на ощущениях. Порой ей очень хотелось ощутить себя слабой и беззащитной…

Несмотря на всю свою силу, принцесса была очень женственная и приятная на ощупь. От неё хорошо пахло, а кожа была нежна, словно шёлк. Тэо мог бы вечность наслаждаться её телом, но девушка хотела большего, поэтому они полетели к кровати. Но Светлана резко открыла глаза.

— В воздухе… — молящим взглядом и голосом просила она.

Тэо немного задумался и поднял её ещё выше, сам же в это время раздевался с помощью магии.

Вскоре он подлетел к ней и… завис, не представляя, как заниматься сексом в невесомости. Впрочем, как и Светлана… Первые попытки оказались скорее смешными, чем приятными. Пытаясь двигаться, они в итоге толкали друг друга, и несколько раз Тэо запустил девушку в полёт, заставляя хохотать.

Они пытались упираться в стену, потолок, даже верх ногами пробовали, получая весьма необычные ощущения. Девушка, не жалея маны парня на поддержку невесомости, всецело отдалась экспериментам.

* * *
После завтрака к Берёзовым приехали военные дознаватели и до самого обеда опрашивали парня с девушками. Чтобы не терять лишнее время, каждого опрашивала отдельная группа дознавателей.

Спрашивали обо всём, начиная от момента похищения, заканчивая тем, как к ним относились и чем кормили. Тогда-то Тэо, который подслушивал и узнал о грубом отношении, и не только, по отношению к его невестам…

Римлян спасало лишь одно, все те, кто это делал, умерли весьма болезненной смертью.

К слову, о страшной эпидемии, превращающие людей в чудовищ. Парень всё свалил на старого врача Лукиана. Мол, в тот день он был сам не свой. Впрочем, хакеру из отряда оборотней удалось скачать некоторое количество данных с серверов базы. Для этого ему пришлось углубиться в базу, но, как понял Тэо, оно того стоило. В них были и некоторые записи в журналах, где как раз упоминалось странное поведение врача и его последующее задержание.

— Благодарю за сотрудничество, в этот раз римляне не смогут отмазаться, — пожав руку парню, заявил военный дознаватель, мужчина около сорока лет.

— Рассчитываю получить от них компенсацию с девятью нулями, — с улыбкой на лице ответил демон и тут же поправил себя: — На каждого!

— Неплохие у вас аппетиты! — рассмеялся военный. — Но сделаем всё, что сможем.

Вскоре военные ушли, а парню пришлось оказывать психологическую помощь девчатам. К тому же, вечером их ждёт приём у губернатора. Военные сказали, что нужно говорить публике. По новой легенде, их, команду «Волк и Волчицы», пытались убить. Пришлось их временно спрятать, пока заказчики и убийцы не были найдены. Теперь же опасности никакой нет и всё в таком духе.

После обеда за парнем заехала Евгения. Она ждала его на крыльце особняка. Зелёная рубашка с нашивками, тёмно-коричневая юбка, коричневые колготки, чёрные туфли на коротком каблуке, в руках папка с документами, на голове что-то вроде пилотки.

— Здравствуйте, господин Иван.

Девушка слегка поклонилась, всё же она простолюдинка, а он аристократ, хоть как офицер и старше его по званию. Впрочем, Тэо уже не военный.

— Привет, место подготовлено?

Тэо кинул на девушку заинтересованный взгляд. Лицо девушки, как обычно, было безэмоциональным, но внутри она радовалась, что с парнем всё в порядке.

— Готово, мы до сих пор охраняем тот объект в качестве приманки.

— И как? Сработала приманка?

— Да, — кивнула она. — Ещё одна группа диверсантов была ликвидирована. И нам удалось выяснить, что за нападениями стоит Британия. Мы уже нашли и ликвидировали род, который помогал им попасть в империю.

— Вот даже как, хорошо.

Вскоре они сели в машину, а за пределами поместья влились в состав военной колонны и направились в промзону, на тот самый завод, где Тэо раньше делал взрывающиеся стержни.

— Сбор маны я могу смело доверить военным. Шанса, что они украдут медальон, почти нет, да и бесполезен он для них, зато я смогу получить ману любой стихии, — размышлял парень, смотря на Евгению, сидящую рядом, отчего на её щеке появился румянец. Слишком уж долго он пялился. — Почему же я раньше не додумался до этого? И главное, как бы мне сделать побольше таких?

Вскоре они добрались до нужного места. Армия и правда до сих пор охраняла завод. Но теперь он был переоборудован и там разместился отряд быстрого реагирования. Причём его цель была защита Волкова.

Глава 14

— Вот, попробуйте заправить стержень, — Тэо вручил испытателю батарейку. Она имела форму цилиндра, четыре сантиметра в диаметре и десять в длину. Сделана была из сплава, своим цветом напоминающего медь. Название сплава было слишком длинным и сложным, поэтому Тэо называл эту батарейку медной.

Военный на стадии развития кивнул и, после того как активировал К-барьер, приложил цилиндр к стержню, изготовленному военными. Началась зарядка и… произошёл взрыв…

— Чёрт *** *** ***! — выругался мужчина, тряся рукой. Из-за того, что стержень взорвался в его руках, защита не смогла сработать на сто процентов. Но ладони он, к счастью, не лишился.

— Это из-за того, что вы прорвались? — слегка расширив глаза от удивления, спросила девушка.

Прошлой ночью Тэо уведомил её, что прорвался на стадию развития и нужно перепроверить и по возможности перенастроить стержни или же батарейки.

Всё же мана парня существенно сжалась, став более концентрированной, и материал попросту не выдерживал… Оттого и взрыв. К тому же, батарейка была заряжена лишь на четверть. Он не стал сразу экспериментировать над ними.

— Да, — ответил он и передал испытателю вторую батарейку. Первая была уничтожена взрывом. — Теперь попробуйте зарядить стержень лишь наполовину.

— Надеюсь, руку мне не оторвёт… — проворчал мужчина и… стержень не взорвался. Обычно зарядка происходила за секунду, после чего батарейка начинала светиться, сейчас же мужчина продержал батарейку примерно полсекунды.

Убедившись, что всё нормально, он метнул стержень в мишень. Ею оказался металлический столб. Всё же стержень коррозийный, и чем больший кусок металла превратится в песок, тем сильнее стержень.

Раздался звук удара металла о металл, и один столб превратился в два… Стержень уничтожил всю центральную часть, и верхушка рухнула на пол.

— В два раза эффективнее! — воскликнул испытатель с улыбкой до ушей.

— Понятно, значит, нужно… — Тэо начал бубнить себе под нос, а Евгения тщательно всё записывать.

Парню нужно было отрегулировать руну батарейки, чтобы она прекращала насыщение руны на нужном уровне, не допуская детонации. Также нужно было отработать предельную вместимость батарейки и вновь поэкспериментировать с разными материалами. Требовалось узнать материал, который лучше всего держит ману. Кроме паврадия, конечно, ведь лучше него ничего нет.

Медная батарейка, как оказалось, держит около сорока процентов от максимального заряда. Если раньше её хватало на шесть стержней, то сейчас, учитывая, что нужно заполнять их лишь наполовину, маны хватит лишь на пять.

* * *
— С этим разобрались, — заговорил парень, сидящий за своим старым рабочим столом, и отложил батарейку в сторону. Он развернул офисный стул на колёсиках, чтобы повернуться к Евгении, сидящей на диване и ковыряющейся в планшете. — Вы приготовили, что я просил?

— Да, — кивнула девушка и, шустро вскочив с дивана, куда-то убежала. Но вскоре вернулась с коробкой, в которой было три небольших устройства, похожих на маленькие фонарики. Они были толщиной с мужской большой палец и длиной в двенадцать сантиметров. На их конце был круглый жёлтый драгоценный камень. Но выращен он был в лаборатории, поэтому являлся дешёвкой. Основная часть «фонарика» сделана из паврадия, в нижней её части имелся рисунок в форме отпечатка пальца.

— Отлично, — парень взял устройство в руку, и на глазах у девушки камень сменил цвет на синий, после чего Тэо развернулся к столу и минут сорок чертил магический круг на этом недофонарике.

Пришлось попотеть, ведь устройство должно заряжаться от батареек. А там руны! Но он справился.

— Вот, проверяйте, — Тэо вручил Евгении устройство и принялся за остальные два. Но на этот раз ему хватило примерно двадцать минут на каждое. За это время, девушка смогла полностью избавить от а-ширы более десятка раненых одарённых солдат, находящихся в соседнем помещении. Парень же лишь восхищался тем, как военные так быстро всё подготовили.

— На этом и закончим, — произнёс парень, после того как девушка отчиталась об использовании «Поглотителя К-нергии», как назвал его парень. После чего вручил девушке три синих камня. — Вот запасные. Условия я уже озвучил, как только появляется трещина, меняете, а треснутые отдаёте мне. Один можете себе забрать, но за десять миллионов.

— Поняла. Я всё передам. Батарейки завезут ближе к вечеру, — Евгения положила камни в шкатулку и запечатала, после чего парня повезли обратно в поместье Берёзовых.

Тэо не сомневался, что военные захотят поизучать один из заряженных К-нергией камней. Ему, в принципе, было плевать, даже если у них что-то получится с ними сделать, главное было, что он сможет получать К-нергию для повышения рангов своих девушек. Всё же прорыв на стадию развития стоит очень и очень дорого, особенно для Лизы с Дашей. Их ядра были колоссального размера.

До приёма оставалось ещё много времени, поэтому Тэо успел довести Дашу до пика завершения. Последнее было немного болезненным, потому что в этот момент отменилась трансформация тела, и Даша вернула себе старый облик обычной девушки.

Её крылья, рога и хвост втянулись в тело. Чешуйки пропали, а кожа стала розоватой и нежной — «словно попка младенца».

— Ох! Первый раз вижу Дашу такой, — воскликнула Катя, увидев вышедшую из спальни Лизы девушку.

— Как себя чувствуешь? — спросила синеволосая, видя неуверенность на лице подруге.

— Непривычно… Крылья больше не тянут спину, а без хвоста я будто без одной руки…

— Но ты так мечтала стать нормальной… — удивилась Лиза.

— Даша и так была нормальной, — обняв бывшую девушку-дракона за плечо, сказал Тэо. Она посмотрела на парня с сомнением во взгляде, а он посмотрел на неё и кивнул. Даша похлопала глазками и улыбнулась, а через миг начала краснеть и стала такой же, какой была ранее.

Можно, конечно, было спрятать крылья, но для этого нужна практика. Частичная трансформация — это тяжело, однако, перейдя на стадию развития, это будет существенно проще.

— Да, так привычнее, — сказала она, повертевшись перед зеркалом. Раньше она стеснялась изменений в своей внешности, но, став обычной, как все, Даша осознала, что потеряла частичку себя. — Да и подозрительно это, если я явлюсь на приём в том виде. Все же сразу узнают, что я добралась до пика завершения.

— Об этом я не подумала… — пробормотала Лиза.

— Кстати, а вы уже подготовились? Через час нам выезжать, — поинтересовался парень, подметив, что девушки так и не переоделись.

— Через час?! Боже! Мы так распереживались за Дашу, что совсем забыли про это! — воскликнула ошарашенная Лиза.

— А у меня с собой всего лишь одно платье, мне и выбирать не надо, — хихикнула Виктория. Впрочем, остальные были в похожем положении, ну а Кате Исса привезла платье, забрав его из особняка Волковых.

— Тогда все бегом мне помогать! Как мне выбрать всего за час?! И покажите мне свои платья, нужно же подобрать общую цветовую гамму, а также…

Вскоре начался разбор полётов, а через полчаса вновь приехала Исса и привезла Кате и Оле другие платья… жёлтое и белое. Хоть времени и было «крайне мало», но девушки «почти успели» и на большом бронированном лимузине направились на приём губернатора. Проходил он как обычно, в том же знаменитом банкетном зале.

Так как они «немного» опоздали, толкучки у входа не было. Впрочем, как и людей в принципе, лишь пара слуг. Группа спокойно и без суеты прошла в главный зал.

Несмотря на то, что это приём в честь двух команд из Седьмой области, посторонних людей тоже пришло немало.

Впрочем, Тэо подметил немало народу и с прошлого этапа отборочных. Они пришли не командами, а со своими семьями. Также в глаза бросилось несколько скоплений людей. Одно плотно окружило команду Германа, так что не подобраться.

Вторая группа скопилась вокруг следователя Васильева, чем он так привлёк внимание аристократии, парень даже не представлял, но поговорить с ним был бы не против.

— Чем займёмся? Есть или танцевать? — спросила Светлана, успевшая просканировать взглядом весь зал.

— Танцевать? Здесь? Пф-ф-ф, — с ехидной ухмылкой ответила Лиза и указала рукой на группу стариков у танцевальной зоны.

— Согласна… — улыбнулась принцесса, и люди направились к столам с едой. Танцевать на потеху аристократам никому из них не хотелось, как и разговаривать с ними.

Будь у Тэо свой род, тогда имело бы смысл, а сейчас это лишь во вред бы пошло. Всё же одно дело переговоры среди равных, другое — с тем, кто ниже и слабее.

Несмотря на свою силу и силу своих людей, Тэо был очень слаб в глазах людей. Ни армии, ни своего дома, ни влияния, ни денег…

— Неплохо, — произнесла принцесса, увидев стол, ломящийся от еды. Люди ещё не приступили к набиванию желудков, предпочитая сперва поздороваться со всеми и поболтать.

— В прошлый раз всё было скромнее, — подметил Тэо и, взяв поднос, принялся накладывать еду на тарелки. Парень сегодня много поработал и планировал как следует наесться деликатесов.

— Ну так вы вывели Седьмую область на Северные игры, — ответила принцесса, но увидев, сколько еды набрал парень, приоткрыла рот от удивления.

— Утром у меня поездка к Даше, потребуется много сил.

— Понятно… — девушка кинула взгляд на краснокожую, та была немного скромнее, но лишь немного… Впрочем, остальные девчата недалеко ушли, их подносы ломились от еды. — Какие же вы прожорливые…

В ответ Светлана получила лишь взгляды говорящие: «Ой, поживёшь с Тэо, такой же будешь».

Разместившись за большим столом, люди принялись за еду.

— А зачем тебе к Даше? — поинтересовалась принцесса.

— Помочь её отцу, — коротко ответил парень и заглотил кусок рыбы. Она была свежая и очень вкусная. Её пропитали каким-то интересным соусом, а на гарнир шло нечто среднее между рисом и желе.

— Дед не отпустит меня из рода, пока у него не появится наследник, — заговорила краснокожая, но Светлана всё равно не поняла, при чём здесь Тэо. — Ваня же поможет отцу вновь иметь детей.

— Ого, — девушка кинула на парня удивлённый взгляд. — Не Тефа, а именно Ваня?

— Потом расскажу, не здесь.

В ответ девушка кивнула и вернулась к еде, но вскоре аппетит немного испортился. Люди всё же заметили компанию красавиц и парня. Но, как обычно, подойти они не спешили, лишь шушукались, кидая на них взгляды. Это немного бесило, но девушки уже привыкли. Разве что кроме Виктории, она особо не любила приёмы и ещё больше не любила, когда на неё пялятся и обсуждают за спиной.

Людей отпугивала репутация Светланы и социальный статус Тэо. Патриархам попросту не подобрать тему для беседы, а многим хотелось бы наладить контакты с одной из ярчайших молодых звёзд империи. Однако нашлись и такие, кто смог найти причину, чтоб подойти.

— Господин Волков Иван, девушки, — раздался голос мужчины, подошедшего к столу. Он был не один, с ним была молоденькая и довольно милая девушка лет семнадцати. — Позвольте представиться, Шершнев Кирилл.

— Приятно познакомиться, господин Шершнев.

Тэо встал из-за стола и пожал мужчине руку. Это был довольно пухлый человек, чья фигура напоминала треугольник. Огромный зад и ноги, узкие плечи и маленькая голова. У него была козлиная бородка и доброжелательный взгляд.

— Моя дочка, Елизавета, — мужчина положил ладонь на плечо своей златовласой стройной дочурке, и та мило улыбнулась. — Фанатеет от госпожи Виктории. Ваша песня невероятно душевна, у вас великолепный талант!

— Спасибо, — Вика засмущалась, она ещё не привыкла к тому, что хвалят не её внешность, а то, что внутри.

— М-м-можно ваш автограф? — неуверенно произнесла девушка и протянула какую-то бумажку и ручку.

— Конечно, — улыбнулась та, забирая предметы из рук блондинки.

— Иван, а вы не думали расширить производство Маржена? Мой род имеет множество аптек по всей области, мы могли бы предложить вам выгодные условия…

Мужчина не терял времени и быстро обозначил свою цель. Он хотел покупать лекарство, выводящее К-нергию, и продавать подороже в своих аптеках.

— Мы недавно расширили производство и в скором времени вновь увеличим его. Сейчас же основная часть товара, помимо армии, идёт в больницы, но скоро, возможно, мы сможем выделить часть на продажу в другие точки.

Тэо не был слишком дружелюбным, но и не отказал сразу. Он просто описал состояние дел. При этом наблюдал, как загораются от жадности глаза мужчины перед ним.

— Вот оно как?! Тогда как насчёт прямо сейчас заключить договор? Моя цена довольно хороша, сто двадцать девять рублей за упаковку и…

Шершнев тут же оживился, но был прерван парнем.

— Простите, но по известным вам причинам у меня нет времени этим заниматься, поэтому вы можете обсудить поставки с моим доверенным лицом. Я дам вам его номер.

— Но…

— Простите, но такие вопросы не решаются поспешно, я ведь сейчас даже не могу сказать, сколько товара у нас освободится, — Тэо покачал головой и на листке, где Виктория оставила автограф, написал номер Оладушкина, он уж точно выбьет выгодные условия. А то, что предлагал Шершнев…

Тэо не знал точную цену продажи Маржена, но она явно выше названной. А мысли и взгляд мужчины сдавали его с потрохами.

— Думал поживиться за счёт неопытного и глупого юнца? Посмотрим, как Оладушкин оставит тебя без штанов! — мысленно смеялся демон, провожая взглядом уходящего горе-бизнесмена.

— Шакал, — фыркнула Светлана.

— Почему? — удивилась Катя.

— Только шакалы пытаются заключить договор сразу же на месте, без уточнения деталей. Видела я парочку молодых патриархов, что попались на такое. Впрочем, они были пьяны… Во всяком случае, ничем хорошим это не закончилось, — пояснила принцесса.

— О, ещё один идёт, — подметила Даша, оторвавшаяся от еды.

На этот раз пришли действительно к Виктории. С ней хотели заключить контракт, но условия были настолько плохими, что Светлана не выдержала, высказала всё, что думает о гаде, заодно подпалила ему волосы, сделав лысым.

После такого к ним больше никто не подходил, разве что Герман с компанией смогли вырваться из окружения и наконец-то поесть.

— Я уж думал, так и помру с голоду! — воскликнул человек-шар, стоявший перед столом. Он всегда ел стоя, ведь местные стулья для него не предусмотрены. Впрочем, как и для кентавра.

— Мы как появились здесь, нас сразу окружили и замучили предложениями и вопросами! — добавил Юрий, брат Германа. Здоровяк был в деловом костюме и выглядел очень эффектно, из-за чего на него заглядывалось довольно много девушек.

— Госпожа Светлана — это лучшая защита от надоедливых личностей, — хихикнула Кристина, девушка со змеями вместо волос. Принцесса же не обиделась и продолжала прожигать взглядом всех, кто намеревался подойти к ним. Её это даже забавляло.

— Так где вы пропадали эти три недели? — поинтересовался Герман.

— Дома сидели, от убийц прятались, — вместо Тэо ответила Лиза. Девушка уже утолила первый голод, и её тарелки были пусты.

— Вот как… понятно.

Парень удивился, но расспрашивать не стал. Они просто поболтали об отборочных и о том, что их ждёт дальше. Также сказал, что Юля вся испереживалась и по ночам плачет из-за того, что Вика её игнорирует и не отвечает на сообщения.

— Мы были, можно сказать, изолированы от мира. У нас не было возможности с кем-либо связаться, — ответил Тэо. — Но зато мы написали новую песню, поэтому пусть твоя сестра приезжает к нам.

— Новая песня? Я бы с удовольствием послушал, — заявил Герман.

— Я тоже! Ваш клип был такой душевный, что я аж расплакалась, — добавила Кристина.

— Спасибо… — Вика вновь засмущалась, но не от похвалы, а от взгляда девушки-горгоны, полного восхищения.

Вскоре появился губернатор. У него была довольно долгая и эмоциональная речь, в которой он выражал восхищение двумя командами прошедшими в Северные игры. Пожелал им и дальнейших успехов, а также пообещал поддержку области, что бы это ни значило.

На сцене Тэо вновь повторил, где он с девчатами пропадали три недели, выслушал много аханий и оханий по этому поводу и спокойно вернулся к еде.

До начала основного этапа Северных игр ещё около двух месяцев. Далеко не во всех странах уже завершились отборочные. Впрочем, в некоторых их и вовсе не было, там сразу подготовили национальные команды.

— Эй! Волков! — раздался выкрик, а потом к столу Тэо подвалил захмелевший парень. — Я не согласен с тем, что такой слабак отправляется на игры! Сразись со мной, если не трус. Иначе… *ик*… иначе я не признаю тебя!

Глава 15

Народ загудел, все любили зрелище, особенно конфликты других аристократов! Поэтому вскоре в районе стола, за которым сидел Волков с девчатами, было не протолкнуться от людей.

— Мне плевать на твоё мнение и уж тем более на признание, — спокойно ответил Тэо, вставая из-за стола. — Но продемонстрировать свою силу, чтобы тебе подобные заткнулись раз и навсегда, я не против.

Парень медленно и уверенно подошёл к пьяному, а тот резко отрезвел… и, окутав кулак каменными иглами, кинулся в атаку. Но, ударившись о выставленную ладонь демона, все иглы обратились в песок!

— А? — обалдел он, не веря в происходящее.

— Слабо, — с насмешкой в голосе произнёс Тэо, а на лице появилась злобная демоническая улыбка, от которой у «пьяницы» едва сердце в пятки не ушло. Но он не успел даже слово выкрикнуть, как демон напал.

Его левая рука окуталась плотным слоем маны, сформировавшей подобие кола. Он моментально в пух и прах разбил К-барьер паренька, и ладонь впилась в щёку.

От мощнейшей пощёчины бедного парня в полёте развернуло на триста шестьдесят градусов. Он пролетел более двух метров и с грохотом рухнул на пол.

Даже не удостоив глупца взглядом, демон сел за стол и сразу же увидел одобрительный кивок Светланы. Другие девушки тоже были довольны, а вот зрители не очень. Бой вышел эффектный, но не зрелищный.

Вскоре подбежали отец и мать побитого, но, увидев прожигающий взгляд Светланы, ничего не сказали и молча утащили сына.

— Ты же знаешь, что он на пике завершения? — поинтересовался Герман, смотря на то, как тащат бессознательного парня.

— Конечно, — кивнул демон, всё же он знает ранги всех присутствующих.

— Да уж… — парень скривил лицо, понимая, насколько же он слаб. — Если на играх все противники будут как ты, то, боюсь, нам не выжить…

Улыбка сошла с лиц команды ушастого, все они трезво оценивали себя, вряд ли их можно назвать выдающимися. Кроме Германа, все они в начале завершения, а там, на играх, их ждут настоящие монстры! Многие противники будут на пике завершения, а возможно, и в начале развития…

Команда Германа, конечно, усиленно готовится, и за прошедшее время в среднем каждый из них поднялся на один ранг, но… этого мало.

— Зелья, пять миллионов за ранг, и я, возможно, решу вашу проблему, — спокойно ответил парень.

— Ты… не шутишь же?

Герман, как и его команда, подумали бы, что он разыгрывает их, но серьёзное выражение лица парня говорило об обратном.

— Тогда…

— Сначала нужно время выделить, но ближайшие два дня я буду очень занят, — перебил Тэо.

— Хорошо… и спасибо…

Вечер продолжился, но засиживаться не стали. Васильев же уехал довольно быстро, и поговорить с ним не вышло. Впрочем, это больше походило на бегство. Следователь же бросал на парня взгляды, говорящие, что он хочет поговорить, но, судя по всему, не здесь, по телефону.

* * *
До дома добрались без каких-либо проблем. Ни Тэо, ни девушки не пили, но спали всё же в разных комнатах. Уже было очень поздно, а у парня утром куча дел.

Но одни по ночам спят, а у других только начинается самая активность.

— Люди! Вы погрязли в пороке! Посмотрите на себя!

На одной из оживлённых улиц Южного города стоял лысеющий мужчина в чёрной рясе и цеплялся к людям.

— Мужчина! Ваша душа попадёт в ад! Вы знаете об этом?! — прокричал мужчина в рясе, встав на пути пьяного мужчины с ночной бабочкой в обнимку.

— Пошёл *** *** ***, — выругался мужчина и рассмеялся.

Оттолкнув мешающего пройти церковника, он пошёл дальше, направляясь в ближайший отель.

— Этого грешника уже не спасти, — мужчина покачал лысеющей головой и скинул с себя рясу, представ перед людьми голышом! Однако его грудь была обвязана ремнями с магазинами и двумя кобурами.

— Последний бог, забери эту грешную душу! — воскликнул голый человек и, выхватив пистолеты, открыл огонь, расстреливая как «грешника», так и «грешницу».

* * *
— Пап! Отпусти уже, в порядке я! Честно! — кричала Даша, но была проигнорирована. Её отец крепко обнял дочь и не намеревался отпускать. Рядом сидела мать и плакала от счастья, ведь её дочь вернулась целой и невредимой.

Мать Даши была очень эффектной и привлекательной женщиной. Высокая, большегрудая, с невероятно выразительным взглядом, красавица. Её фигура напоминала песочные часы, а улыбка могла сразить кого угодно.

— Больше такого не повторится, клянусь своей жизнью, — с серьёзным выражением лица заявил Тэо.

— Дашин дедушка едва ли не разнёс римское посольство в Москве после чего с армией рода отправился в Персию, карать римлян, — вытерев слёзы, сообщила женщина.

— Вот дедуля! Помереть же мог, старый он дурак! — проворчала Дарья и вырвалась из объятий. — Пап! Хватит уже сюсюкаться со мной как с маленькой, я уже взрослая!

— Для нас ты всегда останешься маленькой, — протянув руки к Даше, заявил он. Однако девушка отскочила и спряталась за Тэо. Тот посмотрел на мужчину серьёзным взглядом и заговорил.

— Предлагаю уже начать, после обеда нам нужно улетать.

— Хорошо, — Семён Артёмович посмотрел на жену, та кивнула и, встав с дивана, отошла к комоду.

Комната, в которой они находились, была весьма скромной по меркам древних родов. Метров восемьдесят квадратных, а само жилище всего лишь четыреста. Они занимали пентхаус одного из крупных отелей города.

Впрочем, этот отель принадлежал роду и был, можно сказать, основным источником их прибыли. Здесь и жил род, как и их слуги. Впрочем, последних было немного, всё же Власовы довольно бедны и очень малочисленны.

— К сожалению, мы смогли раздобыть лишь два зелья для стадии развития, — вздохнул Семён, вскрыв шкатулку, принесённую женой.

— Думаю, этого хватит, — кивнул парень, теперь он мог бы и без зелий обойтись, но решил перестраховаться.

— Мне лечь или…

— Лучше всего сесть ко мне спиной и снять верх.

Вскоре Тэо и Семён сели на стулья, парень прижал руку с кулоном к спине, а вторую руку к груди. Всё как обычно.

— Даша, будь добра, выпусти побольше своей К-нергии в воздух.

— Хорошо, Вань.

Девушка поняла, чего он хочет, и сделала, как просили, в это время Тэо выпускал красную очищенную ману. Эти две силы сталкиваясь, нейтрализовали друг друга, повышая фон нейтральной К-нергии. Это благоприятно скажется на прорыве.

— Покалывает…

— Процесс восстановления очень болезненный, поэтому вскоре будет весьма больно.

— Ясно…

Тэо вливал К-нергию покрова и ту, что скопилась в кулоне, внимательно наблюдая за процессом. Сейчас он видел куда больше, и происходящие процессы внутри мужчины вызывали огромнейший научный интерес у демона.

Поначалу ядро мужчины никак не реагировало на ману и К-нергию, но постепенно оно начало просыпаться и уже через десять минут активно всасывало живительную силу.

— Мне пить зелье?

— Рано, я скажу когда.

