КулЛиб электронная библиотека 

Мой - прототип [Dillan_Sam] (fb2) читать онлайн


Настройки текста:



Мой — прототип

Пролог

Титаны — существа, похожие на людей, но таковыми в полной мере не являющиеся. Монстры, которые бездумно ходят по земле и пожирают лишь людей. Бессмертные создания, которые могут жить долгие века, обходясь без пищи и воды. Проще говоря — идеальное оружие.

Этот цикл не должен был быть таким, как представлю его я. Цикл — это история, или же временная нить, как вам будет угодно. В общих чертах, она содержит в себе историю, одну из тысячи одинаковых, везде одно и то же: люди против титанов, бессмысленное проливание крови, а также бесконечная война… в ходе которой многие умирают и всё заканчивается, а потом повторяется вновь, и так бесконечно.

Но что-то изменилось, что-то пошло не так. Две петли с совершенно разными вселенными сошлись и внезапно создали нечто ранее невиданное… новая ветвь, через которую мы и пройдём.

Шиганшина — город, который расположен в южной стороне стены Мария, которая была самым первым кольцом защиты стен. Город этот был расположен в очень опасном месте, ведь если титаны прорвутся за стену, жители Шиганшины попадут под эту атаку в первую очередь.

В нём и жил наш герой, который в будущем изменит ход битвы титанов и человечества. Он был вспыльчивым и всегда выражал своё недовольство в сторону Гарнизона, чьи солдаты, вместо того чтобы охранять стены от возможного нападения титанов, лишь бухали. У Эрена также были друзья, одним из которых был Армин. Этот юноша с детства проявлял свой острый ум, однако недостаток был лишь в его физическом плане, так как мышц у него почти не было, из-за чего его зачастую били хулиганы, которые чувствовали неприязнь к нему из-за его чрезмерного ума, несмотря на возраст. Ну а завершала эту троицу девочка с длинными тёмными волосами, азиатской внешности, по имени Микаса. Она являлась «сестрой» Эрену и зачастую пыталась его защитить от всяких передряг, в которые он частенько вляпывался. Конечно же, это не нравилось Эрену, и всякий раз, когда она спасала его задницу, он раздражённо бормотал о том, что ему не нужна опека девчонки. Та, в свою очередь, пропускала это мимо ушей, в очередной раз предупреждая того, чтобы не лез во всякие драки с другими мальчишками. Армин же смотрел на подобные перепалки с улыбкой, так как подобные сцены вызывали в нём лишь искренний смех и радость, оттого что у него такие хорошие друзья.

Троица шла вдоль переулков. Лучи заката переливались с плотно сбившимися зданиями, они шли неспешно, обсуждая в очередной раз, какой же всё-таки мир загадочный и большой в сравнении со стенами.

Эрен всякий раз вспоминал тот день, когда Армин однажды принёс ему книгу, в которой описывался мир, ещё не захваченный тупыми титанами. Книги с подобным содержанием изымались, а владельца жестоко карали за подобное. Правительство дало указ о том, что нельзя упоминать и держать в доме вещи, которые как-либо затрагивают внешний давно забытый мир.

Эрен, прочитав книгу вдоль и поперёк, узнал о такой вещи, как Огненные земли, — где-то на земле есть место, где вода, словно огонь, может разжигать целые леса. Также он узнал об Океане — почти всю землю он и окружает, солёное озеро, которому конца не видно.

Армину запала в душу мечта о том, чтобы увидеть это озеро… вдохнуть его запах и почувствовать солёный вкус Океана. Эрену же хотелось скорее выбраться из клетки, в которой его держали с рождения. Он хотел стать свободным от гнёта титанов, что загнали их сюда.

Конечно же, человечество хотело жить, но при этом не хотело жертвовать людьми ради того, чтобы стать свободными от террора титанов. Правительство даже решило запечатать ворота, ведущие за стену Мария, так как люди никогда уже не выйдут туда.

Единственные, по мнению Эрена, люди, которые боролись с титанами и сражались ради этой самой свободы, были разведчики.

Разведчики каждый месяц выбирались за стены и обследовали местность, дабы в будущем это пригодилось для уничтожения титанов, а может, даже и для полного истребления.

Присев на тротуар, Эрен задумчиво поглядел в сторону ворот. В его взгляде проскальзывала какая-то тревога. Вскинув голову к заходящему солнцу, он спросил у друзей:

— Это правда, что правительство решило запечатать ворота?

— Правда… — с грустью подтвердил Арлерт. — Они решили, что Разведка тратит их деньги впустую, потому держать ворота открытыми для них больше нет никакого смысла…

Эрен ударил кулаком о каменистую плитку, на которой сидел, и обессилено вздохнул, всё ещё негодуя от этой новости. Как можно запечатывать ворота, которые служат им дверью во внешний мир?! Неужели человечество окончательно решило залечь в этих клетках до скончания времён?

После слов Армина он почему-то невольно вспомнил разговор с отцом насчёт этого самого внешнего мира… Было это, наверное, месяца три назад, ранней весной, когда ещё снег полностью не оттаял.

***

— Эрен, я хочу с тобой кое-что обсудить… — голос Григория был немного не таким, как обычно. Эрен заметил сразу. В голове тут же начали собираться все пакости, которые он мог устроить за последние три дня. И ничего серьёзного так и не нашлось.

— Что-то случилось, пап? Я что-то сделал плохое или же ты хочешь поговорить о чём-то серьёзном?.. — спросил осторожно шатен.

— Да, сегодня не обычный будет разговор с тобой, но ты не бойся, я ведь не мама, — ухмыльнувшись, успокоил он Эрена.

Кажется, это помогло. Эрен улыбнулся в ответ, и напряжение спало, как будто его и не было. Для Эрена папа был скорее мягким и не очень-то и строгим, всегда его мог выслушать и поддержать в каких-то спорах, тогда как мама была намного строже, всегда упрекала его, если тот приходил с синяками, однако всё же волновалась за него, и потому-то он её и любил. Она всегда желала ему хорошей жизни и пыталась всячески направить его на правильный путь, тогда как отец, мягко говоря, не одобрял подобное; Эрен не знал, почему отец считает подобное отношение ошибочным…

— Так о чём ты хочешь поговорить? — спросил оживлённо Эрен.

— Я знаю, что ты хочешь в будущем вступить в разведку, — брови Эрена тут же сомкнулись на переносице. Мальчик был уже готов выслушать выговор отца насчёт этой затеи. Однако то, что сказал ему отец дальше, заставило его недоуменно хлопать глазами. — Это твой выбор, и я не смею его оспаривать. Я знаю, что ты упёртый малый и, если решил, — значит, так оно и будет.

Между ними повисла тишина, которую Эрен с трудом, но всё же прервал.

— Ты… правда считаешь, что мне стоит туда вступить?

— Это твой выбор… Если ты хочешь стать обычным крестьянином, я не стал бы тебя осуждать. Если бы ты стал доктором, я бы даже помог тебе освоить эту профессию. А коль уж ты решил стать солдатом, да ещё и разведчиком, тут уж ничего не поделать… — проговорил чётко Гриша. Поправив переносицу очков, он спросил: — Эрен, единственное, что сейчас я хочу от тебя услышать, это причину, по которой ты решил стать разведчиком.

Для Эрена отец почему-то стал куда ближе, чем раньше… Для него внезапно открылось то, что его отец понимающий человек. Он не стал его отговаривать, приняв его решение. В подсознании Эрен его зауважал; раньше, конечно, он также уважал его как отца и взрослого, но теперь это уважение шло от понимания и попытки понять и принять его решение…

— Я хочу стать разведчиком потому, что люди живут как скот. Они прячутся за стенами, когда могли бы дать достойный отпор этим монстрам! Я хочу узнать, что там за стенами. Какой мир откроется для меня? Я хочу стать свободным от стен, которые сдавливают нас в тиски. Меня бесит то, что правительство закрывает глаза на бездельничество со стороны Гарнизона! Мы ведь находимся в опасном месте, и если титаны нападут, наш город будет первым! Я хочу истребить всех титанов, чтобы люди могли уйти из-за стен и жить свободно, чтобы они не дрожали от страха при упоминании о титанах.

Услышанное поразило Гришу, но на лице этого не было видно, он держал эту эмоцию под маской спокойствия и сосредоточенности. Но цели этого малыша действительно удивляли. В таком раннем возрасте размышлять о нечто подобном было удивительным и странным. Но он был рад за своего сына. Теперь он был уверен, что скоро покажет ему… скоро он должен будет узнать о настоящем мире.

— Хорошо, сынок… я понял твои намерения, — вытащив связку с ключом, которая висела на его шее, он напоследок сказал: — Когда придёт время, я покажу тебе, что находится в подвале.

***
Куски воспоминаний начали исчезать, когда послышался грохот. Вспышка за стеной промелькнула лишь на секунду, и ребята не увидели её, так как за стеной появился огромный клуб пара.

— Что это было?! — ошарашенно оглядываясь по сторонам, крикнул Эрен.

— Сюда! — закричала Микаса, поднявшись на ноги и побежав в сторону площади.

Эрен и Армин последовали за ней. Выйдя на главную площадь, Эрен огляделся и заметил, что люди смотрят в одну точку; посмотрев на стену, он так же, как и все остальные, оцепенел от страха и удивления. Из-за стены показалась огромная рука титана, которая крепко держалась за неё.

Он когда-то говорил, что титаны могут проломить стену и, когда это произойдёт, Гарнизон будет бухать и ничего не делать… Как же сильно он хотел, чтобы это оказалось лишь его фантазией и не больше… Но нет, это происходило на самом деле, и вроде нужно было бежать и спасать свою жизнь, но тело словно оцепенело и не желало куда-либо идти… Даже когда прозвенел грохот, от которого уши сводило в трубочки, он не сдвинулся, а дальше глядел на огромные куски ворот, которые летели в их сторону. Когда первые куски стен пролетели мимо него, он увидел, как они с тяжестью придавили какую-то девочку с женщиной… видел, как из их тел брызнула алая кровь… Рвота не заставила себя ждать, и через секунду всё содержимое его желудка увидело свет.

— Бежим, Эрен! — закричала Микаса, ухватив его за плечо.

Армин закрыл глаза, так как пыль, которая поднялась после приземления обломка, сильно ударила в глаза. Он, наконец раскрыв глаза, с ужасом увидел толпу людей, что с криками и воплями бежали в сторону противоположной стены.

— ТИТАНЫ!!! ТИТАНЫ ИДУТ!!! — закричал какой-то мужчина, который бежал впереди всех. Видимо, таким образом пытаясь достучаться до людей, которые ещё не понимали, что произошло.

Микаса растерялась, так как толпа начала сгущаться и вскоре она и Эрена потеряла в этой толпе, все бежали в противоположную сторону, невзначай прихватив с собой и Микасу, словно таща её, как течение.

Последнее, что она видела, это то, как на Эрена рухнуло здание, в которое врезался обломок ворот. Поднялась новая волна пыли. Она кричала, пытаясь добраться до него, но её ухватил кто-то из толпы и поволок в сторону кораблей, откуда её вместе с Армином должны были отправить в безопасное место.

Амнезия

Сколько людей погибло? Скольких сожрали, а скольких задавили обезумевшие люди, которые голову потеряли от страха при виде титанов?

Гриша бежал изо всех сил сквозь толпу людей, что молились и пытались проломиться на спасительные корабли, которые могли отправить их на безопасные земли.

Йегер проходил между людьми, расталкивая их и расспрашивая солдат, видели ли они мальчика с каштановыми волосами и зелёными глазами. Те лишь отрицательно мотали головой.

«Не может быть… он должен был добраться сюда… Вместе с Карлой и Микасой!» — кричал себе Гриша, не позволяя думать о страшных мыслях, что пытались пробиться в его сознание.

Добравшись до одного из кораблей, он краем глаза заметил знакомую макушку. Это была Микаса: она пыталась вырваться из крепких рук Ханнеса, что держал её и молча стоял на месте, дожидаясь своей очереди. Что-то в глазах Ханнеса было не то…

— Микаса?! — воскликнул тревожным голосом Гриша.

Она сразу же застыла, после чего, обернувшись, увидела мистера Йегера. Глаза стали вновь мокрыми, и она уткнулась ему в живот, крепко обхватив его талию. Гриша обнял её в ответ, однако его не покидало чувство, что с родными что-то случилось…

— Микаса, а где Эрен? — спросил тут же он, оглядываясь по сторонам.

— Он… я… пыталась дотянуться до него… но было поздно… — всхлипывая, бормотала она.

Гриша сразу же понял, что сбылось то, чего он так боялся. Что-то треснуло внутри. Однако была ещё надежда, что сына можно спасти, но… как же Карла?!

— Гриша, я видел, как его завалило обломками здания… — подтвердил Ханнес.

«Обломками… значит, его не съели. Его убило обломками, или, может, он ещё жив…» — подумал Гриша, хоть малая часть надежды ещё трепыхалась в нём.

— А Карла?! — опомнившись, вскрикнул он, схватив Ханнеса за плечи, до боли сжав их пальцами.

— Она… её съели… — выговорил он, опустив взгляд.

Вновь это чувство. Вновь он теряет семью и людей… Но есть надежда, что ещё не всё потеряно. Надо найти Эрена и отдать ему колбу… Она поможет, если ещё не поздно, если вообще сможет помочь…

— Где его завалило?.. — спросил Гриша.

Ханнес взглянул на доктора испуганным взглядом, а после воскликнул:

— Не надо туда идти! Там сейчас полчища титанов, и если ты…

Его тут же перебил Йегер, решительно сказав:

— Мне не нужны сейчас твои нотации, Ханнес! Мне нужно точно знать, где сейчас мой сын!

Ханнес увидел в глазах Гриши горечь, перемешанную со страхом и яростью. Безумие проскальзывало в этом человеке, и это серьёзно напугало его. Он обезумел от потери семьи, однако держать его здесь нет смысла, ведь его больше ничто не держит в этом мире.

— На площади… его завалило домом, где жил мистер Роберт… ты знаешь его…

Гриша тут же начал продумывать маршрут к этому месту у себя в голове. Но нужно было также разобраться с ещё одним делом.

— Микаса, — обратился Гриша к девочке, — ты должна сейчас сесть на корабль и ждать меня там. Ты поняла?

— Нет! Я пойду с вами! Если вы за Эреном, то и я за ним пойду!

— Нельзя! — строго рявкнул он, после чего уже более спокойно продолжил: — Тебе лучше пойти вместе с Ханнесом за стену Роза. Мне будет так спокойнее. Не волнуйся, я вернусь и заберу тебя, вместе с Эреном.

— Обещаете?..

— Да… — слова эти были столь лживы, что даже ребёнок бы это понял, но Микаса решила поверить; в такой момент она хотела верить в то, что Эрен вернётся.

Спустя пару минут она уже глядела вслед удаляющейся фигуре, которая уходила в сторону ворот в её родной город. Город, который уже пропитался людской кровью и страхом.

Гриша бежал к воротам, держа в руке крепко нож, который всё это время лежал у него во внутреннем кармане. Впереди стояло несколько солдат, которые, видимо, охраняли ворота, чтобы за них не зашли титаны. Это было проблемой, они не впустят его в город, поэтому придётся действовать более жёстко и быстро. Нельзя медлить, ибо время, как ему казалось, поджимало.

Чиркнув ножом по ладони, Гриша тут же скрылся во вспышке молнии, которая внезапно пробила его тело. Яркий свет начал переливаться с очень сильным ультразвуком, который заставлял людей затыкать уши. На месте, где был Григорий, образовался огромный клуб пара. Ещё секунда, и из него вырвался вперёд огромный пятнадцатиметровый бородатый титан, с широким телом и довольно длинными руками. Солдаты, стоявшие у ворот из города, глядя на это, были в диком ужасе. Они впервые видели нечто подобное. Титан не обратил внимания и огромными шагами перепрыгнул через них.

Они с открытыми ртами смотрели вслед этому титану, что бежал в город, даже не обернувшись.

— Это девиант… — предположил молодой солдат, глядя вслед этому чудовищу.

— Как ты объяснишь его появление на той стороне?.. — спросил другой солдат.

— Хрен его знает, но лучше проверить округ, дабы таких вот ещё не прибежало, — проговорил командир.

Гриша тем временем бежал в сторону площади, даже не взглянув в сторону его дома. Это было трудно, но он знал, что если посмотрит, то непременно захочет туда пробежаться и убедится, что Карла точно умерла.

Запах пороха и плоти ударил в нос, это было ужасно… Хотелось развернуться и больше не вдыхать этот запах смерти. Но нужно было идти, спасать своё будущее в лице сына. Ведь он был не таким, как первенец. Зик был другим. И он сам виноват, что не разглядел в его глазах сомнение и ужас. Гриша винил себя за то, что взрастил предателя, который не захотел стать орудием… для блага их народа.

Уже на площади он заметил несколько титанов, что ходили бездумно и что-то мычали. В очередной раз Гриша жалел их — бедные люди, что стали жертвами монстров за материком… и ведь он мог принять такую же участь, как и они. Если бы Крюгер не выбрал его…

Быстрый рывок и удар в лицо. Титан отлетает в соседнее здание, что-то при этом рыча. Второй, заметив Гришу, прыгнул на него — видимо, девиант, — благо реакция у него была, и очень даже хорошая, потому он сумел увернуться и разорвать шею этому прыгуну. Третий напал со спины. Уже хотел прокусить шею, дабы добраться до человека, но Гриша рывком попятился и впечатал его в руины некогда жилого дома. Несколько ударов в лицо, и тот уже лежал обездвиженный, лишь регенерируя свою плоть. Вырвав ему кусок затылка, Гриша оглядел всю округу, чтобы убедиться, что рядом никого нет.

«Хорошо… мне нужно найти его», — подумал он, подходя к обломкам здания, о котором говорил Ханнес.

В глазах потемнело, резко контроль ухудшился, видимо, поглощение Координаты ему силы не прибавило… Но нужно было действовать. Нельзя вырубаться прямо здесь. Нужно было действовать, пока ещё были силы на это.

Разгребая обломки, он находил тела жителей этого дома, однако Эрена не было. Ему уже думалось, что Ханнес обманул его, но спустя мгновение ему бросилась в глаза знакомая рубашка. Убрав остатки обломков, которые придавливали бездыханное тело, он понял, что это именно Эрен…

Глаза были открыты, однако в них уже не было жизни, они были словно как у куклы, которая была столь реальной, что можно было перепутать её с человеком. Грудная клетка полностью раздавлена и раздроблена. Умер он мгновенно, это успокаивало Гришу. Однако медлить было нельзя, ведь каждая секунда важна для него…

Вырвавшись из затылка титана, Гриша прежде всего повернул его в противоположную сторону от обломков, чтобы громадное тело не упало на него с сыном.

Как только он начал спускаться по руке титана, оболочка гиганта начала быстро испаряться и из-за этого мышцы титана оголились. Гриша, дотронувшись до них, сразу же отдёрнул руку, скорчившись от боли, которую испытала ладонь. Ожог — на ладони был ожог, но это не волновало его, ожог затянется, а вот жизнь его сына, возможно, и нет. Подбежав к телу сына, он вытащил из внутреннего кармана пиджака стеклянную колбу, в которой была красная жидкость, напоминающая кровь. Но это была не кровь, слишком жидкая для неё.

Открыв колпачок, он влил эту жидкость в рот мёртвого тела ребёнка. Сначала ничего не происходило, так как, видимо, весь процесс начался внутри, не подавая вида снаружи. Гриша этого не знал, потому сразу же забеспокоился. В голову лезли мысли о том, что всё это было зря…

Тело дёрнулось, кости в теле Эрена затрещали, из глотки мёртвого мальчика начала течь красная жижа. Внезапно тело Эрена окутала красная субстанция, которая начала распространяться вокруг тела. Гриша отпрянул от него. Интуиция ему подсказывала, что к этой субстанции нельзя подходить… Что-то плохое произойдёт, если он дотронется до неё.

Эта густая, похожая на биомассу субстанция полностью покрыла Эрена каким-то коконом, из которого пробивался слабый, но всё же отчётливый красный свет.

— Эрен… — прошептал он молитвенно, подходя чуть ближе. Его инстинкт самосохранения был отключён, ему хотелось помочь сыну, и неважно, что нужно было сделать.

Подойдя вплотную к кокону, он заметил, что плёнка, покрывающая его, была прозрачна, хоть и не сильно. Внутри лежал Эрен, его дыхание… Гриша заметил, как вздымается его грудь. После чего, неосознанно схватив нож, он проткнул плёнку, в которой был заключён его сын.

Вязкая слизь сразу же вылилась из кокона, а вместе с ней вынесло и Эрена. Гриша тут же поймал его, не дав тому упасть на твёрдый и острый обломок здания.

Тщательно вытерев лицо сына от слизи, он прислушался к его сердцебиению.

— Есть… — он облегчённо вздохнул, но ещё было не время для облегчения. Нужно было понять, в сознании ли его ребёнок. — Эрен! Ты меня слышишь?! — встревоженно вскрикнул он.

Сначала никакой реакции на крик отца не наблюдалось, но через секунд тридцать он начал кашлять: из его рта вырвалось небольшое количество той слизи, в которой он пребывал некоторое время назад.

Гриша пристально глядел ему в лицо и, когда Эрен открыл глаза, крепко обнял его, на этот раз действительно облегчённо вздохнув.

— Что… где я?.. — спросил вяло Эрен, озираясь вокруг.

— Всё хорошо… я рядом… — прошептал Гриша.

Спустя несколько минут он всё же освободил Эрена от объятий, решив, что тот может действительно умереть от удушья. И тут Гриша задумался над словами сына, эти слова были каким-то странными… словно не его…

— Кто вы? — спросил настороженно Эрен. В его взгляде не было лжи, там были лишь недоумение и толика испуга…

— Что? Ты не помнишь, кто я? — глаза Гриши округлились, когда он осознал, что его сын потерял память.

— Да… где я вообще нахожусь?.. — спросил он снова, оглядываясь вокруг.

Гриша не ожидал подобного эффекта. Да, предыдущий образец делал нечто похожее, но этот был улучшенным образцом, в нём не должно было быть такого изъяна. Нужно время, чтобы он вспомнил, кто он. Однако факт того, что его сын жив, бодрил его. И ему было неважно, были ли у сына воспоминания или же нет.

Молча встав, Гриша протянул ему руку.

Тот, в свою очередь, не задумываясь принял помощь, всё так же оглядываясь вокруг, чувствуя запах крови.

Они шли медленно и на каждый шум оборачиваясь или же забегая в какой-нибудь угол, откуда титанам было труднее всего поймать их. Отовсюду слышались крики людей, которые, похоже, тоже пытались спастись от титанов, но им повезло меньше.

Эрен всю дорогу непонимающе глядел на незнакомца, который вёл его куда-то. Куда именно, ему было неизвестно, всё было как-то странно. Он проснулся в объятьях этого мужчины, который шептал ему: «Всё будет хорошо». Однако кем он приходился ему?

«Почему тут столько трупов… неужели титаны прорвались? — Эрен расширил глаза и оцепенел. Голова резко заболела острой болью, которую он не мог стерпеть. Было слишком больно, чтобы не вскрикнуть! Да, этот незнакомец сказал, чтобы он не шумел, но он не мог терпеть эту впивающуюся боль. — Хватит! Слишком больно!!!»

Гриша обернулся, когда услышал сдавленный крик Эрена, который, схватившись за голову, упал на землю.

— Эрен! — с тревогой крикнул он, подбегая к нему. — Что с тобой?!

Когда это имя прозвучало в голове Эрена, он вновь ощутил боль, ещё более резкую и острую, словно это имя означало его смерть, которую он так не хотел. Боль не унималась и в какой-то момент выросла до такой степени, что разум не нашёл ничего лучшего, чем отключиться.

Последнее, что увидел Эрен, это вспышка, за которой появилась нога титана…

Правда о мире

Боль… тупая боль била по вискам. Хотелось унять её, сделать так, чтобы она исчезла. Однако, кроме этой боли, что-то внутри было не так. Пусто — если можно так объяснить. Словно кто-то забрал мою жизнь, а разум выбросил сюда, беспомощный и такой жалкий…

Фрагменты моей жизни были, однако мелькали они лишь отрывками. Я не мог понять, что означают все эти осколки, наполненные воспоминаниями.

Глаза открылись. Слабый солнечный свет ударил в глаза, отчего поневоле пришлось прищурить их. Голова хоть и болела, но не так сильно, как раньше, однако в горле было сухо.

Рядом сидела девочка… на ней был шарф красного цвета. Почему-то он был мне так знаком… Кто она? Лежал я, видимо, на соломе или типа того, так как шею неприятно кололо, словно это были иглы.

— Хей… — прохрипел я. Вышло довольно болезненно, однако нужно было привлечь её внимание, так как горло действительно пересохло и нуждалось в жидкости.

Девчонка сразу же отреагировала. Даже слишком резко.

— Эрен?! Эрен! Как ты?! В порядке?!

Когда я услышал её голос, так ещё и со своим именем, голова вновь ушла в пучину боли. Не знаю, как я мог тогда терпеть подобную боль, что пульсировала буквально по каждой извилине моего мозга, врубая адреналин на все максимальные скорости. Но кое-что мне помогало приглушать эту боль. Это были воспоминания. Ну, то есть скорее отрывки, чем полные картины всего того, что было когда-то моей жизнью… то есть его жизнью.

Показалась эта девочка, потом женщина, которая хватала меня за ухо, боль хоть и слабая, но прошлась по моему уху. А после и этот мужчина, да он показывает мне «ключ», не понимал я тогда, правда, от чего он. Но были мысли, что это что-то важное, и потому на автомате я это запомнил.

Боль ушла, глаза вновь начали фокусироваться на реальности. Девочка пыталась растормошить меня, видимо думая, что это может как-то помочь (к счастью, помогло). Я приподнялся, давая ей понять, что мне полегчало.

— Всё нормально… эм… а как тебя звать-то? — спросил я, прибывая всё ещё в полусонном состоянии.

Девочка раскрыла глаза так, словно я ей сказал что-то очень шокирующее, но через какое-то время этот взгляд стал удручающим.

— Значит, дядя Йегер говорил правду… Ты действительно потерял память…

— Не знаю, о чём ты говоришь, но, может, скажешь, как тебя звать? — спросил я, после чего добавил: — И где мы находимся?

— Рассказывать надо постепенно, как сказал дядя. Находимся мы — в амбаре… наш город был атакован титанами. Голова вместе с разумом наконец начинали обретать более трезвые мысли, и с осознанием того, что мой город был разрушен тупыми и мерзкими титанами, ненависть внутри меня начинала потихоньку закипать.

Вообще, было странно это ощущать. Вроде бы ничего не помнил, но на подсознательном уровне злость просыпалась. Словно что-то дорогое тебе забрали, причём довольно грубо и жестоко. Хотелось понять, отчего такая злость и почему на душе так паршиво…

— Ладно… так как тебя звать-то?

— Микаса, — робко ответила она, закрывая лицо шарфом.

Имя пронеслось по разуму, словно эхо. Боль снова объявилась, однако теперь не такая уж и сильная. Конечно, мешала, но теперь хоть сознание держал я под контролем.

— Как ты себя чувствуешь? — спросила она обеспокоенно.

— Пить, если честно, хочется… — ответил я, так как горло действительно пересохло, отчего голос был хриплым. Микаса быстро вышла из амбара, оставив меня в одиночестве. С одной стороны, это было даже к лучшему. Хотелось побыть одному и поставить все точки над «и».

Вчера я проснулся в объятьях неизвестного мужчины. Похоже, это был мой отец. Видимо, он был также удивлён тому, что я не помню его, но виду он не подал. Далее мы шли через переулки к воротам, как он сказал. А далее я что-то вспомнил… похожее на некое неосознанное принятие того, чего я не помнил. Ведь каким-то образом я вспомнил, что жил в городе, окружённом стенами… Амнезия даёт столько вопросов, но при этом отчаянно пытается не дать на них ответы.

Размышлениям моим не суждено было завершиться, так как прибежало обратно это чудо в красном шарфе. Она была так обеспокоена мной, словно я когда-то спас ей жизнь и теперь она всячески пытается меня оберегать… Звучит бредово, возможно, она просто близка со мной как… сестра?

— Спасибо… — взяв из её рук кувшин с водой, я поблагодарил её.

Прохладная влага разошлась по горлу, отчего я тогда получил наконец хоть какое-то облегчение. Паршивое чувство ушло, а силы начали охватывать моё тело. Хотелось встать и побежать… неважно куда, просто побежать!

Наконец я встал, на удивление голова не кружилась, бодро и уверенно шагая к выходу из амбара, я заметил что-то болтающееся на моей шее. Это был тот самый ключ из воспоминаний! Однако предназначения этого ключа я тогда не понимал. Даже о подвале не задумывался…

— Пошли, нас Армин ждёт, — сказала Микаса, выйдя из амбара.

— Кто?.. — спрашивать было бы глупо, так что я решил пойти за ней и встретить этого Армина.

Добежали мы с ней до места, где, видимо, выдавали еду жителям, которые покинули город… Людей было действительно много: хоть титаны и пожрали много людей, большинство успело спастись.

— Ребята!!! — послышался голос столь знакомый, однако сознание вновь пыталось затуманить мой разум и не дать вспомнить обладателя такого высокого голоса.

К нам подбежал невысокий блондин, который, видимо, и являлся Армином, так как встретил меня он довольно радостно и удивлённо… Блондин подал мне хлеб, сказав, что его дедушка уже успел получить еду. Уже с первых секунд мне понравился этот паренёк. Заботится о своих друзьях, хоть и выглядит каким-то замкнутым…

Я уже хотел было начать поедать свой завтрак, как до моих ушей донёсся разговор мужчин, которые были одеты в военную форму.

— Блин… людей-то сколько. Мы ведь им еду свою отдаём, а они всё ещё просят жрать… Вот почему титаны не сожрали больше людей? Там, глядишь, и припасов бы сохранили побольше…

Это прозвучало так, словно для него это были не люди, а животные какие-то… словно мы были для него обузой, которую стоило отдать на корм титанам… Чёртов ублюдок действительно вывел меня из себя.

— Армин, подержи, — протянув ему хлеб, попросил я.

Я уверенными шагами подошёл к этому хмурому солдату, тот, в свою очередь, перевёл свой усталый взгляд на меня. Он видел ярость в моих глазах, может, даже испугался, но виду не подал. Скорее нахмурился ещё сильнее и спросил: — Чего надо тебе, сопляк?

— Поясни мне то, что ты сказал!

— А?

— Считаешь, что мы обуза для тебя?! — конкретно именно тогда я не мог остановить свои эмоции… слишком уж задел меня этот солдат своими словами, — все те, кто был там… Они все видели тот ужас, который ты, возможно, никогда и не познаешь. Потому что сидишь тут и только можешь прохлаждаться!

Лицо этого солдата вытянулось от изумления, но в тот же миг побагровело от злости. Прикладом своего оружия он попытался сбить меня с ног. И именно в тот день я почувствовал что-то необычное в моём теле.

Он ударил меня прикладом, однако я по-прежнему твёрдо стоял на своём месте. Я помню, какое удивлённое лицо было тогда у него. Он не решился дальше как-либо меня бить своим прикладом, видимо, заметил лица людей и остальных его товарищей. Всё же бить маленького мальчика, так ещё и беженца, который видел титанов, ему не следовало.

Он неуверенно отошёл от меня, а после развернулся, сказав более спокойно:

— Вы лишь беженцы… проявите и к нам уважение, мы ведь вас всё-таки кормим… — сделав пару шагов, он добавил: — Чёртов неблагодарный шкет…

Тогда, признаться, я даже не заметил, что солдат этот не смог меня сбить с ног, хотя сила была явно на его стороне. Во мне лишь горели злость и негодование по отношению к этому ублюдку. Именно тогда я понял, что большинство людей гнилые и холодные, готовые отдать на корм половину всего человечества.

— Эрен, всё в порядке? — спросила Микаса, подойдя ко мне.

— Да… просто тошнит от этих подобий защитников человечества, — ответил я, сжимая хлеб в руке.

День прошёл нормально, Армин с Микасой рассказали мне, что мы делали, когда познакомились, какие были случаи в жизни и всё прочее. Это действительно помогало, но что-то внутри меня было не так. Словно я был чужой — для этого тела. Все эти рассказы, они никак на меня не действовали. Я не чувствовал то, что вроде бы должен был… Воспоминания приходили, но я к ним относился холодно, словно они лишь мешали мне. Это звучит довольно странно, словно я теперь кто-то другой…

К вечеру вернулся отец. Армин с Микасой спали, когда он пришёл и разбудил меня.

— Это ты… — подал сонным голосом я, собирая мысли в порядок, — чего так долго тебя не было?

— Кое-что нужно было проверить… вот и затянулся с этим, — ответил он виновато, — прости, что ушёл. Надо было остаться и всё тебе объяснить.

— Ну да… ты ушёл, и пришлось всё вспоминать самому. Благо теперь я знаю, кто ты и кто моя… мама, — воспоминания, связанные с родителями, были самыми тяжёлыми. Они буквально просачивались с болью, будто бы закрепляясь. С остальными подобного не наблюдалось.

— Идём, нам нужно прогуляться, попутно тебе расскажу кое-что.

Ночь была довольно тёплой, что удивительно, если судить по последним неделям. Близилась зима, и заметно холодало. Гриша решил прогуляться в лесу, видимо, не хотел, чтобы нас кто-то услышал.

— Я даже не знаю, как тебе это сказать… — не решаясь, пробормотал Гриша, — послушай, то, что ты потерял память, не просто случайность.

— В каком смысле?

— Это что-то вроде перерождения в нечто большее… вроде эволюции. Твоё тело будет адаптироваться к любой среде, ты сможешь много чего, и даже я не знаю весь потенциал твоего нынешнего тела. Но знай… цена за эту силу довольно велика. Тебе придётся… поедать биомассу… проще говоря, мясо.

— Что? О чём ты говоришь? Я… я вроде бы обычный, никаких изменений пока в себе не нашёл, кроме амнезии. Гриша, ты головой ударился, что ли?! — встревоженно спросил я, ведь тогда я действительно не мог поверить во всё то, что он мне говорил.

— Я понимаю, что всё это звучит абсурдно, но ты должен в это поверить! Если тебе нужно доказательство, то ударь по этому дереву! — указав на небольшой дуб, сказал Гриша.

Вопросов я тогда не решился задавать, так как внутри что-то заскребло, наверное, первые шаги к тому, чтобы поверить отцу.

Подойдя к указанному дереву, я не раздумывая ударил со всей силы. Ствол дерева разлетелся в щепки! Лениво упав на землю, оно подняло пыль…

— Это… это… невозможно… — выдавил я из себя, осматривая свой кулак.

— Ты должен научиться её контролировать. Если узнают, что у тебя есть нечто подобное, могут убить… — Ладно… выкладывай всё остальное, — сомнений, насчёт говорит ли правду отец или нет, поубавилось. Однако скепсис присутствовал.

— Сейчас сил пока что у тебя мало. Тебе надо научиться ими пользоваться, чтобы использовать их в бою. Эта сила, она мощна, и те, у кого я её забрал, придут за ней.

— Те, у кого ты её забрал? — это более чем меня заинтересовало, кто же это мог создать… — То есть здесь есть кто-то, у кого есть что-то подобное?

— Они… не находятся на территории стен… — медленно проговорил Гриша, как бы пытаясь подготовить меня к тому, чтобы всё это принять.

— Не на территории стен… ЧЕГО?!

— Тихо! Не кричи ты так! Нас могут услышать!.. — заткнув рот Эрену, прошипел он.

— За стенами есть люди?.. — спросил так же возбуждённо я, — отец, ты пришёл из-за стен?..

— Да… — с паузой ответил Гриша, — я тебе всё расскажу, однако моя история, наверное, затянется надолго…

— Плевать, да хоть всю ночь. Правда о цивилизации, которая живёт за стеной, — я готов это услышать хоть при атаке титанов.

Тогда-то я и узнал о том, что за стенами была не просто одна страна, а целый мир! Мы жили лишь на куске этого огромного всепоглощающего мира — острове. Остров, что назывался Парадиз. Некая нация под названием Маре захватила наш народ, и теперь мой отец хочет спасти его…

Король этих стен сбежал на Парадиз, не желая сражаться с нацией, так как он был трусом и пацифистом. Его потомки были вынуждены следовать его воле, так как каждый новый обладатель силы получал все воспоминания предыдущих королей, потому, не в силах сопротивляться, они были вынуждены следовать этой воле.

Мой народ был самым процветающим и миролюбивым… отец рассказал, что богиня Имир желала мира во всём. И с помощью силы титанов она победила в войне и попыталась создать мир во всём мире. Но люди оказались слишком жестокими… она потеряла надежду на то, что люди действительно смогут жить в одном мире.

Элдия проживала в нейтралитете в течение двух тысяч лет. Но захват произошёл примерно сто лет назад, после чего Маре захватила всю империю и поставила на колени. Сто сорок пятый король решил сбежать, так как он побоялся сражаться с нацией. Он прибыл на остров, огородив себя и народ стенами.

Мой отец был одним из девяти особых элдийцев, которые могли превращаться в титанов. Папа не рассказал о том, что это за сила такая, так как сам понятия не имел, как именно она появилась.

Его предшественник силы, друг и соратник, тот, кто зажёг в нём пламя борьбы с Маре, был не кто иной, как Эрен Крюгер.

Он передал силу Грише, после чего умер…

Этот товарищ отца, видимо, являлся дорогим человеком для него… раз уж я получил имя от него. Интересно мне тогда было, что же такого сделал этот товарищ, чтобы отец так уважал его?

— Стоп… у тебя была семья на материке?.. — спросил я, пытаясь переварить всю информацию.

— Да. Дина Фриц… она была моей первой женой, — с горечью ответил он тогда.

— Но ведь… мы с мамой…

— Вы самые дорогие мне люди, — перебил меня Гриша, — моя жена погибла, став титаном, а сын меня предал…

— Сын?! У тебя был ещё и сын? — выпучив глаза, завопил я. Новость о том, что у меня есть настоящий кровный брат, шокировала меня.

— Да… его имя — Зик. Он на самом деле был очень смышлёным, но… я слишком сильно давил на него, пытаясь создать из него спасителя этого мира, забывая о том, что он мой сын. Поэтому всё это время я старался тебе ничего не говорить, откладывая этот разговор на следующий год, и так все пять лет…

— Вот как… значит, вот в чём дело было… а я думал, ты по жизни такой мягкий и добрый… — мысли о брате всё ещё не покидали меня, потому я решил спросить именно про него, — а мой брат… кто же он?

— Я не знаю, когда он рассказал солдатам про то, что мы замышляем, я его больше не видел. Возможно, сейчас он живёт обычной жизнью, а возможно, живёт довольно хорошо, ведь он прервал, возможно, революцию. Марли в любом случае благодарны ему. Я не виню его, это я виноват в том, что не разглядел в его глазах сомнение.

Стало как-то мерзко на душе. Брат внезапно превратился во врага, которого нужно было уничтожить. Но… интерес всё же оставался, хотелось увидеть его, хотя бы узнать, кто он такой.

— Правительство, возможно, станет искать меня. Ведь я забрал силу Прародителя, а значит, поиски начнутся непременно, — предположил Гриша, — моё время истекает… и я не знаю, передавать тебе силу титана или же нет… — Папа, что значит время истекает? Ты что, умираешь?.. — встревоженно спросил Эрен.

— Именно… любой обладатель силы девяти умирает через тринадцать лет. Если я передам тебе силу титана, я также незамедлительно умру… так как тебе придётся превратиться в титана, а после съесть меня…

В голове были лишь обрывки того, что говорил отец… Тринадцать лет — эти слова клином забились в голове, словно клеймо, которое прожигает кожу, оставляя после себя жгучую боль. Все эти мысли отбросили то, что в первую очередь я хотел понять. Чем теперь я являлся?

Мы проболтали всю ночь напролёт, однако разговоры были необычные, даже секретные, если так можно сказать. В ту ночь моё понятие о мире кардинально изменилось. Раньше я мечтал увидеть мир за стенами и избавить его от демонов. Однако теперь, когда мне открылась тайна о том, что мы и есть титаны… как-то эта мотивация начала пропадать. Началась депрессия от осознания того, что теперь они лишь изолированные люди, которые живут в ловушке, под стражей собственных же братьев и сестёр…

Нужно было что-то делать, ведь, по словам отца, нападение на город было не случайным. Это были воины с материка, и сейчас они здесь, чтобы забрать Прародителя… Но Гриша забрал его, и теперь мне даётся выбор: взять эту силу себе и прожить тринадцать лет или же дать ему умереть и надеяться на то, что сила этого бога передастся кому-то на острове.

По словам отца, силой Прародителя может управлять лишь человек с королевской кровью, но вот в чём загвоздка — каждый потомок короля не может использовать силу этого титана, так как на нём будет висеть клятва отказа от войны… Значит, здесь теперь тупик, по крайней мере, пока не найдётся какой-нибудь способ обойти эту клятву.

— Значит, мне нужно тебя съесть в облике титана… никогда бы не подумал, что всё придёт к чему-то подобному, — как-то холодно выдал я, всё это как-то разом навалилось на меня.

Остров; люди-титаны; нападение; амнезия… Чёрт, честно говоря, в тот момент мне хотелось умереть и снова стать обычным жителем своего города, ворчать на солдат за то, что они такие безответственные, и всё в этом духе… Но нет — что-то говорило внутри меня, что нужно продолжать идти.

— Если ты не сможешь, я не стану тебя винить в этом, — устало выдал Гриша, — я устал, и, честно говоря, мой огонь, который поддерживал веру в свой народ, начал угасать… Я хочу просто отдохнуть от всего этого, наконец — скинуть камень с души и покинуть этот мир. Единственное на данный момент, что поддерживает этот огонёк, — это ты.

— Я продолжу твой путь… — уверенным голосом сказал я, — раз уж мой народ страдает, нужно стать его защитником и уничтожить тех, кто ранил нас. Я стану Прародителем и освобожу наш народ.

Папа в тот момент ничего не ответил, ему и не нужно было что-то говорить или же объяснять. Наверное, он тогда уже знал, что мой новый организм забирает память съеденных людей. Неважно, родственниками являлись они или же нет. Но напоследок он всё же кое-что рассказал мне о новом теле.

— Придут люди… возможно, даже сейчас они где-то среди других прячутся и ищут информацию о короле. Ты должен их найти и поглотить. Твой организм адаптируется и скопирует их способности. То, что я дал тебе, будет полезно в будущем. Тренируй своё тело, и ты увидишь, на что способен теперь.

— Да… хорошо, я запомню это.

Это последние слова отца, которые я помню. Голос его до сих пор отдаётся эхом в сердце… Голос того, кто сдался и передал свою ношу другому. Тому, кто должен был покончить с этим кругом крови и жестокости.

Обучение

Прошло уже два года после событий, что произошли в моём родном городе. За это время много чего поменялось. Моя память стала куда обширней в плане воспоминаний. Хотя, честно говоря, они мне до сих пор казались чужими. Микасе и Армину я так и не рассказал о моей новообретённой «силе», которую я получил от отца. Они могли неправильно понять меня, да и вообще рассказ о том, что я превратился в титана и съел своего отца, был слишком уж сумбурным и жутким.

После той ночи я пришёл обратно в амбар и заснул… не стал им говорить про ночную прогулку. Микаса задавалась вопросом, где же дядя Гриша, на что я всегда говорил: найдём его когда-нибудь. Но всё же в душе было как-то неприятно. Словно я обманывал их каждый раз, когда они задавались вопросом насчёт моего отца.

Эти долгие два года мы выживали: работали на ферме, искали ночлег, попутно привыкая к самостоятельной жизни. Я понял, что отец не врал насчёт моих физической силы, она действительно отличается от нормальной. За счёт этого я легко мог работать на ферме и помогать вспахивать поле. За это мы получали жильё и неплохое питание.

Год назад произошло кое-что ужасное, этот поступок заставлял меня ненавидеть правительство ещё сильнее. Они отправили половину беженцев на борьбу с титанами, сказав что-то про «долг родине». Конечно, все поняли, что никто не выберется оттуда, потому заранее попрощались с родными. Одним из этих выбранных на эту миссию был дедушка Армина… В тот день он отдал ему свою шляпу, сказав, что вернётся, как только они закончат. Конечно же, никто не вернулся, а правительство даже не посмотрело на это, будто бы так и должно было быть…

Армин тяжело отходил, после смерти его последнего родного человека мы были его единственной опорой. Однажды, когда мы отдыхали после очередной работы на полях, он решительно высказался о том, что хочет поступить в армию. На мой вопрос зачем он ответил, что теперь у него нет родных, лишь я с Микасой. И потому, если уж мы пошли в армию, он последует за нами.

Конечно, я пытался его отговорить, но он уже давно это решил. Да и я уже потерял надежду, чтобы его отговорить. Микаса не изменилась… может быть, я её плохо знаю, так как воспоминания хоть и приходят, но я мало что из них понимаю… Конечно же я не говорю им об этом, они ведь могут подумать, что я считаю их чужими, а это последнее, что нужно было как мне, так и им. Эта девчонка сильно ко мне привязалась, это даже пугало иногда. Она всегда носит этот шарф, который я подарил ей ещё в раннем детстве, когда спас её от бандитов. С тех пор она его, похоже, не снимает…

***
Мы стали солдатами, хотя нет… скорее новобранцами, ещё зелёными и пустоголовыми. Почти все новобранцы вживую никогда не видели титанов, потому страх перед этими существами у них неоправданный.

Стояли все мы на специальной площадке, на которой была лишь горячая безжизненная земля. В этих местах солнце пекло так сильно, что можно было получить солнечный удар, но все стояли стойко и не двигались.

Наш инструктор оказался на вид довольно суровым мужиком: лет ему на вид было где-то сорок. Его голова была абсолютно выбрита, грозные тёмные глаза то и дело выискивали самых слабых бойцов, что при его виде начинали нервничать.

Встав перед всеми, он закричал:

— Смирно! — все как один отдали честь, — меня зовут — Китс Шадис! Я буду обучать вас в течение трёх лет. За эти три года я сделаю из вас солдат, которые должны будут защищать людской род от гнёта титанов! Однако не все смогут пройти через эту подготовку. Кто-то уйдёт, и даже не сомневайтесь в этом.

Напряжение начинало расти. Новобранцы покрывались потом, и не от жары, а от слов самого инструктора, который, видимо, прохлаждаться им не даст…

Инструктор начал обходить каждый ряд, выискивая своим взглядом самых слабых новобранцев, которых он ломал прямо здесь, дабы их сразу же отправили обратно на родину.

К счастью, всё прошло довольно неплохо. Ну, проблемой, конечно, можно было назвать девушку, которая начала поедать картошку прямо в строю, что довольно глупо и опасно. Но в целом всё было нормально.

Нам дали отдохнуть, ведь всё же это был первый день и каких-то тренировок на сегодня точно не планировалось. Армина инструктор также проверил, пытаясь понять, из какого он теста, но благо тот прошёл проверку на прочность. Однако некоторых бойцов он всё же пропускал. Например, меня и Микасу он не стал трогать. Неужели всё на лице написано?

Так или иначе, день подходил к концу и вечером на ужине все прознали то, откуда я родом.

— Да видел их я, видел… сколько можно раз мне повторять? — честно говоря, эти вопросы меня уже начинали выводить из себя.

— Ого… и Колосса ты видел?! — спросил кто-то из столпившихся.

— Да, но, правда, только голову. Остальное-то всё было за стеной.

Воспоминания о том дне с болью приходили ко мне… но они были такими отчётливыми и реальными, что чувствовался страх перед этим монстром… И ведь отец говорил, что этот огромный титан — человек…

— А Бронированного? Ты видел его?! — спросил озабоченно кто-то ещё.

— Эм… нет, я лишь слышал об этом, — задумчиво ответил я.

Бронированный был загадкой для меня. Однако он также являлся человеком. Говорили, что он проломил ворота, ведущие к стене Роза. Он покрыт какой-то каменной бронёй, по крайней мере, так говорили очевидцы. Я тоже титан, и встреча с этими налётчиками неизбежна. Главное — не выдавать себя, иначе из следопыта я мигом превращусь в добычу. Моё преимущество в том, что я живу в этих местах, они тут не так уж и долго, а значит, возможно, сейчас они ошиваются где-то за этой стеной. Возможно, конечно, что они стали солдатами и теперь ищут меня, используя связи в полиции или где-нибудь ещё…

Из раздумий меня вырвал голос очередного зеваки, который хотел побольше разузнать о титанах.

— Слушай, а ты сам видел, как они… ну это, пожирают людей?

В столовой образовалась гробовая тишина… даже те, кто был не заинтересован в титанах, закрыли рты и прислушивались.

— Нет… — помотав головой, ответил я. — Когда Колоссальный титан пробил ворота, один из обломков чуть не угодил в меня. Я тогда потерял сознание, а очнулся уже на территории стены Роза.

Больше ни у кого не было желания что-либо спрашивать. Микаса сидела рядом и молча уплетала ужин, Армин же о чём-то болтал с Марко. Довольно хороший парень, помыслов злых у него нет, даже наоборот, слишком уж наивный паренёк. Считает, что служение королю — это честь, которую не каждый может себе позволить. Вот только короля я ненавидел больше всего. Правительство — все они чёртовы лжецы и убийцы, которые должны были сдохнуть.

В общем, ужин прошёл и звон колокола оповещал всех новобранцев — идти на боковую.

***
Следующие четыре дня прошли довольно тяжело. Нет, конечно, я был физически готов ко всему, но психически меня это вымораживало… Каждый день просыпаться к восходу солнца и засыпать лишь тогда, как оно уже глубоко спрятано за горизонтом. Всё это было муторно для меня, и надо было к этому привыкать.

Армин держался довольно скверно, было видно, что тяжелее всего именно ему. Микаса же, наоборот, держалась хорошо, даже слишком… она вообще не очень-то богата на эмоции, это я заметил ещё при проживании с ней в течение двух лет.

Так или иначе, пришёл день, когда нужно было пройти проверку на совместимость с УПМ. Задача была проста: сохранить равновесие в воздухе, прикрепив тросы к своим ремням. Однако не все могут пройти его. Те, кто не смог, должны будут уйти и забыть о жизни военного… как бы это ни было жестоко, но такова жизнь, что поделать. Несколько таких конструкций стояло ровно в ряд — и к каждой распределили по нескольку новобранцев. Их пристёгивали и сразу же поднимали в воздух, оценивая то, как они держатся. Некоторые валились сразу, другие же стойко держали равновесие.

Микаса с Армином справились на ура, я был рад за них, очень даже рад. Но внутри было как-то неспокойно. Словно вот-вот произойдёт какая-нибудь фигня…

Я медленно подошёл к этой конструкции, которая напоминала огромную рогатку с тремя ручками. Солдат закрепил на мне ремни, после чего, скомандовав, начал вертеть рычагом и моё тело медленно начало подниматься. В животе как-то потяжелело, кровь бурлила от беспокойства, а пот так и сочился из моих пор.

Но напряжение сразу же спало, как только я почувствовал равновесие. Я довольно хорошо этим управлялся, не сказать, что это меня удивляло, но всё же я был рад, что могу использовать УПМ. Друзья меня сразу же похвалили за то, что я смог это пройти. Однако впереди были ещё долгие тренировки по использованию УПМ, расслабляться было нельзя. Прошло всего четыре дня, но и этих дней хватило, чтобы понять: здесь мне точно дадут то, что я хотел. Обучение — в убийстве титанов. Не сказать, что я прямо рвался в бой, чтобы убивать их. В какой-то мере я даже жалел о том, что узнал правду о титанах. Ведь она лишь мешала мне идти вперёд, затрудняя путь. Мысль о том, что это были люди, которых король обратил в титанов, не давала мне покоя.

«Ненавижу его…» — твердил я, как только вспоминал о судьбе этих несчастных людей.

День прошёл как обычно — тренировки до упада, после чего ужин и отбой. Я отрубался моментально, так как все силы уходили на тренировки, чего не могу сказать об остальных. В особенности — Жан. Та ещё личность: хочет стать полицейским и жить спокойно за стеной Сина. Нет, винить, конечно, я его не могу, разные люди бывают, может быть, он действительно устал жить в страхе перед титанами. Но что-то внутри горело и заставляло меня питать к нему довольно гневные чувства.

Также по ночам мне стали сниться довольно странные сны… В особенности это проявилось, когда мне исполнилось пятнадцать. Снилась мне какая-то белокурая девушка, она была действительно красивая… но, как бы так сказать… делал я с ней довольно постыдные вещи… Иногда я просыпался ночью с какой-то липкой жижей в штанах, и приходилось выходить на улицу, чтобы отогнать эти постыдные мысли.

Так или иначе, но в редких случаях мне снилась не та белокурая красивая девушка, а… мать… Это было действительно странно, первое время я вообще не понимал, как же так. Ведь к ней я хоть и чувствовал любовь, но совершенно не такую. Тогда-то мне и пришла в голову мысль о том, что это всё воспоминания отца… и если моя догадка была правдой, то та блондинка была бывшей женой моего отца…

Микаса, помнится, спрашивала меня, что со мной происходит. Но я каждый раз увиливал от ответов, так как говорить с ней на подобную тему мне было стыдно. Другое дело — Армин, он был мужчиной, и с ним я мог это обсудить. От него я и узнал, что такое «переходный возраст»…

***
На следующий день была тренировка в рукопашном бою. Конечно, это было необходимо для солдат — уметь постоять за себя. Однако меня мучил вопрос: нужно ли это вообще? Ведь большая часть курсантов будет служить в Гарнизоне, а там сражаться с людьми практически не нужно.

Меня распределили в напарники Райнера. Довольно неплохой человек, очень серьёзен к учёбе и помогает другим новобранцам, если им нужна какая-то помощь. Честно сказать, я им даже восхищался. Он был надёжным и очень сильным.

Райнер, взяв покрепче деревянный нож, быстрым рывком попытался ударить меня этим макетом. Я же, не теряя времени, увернулся, после чего, подставив подсечку, повалил его. Нужно было сказать спасибо моей повышенной силе, так как без неё я бы точно не смог так ловко его опрокинуть…

— Прости, я не очень-то умею сдерживаться… — двояко сказал я.

— Ничего, всё в порядке, — отряхиваясь от пыли, ответил он. — Знаешь, ты довольно сильный для своего телосложения.

— Внешность порой обманчива… — ухмыльнувшись, ответил я. — Слушай, как думаешь, нужно ли всё это? Я говорю об этой тренировке.

Райнер озадаченно посмотрел на меня, тщательно обдумывая вопрос, который я задал. Времени много он не занял, практически сразу же и ответил:

— Думаю, это полезно для солдата. Ведь мы должны быть готовы к любой угрозе, разве нет? Каждый солдат должен уметь постоять за себя, иначе быть просто не может.

Эти слова источали правду. Райнер всегда находил слова для своих ответов, тогда как я иногда и двух слов-то не могу связать, если меня о чём-нибудь спрашивают…

— Смотри, — кивнув в сторону шагающей блондинки, Райнер как-то странно ухмыльнулся, — вот из-за таких бездельников потом люди и умирают… Давай покажем ей, что бывает, когда отлыниваешь от тренировок.

Блондинка, что в гордом одиночестве шагала куда глаза глядят, была Энни Леонхарт. Довольно скрытная личность: помнится, пытался завести с ней разговор, но ничего не вышло… Веяло от неё каким-то отстранённым холодом, потому я не решался спрашивать её о чём-нибудь.

— Райнер, а может, не надо… — неуверенно сказал я, так как чувствовал — с ней лучше не шутить.

Но он уже преградил ей дорогу, нацелив на неё свои суровые глаза.

— Слоняешься тут без дела. Хочешь получить нагоняй от инструктора?

— Райнер, зачем так резко-то?..

Переведя свой взгляд на неё, я тут же вздрогнул… Она была в бешенстве. К ней и так было трудно подойти, а тут ещё и этот холодный прожигающий взгляд… Хотелось просто отойти подальше и забыть об этом… Однако у здоровяка был план, как унизить меня… или, по крайней мере, мне так показалось.

— Давай, покажи ей, какой ты солдат, Эрен, — пихнув к ней, сказал он.

— Блин… я тебе это припомню… — проговорил я ядовито.

Конечно, драться с ней было бы для меня поражением, стопроцентно. Однако у меня был козырь. Я, без сомнения, был сильнее её, но что-то внутри било тревогу. Словно за этим хрупким телом есть что-то могучее и свирепое…

— Ладно, думаю, ты знаешь, как быть с ножом! — предупредив её, я сразу же кинулся на неё, выпятив вперёд нож.

Она уже была в боевой стойке и сосредоточенно глядела за моими движениями. Махнув рукой, она сбила меня с толку, из-за чего я не сразу понял, что именно произошло. Я почувствовал удар в районе голени и тут же упал на землю. Это было быстро… Готов поспорить, не будь у меня повышенной стойкости, она бы повредила мне ногу. Её кто-то обучал, причём с детства… Она не любитель в рукопашном бою, а профи. Стоит ли взять у неё парочку уроков?

— Ого, поставила мне подножку… — повернувшись к ней лицом, я еле успел среагировать, так как она без промедлений продолжила наш бой. — Эй! Полегче! — я был немного растерян, думал, что она уже закончила, но нож-то был у меня в руках…

— Ты своему противнику так же будешь говорить? — спросила она, снова встав в свою излюбленную стойку.

Она была права… Врагу я вряд ли смогу сказать нечто подобное. Видимо, для неё бой был нечто большее, чем просто драка.

— Ладно, тогда никакой пощады?..

— Именно.

Я незамедлительно кинулся на неё, но она была ловчее, чем я… Решив увернуться от её рук, я снова забыл о том, что главное оружие — это её ноги. Сделав захват, она снова совершила подножку. Однако теперь я лежал задницей кверху… Сказать, что я чувствовал себя униженным, — это ничего не сказать.

Райнер, который наблюдал всё это время за боем, лишь хмурился и, видимо, думал о чём-то своём. Энни вывела его из мыслей, кинув ему нож и сказав:

— Теперь ты.

Он явно не думал, что она перейдёт на него. Это было видно по его растерянному лицу. Видимо, даже он боится её.

— Давай же, Райнер… — заговорил я, всё ещё лёжа на земле, — покажи ей, какой ты солдат…

После этих слов он, видимо, решил всё же попробовать сразиться с ней. Однако она и его уложила на лопатки. Какая всё же удивительная у неё техника… даже такого амбала, как Райнер, она с лёгкостью победила…

— Постой, — крикнул я вслед ей, — кто тебя обучил этой технике?

— Папа…

— Это он сам её придумал? — интерес действительно был, ведь подобные расчётливые движения нужно было заучивать очень долго… и её движения были каким-то другими, очень быстрыми и в то же время плавными и осторожными.

— А тебе ли не всё равно? — всё так же скучающе спросила она, — все эти новобранцы… им плевать на эту тренировку, они знают, что не попадут в полицию, а будут служить в Гарнизоне и чистить стены. Ну или как ты: пойдут на смерть в Разведотряд.

— А сама-то куда хочешь уйти? — внезапно для себя спросил я.

— В полицию, чтобы… плыть по течению.

— Ясно, хочешь жить спокойно за этой надёжной стеной, чтобы не видеть титанов и всё такое… но для этого нужно стать одним из лучших солдат. Думаешь, справишься?

Схватив нож, она резким движением направила его мне в грудь. Я успел перехватить её руки, держа их на дистанции.

— Ты не задумывался над тем, почему самых лучших бойцов прячут за стеной Сина, а остальных — на убой к титанам? — тут я изумлённо взглянул на неё, она была первым человеком, который действительно это заметил. По крайней мере, другие новобранцы не задавались этим вопросом…

— Так ты тоже это заметила?.. — резко заломив ей руку, я попытался отобрать нож, но она каким-то образом сумела ускользнуть от моих пальцев. После очередной подножки я снова лежал на земле…

— Я не такая уж наивная, чтобы играть роль солдата в этом прогнившем мире. Скажи мне, зачем ты идёшь в разведку?

Тот вопрос был неожиданным, я даже не успел его обдумать, как тут же открыл рот:

— Хочу спасти свой народ…

Этот ответ был действительно странным. Я в тот момент должен был сказать что-нибудь другое, более приземлённое. Но мозг отчаянно не хотел давать мне какие-либо идеи.

— О каком народе ты говоришь? — словно оживившись, спросила она, даже лежащий Райнер внезапно навострил уши.

— О тех, кто пострадал в Шиганшине, конечно, — выдал я. Уже тогда я понимал, что этот интерес не просто так возник. Однако должного внимания я на это не обратил.

Прикрыв глаза, она молча ушла куда-то в сторону.

Райнер помог мне подняться. После этой стычки мы так и не затронули эту тему с народом и спасением. Для меня это было даже к лучшему.

Чем мы должны жертвовать?

Знаете, иногда мои мысли превращались в тяжёлые балласты, которые уносили меня всё дальше на дно. Мои руки потихоньку начинали опускаться, так как я не чувствовал ко всем этим людям хоть что-нибудь.

Да что там к людям, даже к собственным друзьям я чувствовал лишь необходимость находиться рядом, чтобы не вызывать у них какие-то подозрения… Нет, рано или поздно им придётся сказать, но что будет потом?

Иногда бывало даже так, что я лишался каких-либо чувств… Ни сострадания, ни радости, ни печали… лишь ненависть никогда не покидала меня, она и стала моей опорой.

***
Сегодня мы наконец-то прошли через это испытание, которое называлось «Училищем». Прошло уже два года, и за это время мы сильно изменились в плане подготовки. Конечно, мы всё ещё были новичками, которые даже не сражались с настоящими титанами, однако вскоре этот пробел будет восстановлен…

Оставалось, наверное, денька два, до того как мы окончательно станем солдатами. В честь этого для нас устроили небольшой пир, где мы могли бы наконец-то нормально отдохнуть и развеяться. Веселее всего было тем, кто стал одним из десяти лучших бойцов, которые имели право вступить в военную полицию. Я также попал в эту десятку, но мои намеренья стать разведчиком никуда не делись.

— Ты всё ещё хочешь стать разведчиком?! — не веря этим словам, спросил Томас.

Ничем не примечательный человек. Он, как и большинство людей, боится титанов. Однако страх этот не оправдан, ведь большинство из кадетов не видели их вживую, а лишь были наслышаны о том, какие они.

— Именно, я уже давно решил… — ответил я, после чего сделал глоток из деревянной кружки, — мне нечего делать в полиции, да и там одни прогнившие люди. Мне не очень-то хочется сидеть в одном городе с этими отбросами.

— Но неужели ты не боишься титанов? Ты, как никто другой, должен понимать, что их не победить! — шум и веселье прекратились, все повернулись в их сторону. Видимо, эти слова не очень-то понравились остальным. — Человечество уже проиграло… Большая часть людей была сожрана, зачем бороться с ними?

— Ну да, лучше ведь замуровать себя и ждать, когда придёт Колосс и разрушит стену, чтобы нас всех сожрали как скот…

Внезапно к нашей компании подошёл Жан.

— Послушай, здесь не все такие безумные психи, которые хотят закинуться в пасть к титанам. Так что, в каком-то смысле, Томас прав. Мы не выстоим против этих монстров, — говорил он это словно от бессилия.

— По крайней мере, я не потерял надежду… — уже более спокойно ответил я, — в общем, думаю, этот спор — пустая трата времени и нервов. Давайте лучше закроем эту тему, и не нужно пытаться переубедить меня. Мой выбор — мой, а не ваш.

Я молча вышел из кабака, решив остудить голову и обдумать всё ещё раз. Как ни странно, за мной увязались Армин с Микасой. Хотелось бы побыть одному, но, видимо, не судьба.

— Чего это вы? — спросил я, хотя ответ уже был понятен.

— Просто волнуемся за тебя. Неважно, что они говорят. Мы всё равно пойдём в разведку, ведь так? — спросил Армин, посмотрев на звёздное небо.

— Именно… — ответил я, также взглянув на звёзды.

Мы прогуляли всю ночь, болтая о том, как всё будет в будущем. Мне было больно осознавать, что они планируют будущую жизнь, тогда как я буду жить лишь тринадцать лет… У меня даже семьи не будет…

На следующий день нас распределили дежурить и параллельно чистить пушки на стенах. Не сказать, что они были бесполезными, но, когда появится Колосс, вряд ли такими пукалками можно будет убить его.

***
За эти два года я несколько раз уже попробовал превратиться в титана. Но это было бы слишком радужно, будь у меня сила титана и эта «особая», которая даёт нехилую физическую силу… Видимо, по какой-то причине плоть, которая соединяет меня с титаном, начинает как бы… сращиваться с моим телом. Это определённо ненормально, так как самое большее время, что я смог просидеть в титане, — это пять минут… Скорее всего, «сила» конфликтует с «силой титана»…

Я тогда с трудом выбрался из титана… ещё бы чуть-чуть, и, думаю, можно было меня убивать, так как я точно стал бы безмозглым. После этого я как-то не рисковал больше превратиться. Толку всё равно ноль, ведь Основатель мне не подвластен.

Однако нужно было как-то исправлять этот недостаток либо же довольствоваться тем, что есть. Ну, по крайней мере, на данный момент моя цель — это развить мой потенциал, связанный с физической силой. Отец говорил, что даже он не знает, на что я способен…

Его память почему-то не хочет переходить ко мне, давая мне лишь осколки от неё… Возможно, мне самому надо как-то запустить процесс передачи памяти, но пока что мне не хватает опыта. Я ещё слишком слаб.

***
По пути к месту своего дежурства мы решили заскочить к воротам, чтобы увидеть прибывших из-за стен разведчиков.

Лёгкий порыв ветра пронёсся по улице, когда начали открывать главные ворота. Оттуда сразу же хлынули разведчики, которые, к счастью, прибыли без потерь. Видимо, в этот раз вылазка была удачной. Все люди встречали их с улыбками и поддержкой, что довольно странно, если так подумать.

— М-да, раньше они были другими… — услышав возгласы людей, сказал я.

— Ну так, теперь они являются надеждой человечества. Только они могут вернуть нам стену Мария, — наблюдая за солдатами, ответил Армин.

— Всё же странные они… Несколько лет назад угнетали их, а теперь вон как боготворят. Тоже мне, подхалимы, — взглянув на стену, я вспомнил, что мне нужно было идти на своё дежурство. — Ладно, мне уже пора. Надо на пост, а то ещё шкуру с меня сдерут, если я опоздаю… Я помахал ему рукой, после чего, зацепившись за крышу одного из домов, полетел вперёд к стене.

Армин ушёл — в главный отсек с боеприпасами. Там нужна была помощь с рассортировкой боеприпасов, а так как он был довольно смышлёным, неудивительно, что забрали его именно туда. Микаса ушла куда-то ещё утром, её вызвали, но на какой пост, нам так и не объяснили.

На стене меня встретили знакомые из моего отряда. У них, видимо, была та же работа, что и у меня. Томас подбежал ко мне и поприветствовал:

— Привет, Эрен. Слушай… ты уж извини за то, что наговорил вчера вечером. Мне не стоило говорить о том, что человечество обречено. Мне нужно было держать язык за зубами, да и ведь праздник для нас был, а я его чуть ли не испортил…

— Всё нормально, тебе незачем извиняться. Раз уж понял, то это хорошо. Титаны не так уж и сильны, надо просто придумать оружие, которое будет эффективно их убивать, но при этом не использовать людей… типа механизма… — выдал я своё предположение.

— Думаю, в будущем это будет реальностью. И мы победим этих демонов…

Последнее слово — словно ножом чиркнули по сердцу… «Демоны», так нас и называли… Папа говорил о том, как обращаются с элдийцами там… за стеной. Назвать ли тот мир лучшим? Или же наш и есть «Рай»? Нет… что за глупости я говорю…

— Навряд ли правительство разрешит сооружать подобные механизмы…

— Почему?! — недоуменно спросил Томас, ведь он не знал о том, какие тайны хранят эти ублюдки, что сейчас сидят наверху.

— Потому что я знаю, какие они жалкие и трусливые, — разговор шёл в тупик, и нужно было как-то сменить тему, — слушай, а ты куда собираешься вступить?

— Я? Ну… думаю в разведку…

Ответ меня удивил… я даже не думал, что способен как-то влиять на других людей, но, похоже, именно это я и сделал.

— Как? Я думал, ты собираешься в Гарнизон.

— Да, но после твоих слов что-то внутри поменялось… Не хочу я сидеть за стенами и ждать, когда Колосс объявится и вновь разразится ад в городе… — ухмыльнувшись, он указал на других выпускников. — Да и они тоже хотят вступить в разведку.

— Чего?! Мина? Конни?!

Конни чистил пушку и что-то там бормотал о том, что его семья будет гордиться тем, что он будет служить в разведке. А Мина ответила, что у неё была такая же причина, как и у Томаса. Моя речь и правда заставила их подумать о том, стоит ли им сидеть и ждать прихода монстра, а потом умереть или же сойтись в битве с ним и победить.

Наконец я почувствовал в себе дикую уверенность в том, что смогу победить… Во мне начало просыпаться чувство стремления к тому, чтобы спасти этот чёртов клочок земли в этом огромном жестоком мире.

Взглянув на Трост с высоты птичьего полёта, я глубоко затянул свежий воздух в лёгкие, после чего, выдохнув, услышал знакомый грохот…

Позади меня из ниоткуда образовался Колосс… его огромная морда глядела прямо на нас, даже не представляю, что чувствовали остальные ребята, которые находились вместе со мной на стене.

— Какого?!.. — порыв горячего пара сразу же сбил меня со стены, и я полетел вниз. Зацепившись тросом за стену, я оглядел всех остальные товарищей, чтобы убедиться, не упал ли кто-нибудь вниз. Какой-то бедолага всё же потерял сознание во время сокрушительного удара паром. — Мать вашу, ловите его!

— Я сейчас! — крикнула Саша. Отцепившись от стены, она быстрым рывком с помощью пара достигла падающего, после чего зацепила его ногу тросом, чтобы он не упал вниз.

Прогремел ещё один удар. Ворота, ведущие в город, были проломлены! Снова всё повторялось, но на этот раз солдаты были готовы к нечто подобному, поэтому поставили специальные огромные щиты перед воротами, дабы, если Колосс пробил стену, обломки не разлетались по округе, а врезались в эти щиты. Также они вырыли несколько окопов, глубиной 55 футов. По крайней мере, это задержит монстров на какое-то время, пока люди не эвакуируются.

— Мать твою… Пришло время сожрать тебя! — закричал я, направляясь обратно на стену.

Колоссальный титан глядел прямо на меня, в его взгляде я видел лишь высокомерие и презрение. Хотелось вырвать ему эти глаза и заставить его выйти из своей этой уродливой оболочки. Воткнув один из моих тросов в его громадную руку, я пролетел между его локтем. Он пытался как-то стряхнуть меня, но ничего не получилось. Я был гораздо быстрее его! В один миг я даже подумал о том, а кого же я увижу за этой огромной тушей? Может, кого-то из своих знакомых?.. Но миг этот пролетел как-то очень быстро и незаметно. Мои мечи практически достали его плоть, но внезапно он начал выделять пар прямо из спины и затылка! Я еле-еле держался тросом за его тушу и в какой-то момент даже почти настиг его затылочной части. Медленными порывами я всё же добрался до его затылка. Замахнувшись, я уже был готов нанести удар, и когда мои мечи настигли его затылка, то его тела уже не было… он словно испарился и куда-то исчез… Я пытался разглядеть внизу какое-нибудь тело, чтобы погнаться за ним, но никого уже не было… пар от этого огромного монстра мешал обзору.

— Твою мать! — закричал я от безысходности… Колосс сбежал, но перед этим проломил ворота. Я потерял шанс настигнуть этого демона.

— Эй, Эрен! Как ты?! — крикнул Томас, стоя у края стены.

Забравшись на стену, я доложил ему о том, что не смог уничтожить Колосса.

— Не вини себя в этом, Эрен, — утешил меня Конни, — я вообще не смог сдвинуться, когда он напал…

Дела обстояли плохо. Стена пробита, и через несколько минут титаны уже заполонят улицы. Нужно было действовать быстро и как-то заделать стену. К нам подлетел один из солдат Гарнизона.

— Что вы тут прохлаждаетесь?! — крикнул он, посмотрев вниз, где виднелись уже титаны. — Все те, кто вступил в контакт с Колоссом, доложить в штаб!

— Есть! — крикнули мы хором.

— Желаю вам удачи, сэр! — крикнул напоследок Конни.

***
Через полчаса город был наполовину эвакуирован, кое-где ещё оставались гражданские, но солдаты зачищали улицы, чтобы титаны не добрались до них.

