КулЛиб электронная библиотека 

Большой Поворот [Гарри Тертлдав ] (fb2) читать онлайн


Настройки текста:



Глава 1

Вацлав Йезек пробирался по грунтовой дороге на востоке Франции. Покрытый коркой снег хрустел под сапогами чешского капрала. Как и любой житель Центральной Европы, думающий о Франции, он всегда представлял себе Париж, сверкающий огнями, и пляжи на Ривьере, заполненные девушками в откровенных купальниках. Отморозить себе задницу в разгар войны никогда не входило в планы.

Но вот он здесь, отмораживает свою задницу. По чешским меркам это была бы ужасная зима. Судя по всему, что он мог разобрать — он говорил только на скверных обрывках французского, — по французским меркам это была чертовски ужасная зима. Что не принесло никому, застрявшему в нем, ни капли пользы.

И вот он здесь, в разгар войны. И это тоже была его собственная вина. Когда нацисты напали на Чехословакию в октябре 1938 года, он сражался до тех пор, пока больше не мог сражаться. Затем он пересек польскую границу и позволил интернировать себя. А потом он согласился присоединиться к силам чешского правительства в изгнании, все еще сражающегося с немцами со своей базы в Париже.

"Тоже хорошо", — подумал он, закуривая "Гитане", не сбавляя шага. С сигаретой он выдыхал ненамного больше дыма, чем без нее. Польша и Гитлер в эти дни были на одной стороне, оба сражались с русскими. Если бы он остался в том лагере для интернированных, то, вероятно, сейчас был бы немецким военнопленным.

Конечно, он еще может оказаться немецким военнопленным. Это было не так, как если бы нацисты вышли из бизнеса. Какое-то время они играли в оборону на западе, а не рвались к Парижу со всем, что у них было. Это было что-то. Сейчас все выглядело намного лучше, чем тогда, когда Вацлав приехал в Париж. Его все еще могли убить, покалечить или схватить, если бы выпал его номер.

Как бы в подтверждение этого, немецкая артиллерия загрохотала на востоке. Снаряды со свистом рассекали воздух. Вацлав склонил голову набок, оценивая их полет. Эта компания не хотела приближаться к нему, поэтому он продолжал маршировать.

Остальные чехи из его отряда произвели тот же автоматический расчет и сделали то же самое. Они были одеты в пеструю смесь чешской и французской униформы цвета хаки. Большинство из них сохранили свои куполообразные чешские шлемы вместо французской модели с гребнем. Вацлав так и сделал — он был убежден, что чешский горшок сделан из более толстой стали. Немецкий Штальхельм был еще лучше, но носить такой не годился, во всяком случае, если бы он хотел продолжать дышать.

У большинства чехов были французские винтовки. В этом был смысл. Французские квартирмейстеры не хотели беспокоиться о чужих боеприпасах.

Джезек, напротив, шел вправо, пока шел. Оружие, висевшее у него на плече, было длиннее и тяжелее, чем обычная винтовка пешего бегуна. Он был создан для разрушения танков и броневиков. 13-миллиметровые бронебойные пули, которыми он стрелял, пробивали двадцать пять миллиметров закаленной стали. Он тоже пинался как осел, несмотря на мягкий приклад и дульный тормоз, но за все приходилось платить.

Кроме того, из него получилась отличная снайперская винтовка. Эти большие пули летели быстро и ровно. И когда один из них попадал в простое человеческое существо, это обычно убивало. Вацлав отбросил немцев на полтора километра. И он застрелил немецкого снайпера, специально посланного, чтобы избавиться от него: комплимент, без которого он мог бы обойтись.

Эти 105-е вдалеке снова загрохотали. Джезек снова склонил голову набок. На этот раз ему не понравилось то, что он услышал. “Упади в грязь!” — крикнул он. Он был не единственным. Крик раздался на чешском и французском языках.

Даже в шинели, даже в шерстяных кальсонах, плюхаться животом в снег не входило в его представление о веселье. И чертова противотанковая винтовка ударила его, когда он приземлился. Эта глупая штука не довольствовалась тем, что каждый раз, когда он стрелял, оставляла синяки на его плече. О, нет. Оно хотело оставить на нем черно-синие отметины.

Но снег и синяки были не так уж плохи, не тогда, когда ты ставил их рядом с тем, чтобы их превратили в говяжий фарш. Полдюжины снарядов упали недалеко от чешского отряда. Огонь в центре взрыва, грязь и черный дым, поднимающиеся от него, осколки, свистящие и визжащие в воздухе.… Вацлав проходил через это чаще, чем хотел бы вспомнить. Это никогда не становилось легче.

Никто не орал во все горло. Это было хорошо, не говоря уже о лаки. Они распластались достаточно скоро, и ни один из осколков стали и латуни не решил скользнуть по земле и укусить кого-нибудь, несмотря ни на что.

Пара чешских солдат начали подниматься на ноги. “Лежать!” Сержант Бенджамин Халеви крикнул прямо позади Джезека. “Возможно, они еще не закончили с нами”.

Конечно, черт возьми, еще один залп раздался через полминуты. Один чех выругался и зашипел, как гадюка, но только один. Ярко-красная кровь дымилась на снегу у него под ногой. Это не выглядело как серьезная рана — но, с другой стороны, любая рана, которую ты не получил сам, была не так уж плоха.

Пока раненого перевязывали, Вацлав повернулся (изо всех сил стараясь при этом оставаться неподвижным) и сказал сержанту: “Может, ты и еврей, но, по крайней мере, ты умный еврей”.

“Пошел ты, Джезек",” спокойно ответил Халеви. “Если я такой умный, то что я здесь делаю?” Он был рыжеволосым и веснушчатым. Он был французским сержантом, а не чехом. Родители привезли его из Праги в Париж, когда он был маленьким. Одинаково свободно владея чешским и французским языками, он служил связующим звеном между войсками правительства в изгнании и армией принимающей страны.

До начала войны Вацлав не очень-то жаловал евреев. Но в Чехословакии, а теперь и здесь, он видел, что на них можно положиться в борьбе с нацистами всем, что у них было. Любой, кто сделал бы это, был в порядке в его книге. Многие словаки побросали винтовки и обняли первого попавшегося немца. В эти дни Словакия была “независимой”, хотя в следующий раз, когда отец Тисо сделает что-то, что не понравится Германии, это будет первым.

Поскольку Халеви был умным евреем, Вацлав спросил его: “Что ты думаешь? Мы можем встать сейчас, или эти засранцы попытаются быть действительно милыми и бросят в нас еще немного дерьма?”

“Что я сделал, чтобы заслужить, чтобы меня все время просили думать как немец?” Сержант, казалось, адресовал свой вопрос больше Богу, чем Вацлаву Йезеку. Это было хорошо: у Бога мог быть ответ, а у Вацлава его точно не было. Скривив лицо, Халеви продолжил: “Я думаю, может быть, все в порядке. Может быть.”

“Да, я тоже. Давай. Давай попробуем. — Вацлав вскочил на ноги. Снег налипал на его шинель спереди. Он не пытался отмахнуться от этого. Если из-за этого бедным, дрожащим ублюдкам в заснеженном Фельдграу будет труднее его заметить, тем лучше. Халеви последовал его примеру. Так же поступили и остальные чехи. Они двигались без особого энтузиазма, но двигались.

Носилки понесли раненого обратно к перевязочному пункту. Некоторые другие парни с завистью смотрели на них: они были вне опасности или, по крайней мере, в меньшей степени, на какое-то время.

Немецкие орудия снова зарычали. Джезек напрягся, но эти снаряды направлялись куда-то еще. Он кивнул сам себе. У артиллеристов была предписанная схема стрельбы, и, клянусь Богом, они ее придерживались. Конечно, они бы так и сделали. Они были немцами, не так ли?

Впереди лежал участок заснеженной открытой местности шириной в несколько сотен метров, а за ним — лес. Вацлав кисло посмотрел на него. Он повернулся к Халеви. “На что ты хочешь поспорить, что у нацистов есть пулеметное гнездо среди деревьев?”

“Я не буду прикасаться к этому”, - ответил еврей. “И еще двое будут прикрывать его сзади, так что, когда мы его достанем, это не принесет нам большой пользы”. Он казался не более счастливым, чем Вацлав, и не без оснований. “Будет дорого стоить даже подойти достаточно близко, чтобы вытащить его”.

Вацлав снял с плеча противотанковую винтовку, отчего его плечо радостно улыбнулось. “Если мы пошлем несколько парней вперед, чтобы отвлечь их огонь, может быть, я смогу что-то сделать с этим на большом расстоянии. В любом случае, стоит попробовать.”

”Костюмы", — сразу же сказал Халеви. Он отправил половину отряда чехов в качестве приманки. Они выглядели такими же несчастными, как и Джезек на их месте. Остальные мужчины вздохнули с облегчением. Хорошо расположенный MG-34 мог бы убить половину из них, может быть, больше.

Снова плюхнувшись в снег, Вацлав поставил монстра на сошки. Он прицелился туда, куда положил бы пистолет, если бы был с другой стороны. Даже с оптическим прицелом он не мог разглядеть ничего смешного. Но ничто не могло скрыть пулеметное дуло, когда оно начинало изрыгать огонь. И, может быть — он надеялся — он заметит движение, когда экипаж подаст оружие.

Как жертвенные пешки, горстка чехов начала пересекать поле. Они не успели уйти далеко, как по ним открыл огонь пулемет. Это было немецкое высокомерие. Позволив им продвинуться дальше, мы могли бы привлечь за собой еще больше людей. Но нацисты говорили: до сих пор и не дальше. Это наша земля.