Ядро лишь начало насыщаться и было далеко от начала восстановления. Поэтому приходилось медленно, но верно накачивать его К-нергией.

Тем временем Даша отвлекала встревоженную мать различной болтовнёй. И у неё получалось, потому что женщина периодически громко хохотала.

— Болит! — взвыл мужчина и хотел было схватиться за сердце, но там была ладонь Тэо.

— Пейте! Обе! — приказал парень, и Даша, быстро подскочив, передала отцу оба зелья.

— Ах-х-х-х…

— Терпите!

Мужчина едва не закричал от боли, ведь в этот момент началось восстановление ядра. Внешняя оболочка начала очищаться. Она почти целиком отмерла, и ядро начало набухать, очищаясь от мёртвой материи. А за очисткой и восстановлением начался прорыв! Это был двойной удар, и Семён Артёмович, не выдержав, взвыл от боли. Его руки впились в ладонь парня, и тому пришлось создать барьер для защиты.

— Вы прорываетесь! Сейчас вас ждёт повторное пробуждение! Представьте силу, о которой вы мечтали! Представьте!

— Силу… — с трудом пробормотал он, прервавшись от воплей.

— Да! Силу, способную защитить то, что вам дорого!

Тэо сознательно усложнял процесс прорыва, но делал он это ради Даши, и та понимала это, из-за чего слёзы благодарности полились из её глаз. Если её отец станет сильнее, то он дольше проживёт и будет меньше вероятность, что он погибнет в сражении или на войне!

— Силу… я з… на… ю… ка… кую… — говорил он, одновременно с этим краснея и увеличиваясь в размерах.

— Ра-а-а-а! — вырвалось из его рта, а через миг он вскочил и помчался к окну, выбив его телом.

— Папа!

— Дорогой!

Прокричали девушки и кинулись к окну, подбежав к нему, замерли. Ведь перед ними в небо поднялся дракон! Самый настоящий! Он был большой! Размером с боевой вертолёт, но довольно стройный.

— Дракон! Настоящий дракон! — пробормотала ревущая от счастья женщина.

— Даже дедушка не может стать полноценным драконом… — на этот раз говорила Даша.

— Магический дракон, — заявил подошедший парень и пояснил: — Его сила не в физических данных, а в огне и способностях контролировать его.

Девушки не успели ничего спросить, как дракон застыл на одном месте, а вокруг него сформировались девять огненных шаров, а через миг они полетели в небеса. Пролетев более километра, с грохотом взорвались, прогоняя облака.

— Ра-а-а-а-а! — прокричал дракон и, развернувшись, помчался домой, но перед тем, как снести весь этаж, он уменьшился, возвращая себе человеческий облик. Разве что кожа оставалась красной.

— Дорогая, в постель, сейчас же!

Не дав ответить жене, он закинул её на плечо и побежал в спальню.

— Вань!

Даша кинулась парню в объятия, ревя от радости. Наконец-то решилась проблема отца, которая очень долго мучала её семью. И не только из-за того, что она является наследницей рода и не могла выйти за Тэо.

Из-за того, что Дашин отец не мог иметь детей, у рода появилось множество проблем, а дед стал ещё безрассуднее, ведя род в пропасть…

— Когда я стану сильнее, то и твоему деду помочь смогу, — произнёс он и поцеловал шокированную девушку.

— Спасибо…

— Да-да-да! — из-за двери раздался страстный голос матери Даши.

— Ой… — смутилась Даша и кинула взгляд на дверь. — Домой?

— Нет, нужно будет убедиться, что твоя мать забеременеет, — Тэо покачал головой и увёл девушку в самую дальнюю комнату. Только вот…

— Дорогой! Да! Сюда… М-м-м! Да!

Слышно их было везде… голос у женщины… громкий… Вероятно, и нижние этажи всё слышат… Но вскоре звуки пропали, Тэо создал купол тишины, поле чего вытащил из рюкзака изысканный серебряный браслет. Впрочем, был он из паврадия, просто сверху его покрыли тонким слоем серебра.

— Что это? Красивый, — удивилась Даша, разглядывая красивое украшение.

— Браслет в форме китайского дракона и его слуг. Мне нужно сделать из него артефакт, позволяющий становиться невидимым для обладателей даров, — ответил он.

— Невидимым?

— Чтобы с помощью дара обнаружения нельзя было засечь человека с браслетом, — пояснил он. — Это артефакт для Скорпионов, за то, что они помогли спасти нас.

— Вот оно как…

Артефактом Тэо занимался целых два часа, а ждать пришлось три… Поэтому они успели даже часик вздремнуть и вышли из комнаты одновременно с отцом девушки.

— Даша! — воскликнул он и убежал обратно, всё же он был голый… Но вышел буквально через минуту.

— Простите, думал, вы уже ушли, всё я… — заговорил он, неловко улыбаясь.

— Нужно гарантировать зачатие, — ответил парень и кинул взгляд на закрытую дверь. — Накройте свою жену чем-нибудь.

— Хорошо… — неуверенно произнёс он и собрался было идти, но остановился и посмотрел на дочь. — Дашь, не иди туда, пожалуйста…

— И не собиралась! — воскликнула она и убежала в другую комнату.

Вскоре Семён Александрович вернулся и разрешил парню войти. Внутри же всё пропахло «любовью», да и повсюду были характерные следы. Было видно, что у мужчины уже давно не было секса и он едва не лопался от «сока».

Обойдя несколько пятен липкого вещества на полу, Тэо приблизился к кровати, на которой лежала изнеможденная женщина, накрытая покрывалом. Она спала со счастливым выражением лица и была мокрой от обилия пота. Тэо положил руку ей чуть ниже живота и сосредоточился.

— Да, всё как и у подопытных. Противостояние двух К-нергий… Шанс забеременеть очень мал, сперматозоиды просто умирают при соприкосновении с яйцеклеткой… Тогда…

Демон запустил ману в матку женщины, нейтрализуя К-нергии мужа и жены, позволяя армии бойцов накинуться на яйцеклетки, которых у женщины было на удивление много, несмотря на возраст.

— Мне кажется, или из-за нейтральной К-нергии они стали… бодрее? Нет, не кажется… Может, это повысит шанс рождения сильного одарённого? Возможно… — размышлял демон, но через минуту наблюдений обернулся и улыбнулся. — Похоже, у Даши будут братики или сестрички. Возможно, больше двух…

— Вот… как… — мужчина едва не разрыдался от переполняемого счастья. Он кинулся к парню и крепко обнял его. — Спасибо! Огромное спасибо!

— Не стоит, я делал это, чтобы вы решили проблему с дедом Даши.

— Я помню, но это не отменяет моей благодарности!

— Хорошо, но сейчас нам пора уходить, самолёт ждёт, — ответил Тэо, вырываясь из объятий.

Вскоре парень с девушкой покинули отель «Логово дракона» и сразу направились в аэропорт, там их ожидала Исса и частный самолёт Берёзовых.

Передав Иссе артефакт и парочку зарядок к нему, Тэо с Дашей отправились в Красноярск. Полёт должен был занять четыре часа, но, оказавшись в самолёте, парочка предпочла поспать, ведь ночью у них не будет такой возможности…

* * *
— Дорогие телезрители, по поводу той новости, что взбудоражила всех вас…

Картинка в телевизоре, стоящем в комнате Лизы, сменилась, и можно было увидеть серию мощных взрывов, произошедших в небе над городом. Далее вновь показали ведущих популярного новостного канала.

— Можете успокоиться, это не нападение на город. Мы только что получили информацию из имперской канцелярии.

Картинка сменилась, и можно было увидеть настоящего красного дракона!

— Как вы видите, это один из одарённых нашего славного города! Он смог прорваться на стадию повторного пробуждения, даровав нашей империи очередного могучего воина, что как никогда актуально, учитывая политическую обстановку, а также…

Телевизор вдруг выключился, и раздался радостный голос Лизы.

— Похоже, Ваня и правда смог!

— Подумать только, восстановить ядро и позволить прорваться на повторное пробуждение… — бормотала ошарашенная Светлана.

— Наш Ваня и не такое может! — гордо заявила Катя, слегка задрав нос, но через миг оказалась в объятиях Лизы. Переполняемой радостью девушке нужно было с кем-то ею поделиться…

* * *
— Вань, может, не надо…

— Надо.

— Пожалуйста, Вань… я ещё не готова…

— Поздно…

Тэо с Дашей стояли перед дверью самолёта местного парашютного клуба. Сейчас они были на высоте в две тысячи метров и готовились прыгать с парашютом.

— Вы прыгаете или как? — ворчал инструктор.

— Нет! — воскликнула девушка в камуфляжной одежде, закрывающей всё тело. На спине большой рюкзак с парашютом.

— Да, — ответил парень, и инструктор, нажав на кнопку на стене, открыл дверь. Не успела девушка визгнуть, как была схвачена, а через миг они с Тэо оказались вне самолёта.

— Не-е-е-е-ет! — вопила она.

— Ну и чего ты кричишь, — спросил парень, тяжело вздохнув, и отошёл от неё.

— Так мы… падаем?

— Нет, — Тэо покачал головой и попрыгал на месте. Его немного пружинило из-за мягкой воздушной оболочки вокруг них. Она защищала от ветра и не позволяла им упасть.

— Дурак! Почему сразу не сказал?! — Даша кинулась к парню и принялась лупить кулачками по его груди, но не сильно. В ответ парень лишь улыбнулся. — Что теперь? Как спустимся?

— Если ты не хочешь прыгать с парашютом, то просто спустимся.

После слов парня их шар воздуха начал стремительно падать, из-за чего девушка оторвалась от пола.

(ПыСы. Силы мои на исходе, поэтому перехожу на режим вкладки глава раз в два дня. Но посмотрим, мб будут бонусные главы.)

Глава 16

— А это… даже забавно… — неуверенно произнесла парящая Даша.

— Как и то, что есть дракон, который боится высоты, — хохотнул парень, но вместо того, чтобы обидеться, Даша звонко рассмеялась.

В этот момент сфера из воздуха начала замедляться и довольно быстро остановилась.

— Когда рядом нет Лизы, я не такая решительная… — честно ответила она и посмотрела вниз. — Но это действительно высоко! Ты только посмотри! Под нами всё такое маленькое! Падение с такой высоты — это гарантированная смерть!

— На самом деле на твоём ранге шанс выжить почти стопроцентный, особенно если падать на деревья.

— Правда? — в глазах Даши читалось сомнение.

— Правда, но лучше так не делать. К тому же у тебя есть крылья, ты можешь просто медленно планировать в воздухе. Если хочешь стать сильным драконом, ты должна побороть боязнь высоты. Древние драконы могли летать высоко над облаками, — Тэо указал пальцем в небо. Даша проследила за ним, и ей поплохело, однако вдруг их текущая высота стала казаться не такой уж и высокой…

— Ты же не позволишь мне разбиться, да? — по глазам Даши было видно, что она решилась. В то же время она была напугана.

— Не позволю, — парень улыбнулся и щёлкнул пальцами, и сфера развеялась. Подул мощный ветер, и два человека помчались вниз, ведомые гравитацией.

Даша поначалу завизжала от неожиданности, но через некоторое время взяла себя в руки и расправила драконьи крылья. Парашют у неё был как страховка.

— Не так уж… и… страшно… — пробормотала девушка, чьё сердце было готово выпрыгнуть из груди.

— Тебе понравится, обещаю, — раздался голос слева от неё. Тэо лежал на спине и падал вниз, но ровно со скоростью девушки. — Возможность летать — это свобода. Ты можешь отправиться куда угодно, и только ты решаешь, куда тебе лететь. И, к примеру, если появится угроза, с который ты не справишься, можешь улететь от неё.

— Свобода… — пробормотала она.

— Дракон — это король неба. Самое свободное и могучее существо в мире!

После слов парня девушка увидела воспоминания, причём ей казалось, будто оно всё наяву и это происходит с ней.

Она летела по небу на огромной скорости, под ней были облака, спереди горные пики великих гор. Подлетев к одному такому, девушка обнаружила сотни чёрных точек. Они взлетели со своих гнёзд на вершине горы и помчались навстречу дракону.

— Виверны! Жалкие недодраконы! — пронеслось в её голове и внутри вспыхнула ярость, которая переросла в нечто большее и вылилась мощным пламенем. Оно сформировалось в огненный шар, который тут же помчался к горе. Следом раздался мощный взрыв, и облака смело! Гора же… весь её пик был взорван! А миллионы оплавленных обломков, подобно метеоритному дождю, посыпались на землю.

Остатки виверн в ярости помчались на обидчика, но они были такие маленькие… Дракон хватал их лапами и, сжав пальцы, ломал им все кости. Других он пережёвывал и выплёвывал. Но виверны не сдавались, они пытались царапать, кусать, дышали на дракона пламенем, но не смогли даже поцарапать прочнейшую чешую короля неба и были истреблены.

— Мерзкие букашки, — подумал дракон и полетел дальше, но вдруг приметил творящееся на земле. Под горой был город, и сейчас он пылал… — Откуда здесь взялись люди? Всего сто лет назад их здесь не было! То-то виверны расплодились, жрут этих букашек. Какие же они слабые…

Дракон посмотрел на город и вздохнул, решив помочь букашкам, всё же слабым вредить — это недостойно для благородного существа.

* * *
Даша резко открыла глаза и громко зарычала, как истинный дракон. В её груди всё пылало от переполнявших чувств. Гордость и восхищение великими драконами, а также обида на то, что она настолько слаба! Позор драконьего рода!

Девушка посмотрела на небо, а уже через миг сбросила с себя парашют и помчалась к облакам.

Её скорость стремительно росла, и вскоре она подобно стреле пронзила собою облако. Над ним девушке открылась бескрайние белые облака, они были словно пушистая равнина.

Даша полетела вперёд, проводя ладонью по облаку, потом она побежала по нему. Но крыльями, конечно же, не перестала махать. Девушка смеялась и радовалась, она и правда чувствовала себя свободной и очень счастливой.

Нырнув в облако, она оказалась по ту сторону мира, где всё крохотное, но стоило взмахнуть крыльями, как она оказалась сверху, где всюду были пушистые облака.

Долго резвиться девушка не стала и вскоре поспешила к Тэо, она каким-то образом знала, где его искать.

— Вань! Летать — это, оказывается, так чудесно! — сходу заявила она.

— Рад, что ты поняла это, — улыбнулся он. — Запомни эти ощущения, они пригодятся тебе при прорыве, чтобы развить дар.

— Да! — на лице девушки расцвела полная счастья и благодарности улыбка. Даша не была дурой и прекрасно понимала, что всё это он делает ради неё, но одно дело понимать, другое — принять это… Поначалу её охватили страх и паника, сейчас же она не понимала, как вообще можно было быть такой глупой?

— А что это… было? Я видела и чувствовала себя… — заговорила она.

— Воспоминания настоящего дракона, — с серьёзным выражением лица заявил парень, и девушка рассмеялась, но Тэо не улыбался.

— Но… драконы — это ведь выдумка? Сказки для детей? Так ведь? — с недоумением на лице спросила она.

— С чего ты взяла?

— Н-но…

— Мы как раз направляемся к дракону, самому настоящему, — улыбнулся парень и полетел вниз.

— Но их ведь не существовало… Все мифические создания срисованы с одарённых… — пробормотала она и через миг тоже полетела вниз, быстро оказавшись около парня. — Вань, я… наверное, ты много сил потратил на всё это?

— Не переживай об этом, — улыбнулся он, а девушка поняла, что действительно много…

— А нам… обязательно сейчас приземляться? — со смущением в голосе произнесла она.

Даша аккуратно расстегнула пуговицы своей камуфляжной рубашки, обнажая чёрный бюстгалтер, что скрывал за собой грудь третьего размера.

Ответом послужил поцелуй и рука, залезшая под лифчик. Через миг хвост девушки стянул с парня штаны вместе с трусами, а её ладонь опустилась на просыпающегося бойца.

— Мне остановить наше падение? — оторвавшись от поцелуя, спросил он.

— Нет… я сама…

Даша тяжело дышала от невероятного возбуждения. Она обхватила парня руками и замахала крыльями, полностью остановив падение. Парень же, задрав лифчик, языком ласкал упругую грудь, а его пальчики ласкали пылающее жаром лоно, заставляя Дашу сладко стонать. Но вскоре, ловко извернувшись, парень оказался под девушкой. Его руки держали её за талию, а ноги девушки обхватили бёдра парня. Девушка-дракон требовательно прижимала парня ногами, чтобы тот наконец-то вошёл в неё. Что, собственно, парень и сделал.

Даша держала себя и парня в воздухе, а тот будто подтягивался в положении лёжа. Было тяжело, неудобно, но Даше сносило голову от этого, эмоции и мана переполняли её. Правда, хватило девушки лишь на полчаса, и дело не в десятках оргазмов, а просто крылья ещё были слабые…

* * *
— Теперь такой вопрос… а где наша одежда?

Тэо так захлестнули эмоции девушки, что тогда он не шибко задумывался об этом, но оказавшись на земле… Сейчас перед ним стояла остолбеневшая нимфа, чья кожа была красной, а тело идеальным. Из одежды на ней лишь обувь… Парень же был в походной рубашке камуфляжного цвета, ну и ботинках.

— Я не подумала… Прости…

Тэо лишь вздохнул и, сняв рюкзак и рубашку, передал девушке. Она ей, конечно же, была великовата, но прикрывала даже попу.

— Пойдём, надо торопиться, скоро стемнеет.

Не успела девушка ответить, как оказалась на руках, а Тэо уже нёсся к логову дракона. До него несколько сотен километров, поэтому бежать нужно было быстро и без отдыха…

* * *
— Мы почти прибыли, — поставив девушку на ноги, сказал парень. Они стояли на снегу перед небольшой горой. Несмотря на конец мая, в этом месте было много снега и очень холодно. Особенно сейчас, ночью. Впрочем, в этой аномалии другого и быть не могло. Здесь снег круглый год, но парню с девушкой не было холодно. Первый защищался магией, вторую обогревала К-нергия.

— Здесь и живёт дракон? — с трепетом в голосе спросила она.

— Да, но сперва подними нас в воздух, я хочу показать тебе это место.

Девушка послушно обняла парня и, взмахнув крыльями, подняла в воздух. Вскоре они поднялись достаточно высоко, чтобы увидеть всё драконье логово, а полная луна и чистое небо помогли им в этом.

За горным кольцом скрывался зелёный лес и красивое озеро, в котором отражалось небесное тело и множество сияющих звёзд.

— Красиво…

— Полетели, там есть домик недалеко от озера.

— Хорошо.

Парень указал сторону, и девушка полетела, но стоило ей залететь на территорию логова, как их окутало непроглядным туманом. Даша уже собиралась начать паниковать, чувствуя в этом тумане что-то зловещее, но…

— Утром поговорим! Нам спать охота! — громко сказал Тэо, и туман как по волшебству развеялся.

— Вань? — с недоумением в голосе спросила девушка.

— Завтра, всё завтра.

Вскоре они прилетели к нужному домику, Даша сразу же узнала его по рассказам Виктории. Девушка с интересом всё изучила, особенно внутри, но, оказавшись в кровати, моментально уснула.

А пока парень с девушкой мирно спали, всё вокруг дома заполонило туманом со множеством глаз. Все они смотрели на дом, и так продолжалось до самого рассвета…

* * *
Смоленск. Пельменная тёти Леры. Некоторое время назад.

В небольшое, но популярное заведение общепита зашёл невысокий мужчина с большим пивным животиком. Он сразу же направился к свободному столику, по пути подмечая своим зорким глазом различные детали. Качество мебели, дизайн, чистоту, потрёпанность, свежесть воздуха, обеспеченность клиентов и многое другое.

Мужчина выглядел очень важным и успешным, его глаза и выражение лица говорили, что он едва ли не король мира. Всё в его жизни хорошо. Он очень много зарабатывает, дела идут в гору, а женщины просто без ума от него. И дело тут не во внешности, конечно же. Всё же он довольно страшненький, но, благодаря судьбоносной встрече, теперь он подобен богу в постели.

Впрочем, он не зазнавался и знал себе цену. Поэтому спокойно сел за стол, за которым каждый день сидит не менее нескольких десятков других клиентов, и терпеливо дождался официантку.

— Уютно, неплохой стиль и интересный аквариум, интересно, они эту рыбу используют в своих пельменях? — размышлял мужчина, наблюдая за двумя большими дальневосточными горбушами, безмятежно плавающими в огромном аквариуме.

— Здравствуйте, вы у нас впервые? — раздался голос молодой девушки.

— Да, — ответил он, перевёл взгляд с аквариума на девушку и едва не подпрыгнул от удивления. — Боже ж ты мой! Какая невероятная красавица!

Мужчина непроизвольно открыл рот и выпучил глаза, уставившись на молодую, но очень высокую девушку, метр девяносто один. У неё было милое лицо и огроменная грудь шестого размера, которой, казалось, была неведома гравитация!

— Вот… можете сделать заказ… если понадобится… я подскажу вам…

Девушка положила на стол планшет и поспешила удалиться, если точнее, она почти убегала и вскоре оказалась на кухне.

— Хе-хе, Жанна, тебе пора звёздочки на формы пришивать, — хихикала неизвестно как оказавшаяся рядом двенадцатилетняя девочка в форме официантки.

— Ой! — от неожиданности воскликнула девушка. — Лера, не подходите так незаметно!

— Пора уже привыкнуть, — хихикала маленькая бестия, после чего выглянула из кухни. — До сих пор не отошёл. Покорила ты его.

— Не хочу я никого покорять! Это всё этот наряд! Он же почти ничего не прикрывает, — проворчала Жанна. Костюм официантки имел весьма открытое декольте, коротковатую юбочку и белые чулки. Ещё была открыта шея и часть спины…

— Ну не носи, — заулыбалась дьяволица.

— Тогда чаевые будут меньше… — горестно вздохнула Жанна.

— Мне кажется, ты на чаевых зарабатываешь больше, чем вся пельменная, — Лера криво заулыбалась, а в глазах читалась зависть к формам молодой красавицы перед собой. Сама она до конца жизни останется двенадцатилетней девочкой со скверным характером…

— Ладно, обслужу этого пузана, ты пока займись десятым и шестнадцатыми столиками.

— Спа… — Жанна обернулась, но уже никого не было… Вздохнув, она принялась обслуживать другие столы, а по пути подметила, как Лера приводит в чувства «пузана» и принимает у него заказ.

Через некоторое время Лера вновь посетила его и принесла полный поднос еды. Такое даже вдвоём не съесть! И Жанне было обидно, что такая вкусная еда пропадёт даром… Однако, когда он вновь взглянула на столик, то едва не оступилась, мужчина доедал последний горшочек с пельменями! А рядом сидела Лера и выглядела задумчивой. Мужчина же скоро ушёл, а Лера так и осталась сидеть за столом.

— Что-то случилось? — спросила Жанна, подошедшая к своей начальнице.

— Да… Мне предлагают стать совладельцем и директором фабрики.

— Фабрики? Вас? Какой? — недоумевала большегрудая девушка.

— Пельменной, — Лера перевела взгляд с планшета на Жанну. В её глазах читался нескрываемый шок. Впрочем, Жанна тоже немало удивилась от такой новости.

— Но почему?

— Почему фабрика? Почему пельмени? Или почему я совладелица? — спросила Лера, посмотрев на девушку серьёзным взглядом.

— Да.

— Твой дружок, Волков, хочет производить пельмени и накормить ими всю страну. Пузан же его представитель и бизнес-партнёр. С меня рецепты и контроль качества, ну и, собственно, руководство предприятием… — Лера была как никогда серьёзна, она не улыбалась и не хихикала.

— Вы попросили дать время и обдумать?

— Зачем мне это? — удивилась Лера, посмотрев на девушку как на полоумную. — Конечно же, я согласилась! Я что, дура? Четверть акций будет моя! Четверть! И не только этого завода, а всего бренда! Там хоть сто заводов!

— Тогда почему вы такая задумчивая и серьёзная? — недоумевала Жанна.

— Так мне нужно как можно быстрее зарегистрировать бренд! Как мне назвать его?! Божественные пельмени? Вкус рая? Как выбрать-то?!

— А почему не взять «Пельмени тёти Леры»?

— И правда…

* * *
— М-м-м-м…

Даша приоткрыла глаза и сладко потянулась. Она бы ещё спала, но ароматный запах заставлял её живот рычать от голода.

— Ты вовремя, еда почти готова, — сказал парень, стоящий у печи. Он почувствовал пробуждение девушки, услышав её мысли.

— Так вкусно пахнет… — промурчала она и попыталась встать, но ей не хватило силы воли… Прошлым днём она перенапряглась, и в теле всё ещё чувствовалась слабость.

— Снаружи есть умывальник, зубная щётка и паста там же. Только накинь на себя рубашку, — сказал Тэо, продолжая колдовать над завтраком.

— Хорошо.

Даша улыбнулась и лениво встала с кровати. Пока девушка сладко зевала, прикрыв рот лапкой, её хвост подцепил камуфляжную рубашку. Даша быстро оделась, но застегнула всего пару пуговиц.

На улице на её лице появилась восхищённая улыбка. Красивый лес, цветочные поля, горы, чудеснейший воздух и запах утра! Всё это мгновенно очаровало городскую аристократку.

Девушка потянулась руками к небу, выпрямляя позвоночник и вытягивая и без того длинные и красивые ножки. Ещё бы крылья расправить, но мешала рубашка…

— И… как этим пользоваться? — Даша подошла к тому, что должно быть умывальником. По крайней мере, рядом с ним на полочке стоял стакан с её зубной щёткой и пастой.

Это же был обычный деревенский умывальник. Сверху заливалась вода, снизу была металлическая палочка, которую, если приподнять ладошкой, потечёт струйка.

— Как классно! — воскликнула девушка, разобравшись в этом сложном устройстве.

Вскоре она умылась и почистила зубы. Тэо ещё готовил, поэтому она прошлась вокруг дома и осмотрелась, подмечая места, о которых рассказывала Виктория.

— Хотела бы, и я пожить тут недельку, — пробормотала восхищённая девушка, но услышала голос парня.

— Пора завтракать!

— Бегу!

Глава 17

Услышав зов Тэо, радостная девушка помчалась в дом и уселась за стол. Парень же начал подавать еду. Он поставил перед ней тарелку с жареной картошкой с зеленью, жареное и очень ароматное мясо с дикими травами и салат из диких овощей.

— Как же вкусно! — воскликнула девушка, попробовавшая мясо. — Салат тоже невероятен, какой насыщенный вкус… Никогда ничего подобного не ела.

— Всё это растёт поблизости, а из-за аномально высокого фона К-нергии жизнь тут бьёт ключом, — ответил он, кушая не спеша.

Тэо успел поклевать еды, пока готовил, и сейчас в основном любовался девушкой. Когда они наедине, Даша была само очарование. Женственная и расслабленная. Сейчас ей не было нужды быть сильной и ответственной, ведь рядом нет Лизы.

— Так ты пораньше встал… чтобы накормить меня… — девушка мило заулыбалась, а её хвост завертелся из стороны в сторону.

— Сегодня тяжёлый день, поэтому кушай как следует.

Парень переложил Даше немного мяса со своей тарелки и заулыбался, увидев счастливую девичью мордочку.

После еды они попили чай, но на этот раз обычный, из пакетиков. Запасов всякой всячины в доме хватало. Всё же у тех, кто охотился на него с Викторией, с собой было много вещей. Даже газовые походные печки имелись.

— Было очень вкусно, — девушка погладила свой животик и оперлась на спинку стула. Парень же принялся убирать со стола и вышел из дома помыть посуду. Даша же любовалась видом из окна и переваривала пищу словно удав. Но вскоре пришлось вставать.

— Сейчас я познакомлю тебя с настоящим драконом, — сказал парень, ведя девушку к озеру. Они шли босиком по зелёной и мягкой траве. Всюду были цветы и прекраснейшая природа, а стоило им прийти к замороженному озеру, как Даша и вовсе обомлела.

Озеро было немаленьким, и оно полностью покрыто льдом! Вокруг него кольцом росли красивые голубые цветы, похожие на ромашки.

— Так это и есть то таинственное озеро, — пробормотала она.

— Главное, цветы не трогай, иначе сразу же умрёшь, и я не шучу, — указав на голубые цветы, сказал парень. — Впрочем, вода тоже очень опасна.