Шума было много и отовсюду… честно сказать, мне было трудно сориентироваться во всём этом беспорядке… Чувства были на пределе, как запахи, так и звуки…

Кое-как добравшись до штаба, я узнал, где находится Армин. Микаса нашла меня сама, она была спокойней, чем я ожидал. Армин же выглядел довольно ожидаемо. Что-то бормотал про дыру в стене и то, что солдаты не успеют её заделать.

Мне нужно было как-то привести его в чувства, ибо сейчас нужно было действовать быстро и слаженно, а вот с такими солдатами это было трудно сделать.

— Послушай меня, — схватив его за воротник, рявкнул я, — мы ещё не проиграли. Нужно что-то делать, а ты лишь усугубляешь наше положение! Соберись и наполни уже свой баллон! — если уж он решил стать солдатом, то и паниковать ему было нельзя. С такой психикой, как у него, думалось мне, что он не выдержит борьбы с титанами.

Этот день навсегда отпечатается в истории Парадиза. Каждая минута была дорога нам. Ведь этот чёртов Бронированный титан мог появиться в любую секунду и просто-напросто разломать ворота, ведущие за стену Роза. Но что-то, похоже, его останавливало… А может, он просто ждал, пока побольше людей умрёт в челюстях титанов… может ведь и такое быть.

Итак, ворота были прорваны и нужно было чем-то их запечатать. Конечно, в городе был огромный валун, который врезался в какое-то здание, но смогу ли я его поднять?.. Да и не убьют ли меня солдаты, приняв за обычного титана? Даже если я смогу его поднять, то нужно будет как-то избегать стычек с титанами, ведь если я их встречу, то худо будет мне. Нужна защита со стороны солдат, но как их заставить?.. Можно ещё заложить взрывчатку над дырой, тем самым куски от стен просто завалят дыру, но откуда мне её взять? Хотя правительство что-нибудь да должно предпринять… не могу же я за них думать…

— Эрен, пошли! — дёрнув за руку, крикнула Микаса. — Ты что, заснул?

— А? — всё это время я обдумывал, что мне делать, и всё же ничего не придумал, — извини, задумался. Пошлите, надо собраться во дворе. Вроде наш капитан там инструктаж будет проводить.

Китс Верман — так зовут нашего командующего. Этот мужик мне уже начал не нравиться, ибо слишком сильно боится титанов. Если он прознает о том, что я могу превращаться в титана, то наверняка незамедлительно прикажет уничтожить меня… Так что нужно взять на заметку то, что эта личность будет опасна для меня.

Все солдаты собрались на главном дворе, чтобы узнать приказ командующего. Все выпускники были напуганы, так как не знали, что нападение произойдёт так внезапно

— Итак! Всем внимательно слушать! Курсантам запрещается сражаться с титанами! Вступать в бой лишь в крайнем случае или если ваш командир попал в беду! — на какую-то секунду он запнулся, видимо, сам очень сильно волновался.

Курсанты сами еле-еле держались, у некоторых даже ноги тряслись, видимо, от страха… Мне не было их жалко. Они сами на это подписались, когда вступали в кадетский корпус. Так что теперь им придётся отвечать за свой выбор. Нас решили распределить на несколько подгрупп, которые должны будут сдерживать этих монстров, пока оставшиеся жители не выберутся из города. Хоть нам и приказали вступать в бой лишь в крайнем случае, что-то подсказывало мне, что смертей будет очень много…

Когда мы разделялись на отряды, внезапно мне на пути попался Жан, который по виду был похож на бледного мертвеца… Увидев меня, он, скрипнув зубами, прошипел:

— А, это ты, самоубийца, что, сбылась твоя мечта умереть в желудке титана?!

— Ха? О чём это ты?! Совсем уже крыша от страха поехала? — Жан, услышав подобное, хотел было уже врезать или что-нибудь ответить, но я грубо прижал его к колонне, после чего сказал: — Хватит уже колкости говорить! Нужно собраться и дать отпор титанам, а если ты и дальше будешь так себя вести, и вовсе умрёшь в первых рядах.

Отпустив его, я поплёлся дальше, так как вспомнил, что нужно было идти к своему отряду. Но внезапно меня остановила Микаса.

— Эрен, — её хватка была довольно сильной, даже я это почувствовал, — если что-то случится, сразу же беги ко мне, хорошо?

От подобных слов я даже немного обомлел, я и раньше замечал в ней некое беспокойство за меня, но чтобы такое…

— Да что ты такое говоришь?! Совсем уже, что ли?! — выдернув руку, рявкнул я. — Я буду удерживать позицию, пока все гражданские не выйдут из города, даже если в моём отряде останусь я один.

— Но… — хотела было возразить она.

К нам подошёл один из элитных бойцов Гарнизона.

— Аккерман, будешь в отряде специального назначения. Твои навыки будут полезны.

Какое-то облегчение прошлось по мне, когда я услышал эти слова. Благо не будет мешаться под ногами, так как если бы она всюду ходила за мной, то это было бы проблематично…

— Сэр, но я бы хотела… — крикнула она вслед солдату, но я тут же заткнул её, сказав:

— Хватит! Ты солдат или кто? Если приказали, то будь добра — исполняй!

Впервые за эти годы я увидел её поникшей и виноватой… даже как-то стыдно стало, но я переборол в себе мягкотелость. — Прости… но можешь мне кое-что пообещать? Не умирай… пожалуйста…

Это звучало очень странно, даже холодок по моей спине пробежался… После этих слов мне стало боязно за себя. Слишком уж это было мрачно и холодно…

***
Меня наконец определили в отряд. Нам приказали удерживать титанов в районе юго-запада. Там как раз было скопление этих людоедов, нужно было поддержать тамошних солдат.

Когда мы добрались до города, ещё не тронутого титанами, уже оттуда мы чувствовали запах мертвечины… запах смерти.

В моём отряде присутствовали Мина, Томас, Армин и ещё несколько курсантов, с которыми я не очень-то был знаком. Нужно было уже идти, но мы почему-то колебались, словно знали, что впереди нас ждала лишь смерть.

— Что ж… если тут постараемся, в будущем, когда вступим в разведку, там обязательно обратят внимание на этот инцидент и на наши навыки. Так что, думаю, нам надо здесь конкретно постараться.

— Да, ты прав… — согласно кивнул Армин.

Впереди были гул и взрывы. Нужно было идти вперёд, не оглядываясь назад. Ибо тот, кто смотрит назад, рискует умереть…

Мы выдвинулись в юго-западную сторону города, дабы помочь товарищам в сдерживании титанов, а также по возможности сменить их, так как газ у них уже наверняка на исходе. По тактике: впереди летели только те, кто мог разглядеть титанов. Им был я. Так что малейшая ошибка в точности — и мои товарищи могут умереть… Так и случилось… «Девианты», или же «Бегуны»… их также называют «Аномальными». Этот тип титанов отличается от других — он более умный и непредсказуемый. Может предпочесть группу людей одинокому солдату. Более опасных врагов мы раньше не видели (пока не появились эти двое).

— Что же происходит?! Столько титанов прорвалось, это же линия обороны! Какого хрена?! — закричал я, наблюдая за тем, как титаны плетутся одним за другим к закрытым воротам.

— Эрен, не отвлекайся. Следи за маршрутом и говори, когда будет опасность! — крикнул Армин, не сбавляя газ.

— А, да… ох, чёрт!!! Титан на двенадцать часов! — заорал я, увидев, как худощавый титан со светлыми волосами прыгнул в нашу сторону.

Я тогда даже не сразу понял, что произошло… пролетев мимо этого титана, я зацепился за крышу одного из домов. Оглянувшись, я понял, что этот Бегун, или же Прыгун, врезался в часовню и, похоже, ни одного из наших он не успел схватить. Но, когда он показал свою угрюмую рожу, я заметил в его пасти торчавшего Томаса.

— Как же… так… — от бессилия простонал он, прежде чем его проглотили.

На долю секунды моё сознание поглотили ярость и злоба, но тут же я их усмирил. На войне всегда будут жертвы… нельзя терять голову из-за одной потери.

— Чёрт… двигаемся дальше, не расслабляемся, нам надо помочь остальным! — рявкнул я, запустив трос УПМ в какое-то здание.

— Но… — хотел было возразить один из курсантов.

— Ему уже не помочь! Я знаю, что это тяжело и больно, но мы должны продолжать идти вперёд, а иначе мы так все погибнем. Идём!

Оставшийся путь меня мучила совесть, нет, она разъедала меня, словно кислота. Я не мог себя убедить в том, что спас свой отряд и людей, оставив при этом своего товарища перевариваться в желудке заживо.

Но такова жизнь. Она жестока и беспощадна… иногда, чтобы выжить, нужно чем-то жертвовать, ведь так?..

Отчаянный план

Небо начало заполняться тучами, и вскоре солнце стало тусклым и еле заметным. Капал редкий дождь, который ясно отражал тихую скорбь по всем тем, кто пал от титанов этим днём.

Я вместе со своим отрядом выдвигался, казалось бы, на смерть. Так как впереди я не заметил каких-либо сдерживающих солдат. Было пусто, и я уже понимал, что бравые солдаты не справились со своей задачей.

— А где же все? — оглядываясь, спросила Мина.

— Похоже, они не смогли сдержать их… — указывая на группу титанов, сказал я. — Ладно, соберитесь. Нам надо убить вон ту кучу титанов.

Подлетев поближе, я указал на титана, который был посередине, тем самым дав понять, что этого убью именно я. Так как мне не хотелось терять больше бойцов.

Левого убьёт Мина, двух титанов правее убьют ещё два курсанта, Армин же убьёт самого ближнего, который стоит к нам спиной и закрывает титана, что укрылся в центре.

Через минут пять все заняли свои позиции и по моей команде должны были приступить к устранению титанов.

— Пошли! — крикнул я.

Первым взлетел Армин, его титан сразу же был убит и повалился на того, которого должен был убить я. Двое чуть левее также были устранены без каких-либо проблем. Но последней оставалась Мина, и вот её замах был куда слабее, даже я это заметил. Плоть на затылке титана начала регенерировать, и когда он повернулся к ней, чтобы схватить её своими челюстями, я быстрым рывком добрался до неё и оттолкнул на крышу здания, подставив под крепкую огромную руку титана своё тело.

— Блять… — ругнулся я, уже практически решаясь применить «силу», так как титан сжимал меня довольно сильно.

Однако помощь пришла от Армина, что не теряя времени тут же доделал работу Мины, разрезав затылок титана.

Хватка пальцев титана сразу же ослабла, и тот повалился наземь. Оставался ещё один титан, который был задавлен другим, уже мёртвым титаном. Я быстрыми движениями добрался до его затылка и аккуратно сделал разрез в районе шеи.

— Неплохо… Мина, тебе стоит поработать над замахами. Они у тебя слишком слабые. Титаны не прощают ошибок.

— Поняла… — выдавила она. И эти все — лишь первые пять титанов… что же будет дальше? Нужно было сдерживать их, но ведь мы, мать его, ещё курсанты! Как же так?!

— Так, нам нужно занять точку, где происходит скопление титанов, убивать их желательно из засад. Газ не тратим попусту, он нам нужен…

Странно, и с чего это я стал ими командовать? Хотя они вроде бы и не против этого. Не сказал бы, что это вызывает во мне радость или уверенность. Скорее наоборот, во мне бурлил страх за подопечных.

Добравшись до места назначения, мы стали выжидать титанов. Но не тут-то было: эти существа, по-видимому, умеют чуять людей за километры, даже стены их не блокируют… либо тут что-то другое, но это «что-то» помогает им видеть нас.

— Чёрт, Адлер! Не стой столбом и разрежь ему шею! — курсант, опешив, всё же вытащил клинки и разрезал затылок этому демону. — Похоже, исподтишка нам не выйдет их убивать. Они чуют нас или типа того, так что будем действовать по принципу «отвлёк и убил».

Тактика была довольно примитивной, но и опасной. Ведь если один сделает ошибку, другой умрёт… Нужно действовать осторожно и с максимальной отдачей.

Первые два титана сразу же были убиты, всё проходило довольно аккуратно и точно. Мы удерживали свои позиции и ждали сигнал от Гарнизона — в виде сигнальной ракеты. Но меня одолевало сомнение насчёт того, что мы выдержим натиск врагов и успеем уйти на безопасное место. Баллоны с газом уже начинали пустеть. Я выстрелил сигнальной ракетой жёлтого цвета — она означала, что этому отряду нужен запас газа. Однако никто к нам так и не приблизился. Отряд снабжения, видимо, был съеден титанами, либо же они струсили и оставили нас умирать. Армин это тоже уже просёк, и я видел, как его руки начинают дрожать…

— Наш газ уже на исходе… когда же люди эвакуируются?.. — словно бог нас услышал, после этих слов в небо устремилась полоса из зелёного дыма — это означало, что все жители были эвакуированы и теперь всем солдатам можно было отступать. Но загвоздка была в том, что газа не хватало на то, чтобы выбраться на стену. А отряд «помощи», похоже, никто не собирался отправлять.

— Нужно где-нибудь укрыться, пока эти твари нас не достали! — крикнул я, проверив баллон с газом. — Мои баллоны уже почти пустые, а у вас как?

— У меня есть ещё половина запаса, — крикнул Армин.

— Есть ещё немного… — пискнула удручённо Мина.

— Ага, ещё чуток есть, — простонал Адллер.

— Есть немного, — доложил Астор.

Дела становились всё хуже и хуже. Помощи, вероятнее всего, ждать нам придётся очень не скоро, а выжить нужно… Мало того что титаны чуют нас через толстые стены, так ещё и газа у нас почти не осталось…

Внезапно меня отвлёк от раздумий разъярённый крик Астора, который кричал: — Вон! Это тот ублюдок, что сожрал Томаса!

Я даже и слова не успел выговорить, как он в мгновение вытащил клинки и полетел в сторону опасного титана. Скорости мне не хватало, а потому нужно было надеяться на удачу этого придурка либо же уже хоронить его. Остальных солдат я остановил, ибо терять всех мне не хотелось.

— Давай же поможем ему! — крикнула Мина.

— Этот титан не обычный, ты же сама знаешь, — напомнил я ей, сжав клинок в своей руке. — Помогу только я, вы же держитесь на дистанции. Нападаете только строго по моей команде!

Армин кивнул, после чего я быстрым движением оказался возле Астора, пытаясь остановить его от слепой и бессмысленной атаки, которой он мог лишить себя жизни.

— Хватит! Если напа…

Астор зацепился за шею этого худощавого монстра, после чего, сделав пару кульбитов в воздухе над ним, он замахнулся клинками на его шею. Внезапно титан, запрокинув голову вверх, широко открыл пасть, готовясь к тому, что жертва сама кинется ему в рот.

Моей скорости было недостаточно. Я не успел оттолкнуть его от гибели: челюсти сомкнулись, и большая часть тела Астора падала прямиком в желудок этого титана. Кровь хлынула мгновенно. Его левая рука сжимала крепко рукоять клинка, а глаза судорожно плясали: смотря то на меня, то на небо. Алая кровь стекала по кровавой пасти этого чёртового гиганта, который, похоже, вообще не обратил никакого внимание на то, что сожрал человека. Его бездумный взгляд был устремлён на меня. Я больше никого не слышал: ни Армина, ни Мину, никого…

— Ах ты… сука… — выдавил я, приближаясь к титану.

Зацепившись за его плечо, я облетел его, после чего, занеся мечи, уже был готов ударить в шею и разнести этому ублюдку её в кашу! Но он, похоже, попытался провернуть трюк, как и с Астором, так как сразу же повернул голову в мою сторону и раскрыл широко пасть. Он сомкнул челюсть, когда я был внутри, но рефлексы были у меня на более высоком уровне, чем у остальных, благодаря чему я ухватился за челюсть и попытался сломать её! Разорвать на куски, полностью раздробить ему чёртову пасть!

— Ублюдок… ХРЕНА С ДВА МЕНЯ СОЖРЁШЬ!!! — зарычал я, раскрывая его пасть всё шире и шире.

Мои глаза начала заливать пелена пара, что исходила из ран его ротовых мышц, которые я успешно разрывал. Но после той выходки я себя очень сильно ругал. Нельзя было показывать им свою силу. Слишком было рискованно и странно. Однако они, похоже, были в шоковом состоянии, так как ни один из них после этого не спросил меня о том, почему я смог разорвать пасть титану. Внезапно давление челюсти упало, и тело этого гиганта начало пошатываться, а вскоре и вовсе начало падать вниз. Я спрыгнул и зацепился за крышу здания; повернувшись к телу титана, я понял, что Адлер прикончил его.

— Тебе жить надоело?! — изумлённо закричал Армин, — это был самый безумный твой поступок. Тебе не следовало этого делать!

— Да… извини, потерял самообладание, — закрыв глаза, я медленно сделал вдох и выдох. — Мне надо бы привыкнуть к подобному… Хотя вряд ли это вообще будет возможно…

— Мне тоже не по себе от этого… — выдал Армин, хватаясь за голову.

Проверив баллоны, я понял, что потратил солидную часть своего газа. Всё же Армин был прав: это был тупейший поступок… Нужно было срочно что-то придумывать, ведь, если ничего не предпринять, нас съедят и даже не подавятся.

Но фортуна была в этот день на нашей стороне. Так как внезапно появился другой отряд, который, видимо, разыскивал как раз таких, как мы, — потерявшихся и почти без газа.

Отряд этот состоял из моих сокурсников: Райнер, Бертольд, Конни, Имир и Криста.

— Ох, ребят, вы как? — спросил Конни, подлетев к нам.

— Ужасно… — отозвался я, — двоих наших съели, а в баллонах газа маловато… даже не знаю, что теперь делать.

— Вот же… паскудно… Ладно, я могу чутка поделиться с тобой, если хочешь, — вытаскивая баллон из ножен, сказал Конни.

— Нет! — отрезал я, — лучше поделись с ними, я справлюсь…

Всё же, если у меня закончится газ, мне это никак не повредит. А вот если закончится у них, тогда жди беды. Они сразу же передохнут, в особенности Армин. Не то чтобы я как-то волновался за него, но всё же нужно было сохранить свой отряд.

После того, как ребята поделились газом с моим отрядом, мы выдвинулись к «точке назначения». Это некий пункт, где все отряды должны были встретиться. Конечно же, этого в наших задачах не было, видимо, кто-то решил собрать всех вместе, так как ситуация была патовой.

***
Внутри меня что-то начало происходить… Я не знаю, как это объяснить, но что-то началось… Что-то плохое и очень ужасное.

Когда мы наконец прибыли к месту встречи, там я заметил многих из наших. И у всех почти не хватало газа. Наши командиры, видимо, не продумали этот ход. Среди солдат я также заметил и Микасу…

— Эрен?.. — она заметно оживилась, когда увидела меня.

— Ага, всё хорошо? — спросил я, хотя это было чисто для вида, так как по ней было видно, что она не пострадала.

— Да, а ты? — она подошла поближе, по её глазам я видел некое облегчение.

— Всё нормально, мы убили где-то штук десять, наверное. Честно говоря, я не считал… — мой взгляд стал тяжелее, — двое из моего отряда были убиты.

— Мне жаль… — выговорила она без каких-либо эмоций. Меня это в каком-то смысле взбесило: я знал, что она не обращает на других людей внимания и не учитывает их как каких-то «особенных людей», но чтобы вот так… хотя кто бы говорил? Ведь я и сам не очень-то был расстроен тем, что они погибли.

***
Прошло немало времени, и за это время успели рассеяться тучи. Мы всё ждали этой чёртовой помощи, но никто не приходил… Видимо, нас забыли или же уже решили, что мы все здесь передохли.

Всё, больше ждать было нельзя. Нужно было как-то действовать! Ведь, чёрт возьми, эти хряки сверху ни хрена нам не помогут. Город пал, как и мой родной, а Бронированный уже, скорее всего, готовится к тому, чтобы пробить ворота, ведущие за стену Роза. Нельзя было медлить!

— Народ! Сколько, по-вашему, мы ещё тут должны проторчать, прежде чем нас сожрут титаны? Нам нужно действовать, и как можно быстрее! — мои слова не очень-то ободряли их.

— А что же нам делать? Лететь к ним в пасть?! — огрызнулся Жан, поднимаясь на ноги, — мы, знаешь ли, ещё хотим жить, в отличие от тебя!

— Жан, ты всегда был тем ещё куском дерьма, так что лучше заткнись и послушай, что я скажу!

— Что ты сказал?! — сжав зубы, прошипел тот, — да я тебя первым могу скормить им, если хочешь!

— Хватит! — внезапно крикнула Микаса. — Неужели даже под угрозой смерти вы продолжите цапаться друг с другом?! — её взгляд был полон ярости, и, видимо, всё это она копила в себе…

Её слова стали для меня глотком трезвости. Действительно, чего это я как идиот грызусь с ним… нужно ведь действовать.

Штаб был далеко, но… есть ли другой вход в это здание?.. Может, в обход? Нет… если уж и идти туда, то только через верх, так как внутри уже есть несколько титанов, которые рыскают в поисках людей. Нужно как-то отвлечь титанов, чтобы остальные могли пройти… В голове образовалась безумная идея. А что, если мне обратиться в титана, а после отвлечь гигантов на себя?.. Тогда другие смогут пройти. Но смогу ли я… мой предел — пять минут, причём мне ещё вылезать из этой кучи плоти, которая наверняка будет надёжно меня держать… Впрочем, куда ещё хуже? Только рисковые, как правило, чаще и выживают!

— Послушайте… все мы понимаем, что помощи от правительства или от кого-нибудь ещё нам не дождаться. Нам нужно действовать сейчас, и как можно быстрее! Если не хотим сдохнуть как трусы, то умрём как солдаты!

Подозвав Армина, я прошептал ему:

— Слушай, времени нет объяснять тебе что-либо. Приведи их к соседнему зданию штаба. Когда дам знак, сразу же забегайте в штаб через верхние проходы, понял?

— Ч-что… — на секунду он растерялся, но сразу же собрался, — да, хорошо… но что ты собрался делать?! — его голос отбрасывал ноткой беспокойства и страха. — Эрен, только не делай ничего глупого и необдуманного…

— Как раз-таки я сделаю кое-что очень глупое… и необдуманное… — ответил я, тяжело вздохнув и наперёд придумывая план действий. — Итак, если хотите выжить, то нужно будет перебраться отсюда до того соседнего здания штаба! Действуйте быстро и аккуратно, в бой вступать не рекомендую, лишь газ попусту потратите.

Все курсанты немного замешкались, не зная, что делать. Однако Армин полетел самым первым, а за ним полетели Микаса и все остальные.

Я летел довольно медленно за ними, чтобы отделиться от группы и совершить свой довольно безумный план. Серое небо прекратило поливать нас водой, и, как назло, у меня пересохло в горле. Неуверенность и сомнение вызвали во мне гнев на самого себя. Ведь я помнил, что от желания самого носителя определялось превращение в титана. Но, как назло, мной овладел страх, который я пытался побороть. И я это сделал.

Пролетев между переулками, я убедился в том, что они начали действовать. В первых рядах летела Микаса, осматривая каждый угол этого города, видимо, потеряла меня. Следом за ней и все остальные. Ну, первая часть плана была пройдена. Оставалось лишь обезвредить чёртовых титанов. Подлетев к пустующему переулку, где был отчётливый запах тухлятины, я вытащил один из клинков, после чего незамедлительно чиркнул им по ладони. Алая кровь сразу же начала сочиться из раны, я видел, как она незамедлительно начала заживать, но не это мне сейчас нужно было. Собравшись с духом, я почувствовал лёгкий удар током, такой незаметный, но в то же время отчётливый. В мгновение ока моё тело начало утопать в более массивной туше. Вспышка была яркой, и её нельзя было не заметить. Сейчас я ходил по тонкому льду, который мог в любую секунду треснуть и поглотить меня в пучины этого жестокого действия.

Плоть титана была довольно жгучей, хотя со временем к этому привыкаешь. Я чувствовал, как мои глаза начинают соединяться с глазами титана и как конечности со временем начинают прорастать нервными окончаниями к титану… Это чувство было непередаваемым, но отвлекаться на это мне не следовало. Времени слишком мало.

Когда я уже сориентировался, то сразу же побежал к штабу, который был буквально облеплен титанами. Нужно было как-то привлечь их внимание, ну, тут я был, наверное, мастером в этом деле. Рёв вышел из глотки моего титана довольно звонким и устрашающим, готов поспорить, ни один из обычных или аномальных титанов не может так реветь, как я. И, как ни странно, это подействовало.

Один рывок, замах, и один из этих титанов повержен. Бить нужно было быстро и точно, нельзя было как-то останавливаться или колебаться. Ещё один титан, более массивный, чем предыдущий. Его пришлось сначала завалить подножкой, а после уже вырывать затылок. Ещё двое плелись ко мне, расставив руки вперёд и широко раскрыв пасть. Даже представить себе не могу, о чём они сейчас думают. Может, они и сейчас в сознании, просто не могут управлять своим телом?.. Если это так, то я даже представить себе не могу, насколько это ужасно.

Прошло где-то минуты три, и я уже начинал чувствовать, как моя плоть потихоньку срастается с плотью титана. Это было плохо, так как оставалось ещё где-то десять штук, а я уже начинаю выдыхаться. Нужно как можно быстрее с ними заканчивать.

Один десятиметровый начал приближаться, я подставил подножку. Благо они довольно медленные и не столь смышлёные, как я. Хотя медлительность компенсировалась числом, да и усталости они, похоже, вообще не чувствовали, в отличие от меня.

Убив ещё двух титанов, я решил наконец выйти из оболочки титана. Так как лимит в пять минут был немного превышен, да и титанов поблизости к штабу уже почти не было. Передо мной оставались ещё где-то семь титанов, думаю, с ними курсанты должны справиться.

Пар выстрелил из затылка, и через секунду оттуда начал вылезать я. Не без трудностей, конечно же, так как плоть успела прилично так срастись с массой титана. Мне ещё повезло, что плоть ассимилировалась в районе рук, так как если бы это было, например, туловище, то выбраться точно я не смог бы.

Первый рывок рукой было очень болезненным! Словно я вырывал кусок мяса из своей руки — это было действительно больно до чёртиков. Вторую руку я вырвал быстро, и резкая боль была такая же, но она так же резко пропала, как и появилась.

Благополучно выбравшись из туши титана, я перелетел на здание штаба, чтобы отдышаться и набраться сил. Титаны подобрались к телу, в котором я был несколько секунд назад, а после начали с жадностью пожирать его… Словно это было их спасением, словно это было тем, что могло наконец превратить их в людей. Меня, если честно, от всего этого чуть не вырвало… смотреть на то, как титаны жрут титана? Только каннибализма мне не хватало… хотя если подумать, то я в каком-то роде тоже каннибал.

Перед глазами образовался отец. Напуганный и напряжённый… А потом я слышу хруст его позвоночника и чувствую тёплую жидкость с привкусом металла… Меня действительно чуть не вырвало. Видимо, воспоминания дают о себе знать…

Чуть погодя, я всё же решил спуститься вниз, чтобы разузнать, не случилось ли с ними что-нибудь нехорошее. Открыв люк, который вёл вниз в глубины этого штаба, я прыгнул не задумываясь. Первое, что я увидел, — это коридор, который вёл вперёд, сзади же был тупик. Проходя по коридорам, я чувствовал запах крови, а это значило, что внутри всё же титаны.

Мне стало почему-то неспокойно. Словно сейчас должно произойти что-то очень нехорошее. Хотя куда уж там хуже? Двоих соратников съели прямо у меня на глазах… нельзя допустить снова что-то подобное.

Пробежав несколько коридоров, я наткнулся на комнату, которая чем-то походила на склад с оружием и боеприпасами. Здесь и остановились все курсанты.

Заметив меня, они на секунду обомлели от удивления. Хотя это было скорее изумление, так как я, можно сказать, «пропал», когда мы летели к штабу. Наверняка у них есть вопросы ко мне.

— Эрен, где ты был?! — воскликнула Микаса, подбегая ко мне. Это было ожидаемо, но мне было как-то по барабану. Всё же план мой сработал, и потому никто вроде бы и не умер. Хотя и обидно, что никто об этом не узнает…

— Эрен, ты ведь не просто так это сказал, да? — внезапно спросил Армин.

— Армин, давай не сейчас. Я потом объясню.

Остальные курсанты смотрели на меня как-то странно, словно я утаивал от них какой-то секрет (хотя это так и было).

— Эрен, что всё это значит?! — с негодованием спросил Жан. Его лицо было хмурым, и, видимо, он хотел знать, с чего это я пропал, а потом внезапно появился.

— А тебе какое дело? — спросил я в ответ, — все ведь живы, так? Ну так и не доставайте меня тупыми вопросами, — я решил задействовать «агрессию», что несказанно помогло мне, так как все потихоньку начали забывать о моём загадочном появлении.

***

Обшарив склад с оружием, мы поняли, что внизу под нами есть титаны, которые, видимо, и являются виновниками того, что нам так и не прислали чёртов газ… Всего этих титанов где-то восемь штук, и нужно было как-то незаметно убить их одним залпом. Проблема в том, что газа у нас и не осталось… а из оружия лишь огнестрельное, которое максимум может ослепить титана, и то всего на несколько секунд.

На этот раз план начал создавать Армин, так как у него самые развитые мозги из всего нашего маленького отряда. Все мы собрались в круг, где Армин объяснял принцип и действие каждого в этом нелёгком и рискованном плане…

— А что, если титанов это не остановит? — со скепсисом спросил кто-то из курсантов. — Что, если они нападут раньше положенного и тогда всем придёт конец…

— Ну, получше, чем этот план, нам пока не сыскать, — ответил Райнер, — ты хороший тактик, Армин, не волнуйся за нас, просто думай и говори.

Эти слова повысили в нём уверенность, это было видно по глазам. Райнер не раз за всю учебную службу помогал нам… в особенности таким, как Армин, которые в силовых тренировках отставали от остальных.

План был прост: большая группа собирается в грузовом лифте и спускается вниз, примерно над уровнем глаз титана. Предварительно приготовив пушки, которыми они ослепят титанов. Когда все титаны соберутся вокруг лифта, по команде все солдаты должны будут стрелять, а после уже идёт очередь элитных бойцов. Они будут стеречь титанов сверху над потолком, и когда титаны будут ослеплены, они и разрежут им шеи. План прост, но изъянов в нём предостаточно.

Итак, я был на своей позиции… нужно было лишь дождаться того самого случая и не налажать с поставленной мне задачей.

Секунда, и лёгкий свист от прокручивающих механизмов грузового лифта обдал меня холодным потом… Всё было очень медленно и в то же время быстро, хотелось сорваться, но нужно было ждать… ждать… БАХ! Секунда, и я лечу вниз! Взмах клинков, и затылок титана был повреждён. Я справился со своей задачей на все сто, чего не могу сказать про Конни и Сашу… два идиота, что дурачились почти весь учебный процесс, теперь должны были заплатить за свою оплошность. Но судьба, как и мне, дала им шанс, так как на помощь им подоспела подмога в виде Микасы и Энни.

Саша от шока и, видимо, счастья за свою жизнь начала немедля кланяться Микасе и называть её своей спасительницей, та, в свою очередь, даже не обратила на это внимания. Она смотрела на меня, причём во взгляде я видел какую-то задумчивость и любопытство, словно она пыталась понять, что со мной не так.

— Хорош уже пялиться на меня так, — открыто заявил я.

— Извини… — виновато ответила Микаса. Казалось, что она теперь перестанет так смотреть, но через секунду вновь появляется этот взгляд.

Я промолчал, решил при посторонних не выяснять все эти взгляды и отношения. Всё-таки сейчас нужно было поскорее заполнить наши приводы газом, чем как раз и занялись все курсанты. Марко о чём-то болтал с Жаном, а Саша с Конни обсуждали свой неудачный разрез на титанах, и каждый оправдывался по-своему. Меня это даже слегка позабавило.

Внезапно чувство дискомфорта вновь проснулось, что-то внутри меня снова начало двигаться, органы были не на месте, и желудок хотел вывалить всё то, что накопилось… Я отчаянно сопротивлялся этому, но внезапно из моего рта полилась алая жидкость! Она прямо-таки фонтаном брызнула, отчего путь к дыханию прервался. Последнее, что я видел, — это Микаса, у которой я заметил испуганный взгляд…

Сделка с предателями

Все вокруг недоумевали, что же происходило со мной. Микаса пыталась прорваться ко мне, однако её держал Жан, крича о том, что это опасно. Я захлёбывался в собственной крови…

Мне казалось, что сейчас я умру, вот так… на ровном месте от того, что чёрт возьми начал внезапно блевать кровью. Мои силы покидали меня и я упал на колени. Кровь начала выступать из глаз и ушей, полностью всё заливая вокруг.

Солдаты не выдержав подобного зрелища, начали тут же выбегать из помещения. Краем глаза, я заметил, как Микаса с силой ударила Жана в лицо, от чего тот сразу же освободил её от своей хватки. Армин что-то кричал ей вслед, но по его глазам, я видел что и он был напуган.

Я вижу как она бежит ко мне… Вижу в её глазах страх, но не за свою жизнь, а за мою. Мне тоже было страшно. Страшно от мысли, что я могу умереть. Однако также, я понимал, что ей нельзя подходить ко мне. Что-то во мне бурлило, пыталось вырваться…

Из последних сил, мне удалось кое-как подняться на ноги и с силой оттолкнуть её от себя. Она упала рядом с Жаном, который увидев её, тут же поднял, чтобы увести прочь от сюда.

Внезапно из меня вырвалось одно из щупалец, оно словно гарпун выстрелило с большой скоростью, воткнувшись в стену здания. За ней последовали ещё несколько. Они цеплялись хаотично, то за стену, то за балку или огромный баллон с газом.

Новобранцы ещё больше начали паниковать видя как щупальцы то и дело выстреливали из моего тела. Одного или двух, также задело ими, намертво прикрепляя конечности к стенам. Райнер был одним из тех, кто попался в подобную ловушку.

— Райнер!!! — испуганно закричал Бертольд.

— Это ведь оно! — с тревогой в голосе, прокричала Энни. — Сейчас тут всё рванёт!

— Прижмитесь ко мне! — выкрикнул Райнер, а после укусил себя за палец. — Мы заберём его прямо сейчас!!!

Я вдруг ощутил как всё внутри меня сначала сжалось в комок, а после с невероятной силой выплеснуло всё наружу. Щупальца резко втянулись с такой невероятной силой, что разломили весь этаж. Баллоны не выдержав давления, также лопнули, выпуская наружу весь опасный газ.

В последний миг перед тем как отключится, я увидел как всё вокруг заполонило пламенем, вызванное газом. Видел как оно обволакивает курсантов… но не эту троицу. Бертольд и Энни прижались к висящему Райнеру, тот в свою очередь словно испускал из себя подобие молний… Словно превращался в титана.

***

Как странно… мне так плохо и гадко, что хочется умереть. Что же произошло? Неужели я всё-таки сделал это? Убил их всех… Нет, невозможно. Это слишком ужасно чтобы быть правдой…

Кого я обманываю? Я ведь их погубил… дал им надежду, а потом безвозвратно забрал их пламенем от газа, который они, по иронии судьбы и искали. Лучше умереть вместе с ними, чтобы предстать перед сатаной и гореть в пламени вечно. Но нет, судьба вновь даёт мне шанс, или же наоборот мучает тем, что позволила мне выжить в этом взрыве.

Чувствую какое-то движение… Нет, это что-то другое. Я всё ещё обездвижен, но слышу чьи-то голоса, мои глаза были завязаны. Как и руки, видимо меня обездвижили и теперь куда-то старательно несут.

— Это было рискованно, надо было уходить!

— Но теперь то у нас есть гарантия того, что нас не скормят другим…

— С чего ты вообще решил, что он им будет нужен?! Мы ведь сюда совершенно по другой причине прибыли!

Между их перепалкой прошла небольшая пауза, после которой мужской голос продолжил:

— Вернёмся на остров, и отыщем и её.

— Нас не отпустят сюда снова… Отдадут на съедение новым воинам вот и всё.

— Хватит, разве ты сама не хотела уйти после смерти Марселя?

— Было не поздно, когда мы были детьми и не начали весь этот кошмар! Сейчас же нам уже не отступить, мы должны проделать работу до конца! — её голос дрожал, казалось, словно она сейчас расплачется, — Мы ведь изначально пришли сюда за Координатой, а не за ним…

— Координата подождёт… Если мы принесём им «его», то экспедиция на остров не заставит себя ждать. Ты ведь помнишь что нам говорил инструктор? Был предатель — один из создателей особой сыворотки, который по предположению был отправлен сюда в качестве узника в виде титана. Но что-то пошло не так и корабль отправлявший в тот день заключённых так и не вернулся…

— Да-да, я помню это, не нужно напоминать! — прервал её голос, кажется… Энни? — Его способности, в точности как у того террориста. Значит так оно и есть. Но даже если мы отправимся с ним обратно, думаешь Маре придумаем, что делать с ним? Он ведь демон с этого острова, они даже говорить с ним не станут, а сразу усыпят как бешенную скотину!

— Это решать не нам, а командования. Будем надеяться на лучший исход.

— И всё же, думаю, нам не стоило его связывать и уносить. Всё-таки сейчас он сильнее нас.

Дело пахло, очень не хорошо. Их было как минимум двое, а я один. Нужно было как-то действовать и максимально рационально. Бездумная драка с несколькими шифтерами мне была не нужна. Они по видимому, не знают, что я уже шифтер… Значит стоит это использовать… да, именно. Может, стоит с ними посотрудничать, а потом уже разбежаться, путём поглощения их спинномозговых жидкостей. Хотя… может убить их прямо здесь… Чего уж мелочиться?

— Ребята, что происходит?! Какого хрена вы меня тащите куда-то вдаль за стены?! — подал голос, наконец я.

Эти голоса были мне знакомы. Райнер и Энни. Кто бы мог подумать, что именно они будут моими врагами? Собственные товарищи, да ещё и в одном отряде.

Райнер напрягся, я это почувствовал, так как верёвки что связывали меня, начали затягиваться, отчего мне стало не очень-то комфортно. Остановившись, я услышал шелест листьев, похоже мы были в лесу… Да, я это понял, когда моё тело опустили на один из толстых ветвей деревьев, что росли только в одном лесу — лес гигантских деревьев.

— Поверить не могу… Вы и есть те, кто напал на мой родной город в облике титанов? — подал голос первым я.

Глаза мои были полны горечи и гнева. Именно эти люди… хотя нет, какие они люди? Твари! Были повинны в том, что сотня людей включая мою маму, были сожраны титанами.

Райнер… никогда бы не подумал, что он окажется предателем Парадиза. Весь из себя такой патриот, а на деле главный враг моего народа. Самое удивительно было увидеть среди них Бертольда… Он всегда казался мне тихим и замкнутым в себе, человеком, что был бы не способен даже и мухи обидеть, не то что целый город. И наконец — Энни. Как раз-таки она и представляет что-то подобное. Никогда ни с кем не общается, вся из себя такая одиночка с чего бы это вдруг? А вот с чего оказывается. Видимо стыдно в глаза смотреть тем, кого решила убить. Хотя, похоже, из всей троицы именно она самая человечная…

Вы ребята, здорово облапошили меня. Ведь я считал что шифтеры будут старше и опытнее, а на деле оказалось что вы и сами были детьми, как и я… Боже, и вы смогли сделать это… уничтожить мой город… Вы дали титану сожрать мою маму… Но с другой стороны, что вам оставалось делать?.. Это ведь ваша миссия — спасти мир от демонов. Но вот ирония, демонами оказались как раз-таки — ВЫ!

Бертольд выглядел очень напуганным и взвинченным, никогда я его таким не видел. Энни же выглядела спокойней, хотя капли пота, выдавали её некое беспокойство. В глазах её отражался страх передо мной. И теперь после их раскрытия, я понимаю, почему она была такая скрытная и нелюдимая… Ей просто было стыдно за то, что сделала, за то, что погубила столько жизней.

— Эрен, в штабе, ты пытался нас уничтожить подобным образом? — решил спросить вдруг Райнер, глядя на меня своими грозными глазами.

— Кто знает… — ответил я неоднозначно, специально нервируя этим Райнера, — может специально, а может так совпало… Хотя если бы вы сдохли, то я был бы только рад.

— Но факт, остаётся — фактом. Ты обладаешь силой, которой не заслуживаешь.

— Мой папа доверил её мне, так что полноправно она моя! — ответил я, резким тоном.

— Конечно, но до этого, твой папаша выкрал её. И скажи спасибо, что мы нашли тебя раньше — других. Они бы убили тебя на месте и сожрали с потрохами.

В этот момент, я осёкся. Мне казалось, что на острове только они… Что он имел ввиду под «другими»?

— Стоп… ты говоришь о ком-то ещё? — тут же решил расспросить его я.

— Да, и поверь мне, они хуже любого человека… Даже хуже чем мы. Твари, которым наплевать на человеческие жизни, ведь мы для них просто, так скажем — обед.

— Но… На острове ведь только вы!

— Какая разница… Главное что ты у нас. Мы отвезем тебя на свою родину, а дальше ты не наша забота. — заключил Райнер.

Нужно было думать: что же делать и как действовать. Ведь если ничего не предпринять, они меня увезут в эту свою «Маре». А мне туда, сейчас вообще не нужно. Сначала сделаю дела в пределах стен, а уже потом буду думать о материках.

— Погоди… — начал было я, — Вы ведь пришли за Координатой… И вы её ещё не нашли… а значит, вас просто отдадут на съедение другим элдийцам. Вам это надо?

Бертольд и Энни заметно вздрогнули. Они до последнего отбрасывали эти мысли, но мои слова похоже стали окончательной отправной точкой.

— И зачем ты это говоришь? — поинтересовался Райнер, — Хочешь запугать нас? — его лицо оставалось таким же суровым и непоколебимым.

— Хочу заключить между нами сделку… — ответил я внезапно.

Их лица погрузились в изумление, которое я уже предвидел. Однако они, даже если бы и хотели, не смогли бы уплыть, так как страх за собственную шкуру у них очень большой. А значит, они должны были принять мою сделку.

— Что ты хочешь?.. — вырвалось у Энни.

— Жизнь. Я хочу быть уверенным, что меня не убьют или сожрут ваши Маре. А взамен, я помогу вам отыскать «Координату».

— С чего бы нам тебе верить, Йегер? — со скепсисом спросил Бертольд.

— С того, что мне и самому хочется разобраться с носителем этой силы. Да и вдобавок, вы сказали, что на острове есть ещё какие-то упыри, и мне хочется найти их и поглотить по воле случая.

При слове «поглотить» у них перекосилось лицо. Меня это даже позабавило. Ублюдки убившие сотню людей, теперь фыркают на синоним «сожрать».

— Однако и мы должны быть уверены в том, что ты нас не убьёшь. — продолжил Райнер.

— Как только найдём «Координату» возвратимся на материк вместе. А потом уже будем решать мою судьбу… но прежде чем мы отправимся на материк, нужно будет кое-что подкорректировать тут внутри стен. Да и вам ребятки, я также не доверяю, однако сделку предлагаю, ибо выбора у меня нет. А есть ли он у вас… что ж, сейчас и увидим.

Они быстро начали переглядываться между собой. Я не видел смысла подслушивать их шептание, да и нужно ли? Если ответ был очевиден. Бертольд, однако, был против всего этого, он считал, что моего захвата было достаточно для того, чтобы задобрить Маре, но остальные двое, так не считали. Они не были такими же наивными как Берт. По крайней мере, они видели эту ситуацию более реально — чем он.

— Хорошо… мы принимаем твоё условие. Если на нас выйдут эти «нелюди», то ты нас защитишь. — подытожил Райнер.

— Что же, условие приняты.

И для завершения нашей клятвы, я разорвал путы, тем самым дав понять что никуда сбегать не собираюсь и не собирался.

Возвращались мы к стенам, уже в позднее время. И весь путь, я думал насчёт того, что же мне сказать людям? Они ведь видели что я не такой как другие… Значит будут разбираться. Если поймут что у меня в теле не всё так как у людей, то вообще могут объявить врагом человечества, и тогда, мне будет гораздо труднее с будущими планами. Так ещё эти «нелюди»… Райнер сказал, что они похожи способностями на меня. Нужно найти их и поглотить, ведь если есть способ для повышения потенциала и новых возможностей для моей новообретённой силы, то я им воспользуюсь.

Но основа всё же оставалась сейчас — это защита моего алиби, как человека. Всё же не хотелось бы, чтобы все знали, что я не человек, а… монстр какой-то. По крайней мере, пока что.

Сидели мы на плечах Энни, так как у неё самый быстрый титан. И ведь если подумать, она могла погнаться за мной, если бы я бездумно вырвался и попытался убежать… Мда от такой девицы, хрен убежишь.

Её титан выглядел довольно симпатично, если сравнивать с остальным бестиарием титанов. Наверное, хорошо, что у титанов нет половых органов, иначе это существенно влияло бы на самого носителя, так и на титана…

Мой мозг вырисовывал разные непристойные картинки где у титанов имелись половые органы, и зрелище это было жутким и в то же время, блевотным.

«О чём ты только думаешь… — подумал я, ругая свой разум и мозг. — Хотя фантазии с этой титанией были не очень-то и тошнотворными…»

Очнулся я от мыслей, когда из-за её затылка выстрелил пар, после чего она, тяжело дыша, высвободилась из пут титанической плоти.

Мы находились непосредственно близко к стенам, так что забраться на них было не так уж и трудно. Большая часть титанов уже в городе, но всё же некоторые индивиды, предпочитали бездумно тыкаться в стену, не обращая внимания на дыру в воротах. Значит, что и среди них есть и более тупые особи.

Схватившись за Бертольда, я указал ему наверх, он же немного напрягся, когда я взял его в некий захват. Видимо ещё боялся меня, и правильно делал.

На вершине стены, я решил спросить их, что нам делать дальше, на что Райнер мне ответил:

— Для начала, нам следует отправиться куда-нибудь в глухомань. Пусть тебя считают погибшим, потом что-нибудь придумаем.

— Чего?! Мы так не договаривались! — возмутился я.

— А чего ты ожидаешь? Жан и ещё несколько курсантов смогли уйти, до того как ты всё там разнёс. Думаешь, они в рапорте напишут что-то другое? Если тебя обнаружат, то вопросов будет немало, а тебе это надо?

Призадумавшись, я всё же счёл, что залечь на дно, необходимо… хотя-бы на годик это точно. А иначе меня просто посадят под трибунал и тогда, конец моим планам. Чёрт одно неловкое движение и всё идёт к краху! Чтоб тебя…

— Ладно, твоя взяла… И куда же мне тогда идти?.. Есть идеи?

— Деревня на юго-западе. Вроде бы Р-Рогаку или как-то так, там вроде бы почти не бывает солдат, так что пожить там какое-то время можно.

— Ладно, сойдёт… Ах, да… забыл сказать: у меня для вас объявление. — вспомнил я, увидев дыру в стене. — Вам запрещается разрушать ворота стен. Люди не виноваты в том, что сотворил король. Хотите его убить? Пожалуйста, но народ не трогайте.

Райнер на это ничего не ответил, лишь молча указал пальцем, и мы двинулись вдоль стены.

Двигались мы достаточно быстро и когда пересекли стену, Райнер решил всё же разделиться. Он не хотел этого, но план просто не сработал бы, будь они все вместе.

— В общем, так… Бертольд и я, идём в штаб и докладываем об инциденте в хранилище. Тем временем вы с Энни идёте к деревне. Энни знает, где она находиться, так что проблем не должно быть…

— Райнер… ты что совсем?! — шокировано, выдал Берт, — её с ним?! А если он предаст нас и…

— Ничего, идите. — спокойно заявила Энни, — Всё будет нормально, Йегер не из тех кто предаёт, ведь так? — она посмотрела на меня каким-то вызывающим взглядом, на что я лишь хмыкнул.

— И всё же, нам следует быть осторожней с ним! — продолжал Бертольд.

— Хватит, идём Берт. Нам надо вернуться в штаб как можно скорее.

Я понимал Бертольда, он нервничал. Подобный враг как я, да ещё и с его товарищем. Тут любой бы насторожился. Но Райнер похоже понимает, всю хрупкость наших доверительных отношений, поэтому и отпустил нас. Решил проверить меня?..

Так или иначе, мы разделились. Всю дорогу через поля мы шли в полной тишине. Я даже не пытался как-либо завести разговор, уж слишком был погружён в собственные раздумья. Для меня было удивлением её внезапный вопрос:

— Что ты чувствовал в тот момент?

— Чего? — не поняв о чём она, переспросил я.

— Что ты чувствовал там, в хранилище… Ты был каким-то убитым, если присмотреться.

Её внезапный вопрос выбил меня из ступора. Я призадумался и ответил:

— Ну, по сути, мне не хватало воздуха… Внутри, словно всё перемешалось и хотелось вырваться. Это было больно, если ты хотела Это узнать.

— Ясно…

Больше она ничего не спрашивала, да и я был не в настроении, о чём-либо говорить. Всё же, не каждый день находишь шпионов предателей.

Прошло наверное: часа два, когда мы достигли этой деревни. К счастью нам повезло, что половина домиков в деревне были заброшены, так как их хозяева уехали в город, решив начать «новую жизнь» там.

Глава этого поселения, выглядел старым, ему точно было за пятьдесят. Морщины расползались по его лицу, а глаза отражали, некую мудрость, приглушённую его дряхлостью… Он пригласил нас к себе и напоил чаем. Решив выслушать нашу «историю».

Энни начала сочинять, а я лишь подхватил её ложь и дополнил.

— В общем, вы сбежали от родителей и решили жить своей жизнью? Но, ваши друзья также разделились, и придут они только под утро либо же сегодня ночью, так?

— Ага… — отозвался я, при этом отводя куда-то свои глаза. Не очень-то мне нравилось врать людям.

— Вы конечно молоды, у вас ещё всё впереди, но раз уж вы здесь… То я выдам вам один домик. Живите, но ты юноша, конечно же, поможешь мне кое с чем. В первую очередь, нужно будет вспахать поля, для нового посева. Справишься?

— А то! — слабо улыбнувшись, кивнул я.

Отдали нам довольно небольшой дом, хотя нам и этого было достаточно. Через сколько придут, Райнер с Бертом я не знал, да и мы не обмолвились насчёт этого, так что думать о них, я не стал.

Внутри дом был довольно уютен. Те, кто жили до нас, очень ухаживали за ним, это было заметно по интерьеру… чем-то даже, свой родной дом напоминал.

Энни мало со мной общалась, лишь изредка выдавала какие-нибудь однобокие фразы, которые касались каких-либо дел и всё. Меня это никак не задевало, так как я сам не очень-то хотел с ней разговаривать, после раскрытия её задания, мне вообще хотелось придушить её, благо это чувство пропало, хоть и не до конца.

Была глубокая ночь, и я очень благодарен старику за подобный поступок, так как он мог полноправно изгнать нас, да и всё. Ведь какие-то влюблённые подростки пришли ночью и просят дать им жильё?.. Боже ну и бред…

Так или иначе, я всё же решил поспать, благо в доме было две спальни, я занял видимо комнату ребёнка, что раньше тут жил. Хоть кровать была немного меньшим размером, я ничуть не чувствовал себя неудобно. На данный момент мне хотелось лишь спать… Усталость взяло своё, и как только я закрыл глаза, сон тут же унес меня в забвение.

***

На следующее утро, я поплёлся вниз, и встретил своих «товарищей» которые уже завтракали. Они, заметив меня, указали на пустующий стул возле стола. Я молча подошёл и сел. Глаза слипались, видимо вымотал меня вчерашний день. Райнер поднёс мне молча тарелку, на которой была довольно, неплохо пахнущая яичница, золотистый цвет ей шёл, однако перед употреблением я сказал:

— Не знал, что ты умеешь готовить…

На что он сухо ответил:

— Это не я, а Энни.

Я удивлённо вскинул бровь, на что Райнер тут же ответил:

— Ты много чего не знаешь о нас, Эрен.

Я лишь пожал плечами и принялся за завтрак. После него, я решил расспросить их, о том, что там в городе и как восприняли саму новость со взрывом.

— В общем, официально теперь ты мёртв. Многие кто доложил об инциденте, писали о том, что якобы ты, пытался их убить с помощью щупальцев. Так что тебе путь в разведку официально закрыт. Государство теперь точно охотиться за тобой, а вместе с ними и «нелюди», так как об инциденте уже начали писать в газетах. И если они узнают про это, то точно догадаются, у кого био-оружие.

— Класс… — меня окатило каким-то странным чувством: словно страхом и в то же время бессилием, — а как там Микаса и Армин? — спросил я неожиданно даже для себя.

— Микаса выглядит: не живой, даже взгляд у неё стал более — мёртвым, чем раньше. Армин же, вроде бы ещё держится, но думаю и он скоро сломается. — ответил Бертольд, который до этого, молчал как рыба.

Мне было паршиво от подобных слов. Всё же, они были теми, кто прошёл через многое со мной и даже вступил в армию. Однако, думается с ними всё будет хорошо, мне нужно сосредоточится на собственных проблемах. Например: научится поскорее эффективно использовать «силу» и поглотить незваных гостей. На материке похоже есть люди со схожими способностями как у меня. Это не радуем меня. Впереди тяжёлые дни и мне нужно как можно лучше стараться и трудиться, чтобы достичь пика своих сил.

Закончив с едой, я решил начать свои «тренировки». Нужно ведь с чего-то начинать. Нашёл укромное место, прилично пройдясь через лес. Там не было ни души. Так что я мог не сдерживаться и лупить камни и деревья на повал. Мне нужно было узнать — на что я именно способен. Открытие в виде щупалец, что выстреливали из меня, было для меня чем-то новым и необычным. И мне хотелось узнать, насколько далеко я могу зайти, если буду изучать всё то, что из меня лезет…

После нескольких попыток проявить эти самые щупальца, я забросил это дело. Сконцентрировавшись на физическом труде, по типу: крушении валунов или, например, беге на время и скорость. Через некоторое время я заметил, что за мной кто-то наблюдает…

— И долго ты за мной будешь наблюдать, Энни? — громко спросил я, вытирая пот со лба.

Она неспешно с таким же скучающим видом подошла.

— Зачем ты тренируешь себя физически, если сила в тебе бьёт через край? — спросила она, прислонившись к дереву.

— Моя сила решает в бою, куда большую значимость. Буду быстрее и ловчее, тогда будет больше шансов победить противника.

— А ты не думал, для этого использовать не только силу? — снова спросила она, прикрыв глаза.

— По ходу боя буду адаптироваться. В этом я мастер поверь. — ответил я, не задумываясь.

Подойдя поближе, она начала засучивать рукава, а после встала в фирменную стойку, после которой: все противники лежали вверх тормашками.

— Чего это ты?.. — спросил я настороженно, незаметно для себя отпрянув.

— Хочу проверить как ты адаптируешься, всего то. — ответила Энни, готовясь к тому, чтобы сбить меня с ног.

Казалось, время замедлилось до небытия, когда я ожидал от неё внезапного рывка. Однако она сама выжидала, когда я откроюсь для неё. Это было очень напряжено, словно пытаешься схватить змею за голову, которая может тебя убить за один укус. Только рефлексы и реакция… только скорость и терпение…

Секунда и она в тот же момент, набросилась на меня. Замахнувшись левой рукой, она заставила меня закрыться руками, однако это был лишь обманный ход, чтобы сбить меня с ног, я это много раз у неё видел, пока учился в кадетке.

— Считаешь меня глупым?! — рявкнул я, напрягая левую ногу, для того, чтобы она не смогла её пробить. И так и происходит, она ударила, однако я не упал. Мне казалось всё кончено, но тут она меня удивила… Быстро развернувшись, она молниеносно ударила с другой стороны из-за чего я не выдержав равновесия упал тяжело на землю. — Что за… — выдавил я из себя, когда летел вниз спиной.

— Какая жалость… даже я, обычный солдат, смогла тебя завалить, что же будет, если тебя найдёт кто-то из «нелюдей»? Сразу же проиграешь им?..

— Я проиграл лишь потому… что сдерживаю свою силу. Если бы я дрался на полную, ты бы сейчас лежала мёртвой со свёрнутой шеей. — высказал я, отряхиваясь от земли. — Если на этом твой урок закончен, прошу тебя оставить меня наедине с собой.

Она не стала что-либо говорить в ответ. Лишь молча ушла оставив меня одного со злостью и отвращением как к себе так и к ней.

Приманка…

Минуло два месяца после тех событий, что произошли со мной. За это время, я прижился в этом месте, хоть и не всегда находился в деревне. Оказалось что родственники Конни, жили здесь. Он был единственным ребёнком. Как его вообще отпустили тогда в кадеты? Не думаю, что родители будут отпускать своего единственного ребёнка на заведомо верную смерть. Ведь все знают, чем всё заканчивается по завершению обучения. Хотя мама у него довольно милая женщина. Недавно угостила пирогом, от которого у меня слюни до сих пор текут.

Что насчёт троицы с которой у меня сделка. Они иногда поочерёдно оставались в деревне, якобы для того, чтобы я не сбежал. Хотя через некоторое время, Энни пришлось уйти за стену Сина, так как она должна была собирать информацию в пределах самого прибежища короля. С ней я довольно, неплохо ладил. Отчасти это конечно было из-за тренировок. Всё же я поборол в себе гордыню и предложил ей потренировать меня. Результаты за несколько дней были заметны, я хотя-бы научился высчитывать время для того, чтобы нанести врагам удар, а также она показала и научила меня бить в нужные точки в теле, для того, чтобы враг терял скорость по ходу боя.

Конечно, на этом наше знакомство прекратилось, так как теперь она за стеной «Сина». Бертольд иногда как-то странно поглядывал на меня, когда я уходил тренироваться с Энни. Я спрашивал Энни насчёт этого, но она лишь отмахивалась, бормоча: "не обращай внимания». Сегодня я остался один без этих «нянек», потому как у Разведки вылазка за стены. Соответственно мои подельники должны были присутствовать и участвовать в ней.

Это был мой шанс. Я решил проникнуть в город «Стохесс». Именно там, говорят, есть люди, которые могут мне помочь. Узнал я это, от одного главаря бандитов, что терроризировал деревню Рогаку. Глава деревни, рассказал про то, что их заставляют платить за якобы территорию этих бандюг. Вот я и решил показать им, что не стоит наживаться на несчастных жителях этой деревни.

После того как я выбил всё дерьмо из его подручных, они привели меня к нему. Сначала я подумывал свернуть ему шею и дело с концом, но потом понял, что этого делать не стоило, так как информатор из него был довольно хороший. Я пощадил его, взамен на информацию с городов за стеной Сина.

И не прошло недели, как они нашли кое-что. Якобы какой-то человек — «незнакомец», хочет встретиться со мной в городе Стохесс. Он знает, что я точу зубы на короля, и в качестве сделки, предложил информацию по семье — истинного короля.

Мне стало интересно, кто же это может быть? В любом случае, когда встречу, тогда и спрошу его имя. Если он расскажет, то попрошу Энни пробить названные имена в базе данных полиции. Может быть там и будет какая-нибудь информацию о нём.

***

Как всегда, я пахал на поле и засаживал новые семена. Работа меня не напрягала, а даже наоборот, помогала очистить голову от лишних мыслей, так думалось лучше. Погодка была хорошей. Никаких тебе туч и дождей, лишь солнце и прохладный ветер. Всё было хорошо…

Сегодня вечером, придётся пробраться в город и найти этого странного человека. Если он знает как найти короля… Это будет замечательно. Что же насчёт троицы, то думаю какое-то время ими можно будет манипулировать, в особенности Энни. Она полицейский и может здорово помочь, главное вести себя естественно.

Рост моей силы увеличился, в этом я был стопроцентно уверен. Хотя каких-то новых я не заметил… Всё же, папа наверное ошибся насчёт того, что я могу делать с этой силой. Либо же, это я такой балбес, что не могу использовать её истинный потенциал.

***

Под вечер, когда солнце отдавало красным оттенком и заходило за горизонт, я начал собираться для своего «похода». С собой, я ничего такого не взял, лишь плащ накинул, чтобы никто меня в лицо не узнал. Мало ли там плакаты с моей физиономией.

Бежал я галопом до самых стен. Что странно, мне на пути никто не встретился. Обычно в этих окрестностях много разных опасных людей бродят, которые не прочь поживиться на каких-нибудь одиноких торговцах или просто людях, что идут из одного города в другой. Хотя вряд-ли туда пускают всех желающих, лишь тех — кто хорошо платит или же по блату.

Пробраться в город, мне не составило большого труда. Благодаря особенностям своего тела, я мог забраться куда угодно.

Где-то дней пять назад, я узнал очень интересную особенность. Мои пальцы, были довольно остры, если использовать их как «когти». Я мог протыкать деревья, и когда у обычных людей они могли загнуться или вовсе сломаться, мои же без проблем проходили через твёрдую кору дерева, оставляя в ней дырку словно от дроби ружья.

Вплотную подойдя к стене, я как можно внимательней осмотрел верхушку стены. Зоркость глаз, одно из преимуществ моего обновленного тела. Наверху никого не было, да и вряд-ли кто-нибудь в здравом уме смог бы перебраться через стену на другую сторону. Разве что, с помощью УПМ, но и тут была загвоздка. Такие штуки, хрен где достанешь, да и достать то можно было лишь в городе подобии «Стохесс».

— Ну, погнали…

Зацепившись пальцами за стену, я понял, что смогу и её пробить. Дальше замахи в грунт стены, я делал максимально сильными. Не хотелось свалиться и упасть пролетев метров двадцать вниз.

Чем выше я поднимался наверх, тем тяжелее становилось дышать. Нужно было как можно скорее забраться на эту чёртову стену. Уже ближе к верхнему отступу стены, я чуть не сорвался, воткнув пальцы слабее прежнего, из-за чего они попросту выскользнули.

— Сука, надо быть осторожнее… — тяжело дыша от вдруг подскочившего адреналина в крови, прошипел я.

Наконец взобравшись на вершину стены, я смог облегчённо вздохнуть. Здесь на вершине, ветер выл неимоверно, заставляя мои волосы биться в хаотичном порядке туда сюда.

Поднявшись на ноги, перед моими глазами предстал город Стохесс. С высоты птичьего полета, он выглядел достаточно красиво. Архитектура зданий достаточно отличалась от городов стены Роза. Церкви, жилые дома, площадь и многое другое, словно светилось под лунным светом.

— Понятно теперь, почему его так хвалят… — засмотревшись на город, высказал я.

Долго наслаждаться пейзажем мне категорично было нельзя. Поэтому, помотав головой, я тут же начал думать о том, как спускаться вниз. К счастью долго думать не пришлось. План пришел в голову сам по себе, ведь тело моё, больше не было обычным. Поэтому и грубый спуск вниз, оно должно было выдержать. Проще говоря, нужно было съехать вниз, по стене, а когда до земли останется десять или пятнадцать метров, отскочить от неё, и надеяться, что приземлюсь я достаточно удачно… Даже если я переломаю себе кости, то они зарастут за пару минут, не больше. Отчаялся я так, потому как потратил кучу времени на то, чтобы взобраться сюда. К тому же, давно надо было проверить, насколько я неуязвим к таким высотам.

Вновь зацепившись за стену, я начал потихоньку спускаться. Людей на улицах не было, хотя до моих ушей доносились некоторые разговоры каких-то прохожих, что видимо всё ещё не спали и гуляли по ночному городу. Спустившись достаточно низко, до земли оставалось метров тридцать.

— Ну что же… надеюсь я не умру… — неуверенно сказал я.

Дыхание сбилось, а руки ослабли. На секунду, я даже зажмурил глаза, но сразу же открыл их, понимая, что если упасть неудачно, то переломами тут не отделаться. Летел я с довольно приличной скоростью и когда рядом появилось жилое здание, я незамедлительно воткнул в него свои когти. Тело тяжело ударилось об стену, и я почувствовал как внутри мои лёгкие, мягко говоря: отделились от привычного местонахождения.

Выдернув руку из стены, я полетел дальше вниз, упав спиной об бетонную брусчатку, и судя по звуку, я её также проломил.

— Могло быть и лучше… — выдавил я, пытаясь вернуть себе дыхание.

Валяться тут долго, мне было нельзя. Люди наверняка придут, чтобы выяснить, что это было за грохот. Да и информатор долго ждать не будет, а другого шанса мне просто не найти…

Встав кое-как на ноги, я также заметил что мои мышечные волокна на плечах и руках были разорваны, в особенности на той, которой я зацепился за стену этого дома…

— Я всё-таки не бессмертный… — заключил я, увидев какой след оставил на стенке жилого дома.

Услышав быстрые приближающиеся шаги, я тут же ретировался в случайный переулок.

«Приехали, ну и куда же мне идти?..»

Вокруг стены и мрак, и ничего больше. На секунду я даже замер, вглядываясь в звёзды, которые были на удивление, очень красивыми и завораживающими… Странно, раньше ничего подобного в них, я не замечал.

Однако вспомнив цель моего прибытия сюда, я тут же сосредоточился на миссии. Нужно было найти здание с куполом. По крайней мере, именно так сказал главарь той банды: «Информатор будет стоять в тёмном переулке за зданием с куполом». Интересно кем же может быть этот информатор?.. Какой-нибудь прислуга, который случайно или же намеренно слышит все переговоры короля? Или же просто шпион… В любом случае, увидеть его и расспросить, о короле и правительстве, будет занятное дело. Однако про Координату, стоит умолчать…

Взобравшись на крышу одного из домов, я обнаружил этот «купол». Выглядел он довольно внушительно, весь был в каких-то узорах… Я не очень-то понимаю, всю эту божественную хрень и религию, однако оценить всё же мог.

Большими прыжками, я добрался до этого самого здания, после чего взобравшись на него, начал разглядывать переулки которые окружали его. Благо их было всего два, и куда идти я уже точно знал. Так как фигуру человека в одном из переулков я разглядел. Вот только спешить идти к нему напрямую, всё же не собирался. Нужно было проверить, кто он такой и можно ли ему доверять.

Накинув капюшон, я быстрыми движениями оказался уже на крыше перед переулком. Осторожно подойдя к краю, я глянул вниз. Лица его не было видно, так как он был в шляпе, которая закрывала большую часть лица. Высотой он был примерно как Бертольд, если не выше… У меня закрадывались сомнения насчёт того, что он обычная прислуга. Минимум страж, а если моя интуиция не подводит, то и вообще может оказаться каким-нибудь «киллером».

Моя уверенность в том, что он выдаёт себя за информатора потихоньку начала тухнуть. Всё больше мне казалось, что он скорее приманка и охотник в то же время.

— Долго ещё будешь пялиться? — внезапно подал голос информатор, — Просто напрягает, когда кто-то смотрит на меня таким пристальным взглядом…

«Это он мне?!» — мысленно подал голос я, отскакивая от края.

— Что такое? Я тебя напугал?.. — удивлённо спросил тот, после чего на его лице появилась странная и жуткая улыбка…

Нельзя было отступать, а если даже он попытается поймать меня или же убить, я убью его раньше. Всё же тренировки должны были дать мне плоды. Не зря же старался все эти месяцы.

Подобравшись к краю, я тут же спрыгнул вниз, приземлившись легко на ноги. Незнакомец даже бровью не повёл, увидев это. Видимо он не из тех, кого можно действительно удивить.

— Ты и есть информатор?.. — задал вопрос я, как можно более твердым голосом.

— А ты тот, кто хотел узнать про короля…

— Значит это ты. У меня мало времени, так что лучше выкладывай всё что можешь, награду получишь, но не сейчас.

— Как интересно, то есть я тебе информацию, а ты мне ничего? Так не пойдёт малыш. Я знаю кто ты, и знаю, кто за тобой охотится.

— Неужели?.. Попытаешься меня схватить? — вздёрнув бровь, поинтересовался я.

— Один я не справлюсь, а вот с напарником, очень даже возможно.

Напарником?! Значит здесь он не один, и если кто-то уже нашёл меня, это значит те бандюги были подставными?!

— Ты малыш, попал в нашу ловушку…

В переулок зашёл ещё один незнакомец в какой-то длинной накидке. Он также скрывал своё лицо, но вид у него был куда хуже, чем у этого бугая.

— А ты ещё кто?! — выкрикнул я, встав в боевую стойку.

— Долго же мы тебя искали, но всё же нашли. Странно, я думал ты выдашь своё местоположение куда раньше. Даже сейчас, у меня есть сомнения на твой счёт… Не уверен, ты ли мне нужен, — сорвав плащ, передо мной предстал солдат полиции. Лицо этого парня было серьёзным, не единой эмоции, только сосредоточенность и некая решимость.

Глаза голубого оттенка внимательно следили за мной, а каштановые волосы, аккуратно были уложены назад какой-то специальной резинкой. Видимо это было для того, чтобы они не мешались в бою.

— Ты из полиции?! — настороженно спросил я. — Моя внешность довольно обманчива, не думай, что со мной будет так легко справится!

— Как и моя… — с этими словами его рука начала обретать иную форму.

Без всяких сомнений, этот человек — или же не человек, — был тем, кто охотился за мной. Он был одним из — нелюдей.

Все эти месяцы, я задавался вопросом, чем же отличаются такие как я, от остальных людей помимо нечеловеческой силы? И вот он ответ, прямо перед моими глазами.

Его руки начали меняться, какие-то красные отростки начали заполнять его конечности, а там где должны были быть пальцы, появились длинные и острые когти. Они напоминали мне клинки для битвы с титанами, но эти были более опасными… Дикими… Снова этот красный отблеск или же свечение, я даже не знаю как это назвать. Оно циркулирует по его конечностям, словно кровь. Похоже и во мне что-то подобное.

— Ого, даже не знал, что мы на такое способны… — шокировано глядя на его когти, высказал я.

— Отличная работа Кенни. Дальше я сам справлюсь. — уверенным тоном, проговорил чужак, что пришел на остров в поисках силы. Он сразу же рванул на меня.

Такой скорости я раньше никогда не видел. Еле отскочив от первого замаха этими когтями, я оттолкнул врага, а после отскочил на крышу. Там будет проще бороться с ним. Его когти действительно удивили меня, никогда бы не подумал, что у человека может оказаться, целая туева куча клинков в теле! И ведь с такими способностями, можно стать профессиональным киллером, а то и вообще машиной для убийств. Такое оружие в руках плохих людей, может оказаться действительно очень хреновым оборотом событий!

Его когти вновь чуть не настигли меня, однако и в этот раз, я сумел увернуться. Всё же тренировки прошли не зря, и ко мне так просто не подобраться. Он вновь замахнулся когтями, но в этот раз сумел задеть плечо… Довольно острые штуки! Нужно было выбрать точное время для рывка с последующим выбиванием дерьма из него.

Это всё конечно ужасно трудно, однако оставалось ещё кое-что… Что мне делать после победы?! Как мне его поглотить?

— А ты шустрый! Похоже мне стоит воспринять тебя всерьёз. Что ж, теперь буду действовать серьёзно. — с азартом, крикнул он.

Движения его стали куда быстрее прежнего. Уворачиваться становилось всё сложнее и сложнее…

Вдруг, я встретился со отступом вниз, и на секунду замешкавшись, поплатился за это, внезапным ударом когтями прямо в живот. Острая боль, скрутила мой разум, вместе с кишками которые он также проткнул. Вместе с ним, я упал вниз, прямо на какую-то открытую площадь. Попытавшись встать, нелюдь тут же прижал меня сапогом к полу.

— Похоже здесь твой конец. — подытожил он, готовясь к экзекуции.

— Недооценивай меня! — резко закричал я, от накопившегося гнева.

Резко перевернувшись, я схватил его за ногу, а после с силой оттолкнулся от пола, взлетев вместе с ним в небо. Он не ожидал подобного хода событий, потому и пропустил следующий мой удар прямо в лицо, которым я отправил его обратно вниз, впечатывая в брусчатый пол площади.

Послышался грохот, куски брусчатки летели в стороны, а я приземлившись обратно на землю, не теряя времени побежал в сторону врага. Он вновь встал, с явным трудом, однако у него всё ещё хватало сил на то, чтобы уворачиваться от ударов.

— Чтоб тебя, сопляк! — прошипел он, разрезая мою грудь.

«Не смей, сдаваться!..» — внушал себе я. — «сражайся!.. СРАЖАЙСЯ!!!»

Черпая силу из собственного гнева, я снова наступил на врага, ударив того в грудь, однако тот всё же сдержал его, хоть и харкнул кровью. Снова обнажив когти, в этот раз он видимо захотел обезглавить меня, но я опередил его, и в тот же миг зарядил своим лбом прямо ему в нос, от чего из его глотки послышался стон боли.

На этом, я останавливаться не собирался. Схватив того за горло, я поднял его, а после с силой бросил об землю. Прижав своими ногами его туловище и заблокировав руки, я начал наносить прямые удары в его физиономию, всё сильнее и сильнее.