Они могли так думать. Вацлав передвинул винтовку на несколько миллиметров — он правильно угадал. Бам! Он поморщился, даже когда вставил в патронник новый патрон. Дульный тормоз или нет, мягкий приклад или нет, стрелять в эту мать больно каждый чертов раз. Его правое ухо тоже уже никогда не будет прежним.

Бам! На этот раз оптический прицел позволил ему увидеть, как немец отшатнулся, а от его головы остались одни красные развалины. Подошел еще один. Они не причинили бы столько неприятностей, если бы не были храбрыми. Бам! Он убил и этого, а затем еще одного через несколько секунд. “Вперед!” — крикнул Халеви. “Все вперед!”

Вперед пошли чехи. Еще больше немцев подбежало, чтобы пулемет продолжал стрелять. Вацлав методично расстреливал их. Вскоре у его стороны появилось убежище в лесу. МГ-34 замолчал. Может быть, они захватили его, или, может быть, парни с другой стороны вытащили его обратно.

В любом случае, теперь он мог идти вперед сам. Еще несколько сотен метров отвоевано. Рано или поздно вся остальная Франция. Позже — насколько позже? — Чехословакия. Это займет некоторое время. О, да. Противотанковое ружье, казалось, весило целую тонну.


Тео Хоссбах стоял перед воротами, должно быть, самого худшего футбольного поля, которое он когда-либо видел. Польское поле было замерзшим и бугристым. Шару могло бы понадобиться больше воздуха, но никто не мог найти клапан, подходящий для его воздухозаборника. Никого это тоже особо не волновало. Немецкие солдаты на некоторое время отошли в тыл. Иваны в них не стреляли, так что они выпускали пар.

Матч был панцер блэк против пехоты Фельдграу. Тео был радистом в танке II. Его черный комбинезон был недостаточно теплым. Его товарищи по команде разогрелись, бегая, падая и натыкаясь друг на друга — и на десантников с другой стороны. Вратарь просто стоял там, ожидая, что произойдет что-то ужасное… и замерзал, пока ждал. Тео не жаловался. Он никогда этого не делал. Если уж на то пошло, он вообще редко что-нибудь говорил. Он прожил столько своей жизни, сколько мог, в своей собственной голове.

Если бы у него было желание пожаловаться, он бы пожаловался на качество матча перед ним. Обе стороны были бы освистаны с поля, если бы у них хватило наглости попытаться взимать плату за вход на подобную выставку. Он сам не был лучшим вратарем, но ему нравилось смотреть хорошо сыгранный футбол. Это больше походило на толпу маленьких детей, бегающих, кричащих и бросающих мяч в любую сторону.

Один из парней в черном пропустил пас, который он должен был сделать с завязанными глазами. Парень в сером поле перехватил контроль над мячом. Толпа с грохотом бросилась на Тео. Он напрягся. Хорошая защита остановила бы атаку до того, как она приблизилась бы к нему. К сожалению, хорошей защиты нигде нельзя было найти, только не здесь.

Он также напрягся, потому что мог возникнуть спор, если кто-то пройдет мимо него. Он ненавидел споры. И импровизированные цели были созданы для них. Пара палок, воткнутых в землю, отмечали края каждой из них; веревка тянулась от вершины одной палки до вершины другой на более или менее правильной высоте. Нет сетки, чтобы остановить мяч. Забил кто-нибудь или нет? Там уже было два или три поединка с криками.

Но ему не нужно было беспокоиться, не в этот раз. Высокий мужчина в черном увел мяч подальше от опасности, прежде чем приближающаяся пехота смогла запустить им в Тео. “Так держать, Ади!” — крикнул один из других членов экипажа танка. Тео и сам не смог бы выразиться лучше.

Адальберт Штосс воспринял похвалу спокойно — буквально. Он запустил мяч вниз, взял его сбоку ногой и умело направил вверх по полю. Тео смотрел ему в спину с собственническим восхищением. Ади вел танк, на котором он сам управлял радио.

Плавно и точно, как английский профессионал, Ади отдал пас на правый фланг, а затем бросился на позицию перед воротами другой стороны. Удивительно, но парень, которому он послал пас, не позволил ему прокатиться дальше линии соприкосновения. Для большего удивления он послал в ответ наполовину приличный центрирующий пас. И Ади пробил мимо двух защитников и вратаря пехоты.

“Цель!” — закричали танкисты, потрясая кулаками в воздухе. Солдаты в Фельдграу не могли спорить, только не об этом.

Пехотинцы мрачно двинулись с промежуточной линии. Прежде чем они успели что-то сделать, Ади Штосс ворвался и завладел мячом. Он бросился вверх по полю, скользя мимо десантников, как будто они были пригвождены к земле. Только дикий, отчаянный выпад вражеского вратаря помешал ему забить снова.

“Нечестно", — пожаловался тяжело дышащий пехотинец — прямо сейчас пехотинец с ранами на ногах. “Вы, ублюдки, тайком позвонили нам”.

“Черта с два мы это сделали”. Ближайший танкист указал назад на Тео. “Он в той же команде, что и наш вратарь”.

“Шайсс", ” сказал Ландсер. “Ты все равно должен его вытащить. Он слишком чертовски хорош.”

“Я не знал, этого не было в правилах”, - ответил танкист.

“Ну, так и должно быть”, - сказал пехотинец, наклоняясь и кладя руки на колени, чтобы перевести дыхание. “Играть против него — все равно что идти против пулемета с водяными пистолетами”. Он поднял глаза. “Господи, вот он снова идет". Покачав головой, он заковылял прочь.

Тео знал, что Ади Штосс был необычайно быстр и силен, даже среди необычайно подтянутых мужчин вермахта. Он никогда раньше не видел, чтобы тот играл в футбол. Он был впечатлен даже больше, чем предполагал. Если Ади не был достаточно хорош, чтобы зарабатывать себе на жизнь в коротких штанишках, Тео не мог представить никого, кто был бы им.

Во многом благодаря его усилиям танковая сторона победила пехотинцев со счетом 7:4. Солдаты в черном передавали бутылки дистиллированной воды, сваренной поляками из картофеля, солдатам в сером. Тео был рад выйти на улицу и выпить немного водки. Обычно он не был любителем выпить, но в такую погоду решил, что ему нужен антифриз так же сильно, как и его танку.

Сержант Герман Витт, командир машины Ади и Тео, бегал взад и вперед по изрытому колеями полю. Он положил руку на плечо Ади. “Чувак, я и не знал, что ты умеешь так играть”, - экспансивно сказал он, а в другой руке сжимал бутылку.

“Мне от этого много пользы”, - в голосе Ади звучала на удивление горечь.

“Вы только что сделали так, что эти наземные удары выглядели как кучка придурков", — сказал Витт. “В этом нет ничего плохого. Они думают, что мы не в форме, потому что мы не топаем, как лошади, весь день напролет. Я думаю, ты показал им другое.”

“Мне нравится играть. Вот и все, что в этом есть. — Ади отряхнулся от сержанта.

Витт повернулся к Тео. “Что его гложет?”

“Бьет меня”. У Тео было свое мнение, которое он держал при себе. По его мнению, мнения были подобны придуркам: необходимы, но не предназначены для демонстрации.

Командир танка нахмурился, закурил сигарету и закашлялся. “Я не хотел его злить — он был великолепен. Но по тому, как он себя ведет, я мог бы сказать ему, что от него воняет.”

Тео только пожал плечами. Чем меньше он скажет, тем меньше ему придется потом сожалеть. По крайней мере, Витт был заинтересован в том, чтобы Ади была счастлива. Это было больше, чем у Хайнца Науманна, предыдущего командира танка. Между ними двумя возникли бы неприятности, если бы Науманн не остановил пулю. Тео не любил неприятностей, а это означало, что он мог бы выбрать лучшее время для рождения.

К нему подошел пехотинец. “Вы в одной команде с этим маньяком?” — спросил парень.

“Это верно", ” сказал Тео. “Что насчет этого?”

“Если он водит машину так, как играет, тебе крышка”, - сказал пехотинец. Он провел рукавом по лбу. Несмотря на холод, его туника под мышками покрылась пятнами пота. “Он отправит тебя прямо в русские танки, и они разнесут тебя к чертовой матери и уйдут. Он не знает, как вернуться назад.”

“Мы все еще здесь до сих пор”. Тео посмотрел на линию соприкосновения. Его шинель лежала вон там. Как только этот болтливый парень — Тео видел любого, кто разговаривал с ним как с болтливым парнем, — уходил, он мог найти его и надеть.

“Не пойми меня неправильно. Он хорошо играет, — продолжал пехотинец. Через мгновение он добавил: “Ты и сам был неплох, черт возьми. Я подумал, что пара выстрелов, которые ты остановил, наверняка попадут в цель.”

”Спасибо", — удивленно сказал Тео. Он не считал себя чем-то необычным. Ты сделал все возможное, чтобы мяч не пролетел мимо тебя. Иногда ты это делал. Иногда ты не мог. Даже если ты не всегда мог, ты старался не выглядеть там слишком шутом.

"Ну…” Медленнее, чем мог бы, человек в сером понял, что Тео не самый горячий собеседник в мире. “Увидимся. Постарайся остаться целым и невредимым, ” сказал он и ушел.

Это был хороший совет. Тео надеялся, что сможет проследить за этим. Он почувствовал облегчение, когда нашел свою шинель. Никто из тех, кто потерял свою собственную, не ушел с ней. Если бы он обнаружил, что скучает по своему, он мог бы это сделать. Ты не трахался со своими приятелями, когда был в поле. Люди, которых ты не знал, могли бы, черт возьми, позаботиться о себе сами.

Вот она: суть войны. Ты остался со своими друзьями и отдал их свиньям на другой стороне так сильно, как только мог. Тео знал, кто его друзья — парни, которые помогли ему остаться в живых. Он не имел ничего особенного против русских, не больше, чем раньше имел против французов, англичан или чехов. Но если бы они пытались убить его приятелей и его самого, он бы сделал все возможное, чтобы убить их первыми.