— Вот… как…

Даша не стала спрашивать, почему опасна и какие последствия, она это сделает потом… Всё же ей чертовски любопытно! Но сейчас явно не время для этого…

— Дракон, мы здесь, покажись, — громко сказал парень, и в этот миг из земли начал появляться туман. Считанные секунды, и всё вокруг было заполонено туманом, лишь область вокруг парня с девушкой чудесным образом не была затронута.

— Ты привёл постороннего! — раздался недовольный голос, звучащий отовсюду. Он был жуткий! У Даши аж мурашки по коже пошли.

— Давай без этого, ты прекрасно знаешь, кто она, — ухмыльнулся он. — Я здесь, чтобы помочь ей эффективно прорваться на стадию развития.

— Она лишь человек, притворяющийся драконом! Тебе не обмануть меня! — яростно прорычал дракон, а через миг туман начал меняться, сформировался в огромного гиганта, чей рост превышал сотни метров.

Драконьи крылья из тумана раскрылись, накрывая собою весь зелёный рай, окружённый горами.

— Ты лишь наполовину прав, вглядись! — громко ответил парень, вложив в голос ману. Дракон аж дёрнулся. Он собирался было разозлиться, но вновь кинул взгляд на Дашу и всё же пригляделся.

Дракон развеялся и, став туманом, опустился на людей, но через некоторое время девушка увидела глаза перед собой.

— Кто ты? — раздался голос.

— Я Даша! — громко ответила она. Тэо обнимал Дашу за плечо, передавая ей свою уверенность.

— Мне плевать на твоё человеческое имя… Нет… Но… что же ты такое? — вокруг людей в тумане появились сотни глаз, и все они смотрели на Дашу. Ей казалось, что она полностью голая, даже не так, эти глаза будто блуждают по её внутренностям, изучая каждую клеточку тела.

— Я человек!

— Вижу, что не таракан! — рявкнул дракон. — Почему я чувствую в тебе настоящего дракона? Но он…

— Неполноценный? — добавил демон.

— Да! Неполноценный! — громко воскликнуло древнее существо, и туман ещё сильнее приблизился к девушке, как и глаза. — Но почему?! Я не понимаю!

Даша немного испугалась, но Тэо продолжал обнимать её и выглядел спокойным.

— Ты так долго общаешься с людьми и до сих пор не заметил, как они изменились? — с насмешкой в голосе спросил парень.

— Почему меня должны волновать людишки?!

— Не будь ты заточён, давно уже переродился бы человеком, — ухмыльнулся парень, а дракон вдруг осознал. Человек говорит с ним на языке драконов!

— Как?! Откуда ты знаешь наш язык?! — взревел голос, и глаза вновь впились в Дашу.

— Не будь дураком, это не она. К тому же, неважно, кто я и откуда знаю драконий, ты ещё не заслужил моё доверие, чтобы раскрыть тебе правду, — громко ответил демон, чем взбесил дракона.

Туман вновь сформировал огромного монстра, тот был зол и взбешён. Имей он реальное тело, растоптал бы того, кто посмел быть грубым с ним! Но тела не было…

— Заткнись и опускайся, у меня так шея затечёт смотреть на тебя снизу вверх! — рявкнул демон, указывая пальцам на землю. — Если поможешь ей прорваться и дашь силу, я поделюсь с тобой информацией и даже сорву один цветок.

В ответ раздался полный ярости рёв. Не звучи он лишь в головах двух человек, его услышали бы, наверное, за многие километры.

— Пять цветков! И если твоя информация окажется чушью, мои медведи сожрут вас живьём! — прокричал древний монстр.

— Три, и точка! У меня нет столько времени, чтобы вырывать больше!

Монстр недовольно рычал, но всё же обратился в туман и проложил дорогу к озеру.

— Ты обещал!

— Да-да, можешь не сомневаться в моей жадности. Все эти цветы будут мною собраны, но, конечно же, не забесплатно, — ухмыльнулся парень и повёл девушку к озеру. Они шли по коридору из тумана, но девушка вдруг заговорила.

— Вань… — неуверенно произнесла она и посмотрела на Тэо. — На каком языке вы говорили?

— На языке драконов, — честно ответил он и тоже посмотрел на неё. Даша выглядела растерянной, а также её что-то сильно тревожило.

— Не знаю как… но я почему-то поняла часть слов… Ты сказал, что люди… изменились?

Заявление девушки малость шокировало парня, но дракона оно удивило ещё сильнее, даже туман пошёл ходуном и частично потерял форму!

Тэо остановился, а с ним и Даша. Он повернулся к ней, а она к нему. Синие глаза с вертикальным зрачком смотрели на парня в ожидании его ответа. Девушка даже дыхание задержала, ведь ей казалось, что ответ на этот вопрос невероятно важен. Парень же не торопился с ответом, пытаясь подобрать слова.

— Ты всё правильно поняла. Я хотел рассказать тебе это после твоего прорыва, чтобы не забивать голову лишним, но, видимо, придётся сейчас.

— Прости… — девушка виновато опустила голову. Но парень провёл ладонью по её щеке и, взяв за подбородок, приподнял его, чтобы поцеловать в губы.

— Ничего страшного, возможно, так даже лучше, — улыбнулся он и перевёл взгляд на глаза в тумане. — Дракон! Слушай внимательно! Повторять у меня особого желания нет!

— Ра-а-а-а! — прорычал монстр. Его бесило неуважительное отношение жалкого человечишки. Тэо же вновь посмотрел на девушку.

— Дары и получаемые от них способности пришли не от природы. Это также не сверхсила, дарованная богом или каким-то там избранным.

— Тогда… что это?

— Это осколки душ могущественных существ, некогда существовавших в этом мире. Теперь я убеждён в этом. Именно они являются причиной появления одарённых, — произнёс парень и закрыл глаза.

Из-за того, что призрак знал язык драконов из прошлой жизни Тэо, впрочем, как и Даша частично понимала его, пазл наконец-то сложился в единую картину.

Как бы демону ни не хотелось этого признавать, но это не другой мир! И скелет дракона, ставший горой, тому явное свидетельство!

Что же так сильно изменило мир, и почему на земле остались лишь люди, демон даже представить себе не мог. К тому же, были явные свидетельства того, что люди начинали свой путь сначала, едва ли не как полуразумные дикари.

Вопросов оставалось ещё много, и, вернувшись в подземные руины, находящиеся в джунглях, Тэо, возможно, найдёт ответы на часть из них. По крайней мере, он очень надеялся на это.

— Души? Я не понимаю… — пробормотала Даша.

— Когда-то давно в этом мире существовали драконы, феи, эльфы, гномы и прочие сказочные существа. Их больше не осталось, но души по-прежнему среди нас в виде К-нергии.

— Значит, драконы и правда существовали… — тихо прошептала она.

— Эти души неполноценны. Они лишь осколки, без памяти и личности, — заговорил он, положив большой и указательные пальцы на подбородок. — Многие люди получают свой осколок в момент искусственного пробуждения дара, в восемнадцать лет. Считай это как заём чужой силы.

— А ядро? Что же это всё-таки такое?

— Сложно сказать, но одно могу сказать точно, оно позволяет воплотить силу осколка, используя К-нергию.

Даша призадумалась, а её хвост обвился о её же ногу. Через несколько секунд она подняла взгляд и посмотрела парню в глаза.

— Ты говорил про искусственных пробуждённых, а естественные?

— Они уже рождены с осколком. Впрочем, в данном случае это уже не осколок, а полноценная часть души. Большая или малая, я не могу сказать, тут всё индивидуально. И ты, Даша, одна из них.

— Но я же искусственная… — удивилась она, но Тэо покачал головой.

— Просто ты не смогла сама пробудиться, — помягче ответил он, прекрасно понимая истинную причину. Тэо посмотрел на глаза в тумане. Дракон внимательно слушал. — Ладно, я продолжу. Объединяясь с осколком души, человек перенимает у того некоторые черты его характера и внешности.

— Значит, поэтому…

— Да, — кивнул он и провёл ладонью по щеке. — Твоя внешность такая из-за того, что в тебе осколок души красного дракона. И от того, как ты относишься к этой силе, зависит то, насколько сильно ты будешь походить на дракона. К примеру, вспомни Евгения из команды Германа.

— Кентавра? — спросила девушка и ужаснулась. Жизнь бедолаги очень несладка… Впрочем, знай Даша о любвеобильных тройняшках, которым так полюбился Евгений, она бы считала иначе.

— Он принял себя и свою силу, не став отталкивать её. Из-за этого он полностью преобразился.

— Я… — Даша опустила голову. — С детства боялась своего дара, боялась стать чудовищем, как папа…

— Он принял дракона внутри себя, поэтому его облик и был более драконоподобный, — подтвердил парень, который видел фотографии. На том же ранге, что и Даша, он уже выглядел жутким чудовищем. Девушка же оставалась сексуальной красавицей, просто слегка экзотической, с рожками, хвостом и красным цветом кожи.

— Ты должна определиться, кто же ты есть. Человек, пользующийся силой дракона, или же дракон? Но ты не должна спешить с ответом, поэтому мы отложим прорыв на завтра.

— А ты… — Даша подняла взгляд, не решаясь задать вопрос.

— Я третий тип, — спокойно ответил он и дал Даше немного времени, после чего продолжил: — Во мне больше осколка, чем человека. Я покажу тебе, кто же я на самом деле.

Тэо поднял руку, и Даша, сама не понимая почему, вздрогнула и зажмурилась, а через миг на её лбу оказалась его ладонь. Тёплая и успокаивающая… В этот момент девушка просматривала все те же воспоминания, что и Лиза. Времени это должно было занять немало, поэтому Тэо взял Дашу на руки и понёс в дом.

* * *
Москва. Императорский дворец. Некоторое время назад.

В тронном зале, предназначенном для приёма иностранных «гостей», собралось множество людей и первых лиц империи. На троне восседал сам император, по левую руку стояла Светлана в строгом красном платье. По правую сторону стоял парень, на вид ему было чуть больше двадцати, но при этом выглядел величественно и грозно.

В двадцати метрах от трона стоял представитель римлян и вещал позицию своей страны по поводу недавних событий.

— Таким образом мы надеемся, что конфликт исчерпан, мы надеемся на возобновление добрососедских отношений между нашими империями, — подытожил мужчина в белом одеянии и поклонился.

— Не исчерпан, — ухмыльнулся император, мужчина же от удивления едва глаза не выронил.

— Н-но… Ваше Величество, Вы забрали у нас целую провинцию! Персию! Наши гарнизоны разбиты, солдаты убиты, имущество отобрано, роды разорены и ограблены! Вы получили невероятные богатства, и уверен, получите не меньше, разграбляя имущество римской аристократии этой провинции!

— Верно подмечено, я забрал, не вы отдали или подарили, — император жутко заулыбался, а посол аж вздрогнул. Он хоть и был одарённым на стадии повторного пробуждения, но от мощи императора его пробивало в пот.

— Что вы хотите? — тяжело вздохнув, спросил посол.

— Голову Зэмистокльза, — заявил император. Посол же нахмурился, однако через несколько мгновений Константин рассмеялся. — Ну, или соразмерную цену, в двойном размере, конечно же.

— Но это…

— Выбирай! — рявкнул император. — Помимо всех ранее перечисленных преступлений, римляне не забыли, что похитили наследницу древнего рода Власовых?! А также любимую дочь Берёзовых?! Я с трудом удержал уничтожителя островов, от уничтожения всех ваших прибрежных городов! Или вы откупаетесь, или они придут к вам!

— Это шантаж…

— Нет, это угроза, — с жутким оскалом заявил император и взмахнул рукой. — Даю неделю на обдумывание. Плату желаю получить паврадием, альтернативы нет.

— Я… передам сенату, спасибо, что выслушали, — мужчина в белом поклонился, и римская делегация покинула тронный зал, а затем и дворец.

— Может, стоило больше просить? — поинтересовался император, посмотрев на мужичка ростом метр тридцать. Он сидел на высоком барном стуле, рядом с ним на удобных креслах разместились министр обороны, глава службы разведки, министр иностранных дел и ещё десяток важных людей.

— Не стоит, боюсь, когда они увидят окончательный список претензий, им будет выгоднее объявить Зэмистокльза Пизона козлом отпущения и отдать его голову, — ответил тот.

— Ну а вдруг у этого старикашки найдутся деньги? — поинтересовался император.

— Так или иначе, но это расколет сенат, а с ним и весь Рим.

— Дорогой отец… — заговорила Светлана, и все посмотрели на неё.

— Говори, дочь моя, — на лице императора появилась доброжелательная улыбка, да и настроение у него было чудесное.

— Иван… Волков Иван требует от Рима по миллиарду за него и четырёх его невест, похищенных вместе с ним, — с серьёзным выражением лица заявила она. В ответ отец громко рассмеялся.

— Дархан! И это тоже запиши!

— Да, ваше величество!

* * *
— Не-е-е-ет!!! — прокричала Даша и открыла глаза.

Тут же распахнулась дверь, и в дом влетел Тэо. Девушка увидела его, а из глаз полились слёзы. — Вань…

— Всё хорошо, я здесь, — парень присел на кровать и тут же был схвачен Дашей. Она уткнулась лицом ему в бок, едва не забодав рогами, и тихо ревела. Но его поглаживания успокаивали её, и вскоре слёзы прекратились.

— Это так… жестоко… как ты справился… с этим? — хлюпая носом, спросила девушка, имея в виду всё пережитое в прошлой жизни. Тэо ведь потерял всё, включая жизнь.

— У меня появились вы.

Даша немного отодвинулась назад и посмотрела на парня удивлённым взглядом.

— Лжец, — тихо произнесла она, но сердечко ёкнуло, да и хвост задёргался, едва ли не выбивая пыль из матраца.

— Возможно, — улыбнулся он, но через миг был повален на кровать. Даша уселась ему на живот, а ладони положила на его рельефную грудь.

— Ты подлец! Столько времени обманывал нас! Маг десятого круга! Убийца драконов! Разрушитель королевств! Защитник угнетённых! Король! Демон Тэо! — перечисляла она, томно дыша. Дыхание девушки было очень горячим, да и сама она была словно раскалена.

Даша не дала парню даже рта открыть, как впилась в его губы. Её распирало от эмоций и желания. Дракон внутри рвался наружу, он буквально вопил от требования, срочно, вот прям сейчас, завести как можно больше дракончиков от этого могучего, можно даже сказать, одного из величайших самцов в истории. Впрочем, истории, которую уже давно никто не помнит…

Девушка сняла рубашку, оголяя сочные и упругие груди третьего размера. Фигура Даши была выше всяких похвал, на неё, казалось, можно было любоваться вечно. Но дракон была против, требуя от демона поскорее заняться делом и искупить вину за обман.

Тэо повалил девушку на кровать и сразу же овладел, заставив её издать животный рык. Его руки схватили сочные груди, жадно сжимая их, а ноги девушки обвили спину парня.

Даша закрыла глаза и громко зарычала. Она пальцами впилась в деревянный каркас кровати, из-за чего та начала издавать подозрительные звуки.

В её памяти всплывали сцены из воспоминаний Тэо, она прогоняла самые свои любимые моменты. Но в основном это сражения! Её кровь закипала! А также пришло сожаление. Она была очень пассивна во время отборочных!

Даша же могла, как он, вести армии, побеждать в сражениях, править! Но нет! Она нарядилась в красивые одежды и изображала красивую, но бесполезную куклу! Причём её никто не заставлял, она сама решила, что так от неё будет больше пользы. От неё! Гордого красного дракона! Польза лишь от красивого тела! Позор! Это бесило её! Даше хотелось выть от своей глупости и отсутствия амбиций!

— Ра-а-а-а! — рычала она от обиды, желания, счастья, гордости и ярости.

Эмоции девушки сводили демона с ума. Он совсем не мог понять, чего же она хочет! Хотя всё же было так просто… но чтобы понять нужно было быть девушкой…

Не понимая, что нужно Даше, демон продолжил делать то, что он умеет, пожалуй, лучше всего, «любить» её. А хотела она, чтобы «любили» её грубо, быстро и со страстью.

Вскоре парень перенёс Дашу на стол, следом овладел ею на печи, на полу, и под конец они вновь переместились в кровать, где Тэо и лишил девушку последних сил.

Глава 18

— Вот неугомонная, — парень улыбнулся и накрыл одеялом уснувшую девушку. Но только встал с кровати и собрался пойти к столу, как драконий хвост обхватил его за ногу.

— Не уходи… побудь со мной, — открыв один глаз, пробормотала девушка. Пришлось парню ложиться рядом. Даша же сразу закинула на него ногу и обхватила рукой. — Вань… ты дурак. Раньше надо было рассказать… балбес. Узнав правду, я не стала меньше тебя любить. Даже наоборот…

Взгляд Даши, был полон любви и смущения, всё же разговоры о чувствах и любви они почти не вели. Для них это было само собой разумеющееся, всё же они связаны духовной нитью.

— А вот Лиза, узнав правду, сразу же обозвала меня старпёром, позарившимся на молоденьких девочек…

— Так правда же! — Даша звонко рассмеялась и минимум минуту не могла успокоиться, даже слёзы потекли, ещё и пальцем указала на Тэо. — Ста-ри-каш-ка!

— Чтоб ты знала, драконы живут десятки тысяч лет, — ухмыльнулся демон и посмотрел на девушку.

— А вдруг я молоденький дракончик?! — воскликнула она.

— Кто знает, — ухмыльнулся парень и пожал плечами.

— Ах так?!

— А-я-я-я-яй… — прошипел парень, которого больно укусили за ухо.

— Р! Р-р-р-р-р!!! — рычала она, терзая ухо Тэо. Но вскоре отпустила его и даже облизнула ранку, чтобы зажила быстрее.

— Я молоденький дракончик, и точка… — с обидой в голосе произнесла она.

— Так ты решила, что ты всё же дракон?

— Да… — девушка приподнялась, из-за чего её грудь оказалась прямо перед лицом парня. Но это было не специально, Даше просто нужно было пространство для манёвра, чтобы поудобнее сесть.

— Всю жизнь я боялась принять себя такой, какая я есть, и подавляла свой дар, чтобы не отличаться от остальных людей, а внутренний голос запирала глубоко внутри… — девушка положила ладонь на грудь и вздохнула. — Но оказывается, я просто убегала от самой себя и во всех своих несчастьях тоже виновата я сама… А ещё Лизу дурой называла… Впрочем, она всё равно дура, — хихикнула она.

— Ох уж эта женская дружба, — улыбнулся парень.

— Так я же любя! — на лице девушки расцвела счастливая улыбка, но её зубы… Они были остры, словно ножи! А кожа Даши начала покрываться чешуёй и не только… Её лицо начало вытягиваться, а хвост становился плотнее.

— Я стала монстром… да? — грустно произнесла она, прекрасно чувствуя все изменения в своём теле. Однако парень покачал головой.

— Ты самый красивый драконид, что я видел за обе жизни, — ответил он и приподнялся.

У человека-дракона были нежные женственные черты, глаза выразительные, фигура не поменялась, совсем. Лишь чешуёй покрылась. Только вот до груди теперь не добраться, она была за чешуёй. А вот щёлочка между ног осталась…

— Не обманывай, я, наверное, сейчас ужасна, — вздохнула девушка и слезла с кровати, направившись к зеркалу. — Кошмар… Я такой пастью, наверное, могу голову откусить… — с грустью сказала она, проведя ладонями по вытянутому лицу. Оно сейчас было как у ящерицы.

— Хвост теперь жирный и неудобный, сиськи так вообще под бронёй…

— Доказать тебе, что ты красивая?

Сзади подошёл Тэо и обнял девушку, а одна из его рук опустилась вниз и шаловливый пальчик проник в потаённое место.

— Вань… фу, это ж почти зоофилия! — убрав руку парня, воскликнула она и обернулась. — Вот прорвусь и верну себе более удобный облик, тогда и приставай!

— Договорились, — улыбающийся парень взял девушку за руку и вывел из дома. А там всё было в тумане и красных глазах, пристально смотрящих на вышедших людей…

— Старикашка, ты же не подглядывал? — проворчала недовольная девушка, посмотрев в туман.

— Как будто мне может быть интересна эта ваша человеческая дикость! — с отвращением в голосе ответил дракон.

— Да? А откуда тогда взялись дракониды? — ухмыльнулся демон. Дракон же промолчал, а Даша зависла, пытаясь себе это представить.

Вскоре они пришли к замёрзшему озеру. Тэо постелил на слегка влажную землю что-то вроде коврика, на который они и присели.

— Я волнуюсь, — Даша посмотрела на парня. По её драконьему лицу не было особо похоже, что она волнуется, но парень ощущал это душой.

— Просто делай как раньше. Ты должна представить ту силу, которой хочешь обладать, а я помогу тебе её получить.

— Тогда я не буду стесняться в своих желаниях! — хохотнула девушка-дракон и встала. Она посмотрела на глаза в тумане и указала на них пальцем. — Старик! Я готова! Помоги мне стать сильной!

— Хорошо.

Дракон был на удивление смиренным. Впрочем, демон догадывался почему, собственно, на это и был расчёт. Тэо знал, на что давить.

Через миг из озера сквозь лёд пробился самый настоящий фонтан! Только вот вместо того, чтобы упасть на лёд, капельки воды превращались в туман, застилая собой поверхность озера.

Так продолжалось около минуты, и вскоре туман начал подниматься вверх и собираться, формируя огромную драконью лапу! Она резко понеслась к Даше и, обхватив её, подняла в воздух! Но девушка не дрогнула, даже не прищурилась. Ведь она совсем не чувствовала угрозы от лапы.

Через пару мгновений лапа развеялась, став обычным туманом. Но вдруг он начал окутывать девушку, заточая в подобие яйца. А когда это яйцо окончательно сформировалось, оно стало полупрозрачным и начало опускаться на землю, приняв горизонтальное положение.

Тэо сразу же подошёл к Даше и присел рядом, проверяя её состояние. Он слышал тяжёлое дыхание девушки, но та не паниковала. Сконцентрировавшись на К-нергии, она втягивала в себя столько силы, сколько могла. Её желание было велико! И для его исполнения девушка была готова приложить все силы и стерпеть любую боль!

Сформировав перчатки из маны, парень положил одну руку с кулоном девушке на грудь, вторую под спину.

— Да, продолжай, так намного лучше! — прокомментировал дракон действия Тэо. Парень вливал в девушку К-нергию, и это как-то влияло на процесс поглощения Дашей жидкой ширы из озера. — Слушай меня, дитя! Бери силы сколько сможешь и терпи! Лишь так ты станешь сильной! Эта шира плоть и кровь моей души! Прими её, как и то, что ты дракон!

— Ра-а-а! — прорычала Даша, но сделала она это полуосознанно. Сейчас её сознание было в подобии транса из-за перенапряжения.

— Крепкое тело, гораздо лучше, чем у той бледной! Сразу видно, дракон! Прорыв не займёт много времени!

Тэо хотел было рассмеяться наивности дракона, но сдержался и продолжил вливать в девушку К-нергию, заодно изучал жидкую ширу и её влияние на тело Даши. Если он сможет научиться концентрировать К-нергию в жидкость, то это решит множество его проблем. Включая проблему покрова.

* * *
Время шло, а Даша всё не прорывалась. Дракон уже начинал то ли ворчать, то ли хвалить девушку. Ядро Даши уже полностью преобразилось. Если раньше оно росло слоями, то теперь не было слоёв! Было одно цельное ядро, что, по словам призрака, значительно повысит силу девушки. Он, мол, не раз проводил эксперименты на своих медведях, чтобы убедиться в этом…

Впрочем, это естественный процесс, поэтому Тэо не возражал. Развитие ядра слоями — это вынужденная мера из-за нехватки «материала» для «строительства». По крайней мере, так утверждал дракон.

Но даже когда ядро Даши полностью преобразилось и прекратило расти, прорыв не начался. Дракон недоумевал, не понимая, куда уходит шира! Впрочем, Тэо тоже! Однако он видел, как душа девушки уплотняется, и не понимал, что происходит.

Так прошёл ещё один час. Демон уже устал, а дракон замолк и размышлял. Но вдруг девушка дёрнулась и открыла глаза.

— Началось! Прорывается! — воскликнул призрак.

Даша начала увеличиваться в размерах и рычать, испытывая сильную боль. Её тело менялось! Перестраивалось!

— Да! Вот так! Хорошо! Очень хорошо! — радовался дракон, и его можно было понять, ведь девушка обращалась в настоящего красного дракона! Парню же пришлось отбежать, чтобы Дашин хвост не пришиб его. Хвост лупил по земле, оставляя в ней ямки.

— Ра-а-а-а! — громко прокричала Даша и перевернулась на живот. Через миг она встала на лапы и, подняв голову к небу, выпустила струю пламени. При этом девушка-дракон продолжала увеличиваться в размерах и весьма стремительно.

— Да! Драконы не могут быть маленькими! Мы же не какие-то там паршивые виверны?!

Рост тела проходил болезненно, из-за чего Даша бушевала, лупя лапами по земле. Она уже не могла терпеть эту муку!

— Дракон! Остановись! Она не выдержит! — рявкнул Тэо.

— Мало! Ещё слишком маленькая! Крохотуля! Как она выживет?!

— Я сказал, хватит! — воскликнул парень, вложив в голос маны из двух духовных сердец. Дракона из тумана сдуло, а поток жидкой ширы из озера прервался.

В этот момент Даша, потеряв все силы, рухнула на землю и тяжело задышала. Её Тело раздирало болью, а сознание было готово погаснуть в любой момент. Она надорвалась…

Подбежав к ней, парень обнял огромную голову Даши. Он вливал в неё зелёную ману, её хоть и было совсем немного, но Тэо не пожалел и потратил всю до капли.

Девушка-дракон вытянулась до шести метров, с хвостом около пятнадцати. В сравнении с отцом Даша была обычным драконом, с высокой физической силой, но без возможности контролировать пламя, создавая нечто похожее на магию. Впрочем, Тэо был уверен, что просто шар огня она осилит.

— Р-р-р-р… — жалостно прорычала девушка. Боль отступила, но она всё ещё чувствовала себя паршиво.

— Ты прорвалась, ты молодец, теперь ты большой и сильный дракон, — приговаривал демон, глядя дракона по мордашке.

— Ра-а-ар…

Даша начала стремительно уменьшаться, возвращая себе человеческий облик. За какие-то секунды она стала обычной девушкой, без рогов и хвостов! Разве что кожа розоватая.

— Да уж! К-нергия творит чудеса. Так быстро преобразовывать плоть и материю…

— Вань… — усталым голосом произнесла Даша и вдруг раздался яростный рёв! Но звучал он из Дашиного живота. — Кушать… хочу…

Тэо рассмеялся и поцеловал девушку в лоб. Взяв её на руки, он поспешил домой. Еды у него было вдоволь! Поэтому, усадив Дашу за стол, полез в погреб. Будь у девушки силы, она бы удивилась, ведь и не догадывалась о его существовании.

— Пока поешь это, а я сейчас приготовлю что-нибудь повкуснее, — сказал он, поставив на стол восемь банок консервов и тушёнки.

Девушка тут же вырвала пальцами крышку ближайшей банки и закинула в рот её содержимое. Она, казалось, даже не жевала, просто заглотила…

Понимая, что приготовить он ничего не успеет, парень вернулся в погреб и достал ещё больше еды… Банки же пустели одна за другой, казалось, их содержимое куда-то телепортируется, ведь за пятнадцать минут Даша съела около шести килограмм еды. И останавливаться она не намеревалась!

— Гра-а-а! — раздался рёв и стук в дверь, от которого она чуть не слетела с петель.

Парень вышел на улицу, и к его ногам упала дикая свинья, да не простая, а К-мутант. Её ранг Тэо не мог узнать, ведь животное уже мёртвое, но он явно не маленький, всё же размером свинья была с быка.

— Спасибо, — поблагодарил парень огромного белого медведя, стоящего перед домом. Тот что-то недовольно прорычал и поспешил удалиться.

Тут же из дома выскочила Даша, с диким голодом смотря на свинью. После чего девушка схватила ту за ногу и потащила в сторону.

— Дай я её сначала выпотрошу! — громко сказал Тэо, и девушка, намеревавшаяся поджарить тушу своим пламенем, остановилась. Она посмотрела на него и через пару секунд раздумий кивнула. После чего вернулась в дом доедать консервы.

— Да уж, накормить дракона — дело непростое…

Парень быстро вспорол и выпотрошил свинью. Её мясо оказалось довольно жирным, поэтому готовить нужно было аккуратно. Даша же своим пламенем лишь испортит мясо, и пока у Тэо был небольшой запас времени, принялся топить печь и резать мясо.