Адреналин так и бил через край, заставляя меня чувствовать удовольствие от того, как с каждым новым ударом, лицо этого ублюдка становится всё мягче и мягче…

Я уже был готов, заканчивать, однако тот также не собирался сдаваться. И собравшись с силами, всё же скинул меня, оттолкнувшись от земли ногами и руками.

— Я не дам тебе… Победить!.. — простонал он, отрезав мне правую руку.

Дикая боль прошлась по всему телу, но разум стоял на своем. Каждая клетка моего тела желало смерти этому уроду. И это желание, активировало другую силу… Я совершенно позабыл о ней, не знаю даже, хорошо ли это, что именно сейчас она решила проявится?

— Что?! — только и успел вымолвить нелюдь.

Вспышка озарила ночной город, и молния ударила прямо на площади, туда где был я, туда где был он… К моему удивлению, полного превращения не произошло… Отросла лишь рука с неким подобием рёбер где я был закреплён. А также где-то вдалеке виднелся тот ублюдок. Его отбросило куда-то вдаль, и он врезался в кирпичное здание, оставив там столь приятный моему глазу кровавый след.

Вытащив недавно отрезанную руку из оболочки титана, я мигом бросился к обездвиженному противнику. Из его рта обильно текла кровь, и я уже понимал, что подобным ударом в грудь, я попросту разломал ему грудную клетку. Однако стоять и ничего не делать не стоило. Нужно было как-то добить его, если конечно он ещё жив. Вытащив обмякшее тело из стены, я ощупал его, дыхание было, хоть и хриплое.

— Ну вот тебе и конец, сука. — выговорил я на последок.

Сжав кулак, я замахнулся ему прямо в грудь, чтобы пробить её и наконец, освободить его от страданий, но не тут то было. Он оказался крепче, чем я думал и перехватил мой удар.

— Думаешь, этим ударом титана, ты меня убил?.. — харкая кровью, простонал он. — Даже если и так, то на моё место придут и другие… Они знают где я… И знают зачем я здесь…

— Пусть приходят. Мне это лишь на руку. — закончил я за него. После чего, отбросив его сдерживающую руку, завершил свой удар и пробил ему грудь, добравшись до сердца. — Теперь ты будешь моим…

Внутри меня вновь что-то проснулось… Но в этот раз я не сопротивлялся. Мне нужно это сделать, и я знал, что я сделаю. Из моего тела начали вырываться несколько щупалец, которые сразу начали обвивать бездыханное тело неизвестного мне человека. Его лицо, глаза, зубы… всё это начало растворяться в какой-то неизвестной мне жиже красного цвета. А после эта жижа моментально поглощалась щупальцами.

Внезапно перед моими глазами начали обретать новые образы. Это было похоже на то, когда я поедал своего отца… но в этот раз всё было гораздо чётче, да… Я видел его воспоминания. Я видел всё то, что видел он. Он теперь внутри меня, как и его сила.

***

Кабак… Это похоже на кабак. Везде пьяные люди, а также женщины, которые раздают кружки пива этим самым пьяным в хлам мужикам.

Вижу себя, но в то же время, я не управляю собой… Заглатываю какой-то алкоголь, чувствую его привкус и морщусь, хоть и не вижу этого. Над правым ухом, кто-то, что-то говорит, но я не могу нормально сфокусироваться. Везде шум и это трудно сделать… Но спустя мгновение, я поворачиваю голову и шум пропадает, словно по волшебству.

— Ну так что? Нашли уже носителя? Такое предчувствие словно он сдох уже…

— Не-е-е, — протянул натужно тот что сидел рядом со мной. Выглядел он молодо, ему на вид было лет двадцать пять если не больше. Русые волосы и нос картошкой, а также карие глаза в которых я видел опьянённый туман. — Он просто так сдохнуть тут не мог, наверняка передал уже кому-нибудь вирус, а там уже найти этого идиота, будет легко. Сила сама проявит себя, а нам лишь нужно внимательно слушать за новостями. И если что-то будет подозрительное, то сразу же проверять. — Рядом сидящий, припал к кружке, после чего смачно отрыгнул.

— Не знаю, Вилл… Знаешь, это место не такое уж и плохое. Может ну его нахрен, и просто поживём для себя?.. — я видел всё это, и чувствовал всё то, что чувствовал этот человек. И в данный момент, было ощущение какой-то усталости. Словно ему всё это осточертело, и он хочет спокойной жизни.

— Ты с ума сошёл, Коннор?! Забыл что сделал для нас Учитель? Он ведь вытащил нас с самого низа, и вот как ты ему хочешь отплатить?

— Да… Ты прав… тогда выпьем за то, чтобы мы, наконец, закончили эти грёбаные поиски…

Их стаканы чокнулись, и они залпом выпили содержимое стаканов.

— Парни, будете ещё брать? Или же с вас хватит?.. — с неким вызовом спросил бармен. На вид он был типичным алкоголиком с опухшим лицом, которое было всё в шрамах. Таких людей я видел много за свою короткую жизнь.

— Берёшь нас на слабо, а?! — уже явно вяло простонал Вилл. — давай всё то, что у тебя есть!

Внезапно моё сознание начало таять… Всё перед глазами заплыло, и вскоре я очнулся на площади. Тело не слушалось меня, и я мог лишь наблюдать за звездным небом. Лёжа в луже крови своего врага, я отчётливо слышал приближающиеся шаги толпы людей. Нужно было скрыться, однако тело не слушало меня…

И когда я уже начал слышать чьи-то выкрики, меня кто-то подхватил и взлетел вверх!

Неужели кто-то из нелюдей? — подумал я.

Однако, судьба довольно странная штука, ведь тот, кто заманил меня сюда, в итоге и спас от обнаружения.

— Знаю, думаешь о том, почему я тебя спас, да? — спросил он с некой насмешкой, — Так вот, меня ты действительно заинтересовал сынок. Я хочу понаблюдать за тобой подольше, так-что можешь считать, что я твой лучший друг…

— Ты… — пытался выговорить я, — Как твоё имя?..

— А? Кенни… Зови меня Кенни, малыш.

Знакомство с Жнецом

И снова я просчитался… Думал, что найду кого-то из высших шестёрок правительства, а в итоге — чуть не попался в лапы «нелюдей». Однако и тут есть плюсы: я убил одного из нападавших и похоже забрал у него что-то… Память и его силу.

Странно, я не ощущаю себя паршивым человеком после убийства. Даже наоборот, чувствую себя хорошо… И это меня пугает. Я не животное, чтобы убивать без совести и сострадания, я… человек?

***

Очнулся я от того, что меня кто-то будил. Очень небрежно, словно я какая-то кукла, не человек. Грубый голос проник в итак гудящую голову.

— Хорош уже дрыхнуть! Давай вставай!

Открыв глаза, я увидел перед собой этого «Кенни», как он мне представился. Его лицо мне кого-то напоминало… Однако кого именно, я так и не мог понять. В глазах читалась какая-то неприязнь к окружающему миру… Словно он был тут лишним.

— Отвали… — с трудом выговорил я, поворачиваясь на бок.

В тот момент, моя голова была ещё затуманена сном, потому и реакции бодрой не было. Хотелось лишь снова уснуть и погрузиться в сон. Странно, но только сейчас, я почуял от него заметный запах перегара.

— Ну ладно шкет, сам напросился.

Его слова насторожили меня, но я продолжил лежать, плотно закрыв глаза. Через секунду меня объял резкий холод, который в тот же час заставил меня широко распахнуть глаза, рефлекторно отдёрнувшись от кровати, и замахнуться рукой в сторону этого гавнюка, что облил меня водой. Да так — что рядом находившийся тумбочка разлетелась в щепки от моего слепого кулака.

— Ненормальный! — выкрикнул я, с мокрой головой.

— Ну наконец-то ты проснулся. — выговорил он ухмыльнувшись.

Голова наконец начала работать бодро и трезво. Осознание того, что я нахожусь не в своей деревне, тут же ударило в голову. Сотни мыслей витали в голове, но я должен был как-то действовать. Последнее что я помнил, когда отключился, это то: что этот высокий мужик, спас меня от обнаружения. Но для чего? Он ведь вроде как был заодно с тем, кого я сожрал.

— Ты… какова твоя цель?

— Хм? — он вопросительно вскинул бровь, — какова моя цель? Не знаю даже, это зависит от твоих будущих действий. Но ты не волнуйся, тебя я не трону. Да и если бы захотел, вряд-ли бы смог. Тебя ведь Эрен зовут, да?

— Ну да, а тебя вроде бы — Кенни, я прав?

Он слабо кивнул, а после направился к двери. Комната сама была небольшая, довольно обшарпанная, словно обвалиться чуть чихни только. Воздух также был каким-то спёртым и затхлым. Из окна виднелся тусклый свет, похоже на улице была не солнечная погода, или же я проснулся ночью?

— Постой! Где мы находимся? — спросил я напоследок, осматривая комнату.

— В подземном городе. Знаешь, сейчас правительство нехило так всполошено от твоего «действия», кто-то украл силу титана, а тут ещё подрывник с щупальцами, который внедрился в солдаты… Думаешь они тебя бы не нашли?..

— Но, разве ты не из правительства? — спросил я осторожно.

— Да, но ты можешь не париться. Тебя я трогать не буду. Ты для меня, особенный паренёк. Так что считай, что я твой временный телохранитель. Уж очень ты меня заинтересовал, и я надеюсь: этот интерес не напрасен…

С этими словами он вышел из комнаты, оставляя меня одного с моими мыслями. Его слова ещё больше сбили меня в ступор. Какой ещё интерес? О чём он вообще болтал, и неужели он думает, что одного «интереса» будет достаточно для того, чтобы скрывать меня от правительства этих стен?.. Мужик был странным, но эта странность, меня и спасла.

Чуть погодя, я всё же решился наконец-то выйти из этой тёмной комнаты. Выйдя в какой-то коридор, я заметил, что эта ночлежка была довольно, старой что ли. Всё здесь так и говорило, что скоро прикажет жить себе долго… Скрипучие деревянные полы в которых не хватало некоторых досок, тонкие чахлые стены, за которыми можно было услышать всё, что происходит в номерах, а также этот запах… Будто-то здесь кто-то умер и не раз.

Пройдя через коридор, я спустился по явно неустойчивому спуску вниз. При каждом шаге по ступенькам, они намеревались сломаться, но, похоже, мой вес, они всё же могли выдержать. Увидев перед собой небольшой стол, я заметил, что за ним кто-то сидит. Кто-то лысый и довольно неприятный на лицо. Мужик выглядел так, словно его глаза кто-то здорово, растормошил и небрежно прошёлся по его зубам, от чего его «улыбка» отдавала дырявым забором.

— Ох, Вы — наверное, тот самый господин, о котором меня предупреждал Кенни? — спросил он, каким-то нездоровым голосом.

— Да… это я. — сказал я, глядя ему в один глаз, который чётко смотрел на меня, тогда как другой, смотрел куда-то в сторону двери.

— Можете идти, он заплатил за вас сэр… — указывая на дверь, пробормотал тот, утыкаясь в бутылку с алкоголем.

Не теряя времени, я сразу же выбежал из этого странного места. Мои глаза расширились от удивления, когда я увидел этот самый подземный мир… Небо — тёмное и серое, лишь в некоторых местах проглядывались крошечные лучи яркого солнца, что освещал землю. Всё остальное затянуло твёрдой пеленой грунта.

— Боже, я думал это лишь выдумки… — не веря своим глазам, пробормотал я.

— Хорошо бы было, если всё это оказалось — байками, а не реальностью. Тогда бы все эти люди, знали, что такое тепло и свежий воздух. — заговорил внезапно появившийся Кенни.

— Люди не могут уйти отсюда? — спросил я.

— Хех, выход из этой подземной клетки охраняют бандитские шишки. Они берут дань с людей, которые хотят погулять по поверхности. Проблема в том, что здесь преимущественно все бедняки и смотреть на голубое небо могут не все.

— А, почему бы им просто не уйти из этой клетки, раз и навсегда? — спросил я снова, непонимающе.

Он снова ухмыльнулся и обвёл своей рукой по всему подземному городу, ответив:

— А куда им идти? Их дом здесь, а не на поверхности. Там они — никто. Без прав, без места жительства. У них нет выбора…

Теперь мне всё было понятно. И снова правительство закрывает глаза на такую важную проблему как «подземка» где находятся люди… Внутри вновь вспыхнула ярость на них и несправедливость к нам — обычным жителям этих стен… для них мы лишь пешки в этой чёртовой бесконечной игре.

— Ты ведь вроде подчиняешься кому-то из правительства? Почему же им не скажешь о том, что тут происходит?

Услышав мой вопрос, он резко захохотал. Да так, что его можно было услышать от стены Марии… Стерев капельки слёз с глаз, он ответил:

— Думаешь, они не знают об этом? Да и мне, честно говоря, плевать на это, я лишь капитан полиции, а не какой-нибудь верховный советник короля. Ты малыш, ещё совсем зелёный, и мне нравится ход твоих мыслей. И вот что я у тебя спрошу, — его лицо приобрело нотки серьёзности. — Что ты предлагаешь?..

И я промолчал. Я никогда не задумывался, над тем, как именно свергнуть эту хренову систему. Нужны были люди, которые могли бы помочь мне провернуть всю эту диверсию, а также нехилые мозги для обдумывания плана, так как хоть я и был одарённым, но в подобных случаях нужен кто-то более опытный.

Внезапно перед глазами вспыхнули воспоминания! Они были не моими… по крайней мере, я никогда не пил в кабаке. Похоже, они всё же начали проявляться. Эти чёртовы воспоминания того «нелюдя».

— Хей, пацан всё хорошо? Выглядел так, словно тебя молнией ударило… — обеспокоенно пробормотал Кенни.

— Прошлой ночью, я поглотил того парня… Его воспоминания, только что, прошли через мои. — выдавил я, стараясь не упустить не единой детали в этих образах. — Пожалуйста не говори… Мне нужно сосредоточиться.

Кенни, поняв, что мне ничего не угрожает, сразу же расслабился. И натянув свою шляпу на глаза, стал ждать, когда я скажу хоть что-нибудь.

Прошло где-то минут пять, прежде чем я нарушил тишину.

— Нам нужен кабак… Ты знаешь, есть ли по близости какие-нибудь кабаки? — спросил внезапно я.

— Малыш, я практически живу в этих борделях и кабаках! Конечно же, я могу найти их, а зачем тебе? Неужели хочешь почувствовать себя настоящим мужчиной?.. — последние слова, отдавали издёвкой.

— Что за идиотские шутки… Мне нужно найти бармена, у которого вся рожа разрисована в шрамах. Он должен знать этих «охотников» что ищут меня. А когда я найду их, то хорошенько так объясню, что не стоит за мной охотиться.

Внезапно Кенни замолчал. Выглядел он задумчивым, между нами образовалась неловкая тишина, при которой лишь его тяжёлое дыхание и было слышно.

— Ты убил того парня… а потом, типа съел его, да?

Подобный вопрос меня сбил с толку, я ждал чего угодно, какой-нибудь шутки или информации по поводу кабака, но никак не вопроса касающегося процесса поедания.

— Э-э-э… Да?

— Хм, это твоя сущность мне напоминает силу титанов… Ты ведь, слышал о ней, раз уж у тебя похожая сила?

Странно, чего это он мне раскрывает карты? Неужели знает, что во мне есть титан?.. Стоп, раз он был заодно с тем парнем… Неужто он ему уже рассказал о моём отце? И если так, не загонит ли он меня в ловушку?!

— Да… слышал. И если ты попытаешься меня обмануть и передать тем ублюдкам, я найду тебя и поглощу. От тебя даже мокрого места не останется. — нужно было как-то его запугать, чтобы он даже мысли не загонял, чтобы предать меня.

— Не волнуйся, я же уже сказал, ты меня заинтересовал. Так что теперь у нас с тобой одна дорога. — ответил он, закуривая сигарету, — Кстати, тот чудила, что хотел убить тебя. Он рассказал о том, что якобы в тебе есть сила титана. Он не говорил это с уверенностью, но, похоже, он был прав.

— Да… отец передал. Я должен остановить это чёртово правительство, иначе в будущем, для нас всех это будет началом конца.

— О чём ты? — непонимающе задал вопрос Кенни. Его это явно смутило, так как о внешнем мире, он не слыхивал. И о том, что все в мире ненавидят этот остров тоже.

— Неважно, в общем, ты знаешь какого-нибудь бармена со шрамами на роже? — спросил я, уже не скрывая нервозность.

— Бармена со шрамами говоришь… Многих я повидал, но со шрамами есть только один. Однако бар этот не тут, а на поверхности — указав пальцем вверх, объяснил Кенни, — так что, прежде чем отправиться туда, давай лучше сходим в местный бар, где я обычно пил…

— Зачем?.. — недоумённо спросил я.

— Нужно кое-что сделать, прежде чем мы уйдём отсюда.

— Хорошо…

Сейчас нужно было побыстрее пробраться наверх, и найти того бармена. Но судя по тому, что сейчас день, этот бармен вряд-ли на работе. С такой рожей только на ночную смену сбредают.

***

Проходя по улицам этого места, я то и дело видел, как кто-то воровал или же дрался за еду… Никогда бы, не подумал, что тут такая разруха. Этим людям не до титанов, им главное самим выжить. Было впечатление словно этот город — ад на земле. И если меня когда-нибудь спросят, как ты видишь кошмар? Я уже буду чётко знать, образ…

Всю дорогу на нас то и дело как-то странно пялились… Меня это жутко нервировало. Тогда, как Кенни шёл с каменным лицом. Кого-то он всё же мне напоминал, но в голове никак не могло найтись эта схожесть…

Когда мы наконец пришли. Кенни сказал мне, чтобы я подождал его у дальнего столика, там — где его место. Якобы у него есть кое-какое дело, которое нужно замять одному. Я сразу заметил какой-то подвох, всё же он мог заманить меня сюда, чтобы те ублюдки смогли меня взять живьём…

— Ладно, но это место гадкое… Как ты можешь здесь выпивать?.. — заметил я, не скрывая своё презрение.

— Ну, тут бара лучше нет. Что есть, то есть.

Убедившись, что я сел именно за тот столик, он поспешно ретировался за дверь, что находилась возле самого барного столика. Сидеть на одном месте мне не хотелось, да и какой дурак, будет сидеть и ждать, когда его прибьют? Медленными шагами я прошёлся до той двери, однако откуда-то из-за спины послышался противный голос:

— Хей, сопляк! Куда это ты?!

— Тебе какое дело?.. — холодно ответил я.

— О, а ты я смотрю такой весь крутой, да? — поднимаясь со стула пробурчал мужик. Его лицо было опухшее, то ли от спирта, то ли от побоев. Мне это было неважно, главное то, что он нарывался на меня.

— Не нарывайся хряк, сам ведь будешь жалеть потом.

— Ах ты… — опрокинув кружку с выпивкой, он еле стоя на ногах, поплёлся в мою сторону.

Отовсюду слышались какие-то непонятные возгласы, а бармен лишь посматривал на меня, каким-то жалеющим взглядом. Вся эта хрень и запах, сбивало с толку и лишь усиливало мой гнев.

Сейчас было не лучшее время для выкрутасов или битв, надо было его как-нибудь потихоньку вырубить. Хотя если он упадёт, чую я, он сразу вырубиться.

Но в момент, когда я уже сконцентрировал силу для точного и аккуратного удара, перед глазами всплыло воспоминание о дне, когда я вместе с друзьями, встречал разведчиков с очередной вылазки. Тогда, я услышал что-то неприятное от какого-то мужика… Я уже не помнил, что именно он сказал, но явно что-то о разведчиках. Я тогда от злости, кинул в него палку… Если бы не Микаса, то меня бы наверное жестоко избили…

Мысли прервались, а адреналин так и шёл по моим венам, бросая сердце в чёртов раскалённый ритм! Контроль над силой исчез, а желание ударить — нет, скорее уже убить, — никуда не пропало.

— Получай щенок! — заорал он, подливая масло уже в пылающий пожар.

— Завались! — крикнул я в ответ, замахнувшись.

Ещё мгновение и я почувствую, как мой кулак прорывается через его череп, мозги и остальную плоть. Увижу, как его кровь окрапит большую часть столов и тех, кто за ними сидит, а затем на весь бар послышатся крики ужаса от увиденного. Я был уверен, что это произошло бы, не будь Кенни здесь, ведь он успел оттащить меня от мужика.

— Вот так оставлю тебя, а ты уже на людей бросаешься… — хмуро высказал он, отпихивая в сторону.

— А, Кенни?.. — вяло выдал мужик, после чего сразу же получил коленом в живот от него.

— Поспи, уж ничтожество… Жаль, что он не узнает, как я спас его жирную задницу. — с досадой сказал он, потирая затылок. — А ты? Сказал же тебе — жди возле столика…

Хоть он и спас ситуацию, злость всё ещё пылала во мне, и я высказал всё ему в лицо.

— Если уж помог мне, то будь честен со мной. Ты до сих пор с ними в сговоре я прав?! Хочешь отдать меня им за грязные бабки…

Он устало вздохнул, пройдясь своей ладонью по лицу, затем задумчиво взглянул на окружающих людей. После чего вновь взглянул на меня, уже более уверенным взглядом.

— Ладно… если ты до сих пор не веришь, то будешь заниматься этим геморроем вместе со мной. — сдавшись подытожил он.

— О чём ты?!

Оглядевшись, он понял, что тут слишком много ушей. Потому, загнав меня за дверь, продолжил уже там:

— Если я тебе помогаю, это не значит, что выполнять приказы от правительства я не буду. Вчера мне дали задание: объяснить хозяину кабака, что да как. Так как, он без одобрения чинов, провозит контрабанду.

Теперь всё было понятно… Как же я раньше не понял? Тут он не случайно, а по делу. Причём дело то, довольно серьёзное, раз прислали именно его.

— Ясно… — выдохнул я, — уж извини, за то представление… Мне сейчас не по себе просто…

— Тебя сложно понять… но время ещё будет над этим подумать, а сейчас… Пойдём. — он указал на верхний этаж, где находился кабинет этого самого «хозяина».

Кабинет оказался на вид довольно захламлённым. Везде какие-то пустые бутылки, документы и прочее. Также и запах, отвратный и сильный, после получения силы от отца, моё обоняние для меня стало проблемой, так как в подобных местах меня в прямом смысле сбивал этот запах, не давая сосредоточиться.

Хозяин выглядел уже довольно побитым, видимо это Кенни тут постарался. Методы у него конечно же прямолинейные, его аура кого-то мне напоминала…

Мужичок с виду обычный, седина уже пробивалась сквозь его виски, а из одежды он носил костюм, что довольно богато судя по подземному миру.

— Кенни… не бей, прошу… — умоляюще простонал он.

— Ой, да ладно тебе! Пару раз дал оплеух, уже чуть ли не умираешь? — голос его был уже прежним, с нотками забавы.

— Кто это?! — завизжал тот, укрываясь под стол.

— А это, мой племянник. — ответил Кенни, — учу его… Как надо действовать с крысами вроде тебя.

— Я же уже сказал, что поставляю им только выпивку, ничего более! Если бы начал продавать оружие, я бы сразу же оповестил бы чины верховного советника… Но так как, это всего лишь безобидная выпивка то…

— Безобидная? В ней нашли наркотики крыса ты — алкогольная. «Кодероин» тебе ничего не говорит?

Я был весьма в шоке от подобного, провозить в алкоголе наркотики… Это было очень хреново, ведь многие люди, да и эти что были в кабаке, возможно уже под «кодероином». Никогда не одобрял всю эту брехню насчёт наркоты, якобы: она лишь помогает расслабиться. Однако человек теряет из-за неё рассудок и пытается найти ещё, тем самым становясь рабом, собственной зависимости.

Кенни потеряв терпение в ожидание ответа, пнул одну из готовых для поставки ящиков, из которой вывалились бутылки. Взяв одну из них, он перепрыгнул через стол и схватив контрабандиста, начал вливать ему в рот спирт с размешанным «кодероином».

— На, подавись мразь! Раз уж ты травишь обычных людей, то и сам должен быть под ним!

— Хорош уже! — не выдержал я, — он уже достаточно выпил для того чтобы подсесть…

Кенни хмыкнул, но всё же грубо толкнул хозяина кабака на пол. Тот откашливаясь от спирта, глубоко и резко дышал, дрожа и даже в каком-то роде рыдая от подобного обращения к нему.

— Скажи спасибо пацану. Он тебя спас от утопления в алкоголе…

Отбросив кашляющего мужика, Кенни направился к выходу. Надев шляпу на голову, он напоследок сказал:

— Ещё раз, такое сотворишь, я тебе бутылку в задний проход запихаю, а потом заставлю жрать стекло.

Облокотившись о стену, хозяин бара выхватил что-то из-под стола. Мне и секунды хватило, понять, что именно он хочет сделать. Одним рывком я достиг его, когда он направил странную штуку похожую на оружие в Кенни.

Что-то вновь мелькнуло в голове, я даже не понял, как я это сделал. Мои руки стали другими… Они превратились в когти! Длинные острые, словно клинки от титанов «Когти»! Одним взмахом, я отрезал ему руку, которая держала оружие.

Крик заполонил комнату и Кенни, подбежав, заткнул ему рот. После чего, вырубил, ударив в сонную артерию. Посмотрев в мою сторону, он не сдержал в глазах немой ужас от вида этих когтей.

— Убери их… — тихо сказал он, — Если они увидят, то тебе даже тут будет не безопасно.

— Да-да… — пробормотал я, пытаясь успокоить свой пульс, тем самым убрав эти чёртовы когти.

Спустя минуту, они всё же исчезли. Похоже, они работали на эмоциях или адреналине, как бы это странно не звучало. Мне просто нужно было научится самому вызывать их в нужное время.

Хозяин бара, очнувшись, сначала не понял, кто мы такие и что делаем в его кабинете. Тупая боль в правой руке, всё же отрезвило его голову, хоть и не до конца.

— Ты навёл на меня пистолет… Мне пришлось тебе руку оттяпать, извини уж. — спокойно выдал Кенни.

— Что?.. господи! Моя рука… ты мне руку отрезал!

— Ты сам виноват, скажи спасибо, что не убил. А насчёт наркоты в алкоголе, я тебя уже предупредил.

— Да, да… конечно… — дрожащим голосом согласился он, смотря на свою отрубленную конечность.

Когда мы вышли из бара, мне стало как-то не по себе… Он держал своё хладнокровие, даже когда я показал внезапно когти. Что же с ним могло случиться, что он на такое — так спокойно реагирует…

В любом случае, задание он выполнил, хоть и с непредвиденным насилием…

Осложнения с чувствами

Новая неожиданная способность… Никогда бы не поверил, что человек может сделать что-то подобное… «Когти» — огромные лезвия, которые имитируют длинные острые когти какого-нибудь опасного хищника. Одним лёгким взмахом я смог отрубить человеку руку… Ужасная мощь, которой следует пользоваться только надёжным людям. Но если её отдать психу или же киллеру, она непременно станет кошмаром для всех людей. А что если это только начало? Что если подобных способностей не одна штука? Судя по воспоминаниям убитого мною, можно с уверенностью предположить, что соратников у него как минимум было трое… А значит и у них есть что-то подобное и мне это нужно непременно забрать!

***

Чёрт! Совсем позабыл о том, что в деревне, та троица титанов… Если они увидят, что меня нет на месте, убьют сразу… Хотя это маловероятно, ведь я им нужен живой… наверное. И всё же, стоит вернуться обратно и всё им объяснить, иначе есть риск потерять сразу три силы титанов.

Поразмыслив над этим, я всё же решил пока не говорить о них, Кенни. Сначала надо было разузнать у бармена местоположение чужаков, что ищут меня.

Приближаясь к огромному подъему к верхнему городу, нас встретили несколько неприятных лиц. Которые, оглядев меня, уже хотели было открыть рот, но Кенни их опередил:

— Он со мной. — сказал он, грубо растолкав их.

Отморозки тут же переглянулись, а после дали нам пройти. Видимо Кенни у них что-то вроде авторитета… Хотя чему тут удивляться? Раз уж он работает в верхушке монархической системы, то и люди более низкого — сорта, которые как-либо связаны с правительством, будут его опасаться.

Поднявшись наверх, мне в глаза ударил яркий солнечный свет. Хоть я и пробыл совсем немного в подземном городе, но глаза всё же успели отвыкнуть от солнечных лучей. Когда глаза привыкли к свету, я обнаружил что нахожусь где-то в городе… Хотя я и не думаю, что это Стохесс, какой дурак расположил бы город аристократов, над городом бедняков? Мы были на юге, тогда как Стохесс на востоке…

Но Замок короля я всё же видел. Видимо, его можно увидеть со всех сторон стены Сины. Когда-нибудь, я наведаюсь туда и изменю эту политоту… но хватит ли мне времени?

— Ну ладно, так где ты видел этот бар, где работает этот бармен? — спросил я.

— Через два квартала налево. Там ядрёная выпивка, мне не очень-то нравится.

— Мы туда не бухать идём, забыл что ли?

— Да знаю, я знаю… — устало ответил тот, — какой-то ты нервный, тебе надо расслабиться парень. — слабо стукнув по плечу, сказал он.

— Будет время ещё отдохнуть. Сначала надо понять, где они, и что собираются делать. Если эти чужеземцы найдут меня раньше, чем я их, то это будет конец… Всему…

— Снова ты всё преувеличиваешь. Может, хотя-бы объяснишь, что в тебе такого особенного, кроме того, что ты умеешь убивать и пожирать?

Я хотел было открыть рот, но потом подумал, что только драгоценное время потрачу. Поэтому сказал, что расскажу всё как только закончим с этой проблемой.

Когда мы добрались до нужного бара, мы заметили, что посетителей было не так уж и много. Однако мне даже не нужно было проверять тот ли это бар, так как воспоминания съеденного давали о себе знать.

За барной стойкой стоял совершенно другой человек. Молодой парень, со скучающим видом, натирал стаканы. Завидев нас, он сразу же как-то напрягся, скорее всего, бармен узнал Кенни.

— Кенни, дай мне попробовать его допросить. — Жнец удивлённо взглянул на меня, — надо же опыта набираться в этом деле. — Кенни не стал возражать, сев за бар и попросив этого бармена плеснуть ему какой-то напиток.

В баре несколько мужиков, болтали о чём-то, даже не заметив наше прибытие, да и не нужны нам были какие-то проблемы с другими людьми. Мы пришли за одним человеком…

— Здравствуй, — начал я, — ты не знаешь мужика, который работает тут, у него всё лицо в шрамах.

Его карие глаза, сначала блеснули в сторону Кенни, а потом снова на меня. Я чувствовал, как бьётся его сердце. Он волновался, однако виду не давал.

— Хм? Вы про Руперта? Если так, то его сегодня не будет, он что-то захворал и сказал, что будет отлёживаться дома.

— Вот как… — протянул я, — а не знаешь, где он живёт?

Его руки начали дрожать, а по виску потекла капля пота. Кенни это заметил, однако открывать рот не стал, решив всё доверить мне.

— Не… знаю… — с трудом выговорил он.

— Жаль… наверное придётся тебе сломать пару костей… — беззаботно проговорил я.

Глаза его расширились и он сжал кружку до такой степени, что она треснула. Я не сводил с него взгляда, пытаясь его вымотать, чтобы он сорвался и всё рассказал.

— Х-Хорошо… я расскажу, но пожалуйста, не говорите никому, что это был я… — еле слышимо прошептал он.

— Не бойся, тебя мы не тронем, по крайней мере, если расскажешь нам всё.

Оказалось что Руперт, очень непростой. Его вечно видят в окружении каких-то странных полицейских людей, эти люди на первый взгляд обычные служители закона, но когда общаешься с ними, чувствуешь, что с ними что-то не так… Причём эти люди приходят именно в его смену, никогда больше. С ними стараются не общаться, по крайней мере, пока не напьются в стельку. Живёт этот Руперт, в южном районе, который отличался своей преступностью и вандализмом. Дом третий, квартира двадцать третья.

Когда мы вытрясли всё что хотели знать, решили сразу заскочить к этому Руперту. Если мои догадки верны, он уже сотрудничает с ними, а это очень удобно для меня.

— Всё интересней и интересней… что же будет дальше. — без скрываемого интереса, промолвил Кенни.

— Зайдём к нему, допросим его и если он действительно как-то связан с теми чужаками, то капкан захлопнется! — твёрдо произнёс я.

Достигнув того самого района, мы отыскали дом где он живёт. Внутри всё было очень удручающе… Пахло так, словно тут был общественный туалет, а не место жительства. Везде были прогнившие и сломанные половые доски, стены изрисованы какими-то гадкими надписями наподобие: «Культ Стен — сосёт», «Король — шлюха правительства» и тому подобное. Везде валялись бутылки от разной выпивки, и люди соответственно были не приветливы, однако старались держаться подальше, так как знали кто такой «Кенни-Жнец».

Кое-как добравшись до второго этажа, мы отыскали и номер квартиры этого Руперта. Постучавшись в дверь, сначала никакого шума за ней не было. Постучавшись во второй раз, оттуда послышался ворчливый голос:

— Какого хрена… не дают мне покоя, чёртовы ублюдки…

Распахнув дверь, он скорее всего ожидал увидеть кого-то знакомого, а не нас. Его глаза взглянули сначала на меня, пребывая в том же виде: злым и уставшим. Но как только его взгляд повернул в сторону Кенни, глазницы тут же широко расширились, лицо вытянулось и побледнело.

— Привет, дружок… — растянув улыбку, поприветствовал его Кенни.

— Ты значит Руперт, так? — спросил я, уже зная ответ.

От шока, он даже не смог что-либо ответить, потому оглядев коридор, я оттолкнул его в квартиру, после чего захлопнул за собой дверь.

Сняв шляпу, я отдал её обратно Кенни. После чего предложив Руперту сесть на кровать, размял руки. Выглядел он, напуганным, возможно даже знал кто я.

— Кто ты такой?.. — вымолвил он, наконец.

— Эрен… Эрен Йегер. — ответил я, присаживаясь на стул перед ним.

Его глаза расширились, а сердцебиение стало учащённым. Стало ясно, что он знал кто я такой.

— Ты тот, что разгромил штаб в Тросте! — закричал он.

Это удивило… он не знает, о том, что я ищу тех парней. Он думает, что я пришёл за ним. Однако убивать его, мне не было нужды… так как он всё же был человеком, хоть и вступившим в сговор с чужаками.

— Ты знаешь людей по имени Коннор и Вилл?

Он резко замолчал и, по-моему, даже дышать прекратил. Глаза его широко раскрылись, и он, указав на меня пальцем, закричал:

— Ты пришёл, чтобы узнать где они?! Нихрена ты не узнаешь от меня, хоть убей, не узнаешь!!!

Этого я ожидал, так что уже морально подготавливал себя к тому, чтобы хорошенько врезать этому алкашу.

Резкий удар в челюсть, должен был успокоить его, что я незамедлительно и совершил. Бил я хоть и сильно, но аккуратно, чтобы челюсть не сломать.

— Мне некогда с тобой сюсюкаться, давай говори, где они могут быть, или я тебе пальцы начну ломать, а там уж и до ног доберёмся!

Он схватился за челюсть, но глаз с меня не спускал. Я видел животный страх в нём и мне это нравилось… Чувствовать себя устрашающим. Тем, кто может с лёгкостью отобрать жизнь, даже усилий при этом не приложив.

— Хрен тебе… — простонал он, хмуря брови. — Они убьют меня, если узнают, что я проболтался… мне уже хуже не будет…

— Правда? Звучит как вызов.

Схватив его за воротник, я с силой бросил его об стоящий рядом стол. Он немного треснул, но всё же выдержал. Сам же Руперт, раскрыл рот, пытаясь беззвучно вдохнуть воздух. Спина выгнулась в дугу, а руки превратились в подобие искривленных тонких веток.

— Я же тебе сказал, что времени у меня с тобой нянчится нет! Говори, иначе ближайшие несколько месяцев будешь есть только ртом, без помощи рук!

— Н-нет… — еле слышимо произнес тот.

— Это твой выбор… — мрачно закончил я, а после подойдя к столу, грубо стащил того на пол, где прижав правую руку к полу, тут же без предупреждения сломал мизинец.

Кенни молча наблюдал за тем, как я ломал пальцы один за другим, слышал нечеловеческий вой боли Руперта, что похоже из-за сильной и адской боли, не заметил как прокусил себе щеки до крови. Не знаю, что он тогда думал об этом… Возможно видел во мне демона, а возможно наоборот гордился и даже восхищался с каким энтузиазмом я это делаю.

— Это последний палец, если хочешь сохранить его, то просто скажи где они! — рявкнул я.

Он больше не кричал… Скорее хныкал и бормотал что-то про спасение и рай. Похоже из-за боли, он совсем потерял реальность…

Дав смачную оплеуху, я снова задал вопрос:

— Хватит чушь нести, скажи где они, мать твою!

Его взгляд снова сфокусировался на мне, и в нем я видел: усталость, злость, страх и боль… На секунду мне даже стало жалко его, однако я знал, что нельзя давать слабину.

— Ладно, раз не хочешь говорить, то сломаю тебе последний палец и в придачу правую руку. Может быть тогда…

В конце концов, он сдался. Закричав:

— Хватит! Я ВСЁ СКАЖУ!!! ТОЛЬКО ПРЕКРАТИ МНЕ ЛОМАТЬ ПАЛЬЦЫ!

Я внезапно очнулся, и понял, что натворил… Я переборщил с допросом и чуть не убил его.

— Они… работают в одном из отделений полиции… можете их там разыскать…

— Где именно?! — давил я, так как мне не очень-то хотелось шляться по всем полицейским штабам.

— Отделение юго-восточное… там их место работы… — захлёбываясь в слезах, ответил тот.

— Что тебе известно о них?.. — спросил я, уже более спокойным голосом.

Его пальцы начали опухать, а небрежное ломание костей, которое я совершил, скорее всего, аукнется ему в будущем. По крайней мере, на пианино ему точно больше не светит играть…

— Впервые они пришли два месяца назад, тогда они ещё были обычным людьми, но потом я заметил, что у них появилась форма полиции… По началу ничего особенного нас не связывало, они просто приходили чтобы побухать. Но со временем, они начали болтать очень любопытные вещи, из них я узнал, что они ищут кого-то или что-то. А после где-то недели две назад, они решили сотрудничать со мной, я им информацию, про всякие группировки, а они мне деньги. Одним вечером, я решил уйти пораньше домой, но меня кое-что зацепило в переулке и увиденное мной, до сих пор кажется бредом. Один из них превратил свою руку в подобие шипастого троса, с помощью которого они убили неизвестного мне человека. Вилл увидел меня, но убивать не стал. Пригрозил мне, чтобы я никому ничего не говорил, а если проболтаюсь, он со своими друзьями найдёт меня и в прямом смысле съесть с потрохами.

Я молча дал знак Кенни отхода, так как всё что нужно мы уже узнали. Уходя, я слышал, как он кричал, но виду что я огорчён или опечален, не дал. Нужно было держаться, впереди меня ждут ещё более ужасные вещи, чем допрос. Я в этом уверен. родолжать мой путь или же отступить… Глупый был спор, как по мне. Они были сильнее, потому решение сразу же пришло на ум. Однако нужно было ещё с Кенни разобраться, рассказать ему откуда я и то, что меня там уже потеряли, наверное.

— Слушай, у меня есть к тебе один разговор. — резко начал я, остановившись.

— Да и у меня к тебе есть один разговор… — туманно ответил он— В общем… мне нужно в деревню сгонять, откуда я и пришёл, без предупреждения. Думаю это не очень-то хорошо.

Его глаза сузились, а морщины на лбу тут же исчезли. Мне было интересно, что же он мне ответит, станет ли препятствовать этому или же всё же отпустит

— Хм, ладно я отпущу тебя, если ответишь мне на один вопрос

Я был растерян, не знал, что он спросит, возможно, что-то связанное с тем допросом… а может быть, какую-нибудь шутку ляпнет

— Ты считаешь себя убийцей

— Я… — немного опешив, я всё же ответил, — да, думаю да. Теперь после того, что я сделал с тем парнем вчера и этот допрос… я могу уверенно сказать. Я — убийца

— И ты чувствуешь что-нибудь после того, как причинил ему боль

— Да… тяжесть на душе и какую-то грусть… — ответил честно я, опустив взгляд

— Это хорошо. Человек что не чувствует вины за отнятую жизнь, не может считаться человеком. Запомни это шкет

Я коротко кивнул, всё также глядя ему в глаз

— Пока ты сходишь в свою деревню, я разберусь что это за типы, которые внедрились на территорию стен. — сказал он напоследок, после чего молча ушёл в неизвестное направлении

— А где мне тебя искать?! — спохватился

— В подземном городе, малыш. Я буду в том баре на следующей неделе. В этот же день встретимся та

Я молча поплёлся в сторону стены. Однако вовремя вспомнил, что меня могут искать! Потому приходилось проходить по менее людным местам, где народу было меньше всего, а из полиции не было никого

Запах тут разительно отличался от запаха в Стохессе. Там была некая свежесть, тогда как тут, зачастую вонь и дым от сигарет. Люди здесь также были скорее отморозками, чем обычными людьми. Это был, наверное — самый преступный город за стеной Сина, не считая подземка

На данный момент, у меня была проблема, найти саму деревню, так как очнулся я уже в совершенно другом месте от первоначального. Хотя если, идти по стене, возможно найду путь к тому городу, а там уже и разберусь с деревней. Нет, тогда могут заподозрить если на стене есть патрульный.

Стоило тогда сначала перебраться за стену, а там уже бежать в сторону… стоп, а где вообще был тот город?! Вроде бы на востоке, да точно там. Тогда стоит идти очень быстро, может быть даже успею за часа два добраться до него.

Эти три часа ада, были самыми ужасными и выматывающими. Мало того, что я чуть не сорвался, когда уже был почти на вершине, так ещё меня чуть не спалил патруль. Благо они были бестолковыми, потому и не заметили мою тушу, свисающую со стен

На вершине стены ветер конечно был сильнее, да и запах свежего воздуха был куда приятнее чем какая-нибудь ссаная улица с запашком уличного туалета. Спустившись вниз по той же стене, я незамедлительно побежал в сторону востока. Бежал я довольно быстро, но это был не предел как мне показалось. Однако сил терять я был не намерен, всё же успеть до заката нужно был

Интересно, если те парни служат в полиции, то почему? Хотят «Координату» тоже вычислить? Если так, то они знатно так обломятся, когда узнают, что её уже украли. Алкаш им видимо нужен был для нахождения группировок с последующим выходом на более обширные области поиска. Похоже, теперь я понял, как они вычислили меня. Сейчас они точно будут всполошены, так как я убил одного из них. Они стопроцентно знают, что я его поглотил и если это так, то они должны немедленно перебраться в другое место. Надеюсь, Кенни их обнаружит раньше, чем они успеют понять и скрыться от мен

Добравшись наконец до Стохесса, я немедленно направился по знакомой тропе обратно в свою деревню. Я надеялся, что Бертольд или Райнер не приходили, так как будут вопросы насчёт моего исчезновения… что же им сказать? Может: просто ушёл тренироваться в лес и немного увлёкся? Нет, бред какой-то, лучше уж тогда правду рассказать.

***

Солнце беспощадно палило по мне, пот стекал с лица ручьями, а липкая спина лишь усугубляла моё настроение. Из-за всего этого, я не мог нормально рассуждать и думать о том, как мне выйти из воды сухим. Даже если я им расскажу всю правду, смогут ли они доверять мне? Попробовать всё же стоит

Прошло ещё два часа, прежде чем я увидел впереди знакомые домики. И впервые я был рад их видеть… Странно, ушёл лишь на один денёк, а уже так соскучился. Эта деревня стала мне как второй до.

Добравшись, наконец, до неё, я быстрым ходом дошел до своего дома, и прислонившись к двери, услышал чей-то неистовый спор.

— Он нас предал, я же говорил надо было его ещё тогда схватить и вместе с ним уплыть на родину! — голос явно был Бертольда, и сейчас он был похоже в истерик

— Успокойся, может быть он где-то помогает в хозяйстве как обычно. — предположила Энн

— Тогда бы он, предупредил главного в деревне, а так — ушёл без предупреждения, может быть вообще навсегда.

— Разве Эрен способен предать?

— Учитывая, что именно мы пробили ворота в его родной город, я не удивлён. — хмурым голосом заметил Райнер. — В любом случае, если он объявиться то м

Я не стал дослушивать их догадки, резко распахнув дверь. Они все разом обернулись в сторону двери, повисла неловкая пауза, в ходе которой я как тупой олень, просто молча смотрел на них… Слова никак не хотели вылезать из глотки, а в голове всё перемешалось от волнени

— П-привет… — выдавил я из себя. — Энни, что ты тут делаешь?

— Где ты был? — не обращая на мой вопрос, спросила он

Тяжело вздохнув, я решил сначала попить холодной воды. Подойдя к кувшину, что стоял на столе, за которым и сидели мои «мучители», я быстрыми глотками опустошил его. Прохладная вода сразу же распространилась по организму, от чего мне стало сразу же легко и хорош

— Итак… где же я был? Дайте минуту, надо собраться с мыслям

Тогда я решил рассказать им, где я был, как всё это произошло и от кого я узнал вообще про всё это. Безусловно, они задавали вопросы на подобие «Как ты мог в подобное поверить?» или «Неужели ты такой наивный?», также я им рассказал что убил одного из нападавших и забрал его способность, вместе с частичной памятью.

— Что ты хочешь сказать про способность?.. — спросила задумчиво Энни.

— Ну… — не было смысла им объяснять, поэтому я решил им продемонстрировать её.

Мои руки мгновенно перевоплотились в эти устрашающие «когти». Вместо моих привычных рук, сейчас находились какие-то непонятные отростки, которые то разветвлялись, то снова сплетались в какие-то причудливые формы, при этом каждый отросток в форме сосуда, светился каким-то ярко красным свечением. Внутри что-то было. На конце этих отростков и находились эти опасные когти, которыми я мог рвать плоть моих врагов. Самое интересное, что эта странная субстанция, которая частично заменяет мне конечности, взаимодействует с моей одеждой, хоть и не является её частью.

Бертольд, заметив когти, от неожиданности отпрянул от стола, из-за чего упал. Райнер же выпучил глаза и с некой опасностью поглядывал на них. Энни же, лишь удивлённо озирала их своим взглядом, словно изучая. Было такое чувство, словно ей они не казались такими уж опасными…

— Сперва они были у того мудака, что хотел убить меня. Но я каким-то образом смог его одолеть и забрать у него эту способность…

— Никогда раньше не слышала, чтобы «нелюди» забирали у других себе подобных способности… — задумчиво высказала Энни, ощупывая эту странную светящуюся плоть.

— И всё же, ты нарушил нашу клятву Эрен… — сурово заключил Райнер, — я думал, ты на такое не пойдёшь, но похоже я ошибался в тебе. — его взгляд стал каким-то разочарованным. — Даже не знаю, как тебе дальше доверять.

— Мне честно говоря плевать на эту «клятву». Ты забрал жизни многих людей из моего города, а теперь ещё что-то мне предъявляешь. Это оскорбляет меня, но кажется я знаю почему ты это говоришь. Тебя бесит, что я сделал то, чего ты не смог сделать за эти гребаные пять лет… — его слова действительно выводили меня из себя. Кто он такой, чтобы перечить мне и что-то говорить, о какой-то клятве. Он чёртов предатель, крыса что считает себя своей, среди — чужих…

Его взгляд изменился стал каким-то злым, я видел в нём печаль, но в то же время бушующую бурю из гнева и ненависти ко мне и моим словам, которые ещё и были горькой правдой.

— Хватит. — холодно отрезала Энни, — нам не следует сейчас выяснять кто плохой, а кто хороший. Главное то, что у нас наконец-то есть хоть какая-то зацепка. И ты Райнер, должен благодарить Эрена за то, что он сделал.

Бертольд хотел было что-то сказать ещё, но увидев взгляд Энни и еле сдерживающего Райнера, решил промолчать.

Эту неловкую тишину прервал я, сказав:

— Раз уж мы всё выяснили, то давайте уже решим, что делать дальше. У меня появился один знакомый, который работает в полиции. Он сказал, что выследит этих чужаков. Но встретиться с ним, возможно будет только через неделю.

— Что значит знакомый? — спросил настороженно Бертольд, — ты рассказал кому-то о нас?!

— Нет, я же не идиот. Однако он знает, что на острове есть чужаки, которые похожи на меня. Он… был как-бы так сказать, одним из нападавших на меня, однако под конец: когда я валялся без сил на улице, которая должна была наполниться негодующими людьми. Он спас меня и скрыл от других людей в подземном городе. Работает, кстати этот тип, на особых людей из правительства, и знает кое-какие грязные тайны этой прогнившей системы из отбросов и мразей.

— То-есть у тебя есть, союзник… — подытожил Райнер.

— Именно, похоже на то. Однако я не стал ему говорить о вас, но возможно вам придётся встретиться. А там уж скажем, что вы мои «последователи» или, что у нас с вами одна и та же цель и всё такое. — Насчёт этого я не беспокоился, вряд ли Кенни будет заинтересован в этой троице, — Короче, мы решили вместе с ним, разобраться что за крысы шныряют на острове, поэтому выследили одного из знакомых этих «нелюдей» и «по-дружески» выведали что они полицейские, он также выложил нам на каком они участке. Кенни обещал разобраться кто именно они, однако встретиться решил на следующей неделе в баре… Который находится в подземном городе.

— Хех… и как у тебя получается вот так сообщников находить? — изумлённо спросил Райнер.

— Не знаю… может быть всё дело в моей «силе», он что-то такое упоминал.

***

Потолковав ещё порядком часа, мы решили что идём уже все вместе в этот город. Там встречаем Кенни, он нам рассказывает об этих парнях, и после мы уже начинаем действовать. Да… план был ещё сырой и не очень продуманный, но зачатки уже были.

После бурного обсуждения, я решил размять своё тело и потренироваться в плане этих «когтей» они явно были опасны в бою и на сколько именно, я хотел проверить.

Уже на моём, привычном, скрытом полигоне, я проверял на сколько сильно нужны замахи, чтобы разрубить дерево. Нужно было рассчитывать каждый замах, ведь если я захочу ранить противника, но не убить, то тут уже нужна хорошая закалка под замахи. Одно неверное движение и мой противник будет лежать в виде сырого кебаба.

Я был так увлечён замахами, что не заметил Энни, которая наблюдала за тем, как я тщетно рублю бедное дерево.

— Тебе всегда нравиться наблюдать за парнями? — спросил я, не оборачиваясь, — похоже у меня дежавю.

— Не у тебя одного… — ответила она, уже приближаясь ко мне.

— Хочешь потренироваться? — спросил я, — если так, то я отказываюсь. Мне нужно работать с этими лезвиями, а то…

Она сразу же небрежно перебила меня:

— Нет, я хотела поговорить с тобой насчёт твоей вылазки без оповещения Райнера или Бертольда.

— А… вот как… — поняв суть визита Леонхардт, я решил продолжить оттачивать замахи.

В лесу было тихо, даже птицы не пели и насекомые не жужжали. Словно в этом мире мы были одни… в каком-то смысле я был бы даже рад такому стечению обстоятельств. Не надо думать ни о ком, просто наслаждайся жизнью и природой. Людей нет, а значит и опасностей тоже нет. Но из мечтаний меня вывел задумчивый голос Энни.

— Зачем тебе помогать нам?

— Я помогаю не вам, а себе. В отличии от вас, я пытаюсь спасти свой народ… Раз уж никто не знает о том, что твориться в мире и кто мы такие, то мой долг защитить их от Маре и всего остального мира. — не задумываясь ответил твёрдо я.

— Но каким образом отдача «Координаты» нам, поможет тебе и твоему народу? — спросила она вновь.

В этот раз я уже думал над тем, что именно ей сказать… Нужна была осторожность и некая правдоподобность моего ответа. Ведь если я скажу им, что я уверен в том, что они не найдут Координату. Тогда она заподозрит мою ложь насчёт всего того, что они делают.

Дыхание прерывалось, а из-за жары думалось куда хуже.

— У меня есть куда большая сила, чем эта «Координата». — ответил я, подбирая слова. — Даже если Маре заберёт себе Координату, где гарантия того, что шифтер обладающий такой мощью не предаст их? Я сокрушу правительство, расскажу людям правду, а после подумаю о том, что же делать с Маре. — рассуждения плана у меня вышло немного неуверенно, и она это заметила.

— Ты действительно притягиваешь к себе людей своей необычной уверенностью, — подметила она, с улыбкой, которую я никогда на её лице не видел. — Ты заставляешь людей верить в то, что они считали невозможным и бессмысленным…

Этот день был насыщен на необычные события… Я даже хотел ущипнуть себя и проверить не сон ли это… Такой странный и порой жестокий сон…

Расслабься и просто отдохни

Вечером того же дня, я лежал у себя в комнате и думал о чём-то своём. Наконец-то меня никто не доставал, и я мог спокойно подумать обо всём том, что со мной произошло за эти два дня.

О боги, за что интересно на меня возложили эту ношу? Да, не отрицаю, у меня был выбор, однако он был очень и очень невыгодным. Если бы я отказался от силы титана и продолжил жить обычной жизнью, не обращая внимания на эту силу, то… К чему бы я пришёл в итоге? Вступил бы в разведку, стал бы вылезать из-за стен в попытке отвоевать свою родную стену. А по ночам винил бы себя за то, что побоялся взять на себя бремя отца.

Нет… это не для меня. Раз уж узнал правду, то и жить спокойно не смог бы.

Иногда я видел сны… Нет, скорее воспоминания. Там папа сидел и разговаривал с каким-то мужчиной. Он был словно болен… Каждый его вздох, предзнаменовал его кончину. И этот человек, что-то говорил моему отцу, но я не понимал что именно… Вокруг было лишь небо, или же мы были словно на стене, но это была не она… я видел земли с одной стороны, тогда как с другой ничего… Он и есть, тот самый Крюгер?..

Я пытался сосредоточиться, но как только, — как мне казалось, — у меня всё получалось, то меня выбрасывало в реальность. Почему я считал это воспоминаниями? Да потому, что обычные сны я попросту забываю, тогда как эти из раза в раз, одни и те же, и они впиваются мне, прямо в разум, повторяясь снова и снова. Они словно становятся частью меня. Пытаются пристроиться к моим собственным воспоминаниям.

Мои раздумья прервал скрип двери. За порогом я увидел знакомый женский силуэт того, кто мог опрокинуть меня вверх тормашками, без всяких усилий.

— Что-то случилось? — спросил я, всё также глядя в потолок.

— В деревне отмечают твою победу над разбойниками, — сказала Энни. В руках она держала кружку, с явно алкогольным содержимым, — спрашивают, почему тебя нет…

Похоже она уже выпила… Манера речи изменилась от сдержанной и чутка холодной, до такой… непривычно мягкой?.. Это было для меня открытием. Сегодня днём была какая-то не такая, теперь чутка робкая. Что дальше? Я скоро сойду с ума так, ей богу.

— Я приду чуть попозже. Хочу побыть наедине с самим собой. — ответил я, повернувшись к стене.

— Ладно, не буду тебя больше донимать. — решив даже не пытаться уговорить меня, напоследок кинула Энни, а после закрыла дверь.

Эти чужаки… если я их настигну и смогу убить, то их память станет для меня очень ценной. Всё-таки узнать о том, что твориться за стенами где-то на материке очень хотелось. И их способности, они также могут перейти ко мне. Эти "когти" что перешли ко мне от того… Коннора вроде бы. Довольно эффективные, с помощью них, я могу разрезать любого в клочья. Они мне пригодятся при штурме их лагеря. Эти ублюдки явно здесь были не вдвоём… Или же, кто-то с верхушки правительства материка, недооценил островитян, решив отправить кого-то послабее. Хотя, удивляться тут нечему. Маре итак показала свою некомпетентность, отправив каких-то детей на поимку "Координаты".

Честно признаться, потихоньку в моём разуме прорезаются воспоминания Коннора. Порой они возникают спонтанно, сами по себе. В них я вижу, фрагменты или образы, того что он чувствовал. Его сомнения в том, что он делает… Печаль и тоску по собственному дому. И гнев, непонятно правда на что… Я считал его врагом, и хоть так оно и есть, но я ощущаю в глубине души, то что готов простить его за то, что он делал… Хотя бы потому, что на его месте, я поступил бы точно также.

«Никогда раньше не слышала, чтобы «нелюди» забирали у других себе подобных, способности…». Эти слова от Энни, всё ещё звучали у меня в голове. Я видимо особенный даже среди этих монстров. Может быть поэтому они и пришли за мной? Чтобы забрать её у меня.

Также в голове крутился этот Кенни… Он, так и не назвал свою фамилию, что очень странно. Хочет её скрыть? Или же думает, что это не так важно? Его аура напоминает кого-то, но кого именно я всё ещё не мог вспомнить. Кого-то столь же сильного, столь же бесстрашного и пугающего. Даже с учётом моих сил, я действительно опасаюсь его… Он словно не человек, а демон, который скрывается под личиной человека.

Размышлял я обо всём достаточно долго, я уже начал чувствовать как кипят мои мозги от переизбытка всех этих вопросов и загадок. Потому вспомнив что в деревне идёт праздник, я решил всё же, немного отдохнуть.

Спустившись вниз по лестнице, я уже слышал галдёж со стороны выхода. Похоже праздник был в самом разгаре… И как я мог его не услышать?

Когда я вышел из дома, передо мной открылся действительно какой-то неразборчивый праздник. Где все веселились, что-то творили или просто пили, громко обсуждая какие-то темы. Везде стояли длинные столы с разными блюдами и выпивкой. Также я заметил неимоверную кучу бочек, с алкоголем, как я понял. Они умеют удивлять.

От всего этого веселого праздника, у меня натянулась улыбка… Странно давно я не видел чего-то подобного… Лишь в детстве когда ходил с мамой в гости к её знакомой, что жила за городом… Но тогда эта была свадьба, а не праздник в честь ухода бандитов, да и народу было поменьше…

Увидев меня, жители ещё громче завопили от торжества и гордости, что у них в деревне вот такой защитник. Мне даже стало как-то не ловко, так как я никогда подобного не ощущал.

Я от неловкости даже взгляд увёл куда-то в сторону… Однако поборов в себе стеснение всё же продолжил свой путь ко двору, спускаясь по крыльцу, попутно наблюдая за весьма пьяными жителями.

Ко мне подошёл уже изрядно выпивший дедуля, который обняв меня, еле разборчиво проговорил:

— Спасбо теббе, за то, что прогхнал этих… Прокклятых разбойников!

— Ага… — ответил я, пытаясь отцепить от себя деда. — мне это было не трудно сделать, да и вообще стоило так сильно напиваться, дедуль?

Он хотел что-то там ответить, но не успел, так как его кто-то позвал, и он ушёл, ковыляя куда-то в сторону. На празднике мало кто был трезвым… и адекватным. Так как мой взгляд остановился на том, как Райнер, на спор видимо, пытался выпить целый бочонок, залпом! Чёртов идиот… За всем этим наблюдала небольшая толпа, которая так и кричала: «Пей, пей, пей!».

Я решил что расслабиться мне не помешает, а потому взяв себе кружку, также налил этот алкоголь… На запах, он чем-то напоминал забродивший сок, но раз уж его хлебает Райнер, то и я не умру. Отпив два глотка я почувствовал как по горлу прошлась жгучая жидкость, от которой так и хотелось откашляться, но через несколько секунд, я сразу же почувствовал какое-то мягкое послевкусие. Что-то ударило в голову в первые две секунды, однако тут же всё снова пришло в норму. Решив, что так и должно быть, я вновь отпил ещё несколько глотков, от которых голова закружилась вновь, но ненадолго. Я не понимал, почему я не ощущаю той же эйфории, как все остальные… Почему все вокруг были так веселы, а я… Продолжал быть самим собой?

Возможно всё дело в "силе" что дал мне отец. Она ведь излечивала меня от всех ран, в том числе похоже и от ядов. Из воспоминаний отца, мне вспомнилось то, что алкоголь в какой-то мере тоже является ядом, если с ним конечно переборщить. И мой организм, видимо на автомате защищает меня от всех токсинов… И видимо поэтому я не смогу стать пьяным. Вот дела то…

Праздник шёл во всю, и я просто наблюдал. Наслаждался этим днём, когда не следовало думать о будущем, а жить этим днём. Поэтому я отложил все свои мысли о тяжёлом будущем, и просто отдохнул.

Люди отдыхали, пили и ели. Кто-то спорил друг с другом, а кто-то всё ещё был трезв как я, и лишь следил за тем, чтобы ничего не вышло за рамки дозволенного. И я был в их числе.

Я ходил по всей деревне, улыбчиво наблюдая за тем, как люди танцевали, пели песни, шутили и наслаждались этим праздником. Мне хотелось ощутить того же что они, но внутри всё как будто замерло. Я был рад за них, но сам не мог понять, почему же, мне также не весело как им?

Но я ведь был упрямым по натуре, и потому, решился всё же проникнуться их радостью. Я хотел хотя бы напомнить себе, что такое настоящая радость и спокойствие. Ведь, может быть такого шанса больше и не будет, кто знает…

Странно, воспоминания о далёком детстве, совершенно в голову не лезли. Мне хотелось вспомнить, тот день, когда я был на празднике вместе с мамой. Вспомнить тот восторг и трепет от произошедшего. Но ничего не выходило. Мои воспоминания словно были заперты от меня.

Остановившись в ступоре, я стеклянными глазами глядел куда-то сквозь толпу, продолжая недоумевать, почему же мои собственные воспоминания куда-то исчезли? Не могли же они просто так, перестать существовать? И я не мог это забыть, настолько всё было там ярко…

— Эй, Эрен, ты чего тут встал? — вдруг зазвучал голос девушки.

Я тут же хлопнул глазами, несколько раз, а затем взглянул на ту, что вывела меня из транса. Это была девушка, жительница деревни. Родители её погибли от болезни ещё когда той было семь лет. Так как им не хватало денег, они не могли найти себе достойное лечение и были вынуждены долго и мучительно умирать. Она также погибла бы вместе со своим младшим братом от голода, если бы однажды к ним в дом не пришли охотники. Они спасли её от гибели и привезли сюда. Уже много лет, каждый год в один и тот же день, она ездит в заброшенный свой старый дом и оставляет там цветы с небольшими припасами.

— А… Эрика, да ничего такого. Просто подумал о том, стоит ли увести Райнера на боковую, а то думаю, так и до драки недалеко. — ответил я, глядя на Брауна, что уже осушал третью бочку…

Выглядела Эрика для крестьянки очень даже хорошо. Светлая кожа, длинное платье, небольшая выпирающая грудь, аккуратный нос и голубые глаза. Её шелковистые каштановые волосы, были заплетены в толстую косу, которая лежала на её плече… Совсем как у моей мамы…

— Хочу сказать тебе, спасибо за то, что наконец избавил нас от тех надоедливых разбойников. — поблагодарила она.

— О, нет, что ты, мне и самому было неприятно от того, что эти паразиты наживались на вас. — ответил тут же я, — Даже если бы, я жил не здесь, то всё равно отдубасил бы их.

Эрика на это лишь ухмыльнулась, а затем подошла вплотную, от чего я немного даже опешил. Такого близкого контакта с девушками, у меня ещё не было. Если конечно не считать тренировки с Энни…

— А ты я смотрю, очень благородный. Может станцуешь со мной? Просто здесь, все уже практически в стельку пьяный, а ты единственный кто до сих пор ровно стоит на ногах. — предложила она.

— Я… не очень то умею танцевать. — признался я, опустив глаза.

— Ничего, я научу тебя. — продолжая стоять на своём, ответила Эрика.

Она взяла меня за руку, после чего положила другую руку себе на талию. Не знаю как, но я начал первым. Шаг в сторону, затем назад, и так из раза в раз… Я словно знал, как нужно двигаться, куда и когда. Эрика хмуро глядела на меня, словно спрашивая: ты правда не умеешь танцевать?

— Я… не знаю, Эрика, просто само собой как-то получается. — решив опередить её ответить на вопрос, тут же пробормотал я.

— Хах, да ладно тебе, хорошо танцуешь! Давай просто насладимся этим моментом. — ответила весело она, после чего легонько прижалась к моей груди.

Да. Именно в этот момент, я наконец ощутил спокойствие. Тепло человека и то, что мой хоть и маленький народ, но всё же теперь в безопасности. Я просто мог отдохнуть от всей суеты и насладиться этим вечером. Ощущая теплоту и запах её волос.

Но, вместе с тем, в сердце моём пробивалась и тоска по родным. По Микасе и Армину… Интересно, всё ли с ними хорошо?

Мы кружили в медленном танце, и казалось что всё вокруг словно застыло и лишь мы продолжали жить. Мне так не хотелось прерывать этот момент, хотелось продолжать его бесконечно… Однако, всё хорошее рано или поздно заканчивается. Вот и наш момент, довольно быстро завершился.

— Сестрёнка? Сестрёнка! — послышался детский голос и к нам подбежал мальчишка.

— Что такое Ингваз? — тут же отстранившись от меня, вопросила Эрика.

— Сестрёнка, кажется я порезался… — захныкав ответил мальчик.

Взглянув на этого мальчика, я вздохнул. Порой, дети очень даже мешают. Но я не стал что-либо говорить. Лишь молча отошёл в сторону, так как Эрика во всю уже переключилась на своего младшего брата.

— Что ж, спасибо за танец, Эрика… — поблагодарил я.

— И тебе, спасибо. Веселись, пока есть время, завтра скорее всего будет много работы. — ответила она, попутно успокаивая своего брата.

Я продолжил свой обход деревни. В этот раз, я встретил Бертольда, что был явно не в настроении той же деревни. Хмуро сидя за столом, он то и дело прикладывался губами к кружке.

Думается, он никогда не бывает радостным. Хотя, раньше он мне казался достаточно безобидным и даже забавным в каком-то роде. Его неловкость, вечное лицо наполненное каким-то сдержанным напряжением и неразговорчивость, делали из него человека неуверенного в себе.

Однако теперь, глядя на него через призму человека, что совершил ужаснейших грех, понимаешь, что вся эта его закрытая от других и совершенно неразговорчивая личность, лишь остаток, что получился из-за… вины. Ему просто стыдно было даже заговорить с нами, теми кого он погубил в тот день. Я мог его понять, мог осознать всю тяжесть его груза, но никак не мог простить его за то, что он сделал, да и вряд ли это вообще получиться.

— Чего такой грустный, да ещё и без Райнера? — спросил я.

— А чего мне радоваться то?.. Мы не нашли ничего полезного… Уже прошло столько лет, еле тебя отыскали, и то ведь случайно. По правде говоря, мне просто хочется уже наконец с этим покончить и вернуться домой. Вместе с Энни… и Райнером. — голос его был уставшим, немного заплетающимся, но это видимо из-за алкоголя.

— Бросить всё, и сбежать наутёк обратно? Думаешь вас там будут ждать с распростёртыми объятьями? — хмыкнув, задал вопрос в ответ я.

— Конечно, нет! — стукнув кружкой по столу, вдруг сорвался он, — Но… просто, я каждый день засыпаю и вижу всех тех людей, которых погубил в тот день. — продолжил он, уже более спокойным голосом. — Решаюсь ничего не делать, но тело само двигается, нога заносится… и тогда я слышу ужасающий крик людей и топот титанов.

Вину он ощущает. И это было уже хорошо. Однако, ничем помочь я ему не мог. Мне и самому было паршиво от мысли, что мне приходиться сотрудничать с таким человеком как он. Бертольд и все остальные… они мои враги. Мне не следовало этого забывать. Ведь наш уговор, это лишь стечение обстоятельств и когда он истечёт… Мы вновь станем друг для друга лишь врагами.

— Ты безусловно мне не нравишься Бертольд, и я никогда не смогу простить тебя за тот поступок. Однако, раз тебя гложет вина за тот проступок… То может быть, когда-нибудь ты поможешь нам, чтобы искупить свою вину.

Бертольд взглянул мне в лицо, и в глазах его было удивление. Наверное он ожидал, что я вновь буду его корить за то, что он сделал. Однако в итоге услышал немного другое, то что в будущем, скорее всего подтолкнёт его сделать правильный выбор, раз уж с первым он так облажался.

Я вновь поплёлся вперёд, решив что с меня достаточно разговоров. И вновь я вернулся к истокам своего разума. Будущее всё никак не отпускало меня, и из раза в раз, думаю о нём.

Пьяные голоса начинали сплетаться в неразборчивый гул, движения их начинали становиться всё более вялыми и хаотичными. Прошло наверное около двух часов, когда я мне пришлось удерживать Райнера от того, чтобы он не перебил тут всех мужиков…

— Райнер, хорош уже! Идиот… тебе нужно проспаться. — выкрикнул я, удерживая от того, чтобы тот не набросился на одного уже довольно сильно подвыпившего мужичка.

— А что это он… на меня гонит то?! — заплетающимся языком, пробормотал Райнер, — я значится выпил столько сколько надо, а он мне ещё предъявляет, что это мало?! Ублюдок, да ты знаешь кто я такой? Я воин чёрт тебя дери, и могу…

— Так, закрой свою пасть, идиот! — закрыв тому рот ладонью, пригрозил я, — иначе я тебе челюсть сломаю нахрен!

— Да отвали ты от меня! — вырвавшись, проревел Райнер. — Хочешь со мной сразиться, ну давай!

Я даже и ответить не успел, как вдруг, передо мной возникла Энни, что одним ловким движением тут же уложила Райнера на спину. После же, блондинка скрутила тому руку за спину, а затем, когда тот уже начал было что-то кричать непристойное, тут же ударила сапогом ему прямо в нос, от чего тот сразу же вырубился.

— Когда он пьяный, его стоит сразу вырубать и не сюсюкаться. — высказала Энни, поправив волосы. — смотрю ты всё ещё трезвый как стёклышко, Эрен… — заметила она. Лицо её было слегка покрасневшим, да и чувствовалось от неё, что пахло алкоголем. Видимо и она перебрала…

— Знаешь Энни, думаю и тебе стоит прилечь… — осторожно сказал я.

Бертольд давно уже лежал на траве, возле того самого стола где он бухал и горевал от собственных грехов. Большинство жителей, также уже дрыхли, оставались лишь самые стойкие.

Энни также еле как уже держалась на ногах. И когда она уже летела вниз, чтобы наконец придасться царству морфея, я ловко словил её на руки. Думается мне, завтра у них будет чертовски неудачное утро.

— Э-Эрен… молодец, пацанчик!.. Ну, не будем вам мешать, молодые. — пробормотал по пьяни старик, после чего удалился в сторону своего домика. Его же примеру последовали и все остальные.

— Мда, выпивать и напиться в стельку это разные вещи, Энни. — недовольно, высказал ей я, но она меня не слышала, так как храпела и видела уже наверное седьмой сон.

Зайдя в дом, я поднялся наверх по лестнице, а затем положил её на кровать в её комнате. У меня у самого если честно уже начинали слипаться глаза, поэтому я решил также лечь и сам. Что же насчёт этих двоих, то им было полезно полежать на улице. Глядишь и протрезвеют раньше всех.

Плюхнувшись на свою кровать, я незамедлительно закрыл глаза. Удивительно, но сон пришёл достаточно быстро, даже ворочится для удобной позы не пришлось. Но снилось мне что-то странное. Да, это было что-то из детства. Я сижу возле дерева, а из глаз моих почему-то текут слёзы. Это видит Микаса, с тревогой спрашивая… Почему ты плачешь, Эрен? Но, ответа я не могу найти. Я плачу, потому, что мне грустно и паршиво на душе… но от чего?..

Потому что ты решил уб…

Я резко распахнул глаза, приняв полусидячее положение. Это был лишь сон, но… вот беда, я практически ничего не помнил. Лишь обрывки из детства, вот и всё… Но, почему же мне вдруг вспомнился тот день?

— Ну и кошмар… — пробормотал я, встав с кровати.

Сейчас было утро. Выйдя на улицу, я заметил что наши товарищи Райнер и Бертольд, всё ещё дрыхли, и похоже вставать совершенно не собирались. Ну, это было их дело. Что же до остальных, все уже начинали приходить в себя и собирать весь мусор, а также чинить сломанные столы со стульями… Всё же вчера было не мало потасовок.

Выпивки… это мне напомнило Кенни. Хм, а ведь если задуматься я о нём практически ничего не знаю, кроме того, что он работает на правительство. Есть ведь небольшой, но всё же шанс того, что он просто манипулирует мной. Пытается, играться, а потом, когда я потеряю полностью бдительность просто воткнёт мне нож в спину.

Мне следовало узнать побольше об этом Жнеце. И я знаю, кто бы мог мне помочь с этим.

Вернувшись обратно в дом, я поднялся на второй этаж, после чего тихонько приоткрыл дверь в комнату Энни. Внутри я обнаружил её заплетающей свою излюбленную причёску. Постучав тихонько в дверь, я спросил:

— Можно войти?