Шинель боролась с зимой не совсем вничью. Вермахту требовалось лучшее снаряжение для холодной погоды. Сапоги, например: русские войлочные сапоги намного превосходили все, что производила Германия. Что ж, это больше беспокоило пехотинца, чем танкиста. Тео фыркнул. Не то чтобы у него не было своих забот.


Снова в Северном море. Лейтенант Джулиус Лемп сразу почувствовал изменение в движении U-30. На Балтике было довольно спокойно. Как только вы вышли из Кильского канала, вам напомнили, на что похожи настоящие моря. И подводная лодка каталась бы в ванне.

Рейтинг на боевой рубке со шкипером сказал: “Кто-то внизу собирается вернуть его — подожди и увидишь”.

“Не то чтобы этого никогда раньше не случалось”, - покорно ответил Лемп. Как только что-то попадало в трюмную воду, это навсегда становилось частью атмосферы подводной лодки. Вся уборка в мире не могла избавиться от вони. Переполненные головы, ведра с пролитым медом, рвота, несвежая еда, запах мужчин, которые недостаточно часто мылись, дизельные пары… Спускаться вниз за свежайшим свежим воздухом всегда было похоже на пощечину от грязного полотенца.

Он вернулся к изучению горизонта и неба в свой цейсовский бинокль. Смотреть наверх было чисто в силу привычки. Облака проносились невдалеке над серо-зеленым морем. Королевские ВВС вряд ли появятся. Но никто из тех, кто хотел пережить войну, не верил в глупый риск.

“Шкипер?..” Рейтинг позволил ему висеть там.

Антенны Лемпа, предупреждавшие об опасности, были по крайней мере такими же чувствительными, как металлические антенны на лодке, которые ловили радиоволны. Что-то было на уме у моряка, о чем-то, о чем ему было нелегко говорить. Судя по тому, как обстояли дела в наши дни, Лемп тоже мог сделать хорошее предположение о том, что это было. Тем не менее, единственное, что он мог сделать, это спросить: “Что тебя гложет, Игнац?”

"Ну…” Игнац снова сделал паузу. Затем он, казалось, нашел способ сказать то, что хотел: “Как здорово снова быть в море, не так ли?”

”Теперь, когда вы упомянули об этом, — сухо ответил Лемп, — да“.

Воодушевленный таким образом, Игнац продолжил: “Единственное, о чем нам здесь нужно беспокоиться, — это чертов враг. Это хорошая вещь, nicht wahr?”

“О, вам лучше поверить, что это так”, - сказал Лемп, и ничего больше. Кто-то на подводной лодке, вероятно, передавал каждое его слово, даже отдаленно политическое, в Sicherheitsdienst. Вероятно, каждое даже отдаленно политическое слово от всей команды. Вот как все работало прямо сейчас.

U-30 находилась в порту, когда некоторые генералы и адмиралы пытались свергнуть фюрера. На военно-морской базе была стрельба. Кто в кого стрелял, было чем-то таким, о чем лучше было не расспрашивать слишком пристально. Фюрер оставался на вершине рейха. Двух или трех десятков высокопоставленных офицеров уже не осталось в живых. Показательные процессы проходили прямо в Советском Союзе. Еще много людей более низкого ранга были уволены.

Но это было еще не самое худшее. Хуже всего было то, что все военные должны были следить за тем, что он говорил и кому он это говорил. Если бы вы не могли доверять товарищам, рядом с которыми вы рисковали своей жизнью…

Тогда вы не смогли, вот и все, и вы приняли необходимые меры предосторожности. Здесь, как сказал Игнац, опасен был только враг. Вернувшись в порт, ты должен был беспокоиться о своих друзьях. И как ты должен был вести подобную войну?

Осторожно, подумал Лемп. Он должен был сражаться осторожно, в любом случае. Ему не повезло потопить американский лайнер. История не была бы благосклонна к капитану подводной лодки, который втянул США во вторую войну против Германии. Как и начальство этого человека. К счастью, этого не произошло. Рейх отрицал все во всю глотку. Американцы не смогли доказать то, что они подозревали. Начальство Лемпа все еще не любило его, но они не выбросили его на берег, и это было единственное, что имело значение.

Вряд ли он найдет американский лайнер в Северном море. Это была зона военных действий по любым стандартам. Британские и французские войска все еще держались против немцев в северной Норвегии. Единственное, что могло снабдить их или вытащить оттуда, — это Королевский флот. Подводные лодки и самолеты люфтваффе заставляли Томми платить. Однако это не означало, что они сдались. Они оба были храбрыми и профессиональными, как у Лемпа были основания знать.

В такую погоду у люфтваффе было не больше шансов поднять самолеты с земли, чем у королевских ВВС. Если кто-то и собирался помешать вражеским кораблям проскользнуть, так это силы подводных лодок.

Так далеко на юге Лемп на самом деле не ожидал увидеть врага. Но он и команда на боевой рубке выдержали ужасную погоду и брызги, которые замерзали в воздухе и жалили щеки, как птичья пуля, чтобы бинокль двигался вверх и вниз и из стороны в сторону. Во-первых, экипаж нуждался в рутине. Во-вторых, как незадолго до этого подумал Лемп, никогда нельзя было сказать наверняка.

Однако сейчас в небе нет самолетов: ни английских, ни немецких. Никаких дымных пятен, затемняющих горизонт, даже когда волны поднимали U-30 на свои гребни и позволяли наблюдателям видеть дальше, чем они могли бы в противном случае. После двухчасового пребывания Лемп и команда спустились вниз, чтобы их заменили новые наблюдатели. Вы не осмеливались ослаблять концентрацию; момент, когда вы не уделяли пристального внимания, должен был быть тем, когда вы больше всего в этом нуждались.

В начале патрулирования вонь на лодке была не такой сильной, как позже. Лемп все равно сморщил нос. Но вонь внутри железной трубы была знакомой и успокаивающей, какой бы противной она ни была. И тусклый оранжевый свет там также заставлял его чувствовать себя как дома, даже если его глазам требовалось несколько секунд, чтобы привыкнуть к полумраку.

“Alles gut, Питер?” — спросил он рулевого.

“Alles gut, шкипер", ” ответил Питер. “Курс 315, как вы и приказывали. И дизели работают хорошо — но вы можете услышать это сами”.

”Да", — согласился Лемп. И это был не просто слух; он чувствовал пульсацию двигателей через подошвы своих ног. Как сказал Питер, все звучало и ощущалось так, как и должно было быть. Когда этого не происходило, вы знали, даже если не всегда могли сказать, как вы узнали.

“Вам нужна связь, сэр?” Питер сделал вид, что собирается отойти от руля. Дисциплина на подводных лодках была иной и более свободной, чем на надводных кораблях кригсмарине. Большая часть слюны и полировки попала в шпигаты. Ни один офицер, который был счастлив, вытаскивая жесткую проволоку из своей фуражки, не пропустил этого. Лемп, конечно, этого не сделал. Люди могли сражаться с лодкой. До тех пор, пока они могли это делать, кому какое дело, если они все время щелкали каблуками и отдавали честь?

Он покачал головой. “Нет, ты можешь оставить его себе. Я иду в свою каморку и записываю последние два часа… ну, ничего.” Некоторые ритуалы действительно должны были быть выполнены.

Питер усмехнулся. “Хорошо. Иногда ничто не является лучшим, на что вы можете надеяться, не так ли? Чертовски зрелище получше, чем эсминец, сбрасывающий нам на голову банки с пеплом.”

“Аминь!” — горячо воскликнул Лемп. Если бы глубинная бомба взорвалась слишком близко, море смяло бы подводную лодку, как мусорное ведро под гусеницами танка. Все было бы кончено в спешке, если бы это когда-нибудь случилось, но, вероятно, недостаточно скоро.

Только занавеска отделяла его койку, стол и сейф от остальной части лодки. Тем не менее, это давало ему больше места и больше уединения, чем кому-либо другому. Он повернул кодовый замок на сейфе. Когда дверь распахнулась, он достал журнал регистрации. В ящике стола лежала авторучка. Давняя привычка означала, что он никогда ничего не оставлял на плоской поверхности, где это могло — и могло бы — откатиться и потеряться. Он открыл журнал и начал писать.


Прогулка по зимней стране чудес. Вот как Пегги Друс думала о Стокгольме. Не то чтобы она не знала о зиме. Она выросла в семье Главной линии Филадельфии и вышла замуж за другого. Она каталась на лыжах в Колорадо, в Швейцарии и в Австрии еще в те времена, когда существовала Австрия. Так что дело было не в том, что она не понимала, что такое зима.

Но Филадельфия смирилась с зимой. Горнолыжные курорты, казалось, были полны решимости заработать на этом деньги, что, если посмотреть на вещи с их точки зрения, было достаточно разумно. Стокгольм наслаждался зимой.

Частью этого, без сомнения, было наслаждение тем, чего ты не мог избежать. Скандинавия лежала далеко на севере. Если бы не Гольфстрим, он был бы таким же непригодным для жизни, как Лабрадор. (Она вспомнила криминальную историю о том, что может произойти, если Гольфстрим исчезнет. Она не могла вспомнить, кто это написал: только то, что он был евреем. Теперь, когда она увидела гитлеровский Берлин, это приобрело новый вес в ее сознании.) Но шведы сделали это со вкусом. И то, как они обеспечивали комфорт в домах, а улицы очищали от снега, заставляло Филадельфию — и все другие места, которые она посещала зимой, — стыдиться.