Он отрезал несколько больших кусов с разных частей свиньи и поспешил пожарить, благо свинина очень быстро готовится. А то девушка могла и на сырое мясо накинуться. Но всё же Даша смиренно стояла рядом, одурманенная ароматом жарящегося мяса. Она пускала слюни и смотрела на мясо, а вскоре и получила его.

— Как же вкусно! М-м-м блаженство… — восклицала голодная девушка, жадно поглощая первую партию.

Прежде чем жарить свинину, Тэо обильно натёр её солью с чёрным перцем, поэтому вкус получился очень ярким. Но жареное мясо быстро закончилось…

— Помогай, так я буду быстрее жарить, — заявил парень, и девушка, вскочив с места, кинулась к нему.

Они вместе резали мясо, выжимали кровь, натирали куски смесью соли и перца, а также целовались, пока жарилась еда.

Получив пищу, Даша оживала на глазах. В неё появилась энергия и огонёк в глазах, однако мысли всё ещё путались, и даже Тэо не всегда понимал их.

— Куда ты такие толстые куски режешь! Не прожарится!

— Слишком много сала!

— А этот кусок в сковороду не влезет!

Тэо много ругался, потому что Даша иногда начинала вести себя как неразумный ребёнок. Потом становилась нормальной. И так по кругу… В итоге девушка была посажена за стол, ждать еду.

* * *
— Кажется, я объелась… — пробормотала девушка, обхватив выпирающий животик. Впрочем, он так сильно выпирал, будто она беременна…

— Как ты не лопнула, вот в чём вопрос. Съесть двести килограмм мяса… Я удивлён, — ответил лежащий на кровати демон. Он устал готовить на протяжении нескольких часов.

— Я сама удивлена… Не знаю, что нашло на меня, — отложив тарелку подальше, ответила она и неуверенно встала из-за стола. — Тяжело-то как…

Девушка обхватила живот, и ноги едва не подкосились, в теле, казалось, совсем не осталось сил… Пришлось Тэо вставать, брать девушку на руки и нести в кровать. Что удивительно, так это то, что Даша почти не прибавила веса.

— Кроватка… хорошо… — пробормотала она, а через миг заснула.

— Да уж, день был и правда тяжёлый, — пронеслось в голове демона, смотрящего на свою невесту. Даша всё ещё была в человеческом облике и, конечно же, полностью голая. Рубашка не уцелела после превращения девушки в дракона… Поэтому остались они оба без одежды. Лишь обувь имелась и носки.

— Ты и правда молодец, хоть и в начале развития, но ядро по размерам как будто ты на пике, — парень провёл ладонью по волосам Даши и поцеловал в губы. — Отдыхай.

Встав с кровати, Тэо направился к озеру и молча вырвал три цветка. Они, конечно же, атаковали его, но парень легко защищался от этого. В теории он мог за неделю собрать под сотню цветов! Но делать он этого, конечно же, не стал.

— Слушай, дракон, — заговорил демон, сидящий на берегу озера. — За сколько цветов…

— И не проси! — прорычал голос, а через миг появилась драконья морда из тумана. — Я больше не потерплю посторонних! Двух дев, которых ты приводил, ещё стерплю, но не больше!

— А за пятнадцать цветков? — на лице демона появилась ухмылка, дракон же потерял свою форму…

— Нет! И не проси больше! — прорычал он и растворился.

Демон был искренне удивлён, но повторно просить не стал. Пока не стал…

Посидев ещё немного, он вернулся в дом и лёг спать. Следующим днём они отправляются в Смоленск, но сперва нужно будет выбраться в безопасную зону и вызвать вертолёт.

Глава 19

Смоленск. Главный концертный зал. Несколько часов назад.

На большой сцене, перед которой собралось более тысячи человек, выступали две молодые девушки. Они были одеты в одинаковые народные платья, а волосы заплетены в косы.

Юля с Викторией пели душевную песню о девушке, ждущей своего любимого с войны. Ту самую, что Тэо напел и потом записал на бумаге. Музыка к ней была написана буквально за один день, одной местной группой. Обычно они исполняли рок, но влюбились как в песню, так и в исполнительниц.

Пока девушки пели, зал был будто мёртв. Стояла мертвецкая тишина, и лишь всхлипывания носов иногда нарушали её. Но всё хорошее рано или поздно заканчивается, так и эта песня подошла к концу.

В этот момент зал взорвался оглушительными овациями, застав девушек врасплох. Всё же во время их выступления было так тихо, что девушкам показалось, будто их песня не понравилась людям… На самом же деле зал слушал, затаив дыхание!

И когда закончилась музыка, все скопившиеся эмоции зрителей выплеснулись наружу, окатив девушек подобно цунами. Эти эмоции были столь сильны и заразительны, что девушки едва не разревелись от переполнившего их счастья.

Зрители требовали на бис, но очередь выступающих была заранее оглашена. Поэтому девушкам пришлось освободить сцену другой группе. Только вот после выступления дуэта четыре молодых рокера потеряли всякую уверенность в себе… Да и не только они.

— Девчата, вы были великолепны! — воскликнула Катя, кинувшись обнимать певиц.

Она с остальными девушками стояла за кулисами и смотрела выступление Вики с Юлей, таким образом оказывая им моральную поддержку. Светлана ещё не вернулась из Москвы, поэтому девушек охраняла Исса.

— Какая… чудесная песня… — сквозь слёзы произнесла Лиза. Слушая песню, она будто видела всё наяву и представляла себя на месте девушки, а любимым был, конечно же, Тэо.

— Это успех! Комментарии просто огонь! — воскликнула прыгающая на месте Юля. Она открыла свою страничку на фотовселенной, на которой велась прямая трансляция её выступления. — Фантастика! Я влюбился! Плачу… Я до сих пор плачу! Невероятно, настоящие таланты!

Юля зачитывала комментарии, но они появлялись быстрее, чем она успевала прочесть. Златовласая девушка светилась от счастья, впрочем, остальные тоже улыбались.

— Девушки, вы шумите и мешаете артистам выступать! — раздался чей-то недовольный голос, и девушки поспешили уйти. Вскоре они переоделись и оказались на парковке.

— Ресторан! Давайте отметим! — воскликнула Юля в коротеньком зелёном платье, с открытой шей, без рукавов и слегка открытой спиной. На Виктории же было длинное голубое платье. Весьма скромное, но со вкусом.

— Я сегодня получила приглашение на день рождения наследника рода Кузнецовых. Можем у них отпраздновать, — предложила Лиза, на ней был наряд, который совсем не подходит для праздников. Она была в синих джинсах и белой кофте.

— Слышала, что именинник — тот ещё озабоченный мудак, — ответила Юля и убрала телефон, из-за чего пришлось приподнять платье. Мужчина, проходящий недалеко, аж споткнулся и болезненно упал, засмотревшись. Ему было вдвойне обиднее, ведь под платьем оказались шорты… в них телефон и был спрятан.

— Впрочем, Кузнецовы довольно богаты, и уверена, там соберётся немало влиятельных людей, но главное, там, гарантированно, будет весело! — подытожила златовласая.

— С нами Исса, можно не беспокоиться по поводу озабоченных мудаков, но нужен подарок… — добавила беловолосая.

— Об этом уже позаботились, на всякий случай, — с хитрой мордочкой заявила синеволосая.

— Тогда едем гулять и праздновать! Сегодня я напьюсь в хлам! — воскликнула Юля, подняв одну руку вверх, будто ударив небо.

В скором времени приехал кортеж Берёзовых и повёз девушек за город, на довольно популярную базу отдыха, где и проходило мероприятие. Кузнецовы живут в центре города и не имеют места для приёма большого количества гостей. Впрочем, эта база предназначена лишь для аристократов и богатеев, поэтому о качестве услуг и еды беспокоиться не стоило.

Располагалась база в живописном месте, между лесным холмом и небольшим озером. Но, так как уже темнело, природой особо не полюбуешься.

Из-за удалённости от города девушек сопровождала небольшая армия численностью в пятьсот человек, а с неба их охраняли дроны и четыре боевых вертолёта. Раньше у Берёзовых их не было, потому что на них нужно особое разрешение. Теперь есть, и не только на них… Поэтому вертолёты в сопровождении — это ещё и демонстрация силы.

— Какой чудесный воздух, — произнесла Юля, выйдя из машины.

— А мы к такому уже привыкли, — улыбнулась Лиза, намекая на отборочные. Юля же кинула на девушку недовольный взгляд, но не стала отвечать.

В это время слуги Лизы передали приглашение и подарок слугам Кузнецовых. Иссу же оформили как охранницу, поэтому ей можно было пронести с собой оружие и дали доступ к связи с охраной.

Через некоторое время девушек провели на открытую площадку среди живописных искусственных прудов. Это были каменные сооружения чуть больше метра в высоту. В них плавали различные рыбы, в том числе и карпы, а так же разные моллюски и даже крабы.

Всюду были расставлены столы с изысканными блюдами, напитками и закусками. Людей тоже было немерено. А на немаленькой сцене выступали музыканты, исполняющие приятную и спокойную музыку.

Найдя место потише, девушки облюбовали стол с вкусняшками. Присесть можно было лишь на скамьи у прудов, поэтому есть приходилось стоя, впрочем, такие вечеринки нынче модны.

— За успех! — воскликнула Юля и стукнулась бокалом с остальными девушками. Праздновали все, кроме Иссы. Впрочем, девушка тоже отпила немного, проверив напитки на наличие яда и градус алкоголя.

— До дна! — добавила Лиза и начала пить. В стаканах было вино, но довольно лёгкое. Таким тяжело напиться, зато, как напиток к превосходной еде, оно было великолепным.

— Вкусненько, — промурлыкала Катя. Девушка всего несколько раз пробовала алкоголь и то лёгкий. Ей тогда не понравилось, а вот от этого вина она была в восторге.

— Бутылка такого стоит пятьдесят тысяч, — подметила Ольга. Она как-то заказывала похожее для банкета Волковых. На девушке сейчас было приталенное белое платье, с разрезом для красивых длинных ножек в чёрных чулках.

— Дешёвое, но на удивление вкусное, — подметила богатейка и накинулась на закуску из мяса с картошкой. — И еда неплохая!

— Вкусненько, — вновь промурлыкала Катя, попробовав угощенье.

— Ого! Какие люди! Лиза, привет! — раздались голоса, после чего к столу подошли три девушки верхом на кентавре.

— Привет, — подойдя к девчатам, сказал Евгений и поднял правую ладонь. На парне была кожаная броня, закрывающая торс, и кожаный шлем. С пояса свисал меч в ножнах. Ну и три девушки сидели на его спине.

— Сёстры Цербер! Евгений! А как так… — заговорила удивлённая Лиза, но тут одна из тройняшек обняла парня за спину, но не лошадиную.

— Из-за ситуации с Римом нашу помолвку аннулировали, и мы стали свободны! — воскликнула одна из тройняшек.

— А Женя… — заговорила вторая, но была перебита третьей.

— В общем, мы без ума от него. Оказалось, что и он от нас, поэтому мы обручены, а свадьба сразу после игр.

— Я в шоке… — с трудом пробормотала Лиза, но счастливое выражение лица парня подтвердило слова девушек.

Они ещё немного поболтали, но буквально пару минут, обсудив новости и кое-какие вопросы друг к другу. После чего кентавр повёз своих любимых к другому столику.

— Тройняшки, да ещё и очень красивые, — пробормотала Виктория и кинула взгляд на Лизу. — Как так получилось, что они не попались Ване на глаза?

— Знаешь, почему их называют Церберами? — тихо произнесла синеволосая, подзывая к себе остальных девчат. Вика, конечно же, отрицательно покачала головой. — Так слушай! Их любимая забава — это найти симпатичного парня и утащить в постель!

— Ужас…

— Погоди, я только начала! Так вот! Их жертва, как правило, не знает об остальных двух сёстрах. А те за ночь постоянно меняются, выжимая из парня все силы и соки. К утру у их бедной жертвы не остаётся сил даже пошевелиться! И говорят, парни потом несколько месяцев не способны заниматься сексом.

— Шлюхи! — тихо воскликнула Вика, бросив взгляд на девушек с кентавром, которые уже довольно далеко отошли.

— Они девчонки добрые и хорошие, но после помолвки с римлянином их переклинило и… — Лиза окинула взглядом зал. — Тут, я думаю, нет ни одного парня нашего возраста, кто их бы не трахнул хотя бы раз…

— Кошмар… — с ужасом на лице произнесла Катя.

— Надеюсь, они остепенились, потому что как подруги они замечательные, — с грустью в голосе добавила Лиза и опустошила бокал.

Девушки помолчали, но недолго, и принялись истреблять еду, ну и вино, его они пили словно воду. Через некоторое время началась главная программа вечера. На сцене появились циркачи, за ними выступал фокусник, но самым эпичным было реконструирование боя трёхсот спартанцев, где актёрами были крошечные муравьи. Сражались они насмерть.

После муравьёв объявился именинник. Ему исполнилось двадцать пять, собственно, поэтому и празднование с размахом. Мол, круглая дата.

Внешне парень был довольно хорош собой. Спортивен, мужественен, силён. Наследник рода пребывал в конце завершения, двадцать восьмой или двадцать девятый ранг.

После своей речи и благодарности «за то, что пришли», он начал блуждать меж людей. Со всеми нужно было поздороваться, всем мужчинам пожать руку и тому подобное. В конце концов и до Лизы с подругами добрался.

— Елизавета! Не ожидал увидеть тебя здесь, а это… дочь рода Соколовых, Юля, да? Рад наконец-то с вами познакомиться, — заулыбался парень.

— Я тоже, — слегка кивнула девушка, да и ответила довольно холодно. Взгляд парня пошёл дальше и прошёлся по фигуре Ольги, по Виктории и зацепился за Катю. На девушке было свободное жёлтое платье с красным поясом-бантиком. Парень замер, жадно разглядывая миниатюрную блондинку.

— Никита, ты ведёшь себя грубо, — фыркнула Лиза.

— Ой, простите меня за мои манеры! — парень очухался и со всеми поздоровался и познакомился, после чего умчался дальше. Он продолжил здороваться с гостями, но вскоре куда-то пропал.

В это время он отдавал приказы своим слугам.

— Да, та блондинка. Да мне срать! Я хочу её, любой ценой. Если я сегодня не получу её, то считай себя покойником, — парень завершил звонок и, натянув доброжелательную улыбку, вернулся к людям.

Этим вечером было ещё много событий. Это и прогулки по берегу озера, возможность поплавать на лодках и многое другое.

Девчата развлекались, пили, ели, даже потанцевали немного, но быстро прекратили это дело из-за настырных пьяных мужчин. Люди так и липли к красавицам, даже если те уже обручены.

Девушкам это быстро надоело, и, взяв еду с напитками, они уединились на одной из веранд на берегу озера, а через некоторое время к ним присоединились сёстры Цербер с женихом.

— Так вот, а я ему говорю…

— Да ты что…

Болтали подвыпившие тройняшки с Юлей и девчатами, а вот Исса хмурилась.

— Елизавета, вы уже пьяны, пора закругляться, — проворчала она.

— Ой, да мы ни в одном носу… — ответила та и осушила ещё один бокал.

— Правильно говорить глазу! — расхохоталась одна из тройняшек.

— Мы ни в глазу? — заплетающимся языком произнесла Лиза, и девушки рассмеялись. В этот момент с Иссой связалась охрана базы и попросила прийти, как, собственно, и охранников остальных людей. Мол, экстренная ситуация.

Только вот у всех было двое и более охранников, а у них одна Исса… Лиза не стала брать никого из родовых слуг.

— Евгений, будьте добры, присмотрите за ними, пока я отсутствую.

— Без проблем, — ответил кентавр. Он почти не пил и был трезв. Мужчина бдел, потому что к его девушкам постоянно кто-то лип! То за задницу попытаются ухватиться, то подходят с неприличными предложениями, вроде уединиться в кустиках… Его кулаки уже отправили в медпункт троих.

Девушка поблагодарила и поспешила к центру контроля территории, а также предупредила солдат Берёзовых. Как оказалось, неподалёку сражались два рода. Но, к счастью, битва не затянулась, и обе стороны вскоре отступили.

— Всё в порядке? — спросил парень у вернувшейся девушки.

— Д… — начала было отвечать Исса, но вдруг осознала, что не хватает одной девушки. — Где Катя?!

— Что?! — парень заозирался, и её действительно не было на веранде! — Ко мне подошёл охранник, я лишь ненадолго отвлёкся! — воскликнул он.

— Ка… тя? Да тут же спи… Э-э-э? А куда она ушла? — пробубнила пьяная Лиза. Исса же тут же схватила рацию.

— Всем отрядам, код девять! — едва не крича от бешенства, воскликнула она.

В этот момент Катя лежала на большой кровати, а с неё нежно и аккуратно снимал туфли именинник. Никита был весь красный от желания и тяжело дышал. Он был полностью голый, а его солдат уже давно готов к яростному сражению с девушкой, которая ещё не скоро проснётся, судя по количеству снотворного, подсыпанного ей в напиток.

— Ах-х-х, какая же ты красивая и такая невинная, — пуская слюну, бормотал он, снимая с девушки носки. Он прижался щекой к её маленьким ступням, после чего принялся целовать их и гладить. — Какая же ты вкусная! А там… — он поднял голову и раздвинул девушке ноги, но из-за платья всё равно ничего не было видно. Но фантазия парня сама всё дорисовала. — А там ты ещё вкуснее!

Он пополз на четвереньках к девушке, но вдруг Катя открыла глаза, она приподняла голову и увидела голого парня со стояком, ползущего к ней!

Её нога резко дёрнулась, и раздался вопль, полный невероятной боли! Коленка Кати вонзилась в пах парня, да с такой силой, что послышался хруст. Девушка тут же выскользнула из-под воющего парня и, вскочив на ноги, свой маленькой пяткой огрела того, отправив в полёт до телевизора на стене.

Девушка заозиралась, пытаясь понять, где находится. При этом чувствовала она себя просто отвратительно. Голова, казалось, лопнет, а сердце так сильно билось, что было готово пробить грудную клетку, при этом очень хотелось спать. Но адреналин не давал девушке уснуть.

В комнате не было окон, но была дверь, к ней она и кинулась, напоследок кинув взгляд на истекающего кровью парня. В нём девушка узнала именинника, и сразу в голове всплыли слова Юли о том, что он озабоченный ***.

Выбив дверь, девушка наткнулась на двух охранников, которые, услышав шум и вопли, собирались войти в комнату. Увидев Катю, они сразу же кинулись на неё, намереваясь скрутить. Однако Катя была быстрее. Верхним ударом ноги, обнажая милые розовые трусики, ударила мужчину справа.

Послышался треск сломанной шеи. И бездыханное тело одарённого на пике становления сбило с ног второго мужчину.

Действуя на инстинктах, Катя молниеносно подскочила и ударила ногой по груди, ломая кости и превращая внутренности мужчины в кашу.

Она быстро осмотрелась и рванула влево, там виднелась дверь. Но вдруг на её пути появились трое мужчин в лёгких бронекостюмах и с автоматами в руках. Они по камере увидели убийство охраны и кинулись в бой.

Пехотинцы открыли огонь, но не смогли причинить блондинке вред. Ударяясь об барьер девушки, они с характерным звуком осыпались на пол.

Катя сперва испугалась, но почему-то сразу успокоилась и помчалась на врага. Она за считанные мгновения оказалась перед врагом на расстоянии вытянутой руки, и вдруг солдаты почернели, став монстрами из тюрьмы! Но это было наваждением, и длилось оно лишь мгновение.

— Вы не люди! Вы чудовища! — воскликнула она, решив считать противников плотоядными монстрами, так ей было легче заставить себя убивать…

В этот миг тело девушки налилось мышцами. Катя ударом кулака разбила автомат стрелка вдребезги и схватила того за руку с последующим броском. Она практически впечатала мужчину в пол. После чего ударила босой ножкой по спине, ломая позвоночник, несмотря на броню и экзоскелет.

А через миг взмахом ноги сломала ноги оставшимся бойцам, палящим из автоматов. Они рухнули, а Катя, словно играя в мяч, пнула голову одного из них, сломав тому шею. Второму просто сильно наступила на грудь.

Она развернулась и помчалась к двери, сходу выбивая её. А там целый взвод бронированной пехоты мчался к месту сражения! Увидев Катю, они сперва растерялись, но приказ был один «Убить!».

Глава 20

Взвод солдат открыл огонь, но к этому моменту Катя уже мчалась прочь. Затрещали автоматы, посыпались осколки стен, полопались светодиодные лампы, потолок тоже начал осыпаться!

Шквал пуль поражал всё пространства коридора, не оставляя и шанса на уклонение и манёвры. Пули больно били по барьеру Кати, всё же солдаты были вооружены тяжёлыми автоматами, предназначенными для сражения с одарёнными.

Девушка терпела и бежала не останавливаясь. Добравшись до перекрёстка, ушла влево, но и там были солдаты! К счастью, их оказалось всего четверо.

Вспоминая тренировки на базе Берёзовых, Катя кинулась вперёд, неумело виляя из стороны в сторону, минимизируя количество попаданий по барьеру.

Если поначалу у неё плохо получалось, то уже через двадцать метров девушка, отталкиваясь от стен, словно рикошетом, летела на противников.

— Граната! — крикнул один из бойцов и метнул сразу три противотанковые гранаты.

Боец всё идеально рассчитал, их обучали сражаться с быстрыми одарёнными. И хоть Катя успешно проскочила две гранаты, но третья взорвалась прямо под ней.

Коридор тряхнуло, и свет отключился, но бойцы тут же включили фонарики на плечах и автоматах.

— Сдохла? — спросил один из них, водя фонарём по коридору, но там всё было в дыму.

— Кричала она знатно, — ответил второй.

— Не расслабляться! Неизвестно, какой у неё ранг!

— Да кто она вообще такая?!

— Сказали, что пробралась сюда и попыталась убить наследника. Приказано ликвидировать, несмотря ни на что, поэтому следите в о… — мужчина не успел договорить, потому что ему в голову прилетел обломок стены. Килограмм тридцать, не меньше!

Шлем не выдержал, и череп оказался всмятку, а через миг появилась Катя. Она была в саже и пыли, да и платье было слегка повреждено, но сама девушка не пострадала.

— Да что ты за чу… — закричал один из солдат, но не смог договорить, потому что невысокая девушка запрыгнула ему на шею и, сжав бёдра, сломала её. А пока тело падало, Катя соскочила с него и в прыжке ногами ударила мужчин слева и справа.

Они отшатнулись, а девушка спокойно приземлилась. Она сразу же вонзила кулак в спину ближайшего солдата, ломая броню и позвоночник. После чего метнула мужчину в последнего солдата и сразу же помчалась прочь. Приближалось подкрепление!

— Думай, Катя, думай! Нужно продержаться, вряд ли меня вывезли с базы отдыха. Вероятно, я в главном здании… — девушка мчалась по коридору и увидела знак «лестница». — Лиза говорила, что на крыше расположен зимний сад! Надо на крышу!

Сейчас Катя не паниковала, она не могла себе этого позволить. Да и адреналин зашкаливал, заставляя мозги работать на полную.

Она быстро прорвалась на второй этаж и сразу же наткнулась на четырёх охранников. Один из них был умелым бойцом в середине завершения!

— Хватаем её! — рявкнул главный и первым кинулся в бой. Его волосы на голове начали менять свой цвет, становясь похожими на железо и удлиняясь. Из костюма вырвались похожие, в области рук, груди, в подмышках и на ногах. Он стал подобен ёжику, только с железными иголками.

Катя принялась оглядываться, пытаясь найти что-нибудь, что поможет ей. Был огнетушитель, но он находился позади нападающих. Спускаться вниз было опасным, там солдаты.

— Мне просто нужно продержаться, — пронеслось в голове девушки, и она кинулась в атаку. Мужчина усмехнулся, выставляя вперёд руки, защищая лицо и часть груди. Его волосы-шипы были средством как защиты, так и атаки!

Только вот девушка обманула его! Миниатюрная блондинка вместо атаки проскочила у того под ногами! За одарённым было трое его бойцов на разных рангах становления. Появление Кати из-под ног начальника стало неожиданным и смертельным. Девушка резко подскочила, тремя быстрыми ударами пробила рёбра бойцов и рванула вперёд, пока стоящий позади одарённый оборачивался.

Катя мчалась настолько быстро, насколько позволяли её маленькие ножки, а позади яростно кричал мужчина. Он мчался следом, поливая девушку матами, но для неё это был лишь шум. Сейчас она вслушивалась в шаги приближающихся со всех сторон людей. Также она слышала пальбу на улице.

— Исса идёт! — обрадовалась она, но слишком рано расслабилась. Через миг она краем глаза заметила небольшое устройство на стене. Оно пикнуло, и здание сотряс мощный взрыв!

Катю отбросило к стене и завалило обломками потолка, а через миг подскочил мужчина с иголками.

— Сдохла сука? Если нет, так я помогу! — прорычал он, пытаясь расчистить завал, но резко остановился и обернулся. Его глаза расширились, а рот открылся, чтобы что-то выкрикнуть, но было поздно. Нож, искрящийся от электричества, пробил барьер и вонзился в лоб, лишая одарённого жизни.

— Катя! Ты как? Катенька!

Отпустив рукоятку ножа, Исса кинулась разгребать завал, но вдруг здоровенный кусок обрушенного потолка отодвинулся в сторону. Девушка кинулась помогать его отодвигать, а через пару мгновений показалась Катя.

Стоило девушке выбраться из завала, как её тут же схватила египтянка и крепко обняла.

— З-задушишь… — прохрипела Катя, но Исса знала, что не задушит, поэтому отпускать не собиралась.

В этот момент слышались взрывы и пальба из пулемётов, но девушек это уже не волновало.

* * *
— Пи! Пи-пи-пи! Цок!

— Цезарь… дай поспать! — проворчала Даша и перевернулась на бок, а вот Тэо, лицо которого сейчас царапалось, не мог так сделать. Пришлось открывать глаза.

— Пи! — воскликнул зверь, а через миг обратился электрическим разрядом и полетел к стене. Отрикошетив, он ударился о дверь, оттуда отлетел к печи, а от неё к Тэо, в полёте возвращая облик белки.

Цезарь рухнул парню на грудь и довольно запищал.

— Ночью дракон помог прорваться? Не можешь нарадоваться… — перевёл парень речь своего питомца и вздохнул.

— Пи?

— Всё в порядке, уже и правда пора просыпаться, — Тэо устало улыбнулся и погладил счастливого зверя.

Цезарь кипел энергией, причём во всех смыслах, но вдруг он замер и, указав лапкой на Дашу, пискнул.

— Прорвалась, теперь может вернуть человеческий облик, — ответил парень и, прикрыв рот ладошкой, тихо зевнул.

— Пи? Цок-к! — белка покачала головой и прыгнула на Дашу. — Пи! Пи-у пи?! Пи!

— Говорит, ему нравится твой старый облик, разве что лысый хвост вызывал у него грусть. Видя его, ему хотелось пожалеть тебя, — перевёл парень и посмотрел на невыспавшуюся девушку.

— Да? — Даша резко обернулась и раскрыла драконью пасть.

— Пи-и-и!!

Белка перепугалась и, обернувшись молнией, отскочила на печь, а через миг метнула электрический разряд в чудище. Но Тэо поймал его рукой.

— Ну вот, напугала его, — вздохнул парень. Даша вздрогнула и, вернув себе человеческий облик, обернулась. На её лице была видна вина.

— Цезарь, милый, прости… я немного вспылила, прости… — девушка протянула руки, и зверь, после того как немного подумал, прыгнув Даше в объятия. — Твоя шёрстка стала ещё нежнее! Ох, а хвостик какой мягонький!

— Пи! — гордо пропищал зверь, наслаждаясь ласками. Чёрствый хозяин же не погладит даже… и пузико не почешет.

Тэо же принялся топить печь и готовить завтрак. После еды они отправятся домой. Но у Даши была другая идея, она хотела сама отвезти парня до Смоленска, но сперва парню пришлось вырвать ещё два цветка. Их потребовал дракон за прорыв белки. Парень, конечно, и сам мог помочь Цезарю прорваться, но раз уж дракон это сделал, то так даже лучше.

Цезарь же от Красноярска сам добирался до логова дракона, ему хотелось побродить по родному лесу. Поэтому прибыл лишь поздно ночью.

— Пи-у!

— Мои штаны… в лесу нашёл? — удивился парень, найдя на улице штаны.

— Пи! — подтвердил зверь.