Она молча кивнула, после чего я сразу же вошёл внутрь. В её комнате я никогда не бывал, да и незачем мне здесь бывать было. Так как из интерьера у нас всё было практически одинаковым, ну кроме одежды конечно. По её сонному лицу, я понял, что похмелье во всю бушевало в её организме, потому слабая ухмылка нацепилась на моё лицо.

— Чего лыбишься? — её лицо стало ещё более хмурым, увидев моё лицо. — думаешь если физически сильней, это даёт тебе фору?

— Нет, что ты… Вообще я пришёл, чтобы спросить у тебя кое-что, — нотки моего голоса стали серьёзней. — там в Стохессе, у тебя есть доступ к хранилищу данных? Ты ведь вроде как полицейский.

Она дёрнула бровью, вопросительно взглянув на меня, после чего спросила:

— Тебе зачем?..

— Хочу узнать имя одного человека. Тот, что спас меня от разоблачения толпой. Он какая-то важная фигура в монархии. Если есть, может узнаешь его биографию там… его имя Кенни.

Энни внезапно перехватило дыхание, и я на долю секунды подумал, что ей стало плохо. Она медленно повернулась ко мне. Её глаза выражали некий шок и страх одновременно.

— Кенни?.. Кенни Аккерман? — переспросила она.

— Эм… даже не знаю, он не говорил мне свою фамилию, но однозначно он носил шляпу, ты его знаешь? — удивлённо задал я вопрос.

— Да… он чуть не поймал меня, когда я пыталась с помощью него выследить обладателя «Координаты». Тогда я еле успела сбежать, думаю если бы не канализация и его размеры, он бы меня настиг… — она покрылась мурашками вспоминая тот случай, и похоже Кенни действительно был «демоном», раз уж заставил Энни бояться его.

— Значит он Аккерман? Погоди, но и Микаса — Аккерман! Это значит, что он… родственник ей?! — завопил я.

Эта новость оказалась для меня шокирующей… хотя если подумать, они действительно похожи в плане их физической подготовки и этой убийственной ауры… Вот только как так получилось, что он просто бросил её? Неужели до него не дошли новости про смерть его родственника? Или же он просто не интересовался своей семьёй…

— Он спас тебя? — спросила изумлённо Энни, — если он увидит меня, то думаю будут проблемы…

— Никаких проблем не будет, обещаю тебе. Он не станет убивать тебя, ведь он мой друг… — последним словам, я и сам не верил… уж слишком натянуто можно было назвать нас друзьями. — но ты не волнуйся, я вступлюсь если что за тебя.

— Обнадёживаешь… — пессимистично заключила Леонхардт, — знаешь, когда я узнала фамилию этого Жнеца, я сразу поняла в кого Микаса такая кровожадная. Честно признать, она всегда меня пугала своей отрешённостью ото всех, кроме тебя и Армина.

Я лишь тяжело вздохнул.

— Она не всегда была такой, вроде бы… Микаса пытается показать мне, насколько я ей дорог, этими всеми «заботами». Я её понимаю, но и её эта забота иногда переходит все границы дозволенного. Однако поделать с этим ничего не мог… пытался намекать, потом сорвался и высказал ей всё, но реакции я ожидал не такой. Она это словно не слышала и продолжила «заботиться». Я — это её семья.

— А, почему она стала «такой»? — с интересом спросила Энни.

— Ну… мой папа был по своей профессии врач, он ходил на дом к матери Микасы и лечил её, она вроде бы была беременна, потому и не могла далеко выходить из дому. В один из таких дней, папа взял меня с собой, сказав: что там есть девочка, что хотела бы познакомится. Я не был против этого и с радостью пошёл вместе с ним. Когда мы пришли то… дверь оказалась открытой и там, были трупы её родителей. Работорговцы хотели похитить её маму так как та была чистокровной азиаткой и продать её за большие деньги в рабство. Видимо они просчитались и нечаянно убили её, и отца. А вот саму Микасу забрали. Папа что-то там говорил мне, честно говоря, я тогда… — внезапно я осознал, что забыл события того дня. — прости… что-то я не помню, что произошло… И как с ней познакомился… Чёрт!

Теряю свою собственную память. Этого только не хватало. Почему я не помню этот день? Он ведь такой важный… Что-то мне это не нравится…

— Ты в порядке? — спросила Энни, глядя на мои растерянные глаза. — Ты плохо выглядишь.

— Нормально, просто надо поспать… — отвертелся я, выйдя из её комнаты.

Неужели я начинаю забывать своё прошлое? Насколько далеко это зайдёт?.. Надеюсь это не так серьёзно, как мне кажется

Папа

На следующий день после праздника, я серьёзно задумался над проблемой, которая просто так от меня не отлипнет. А именно, конфликт между силой титана и вируса.

Красный свет — вирус, как мне объяснила Энни, довольно неприятная штука которую не любят во всём мире. Она поражает людей и превращает их в подобие титанов, только вот облик человека не меняется. На свете не так уж и много безопасных зон. Однако вспышка произошла из-за инцидента именно в Маре. Какой-то террорист выпустил вирус прямо в центре одного из городов, и таким образом, зараза распространилась по всему миру.

Естественно у меня появился довольно тревожный вопрос: не являюсь ли я, переносчиком данного вируса? Энни меня сразу же успокоила, объяснив, что для распространения я должен был колбу разбить, после чего, через воздух, она начала бы заражать всех окружающих. По крайней мере, им так объясняли. Всё это началось лет пятнадцать назад, и если сверить это с прибытием отца, то значит, после того как он выкрал колбу, произошло что-то… Из-за чего начался этот ад.

Я должен был разобраться с ассимиляцией моих тканей с титаном, иначе рискую в пылу битвы, не успеть выбраться из него и превратиться в обычного, безмозглого титана.

Тщательно обдумав эту проблему, я каким-то неведомым образом, пришёл к выводу, что это происходит от моих инстинктов, а если быть точнее, инстинктов самого вируса, что был во мне. Он ощущал себя в совершенно странных условиях, когда я обращался в титана, потому и пытался, видимо, адаптироваться к новому придатку в виде тела титана, что было присобачено ко мне плотью. Здесь, следовало скорее всего, просто с адаптироваться, чтобы вирус привык к этому и более не старался связывать мою плоть с плотью временного титана. Но проблема в том, что я не понимаю как именно это сделать, так как на словах то это сложно звучит, а на практике так и вовсе непроходимо.

Нужно было тренироваться и для этого я попросил Энни подстраховать меня, ведь если я нечаянно снова срастусь с титаном на столько, что аж не смогу вырваться, то мне конец. А тут хотя-бы Энни будет, и если что она меня вытащит из титана.

***

Солнце лениво уходило за горизонт, звук трескающихся костей титана, был слышен на всю округу. Везде были поломанные ветки и много горячего пара. Мне было паршиво, как духовно, так и физически. Тело болело и пыталось отговорить меня от нового обращения в титана. То же самое делала и Энни, которая выглядела не чуть не лучше меня. Бледная, уставшая и жутко злая на меня, она смотрела с некой мольбой.

— Хватит, на сегодня ты достаточно потрудился… Лучше продолжить завтра. — заплетающимся языком проговорила она.

Этот был уже какой… десятый? Нет, всё же одиннадцатый раз… чёрт. Столько сил потратил и всё зря. Нет, нужно было продолжать превращаться, рано или поздно я это смогу остановить. Нужно лишь поднапрячься.

— Ничего не хватит! Нужно продолжать, я выдержу… — ответил я с отдышкой.

— Идиот… если ты думаешь, что усиленное тело сможет тебя уберечь от нагрузки, то хочу предупредить: ты можешь и вовсе полностью слиться с титаном и тут даже я уже не смогу тебя вытащить. Моё тело на пределе… — она подняла руку и показала мне рану на ней. Значит она тоже потихоньку начинает ассимилировать с титанической тканью. — В последний раз, когда ты превратился, ты даже и десятиметровым не стал. Был намного меньше, что аж твой зад с ногами торчали снаружи. Ты еле на ногах держался… Когда я тебя попыталась вытащить, то нечаянно вырвала тебе кусок лица… Я думала ты умрёшь. Но ты живучий ублюдок.

— Хе-хе-хе… чёрт, вот почему у меня лицо болит… — поморщившись ответил я.

Внезапно я почувствовал, словно по щеке течёт что-то тёплое. Полоснув пальцем по щеке, я понял, что из моего носа обильно так, шла кровь. Видимо это предупреждение для того, чтобы я остановился. Голова жутко раскалывалась, но нужно было продолжать, ведь если я не буду стараться, то чего я добьюсь?

С трудом поднявшись на ноги, я попытался прокусить себе палец, однако вместо того, чтобы превратиться в титана, мой мозг просто отключился и последнее что я увидел, это быстро приближающаяся зелёная трава.

***

Передо мной внезапно появился расплывчатый образ… Словно я нахожусь где-то в другом месте… другие запахи, другие цвета и всё остальное. Мысли не слушают меня, и я чувствую чужое присутствие, нет скорее я находился в чужом сознании и наблюдал за другим человеком, его же глазами… Это странно. Хотя чему удивляться, ведь я уже проходил через нечто подобное. И всё же, это очень непривычно…

Вижу женщину, которая завязывает какую-то повязку на мою руку. Она говорит, чтобы я её не забывал надевать, когда выхожу на улицу… Странно. Также я вижу маленькую девочку, чувствую тепло внутри себя… чувствую радость. Она мне сестрёнка, хотя нет. Не мне, а кому-то… когда-то…

Выхожу из тёмного помещения наружу, вижу людей, у которых на лицах одна серая хмурость. Хм, где же я? Не могу здраво мыслить, чужие эмоции мешают, но я не могу от них избавиться! В конце концов я сдаюсь и прыгаю в объятья новых ощущений и чужих эмоций. Просто наблюдаю…

***

Сегодня довольно хороший день, чтобы погулять. Сестрёнка как обычно бежит вперёд сломя голову, даже не думая о том, что будет если она нечаянно толкнёт или заденет какого-нибудь заплутавшего Марлийца.

Мама всегда мне напоминает про повязку, и отец говорит мне чтобы я был осторожен и никогда не выходил за пределы этих стен… Наш город окружают довольно высокие стены за которыми стоят солдаты Маре и пристально наблюдают за нами. Это мне никогда не нравилось, да и кому вообще это может быть по нраву? Родители, да и вообще многие жители походят на параноиков, и иногда они говорят шёпотом. Это меня раздражает, но поделать с этим ничего не могут. Порой, я видел, как людей насильно забирают из их домов, и после они вообще не возвращаются, словно билет в один конец… Мама говорит, что они все попадают в рай. Но мне так не кажется, ведь зная о том, что они попадут в рай, стали бы они так громко кричать?

Догнав сестру я понял, что она смотрит куда-то в небо, подняв голову за ней, я понял зачем именно она так восторженно наблюдает. Огромный дирижабль — эта штука была одной из величайших открытий, по крайней мере мне так казалось. Ведь любой человек мог воспарить в небе и смотреть на землю с такой высоты… Словно птица. Но я понимал, что мне это никогда не светит, так как я из Гетто, а тут нас держат и не выпускают куда-либо вообще. Лишь иногда, некоторые как их там… Учёные, они могут работать за пределами гетто. Где-то в области Маре…

— Эх, интересно, какой оттуда вид? — восхищённо задалась вопросом она.

— Не знаю… мы вряд ли когда-нибудь это узнаем. Ты же знаешь, люди из гетто, не могут летать на подобных штуках. — с некой досадой ответил я, и в голове моей образовалась безумная и опасная мысль. — пошли, посмотрим на площадку, где он приземляется!

Я понимал, чем это может обернуться, но не понимал всей ответственности и ужасного последствия которое могло выйти из этого поступка. Потому весь здравый смысл и страх, полностью закрыли мысли о том, чтобы осчастливить свою сестрёнку.

Мгновение, и мы перебегаем ворота, которые отделяют нас от дома. Слышу позади себя крики охранников, но я в ответ лишь выдаю: «Мы вернёмся сразу же!».

В городе за стенами, мы видели лишь призирающие взгляды людей. Некоторые толкали нас, но я уже привык к этому. Мне надо было лишь найти вход на поляну на которой было видно посадочную площадку дирижабля.

Спустя считанные минуты, мне всё же удалось найти их. Я крепко схватился за ладонь своей сестрёнки и повёл её за собой. В тот момент моё сердце трепещало от страха, адреналина и какого-то нового странного чувства, такого, от которого мне становилось весело на душе.

Выйдя на поляну, мы увидели тот самый дирижабль, который, к сожалению, уже сел. Хотя и этого хватило чтобы сестрёнка улыбнулась. Мне было хорошо я лишь глядел на воздушный корабль и думал о том: хорошо ли на нём летать?

Но из мыслей меня вывел голос мужчины. Солдата… мой взгляд переместился на него, а затем, моё лицо в ужасе растянулось от осознания того, что я наделал. Я понимал во что вляпался и вляпал свою сестру… мне было страшно, но не за себя, а за сестрёнку… Мне не хотелось, чтобы её наказывали или того хуже…

— Вы из Либерио? — присмотревшись спросил солдат, — где пропуск?

Я начал отчаянно шарить по карман делая вид, словно он у меня был…

— Ну… у нас его нет… — признался я.

Тело затряслось когда он уже угрожающе поднялся и надел фуражку. Только сейчас я заметил, что вместе с ним был ещё какой-то солдат, более старший, лысый.

— Ты понимаешь, что с тобой и твоей сестрой будет? — спросил солдат, и не дожидаясь ответа спросил следующий вопрос. — наказание или отработка?

— Н-наказание… — ответил я, заикаясь, — я насильно притащил за собой сестру! Она ни в чём не виновата!!! — крикнул я, пытаясь избавить её от участи которая уготована мне.

— Хм, защищаешь сестру, да? — спросил солдат, хватая меня за плечи, а после со всей дури вмазывая по животу своим коленом.

— Крюгер, бога ради будь милосердней к ребёнку! — с неким сарказмом сказал второй солдат.

Перед глазами всё расплылось, но я слышал голос сестрёнки… второй солдат её куда-то уводил, я лишь надеялся что домой… Было плохо, меня чуть не вырвало от подобного удара, словно органы внутри меня разорвались…

Кое-как поднявшись я пролепетал:

— Мне надо домой… к сестре…

— Лучше посиди тут. Ты ведь хотел посмотреть на дирижабль, наслаждайся. — закуривая сигарету сказал Крюгер.

После того как он меня отвёл домой, я узнал, что сестра так и не вернулась… Этот солдат куда-то её увёл, но я не понимал куда именно. Однако ответ был уже на следующее утро… Растерзанное тело Фей, вытащили из канавы. Для меня это было потрясением, словно внутри разбили какую-то часть меня. Этот хряк… он говорил ложь, я это знал! Но отец лишь извинялся и говорил, что хорошо позаботиться о том, чтобы я больше не выходил за пределы Либерио.

По лицу отца я видел, что ему было больно. Чувствовал, что он горюет, но это лицо, на котором виднелось стелющееся под сильного зверя улыбка примирения, только больше злила меня.

Папа рассказал почему нас ненавидят и держат в стенах. Однако понять, почему за ошибки предков расплачиваемся мы, я так не сумел. Это было нечестно, ведь я и сестра не сделали ничего плохого этим людям. Мы лишь хотели увидеть дирижабль, почему же мы должны быть наказаны за поступки наших предков? Этот вопрос застрял у меня в голове, однако я не говорил его отцу. Так как понимал, что лишь усугублю его положение.

Я решил не бунтовать и просто продолжить жить, хоть и с травмой на всю жизнь. В тот момент во мнё словно завяло. Я видел многое… жестокость, самолюбие, презрение и несправедливость. Я рос и постепенно начал принимать свою судьбу и жизнь врача. Отец передал мне навыки, и когда мне исполнилось восемнадцать, я стал работать в больнице отца.

Всё шло своим ровным ходом где-то пять лет. К тому времени, я уже хорошо себя зарекомендовал, как специалист по бактериальному образу жизни болезней. Маре, поняв, что мои навыки очень пригодятся в их научном-военном деле, сразу же предложили мне работать в их особом назначении на военном объекте, где мне будут платить в два раза больше. Я конечно же сразу согласился и начал помогать учёным в разведении бактерий и их модифицировании.

Моим напарником в этом сложном деле, стал марлийц по имени Алекс Мерсер. Естественно в начале нашего знакомства дела не задались, он был заносчивым и очень, как бы так сказать… эгоист. И дело даже не в том, что я был каким-то там демоном, он насчёт этого вообще никогда мне ничего не предъявлял. Тут скорее дело было в его отношению к людям в общем. Однако, через какое-то время нашей совместной работы, мы всё же смогли найти общий язык. И тогда, он открылся мне с другой стороны, как несчастный человек, что был похож на меня. Ведь у него не было родителей, все от него отвернулись, и всё же он смог превозмочь и подняться по карьерной лестнице. О своих родных, он вообще ничего не знал, по крайней мере, так он говорил мне.

Вместе с ним мы начали активную работу над особыми бактериями, которые могли проникать в кровь человека и модифицировать её на микроскопическом уровне, тем самым защищая своего носителя от любых болезней. По началу ничего толкового не выходило, и мы даже начали опускать руки, но внезапно, я обнаружил очень интересную реакцию: если добавить к модифицированным бактериям, кровь титана, которая прежде чем попасть в клетки, должна быть активированная, то в результате бактерии начнут копировать их способность и делиться без какого-либо ущерба для самих себя. Тем самым создавая непробиваемый иммунитет для человека.

Это открытие стало революционным, я понимал, что с помощью этого исхода, элдийцы могли стать спасителями людей от всех болезней. И тогда возможно на нас могли бы смотреть не только как на демонов что крушили всё и вся. Мерсер поддержал меня и когда мы доложили об этом высшим чинам в Маре, те запросили приказ о демонстрации, чтобы убедится в том, что лекарство работает. Однако… мне не стоило спешить с демонстрацией… Я настолько был уверен в собственной работе, что позабыл об опасности.

Когда начали тестовые показы этого лекарства, то произошло нечто ужасное. Подопытный превратился в безумца, который пытался укусить и возможно съесть учёного. Мне казалось, что марлийцы убьют меня за подобную ошибку, но они увидели в этом какой-то потенциал… Они приказали нам чтобы мы сделали этот вирус более устойчивым и создали на его основе — газ, с помощью которого они смогут убивать врагов их же людьми. Я всегда ненавидел правительство за то, что они использовали нас как оружие, тем самым уподобляясь древней Империи титанов.

Я был против, однако сказать этого не мог, ведь меня попросту бы исключили или того хуже, убили. Так-что мне пришлось работать над био-оружием нового поколения, более совершенного чем титаны.

— Вот это да… Только представь, на что способна эта жидкость… — поражённо воскликнул Мерсер изучая вирус красноватого цвета. — если мы создадим гено-модифицированного солдата с регенерацией шифтеров, только представь себе на какие высоты мы можем пройти…

Мне эта идея казалось ужаснейшей. Ведь если у Маре будет нечто подобное, то никто уже не сможет их победить…

— Да… хотя мне эта идея не кажется такой уж хорошей… у Маре уже есть титаны, разве использование этой силы во благо не лучшая идея? Ведь война лишь рушит сам мир и взаимопонимание… а создав это оружие, мы лишь усугубим эти связи.

— О чём ты? Люди никогда не будут жить в «мире и согласии». Они ведь по природе, алчны и жестоки. Даже если нам удастся всех помирить, кто-нибудь да решит начать войну. Без обид Гриша, но твой народ один из тех, кто захочет снова захватить мир.

Я лишь удручённо кивнул, принимая этот факт. Однако внутри меня всегда было что-то, что не принимало этот факт, я не хотел принимать то, что элдийцы это демоны, по крайней мере со стороны морали.

Буквально через неделю, со мной связался странный житель, который представился как курьер «Филина». Он рассказал мне, кое-что очень занимательное… Подпольная организация, которая хочет избавить народ и да весь мир от тирании Марлийцев. Этот курьер предложил мне, вступить в эту подпольную организацию и я, недолго думая согласился.

Они открыли мне глаза… я узнал все тёмные дела этого государства, и то, что мою сестру жестоко убили эти чёртовы ублюдки… Маленькую девочку которая даже не понимала за что её терзают…

Во мне проснулась ярость и гнев. Я решил выявить все грязные дела этих угнетателей и лишить их этого ужасного оружия. Я хотел поговорить с их самым главным лидером, но оказалось, что он под прикрытием в центре Марли. Потому указания и вести, от него приходили через специального курьера. В этой организации я также познакомился с Грайсом, он был одним из первых вступивших сюда. Вместе с ним, я начал изучать языки древней элдии, так как на данный момент язык стал чем-то вроде совмещением нашего и марлийского. Но в древние времена у нас был собственный, на котором говорили почти все в мире.

Прошло не так много времени и когда курьер передал нам документы, которые скрывали довольно много интересного про прошлое нашей империи. Так например: мы узнали, что Элдия никогда не пыталась разрушить всё и вся; Богиня Имир — была вестником добра и хотела лишь мира; Элдия давала богатства и знания любым народам. Но как это бывает, рано или поздно кто-то должен был захватить наш народ. И ими стали Марлийцы. Также мы узнали, что пацифист король, забрал с собой половину жителей и уплыл на остров. У этого короля есть сила титана, который позволил бы управлять каждым титаном одновременно. То-есть с помощью этой силы, можно было снова дать свободу своему народу. У нас наконец-то появился шанс…

Через день, к нам пришла новая соучастница нашего круга «освобождения элдии». Ей была Дина Фриц… Эта девушка сказала, что она из королевского рода, и то, что её дедушка отказался плыть на остров тем самым разделив королевский род на два лагеря.

Эта девушка была поникшей и очень расстроенной, при рассказе истории её рода… мне хотелось утешить её, сказать ей, что всё будет хорошо и мы освободим всех элдийцев от гнёта тиранов.

Я почувствовал к ней, что-то… и она ко мне. Я никогда раньше не думал, о том, что такое любовь, да и в нашем мире это штука относительная. Но в тот миг… это было действительно прекрасно.

Тем не менее, я испытывал к ней симпатию и через год мы с ней поженились и жизнь подарила нам сына. Сына с королевской кровью… Я верил, что он станет тем, кто освободит всех элдийцев.

Когда нашему сыну исполнилось семь лет, правительство объявило о том, что они будут набирать детей из потомков Имир. Эти дети пройдут жёсткое обучение, после которого они получат силу семерых титанов, которые находятся под властью Марлии. Также семьи этих избранных будут считаться почётными. Сами же дети должны будут проникнуть на остров и забрать «Координату». Так как, якобы недавно пришла весть от короля стен, якобы он решил уничтожить весь мир и снова поглотить его в страх и ужас.

Эта новость здорово так растормошила нас… ведь все планы были коту под хвост… когда мы объявили подпольное собрание, нас навестил и курьер который принёс письмо от Филина. В нём была информация, которая подтверждала слова марлийцев и то, что остров они всё же хотят захватить, а также и саму «Координату». О короле не было вестей уже очень давно, однако перед тем, как запечатать ворота от всего мира, он сказал: «Если вы потревожите меня, то тысяча колоссов что дремлет в стенах, проснуться и тогда весь мир будет уничтожен».

— Значит у нас с Марли общие цели… нам тоже надо как-то пробраться на остров. — задумчиво выговорил Грайс.

— Что же делать? Марли, опередят нас за считанные годы и если они захватят короля, то у Элдии уже не будет будущего…

— Нет! У нас есть ещё один козырь… — предложил я.

Наш сын. Я решил сделать из Зика того, кто отправиться на остров и захватит координату. Он был королевских кровей, а значит должен был совладать с силой «прародителя». Я рассказал ему всё, про нашу группировку и про его долг перед Элдией. Я был слеп и глуп, так как не видел всего ужаса в его глазах и растерянности… Уж я, то должен был понимать, какой это грех — губить детей своей идеологией… Я не разу не поговорил с ним, как с обычным ребёнком… и он предпочёл вместо чокнутых родителей спокойных бабушку и дедушку…

Параллельно, я также занимался био-оружием, которое уже было почти готово, оставалось лишь испытать его. Филин также писал мне и говорил, что это оружие должно быть уничтожено так как оно слишком могущественно, и в руках ужасных людей, может привести к катастрофе. Я, конечно, соглашался с ним, но уничтожить не решался, так как я был одним из главных создателей и правительство знало про моё неодобрительное отношение к этому оружию. Если бы оно было уничтожено, то подозрения перешли бы сразу на меня. Мерсер был полностью поглощён работой, да так, что мы толком не общались… да и времени на разговоры у нас не было.

Однако в один из последних тестовых дней, я всё же решился на риск. Я выкрал колбу с вирусом из лаборатории, но второго образца я не обнаружил… Меня это напугало. Вернувшись домой, я как обычно повесил пиджак на вешалку, а затем прошёлся до кухни, где во всю готовила моя жена.

— Всё в порядке, дорогой? — спросила Дина, заметив на моём лице черты беспокойства, — что-то на работе случилось?

— Да нет, что ты. Ничего такого серьёзного, просто коллеги опять напортачили с отчётом, а мне им как обычно придётся помогать. — ответил я, решив не беспокоить её собственными проблемами. — Как там Зик? Всё ещё безнадёжен наверное… — с нескрываемым разочарованием, спросил я.

— Прекрати. Он ведь просто ребёнок, и ему сложно даётся быть одним из лучших кадетов. — тут же встала на защиту сына, жена. — всё же, это было неправильно вот так, внезапно перекладывать всю ответственность…

— А как ещё быть, Дина? Он ведь ключ к нашему спасению, но для этого, ему просто нужно, чёрт его подери, постараться и стать воином! — сорвался я. — Неужели он не понимает, насколько это важно…

— Ему нужен прежде всего отец, а не инструктор. И знаешь, Ксавьер, кажется даже помогает ему стать лучше. — добавила Дина, задумчиво взглянув на чистые тарелки. — гляди того… И может быть подтянет его к тому, чтобы он стал действительно воином.

Да, Ксавьер, действительно начал тесно общаться с моим сыном. И в каком-то роде, я даже начал ощущать какую-то ревность к этому мужчине. Всё же, это был мой сын, а не его. А Зик, так рвался к нему, словно я был для него чужой… уже тогда, я начинал осознавать, что я поступал с ним довольно несправедливо, и возможно, поменяй я своё отношению к нему, дальнейшего ужаса не произошло бы.

Дверь в наш дом, внезапно сломали. Я даже и осознать не успел, как нас с Диной тут же окружили солдаты, направляя свои ружья прямо нам в лицо. В тот момент, мне показалось сперва, что они пришли из-за колбы. Неужели, так быстро обнаружили её пропажу?! Подумал я тогда.

Следом за ними, пришёл и мой собственный сын. В его глазах я видел пустоту, глубокую и безжизненную, тёмную пустоту. Он не издавая какого-либо звука, просто указал на нас. Я ничего не слышал, ничего не понимал, просто стоял в ступоре, глядя на Зика, осознавая то, что совершил ужасную ошибку…

Два дня меня пытали… эти долгие нескончаемые дни ужаса, каждый палец, каждое сломанное ребро, я ощущал на все сто процентов. Дышать было невозможно, а повторяющиеся вопросы про лидера этой группировки, потихоньку лишали меня рассудка.

На второй день в комнату пыток зашёл офицер, его лица я видел лишь с заплывшими глазами, которые еле фокусировались…

— Ну как? Выявили личность этого «Филина»? — спросил офицер.

— Никак нет, мы продолжаем выяснение, однако в его одежде мы нашли вот это, — солдат вытащил из ящика колбу с вирусом. — полагаю это какой-то яд, но мы собираемся передать его в лабораторию к специалистам, может там выявят что это такое.

— Дайте мне, оно у меня будет куда надёжнее скрыто. — взяв колбу сказал офицер. — Можете заканчивать, время отплытия почти пришло. — с этими словами он завязал мне глаза.

Всё то время пока мы плыли на остров, я пытался вспомнить где именно слышал этот голос… Мне казалось словно он был из прошлого, кошмара который я хотел забыть… Я не хотел слышать этот голос, он напоминал мне о тёмных временах… О детстве.

Когда мы достигли места назначения, меня куда-то усадили, а после развязали глаза. Передо мной открылся вид поляны, а вдалеке виднелись густые деревья. Я сидел на дамбе перед обрывом, который был засыпан каким-то песком.

Это был остров, я был на острове. Парадиз во всей своей красе. Рядом со мной стоял офицер, который мне кого-то жутко напоминал. Я внимательно изучал его лицо и то, что он мне говорит.

— Это же…

— Да, это Парадиз. Здесь вас превратят в титанов, и вы будете вынуждены бродить по острову и пожирать жителей стен. До скончания времён, ну или пока вас не убьют… — проинструктировал мне Крюгер. — Проблема в том, что умереть вы не сможете…

— Я тебя знаю… — прервал его я, не обращая внимания на участь что была уготована мне и моим соратникам, — Ты ударил тогда меня в живот… а сестрёнку мою забрали.

— Значит ты помнишь.

— Как же такое можно забыть?.. — тяжело выдохнув ответил я.

За мной также вели и остальных раскрытых сообщников, среди которых были мои друзья и товарищи… Они молили солдат о смерти и рыдали, а я лишь слушал их крики и ничего не мог поделать… Всё это моя вина, которую я никогда не искуплю… А даже если и смогу, то вряд ли почувствую облегчение.

— Грайс… — тихо произнёс я, заметив что рядом со мной расположили товарища.

— Гриша?! Что произошло?! — закричал он истерично, прожигая меня своим яростным взглядом, — Почему Зик предал нас? Неужели ты не убедился в том, чтобы он не болтал лишнего людям?! — он задавал вопросы, на которые я просто так не мог ответить. Он увидел мой взгляд и ничего более не смог произнести, лишь тихо заплакать от осознания, что вскоре он станет монстром пожирающим тех, кого он хотел спасти. — Это было ошибкой, вербовать тебя… Ты нас погубил… Элдии пришёл конец…

По дамбе, прямо к Грайсу приближался другой офицер, который перед тем как сбросить его вниз, произнёс лишь одно слово:

— Ты свободен, можешь бежать.

Грайс полетел вниз, и я уже думал, что он умрёт от падения, но нет. Песчаные дюны, были расположены так, что там можно было не умереть даже если упасть с тридцатиметровой высоты.

Я не понимал, зачем он сбросил его, неужели таким образом, он решил спасти его? Однако офицер словно догадываясь моему непониманию сказал:

— Титанов которых мы создадим, нельзя подпускать к морю. Так-что этот придурок станет приманкой для них.

Мои глаза расширились от ужаса и осознания того, что моего товарища съедят единомышленники, с которыми мы работали бок о бок все эти годы… Я хотел закричать, но не мог. Сил не было хоть что-нибудь сказать… Хотелось просто умереть и наконец-то обрести покой.

Практически всех моих товарищей посадили на колени, а после как по команде, вкололи вещество что должно было активировать их превращение. В тот же момент, их грубо отпнули в пропасть, после чего спустя несколько секунд, послышался грохот за которым последовала вспышка.

— Господи… что же ты за монстр такой?.. — сквозь слёзы спросил я, главнокомандующего всей этой экзекуции, — неужели тебе не тяжело на душе, после такого?..

Он удивлённо уставился на меня, а после обратился к Крюгеру:

— Заканчивай с ним, надоел уже мне.

— Нет — ответил он, — я хочу ещё пару вопросов ему задать…

— Как знаешь, только не увлекайся.

Внезапно по дамбе, мимо меня прошагала моя жена… с завязанными глазами. Я просто не мог поверить глазам! Она не должна была быть здесь, это было ошибкой!

— О, девушка? Очень жаль… но ты, как и все они лишь демон, так что, ты заслужила это, грязнокровка.

— Нет! Это ошибка, она ведь с короле… — договорить я не смог, так как Крюгер заткнул меня и с силой ударил головой об бетон, чтобы я заткнулся.

— Хех, что он там бормотал? — спросил главнокомандующий.

— Ничего важного, просто бредит, что его жена сейчас обратиться в титана, вот и всё.

Жирдяй лишь усмехнулся и подготовил шприц с инъекцией. Дина выглядела напуганной, но завидев меня она лишь улыбнулась… и мне было больнее всего видеть это. Я никогда не хотел подобной участи, но видимо бог или кто-либо там на небе решил, что я мало настрадался.

— Не важно, кем я стану Гриша… я буду искать тебя… — произнеся это, жирдяй быстрыми движениями вколол ей в шею жидкость после чего спихнул пинком вниз.

— Как романтично, иди и поищи себе пару среди титанов. — ядовито сказал он.

Я закричал, обессиленный и одинокий… вспышка и из пыли вылезла огромная туша с лицом напоминавшей мне мою жену… деформированное тело медленными и неуклюжими движениями поднялось и побрело в сторону леса.

В голове витали мысли, я не мог здраво мыслить… у меня больше ничего нет, ни ребёнка, ни жены… не мечты… Ничего… Всё что я создавал, продвигал себя и боролся за жизнь своего народа, всё это оказалось зря. Во мне закипала злость, а смех этого жирного ублюдка, который сбросил мою жену вниз, лишь подливал масло в огонь.

— Заткнись… — прошипел я.

— Что?.. — изумлённо произнёс он.

— Ты… чёртов ты ублюдок… — я вспомнил наконец, где видел эту жирную морду. Он был тем, кто забрал мою сестру в неизвестное направление, а затем жестоко убил при помощи собак. — я помню тебя! Пятнадцать лет назад, ты убил мою сестру! Восьмилетнего ребёнка, мать твою!!!

— Ох, точно… — его взгляд стал другим, каким-то обеспокоенным. — ладно, всем уйти! Последних двух я сам обращу в титанов.

Солдаты послушно начали ретироваться с дамбы, только Крюгер оставался на месте словно ожидая чего-то. Второй элдийц присел возле дамбы, и рука жирного главнокомандующего легла ему на плечо, от чего тот вздрогнул.

— Видишь ли, вы все, по сути — монстры… понимаешь? Вы не люди, вы лишь замаскированные демоны. И как ты думаешь будет ли у нормального человека болеть из-за вас совесть? Конечно же нет. Убивать вас, это как убивать тараканов, я не считаю вас людьми лишь — паразитами. Так-что моя совесть чиста. И знаешь, ты вывел меня из себя… этот чудак, станет четырёхметровым титаном, и ты сможешь сражаться с ним.

— Что?.. — я был растерян и напуган.

Он вколол ему сыворотку и выбросил вниз, а после тот превратился в титана… более мелкого, чем те, что были до этого.

— Видишь? Это ваш истинный облик. И сейчас ты, будешь сражаться за свою жизнь с ним! Если продержишься подольше, может быть я даже дам тебе шанс на жизнь.

— Да что ты такое несёшь? Ты хренов псих… для тебя это что, просто игра? Забава?

— Ну да… надо же чем-то разбавлять свою работу, а вас не жалко и повеселиться можно.

Его слова окончательно вывели меня из колеи, так как подобное мышление могло быть только у животного… но никак не у нормального человека. Смотреть на то, как кого-то пожирают… немыслимо.

— Ублюдок… вся ваша ложь, рано или поздно будет сокрушена истинными элдийцами!

— Ох, какой накал страстей, давай иди и расскажи об этом вон тому парню снизу!

Он схватил меня и попытался спихнуть вниз, я отчаянно боролся за свою жизнь, ещё минуту назад я горел желанием умереть, но сейчас когда открыто меня хотят убить, я лишь сопротивляюсь…

— Хватит, ПРЕКРАТИ!!! — закричал я отчаянии…

И внезапно, Крюгер который до этого просто молча стоял позади меня, схватил меня за шкирку и оттолкнул своего главнокомандующего! Всё это произошло достаточно быстро, и я даже нормально осознать не успел, как Крюгер вытащил нож, а после сделав надрез на руке, сказал:

— Смотри, как надо использовать силу титана…

В следующую секунду меня озарила вспышка, а после грохот и крики солдат, которые начали стрелять в титана. Тот в свою очередь не обращал на них внимания, с грохотом он поднял корабль, на котором нас привезли и разломал его на две части. Тем самым отрезав путь марлийцам назад… домой. Они безуспешно стреляли в него, но тот закончив с кораблём, принялся давить их, и выжимать из них буквально всё. Хруст костей и захлёбывающиеся всхлипы доносились до меня и мне было хорошо… мне было приятно слышать их крики. Они заслужили это… они заслужили…

Закончив с ними, он посмотрел на меня. Я не был напуган, так как понимал кто это был. Филин… тот самый предводитель под прикрытием.

Титан упал и из шеи вышел Крюгер который неспешным шагом начал подниматься по ступенькам наверх. Выглядел он не очень хорошо: бледный цвет кожи, кровь тянувшийся из носа и глаза такие усталые и мёртвые…

— Итак… хочешь спросить меня о чём-нибудь? — его усталый голос, так и говорил, что ему оставалось недолго. — у меня мало времени, так что поговорим мы с тобой не долго

У меня было сотня вопросов на которые я хотел бы узнать ответ, но похоже я не получу их… по крайней мере на все.

Кто же мы для тебя?…

Я даже не знал с чего мне начать… Столько вопросов на которые я хотел бы услышать ответы. Однако по виду Филина, он был чем-то болен. Неужели сила титана не исцеляет от других болезней?!

Боль проходила по всему телу, словно меня прокрутили через шестерёнки. Голова гудела и предательски не хотела здраво мыслить. Горечь, боль и злоба… вот что скрывалось во мне.

— Ну, я даже не знаю с чего начать… — замямлил я, — кто ты такой?

— Я — Эрен Крюгер и как ты заметил, я обладатель силы одного из девяти. Другими словами, я тоже элдийц.

— Ты ведь из марлийских солдат… Как тебе удалось пройти через анализ крови и стать одним из них?

— Это не проблема, если среди врачей ты имеешь знакомого. Он тоже был элдийцем и подделывал медицинские документы для элдийцев. Врачи — самые лучшие шпионы, если так подумать. Они умны, образованы, занимают хорошее положение в обществе и имеют знания о биологии титанов. Ты очень хорошо на самом деле справился. Стал предводителем, завёл ребёнка с королевской кровью, и даже план насчёт проникновения Зика в стан врага тоже был идеальным. Но как обычно, что-то пошло не так… И ты облажался.

— Да… это действительно так. Я облажался, и не достоин называться отцом, — с горечью ответил я, — Всё это не должно было случиться не совершив я эту глупую ошибку… Я бы не погубил всех повстанцев…

— Однако ты был самым особенным среди них. У тебя была ненависть к Маре: настоящая, бурлящая и беспощадная. Когда я был у тебя дома, в тот день, когда мы сообщили о смерти твоей сестры, я видел что твои глаза источали ненависть, которая могла испепелить весь мир. Тогда-то я и понял, что ты в будущем станешь важной фигурой в освобождении Элдии…

— Но, почему ты не превратился раньше?! — злостно потребовал объяснений я, — ты ведь мог прервать всё ЭТО!!!

— Потому, как эта миссия лишь для одного человека… И я выбрал именно тебя. — ответил сухо тот.

— А Дина?! Зачем ты позволил им обратить её в титана?! Она же была королевских кровей и могла бы, спастись от этой участи… Ведь даже дети в Элдии знают, что элдийцы с королевской кровью особенные!

— Потому то, я её и не спас… по твоему было бы лучше, если она всю жизнь рожала детей для потенциальных врагов? Не то, чтобы я её спрашивал…

Если призадуматься, то Филин был прав… нельзя было дать этим ублюдкам познать о её родстве с королем. Она бы согласилась на смерть… но не на инкубацию…

— Ясно… но… ты мог бы, хотя-бы не превращать её в титана… хотя-бы её… — упав на колени, промолвил я.

— Встань, ты же знаешь, что это было невозможно, она бы умерла…

— И ПУСТЬ!!! Она бы умерла, но не стала бы титаном! Не стала бы вечность бродить среди этих лесов и пожирать элдийцев! — злость начала вырываться и направлял её точно в Крюгера.

Его глаза были полны усталости, он не злился, не пугался. Казалось, он просто был не в этом мире и смотрел куда-то в даль и пытался не думать о том, что происходит здесь и то, что он сотворил. Я же, был зол на него, неистово зол! Я хотел отрезать ему пальцы, сломать его рёбра и разбить ему рожу! Но злость постепенно пропадала, а на её место приходило отчаяние и тоска по умершим… Я хотел рыдать, хотел смерти и просто уйти из этого мира…

— Послушай, ты должен быть сильным и бороться. Или же ты хочешь сказать, что я ошибся в том, что выбрал тебя? — спросил он с вызовом.

— Не пытайся… я уже всё потерял. Я хочу лишь смерти…

В глазах Крюгера промелькнул страх, я это видел… но только на мгновение. Он моргнул и снова стал невозмутимым, таким же отстранённым. Он достал что-то из кармана и ткнул мне в лицо. Это была фотография моей семьи…

— Смотри! Видишь?! Ради них, ты должен бороться! Ты должен продолжать свой путь спасителя Элдии! — твёрдым словно сталь голосом, сказал он. — тебе что, Маре даже яйца отрезала?

— Считаешь, это меня должно сподвигнуть для продолжения всего этого безумства?!

— Мы жертвуем многим, ради спасения целого народа… разве этого не должно быть достаточным?.. Моё время кончается и ты — надежда которая продолжит путь спасителя Элдии.

«Жертвуем многим, ради спасения целого народа» Мне въелись эти слова в голову и почему-то, мне было стыдно перед Крюгером… стыдно за то, что я такая тряпка. Он сделал много ужасных поступков, но всё это было ради того, чтобы спасти наш угнетённый народ. И я был не вправе отказываться от бремени, что он хотел передать мне.

— Хорошо… если это всё — ради спасения Элдии… то я продолжу то, что ты начал.

Обрубки, которые когда-то были пальцами, сильно болели. Мне было ужасно плохо, но его слова словно тараном пробили мою голову и душу… бороться… Бороться!

Мы присели там же, где моих друзей скинули в обрыв смерти, и он начал мне объяснять цель, теперь уже моей миссии.

— Ты должен будешь проникнуть за стены и захватить силу «Прародителя».

Я ожидал чего-то подобного, но я не понимал почему он сам этого не сделает? Из-за болезни, которая его поразила? Или же из-за того, что просто сам уже морально не может продолжать путь этого кровопролития?..

— Тогда, почему сам этого не сделаешь?

Прошла небольшая пауза, он смотрел в даль на деревья, которые колышутся от могучего ветра, столь похожего на невидимую силу связи всех элдийцев… Тяжело вздохнув, он спросил:

— Похоже, что даже вам, учёным, не до конца раскрывают подробности о силе титанов. Каждый кто наследует силу одного из девяти, умирает ровно через тринадцать лет, после её получения. Зная это, ты бы сто раз подумал, прежде чем давать силу Дине или Зику.

Как же так? Во мне бурлило чувство того, что меня жестоко поимели. Маре всё это время, никогда, даже не упоминало того, что элдийцы воины умирают через тринадцать лет. Хотя, до недавнего времени, они вообще не раскрывали тайны о том, кто такие воины и чем они так особенны у Маре.

Крюгер был прав… если бы я знал про это… То никогда бы не решился… господи, если бы всё это свершилось, я был бы просто ужасным отцом и мужем. Хотя куда уж ниже после всего случившегося…

— Постой… а вся эта история, про богиню, которая желала мира?! Всё это тоже ложь, чтобы мотивировать нас?!

Он лишь коротко кивнул, в тот момент я начал осознавать сколько нужно человеку, чтобы стать чей-то марионеткой… Одна ложная надежда может изменить в человеке, кардинально всё! И я стал таким же… ведь когда-то в молодости, когда мне было семнадцать, я смирился со своей судьбой… стал обычным человеком в этом прогнившем обществе… что было бы, если я и оставался таким? Замкнутым и потухшим…

— Но не торопись опускать руки Гриша. Маре также промыли все ветки в истории, так что реальную историю могут знать лишь потомки Фрицев или Тайберы. В любом случае, правды в этом мире больше нет. Остаётся полагаться на ложь и твёрдо идти вперёд ради свободы своего народа. Но в истории есть аспекты, которые невозможно было подчистить или же вообще убрать. А именно, знаменитая и такая ужасная для самой Элдийской Империи — Великая Война Титанов. Сто лет назад, образовалась вражда между восемью семьями, которую контролировал «Прародитель». Но… когда силу унаследовал сто сорок пятый король, он решил перенести главную столицу Элдии на остров. И когда он успешно сбежал туда, то без защиты и контроля титанов, Маре с лёгкостью пленила семерых титанов. Восьмой же, сумел спрятаться и его передали ордену, который поклялся вернуть честь и силу Элдии.

— Титан ордена? То-есть тот, что сейчас находится в тебе?

— Именно. Титан, что всегда стремиться к свободе — «Атакующий титан». Самый загадочный титан… Никто так и не смог понять в чем его особенность… — задумчиво проговорил Крюгер, — ах да, вот ещё что, я забрал кое что у Маре, думаю тебе она нужна… — он вытащил из кармана, колбу с красной жидкостью.

— Что?! Ты её сохранил…

— Именно, мне не нравится что люди используют научные знания для того, чтобы усовершенствовать итак совершенный организм человека. Но раз уж ты был причастен к её созданию, думаю ты знаешь что с ней делать…

— Да… но на живом человеке она будет действовать как на враждебном организме и при захвате, попросту уничтожит его днк и сотворит из него подобие монстра напоминающее титана. Настоящая сила проявляется лишь в том, кто переступил через порог смерти. Однако у предыдущего экземпляра был побочный эффект…

— В каком смысле?

— Мы испытывали тестовый вирус из этого образца и… мёртвый солдат ожил, но напал на своих… у него была слабая амнезия, но через некоторое время всё срослось и он обрёл какие-то невероятные способности. Но через месяц он совершенно изменился. Его нрав, его поступки были бесчеловечны… я… был опечален исходом того эксперимента… Через месяц и две недели, почти половина сотрудников была разорвана им и поглощена. Я, чудом спасся… Его уничтожили лишь при помощи силы одного из девяти.

Крюгер нахмурился, после моей истории он лишь укрепил свою неприязнь к вирусу.

— Ясно… так значит этот вирус опасен для людей…

— Нет. Та сыворотка была лишь тестовой. Но этот образец совершенно другой, более улучшенный. Я привил ему свойство — копировать или приспосабливаться к любому типу органики, также я использовал генотип титана Молотоборца который даст возможность создавать любой тип холодного оружия, но сила эта нестабильна, и я даже не знаю как она будет действовать… Она будет полезна для элдийца который использует силу титана. И всё же ты прав, он опасен для людей… и если его выпустить, то сдержать будет проблематично.

Крюгер мне рассказал про свою жизнь… про то, как его родителей сожгли, в то время как он сидел в шкафу и не мог ничего сделать… про то, как он отрезал пальцы своим собратьям и сёстрам… как превращал их в титанов и наблюдал за тем, как они бездумно идут куда-то в даль… Мне было искренне его жаль. Ведь не каждый человек способен пройти такой тяжёлый путь до конца. Я был слаб по сравнению с ним… был ничтожен, но он верил в меня и мою волю, потому и доверил дело всей своей жизни мне, генетику, который создал био-оружие…

— Раньше, чистых титанов использовали как оружие. Но без «прародителя» они опасны, так как бездумно пожирают всех встречных им людей. Маре хоть и не так яро желают захватить остров на данный момент… но придёт день, и они явятся на остров за полезными ресурсами. И перед изучением ресурсов им нужно будет уничтожить всех титанов на острове. Они скорее всего используют этих новых «модифицированных», однако от их предательства, гарантии нет. С такой силой можно захватить саму Маре если вздумается. Так-что возможно они будут использовать промытых воинов без какой-либо воли и отправят их на остров для захвата «Прародителя».

— Король этого не позволит. — резко прервал его я, — он ведь пригрозил, что если стены потревожат, то тысячи колоссов уничтожат их и весь мир.

— Король не сделает этого. Он был трусом и его речь была немного другой… «Если когда-нибудь, Элдия будет под угрозой уничтожения, я смирюсь с этим». А речь про колоссов, похоже имелась ввиду для того, чтобы стены продержались как можно дольше и Маре не решалась идти и захватывать остров. Король, который не спасает свой народ, уже вовсе и не король… Так-что нужно забрать силу у труса и использовать её во благо.

— Вот как… значит это уловка, которая рано или поздно будет раскрыта… — задумчиво выдал я.

Нас окружает столько лжи, что просто порой трудно понять, где ложь, а где — правда? В тот момент, я больше не хотел задумываться над этим. Слишком много было взвалено на мои плечи…

— Именно… и ещё кое-что. Заведи семью… — внезапно сказал Крюгер, достав шприц с жидкостью для превращения в титана.

— Чего? — изумился я, — о чём ты говоришь?! У меня уже есть Дина… и кого-то другого я уже не смогу полюбить…

— И всё же заведи семью, постарайся полюбить народ за стенами. Потому-что если ты этого не сделаешь, то всё будет повторяться вновь и вновь… Защити Микасу и Армина…

— Что? О чём ты говоришь?! — растерянно спросил я.

В этот момент, Крюгер растерянно опустил взгляд, словно задумываясь над тем, а чьи же и правда это имена?

— Даже не знаю… чьи же это воспоминания?..

***

Мозг затрещал от всего этого… И я резко проснулся. Тяжело дыша, покрывшись холодным потом, я судорожно оглядел комнату, стараясь понять не воспоминания ли это…

Возле кровати сидела Эрика. Кажется она тихонько дремала, но как только заметила то, что я открыл глаза, тут же оживилась. Из рук её выпала книга, которую она тут же торопливо подняла с пола, после чего аккуратно положила на небольшой столик.

— С тобой всё в порядке? — спросила она обеспокоенно.

Я всё ещё сомневался в том, что находился в реальном мире. Поэтому встав с кровати, я решил открыть зашторенное окно. Яркий свет вонзился в глаза, но через несколько секунд всё прошло. За окном виднелась знакомая деревня, мелкие детишки бегали по дворам, а мужики таскали доски. Значит, я вновь вернулся в реальность.

Эрика видимо не очень-то хотела прерывать моё созерцание на деревню, поэтому тихонько сидела и кажется, даже старалась не дышать.

— Я дома… — прошептал я, — надо же, как я здесь очутился?

— Тебя принесла Энни. Она сказала, что ты перетрудился на тренировке и потерял сознание, — кажется она чутка расслабилась. — Мы пытались всячески тебя разбудить и нашатырём и массажем, но ничего не получалось… Ты бормотал что-то про Дину и какого-то Крюгера…

— Крюгер это… моя вторая Фамилия… Передалась от матери вот и всё. А вот Дина была моей подругой, просто бред какой-то снился. — прислонившись к стене ответил на автомате я.

Они ведь до сих пор даже не знали, моей фамилии… И вот надо было ляпнуть про девичью фамилию матери… Боже… Странное ощущение после всего этого… так много воспоминаний и так много боли. Чёрт, как же мой отец не сломался после такого?! Он чертовски силён духом, даже сильнее чем я.

— Ладно, сколько я был в отключке?.. — собравшись с мыслями, спросил я.

— День… тебя принесли вчера вечером, а сейчас уже полдень как видишь. Ты был очень бледным, даже неестественно бледным. Врач даже подумал, что ты при смерти, но всё обошлось, так как никаких симптомов он не обнаружил. Что ты помнишь перед тем, как потерять сознание?

— Тренировался с Энни в рукопашном бою… Я уже выдыхался и тут она выдаёт свой фирменный удар по ногам и… дальше уже какой-то бред.

Хорошее алиби для отключки придумал я… надеюсь Энни не говорила что-нибудь про то, как именно я отключился. Хотя потом могу списать на то, что ещё память не вся вернулась и это всего лишь очередная иллюзия из-за истощённого организма.

— Ого, я конечно знала о том, что Энни служит в полиции, но даже и подумать не могла, что она может тебя вот так… — насмешливо сказала Эрика, прислонив ладонь ко рту.

— Эй, я ей просто поддавался, вот и всё. Сражайся я с ней в полную силу, думаю она даже и пискнуть бы не успела. — тут же попытался оправдаться я.

— Да-да, ну как же. Ладно силач, ты себя нормально уже ощущаешь?

— Ну, в целом да, думаю свежий воздух мне не помешает. — ответил я, решив всё же выйти на улицу. — ещё увидимся, Эрика.

Погода была не такая жаркая как вчера, и я даже уже подумывал о тренировке, ведь из воспоминаний отец сказал про то, что вирус умеет «адаптироваться». Хм, похоже, что мои догадки так или иначе базировались именно на воспоминаниях отца, и я просто… думал что они у меня возникают из головы спонтанно. Забавно выходит…

Жизнь отца была нелёгкой, и я даже не знал, что у него была когда-то сестра… странно, что я никогда не спрашивал у него про его родителей… Мама говорила что он спас их город от эпидемии какой-то болезни. И ведь повезло же городу, что он был врачом, а не каким-нибудь там солдатом.

Крюгер сказал, что-то про Микасу и Армина… но ведь тогда они даже в помине не были, их родители скорее всего даже не были знакомы. Как же так? Мои воспоминания передались ему? Или же, снова проделки этой «Координаты»? И какого же хрена эти воспоминания перешли ко мне только сейчас?.. Нужно себя измотать для полного соединения или же просто так совпало?..

Папа наврал мне про Элдию… про то, что она стремилась к миру! Если верить словам Крюгера историю нехило так почистили и значит, что кроме известия о «войне титанов» ничего нет… Нужно больше информации, что же мне делать… Как я буду защищать народ и не знать, что вообще происходит там за океаном?! Нужно как можно скорее найти этих ублюдков и… убить? А может сотрудничать? Как с воинами, или же они мне в спину коготь воткнут и притащат куда-нибудь за океан к своим хозяевам.

Я не стал долго думать об этом, так как голова итак болела от перегрузок на тренировках и нужно было как-нибудь расслабиться. Тем-более, что теперь мне ясно про то, что сила титана и вирус совместимы, им просто нужно время.

Прохлада и тишина на улице вот что мне нужно было. Так как с прохладой было всё хорошо, то вот шум меня крайне бесил, так что я быстренько ретировался в ближайший лес, где мне никто не будет мешать отдыхать. Тем более, Райнер и остальные будут оповещены о том, что я уже проснулся и ушёл отдыхать.

Найдя себе укромное тихое место на поляне, я прислонился к дереву и медленно закрыл глаза. Почему-то тело и разум так и хотели нормально отдохнуть, словно воспоминания вымотали из меня последние соки…

Как обычно я не помнил, что именно мне снилось… но у этого есть и свои плюсы: можно определять, когда воспоминания, а когда сны.

Я бы наверное ещё долго глядел свои незапоминающееся сны, если бы меня не разбудил Райнер. Выглядел он измотанным, но не физически… это ощущалось в его глазах. Словно, вот-вот и сломается.

— Что тебе нужно? — спросил я, потирая слипшиеся глаза.

— Хотел с тобой поговорить, кое о чём. — ответил он, присаживаясь рядом.

Я уже мысленно догадывался, о чём именно пойдёт разговор. Видимо о проломе стены и о том, что же я думаю о них… а может быть и нет, я не очень-то теперь понимаю Райнера. Раньше он был «надёжным» я ощущал от него силу, которую не мог заполучить… Казалось он мог ради товарищей горы свернуть. Но всё это оказалось обманом, иллюзией, чтобы просто втереться в доверие и найти короля. Благо отец нашёл его первым и забрал «Координату».

— Так о чём же? — спросил я выжидающе.

— О Шиганшине… — ответил он не без труда.

Хех, так и знал что пойдёт о ней речь. Неужели думает, что я прощу этот поступок ему? Если так, то он очень наивен…

— Если ты про то, прощу ли я тебя или нет, то ты знаешь ответ.

— Я не про это, — ответил он резко, — я лишь хотел сказать, что… Там за океаном… Жизнь не такая как тут. Нас всегда, учили и говорили, что вы — «демоны» которые хотят погубить весь мир с помощью колоссов. И я хотел стать одним из тех героев, что сможет победить это зло. Но… реальность совершенно иная и я вижу, что люди здесь даже и не знают о том, что они и есть титаны… — его глаза предательски выдают его внутренние терзания.

Я вижу, что ему тяжело… вижу, как он еле сдерживает себя, чтобы не зарыдать… это просто ужасно. Сам факт того, что «правда» которой тебя кормили практически с рождения, оказывается ложью. Это очень сильно бьёт по психике и морали. Возможно, тот факт, что они были лишь детьми, в каком-то роде даже помог им защититься. Кто знает, будь на их месте кто-то постарше… возможно тогда, он был сломался и просто покончил бы с собой.

Мне почему-то стало жаль его. Как человека. Что бы он такого ужасного не сделал, по сути то, именно его окружение сделало его таким. Бесчеловечное обращение к нему, как к инструменту, который поможет им завладеть могучей силой

— Я поведаю тебе правду, о том, что случилось тогда… Когда мы направлялись к стене. — его голос дрожал, однако я не очень понимал, зачем он всё это мне говорит

— Зачем, ты мне всё это говоришь? — озвучил я свои мысли

Он посмотрел на меня своими измученными глазами и ответил

— Я держу это в себе… Уже пять лет… Мне нужно кому-то выговориться, чтобы мне полегчало… а иначе я просто свихнусь… — на последнем слове, он даже слегка засмеялся, так жалко и измученно, словно он действительно держится из последних сил

— Ладно, мне в любом случае будет интересно послушать

— Если честно я был самым слабым среди всех кандидатов… я был там лишь из-за того, что обожествлял Маре и они похоже решили, что из меня выйдет надёжный боец, а не предатель. Но… этого было мало, и я знал это. Поэтому я тренировался чаще чем другие и усерднее, но ничего не помогало. На самом деле, силу должен был принять не я, а другой воин… Он должен был стать бронированным и тогда, ничего бы этого не было, мы бы закончили миссию гораздо раньше. И Марсель бы выжил

Я внимательно его слушал и не перебивал, даже после того, как он начал говорить о незнакомых мне людях. Очевидно, что он был слабаком… Да и сейчас, мягко говоря, из него воин так себе

— Но, Марсель любил своего брата… он хотел ему долгой и нормальной жизни, и я до сих пор его не понимаю… зачем нужно было обманывать меня и правительство только ради того, чтобы спасти своего брата от неминуемой смерти? Ведь долг превыше всего

— Значит тот «воин» который должен был унаследовать силу бронированного, был братом Марселя, да? Ну тут уж и спрашивать не надо. Он был ему дорог, дороже тебя Райнер. И он предпочёл, чтобы умер ты, а не его дорогой брат. Если бы у тебя был такой же дорогой человек, которым бы ты сильно дорожил и оберегал его, думаю ты точно понял бы это. — проговорил я с особой хмуростью

Невольно вновь всплыли воспоминания отца и… Фей… вроде бы это не мои воспоминания, но они связаны со мной и чувства передаются мне… Это чертовски больно

— Я был слаб… и из-за моей слабости, погиб Марсель… он был главным в нашей группе, и он должен был командовать и решать все вопросы. Но… в тот день, когда мы добирались до стены, внезапно появился титан из ниоткуда! Титан вытянул руку чтобы схватить меня и съесть, но Марсель оттолкнул меня в сторону, но не успел увернуться сам. Титан схватил его и у меня была возможность его спасти! Я мог просто превратиться в титана и спасти его! Но не смог… просто сбежал и слышал, как захлопывается пасть титана

— Ты жалок Райнер… — сказал я, без каких-либо насмешек. — Ты дал своему другу умереть, а потом без каких-либо разбирательств разрушил стены… И ведь у тебя была возможность увидеть нас. Мы были обычными напуганными жителями. Но ты… просто бездумно побежал вперёд и разломал барьер между нами и титанами. Достоин ли ты этой силы уже неважно. Ведь бронированный теперь — ты. И раз взял эту ношу, то и ныть тебе нельзя. Но и бездумно поступать также не стоит. Что ты понял за эти пять лет, Райнер? Кто мы? Демоны или же обычные люди

Он смотрел себе в ноги и думал о чём-то… Возможно об ответе, а возможно о чём-то своём не желая принимать правду от меня. Мне было не понять, как он о нас думал. Молча встав, он тяжело вздохнул, а затем поплёлся обратно в деревню. Мне было всё равно, будет он после этого улыбаться мне или же наоборот палить в меня ненавистные взгляды. Главное — это то, что я указал ему на то, чем он стал

Кто же мы? Демоны или же…

Проповедь в грешном месте

Вот и пришёл тот день, к которому мы так долго готовились. Сегодня, я либо умру, либо узнаю что-то новое. Готов ли я к этому? Нет, определённо нет. Да и вообще, кто смог бы к этому быть готовым? Сразиться против двух более сильных нелюдей, боже…

Встреча со Жнецом должна была пройти в подземном городе, где мы, а точнее он, разбирался с наркотой. Интересно, мужик всё ещё торгует нелегальной наркотой? Если так, то Кенни уже самолично отрубит ему вторую руку или же сразу голову.

Райнер с того разговора никак практически и не поменялся. Хотя, конечно во взгляде его, я ощущал некую обиду, но мне было плевать на это. Бертольд всё также, был нем как рыба, а Энни… ну с ней я стал куда ближе, как мне кажется.

Так или иначе мы ранним утром сразу же собрали всё необходимое, также мне велели накинуть что-нибудь на лицо, дабы никто не заподозрил, что я — Эрен Йегер. Мы также заранее обдумали маршрут до нужного нам места, чтобы паралельно с этим заскочить в юго-восточное отделение полиции. Город как оказалось имел название — "Гермина" и славился он, как раз довольно большой преступностью по сравнению с другими городами кольца стены Сина. Связанно это было скорее всего с подземным городом бедняков, где за преступниками практически никто не следил. Заскочить в полицейский отдел нам нужно было, что разузнать о двух чужаках, что притворились видимо полицейскими и теперь искали меня.

— Слушай, а это нормально, что ты будешь шариться в чужом отделении полиции? — осторожно спросил я, — Просто ты ведь вроде в Стохессе служишь, а тут вдруг придёшь к ним в отделение и такая типа: "гоните документы!".

— Я могу рыскать в архивах других отделений под предлогом того, что ищу какие-либо зацепки. В архивах помимо данных о тех кто служит, есть и все данные о жителях того или иного района. — пояснила мне Энни.

— Удобно и довольно тупо… — оценив безопасность подобных архивов от каких-нибудь шпионов, ответил я.

— Главное, что это играет нам на руку, а остальное мне неважно. — добавила Энни от себя.

С помощью своей должности, Энни сумела также пропустить и нас. Видимо служить в полиции это довольно хорошо… По крайней мере для удобства и безопасности своей семьи. Могу поспорить, что все те, кто сумели сюда вступить, забрали с собой и всех родственников.

Мы шли по главной улице, то и дело озираясь по сторонам. Выглядело всё здесь не так как в Стохессе. Зданиям явно нужна была реставрация. Жители выглядели потрёпанно, везде эти пропитые рожи, с разными ссадинами и налитыми кровью глазами.

Этот город был явным тёмным отражением Стохесса. Если там всё выглядело роскошно и люди то и дело перед друг-другом извинялись за то, что например не пропустили даму вперёд, то здесь… Дай Бог, чтоб тебе заточку в бок не воткнули при походе на рынок. Это место явно было не тем, что ожидают люди решившие вступить в полицию.

Добравшись до штаба, Энни велела нам подождать снаружи, так как туда впускают либо преступников под стражу, либо сотрудников полиции.

А так как ждать было достаточно муторно, я решил прогуляться по этому городу. Да, довольно глупое решение. Но мне делать было нечего, а опасаться чего-то в этом городе, я даже как-то не задумывался. Разве что, если встретить одного из чужаков, но там может быть и не я в опасности буду.

Не зная даже куда сходить, на глаза вдруг попалось довольно выбивающееся из общего вида здание. Церковь на вершине которой, красовалась огромная звезда в девятью лучами уходящими в разные стороны. Меня это сразу же привлекло и вызвало какое-то чувство дежавю.

Честно говоря, я никогда не был каким-нибудь верующим, по мне это всё было чушью: бог; ад или рай… Если всё это правда, то в аду будет тесно… Тогда как в раю, очень и очень пусто.

Снаружи это здание выглядело впечатляюще и завораживающе… Не знаю даже что ещё сказать. Огромные, массивные и роскошные ворота, словно ведут меня в храм каких-нибудь богов. Внутри всё было также впечатляюще… Войдя, я увидел небольшое помещение с несколькими картинами на которых изображались стены… Оно и понятно, ведь стены священны для них. Также справа находился проход в другую неизвестную мне комнату, а впереди виднелся огромный холл… Пройдя туда, я тут же обомлел от красоты и величия этого места. Окна разукрашены какими-то странными рисунками на которых изображено люди что возводят стены. Везде преобладал белый цвет, хотя в некоторых местах всё же было мрачно даже… Впереди виднелись длинные скамьи, что шли несколькими рядами. В дальней части, я заметил что пол возвышается на один уровень, создавая иллюзию некой сцены с которой вещал скорее всего проповедник. В центре данной сцены стоял алтарь с той самой знакомой звездой с девятью наконечниками. Самое интересное, что к этой звезде была прибита девушка…

Здесь было так спокойно и в то же время, так угнетающе. Никогда раньше ничего подобного не чувствовал. Вся эта тишина и тихий шёпот, давил как никто и никогда. Странно, наверное люди чувствуют себя здесь более спокойно и защищёно?

Возле алтаря стоял священник: старый, одетый в какой-то чёрный балахон со звездой на груди. Он читал какую-то молитву. Продолжал он это дело не так долго, так как похоже заметил мою суетливость и скованность. Медленно закрыв книгу, он неспеша спустился со сцены, после чего подошёл ко мне, присев около меня. По его глазам можно было понять, что за ними скрыто столько знаний и жизненного опыта, что я по сравнению с ним, выглядел как — младенец.

— Ты не выглядишь, верующим… Зачем ты пришёл в церковь? — спросил он, глядя мне в глаза. По его виду и голосу я не ощущал от него гнев или доброту, он словно искренне хотел узнать мою причину по которой я пришёл сюда.

— Я… здесь не местный, вот и решил сходить сюда. Говорили, что тут красиво и… я не могу не согласиться с теми слухами, — меня привлекал этот алтарь. Сама девушка… что за религия такая — поклоняться измученной женщине? — а, что это за девушка, прибитая к звезде? — спросил я, указывая на алтарь.

— О, это наша «богиня стен». В далёком прошлом, она была невероятно доброй богиней, которая любила и защищала людей. Однако у всего в мире есть тёмная сторона монеты, вот и у Богини был враг… «Демон земли», он чтобы уничтожить людей, создал титанов — которым было всё ни почём. Они должны были уничтожить всех людей на земле. Однако Богиня с помощью своей силы, создала три стены, которые прозвали в честь её дочерей. Но плата за подобное, была смерть… и даже после смерти её душа раскололась на девять воинов которые возможно и по сей день защищают нас.

— Вау… — эта чёртова история! Это же… ого, видимо кто-то из прошлого всё же оставил напоминание о истории Элдии. Интересно это сам король создал эту… религию или же кто-то из его последователей? Ведь после него были наследники, которые получали все знания о мире, в том числе и об настоящей Имир… — А… откуда эта история, вы не знаете?

— Нет… но, говорят первый король обладал поистине невообразимой мощью, в которую даже трудно поверить… И эта мощь спасла нас, да благословит всевышний и Богиня эти стены…

— Сила? Сила — бога? — спросил я, даже не знаю почему… Может потому, что хотел знать о какой именно силе идёт речь, а может потому, что хотел просто понять могу ли я — простой человек с грязной кровью, обладать этой силой…

— Может быть и бога… а может быть и сила в единстве со своим народом… никто не знает истины, сынок…

— Могу я ещё кое-что спросить?..

— Да, конечно.

— Можно ли… искупить свои грехи? Скажу вам по секрету, совершил я грехов не мало… — перед глазами пронеслись лица тех, кого я бросил на поле боя… тех, кого я убил на складе совершив этот чёртов взрыв… Они все не заслуживали этого, и если бы я… поступил иначе…

— Если ты чувствуешь горечь от своих плохих поступков, это многое о тебе говорит… может быть я просто наивный старик, который верит в какую-то там божественную силу, но люди которые не чувствуют вину за убитых или обманутых людей, не могут быть — людьми… они «демоны»… Искупление доступно для всех нас, всевышний видит всё…

Я ничего не ответил, просто молча сложил ладони, а после прошептал имена тех с кем я учился и тренировался… и тех кого смерть забрала с собой… Хотел бы я вернуть их, но жизнь порой жестока и даже самые благородные, могут пасть от стечений обстоятельств…

Достаточно посидев там, я быстренько ретировался. Сказать честно, посещение церкви мне даже помогло, теперь я себя чувствовал не так неуверенно, наоборот я был готов к любой неожиданности от судьбы, будь то смерть или наоборот какая-нибудь удача.

***

Вернувшись к участку, меня встретили недовольные ребята, в особенности Энни, которая впервые за долгое время показала свой характер.

— Ну и где ты шляешься? — спросила она, скрестив руки на груди.

— Я… эээ… был в церкви — улыбнувшись сказал я в ответ.

— В церкви? Ты? Ну, конечно же… более правдоподобное враньё твой мозг не сумел сгенерировать, да?

— Почему сразу враньё?! Считаешь, что я не могу сходить в церковь?! — насупившись спросил я, — и вообще, чего вы так прям из этого трагедию делаете? До вечера ещё много времени, так что могли бы и сами куда-нибудь сходить…

— Ладно, ладно, только не начинай истерику… В общем нарыла кое-что про этих парней, правда мало совсем, но досье их я всё же нашла. Их имена Вилл Кеннингтон и Коннор Хедвиг… Они родом из Шиганшины, после падения стены Мария, они заселились в Тросте, вступили в восемьдесят седьмой отряд и попали в десятку лучших бойцов. Сейчас же, они переместились за стену Сину и теперь работают в южном городе. Ну точнее один из них, другой пропал с места дежурства.

— Ну, эту тайну уже никто не расскажет… — ответил я.

Значит Вилл Кеннингтон? Странная фамилия, никогда раньше таких не слышал… Хотя он ведь из-за стен и там, намного больше людей чем здесь. В любом случае, он пожалеет о том, что припёрся сюда за моей шкурой. Интересно, как там Кенни? Он ведь был в «сговоре» с Коннором… если Вилл узнает с кем был Коннор и придёт за Кенни, может случиться… Нет! — прервал свою мысль я, — Кенни сильнее чем кажется на первый взгляд, он даже Энни сумел в дрожь пустить, а этого ублюдка он на раз два сможет уложить. Главное, чтобы мы дошли до города и побыстрее встретились с ним, а иначе…

— Ладно, пошлите уже. Думаю нам пора встретиться с моим другом.

Благо идти было не так далеко. Место встречи было буквально под нашими ногами. Подземный город по прежнему вызывал во мне смешанные чувства. Знать о том, что прямо под твоими подошвами сейчас кипит жизнь, было невероятно, но с другой стороны, можно ли было назвать это жизнью? Они ведь словно крысы… жили без солнечного света, практически медленно умирая от недостатка солнечного света.

— Этот Кенни, случаем не тот из «страшилки»? — спросил Бертольд, по пути ко входу на нижний уровень города.

— Страшилки?

— Ну, помнишь в казармах перед сном мы рассказывали всякие страшные истории?

— А, ты про «Кенни потрошителя» который якобы вырезал сто полицейских… Ну да, знаешь возможно это он. Когда я ходил с ним, мне казалось словно от него веет какой-то странной аурой, напоминающей мне какое-нибудь животное. Он не простой наёмник, а нечто пострашнее…

Берт заметно напрягся, от подтверждения его теории, ему не очень-то хотелось встречаться с тем, кто вырезал столько полицейских… Да и вообще, какой человек будет способен уничтожить стольких полицейских, а потом вступить к ним же и стать капитаном?!

Спустившись вниз, я снова ощутил этот удушающий воздух и столь мрачный вид этого места. Возле выхода-входа, сидели те же ублюдки, что и тогда. Они как-то презренно поглядели на нас, но нарываться не стали. Увидев нашивку полиции у Энни.

Благо здесь я мог снять капюшон, хоть ненадолго. Хотя безопасно ли это, меня ещё терзал вопрос. Ведь здесь много кто работает с полицией и наверняка они и здесь создали себе глаза и уши.

Проходя по улицам, я снова почувствовал безысходность этого места, как и тогда… снова эти больные, пьяницы, наркоманы… Все они погибнут рано или поздно, а люди сверху даже этого не заметят… Что же это за мир?..

Наконец мы увидели тот самый бар. Войдя внутрь, меня встретил запах дыма и алкоголь. Я прошёлся глазами по барным стойкам, и заметил знакомую широкую фигуру в шляпе, которая сидела на своём любимом месте.