Мало того, все огни горели долгими холодными ночами. После ее пребывания в Третьем рейхе это казалось чем-то близким к чуду. Так было и в Копенгагене… пока туда не вошли немцы. Теперь нацистские сумерки поглотили и Данию.

Да, Стокгольм был замечательным, светлым, цивилизованным местом. Единственная проблема заключалась в том, что она не хотела быть здесь. У нее было много денег. Без этого она не смогла бы приехать в Марианске-Лазне в Чехословакии или поддержать себя, когда война забросила ее не на ту сторону Атлантики. Но точно так же, как все королевские лошади и все королевские люди не могли снова собрать Шалтая-Болтая, весь ее джек не мог вернуть ее в старые добрые США или к мужу, которого она не видела больше года.

Норвегия оставалась зоной военных действий. Из-за этого между Швецией и Англией не было воздушного сообщения, как и морского. Она хотела бы поехать в Москву и отправиться во Владивосток по Транссибирской магистрали. Хотя это был долгий путь обратно в Штаты, он сделал бы свое дело. Но из-за перерезанной железной дороги и осады Владивостока японцами это тоже не сработало.

И поэтому она осталась там, где была. Стокгольм превратился в гораздо более симпатичную тюрьму, чем Берлин. Еда была лучше, и она не задавалась вопросом, будут ли все, с кем она разговаривала, сообщать о ней в гестапо. И все равно она была не там, где хотела быть.

Она никогда не была из тех, кто страдает молча. Если она была несчастна, она позволяла людям слышать об этом. Американское посольство в Берлине узнало ее гораздо лучше, чем когда-либо хотели клерки, секретари и дипломаты. (И однажды пьяной ночью она узнала одного из дипломатов гораздо лучше, чем когда-либо ожидала. Она изо всех сил старалась не вспоминать об этом.)

Теперь она подчинила персонал посольства в Стокгольме своей воле — или сделала все, что в ее силах. Опять же, проблема заключалась в том, что, даже когда они хотели сделать то, что она хотела (и они сделали, хотя бы по более благородной причине, чем избавиться от нее), они не могли.

“Я не могу вызвать самолет из ниоткуда, миссис Друс”, - сказал заместитель министра, отвечающий за работу с попавшими в беду путешественниками. “У меня тоже нет лайнера или даже грузового судна в рукаве”.

“Да, я понимаю это, мистер Бирд", ” ответила Пегги. К ее тайному удовольствию, у Джерома Бирда были тонкие усы. “Но если бы вы могли договориться о чем-нибудь с немецкими и британскими властями…”

Он провел рукой по макушке, спереди назад. Когда-то давно он мог бы использовать этот жест, чтобы пригладить волосы. Но где же были снега прошлых лет? Ему было далеко за пятьдесят — на несколько лет старше Пегги. Однако у него был один из самых лысых куполов, которые она когда-либо видела, и это заставляло его выглядеть старше.

“Почему бы тебе не спросить меня о чем-нибудь простом?” — раздраженно сказал он. “Например, пешком через Балтику?”

“Он замерз на многие мили в море”. Пегги, напротив, говорила так бодро и услужливо, как только могла.

Измученное выражение лица Биэрда говорило о том, что он понимает, что с ней трудно, но приукрашивает это. “Простите мой французский, миссис Друс, но ад замерзнет, прежде чем они начнут сотрудничать. В прошлый раз обе стороны были совершенно правы. Они сделали все, что могли, чтобы помочь таким перемещенным лицам, как вы. Сейчас?” Он покачал головой. Его голый скальп блестел под верхней лампой. “Нет. Мне очень жаль, но это не просто война”. “Ты уже говорил это раньше”, - заметила Пегги. Она была связана и полна решимости быть трудной, независимо от того, приукрашивала ли она это.

“Ну, а что, если бы я это сделал?” Борода снова провел рукой по своей макушке. “Это правда. Вы не представляете, как сильно эти два режима презирают друг друга".

“О, да, я знаю. Помнишь, я была в Берлине, — сказала Пегги.

“Тогда ладно”. Заместитель министра уступил маленькому пункту. Он не собирался уступать более крупному. На самом деле он вылил на него еще больше холодной воды: “И то же самое относится к Франции и Германии. Французы тоже не просто ненавидят немцев — они их до смерти боятся. Это делает совместные усилия еще более маловероятными”.

“Что же мне тогда делать?” — потребовала Пегги.

“Как насчет того, чтобы поблагодарить Бога за то, что вы находитесь в одной из немногих стран на этом бедном, жалком континенте, где много еды и никто больше никого не пытается убить?” — сказал Борода. “Вы не могли бы выбрать лучшего места, чтобы переждать войну”.

“Я подумал то же самое о Копенгагене. Потом я наблюдала, как немецкие солдаты выходят из своих грузовиков и маршируют по дворцу, — с горечью сказала Пегги. “Нет гарантии, что здесь не произойдет то же самое”.

“Никаких гарантий, нет”. Биэрд сделал паузу, чтобы набить трубку и раскурить ее. Смесь пахла, как горящие грязные носки. “Шведская смесь”, - объяснил он с ноткой извинения в голосе. “Все, что я могу получить в эти дни. Но вернемся к вашей точке зрения… Шведы будут сражаться. Они очень ясно дали это понять Германии. Поскольку у немцев на огне полно других кастрюль, Швеция пока в достаточной безопасности. Это мнение посла и военного атташе тоже.”

“И, может быть, они правы, а может быть, они ошибаются”, - сказала Пегги. “Все, что я хочу сделать, это пойти домой. Сейчас 1940 год, черт возьми. Осенью 1938 года я собирался провести месяц в Европе.”

“Вы выбрали не тот месяц и не ту часть Европы”, - сказал Бирд.

“Боже, неужели я когда-нибудь!”

“Возможно, еще есть способ”, - сказал он. “Тебе придется немного рискнуть". Он покачал головой. “Нет, тебе пришлось бы сильно рисковать”.

”Скажи мне", — ответила Пегги. “Если мне не придется надевать форму и носить оружие, я это сделаю. И я бы подумал о том, чтобы надеть форму, если только она не нацистская".

“Вы все еще можете поехать в Польшу. Из Польши вы можете попасть в Румынию. Из Румынии вы, вероятно, сможете найти корабль, который доставит вас в Египет. Как только вы пройдете через Суэцкий канал, вы оставите большую часть войны позади”, - сказал Бирд.

Италия и Англия вели беспорядочную войну за Сомалиленд и Абиссинию, кампанию, от которой ни один из них не мог прийти в восторг. Но это было наименьшей из забот Пегги. “Как пишут в детских журналах, что не так с этой картинкой?” она ответила. “Если я полечу, скажем, в Варшаву, Красная Армия, скорее всего, будет управлять аэропортом. А если это не так, то это сделают люфтваффе. Кроме того, разве на участке Польши, граничащем с Румынией, не идут боевые действия?”

”Есть", — признал Биэрд. “Но вы могли бы обойти это, отправившись из Польши в Словакию, а оттуда в Румынию”.

Для всех практических целей въезд в Словакию был таким же, как возвращение в нацистскую Германию. Также не было никакой гарантии, что русские не вторгнутся в почти страну отца Тисо. Если уж на то пошло, то не было никакой гарантии, что они не вторгнутся в Румынию. Как заметил заместитель секретаря посольства, шла война. Нигде не было никаких гарантий.

Пегги сказала ему, что готова рискнуть многим. Имела ли она это в виду? “Ну, — радостно сказала она, — ты можешь помочь мне с приготовлениями?”

Глава 2

Старший сержант Алистер Уолш был одет в овчинную шубу поверх своей шинели. Его толстые шерстяные варежки тоже родом из норвежской сельской местности. Он сделал прорезь в правой, чтобы стрелять из винтовки. Он обмотал лицо вязаным шарфом. Единственная плоть, которую он обнажал, была от глаз до полей жестяной шляпы. Ему все равно было холодно.

Английские, французские и норвежские солдаты все еще держались за Намсос, на побережье центральной Норвегии. Рано или поздно фрицы собирались их вышвырнуть. Уолшу это казалось очевидным. Его начальство еще не поняло этого. Он служил в армии с 1918 года. Он немного прихрамывал из-за немецкой пули, которая ранила его более чем полжизни назад. Он не был удивлен, что у него был более ясный взгляд на вещи, чем у парней с погонами и фуражками.

Со стороны доков поднимался дым. Немцы снова начали бомбить. Они делали это вслепую, с высоты облаков: лететь под ними означало рисковать влететь прямо в землю. Но им повезло, черт бы их побрал.

Все равно моряки, местные жители и, без сомнения, некоторые солдаты-драгуны трудились, как тягловые лошади, разгружая те корабли, которые не пострадали. Без того, что привез Королевский флот, сопротивление здесь долго бы не продлилось. Даже с этим…

У Уолша было много обойм для его пистолета-пулемета. Он не был слишком голоден. Артиллерия, однако, была строго ограничена. В горстке все еще работающих баков экспедиционного корпуса было мало, мало, мало бензина. Он с трудом мог вспомнить, когда в последний раз Ураган или даже Гладиатор поднимались в воздух.

У немцев не было таких забот. Они удерживали Данию. Их самолеты и подводные лодки и даже их жалкое подобие надводного флота доминировали в Скагерраке, проливе между Данией и Норвегией. И они заняли здесь юг. Все, что им было нужно, они могли привезти и доставить на фронт, не беспокоясь ни о чем, кроме случайных засад со стороны норвежских лыжных войск.

Конечно, у немцев тоже были лыжные войска. Они бы сделали это, подумал Уолш, менее сердито, чем мог бы сделать он. Он сражался с Фрицем уже в двух войнах и тренировался сражаться с ним в промежутке между ними. Он испытывал глубокое профессиональное уважение к сукиным сынам в "филд-грей". Это не мешало ему стрелять в них при каждом удобном случае. В конце концов, они тоже уважали его сторону, но все равно заткнули ему рот.