— Цезарь, милый, а мои ты не находил? — поинтересовалась Даша, озирающаяся по сторонам.

— Цок! Пи-пи! — зверь покачал головой и прикрыл нос хвостом.

— Понятно… — Тэо скривил улыбку, и он передал девушке свои штаны.

— Что он сказал? Ва-а-ань!

— Говорит, что видел их, но они неприятно пахли…

— К-как это неприятно?! Я каждый день моюсь и… и… — взорвалась девушка.

— Я думаю, он про другой запах, — улыбнулся парень и со спины обнял своего буйного дракона. — И мне он очень нравится.

— Вот… как… — Даша раскраснелась и опустила голову. Тэо же первый раз видел на ней смущение. Обычно на красной коже этого почти не было видно. Оказалось, что Даша очень мило смущается…

— Цок! Цо-о-ок! — прокричал зверь.

— Говорит, надо оставить свои брачные игры, он очень хочет домой, похвастаться кошке.

— Надо было Красную взять сюда, у Берёзовых ей совсем скучно…

— Ну да, кошки, прыгающие с парашютом, — это что-то новенькое, — хохотнул парень. Прыжок с парашютом был важной частью поездки, и от него он не стал бы отказываться, а пускать кошку из джунглей в тайгу опасно, и непонятно, как отреагировали бы медведи.

Вскоре они перекусили и начали собираться. Парень взял еды, кое-какие вещи и избавился от всего лишнего. Также взял двуместную палатку и походное снаряжения. Такого добра у него был целый погреб, а когда вышел из дома, увидел большого красного дракона, по которому носилась белка.

Цезарь был впечатлён новым обликом Даши и не скрывал своего восхищения.

— Ра-а-ар?

— Говори мысленно, так будет проще, — сказал парень с помощью магии и взлетел, приземляясь на спине дракона.

— Т… так?

— Да, я установил магическую мысленную связь. Так тебе будет проще.

— Мне теперь всегда так общаться в облике дракона? — с грустью в мыслях спросила она.

— Нет, некоторые драконы могли научиться говорить и без использования магии, просто нужна практика.

— Р-ра-ра… — попыталась Даша, но вновь провал.

Решив усердно тренироваться, как вернётся домой, девушка взмахнула крыльями и помчалась к небесам.

— Ра-а-а-а! — прокричала она, прощаясь с драконом-стариком. Тот же лишь принял облик из тумана и молча проводил девушку взглядом.

Даша быстро набрала скорость, но летела не очень высоко. Ей было очень интересно наблюдать за тем, что внизу, да и чем выше, тем холоднее. Девушке не хотелось заморозить Тэо с белкой.

До Смоленска, как сказал парень, около трёх с половиной тысяч километров! Поэтому дракон разогналась до сотни и продолжала ускоряться. Иначе они неделю лететь будут.

— Вань, ты держишься? Мне замедлиться?

— Всё в порядке, не переживай, — ответил парень и погладил Дашу по спине. Он вполне удобно сидел на драконе и с помощью магии защитил себя и Цезаря от ветра.

— Хорошо! Тогда я немного ускорюсь, держись покрепче! — с радостью в голосе сказала она. Даше очень нравилось летать. Это было невозможно передать словами, но она будто рыба, которая раньше барахталась на земле и наконец-то оказалась в реке.

Вскоре дракон пролетел над одним городом, потом над другим… появление дракона несколько встревожило людей. Даже были подняты в небо боевые самолёты. Но Тэо заранее позвонил кому надо и предупредил, что летит на драконе. Правда, несколько раз пришлось подтверждать, что действительно на драконе, а то люди почему-то не верили…

* * *
Москва. Императорский дворец. Покои Светланы. Некоторое время спустя.

— Госпожа, служба разведки передала вам информацию, — в комнату вошла служанка с конвертом в руках.

Светлана же лежала в кровати, и ей очень не хотелось вставать. Прошлым днём девушка посетила кучу мероприятий ради своего благотворительного фонда в поддержку бедных Смоленска. А потом узнала о происшествии на дне рождения наследника рода Кузнецовых. К счастью, никто не пострадал. Кроме Кузнецовых, конечно же… Сейчас ими занимается имперская канцелярия.

Когда патриарх рода узнал, кого же попытался изнасиловать его сыночек, то чуть не словил сердечный приступ. Парень, конечно, не знал, что похищает финалистку Северных игр, иначе не стал бы так рисковать, но факт есть факт.

Девчонка из маленького рода, так её охарактеризовал помощник наследника… А потом бесследно исчез… Всё говорит о подставе, и, возможно, они смогли бы отделаться легко, будь на месте Кати кто-то другой, но мало того, что она участник Северных игр, так ещё и невеста очень важного для армии человека.

Поэтому Светлана уснула лишь поздно ночью и сейчас была разбитая. Она с трудом разлепила глаза и приподнялась.

— Который час… — с сонной мордашкой спросила она служанку.

— Одиннадцать утра, госпожа. Ваш завтрак уже остыл, поэтому я принесла новый.

— Пора вставать… — совершив волевое усилие, девушка сползла с кровати и встала на ноги, но слегка засутулилась. — Сейчас бы Ванин массаж…

— Госпожа, я могу его вам сде… — заговорила служанка и пошла к девушке, но резко замолкла и замерла из-за взгляда Светланы. Он будто говорит: «Не смеши меня, ты ему не ровня».

Принцесса присела на кресло за столом и развернулась к служанке, протянув руку, требуя письмо.

— О, так Даша стала драконом, как и отец! — девушка приятно удивилась и достала фотографии. Один из пилотов истребителей сфотографировал Тэо верхом на Даше.

— Ненамного меньше своего отца, это как вообще? — подметила она и взяла следующую бумагу. Там была карта и примерный маршрут дракона. — В Смоленск летят и прибудут завтра… — Светлана оторвала взгляд и посмотрела на служанку. — Галь, сегодня ночью лечу в Смоленск, позаботься обо всём.

— Но… как же подготовка поездки в Пекин?

— Полечу оттуда вместе с Ваней, — девушка вновь взяла в руки фотографию с Тэо и вздохнула. — Не хочу лететь в это логово змей одна…

* * *
Где-то севернее Перми. Поздний вечер.

На бескрайнем лугу горел костёр, перед ним сидели двое молодых людей и белка. Рядом находилась двуместная камуфляжная палатка.

На костре находился котелок, в котором готовился ужин. Даша прижималась к боку Тэо и тихо посапывала. Девушка очень устала и уснула, пока ждала еду. Впрочем, она летела без остановок и отдыха около четырнадцати часов.

— Пи!

Цезарь вскочил на ноги и, обратившись молнией, улетел в лес, а через миг раздался вопль и довольное пищание.

— А? Враг?! — Даша резко проснулась и дёрнулась, но крепкая рука не отпустила её.

— Всё в порядке, это Цезарь бушует.

— Ясно… — девушка вновь закрыла, но раздалось голодное рычание её живота. Даша мило раскраснелась и крепче прижалась к парню. Сейчас она вновь была в облике обычного человека.

— Еда уже почти готова, — Тэо погладил её по волосам, после чего усадил девушку ровно и проверил, как там поживает суп.

В скором времени они опустошили котелок, но Даша не наелась… К счастью, Цезарь добыл мяса. Это был крупный кабан К-мутант весом более двухсот килограмм. И дракон его съела полностью… Но, конечно же, лишь мясо. Тэо больше часа готовил его, ну и немного заготовил на следующий день.

— Вань… — заговорила девушка, лежащая рядом с Тэо. Она лежала на боку, прикрываясь расстёгнутой частью спального мешка, которая играла роль одеяла.

Только вот её грудь была прекрасно видна сонному парню. Большая, упругая, великолепной формы, с небольшими розовыми сосками, направленными на Тэо…

Сама же девушка выглядела встревоженной, но, чтобы понять это, парню пришлось перевести взгляд с сестричек на их хозяйку.

— Я так и буду есть по кабану в день?

— Если будешь много летать, то да.

— Кошмар… — пробормотала она, опустила руку вниз и… провела ладонью по своему выпирающему животу. Стало грустно… ведь ей так понравилось летать. Какие только манёвры она не выполняла пока летела. Один раз Тэо чуть не сорвался…

— Вань? Что такое?!

Парень вдруг застыл, а глаза стали будто стеклянные. Запищал Цезарь, загудели двигатели и загрохотали пулемёты.

— Приближаются проблемы.

(Дорогие читатели. Это была внеочередная бонусная глава, а значит завтра выходит плановая. Выпущена бонусная глава в честь запуска книги моего друга и буду благодарен если вы взгляните на неё https://author.today/work/202642 Боярка, с адекватным ГГ, магией и персонажем в честь меня.)

Глава 21

Тэо вздохнул и начал надевать штаны, после чего поцеловал Дашу и накрыл её одеялом.

— Возможно, они проедут мимо, но на всякий случай держи барьер.

— Хорошо, — кивнула она. Даше очень хотелось повилять хвостом, но его не было…

Тем временем на лугу шла настоящая война. Две большие группы внедорожников мчались друг на друга, и, конечно же, меж ними находился лагерь Тэо…

Над головой парня пролетели ракеты, потом ещё одни, но в другую сторону. Прогремела череда взрывов. Грохот, производимый пулемётами, стремительно нарастал, а вскоре и автоматы присоединились к какофонии шума. Ну а вскоре загрохотало и более тяжёлое вооружение, появились танки и прочая бронетехника!

Взрывы, смерти, горящие машины и вопли людей заполонили всё вокруг. Несколько внедорожников и вовсе, перестреливаясь друг с другом, ехали параллельно и оба мчались на палатку Тэо… Однако их колёса неожиданно лопнули, да так, что обе машины разъехались в разные стороны и перевернулись.

— Похоже, у вас скопилось слишком много сил, — демон жутко оскалился и раскинул свои духовные щупальца. Конечно же, образно выражаясь.

В этот момент воющие люди, умирающие десятками каждое мгновение, почувствовали слабость. Тэо не сдерживался и откусывал большие куски!

У некоторых людей, вероятно, начнётся временная амнезия, а может, и не временная… Но это, конечно, если они переживут бойню, что сами же и устроили.

Сражение начало снижать обороты, ведь люди массово теряли сознание, даже слабые одарённые. А вот сильные продолжали сражаться. Таких оказалось немало, восемь десятков бойцов на стадии завершения и шестеро на развитии.

У сторон было практически поровну одарённых, поэтому и бой шёл на равных. Но никто не сдавался, все сражались яростно, не жалея себя. Только вот они мешали Тэо… То огненный шар прилетит в палатку. То какой-то бумеранг из кости пронесётся рядом и заденет палатку. То пуля шальная…

Парень, конечно же, поддерживал барьер, и палатка с Дашей не пострадали, но вот его терпению приходил конец. Однако стоило Тэо разозлиться, как сражение прекратилось. Люди заметили, что стало тихо. Больше не грохочут пулемёты, почти ничего не взрывается, да и машины не носятся.

А потом они обнаружили третью сторону конфликта. По крайней мере, учитывая с десяток бессознательных тел, валяющихся вокруг лагеря Тэо, тот явно стал участником конфликта.

— Мы договаривались о честном сражении, а это кто?! — рявкнул один из одарённых на развитии.

— Это лучше ты мне скажи! — ответил одарённый с другой стороны.

Сейчас обе группы одарённых стояли напротив друг друга, а между ними находился Тэо. Из одежды на нём были лишь камуфляжные штаны. Он сидел на колесе перевёрнутого внедорожника и изучал своих противников.

— Кто ты, пацан?! Это твоих рук дело?! — грозным голосом спросил мужчина в возрасте.

По крайней мере, так показалось Тэо на основе его голоса. Всё же внешности он не видел из-за бронекостюма.

Мужчина указал руками на лежащих на земле солдат. Не менее тысячи человек были без сознания.

— Моих, — честно ответил он, продолжая сидеть на машине.

— Кто тебя нанял?! Зачем ты мешаешь нам?!

— Я здесь ночую, если вы не заметили, — парень указал на палатку, костёр и скелет кабана.

— Не неси чушь! Эта территория была перекрыта, чтобы гражданские случайно не пострадали, — прокричал одарённый с другой стороны.

— Так я сверху прилетел, — ухмыльнулся он и указал на удивление безоблачное небо.

— Похоже, это Давыдовы послали его, чтобы ослабить нас!

— Скорее всего! Решим наши разногласия потом! Сперва нужно сравнять с землёй этих уродов и их шестёрку!

Все одарённые посмотрели на Тэо и начали двигаться к нему. Тот лишь покачал головой и спрыгнул с машины. В этот момент раздался рёв, и палатка практически взорвалась от растущего в ней тела дракона.

— Ра-а-а-а! — взревела Даша, и люди отшатнулись назад, но лишь на миг. Поступил приказ нападать!

— Взлетай и по возможности не убивай их, — с помощью магии сказал демон. В ответ дракон рыкнула, взлетела, а через миг из её пасти вырвалось пламя, накрывшее одарённых

Люди из группы к северу от палатки взвыли! Правда, все они выжили, однако потрепало их сильно, кроме, пожалуй, одарённых на развитии. Этих не сильно задело из-за высокой скорости и хорошей реакции. Ну и, конечно же, крепкого барьера.

Один из них метнул в дракона огромный камень весом под полтонны. Второй, используя свой дар, создал лианы, которые, вырвавшись из земли, помчались к небесам, стремясь схватить дракона. Ну а третий обладал небоевым даром и просто ожидал возможности напасть в ближнем бою.

Только вот камень сдуло ветром, созданным демоном, а лианы сожгла Даша, заодно окатив противников своим пламенем.

В этот момент Тэо бился с шестиметровым человеком-деревом и кошкодевушкой, которая была больше кошка, чем человек, да и размером с бегемота.

Но был и третий, а также самый проблемный — старик с мечом. Он был способен телепортироваться на короткие расстояния. Старик атаковал исподтишка и сразу переносился!

Стоило парню схватив кошку за хвост, раскрутить и отправить в полёт на человека-дерево, как появился старик и полоснул парня по спине.

Меч ударился о магический барьер, но К-нергия впилась в магию, взаимно уничтожаясь. Демон же не хотел использовать свои способности на полную катушку и сдерживался, да и маны он собрал довольно много. Мог позволить себе некоторые траты.

Не успел Тэо среагировать на атаку со спины, как старик уже исчез… Зато в этот момент Даша выдохнула пламя на дерево, но его барьер выдержал. Одарённый активировал барьер, лишь чтобы защититься от подобных атак. Поэтому, когда Тэо пинал дерево, летели щепки и обломки, но они быстро зарастали, а в ответ из земли вырывались корни, которые пытались окутать ноги соперника.

Через миг в демона прилетел огромный камень, одновременно с атакой старика, но вдруг раздался громкий ПИ! Молния, попавшая в старика, превратилась в белку, цепляющуюся за ногу, и ударила мечника электричеством.

Старик не мог телепортироваться с активированным барьером, поэтому тут же рухнул, потеряв сознание. Тэо же ударом кулака расколол летящий камень и, развернувшись, схватил обессиленную белку. Но сразу же взмахнул ногой, пнув кошку, спрыгнувшую с плеча человека-дерева, и отскочил назад, уклоняясь от лиан вперемешку с корнями.

— Куда ты лезешь со своими корнями, идиот?!

— Занимайся своим драконом, придурок!

Одарённые ругались и обвиняли друг друга в своих неудачах, но бой совсем не заладился. Дракон и пацан оказались крепкими орешками… Но тут люди услышали шум винтов! А вскоре объявились боевые вертолёты!

— *** это Давыдовы!

Сразу после выкрика одного из одарённых три вертолёта выпустили по четыре ракеты! И целились они в сражающихся.

Даша выпустила пламя, сжигая две ракеты. Один из одарённых поднял над собой руки и, с помощью дара вырвав из земли тысячи маленьких камушков, метнул навстречу ракетам, сбив ещё две. Но осталось ещё восемь, и их уже было не остановить!

Человек-дерево, схватив кошку, кинулся на старика без сознания, закрывая всех своим телом. Однако взрывов не произошло, Тэо создал шквальный ветер, насыщенный воздушными лезвиями. Он не только сбил все ракеты, но и повредил вертолёты!

Вертушки закружились, но тут из земли вырвались лианы и, обхватив машины, потащили к земле. Третью машину сожгла Даша, запустив огненный шар. Только вот из неё успели выпрыгнуть двое мужчин в гражданской одежде и ещё по одному из двух других вертолётов.

Все четверо являлись одарёнными на стадии развития и были несколько удивлены такому «тёплому» приёму.

— Явились-таки, шакалы ***! — воскликнул повелитель лиан.

— Пи***! Похоже, пацан с ящерицей и правда не с ними! — выругалась женщина-кошка. Причём говорила она в облике огромной кошки, и её голос был весьма необычен.

Парень ничего не ответил на комментарий кошки, лишь мысленно попросил Дашу подпалить гостей. Те только открыли рты, чтобы что-то сказать, как на четвёрку обрушилось самое мощное Дашино пламя.

Раздалась ругань и крики, К-барьер защищает от атак, но не от обжигающего воздуха! Одарённые разбежались в разные стороны, и дракон закрыл пасть, не понимая, кого жечь.

Давыдовы были злы, очень злы, они активировали дары, демонстрируя, что собираются нападать, но вдруг развернулись и побежали прочь!

— Стоять, *** грёбаные! — прокричала кошка и кинулась в погоню, но человек-дерево схватил её за хвост и поднял. — Р-р-р-рмяу-у-у-у! Отпусти! Убью! Загрызу! — кричала она, но была высоко подняла. Кошка сопротивлялась некоторое время, даже деревянную руку грызла, но в итоге сдалась и повисла лапами вниз.

— Думаю, нам придётся временно отложить наши конфликт, — заговорил человек-дерево, обращаясь к повелителю лиан.

— Видимо, но сперва нам нужно будет уничтожить этих *** ***! — ответил тот, и человек-дерево закивал.

— Убью тварей! Порву! — оживилась кошка, висящая на хвосте, но её когти рассекли лишь воздух.

— Докладываю! Большая часть солдат просто потеряли сознание, раненым оказывается помощь! — доложил подбежавший к человеку-дереву одарённый на пике завершения. Подобный доклад получила и вторая группа.

— Молодой человек, от лица рода Дятловых благодарю вас за то, что сохранили жизни нашим солдатам и помогли в отражении атаки, несмотря на то что мы напали на вас, — заговорил повелитель лиан и слегка поклонился.

— Я тоже прощу прощения и спасибо за помощь, — человек-дерево обратился крепким на вид мужчиной в броне. Древесина окутывала его словно второй слой брони, и, в отличие от женщины-кошки, которая осталась голышом, его броня не пострадала.

Кошкой оказалась невысокая женщина в возрасте от сорока до пятидесяти лет. Но довольно симпатичная, впрочем, среди сильных одарённых редко когда можно встретить неприятную внешность.

— Я бы спросил вас, в чём причина конфликта, но у нас был долгий перелёт, и мы очень хотим спать, но от нашей палатки и спальника ничего не осталось, — Тэо указал ладонью на свой порушенный лагерь.

— Тогда можем ли мы пригласить вас погостить у нас? — спросил бывший дерево.

— Что думаешь? Можем до дома на самолёте долететь, а до обеда поспим, — спросил парень, обернувшись к дракону.

— Я налеталась, поэтому можно и самолётом, — кивнула огромная ящерица.

— Буду благодарен за ночлег и помощь в перелёте до Смоленска.

— Смоленск? Пацан, а ты случайно не Волков? — спросила бывшая кошка и побледнела. Парень в ответ лишь кивнул и улыбнулся. А вот всем остальным стало не до смеха. Ведь получается, что они атаковали участника Северных игр! Конечно, учитывая, что тот объявился на зарезервированной для сражения территории, им нечего предъявить. Но это лишь формально…

Вскоре Тэо собрал уцелевшие вещи. Телефоны, к слову, не уцелели. Снова… но он их всё равно забрал, мало ли что можно добыть из этих обломков. После чего они с Дашей отлетели в лес, где девушка вернула человеческий облик и была укутана в ткань. Тэо же остался в штанах.

Далее их отвезли в поместье рода Соколовых, патриархом которого был человек-дерево. Кошка и телепортирующийся старик тоже были из этого рода.

Но Тэо с Дашей так устали, что молчали всю дорогу и, оказавшись в комнате, тут же уснули. Предварительно парень попросил, чтобы их не беспокоили до полудня. Ну и, конечно же, он проверил комнату на камеры и жучки. И… он нашёл два жучка, только вот они уже лет как десять вышли из строя.

* * *
Утро началось со стука в дверь, впрочем, учитывая время на часах, уже был день. Поэтому Тэо неохотно, но всё же проснулся и, укутав Дашу одеялом, открыл дверь, за которой стояла служанка в возрасте от двадцати до двадцати пяти.

— Господин Иван, — девушка низко поклонилась, — Я принесла вам одежду, и господа приглашают на обед, через час.

— Спасибо, — парень забрал одежду, и девушка вновь поклонилась. Закрыв дверь, он проверил наряды на наличие жучков и К-нергии, но всё было чисто. Также ночью в комнату никто не проникал и не телепортировался, парень поставил магическую защиту на такие случаи.

— Размеры идеально подобраны… — удивился он, примерив довольно удобный и видно, что дорогой костюм. Рубашка, брюки, что-то вроде свитера и даже головной убор имелся, но парень не стал его брать.

— Тебе идёт, — подметила Даша. Девушка уже проснулась и с интересом наблюдала за тем, как одевается её парень.

— О, так ты уже проснулась, — Тэо удивился и подошёл к девушке. Она игриво выглядывала из-под одеяла, а когда тот подошёл, закрыла глазки и приоткрыла ротик. А после того, как получила свой поцелуй, легонько прикусила парня за язык и порычала. Но через миг отпустила пленника.

— Я голодная, как дракон! — заявила она одновременно с рёвом желудка. Тот не терпел голода, и если хозяйка игнорирует его требования, то он будет кричать «покормите меня!» максимально громко, позоря хозяйку. Вот и сейчас девушка засмущалась, заставив парня расхохотаться.

— Тогда принимай душ и пошли кушать, — парень поцеловал выглядывающий из-под одеяла лоб и направился в ванную комнату. Впрочем, тут скорее ванное помещение или же ванные хоромы. Потому там было метров пятьдесят квадратных!

Огромная душевая за стеклом, ванная в виде джакузи метров десять квадратных… Душевая кабинка и бочка… Деревянная и способная вместить крупного мужчину.

Тэо же направился в большую душевую, но стоило ему начать наслаждаться горячей водой, как открылась дверь и внутрь заскочила Даша. Пришлось парню двигаться… А потом ещё и спинку ей потереть. Без хвоста она же не может это сама сделать… За что девушка отблагодарила парня, заодно, как сказала, «подкрепилась белком».

Но без длинного драконьего языка девушка слегка растерялась. Да и без «удобных» рогов, за которые можно было подержаться, всё было не то…

Впрочем, свой белок Даша получила, как и лёгкую депрессию… Но, сытный обед улучшил её настроение.

Даше на выбор было несколько комплектов одежды, из которых она выбрала джинсы и кофту. Бельё, кстати, тоже было идеально подобрано. Но, как Соколовы пояснили за обедом, они просто утром позвонили в Смоленск, в особняк Берёзовых, и объяснили ситуацию, а также узнали размер одежды молодых людей.

За обеденным столом находилось всего шесть человек. Сергей — патриарх рода, крупный мужчина, на вид которому чуть больше сорока. Рядом с ним сидел крепкий на вид старик, вчера его Цезарь хорошенько поджарил, но сейчас он улыбался и был довольно общителен. Звали его Иван, и он был отцом Сергея.

Слева от патриарха сидел парень семнадцати лет и тайно поглядывал на Дашу. Да и на Тэо тоже смотрел, но на Дашу с обожанием в глазах.

Также за столом сидела женщина-кошка. Звали её Анна, она тоже была членом рода Соколовых, но из побочной ветви.

— В итоге мы каждый год теряем часть рынка и, соответственно, доходы. Через пять лет нам придётся закрывать заводы, а это наш основной источник дохода!

Патриарх рода делился причинами конфликта с Дятловыми. Оба рода занимаются машиностроением, собственно, поэтому на поле боя и было так много гражданских внедорожников, переоборудованных под боевые.

— Так почему бы не объединить предприятия и совместными усилиями не выдавить конкурентов, вместо того чтобы тратить силы на вражду? — поинтересовался парень.

— Изначально всё так и было, — вздохнул старик. — Но из-за череды событий род разделился надвое, создав Соколовых и Дятловых, а с этим и предприятие разбилось на две части. С тех пор мы и враждуем. И вроде было шаткое, но равновесие, однако появились Давыдовы, и всё полетело в тартарары…

— Тогда зачем было это сражение?

— Победитель получил бы всё, — заговорила женщина-кошка. — Старый как мир метод, у кого больше кулаки, тот и прав. Мы бы объединились в один род, прогнали бы Давыдовых и зажили бы счастливо. Ну, или разногласия уничтожили бы нас изнутри, и мы бы вновь распались.

Женщина говорила расслабленно, закидывая в рот одну рыбёшку за другой. Сергей же хмуро посмотрел на неё и опустошил бокал вина.

— А зачем объединять род, если это может вызвать ещё большую вражду? — поинтересовалась Даша.

— Без единого руководства нам не объединить наши предприятия, — ответил Сергей.

— Так наймите кого-то, кто не будет из родов и сможет действовать независимо, но под общем контролем, — заговорил Тэо и, когда все обратили на него внимание, продолжил: — Хотите, я дам вам телефон своего бизнес-представителя? Уверен, он подберёт вам нужного человека или даже целую команду. Прибыль будете делить с Дятловыми поровну.

— Это… интересное предложение, но мне нужно обговорить это со старым Дятлом, и буду благодарен за телефон, но надеюсь, ты понимаешь, что сперва нам нужно будет его проверить.

Сергей действительно задумался над предложением парня. Не сказать, что ему не предлагали эту идею, но сейчас он посмотрел на неё под другим углом. Всё же что-то нужно было делать, иначе Давыдовы задавят их по-отдельности.

Тэо же лишь кивнул, он был бы не против наладить связи с этими родами, но, если ничего не получится, он не сильно расстроится.

— А почему бы вам не заняться другим бизнесом? Чтобы, как говорится, не класть все яйца в одну корзину, — спросила Даша.

— У нас и так есть самый различный бизнес, но рынок области давно поделён и перенасыщен, доходы довольно низки и не смогут покрыть и половину наших потребностей, — ответил патриарх.

— Ага, макароны «Соколовские» никому особо не нужны, сырьё у всех одинаковое, местное, и продукция сравнительно одинаковая, — добавила кошка.

— А вы не пробовали продавать в другие области? — поинтересовался задумчивый парень.

— Пробовали, конечно же, но безуспешно, — лениво ответила кошка.

— А что, если я скажу, что есть рынок в несколько сотен тысяч человек, который контролируется мною? И там продаётся лишь то, что хочу я?

— Можно ли поподробнее? — оживился патриарх, а парень довольно заулыбался.

Глава 22

— Внимание, начинается прохождение контроля и посадка на рейс Пермь-Москва № 199-А. Повторяю…

Раздался голос из динамиков, и народ засуетился. Пассажиров было великое множество, всё же Тэо с Дашей летят не ВИП-классом, а экономом. Других мест попросту не было…

Парень с девушкой привлекали немало внимания, впрочем, в основном Даша, всё же такие красавицы, как она, редкость в обществе простолюдинов. Однако сейчас людей волновало лишь одно, побыстрее пройти контроль и попасть на самолёт.

— Мы не пойдём? — спросила девушка, наблюдая, как суетятся люди и выстраиваются в очередь на проверку.

Было очень шумно и творился какой-то хаос. Кто-то выкрикивал имя мужа, который где-то потерялся, некоторые спешно допивали свой кофе/чай/воду, ведь проносить жидкости нельзя. А была семья, которая не могла найти билет, и муж с женой громко переругивались между собой.

— Пойдём, но последними, зачем нам вся эта суета и толкучка? — ответил парень после небольшой паузы.

— И правда! Спасибо, — улыбнулась она и чмокнула парня в щёку. — Ненавижу толкучку.

Сидеть пришлось ещё минут пятнадцать. У простолюдинов проверка строже, чем у аристократов, да и пассажиров куда больше.

— Ваши билеты, документы, и снимите очки с головным убором, — говорила строгая женщина в форме охраны. Недалеко стояли ещё несколько охранников.