Указав своим спутникам на соседний столик, они ничего не сказав поплелись туда. Энни же решила спрятать лицо от этого наёмника. Выглядело это непривычно для меня… В общем, я подошёл к его столику и присел перед ним. Он курил сигару и глядел в свою рюмку на столе.

— Привет, Кенни. — решил начать я.

— О, хех, ты всё же пришёл… — расслабленно ответил он, — знаешь я заметил, что с тобой ещё эти трое, да? И та девчонка из полиции, кажись я её знаю.

Глаза на секунду мелькнули к шифтерам, а потом вновь на Кенни. Почему-то стало как-то не по себе сидеть вместе с ним… он говорил так спокойно, словно хотел усыпить мою бдительность.

— Предупрежу сразу, её — не трогать.

— Что такое? Подружка?

— Союзник. И те двое что с ней, тоже мои… друзья. Они будут помогать нам, так что будь добр не убей их.

Он улыбнулся, снова так, что можно было отложить несколько кирпичей. А потом повернулся к ним, помахав им рукой.

— Союзники значит… Эта девка хотела выследить через меня, моего… бывшего друга. Интересно зачем? — он отпил рюмку, а после провёл пальцами по губам.

Я даже не думал, что он вспомнит об этом… у него память очень хорошая как видно… да что он вообще такое?!

— Ну… я пока не могу тебе рассказать всю правду, ведь после неё ты навряд-ли вообще захочешь что-либо делать в этом бренном мире.

— Парень… я родился в подземелье, убивал и выживал, вырастил такого же убийцу и бросил в возрасте двенадцати лет… А после геноцида сотни полицейских, вступил к ним, чтобы выполнять их грязные поручения, которые могу потянуть только я… Как ты думаешь, какая же правда может сломить мой дух?

Я призадумался, в его словах не было фальши, не от такого человека как он. Но говорить обо всём здесь мне не хотелось, всё же слишком много ушей было. Потому я коротко сказал:

— Не здесь… нам нужно укромное место, там — где нас никто не сможет услышать. — я выдернул из его зубов сигарету, и сжал в кулак. — но у меня есть ещё одна просьба, может и ты расскажешь, что такого ты увидел во мне, что аж решил скрыть от правительства?

Он откинулся назад, накинув на глаза шляпу. Вздохнув, он поднял своё пальто, а после указал на выход.

— Пошли и возьми с собой своих друзей, поговорим у меня дома.

— Хорошо.

Дав им знак, я поднялся и последовал за Кенни. Люди что сидели в баре, как-то странно косились на нас и перешёптывались. Может быть, мне не стоило вырывать у него из зубов сигарету?.. Да нет… нужно же показать и ему что я не какой-то там запуганный пацанёнок. Если понадобиться, я убью и его…

Мы шли достаточно долго. Всю дорогу мы с ним вообще не разговаривали, он просто шёл молча впереди и что-то пел себе под нос. Всё же я его никогда не пойму… и что же он такого интересно сделал, что его приняли в полицейские? Что-то невероятное или же у него были какие-то связи в королевском совете?.. И что за «убийца» которого он бросил в возрасте двенадцати лет? Какой-нибудь ребёнок?

Наконец, он зашёл в один из сотни полуразрушенных домов, который вообще непонятно как был ещё цел… Внутри было темно, везде были какие-то пьяницы, но я старался на них не обращать внимание, следуя за Кенни.

Открыв какую-то дверь, он дал знак, чтобы я зашёл. Остальные также последовали моему действию. Внутри нас ждало не совсем уж ужасное место… всё достаточно было в хорошем положении, ничего лишнего: стол, несколько стульев, шкаф с вещами, уборная с умывальником, кровать и диван…

Не сказал бы, что тут гостеприимно, но по крайней мере для подземного города это было роскошью.

— Ну, с чего же мне начать? — спросил он, снимая шляпу.

— Расскажи мне, правда ли то, что ты уничтожил сто полицейских? — спросил я наугад.

Он снял своё грязное пальто, а после присел на диван. Энни осторожно присела на стул, а Бертольд с Райнером медленно подошли к окну, прислонившись к стене. Я же, решил сесть возле него, чтобы перехватить его, если он вздумает напасть на кого-то из троицы титанов.

— Я из очень необычной семьи… когда-то мои предки служили королю и были личными телохранителями. Но… что-то пошло не так и моя семья на пару с семьёй азиатов, восстали против короля. Произошло это после того, как король стёр воспоминания всем людям кроме, Аккерманов и Азиатов… Король испугался этого и решил устранить их, чтобы они ничего не рассказали всем про то, что… я если честно не понимал, зачем Король стёр воспоминания. Зачем он это сделал, если титаны захватили всю землю… Возможно хотел создать себе загон с послушными овцами… В общем, Аккерманов начали нехило так теснить и убивать. Нам пришлось разделиться на две семьи и жить раздельно. Моя семья ушла под землю, а другая половина решила уйти на край всех стен к Шиганшине…

Сердце дрогнуло от осознания кто он и какая его фамилия… Аккерман. Он чёрт возьми Аккерман! Семья, которая решила уйти на край всех стен… Шиганшина… это ведь семья Микасы! И род Азиатов… они тоже были неподвластны королю, Микаса это плод двух рас которых хотел уничтожить король… вот это неожиданность, даже не думал, что буду знаком с таким родом…

— Я был уже известен как «Кенни потрошитель» когда узнал местоположение истинного «Короля стен». Я поджидал его, когда он должен был ехать на своей карете и взорвал её с помощью взрывчатки. Но король был умным и превратился в титана… неполного, но всё же довольно сильного. Он схватил меня и… я уже думал, что умру. Но он вопреки тому, что я думал о нем, не стал меня убивать… Он склонился передо мной и просил прощение за то, что его род, охотился и убивал мой… И я простил его, стал его приближённым и выполнял поручения от высших чинов. Он словно стал для меня лучом в этом прогнившем мире. Короля звали — Ури Рейсс. В его глазах, я видел «силу», знания… которые сам не мог понять и кажется никогда не смогу понять… он был другим, не таким как все. Ури словно знал обо всём на свете и о том, что он беспомощен в этом мире как никто… После него, силу получила его племянница. Я после его смерти, больше не так интересовался его родом, я просто выполнял поручения сверху, попутно выжидая момент когда же, мне дастся шанс понять, что за сила была у моего друга… Новость о том, что силу титана Ури, похитили, меня удручила, но тут появляешься ты, малец… говоришь о том, что хочешь уничтожить правительство, свергнуть его… а также показываешь мне достаточно странную силу… ты напоминаешь мне моего давно умершего друга… «Короля Рейсса».

Он говорил об этом «Ури», как о ангеле или спасителе… и он сравнивал меня с ним? Из-за моих предубеждений? Или же из-за того, что мне не плевать на народ?.. Он хочет понять силу, которая таилась в нём и его голове? Память… Рейссов.

— Я не знал твоего друга и то, что он там хотел в этом мире. Но раз уж я тебе напоминаю его… то это достаточно странный человек. — я вымученно улыбнулся. — кстати, значит ты не знаешь о том, кто мог похитить силу титана?…

— Нет… однако я догадываюсь, где она может быть… — сказал он, сощурив глаза, — ну, я рассказал тебе, о себе и о том, почему спас тебя. Теперь твой черёд… расскажи мне, кто ты и кто они… — указав взглядом на троицу, потребовал он.

Во мне были смешанные чувства, с одной стороны я хотел его рассказать обо всём, а с другой, была правда про «Координату» и то, что… троица титанов, не знает об этом. Нужно было говорить вдумчиво и достаточно внимательно, чтобы не проболтать им лишнее…

Лязги лезвия

Иногда я задумываюсь, а что будет после того, как я освобожу народ? Когда они поймут, что за мощь скрыта в них, останутся ли они такими же беспомощными и благородными? Ведь… эта сила опьянит их, как в прошлом. Сделает их демонами, которые будут пожирать земли, всё больше и больше, пока не поймут, что сражаться больше не с кем…

***

Я рассказал Кенни всё, упустив момент с «Координатой», решив что упоминание с переданным «Атакующим» будет достаточно.

Также, я не стал скрывать от него настоящее местоположение нашей родины и то, кем являются титаны. Теперь для него открылся ответ на то: почему король стёр воспоминания и боялся остальные родовые кланы… Они попросту могли рассказать правду про мир и про то, что король тот ещё трус, который решил слинять на остров и жить припеваючи в своём мирке с послушными дурачками.

Историю с появлением силы, Кенни также узнал от меня. После услышанного, он всё больше и больше ужасался от столь шокирующей правды. Ури погиб не по собственной воле, а потому, что был обязан передать силу кому-то другому, более молодому и сильному. Кенни даже осознать не мог, насколько же была ужасна судьба его друга, человека что знал всю грязную правду о мире.

Закончил рассказ я на том, что правительство нужно будет устранить, чтобы рассказать людям правду и приготовиться к возможным последствиям со стороны материка и того кто там обитает. Троица также безмолвно слушала всё то, что я говорил. Считали ли они, что я лгу насчёт подготовки к обороне против материка? Возможно. Хотя, даже если и подумывал о моём скором похищении, думается у них этого всё равно не вышло бы.

***

— Значит сила титана, то есть «Координаты» была частью семьи Рейссов? И они передавали её каждые тринадцать лет, и Ури был одним из них… Вот почему у тебя такие же глаза Эрен… — взглянув на меня, вдруг высказал он, — ведь ты тоже знал обо всём этом и держал это в собственной голове, пока все мы, грезили о потустороннем мире, где нет ничего, кроме титанов.

— Просто… осознавая всё это, я не могу больше смотреть на мир наивными глазами и думать о том, что всё будет хорошо… Даже если достигну океана, за ним будут ждать более опасные враги чем титаны.

— Хм, так где же Координата по-твоему? — спросил он, задумчиво поглядев на меня.

— Я не знаю… Единственная зацепка, это наши чужаки, которые на данный момент хотят захватить меня.

— Это так. Раз уж всё шло к этому, нам не стоит медлить и идти к ним прямо сейчас. Я разузнал о них из архивов королевской гвардии. У них есть дом в глуши, где нет лишних ушей. Так что, нам будет довольно просто их захватить.

— Если так, то не будем медлить, сейчас уже почти ночь и время подходящее.

— Эрен, думаешь они знают про Координату? — внезапно спросил Райнер, — если же нет, что нам тогда делать? Какой человек мог забрать себе силу и уйти бесследно? А если их убили, то… сила передалась кому-то из новорождённых детей… — его размышления для меня были сравнимы с пустым звуком. Однако виду я не подавал, делая вид, что я действительно слушаю его.

— Если это так, то… я вам не помощник. Он ведь может быть где угодно, а… возможно даже и на материке. — ответил я, пытаясь не контактировать с ним глазами.

— А вы кто такие? — спросил Кенни, рассматривая каждого из незнакомых для него людей. — Ты кажется, говорила, что была моей якобы дочерью я прав?

— Вы определённы должны понимать что это не так… тем-более, в тот момент я придерживалась сугубо своих целей.

— Мы мятежники если так можно сказать… — ответил на вопрос Райнер, — разделяем взгляды Эрена и хотим освободить стены от лживого правительства… Грубо говоря мы его напарники, как и Вы.

— Как тебя звать? Ты похоже у них главный из троицы, я прав? — спросил улыбаясь, Кенни.

Я опустил взгляд, вспоминая то, что мне рассказывал Райнер, будь здесь Марсель, думаю говорил бы он, а не Райнер.

— Да, но я не сказал бы, что я командир… скорее так «тот, кто предлагает план». Эрен в основном нам помогает, без него мы бы… не знаю даже что делали. — слова сами вылетали из его рта и похоже он просто хотел таким образом, закрепить тот факт, что я с этой троицей единомышленники.

Проблема назревала даже без каких-либо напряжений мозга. Я в открытую перед ними сказал про переворот государства и про то, что хочу рассказать людям правду про мир. Они наверняка не оставят это без внимания и когда придёт время, наверняка попытаются мне помешать.

— Ясно… а ты? — он перевёл взгляд на Энни, его взгляд был серьёзен… удивительно было как человек мог менять мимику и настроение за долю секунды. — у тебя достаточно хорошие боевые навыки, если бы в тот момент я не увернулся бы, спорю ты сломала бы мне челюсть…

— Я родом из глухой деревеньки, мы жили за стеной Мария и когда произошёл тот инцидент, нашу деревню не успели оповестить, потому всю деревню разрушили и пожрали. Отца я с тех пор не видела… это он обучил меня всем приёмам.

— Хорош уже Кенни. — раздражённо высказал я. — Нам нужно как можно скорее застать врасплох этих ублюдков, а не лясы точить.

— Ладно, паренёк. Дай только снаряжение возьму, а то ведь без него мне будет туго… — размяв плечи сказал он.

Он обошёл обшарпанный стол, медленно подходя к шкафу. Постучав по стенке внутри шкафа, там обнаружилась двойная стенка… за ней лежал какой-то УПМ, правда выглядел он совершенно по-другому.

Металлический корпус крепился не на копчик и бёдра, а на спину и плечи… выход для троса также находился уже в районе запястьев, баллон был один и похоже менять его было достаточно проблематично ведь крепился он на спину, а там без посторонней помощи баллон не поменять. Также вместо привычных лезвий, на руках были расположены специальные рукоятки, на которые насаживались дуло с порохом и дробью. Это меня впечатлило, этот УПМ был создан не для убийств титанов… он был создан для убийств людей.

Бертольд с интересом разглядывал каждую деталь этого устройства, видимо это тоже его интересовало…

— Ну как? Нравится? Этот прототип ещё тестовый, но думаю он хорошо послужит полиции, ведь он создан для того, чтобы убивать людей, а не титанов.

— Смотрю крюки крепятся к рукам, а не к талии… — подметил Берт. — Хм, похоже этот прототип намного удобнее и манёвренней обычного УПМ. С помощью рук можно указать крюку любую точку опоры, независимо от того, где она…

Я был не восторге от этого устройства. Нет, оно впечатляло, но и настораживало… они уже создают новые прототипы для убийств людей. Видимо понимают к чему всё может привести и заранее готовят оружие против мятежа.

— Ладно, покрасовался и хватит. Ты нам должен её ещё в деле показать. — надевая капюшон сказал я.

Уже на поверхности мы поняли, что ночь наступила… Люди ещё бродили по городу, но нам это никак не мешало. Наша цель была совершенно не здесь, а за городом где-то в глуши, где никого почти и нет.

Странное они место конечно выбрали, но нам это лишь на руку. Хотя, конечно был вариант того, что это просто ловушка для меня. Их могло быть там несколько, а уж с небольшим отрядом и более, я вряд ли управлюсь, даже с помощь титанов.

Ночь была холодная, но спокойная… Когда мы вышли из города, то оказались в абсолютной тишине, которую тревожили лишь птицы и воющие собаки. Эта прогулка была не знаю… довольно умиротворяющей, несмотря на то, зачем мы именно идём. Никто не собирался нарушать эту идиллию своими вопросами или беседами. Все готовились к битве… и я в том же числе.

Мне было не по себе. Раньше я думал, что справлюсь, но теперь… Когда мы уже так близки к свершению этой битвы, где возможно решиться вопрос договорённости с «троицей титанов», ведь если они ничего полезного не узнают о Координате, то и смысл продолжать со мной сотрудничать? Хотя они просто так не отпустят меня. Возможно снова решат делить со мной дело по поискам координаты, но мне не нужны эти балласты… По крайней мере на данный момент, они будут мне бесполезны, но одновременно с этим и опасны… Ведь у них сила одного из девяти… Что если их как-нибудь убедить? Встать на сторону Парадиза, ведь столько времени они провели здесь, неужели у них до сих пор будут ассоциации с демонами? Нет, у них ведь ещё и родственники дома, что за глупости я тут мусолю…

Мы обнаружили их логово, а если быть точнее обычный загородный двухэтажный дом… Он был достаточно далеко от стен. Странно, где они его откопали? Выглядел он достаточно просто: крыша, два этажа, да и небольшая ферма, на которой кроме сорняков и травы, ничего не растёт. В доме был свет, значит внутри были люди…

Внезапно на крыльцо кто-то вышел, мы прятались в высокой густой траве, так что никто по идее не мог нас заметить. Парень что вышел покурить, выглядел в точь-точь как в воспоминаниях Коннора… это был Вилл. Та же внешность и тот же цвет волос… Он выглядел каким-то обеспокоенным, возможно, именно поэтому курил.

Наконец докурив самокрутку, он бросил окурок под ноги затоптав его ногой, а после зашёл обратно в дом. Мы начали как можно тише подбираться к дому со всех сторон, благо за травой никто не следил. Я приблизился к одному из окон вплотную, и осторожно заглянув внутрь, увидел разгром… Стулья и стол были разломаны в щепки, даже кухонные столы были словно пробиты кулаками. Разбитая посуда, осколки от каких-то ваз… Интересно из-за чего он такой злой? Возможно, из-за пропавшего друга? Ведь тогда Коннор был один.

Он что-то бормотал… Правда, что именно, я так и не разобрал. Медленно подобравшись к открытому окну, которое находилось возле крыльца, я стараясь не издавать лишних звуков, залез внутрь. Вилл, обошёл кухню и поплёлся наверх. Высунув голову из окна, я подал знак остальным чтобы заходили внутрь.

Внутри дома было много разбитых вещей на полу, потому проходить достаточно тихо, было практически невозможно. Медленно и неуклюже, я шёл к лестнице на второй этаж… Усугубляло также и то, что полы были прогнившие и каждый шаг нужно было делать как можно мягче и аккуратней.

Внезапно до моих ушей донёсся звук УПМ, что послышался со второго этажа. Через секунду также послышался звук бьющегося стекла за которым последовал выстрел. Я резко вскочил на ноги, рванув на второй этаж как можно скорее. Мне было конечно известно, что Кенни безбашенный тип, но чтобы настолько?!

Со второго этажа слышались звуки борьбы и маты со стороны Вилла. Выбив одну из дверей, передо мной открылась картина: где Кенни прижав Вилла к полу, уже готов был выстрелить из пистолета ему прямо в лицо. Однако Вилл, разломал дуло и отшвырнул Кенни к стене, как какую-то тряпичную куклу.

Я резко подбежал к Виллу, влепив тому смачный удар сапогом прямо в челюсть, от чего он тут же кубарём полетел к окну и больно ударившись о стенку упал на пол, что-то при этом промычав.

— Вот ты и попался, Вилл! — выкрикнул я.

— О… Ты ведь такой же… да? — хриплым голосом спросил он, медленно поднявшись на ноги. По губам его лилась кровь, которая через секунду тут же исчезла полностью впитавшись в кожу. — Ну давай же пацан, покажи мне на что ты способен.

Не теряя времени, я рванул в атаку. Сделав замах рукой, Вилл без какого-либо труда увернулся от него, неестественно повернув всем туловищем в сторону. Я обомлел и не заметил, как его же кулак с разворота тут же прилетел мне прямо в нос. Тело моё полетело в сторону Кенни и стена в которую впечатался сам Жнец, не выдержала проломившись. Мы оказались в другой комнате наполненной пылью и сломанными досками.

— Идиот… Ты нахрена на него полез?.. — выплёвывая кровь, задал вопрос я.

— Да ладно тебе… Весело же! — громко хохоча, ответил Кенни.

Поднявшись на ноги, я успел остановить летящий в меня кулак. Скрутив его руку, я уже хотел было ответить, но тут же получил стулом прямо по лицу, который он держал в другой руке. Отпнув меня в сторону, он также ударил Кенни в солнечное сплетение, от чего тот зажмурившись от боли, потерял возможность дышать.

Я снова встал и побежав на таран. Подняв Вилла в воздух, я продолжил бежать, попытавшись пробить им другую стену второго этажа, но этот ублюдок был сильнее меня. Со всей силы вмазав локтём по моей спине, я упал вниз и доски под нами, что держались из последних сил, тут же не выдержали и мы провалились на первый этаж.

В глазах двоилось, но я увидел кое-как два силуэта… Это была Энни и Райнер, а может и Бертольд… Но они шли в мою сторону… Нужно было их как-нибудь предупредить. Кое-как приподнявшись, я покачал головой, вроде бы получилось так как они остановились.

Нужно было выманить этого ублюдка на улицу. Там вымотать его с помощью титанов, а затем поглотить его тело. Я не заметил как он поднялся и подойдя ко мне, грубо развернул и с новой силой ударил мне в нос уже своим лбом. Схватив меня за воротник, он тут же гневно крикнул:

— Где Коннор?! — в его голосе были нотки какой-то обеспокоенности. — Ты не смог бы его убить! ГДЕ ОН?!

— Я убил его… Сожрал и… Короче нет твоего дружка педика… — ответил я, улыбнувшись окровавленной улыбкой.

Он сжал моё горло, пытаясь тем самым задушить от гнева что наплыл на него из-за товарища. Меня это мягко говоря не устраивало, потому быстро превратив свои руки в «когти», я резко вонзил их прямо в грудь Виллу, что с выпученными глазами глядел на меня.

— Э-это ведь… — пробормотал он, глядя мне прямо в глаза.

— Я же сказал тебе… Что твоего друга больше нет, Вилл. — гневно прошипел я, сжав его руку, что держала меня за горло.

— Я убью тебя. — оскалившись процедил Вилл, превратив свою свободную руку, внезапно в огромное острое лезвие.

— Оу… так вот что у тебя… — прохрипел я, осознавая что этот бой будет труднее, чем мне казалось.

Он резко прыгнул в мою сторону, сделав замах своим лезвием. Мне еле как удалось в последнюю секунду всё же увернуться от этой чудовищно сильной атаки. Вцепившись когтями в потолок, я отпрыгнул в сторону, после чего решил всё же попытать своё счастье и убить его собственноручно.

Двинувшись на врага, я вновь увидел перед собой летящее острое лезвие, но в этот раз, мне удалось всё же увернуться от данной атаки, после чего сделать ответный взмах когтями, которыми я смог задеть его грудь.

Последующую атаку я также успешно отразил, после чего, прижав само лезвие к полу, попытался отрезать саму руку, чтобы он больше не махал ею. Вилл понимал, что я собирался сделать, потому без особого труда поднял лезвие в воздух, даже не смотря на то, что я прижимал его ногой к полу. Он немерено был силён для меня.

— Тебе меня не остановить, мелкий ты ублюдок. — уверенно высказал он.

— Может быть. Но попытаться то надо. — ответил я.

Вновь двинувшись вперёд на встречу к смертельному танцу с дьяволом, в этот раз я уже действовал куда уверенней. Из-за размера холодного оружия, Вилл не мог двигаться быстро, тогда как на моей стороне, это получалось прекрасно. Вот только… если он всё же попадёт по мне этим лезвием, то думаю одной раной здесь не обойдётся. Меня разрежет пополам…

Отступив чуть назад, когда Вилл в очередной раз замахнулся лезвием, я в тот же момент резко рванул вперёд, после чего, занёс свои острые когти прямо к шее противника. Я хотел закончить этот бой быстро и без каких-либо проблем, но похоже у судьбы были другие планы.

Вилл был быстрее меня, его реакция была на совершенно другом уровне. Он не только увернулся от удара, но также, одновременно с этим, смог попасть по мне своим лезвием. Я ощутил как мои ноги отделились от тела и я стремительно полетел вниз, ощущая под собой кривые доски. Конечно, мне было больно, но ноги всё же можно было отрастить, да и адреналин всё перевешивал. Страх за жизнь был куда более сильным.

Отползая от медленно надвигающегося на меня Вилла, я судорожно перебирал варианты того, что мне делать дальше. В голову предательски ничего не лезло и на секунду, я даже подумал о том, что вот он… мой конец.

Но внезапно прозвучал выстрел. И медленно идущий ко мне Вилл, вдруг резко накренился в мою сторону сильно наклонив голову вперёд. Из затылка во все стороны вытекала кровь перемешанная с его превращёнными в кашу мозгами, однако спустя несколько секунд, всё снова заросло. Однако Жнец не остановился на этом. Перезарядив стрелковые орудия, он вновь выстрелил из них в тело Вилла, оставив в груди две большие зияющие дыры.

— Пацан, ты там как? — спросил Кенни, вновь перезарядив орудия.

— Н-нормально, мне нужно лишь ноги обратно отрастить, всего-то. — ответил я.

Сконцентрировав всю волю в кулак, я мысленно приказал организму отрастить себе ноги. Что на удивление и произошло. Конечности в мгновение вновь отрасли, да ещё и с одеждой… Что очень сильно меня поразило.

— Чёртова ты крыса! — процедил яростно Вилл, регенерируя тело. — Надо было тебя убить в первую очередь, а затем и этого…

Я не дал ему договорить, вонзив когти прямо в спину. Они тут же прошли насквозь, разбрызгивая его кровь, словно из фонтана. Кенни продолжал стоять на месте, наблюдая за тем, как я собираюсь прикончить очередного чужака.

Но в этот момент, Вилл сделал кое-что очень неожиданное… Резко впившись своими пальцами в мою руку, он сделал что-то с ней… поместил в неё какую-то дрянь. Я сразу же ощутил как это нечто расползается по всей руке.

В панике, я тут же отбросил Вилла в сторону, ощущая как вся рука начинает неистово гореть. Это чувство было мне уже знакомо. Что-то хотело вырваться из меня. Оно хотело выбраться наружу, как тогда… Прямо как в Тросте!

— Кенни, уходи отсюда! — крикнул я.

Ему дважды повторять не стоило. Он без лишних вопросов тут же зацепился тросом за дерево, что стояло возле дома, после чего сразу же вылетел наружу. И именно в тот момент из моей руки выскочило несколько щупалец, что врезавшись в случайные места в доме, тут же потянулись обратно, тем самым создавая небольшой взрыв. Дом полностью обвалился от подобного трюка, похоронив меня под обломками.

Очнулся я, спустя час… Открыв глаза, я увидел как Энни в облике титана разгребала обломки дома в поисках видимо меня. Я не до конца ещё трезво соображал потому, медленно привстав на ноги, оглядел всё вокруг, пытаясь вспомнить что же я делал здесь.

— Эй, Эрен, ты в порядке? — спросила уже выбравшись из титана, Энни.

— Д-да… Где он? — спросил я, наконец вспомнив этого урода Вилла.

— Он убежал обратно в Гермину, — ответил Райнер. — сказал нам чтобы мы нашли тебя и убежал.

— Нужно… поспешить. Он один не справиться. — тут же встал на ноги я.

— Что блин произошло? — спросила Энни, — дом просто рухнул, а Вилл убежал прочь. Ты ведь вроде как уже должен был прикончить его, что тебя остановило?

— Его атака, он что-то отложил во мне, и оно отреагировало также, как я тогда в Тросте.

— Чёрт, хватит уже задавать вопросы, давайте мать вашу, побежали обратно в город! Хрен знает, что может натворить этот ублюдок, если мы упустим его.

Мы рванули обратно в город. Из-за особенностей моего организма, я был куда быстрее обычных людей. Потому оставив их далеко позади, я решительно устремился в город, чтобы найти Вилла и прикончить его.

Подбежав к воротам, я даже не стал задумываться насчёт маскировки. Подойдя к нескольким стражникам, я спросил:

— Вы не видели здесь мужика в шляпе? У него УПМ ещё такой странный.

— Пацан, вали отсюда! В городе сейчас чрезвычайное происшествие! — выкрикнул солдат, указав в обратную сторону.

Уже отсюда, я слышал крики испуганных людей и более того, слышал как их разрывает чьё-то лезвие на куски. На моём лице отразился гнев и оттолкнув стражника, я тут же помчался в центр города.

Зараза

Я бежал вперёд против толпы что бежала в противоположную сторону. Жители были напуганы, кто-то был весь в крови, другие же кричали что-то не членораздельное, пытаясь найти выход в этом кровавом аду.

Прыгнув на крышу, оттуда я галопом побежал к центру города. Кажется именно там происходило нечто ужасное. Я слышал как полицейские стреляли, кричали и недоумевали, почему же этот человек всё никак не сдохнет.

Знали бы вы с чем столкнулись… — подумал тогда я.

Прыгнув в очередной раз на одну из крыш домов, я узрел воочию, как Вилл хватал очередную жертву и жестоко расправляясь с ней пожирал её. Я тогда не понимал, зачем он это делал, жестокости ради или же подготавливал себя к чему-то… Однако продолжать ему эту резню, я не собирался. И прыгнув высоко в небо, тут же приземлился прямо перед ним.

— О, очнулся всё-таки, сукин сын! — измываясь от некого экстаза воскликнул он.

— Что ты чёрт возьми творишь, ублюдок?! — гневно вопросил я.

— А на что это похоже? Естественно наслаждаюсь убийством демонов. Вы ведь не люди, а титаны, с чего бы мне чувствовать к вам какую-то там жалость? — усмехнувшись ответил Вилл, подбирая с земли чью-то голову.

— Где… Кенни? — оглядываясь по сторонам, спросил я.

— А, этот предатель из-за которого мой товарищ погиб. Ну что сказать, кажется он уже не жилец. Хотя, может быть он ещё живой, кто его знает? — рассмеявшись ответил Вилл. — Но давай не будем говорить о ничтожествах, а лучше перейдём к тому, на чём мы остановились там, в доме.

Вилл был возбуждён, похоже плоть людей дала ему ещё больше сил. Мне нужно было остановить его здесь и сейчас. Позади вдруг послышались выстрелы, которые, также попали и в меня. Обернувшись, я увидел полицейских, что держали мушкеты и при этом явно глядели на нас с ужасом и отвращением.

— Внимание всем, стрелять на поражение! — скомандовал их командир.

— Эрен, думаю тебе стоит также накушаться до отвала, ведь у тебя просто нет шансов против меня. — издевательски ухмыльнувшись, посоветовал он.

Я побежал на Вилла, превратив свои руки в когти. Он также трансформировал свою руку в лезвие, после чего сделал резкий взмах. Я уклонился, но в тот же момент встретился с его второй рукой, что с невероятной скоростью схватила меня за горло. Я хотел вырваться, но его хватка была чудовищно сильной, и когда я попытавшись освободиться, начал протыкать его тело когтями, на это он лишь рассмеялся.

— Учитель будет доволен тем, что я сделаю. Ведь помимо твоего захвата… мне нужно посадить семя нашего Учителя в этот чистый как холст остров. Он примет его и тогда ты тоже поймёшь его замысел, поймёшь что идёшь по ложному пути и извиваешься как червь на крючке.

Я не понимал о чём он говорил. Однако, в моей голове была лишь одна мысль: Останови его! Останови его! Но мне не хватило сил, я был измотан… Хотелось спать, хотелось есть… А он так сладко говорил, что глаза невольно начинали закрываться.

Он пронзил меня лезвием, и я ощутил резкую боль. Вместе с ней пришла наконец и бодрость. Я тут же попытался вытащить лезвие из собственного брюха, но он схватил меня за руку и потянул на себя, тем самым ещё сильнее насаживая на этот чёртов ублюдский клинок. Из глотки вырвался комок крови, который окропил его умиротворённое лицо.

— Гляди Коннор… — прошептал он, глядя мне в глаза. — Мы сделаем это вместе. Порадуем же Учителя. Чтобы он шагая по этим землям, ощутил наше присутствие. Нашу преданность ему…

В этот момент, внутри меня словно проснулся кто-то ещё. Да, это был он… Коннор, услышав голос своего друга, он выбрался из пут моего сознания и заставил меня слиться с Виллом. Я ощущал их мысли, эмоции, желания… Но моя воля была не такой уж слабой, она не утонула в их воспоминаниях, но и этого было недостаточно чтобы предотвратить кошмар, что собирался создать Вилл на пару с Коннором.

— Давай вместе станем единым с Учителем… — прошептал Вилл, после чего схватил меня за руку.

Внутри меня всё словно начало плавиться. Все мои органы, чувства и даже сознание. Мне так хотелось вырваться, но у меня не было сил, чтобы сделать это. Мои руки и ноги… они начинали оплетаться чем-то вязким и красным. Словно крепкими верёвками… Вилл начинал меняться, его тело покраснело, а кожа слезла обнажив его череп с острыми как бритва зубами. Глаза его расплавились и вытекли из глазниц, в глубине которых, ясно виднелись зловещие огни.

Позади меня, эхом отдавались растерянные крики солдат, что не понимали того, что происходит. Я тоже не понимал, точнее понимал, но не соображал… Моё сознание переплеталось с другими, с такими же как я. Но они были такими… жестокими. Злыми и голодными.

Моей мощи не хватит, чтобы посадить семя Учителя в этот город. Мы с Коннором собирались это сделать вдвоём, но… его больше нет, но как удачно подвернулся ты… — прозвучал эхом у меня в голове голос Вилла. — Знаешь, я был всем сердцем и душой за свой народ, и прибывание здесь, оставило на моей душе отпечаток… который я никак не могу стереть. Он как клякса, противный и назойливый. Мне кажется… я начал сомневаться в мире. Но теперь, мне плевать на это сомнение. Учитель будет рад, а я наконец отправлюсь на покой…

В последний раз попытавшись вырваться из уже довольно большого и крепкого кокона из плоти, я помотал головой. И вдруг, увидел Кенни, что медленно шёл к нам. Из его живота обильно шла кровь, и казалось, что он придерживал собственные внутренности своей рукой, чтобы они не вывалились наружу.

Эта картина разозлила меня, заставила выпустить всплеск адреналина, который повлёк за собой внезапный взрыв… но не такой, как обычно видят. Это скорее было похоже на распыление чего-то густого и едкого. Да… это был туман. Красный и словно пыль въедающийся прямо в лёгкие — туман.

***

— Как думаешь, там дикари живут?

— Не думаю, Вилл… Король всё-таки не был глупым человеком, а там ещё по слухам жили и другие народы. Может быть у них там королевство до сих пор.

— Интересно было бы посмотреть, да?

— Ну да, правда ли то, что говорят нам эти марлийцы…

Хороший день сегодня. Не жарко, не холодно. Идеально, сегодня ещё и учитель должен был нам дать какое-то особое важное задание. Правда это лишь слухи, но у слухов ведь должны быть ноги откуда-то расти. Честно признаться я волновался, ведь не каждый день тебе дают шанс увидеть остров, который целых сто лет не был никем навещён. Увидеть какие там люди и правда ли то, что они демоны, которые хотят якобы уничтожить весь мир и подчинить его себе…

Учитель говорит, что это не правда и там возможно всё не так и плохо, а возможно даже наоборот лучше, чем у нас.

Ситуация у Маре не очень-то хорошая… Все страны винят её в утечке особого «вируса», который распространился по всему миру и теперь надвигается война… А от воинов ушедших на остров не слуху ни духу…

Не то, чтобы мы как-то были против этой войны, ведь Маре та ещё сука. Учитель желает забрать вторую часть «чистого вируса», который находиться по его предположениям на острове. Как он объяснил: из отчёта по задержанию Григория Йегера, который являлся одним из организаторов преступного сообщества поклоняющегося Имир. Имел при себе колбу с красной жидкостью, но кто-то не стал об этом докладывать правительству и умолчал… а вот отчёт утаили вообще где-то в запылённом архиве, куда отправляются ненужные сведения или же закрытые дела, которые были несравненно ничтожными. Найти этот отчёт было непростой задачей, но благодаря связям в правительстве Маре, Учитель нашёл сведения об этом отчёте. Эти сведения стали полезны нам, ведь с помощью них, мы узнали о том, что вирус всё же находился на острове демонов. А значит, что туда кто-то должен был отправиться дабы вернуть силу. Но для чего же? Учитель называет это — «единым разумом». Вторая половина вируса поможет создать и укрепить связь со всем миром.

Я… вдохновился этой идеей и потому вызвался плыть на остров. Правда решение всё же принимает Учитель, но я не отчаиваюсь и надеюсь на то, что он решит взять на это достаточно серьёзное задание именно меня.

— Слушай, а если всё же выберут тебя… Что ты в первую очередь сделаешь? — спросил задумчиво я, глядя на уходящее солнце за горизонт.

— Ну… не знаю, — почесав затылок ответил честно Вилл, — попытаюсь понять какая у них там система правительства или типа того. Ну ты в общем, то понял. — отмахнулся он.

— А я вот, поглядел бы на этих Фрицев. Король трус и его семейка… Хех, какие же у него наследнички интересно? — с усмешкой вопросил я.

— Хорош болтать, давай уже, мы должны прочесать всю территорию, а то Флег снова накажет нам какую-нибудь хрень… — устало сказал Вилл, топая вперёд быстрее.

— Да ты прав… — моё лицо вдруг приобрело какие-то тёмные черты и я приглушённым голосом спросил, — а если мы… Ну не справимся… что же тогда?

— Ничего… сделаем всё что возможно в наших силах и… если всё же, произойдёт коллапс. То я взорву себя где-нибудь в центре города! — смеясь, внезапно пошутил Вилл.

— Шутник хренов блин! — ударив меня в плечо, буркнул Коннор.

***

Сознание… потихоньку начало приходить в себя, веки с тяжестью, но всё же, открылись. Передо мной расплылись какие-то красные образы, отовсюду слышались нечеловеческие крики, я словно был в аду…

Глаза начали выдавать чёткость, а разум более менее отрезвел, когда передо мной явилась эта ужасная картина… Лучше бы я взорвался и убил их всех… чем вот это.

Полицейские под судорогой, начали своё ужасное превращение. Их кости ломались, но они этого словно не замечали. Из их рта вылетали какие-то нечленораздельные крики и бормотания, а также выходила обильно кровь которая покрывала землю своей алой пеленой.

— Что же я натворил… — попытавшись встать, я заметил, что на месте Кенни, находился какой-то мешок из биомассы неизвестного происхождения. Мне это что-то напомнило, но что именно я не мог вспомнить…

Внезапно, все те, кто подвергся алому туману, начали ковылять своими сломанными конечностями ко мне. Их лица и кожа, начинала меняться в более неестественную форму, а глаза наполняться каким-то странным гноем.

Один из них, напал на меня и укусил за руку. Я сразу же отбросил его. К моему удивлению, он снова встал и побежал на меня!

— Они больше не люди… Они больше не люди… — повторял я, пытаясь заставить себя убить их.

С помощью когтей, я сразу же разобрался с тремя такими монстрами. Однако по сравнению с городом это было ничто. Из-за моей тупости, я потерял целый город, так ещё и одного из лучших союзников на острове… Был также риск того, что он переродиться в нечто ужасное в этом аду.

Я побежал вдоль улиц наблюдая за тем, как люди кричат от боли и расстройства разума… Мне хотелось им помочь, но я не мог. Наблюдать за тем, как люди умирают было больно, даже больнее от того, как их пожирают титаны.

Рывком, я запрыгнул на стену и быстрым ходом побежал по ней вверх. Туман рассеивался и не заходил за пределы стен этого города. А значит, что утечки вируса пока-что не будет… Нужно лишь придумать как искоренить этот туман и всё.

С высоты стен, это выглядело как огромный чан с красной пеленой, которая поглощает город, а крики людей, которые слышны и отсюда, были лишь дополнением всего ужаса. Солдаты сверху, не понимая всего того, что происходит внизу бросались туда на своих УПМ и также бесследно исчезли в бесконечных приступах кашля. Я пытался их остановить, но они ничего не желали слушать, да и о подобном газе в стенах никогда не слышали.

На стену забралась троица, которая, увидев туман, сразу же догадалась что именно здесь случилось…

— Господи… он всё-таки это сделал? — спросила Энни, шокировано глядя вниз.

— Да… и я в этом виноват не меньше чем он… — упав обессиленно на колени, я лишь молча слушал крики людей и думал о том, как нужно было поступить в этой ситуации…

— Вирус теперь начнёт распространяться если вовремя его не устранить. — сказал твёрдо Райнер, — в Гетто подобная утечка тоже произошла, но по словам матери, военные смогли устранить недуг, с помощью уничтожения «улей».

— Что? — недоумевая спросил я, — каких ещё улей?

— Сейчас может вирус и не будет расплываться по острову, наполняя только этот город. Но постепенно, когда он адаптируется к нему и начнёт создавать «ульи», то они в свою очередь начнут выпускать более плотный туман или газ… — продолжил Берт, — газ этот будет исходить как от улья, так и от биомассы которая будет постепенно наполнять улицы города, а может даже и стен.

— И на сколько примерно это может затянуться?

— На месяц, всё-таки подобному процессу нужно уйма времени…

Теперь у меня был шанс на спасения хотя-бы остальной части человечества в стенах. И месяца мне хватило бы, чтобы уничтожить этот «улей». Взрывчатку лишь достать, да заложить её во внутреннюю часть. А там, оно и само всё развалится.

Нужны лишь… союзники…

Встреча с Командором

Если я хочу победить этот недуг и спасти остальных элдийцев от эпидемии этой заразы, то мне нужны будут союзники, которые помогут в скором времени изменить этот остров. Жаль что я лишился довольно сильного союзника в лице Кенни…

И времени у меня не так уж и много. Максимум месяц… а затем, зараза начнёт стремительно ползти к другим городам, а там и весь остров превратиться в огромную опухоль что будет испускать ядовитый туман превращающий людей в кошмарных монстров. Райнер с остальными знает об этих ульях. Они создают некие споры с помощью которых и рассеивают туман по всей округе.

Однако, процесс этот достаточно продолжительный и в ходе него, происходят защитные рефлексы от возможных врагов… Споры не глупые и одними инфицированными людьми не ограничиваются. Когда биомассы станет достаточно, то в ульях сразу же начнут развиваться яйца с какими-то чудищами.

— Что значит «чудища»? — недоумевая спросил я.

— Мы на родине называли их «крикунами». Эти твари больше человека, как медведь, однако лысые и их зубы огромные и острые, перемещаются только на четвереньках. Они рычат, да так, что можно оглохнуть — Бертольд заикался при описании этих монстров. Видимо они действительно были ужасными… — я видел одного из них… Он разорвал мою мать…

— Они хуже титанов… — с призрением добавил Райнер. — ловкие, быстрые и смертоносные… Однако у них есть слабость, и это их кожа. Она обычная и не прикрыта какой-либо бронёй, да и конечности у них не отрастают, могут сдохнуть также от кровотечения.

В моём сознании зарисовывался портрет возможного монстра… и это было достаточно пугающее, если они такие ловкие, то и по стене им будет без труда пройтись… И как же с подобными монстрами сражаться?! Титанов мы убивали из-за их медлительности и то, нужна достаточно хорошая реакция. А тут, ловкие и быстрые, однако не такие живучие как титаны, полная противоположность…

— И как с подобными монстрами сражаться? — спросил я недоумевая.

— В мире уже достаточно развитое оружие, которое может стрелять несколькими пулями без каких-либо задержек. Здесь таких пушек точно нет, у вас пресловутые УПМ, да и прототип которым пользовался Кенни, а он действенен против подобных монстров не очень-то хорошо… даже не знаю, сможет ли человечество в стенах противостоять этим тварям. — Райнер вытащил клинок из УПМ и всматривался в отражении на клинке, по глазам я видел его безразличие к народу за стенами. Сейчас он был не таким как раньше, словно… Вместо него кто-то другой, жестокий, холодный и расчётливый человек.

— Элдийцы придумали оружие против титанов. Что им мешает создать такое же против крикунов? — ответил я, глядя на противоположную сторону стены. — если человечеству угрожают, оно в кратчайшие сроки создаст что-нибудь равное им.

У меня не оставалось выбора кроме как навестить разведку. Они могли мне помочь, в особенности Командор — Эрвин Смит. Я давно заметил его стремление к освобождению стен от титанов. И если заручиться его помощью, то у меня будет шанс не только на устранение заразы, но также и на полную смену власти.

— Слушай Райнер… Вы ведь в разведке видели Командора?

— Конечно… — ответил хмыкнув, тот.

— У меня есть план.

***

Неважно как, но нужно было устранить верхушку в виде лже-короля. Рейссы, вели подпольную игру, удерживая всех вопреки тому, что за стенами на самом деле всё хорошо… Ну в каком-то смысле. Из-за трусости и жертвенности Карла Фрица теперь страдает целый народ. Если на троне сидит ненастоящий король, то нужно будет как-то убедить в этом жителей, а после посадить на трон, того кто сможет указать другим людям праведный путь.

На словах, конечно, это звучит так себе… Где найти человека, который сможет заменить короля? И кто вообще сможет взвалить на свои плечи такую ношу?..

Папа убил почти всех Рейссев, но кто-то же должен был выжить. Если бы жители стен прознали о том, что у меня есть сила титанов, сколько бы времени им потребовалось, чтобы найти меня и передать силу законному наследнику?

Из воспоминаний я видел их… Люди в белых балахонах в каком-то странном светящемся месте. Среди них была и некая… Фрида. У неё была сила этого титана и папа съел её… Убил всех, кто там был, а потом… боже.

Ненавижу это воспоминание, оно такое… Кошмарное и жестокое, что просто забыть хочется. Теперь уж ничего не забыть, и кто-то из тех людей всё же выжил… Но кто?!

***

Мы неслись на лошадях прямиком к некому «замку» разведки, где и основалась вся группа «Легиона Свободы». Находился этот замок за стеной Роза и, к сожалению, вдали от водного источника. Потому этот штаб был временным, и для того, чтобы провести разведывательную вылазку за стену с последующим обнаружением более безопасного маршрута к пробоине в стене.

По моим расчётам Эрвин не станет сообщать обо мне властям, так как, у него контры с ними и довольно натянутые отношения с полицией. Если он узнает правду о правительстве, он должен будет согласиться на эту авантюру. Человек он достаточно умный и должен будет понять, что без должной подготовки к уничтожению улей, а также контратаке друзей с материка, нам не выжить.

Прибыли мы за часа два, лошади почти уже выдыхались, когда за кронами деревьев, начал виднеться замок. Медленно подобравшись к более безлюдной территории, я вместе с Энни направился к конюшне, дабы оставить там лошадей и дождаться Бертольда с Райнером которые должны были принести плащи Разведки.

— Если всё пройдёт так как ты задумал, что в первую очередь вы собираетесь сделать? — спросила Энни, снимая с лошади седло.

— Я… уничтожу правительство. — уверенно сказал я, — Но перед этим разберусь с ульем, который образовался из-за меня.

Тяжко вздохнув, я подумал о том, как же всё-таки тяжело будет убить их… Всё-таки они прошли обучение вместе со мной… помогали мне. Сколько бы я не твердил себе, что должен прикончить их и съесть, в конце концов во мне просыпается мораль и привязанность.

— Ты расскажешь людям про правду о титанах, а что потом? Война? — её голос звучал каким-то безразличием, которого я никогда не понимал… Словно для неё всё это, было лишь — тягостной игрой, которую она хотела поскорее пройти.

— Войны не избежать. — и всё же любопытство моё было сильнее тревоги и я осмелился спросить её. — Почему ты такая… безразличная ко всему? Словно для тебя все чужие, даже эти двое… Я думал, в подобных ситуациях цепляются к тем, кто роднее. Или для тебя неважен дом?

— По правде, они мне не больше, чем просто товарищи по операции. Когда мы вернёмся на материк, то нас не будет больше связывать что-то кроме обязанностей перед Маре. Это просто долг перед теми, кто дал нам это задание, однако мне хочется лишь одного — увидеть отца и сдержать обещание которое я дала ему, когда уходила…

Снова отстранённость, но теперь хотя-бы понятно, что у неё есть кто-то, к кому она привязана.

— Что для тебя есть родина? — продолжил я свой расспрос.

— Родина? Ничего. Я не испытываю какую-то гордость или же отвращение к Маре или Элдии. У всех есть свои права на выживание или угнетение народа. Мне плевать на ту или иную сторону. Я хочу просто плыть по течению, вот и всё…

Райнер типичный патриот, который будет готов задницу вылизывать Марлийцам, только лишь чтобы они похвалили его. Бертольд же, что-то вроде хвоста, который бегает за ним и лишь молчит, скрывая свои мысли за этим безмолвием. А Энни… она другая, не такая как они. Она действительно мучилась всё это время, пока мы учились вместе. Эта особа понимает, что натворила и потому пытается не привязываться к людям на острове. Тогда как Райнер из-за травмы, нанесённой ему Марселем, решил создать защиту в виде «Солдата» того, кто не будет знать, что он «Воин», который обязан уничтожить мир стен. Того, кто будет сражаться за человечество и освобождение от гнёта титанов. Вот только похоже, он перешёл черту солдата и на мгновение позабыл истинное лицо, потерявшись в собственных личностях и целях. Вот это да… ну и компашка же у них.

Я хотел было снова спросить её, но в этот момент в конюшню зашёл Райнер с двумя зелёными плащами на которых был узор двух крыльев… Крыльев, которые я мечтал носить с детства.

— Надевайте и быстро за мной. Не с кем не общайтесь. — сказал он, наблюдая за тем, как мы надеваем плащи.

Я шёл позади всех, украдкой из под капюшона наблюдая за остальными солдатами. Кто-то о чём-то говорил, другие чистили УПМ, а кто-то считал и хвалился сколько он перебил титанов. Среди них, я заметил также Конни и Сашу… Странно, никогда бы не подумал, что они решат вступить в разведку.

Медленным шагом, мы поднимались на второй этаж замка и по пути, я услышал знакомый голос своего лучшего друга… Это был Армин! Я судорожно оглядывался и пытался найти его взглядом, однако мне это никак не удавалось. Дыхание начало сбиваться, но я понимал, что мне не следует сейчас так волноваться. Всё же, встретиться с ним, я ещё успею, а вот потолковать с Командором, достаточно серьёзное дело.

Время было уже шесть с половиной утра и на улице, собралось довольно большое количество бойцов. Удивительно как подготовлены и собраны солдаты. Видимо для них служба начинается аж с пяти утра… Меня также удивило то, насколько же всё-таки разрослась их небольшая армия, раньше кажется людей вообще не хватало, так как никто не верил в разведку, а как только пришла беда с потерей стены, люди сразу же поменяли своё мнение.

Мы наконец предстали перед кабинетом Командора. И в этот момент, я вдруг ощутил накатывающееся волнение по поводу беседы. Я вдруг осознал, что Эрвин же мог и отказать. Людей было достаточно у них, люди верили в них, так зачем же им наносить удар по государству?

И всё же, я переборол этот секундный приступ волнения. Командора волновала судьба народа также сильно как и меня. Если он узнает о том, что король лгал нам всё это время… Если он поймёт что за стенами нет никаких титанов, то наверняка пойдёт войной на правительство. Потому что никто не смеет отнимать у человека свободу.

Я сделал неспешный шаг вперёд, когда открылась дверь и твёрдый голос Командора крикнул «Войдите».

Он сидел за своим рабочим столом на котором было довольно много разной волокиты отчётов, а также огромная карта с каким-то планом. Его глаза, оценивающе оглядели меня, и я ощутил какую-то холодную дрожь по всему телу от этого взгляда. Да, он действительно был Командором с большой буквы, всё в его образе говорило о том, что с ним лучше не шутить.

— Итак, что ты хотел Браун? — спросил хмуро Эрвин, полностью посвятив своё внимание Райнеру, пристально уставившись на него.

Отдав честь, Райнер отшагнул в сторону, делая акцент на мне.

— Этот человек хотел бы, кое-что вам рассказать, сэр! — доложил он, глядя пустым взглядом вперёд. — Также я хотел бы доложить, что Южный город кольца Сины — Гермина, был поглощён вирусом, который убил всех жителей города!

Лицо командора исказилось и в глазах появилась тревога. Отложив бумаги, он вновь переспросил:

— Что?! Какой ещё вирус, о чём Вы солдат?!

— Позвольте мне объяснить сэр! — отдав честь, выкрикнул я.

— А, ты ещё кто? — спросил он, сощурив глаза. — Новое пополнение?

— Нет, я… Эрен Йегер родом из Шиганшины! — ответил я, глядя уверенным взглядом ему в глаза.

Лицо Командора, сначала исказилось в удивлённой гримасе. Он открыло было рот, но тут же вновь закрыл его. Шумно втянув воздух в лёгкие, через нос, он всё же собрал свою волю в кулак и взглянув мне в глаза, спросил:

— Ты тот самый кадет, что уничтожил штаб в Тросте? Доклад кадетов из сто четвёртого отряда был верным?

— Д-да, — с трудом признался я. — однако, поспешу добавить, что это было моей оплошностью в результате неопытности с обращением моего нового тела. Скажем так, у меня есть информация о внешнем мире, которая вам будет интересна. — сразу же пойдя с козырей, проговорил я.

Эрвин хоть и был спокоен, но в глазах его я видел этот огонёк заинтересованности. Он явно горел желанием узнать о внешнем мире. Я сразу это понял, когда увидел его глаза…

— Продолжай…

— На острове находятся чужаки которые прибыли сюда, за особой силой, которая поможет им создать нечто ужасное. Сегодня ночью, я с товарищами пытался выследить одного, однако в ходе операции произошла тотальная ошибка которая повлекла за собой потерей южного города стены Сина…

По моему мнению, заострить внимание на городе, было просто необходимым. Так как если заниматься переворотом и политикой, на это уйдёт достаточно много времени, а его нам как-раз катастрофически не хватает. Ведь если мы запустим очищение территории города на долгий срок, то все стены покроются этой жижей и тогда… Стены станут — угрозой всему миру.

— Что произошло в Гермине? — спросил Командор, вдумчиво вглядываясь в меня.

— Всё дело во мне. Я стал "другим" моё тело, изменилось и стало куда более выносливым и сильным. В придачу к этому, у меня появились довольно своеобразные способности. — я превратил свою руку в когти и продемонстрировал их Командору, но тот продолжал держать маску спокойствия, словно для него это какой-то пустяк. — Тот человек которого я преследовал, также обладал подобной силой. Но я не смог убить его и в результате он совершил, крайне необычное самоубийство превратив себя в бомбу, которая разносила заразу — превращающую людей в монстров. Однако это только начало настоящего кошмара.

Эрвин анализировал мои слова, пытался найти в них хоть что-то внятное и разумное. Не покажи я ему способности своего тела, то думаю, он просто арестовал бы меня и слушать не стал. Наверняка он также думал и о том, ловушка ли это. Всё же, раз я пришёл к нему и рассказал про внешний мир, он подумает о том, что там… за стенами таких как я сотня.

— Итак… мы можем устранить эту заразу? — задал вопрос Командор.

Поверил. Он всё же решил довериться мне, хотя наверное это только начало, до настоящей доверенности ещё далеко, но мне и этого должно было хватить.

— Да… Конечно, однако для этого нужен тротил. Желательно в больших количествах.

— Я хочу поговорить с тобой наедине Йегер. — вкрадчиво сказал он, а после давая знак остальным солдатам.

Без каких-либо вопросов или упрёков в сторону их главнокомандующего, они вышли, все как один. Командор подошёл к окну и размеренным голосом спросил:

— Что ещё можешь рассказать интересного, Эрен?

Я знал, что Командор достаточно необычный человек, который способен ради свободы и правды, делать достаточно необычные действия. Однако вот так… без охраны, беседовать с потенциальным врагом, которого разыскивают… Думаю для подобного нужно быть очень самоотверженным и сильным духом.

— Сэр, нам на данный момент нужно серьёзно заняться очищением города от заразы. Если мы этого не сделаем, то…

Он перебил меня, задумчиво спросив:

— Как ты думаешь… что там, за стенами? Свобода человечества или же что-то больше? Я всегда если честно задавался этим вопросом… Мой отец рассуждал насчёт этого со мной, однако из-за моей глупости, я на одном из уроков, публично задал вопрос, который затрагивал… запретные темы королевских законов, из-за чего незамедлительно устранили моего отца, как одного из «мятежников». После этого, я посвятил всю свою жизнь мечте, которая не угасала до сих пор.

— Мы никогда не достигнем пределов «свободы», так как есть барьер под названием «правительство». Они удерживают нас здесь дабы управлять нами как марионетками. Создадим переворот, уничтожим паразитов и тогда, вы сможете увидеть то, что лежит за гранью свободы…Может быть для вас откроется больший ад, а может быть вы увидите нечто — большее.

Он посмотрел на меня и в его глазах я увидел проблеск предвкушения и детской наивности. Я впервые видел подобный взгляд у взрослых людей, да и вообще, никогда, если честно, не видел подобного взгляда.

— Переворот? Но для начала как ты говоришь, нужно зачистить южный город от заразы. Поэтому медлить нельзя, я немедленно отправляюсь за стену Сина с твоим предложением. Что же до тебя, то лучше тебе посидеть пока здесь. Люди монарха не доберутся до тебя, у меня есть надёжные люди.

Командор выглядел встревоженным, неудивительно ведь к нему пришёл один из опасных «врагов» человечества, который предлагает переворот за «свободу». Однако моя мечта детства, осуществилась. Вступить, хоть и не официально, но всё же вступить в «Разведывательный отряд».

Когда эмоции от разговора с Командором приутихли, они снова вспыхнули при осознании того, что я увижу Микасу и Армина! Это было волнительно, они возможно вообще похоронили меня, а может считают «врагом», который пытался их убить тогда… Нет, они не такие наивные, они ведь не могли посчитать меня ужасным… да?

Определили мне специальных «нянек» которые будут следить за мной. Всё же Командор не был наивным дураком, и всё же решил подстраховаться дав приказ своим лучшим воинам охранять и в случае чего обезвредить меня. Ими оказались — отряд Леви и, собственно, он сам. Новость о том, что к ним незаметно пришёл один из главных возможных «угроз» человечества конечно же сказался не очень-то хорошо. Все практически хотели начали требовать объяснений, кроме Леви, который спокойно принял приказ и велел своим подчинённым также прекратить буйствовать.

— Значит, ты и есть Эрен Йегер? — оценивающе посмотрев на меня, спросил Капитан.

— Д-да, сэр. — ответил незамедлительно я, — Для меня честь познакомиться с вами.

— Я слышал, что ты уничтожил целый штаб, убив при этом практически всех новобранцев… Если хочешь знать моё мнение насчёт этого, то не волнуйся, мне плевать. Однако если ты будешь той самой угрозой, которой тебя называют в правительстве, будь уверен, я без сомнений убью тебя.

От него шла какая-то странная аура… Она была мне знакома, что-то подобное было у Кенни… Может быть подобная аура проходит над опытными и сильными? В любом случае такой союзник как «Сильнейший боец человечества», не помешал бы мне в моём масштабном плане под названием… эм, «Возрождение Элдии»? Да, неплохо.

Леви появился в разведке года четыре тому назад. И за это время заслужил себе почётное звание «Сильнейшего бойца». О нём мне ничего не известно… да и вообще никто ничего о нём вроде бы не знает.

Но его отряд, славится победами над титанами. Отбирал себе бойцов он лично и это видно. Эрд Джин, Гюнтер Шульц, Оруо Боссард и Петра Рал — все они находятся под командованием Капитана Леви и каждый из них отличился в убийстве и счёте титанов, не говоря уже о командной работе.

Мне показали мою комнату, а также оповестили что сегодня, во время отбоя я должен буду познакомиться с отрядом Леви, который стал — О.О.С.О что расшифровывается как — Особый отряд по сдерживанию объекта. Эти ребята не просто будут приглядывать за мной, но также «сдерживать меня» при особых ситуациях, чтобы не происходило катастроф с последующим уничтожением зданий и гибелью людей.

Увидеться с Армином или Микасой мне так и не удалось, так как их вместе с другим отрядом отправили на задание. Словно сама вселенная не желает, чтобы я встретил их.

Хоть я, якобы «помер», однако правительство продолжает выискивать меня. Видимо труп не нашли, следовательно, посчитали что я выжил и теперь скрываюсь. Командор дал приказ о том, чтобы я никуда не выходил. Так как новобранцы и все остальные солдаты могли узнать во мне разыскиваемого и тогда могла начаться довольно неприятная война.

Весь остальной остаток дня я потратил на объяснение ситуации и догадки. Они также спрашивали о том, откуда у меня подобные способности и всё прочее. Конечно, на некоторые вопросы я решил не отвечать так как, думал, что сейчас не время раскрывать им карты про внешний мир, да и Командор вроде как был не против подобной тайны. Я дал условие, что расскажу про внешний мир, лишь после того, как мы спасём город от заражения и также провернём переворот в результате которого наконец-то мои руки будут развязаны, а народ оповещён о настоящей правде.

Новые открытия

Я не знаю, стал ли другим. Иногда мне кажется, что внутри меня, что-то меняется… Нет, это не органы там или типа того. Я хочу сказать, что в разуме словно что-то меняется… Мне становиться жутко от этого. Это похоже на сонливость и забывчивость. Я порой забываю фрагменты своего прошлого или они заменяются чем-то новым, чем-то что я никогда не видел. Что-то внутри меня копошится, старается вывести из строя и занять моё место. Хочет чтобы я стал монстром.

***

Я спал в тот момент, когда в комнату вошёл Капитан. Он велел мне идти за ним вниз и как можно тише. Уже был отбой и сколько именно времени было я не знал, однако тишина, которая прерывалась звуком наших шагов меня нервировал.

Он приоткрыл довольно массивную дверь, и я увидел тусклый свет от свечей. В комнате были стеллажи с книгами, похоже это была библиотека. Передо мной стоял большой стол, за которым и сидели все подчинённые Леви. Они глядели на меня как-то странно, вроде бы ничего особенного, но я чувствовал от них напряжение. Они явно были не в восторге от моего появления.

Я присел за стол, дожидаясь того, пока Капитан также сядет на своё место. Между нами образовалась довольно неловкая тишина от которой мне хотелось убежать. Однако Капитан, ощутив тоже самое, всё же решил начать первым.

— Итак, ты… как говорят полицейские из правительства — «Враг человечества». Что можешь сказать в своё оправдание, Эрен Йегер?

Это был допрос? Что именно они хотели узнать от меня? Возможно, хотели раскусить во мне ложь или же, просто проверяли, как я себя поведу в подобной обстановке?

— Я… не враг. Но, те рапорты и отчёты что писали кадеты, всё же частичная правда. Я действительно взорвал штаб по обслуживанию УПМ, однако… Я не хотел этого.

— Что это значит? — с раздражением перебил меня Оруо. — Ты хочешь сказать, что нечаянно убил столько невинных людей?! — мне была понятна его злоба. Всё же, подобный ответ, взбесил бы и меня, будь я на его месте.

— Оруо! — грозно произнёс Капитан, — Не стоит перебивать его. Сначала нужно дослушать… продолжай Йегер.

— В тот момент, я возглавлял их. Направлял и пытался помочь, и когда… Мы уже собирались выбираться наружу, во мне что-то кольнуло. Я ощутил как внутри меня, что-то завертелось. Оно было таким быстрым и хаотичным, что… в первые несколько секунд я вообще ничего не соображал. Дальше из меня начала хлестать кровь, вместе с щупальцами что хватали всё вокруг, а дальше… ничего. — попытался объяснить я.

— Хочешь сказать, что ты не контролируешь свою силу? — уточнил Капитан.

— Ну… я ещё не очень опытен в этой силе и она довольно опасна, поэтому я стараюсь не перегибать палку.

— И как же нам с тобой тогда воевать бок о бок, Эрен? Если ты даже не знаешь как управлять ей?..

— Я приложу все свои усилия для того, чтобы полностью высвободить весь потенциал. С этой силой мы сможем вернуть стену Марию… Может быть мы сможем даже вернуть… наши земли.

— Откуда она у тебя Эрен? — спросила Петра, — никто из людей раньше ничего подобного не видел.

— Мой отец передал её мне, когда я умирал или же уже был мёртв… он считал что это сила поможет мне спасти нас всех. Не знаю, прав ли был он.

Внезапно, во мне проснулось новое чувство… Не такое как при использование когтей, что-то совершенно новое. Оно поглотило меня с головы до ног, и от насылаемой дрожи, я резко встал со стула.

Моя рука начала искажаться и превращаться в нечто другое, более массивное и действительно убийственное. Секунда — и моя рука образовала огромное лезвие, которым можно было разрезать любую плоть или металл. В тот миг, я для себя открыл новость о том, что всё же каким-то образом перенял часть силы Вилла.

— Не думала, что это выглядит так… — испуганно высказал Петра.

Остальные сразу же схватились за мечи и уже были готовы атаковать меня. В свою очередь, я лишь шокировано глядел на собственную руку, что была превращена в огромный клинок и просто любовался им. Да… он мог помочь мне с уничтожением врагов. С каждым новым убитым врагом, я становлюсь всё сильнее и сильнее.

Заметив реакцию отряда, я сразу же опустил клинок, но не рассчитав дистанцию между столом и мной, нечаянно задел его, тем самым оставив в нём весьма огромную щель. Солдаты вздрогнув от столь громкого и неожиданного звука полетели в атаку на меня, крепко сжав клинки.

Внезапно между мной и ими встал Капитан. Он велел им успокоиться и убрать оружие, однако они не собирались этого делать, по их глазам я ощущал их страх. Они действительно были напуганы, но всё же не растерялись и напали.

— Капитан отойдите от него! Он может быть опасен! — крикнула Петра.

— Нет, это лучше вам убрать оружие. Судя по выражению лица Йегера, он сам не ожидал что у него появиться этот… клинок. Так-что не стоит спешить с его расправой. По крайней мере если он действительно захочет что-то совершить против Разведки и наших товарищей, я его непременно прикончу. Но до той поры, его никто не должен трогать… Если Эрвин впустил его, мы должны довериться и выполнить его указ.

Они заметно расслабились и убрали оружие, однако в их глазах всё ещё оставалось недоверие ко мне. Они лишь выполнили приказ, но в душе, всё также смотрели на меня косо. Ну и плевать, они всё равно не нужны мне в моих дальнейших планах.

Я был действительно благодарен Капитану. Так как при таком массивном наступление, я мог кого-нибудь убить, и тогда, маловероятно что Командор доверился бы мне. Нужно подчинить себе уже эту грёбаную силу, иначе я могу наломать себе дров в будущем.

— Простите… я действительно впервые трансформирую конечность в этот… клинок. — рассматривая его со всех сторон, подтвердил догадку Капитана я, — Он был у того парня, с которым я сражался. Похоже я забрал у него его силу.

— Что? Ты хочешь сказать, что есть кто-то ещё на острове с подобными способностями? — встревоженно спросил Капитан.

— Да… я убил двоих, но похоже других таких же на территории стен не было. Слишком были самонадеянны, нужно было больше прихватить воинов. Когда я, эм, условно побеждаю их, то перенимаю часть их силы себе.

— Подожди… в каком смысле перенимаешь часть их силы? Как это происходит? — недоумённо уточнил Эрд. Мне не хотелось касаться данной темы, но раз уж он спросил, всё же стоило ответить.

— Я… после того как побеждаю противника, поглощаю его труп. И тем самым мне передаются его способности, а также память. Но я поглощаю не всех, только таких как — я.

На лицах всех присутствующих, внезапно появился шок от услышанного. Даже Леви был удивлён подобным фактом и теперь глядел на меня с некой настороженностью.

— Я же сказал… что делаю подобное, только с теми, кто похож на меня. — решив их успокоить, добавил я.

Успокоившись, они всё же пришли, — более менее, — в себя, и мы обсудили несколько вопросов которые они задавали. Также мы договорились о том, чтобы я продемонстрировал им эти «особенности» на практике. Нужно было выбрать хорошее место, где нас никто бы не видел и не слышал. Но капитан нас уверил, что в нескольких милях отсюда есть такое место.

У меня всё никак не хотел выходить из головы этот чёртов город. Он был заражён и частично то, именно я виноват в том, что он теперь заражён. Мне хотелось всё исправить, как можно скорее. Потому я решительно предложил им идею:

— Слушайте, а что если… мне попробовать войти в заражённый город? На меня этот вирус не действует, тогда как на обычного человека, он сразу же повлияет и превратит в монстра.

Капитан задумчиво глянул на меня, после чего нахмурил брови. Ему явно не нравилась идея, однако чего-то другого, он явно также не мог предложить. Да и вариантов как таковых вообще не было. Кроме того, чтобы просто обстрелять город в слепую со стен.

— Хорошо, я обговорю данное предложение с Эрвином. И если он одобрит его, ты вместе с моим отрядом отправишься в заражённую область.

— Капитан, я хотел бы ещё спросить… Та троица, что была со мной. Райнер, Бертольд и Энни, где они сейчас?

Мне нужно было знать их местоположение. Всё же, у них были опасные силы с помощью которых, им было подвластно вновь сокрушить одну из стен. Ведь на данный момент, у нас больше нет зацепок, насчёт того, кто бы мог украсть силу. Мало ли, им придёт в голову продолжить геноцид острова, чтобы выявить настоящего носителя силы Прародителя.

— Райнер Браун и Бертольд Гувер, на отбое, а Энни Леонхарт пришлось уйти, так как она не является членом «развед отряда». Мы отправили её обратно в Стохесс на её участок.

Ну… одной Энни не уничтожить ворота. Значит нужно пристально следить за этими двумя. И лучше всего это делать параллельно плану по исцелению заражённого города.

— Капитан, если всё получится, я хотел бы, взять этих двоих с собой.

— Зачем?

— Они… Помогали мне, всё это время. Они мои товарищи и если бы не они, то думаю, я бы сломался… Поэтому, их присутствие будет для меня хорошим стимулом к победе.

Капитан Леви посмотрел на меня с каким-то подозрением, но спустя мгновение устало вздохнул, видимо всё же доверившись мне.

— Хорошо, я подумаю над этим. Но обещать чего-то не могу, уясни это, солдат. — ответил строго он.

Внезапно в дверь что-то сильно ударило. Я напрягся, тогда как другие, выглядели на удивление какими-то спокойными. Эрд поднявшись со стула молча вытащил засов с двери и когда та открылась, через неё в комнату вошла Ханджи Зое.

— Чёрт… а я уж думал, что ты сегодня не приедешь очкастая… — с раздражением выпалил Капитан.

— Как же так? После сообщения Эрвина, я сразу же рванулась сюда, ведь тут… — она повернулась ко мне и в её взгляде я увидел какую-то искру безумия и заинтересованности. — О-О-О, ты есть этот самый, Эрен Йегер?!

— Д-да… Мисс Зое?! — с некой настороженностью подал голос я, когда она начала, откровенно говоря, лапать меня.

— Ох, прости! Я слишком не сдержанна… Как только узнала, что здесь ты, сразу же бросила все дела и ринулась сюда. Говорят, ты очень необычный человек…

— Ну да… есть такое.

Эта женщина действительно пугала своей одержимостью, как бы не убила меня при «изучении», а то знаю я таких, чуть что, так сразу «препарировать».

— Ладно, уже довольно поздно и нам нужно хорошенько отоспаться перед завтрашним днём. — после эти слов, подчинённые Капитана молча встали и направились к выходу, оставив меня одного с этой… одержимой. — Йегер, смотри чтобы она тебя не убила. — напоследок сказал Капитан, то-ли в шутку, то-ли взаправду…

Я хотел было открыть рот, чтобы ответить ему, но меня тут же засыпала вопросами Майор. Вопросы были от простейших, вроде «Как себя чувствуешь?», до довольно непростых на вроде «А можешь ли ты, отрастить себе новую конечность?»…

— Н-нет, я не думаю, что это возможно. Но, спектр моих возможностей, довольно обширен и пока-что мне самому интересно узнать какие-либо способности. — ответил я, предвкушая наш разговор.

— Хм, можешь рассказать, что это вообще за сила такая? — спросила она, задумчивым тоном.

— Мне крайне мало известно о ней, но мой отец разработал её для того, чтобы бороться с неизлечимыми болезнями. Он хотел, чтобы человечество забыло о «вирусах», но правительство посчитало, что «Био-оружие» будет куда эффективней.

— Био-оружие? Хочешь сказать, что изначально оно предполагалось как защита от болезней?

— Именно, но военное руководство, как обычно думало лишь о том, как бы эффективней уничтожать вражеских людей, поэтому этот проект, резко переместился в военное направление. Они использовали модифицированных микробов и скрестили их с активированной кровью титанов. В результате чего, появился первый «прототип» этого вируса. Мой организм, как-бы это сказать… Совершенен или типа того. Он адаптируется и эволюционирует за секунды, копируя оборонительные оружия других организмов на подобие меня. Они не могут этого делать, но у них есть преимущество… В каждом из них, заложен ген отвечающий за то, каким будет их оружие. У меня его нет, так-что я могу лишь захватывать других и забирать их «способности».

— Как по мне, это не недостаток, ведь ты можешь брать сколько угодно сил, а у них как я поняла, одна сила на всю жизнь…

— Вот насчёт «сколько угодно» я бы наверное поспорил, так как не знаю, сколько именно во мне может уместиться этих «способностей».

— Ты сказал, «правительство»… Это наше правительство или же, ты хочешь сказать, что где-то есть ещё жизнь, помимо наших стен?

— Я, пока не могу вам рассказать об этом. Надеюсь вы поймёте меня, я всё расскажу после переворота, а пока-что, просто давайте исследуем этот «вирус».