Несколько французских альпинистов-егерей входили в состав экспедиционного корпуса. Будь они прокляты, если не катались на лыжах с беретами на головах. Нервные солдаты союзников все равно застрелили парочку из них. Все незнакомое считалось опасным. Чаще всего так оно и было. В остальное время? Не повезло бедняге, который заставил кого-то нервничать.

Один из людей из роты Уолша подошел к нему и сказал: “Эй, сержант, могу я поговорить с вами минутку, потише?” Его широкий йоркширский акцент контрастировал с жужжащим валлийским акцентом Уолша.

“В чем дело, Джок?” — спросил Уолш. Они были вместе долгое время. Поймав обеспокоенный взгляд на лице здоровяка, он добавил: “Что-то не так с котом?” Они протащили маленького серо-белого зверька на военный корабль, который доставил их сюда, и с тех пор каким-то образом держали его при себе. У многих закаленных солдат было бы разбито сердце, если бы осколок снаряда нашел Киску.

Но Джок покачал головой. “Нет, это не зверь”. Он смотрел то в одну, то в другую сторону. Как и в случае с сержантом Уолшем, его глаза и лоб были единственной кожей, которую он демонстрировал. Не видя никого достаточно близко к окопу Уолша, чтобы подслушать его, он понизил голос почти до шепота и сказал: “Мне больно, когда я мочусь — очень больно”.

“О, ради всего святого!” Уолш взорвался. “С кем ты трахался?”

Солдаты использовали это слово постоянно, во всех возможных формах и в большинстве невозможных. Но услышав, что оно употреблено в его основном значении, Джок покраснел — Уолш наблюдал, как покраснела кожа над его глазами. Поколебавшись, он ответил: “В одной из деревень, через которые мы проезжали несколько дней назад, была одна дама. Она дала моим приятелям и мне хлеб и вареную свинину — и, должно быть, дала мне еще что-то на память о ней.”

Заболеть венерическим заболеванием было серьезным делом. Твою зарплату остановили. Ваша семья могла бы даже получить телеграмму из Военного министерства — что, конечно, было последним, чего вы хотели на Божьей зеленой земле. Тем не менее, Уолш сказал: “Вам лучше отнести это медицинскому работнику".

“Сержант!” Джок взвизгнул — чистая мука.

“Я серьезно”, - сказал Уолш. “У них есть новые таблетки, которые действительно могут тебя вылечить. Ты берешь их, держишь немного в штанах, и через несколько дней с тобой все в порядке. Это лучше, чем позволить хлопку вариться.”

“Нет. Это не так.” Йоркширец снова покачал головой. "Ах, не говори никому об этом”. Его акцент усилился по мере того, как он все больше расстраивался.

Уолш положил руку ему на плечо. “Послушайте, здесь все катится к чертям собачьим. В такое время никто не будет беспокоиться о бумажной волоките.”

“Костоправы будут”. Джок говорил с суровой уверенностью.

“Скажи несчастному шарлатану, чтобы он тебя починил, и скажи ему, чтобы он поговорил со мной, прежде чем он пойдет и наложит на тебя все правила”, - сказал Уолш. "Я позабочусь об этом — ты увидишь, если я этого не сделаю”.

“Хорошо”. Джок все еще казался несчастным, и вполне мог бы. Теперь он, казалось, уже не так гордился тем, что набросился на эту дружелюбную норвежскую леди, хотя, несомненно, так оно и было в то время.

Артиллерийский обстрел оживил обстановку после того, как Джок сбежал. Чертовски уверен, что у немцев было достаточно боеприпасов, даже если у экспедиционных сил их не было. В такую погоду снаряды не разрушали ландшафт так, как в более цивилизованном климате. Сугробы приглушали взрывы. И даже 105-й сделал кратер лишь немного больше, чем корыто для мытья посуды, когда земля сильно замерзла.

После того как обстрел прекратился, фрицы двинулись вперед пешком. Пулеметы и меткий ружейный огонь вскоре убедили их в том, что они не уничтожили своих врагов на царство небесное. Они отступили, оставив несколько окровавленных тел на снегу между линиями двух сторон. По той же причине раненые Томми, пойлус и квадратные головы вернулись в Намсос для лечения, как и Джок до них.

Уолш надеялся, что сможет выполнить свое обещание йоркширцу. Врачи номинально были офицерами. Им не нужно было слушать карьерного сержанта, хотя те, у кого была хоть капля здравого смысла, обычно это делали.

Капитан Беверли Мердок казался типичным представителем этой породы. Несмотря на то, что он был перегружен работой и небрежно выбрит, его акцент и то, как он смотрел на Уолша, выдавали в нем представителя высшего сословия. "Такие парни, как он, неудивительно, что такого парня, как Троцкий, слушают", — непочтительно подумал Уолш.

“Мне дали понять, что вы хотите, чтобы этого человека лечили от его социальной болезни неофициальным способом”. Тон Мердока говорил о том, что это должно быть повешенным вопросом на тот случай, если это не так.

“Да, сэр”. Уолш постарался ответить как можно проще.

"почему?” Это слово прозвучало холоднее, чем окутавшая их норвежская зима.

“Он хороший солдат, сэр. Я знаю его очень давно. Он брал то, что мог получить, но многие другие сделали бы то же самое. Я бы и сам мог, если бы дама была хорошенькой. Как и ты.” Уолш надеялся, что шарлатан не был феей. Это изменило бы его подачу. “И при том, как обстоят дела сейчас, нам нужны все люди, которых мы сможем найти, и нам нужны они с наилучшим моральным духом, который они могут получить. Так как у тебя есть таблетки…”

“Я бы лучше использовал их на раненых, чем на тех, кто сам заболел”, - вмешался Мердок.

“Сэр, он тоже ранен на войне, так сказать. Он никогда бы не встретил эту женщину, если бы нас не отправили в Норвегию”, - сказал Уолш.

“Нет, вместо этого он получил бы свою дозу от какого-нибудь французского твиста". Мердок послал ему недружелюбный взгляд. “И я полагаю, ты найдешь способы сделать мою жизнь невыносимой, если я не буду подыгрывать”.

“Как я могу это сделать, сэр? Я всего лишь старший сержант”. Уолш, возможно, был воплощением невинности.

Возможно, так оно и было, но доктор знал, что это не так. “У таких людей, как ты, свои обычаи”, - кисло сказал он. “В половине случаев я думаю, что офицеры управляют армией с согласия сержантов”.

Уолш думал о том же, но чаще, чем в половине случаев. Тем не менее, он сказал: “Боюсь, я не понимаю, что вы имеете в виду, сэр”. “Да, вероятно, расскажу”. Мердок сделал жест отвращения. “Хорошо. Будь по-твоему, черт возьми. Он получит чертов сульфаниламид, и я запишу это как кожную инфекцию".

“Премного вам признателен, сэр”. Уолш знал, что однажды ему, возможно, придется расплатиться с пильными костями, но он будет беспокоиться об этом, когда придет время. Он добился своего, и Джок не попал из-за этого в передрягу. За исключением норвежской зимы и наступающих нацистов, все было хорошо.


Ханс-Ульрих Рудель думал, что летал на своем Ju-87 в примитивных условиях во Франции. Так оно и было: благодаря тяжелой неподвижной ходовой части Stuka была создана для взлета и посадки на грунтовых взлетно-посадочных полосах. И все же он летал во Франции, а Франция была цивилизованной страной. Польша, сейчас…

Пилот приехал из Силезии. Он знал о поляках: во всяком случае, знал, что немцы в этой части рейха знали о них. Они были ленивыми, ленивыми, пьяными, трусливыми, им нельзя было доверять за твоей спиной. Ничто из того, что он увидел в этой деревне к востоку от Варшавы, не заставило его передумать. Во всяком случае, поляки здесь были еще хуже, потому что немцы их не заквасили так, как это было в Силезии. Они были на пути к тому, чтобы стать русскими, и как вы могли сказать что-то худшее о народе?

Поскольку в этих краях не было немцев, пока вермахт не пришел вытаскивать каштаны поляков из огня, единственная закваска, которую они получали, была от евреев. Еврей по имени Финк управлял местной аптекой. Другой по имени Гриншпан был деревенским бухгалтером. Еще один по имени Коэн вырвал зубы. Поляк владел газетой в Белостоке, ближайшем реальном городе, но его редактором был еврей по имени Блюм. И так далее, и так далее.

Рудель думал, что евреи в рейхе получили то, что им причиталось после прихода к власти фюрера. Он точно знал, что поляки любили евреев еще меньше, чем немцы. Но ему и его товарищам было запрещено давать евреям что-то здесь. Поляки не исключили их из своих вооруженных сил, даже если они им не нравились. И, независимо от того, что чувствовали поляки, евреи все еще имели юридическое равенство в Польше.

“Приказ есть приказ”, - сказал полковник Стейнбреннер, командир крыла. “Все, что нам нужно сделать, это следовать за ними”.

“Это безумные приказы", — пожаловался Ханс-Ульрих. “Поляки на нашей стороне, но то, как они действуют, с таким же успехом может означать, что они большевики. В Красной Армии полно офицеров-евреев.”

Стейнбреннер покачал головой. Он предпочел палатку немецкого производства дому в деревне, который, вероятно, был бы полон паразитов. Ханс-Ульрих чувствовал то же самое. Полковник сказал: “Нет, лейтенант, поляки не на нашей стороне”.

“Сэр?” — удивленно повторил Ганс-Ульрих.