Мгновением ранее парень с девушкой прошли через металлодетектор. Вещи уже были сданы в багаж, поэтому в салон самолёта Тэо с Дашей направлялись налегке.

— Вот, — парень протянул девушке две пластиковые карточки, а следом снял шапку и очки. Они нужны были для конспирации.

— Мне нужен паспорт и… — начала возмущаться женщина, но лишь до того момента, как осознала, что же ей вручили. Карточки участников Северных игр!

— В-в-в-волк и Волчицы!!! — воскликнула она, и ни о какой конспирации больше не было и речи… Охранники, да и сотрудники аэропорта, набежали за считанные секунды. Да даже пассажиры, которые ещё не успели далеко уйти, вернулись, услышав её крик.

— Г-господин Иван, я ваша большая фанатка, а вы… Госпожа Дарья? Простите, не узнала вас без красной кожи и рогов! Так вы уже на пике завершения?! Поздравляю вас! Вы истинный гений! Боже-боже-боже! Прошу, дайте автограф!

Женщину распирало от эмоций, да и другие люди тоже глазам своим не верили, а фотографии Даши в человеческом облике сотнями улетали в сеть, и вряд ли их оттуда удалят.

После того как девушка стала медийной личностью, информация и фотографии с её участием стали менее жёстко регулироваться канцелярией.

А вот будь на её месте другой аристократ из древнего рода, такие фотографии вряд ли бы продержались в сети дольше пары минут. Впрочем, тут ещё большую роль играет появление аристократов в общественном месте. Поэтому и запреты слабее, мол, сам виноват.

Оставив кучу автографов, знаменитая парочка всё же попала на самолёт, и их даже пересадили в ВИП-зону. В самую-самую ВИП-зону! Туда нельзя купить билет, и пропуск можно получить лишь с разрешения рода, владеющего этой авиакомпанией.

— Неплохо здесь, — подметила Даша, оказавшись в, как сама же она и пошутила, ВИП-ВИП-зоне.

Там было четыре удобных кресла, в которых с комфортом уместятся два человека или один очень толстый. Три кресла были свободны, на последнем сидела пожилая седовласая бабушка, выглядящая невероятно грустной и одинокой. Она смотрела в окно и даже не обратила внимания на пришедших людей.

Увидев бабушку, у Даши аж сердце в груди сжалось, а желание как-нибудь помочь или приободрить её просто распирало. Но вдруг заговорил парень, шокировав её:

— И не стыдно вам продолжать заниматься такими глупостями? — с усмешкой в голосе спросил парень, и пожилая женщина с удивлением на лице отвлеклась от окна.

— О, так это ты, пацан! — оживилась она и тут же впилась взглядом в Дашу. — Девушка, а ты, случайно, не внучка Артёмки?

Даша немного зависла, но, стоило руке Тэо оказаться на её плече, как она тут же пришла в себя.

— Да, я Власова Дарья Семёновна! — воскликнула она и слегка поклонилась.

— Ха-ха-ха, не нужно быть такой формальной, учись у своего парня, — рассмеялась она и указала сморщенной рукой на Тэо, который с интересом пялился на неё. — Эх, вся в Таню, один в один прям.

— Так вы знали бабушку?!

— Можно сказать и так, — лукаво заулыбалась она и толком не ответила. — Позвольте поинтересоваться, как вас в Пермь занесло?

— Проездом, — честно ответил парень и уселся на кресло, рядом села Даша. Она не находила себе места, поэтому пришлось обнять её.

— Вот как, — заулыбалась она. — А ты знаешь китайский? Или бывал в Поднебесной? — В ответ Тэо покачал головой, а бабушка лишь хитро ухмыльнулась. — Ну, если всё же посетишь Пекин, то обязательно попробуй Бей Джин Хао, в ресторане Цюаньцзюйдэ, очень вкусно, не пожалеешь.

— Я пока не собираюсь в Китай, но спасибо, я запомню.

— Запомни, запомни, — кивнула она и вновь посмотрела на Дашу. — Дарья, скажи, вот как ты думаешь, откуда у мужиков такая страсть к сражениям? Вот ты не боишься, что однажды твой будущий муж не вернётся домой?

— Она провоцирует тебя, не отвечай, — сказал парень шокированной девушке, а бабушка рассмеялась.

К ужасу Даши, бабушка не остановилась и перешла от личных тем к философии и политике. А от её заявлений у девушки волосы вставали дыбом. Окажись здесь канцелярия, бабушку тут же забрали бы, ведь так в открытую критиковать императора… Потом она и по древним родам империи прошлась, досталось даже Берёзовым, хоть те ещё не совсем древний род.

Полёт занял два часа, и всё это время она закрывала рот, лишь когда Тэо отвечал ей или излагал свои мысли.

* * *
— Что ж, молодей человек, Дарья, приятно было поболтать, — произнесла бабушка у трапа и села в чёрный внедорожник, который тут же куда-то помчался.

Тэо с Дашей остались в аэропорту и всего через двадцать минут вылетели в Смоленск. Но на этот раз летели в обычном ВИП-салоне. ВИП-ВИПов не было.

* * *
— Цо-о-ок! Пи-пи-пи! — возмущался хищный зверь. Полученный на выдаче багажа. Его не пустили в салон, поэтому Цезарь ехал в специальной переноске в отсеке с другими животными. И, конечно же, ему это очень не понравилось.

— Ну-ну, всё хорошо, — Даша прижала к себе белку и гладила спинку с хвостом. — Ты слишком сильный, поэтому тебя опасаются.

— Пи?

— Не знаю, что ты говоришь, но тебя же видели по телевизору. Ты настоящая звезда, поэтому люди знают, на что ты способен, и некоторые побаиваются, — с доброй улыбкой ответила девушка-дракон, продолжая гладить белку.

— Пи… — призадумался зверь и согласился с Дашей. — Пи!

— Пойдём уже, нас там ждут, — произнёс парень с двумя чемоданами и рюкзаком.

Вскоре они вышли из аэропорта и увидели Иссу, ожидающую их. Одета девушка была в чёрный костюм наподобие того, что был у Влада. Она внимательно следила не только за выходящими из аэропорта, но и за окружающими зданиями. Вдруг снайпер?

— Господин, — слегка поклонилась Исса, работая на публику, всё же Тэо с Дашей привлекают огромное количество внимания. Как-никак звёзды Седьмой области.

Погрузив багаж, парень с девушкой так же молча сели в машину и лишь там смогли расслабиться. Исса сразу же повезла их в особняк Берёзовых. По пути рассказывая о происшествии на дне рождения Кузнецовых. Тэо же был на удивление тих, оттого Даше было ещё страшнее. Она ведь знала о прошлой жизни демона и способностях. Как и о мстительности демона Тэо.

— Что по наследнику? — спросил он.

— Патриарх боролся за него до последнего, но, боясь поставить род под удар, в итоге отказался от сына. Он лишён статуса и привилегий аристократа. Сейчас он в госпитале со множеством переломов и сотрясением, но после того, как его выпишут, состоится казнь.

— Думают, что смогут избежать вины… посмотрим, как у них это получится, — на лице демона появилась дьявольская улыбка, Исса же лишь вздохнула и открыла бардачок, достав оттуда папку бумаг.

— Это информация, которую нам передали Берёзовы, — девушка передала папку парню, и тот сразу же принялся изучать её содержимое. Тэо даже ману влил в мозг, чтобы ускорить мышление. Секунда нахождения в таком состоянии дорого стоила, но у парня после битвы в поле осталась целя куча маны.

Кузнецовы были молодым родом, но при этом имели неплохую армию, были влиятельны и довольно обеспечены. Они занимались производством огнестрельного вооружения и боеприпасов по заказу армии. Это дало им немало связей и возможность хорошо вооружиться.

Патриарх рода и его брат были сильными одарёнными на стадии развития, плюс двое слуг рода на этой же стадии. Вместе они были грозной силой.

— Исса, могу ли я объявить им войну?

— Нет, лишь патриарх рода может. Иначе это будет обычное нападение.

— Что ж… вези меня к Олегу, — ухмыльнулся демон, представляя лицо своего старшего брата, когда Тэо заявится к нему со своим предложением.

Машина изменила маршрут и направилась в поместье Волковых. Тем временем Олег работал в своём кабинете и решал важные для рода дела.

— Как отказываетесь?! У нас был уговор!

Патриарх рода Волковых разговаривал по телефону, блуждая по своему кабинету. На диване сидела его мать. Она пришла поддержать сына в этих нелёгких переговорах, но дела шли неважно.

— Мы понимаем, но у вас совершенно нет одарённых на стадии развития, нам это не подходит. Мы не хотим рисковать, — раздался голос из телефона. Он был включён на громкую связь, чтобы мама слышала.

— Даже солдат в развитии не сможет противостоять колонне военной техники! — кричал Олег.

— Возможно, а также есть вероятность, что в ходе боя груз будет уничтожен. Мы не хотим рисковать. Неустойку мы направим, как и было указано в договоре. Прощайте.

Звонок оборвался, а парень едва не разбил телефон о стену, ведь сзади подошла мать и крепко обняла сына.

— Прости, мам, из-за меня Сергей едва не умер и потом покинул род, как и половина наших ветеранов, у тебя очень глупый, злобный и эмоционально нестабильный сын, — уткнувшись ей в грудь, бормотал он, ненавидя себя в этот момент.

— У всех бывают тяжёлые периоды. Мы выстоим, — женщина положила ладони на щёки сына и поцеловала его в лоб. — Деньги у нас ещё есть. Как и половина ветеранов. Они обучают новобранцев, да и дела в бизнесе пошли на лад.

— Это лишь потому, что ты взяла это на себя, — вздохнул он и крепче прижался к матери, а её нежные руки обвили его спину. — Спасибо, ма…

Вдруг зазвонил телефон, вызывая у парня приступ раздражительности.

— Что?! — рявкнул он, увидев номер начальника родовой стражи.

— Тут… Иван пришёл, хочет поговорить с вами, говорит, что вам понравится его предложение.

Олег едва не взорвался и не сказал, куда послать брата со своим предложением, но мать остановила его.

— Хорошо! Пусть заходит! — крикнул парень в телефон и завершил звонок, после чего принялся прибираться в кабинете, а стоило Тэо постучать в дверь, как Олег кинулся за свой стол, делая вид, что работа кипит. — Заходи, — не торопясь, сказал парень и даже взгляд не поднял, чтобы посмотреть на вошедшего брата.

Тэо осмотрелся, подмечая изменения в кабинете. Они довольно серьёзные, старой мебели почти не осталось. На диване сидела мать Олега и заворожённо смотрела на Тэо. Только вот видела она в нём не Ивана, а его отца. Слишком уж они похожи, это одна из причин, почему она так не любила парня. Он живое напоминание о погибшем любимом.

— Чего тебе надо? Я работаю, — проворчал Олег.

— Предлагаю уничтожить Кузнецовых, добыча пополам. Их бизнес можешь забрать себе, меня волнуют лишь деньги, ну, можно ценные бумаги или недвижимость в городе, — сходу заявил парень. У матери Олега аж рот открылся от удивления, да и сам патриарх обалдел.

— Что за чушь ты несёшь? Для чего мне это? Ради Кати? Да срал я на неё! — прорычал он.

— Деньги?

— У них четыре одарённых на стадии развития и сильная армия, я понесу существенные потери, которые пошатнут позиции рода!

— Не будет одарённых, я об этом позабочусь. Тебе в поддержку выдам двух развитых и штурмовой отряд, — сев на диван, ответил Тэо. Мать Олега же поспешила встать и вскоре оказалась за спиной сына.

— Да откуда у те… — хотел было прокричать парень, но вдруг его рот закрылся! Олег не мог его открыть, как бы ни старался!

— Я могу справиться и сам, но мне нужны Волковы, чтобы всё было законно. А также на тебе захват объектов и переговоры с канцелярией. Решайся, я так и так уничтожу Кузнецовых, вопрос в том, уйдёт ли их имущество империи или нет.

Тэо договорил и взмахнул рукой. Олег же наконец-то смог открыть рот, он что-либо говорить не торопился, он был в ужасе. Если брат способен на такое, то убить Олега ему проще простого…

— Когда?

— Лучше всего сегодня.

— Сегодня?! Ты хоть представляешь, как тяжело мобилизовать военную технику и пехоту?!

— В прошлый раз, когда меня с Катей спасали, на это ушла всего пара часов, — Тэо пожал плечами и улыбнулся. — Во всяком случае, поторопись и позвони мне.

Парень встал и молча ушёл, оставив Олега недоумевать. Но вскоре он взял телефон и позвонил в канцелярию.

— Ты действительно поверил ему? А вдру…

— Нет, мам, он не врёт, — Олег посмотрел на мать и покачал головой. Его взгляд был решителен, а голос серьёзен. — Это шанс для нашего рода.

* * *
— Нападаю! — громко сказала Катя и кинулась в атаку.

В этот момент в девушку полетело три огненных шара, но та с лёгкостью уклонилась от них. Первого Катя избежала, изогнув тело, под вторым она пролетела, сделав подкат, после чего, ударив ладонями по прорезиненному полу тренировочного зала, оттолкнулась и подкинула себя в воздух. Но в этот момент её ударило плетью, созданной из пламени.

Барьер девушки выдержал, сама она упала на пол, но сразу же вскочила на ноги и, выставив руки в защитную позицию, отхватила удар ногой.

Светлана сильно удивилась тому, что Катя выдержала удар, и ещё больше удивилась яростному нападению. Миниатюрная блондинка лупила аловолосую своими маленькими кулачками, облачёнными в укреплённые перчатки. Светлана же лишь отступала, но Катя так сильно давила, что девушка попросту не могла контратаковать! И это очень злило.

Вскоре принцесса окончательно разозлилась, за её спиной появились огненный крылья, который взмахнули, и девушка отлетела назад.

Катя кинулась в погоню, но Светлана сразу же атаковала, окутав ногу пламенем. Блондинка же изогнулась назад, избежав удара и пнула соперницу по второй ноге.

Принцесса начала падать, а Катя подпрыгнула, намереваясь запрыгнуть на неё и подавить, но… Светлана лишь улыбнулась, её крылья вновь взмахнули, и она отлетела назад, а стоило Кате приземлиться, как заряженная пламенем нога снова отправила её в полёт. Вдогонку принцесса отправила несколько огненных шаров, но в последний момент развеяла их, ведь Катя не встала!

— Кать, не ушиблась?! Всё хорошо?! — взволнованным голосом спросила Светлана, подбежавшая к побеждённой.

— Голова немного кружится…

— Прости, я вспылила… — Светлана изобразила неловкую улыбку, ей было стыдно.

— Нет, — улыбнулась Катя и протянула руку. — С твоей помощью я становлюсь сильнее. Даша была права, мне пора перестать быть взрослым ребёнком.

— А мне кажется, Ваня любит тебя такой, какая ты есть.

Светлана помогла Кате подняться, а вскоре и остальные девчата подошли. Все были в тренировочных костюмах и очень уставшие. Пока Тэо не было, принцесса решила потренировать девчат. Досталось всем, в особенности Кате. Блондинка сама просила быть с ней построже. Ей очень хотелось испытать себя.

— Тренируетесь? — раздался мужской голос, и целая орава девушек кинулась к вернувшемся Тэо. Но из-за женской солидарности первой пропустили Катю. Она аж подпрыгнула, торопясь попасть к нему в объятия, и повисла на нём.

Глава 23

— Как ты?

— Чувствую себя дурой из-за того, что позволила подобному случиться…

Катя положила голову на плечо парня и крепко обнимала его, впрочем, он тоже крепко её обнимал.

— Но знаешь, когда я очнулась, то совсем не паниковала. Да, я растерялась, но голова была чиста, и сразу пришло понимание, что нужно делать… Это ведь твоих рук дело?

— Частично, — парень провёл ладонью по волосам Катя. Они были слегка влажноваты, как и сама девушка, но его это не смущало. После чего он взглянул на остальных девушек. — Перед отъездом я наложил на вас всех особое заклинание. Оно активируется в опасные моменты, придаёт сил и позволяет быстро очиститься от вредных веществ… Но, видимо, из-за большого количества алкоголя подействовало оно не сразу…

— Прости, Вань, это из-за меня Катя напилась, — опустив голову, сказала Лиза, но тут вмешалась Исса. Она пришла вместе с парнем и Дашей.

— Это не так, просто в какой-то момент разбавленное вино заменили на сверхкрепкое, поэтому вы и опьянели быстро. Я же не проверила.

Тэо посмотрел на неё и покачал головой.

— Уже неважно, сегодня род Кузнецовых будет уничтожен.

— Но всё же обошлось! — удивилась Катя, но увидела хмурый взгляд Светланы и замолкла.

— Они просто откупились наследником, однако род несёт полную ответственность за то, что воспитал такого ублюдка и допустил к власти. Подобное нельзя прощать, это признак слабости!

— Я… поняла… тогда… — девушка подняла взгляд, но Тэо положил палец ей на губы.

— Нет, ты слишком слаба, — сказал он и посмотрел на Викторию. — Ты тоже не пойдёшь. Это война, одна ошибка, и вы умрёте или подставите других.

— А мне можно? — поинтересовалась Даша.

— Тем более нет! Такая большая мишень с таким слабым барьером — отличная цель для хорошо вооружённой армии, — слегка повысив голос, сказал парень.

— Поняла…

— Война — это не игрушки, — Света обняла Дашу со спины. — Она для тех, кто готов видеть смерти товарищей и убивать не задумываясь. Вам не нужно этого. Оставайтесь милыми и невинными цветками.

— Мы не домашние растения! — фыркнула Даша и вырвалась из объятий, но вдруг получила пощёчину.

— На моих глазах жестоко изнасиловали и убили двух моих подчинённых. Таню и Иру, а я ничего не могла сделать! Если бы я хоть фыркнула, то присоединилась бы к ним и отнюдь не добровольно! А ты хоть представляешь каково это, когда твоему другу снайпер вышибает мозги? Или пытаться найти оторванную ногу товарища, когда вокруг сотни разорванных и расчленённых тел? Нет? А я вот знаю! И не хочу, чтобы и вы, дуры, знали о таком!

Даша остолбенела, Катя же едва сдержала слёзы, представляя весь этот ужас. Лиза же была бледна, как снег, и даже Виктории сделалось не по себе, хотя она успела повидать ужасов.

— Света права, вам ненужно быть машинами для убийства, чтобы стать сильнее, — Тэо подошёл к Даше провёл ладонью по щеке, снимая боль. — Война — это для профессионалов. Необученные будут лишь мешать.

— Я поняла, прости… И ты, Свет, прости, — опустив голову, сказала девушка-дракон, а через миг оказалась в тёплых объятиях принцессы.

— Прости, что ударила, я немного вспылила…

— Пи? Пи-пи… — запищал Цезарь и покачал головой. После чего запрыгнул хозяину на плечо и потребовал покормить. Поэтому все переоделись и пошли кушать.

Но расслабиться парню не дали, во-первых, Светлана попросила его слетать с ней в Китай. Во-вторых, приехали люди из администрации Северных игр. Тэо всё ещё не завершил найм людей, да и позабыл про это из-за кучи навалившихся дел.

У него было почти восемнадцать тысяч очков победы. Кого нанимать, парень даже и не сомневался. Первыми стали Леонард, одарённый на стадии развития, превращающийся в красного минотавра. Его найм стоит шесть тысяч. И Гарет, земляной человек, чья цена составляла пять пятьсот.

На оставшиеся шесть с половиной тысяч Тэо нанял стариков-командиров на стадии завершения. Они были подчинёнными Леонарда и неплохими офицерами. Также сто семнадцать его бойцов из группы наёмников, которых он возглавляет.

Следом он нанял семь лекарей, все они были низкоранговыми, поэтому парень надеялся, что сможет урвать их себе. А вот с остальными… он даже не представлял, кого нанимать. Но тут ему пошли навстречу и предоставили полный список всех желающих наняться к парню. И он был огромен…

Организаторы игры любезно дали парню неделю, чтобы определиться с людьми. Сразу за ними приехала Евгения, привезла пять треснутых камней, десять миллионов и пустые батарейки. Взамен получила шесть новых камней и десять ящиков заправленных батареек. Тэо же тоже не сидел без дела. Когда у него появляется возможность, он заправлял батарейки. Всё же это денюжка и весьма неплохая.

Дальше шла подготовка к войне. Но по большей части этим занимался Сергей, но о том, что он — это он, никто и не догадывался. По его просьбе Тефия слегка изменила ему лицо и голос.

Кузнецовы тоже готовились и, как сторона, которая подверглась нападению, получили право выбора поля битвы. Конечно, можно было напасть и без объявления войны, но тогда пришлось бы доказывать правомерность своих действий, и как минимум треть имущества Кузнецовых ушла бы империи. При официальной войне — лишь десятая часть.

* * *
— Неплохо они там окопались, — подметил Тэо, смотря с помощью бинокля на военную базу Кузнецовых.

Железобетонную стену высотою в три метра накрывала колючая проволока, кроме того, были наблюдательные вышки, оборудованные пулемётами. Перед стеной окопы, в которых разместилась пехота в бронекостюмах. Причём более современных и дорогих, чем те, что используют Волковы.

Внутри базы было не менее десятка зданий и несколько ангаров для техники, из которой у рода было лишь два БТР и полтора десятка грузовиков.

БТРы стояли на воротах, перекрывая их. Там же находились четыре одарённых на стадии развития. Все в простой одежде.

— Две тысячи человек, против наших трёх, — ответил Сергей, стоящий по левую руку от Тэо. По правую стояла Светлана.

— Они лучше снаряжены, — добавила принцесса.

— Толку, если у нас есть танки, — ухмыльнулся бывший патриарх Волковых. Он прекрасно помнил весь арсенал рода, и сейчас вся техника была здесь.

— У них есть противотанковые ракеты, — возразила девушка.

— Ну, о них мы с тобой и позаботимся.

— Хватит спорить, готовимся, — приказал Тэо, проверяющий свои перчатки из паврадия. Он ещё не завершил и половины магических кругов, но он никому не скажет, что они незакончены…

— Вань, может, всё же я пойду с тобой? — с тревогой в голосе попросила девушка.

— Мне нужна демонстрация силы, — произнёс он и ударил металлическими кулаками друг о друга, после чего обернулся. — Не волнуйся, всё будет хорошо.

— Угу… — неуверенно ответила девушка, не в силах перечить парню с таким серьёзным и уверенным взглядом.

Вскоре часы показали семь часов вечера и загрохотали пушки. Военная техника Волковых начала артподготовку к штурму. Одновременно с этим Тэо рванул в атаку на главные ворота.

Стоило парню оказаться на дистанции стрельбы, как загрохотали автоматы и пулемёты. Но ничего сверхтяжёлого не било, ведь БТРы уже были уничтожены точным попаданием пушек. Но даже так было неприятно, за парнем оставалась целая дорожка из пуль, что бились о барьер и падали на землю.

Оказавшись на достаточном расстоянии, парень вытянул руки, и меж перчаток создался огненный шар, который тут же помчался в дозорную башню с двумя пулемётчиками.

Маны парень не жалел, поэтому бабахнуло знатно, а через миг подобной участи удостоилась и вторая башня. Верхняя часть башен осыпалась на землю, а следом новые шары начали подрывать окопы.

Позволять Тэо и дальше творить что вздумается одарённые не собирались, и все четверо на стадии развития кинулись на него. Впрочем, этого парень и добивался.

На него мчались три человека и один монстр, человек, чей дар — превращение в мифическое создание. В данном случае это был двухметровый человек-дикобраз. Он бежал впереди, держа в руках два мощных металлических щита, прикрывая товарищей. Тэо же лишь ухмылялся, готовя им сюрприз. Накопленной маны у него было много! И убийством четырёх одарённых он компенсирует все траты.

— Пора показать настоящее шоу, чтобы у всех челюсти отвисли!

Тэо кинул взгляд на десятки дронов канцелярии в небе, внимательно снимающих это сражение, и хлопнул в ладоши. Они покрылись пламенем и сжались в кулаки, которые вонзились в щиты прущего напролом дикобраза.

Вспыхнуло пламя, оплавляющее металл, а от силы удара дикобраз попятился назад, едва не упав. С болезненным рёвом он отбросил раскалённые щиты и выставил вперёд руки, готовясь к рукопашному бою. Но в этот момент Тэо ощутил, как на его плечи опускается тяжесть. Только вот она была совсем слабой, магический барьер почти не пропустил дар противника.

Однако демон притворился, что дар сработал на полную, поэтому упал на колено, отчего у Светланы едва сердце в пятки не ушло.

Но стоило двум мужчинам оказаться слева и справа от него, как демон отскочил назад и, выставив вперёд ладони, покрытые паврадием, выпустил мощнейшее пламя, разом накрывая четырёх одарённых, включая того, что стоял позади, используя дар на парне.

Одарённые разбежались в разные стороны, а дикобраз помчался в лобовую. Мужчина разогнался и прыгнул, разворачиваясь спиной, из которой торчали длинные иглы.

Но вдруг подул сильный ветер, и дикобраза сдуло! В этот момент в Тэо ударила молния, а за ней раздался крик, в который было вложено огромное количество К-нергии!

Будь на месте Тэо Светлана, она бы получила существенные повреждения, несмотря на более высокий ранг, чем у атакующего. Барьер смог бы изолировать а-ширу, вложенную в крик, и то не факт, что всю, но даже если бы и всю, сам звук не остановить! Если, конечно, нет магии…

Благодаря разведданным Берёзовых, Тэо знал о дарах своих соперников и заранее спланировал битву. Всё же это не обычный мордобой, а «шоу».

Проигнорировав молнию и крик, демон и сам выпустил молнию, как раз в крикуна, заставив того взвыть. Через миг парня вновь поразила молния, одновременно с пяткой четвёртого одарённого, того, кто использовал гравитацию, чтобы прижать Тэо к земле.

Демон же лишь отшагнул в сторону и сразу же заблокировал атаку кулаком своей ладонью и схватил этот самый кулак. Одарённый в белой одежде с даром гравитации попытался было вырваться, но тут в Тэо вновь ударила молния! А заодно и в бедолагу, которого тот держал. Но барьер, конечно же, выдержал атаку, демон же жутко улыбнулся и его перчатки заискрились!

— Добавочки? — усмехнулся он, и электрические разряды поразили одарённого. Мощность была такова, что барьер быстро лопнул, а мужчина в белом поджарен.

— Саня! Сука! — взревел дикобраз и, подпрыгнув, сделал сальто в воздухе. В этот миг все его иголки покрылись К-нергией и с огромной скоростью помчались на Тэо!

На что демон метнул труп навстречу иглам, а сам отскочил назад, но тут же был атакован молнией и криком.

— Совсем не больно, — ухмыльнулся он и создал огненный шар, метнув его в дикобраза, а за ним ещё два. Впрочем, лишь один достиг своей цели, но после взрыва одарённый выглядел паршиво…

— Ну что, пора заканчивать? — Тэо скрестил руки, смотря на трёх одарённых, вставших перед ним и намеревающихся атаковать одновременно.

* * *
Этим временем, армия Волковых и Тэо пошли на штурм позиций противника. Впереди мчались Исса, Тефия, Сергей и Светлана. За ними две сотни Безликих со щитами и мечами. Самыми настоящими! Всё сделано на металлургическом заводе Тэо из переплавленного хлама.

Простой огнестрел был малоэффективен против бронекостюмов, а мечи, покрытые К-нергией, очень даже хорошо их вскрывали. Ну и не стоило сбрасывать со счетов нечеловеческую силу этих созданий.

Над головами свистели мины, взрывались танковые снаряды. Пехота шла неспеша, прикрываясь тяжёлой техникой. Солдат у Волковых было в полтора раза больше, и они были в состоянии вести огонь на подавление.

Сергей был покрыт каменной бронёй, а все камни, что встречались на пути, будто притягивались к нему, после чего отправлялись в полёт на позиции солдат.

Светлана просто летела, махая своими пылающими крыльями, Исса бежала и стреляла, ну а Тефия… Зелёноволосая, большегрудая девушка была безоружна. Она просто бежала, но, несмотря на пулемётный огонь, гранаты и ракеты, девушка запрыгнула в окоп и сразу же протянула руки к ближайшим солдатам.

Их сердца тут же остановились, а девушка потянулась к следующим. Те попытались убежать, но замертво попадали… На самом деле ей не было нужды касаться простых людей, чтобы убить…

Светлана тем временем выжигала окоп за окопом, выпуская всю скопившуюся злость. Но вдруг началась сильная буря! Девушка обернулась и увидела настоящий торнадо! А через миг он вспыхнул! Став огненным торнадо.