К моему удивлению, она не стала расспрашивать меня про «правительство» другого континента, а продолжила задавать вопросы, касающиеся вируса, что был внутри меня. Целая ночь ушла на это, я ей пересказал всё как можно подробней, про что знаю, а про что у меня просто догадки. Время уходило незаметно, и когда первые лучи солнца начали бить в окна, я протёр глаза и осознал, что всю ночь проболтал с этой «сумасшедшей» женщиной. Она мне также рассказала про её подопытных титанов по имени «Сони» и «Бин», с помощью них, она узнала, что титаны питаются солнцем или же её лучами… Которые дают им силу двигаться, а ночью, они бездействуют, переходя в какой-то анабиоз. Также, она в ходе изучения, поняла, что тела титанов намного меньше весят, чем их предположительный вес, судя по их телам. Потому, они и испаряются, тело состоит из воздуха, а когда титан умирает — воздух больше ничего не держит, и он выходит попутно «растворяя» титана.

Однако её титанов кто-то прикончил, месяц тому назад… Непонятно правда кто. Возможно кто-то из ненавидящих людей в разведке, а возможно кто-то из двух воинов которые сейчас как раз-таки находятся в замке. Дело замяли и сослали всё на то, что кто-то всё-таки не выдержал и убил двух монстров. Хоть они и были одной из важнейших вещей для изучения природы титанов.

***

Блуждая по коридору, я совсем позабыл про факт того, что я сейчас разыскиваемый преступник. Осознал правда я это, когда шёл по коридору, и несколько человек оборачиваясь на меня как-то странно косились. По началу из-за моего сонного мозга, я не замечал этих странных взглядов в мою сторону, но в какой-то момент, что-то в голове щёлкнуло и я резко распахнул глаза, после чего втопил что есть мочи за одну из первых попавшихся дверей.

Благо это была душевая. Я захлопнул за собой дверь, ища хоть что-нибудь для того, чтобы скрыть лицо. Пройдя мимо зеркала, я мимолётно взглянул в отражение и вдруг вздрогнул от неожиданности. Мне показалось, словно в зеркале был не я, а… Вилл?

— Да ну нафиг… Не может быть… — ощупывая лицо, бормотал я, — Неужели я… и внешность могу менять? А как это можно изменить… — словно услышав эти слова, организм сразу же изменил мой облик обратно на привычного меня. — Вау! Как удобно…

Я решил по экспериментировать и превратиться, например в Райнера. Однако, сколько бы я не тужился, ничего не выходило. Подумав о Микасе и Армине, также нихрена вышло. Но когда я подумал о Конноре, внешность сразу же изменилась на него. В заключении я понял, что могу перевоплощаться только в тех людей, которых поглотил…

— Немыслимо… — выговорил я, смотря в отражении на Коннора. — Кажется я знаю, как обмануть вашего «учителя»…

Теперь мне не стоило беспокоиться насчёт маскировки, она у меня уже была встроена, нужно было доложить об этом Майору, но для начала, я решил заглянуть к Капитану, дабы узнать, когда мы можем выехать на разведку.

Обратившись в Коннора, я без каких-либо проблем, прошёл до кабинета Капитана. Стукнув три раза по двери, до моих ушей донеслось его усталое «входите». Зайдя внутрь, я увидел его за рабочим столом. Он разбирал отчёты Эрвина с явным недовольством.

— Ты ещё кто? — спросил он, нахмурив глаза.

— Эрен Йегер. — ответил я, после чего принял свой обычный вид.

Лицо капитана исказилось от изумления, однако оно быстро исчезло, словно это было нечто обыденное для него.

— Открываешь для себя новые возможности? Молодец. Я так понимаю, ты пришёл за указаниями и конкретно, за информацией, когда выезжать на разведку в заражённый город?

— Да! — выкрикнул я, отдавая честь.

— Эрвин уже прислал гонца с письмом и в нём, было указано: доставить в пункт перевала к южному городу. Готовься Йегер, мы отправимся, как только наши лошади будут готовы.

— Есть!

Глаза…

В королевстве конечно же, заметили катастрофу, которая произошла в южном городе Гермина. О ней сообщили солдаты, которые успели выйти за пределы города. Советники короля, прознав о новости, в первую очередь подумали о новом нашествии титанов. Однако из отчётов поняли, что никаких титанов не было замечено на территории стен и где-либо вообще.

Огромный зал был освещён ярким светом из больших роскошных окон. Несколько советников сидели на своих сиденьях, вокруг короля, который безмолвно глядел куда-то сквозь них. Они не вымолвили не слова лишь думали о том, что же делать дальше… ведь сила титана была украдена как сообщал им настоящий король, стена Мария была пробита несколько лет назад, а теперь ещё и потеря одного из главных городов стены Сина…

— Мне кажется, это был тот самый сопляк… Эрен Йегер. — высказался один из советников.

— Что? С чего это вдруг вы вспомнили о нём? О нём не слуху не духу, уже несколько месяцев. Не думаю, что он смог бы сотворить что-то подобное, тем-более если он покойник. — возразил другой советник, перебирая какие-то бумаги.

— Всё то, что мы строили годами, рушиться у нас на глазах. Нам нужно что-то делать. В отчётах было написано, что «некий туман, кровавого цвета заполонил весь город, при вдыхание которого, человек моментально умирает…» Если вы запятовали сэр, в докладе об инциденте в Тросте, было указано, что Эрен Йегер также испускал из себя подобие красного свечения, а после — из него начали вылезать щупальца, которые убивали всех, кого касались.

— Вы верите в подобную чушь? Если так, то пожалуйста, продолжайте, однако не стоит поднимать эту тему ещё выше. Эрен Йегер лишь призрак, на которого вы хотите спихнуть всех собак. Нужно думать более разумно, если у вас это конечно получиться.

— А что Вы скажете насчёт той гигантской руки, которая внезапно появилась прямо на площади города Стохесс? Считаете, что тут тоже замешан кто-то другой? Как мне кажется, он… Что-то там вынюхивал, и если это так, то мы практически нашли похитителя — силы Бога.

***

С новообретёнными способностями, я решил прогуляться по замку, так как никогда тут не бывал… Да я даже и не знал о существовании подобного здания. Всегда считал, что Разведка служит и проживает в каком-нибудь штабе в одном из главных городов. Но новость о целом замке, удивила меня…

Проходя по улице, я заметил двух очень знакомых людей. Это был Жан и Конни! Они о чём-то болтали, попутно проверяя закреплённый УПМ на их телах. Любопытство взяло вверх и я подошёл к ним, дабы разузнать чего-нибудь нового.

— Хей, привет… — начал я.

Жан и Конни прекратили общаться и повернувшись ко мне, вопросительно уставились на меня.

— А ты кто? — спросил Жан, рассматривая моё лицо.

— Я… Вилл, — ответил быстро я, опомнившись что сейчас на моём лице красовалась совершенно чужая морда, — новенький. Недавно перевели сюда, вот и знакомлюсь. — говорил я достаточно бодро, пожимая им руки.

— Ого, значит новенький… Мы с ним не такие уж и опытные бойцы, — указав на Жана пальцем, сказал Конни, — однако на поле титанов уже побывали раза два…

— О, правда? И как там?.. — спросил наигранно я, чтобы поддержать разговор.

— Ну, практически также, как и везде. Просто там ходят эти монстры, вот и всё. Главное сориентироваться на местности и тогда всё будет нормально. — дружеским тоном сказал Жан, никогда бы не подумал, что он будет так общаться со мной… формально.

— Ну да, ты то чуть не обосрался на первой своей вылазке! — посмеиваясь сказал Конни.

— Закрой свой рот, лысый! — выкрикнул Жан, — Сам-то когда увидел титанов, сразу же назад поскакать хотел! — ответил с издёвкой тот.

— Нихера! Ты меня с собой не путай!

От подобной сцены, меня даже как-то пробило на ностальгию… Когда мы после очередного гонения от инструктора, сидели в комнате и ругались между собой. Попутно кто-нибудь, ставил ставки, кто же сегодня победит в драке, Эрен или Жан… Мы, конечно, были теми ещё идиотами, правда, я отличался от них тем, что знал правду, но иногда я завидовал им, ведь чёрт — «меньше знаешь, крепче спишь». А я долго не мог уснуть, порой, думая о том: смогу ли я сделать то, что задумал.

— А вы не изменились ребята… — с улыбкой, подметил я.

— Не понял… а мы разве раньше виделись? — недоумевающе спросил Жан.

— Ну, я был с вами где-то первый год, а после меня и ещё нескольких новобранцев перевели в другой отряд. — сказать ложь, для меня было сущим пустяком, за которое мне не было стыдно.

— Хех, точно вроде бы припоминаю… — задумавшись, сказал Жан. — В любом случае, тебе повезло, что тебя перевели…

— Ты об инциденте в Тросте? — спросил я, — Ужасно наверное было?

— Да, мы практически были на нуле, но потом вышел этот недоумок, начал вести нас за собой, попутно жертвую некоторыми людьми… Ублюдок. И когда мы уже заправились газом, он показал себя… как демона.

Слыша, это от Жана я не мог не согласиться. Он был прав, в тот момент, меня нельзя было назвать никак иначе. Но это была его правда, не моя. Так-что мне просто не повезло в тот момент…

— Ты про Эрена? Говорят, он был каким-то странным, да? — я хотел понять, что же люди думают обо мне, после того случая.

— Он с самого начала мне не понравился. Был каким-то загадочным со своими тараканами в голове, словно мы для него лишь так «людишки с которыми он не будет пересекаться в будущем». Я хотел всегда ему врезать. В его глазах, я видел лишь презрение к миру… кто же мог знать, что он убьёт практических всех?..

Презрение? Да уж, я смотрел на них и подсознательно злился, считая, что узнав правду — они бы изменились. Смотрели бы на титанов по-другому и считали бы их невинными… Я не мог сдерживать в глазах эту ненависть к собственному народу, глупому и слепому.

— Слушай, а чего это ты вдруг стал разведчиком? И ты Конни… я думал вы ребята метите в полицию. — пришёл черед мне удивляться.

— Ну, после того инцидента… мой друг умер. Эрен Йегер убил его, и я решил в качестве уважения к Марко, стать разведчиком… чтобы вернуть земли жителям и тем, кого мы защищали в тот день.

— А я решил, что полицейских и так хватает, ну и вступил в разведку. — в словах Конни была какая-то недосказанность и фальшивость, однако мне и этого хватало. — а ты? Что тебя привело к разведке?

— Я, тут если честно по делу… Слышали о южном городе Сины?

— Да, солдаты говорят, там какой-то нереальный пиздец. Из-за чего именно, никто не может объяснить… — ответил Конни, — Хорошо, что до моей деревни эта хрень не добралась…

Да… Ты прав Конни, это чертовски хорошо, что до Рогаку не добралась зараза. Я бы не простил себя, если бы люди, что жили там, погибли из-за меня.

— Ладно, мне пора. Я слышал, что Йегер жив, а как вы считаете?

— Думаю, этот ублюдок мёртв, по крайней мере, я на это надеюсь.

Конни не стал ничего говорить, возможно просто не хотел или же, даже не видел смысла об этом говорить. Жан, да и многие другие солдаты, также негативно относятся ко мне, что конечно, логично. Я ведь убил столько невинных… Чёрт, нужно как-нибудь это загладить, а иначе будут большие проблемы с отношением солдат и людей ко мне…

Пройдя ещё чуть дальше к конюшням, я заметил отряд Леви. Та ещё компашка, ненавидят меня, хотят убить… В общем: хорошие люди которые выполняют свой долг. Они готовили лошадей к скорой отправке на миссию или разведку, хрен разберёшь.

— Привет! Вы ведь отряд Капитана Леви? — с заинтересованностью в голосе, вопросил я.

Они тут же вздрогнули, а Оруо в тотчас же, прикусил себе язык.

— Оу… простите, я вас напугал?

— Н-нет, всё нормально, кстати кто ты? Новобранец? — спросила Петра, пытаясь успокоить подскочившее от страха сердце.

— Да, именно. Хожу знакомлюсь со своими новыми товарищами. — почесав затылок высказал я, — Говорят вы, очень круты, хотя чего это я талдычу тут… Так ведь и есть, вы в отряде самого Капитана Леви.

— Это да, не каждый солдат может войти в этот элитный отряд. — с важностью, сказал Оруо, — Ты сопляк, даже не надейся по блату к нам попасть.

— Да я и не пытался…

Оруо выглядел как-то иначе на их фоне. Он не нравился мне, выглядел как какой-то выпендрёжник, однако если он получил место в подобном отряде, значит есть за что. Его стиль одежды с этим платком на шее и этой причёской, делало его более нелепей… Интересно как на это реагирует Капитан?

— В последнее время, новичков мало, так как никто не хочет умирать в пасти титанов. Да и кто вообще этого захочет?.. — рассуждал Эрд. Видимо настроение у него было не лучшее. — Кстати, а ты откуда родом?

— Я, из деревни Рогаку… Она здесь неподалёку, если так можно сказать… Пришёл в разведку, чтобы противостоять титанам и этим — особенным, которые проломили стену.

— Неплохо. Однако, я дам тебе один очень хороший совет. Не привязывайся к кому-нибудь из товарищей сильно. Будет только хуже, если кто-то из них умрёт на задании. Тебе нужно всегда иметь холодную голову, усёк?

— Д-да! — громко воскликнул я.

— Какое рвение, надеюсь ты принесёшь пользу разведке и поможешь ей вернуть стены. — с воодушевлением сказал Эрд. Почему-то мне стало даже как-то легче и приятнее что ли…

— Я постараюсь, сэр!

— Эрд, не пугай новичка! — возразила Петра, недобро зыркнув в его сторону. — Просто, старайся на все сто процентов, тогда непременно Командор заметит твои качества.

— Спасибо за напутствие… — высказал я, после чего поспешно ретировался.

Неспеша прохаживаясь по замку, я думал о том, когда же всё-таки вернуться мои родные друзья… И как они отреагируют на то, что я жив? Что же со мной происходит… почему мне так паршиво от всего этого? Может лучше вообще об этом не думать и просто продолжать делать то, что я умею лучше всего… просто наблюдать и ждать.

Из-за угла вышел Капитан, и я, взбудоражившись, нелепо принял стойку смирно, после чего крикнул:

— К-Капитан!

— Я тебя как раз-таки ищу. Собирайся, мы выезжаем на миссию, рожу не меняй. Нам пока не стоит показывать тебя всем на виду.

Вот и тот момент… я должен был спуститься туда. В этот кишащий демонами, город. Туда, где обычные люди, умирают и затем перерождаются в монстров… Честно говоря, мне было непонятна цель визита этого города. Что мне в первую очередь следовало сделать?

Перед отправкой, я обсудил план действий. Он был таков: после того как мы достигнем города, то должны будем сначала понять обстановку, а так как никто другой не сможет туда попасть, то это сделаю я. Мне приказали доложить о самом городе и его состоянии, а также узнать более уязвимые точки для размещения динамита и последующего уничтожения.

Я также добавлял какие-то свои факты и идеи и предупредил, что внизу возможно могут обитать более смертоносные твари чем, обычные мертвецы. Не забыв также предостеречь их, чтобы были начеку, ведь мало ли… там есть крикуны, что могут карабкаться по стенам.

***

Поездка была довольно долгой и когда мы наконец приблизились к стене. Я почувствовал запах гнили и… чего-то ещё. Запах чего-то инородного, чего-то что я никогда ещё не чувствовал… Оно проникало мне в мозг через уши и нос. Ужасный запах, который влиял на мой разум… запах смерти.

— Итак! Разведывательный отряд, вперёд! — крикнул Леви.

На стену полетели несколько солдат, которые, по-видимому, и были разведывательным отрядом. Их задача была в том, чтобы обеспечить нам безопасность, а также разведывать с виду опасные места.

Ждали мы около пяти минут, после чего один из них, спустился вниз и доложил, что ничего опасного там нет.

Взлетев на верхушку стены, я обнаружил что город за день превратился в чёртов «ад»! Именно так можно было описать то, что творилось внизу. Красные, непонятные субстанции, которые обхватывали здания, оно пульсировало и казалось, словно всё это — единый организм…

— Господи… что за хрень там происходит?! — не выдержав шока, прикрикнул Жан.

— Это нам и нужно будет выяснить… — с пренебрежением ответил Капитан. — Ты готов?..

— Да! — выкрикнул я.

— Думаешь справишься или же сдохнешь? В отчётах говорилось о том, что туман убивает всех…

— Меня он не убьёт, я же уже… инфицирован. — спокойно ответил я.

— Чего? — воскликнул шокировано Жан. — что это значит, Вилл?!

Не дожидаясь команды, я прыгнул вниз. Пучина красного тумана заполонило мне глаза, полностью закрыв обзор. Внезапно, перед моими глазами промелькнула крыша, которая из-за разрушений и деформаций зданий, разрушилась и теперь выступала острым наконечником вверх. В тот момент я думал о безысходности ситуации и о том, выживу ли я, если меня насквозь проткнёт подобная штука… Однако догадка не осуществилась, так как неожиданно, биомасса красноватого цвета, поймала меня! Тем самым спасла от возможной гибели…

— Что это значит?! — растерянно оглядываясь, воскликнул я.

По голове прошёлся гул из тысячей голосов… Они кричали и звали на помощь. Субстанция соединилась с моей плотью и начала похоже осуществлять какой-то «контакт». Единый разум… у них всех, он един… Они кричат и зовут на помощь.

С трудом, но я смог отделаться от этого гула, не знаю даже как именно мне это удалось. Биомасса не обратила на это внимание, лишь осторожно положила на землю, а после куда-то пролезла через щель в земле.

Голова неистово пульсировала, гоняя кровь и боль по моим вискам, делая это настолько больно, что выть хотелось! В голове звучал чей-то голос, он мне что-то нашёптывал… «Стань единым с нами…»

— НЕТ! — крикнул я от боли, после чего она постепенно исчезла, а голос пропал.

Послышался рёв, он доносился отовсюду, и я понимал, что своим криком приманил к себе кого-то очень нехорошего и довольно грозного.

Забежав одно из зданий, я решил притаиться и понять, кого же это я слышал…

Не прошло и пары минут, как на то, место где я приземлился, прыгнуло какое-то странное существо. Лысое, мощное и зубастое… Оно искало меня. Крикун…

Принюхавшись, существо начало приближаться к окну, откуда я и выглядывал. Красные глаза, в них я видел только мрак и пустоту… это существо не могло мыслить, как и титан… Оно просто хотело кого-нибудь порвать на части и сожрать.

Я уже был готов к тому, чтобы вступить в бой с этим монстром, но что-то позади него упало и он, обернувшись побежал куда-то прочь.

— Ну и пиздец же тут… — подметил я.

Крадясь по улицам мёртвого города, на глаза попадались только мертвецы, которые не так уж и бодро шагали. Замечая меня, они ковыляли на своих сломанных конечностях, пытаясь ударить меня или укусить. Эти твари были не опасны для меня, однако вскоре, я встретил куда более продвинутых и ловких мертвецов. Эти ублюдки выглядели иначе… их кожа была полностью покрыта инфекцией, благодаря чему их кости и раны были заживлены, а сами они стали куда сильнее.

С ними мне пришлось очень нелегко. Однако, они даже рядом не стояли с «крикунами». Разобравшись с парочкой ловких мертвецов, я дошёл до центра откуда началась вся эта хрень… Площадь была покрыта полностью этой заразой, также неподалёку от эпицентра всё также лежал кокон, который прирос к земле… В тот раз я даже и не обратил на него должного внимания.

Подойдя поближе к нему, я заметил, что внутри кто-то был. Это было чьё-то тело, причём человеческое! Кто же мог тогда быть рядом с нами… В голове промелькнула мимолётная мысль об одном жутком человеке… Однако тут же пропала, и я даже не стал понимать, что это могло значить.

Прикоснувшись к плёнке, я понял что она защищала что-то внутри. Монстра или же кого-то ещё… Попытавшись разорвать её, я начал тянуть плёнку из стороны в сторону и когда я её всё-таки порвал, оттуда внезапно вырвалась рука, которая крепко схватило меня за горло!

— Ч-что за?!.. — пытаясь вырваться, захрипел я.

Кокон начал рваться и слизь стекая по мраморному полу, начинала впитываться в него. Он тяжело дышал, всё сильнее сжимая моё горло и поднимая меня на уровень его лица. Передо мной встал тот, кого я считал мёртвым… Кенни.

В его глазах я видел какую-то растерянность. Он был сам не свой и похоже не видел во мне друга или знакомого. Сжимая горло, он прохрипел:

— Что здесь происходит?..

— Довольно неприятная ситуация случилась, Кенни!.. Может отпустишь моё горло, а то что-то неудобно говорить… — задыхаясь, пытался я его успокоить. Однако он был похоже не в себе.

Лишь на мгновение, я увидел в его глазах озарение, но оно также быстро исчезло как и появилось.

— Я видел Ури… Видел его, но потом наступила тьма, и я оказался здесь… Это — ад?!

— Даже не знаю… — тяжело задыхаясь прохрипел я, после чего, ударив ногой в его живот, отпрыгнул подальше от него. — Но, порой ад, можно найти и в нашем мире.

Кенни смотрел на меня холодными безжизненными глазами… Кто знает, может быть сейчас он показал себя — настоящим. А может быть, это просто уже не Кенни. Но я всё же не терял надежды вновь вернуть себе товарища.

— Кенни, вспомни всё то, о чём мы говорили! Вспомни, то зачем ты вообще жил всё это время!

Он быстрыми рывками добрался до меня и замахнулся левой рукой. Увернувшись от удара, я в ответ попытался сломать ему её в области локтя, однако не получилось. Он был быстрее, и схватив меня за руку, с огромной силой швырнул об пол, да так, что камень разлетелся в щепки. Увидев мои попытки встать, он резким замахом, ударил меня прямо в грудь, от чего я ощутил как все мои рёбра, тут же треснули.

— Да, чтоб тебя…

Кенни выглядел как настоящий монстр. Я думал, что чужаки были сильными, но на фоне Кенни, они выглядели как… малышня. Жнец, прижал меня к земле, одновременно с этим готовясь нанести ещё один, уже скорее всего контрольный удар. Но когда наши взгляды пересеклись, он вздрогнул и хватка его, ослабела.

— Ури?.. — вопросил еле слышимо он. — Твои глаза, так похожи на его…

— Ну, вспоминай… — задыхаясь простонал я, — ты говорил мне это уже раньше… Давай же вспомни!..

Кенни зажмурился, после чего отпустив меня, отошёл на пару шагов. По его лицу, я догадывался, что ему было больно, он боролся с чем-то внутри собственного разума. Возможно с этим организмом, что обитал здесь. В какой-то момент, он резко вздрогнул, а затем затих.

— Кенни? — встревоженно позвал его я.

— Всё-таки ты облажался пацан? Извини уж, что пришиб к полу…

На лице его, вновь появилась его эта жуткая улыбка, которой, в данный момент, я был очень рад. Кенни подошёл ко мне, протянув руку.

— Наконец-то ты вернулся… Ну и потрепал же ты меня, говнюк. — облегчённо высказал я.

Я объяснил ему кратко что происходит и почему мы здесь. Мне самому было интересно, как же так получилось, что он стал, подобен мне… Я считал, что для этого нужна сыворотка, но похоже есть что-то ещё… что-то другое.

— Чёрт, то есть город нахрен теперь разрушен? — спросил Кенни.

— Да, вот так я облажался, а ещё мы потеряли подземный город. Там правда я ещё не бывал…

— Смотри! — указывая на эпицентр заразы, настороженно крикнул Кенни.

Подойдя поближе, я увидел что биомасса, спускалась куда-то вниз… Похоже эпицентр этой хрени, нечто живое. И оно начало спускаться вниз, прямо в подземный город.

— Как себя чувствуешь? — спросил я.

— Не знаю, вроде бы и паршиво, но боли в теле не чувствую, просто тошнит… Я стал таким как ты?

— Я этого не знаю, но держи меня в курсе, если что-то необычное почувствуешь. — он тоже мог взорваться, как и я… Нельзя этого допустить.

По нему было видно, что он ощущает… Кенни выглядел как я в тот день, когда проснулся в сарае. Растерянный и молчаливый, сейчас на его лице не было той издевательской гримасы, с помощью которой он мог показать уверенность. Он был хмурым, а в глазах читалась задумчивость.

— Давай проверим, что там внизу… — предложил я, пытаясь подойти к краю этой дыры и заглянуть внутрь.

— Пацан, конечно, я с радостью согласился бы, но думаю это слишком бездумно. Лучше выбраться отсюда.

— И всё же, — перебил его я, — нам нужно хотя-бы проверить что за хрень там происходит. Если увидим причину всех этих спор и уничтожим её, то город перестанет быть… заражённым.

Кенни хотел было что-то сказать, но нас прервал грозный рык, одного из крикунов. Резко обернувшись, мы увидели как из тумана вышли три твари, которые медленно приближались к нам. Шаркая когтями по бетонному полу и оставляя на них глубокие следы от когтей.

Я насторожился и незамедлительно трансформировал руки в когти. Взглянув на Кенни я широко раскрыл глаза от удивления. Он улыбался, да так широко, что можно было подумать, что он псих… Так и было, наверное. Он — псих. Его глаза, которые до этого выражали неуверенность и какую-то странную задумчивость, переменились на предвкушение чего-то действительно чертовски блаженного, словно он глядел на свою давно запавшую жертву.

Твари чувствовали его силу и я тоже ощущал… Она была беспощадна и действительно ужасающе страшна. Крикуны начали неохотно, но пятиться назад от него… Это и есть — сила Аккерманов?.. Столь загадочная и в тоже время открытая…

— Я тебе говорил, что ты мне напоминаешь моего давнего друга? — спросил Кенни, разминая пальцы.

— Да… ты сказал, что мои глаза похожи на его.

— Именно, я вижу в твоих глазах отражение знаний и силы, которой я никогда не мог постичь… когда мы разберёмся с этим отребьем, ты скажешь мне правду про силу, которая находится в тебе.

Сомнения

Один из крикунов кинулся вперёд, предвкушая как его когти будут резать плоть человечка, который возомнил себя сильнее их.

Кенни перехватил этого монстра, когда тот резким рывком прыгнул на него, широко раскрывая свою зубастую пасть. Жнец ловкими движениями увернулся от надвигающихся зубов, а затем, словно коршун, цепкими пальцами схватился за пасть, пытаясь её разорвать. Ещё двое крикунов обошли его, дабы вкусить его мяса со спины. Однако я прикрыл его тыл, тем самым занявшись сразу двумя монстрами.

— Ублюдок… а ты сильный! — с азартом, воскликнул Кенни, пытаясь порвать пасть чудовищу с сотней острых клыков.

Монстр схватил его лапами и повалив, попытался втиснуть в свою пасть голову Кенни. Я же в то время, прыгнув одному чудищу на спину, я понимал, что в одиночку сражаться сразу с двумя такими громилами означало лишь — смерть, поэтому создав когти, я тут же вонзил их в спину твари, после чего, зазвучал незамедлительный визг. Монстрюга была выносливей и даже после подобной раны, брыкалась и пыталась скинуть меня. Второй крикун сумел таки схватить мою ногу острыми когтями и мне пришлось всё же расслабил свои собственные когти, чтобы переключиться на другого урода.

Крикун откинул меня вдаль, предвкушая видимо, свой обед. В этот момент, я вспомнил, что теперь у меня есть и новое холодное оружие, которое я ещё не использовал. Превратив правую руку в лезвие, я почувствовал эйфорию от последующего разрезания плоти этих ублюдских созданий.

Подбежав к крикуну, что отправил меня в не очень-то увлекательный полёт, я взмахнул лезвием, тем самым отрезав этой твари правую лапу. Монстр заревел от боли, от чего второй крикун, в тот же момент кинулся на меня, не упуская момента, чтобы оторвать мне голову. Сделав выпад лезвием, я вонзил клинок, прямо в грудину крикуна, после чего трансформировав вторую руку в когти, впился ими прямо в голову как можно сильнее и крепче. Монстр, хрипел и пытался из-за всех своих сил, отодрать меня от себя, однако раны и кровотечение давали о себе знать. Через секунд двадцать он начал слабеть… Однорукий крикун заметив это, подбежал к своему собрату и широко разинув пасть, резко сомкнул их на моём плече.

— Ах ты тварь!!! — закричал я от боли, пытаясь достать когтями его затылок.

Тварь начала раздирать мне руку, и в конце концов, моя рука была оторвана, а сам я был припечатан к земле, заливая всё вокруг кровью… Я слышал, как она довольная хрустела моей рукой, тщательно прожёвывая и глотая со столь неоднозначным урчанием…

Сейчас в голове не было мыслей о том, что мне делать дальше и как жить. Была лишь ярость и жажда плоти… Мне хотелось убивать, всё и вся! Эти звуки твари меня словно выводили из себя, они будто говорили мне: «Хей, ты мне руку отрезал, так что теперь мы квиты неудачник».

Собравшись с силами, я оттолкнулся от земли, откинув от себя эту махину. После чего вырвав из земли кусок брусчатого камня, я бросил его прямо в него! Крикун, поднявшись сразу же встретился лицом к лицу с куском этой самой брусчатки, после чего морда и некоторые зубы были полностью разбиты. Из глаза шла обильным фонтаном алая кровь, так как в него попал осколок…

И только я хотел добить эту тварь, разрезав её тело ровно на две половинки, как тут появился из ниоткуда Кенни и без какого-либо труда, свернул шею этой твари… Она ещё какую-то пару секунд пыталась вздохнуть и дёргалась, но Кенни размозжил ей голову, от чего та, словно арбуз разлетелась на куски…

— Неужели не додумался просто свернуть этой скотине шею? — спросил он, вытирая кровь с лица.

— Ну… у меня меньше опыта, знаешь ли… — ответил я, всё ещё с изумлением глядя на Кенни.

— Тебе руку оттяпало… всё нормально? — спросил он, глядя на обрубок, что остался от некогда настоящей руки.

— Думаю… справлюсь…

Оглядевшись, я увидел четвёртого крикуна… У него была полностью разорвана пасть на две части. Если раньше Кенни был «потрошителем», то теперь он лютый зверь и никто не сможет его убить. Даже Капитан Леви…

Рука зашипела и начала стремительно восстанавливаться, хоть и не так быстро, как хотелось бы. Видимо после удара Кенни и кульбитов от этих монстров, мой организм истощился и ему нужно было время, на восстановление утраченной конечности. Можно было просто обратиться в титана… или хотя-бы в частично призвать тушу, однако вряд ли это было бы незаметно. Если ударила бы молния, то разведчики увидели её и тогда… даже думать не хочу.

После подобного соваться вниз, туда где возможно ещё больше этих тварей, было безумием… Так что я решил, что нам следует вернуться и распланировать всё ещё тщательней… Всё-таки это был лишь разведывательный спуск.

Кенни выглядел гораздо лучше чем я, хоть и был пробуждён относительно недавно. Чёрт ну и монстр же он! Убить двух крикунов, не используя при этом какие-либо способности, только физическую силу и опыт…

— Слушай, ты был прав… Нам следует валить отсюда, придумаем что-нибудь и вернёмся с новыми силами. Сверху разведывательный отряд, и мы можем…

— Извини, однако с разведкой у меня довольно плохие отношения… Ну ты знаешь с законом у меня вообще плохие отношения. Так-что я вернусь в парламент правительства… — он поднял свою старую грязную шляпу и надел на голову. — Знаешь, приходи как-нибудь в Стохесс. Буду тебя ждать в церкви.

— Хочешь, чтобы я рассказал про силу?..

— Не только… ты ведь хочешь устроить переворот, да? — вспоминая наш разговор спросил он, — Думаю тебе стоит рассказать про «Рейссев».

— Хорошо… я приду. Встретимся там завтра в девять вечера, сойдёт?

— Да. — лениво ответил он, шагая в туман.

— Постой, а как ты выберешься?! — опомнившись где мы находимся крикнул я, однако его и след простыл…

И снова он ушёл, молча… Он никогда меня не перестанет удивлять. И похоже он понял, что я «основатель», но что же меня выдало?.. «У тебя глаза как у моего друга…», он это повторял не один раз. Неужели он понял это по глазам?! Какой же всё-таки он чудной…

Вернувшись обратно на стену, меня встретили настороженные глаза разведчиков. Благо я перед отбытием снова обратился в Вилла и мог скрыть свои истинную личность. Выглядели они, мрачными и словно еле сдерживались чтобы не убить меня. Среди всей этой массы выделялись лишь трое… Командор, Капитан и Майор… Командор глядел на меня с каким-то интересом, в его взгляде я не видел каких-либо враждебных искр… Капитан был более менее спокоен и это даже пугало сильнее. В его взгляде было что-то знакомое и холодное… Хотелось спрятаться от этого взгляда. Майор же выглядела возбуждённой от моего появления, хотя чего тут удивляться? Она и титанов то не боялась, а наоборот стремилась понять их и приручить…

Среди разведчиков я также заметил и Райнера с Бертольдом. Они выглядели какими-то изумлёнными. Словно видели во мне призрака… Видимо это из-за того, что я им так и не успел рассказать про новую особенность организма. Я бы тоже встрял в ступор если передо мной встал бы враг, которого вроде как уже и в живых не должно быть.

— Я вернулся… и там очень всё хреново. — доложил я.

Я объяснил им про то, что внизу возможно есть что-то живое, словно разум… Рассказал также про то, что эта хрень проникает в голову и пытается подчинить себе. Возможно, газ является чем-то вроде катализатора для «роя» как я его именовал.

Как именно происходит процесс появления целого роя, мне так и не было ясно. Но если есть рой, они должны кому-то подчиняться. Как муравьи своей матке…

Капитан вместе с отрядом сопроводили меня обратно в замок, где я должен был сообщить по подробней, про всё то, что там творилось. Про Кенни я ничего не рассказал. Не нужно было им про него говорить. Да и новость о том, что мертвецы подверженные вирусу превращаются в сверх людей, не была как по мне, очень хорошей…

По прибытию, я также узнал, что Микаса с Армином вернулись… Как стало известно мне, они были на задание, по поимке одного из титанов. Видимо после того случая, они решили снова пленить титана для своих опытов. Странно, что Капитан или Командор не участвовали в чём-то подобном…

После того, как я привязал лошадь в конюшне, ко мне сразу же подошли несколько разведчиков среди которых был и Райнер.

— Что это значит?! — спросил Жан. — Ты что, типа один из супер-солдат?

На лицах некоторых разведчиков виднелся интерес и любопытство, другие же глядели на меня с опаской, всё также хмуря брови.

— Да… типа того. Командор запретил мне говорить на эту тему, уж извините…

— Так ребят, всё хватит. — вмешался в разговор Райнер, — Видите, ему не разрешают про это говорить, так что лучше не задавайте бессмысленных вопросов и просто валите в штаб. Там как-раз скоро начнётся инструктаж на тему перевозки титана сюда.

— Перевозка титана? — спросил я, — Значит его привезут сюда, а не куда-то ещё…

— Ага, — ответил Райнер уводя куда-то взгляд. — просто, здесь местность безлюдная практически, да и расположить титана в месте где служат люди специально обученные убивать их, идея довольно здравая.

Я не стал ему отвечать, лишь молча направился прочь из конюшни. Однако он был настроен решительно и догнав меня, спросил:

— Эрен, это же ты, да?

— Ага… новая способность.

— Чёрт, значит ты и камуфляж теперь используешь… Это полезная способность.

— Ты просто не представляешь насколько. — уголки губ слабо дрогнули, но взгляд мой всё также оставался непоколебимым и холодным.

— Что там было? — спросил он вновь, — Внизу…

— Субстанция… эта жижа или что это, я так и не понял, но она спасла меня.

— Что?.. — недоумевая переспросил он.

— Когда я летел вниз, то случайно напоролся на разрушенную крышу. Ещё бы чуть-чуть и я бы стал шашлыком. Однако какие-то мерзкие щупальца, схватили меня. Тогда я почувствовал чьё-то присутствие у меня в голове… Я словно был соединён со множеством людей… и кто-то звал меня.

Райнер выглядел каким-то напряжённым, словно он знал о том, что я ему талдычу. Его отдышка стала куда заметнее, а глаза смотрели куда-то сквозь меня. Когда я толкнул его в плечо, он резко очнулся и повернувшись ко мне сказал:

— Ты… хочешь сказать, что видел эту тварь?!

— А? О чём ты? — недоумевая о ком именно идёт речь, ответил я.

— Если всё сходиться… там образовался их «альфа» типа королева, которая руководит ими. За столь мелкий срок, она смогла просочиться. Возможно это как-то связано с Координатой… соединилась с сетью и сразу же образовалась в существо…

Подобная теория из его уст была правдоподобна, ведь я стал причиной всей этой хрени… И возможно, я виновен в том, что эта сука ожила и теперь управляет другими заражёнными. По его словам, и интонации: этого не должно было случиться так скоро. А значит, тут вмешалось что-то ещё…

— А на материке бывали такие быстрые формирования?.. — спросил я, сглатывая нервный комок.

— Вроде нет… Всегда всё текло по одному пути: заражаются, биомасса распространяется, а после обретает единый разум. Однако процесс затягивается на недели…

Вот это уже было плохо. Нужно было срочно уничтожать ту хуетень что сейчас находиться внизу в подземке. Если ничего не делать, беды не миновать и заражение пойдёт прямиком до Стохесса, а оттуда уже и до замка… И плакал мой план по перевороту, да и в принципе весь остров можно сказать будет в жопе.

Быстро попрощавшись с Райнером, я решил незамедлительно зайти к Командору для дальнейшего обдумывания «срочной операции по уничтожению неведомой хрени».

Не обращая внимания на всех встречных мне людей, я нервным тиком, тарабанил дверь Командора. И когда услышал, его утвердительный «входите», чуть ли не выламывая дверь открыл её.

— Что такое? — нахмурившись спросил он, сидя в своём излюбленном кресле. Перед его столом сидел и возможно обсуждал что-то Капитан Леви, который обернувшись, также недоумевающе смотрел на меня.

— У нас беда… я просто вспомнил кое-что… — соврал я, — В воспоминаниях отца, точно говорилось о том, что сознание, подобные существа получают не меньше чем через две недели. Однако эта тварь, осознала себя уже на третий день. После подобного, она будет активно расширять свои владения и одним или двумя городами это не ограничиться.

— Хочешь сказать, эта тварь всё человечество заразит за считанные дни?! — шокировано предположил Эрвин.

— Именно… нам нужен план, по устранению этой хрени. Однако из-за того, что люди не могут войти в город, мне похоже придётся делать эту грязную работу самому. — с досадой проговорил я.

— Если даже так, то мы обеспечим тебе страховку в виде взрывчатки… не будешь же ты его убивать своими ногтями. — добавил Леви.

Эрвин ничего не говорил, он думал о том, как будет лучше всего уничтожить эту злобную заразу, которая обхватила город. Однако его приказ ввёл меня в ступор…

— Эрен, думаю тебе лучше пойти и отдохнуть. Майор Ханджи также желала бы, кое-что обсудить с тобой, так что можешь также зайти к ней в кабинет.

— Но… как же город?! — обескураженно вновь задал вопрос я.

— Не беспокойся… с городом мы сами разберёмся.

Что-то здесь было не то… Он был таким странным, словно ему эти слова давались с большим трудом. Он наверняка, сказал мне это из-за каких-то личных побуждений?.. Мне всегда казалось, что Командор Эрвин — это эталон и пример того какой должен быть разведчик… Суровый и всегда идущий вперёд за Человечество. Но то, что он мне приказал, совершенно было противоположно тому, что я ожидал услышать.

Однако приказ был приказом… И нужно было ему следовать. Я медленно шёл в направлении к своей комнате, попутно думая о том, почему же Эрвин не решился на эту миссию… Ведь чёрт подери, у нас тут скоро остров в невесть что превратиться, а он решил положиться на удачу?! Чёртов бред!

В любом случае, возможно придётся как-то самому выкручивать эту ситуацию. Да… под покровом ночи, слиняю из замка и проверну свою аферу там сам. Но, это билет в один конец… Стоит кого-нибудь взять с собой, один уж я точно не справлюсь.

Я, как и было приказано, зашёл к Майору, так как она хотела что-то там обговорить…

— Я здесь Майор. — устало кинул я, открывая дверь, — Вы хотели меня видеть?

— О, Эрен! Думала, когда же ты зайдёшь! — она рассматривала через микроскоп какой-то кусок мяса… Мне это показалось каким-то дурным знаком, — Знаешь, когда мы отправились на экспедицию в город, то обнаружила на стене, очень необычную форму частиц… Она напоминает мне органику, но при изучении, я поняла, что это никак не может быть обычным мясом какого-либо животного.

— Вы взяли это со стены заражённого города?! — выкрикнул я, осознавая, что она именно держала и изучала…

— Да… но не волнуйся, конечно же, я взяла её не своими руками. Да и трогать её как-то не очень хочется… — высказала она, глядя как биомасса пульсирует.

— Этот кусок является частью «роя», про который я вам говорил! Вам нужно уничтожить его, иначе беды нам не избежать!

— Конечно-конечно… Непременно уничтожу его, как только закончу изучение…

— Вы что плохо меня расслышали? Это ведь чертовски опасно. — с насторожённостью проговорил я.

— Послушай, чтобы победить тварь, нужно не только уничтожить её, но и изучить. В ходе этого, всегда будут риски, но, если всё получиться и нам повезёт, возможно я смогу найти лекарство от вируса.

Хех, а она похоже отчаянная… Во всём мире пытаются бороться с этим и там медицина давно уже не стоит на месте… Даже они не в силах победить эту штуку одним лишь умом. Она слишком быстро адаптируется к любому виду бактерий и похоже огонь единственное что может убить её.

— Поверьте… Человечество пытается с этим бороться, однако всё тщетно… Вирус слишком смертоносный и он не будет терпеть какое-либо лекарство, а сразу же подчинить его себе, сделавшись ещё сильнее. Папа породил нечто ужасное… Когда мы победим эту штуку, и я смогу вздохнуть со спокойствием, я обещаю вам — расскажу из-за чего не стоит пытаться победить этот вирус.

Она глядела на меня с каким-то сожалением, но она была не глупая женщина, потому доверилась мне и сожгла этот кусок биомассы.

— Спасибо. — поблагодарил её я, — вы хотели, что-то у меня спросить?

— Ах, да! — стукнув себя по лбу воскликнула она, — Я хотела бы, рассмотреть твою мышечную ткань, когда ты трансформируешь её в когти.

— Хорошо… — руки обратились в когтистые лезвия, которые я послушно положил на рабочий стол Майора.

Она разглядывала её, щупала и пыталась даже отрезать какие-то кусочки. Мне было как-то нейтрально на её все эти прикасания, я лишь думал о том, а смогу ли я убить эту тварь? Что если огонь — это не то, что нужно чтобы убить её? И если это так, чем же мне её устранить…

— Невероятно… твоё тело способно имитировать какой-то неизвестный мне элемент, он очень походит на сталь, однако эта гибкость не свойственна такому металлу. Ты ведь можешь сгибать когти, да?

— Ну да… — отчётливо показывая, как я поочерёдно двигаю каждым пальцем, ответил я.

— Кожа, моментально твердеет, даже давление не сможет повредить их, если моя теория верна… В любом случае, ты очень ценен для развед-отряда. Хорошо, что ты не встал против человечества.

На это я лишь, грустно усмехнулся. Ведь я восстаю как раз-таки против человечества… Против тех, кто хочет убить нас — элдийцев. Ещё два шага и я смогу воплотить свой план в действие…

Новые подробности

Ночью, когда уже объявляли отбой, мне никак не удавалось уснуть. Мысли о том, что сейчас разумная жижа, которая управляет другими заражёнными, начинает разрастаться по стенам, не давала мне спать.

Эти твари, тоже были людьми? И сохраняют ли они своё сознание?.. Наверное, ужасно, истязаться в подобном теле. Хотя это чем-то сродни с превращением в титана. Я хоть и недолго, но всё же пробыл титаном и ощущения были не из лучших. И всё же эта жижа разумная, хотя цель того моего спасения мне была так и не ясн

Что же мне делать? Командор заверил, чтобы я не о чём не беспокоился, но что-то в его словах было не так. Да и потом, слухи о сверх-солдате что служит у разведки, рано или поздно дойдут до короля, а там уже и до проверки недалеко. Мне нужно покончить с этим всем, как можно скор

На следующее утро, меня разбудил Эрд, со словами о том, что меня вызывает Капитан. Похоже без каких-либо проблем сегодня точно не обойтись, а ведь хотел по-тихому уйт

По пути в кабинет, я встречался со взглядами других разведчиков: одни были с интересом, другие с примесью страха. Меня это не очень-то устраивало, всеобщее внимание к моей персоне и так, нервировало и не давало жить обычной жизнью революционера, а тут ещё и эти со своими слухами и косыми взглядам

Войдя в кабинет без стука, я увидел капитана, что сонно глядел на меня, попивая видимо кофе, вместо излюбленного чая. Выглядел он действительно хуже чем обычно: глаза в кучу, мешки по глазами и довольно заторможенная речь. Глядя на него, мне хотелось лечь обратно в кровать

— Эрен, в общем я хотел бы кое-что с тобой обговорить… — промычал он, ставя чашку на стол. — Это касается города, заражённого вирусом. Эрвин меня удивил

— Вы тоже в ступоре от решения Командора? — спросил я, изумлённо

— Ну… по уставу мы вообще не должны как-либо обсуждать его приказы, однако сейчас мы на пороге гибели человечества. И подобное решение от Эрвина не самое лучшее. Хоть я и поклялся доверять его выбору, но этот приказ будет исключение

Капитан был сам не свой… Видимо всю ночь думал о том, что значит это распоряжение Эрвина… После подобного я был уверен, что нужно было действовать против системы. Впрочем, как и всегда

— Так… что вы хотите этим сказать?.. — с толикой выжидания спросил

— Строго между нами. Я хочу, чтобы ты помог мне, разобраться с этой проблемой. Так как ты единственный, кто может спускаться вниз, без какого-либо вреда для своего здоровья. Мда, будь у меня хоть какой-либо выбор в этой ситуации, в последнюю очередь я бы выбрал тебя, Йегер. — он это сказал таким безысходным голосом, что невольно хотелось сочувственно похлопать его по плечо

Если об этом просит сам «сильнейший человек», то тут уж ничего не попишешь, теперь даже разведка для меня не преград

— Если честно Капитан… у меня есть план, с помощью которого, мы сможем уничтожить эту заразу как можно скорее

Он прищурил глаза, а после снова отпил из чашки, спросил

— Ты хотел пойти против разведку

— О, это лишь на крайний случай, конечно же, — быстро спохватившись ответил я. — в любом случае, план у меня есть

Я рассказал ему про свой примерный расчёт того, за сколько потребуется разработать и распределить сам план действий в городе и тому когда приступить к нему. Конечно, в нём было много недочётов, но какой план обходиться без них

— У тебя есть союзник? — спросил Леви, внимательно выслушав то, что я изложил ему, — Ты ручаешься за него? Не хотелось бы, потом, разгребать твои же проблемы

— Хех, не волнуйтесь. Он то уж точно не вызовет каких-либо проблем… По крайней мере, я надеюсь на это

К сожалению, нас будет только двое… Жаль у нас нет, какого-либо способа, чтобы обезопасить воздух в городе. Я чертовски рискую убить себя и отправить в долгий полёт две силы титанов

Капитан сказал, чтобы я отправлялся в Стохесс. Что же до самой моей пропажи в замке, он лишь махнул рукой, сказав что придумает что-нибудь

Я незамедлительно отправился в Стохесс верхом на лошади. Форму пришлось сменить, дабы не было вопросов, насчёт того по какому поводу я нахожусь в одном из центральных городов столицы стены Син

Добрался я до Стохесса достаточно быстро. По пути, встречались лишь одинокие повозки и группы браконьеров. На них я не стал обращать внимание, не до этого сейчас было. Нужно было поскорее встретиться с Кенни и обсудить весь план действий. Он также должен поведать мне о Рейсах… что же это за род такой загадочный?.. Фрицы, вроде бы

Уже в городе, я услышал странные слухи насчёт "Гермины", который по словам жителей, был заражён какой-то неизвестной заразой, прям как пятнадцать лет назад, когда жители стены Мария поголовно начали болеть. И потому, сейчас туда вообще нельзя входить, а жителей, которые остались там, сейчас держат как крыс в клетке

Слухи конечно, были правдивы в какой-то мере… В газетах пишут о том, что не стоит беспокоиться, ведь это просто эпидемия и через непродолжительное время, всё утихнет. На той же странице я обнаружил странное объявление или историю… Житель деревни, рассказал, что в лесу поселился какой-то двухметровый лысый медведь. Он нападает на скот, а также разорвал одного из солдат… Охота продолжается, а жителей деревни решили эвакуировать

— Хм, эти твари… уже лезут из города

По описанию подходило лишь к одним, из существ которых я встречал. Крикуны… но почему они вышли за пределы города? Разведывают местность, чтобы понять откуда лучше начать заражение? Грёбаная, умная сука

Без промедлений, я направился к той самой церкви, где услышал о религии и частичной правды. Но сейчас меня интересовала не это, а беседа с моим новоиспечённым собратом по силе

Внутри никого не было, кроме нескольких стариков, что молча молились на скамьях. Мне оставалось лишь ждать его… Возможно он до сих пор находится в парламенте. Но, скучать мне не пришлось, так как к моему удивлению, появился тот старичок, что рассказывал мне про Имир и воинов

— О, не думал я тебя снова увидеть, — спокойно подметил он, присаживаясь рядышком, — снова какие-то проблемы

— Да, не то чтобы… Жду одного человека, он сказал мне прийти в церковь, вот я и пришёл, — с этим стариком, я не чувствовал себя скованно или неуютно, потому и скрывать от него свои нынешние цели я не видел смысла

— В наше время, молодёжь совсем не верит в Бога… — устало сообщил он, — не то, чтобы я считал это чем-то плохим, ведь каждый человек имеет право выбора, но что если Бог есть… и что же будет, когда люди совсем забудут его

— Человечество уже было наказано две тысячи лет назад… Правда, кара его довольно жестока

— О чём ты? — пытаясь уловить суть моих слов, спросил старик

— Простите… иногда такой бред несусветный несу, что сам не понимаю этого. Так или иначе, люди уже наказывают себя, а Бог, лишь наблюдает за этими поступками и грехами

Прождал я так, примерно час или два и когда я уже подумывал пойти куда-нибудь сходить и размять кости в проходе, появилась знакомая широкоплечая фигура в шляпе. На нём было одето пальто, которое полностью закрывало его ноги и тело, лица не было видно, он шёл как-то спокойно и вальяжно что ли… Подойдя впритык ко мне, он присел рядом и усмехнувшись поприветствовал меня

— По твоим злым глазам, я предполагаю, что ты злишься на меня, за то, что я пришёл так поздно, не так ли? — спросил он насмешливо

— Неважно… — бросил я, закрыв глаза, — давай приступим к делу уже. В общем, у нас большие проблемы, которые нужно решать незамедлительно

— Дай угадаю, в лесу обнаружили ту тварь, которая напала на нас в заражённом городе? Уже слышал

— Да, однако у нас есть более серьёзные проблемы. У них есть разум, единый… и он развивается аномально быстро, так что убить его нужно как можно скорее. Мне кажется, это из-за… того, что мы другие, не такие как обычные люди

— Дело подождёт, никуда оно не денется от нас. — голос его погрубел и стал более серьёзным, — Я хотел бы поговорить с тобой насчёт силы титана

— Ты уже понял? — спросил я, прямо

— Да… догадывался, давно уже. Ури мне говорил, про эту силу и эти знания… я видел его глаза, в которых отражалась эта сила. И Фрида также обладала этой силой. Глаза — это отражение наших душ, вроде бы… ну и бред, скажу

— Ясно… вот это да, понять что сила во мне, лишь по глазам… Ну ты и чудила. — с восхищением высказал

Я рассказал ему про то, откуда она у меня, а также про то, что я не могу ей пользоваться… Так как не имею родства с Ури и его семьёй, а без их крови, мне путь в координату закрыта

— Ну и лох же ты… — высказал он с таким серьёзным видом, что я даже как-то поник в растерянности, так как не понимал как на это реагировать. — Сказал бы я, если не знал о Роде

— Что? Род?.. Кто это? — столько было вопросов, на которые он не торопился отвечать

— Давным-давно, когда я познакомился с Ури при этом чуть не убив его, то… С ним был его брат по имени — Род. Этот идиот, никогда не признавал меня и считал, что Ури поступил, глупо взяв меня на службу. Думаю, он и до сих пор ненавидит меня, но он принял меня в свою политическую игру… В которой я играю роль его личного чистильщика и костолома. Он выжил после той стычки, не знаю даже как, однако не только он жив. У него есть и внебрачная дочка, которая была рождена от служанки. Я лично должен был вспороть ей горло, однако в последний момент, он вступился за неё и выделил ей: новое имя, фамилию, а после отправил в кадетский корпус, где она и училась… Более того, она попала в десятку лучших бойцов, как мне говорили

— И как её звать? — спросил я с интересом

— Криста Лена

В тот момент, я наверное выпал нахрен из мироздания и летал где-то в обрывках своих воспоминаний связанных с кадетским корпусом… Криста была всегда, как мне казалось, фальшивым человеком… Неестественно добренькой, что неимоверно раздражало, однако остальные любили её такой, никогда не понимал, почему она такая… Хотела создать иллюзию доброго мира где все люди помогают друг другу?.. Возможно, а возможно она просто пряталась от себя. Но чёрт… она держала в себе столь тяжёлую ношу и ей просто необходимо было переключиться на кого-то другого, более приземлённого и простого человека, что она из сделала… Она та, кто мне нужен

— Я её знал… — выдал я, глядя задумчиво в пол, — Кто бы мог подумать, что столько будет совпадений?

— Ну кто бы мог подумать… — вздохнув повторил Кенни, — Но это не всё… На тебя охотится её батя, так что не стоит расслабляться

— Рода я не боюсь, однако похоже придётся его прикончить. Не думаю, что мне нужна будет эта заноза в заднице в будущее

— Зачем ты пытаешься спасти этих никчёмных людей? — спросил озадаченно Кенни, — Ведь они считай те же люди, что и за океаном… Думаешь король просто так нас запер здесь? Что нас ждёт за океаном?.. — И чего это он решил пофилософствовать, я так и не понял

— Свобода. — твёрдо ответил я, — Этот сукин сын, отобрал у нас то, чего не стоит отбирать у человека… Свободу. Я хочу вернуть её всем заточённым в этих стенах людям

Больше он не затрагивал эту тему. Наверное, услышал то, что хотел. А возможно лишь ещё сильнее озадачился

— Итак… Нам ведь нужно разобраться с городом… что предлагаешь? — спросил Кенни, откинув шляпу назад

— Нам нужно как можно больше взрывчатки… Она боится огня, просто нужно понять сколько примерно нужно для убийства этого монстра

— В этом и заключается проблема… мы не видели, что там. Так что это будет довольно рискованным ходом. Назад пути уже не будет, да и численность у нас хромает… нас только двое. Думаешь мы справимся

— Да… её можно взорвать динамитом, однако нужно притащить туда как минимум бочек десять… а нас только двое, так что этот вариант откатываем

— А что насчёт твоего титана? Мы можем спуститься вниз с бочками, а дальше ты превратишься в титана и прихватив бочки сиганёшь вниз к этой твари

— Неплохо, да… можно припасти как вариант, но где гарантия что бочки не с детонируют пока я буду бежать туда? Да и не факт, что я смогу туда добежать, там ведь наверняка будет куча этих тварей

Кенни повернул ко мне лицо и задумчиво пробежав глазами в разные стороны, спросил

— Помнишь про взрыв в штабе обслуживания? Когда ты потерял контроль и уничтожил его полностью? Сможешь так ещё раз сделать?

В голове пробежали отрывки из тех воспоминаний, и я вдруг осознал, что никогда не задумывался над тем, как это происходит и из-за чего… Ведь если так подумать, действительно я могу создать взрыв и без каких-либо бочек с порохом. Нужен лишь катализатор

— Ты прав, нам не нужен порох, мы можем вместе разнести там всё, просто использовав эту мощь! Я использую титана, доберусь до дыры на площади, после оттуда спрыгнув вниз вместе с динамитом, забросаем эту тварь, какая бы она не была, а после используем этот «взрыв»

— Думаешь я также смогу сделать? — со скепсисом спросил он

— Думаю… каждый из «таких» людей может это делать. Просто нужно понять, как это работает. Это типа как с использованием силы титана, сначала нихера не получается, а потом это превращается, что-то типа в обычный рефлекс

Мы просидели там до самого вечера, обсуждали план и думали о разных проблемах, которые могут нас ждать во время операции. В общем, готовили и отшлифовывали его как могли. В один момент, Кенни спросил меня, каково это — обладать силой титана, который может одним щелчком уничтожить целый мир

— Я… ощущаю пустоту. Сила не принимает меня как должно, просто потому, что я обычный человек, а не какой-то там избранный из королевской семьи. Сила прародителя закрыта для меня, но если я найду способ обрести эту силу… Я обязательно расскажу тебе каково это

— Мне дед рассказал впервые про наш род и про то, что мы оказывается когда-то там служили королю. Признаюсь честно в тот момент я вообще не мог поверить в то, что у людей можно забирать память или то, что кто-то умеет превращаться в грёбаного, огромного, человекоподобного монстра, который может убивать одним лишь взглядом. Напоминает скорее какую-то легенду, а не настоящую историю. — Высказав это, он как-то странно усмехнулся, словно до сих пор не верит во всю эту чушь

Я ничего не ответил, да и мне кажется тут и не нужно было как-либо отвечать. Он просто хотел высказаться

Взглянув в окно, я понял, что мы торчим тут уже несколько часов и стоило бы уже шевелиться и готовиться к предстоящему аду, который настигнет нас

— Итак, где же мы возьмём взрывчатку? — спросил Кенни, — Я конечно работаю на правительство, но подобный заказ мне они скорее всего откажут

— Ничего, я знаю у кого можно взять. Но для начала нужно к нему наведаться, а потом уже вести с ним беседу. Кстати, не знаю почему, но Командор не обратил внимание на мою тревогу… Он решил, что это неважно и мне не стоит об этом думать

— Возможно у него есть какой-то свой план… Я помню только прошлого Командора, но вроде несколько лет назад, он сломался и решил передать своё дело более молодому солдату. Говорят, он довольно странная личность, хотя в каждой последующей вылазке умирает всё меньше и меньше людей

— Да… — вымолвил я, вспоминая как пять лет назад, разведка приходила с вылазок, практически убитая и раненая… В такие моменты, я понимал всю беспомощность человечества перед этими «чудовищами» как я их называл тогда. Как же это было давно?

— В любом случае, возможно у него есть на то причина

— Я в общем-то в сговоре с Капитаном Леви. Ты наверняка знаешь его. «Сильнейший боец человечества», он тоже не понимает суть мышления Командора, потому и послал меня сюда, чтобы я разобрался с городом

— Леви?.. — его лицо в миг изменилось, стало каким-то угрюмым. Он словно услышал имя какого-то давно забытого надоедливого задиру что пропал куда-то. — Я его хорошо знаю

— Неужели? У тебя была стычка с капитаном? — с интересом спросил я, так как никогда не слышал, чтобы он рассказывал о своих врагах

— «Капитан», «Сильнейший боец» — будто бы насмехаясь произносил эти титулы Кенни, — я помню, когда он был жалким щуплым отбросом, сыном неизвестного бандита и… одной куртизанки. Если бы я тогда оставил его там, он бы подох от голода, словно крыса

Из его предисловия я понял, что он знал Леви ещё ребёнком… Чёрт, вот это да, никогда бы не подумал что встречу человека знавшего Леви с пелёнок. Сколько же ему тогда лет

— Ты… хочешь сказать, спас его?

— Я взял его к себе, обучил как надо, вдолбил в его тугую голову, основы выживания в подземном городе, а когда понял, что он наконец приспособился к жизни в том месте… Я просто развернулся и ушёл, так как не видел смысла в его дальнейшем воспитание, он сам мог о себе позаботиться

— Неужели ты просто оставил его? Ты к нему не привязался?.. — с изумлением перебил его

— Я сам искал ответы на свои вопросы… Да и отцом я не мог быть, слишком жестокий… слишком чёрствый. Я дал ему шанс на выживание и как видишь, он дошёл до звания «сильнейшего», хоть я с этим и не согласен

После этой беседы, я наконец начал узнавать своего нового товарища. Да, он был грубым, раздражающим, однако он был человеком. Я уважал его… он мог оставить Леви там и просто уйти, но он забрал его и сделал из него одного из сильнейших людей на острове

Но, размышлять о сущности Аккермана сейчас нельзя было… Гораздо важней, было исполнить план в реальность и решить уже наконец проблему с чёртовым городом.

Разумность=поражение

Сколько же нужно сделать, чтобы сохранить жизнь куска земли в этом мире… Казалось, недавно ещё, мечтал о новых землях, о том, как будешь проходить по ним и изучать, наслаждаться ими, а потом тебя резко бьют о твёрдую землю под названием — реальность. Объясняют тебе, что ты должен спасти свой народ, а потом просто исчезают из твоей жизни… «Ты давай расхлёбывай, то что мы натворили, а я уже своё отжил пойду на покой». И теперь война; заражение; отвоевание трона и куча всего, что нужно было завершить за весьма короткий срок… Это неимоверно давило на меня, но… Я сам на это подписался, чего уж теперь сопли распускать?

Я давно начал замечать что разговариваю сам с собой. Не то чтобы это как-то плохо влияло на меня, но иногда кажется, словно моя личность раскололась на две части и пытается объясниться перед собственным всё ещё не свихнувшимся и разумным клочком сознания. Будто бы… мне от этого полегчает и я вновь с новыми силами ринусь в жестокий бой в этом не менее поганом и уродливом мире.

Кенни решил побухать в ближайшем баре. Он звал и меня, однако я вежливо отказался. Всё равно, алкоголь на меня никак не влиял. Хотя… думаю и его ждёт этот неприятный сюрприз.

Лежал я также на жёсткой кровати и находился в весьма дешёвом мотеле, куда могли забрести разные нищие люди, только-только перебравшийся в этот «замечательный» город.

Мы решили с Кенни, отправить весточку капитану Леви, так как нужно было где-то достать тротил или же порох, который являлся одним из наших главных козырей в предстоящей битве. А порох можно было достать либо у гарнизона, с которым я как-бы вообще не знаком, кроме Ханнеса, который вообще находится на рубеже другого кольца стен. Поэтому, вариант падал только на Разведку, из которой я «сбежал» не без помощи капитана. Стоило провести встречу… Правда я не знал, что будет, когда они встретятся… Всё-таки Кенни небрежно высказывался о Леви, а значит, что между ними есть какие-то тёрки.

Глаза начали медленно закрываться, а мысли путаться и в конце концов, полностью разваливаться, давая моей голове отдохнуть…

Следующее утро явило меня весьма спокойно. Солнце било в окно и лучи его приятно грели мою кожу. В голове был полный порядок, и я наконец-то почувствовал себя отдохнувшим и полным сил. Встав с кровати, я протяжно зевнул, после чего моё тело, словно подсознательно поняло, что мне нужно надеть рубаху. Я это только сейчас заметил, но… мне больше не нужна была одежда. Моё тело прекрасно имитировало её, создавая поверх тела похожую ткань… Фактически я всегда ходил голый, но только сейчас я об этом задумался.

— Лучше бы я даже не затрагивал эту тему… — скривив лицо, высказал свои мысли вслух я.

Выйдя наружу, я сразу же увидел перед собой Кенни, который поджигал сигарету и уже изрядно пыхтел ей.

— О, привет шкет… — устало поприветствовал меня он, — Знаешь, зря ты вчера отказался. Старина Пит разбил голову, когда пытался пробить в дверном проёме дыру… вот же идиот.

Хоть он и говорил это с неким смешком, но по лицу этого нельзя было сказать. Кенни выглядел хмурым и в какой-то мере даже раздосадованным.

— Ты много вчера выпил? — спросил я, понимая то, что он больше никогда не сможет набухаться, как бы он этого не желал.

— Хех… да, весь их бар выжрал. Но знаешь, что самое интересное?

— Ты так и не напился. Я понимаю тебя… — понимающе вздохнув, продолжил за него я.

Отбросив все эти житейские беседы, мы перешли к главному.

— Я уже сходил и забрал ответ от нашего с тобой «друга». — оповестил Кенни, вытаскивая из-под пальто письмо. — я его ещё не читал, подумал может сам прочитаешь…

Взяв конверт, я сразу же раскрыл его и пристально вгляделся в текст.

«Похоже ты всё-таки встретился со своим товарищем Йегер. И я довольно опешил от подобной просьбы. Не забывай пацан, что подобные просьбы просто так не могут решиться… Нужно время. Также, я думаю, что встретиться и обсудить план дальнейших действий, будет довольно благоразумно. Встреча в дальневосточном районе города, возле лавки ткани, сделаем это днём, пока куча отчётов и волокиты у меня не накопилось.»

Прочитав письмо вслух, я сразу же сложил письмо и положил его в карман. Кенни выглядел довольно угрюмо, и докурив сигарету выплюнул её куда-то в сторону. Я всё же решил спросить у него, чего он такой хмурый и что же случилось, раз уж он так относиться к Леви.

— Это маленькое недоразумение по моему подсчёту должно было загнуться ещё когда я его бросил. Однако он выжил, да и не только, ещё и стал довольно знаменитой личностью в подземелье… Не то чтобы я его недолюбливаю, однако тёплых чувств к нему я также не имею. Он может быть и «Капитаном» и «Сильнейшим человеком в этом мире», но в первую очередь, он жалкий слизень, которого, я выходил и натренировал.

— Ясно… завидуешь его статусу?

— Ничего подобного. — В его голосе были нотки раздражения и похоже это была правда.

— Ну да, ну да…

— В любом случае, если он что-то скажет не так в мой адрес, ножичек пройдётся по его горлу и тогда «надежды» у этого мира больше не будет.

— Чтобы не случилось, держи себя в руках… Нам нужен порох как ни крути…

Дорога была неблизкая, потому нужно было как-нибудь отвлечь себя от дороги, в голове ничего не варилось и я решил задать довольно личный вопрос… Всё же, хотелось узнать ещё что-нибудь из жизни этого потрёпанного, но всё же стального человека. На удивление, он не стал как-то отнекиваться… что было странно.

— Ладно уж, если хочешь поговорить об этом, то… Жил я довольно бедно и скверно, родился я уже после того как король обозвал нас врагами народа и начал охоту. Наша семья разделилась, и те ушли далеко на край последнего кольца стен, а моя семья осталась в подземном городе. Жилось нам там конечно не очень, но… по крайней мере, я был закалён с самого детства. Дрался за кусок хлеба, впервые убил там же… защищал свою сестрёнку от разных хулиганов и просто извращенцев. Папа всегда ворчал на меня, говорил о том, что я слабак и чёртов нытик. Однажды, он сказал мне что я не имею права носить наше гордое имя «Аккерман», потому и запретил мне как-либо его произносить. Конечно сейчас я понимаю, что он пытался таким образом отрезать меня от судьбы аккерманов, но он был тем ещё козлом… Может быть поэтому, я нихрена не смыслю в воспитании детей. В любом случае, когда мне исполнилось восемнадцать, я уже был одним из узнаваемых и опасных киллеров в подземелье, а также на меня охотились полицейские, которые, в то время были хуже какого-нибудь бродячего ублюдка с ножиком на перевес. Я убивал их… Одним за другим, пока не получил статус «Мясник», ты наверное слышал?

Он словно выговаривал мне всё это… похоже раньше он никому про это не рассказывал, да и вообще кому он мог об этом говорить? Ури, но до него вообще наверное никого не было.

— Ури стал для меня чем-то вроде света… Я не очень умею определять какие-то там метафоры и всё подобное, но скажу так — он был моим светом. В этом прогнившем мире, мало было людей с настоящей душой… тем более в подземелье. Мне нужна его сила… я хотел всегда понять, почему в его глазах виднелась сила и знания всего мира… а оказалось, что настоящая сила, была в нём самом, а не в этой проклятом титане…

Его зацикленность на этом Ури… что-то оно мне напоминало, мысль цеплялась на уголке разума и раздражающе колыхалась не давая мне разглядеть её. В конце концов я решил отбросить эту мысль, слишком уж она была туманной и не навязчивой.

Когда мы достигли того самого места, то сразу же отправились в переулок где и должна была пройти встреча. Через несколько минут мы встретились глазами с низкорослым человеком в плаще… Я поприветствовал его и уже было хотел представить Кенни, но того рядом не оказалось… я изумлённо оглянулся и заметил что в переулке находились только мы с Леви…

— Что такое? Своего друга потерял? — спросил Леви, смотря на меня уставшими глазами.

— Да… вы его знаете как никто другой… — ответил я, всё также пытаясь разглядеть хоть какую-нибудь преграду за которой мог спрятаться такой бугай как Кенни.

Внезапно что-то тяжелое приземлилось позади Леви и тот молниеносно развернулся хватаясь за ножны в которых находились острые лезвия.

— Давно не виделись сопляк… — встав в полный рост, поприветствовал Кенни.

Глаза Леви были широко открыты, а зубы оскалены… Руки тряслись и в то же время крепко держали лезвия. Я впервые видел испуганное лицо Капитана, ведь раньше казалось, что этого человека никто не может напугать или как-либо удивить. Но Кенни разбил этот стереотип в пух и прах.

— Ты… я думал ты сдох!.. — держа наготове оружия высказал Леви.

— Кенни, ты обещал… — напомнил осторожно я.

— Да, да… не буду я тебя трогать, хоть и хочется раскрошить пару зубов на твоём идеальном личике.

Леви медленно отошёл от Кенни на несколько шагов, а после обратился ко мне.

— Он и есть твой «Друг»?

— Да… мы познакомились неделю тому назад. И он спас меня от обнаружения сотни жителей этого города. Не волнуйтесь капитан и не пытайтесь убить его… Даже если захотите, вы этого уже не сможете сделать.

— О, точно ведь! — ухмыльнувшись добавил Кенни, — Я ведь теперь такой же как и этот пацан. Обладаю силой, которая тебе даже не снилось, «боец человечества». — презрительный взгляд обвёл лицо Леви, а после Кенни отошёл назад, поднимая руки, тем самым давая знак, что коротышку он не тронет.

Леви был растерян… В его голове наверное многое перемешалось и если бы не сила Аккерманов, он бы точно сорвался и попытался бы полоснуть лезвием по улыбке этого чёртового дьявола.

Даже мне было не по себе от этой леденящей улыбки Кенни Жнеца. Однако, дело нужно было закончить и взрывчатка у Капитана должна была быть.

— Продолжим нашу беседу? — спросил я, снимая с себя капюшон.

— Да… но будь так добр объяснить, что за хрень здесь происходит?.. — он выглядел очень встревоженным, это даже позабавило меня, сам Капитан волновался, на его лице играли эмоции которые вообще не могли проползти под маской хладнокровности данного человека…

— Потом поболтаем малявка. Для начала нам нужно решить вопрос с тротилом. — перебил его грубо, Кенни.

Когда напряжение чутка спало, мы перешли к деловому разговору. Леви пояснил нам, что взрывчатка находится на базе далеко в лесу, там как раз-таки склад разного боевого запаса. Он предназначается для отлова или убийства титанов, потому и охраняется хорошо. Эрвина он не стал как-либо тревожить по этому вопросу, хотя как он сам признался, для него это было с трудом принять. «Головные боли так и скребутся в моей голове» как сказал Леви.

На складе служат и охраняют люди, которые как бы так сказать… Уважают Леви и считают его таким же Командором, потому без каких-либо проблем и вопросов, могут отдать парочку другую бочек с тротилом. Им главное ублажить своего кумира, а каким способом, им практически, неважно.

Дело оставалось лишь за малым — Достать бочки и уничтожить чёртово гнездо этой хрени непонятной, а после уже думать о Кристе или Хистории… уже запутался.

Разговор заходил о плане атаки, Леви оценивал наши силы исходя из того, что мы ему говорили, он посоветовал нам развить довольно хорошую реакцию, вместе со скоростью. Для Кенни это была не проблема, а вот для меня… та ещё задачка, так как развивать хорошую реакцию за несколько месяцев, нормально так и не научился… Всё такой же неуклюжий. Да и в битве с теми уродливыми тварями, Кенни показал себя куда лучше чем я, хотя я обладаю этой силой гораздо дольше…

— Как так получилось, что ты стал… таким же как он. — спросил Леви, сверля холодным взглядом напротив стоящего Кенни.

— Тот красный туман… Если ты умрёшь, а после побудешь в подобном тумане, то тело начнёт с ним контактировать… Это сугубо теория нашего мелкого революционера. — указав на меня, отозвался Кенни.