“Поляки не на нашей стороне”, - повторил Штайнбреннер. “Если бы они послали войска во Францию, чтобы сражаться там бок о бок с нашими людьми, эти войска были бы на нашей стороне. В Польше мы на их стороне. Они пригласили нас помочь в борьбе с русскими. Мы должны играть здесь по их правилам, а не по нашим”.

“Неважно, насколько глупы эти правила", ” сказал Рудель.

“Неважно", ” согласился командир крыла. “Единственная причина, по которой поляки не ненавидят нас сильнее, чем иванов, заключается в том, что иваны ударили их первыми. Мы не можем позволить себе дать им повод отвернуться от нас".

Это действительно имело военный смысл. Тем не менее, Ханс-Ульрих сказал: “Они должны быть благодарны, что мы им помогаем. Без нас русские уже были бы в Варшаве, и как бы это понравилось полякам?”

“Не так много. Они, вероятно, развалились бы на куски — и тогда у нас была бы Красная Армия на нашей границе”, - сказал Штайнбреннер. “Это было бы как раз то, что нам нужно, не так ли? Когда мы по уши увязли на западе, они могли бы дать нам по заднице. Они бы тоже это сделали. В мгновение ока они бы это сделали.”

Рудель не стал с ним спорить. Когда ты был первым лейтенантом, спорить с полковником было проигрышным делом. Кроме того, здесь Стейнбреннер был совершенно прав. “Думаю, да, сэр", — сказал Ханс-Ульрих. “И все могли видеть, что рано или поздно мы нанесем удар по большевикам”.

“Это то, что фюрер всегда хотел сделать, все верно”, - сказал Штайнбреннер.

“Но он всегда хотел отплатить евреям за то, что они предали Фатерланд в конце прошлой войны”.

”По одной вещи за раз — во всяком случае, когда вы можете", — сказал полковник Стейнбреннер. “Это всего лишь хорошая стратегия. Сначала мы выиграем войну. Затем мы позаботимся обо всем остальном, что нужно сделать. Вы можете рассчитывать на то, что у Генерального штаба хватит здравого смысла увидеть это".

Большинство высокопоставленных офицеров, которые пытались свергнуть Гитлера на Рождество годом ранее, служили в Генеральном штабе. Ханс-Ульрих Рудель был не самым политичным из людей, но даже он понимал, что указание на это своему начальнику не принесет ему никаких очков. Кроме того, он знал, что Стейнбреннер был верен ему. Командир крыла заменил другого офицера во Франции: одного подозревали в недостаточном энтузиазме по отношению к делу национал-социализма. Где сейчас был другой парень? Дахау? Белсен? Дыра в земле? Лучше не задумываться о таких вещах.

Когда погода прояснилась настолько, чтобы позволить ему летать, Рудель не почувствовал ничего, кроме облегчения. В воздухе ему не нужно было думать ни о евреях, ни о политике, ни о цене недоверия со стороны правительства. Он должен был искать танки Красной Армии. Вот и все. Когда он нашел их, ему пришлось нырнуть на них и выстрелить в них. Его Ju-87 нес 37-мм пушку под каждым крылом. Дополнительный вес и сопротивление сделали Stuka еще более неуклюжей свиньей в воздухе, чем это было бы в противном случае. Если бы на него набросились истребители ВВС Красной Армии, он попал бы в футляр с трофеями какого-нибудь русского пилота. Пока не наступил этот злой день, если он вообще наступил, он был очень плохой новостью.

“Позади нас все чисто, Альберт?” — спросил он в латунную переговорную трубку.

“Если бы это было не так, я бы орал во все горло”. Сержант Альберт Дизельхорст был задним стрелком и радистом. Они с Руделем сидели спина к спине, разделенные бронированной переборкой. Если кто-то лучше, чем Ганс-Ульрих, понимал, насколько ограниченна "Штука" в воздухе, то Дизельхорст был именно таким человеком.

Иваны были мастерами маскировки. Побелка и укрытие под деревьями или белой тканью могут затруднить обнаружение танка на земле с расстояния ста метров, не говоря уже о нескольких тысячах в воздухе. Но даже русские не могли скрыть длинные тени, отбрасываемые танками на снег. “Вот они!” Ганс-Ульрих взволнованно взвизгнул.

“Идите за ними, лейтенант", — сказал Дизельхорст. Все это было для него новостью. Подобно Эпиметею из греческого мифа, он мог видеть только там, где уже был.

Ханс-Ульрих направил Ju-87 в пикирование. На мгновение он повис на ремне безопасности. Затем нарастающее ускорение толкнуло его обратно на сиденье. Это означало бы попытаться оторвать заднего стрелка от своего и выбросить его из самолета через его пулемет.

Внизу, на земле, танки превратились из пятнышек в игрушки, превратившись в настоящие смертоносные побеленные машины. Он нырнул сзади. Когда он нанес удар, то выпустил по пуле из каждого пистолета в моторный отсек. Сталь на настиле там была тонкой и проколотой, чтобы пропускать тепло. Он изо всех сил потянул ручку назад, чтобы вытащить "Штуку" из пике.

“Поймал его!” — прокричал сержант Дизельхорст в трубку. “Он в огне!”

"хорошо." Ганс-Ульрих карабкался так круто, как только мог. Он выбрал другой замаскированный танк и бросился на него. Еще два раунда. Еще одна горящая машина, по крайней мере, так заверил его задний стрелок. Некоторые члены экипажа других танков высунулись из люков, чтобы обстрелять Ju-87 из пистолетов и автоматов, но Рудель не стал бы терять из-за этого сон. Огонь из стрелкового оружия мог сбить самолет, но это случалось не каждый день и не каждый месяц.

Он уничтожил еще три русских танка. Остальные вскочили и бросились врассыпную к ближайшим деревьям. Затем Дизельхорст сказал: “Я получаю сообщения о самолетах в окрестностях”.

“Хорошо. Мы пойдем домой.” Ханс-Ульрих тоже слышал доклады в своих наушниках. Он не хотел ничего с этим делать. Однако иногда благоразумие было лучшей частью доблести. Он мог бы снова заправиться и ударить по иванам на участке фронта, где у них не было никакого прикрытия с воздуха.

Зенитный снаряд разорвался под "Штукой", подбросив ее в небо. Нет, русские больше не хотели, чтобы он был рядом. Он прибавил газу самолету. Если бы они встали чуть раньше, они могли бы сбить его с ног. Не сейчас.

“Просто еще одно утро в офисе", ” сказал сержант Дизельхорст.

“Абер натурлих”. Ханс-Ульрих рассмеялся. Почему нет? Просто еще один день в офисе, конечно — и они пережили это.


Сержант Хидеки Фудзита думал, что зима в сибирских лесах была настолько ужасной, насколько это вообще возможно. Это было хуже, чем зима на границе с Монголией, что делало ее довольно ужасной. Но зима перед Владивостоком оказалась еще хуже. Было так же холодно, как и в остальной Сибири, с таким же мокрым, сильным снегопадом. Но это было на открытом месте — негде было спрятаться от безжалостно обстреливающей русской артиллерии.

Красная Армия всегда была по уши в оружии. Русские артиллеристы преследовали японцев на границе между Маньчжоу-Го и Монголией. Они сплавили свои снаряды так, чтобы они разрывались, как только касались верхушек деревьев в лесу, осыпая японские войска по Транссибирской железной дороге смертоносными осколками. И здесь, перед своим дальневосточным портом, они пытались убить все, что двигалось.

Они были слишком близки к успеху. Километр за километром колючая проволока и окопы окружали Владивосток. Советский Союз всегда знал, что однажды ему, возможно, придется бороться за это место. Если бы Япония собиралась захватить его, ее солдатам пришлось бы вытаскивать красноармейцев по одному окопу за раз.

Более чем за поколение до этого битва за Порт-Артур прошла таким же образом. Некоторые из людей, командовавших во Владивостоке, были младшими офицерами в предыдущем бою. Фудзита надеялся, что они чему-то научились за прошедшие годы. Судя по всему, что он мог видеть, это казалось маловероятным.

В основном он ютился в землянке, вырытой в передней стенке траншеи. Копать было совсем не просто. Земля была промерзшей, твердой, как камень. Он не рухнет под обстрелом, а это уже кое-что. Недостаточно, по крайней мере, для Фудзиты.

Японские и русские пушки сражались друг с другом. Пулеметы делали высовывание головы из-за парапета равносильным совершению сеппуку. Бегуны, которые приносили рис и другую еду с полевых кухонь, рисковали своей жизнью при каждой поездке. Даже когда они справлялись, еда обычно остывала к тому времени, когда они добирались до солдат на передовой.

Слухи летели густо и быстро, как пули. Некоторые люди говорили, что русский командующий вот-вот сдастся, как это сделал дворянин, командовавший Порт-Артуром в 1905 году. Фудзита в это не поверил. Он слишком долго сражался с русскими, чтобы сомневаться в их серьезности. Они могли все испортить — они не всегда были умелыми солдатами. Но, какими бы они ни были в 1905 году, никто из тех, кто боролся с ними сейчас, не мог подумать, что они так легко сдадутся.

Другие слухи утверждали, что японцы скоро снова возьмут на себя работы перед ними. Фудзите оставалось надеяться, что это неправда. Слишком много замерзших трупов все еще валялось, подвешенное на проволоке впереди. Наряду с затвердеванием земли, холод означал, что мертвые тела не воняли. Сказав эти две вещи, вы исчерпали его достоинства.

Фудзита хотел, чтобы генералы придумали что-нибудь блестящее или, по крайней мере, умное. Если бы они попытались сделать что-то подобное, у него было меньше шансов быть убитым или покалеченным, чем если бы они просто ударили его. Похоже, их это не беспокоило. Что касается генералов, то солдаты были всего лишь военным снаряжением, расходуемым как пулеметные пули или 105-миллиметровые снаряды.