Девушка не знала, но в этот момент внутри этого пламени заживо сжигались трое одарённых на стадии развития.

Они, конечно, пытались сбежать, но ветер попросту поднял их в воздух и не дал возможности что-либо сделать! Они могли лишь вопить и молить пощадить, но для демонстрации силы демону нужны были трупы. И когда торнадо рассеялся, на землю упало три сожжённых тела.

— Ваш патриарх мёртв! Война окончена, сдавайтесь! — громко закричал Сергей.

— Победа-а-а-а! — оглушительно закричали солдаты Волковых.

Бойцы Кузнецовых же недолго думали, их оборона уже была прорвана и впереди ждало лишь истребление. Поэтому командиры приказали сдаться. Дальнейшее сопротивление было бессмысленным, к тому же у врага пять одарённых на стадии развития, а у них теперь ни одного…

Тэо тем временем поглощал воспоминания патриарха и удивлялся его упорству и настойчивости. Мужчина прошёл через огромное количество трудностей и испытаний, чтобы вытащить свой род из нищеты.

Ценой было множество загубленных жизней, впрочем, патриарха это не волновало, он шёл по головам, стремясь к своей цели. Но его печалило лишь одно, единственный сын и наследник.

Парень был талантливым одарённым, в развитие которого мужчина вложил немало средств. Но его характер… Мужчина слишком баловал своего сына, всё же он первый и долгожданный мальчик в семье. До этого рождались одни лишь девочки! Одиннадцать дочерей!

Но в итоге избаловал сына вседозволенностью, и тот вырос моральным уродом. Наркотики, изнасилования, преступления… Сколько же сил, времени и средств потратил патриарх, чтобы отмазать своего сынка… Но в итоге парня жестоко подставили, обманув, сказав, что Катя мелочь и за неё никто не вступится. На этом и закончилась история рода Кузнецовых.

— Вань! — к парню подлетела Светлана и кинулась в его объятия. — Как ты? Цел? Ничего не повредил?

— Цел-цел, — с улыбкой ответил он, но в его губы тут же впилась девушка. Её всю распирало от восхищения своим любимым.

— Кхм! — раздался голос позади, оказалось, что приехал Олег на броневике. Светлана кинула на него грозный взгляд, из-за чего парень в броне закрыт рот и проглотил, что хотел сказать.

Принцесса же отпустила Тэо, лишь когда вдоволь выпустила эмоции и страсть в долгом поцелуе. Олег же заговорил, лишь когда девушка отцепилась от своего парня и встала подле него.

— Мы взяли под контроль все объекты Кузнецовых в городе. Канцелярия уже подтвердила нашу победу, — гордо заявил парень.

— Хорошо. Наш уговор всё ещё в силе, единственное, я думаю, что мне не помешала бы эта база.

— База? Как хочешь, — фыркнул он, едва сдерживая довольную улыбку. Всё же построить военную базу очень дорого, а продать почти невозможно! Особенно такую маленькую. У Волковых куда больше база и укреплена она на порядок лучше.

Глава 24

— Это так… смущает… — пробормотала Виктория. Она сидела на большой кровати, а перед ней Тэо одновременно доводил до пика наслаждения трёх девушек, лежащих на животах и приподнявших попки.

— Очень… — промурлыкала сидящая рядом Катя, но взгляд оторвать не могла.

— Мы делили апельсин, много нас, а он один! — расхохоталась пытающаяся работать Светлана, после чего обернулась. — У моего батюшки за свою долгую жизнь было больше двух сотен жён. Представь, каково ему было.

— Но сейчас их всего три, — проворчала беловолосая.

— Ты, главное, за этой Юлей поглядывай! — наехала принцесса. — Не дай бог наш любвеобильный жених и на неё позарится. Характер у неё неприятный, не впишется она в нашу компанию. Да и голос до боли звонкий, своими стонами оглушит нас.

В этот момент Виктория представила, будто вместо трёх девчат на кровати лежит златовласая эльфийка, и сердечко ёкнуло.

— Не подпущу её к Ване! — решилась она.

— Вот-вот, лучше держать конкуренток на расстоянии, — закивала принцесса, но на всякий случай ещё подлила масла в огонь ревности.

Она ещё полтора часа поработала и ушла спать, оставив девчат развлекаться. Ей совсем не было обидно, ведь она похищает Тэо на несколько дней, может, больше. В Китае она всё наверстает…

Парню же пришлось трудиться без отдыха. У девушек скопилось много стресса, а также они были расстроены его неожиданным отъездом. Поэтому уснул он лишь ближе к утру, но поспать удалось всего два часа. Даша же ночью приговаривала, мол, а вот будет ещё больше невест, пахать придётся ещё больше, и пакостно хихикала.

Девушки подхватили мысль и намеренно изводили Тэо, высасывая из него все силы. Пришлось парню использовать ману чтобы наутро не быть полуживым зомби. Утро было тяжёлым ещё и тем, что перед отъездом пришлось решить немало дел.

Это и пельменная фабрика, и указания для Наташи, вопросы, связанные с фабрикой Маржена, ну и, конечно же, военная база. Волковы немного перестарались с её обстрелом, и нужно было провести восстановительные работы. А это деньги и немалые.

* * *
Оказавшись в самолёте, Тэо тут же уснул, благо ВИП-места были достаточно удобны, чтобы в состоянии полулёжа, можно было комфортно спать.

Летели они прямым рейсом, но на обычном самолёте. Основная делегация уже прибыла в Поднебесную, поэтому принцесса добиралась, можно сказать, своим ходом. Впрочем, к началу переговорного процесса они как раз и успевали. Если, конечно же, ничего не случится…

* * *
Рабочий кабинет императора. Некоторое время назад.

На большом экране демонстрировалось видео сражения Тэо с четырьмя одарёнными рода Кузнецовых. Император, как и небольшая группа собравшихся, с интересом за этим наблюдали. Причём с разных ракурсов и в довольно хорошем качестве.

— Подавляющая мощь, — подытожил император и кинул взгляд на стоящего рядом мужчину. Им был Валентин, глава службы разведки, высокий и тощий мужчина с жуткими красными глазами.

— Особенно учитывая, что ему почти девятнадцать, — добавил жуткий мужчина и оскалил жуткую улыбку. — Сделанный им артефакт не хуже артефактов древних.

— Если не лучше, — ухмыльнулся правитель и кинул взгляд на крупного мужчину в свободной одежде. — Что по тем камням? И устройствам?

— Опробованы в полевых условиях, эффективность поражает. Мы за час вывели агрессивную К-нергию стадии повторного пробуждения, а ещё через три генерал Васильцов уже вернулся в бой! — с восхищением в голосе ответил тот.

— Один из камней мы уже изучаем… — заговорил Дархан, мужчина ростом метр тридцать. Но на его лице было сложно передаваемые эмоции.

— И?

— В них содержится чистая природная К-нергия, и я не понимаю, как такое возможно…

Император приподнял бровь и с удивлением посмотрел на Валентина. Тот лишь пожал плечами.

— Понимаю, что это звучит как бред, но, судя по всему, наше юное дарование смогло научиться обращать… — Дархан вдруг замолчал и, вздохнув, продолжил после небольшой паузы: — Простите, но термин «шира» больше подходит…

— Разрешаю, — император взмахнул рукой и нахмурился.

— Колдуны тысячи лет бились над способом очистки ширы. В отличие от К-нергии, в ней содержится больше силы, потому что она применяется для уничтожения.

— Я знаю теорию, переходи к делу, — велел император.

— Да, ваше величество, — кивнул тот и продолжил: — Лишь древние могли очищать ширу, об этом свидетельствуют многие археологические находки. И я смею предположить, что Волков Иван владеет знаниями этих самых древних.

В помещении поднялся гул, многие считали это бредом, а вот Валентин призадумался, на что не мог не обратить внимание император.

— У тебя есть мысли?

Валентин неторопливо кивнул, но прежде чем ответить, немного подумал, подбирая слова.

— Помните, я вам рассказывал про интересного паренька, который получает информацию, убивая людей?

— Да, ты ещё тогда подозревал, что он и Волков — это один человек, — устало ответил император и помахал рукой, веля Валентину не тянуть резину.

— Я изучил все восемнадцать лет жизни Ивана. Все видеозаписи камер наблюдения, все отчёты приставленных к Волковым людей, и ничего. Этот Тэо ни разу не появлялся, да и его вообще никто не видел. Он просто появился в один момент.

— Валентин, ты сам знаешь, какие изменения в человеке могут произойти после перехода на очередную стадию, — вмешался Дархан.

— Я проверил всех официально зарегистрированных одарённых и частично незарегистрированных. Конечно же, я не нашёл его.

— Ближе к делу, — проворчал император.

— Да, ваше величество, — глава службы разведки кивнул и продолжил: — Откуда-то, но он научился всему этому. И у меня появилась одна теория. Ваше величество, вы уверены, что Игорь умер?

— Считаешь, что Король теней выжил и притворяется другим человеком, поддерживая сына? Нет это невозможно, — император покачал головой и вздохнул. — Я сам едва выжил в том месте. Вероятнее всего, тут замешана его жена. Эта женщина слишком хитра и непредсказуема.

— Я уже думал об этом варианте, но у меня нет никаких подтверждений этому.

— Тут у тебя тоже нет подтверждений, — хохотнул император, после чего взглянул старика, тихо сидящего в помещении. Он не проронил ни слова с момента начала собрания. — Я предлагаю не торопить события и просто наблюдать. Скоро Северные игры и, если юнец победит, вернёмся к его обсуждению. Сейчас же нам нужно заказать у него подобные артефакты, а лучше что-нибудь уровня повторного пробуждения, и продолжайте изучать камни.

— Да, ваше величество! — ответили Дархан и Валентин.

* * *
— Вставай, соня, просыпайся, — нежный женский голос шептал Тэо на ухо, но парень и не думал просыпаться. — Ой! Кажется, кто-то украл наш багаж!! — тихо воскликнула она, и Тэо резко открыл глаза.

Перед собой он увидел довольную, улыбающуюся Светлану. Она наклонилась перед лицом парня. Её алые волосы спадали подобно водопаду, а ещё открывался потрясающий вид на декольте, впрочем, платье девушки было достаточно скромным. Однако девушка в нём выглядела сногсшибательно.

— Это жестоко.

— Сам виноват, что не проснулся. Мы уже приземляемся.

Девушка озорно улыбалась, но тут крепкая рука обхватила её за спину и прижала. Тэо поцеловал девушку, заставляя закрыть глаза и тихо постанывать от удовольствия.

— Когда окажемся в отеле, накажу тебя, — сказал он, оторвавшись от красивых губок.

— Принцессу Российской империи? Да наказывать? Это государственное преступление! — хихикая, заявила она.

— Тогда награжу наказанием, — ухмыльнулся он, девушка же, прикрыв рот ладошкой, тихо рассмеялась.

Тэо открыл перегородку и взглянул в окно иллюминатора. Уже было темно, но снизу можно было увидеть невероятных размеров город, он простирался от горизонта до горизонта, сияя ночными огнями.

— Впечатляет, да? Официально в Пекине проживает тридцать пять миллионов человек, неофициально все шестьдесят.

— По нему, наверное, без вертолёта передвигаться невозможно, — рассмеялся парень, но, увидев взгляд Светланы, понял, что оказался прав…

В скором времени самолёт приземлился в одном из двадцати аэропортов города. Причём, как подметила принцесса, не самом большом… Самолёт же после приземления ещё полчаса блуждал по лабиринту из припаркованных самолётов и терминалов.

В отличие от Российской империи, в Поднебесной нельзя было на машине подъехать к трапу и забрать «важных» людей. В Китае «важных» людей было слишком много… Поэтому для них придумали что-то вроде дополнительного выхода из самолёта.

Когда самолёт подъезжает к терминалу высадки, к нему присоединяются специальные шлюзы, по ним люди и выходят из самолёта. Для ВИП-пассажиров был свой шлюз, который вёл в отдельную зону для досмотра.

— Цель прибытия? — на латинском спросил невысокий узкоглазый мужчина в форме офицера вооружённых сил Поднебесной. Тэо даже удивился, пытаясь разглядеть глаза мужчины в этих щёлочках. Да и не сразу понял, что тот не щурится…

Таможенным контролем в этой стране занимались военные и проверяли всех прилетевших, даже аристократов древних родов из других государств.

Мужчина внимательно осмотрел Светлану, после чего неохотно перевёл взгляд на парня в простой одежде и странных чешуйчатых перчатках, цветом напоминающих паврадий. Впрочем, они и были из паврадия, просто таможенник об этом не знал.

— Дипломатическая миссия, — спокойно ответила девушка и протянула документы. Тот, конечно, удивился, но бумаги принял, после чего издевательски неторопливо прочитал их. Светлана числилась как член дипломатической миссии, а Тэо как сопровождающий девушки.

— Ясно, — отдал он бумаги и что-то у себя отметил на компьютере. После чего покосился на Тэо. — А в сумке что?

— Личные вещи, — честно ответил он. Там и правда были личные вещи. Бельё, некоторая сменная одежда, макияж, зубные щётки и прочее. Подобное лучше всегда иметь под рукой, когда приезжаешь в чужую страну. Это касается и принцесс.

— Показывайте, — лениво приказал он. У Светланы аж бровь дёрнулась от такой наглости. Требовать показать личные вещи члена дипломатической миссии, да ещё и принцессы, — это нонсенс и прямое оскорбление империи! Такого даже британцы себе не позволяют, а уж они славятся своей непробиваемой паранойей по поводу шпионов.

Светлана хотела бы взорваться, но её остановил Тэо. И неторопливо подошёл к наглецу.

— Что-то не нравится? — лениво произнёс он с усмешкой на лице. Демон отчётливо читал его неприязнь к ним.

— Неужели ты хочешь полюбоваться нижним бельём принцессы Российской империи? — на лице Тэо появилась жуткая улыбка.

— Мне плевать, что там! — рявкнул он и добавил: — Я просто хочу доставить вам как можно больше неприятностей ***, иностранцы! Чтоб вы все сдохли!

Повисла пауза, таможеннику понадобилось несколько секунд, чтобы он осознал, что он только что ляпнул.

— Я… я пошути… — не успел он договорить, как Тэо схватил его за голову и выпустил пламя из перчатки. Сжигая медленно и неторопливо, чтобы продемонстрировать всем наблюдающим, что бывает с теми, кто пытается навредить империи, ну и его невесте. Впрочем, настоящая причина была в другом…

— А теперь расскажи мне, кто ты? Что от тебя требовалось? Поведай о своей стране. О древних родах. Императоре.

Тэо решил своей жестокостью замаскировать поглощение памяти. Но многое узнать не смог, всё же он был лишь в середине становления. Впрочем, то, что хотел, демон узнал. А когда закончил, от бедолаги остались лишь угольки. К этому моменту подоспела служба безопасности аэропорта.

Оказалась она внушительной, два одарённых на стадии развития. Ну и два десятка солдат, которые тут же навели свои автоматы на парочку.

— Не с места! — рявкнул один из одарённых.

— Как-то они быстро, — подметила Светлана.

— Ага, они практически за углом стояли, — хохотнул парень, девушка же удивилась и кинула взгляд на одарённых.

— Так, значит, это не он дурачок, а попытка ослабить наши позиции на переговорах? — сообразила девушка.

— Так и есть, то, что ты полетела отдельно, дало им возможность немного напакостить. В идеале, если бы ты тут всё разнесла, тогда тебя бы арестовали и использовали как козырь в переговорах.

Тэо говорил довольно громко, чтобы все это слышали, включая прилетевших с ними на одном рейсе аристократов и бизнесменов.

— А с ними что будем делать? — она указала рукой на столпившихся солдат.

— Сейчас всё решим, — парень кинул на девушку взгляд, говорящий, чтобы она не вмешивалась. После передал сумку и пошёл к солдатам. Тэо вытянул руки вперёд, и враг приготовился к бою, но вместо атаки парень заговорил: — То, что я только что сказал, правда?

— Правда, но что те… — ответил одарённый. Он был в красной форме с изображением китайского дракона на рукавах и тигра на груди. — Что ты сделал со мной?! — воскликнул он.

— Заставил говорить правду, — улыбнулся парень и окинул взглядом всех присутствующих. — А теперь, раз вы признались, то что мне с вами делать? Убить?

После слов демона все солдаты попадали на землю, получив духовное истощение. Так Тэо назвал состояние, когда от души разом откушен кусок, заставляющий человеку потерять сознание.

— Вань, скоро за нами заедут, можешь не трогать их, — раздался голос Светланы с телефоном в руке.

Это малость удивило одарённых, ведь здесь стоят глушилки связи… Даже спутниковый телефон тут бесполезен!

— Ваши приборы немножко уничтожены, — ухмыльнулся демон, посмотрев на ошарашенных одарённых. Парень обернулся к своей девушке и, подойдя к ней, взял за руку. — Пойдём на выход, там дождёмся машину.

— Ага, — на лице девушки появилась счастливая улыбка. Она балдела, когда Тэо вёл себя властно и круто. В эти моменты он напоминал ей отца. Такой же нерушимый, прорубающий себе путь сквозь любые препятствия…

Одарённые не решились препятствовать им и отошли в сторону. Командование подтвердило, что глушилки были уничтожены, план провалился, причём это, вероятно, ослабит переговорные позиции Китая…

Выбраться из аэропорта оказалось очень непросто! Он был огромен и подобен лабиринту, поэтому, когда люди всё же оказались на улице, их уже дожидался посольский автомобиль.

— Вот мы и вновь встретились, молодой человек.

В машине оказался уже знакомый мужчина, Александр Стрельцов. Тэо спас его из Бездны, римской тюрьмы.

— Не ожидал вас здесь увидеть, — парень ответил на рукопожатие, не скрывая своего удивления.

— После долгих шестнадцати лет заточения мне совершенно не хочется отдыхать. Наотдыхался! — мужчина рассмеялся, но быстро вернул самообладание. — У вас было тёплое приветствие в аэропорту, можете рассказать всё в деталях?

— Конечно, — кивнул демон и принялся рассказывать, о том, что заметил, что почувствовал и что сделал.

Стрельцов лишь довольно улыбался и записывал, уже представляя, как он порвёт китайцев на предстоящих переговорах. На них они сейчас и ехали. Точнее, на первый раунд. На нём они обозначат свои позиции и выдвинут требования/претензии. На втором раунде уже будут что-то решать.

В скором времени машина приехала к высокой башне. Вместе с двумя охранниками они поднялись на лифте до самой крыши, где их дожидался вертолёт.

Как подметил Тэо, таких башен довольно много, лишь в его поле зрения он насчитал сорок таких. А вертолётов в небе были сотни, если не тысячи!

Несмотря на опасения демона, их не сбили, и они спокойно приземлились на территории красивого дворца в традиционном китайском стиле.

Глава 25

Дворец и правда был красивым. Светлана первый раз была в Китае или, как китайцы любят говорить, в Поднебесной. Девушке всё казалось очень необычным и таинственным. Она внимательно разглядывала статуи в саду, который окружал вертолётную площадку. Древние доспехи и оружие, украшающие коридор, по которому они шли и даже мебель в помещении, в которое их привели.

Всё выглядело необычно и завораживающе, но, прежде чем начать переговоры, нужно было совместно поужинать, такова была традиция.

Вместе со Стрельцовым было ещё три дипломата, Светлана была пятым представителем делегации. С китайской стороны также было четыре дипломата и представитель правящего рода.

После непродолжительного знакомства в помещение влетели слуги и расставили еду на большой круглый стол. Он был двухъярусным!

На первом ярусе разместились тарелки и столовые приборы, а меж ними чаши с угощениями. Они повторялись для каждого гостя, а вот на втором ярусе всё было иначе. Чаши с едой были в единственном числе, но этот ярус можно было крутить! И таким образом попробовать всё, что там есть.

А разнообразие блюд было невероятно! Всё изысканно и украшено, вкусы очень необычны, но хотелось попробовать всё, что есть! Поэтому весь ужин люди просто ели. Иногда шутили или же вели разговоры на отвлечённые темы, о предстоящих переговорах никто и не заикался. Говорить о работе за едой было дурным тоном.

Когда все наелись и напились, людей перевели в другое помещение с удобными креслами и диванами. Там-то и начались переговоры, причём весьма резко и эмоционально!

— Ваша страна утроила количество войск у наших границ! Объяснитесь! — сразу же заявил китаец.

Все китайские послы были одеты одинаково, да и выглядели похоже… Лишь представитель правящего рода был облачен в золотые одеяния и выделялся. Внешне ему лет двенадцать, но учитывая, что он на пике развития, то ему в два, а может, и три раза больше лет.

— Это сделано, чтобы быть готовыми отстаивать свои интересы и обеспечить свою безопасность на Дальнем Востоке, — спокойно и уверенно ответил Стрельцов. Сейчас он выглядел умиротворённо и радостно… будто рыба, попавшая в родную стихию.

— Какая безопасность? Мы вам не угрожали!

— А как же ваши тайные войска в приграничной зоне? Мохэ? Фуцзинь? Алтанбулаг? Мне продолжить перечислять? — с насмешкой в голосе спросил Стрельцов.

— Там нет наших войск.

— Ну, теперь-то да, — хохотнул он.

Тэо внимательно следил за переговорами, а вот Светлана откровенно скучала. Она солдат, подобное ей было неинтересно…

Продолжались переговоры до полуночи, впрочем, это были скорее не переговоры, а заброс друг друга претензиями, обидами, домыслами и прочим. Тэо нужно было вычленять действительно важную информацию из потока помоев. В итоге к концу переговоров он немного разобрался.

Это была битва умов, где даже простой жест мог многое значить, и Стрельцов побеждал в этой схватке. Впрочем, это было очевидно, учитывая, что он продолжал улыбаться, а главный переговорщик китайской стороны был мокрый от пота и уставший.

Мужчина говорил редко, но очень метко и смаковал ответы оппонентов, позволяя им выговориться и предъявить кучу претензий. А потом одной фразой разбивал всю атаку оппонента и заставлял перейти в глухую оборону!

Претензий у сторон было много. Россия была решительно недовольна провокациями со стороны Китая, а также их содействием японцам и британцам.

Китай же был недоволен тем, что Россия сильнее, чем они думали… Долгие века мирного процветания империи заставили некоторых посчитать, что Россия слаба, раз ни на кого не нападает. А тут ещё и британцы…

Китайцев, да и весь мир, ошарашил разгром японцев на Дальнем Востоке, да ещё и при мизерных потерях! За что в немалой степени стоит поблагодарить Маржен и стержни Тэо. Первое спасло огромное количество солдат и позволило им быстро вернуться в строй, а вторые дали возможность спецназу обезвредить большое количество вражеских одарённых.

Ну и, пожалуй, самая главная причина — это допрос демоном японских военнопленных. Полученная информация позволила пресечь многие планы противника, а также уничтожить лидеров этой операции. Без головы змея довольно быстро умерла.

Империя вновь показала всему миру свою подавляющую мощь, но всё же самым ярким примером стал захват Персии. Армия смела всё сопротивление, захватив огромные земли за какую-то неделю! Впрочем, перед началом вторжения там хорошо поработали агенты разведки и спецназ…

После переговоров их отвезли в отель, впрочем, отелем это здание было сложно назвать, скорее стрелой, пронзающую небеса! Заселили делегацию на сто десятом этаже. И это ещё считалось «невысоко», всего же здание насчитывало сто тридцать этажей.

Но парень с девушкой даже осматриваться не стали, просто рухнули на кровать, не раздеваясь, и уснули.

* * *
Смоленск. Пельменная тёти Леры. Некоторое время назад.

— И вот! Кричит он мне: «Эй ты! Беременная хрюшка, стой стрелять буду!»

— А вы что?

— Я встал, а он начал стрелять! И не обманул же гад!

Жанна похлопала глазками, пытаясь понять, а потом звонко рассмеялась. Оладушкин же растаял, смех девушки, сидящей перед ним, был лучше любой музыки.

Он каждый день заглядывает в пельменную, переговаривая с Лерой по поводу фабрики, ест пельмени и общается с Жанной. Постепенно девушка перестала сторониться его и даже была не против поговорить.

Невысокий мужчина с пивным животиком оказался очень приятным и умным собеседником, а также он был невероятно харизматичен! Впрочем, поэтому он и успешен в бизнесе.

Сейчас мужчина рассказывал одну историю, которая произошла буквально за два месяца до знакомства с Тэо.

— Ну и? Он попал? — вытерев слёзы от смеха, спросила девушка, очаровательно улыбаясь.

— Попасть-то попал, но не зря же я ношу бронежилет, — ухмыльнулся он и задрал рубашку. А там был гибкий и очень крепкий бронежилет. Он закрывал девяносто процентов торса и даже на выпирающий живот налезал. Стоит такая защитавесьма дорого.

Жанна не удержалась и потрогала его. На ощупь был как желе, но в момент соприкосновении с быстро двигающимся объектом, вроде пули, желе становилось словно резина. Против ножей оно тоже помогало.

В этот момент в пельменную вошёл Георгий, фиолетововолосый парень.

— Ж-жанна?! — с ужасом в голосе воскликнул он, увидев, как его любимая гладит пузо какому-то старпёру. Впрочем, тому было всего тридцать пять…

— А ты чего здесь забыл? — фыркнула недовольная девушка, посмотрев на парня, и убрала руку с бронежилета.

— Жанна, а это ваш парень? — поинтересовался Оладушкин, нацепив фальшивую доброжелательную улыбку.

— Бывший, — смотря Гере в глаза, сказала она.

— Как же так? Молодые парни порой совершают ошибки, но, как правило, сами потом жалеют об этом, — удивился он, но в душе ликовал.

— А он не жалеет. Он эгоист и собственник, ему безразличны мои чувства, — спокойно произнесла девушка, переведя взгляд с парня на мужчину. К своему удивлению, она увидела разочарование на его лице. Оладушкин смотрел на Геру и качал головой.

— Молодой человек, вы, наверное, из аристократии?

— Ну да, и что?! — рыкнул тот.

— А то, что у нас, простолюдинов, отношения и брак — это союз двух равных! Чувства партнёра так же важны, как и собственные, — сказал он и горестно вздохнул. — К сожалению, это приходит лишь с опытом.

— Мне важны чувства Жанны! — едва не прокричал он, а девушка не удержалась и рассмеялась. Однако из её глаз текли слёзы, из-за чего Георгий растерялся. Он было решил подойти, но…

— Уходи! — рявкнула она. — Или ты забыл свои последние слова? Не ты ли меня шлюхой назвал? Что я тут ради денег охмуряю клиентов? А ещё твои намёки, что я, возможно, и отдаюсь им за деньги?!

— Я… — опешил парень и отшагнул назад. Он и правда такое говорил, но тогда он был зол и не ведал, что творит… По крайней мере, он себя в этом убедил.

— Молодой человек, — заговорил мужчина со злостью на лице. — Без шансов. Такое не прощается. И не будь вы аристократом и, вероятно, одарённым, я бы разбил вам лицо за такие слова.

— Да ты! — прорычал он, но вдруг получил кулаком в лицо.

— Нашу Жанночку шлюхой называть?! Да ты ох*** пи***** сраная? Я вот аристократ и одарённый, поэтому отметелю тебя как следует, мудак! — парень лет двадцати психанул и накинулся на фиолетововолосого, а потом подоспели ещё двое.

Все они обожали Жанну, она была украшением этого чудесного заведения и бальзамом для их глаз и душ. А тут выяснилось, что один мудак оскорбляет и унижает её!

— А ну не драться в заведении! — практически из ниоткуда возникла Лера и остановила летящий кулак. — На улицу!

— Простите… — извинился парень, который начал драку, и утащил Геру на улицу… где продолжили учить его манерам.

— Константин Викторович, — произнесла подошедшая Лера. — Вы у меня лучшего работника задерживаете.

— Простите, неожиданно заговорились, — расхохотался он. — Но вы уже подумали над тем, когда посетите фабрику? Я уже выбрал здание, и его приводят в порядок. Оборудование в пути, прибудет со дня на день.

— Когда мне вырваться-то?! У меня клиентов просто тьма… — вздохнула она и кинула взгляд на зал. Но вдруг на её лице появилась хитрая улыбка, и она взглянула на девушку. — О! Пусть Жанна сходит и пофоткает!

* * *
Светлана открыла глаза и, увидев незнакомый потолок, перепугалась, но через миг пришло осознание, что она в отеле. Оглядевшись, она поняла, что одна в большой комнате, метров двести квадратных.