— Я считаю, что это работает именно так… Когда я получил эту силу, я был также практически мёртв. Моё сознание и тело… словно переродились. — объяснил я, пытаясь хоть как-то описывать ощущения которые происходили в тот момент со мной.

— С чего вдруг такой вопрос? — прищурившись спросил Кенни, — тоже желаешь получить её? Не думаю, что у тебя хватит смелости, убить себя Леви…

— Лучше бы ты сдох там… или превратился в овощной кусок дерьма. — сквозь зубы процедил Леви.

Между ними снова возникла эта напряжённая ситуация, в которой лишь одна искра могла дать волю их битве, которая бы переросла в действительно серьёзный фарш из внутренностей.

— Хватит! — рявкнул внезапно я, ощутив внезапное раздражение от всей этой детской хрени на подобии: «Ты ублюдок! Не ты ублюдок» Меня просто выворачивало от подобного, и в тот момент, я даже не контролировал себя. Они это также ощутили, я это понял, по их в какой-то мере испуганным взглядам. — Я здесь подросток или вы?! Нам надо уничтожить угрозу и времени на выяснения ваших отношений у нас нет. На кону чёртовы жизни жителей этого острова, которые итак уже под лезвием более сильных врагов!

Я даже чутка переборщил и сам сорвался на них, хотя ощущал облегчение внутри себя. Словно излил им все свои эмоции и переживания, что накопились во мне за все эти дни. Хотелось просто сесть и выдохнуть, что я собственно и сделал.

— Полегчало? — спросил Кенни.

— Да, неимоверно… — отозвался я, опустив голову вниз.

— Мне нужно идти. Встретимся непосредственно на противоположной стороне стены захваченного города, Эрвин и другие разведчики возможно наблюдают за городом и обсуждают о том, что делать с ним. — проговорил Леви, накидывая на голову капюшон. — Я отправлю тебе письмо с координатами прибытия пороха. Дальше будете действовать сами.

— Как скажете, Капитан… — отдав честь, отозвался я.

Капитан скрылся, также быстро как и появился. Кенни выглядел мрачнее некуда, всё же Леви для него был похлеще занозы… Я по-прежнему не понимал, в чём именно они ненавидели друг друга — один бросил другого… Леви я ещё могу понять, но почему Кенни так относиться к своему можно сказать «сыну»? Спрашивать об этом, я не решился, уж слишком он был хмур.

Город был наполнен разными видами вкусностей… Я ещё никогда не пробовал таких вещей как «оладьи», мне рассказывали сокурсники о том, что их готовили родители, но к сожалению, у меня мама не готовила их… а по описанию они очень даже были вкусные.

Я не удержался и решил попробовать, благо у Кенни были деньги и он соизволил потратиться на еду. Ну теперь, горе ему можно было только едой и заедать.

Свежие оладьи на вкус были просто бесподобны, я наконец-то ощутил себя обычным парнем, а не каким-нибудь «спасителем» и «пророком». Всё же иногда хотелось нормально пожить, а не думать о разных жестоких воспоминаниях и политических играх, через которые мне предстоит скоро пройти.

Мы с Кенни ходили по городу и просто наслаждались этим днём. Отовсюду слышались разные хохоты, сегодня был какой-то праздник судя по сгущающимся улицам и разными торговыми лавками со сладостями, которые я непременно заставлял покупать изрядно вздыхающего Аккермана. Но на доли секунд и он улыбался, и не какой-то там зловещей улыбкой, которой можно было пытать, а настоящей… искренней и лёгкой.

День проходил незаметно для нас, солнце начинало садиться, но толпа не расходилась продолжая гулять и обсуждать какие-то свои темы не обращая внимания ни на кого… Кенни наконец расслабился, да и я тоже по настоящему отдохнул и был готов снова погрузиться в тяжёлую и тёмную работу, которую мне уготовила судьба.

Веселье прервал дикий крик людей которые разбегались в разные стороны. Впереди виднелись разлетающиеся тела людей, разорванные или раненные… Рёв всё прояснил… тварь прорвалась или проскочила через стену и теперь начинала свой мясной пир из людей, которые просто хотели отдохнуть.

— Кенни! — крикнул я, но тот и без моего напутствия прыгнул на крышу и бежал по ней в сторону окровавленных трупов.

Крикун… я увидел его, когда он приблизился поближе, а люди уже начинали исчезать из поля зрения, кто-то прятался, а кто-то уже лежал с разодранными животами без рук или голов. Оно без разбора, разрывало всех: детей, женщин и стариков. Кого только можно, безжалостно… В его глазах не было какой-то разумности, только слепая ярость… Мне было интересно кем же она была до того, как стать крикуном? Человеком, что зарабатывал на жизнь пыхтя на ферме? Или каким-нибудь адвокатом, что брал взятки у разных внушающих семей, ради того, чтобы жить хорошо и не думать ни о чём? Вряд-ли это был какой-то хороший человек… по моему мнению, только гнилые люди, могли позволить себе превратиться в столь мерзкое существо.

— Такой праздник испортил… — хмуро высказал я, глядя прямо в глаза этой не столь разумной твари.

Она побежала на меня, видимо учуяв во мне частицу того Вируса который наводнил весь захваченный город. Из пасти валились органы убитых им людьми, а в глазах виднелась лишь слепая ярость. Когтистая лапа замахнулась, чтобы одним ударом разорвать меня на две ровные половинки, Кенни схватил эту лапу и потянул на себя, чтобы опрокинуть её на близь стоящую лавку. Я как можно быстрее, трансформировал руку в лезвие и отрезал этой твари её драгоценную лапу. Кенни который тянул эту лапу, опешил и чуть было не упал.

— Прости! — выкрикнул я, и сразу же один сильным взмахом разрезал на две части морду крикуна, Чудище тяжело упало на своё брюхо, расплёскивая по всей земле свою алую кровь, — В этот раз, я сделал это быстро, согласись?

— Не то слово. Вообще я хотел её убить, но ты молодец что взял инициативу на себя. — похвалил Кенни, выбрасывая лапу в сторону.

Позади послышался гул и топот сапог, а также крики полицейских которые расталкивали граждан. Они спешили сюда, и мы с Кенни одновременно проскочили в другой переулок, сбивая стольку полицейских, что пыхтя, истошно кричали что-то в догонку. В ход даже пошли предупредительные выстрелы, но мы на них даже не обратили внимание. У них не было шанса, даже если бы у них были УПМ.

Лёгкий ветер шёл по городу, который был полностью охвачен паникой и страхом. Монстр похожий на титана — ворвался, казалось бы, в самый безопасный город в этом мире. У всех были вопросы что это за тварь, но полицейские не давали ясных ответов, лишь отгоняли жителей и грозились им ружьями, когда они подходили слишком близко.

— У нас есть право знать, что это было! — крикнул один из жителей, топая ногами, — разве я пахал день и ночь, ради «этого»?! — указывая на тушу монстра, кричал он.

— Как же так получилось?.. — глядя на улицу, усеянную трупами, вопросил я, — Они уже в город пролезают, чёртовы мрази.

— Нужно поскорее с этим закончить. Иначе у нас верхний мир, превратиться в подобие нижнего… — подметил Кенни, закуривая очередную сигарету.

— Нам бы ещё времени… Почему же его всегда так ничтожно мало? Каждый раз, когда я думаю о том, что времени ещё хватит, жизнь словно тыкает меня в эту ошибку. А я как тупой щенок не могу уяснить этот урок…

— Жизнь всегда будет тыкать тебя в твои ошибки. Просто привыкни к этому, парень…

Всю ночь я не мог уснуть, думая о том, что все эти жизни, которые загубил тот монстр были на моей совести. Из-за меня, они появились… не будь я безрассуден, то ничего бы этого не было. Я смог бы победить этого разведчика, и также спасти целый город. Но как обычно, всё идёт по чёрной кривой дороге, которую никак нельзя предугадать… Даже сейчас, мои сомнения меня разрывают изнутри. Правильно ли то, что я сейчас пытаюсь заснуть, а не прибываю возле заражённого города, дабы разведать обстановку и подготовить план тщательней… Нет, я слишком слаб чтобы это сделать. Я не должен был соглашаться вступать на этот путь… Я не тот, кто должен был получать силу титана. Я — никто. Обычный сопляк пытающийся что-то там предпринять…

Следующие два дня, я оттачивал навыки боя с помощью новообретённого лезвия. Оно довольно массивное и могло запросто разрубить на пополам любого монстра, даже голова титана могла бы с лёгкостью отлететь от тела, если бы я пожелал этого.

Кенни также тренировался. Однако он, скорее привыкал к собственным новообретённым силам, регулировал силу захвата, чтобы рюмки в его руках не лопались от силы его сжатия или двери чтобы не отрывались вместе с петлями. У него это выходило на раз-два… Словно он этим уже давно занимался. А вот я был чертовски безнадёжен… Лезвие застревало в деревьях, замахи были не такие уж и сильные… Мне даже казалось, что в тот раз, мне действительно повезло разрезать руку и голову тому монстру. Но с горем пополам, я всё же кое-чему научился. По крайней мере держать баланс, для того чтобы лезвие не перевешивало моё тело, я научился. Кенни потренировался со мной. Выпады, блок и всему тому подобное… это не выглядело как тихая выработка знания о каких-то базовых навыках, нет… Он безжалостно швырял меня, тыкал в мои ошибки, не стеснялся бить со всей дури ибо понимал, что меня просто так не убить каким-то там ударом в челюсть. Я в свою очередь это терпел, так как понимал, что иначе не выйдет. Нужно тренироваться. Нужно готовиться. А самая лучшая подготовка это — боль.

На третий день, наконец-то пришло злосчастное письмо от Капитана. В нём, он писал что наконец-таки договорился с людьми на складе и те, перетащат несколько бочек с порохом на определённые координаты, а именно — восточную сторону заражённого города. По словам Леви, несколько патрульных с гарнизона будут обходить стену по кольцевой, потому перетащить бочки нужно будет очень быстро. Обход будет с девяти вечера до десяти.

— Довольно неплохо… можно уложиться за час или полтора если успеть. — сказал я, размышляя о том как именно перетащить бочки на другую сторону. По вертикали бежать у нас получиться, главное не останавливаться, иначе всё собьётся и я или Кенни сорвемся нахрен вниз.

Вечерело, палящее солнце исчезло, а вместо него появились большие тучи, которые сдерживали внутри себя раскаты бьющего грома и литры кислотной воды. Я никогда особо не любил дождь… Всё мокро и влажно и меня это всегда бесило, хлюпающие ботинки, озноб и прочая радость от пребывания на улице в эту погоду.

Снова вспомнились деньки когда всё было обычно… Я лишь ребёнок, который ворчит на всех людей, за то, что они лишь скот и не желают идти куда-либо ради свободы. Мать и Отец которые любят меня и хотят сделать всё, чтобы моя жизнь была счастливой, и мои верные друзья… Хулиганы с которыми мы справлялись и зачастую Микаса избивала их куда круче меня и уж тем более Армина. Те дни давно минули… Маму съели, отца я собственноручно поглотил, а друзья даже не знают, что я жив. Боже, что же творится… Но сколько можно уже ныть по этому поводу? Пора уже подниматься и идти дальше не оглядываясь на столь тяжелое и манящее своей теплотой и беззаботностью, прошлое.

Я вдохнул полной грудью, весьма посвежевший воздух наполненный ароматом грядущего дождя, и рванул прямо по крышам домов в сторону стены. Я должен был доказать самому себе, что я — готов к тому, чтобы справиться с этим бременем. Я не слабак… я избран ради этого.

Перепрыгивая очередную крышу, я внезапно ощутил пустоту под ногами… Всё поплыло, голова закружилась и я словно летел в бездну, в пучину ада… но внутренний «я» словно вырывался наружу, пытаясь высвободить то, что отчаянно пытаюсь сдержать. Свою пылкость… своё рвение к чему-то большему. Оно мне мешает, но без него я никто… бесхребетный слабак. Я даю волю ему, лишь на секунду и он ловко, цепляется за раму какого-то окна и отскакивает от него вверх, словно паря над этими домами…

Люди не понимают что я творю, думают: что за псих. И они будут правы… что за псих?! Он пытается парить, без крыльев, но всё же пытается! Только психам дано рваться вперёд и видеть что-то там за горизонтом. Обычное мышление, только затемняет твой разум, у него есть барьер, за который ему запретили тебя подпускать… Но у психов его нет. Они видят всё, так как нужно. Они видят всю правду этого мира. Видят — ад, ещё больший ад, но за этим адом есть что-то ещё… Столь же ужасно манящее на свой свет. Это — рай.

Секунда и я уже стою на вершине стены и гляжу вперёд… на долины и леса, которые растянулись на долгие километры и мили… Всё это лишь часть нашего мира. И он столь прекрасен и столь же — ужасен.

— Чёрт, вот это ты рванул, так рванул, шкет! — подбежав, похвалил или же наоборот насторожился Кенни.

— Я готов исполнить то, что нужно… — ответил я, не поворачиваясь к нему. — Я готов спасти наш народ.

— Чёрт, похоже и ты кукушкой поехал… — усмехнувшись сказал он, — Впрочем, только психи понимают всю суть этого бытия, не так ли? — эти слова из его уст были так знакомы… Словно раньше я их слышал, но где-то у себя в закромах сознания… или это не мои воспоминания? Чьи же тогда? Ури?..

Город мёртвых…

Дождь так и лил, словно сотня людей скорбели по кому-то. Тысяча слёз капали на этот проклятый остров, наполненный слепыми людьми, что не знают страшную правду о мире и о том, что уже практически нигде нет безопасного места для их душ.

Мне приходиться держать этот секрет. Признаюсь честно, мне иногда от этого только хуже… Бывает чувство, что вот-вот сорвусь, но нет. Я держусь… я должен спасти их всех, таков мой долг перед отцом и всем народом.

На тот момент мы двигались в сторону заражённого города. Я и Кенни. В голове было сотня разных мыслей от смерти до — каких-нибудь нелепых случайных событий, из-за которых я смогу преодолеть весь этот путь.

Кенни двигался плавно, быстро и чётко… он словно адаптировался к этой силе, лучше меня и быстрее. На его фоне, я выглядел как обычный ничего не умеющий сопляк, но он почему-то шёл за мной. Я знаю его не так много, но… Он рассказывал мне о жизни там… Под землёй, как он убивал ради еды… Как он жил среди тех отбросов. Он сильный… Сильнее всех этих продажных полицейских, что расхаживают в безопасных городах, корча из себя невесть что. И всё же, он идёт позади меня…

— Кенни… когда мы покончим с городом, я хочу выпить… — отозвался я.

— Не рановато ли тебе, сынок?

— Чтобы доказать, мне нужно надрать твою старую задницу?

Он усмехнулся и на его лице появилась та самая азартная ухмылка, однако он ничего не ответил. Да и слов тут не нужно было, мы итак сбросили с себя напряжение, хотя бы ненадолго…

Сколько времени прошло, я точно не помнил, но когда мы добрались до назначенного места, где и стоял отряд с повозкой наполненной бочками пороха, дождь по прежнему шёл. Словно сама природа знала, что мы хотим сделать и не давала нам возможности убить эту заразу.

— Эрен Йегер?.. — подойдя поближе, спросил один из солдат. На лицо был накинут капюшон из-за чего лица разглядеть просто не удавалось. Да и не нужно мне тогда это было, голова была наполнена лишь мыслями о том, как же поднимать всю эту махину наверх…

— Да. Вот же чёрт, как нам поднять все эти бочки наверх?..

— Не волнуйтесь, мы вам поможем. Свяжем все бочки одной сетью и поднимем с помощью нескольких тросов на стену. — ответил боец, указывая на других солдат, которые уже накрывали бочки сетью из крепких и толстых верёвок. — Дальше всё в ваших руках.

— Спасибо за помощь… — отозвался с облегчением я.

— Это меньшее что мы можем сделать… Капитан обрисовал нам ситуацию и… мы надеемся, что операция пройдёт успешно. Однако прежде чем вы начнёте, предупрежу… С верхушки прибыл приказ о том, чтобы немедленно город разбомбили, так как похоже они тоже заметили распространение заразы. Сегодня должна быть бомбёжка… пожалуйста, успейте до этого момента, ибо потеря этого города достаточно большая утрата… Да и многие сослуживцы жили там.

Новость о том, что правительство приняло такое решение «так скоро» немного сбила меня с толку. Чёртовы сучары, быстро же решились на подобное… Но времени на раздумья уже не оставалось, нужно было действовать крайне быстро.

Солдаты, зацепив тросами сеть, потихоньку начали тащить её наверх, попутно меняясь каждые десять метров. Конечно времени на это ушло приличное, но по-другому было никак, всё-таки такие бочки просто так нельзя было переправить в город. Главные ворота охранялись Гарнизоном и единственная слепая часть стены находилась здесь.

Когда все бочки наконец-то достигли вершины стены. Солдаты уже было собрались катить их вниз и потихоньку спускать. Однако я вовремя их остановил, сказав, что дальше я разберусь со всем сам.

— Удачи… — Сказал солдат, а после отдал честь.

— Да, удача нам не помешает. — Ответил я, взглянув вниз.

— Вам точно не нужна помощь? — Обеспокоенно спросил тот.

— Нет, всё в порядке… Дальше мы справимся сами.

Солдаты всем скопом полетели вниз, а я мысленно подготавливал себя к возможным трудностям, которые безусловно будут поджидать меня, когда я обращусь в титана.

Кенни довольно быстро смекнул, что нужно отойди на пару метров. По его виду можно было понять, что у него всё в порядке, он просто ждёт своего часа, когда он сможет проявить себя по полной. Чертовски ему завидую в данный момент…

Поднеся руку ко рту, перед моими глазами, образовались воспоминания о том дне, когда я изматывал себя превращениями в титана, чтобы не ассимилировать с его плотью. Кажется, после того раза, я так и не обуздал этот процесс… Придётся как-нибудь импровизировать и действовать крайне быстро. У меня в запасе где-то три превращения… Дальше только трата сил и последующее отключение.

Когда я прокусил себе плоть на руке, я вдруг осознал, что я не знаю, чем себя заставить превратится… В этот момент мне в голову ничего не лезло. Я словно осознал, что все мои потуги были зазря, меня пронзила дрожь и неуверенность в себе.

«Цель…»

Кто-то шептал мне на ухо. Нет… кто-то говорил это мне в голове. От этого голоса моя уверенность возрастала.

«У тебя есть цель в этом мире»

Девушка… Женский голос. Она направляла меня, успокаивала и говорила что-то. Мне становилось легче и лучше. Намного лучше…

«Я направлю тебя, если ты не знаешь куда идти»

Перед глазами возникли образы… Крюгера, Либерио, Титаны, Демон, Мутанты, Смерть… Всё это перемещалось у меня в голове, не давало мне сосредоточить мысли на этом голосе. Она мне что-то хотела сказать, но я не мог её услышать.

«…Ты понял?»

Последнее что я увидел — это тихое место… Бескрайнее и ночное. Перед моими глазами появилось ночное небо на котором я видел тысячу звёзд, которые собирались в неестественных танцах в виде хаотичной полосы.

Этот миг запомнился мне, я открыл глаза наблюдая за тем, как плоть титана нарастает на кости, а затем рёв моего титана пронзил глушь всего кольца этой стены. Его заметили солдаты гарнизона, которые наблюдали за молниями, а после всё также тупо глядя вперёд, не верили своим глазам. Перед ними появился титан, который проревев, схватил сеть в которой были штук десять бочек и полетел вниз, цепляясь за стену.

— Ух, как рычит! — рассмеявшись, закричал Кенни. Он лёгким прыжком полетел вниз вперёд на все 50 метров, опасаясь только того, что шляпа слетит с головы и пропадёт.

Моё сознание полыхало в каком-то незнакомом мне экстазе, женский голос который дал мне сил, пропал, но я всё ещё слышал где-то в глубине разума звучание её эха… Такой приятный голос, и в то же время такой горький. Мне казалось что обладатель голоса чуть ли не плакал, когда проговаривал это, словно её огорчало то, что творилось в мире.

Пальцы титана коснулись твёрдой поверхности стены и начали дымится от мгновенного стирания кожи и такого же мгновенного зарастания. Я чувствовал это… Но это ощущалось как нечто далекое. Такое же ощущение, как с голосом этой неизвестной, словно эхо…

Когда я прополз по стене вниз на сорок метров, я резко оттолкнулся от стены и приземлился на одно из жилых зданий. Крыша проломилась, стёкла лопнули, а стены разлетевшись в разные стороны, распространяли облака густой пыли.

Впереди была лишь пелена из красного облака… Оно было везде. Если бы те солдаты последовали за нами и вдохнули его, то тоже бы стали монстрами… как те, что сейчас населяют эти улицы.

Было тихо… ни звука, лишь я и пустые улицы этого города. Тишину нарушил Кенни который приземлился на крышу соседнего здания.

— Вот ты конечно шумный… То кричишь там сверху, то теперь тут крушишь здания, что дальше сопляк? Будешь жрать людей? — отряхнувшись, пошутил он.

Я смерил его строгим взглядом, а после указал вперёд, где виднелся дымок от дыры на площади. Подземный город был полностью выжжен этой заразой. Бедные люди что находились там, давились этим вирусом и теперь, они вынуждены бродить по тёмным холодным землям в обликах монстров… Даже после смерти, они не обрели покой.

На улицах не было никого кроме нас. Похоже, что твари сейчас были в засаде и просто выжидали хорошего момента. Потому действовать нужно было внимательно и осторожно.

Каждый шорох, отзывался каким-то странным ощущением. Словно тварь уже где-то рядом… Уже ждёт, когда её челюсти сомкнутся на свежей плоти человека. За моей огромной спиной в сети болтались несколько бочек пороха. Нельзя было допустить, чтобы хоть кто-нибудь коснулся их… Каждая бочка ценна, чем больше взрыв, тем больше вероятности смерти этой твари.

Кенни внимательно следил по сторонам, то и дело всматриваясь в непроглядный густой красноватый туман. Наше зрение стало более острое, однако даже оно было не в силах видеть всё в этом чёртовом заражённом тумане. Оно укутывало всё в этом месте, каждый уголок и каждую щель, словно выискивая кого-нибудь, кто ещё в силах держать свой рассудок в порядке.

Мой титан начал движение. Я пытался двигаться как можно тише и оглядываться во все стороны. Монстры были хитры, они были умными, словно хищники, которые охотятся на свою добычу. Хоть они и являются плодом человеческих рук, всё же природа забирает и лепит из этого что-то своё: придаёт инстинкты, отращивает им когти с зубами, а также пристрастие к человеческому мясу. Создаёт для них особое место в пищевой цепочке, ведь человек если так подумать — существо с которым никто не может совладать. Потому природа и создала их… из тех же людей, монстров которые убивают себе же подобных или обращают их в таких же кровожадных тварей.

Я был уже близок к пропасти вниз, когда позади нас послышался рёв монстров. Как я и думал, они выжидали нас.

Несколько крикунов, взобрались на крыши домов, громко рыча и переваливаясь с лапы на лапу, они были готовы разорвать нас. Так по крайней мере я думал… Пока не ощутил странную ауру, что была за нашими спинами. Она исходила из дыры, а точнее из подземного города.

Оно ждёт нас, однако мне неизвестно, знает ли оно про взрывчатку… Или же просто хочет заманить нас в ловушку и обратить в своих уродливых прислуг?

Обернувшись назад, мы увидели как из дыры вырвался огромный червь высотой 25 метров не меньше. На конце его извилистого тела, был некий клюв, который раздвоился на две части, образуя клешни из которых торчали щупальца по меньше. Оно издавало рокочущие звуки. Глаз у этого существа не было, потому видело ли оно нас или же ощущало каким-то другим способом, нам не было известно.

Червь, внезапно вонзил свой клюв в то место, где секунду назад был я, благо моя реакция дала мне понять, что стоит уйти оттуда. Хоть оно и было огромным, но скорость всё же превосходила всякие ожидания. Нельзя было расслабляться.

— Займись червём, а я пока отвлеку тех тварей! — крикнул Кенни.

Я не стал даже оборачиваться или волноваться за этого психа. Его подготовка была куда более лучше, чем моя, потому справится с несколькими собачками ему было не трудно. Куда сложнее было мне. Тварь вырвала свой клюв из земли и снова повернулась в мою сторону. На её морде — как мне показалось — появилось злобное выражение, словно я был её первостепенной добычей, которая никак не хотела ловится, чтобы порадовать свою хозяйку.

Клюв вновь раздвоился и на этот раз из него вылетело несколько щупалец, которые прицепились к руке и торсу моего титана. Оно начало затягивать меня к себе, и я понимал, что сейчас нужно было как можно быстрее вырваться, иначе эти клешни могли запросто разрезать меня пополам!

Ноги потеряли опору и я в тот же миг стремительно сократил дистанцию с уродливым непонятным монстром. В этот момент я решился на довольно отчаянный шаг. Руки державшие сеть с бочками, расслабились и те упали вниз на мягкую биомассу, которая обволакивала всё вокруг.

С диким рёвом, я набросился на чудище, хватая того за те самые белые клешни. Оно пыталось сомкнуть их, порвать меня пополам и съесть, но я продолжал растягивать пасть в разные стороны. Мне давалось это на удивление легко… Атакующий титан был одним из самых сильных титанов и то, что он попался именно мне, очень повезло.

После нескольких усилий, я услышал хруст который предзнаменовал собой дикий рёв боли существа. Оно пыталось согнать меня, разорвать и снова уползти обратно к себе в пещеру, но я не давал ей этого сделать. Нужно было доделать начатое до самого конца даровать этой живой твари, вечный покой.

Оно подняло меня в воздух, раскручиваясь и извиваясь в разные стороны. Её жажда к жизни была такая же сильная, как и хватка её щупалец. Существо трепыхалось и пыталось уползти обратно, однако одна из клешней уже висела на одних соплях, потому мне не составило труда, вырвать её и воткнуть ей прямо в центр предполагаемой головы. Существо окончательно осело на землю и без каких-либо звуков погибло.

Взглянув назад, я увидел нескольких убитых крикунов. Кенни выглядел уставшим, но в то же время возбуждённым, я был уверен, что для него это был лишь разогрев. Он был словно зверь, который с каждым убитым противником желал ещё больше крови и мяса. Я честно говоря даже боялся представлять, его на другой стороне этой игры…

Я ощущал себя уставшим и измотанным… Чувствовал как плоть титана проникает в суставы, кровеносные сосуды и органы… Я думал о том, стоит ли сейчас выйти из титана и сделать ещё одного: с одной стороны, я мог умереть в этом, а с другой создать ещё одного более слабого, но в то же время обновлённого титана.

— Пацан, чего застыл? Давай, нам надо прыгать в подземный город. Я даже не представляю какой прекрасный вид мы увидим, когда нырнём туда.

Кенни был готов идти туда, тогда как у меня были сомнения насчёт моей титанической оболочки. Всё же стоило сменить её. Что я и сделал.

Из затылка вырвался мощный поток пара, ноги полностью увязли в биомассе плоти титана. Собрав все силы, я всё-таки вырвал их из лап моего второго тела. Спрыгнув вниз, я увидел перед собой недоумевающее лицо Кенни.

— У меня… есть проблемы с долгим пребыванием в титане. Начинаю сливаться с ним в одно мясо, так что приходится как-то вот так… Создавать новых. — тяжело дыша, объяснил я.

Тело титана по инерции начало клонится вперёд и через секунду нас накрыла волна пыли, сопровождаемая грохотом. Мы не шелохнулись, всё также продолжая стоять и глядеть друг на друга. Мне нужен был отдых, но в то же время я понимал, что нельзя было медлить. Надо было идти вперёд и как можно скорее убить главную тварь. Но по взгляду Кенни я вдруг понял, что ему плевать на город. Плевать на то, что мы, а точнее я, пообещал солдатам. Он просто глядел на меня понимающим взглядом, а после и вовсе сел на один из бетонных камней отколовшихся от зданий.

— Раз уж тебе нужен отдых… я не против. Мы можем отдохнуть если надо будет. — он закрыл глаза и скрестил руки на груди.

— Чёрт… нам нельзя отдыхать. Нам надо убить эту суку, как можно скорее, — попытался убедить его я, на что он мне ответил:

— Ты бесполезен без силы титана на данный момент. Отдохни, а после мы уже решим дело с монстром внизу. — он говорил это так спокойно и незаурядно, словно для него это обычное дело: ужасные монстры, отравляющий алый туман, всё это для него было неважным. Выдержка этого человека не имела каких-либо границ.

Он был безумен… Да, именно — безумен. И я должен был стать таким же, чтобы справится со всем этим миром. Нужно было создать себе условие, при которых тебя никто не сможет сломать. Нужно было создать себе стержень, на котором можно было держать всё что угодно и он бы не ломался.

— Возможно ты прав… Ладно, отдохнём немного. — сдался я, — Слушай, а к чему ты это так… Ну знаешь, заботишься? Думаю если бы на моём месте был Леви, у него такой привилегии точно не было бы… — спросил я, присаживаясь на соседний обломок здания.

— Честно ответить? — вопросом на вопрос, ответил Кенни.

— Ну да…

— Я сам не знаю. После того как Ури был потерян, я словно был в тумане. Искал что-то, что не мог найти… Пытался ощутить то, что давно уже утратил. Хотел снова стать самим собой, но без Ури, это было невозможно. — Внезапно я увидел брешь в его твёрдом характере. Он был опечален и… потерян. Видимо вот, что являлось его слабостью, его собственное прошлое. — В тебе есть что-то от него. Я вижу это ясно. Потому и… наверное цепляюсь, как бы это странно не звучало.

Он цеплялся не за меня, а за того, кто возможно сидел внутри меня. Ури — вот кого он искал. Но проблема в том, что я никак не мог понять, что же двигало им, почему он был таким? Какова же история моего народа… Если бы я имел доступ к памяти Фрицев, то возможно и узнал бы её. Но тогда мой разум и моя воля, точно бы ушли в небытие, и тогда я бы стал таким же безвольным наблюдателем, ожидающим своего конца.

— Я не Ури… но понимаю его. Узнать такое о мире и при этом держать это в себе, довольно тяжкое бремя. Знаешь, если бы не ты, думаю я не узнал бы, о Роде и о том, что Криста Ленц это его дочь… — с улыбкой проговорил я.

— Род… трусливый и жалкий идиот. Какое-то время я служил ему, только из-за того, что он был братом Ури. Я думал, что почувствую в нём ту же силу, что и в Ури. Однако ошибся и как видишь, моим объектом вдохновения, стал ты. Его дочь совсем на него не похожа.

— Это да… Она довольно… милая. — вспоминая давние дни в корпусе, ответил я.

Прошло немного времени, но мне этого хватило, чтобы восполнить недостающие силы. Кто знает, что могло случится, если бы я пренебрёг его совету и пошёл взрывать монстра с истраченными силами. Возможно конечно, что я смог бы, победить, но сейчас… я знал, что должен буду убить монстра. Будь там хоть сотня этих тварей, я должен был убить его.

Вспышка озарила город и из этих переплетений молний вновь появился титан. Такой же сильный и огромный как предыдущий. Кенни видел в нём ту самую силу, которая переполняла его давнего уже покойного друга. Да… он не был похож на него, у него не было тех же амбиций, но это не означало ровным счётом ничего. Он просто… следовал своей интуиции и позволил судьбе, принять мальчишку за того самого «бога».

С новыми силами, я разломал остатки черепицы, что окружала дыру, в которую я должен был прыгнуть вместе с Кенни. Там внизу, нас ждало оно… существо которое мыслило, я это точно знал. Оно могло мыслить и злится подобно человеку. Однако это существо мало чем походит на людей… Да и чувства она лишь украла у других людей… нас — Элдийцев.

Спрыгнув вниз в пучину бездны, я зацепился за огромный кусок каменного подобия колон, что возвышались вверх, соединяя чёрное полное сталагмитами небо и уже давно проклятый город, некогда больной и практически умирающий, он всё же умер в мучениях, заставляя своих жителей, превращаться в сущих демонов.

Внизу, здесь… Всё просто кишело биомассой и гнилью. Отовсюду торчали какие-то куски плоти, созданной этой странной тварью. Эти же черви, которые сейчас спали. Возможно их будит сама матка, чтобы убивать нежеланных гостей. И здесь в разных местах торчали яйца. Из которых вылуплялись эти самые гнусные создания, разрывающие обычных людей на раз-два.

В моих руках всё же были бочки… Нужно было найти центр и полностью разорвать её изнутри этим пламенем. Но как же это сделать, когда здесь столько тварей? Нужно было действовать скрытно, насколько это вообще было возможно.

— Господи, а здесь практически ничего и не изменилось… Правда вонять стало сильнее, но в остальном, всё стало даже по ярче. Наконец-то тут появился свет, хоть и людей то больше нет… — пытаясь скрыть свой шок от увиденного, шутил Кенни. — короче. Как мне кажется, пока стоит вести себя тише, возможно эта тварь ещё не знает, что мы здесь. Найдём её, а после кто-то из нас отвлечёт её на себя, а другой тем временем запихает как можно больше тротила ей в глотку и взорвёт к хренам собачим, идёт?

Я не мог как-либо ответить ему, потому просто кивнул. Навряд ли Кенни желал такого конца этому городу. Конечно он хотел освободить людей от оков подземной жизни, навсегда запечатав врата в этот ужасный город. Но не такого конца он желал им… Никто бы не пожелал такого конца людям.

Мы пробирались через улочки тихо, по крайней мере я пытался это делать. С моими габаритами это удавалось чудом. Всё же везде распространившийся биомасса здорово помогала, так как за ними, меня практически не было видно. Но это было лишь малой частью проблемы. Их чуйка, вот что действительно могло нас выдать. У них было прекрасное острое чутьё, которое могло запросто выследить нас, а потому двигаться нужно было как можно быстрее и в тоже время бесшумно.

Отовсюду слышались какие-то рычанья, нечеловеческие стоны боли и многое другое, что я бы хотел забыть навсегда. Эти люди… их души… они словно молят нас освободить их. А мы лишь идём не взирая на них, идём на битву с ужасным паразитом, который обосновался здесь. Оно здесь из-за

Гнев свободы

Здесь — внизу, я чувствовал себя как в настоящем аду. Везде торчали эти ужасные дьявольские отростки, которые питали существо что таилось где-то здесь. Не знаю, как, но я чувствовал трепетание этого монстра, его дыхание, биение сердца и то, как жидкость или гной… переливается по этим огромным корням, заставляя его жить. Всё это время, я думал о том, что биомасса нужна для распространения и отчасти был конечно прав, однако для всего этого похоже были и другие функции, одна из которых это жизнеобеспечение этой твари. Мы буквально находимся внутри него. Оно решило сделать своим домом этот город, где нет солнца и властвует лишь мрак. Прекрасное место для улья…

Кенни должен был отвлечь тварей на себя, тем временем я должен был покончить с ней раз и навсегда. Оно отравляло наш остров и творением природы, я её никак не могу назвать… Ведь мы — люди это создали. А это значит, что и убивать её нужно человеческими силами, а не пускать всё на самотёк.

Осторожно крадясь на корточках, я слышал позади себя, как Кенни начинает что-то кричать. Монстры просыпаются, поднимая свой взор в его сторону, и недовольно рыча, бегут к нему, чтобы уничтожить возможную угрозу.

Их здесь было очень много. Но больше всего их было в яйцах. Зародыши ещё спали, но по ним было видно, что вот-вот они выскочат из своих склизких коканов. Чёртова матка безостановочно рожала их, словно готовилась к заселению всего острова. Хотя, возможно она уже думает об этом.

Внезапно, корни существа начали пульсировать, проводя по корням ярко светящуюся жидкость, что направлялась в единый центр всего этого безумства. Там и должна быть та тварь, что управляла всем этим! Там её разум, там слабое место и — смерть. Центр всего этого странного ритуала был где-то впереди за домами. Похоже монстрюга зарыла себя между домов, чтобы её было труднее заметить. Но по счастливому обстоятельству, она сама выдала своё местоположение.

Шагнув вперёд, моя нога вдруг вступила в нечто склизкое и живое. Оно шевелилось… Медленно опустив глаза, я увидел длинный розоватый шланг, который тут же заёрзал, словно червь, когда я дотронулся до него. Всё здесь было взаимосвязано и моё прикосновение к этой хрени, пробудило нечто, в центре этого ада, послышался монотонный, но очень громкий гул. Другие монстры, которые бежали в сторону Кенни, вдруг остановились, словно прислушиваясь к этому гулу. Я сразу понял, что это был сигнал для них… Оно почувствовало меня и теперь говорило моё местоположение другим. Чёртова сука, настолько чувствительна, что может определять чужих?!

Я сразу же бросился вперёд, не оглядываясь назад. Те адские твари наверняка тут же рванули за мной, источая гнев и злобу на меня, того кто посмел потревожить их мамочку. Вдруг земля затряслась и несколько домов разом начали разваливаться, а из-под обломков руин, вырвались несколько огромных щупалец-червей, на подобии того что вырвался из дыры, когда мы ещё были на поверхности.

Мне еле как удавалось изворачиваться от всех них. Они то и дело пытались словить меня, поймать в свои клешни и утащить куда подальше от своего хозяина. Но мне нельзя было попадаться им. Схватят и мой шанс покончить со всем этим, испарится и будет сожран вместе с моими потрохами.

Двигаться было всё труднее, управлять титаном и при этом следить за другими тварями было тяжело… Каждый раз, когда я расслаблял мышцы, очередной червь вырывался перед моим носом и пытался схватить меня. Я не мог расслабиться, даже на секунду.

В какой-то момент, я всё же облажался. Один неверный шаг и моя нога была оторвана клешнями одного из червей. Я с грохотом повалился вперёд, круша дома и улочки, по которым ходили некогда несчастные, но всё же люди.

Перебирая судорожно в голове, разные варианты того, как бы мне выбраться из этой патовой ситуации, я пытался встать. Нужно было как-то быстро уйти от них и скрыться… но как?! Они всё равно найдут меня и разорвут на части!..

Вдруг внутри я почувствовал что-то… Плоть вновь начала срастаться с титаном. Перед глазами начали снова пробегать образы, которые были мне не знакомы… Звёзды в бесконечном танце на бескрайнем небе. Я почувствовал что все они были живыми…

И внезапно для себя, я потерял ход мыслей… По крайней мере на тот момент. Тело титана покрылось огнём, словно сердце было создано из жидкости что была в книге Армина… кажется, она называлась лавой… Всё моё тело полыхало огнём. Во мне было лишь одно желание — убить существо, что убивает город. Убить то, что грозило мне смертью.

Из глотки титана пронзился яростный рёв и он, не слушаясь моих команд, побежал вперёд, не замечая перед собой, какие-либо преграды. Он всё также крепко держал в руке связку с бочками, которые чудом не разбивались при подобной грубой переноске.

Разум начал мутнеть, а при попытке вырваться из титана, по всему телу проходила адская боль, которая сводила на нет, все попытки освободиться от оков титана.

Титан пробивал здания своим телом и отбрасывал от себя червей, что пытались схватить его. Он не замечал ничего другого и лишь глядел вперёд, туда где находилось существо… Его цель была уничтожить эту тварь, я чувствовал это, я слышал его в свей голове.

«Убить её!.. Убить, изничтожить!.. Порвать на куски!» — это единственное, что он твердил. Словно неразумный зверь, который и знает, что убивать.

Перескочив через ещё несколько каменных зданий, впереди показался огромный сгусток, напоминающий сердце. В центре этого странного сплетения всех корней, виднелся светящийся сгусток алого света. Похоже это было оно… То самое, что отравляет город.

Увидев это непонятное дерьмо, титан заревел ещё сильнее, вкладывая в каждый рёв всю ненависть к миру и всему живому, что находилось сейчас возле него и пыталось его убить.

Мне показалось, словно эта тварь, поняла что я хотел сделать. Сгусток начал биться, как и в тот раз. Это было плохо, я не знал, что он мог выкинуть на этот раз. Сейчас мы были в его владениях, и он мог запросто убить меня, если ему конечно хватило бы на это мозгов. По крайней мере, я надеялся на то, что ему не хватает ума для этого.

По бокам этой огромной туши, образовались несколько яиц, которых я раньше не замечал. Они начали набухать всё сильнее и сильнее, словно что-то внутри них быстро росло. В конце концов, плёнка не выдержала и лопнула, обнажив то, что хранило внутри. Гной вперемешку с кровавыми ошмётками брызнули на землю, а вслед за жидкостью выпали знакомые твари. Нет… эти были гораздо больше, их зубы были гораздо острее и в несколько рядов, также на их спинах располагались шипы, которыми они похоже не давали другим потенциальным врагам, забраться на их слабое место. Те же «крикуны», только больше в несколько раз! Всё-таки эта сука боится за себя, раз уж решила вывести потомство схожее с титанами.

Они лениво встали на четвереньки обнюхивая плаценту которая удерживала их в яйцах, а после также плавно подняли голову устремив свой взор на меня. Из сгустка вновь полил яркий алый свет, после чего, «титаны-крикуны» начали визжать, хватаясь лапами за голову. Это продолжалось где-то десять секунд. В их глазах я увидел разум или что-то похоже. Теперь у них была цель: не дать мне подобраться к сердцу этого «мёртвого-города».

Я хотел остановиться и подумать о том, как лучше всего поступить: отступить и выбрать подходящий момент или же проломиться и попытать удачу. Но мой озверевший титан, видимо, решал своим собственным разумом, решив, что путь удачи и его сила дадут больший результат.

Набирая скорость, он нисколько не сбавлял темп, словно для него это не было какой-то серьёзной преградой. Крикуны также побежали навстречу из их пасти валил красноватый пар, а сама глотка светилась также как и центральное сердце всего этого мира.

Один из крикунов, прыгнул на Атакующего-титана и повалил того на спину. Второй же принялся рвать ногу, тем самым, не давая ему встать и продолжать свой путь. Атакующий громко зарычав, схватил морду лежащего на нём крикуна и начал сжимать с такой силой, что у того глаза вылезли из орбит, а из пасти начал доноситься жалобный скулёж.

Пламя ещё сильнее окутало титана, он отбросил бочки с порохом в сторону, словно понимая, что будет, если они соприкоснутся с огнём. Когда наконец правая рука освободилась, он чудовищными ударами, начал бить по челюсти, от чего у монстра она попросту сломалась и больше не закрывалась. Второй услышав крик помощи собрата, сомкнул свою челюсть на правой руке титана, пытаясь разодрать её и оторвать.

Атакующий титан никак не слушал меня. У него был собственный, безумный разум, который похоже не блистал каким-то хорошим мышлением, но всё же этого хватало на то, чтобы сражаться с двумя гигантскими-крикунами.

Позади послышался цокот когтей других более мелких крикунов. Они также не собирались упускать возможность убить меня. И где же черти носят этого Кенни?! Неужели он проиграл им и они его разорвали?! Нет, такого ведь не может быть, он не мог умереть.

Атакующий титан, отбросил крикуна со сломанной челюстью, резко схватив того, что рвал ему руку. Он поднял его за одну из задних лап вверх, а после бросил в сторону приближающихся мелких крикунов.

Правая рука всё же оторвалась, однако пара за ней не последовало, как и регенерации. Она обуглилась, наполняясь огненной кровью. Схватив связку с бочками, он снова продолжил свой путь не обращая внимания на других монстров.

Внезапно из-под земли вырвался червь, который с быстрой точностью, отрезал ногу Атакующему и тот упал лицом вниз, поднимая столбы пыли. Одна из бочек разбилась рассыпав порох.

Над ним навис червь, который раскрыв свои мандибулы, уже готовился к тому, чтобы вонзить их в шею титану и вырвать меня из него. Однако вместо резкой боли и разрывающего мяса титана, — я услышал — как этот червь заревел от боли и повалился назад. За ним послышался звук выходящего напора газа из баллона. Это был Кенни и похоже он пришёл чертовски вовремя.

— Эй, долго ещё так валяться будешь? Я их задержу, но ты должен действовать как можно быстрее. Надеюсь, что когда ты убьёшь её, они утихнут… — я услышал странный лязгающий звук. И в голову сразу пришла мысль о том, что он смог сделать то же что и я.

Титан схватил связку с бочками и повернув голову в сторону голоса Кенни, увидел его со странными топорами вместо рук. Да! Он это сделал. Сожрал одного из крикунов и забрал себе их силу. Красноватые отростки, что отходили из его предплечий, связывали и переходили в стальные округлённые топоры, зазубренные на конце. Похоже у каждого носителя этого вируса, оружие было индивидуальным.

Я всё ещё не мог управлять титаном, а он в свою очередь, медленно повернул голову в сторону сгустка и центра всего этого ужаса. Я почувствовал, как в сердце снова разжигался огонь ярости. Он вновь оживал и силы его черпались из гнева на всё то, что оно натворило.

Резкий толчок вперёд. У титана не было ноги и одной руки, но он продолжал идти к своей цели. Его ничто не могло остановить от заданной цели… Титан ревел от ярости и огонь обжигал всё, даже глаза, но он этого не замечал, будто понимая, где он находиться и куда ему нужно.

Подобравшись вплотную к сгустку, он прыгнул ввысь и огонь исходивший от него, поджог одну из бочек. Та незамедлительно начала загораться и титан швырнул связку в центр этой твари, пробивая ей особую плёнку, которая защищала её внутренности от воздуха и других ферментов в атмосфере.

В голове я услышал последние слова титана…

«Я свободен…»

Произошёл мощный взрыв, который объял паразита и заставлял того неистово испытывать боль и агонию. В разные стороны полетели куски жаренной плоти, а в воздухе витал запах жареного мяса. Меня отбросило куда-то в сторону, а плоть сошла на нет, оставив лишь редкие куски на костях, которые в свою очередь, начали обугливаться и испаряться. Очнулся я, когда Кенни начал вытаскивать меня из затылка титана. Сам титан уже практически исчезал, оставляя за собой след некогда большой тени.

— И как?.. — спросил я присев на стул.

Мы находились в одном из зданий, здесь было темно, но нам было на это всё равно. Запах гари не уходил и вряд ли когда-нибудь он вообще исчезнет. Разве что, после ста лет и то не факт. Монстр горел, и все другие его «дети» сразу же отключились, словно все они были связаны в одну цепь. Кенни сказал, что в момент взрыва, чудища начали извиваться и дико кричать… «Я такого ужаса в крике, никогда не слышал» сказал Кенни. Значит они все, чувствовали то, что чувствовал их «рой».

— Значит… дело сделано? Мы можем идти наверх… — облегчённо подытожил я.

— Не знаю даже шкет. Что-то тут не так, слишком уж легко оно дало себя прикончить. — обеспокоено сказал Кенни.

— Думаешь, оно специально этого ждало?

— Предчувствие нехорошее… — ответил он, задумчиво взглянув в окно за которым всё ещё витал ядовитый газ.

У меня тоже были нехорошие мысли насчёт того, что существо так легко дало себя убить. В этом странном самоубийстве было что-то скрыто. Однако в подсознании я всё же верил, что мне повезло и тварь сгорела по-настоящему. Взаправду.

Мы решили отдохнуть немного, а после двинулись к выходу который находился на другом конце города. К нашему счастью все монстры лежали замертво, что означало, что и главная тварь была окончательно мертва.

***

Спустя час, мы уже бежали со всех ног наружу, так как нужно было ещё предупредить Капитана об успешной миссии, ведь если не поторопиться, то правительство решит разбомбить город к чертям. А этого нельзя было допускать. Перепрыгивая с одного здания на другое, меня вдруг пронзило чувство, будто за нами кто-то следил.

Неожиданно из ниоткуда, в меня прилетел какой-то странный гарпун, который воткнувшись мне в ногу, быстро унёс куда-то в сторону. Я окликнул Кенни, но тот обернувшись не смог ничего предпринять.

Меня отбросило в какой-то из домов. Пробив окно и ударившись больно об каменную стенку, я сполз вниз, хватая воздух ртом. В голове был полный бардак, нога ныла, а перед глазами всё плыло в разные стороны.

— Не ждал меня, да?.. — охрипшим и совершенно нездоровым голосом, прохрипел Вилл.

— Т-ты?.. — изумлённо подняв свой взгляд на него, воскликнул я.

— Ага, как видишь во плоти… Ну или почти…

Он выглядел ужасно, будь он обычным человеком то давно бы умер от кровотечения и сильных ожогов. Но к его счастью или сожалению, он был особенным, таким же как я. Тело было истерзанным, на одной руке виднелись кости, тогда как другая была видимо его новым оружием… Вся рука выглядела как сплетение ребристых шипов, а на конце выглядывали четыре остроконечные клешни. Его лицо… его практически было не узнать. Череп открывался и блестел своей костью, носа также не имелось, изорванные губы, еле как складывали слова. Ноги были также не в лучшем состоянии: левая нога полностью потеряла человеческий вид, образовав какие-то отростки на икрах и бёдрах, а правая и вовсе изорвана рваными ранами, покрытая ожогами последней степени.

— Согласен, не очень выгляжу… — откашлявшись кровью, сказал Вилл. — Однако сражаться, я всё ещё могу.

— Я думал ты сдох… — глядя на этот оживший труп, признался я.

— Нет, я просто был заточён в этом мешке дерьма, который ты по стечению обстоятельств взорвал… Спасибо конечно, но всё же, я надеялся на более благоприятный выход из заточения. Во всяком случае, сейчас ты умрёшь Эрен…

Его правая рука удлинилась, вонзая мне в плечо свои острые клешни, которые сразу же мёртвой хваткой цепляются за меня. Дёрнув рукой, несмотря на свои раны, он подбросил меня вверх и снова швырнул уже об пол, тот еле выдержал, чтобы не проломиться под моим весом. Хватка клешней ослабла и тогда он вновь взмахнул рукой, а я полетел вслед за этим хлыстом пробивая одну из полок своим телом. На месте захвата, виднелась большая рана, которая медленно затягивалась.

— И чего же ты лежишь Эрен? Вставай, не смотри на мои раны, это пустяки! Сражайся как мужчина… — всё реже вдыхая воздух говорил Вилл. По его мутным глазам было видно, что оставалось ему недолго. — Ты убил моего друга… Заставил меня стать этой хренью… Я ненавижу вас демонов, ненавижу… Но скоро всё изменится… Алекс сможет всех вас… — из его груди вырвалось лезвие топора, созданного Кенни и тот без единого слова, разрубил Вилла на две части.

Я думал лишь об одном… Нужно было сожрать его, нужно было забрать его память!!! Я подполз к его останкам и щупальца будто по инстинкту вылезли из меня начиная поглощать обугленные останки Вилла.

Кенни лишь наблюдал со стороны за этим страшным и в то же время жалким зрелищем, не говоря ни слова.

Микаса Аккерман

Я никогда не думала о том, что переживу смерть близкого человека… Но это случилось и не один раз. Впервые это было, с родной мамой и папой. Проклятые барыги хотели продать меня и мою мать рабовладельцам. Но что-то пошло не так и мою маму убили, как и отца. Но меня спас он… Эрен стал моей новой настоящей семьёй, он был моим лучом света в этом непроглядном и жестоком мире. А потом я полюбила Карлу Йегер и Григория Йегера, как маму и папу. Я познакомилась с Армином и тогда мы стали одной командой… одной семьёй. Но потом, одна за другой, пошли потери. Сначала Мама… потом Григорий, а следом за ним и… Эрен. После того как Мистер Йегер принёс его из Шиганшины, тот был другим… Совершенно другим. Он явно что-то с ним сделал, ведь после того несчастного случая, Эрен словно поменялся, стал более холодным и не проявляющим какие-либо чувства к другим людям. Это был не тот Эрен которого я знала, и всё же я продолжила цепляться за него.

И в Тросте мои опасения подтвердились, он был совершенно другим, я понимала, что Эрен просто пытается имитировать прежнего себя, и всё равно пыталась свыкнуться с этим. Для меня было шоком увиденное в штабе… Когда из его тела вылезли эти странные штуки и начали убивать всё что движется. Нам едва повезло выбежать из штаба, когда он начал взрываться. Многие считают Эрена предателем, но как по мне, ему просто не повезло… Я видела страх в его глазах, он не хотел этого.

Несколько месяцев я пыталась свыкнуться с новой потерей. Мы с Армином решили вступить в разведку, куда стремился сам Эрен. Многие из сто четвёртого также решили идти вслед за нами. У кого-то были собственные причины, а кто-то решил идти из-за увиденного. Из-за мести…

Четыре дня назад, нам приказали выловить одного титана для экспериментов. Я вместе с ещё несколькими опытными бойцами отправились за стену в поисках титана. Армин остался в западной части и размышлял о тактике новой вылазки вместе с другими такими же одарёнными солдатами. Для него оставаться в тылу и разрабатывать новые тактики и предугадывать маршрут титана было лучшим решением. Всё же он понимал свои физические способности и здраво распределял куда именно направить свои таланты.

Наконец мы поймали одного, более менее хорошего титана, хотя честно говоря мне было плевать на то, какого им нужно было, главное чтобы никто из отряда не погиб при попытке повалить такого монстра.

Мы накрыли титана особой сетью с шипами и начали тащить его в сторону стены. По бокам также держались элитные бойцы, которые в случае опасности должны были оборонять титана и не дать ему высвободиться от сети.

— Аккерман, вперёд строя! — скомандовал капитан, поглядывая куда-то в сторону.

— Есть!

Когда титаны напали, мы уже были в одном из заброшенных городов, что стояли у главных ворот стен. Здесь как правило всегда были титаны, ведь на другой стороне стен были люди и гигантские чудища их как-то ощущали.

По моему небольшому опыту, я поняла, что опасаться стоит маленьких, так как с ними маневрировать куда сложнее, тогда как с большими и медленными всё проще некуда, знай только куда бить.

Что-то было в них странное… Я никогда не замечала в этих тварях, что-то особенное. Но их глаза, словно отражали какой-то ужас. Словно они молили нас убить их поскорее… Конечно это могло быть просто бредом моего разума в результате большой потери близких людей… И всё же меня это не отпускало. Что если эти титаны — люди?

Убив несколько титанов, мы всё же добрались до ворот. Капитан выстрелил вверх, давая команду открытия ворот. И тогда незамедлительно они начали подниматься… Сразу же за этим, со стены полетели несколько новых разведчиков что отвлекали на себя внимание новых титанов.

По прибытию обратно в главный замок разведки, меня встретили друзья из сто четвёртого, рассказывая мне о новом солдате, который якобы является сверх-человеком, что может дышать в ядовитом городе. О чём именно они говорили, я не понимала, пока мне не рассказали ужасную новость о том, что в одном из центральных городов Сина, пробралась опасная инфекция убивающая всех за считанные секунды.

В голову пришла мысль об Эрене… Однако я быстро решила забыть об этом, всё-таки прошлое должно оставаться прошлым. Но всё же, что-то было связано с этим странным вирусом и тем, что Эрена тогда буквально рвало кровью. Я должна была выяснить это, потому вызвалась в отряд по зачистке города.

Примечание: приветствую вас дорогие читатели, надеюсь эти главы вам очень понравятся ведь автор долго над ними работал.

Откровенние

— Миссия очень важная. По данным, что у нас есть, на острове отсталая система правления, видимо не менявшаяся со времён Карла Фрица. Так-что найти титана вам будет проще простого, тем более при ваших то способностях. Я очень надеюсь, что вы не разочаруете меня. Если вернётесь с пустыми руками, я клянусь вам, смерть это лучшее на что вам стоит надеется.

— К-конечно! — преклонив голову, проговорил Вилл, — мы с Коннором не подведём вас, возвратим Координату, а также утерянную часть вашей силы. Уверяю вас, на нас можно положиться.

— Запомни Вилл. В этом мире, всегда нужно полагаться в первую очередь на себя. А уже потом на остальных. По-другому в этом мире нельзя выжить… Но признаюсь, ваша мощь — это моя мощь. Без вас я лишь монстр, не отличимый от остальных, таких же монстров. Поэтому мы должны сделать это… Мы должны объединить всех…

Воспоминание… опять расплывчатое. Я видел комнату в которой находился. Кабинет судя по интерьеру. Стол передо мной, завален разными бумагами и документами, среди которых, я заметил досье какого-то «Хеллера» объекта — ноль два. Лицо самого человека, что сидел перед столом, я не мог разглядеть. За ним находилось большое окно откуда ярко светило солнце, тем самым затемняя лицо человека. Однако его голос… он был мне знаком! Этот незнакомец явно работал с моим отцом.

Вновь меня куда-то отбросило, я не мог сосредоточиться на одном фрагменте памяти, меня кидало в разные стороны его жизни… И я просто плыл по этому течению.

— Чёртов демонический отброс, давай же дерись! Я хочу увидеть, как ты выбиваешь всё дерьмо из такого же, демонического отребья! Давай же! — кричал упитанный Марлеец, сквозь решётку, сжимая кулаки и яростно глядя на Вилла.

Они находились на какой-то подпольной арене… И Вилл избивал другого человека, что также являлся одним из элдийцев.

«Мне нужны эти деньги… Не буду бороться — сдохну…» — промелькнули мысли Вилла в моей голове.

Он был в отчаянии и очень зол на всех тех, кто глядел на эту бойню. Вилл ненавидел себя, за то, что родился отбросом, у которого будущее состоит из унижения и страдания…

«Почему я? Почему именно я?!» — повторял он, вновь и вновь ударяя в лицо противника, который уже практически не сопротивлялся. Лицо его, — если конечно таковым можно было назвать, — выглядело как вздутое месиво.

Я ощутил его боль и злость… Гнев наполняло его сердце вместе с головой. Я тоже ощущал эту неистовую злобу, и хотел выпустить её на окружающих. Избить, разорвать в клочья, чтобы знали, что ко мне нужно относиться по человечески.

Скот… Рабы… Свобода… Демоны… Ненависть… Искупление… Единство… Мы едины со всем миром… Мы спасём этот мир…

Были ли это его мысли? Или же я сам стал бредить… Всё начало проходить через меня и мой разум просто уже не успевал соображать. В какой-то момент, я даже подумал о том, что неплохо было бы умереть, исчезнуть навсегда.

Столько фрагментов и голосов, я не мог этого выдержать, голова просто разрывалась от всей этой информации… Мне хотелось остановить это безумие и просто отдохнуть во мраке, подумать о чём-то своём, и не видеть всё это чужими глазами и мыслями.

Наконец всё утихло… Я увидел то, что хотел… и то, чего мне не следовало видеть. Нельзя пребывать в сознании других людей слишком долго. Я это усвоил. Он прошёл через меня, оставив внутри моего сознания, собственную частицу. Вилл…

Как я понял: когда пребываешь в чужих воспоминаниях, нельзя задерживаться там слишком долго. Ты начинаешь терять себя, разумы переплетаются и тогда, они… соединяются в одно целое, что-то бесформенное и неправильное. Этого нельзя допустить.

Эрен Йегер

Мы вместе с Кенни вышли из нижней части города. По пути увидев, что монстры лежали мёртвыми, словно зола от потушенного костра. Везде были корни, которые также начали усыхать и при этом разносить ужасную вонь… Трупную вонь. Снаружи всё начало снова приходить в себя: больше не было никакого тумана, окутывающего город и убивающего каждого живого человека, превращая того в монстра. Но здесь был жуткий запах гнили, вот что никогда, — как мне кажется, — отсюда не уйдёт. Запах мертвецов. Ведь здесь теперь столько трупов, которые ещё придётся вычищать.

— Ты в порядке? — подхватив меня, спросил Кенни.

— Ноги не держат… Наверное перетрудился. — ответил я, усталым голосом. — Думаю, денёк или два в постели полежу и всё будет в норме.

Кенни вдруг посмотрел на меня какими-то странными глазами, словно увидел во мне, что-то пугающее, но в тот же миг этот взгляд снова стал обычным, никакой тревоги, по крайней мере мне так казалось.

Мы молча шли вперёд, неизвестно куда. Просто шли и всё. Вероятнее всего, наслаждаясь тишиной, которая весьма была кстати после этих воспоминаний. Тот мужчина, что приказал им сделать всё это… Он явно работал с отцом и это именно он взял одну из колб. Если я хочу уничтожить всё то, что грозит острову, нужно убить и его, других вариантов не было.

Но теперь… Была ещё одна проблема. С городом я наконец всё разрешил и можно было приступить к более сложному делу… Свергнуть эту кучку идиотов, что заставляют людей сидеть в неведенье. Нужно уничтожить их и… Рассказать всю правду людям, как о мире, так и о положении в нём нашей расы.

Но, я всё ещё не мог решиться на эту суровую правду. Нужно ли им знать про то, что их ненавидит весь мир? Ведь тогда они запаникуют. Сложно жить, зная, что на тебя давит весь мир. Нет… нельзя было так поступать, по крайней мере, нужно было отложить этот момент до лучших времён.

Впереди послышались звуки УПМ и вскоре мы встретили нескольких солдат Разведки. Увидев меня и Кенни, они сильно удивились, не понимая, почему мы здесь и как нам удалось не умереть от тумана, так ещё и уничтожить её распространителя.

Моё лицо, завидев приближение солдат, сразу же приобрело другую форму. Форму Вилла. Похоже, подсознание всё же защищает меня от поспешного раскрытия перед солдатами Разведки.

Кенни ничего не говорил, возможно устал, а возможно думал о чём-то своём. Он был странным мужиком, но я ценил его как товарища. После победы над заразой, я понял насколько он отважен как человек и друг. Конечно его отношение к Леви, меня немного смущало, всё же он его вырастил, однако плохие качества в его характере преобладали над ним, когда речь заходила о Леви.

— Это же… тот новый солдат, о котором нам говорили! — выкрикнул один из разведчиков.

— Дело разрешено. Мы… уничтожили заразу, но не расслабляйтесь, здесь могут остаться частицы этой дряни. Будьте осторожны.

— Да… — после недолгой паузы, ответил разведчик, — а как вам удалось это? — всё ещё не веря в то, что люди могут быть способны на что-то подобное, спросил он.

— Долгая история, но мне нужно будет отчитаться перед Командором. Может быть, он вам и расскажет об этом.

— А кто Вы? — спросил другой, указывая на Кенни.

— Я… его напарник, — ответил Кенни. — нельзя же этого сопляка одного отпускать на такое важное задание, так что я его подстраховывал.

Вскоре вниз также последовал Леви, вместе с его отрядом. Он незаметно поблагодарил и сказал, что я неплохо справился. Но в его словах я всё ещё чувствовал некоторое недоверие. Его отряд к счастью, был более позитивно настроен ко мне, и потому все в знак уважения пожали мне руку, а Петра даже обняла, на что конечно, вскоре обратил Оруо, взглянув на меня недобрым взглядом.

И вот наконец… Я встретил Командора Эрвина Смита. Он был нахмурен, и я ожидал какого-нибудь жёсткого нагоняя и отчёта о том, что такое дисциплина и выполнение приказов более старших по званию.

Кенни также был готов заступиться, я видел это по его глазам… Но к счастью ничего подобного не произошло. Конечно для своих подопечных, он сказал парочку слов о том, что меня ждёт суровое наказание за подобное. Однако, когда мы отошли в сторону, где среди подопечных был лишь Леви, он сразу же изменился и отдал мне честь в знак благодарности и спасения города.

— Конечно ты ослушался приказа, но знаешь… На твоём месте, я бы поступил точно также. Всегда нужно рисковать. Ведь без риска ничего никогда не произойдёт, не так ли?

— Да… я согласен. — ответил я, слабо улыбнувшись.

— Думаю теперь тебе стоит отдохнуть. Ты сделал то, что должен и даже больше. Однако теперь, мой черёд сделать значимый вклад в освобождение стен. Я давно уже знал, что правительство не просто так, держит в секрете мир за стенами. Давно пора от них избавиться.

— Будет нелегко это сделать… Но раз уж ты так решил Эрвин… я последую за тобой. — добавил Леви.

Внезапно я почувствовал сильную тошноту и уже думал было блевану прямо под ноги Командору. Это было бы, самым постыдным поступком о котором бы я ещё помнил в следующей жизни, но всё оказалось ещё хуже… Я просто отключился и последнее что я увидел перед тем как отдаться забвению, это удивлённый взгляд Эрвина.

Микаса Аккерман

Когда мы достигли места назначения. Я увидела город… однако мне не удалось застать его в разрухе и в этом самом знаменитом «тумане», который убивал всех людей. Что-то произошло, и, видимо этому неизвестному солдату удалось остановить туман.

Вместе с отрядом, мы спустились вниз, попутно ощупывая местность, так как была всё ещё вероятность того, что какая-нибудь опасность оставалась. К счастью, ничего подобного мы не обнаружили, продолжая изучать пустые улицы города, который недавно был живым и прекрасным.

Я не могла себе представить, что же могло произойти здесь… И кто именно это совершил. Перед моим лицом, невольно вспыхивал образ Эрена, такой далёкий… отстранённый от меня, словно он уже был кем-то другим, просто лицо оставалось прежним. Но глаза и его выражение, полностью отличались. Он был другим…

Следом за нами, в город прибыли ещё несколько отрядов, которые разведывали местность южнее. В конце концов, когда все разведчики убедились, что ничего страшного и опасного здесь не осталось, наконец прибыл отряд Леви, вместе с его главой, а также сам Командор.

Капитан Леви Аккерман, был для меня неким ориентиром. Я хотела быть такой же как он: сдержанной, отстранённой и не отвлекающейся на свои чувства, солдатом. Быть такой же, также придавало мотивации и то, что он был Аккерманом и конечно же я его спрашивала о том, кем были его родители. На что он естественно не отвечал, ссылаясь на моё нездоровое любопытство. Хотя в душе, он скорее всего понимал, почему я его спрашиваю о родственниках.

Нам приказали охранять Командора, от возможной внезапной атаки. Всё-таки стоило быть начеку, мало ли, какой-нибудь монстр оживёт и слопает его.

Взобравшись на одну из крыш домов, я невольно опустила взгляд вниз, где находился высокий мужчина в шляпе, а также странный парень, со светлыми волосами. В его взгляде я заметила что-то знакомое… Родное… Однако уходить со своей позиции мне было нельзя, всё-таки дисциплину я уважала больше всего, после потери Эрена…

Но… произошло что-то странное. Когда я взглянула ему в глаза, моя голова начала просто неистово болеть. В висках словно образовались две пушки, которые без перерыва стреляли и стреляли. Я видела, какие-то вспышки молний… Такое и раньше со мной происходило, но только лишь в один момент… Когда я бросила Эрена в том здании.

Мне стало интересно узнать, кто же это был. Тот самый суперсолдат, о котором мне говорил Жан? Если это так, то как-то странно он выглядит, молодо что ли… Хотя «внешность бывает обманчива». То же самое, говорили ей, когда она только вступила в Разведку.

Командор начал отсчитывать паренька, хотя по тому было видно, что он не слушает, а скорее терпит его монолог, чтобы поскорее убраться отсюда и отдохнуть. Наконец, когда он закончил, их увели куда-то в сторону в переулок, где не было других солдат. Туда же последовали и Командор вместе с Капитаном.

Конечно нельзя было сходить со своего места, но… Что-то в сердце мне подсказывало, что этот парень не тот, кем кажется. Потому, незаметно для всех, я проскользнула на другую крышу, в переулке которого, как раз-таки и общались Командор и эта неизвестная пара.

Я услышала настоящую речь Командора, о том, как он благодарен ему за то, что он спас город. А также… о каком-то секрете внешнего мира стен. Неужели за стенами действительно была жизнь? И если да, то какая же она? Всё это было так странно… но я точно понимала, что Командор решил что-то сделать, неужели заменить правительство?!

Внезапно паренёк упал на спину, а после я почувствовала резкий щелчок в голове, от которого мои глаза расширились так широко, как никогда прежде. Сердце застучало сильнее, заставляя мою кровь бежать по венам и сосудам с более быстрым темпом. Сначала по лицу неизвестного мне человека, прошлась красноватая пелена, а после, я увидела лицо Эрена… Его нос, брови, щёки и волосы… Всё это я запомнила в мельчайших деталях, и теперь, он внезапно образовался передо мной, лёжа без сознания, бледный и усталый на вид…

В тот же миг, я позабыла о том, что просто следила за ними, бросившись вниз, чтобы взглянуть на него, убедиться в том, что он мне не мерещиться.

Приземлившись возле него, я потрогала его лицо и волосы. Всё было реальным… он был реален! А значит, что он просто скрывался от мира… Боялся, что его убьют, внезапно почему-то накатила злость на весь мир, на тех, кто называет его монстром. Мне хотелось защитить его от всего этого, спрятать и никогда больше не отпускать.

— Ей, не объяснишь ли мне Аккерман? — сурово потребовал объяснений Леви.

— Он моя семья… — ответила я, не отходя от Эрена, — я думала он умер, но похоже что судьба более благосклонна к нему.

Командор нервно заглянул себе за плечо, проверив не видит ли их кто-то ещё из солдат. После чего, подойдя ко мне, спросил:

— Он похоже много для тебя значит?

— Так и есть. — ответила я, прижимая того к себе.

— Похоже, я понимаю его… — невольно переведя взгляд в сторону Леви, с усмешкой, сказал Эрвин.

— Аккерман, вы ведь понимаете, что вам нельзя будет говорить о нём и кому-либо рассказывать? Он является для правительства очень опасным преступником. — продолжая буравить меня суровым взглядом, высказал Леви.

— Конечно… я буду хранить молчание. Просто позвольте мне быть рядом с ним. — не отводя взгляда от Эрена, проговорила я.

Наконец оторвав от него свой пристальный взгляд, я перевела его на высокого мужчину, который был удивлён чему-то…

— Так ты… тоже Аккерман? — спросил он.

— Да, что же вас удивило?

— Я, малышка, тоже являюсь Аккерманом… — ответил он, нахмурив брови. — Похоже, семья на окраине стен, всё же дали плоды.

Он также был Аккерманом… Я просто не знала, что сказать на это, да и вообще думать не могла. Сначала Леви, потом внезапно оживший Эрен, а теперь ещё и этот… Стоило взять отгул от службы и просто переварить всё то, что со мной произошло.

Однако в одном я точно была уверена. Я была рада тому, что отыскала Эрена. На душе стало легче и сердце могло биться ради кого-то. Я хотела также поделиться этим с Армином, но видимо пока что этого нельзя было делать.

— Хех, забавно… целое семейство тут собралось как я вижу. — усмехнувшись, сказал Эрвин. — Думаю, нам стоит отнести бедолагу куда-нибудь, где есть кровать.

— Как же всё-таки это всё утомительно… — простонал устало Леви, — Ладно, прикрой ему лицо плащом, вряд ли он сейчас сможет замаскировать его. — сняв с себя плащ, он кинул его мне.

Я укутала Эрена в плащ, а после этот высокий мужик назвавшийся Аккерманом, взял его на руки и пошёл следом за Леви. Командор также последовал за ними, попутно объясняя солдатам, что их товарищ чутка перетрудился и ему нужен отдых.

Мои мысли были полностью поглощены Эреном. Я так долго старалась его забыть, и теперь он вернулся, а чувства, которые я так долго пыталась похоронить, вспыхнули с новой силой. Я хотела услышать его, обнять и просто поговорить с ним, узнать где он был и что делал… Но нужно было держать себя в руках, нельзя было чувствам давать волю, это не подобает солдату…

— Как вас зовут? — спросила я, высокого мужчину.

— Кенни. Зови меня просто Кенни.

— Я Микаса… мой отец был Аккерманом. — невзначай ответила я.

— И где же он?

— Умер… защищал маму от бандитов и… Погиб от их рук. — ответила я, более менее спокойным голосом, — Эрен спас меня от них. — сжав пальцами шарф, добавила я.

— Вот значит как… Тоже ухватилась за своего спутника… — измученно выдав улыбку, сказал он.

Я не понимала о чём именно он говорил. Что это значило «тоже», у него был какой-то человек, столь же дорогой как мне Эрен? Долго я над этим думать не стала, всё же он мне был чужим… Хоть и назывался Аккерманом.

Зайдя в один из пустых домов, мы поднялись на второй этаж и найдя подходящую комнату уложили Эрена на пустующую кровать. Здесь пахло смертью, по крайней мере этот удушливый запах, казался мне ужасным. Но, нечего было поделать, ведь сейчас весь город является большой скопой мёртвых тел и этих странных красноватых субстанций, что таяли непонятно от чего. Скорее всего Эрен постарался… Я знала, что он никакой не враг человечества. Он такой же как и мы все, также хочет выжить, и даже когда практически все приняли его за убийцу, он продолжал защищать народ.

— Скажите, а кто Вы? — спросила я, Аккермана старшего. Он стоял у кровати и просто наблюдал за тем как дышит Эрен, словно следил за тем, чтобы Эрен не задохнулся, — Я думала, что осталась одна и…

— Твоя семья, когда-то была в почёте у Короля, — внезапно сказал он, от чего я прикусила язык. — однако наши предки не одобрили решение короля и тогда он… Начал охоту на нас. Нам пришлось переселиться в подземный город, что под нами, и со временем, семья раскололась на две части. Первая ушла на край стены Мария, а другие же остались здесь.