Вдалеке горел сам Владивосток. Черные столбы дыма поднимались в небо весь день напролет. Японские бомбардировщики бомбили город днем и ночью. Когда, как иногда случалось, ветер дул с юга, а не с севера, ноздри Фудзиты наполнял наполовину пряный, наполовину удушливый запах дыма.

Российские истребители редко поднимались, чтобы бросить вызов японским самолетам. У красных было не так много бойцов, когда сюда прибыл Фудзита, а сейчас их стало меньше. Истребители были самолетами малой дальности; Советский Союз не мог так легко ввезти больше.

Российские бомбардировщики, напротив, пролетали довольно часто, по большей части ночью. Фудзита понятия не имел, откуда они взялись. Какая-нибудь посадочная полоса в Сибири? Северную, советскую половину острова Япония называла Карафуто, а русские Сахалином? Без сомнения, это имело значение для его начальства, которое должно было решить, что делать с воздушными налетами. Для Фудзиты они были всего лишь еще одной помехой. Пулеметные пули и смертоносная артиллерия были еще хуже.

И еще хуже было знать, что его полк был всего лишь прихотью офицера, которого бросили в огонь лобовой атаки. Многие пошли вперед. Мало кто вернулся — еще меньше осталось незамеченными.

Синдзиро Хаяси, старший рядовой в подразделении Фудзиты, был студентом, когда его схватила служба в армии. У него все еще был расчетливый склад ума. “Если мы используем полк, чтобы занять участок земли шириной двести метров и глубиной пятьдесят метров, сколько мы используем, чтобы продвинуться на двадцать километров по фронту, по крайней мере, на пятьдесят километров вокруг?” он спросил.

Когда Фудзита учился в школе, он ненавидел подобные проблемы. Он попытался разобраться с этим вопросом, но ему не понравился полученный ответ. “Я не знаю, так ли много полков в Японии", — сказал он.

“Я тоже не знаю, сержант-сан”, - мрачно ответил Хаяси.

И что Фудзита должен был с этим делать? Сержант наказывал пораженчество везде, где его обнаруживал. И сержант имел право — обязанность — выбивать сопли из своих подчиненных, когда они не оправдывали его ожиданий, а иногда и тогда, когда ему этого хотелось. Но единственное, что сделал старший рядовой, — это задал простой вопрос. Они тоже вместе вернулись в Монголию.

Тогда вместо того, чтобы пристегнуть Хаяси ремнем, Фудзита сказал: “Если ты откроешь свой большой рот еще шире, ты упадешь прямо внутрь”.

Хаяси получил сообщение. “Я буду осторожен, сержант-сан", — пообещал он.

“Тебе лучше”, - прорычал Фудзита, но его голос звучал недостаточно сердито, чтобы напугать девятилетнего ребенка, не говоря уже о ветеране боевых действий.

Затем они получили повод для страха: приказ атаковать позиции Красной Армии перед ними. Фудзита был ветераном боевых действий, все верно, и он был напуган до смерти. Он потратил полчаса на то, чтобы затачивать свой штык. Он не думал, что это сохранит ему жизнь, но это дало ему возможность чем-то заняться, чтобы ему не пришлось слишком сильно беспокоиться о том, что ждет его впереди.

Никакой артиллерийской подготовки. Это, по словам офицеров, предупредило бы русских. И так оно и было бы, но это также убило бы многих из них и расплющило бы часть проволоки перед их траншеями. Что ты мог сделать? Живи — если бы они тебе позволили.

Он даже не мог сказать своим людям, что у солдат Красной Армии будет достойная добыча. В Монголии российское снаряжение и пайки казались японцам роскошью. Не здесь. Русские вокруг Владивостока уже несколько месяцев находились в осаде. Даже по японским меркам у них было не так уж много.

Единственный прикрывающий огонь, который вели нападавшие, был из пулеметов. Со времен битвы при Порт-Артуре японцы обращались с ними агрессивно. Если бы артиллеристы выстрелили нескольким своим людям в спину… Что ж, для всех, кроме несчастных жертв, это была всего лишь плата за ведение бизнеса.

Во рту пересохло, Фудзита побежал вперед, пригнувшись так низко, как только мог. Русским пушкам "Максим" потребовалось всего несколько секунд, чтобы ожить. Пули летят к нему, пули проносятся мимо него сзади… Он бывал в местах, которые ему нравились больше. Меньше? Может быть, и нет.

Он обо что-то споткнулся и упал во весь рост в снег. Две пули, одна прилетевшая, а другая вылетевшая, ударили друг о друга примерно там, где он только что был. Они упали рядом с ним, подняв небольшую струйку пара. Он почти ничего не замечал и понятия не имел, как ему повезло.

Он снова встал и, спотыкаясь, пошел дальше. Не все японские солдаты, которые упали, снова встанут. Если вы потеряли полк, заняв участок земли не очень широкий и даже менее глубокий… Он обрушил замысловатые проклятия на ученую голову Синдзиро Хаяси.

У некоторых солдат были кусачки для проволоки. Некоторые из них оставались невредимыми достаточно долго, чтобы добраться до порочной штуки и разрезать ее. Еще больше японских солдат, в том числе Фудзита, протиснулись через бреши и бросились в русские траншеи. Красноармеец выскочил, как сурок. Он направил винтовку на сержанта. Фудзита выстрелил первым. Он промахнулся, но сделал русскую утку. С криком “Банзай!” Фудзита прыгнул в траншею вслед за ним.

Русский выстрелил в него почти в упор. Он все равно промахнулся. Фудзита сделал выпад штыком, пока русский передергивал затвор. Суть дошла до конца. Белый человек закричал и выронил винтовку. Фудзита колол его снова и снова, пока он наконец не упал. Даже тогда он продолжал биться на холодной твердой земле, пока сержант не выстрелил ему в голову. Людей может быть ужасно трудно убить.

Мало-помалу, заплатив определенную цену, японцы очистили от русских три или четыре ряда траншей. Нет, в карманах убитых почти ничего не осталось, хотя Фудзита достал несколько русских сигарет — немного табака на конце длинного бумажного мундштука. Он закурил одну. Дым был резким, как наждачная бумага, но ему было все равно.

Старший рядовой Хаяси бочком подошел к нему и тихо проговорил: “Если расчистка пространства двести на пятьдесят метров стоит большей части полка…”

“О, заткнись", ” воскликнул Фудзита. Он попытался выпустить колечко дыма.


В Испании было невыносимо жарко летом и невыносимо холодно зимой. Приехав из Нью-Йорка, Хаим Вайнберг считал себя знатоком обеих крайностей. Однако он должен был признать, что Испания продвинулась дальше в обоих направлениях, чем его родной город.

Испания, казалось, делала все возможное во всем. Американская политика противопоставляла одну сторону центра другой и бесконечно играла в игру компромиссного решения. Коммунисты вроде Хаима не смогли добиться там серьезного слушания. И поэтому он приехал в Испанию с бригадой Авраама Линкольна, чтобы сделать все возможное для левой республики против фашистов маршала Санджурхо, которые удерживали более половины ее территории.

Он изнемогал от жары. Он замерз, как замерзал сейчас. Он спорил по-английски, на идише, который часто заменял немецкий, и на плохом испанском. Республика жила на аргументах не меньше, чем на бензине и взрывчатых веществах. Он научился пить вино из кожаного мешка и сам сворачивать сигареты. Он убил. Он был ранен. Он переспал. Если бы вы были возбудимым молодым человеком, который раньше не делал большинства из этих вещей (жара, мороз и споры были естественными), Испания могла бы быть очень похожа на рай.

Но если это и был рай, то он нуждался в восстановлении. Люди Санджурхо, а также итальянские и немецкие наемники, сражавшиеся на их стороне, сделали все возможное, чтобы разгромить Мадрид. Их лучшее было хорошим, но недостаточно хорошим. От зданий были откушены куски. Почти ни одно окно не было застеклено. Воронки на улицах и тротуарах превращали передвижение по городу в настоящее приключение.

Хаиму было все равно. Мадридцы вели себя так, как будто война была за миллион миль отсюда: настолько хорошо, насколько они могли, когда голодали или прятались в подвале, пока сыпавшиеся бомбы не отвлекали их. Если вино напоминало ему уксус или мочу, если сигареты имели привкус сена, конского навоза или других уличных отходов, ну и что? Ты все еще можешь напиться. Что бы еще ни входило в сигареты, в них было достаточно табака, чтобы вы не думали, что бросите курить.

И люди… Все называли друг друга ту. Формальный Usted не был запрещен в Республике, но любого, кто его использовал, могли отправить на перевоспитание. Женщины вели себя как мужчины — в магазинах, на улицах и в постели. Да, Хаим переспал. Если ты не мог переспать в Испанской Республике, значит, ты и вполовину не пытался.

Заключенные с другой стороны, которых привезли в Мадрид, должны были думать, что они приземлились на Марсе. Там, где Республика обеими ногами ухватилась за классовые и половые различия, при фашистском режиме они стали применяться сильнее, чем когда-либо. Обеспечение господства правящего класса — вот в чем суть фашизма.

Почти случайно Хаим получил задание провести повторную обработку этих заключенных. Его испанский все еще был не лучшим, но он справлялся со своей задачей — и если он свободно владел какой-либо частью языка, то это был марксистско-ленинский жаргон. Кроме того, испанцы до абсурда уважительно относились к иностранцам. Фашисты даже итальянцев уважали, черт возьми! Заключенные предполагали, что американец должен быть политически искушенным. Хаим знал лучше, но не подавал виду, что знает.