На ней не было одежды, хоть она и не помнила, как раздевалась… Встав с кровати, она прикрылась покрывалом и направилась в соседнюю комнату.

Там стоял большой стол в центре, со множеством блюд, накрытых металлическими крышками. В углу комнаты сидел Тэо и держал в руках свои перчатки из паврадия, чертя на них новые магические круги. Но, заметив девушку, он прервал своё занятие и встал.

— Доброе утро, — с улыбкой на лице сказал он. Всё же Светлана выглядела заспанной и оттого забавной. А что у неё на голове творилось…

— Утро…

— Тут завтрак, ещё горячий, — указав на стол, сказал парень, который уже позавтракал.

— Угу… только умоюсь… — девушка побрела искать ванную, но пришлось вмешаться парню, потому как Светлана чуть не вышла из номера… А она же была прикрыта покрывалом лишь спереди…

В ванной девушка пропала на полчаса, а вышла… богиней. Светлана взбодрилась холодным душем, привела себя в порядок и добавила немного макияжа, но самую малость.

Одевшись, она накинулась на еду. Ей казалось, будто вечность не ела, впрочем, уже был полдень…

— Вань! Почему ты не разбудил меня? — проворчала она, узнав сколько времени.

— Решил дать тебе отоспаться как следует. Сегодня будет основная часть переговоров, сил потребуется много. А вечером у нас экскурсия и отдых на каком-то вулкане.

— О? Интересно, но сперва нужно приодеться! Я как раз хотела попробовать местные наряды, — оживилась девушка и поспешила доесть. В итоге она съела столько еды, что хватило бы накормить двух взрослых мужчин…

В отеле как раз было ателье для гостей страны, и там шили традиционные китайские наряды. Туда парочка и направилась.

* * *
— Здравствуйте, уважаемые гости.

В ателье парочку сразу же встретили два пожилых китайца, муж и жена. Они поклонились, а на лицах царили радушные улыбки.

— Нужно девушку нарядить, она хочет что-нибудь традиционное, — заговорил Тэо, кинув взгляд на принцессу, с интересом осматривающую манекены.

— Понятно, понятно, сделаем, всё подберём, — произнесла женщина, оценивая Светлану взглядом, после чего позвала мужа и принялась ему что-то говорить на китайском. Тот кивал, записывал и вскоре куда-то убежал.

Женщина же принялась рассказывать девушке о нарядах, значении, истории появления и предназначении. Что и куда необходимо одевать согласно традициям, какие при этом нужны причёски, как себя вести и многое другое.

— Такое хочу, — Светлана указала на длинное красное платье. — Только с разрезом на ногах, чтобы удобнее было сражаться, а также…

Женщина же кивала и записывала, после чего усадила гостей на диваны, предложила чаю с угощеньями и ушла, но уже через десять минут вернулась с платьем…

Платье называлось Ципао, но, как и заказывала Светлана — слегка изменённое, по сравнению с каноничной версией. Там был разрез на бёдрах с обеих сторон и немалое декольте. Светлана была в восторге, Тэо же ворчал по поводу слишком открытого декольте. Но у девушки был веский аргумент, она женщина горячая, в прямом смысле, и ей нужна вентиляция, чтобы не перегреваться…

— Как влитое, — удивилась принцесса, выйдя в платье из примерочной. Она покрутилась у зеркала, показалась перед Тэо и в итоге решила пойти на экскурсию в этом наряде. Но… всё оказалось не так просто…

Для этого платья нужна специальная обувь, и эта семейная пара как раз готовы были предоставить и её… И, о чудо! Она уже была готова, специально под размер Светланы. Ну а куда же без сумочки? Она жизненно необходима девушке… А ещё… Ещё, к счастью, не было, потому что нужно было ехать на переговоры, но даже так Тэо успел оставить состояние в этом магазине… Но девушка была довольна…

Единственное что — материалы, из которого сделана одежда, были действительно волшебны. По словам хозяйки магазина, всё это великолепие сделано из паутины К-мутанта. При добыче этой паутины ежегодно гибнет до десяти тысяч китайцев!

Впрочем, до десяти тысяч означает, что эта цифра может быть и равна нулю…

* * *
— Вань, ну не здесь же, — прошептала девушка, стоило парню положить ладонь на её талию.

Сейчас они летели в тот же самый дворец для переговоров. На этот раз без еды, поэтому по прибытии они сразу займутся делом.

— Надо так.

Парень говорил серьёзным голосом, поэтому девушка не стала препятствовать. Но ловила на себе взгляды послов. Правда, это было неудивительно, всё же она красавица и радует глаз любого мужчины.

Тем временем Тэо оценивал манаёмкость наряда и был приятно удивлён. По вместимости маны платье не хуже костей зверей! Поэтому парень принялся накладывать магический круг.

Во-первых, он зафиксировал состояние одежды и закрепил его. Иными словами, она всегда будет чистой, а при повреждении восстановится. Если хватит маны, конечно же.

Во-вторых, добавил прочности и защиту от а-ширы. Настроил он всё так, что будет блокироваться лишь а-шира, поступающая извне, исходящая изнутри не будет проходить свободно. Впрочем, Светлана так или иначе будет истощать запас маны в одежде, даже просто нося её. Но, пока рядом парень, мана не иссякнет.

В-третьих, он установил что-то вроде маячка, который, мало того что отслеживает местонахождение девушки, но и передаёт информацию о её состоянии.

— Вань? Немного пощипывает, — прошептала она.

— Сейчас пройдёт, зачарование активировалось.

Девушка удивилась, а после того, как тот рассказал, что именно за зачарование, едва не вскрикнула. Всё же защита от даров… это дорого стоит.

Пришлось парню пообещать, что он сделает армии пару таких комплектов, а уж она выбьет ему цену получше.

— Простите, что прерываю ваше воркование, — заговорил ухмыляющийся Стрельцов. — Но мы уже прилетели.

Светлана кивнула и с помощью своего парня покинула вертолёт. Далее их привели в тот же зал, где едва ли не сходу начались переговоры. Люди уже успели обдумать претензии друг друга и подготовить ответы. Поэтому сразу стало жарко.

— Вот полный список ваших провокаций, вот фотографии трупов ваших солдат, а вот видеозапись признания генерала Чонь!

Стрельцов буквально закидал китайцев фактами, документами и прочими доказательствами. Они категорически отказывались признавать свои провокации, чем и заставили Россию увеличить количество войск на границе.

Также он не постеснялся напомнить о провокации в аэропорту с планом по задержанию принцессы. Следом привёл неопровержимые доказательства подготовки Поднебесной к вторжению в Россию одновременно с Соединёнными Штатами Японии.

— Это ложь! Мы не пытались похитить принцессу Светлану! — возразил глава китайских переговорщиков.

— Если позволите, я могу заставить говорить всех присутствующих правду, — вдруг заговорил Тэо со злобной ухмылкой.

— О! А это неплохой вариант! — заулыбался Стрельцов.

— Мы не потерпим использования даров в этом дворце! — возмутился китаец.

— Так мы можем выйти, — Тэо пожал плечами, а Стрельцов едва сдержался, чтобы в голос не рассмеяться. Китайцы же нахмурились. — Но даже без использования дара я могу определить, когда вы лжёте, и я всё записываю.

С жуткой улыбкой на лице парень поднял блокнот, продемонстрировав его содержимое.

— А можно мне кратенько ознакомиться? — поинтересовался Стрельцов и, получив блокнот, быстро прочитав, вернул Тэо. — Всё, как и думал. Спасибо, вы подтвердили мои мысли.

— Пожалуйста, могу вам на заказ сделать бесконтактный детектор лжи.

— С радостью закажу, — кивнул тот и расхохотался. — Если, конечно, смогу себе его позволить. А то знаю я вас, колдунов. Цены такие, что хоть вешайся.

Глава 26

Переговоры продолжились, но китайцы откровенно уступали. Каждый раз, когда Стрельцов сомневался в словах оппонентов, он смотрел на Тэо, тот же кивал или качал головой. Китайцы даже в итоге проверили, работает ли детектор применения даров. Работал… Но на всякий случай заменили его, а потом поставили ещё несколько.

Хитрить, обманывать и вводить в заблуждение оказалось откровенно невозможно. Поэтому китайцы оказались в тупике, а вместе с этим страну ждали беды. Россия показала, что поводов для войны с ними у неё вдоволь, а силы, скопившиеся на границах, существенно превосходили те, что могла выставить Поднебесная.

У Китая много древних родов, но шанса, что они поддержат правящую династию, практически нет, наоборот, они дождутся, когда та ослабнет, и сами захватят трон. Уж такие в стране обычаи, править может лишь сильнейший. Междоусобица и внутренние войны — обычное дело. Впрочем, вся история Китая — это история вражды родов и временных объединений.

Как итог переговоров по данной проблеме, Россия потребовала от Китая территориальных уступок. Как сказал Стрельцов, чтобы слегка сгладить границы…

Немного северной Монголии, весь восточный Казахстан и немножечко от северо-восточного Китая. Границы немного отодвинутся от Владивостока, Хабаровска и Благовещенска.

Как компромисс, Россия заключила с Китаем военный союз на захват Королевства Сиам, простирающегося по всему Индокитаю. Эта страна подконтрольна британцам, и русский император желает, чтобы её больше не существовало…

Земли Сиама не были нужны России, разве что Сингапур. Благодаря ему, Россия получит выход в Южно-Китайское море и к островам Суматра и Калимантан, где уже полтысячелетия уютно поживают британские колонии. А также вся Индонезия и Австралия были под контролем англичан.

С русскими китайская сторона прощалась со смешанными чувствами. С одной стороны, они теряют земли, пусть и не обжитые, можно даже сказать, дикие, но они сотни лет находились в составе Китая, поэтому их жалко. С другой стороны, Сиам… Богатая страна с населением в полмиллиарда человек. А там, глядишь, и от СШЯ получат кусочек… Как подметил один из дипломатов: «дружба с Россией, оказывается, может быть выгодной».

После завершения переговоров, как и было обещано, делегацию повезли на экскурсию. Разве что повезли не по земле, а по воздуху, и сопровождал их представитель правящей династии. Тот самый, что присутствовал на переговорах, но рта так и не открыл.

Звали его Юнъянь, внешне ему было лет двенадцать, но, как он сам признался, ему сорок один. Улыбчивый, приятный собеседник и хорошо знает русский, собственно, это одна из причин, почему именно его приставили наблюдать за переговорами.

— Так куда мы летим, ваше высочество? — поинтересовался Тэо у важной особы.

— Провинция Янгандо к вулкану Пэктусан, вы, наверное, слышали о нём? — с улыбкой на лице ответил двенадцатилетний мужик. Но Тэо покачал головой, даже Светлана пожала плечами, заставив Юнъяня потерять самообладание. — Вы что, совсем пещерные люди? Как так-то? Последние несколько месяцев мир только и говорит о Пэктусане!

— Я был занят Северными играми.

— А я попросту не смотрю телевизор и не читаю новости.

Принц смотрел на парочку и хлопал своими на удивление пышными ресницами, не понимая, действительно ли они «тундры» либо дурят его. Но, глядя на их лица, вздохнул, поняв, что, скорее всего, они просто «тундры». Достав золотой телефон, он взглянул на Тэо.

— Есть телефон? В соцсетях зарегистрированы? Как нет?! А мессенджеры…

Принц перечислил пять мессенджеров, но на всё получил «нет». Ему хотелось волосы рвать на голове от того, какие же перед ним… даже не тундры, технологические дикари!

— Вот, — вздохнул он и передал свой телефон с включённой видеозаписью.

В кратере недействующего вулкана располагалось прекрасное озеро, а в его центре находился древний и величественный храм. Назывался он «небесным» и был очень популярным у туристов.

Но вдруг началось сильное землетрясение. Длилось оно около минуты, и, к счастью для людей, всё обошлось, вулкан не проснулся. Однако цвет воды изменился на серебряный, будто ртуть!

После чего вокруг озера начали расти деревья, трава и даже цветы! А люди, случайно упавшие в воду, выглядели моложе и даже излечили старые болячки!

На видео были русские субтитры, поэтому парочка понимала, о чём говорили местные. Все они называли это место святым. А некоторые и вовсе утверждали, что сам бог сошёл с небес и благословил всю Поднебесную.

— Теперь там санаторий, где можно поправить здоровье. Это даже помогает в развитии, но не сильно. Однако слабые одарённые могут прорваться, после того как несколько раз искупаются, — забрав телефон, пояснил мужчина.

— Какое интересное место, — удивилась Светлана, но ей толку от такой воды было мало.

— И вы легко пускаете посторонних в это место? — поинтересовался удивлённый Тэо. По его мнению, любая страна сразу же оцепит вулкан и будет досконально изучать, пока не поймёт, с чем имеет дело.

— Там отдыхает и оздоравливается довольно много людей, включая приглашённых гостей. Кто попало туда не сможет попасть. К тому же, вулкан и воду изучали учёные со всего мира. Говорят, всё дело в какой-то особой К-нергии и опасности в этой воде нет. Вероятно, она истратит свои свойства в ближайший год. Если экономить, конечно же.

— Теперь понятно, спасибо за разъяснение, — Тэо хоть и скрывал это, но был очень заинтересован в этой воде и вулкане в целом. Возможно, они помогут в его исследованиях!

— А вот и вулкан, — заговорил принц, указывая рукой в иллюминатор. — Две тысячи семьсот сорок четыре метра от уровня моря.

— Громадина!

Светлана была впечатлена, а когда вертолёт добрался до кратера, то и поражена. Красота была неописуемая! Благодаря эффекту от воды, вокруг невероятно красивого серебряного озера простирался дремучий лес, деревья в котором порой превышали сорок метров в высоту.

На берегу было построено что-то вроде отеля с большим пляжем, на котором можно было заметить кучу людей. А в центре озера и правда возвышался красивый храм. У него был причал с катерами и плавучая вертолётная площадка, на которую и приземлился вертолёт. Её немного покачивало, но, кроме двух послов, никто не переживал, все остальные сильные одарённые и выживут, даже если вертолёт «нечаянно» взорвётся.

— Сейчас сытный ужин, а потом горячие ванны, уверен, вы будете в восторге, — с довольной ухмылкой заявил мужчина, выглядящий на двенадцать лет.

Он первым выскочил из вертолёта и поспешил к встречающим. Там было четверо мужчин-слуг и шесть невероятно красивых молодых девушек в слегка откровенных нарядах, имитирующих традиционный стиль. Все они поклонились и поприветствовали его высочество. Правда, на китайском, и лишь послы поняли, что они сказали.

Дорогих гостей сразу же привели в комнаты отдыха и дали им полчаса отдохнуть перед ужином. После чего их ждёт небольшая экскурсия по бывшему храму и купания.

— Неплохо, — подметила девушка, оказавшаяся в яркой и богато украшенной комнате в китайском традиционном стиле. Там была огромная кровать, немаленький стол и шкаф в стене. Быстро оглядевшись, девушка обернулась к молчаливому парню. — Тебя что-то волнует?

— Это место странное, я пока не могу понять, что здесь происходит, но всяко ничего хорошего. Поэтому не расслабляйся, — с серьёзным выражением лица сказал он.

На самом деле, Тэо ещё на подлёте почувствовал чужую магию. Она пыталась просканировать всех в вертолёте, но демон разрушил чужое заклинание. Оно было похоже на те, что парень видел в подземном городе, только слабее.

— Поняла, — кивнула девушка и нахмурилась.

— Но и вида не подавай, — хохотнул он и, обняв свою излишне серьёзную красавицу, поцеловал.

— Играешься с огнём, молодой человек, — неохотно оторвавшись от сладкого поцелуя, заявила девушка и облизнула красивые губки. — Одно лишнее движение, и я тебя съем!

— Понял-понял! — подняв ладони вверх, парень отступил от девушки на пару шагов, иначе придётся ставить купол тишины и тратить ману. А пока они на территории потенциального врага, её лучше экономить.

Вскоре парень прилёг на кровать, изучая окрестности духовным зрением и магией, а девушка отправилась в душ. Но долго полежать не смог…

— Ай!! — вскрикнула Светлана, и Тэо кинулся в ванную.

Девушка стояла под серебряной водой, льющейся из душа, из-за которой и сама принцесса, казалась, будто покрыта была слоем серебра. Светлана не шевелилась, а на её лице можно было увидеть удивление.

— Это очень… странная вода. Поначалу она щипала, но теперь даже приятно стало… — пояснила девушка, увидев вбежавшего парня.

— Отойди пока что, — принцесса кивнула и выскочила из душевой, а парень подошёл к и протянул руку под струю воды. — Как я и думал, это мана! Но почему она такая… грязная? Изменённая? И она совсем не конфликтует с К-нергией, находящейся в воде! Как так? Почему и что вообще происходит?

— Вань?

— Минутку, не входи пока в воду.

Тэо быстро убежал, а голая девушка с недовольной мордочкой так и стояла в ванной, скрестив руки под своей большой и аппетитной грудью, ожидая своего благоверного. Который стоит подметить опоздал, вернувшись не через минуту, а через пять.

— Надень, — парень протянул девушке кольцо из паврадия с красным камнем, которое она обычно носит. В нём всё ещё оставался заряд зелёной маны, потому что Светлана редко нуждалась в лечении.

— Ты что-то изменил в обручальном кольце? — спросила она. Надев его на палец, Светлана что-то почувствовала.

— Да, теперь оно должно давать тебе защиту. Но отключай её, когда собираешься использовать дар. А теперь встань под воду.

— Чувствую себя подопытной, — проворчала девушка и, постояв немного под водой, вновь проворчала: — Ну вот, теперь это обычная вода…

— Значит, работает, — обрадовался парень и получил недовольный взгляд, потому как Светлана и правда оказалась подопытной. — Эта вода поглощает твои духовные силы. Если долго находиться в ней, ты можешь почувствовать недомогание или же потерять сознание. В худшем случае получить частичную амнезию.

— Кошмар! — девушка выскочила из серебряной воды.

— Но кратковременное пребывание ничего плохого не сделает, — добавил он.

— Нет уж, колечко отключать я не буду, — покачала она головой и выключила воду. — Что это вообще за вода-то такая?

— Помнишь, мы рассказывали про подземный город? — спросил он, протягивая девушке полотенце.

— Угу. Постой… это что-то вроде тех металлических людей? — осознала она, уставившись на парня.

— Вероятно.

— А вдруг под водой руины?! — глаза девушки заблестели.

— Возможно, — Тэо протянул девушке её чёрное нижнее бельё, и вскоре оно оказалось на её шикарном теле. А эта бестия ещё и специально поэротичнее одевалась… Повиляла красивой попкой, обхватила грудь, бросая на парня горящий взгляд, слегка потянулась вверх руками… Но платье всё же оказалось на ней, и девушка поспешила выйти из ванной…

— Времени ещё десять минут, погуля… В-вань! — воскликнула девушка.

Тэо резко схватил девушку и прижал лицом к стене.

— Нас никто не услышит, — сказал он, стягивая с девушки трусики.

— Как же тебя легко спровоцирова… ах-х-х… — девушка начала хихикать, но парень резко атаковал, пронзая своим мечом плоть принцессы, заставляя стонать.

Тэо был неистов, овладевая девушкой сзади. Принцесса упёрлась руками в стену, её большая грудь колыхалась от толчков, но вскоре её обхватили руки парня, жадно сжимая и стимулируя электрическими импульсами, доводя до сильного оргазма.

Но парень не остановился, наоборот ускорился и стал жёстче. Вскоре стоны сменились на крик, но вдруг парень развернул её и, усадив на колени, овладел ртом.

Принцесса с любовью смотрела на Тэо своими большими рубиновыми глазами и активно работала язычком, но вдруг её глаза расширились и раздались глотающие звуки.

— Уф-ф-ф-ф, чуть не захлебнулась, — проворчала девушка, облизав губки. — Но я всё ещё голодная.

— Времени нет, — Тэо покачал головой и помог девушке подняться. После чего принялся магией очищать пол. Он не хотел оставлять биологических следов. На всякий случай…

Светлана горестно вздохнула и ускакала в ванную, а вернулась через две минуты. Успела впритык… За дверью их уже ждал слуга, который должен был отвести господ на званый ужин. Молодой невысокий парень был раздражён тем, что они опаздывают, но вида не подавал, всё же он профессионал. Поэтому, когда открылась дверь, он… раскрыл рот не в силах сказать и слова.

Его же глаза уставились на два больших холма четвёртого размера, соблазнительно выглядывающих из декольте. Парень, казалось, забыл, как дышать и моргать.

— Не пялься на чужих невест, — сказал Тэо и дал парню щелбан по лбу. Светлана же звонко расхохоталась и, схватив жениха за руку, прижала её к груди. На лице же была довольная ухмылка.

— Совратительница малолетних, — парень легонько щёлкнул девушку по кончику носа, и та вновь расхохоталась.

Слуга же принялся извиняться за своё поведение, но говорил он на китайском, видимо, от стресса, ведь он прекрасно владел латинским. Поэтому его никто не понял, но парень с девушкой всё же пошли за ним.

Ужин проходил в большом зале, где собралось немало гостей, человек сто. В самом центре находился стол, туда их и повели.

— Тут немало иностранцев, — удивилась Светлана, осматривая других гостей. Те, в свою очередь, с интересом разглядывали их, но довольно быстро потеряли интерес.

— Неудивительно, место притягательное, и тут комфортно вести дела, — ответил парень, подмечая состояние людей. Многие были немного уставшие или же сонные. Это означало, что они уже давно здесь и вода неплохо «погрызла» их души.

— А вот и наша принцесса с великим колдуном, — указывая на приближающуюся парочку, громко сказал принц Юнъянь.

За столом, помимо послов, были ещё два китайца и один европеец.

— Позвольте представить вам Джин Хай, на его территории находится данное место, — принц указал рукой на возрастного китайца с тонкими усами. Выглядел он как сытый кот, но взглядом жадно прошёлся по фигуре принцессы. Далее Юнъянь указал на невысокого мужчину, выглядящего слегка за тридцать. — А это Женг Чинь, один из самых известных колдунов во всей Поднебесной.

— Рад знакомству, Волков Иван, — Тэо пожал всем руки и дошёл до иностранца.

— Ну а это господин Бэнг Джонс, учёный, изучающий нашу целебную воду.

— Приятно познакомиться, господин Иван.

— Мне тоже, — кивнул парень, удивившись при виде британца.

Парочка присела, и люди приступили к еде. Принц оказался очень гостеприимным и разговорчивым. Иногда к столу подходили люди и знакомились. Тэо был не против завести связи в такой большой стране, как Китай. Поэтому активно обменивался телефонами.

— Господин Иван, — заговорил Женг Чинь. — Я слышал, вы способны сделать практически любой артефакт. При этом вам лишь восемнадцать лет. Что же за великий учитель у вас был?

— Он называет себя Тэо, но не думаю, что вы слышали о нём, — спокойно ответил демон. Светлане же тоже было интересно, кто обучил парня всему этому. Но то, что он и есть Тэо она уже давно знала.

— Вы правы, я не слышал такого имени, тогда могу я узнать, что за перчатки у вас? Я знаю множество древних артефактов, но ещё не видел ничего подобного.

Тэо снимал свои перчатки, лишь когда находился наедине со Светланой. Поэтому и ел он в перчатках. Они совсем не мешали ему.

— Это моё лучшее творение, над которым я уже долгое время работаю. Оно позволяет мне творить настоящую магию, — Тэо улыбнулся и вытянул руки вперёд ладонями вверх. В левой ладони появилось пламя, а в правой шар из воды.

Через миг огонь потух и из ладони заискрились электрические разряды, а вода обратилась в ледяной цветок.

— Это впечатляет! — принц захлопал в ладоши, а вот колдун даже ложку уронил, не понимая, что происходит. — Иван, скажи, а возможно ли сделать подобный артефакт на заказ?

— Боюсь, что это невозможно, им слишком тяжело управлять. Даже мне.

— Понятно, жалко.

— Простите, что вмешиваюсь, но я правильно понимаю, что ваши перчатки состоят из множества артефактов? Имею в виду, что вы сделали каждую чешуйку этих перчаток артефактом и смогли объединить их в один? — заговорил колдун, с трудом вернувший самообладание.

— Так и есть, — отпив вина, ответил Тэо и посмотрел на свою девушку, та почему-то выглядела слишком уж довольной. Впрочем, её жених, можно сказать, уделал одного из лучших колдунов Китая, который славится своими колдунами. Вот она и гордилась.

— А можно ли сделать такой артефакт, который…

Принц не смог договорить, потому что неожиданно в зал ворвались плотно закованные в металл двухметровые воины. Они были вооружены длинным мечом и большим щитом.

Незнакомцы сразу же принялись рубить и резать людей. Но довольно быстро нашлись те, кто дал отпор, однако рыцари всё прибывали и прибывали! Всюду были крики, паника и кровь.

— Да как вы смеете?! — прокричал принц, увеличиваясь в размерах. Его одежда разорвалась, разве что трусы остались, они каким-то образом растянулись.

Вскоре парень увеличился до четырёх метров, благо потолки высокие, и кинулся в атаку. Его мощные кулаки лупили по рыцарям, разбрасывая тех в разные стороны, но они вставали, несмотря на жуткие вмятины!

— Да кто вы *** такие! — рычал взбешённый принц.

— Это не люди! — громко сказал Тэо и вступил в бой. — Они похожи на големов из подземного города, но другие. Более слабые и менее совершенные.

— Вань! Кажется, они боятся огня! — воскликнула Светлана, превратив трёх рыцарей в оплавленные лужи.

— В их груди есть ядро, если его разрушить магией… — Тэо ударил кулаком, окутанным электричеством, в грудь замахнувшегося мечом рыцаря. Тот резко замер и рухнул. Электричество поразило ядро, которое оказалось драгоценным камнем, и разрушило его. Это стало фатальным для голема.

— У них ядро, в центре груди! Туда бейте! — громко сказал он, окинув взглядом зал. Люди постепенно побеждали, но появлялись жертвы.

— Они высасывают К-нергию! Как это возможно?! — кто-то прокричал.

— Убивай их раньше, чем начнут сосать! — хохотнул крупный китаец, атакующий рыцарей своими массивными ладонями. Его специализация заключалась в атаке по внутренним органам, точечно пробивая барьер. Поэтому он оказался одним из злейших врагов.

Бой продолжился, слабых собрали в центр зала, а сильные их окружали и устраняли железных людей, которых оказалось чуть меньше сотни.

— Кажется, эти были последними, — громко сказала Светлана, оплавив четвёрку железных.

— Чисто, — кивнул он и повёл девушку наружу. За ними бросились и остальные, а когда покинули здание, ужаснулись.

Всё озеро было в этих рыцарях! Они стремительно выбирались на берег, а отель на берегу и вовсе уже горел. Тэо пригляделся, используя заклинание орлиного зрения, и чертыхнулся. Там происходила настоящая резня…

Людей резали, рвали на части, но… некоторых попросту бросали в воду. Впрочем, казалось, что металлические рыцари делали всё, чтобы люди сами лезли туда.

Вдруг люди услышали шум винтов, вертолёт, на котором прилетел Тэо с остальными, готовился взлететь! Но не успели люди опомниться, как из воды вырвался большой белый шар. Он взлетел высоко над озером и взорвался!

В этот миг все люди отключились, будто их вырубили. Лишь Тэо остался в сознании, но в голове всё плыло. Он подполз к Светлане и обхватил её. Но магию создать не смог! Через миг храм дёрнулся и наклонился, но он не падал, оказалось, что в центре острова появилась воронка!

Уровень воды в кратере стремительно падал, а плавающий храм затягивало в воронку! Но, к сожалению, Тэо уже не знал, что было дальше. Он резко отключился…

* * *
(Немного копипасты. Дорогие читатели, девятый том подошёл к концу. Спасибо всем кто мне помогал, особенно товарищам из дискорда, которые вычитывали текст и помогали с редактурой. Напоминаю, что ваши лайки, подписки и комментарии делают меня продуктивнее.


Оглавление

  • Глава 1
  • Глава 2
  • Глава 3
  • Глава 4
  • Глава 5
  • Глава 6
  • Глава 7
  • Глава 8
  • Глава 9
  • Глава 10
  • Глава 11
  • Глава 12
  • Глава 13
  • Глава 14
  • Глава 15
  • Глава 16
  • Глава 17
  • Глава 18
  • Глава 19
  • Глава 20
  • Глава 21
  • Глава 22
  • Глава 23
  • Глава 24
  • Глава 25
  • Глава 26