Позади послышались шаги и в комнату зашёл Капитан. Он тяжело смотрел на Кенни, который также как-то хмуро глядел из-под шляпы на него. Здесь… было сразу три Аккермана, столь близкие и в то же время, чужие друг другу. Мне казалось, что между ними была какая-то вражда. Всё же неспроста Капитан так странно глядел на него.

— Значит, Король специально истреблял нас, Кенни? Интересно, что же такого сделали наши предки, что аж из такого благородного рода, осталась троица?

— Когда пацан проснётся, возможно и расскажу. Но пока, я нихрена тебе не буду говорить, хоть ты и заслуживаешь услышать правду. — Кенни пододвинул стул ближе к кровати и уселся на него, откинувшись назад на спинку.

Капитан закрыл глаза, казалось что сейчас, он взорвётся, этот мужчина… Кенни, явно был знаком с Капитаном и очень даже давно. Никогда не видела, чтобы с Капитаном Леви, так общались…

— Микаса, скажи… — вдруг спросил Капитан, — ты чувствовала когда-нибудь прилив сил? Как-будто тебя что-то прошибает изнутри и ты понимаешь, что нужно тебе делать и как именно… — его взгляд был устремлён на меня и в нём не было какой-то злости, скорее интерес.

Мне сразу же вспомнился тот день, когда мои родители были убиты… Эрен спас меня, я до сих пор слышала его крики «Сражайся… Сражайся…» да, возможно именно в тот миг я и обрела эту «уверенность» и прилив сил.

— Да, был что-то подобное. Это было в детстве, когда Эрена, чуть было… не убили.

Кенни взглянул на меня, и в его взгляде было что-то мягкое и удручённое в то же время.

— Вот как? У меня тоже было нечто подобное. И у Кенни оно также произошло… Я давно это заметил, словно я знаю, что должен делать наперёд. — он взглянул на свои руки, и крепко сжал их в кулаки, от чего по запястью прошлась струйка крови. — Не знаю даже, чего такого сделал этот король, но я хотел бы узнать, что не так с нашим родом.

Наш род был истреблён королём… Я также хотела знать, чего же он так боялся нашей семьи, что решил истребить её. Как же так получилось, что семья, которая была приближённой к королю, стала врагом для него?.. Они знали что-то о короле? Или же это было как-то связано с титанами и тем, что пару лет назад, устроили Колоссальный и Бронированный?

— Ладно… хватит откровений. Микаса иди к своему отряду, нужно проведать местность на трупы, капитан твоего отряда доложит о дальнейших действиях.

— Но… — хотела было возразить я.

— Не волнуйся малышка, пригляжу я за твоим суженным пока он спит.

Я уже хотела сказать, что он моя семья и ничего более, но решила промолчать. Всё же оправдываться здесь, перед Капитаном не очень-то хотелось. И всё же, я хотела остаться, ведь… Я не видал его несколько месяцев и теперь… Когда он так близок, меня снова отбрасывают от него, словно сама судьба не желает чтобы я находилась рядом с ним.

— Как скажете… — ответила я и быстрым ходом вышла оттуда.

Эрен Йегер

Я очнулся в комнате наполненной вечерними лучами солнца. Рядом никого не было, а в голове была тупая боль. Сколько же я проспал? Несколько часов или же дней? Неважно, нужно было вставать, ведь каждый час моей жизни важен. Последнее, что я помнил, это то как разговаривал с Командором, а после… Мне казалось, что я слышал Микасу. Не могла же она увидеть меня?

Вяло встав на ноги, я прошёлся до шкафа, где взял чистую форму разведки. Взглянув в зеркало, я на несколько секунд увидел себя каким-то другим… более старым. Но это длилось всего лишь несколько секунд, а потому я решил, что мой истощённый разум, снова играл со мной. Мысленно дав себе команду, я перевоплотился в Вилла.

— Так-то лучше…

Голова кружилась, но я понимал, что отдыхать хоть и нужно, но недолго. Командор говорил, что начнёт переворот, но без меня и без моих сведений, им нельзя было действовать. Медленно прошагав до двери, я открыл её и вышел. В коридоре я увидел двух солдат, которые завидев меня, тут же подбежали и начали жать мне руку, проговаривая о том, какой же я герой и храбрец.

Я немного опешил от подобного, но всё же решил не давать виду растерянности. Видимо слухи расходились достаточно быстро.

— Точно, тебе сказали после пробуждения прийти в столовую. Ты наверное голоден. — сказал один из солдат. — Пошли, мы тебя отведём.

— Ага… спасибо ребят.

По пути мы разговорились и я спросил:

— А сколько я спал?..

— Ну, уже день прошёл. — ответил тот, — Слушай, а если не секрет, можешь сказать, откуда у тебя подобные силы? Командор сказал, что ты какой-то особый суперсолдат, но в подробности нас не ввёл, что немного досадно…

— Раз Командор не стал говорить то и я не буду… Как кстати вас звать?

— Я Эрни, а это Лиланд. — указав на второго солдата, ответил он, — Мы здесь несколько недель и упорно готовимся, так как через месяц отправляемся на вылазку. Конечно тяжеловато, но зато это наш осознанный выбор, который по правде говоря, моей матери не особо понравился…

— Да ладно тебе, если уж решили, то нужно идти до конца, — решительно сказал Лиланд. — а Вы кстати Вилл, куда Вы изначально собирались пойти?

— В разведку… С самого начала, я уже знал куда пойду.

— Ого… вот это решительность. И это ведь даже после того как вы… увидели титанов, да? Многие ведь ушли после того что случилось там… в тот день. — Лиланд опустил взгляд, увидев на моём лице печаль. — Я не хотел… Извините.

— Всё нормально. Нужно продолжать жить, и бороться… Бороться…

Встреча

Микаса Аккерман

Прошёл уже день, но Эрен всё никак не приходил в себя. Врачи объяснили, что Эрен (Вилл) перетрудился, из-за чего его организм требует много энергии, потому и спит он довольно долго… Но что мне их слова? Пустой звук если честно, будь моя воля, я бы ежесекундно охраняла его сон. Однако… нельзя было так опрометчиво себя вести. Он ведь теперь другой человек, и вести себя так по отношению к нему было бы странно.

Сидя в столовой, еда никак не лезла. Я понимала, что так и до сложностей в службе дойдёт, но никак не могла не думать об Эрене. Армин который до сих пор находился на задании даже не знал о том, что Эрен был жив. Мало того, он стал тем, кто спас город от уничтожения и возможного дальнейшего заражения городов через стены. Забавно всё же вышло… ушла на задание по поимке титана, а вернувшись узнала про то, что один из центральных городов был захвачен какой-то болезнью.

— Народ, наш герой проснулся! — крикнул вошедший Эрни, — только пожалуйста не засыпайте его вопросами, он ещё есть хочет.

Столовая тут же оживилась, как и я сама. Резко встав со стола, я начала продвигаться к входу, где как раз стоял он… Отчаянно пытаясь вырваться от всех этих странных вопросов, которые задавали ему солдаты, что до этого активно обсуждали только его.

— Эй, а правда что ты можешь ударом стену проломить?

— Мне говорили ты бегаешь быстрее лошади, это правда?

— Я слышал ты можешь из конечностей всякие ножи делать, это как вообще?

Какая же всё-таки эта толпа была раздражающая, странно что Эрен вообще решился идти сюда. Куда лучше было бы, если он остался в комнате и попросил кого-нибудь принести ему обед… Хотя это ведь Эрен, он сначала делает, а потом уже думает о последствиях.

Кое как, но я всё же пробилась через эту толпу, и встав между ним и всей собравшейся оравой солдат, крикнула:

— Довольно! Все вопросы после того, как он поест. — вся толпа в миг замолчала и лишь изредка можно было услышать выкрики тех, кто не услышал меня. — Безусловно нам всем интересно, кто такой Вилл и откуда он, но прошу быть терпеливым и выполнять устав. Никакого шума в столовой.

Толпа тут же начала рассасываться не в силах что-либо ответить мне, той что носила ту же фамилию что и Капитан. Конечно, отчасти, это также можно было отнести и к тому, что меня многие ставили в пример солдатам, вот мой голос и стал для них чем-то значимым.

— С-спасибо… — отозвался Эрен. — Давно не виделись, да?..

Я обернулась к нему, не в силах что-либо сказать. Сердце застучало чаще чем обычно, дыхание участилось, а голос с языком, словно пропали в забвении… Почему именно в подобный ответственный момент всё вылетает из головы, и кроме эмоций ничего не остаётся? Никогда не любила подобное, и ведь… это происходит лишь рядом с ним…

— Всё нормально Микаса, — словно поняв меня, сказал он, — если тебе трудно что-то сказать, можешь не торопиться. Давай присядем и там всё обговорим, хорошо? — я неловко кивнула.

Эрен Йегер

Взяв обед, я вместе с Микасой прошёл до одного из столиков, за которым практически никто не сидел. Присев рядом друг с другом, я начал не спеша поедать суп. Было трудно держаться перед столькими солдатами, которые практически без скрываемого любопытства смотрели в нашу сторону. Микасу это также похоже раздражало, потому мы без каких-либо слов согласились на том, чтобы сначала пообедать, а потом уже говорить…

Признаться честно, не ожидал я увидеть её здесь. Это было чертовски неожиданно, я хотел подготовить себя морально к этой встрече, но когда она вышла из толпы и рявкнула на солдат, мне почему-то стало как-то легче. Она уже знала про меня тогда, я это чувствовал… Словно это была ментальная связь, она понимала меня, как и я — её.

Через некоторое время, я всё же съел подчистую всё то, что мне налили в тарелку. Микаса же не притронулась к еде, что меня немного удивило… Хотя в казарме, когда мы были ещё кадетами, она часто сбагривала мне то, чего она не любила есть под предлогом «тебе нужно больше есть». Забавно конечно выходило, хоть и раздражало в то время…

Я встал, а после медленно поплёлся в сторону выхода. Микаса чуть погодя, также встала и вышла из столовой. Между нами была какая-то непонятная тяжесть. Я не знал, как начать разговор, всё-таки несколько месяцев просто прятался и не давал о себе знать. Но с другой стороны, у меня ведь были на это причины. На меня охотились, да и пришлось ещё разбираться с городом… Мне также стало известно её происхождение… Она была Аккерманом, а это довольно значимая информация. Не просто так ведь они прислуживали королю.

Мы зашли в условно мою комнату, после чего сняв с себя куртку, я присел на кровать. Микаса осторожно присела рядом, а после взяла меня за руку.

— Эрен… как ты?

— Неплохо, учитывая то, что я провалялся тут целый день. — ответил я, — слушай Микаса, извини за то, что… Не дал тебе знать о том, что я всё же выжил. Ты ведь сама понимаешь, что я просто не мог дать тебе знать о себе. На кону была моя жизнь.

— Всё нормально Эрен, я всё понимаю. Эти ублюдки из правительства начали охоту на тебя, считая, что ты всё это специально подстроил, — на секунду её лицо стало источать злобу, но оно тут же приобрело свой обычный вид, — но это не самое главное, что я хотела спросить у тебя. Скажи… Дядя Гриша, как-то связан с тем, что ты теперь — такой?

Она была для меня одним из самых близких людей, которых я знал. Да, конечно она всегда раздражала меня своей чрезмерной заботой, но она ведь таким образом хотела защитить меня. И я не в праве, судить её за это, а наоборот должен благодарить. И она одна из тех, кто должен был знать всю правду обо мне… Но я не мог сказать ей, что я теперь титан, который к тому же умрёт через семь лет… Я решил рассказать, но не всё. Микасе не нужно было знать о том, что я умру.

— Мой папа, никуда не пропадал Микаса…

Я рассказал про всё, упустив лишь деталь того, что я титан, а также виновников событий нападения на Шиганшину. Ей не нужно было это знать, по крайней мере сейчас точно этого нельзя было говорить. Слишком много на неё давило, и я знал это. Да и вряд ли, она бы стала ждать здесь, а сразу бы попыталась прикончить Райнера или Бертольда, и тогда шанс съесть обоих шифтеров увенчался бы, большими потерями. Да и вряд ли ей понравится новость о том, что её дорогому человеку уготован срок по истечению которого, его должны будут сожрать.

— Не может быть… Всё это время, твой папа был… человеком из-за стен? Но почему ты ничего не говорил нам?

— Был не уверен, — признался я, — Вы… Я понимаю, что вы дорожили мной, но я был сам в шоке от увиденного и услышанного от отца, и не хотел, чтобы вы переживали подобное. Тем более, в момент, когда мы были на учёбе. Нам надо было тогда готовиться, а не переживать и таскать на себе подобный груз, по крайней мере вас я тогда пощадил.

— Ты поэтому поменялся? — задумчиво спросила она, глядя куда-то сквозь меня.

— Ты о чём?

— Просто… когда я проснулась в тот день в сарае… ты был совершенно другим. Словно тебя подменили, конечно дядя Гриша, сказал, что у тебя возможна амнезия, но мне показалось тогда, что ты просто… потерял самого себя. Даже после того, как к тебе вернулись воспоминания, ты был совершенно другим, не таким как мне казалось. Холодным, иногда не реагирующим на что-либо, словно ты отстраняешься от людей.

— Да, я и сам это заметил… — ответил я, горько усмехнувшись, — понимаешь Микаса, за подобную силу нужно чем-то платить. И человечность одна из тех вещей, что ты утрачиваешь при её получении. — она посмотрела на меня, с таким отчаянием, — Но я думаю, это ненадолго. У меня ещё есть шанс не истратить её всю. Просто нужно… верить. Где кстати Армин? — решив поменять тему на что-нибудь менее грустное, спросил я.

— Он… он на задании, помогает в штабе. Его хорошие стратегические способности пригодились, так что теперь он вместе с другими тактиками, разрабатывает разные строения во время вылазок, чтобы уменьшить потерю солдат разведки. Однако Эрен… я до сих пор не могу поверить в то… что ты меняешься.

— Не волнуйся, всё будет нормально… Если всё станет ещё хуже, я дам тебе знать. Мне надо просто свыкнуться с новым телом, полностью…

Дверь внезапно отворилась и в комнату зашла Майор Ханджи. Я в тот же момент снова перевоплотился в Вилла… всё же хорошо, что организм сам понимал, когда наступает опасность. По её виду можно было понять, что она в предвкушении чего-то. Рядом с ней был её вечный спутник по имени Моблит, он всегда спасал её из разных передряг, в особенности, когда она забывалась от экстаза пыток над титанами и те, чуть ли не откусывали ей руки и ноги.

— Эрен Йегер, я слышала что ты побежал в самоволку. Я не очень одобряю подобное, но учитывая то, что ты всё же выполнил то, что планировал, я закрою глаза на это.

— Говорите прям как Командор… — стараясь не встречаться с её взглядом, сказал я.

— Ну-ну Эрен, я ведь не такая зануда как этот, — обиженно фыркнула та, — в любом случае, мне бы хотелось увидеть тебя в деле. — Ей не терпелось увидеть всё то, что я умею. Изучить это, и по возможности как-то использовать в своих целях.

Я в принципе был не против. К тому же хотелось оценить насколько я ослаб, после того изнеможения что я испытал под городом. Даже после того как я сожрал его… во мне было что-то тяжелое, что-то давящее на меня. Нужно было разобраться в этом.

— Эрен, ты уверен, что сейчас готов к этому? — остановив меня, встревоженно спросила Микаса.

— Конечно, всё будет нормально, не волнуйся. — уверил её я.

Майор похоже даже не ждала отрицательного ответа, так как на выходе из замка меня ждала подготовленная повозка, в которой меня должны были увезти на специальный полигон для теста моих способностей. Микаса также поехала вместе со мной, ей тоже хотелось увидеть на что я способен.

Всю дорогу Майор осматривала меня и записывала данные в свою тетрадь. Похоже, что меня ждало много разных тестов, ведь ей нужно было понять, что я могу сделать, а что нет. Я лишь надеялся на то, что во время тестов я не превращусь нечаянно в титана. У них будут много серьёзных вопросов ко мне, что я ещё утаил от них. Я обещал им, что расскажу всё, как только правительство уйдёт на убой, а на престол сядет тот, кто будет в хороших отношениях с разведкой. К счастью я уже знал, хорошую кандидатуру на место короля.

Уже на полигоне, всё было обставлено так, чтобы тестировать всё то, что я могу. Несколько набитых сеном пугал, а также манекены титанов. Майор, наконец убрав тетрадь, подошла ко мне и приказала мне продемонстрировать атаку когтей. Одно из первых оборонительных орудий…

Мои руки сразу же приобрели другую форму и Микаса заметно удивилась, увидев эти когти. Похоже это пугало её… по крайней мере я так думал. Она без какого-либо отвращения или страха, осмотрела их и даже дотронулась до кончиков лезвий.

— Это ты придаёшь им такую форму или же сила сама определяет её? — спросила она.

— Она сама… честно говоря, в первый раз это выглядело довольно пугающе и неожиданно для меня.

Замахнувшись на один из манекенов, я сделал несколько надрезов своими когтями. Майор же в это время записывала всё в тетрадь, не упуская не одно моё телодвижение… Манекен был разорван под чистую. Однако им и этого было достаточно. Дальше меня попросили сделать несколько ударов уже лезвием, и оно было куда более эффективно. В один момент, я даже случайно срубил дерево, вместе с манекеном. Все были немного шокированы подобным исходом, но не Ханджи… она была в восторге от таких результатов. Я был идеальным оружием для уничтожения.

Дальше меня решили проверить на скорость, я должен был пробежать пять километров вокруг самого полигона настолько быстро, насколько я мог. Сделать это было для меня достаточно трудно, если так можно выразиться… Я ощущал, что сейчас я был не на пределе своих возможностей, так как сражение в городе вымотали меня, я до сих пор ощущал небольшое головокружение. Потому результаты могли быть ошибочными. Предупредив об этом, я сразу же рванул вперёд обегая деревья и кусты.

На старте был Моблит, который вытащив пистолет и дождавшись когда я встану в ожидающую позу, выстрелил звуковым снарядом вверх. В тот же миг, я дёрнулся со старта оставляя позади лишь клубы пыли. Начал я довольно бодро и хорошо, ничего не тревожило меня, лишь ветер впереди и освещающее меня солнце…

Внезапная боль настигла меня, у самого финиша… Я вдруг почувствовал, как по моему телу проносится резкая боль, настолько сильная, что ноги перестали меня держать. Я упал на землю, хватая ртом воздух и не зная куда себя девать от этой жгучей боли.

Микаса тут же рванула ко мне испуганно крича моё имя, не зная даже как помочь. Майор также обеспокоенно взглянула на меня и это одно из последних фрагментов, что я увидел прежде чем… Переместиться.

Вокруг меня были эти странные молнии. Я словно стал частью них, и они несли меня куда-то… Я хотел понять куда, но… боль лишь усиливалась, когда я начинал задумываться. Я проносился сквозь людские души… Да возможно это была она! Координата… но, почему сейчас?! Что послужило катализатором для её активации?! Я же не трогал кого-либо из королевских кровей…

Перед моим лицом образовался пар… Эти ощущения были мне знакомы… Но это был не я! Кто-то другой… Этот кто-то вышел из титана, я видел лишь его руки и ноги… он шёл медленно попутно отрывая от себя куски плоти титана.

«Ты видишь меня?..» — прошлось по моей голове, — «Мы с тобой встретимся, кто бы ты не был… И тогда мы решим, кто же должен восседать на верхушке…» — руки внезапно сжались и начали превращаться в когти.

Перед глазами всё потемнело и тогда, похоже я снова вернулся в своё тело. Боль пропала и осталась лишь дикая усталость. Мне хотелось спать… Что же со мной чёрт возьми твориться?..

— Эрен, Эрен! — надо мной виднелась встревоженная Микаса, которая похоже пыталась привести меня в чувства.

— Да… что такое? — спросил я, вялым голосом.

— Ты как? Всё нормально? — спросила она, увидев что я наконец пришёл в сознание.

— Бывало и лучше… — ответил я, привстав. — Долго я был в отключке?

— Минут пять, — ответила она, — ты должен отдыхать, Эрен…

— Я знаю, давайте закончим на сегодня… чувствую ещё один такой приступ и изучать вы меня будете уже как труп. — отшутился я, однако Микаса подобную шутку не очень-то оценила, одарив меня нахмуренным взглядом.

— Хорошо… данные я всё равно записала, так что можем возвращаться. — ответила Майор.

Всю обратную дорогу, я думал о том что видел… Это явно были не галлюцинации. Я отчётливо чувствовал всё то, что там было… как пар обволакивал меня и холод пола. Но мысли… это были чужие мысли, и этот кто-то знал, что я наблюдаю за ним. Это явно были не воспоминания, а что-то другое… словно я стал одним целым с настоящим человеком. Координата решила именно в тот момент одарить меня таким явлением? Но с чего бы?.. Может ли быть, что… Этот пар исходил от титана… а значит, что он убил титана. Нет, он ведь был прицеплен к нему… Неужели этот кто-то, как и я, стал шифтером?! И если это так, то похоже он особенный, раз уж Координата соединила нас, давая мне понять, что с ним происходит. Он знал, что я видел его, а значит встретить его мне всё же суждено…

Два монстра в ночи

Прошла неделя с тех пор, как я увидел воспоминания Вилла. Меня также беспокоил тот приступ, что я ощутил, когда был на тестах. Это были не просто воспоминания, а… словно чужой разум. Мне нужно было в этом разобраться, но я не мог. Не хватало знаний, мне даже банально просканировать чью-то голову уже трудность, вдобавок ещё и свой разум теряю…

Командор запретил солдатам что-либо обсуждать обо мне, вне штаба, так как теперь, его тайная миссия заключалась в том, чтобы свергнуть основателей и взять всё в свои руки. До этого же момента, никто не должен был знать о человеке, что смог спасти город от полного уничтожения.

Многие своеобразно восприняли это, не понимая, почему Король не может знать о том, что у них есть «сильнейший человек» который может вернуть стену Марию. Однако практически все уважали устав и что-либо говорить в ответ не стали. Понимая, что за этим стоит какая-то более важная задача.

Так или иначе, я всё же встретил Армина. Он вернулся в главный штаб, как только закончил с планированием и полным разбором, новой тактики для вылазки. Завидев меня, он поначалу глядел в мою сторону с каким-то любопытством и восхищением. Так как всё ещё не знал о том, что я друг его детства, что ныне считается покойным.

— Вы ведь Вилл… мне уже рассказали о том, кто вы такой. Поверить не могу, что вы действительно смогли провернуть такую сложную операцию! — восхищённо воскликнул он, подойдя ко мне.

— Армин, давай отойдём подальше от посторонних глаз и ушей, мне надо кое-что тебе сказать. — тут же предложил я.

— Что такое? У вас есть какое-то дело ко мне? — удивлённо вопросил в тот же момент он.

— Что-то вроде того… — потирая шею пальцами, в ответ хмыкнул я.

Пока мы шли в сторону леса, он лишь молча следовал за мной. Хотя даже не смотря на него, я ощущал как он волнуется. Это в его духе, Армин всегда был немного неуверенным парнишкой, никогда не мог дать сдачи, не любил конфликтов и всегда верил, что любое недоразумение можно решить словами. Мы были в нём схожи… В упрямости, конечно же, а не во взглядах на мир.

Достаточно отойдя от замка, в безлюдную чащу, я молча повернулся к нему лицом. Наконец с облегчением выдохнув. Моё лицо тут же изменило форму, превратившись обратно в моё собственное.

Армин сначала вздрогнул от неожиданного перевоплощения, а затем приглядевшись, изумлённо раскрыл рот, также как и голубые глаза. В них я видел некую радость, смешанную с неверием. Рот беззвучно пытался что-то сказать, но из его глотки выходили только какие-то обрывки.

— Эм… Армин, всё в порядке? — спросил немного обеспокоенно я.

После этих слов, он тут же кинулся ко мне, крепко обняв. И только после этого я понял, что он хотел услышать мой голос. Понять, правда ли всё это или же просто галлюцинация.

— Похоже, ты всё же рад меня видеть, дружище. — также ответив на объятия, сказал я.

— Я думал… мы с Микасой думали, что ты уже того… умер. — всхлипнув, пробурчал Армин.

— Нет, я остался жив. И Микаса уже знает обо мне. Я буду жить, чтобы защитить вас и всех людей на острове.

Во мне пробудилось чувство ответственности за этих людей. Друзей, знакомых, товарищей и всех остальных людей, что были связанны со мной, рождением на острове Парадиз. Вместе с этим чувством, пришла и радость от воссоединения со своими близкими людьми. Но какая-то часть моего разума, говорила мне, что нельзя к этому привыкать. Нельзя забывать о том, для чего мне передали эту силу. Нужно бороться и прежде всего, начать революцию.

Также… я повстречал Кристу. Я всегда знал, что она ведёт себя не естественно, словно пытается стать другим человеком. Не то чтобы, она меня заинтересовывала, однако её важность была крайне высока. Если всё получится, именно она должна будет сесть на престол… Кенни говорил, что она является бастардом, но если не будет никаких наследников, то автоматически власть передастся ей.

Я её встретил, когда разведка в очередной раз убиралась в замке. Приказ Капитана Леви никто не осмеливается нарушать. А вот разочаровать его, раз плюнуть, тут даже стараться особо не надо. Благо я сегодня ещё не попадался ему на глаза. Криста убирала главный холл, где кроме неё, неподалёку драили окна ещё каких-то два разведчика.

— Привет…

— О, ты ведь тот самый, о котором все говорят в Разведке. Вилл, кажется, да? — улыбнувшись мне, сказала она… Снова это странная натянутая улыбка, — не думала, что ты… Захочешь поговорить со мной, я ведь не совсем тут известная личность.

— С чего ты взяла, что я говорю лишь с теми, кто отличился в бою или в чём-то ещё? Я доброжелателен ко всем разведчикам. Мы же все товарищи как никак… — я должен был перевести тему, на что-то более близкое к моей цели. — Честно сказать, я удивлён, что ты решилась пойти в разведку… Не боишься?

Она призадумалась, и ответ её был ожидаем.

— Конечно боюсь, кто же не боится? Но… я хочу помочь другим людям, настолько, насколько это возможно. Вот и всё! — взглянув на меня, она задумчиво спросила. — странно, а вот ты… почему-то такой грустный.

— А? — непроизвольно похлопав глазами, произнёс я, — ну, многое случилось, да и повода для улыбки нет…

— Как же? Ты ведь спас город, разве это не повод для улыбки?

— Да, возможно ты права… Похожий вопрос, я могу задать и тебе. С чего вдруг вся эта дружелюбность?

— Дружелюбность?.. — на мгновение её взгляд стал каким-то другим, отстранённым, холодным, и я готов был поспорить, что это была она настоящая, — о чём же это ты? Я всегда такая. — и снова к ней вернулась эта маска, за которой она пряталась… но от чего? От своего прошлого? Пытается забыть, что она бастард?..

— Слушай, вот ещё что хотел спросить…

Я не успел что-либо ещё сказать, так как к нам подошла Имир… вот кого-кого, а её я бы не хотел здесь видеть. Чёртова пацанка, которая везде шныряет рядом с Кристой, словно антипод. Хотя, чего ещё было ожидать, куда Криста туда и она. Всегда дерзкая и холодная к парням. Странная в общем.

— Криста! Ты чего это тут с парнем решила пообщаться? — ехидно, спросила Имир.

— Ч-что?! Нет, всё не так, мы просто болтали вот и всё. — заливаясь краской, начала оправдываться та.

Я лишь молча наблюдал за тем, как они обе начинают между собой ругаться, словно дети малые… В этот момент я понял, что момент был упущен… стоило подождать более подходящего.

***

Прошло ещё три дня. Но с ней я так и не заговорил вновь. Почти каждый день, я уходил рано утром на тренировки и возвращался довольно поздно, лишь с одним желанием — отоспаться. В какой-то момент, я прознал о ещё одной способности, однако говорить кому-либо не стал. Нужно было припрятать это до лучших времён.

Сегодня как и обычно, я шёл на тренировку, в этот раз должно было произойти что-то очень грандиозное. По крайней мере, мне так сказала Майор Ханджи. А она любит предписывать «Грандиозное» к каким-нибудь довольно странным вещам. В этот раз Армину было по пути и мы с ним разговорились.

— Армин, помнишь ты рассказывал мне о море? — спросил я его, вспоминая тот день, — ты рассказал мне про огненные озёра и ледяные земли. Я ведь до сих пор это помню и обещаю тебе, мы достигнем моря. Все вместе. — это также придавало мне уверенности, чтобы наконец освободиться от оков стен.

— Конечно, с твоей силой, мы это сделаем довольно быстро. Майор практически всё изучила пока ты тренировался. Она говорит, что твои результаты довольно неплохо улучшаются с каждым разом. — ответил он бодро, — Хорошо бы и Колоссального титана вместе с бронированным поймать. У меня такое предчувствие, словно они ещё появятся… И если мы их встретим, то уж точно в последний для них раз.

«Ты прав Армин, скоро это произойдёт и я отомщу им за наш город. Я заберу их силы, во благо острова…» — мысленно ответил ему я.

— Надеюсь мы их не встретим… — ответил с натянутой улыбкой я.

Армин как-то странно взглянул на меня, но после улыбнулся в ответ.

— Ты сегодня будешь тренироваться?

— Что же ещё мне делать? Командор не разрешает мне и шага ступить, после того как я сбежал в прошлый раз. — вздохнув ответил я, — Слушай, а от Капитана нет каких-нибудь вестей?

— Ты про Капитана Аккермана? Нет, в последнее время, он пропадает на заданиях или сидит за отчётами, не подпуская к себе никого. Ах да, точно… его отряд хотел потренироваться с тобой. Вроде как хотят проверить твои силы. — опомнившись, добавил он.

— Его отряд? Точно… они что-то об этом говорили. Оруо в особенности кричал, что посмотрит на что я способен… — закатив глаза, ответил я.

— В любом случае, будь с ними полегче.

— Да, конечно.

В принципе, я был не против. Всё же это куда лучше, чем биться с пугалами. Да и хотелось бы увидеть на что они сами способны, раз уж Леви выбрал их…

Когда я добрался до Полигона, отряд Леви уже ждал меня там. Оруо в его излюбленной манере отсчитал меня за подобное опоздание, тогда как все остальные бодро поприветствовали меня. Они сразу предложили сравнить силу нескольких солдат против меня одного… Честно, ничего не скажешь… Но, я не был как-либо против этого. По одиночке, они просто солдаты, но вместе… они дадут мне жару.

— Мы дадим тебе время подготовится к нашей групповой атаке. Держи, — она протянула мне жёлтую повязку, я также заметил, что у них они тоже есть, — Надевай на руку и спрячься где-нибудь. Сделаем так — ты должен будешь забрать наши повязки, а мы — твою. Я дам звуковой сигнал когда начнём, так что иди. — объяснила Петра, взобравшись с помощью УПМ на дерево.

Повязки?.. Ещё и жёлтые… это чертовски мне что-то напоминало… но я не мог вспомнить что. Воспоминания были не из лучших…

— Хорошо, вы главное не потеряйте меня. — усмехнувшись, ответил я.

За эту неделю, моя выносливость заметно возросла. Я наконец мог быстро перемещаться, не затрачивая при этом много сил. Да и координация стала куда лучше, вместе с рефлексами. Эта тренировка должна была показать всё то, чего я достиг.

Я затаился в довольно густых, кустах. Внимательно разглядывая верхушки деревьев и прислушиваясь к шорохам и звукам природы, я ждал, когда они начнут действовать.

Наконец звуковой снаряд прогремел, и за этим звоном, послышались звуки УПМ. Они начали свою охоту, а я начал свою. Надо мной кто-то пролетел и похоже этот кто-то меня не заметил. Я сразу же метнулся за ним, надеясь застать того врасплох, но, как и ожидалось, это было ловушкой. Меня сразу же окружили Оруо Гюнтер и Эрд, уже вытягивавшие свои руки, чтобы вырвать с моей руки повязку. Я бегло пробежался взглядом по всем вариантам, которые можно было использовать в данной ситуации, и вытянув одну ногу вперёд, я оттолкнулся от груди Эрда, в сторону от них.

— Чёрт! — Эрд, в тот же момент нажал на газ, и полетел вслед за мной, не давая мне какого-либо шанса на обдумывание.

Петра также погналась за мной, но пролетела снизу, видимо надеясь на то, что при моём снижении вниз, она сумеет схватить повязку.

— Неплохо… но медленно. — высказал я, после чего, схватил один из тросов Петры. Подтянувшись, я полетел сразу же вниз, прямо на неё, однако моей целью была не она, а её повязка, которую я успешно смог вырвать. — прости Петра.

Приземлившись на землю, я сразу же принялся бежать. Нужно было быть в движении, чтобы они не могли понять, где я нахожусь. Сзади слышались звуки газа, выходящего из УПМ, они гнались за мной, что мне и было на руку. Нужно было вытаскивать их по одному, уж слишком они уязвимы по одиночке.

— Окружайте его, не дайте ему куда-либо уйти. — приказал Эрд.

— Хорошо! — крикнул Гюнтер.

— Надо же было стырить у Петры повязку… а ты не так прост сопляк. — сквозь зубы, процедил Оруо.

Чёрт, похоже они понимали, что я хотел сделать и не давали мне уйти из их поля зрения. Я ожидал, что они потеряются, после потери одной из повязок, но они наоборот стали ещё сосредоточенней. Теперь я понимал, почему Леви принял их к себе… Даже если кто-то из них умрёт на поле боя, они не сломаются, а продолжать бой, несмотря ни на что.

Быстрым ходом, я забрался на дерево, а после оттолкнулся от него. Раз уж их нельзя было разделить, то лучшее что я могу сделать сейчас это лишь нападать. Оруо облетел меня справа, я вытянул руку к нему, чтобы забрать повязку, что находилось на его руке. Но это было моей ошибкой, он был лишь приманкой. Гюнтер тут же зашёл ко мне за спину, пытаясь схватить мою повязку.

Я тут же схватился за Оруо, улетая прочь вместе с ним от Гюнтера, который был очень близок к тому, чтобы выхватить мою повязку. Вдруг с другой стороны, на меня напал также и Эрд. Не теряя времени, я быстро вырвал повязку с руки Оруо и оттолкнулся от его спины назад.

— Проклятье! — крикнул Оруо, облетая дерево. — Гюнтер, Эрд не проиграйте этому сопляку!

Теперь их двое… Это существенно облегчало задачу. Повязки находились в моей левой руке, и я думал о том, стоит ли использовать оружие ради достижения моей цели? Всё же это было бы нечестно с моей стороны что-то использовать… они ведь не махают своими мечами.

Прыгнув на одно из деревьев, я осмотрелся. Они решили сами затаится, видимо поняли, что в прямом бою, им не светит что-либо кроме поражения. Потому то и ждут… хорошее решение. Мудро с их стороны, всё-таки они уже потеряли две повязки и если ещё один профукает свою, то победа точно будет у меня в руках.

Трос УПМ внезапно пролетел прямо перед моим носом. Я рефлекторно повернулся в сторону откуда он полетел, но позади также послышался звук цепляющегося за дерево троса. Я бы точно не успел увернуться от двойной атаки… если бы не внезапно образовавшийся козырь, который я надёжно хранил все эти дни…

Моя рука начала трансформироваться и Эрд с Гюнтером это заметили. В мгновение, рука удлинилась вниз, втыкаясь как трос в почву. Я потянулся вслед за ней, оставляя их наедине друг с другом.

— Что это было?.. — успел только произнести Гюнтер, прежде чем врезаться в Эрда.

Они вместе полетели вниз с довольно большой высоты и точно бы поломали себе кости, если я не поймал бы их.

— Какого… Эрен, что это было? Мы не видели чего-то подобного раньше у тебя. — тут же задался вопросом Эрд.

— Я сам недавно только узнал об этой способности, но опробовать в бою ещё не успел. Однако хочу сказать, что она довольна полезна, когда тебе нужно куда-нибудь взобраться.

Эрд вместе с Гюнтером признали поражение, после чего мы вместе пошли на полигон, где нас ждали Петра с Оруо.

— Ну? Кто победил? — спросил не скрывая любопытства Оруо.

— Эрен победил. — ответил добродушно Эрд, — Он показал нам… кое-что очень удивительное, и если бы мы были с ним врагами, нас он точно смог прикончить.

— Хорошо, что ты на нашей стороне, — хлопнув меня по спине, сказал Гюнтер. — Лютый был бы враг человечества.

«Хорошо что ты на нашей стороне» они боялись меня… И это меня немного коробило. Не то, чтобы я обижался на это, всё же когда перед тобой человек способный убивать всех вокруг голыми руками, в первую очередь не о безобидных вещах думаешь. Но мне было неприятно это осознавать, словно они улыбаются мне, лишь из страха. Закрывая свои искажённые ужасом лица, этими масками добродушия.

Мы ещё немного отдохнули, а после возвратились в замок. Всю дорогу, мы болтали о том, будет ли в этот раз вылазка удачной, а также гадали над тем, когда же всё-таки Эрвин Смит даст добро на выполнение операции по возвращению Шиганшины.

***

Когда мы добрались до замка, там была уже странная суматоха между солдатами. И когда мы спросили в чём дело, нам сообщили страшную новость…

— Как это?! Титаны за стеной Роза?! — изумлённо, переспросил Эрд.

— Невозможно! Неужели, Колоссальный уже нанёс свой удар по стене?! — крикнула Петра.

Ублюдки… надо было лучше за ними следить! Идиот, чёртов идиот! Я сжимал кулаки, коря себя за то, что случилось. Откуда за стеной Роза титаны? Конечно же эти два идиота постарались. Видимо решили, что хватит с них этих шпионских интриг и просто проломили очередные ворота. Когда я встречу их, убью на месте и следа от них не оставлю…

Вместе с отрядом Леви, я сразу же двинулся в сторону, куда предположительно двигались титаны. Капитан Леви и ещё несколько отрядов, куда включалась и Микаса, уже отбыли на фронт к перехвату титанов.

Эрвин, также отправился вместе с ними. Странно что он не сообщил мне хоть что-нибудь. Моя сила им была бы полезна… Как же так быстро они успели проломить стену? Где это было? Снова Трост? Или же… Каранес? Неважно, главное сейчас добраться до туда и снова использовать эту силу, чтобы завалить дыру обломками стены.

— Ещё неизвестно где было пробитие? — спросил я.

— Нет, гонцы ещё ничего не сообщали, возможно сейчас и проверяют стену на наличие дыр. Так или иначе, титаны прорвались и наш долг защищать людей, все всё поняли? Не отступать! — выкрикнул Эрд, — Нам надо добраться до Капитана Леви, он и даст нам следующие указания, тебя это тоже касается Эрен.

— Мне надо к дыре… Надо её заделать, пока титанов не стало слишком много. — словно одержимый, проговорил я.

— Я понимаю, твоё рвение спасти это кольцо обороны, но нужно соблюдать устав Эрен. Ты солдат и должен это понимать.

— Да… я понял.

Микаса Аккерман

Когда нам сообщили о том, что на территории стены Роза, замечены титаны, я и думать не могла о том, что Колосс и Броня нападут так скоро… Между нападением на Шиганшину и Трост был промежуток в пять лет. Что же поменялось теперь? Из-за провала в Тросте, они решили пробить брешь в Каранесе? Никто не знал, как вообще это произошло. Мы могли лишь предполагать и ждать новостей.

Меня отправили вместе с остальными из сто четвёртого в левую часть фронта, так как нужно было удерживать монстров, пока все люди не эвакуируются. Я хотела дождаться Эрена и отправится уже с ним, но меня всё же заставили отправится вместе со своим отрядом.

Армин был где-то позади нашего строя. Он также хотел остаться, чтобы предупредить Эрена первым, но его также обязали идти вместе со всеми остальными.

Впереди показались дома, в которых, слава богу, никого не было. Люди успели убежать. За ними показались головы титанов… они, как и всегда выглядели странно… Эти движения, их туманные взгляды и неразборчивое мычание, словно они хотят что-то сказать, но не могут, продолжая свой путь крови.

Они какое-то время шли, как обычно… Но что-то в них поменялось, углядев нас, они словно с цепи сорвались, движения перешли от неуклюжих и плавных к более ловким и быстрым. Я никогда не видела такого поведения титанов…

— Приготовить клинки!

Я вытащила из ножен клинки, сосредоточившись на том, чтобы просто убить монстров. Не думать о их странном поведение; не думать о том, что их появление здесь практически невозможная ситуация; не думать о том, кто же они…

Титаны неестественно перебираясь с ноги на ногу, всё ближе и ближе приближались к нам. И вот секунда, и я стреляю тросами в плечо одному из них, попутно уворачиваясь от их огромных рук, которые так и норовили схватить меня и подтащить к огромной пасти. Одним сильным взмахом, я отрезала кусок затылка титана, и тот замертво упав, начал испарятся.

Внезапно послышался крик, я резко обернулась и увидела, что одного парня из нашего отряда, всё же схватил титан. Я уже было нажала на курок, чтобы подлететь, но Жан оказался быстрее меня. Он убил титана, подлетев к тому сбоку. Титан упал с открытой пастью, засовывая туда тело бедолаги.

— Чёрт, ещё бы секунда и ты точно был бы, прожёван им. — задыхаясь проговорил Жан.

— Спасибо Жан… — ответил паренёк, хватаясь за его руку.

В этот раз потерь не было, но нельзя было полагаться всегда на товарищей. Нужно внимательно следить за титанами, когда они нападают… даже те, кто ведут себя неактивно, могут резко перехватить человека в полёте. Я уже много раз видела подобное… Их заторможенное поведение, лишь маскировка для того, чтобы жертва была более расслабленной и не думала о том, что хищник, может цапнуть резко и без промедлений.

Когда мы добрались до временного штаба, где находились наши товарищи из сто четвёртого, то обнаружилось что они уже разбрелись по окрестностям, дабы предупредить тех, кто ещё не слышал о нападении титанов.

С крыши здания к нам подлетел приближённый Командора, по имени Захариус Майк. У него была особенность в виде острого обоняния, он мог почувствовать титанов до их прихода. Что очень помогало, в довольно серьёзных ситуациях. Потому он и был лидером «отряда наблюдения», а также считался вторым сильнейшим человеком после Капитана Леви.

— Капитан Захариус! — отдав честь, поприветствовал Жан.

— Вольно солдаты. Дела плохи, но здесь не осталось больше никого кроме этих тварей… Вы сейчас же отправитесь вслед за остальными. Нам надо как можно скорее найти брешь в стене, скачите вдоль стены и найдите её, а я…

— Капитан, позади вас, за домом титаны! — крикнул Армин.

Вновь топот титанов, в этот раз они подкрались, а это уже поведение девиантов, но даже те так не поступали. Один из титанов, прыгнул в нашу сторону, и мы еле успели отскочить на своих лошадях. Майк также успел взобраться на крышу здания.

— Идите, найдите брешь в стене! — крикнул он, обнажив клинки. — а я попытаюсь задержать тут этих монстров… Чтобы они за вами не погнались.

Эрен Йегер

На дворе была уже глубокая ночь… Мы с отрядом Леви, приближались к одному из довольно старых зданий. Это была крепость Утгард, но правда в том, что её никогда не использовали по назначению, создали как один из штабов для удобства Разведки, но после падения стены Мария, он стал без надобности и потому гнил здесь. Лишь изредка разведчики использовали это место как перевалочный пункт.

На пути нам так и не встретились титаны, что сильно удивляло. Титанов как видимо, уже практически перебили, но брешь в стене оставалась, а значит, опасность никуда не делась.

— Эрен, ты в порядке? — спросила Петра, — Выглядишь бледно.

— В порядке, просто думаю о том, как там наши товарищи… Всё-таки тот день в Тросте… многих мы тогда потеряли.

— Думаю с ними всё хорошо. Возможно они даже в замке Утгард. Всё же сейчас это одно из самых безопасных мест на этой территории.

— Сейчас уже ночь, титаны не должны двигаться ночью. По крайней мере, нам об этом говорили учителя в кадетском корпусе.

— Это точно, и если всё обошлось, то наши уже в замке… — проговорил Эрд, глядя в кромешную тьму перед собой. — Эрен, даже если там будет небольшое число титанов, не лезь на рожон самым первым. Капитан Леви приказал нам, также защищать тебя от любых рискованных атак. Ты как никак, главная фигура в операции по возвращению стены Мария.

— Есть! — ответил я.

И ведь действительно, мне ещё стену отвоёвывать нужно будет. Но как на это отреагирует та троица? Наверняка, они не захотят, чтобы я возвращал земли «демонам». Ведь тогда, мы начнём укрепляться, а вскоре после смены власти и вовсе, начнётся технологический прогресс. И вот тогда, правда о мире должна будет раскрыться.

Мёртвую тишину, прервал чей-то оглушительный рев. Все заткнули уши, тогда как я, резко повернулся в сторону этого рёва… Это был титан, и он был чертовски странным… Этот точно не был обычным.

На стене восседал волосатый титан, разглядеть его как-либо получше я не мог, однако я заметил его довольно длинные руки, которыми он… кидал камни!

Взглянув в сторону его бросков, я понял что он кидал их в башню, на которой похоже были люди. Её окружили титаны, и ведь говорили, что они не ходят по ночам, какого хрена эти шатаются тут?!

— Что за хрень там на стене сидит?! Титан залез на стену? — заорал Оруо, не веря своим глазам.

— Чёрт, там наших почти сожрали! — крикнул Эрд, — поспешим к ним!

— Вот же чёрт, ей… что это там?! — закричал я, разглядывая вспышку, которая внезапно образовалась возле башни.

Я испугался, подумав что это Райнер. Однако это был какой-то другой шифтер… сомнений не было, он был меньше и рвал титанов зубами. Нужно было не упустить его, мне каждый союзник был ценен, а тут ещё и шифтер.

Его зубы были остры, но титаны всё же загнали его в тупик. Мы глядели на то, как этот крохотный по сравнению с остальными титанами, монстр, крошит их своими острыми когтями и рвёт их плоть челюстями, защищая людей… Для нашего отряда это было нечто сравни с каким-нибудь чудом. Маленький титан, начал откалывать кирпичи от башни и кидать их в титанов, тем самым заставляя тех отступить. Башня же начала крениться, и я думал о том, что же произойдёт с теми, кто находился в ней?!

Спрыгнув с лошади, я побежал на своих двоих, надеясь тем самым успеть добежать и спасти их. Чёрт… нужно быть куда быстрее! Быстрее… За секунду до того как она рухнула, я увидел как за волосы этого странного титана цепляются люди… Похоже, титан им действительно помогает… Раз уж позволил взгромоздить на себя нескольких людей, смягчив им падение.

Перебежав через поле, я прыгнул на стену осады, а после ещё раз уже на плечо одному из титанов. Создав из своей руки «лезвие», я разрезал шею титану, и помчался дальше. Впереди сидело ещё несколько. Некоторые были погребены в руинах замка. Они пытались встать, тогда как я не теряя такой возможности, прыгал по их спинам, попутно махая лезвием и срезая куски плоти с их затылков.

— Неплохо… — тяжело дыша, сказал я себе.

Добежав до предполагаемого места падения этого странного титана, я обнаружил там старых знакомых. Среди них также были и Бертольд с Райнером… Завидев их, я подошёл к ним вплотную, так чтобы никто из других находящихся там не слышал.

— Ублюдки, мы же договаривались… — испепеляя их ненавистным взглядом, прошипел я.

— Э-это не мы, Эрен… мы ничего не делали. — ответил Бертольд.

— Пришёл один из наших. — ответил Райнер.

— А?.. — изумлённо произнёс я, — Ещё один шифтер?

— Да, ты видел его? Тот что был на стене…

— Волосатый?

— Это наш товарищ… Зик.

Срыв масок

«Да… его имя — Зик. Он на самом деле был очень смышлёным, но… я слишком сильно давил на него, пытаясь создать из него спасителя этого мира, забывая о том, что он мой сын».

Воспоминания о том дне, когда отец рассказал мне про Зика. Я до сих пор отчётливо помнил, что он мне говорил, словно это было вчера. Надежда, которая неожиданно стала её крахом… странное ощущение. Мне по-хорошему стоит его убить на месте, но всё же, думаю не стоит спешить. Он такой же человек как и я, и у него должны были быть причины предать своих родителей… Будь он трусом, то не стал бы воином.

— Зик… — произнёс я, — Мне нужно его увидеть.

— Чего? Эрен, я не думаю, что тебе стоит вставать у него на пути. Он довольно сильный противник, даже для меня! — предостерёг Райнер.

— Не волнуйся, я не стану биться с ним. По крайней мере, попробую поговорить, авось как-нибудь договоримся. — ответил я, — Но… откуда же эти титаны? Кто ещё может кроме бронированного и колосса пробить стену? — задался вопросом я.

— Мы… и сами не знаем, на что он способен. Но кажется, он управляет этими титанами… — предположил Бертольд.

Управляет титанами? Странно, подобное мог только прародитель, и других подобных, вроде как не было. Но, тогда как же он смог их обуздать? Методом запугивания? Нет, тут что-то другое. Титаны никогда не будут кого-либо слушать лишь из-за страха или уважения. Они всегда были своевольными и просто шли к цели. Здесь должно было быть, что-то другое.

Я решил что думать над этим бессмысленно, куда более важнее было узнать, что за титан защищал их, когда башню окружили? По виду он был маленьким, но также и проворным… он ловко цеплялся за башню и словно рвал титанов когтями. Никогда таких не видел… за исключением Энни, но она делала это лишь на некоторое время, да и титан у неё куда более выше и массивней.

Аномальный титан выбрался из-под обломков, я был наготове… Конечно, он спас их, но это не отменяло возможной угрозы со стороны этого титана.

— Имир… — дрожащим голосом сказал Бертольд.

— А?.. Это Имир? — не веря своим глазам, воскликнул я. — Какого чёрта?..

Эта странная пацанка, которая всё время крутилась возле Кристы. Совпадение ли это? Возможно… но всё же, нужно было её расспросить о том, что она знает о королевском роде. Кто знает, что у неё на уме…

Вдруг из-под земли начали выбираться и другие титаны. Один из них схватил шифтера и попытался укусить, но та отрезала кисть титану, своими острыми когтями. Но не успела она оправиться от этого захвата, как с ещё нескольких сторон, её схватили крепкие руки титанов, а после начали буквально рвать.

Я не мог позволить им убить шифтера и потенциального союзника. Взмыв в воздух, я разрезал одному из титанов затылок. Другие разведчики также подоспели, начав убивать оставшихся титанов.

— Вовремя вы… думаю, один я бы точно не смог её спасти.

Хоть они и успели, но титаны таки потрепали её, оторвав с плотью и конечности… Подбежав к ней, я убедился в том, что это действительно была Имир. Она слабо открыла веки, и увидев меня, усмехнулась.

— Что удивлён, да? Не ты один особенный…

Я лишь нахмурился, однако говорить что-то в ответ не стал. Она ведь не знала о том, что я такой же шифтер… просто имела в виду силу вируса… Хотя правды я точно не знал, хрен пойми, о чём она думает.

К нам подбежала Криста, которая похоже очень сильно беспокоилась за свою подругу. И даже наличие у той силы титана, никак её не смущал. Она лишь смотрела на неё, заливаясь горькими слезами.

— Криста… ты знала о том, что она… Титан? — спросил я.

Это было маловероятно, но всё же нужно было убедиться в этом…. Знали ли сама Имир, кем является Криста? Возможно да, а возможно и нет… судьба странная штука.

— Нет, но я догадывалась… — ответила та, поглаживая Имир по лбу.

— Ясно… но, ты же понимаешь, что у нас будут много вопросов по поводу… того, что твоя подруга скрыла от нас, силу титана? — я говорил достаточно спокойно, чтобы не пугать её как-либо.

— Да… но я думаю, всё будет хорошо. — ответила она. — Всё-таки, у каждого должен быть свой секрет…

Райнер и Бертольд, молча глядели на нас. Последний может быть и выглядел более-менее, но вот Райнер… по его виду можно было подумать, что у него начинается психоз, хоть и без каких-либо криков или того хуже побоев. Но это меня как раз и пугало. Всё может обернуться довольно плачевно, если он сорвётся.

Разведчики погрузили Имир в повозку, благо её тело потихоньку восстанавливалось и какие-либо лекарства ей более были не нужны. Нужно было отвезти безоружных разведчиков на стену, так как был риск напороться на ещё одну группу титанов. Но мне казалось, что те были последними… Также было плохое предчувствие. Словно скоро должно было произойти, что-то ужасное и переломное.

Ехали мы достаточно быстро, на пути не было каких-либо титанов. И потихоньку мои догадки подтвердились… Когда мы достигли стены, мы начали поднимать людей на вершину с помощью самодельных лифтов. Во время этого процесса, к нам также присоединились две группы разведчиков, которые должны были найти брешь в стене.

***

— Как это нет пролома? — удивился Эрд.

— Мы прошли всю стену вдоль и поперёк… никакой дыры нет. — задумчиво ответил Ханнес. — Возможно мы что-то всё же упустили… Ночью было довольно темно и даже с факелами мы еле видели что происходит у нас перед носом. Думаю, нам стоит отправить ещё одну группу, чтобы уж наверняка.

— Микаса, Армин! — позвал я друзей.

Они тут же подбежали, кричать моё имя было бы довольно подозрительно, потому мы обменялись несколькими словами, как товарищи.

— Рад что вы целы. Закончил бы я тренировку раньше, отправили бы с вами. — нахмурив брови, проговорил я, и тем самым ругая себя самого.

— Всё хорошо, — успокоил меня Армин. — по крайней мере мы обошлись без жертв…

— Нанаба и ещё несколько разведчиков погибли при исполнении долга… — сообщил я. — Конни сказал, что у них закончился газ, во время обороны замка. Но они до последнего защищали их.

Я решил не упоминать титана зверя, всё же мне нужно было найти его, и желательно одному… Их лица тут же померкли, а губы Армина сжались в тонкую линию. Микаса же хоть и была опечалена, но по её виду и глазам, я понимал, что для неё важнее всего был я. Сети Аккерманов были крепки как сталь и разорвать связь было тяжелее всего. Нужно было также им сообщить о находке в виде Имир.

— Имир, как бы это сказать… Она способна… обращаться в титана. — сказал я, глядя как разведчики поднимают её с помощью лифта.

— Что? Как это? — ещё больше изумившись, начал бормотать Армин, — Значит ли это… что титаны также являются… — он не решился договорить. Уж слишком эта теория для него была ужасна.

— Возможно, Армин… возможно. — ответил я.

Краем глаза заметив двоих шифтеров, я присмотрелся к ним и увидел, как Райнер что-то объясняет Бертольду, от чего у последнего лицо было бледным и обильно потело. Они что-то замышляли, по крайней мере Райнер уж точно, что-то хотел сделать.

— Вилл, ты в порядке? Выглядишь каким-то нервным. — заметила Микаса.

— Всё нормально, просто пытаюсь свыкнуться с тем, что один из титанов, которых я всю жизнь хотел изничтожить, оказался человеком. — солгал я.

Из-за горизонта наконец поднималось солнце, но из-за туч, его не было видно. Воздух был тяжелым и до ужаса сухим. Мне это не нравилось… Что-то внутри меня било тревогу, и я просто не мог спокойно принять это. После всего того, что я увидел, у меня до сих пор есть силы удивляться всему дерьму, что здесь выясняется… И с этим нужно ведь ещё как-то разобраться.

Нужно было в первую очередь обеспечить безопасность Кристе. Не нравилось мне то, как Райнер себя вел. Я конечно не параноик, но с этим парнем точно нужно было вести себя осторожно. Тем более сейчас, когда нам раскрылся ещё один обладатель титана… и если вспомнить его откровение, когда мы были в деревне… Он говорил, что его спас друг от титана, а значит… Имир и была тем самым титаном. Вряд ли он теперь будет относится к ней более чем нормально, а возможно и вовсе захочет вернуть силу, тем кому она якобы принадлежала. Да и дома, никто не погладит их по головке, за то, что они умудрились потерять одного из девяти.

— Криста, иди к остальным, об Имир не беспокойся, ей помогут, — сказал я, стараясь оттеснить её от остальных шифтеров. Не факт конечно, что они знали, каких она кровей, но всё же… Если тут что-то начнётся, я хочу быть уверен, что Кристе не будет ничего угрожать, — она многого натерпелась, но теперь всё позади…

— Всё нормально. Я просто хочу быть уверена, что с ней будет всё хорошо. — ответила она. — Имир неплохая. Просто старается жить ради себя… Разве это плохо?

— Нет, думаю каждый имеет право на это. Однако к Имир будут вопросы, насчёт скрытия силы, в такой тяжёлый момент для нашего дома. Тем более, она вступила в разведку, и с её силой мы могли бы уже давно отвоевать стену Мария. — ответил я, глядя на Имир.

Криста не ответила, так как понимала, что это действительно так. Эгоизм к людям и судьбе этих стен, всё же присутствовал в душе этой девушки.

Когда несколько разведчиков взяли носилки, на которой лежала Имир, все остальные начали потихоньку также отходить в сторону главной стены. Всё же сейчас нужно было доложить обо всём в штаб и уже там, думать о том, что делать дальше. Ханджи расспрашивала Конни о том, что он видел, когда находился в замке. И краем уха, я зацепил их разговор о странном титане, что был весь покрыт шерстью.

Из всех разведчиков, лишь двое оставались на своих местах. Бертольд и Райнер. Они переговаривались и явно были на грани срыва. Медленно подойдя к ним, я спросил:

— Эй, что случилось? Может подискутируете на безопасной территории? Давайте… идёмте, а то отстанете… — сказал я. И только сейчас я заметил, что рука Райнера была перевязана… неужели титан цапнул? Хотя, думаю для него это царапина… Зарастёт.

— Столько времени мы были здесь среди этих демонов… — дрожащим голосом, начал Райнер, — мы были детьми и не понимали всего того, что нам говорили. И теперь, я даже не знаю, что мы делаем здесь. Зло ли мы или добро, для чего мы всё это делаем?! Я этого тоже не знаю, но одно я знаю точно… я должен исполнить долг воина, как подобает!

Он снял повязку с руки, попутно излечив свою рану.

— Райнер, давай успокоимся… мы не должны это делать. У нас ведь был договор, помнишь? — напомнил я ему. — Здесь разведчики, плюс я, вам обоим не сбежать, так что подумай хорошенько над тем, что ты хочешь сделать.

— Хватит, Райнер! Он прав, не нужно этого делать тут! У нас мало шансов победить здесь… — попытался вразумить его друг.

Позади начали оборачиваться разведчики, не понимая что за перепалка там началась. Армин с Микасой подбежали первыми, у последней было предчувствие чего-то опасного, потому она вытащила клинки на всякий случай.

— Зик прибыл сюда, а это значит, что мы слишком сильно затянули с миссией… Пора нам вернуться домой, и в качестве подношения, мы заберём и тебя тоже, Эрен!

— А что насчёт Энни? Готов её бросить здесь? Вам же придётся уйти, а когда все поймут кто вы, первым кого они захотят проверить, будет именно она. Райнер, в последний раз прошу тебя успокоится, иначе сам пожалеешь о том, что произойдёт.

Кажется его лицо приобрело более менее разумные нотки, и в этот момент, я подумал что всё обошлось, что мне повезло и в кой-то веке не придётся убивать. Он остыл, видимо понял, что творит. Но… всё оказалось куда более хуже, и думаю я бы мог её остановить, если вмешался куда раньше.

Микаса Аккерман

Когда мы уже собирались уходить обратно, я услышала как Бертольд и Райнер бурно что-то обсуждали. Я бы это и не заметила, но… я услышала, как они упоминали о проломах в стенах и про то, что Эрена нужно захватить сейчас… Я остановилась и медленно повернулась к ним, так, чтобы они не заметили этого.

К ним подошёл также и Эрен в маскировке. И тогда, Райнер начал что-то бормотать. Я не могла разобрать, но по его виду можно было сказать, что он сходит с ума. Эрен что-то говорил ему… пытался вразумить, чтобы он не делал что-то. Но что именно?

И в момент, когда Райнер снял повязку со своей руки, у меня в голове всё встало на свои места… Его рана начала дымится, как и у титанов… как у Имир. Всё это время наши враги человечества, те кто хотел нашей смерти, были так рядом. И Эрен знал об этом… Нет, у него должны были быть на то причины. Возможно, он хотел заманить их, чтобы уменьшить потери… да, так оно и было.

Его лицо… тот момент, когда Бронированный титан пробил ворота, я навсегда запомнила его каменное лицо, в котором не было каких-либо эмоций, словно он прибыл сюда, лишь для убийства и только. И теперь, я точно узнала в Райнере этого титана — дьявола, который изничтожил наш дом!

Эрен Йегер

Микаса выпрыгнула из-за моей спины, и за секунду заметив как дымиться рука Райнера, она видимо решила действовать наверняка. Без каких-либо выяснений, нужно было сохранить мою жизнь… Её лезвие глубоко вошло в плоть руки Райнера, отрубив вторую руку.

— Микаса! — крикнул я, хватая её и оттаскивая от Райнера. — Чёрт! Пора бежать!

— Бертольд! — прохрипел Райнер, — пора…

Вокруг них начали образовываться молнии, которые в мгновение начали переплетаться и перемещать из иного мира плоть и кости титанов… Зрелище было не из самых приятных. И подобного исхода я хотел меньше всего.

— Что за хрень?! ЧТО ЭТО?! — закричал во всю глотку Конни, пытаясь удержаться на стене.

— Всем быть начеку, — скомандовала Ханджи. — враги прямо перед нами!

Перед солдатами появились те, кто пять лет назад, уничтожил один из городов, а также забрал кольцо стен, заставляя людей идти на разные жертвы… Колоссальный и Бронированный титаны. Первый был не полностью сформирован, у него отсутствовали ноги. Вместо них, были лишь подобия лапок гусеницы, которые удерживались за края стены, дабы тело не упало. Выглядело это довольно жутко и отталкивающе… Но самое ужасное для людей, было осознание того, что этим монстром был человек… да ещё и товарищ, который делил с тобой кров и еду. Подобную душевную боль и предательство нельзя было чем-либо заглушить. Ничем…

Я отбросил подальше от себя Микасу, чтобы ей Райнер не смог навредить. Но я не успел сам увернуться от его огромной руки. Он крепко сжал меня, не давая возможности хоть как-нибудь пошевелить ногами.

— Ты заставляешь меня, пойти на крайние меры… — горько закончил я.

Колосс не теряя времени, сразу же потянулся к Имир, что лежала без сознания. Криста заметив это, отчаянно прокричала её имя, пытаясь возможно разбудить её. Всё вокруг летело в разные стороны из-за резкого перепада температур, что создал Колосс.

Райнер спрыгнул со стены, после чего зацепившись за угол, начал медленно скатываться вниз, круша своей бронёй оболочку стены.

— Ты хочешь бой?.. Будет тебе бой, чёртов предатель!

Я резко прокусил себе большой палец, и моё тело также начало обхватывать плоть титана, с помощью которого, я намеревался не просто убить Райнера. А забрать его силу, с помощью которой он, проломил ворота моего города.

Битва титанов

Дикий рёв разносится по всей округе, и кулак моего титана заставляет вжаться лицо бронированного в стену. Я впечатываю его ещё сильнее, но отлетаю в другую сторону, а после ударяюсь об землю разрушая почву под собой.

Поднявшись на ноги, я тут же получаю довольно весомый удар в лицу от бронированного. Всё же силы ему не занимать… Моя туша сразу же врезалась в стенку, однако стоять на месте нельзя! Нужно двигаться, вот в чём моё преимущество перед ним. Он медленный и потому замахивается очень медленно, нужно улавливать моменты и бить в ответ, как это делала Энни.

Отбежав на достаточное расстояние, я начал ждать, когда Райнер начнёт ответный удар. На стене был Колосс… и ведь из-за него я тогда и умер. А после переродился, что же мне думать о нём? Благодарить или же наоборот проклинать за то, что отнял у меня прежнюю жизнь? Неважно. Он умрёт, однако… стоит ли мне его пожирать? Стоит ли мне вообще съедать их, а не отдавать другим подходящим солдатам? Всё же, когда выяснится правда о мире, нам нужно будет войско чтобы защищать наш дом и силы титанов будут не лишними. Они будут служить по назначению, Элдии…

Райнер, что же с тобой приключилось? Неужели осознание того, что Имир была тем, кто съел твоего товарища, стала роковой для твоего разума? Мне чертовски жаль тебя, но в тоже время, ты противен мне как никогда. Передача твоей силы, будет облегчением как для тебя, так и для моего народа, Марлийский пёс.

Он пошёл в атаку первым. На его икрах пропала броня, благодаря чему он стал двигаться куда более быстрее. Похоже понял, как я хочу его победить, неплохо. Однако недостаточно, Энни довольно хорошо натренировала меня и ты как никто другой, должен понимать, в каком ты сейчас положении Райнер!

Бронированный решил первым делом обездвижить меня, завалить и сразу же размозжить мне голову, чтобы я не мог управлять телом титана. Но благо Энни научила меня, как справляться с подобными захватами. Когда бронированный повалил меня, я сразу же заблокировал ему ногу, а после толкнул назад, тем самым нарушив его равновесие. Хоть ты и сильный Райнер, но против подобных трюков, мало что можешь противопоставить.

Нужно было как-то повалить его, а после раскрыть его панцирь на затылке. Беда в том, что у меня нет какого-либо оружия, а если вылезти из титана, то он сразу же раздавит меня, повалившись на спину. Хм… что же в подобном ситуации тогда делать? Я бы мог прижать его к земле, а после сломать ему челюсть… Тогда он не сможет какое-то время закрывать рот, и я смогу пробраться внутрь через ротовое отверстие. Стоп, у него довольно развитое понятие о физиологии титанов, а значит он также умеет перенаправлять потоки регенерации по телу титана, если это так, то он без труда излечит свою челюсть за считанные секунды, и тогда, в мгновение раскусит меня, и получит моего титана…

Ладно, буду действовать пока как надо, а там уж посмотрим.

Райнер вновь поднялся, и похоже его решимость никуда не делась. Он был хоть и на расстоянии, но приглядывался к тому, как я хожу. Видимо оценивал откуда лучше всего напасть и как именно. Неважно, что ты хочешь сделать. Я вытащу тебя из этой бронированной оболочки…

Снова напал, но теперь похоже решается ударить, а не повалить. Его кулак проходит в нескольких сантиметрах от моего лица, а после мой кулак врезается в его лицо. Ничего… его броня крепка, а вот мои кулаки нет. Разрываются как варёная картошка, чёрт его дери. Надо придумать как ещё нанести ему вред. Всё же уклонятся всегда не получится. Хм… а что если… да, так и сделаю.

Вновь он наносит удар, но в этот раз я не буду отвечать на него. Я сам повалю тебя! С помощью фирменного приёма Энни! Схватив его обеими руками, я подставил ему подножку, а после повалился вместе с ним на землю. Он конечно же, сразу решил сбросить меня, но я этого и ожидал. Сделав захват ногами, я начал с силой сжимать его плечевой сустав вместе с подбородком, сжав их сильнее, я увидел, как его броня на лице, начала трескаться. Вот оно что! Мне не обязательно пробиваться через твой панцирь, я могу просто вытолкнуть тебя из твоей же защиты!

Вновь он решил разжать мои ноги, но теперь я знаю как тебя победить, и чтобы ты не сопротивлялся я лишу тебя твоей боеспособности.

Поменяв положение ног, я с силой вжал его лицо в землю, а после схватив руку, начал выворачивать её наизнанку. Будь мы в человеческих телах, труда бы это не составило… однако, раз уж мы титаны, то и сила должна быть равной!

Броня на руке начала трескаться. Он заметнее начал дрожать. Видимо не нравится, то что я хочу сделать. Но поздно что-либо предпринимать Райнер, я уже выиграл в данной схватке! Ещё момент и его рука отделилась от тела и полетела в воздух.

— Эрен! — послышался позади крик. Это была Микаса, похоже она понимает, что к чему.

Завидев мою реакцию, она сразу же подлетела к моему уху.

— Тебе нужно отходить к стене. Там будет куда лучше сражаться с Райнером. Мы попробуем разрезать ему сухожилия, чтобы он не двигался, а ты вытащишь его наружу.

Хм, она права. Возле стены будут разведчики, и, если что они прикроют меня. Однако нельзя им дать убить Райнера. Я всё ещё думаю над тем, что мне делать, когда вытащу его из оболочки. Съесть ли мне Райнера и получить броню, либо же отдать силу кому-нибудь ещё. Всё-таки… союзник в виде шифтера будет хорошим.

Отбежав к стене, я прислонился к ней. Внимательно следя за Райнером. Меня немного напрягал Бертольд, который похоже не собирался помогать своему товарищу. Что он там делает? Прячется?..

Он остановился. Неужели начал думать, Райнер? Он осматривал стену и видел разведчиков, которые цеплялись за стены. Наверное, прикидывает вероятность того, что они смогут пробить его защиту. Но если вспомнить то, как он пробивал ворота… Клинки ничто перед его бронёй. Мне остаётся только дробить саму плоть.

Микаса Аккерман

Когда прогремел взрыв, я не поняла что именно произошло. Эрен отбросил меня от них, и тогда произошёл этот всплеск молний. Они появились внезапно перед нами, словно из воздуха. Я видела, как Эрена схватил бронированный титан, и… в тот же момент, сам Эрен стал титаном. Как же это могло произойти? Неужели он скрывал это от всех нас?

Бертольд… этот ублюдок, был тем кто прорвал первые ворота нашего города. Знал ли Эрен об этом или нет, но думаю у него были причины того, чтобы не выдавать себя. Но теперь… когда они раскрыли себя, мы убьём их и отомстим за нашу отнятую семью!

Колосс схватил одного из наших, когда замахнулся и прошёлся своей огромной рукой по стене, сбивая всё на своём пути… А после сожрал вместе с пойманной Имир. По словам Эрена, она также была титаном. Похоже, он просто держит их во рту, чтобы потом сбежать вместе с ними.

Несколько разведчиков напала на титана с тыла, чтобы попытаться разрезать его затылок. Однако ничего не вышло. Он обжёг всех паром, а после продолжил это делать, словно не хотел подпускать нас к себе.

— Следите за ним, нельзя дать ему уйти как в тот раз. — приказала Ханджи. — Где Эрен?!

— Он… — начала было я, — похоже он…

— Там с бронированным? — продолжила Ханджи.

— Да, однако, я увидела что он… также превратился в титана.

— Вот как… — слабо улыбнувшись ответила та, — я хочу увидеть его! — подбежав к краю, проговорила она, каким-то взбудораженным голосом.

Внизу, среди пыли лежали два титана. Тот что упирался в стенку был бронированным. Второй же… Эрен. Он выглядел как обычный титан, на первый взгляд. Однако его челюсть отличалась некоторое деформацией, а также заострённые уши… Никогда подобных титанов не встречала. Его рёв… он был таким громким и яростным, словно внутри него находилась вся ярость человечества, тех, кто пострадал от этих двоих. Он непременно убьёт их, и я ему в этом помогу всем, чем только смогу.

— Второй тот что кричит, это Эрен? — спросила Ханджи.

— Похоже на то… Майор, мне кажется нам стоит помочь Эрену одолеть бронированного титана. — предложила я, так как считала что это самое здравое, что мы могли сейчас сделать.

— Если Эрен управляет титаном и хочет убить бронированного, то конечно же нам стоит помочь. Однако приближаться к ним сейчас не стоит, всё же битва титанов — это совсем другой уровень. И броня этого титана… нам докладывали о том, что даже ядра из пушек не могли пробить её, а о клинках даже смешно говорить.

Майор была права. Вмешиваться в их битву было глупой идеей, ведь тогда Эрену приходилось бы следить и за тем, чтобы не задеть нас. Но… нельзя же просто так сидеть и смотреть за тем, как Эрен рискует за всех нас!

— Это Эрен? — спросил Армин, глядя на титана поднимающегося с земли. — Неужели Эрен такой же, как и Имир? И похоже сейчас, он хочет победить бронированного!

— Его отец, похоже сделал что-то ещё, и это что-то связано с той «силой» про которую он нам рассказал. Думаю, он и этим двоим также не сказал про это. — предположила я. А возможно из-за этого и забрали. Кто-то им приказал… но кто… Кто наш враг?

— В любом случае, нам надо помочь Эрену. — уверенно сказал Армин.

Первое время мы лишь наблюдали. Мы ничем не могли помочь Эрену в тот момент. Но сказать, что Эрен проигрывал мы не могли, так как его навыки боя, были довольно высоки. Они мне напомнили кого-то… Возможно Энни обучала его. Он м