Лагерь для военнопленных находился в парке недалеко от центра Мадрида. Когда вражеские самолеты прилетали ночью, они сбрасывали свои бомбы более или менее наугад. Они тоже бомбили свой собственный народ. Иногда они взрывали периметр лагеря, обнесенный колючей проволокой. Это привело к побегам: военнопленные на свободе в Мадриде были не намного хуже, чем кто-либо другой, и выглядели, вели себя и говорили как любые другие испанцы. Это также привело к жертвам.

Хаим все еще не был уверен, был ли Хоакин Дельгадильо, человек, которого он сам поймал, тем или другим. Дельгадильо больше не было в лагере. Хаим знал это. Но сбежал ли испанец после бомбежки или был превращен в неузнаваемые куски мяса, охранники понятия не имели. Они только пожали плечами. ”Одно или другое", — хором ответили они.

“Но который?” — потребовал Хаим. “Различия важны”.

”Одно или другое", — снова сказали охранники. Они этого не поняли. Может быть, им тоже нужно было послушать его разглагольствования.

Кто-то по эту сторону провода внимательно слушал, что он говорил пленным фашистам. Власти хотели убедиться, что он проповедовал только хорошую, чистую, истинную коммунистическую доктрину. Небеса — небеса, в которые он не верил, — помогут ему, если он покажет, что не соответствует тому, что предписала Москва… или, что еще хуже, если он покажет, что впал в троцкистскую ересь. Были времена, когда старая инквизиция ничего не имела против Республики, хотя Хаим так об этом не думал.

Он этого не сделал, не в последнюю очередь потому, что его воспитательница была одной из самых красивых женщин, которых он когда-либо видел. Ла Мартеллита — ее псевдоним означал маленький молоток — заполнила комбинезон так, как их дизайнер никогда не предполагал. Полуночные волосы. Цепкие глаза, коралловые губы, пикантный носик… Он был влюблен или, по крайней мере, охвачен вожделением.

Ла Мартеллита посмотрела на него так, словно только что нашла его половинку в своем яблоке. Если бы ей не понравилось то, что он сказал, она могла бы пристрелить его. Ему было все равно. Во всяком случае, аура опасности, которая облегала ее так же плотно, как и этот комбинезон, только возбуждала его еще больше.

Он даже не знал ее настоящего имени. Она не сказала ему, и он не нашел никого, кто знал бы об этом. В один прекрасный день он это сделает. А потом, как бы невзначай, в нужном месте, он называл ее так. И что потом? Скорее всего, она бы послала его на хуй. Даже отказ, исходящий от нее, казался милым.

Что было хорошо, потому что отказ и критика — это все, что он получил от нее. Он действительно старался быть более осторожным с доктриной, которую проповедовал заключенным. Он не хотел умирать от рук своих же людей. Он совсем не хотел умирать. Он мечтал быть застреленным в возрасте 103 лет разъяренным мужем. Он приехал в Испанию, чтобы бороться с врагами марксизма-ленинизма, а не с его друзьями.

Когда он сказал об этом Ла Мартеллите, она скривила верхнюю губу, которую можно было поцеловать. “Тогда вам не следует отклоняться от линии партии”, - сказала она, как будто она была епископом, жалующимся на проповедь священника.

Хаим не был священником. Ему не нужно было соблюдать целибат. Он тоже этого не хотел. Ла Мартеллита тоже была свободна. Однако, в отличие от многих ее испанских сестер, с ней было нелегко, только не с ним.

“Почему бы тебе не пойти поиграть с самим собой?” она сказала, когда у нее не было никаких сомнений в его интересе. Испанские женщины тоже могли быть очень прямолинейными.

“С тобой было бы веселее”, - честно ответил он.

”Не с тобой, я бы не стала", — сказала она. “Ты заставил бы любую женщину пожалеть, что она не с кем-то другим". Она зашагала прочь. Может быть, она не осознавала, как качались ее бедра. Скорее всего, она делала это со злым умыслом.

О, да? ему хотелось крикнуть в ответ, как глупому ребенку. Говорит ты! Время от времени, как он понял, держать свой большой рот на замке бывает очень кстати. Это было похоже на один из тех случаев.

Может быть, путь к ее сердцу лежал по прямой партийной линии. Но Хаим, будучи хорошим коммунистом, был также американцем до кончиков своих коротких пальцев. Ему нравилось возиться с идеями так же, как многим его соотечественникам нравилось возиться с моторами. Он разрушил их, восстановил и сделал все возможное, чтобы они работали лучше, чем когда-либо. Если после этого они не всегда были одинаковыми, ну и что? Они были новыми и улучшенными — два волшебных слова в Штатах.

Только не в Испании. (И не в СССР: кое-что Хаим предпочел забыть. Он знал о ГУЛАГах — во всяком случае, знал, что они существуют и содержат диссидентов. Он также предпочел забыть об этом.) Здесь попугай справился лучше, чем мастер. Хаим никогда не был попугаем и не хотел начинать.

Но он действительно хотел запрыгнуть на изящно подогнанные кости Ла Мартеллиты. “Вайнберг хочет крекер!” — завизжал он по-английски. Это не имело бы смысла для охранников даже на их родном языке.

Глава 3

Страшный звонок не всегда сопровождался стуком в дверь посреди ночи. Лейтенант Анастас Мурадян ел блины и пил чай на завтрак, когда сержант с суровым лицом, вооруженный автоматом, подошел к нему в офицерской столовой и рявкнул: “Товарищ лейтенант, полковник Борисов требует вашего присутствия. Немедленно!”

Через стол от Мурадяна его пилот выглядел испуганным. Сергей Ярославский снова и снова предупреждал его, что он слишком саркастичен, слишком скептичен, для его же блага. Может быть, Сергей был прав с самого начала.

Теперь на смуглом лице армянина ничего не отразилось. "Никогда не показывай им, что ты волнуешься", — подумал Мурадян. И еще очень много пользы это принесло бы ему, если бы они уже создали дело с его именем. Если бы власть имущие захотели дать ему участок земли длиной в два метра, шириной в метр и глубиной в два метра, они бы, черт возьми, так и сделали, и это было все, что нужно.

Он поднялся на ноги. “Я служу Советскому Союзу!” — сказал он на своем русском языке с горловым акцентом, надеясь, что это не в последний раз.

Русские из Сибири говорили о шепоте звезд: погода настолько холодная, что, когда вы выдыхаете, влага в вашем дыхании слышно замерзает. Они утверждали, что по эту сторону Урала никогда не было так холодно. Мурадян не мог бы сказать так или иначе. Он никогда не слышал так называемого шепота звезд, но, возможно, сибиряки лгали об этом.

Даже без этого погода казалась достаточно холодной. Он был рад своему летному костюму из кожи и меха и толстым войлочным валенкам, которые не давали его ногам замерзнуть. Русские были хороши в борьбе с зимой — и они должны были быть такими. Он часто задавался вопросом, почему так много мужчин с юга, где погода в основном была приличной, приехали сюда, чтобы сделать свою карьеру. Когда стало так холодно, он задался вопросом, почему ему самому захотелось уехать из Армении.

Но ответ был прост. Армения и остальная часть Кавказа были всего лишь небольшим прудом. Если вы хотели посмотреть, насколько вы хороши в океане, вы приехали на север и померились силами с толпами русских. Это довольно хорошо сработало для уроженца Грузии Иосифа Дзугашвили, которого в наши дни обычно называли русским именем Сталин.

Конечно, то, что хорошо работало для Сталина, не так хорошо работало для других людей. Мурадян взглянул на сержанта с автоматом. Сукин сын выглядел удручающе настороженным. Ждала ли Мурадяна пара сотрудников НКВД вместе с полковником Борисовым? Отправят ли они его на Колыму или в какое-нибудь другое место в саду, чтобы он мог сам узнать о шепоте звезд?

Скоро он все узнает. Здесь была палатка командира крыла. Сержант махнул своим оружием, приказывая Мурадяну войти. Выдохнув туман, но без звезд, второй пилот и наводчик бомбы повиновались.

Никаких людей из НКВД. Только полковник Борисов, сидевший за карточным столом, на котором лежали какие-то бумаги и стакан, полный прозрачной жидкости. Несмотря на жаровню рядом со столом, вода быстро замерзла бы. Но, зная привычки Борисова, Мурадян был бы удивлен, если бы в стакане была вода.

Отдав честь, армянин сказал: “Докладываю, как приказано, товарищ полковник”.

"да." Борисов выглядел и звучал затуманенно. Неужели он начал пить так рано утром? Или он занимался этим всю ночь, так что для него было еще не рано? Он уставился на Мурадяна светлыми глазами, прищуренными татарской складкой во внутренних уголках. “Вы способны пилотировать SB-2?”

“Да, товарищ полковник”, - ответил Мурадян. Второй пилот должен был уметь управлять своим самолетом. Если бы с пилотом что-нибудь случилось — скажем, снаряд из 20-миллиметровой пушки Мессершмитта, — он должен был бы доставить бомбардировщик домой. Полковник Борисов должен был это знать. Скорее всего, он так и сделал… когда он был трезв.

Он сделал глоток из этого стакана и выдохнул пары антифриза в лицо Мурадяну. “Хорошо", ” сказал он. “На самом деле, очень хорошо". Он потянулся за карандашом — и промахнулся. Ничуть не смутившись, он попробовал еще раз. На этот раз он запечатлел это. Он поставил галочку на одной из бумаг. “Собирай свои вещи. Мы посадим вас в фургон пандже и отвезем к ближайшей железнодорожной станции.”

“Я служу Советскому Союзу!” Сказал Мурадян, а затем: “Товарищ полковник, куда я иду? Что я буду делать, когда доберусь туда?” Это все еще может быть Колыма, несмотря на болтовню о том, может ли он управлять самолетом. Некоторые русские были достаточно похожи на овец, чтобы явиться в ГУЛАГ даже без охраны, чтобы убедиться, что они туда попали. Если бы Борисов думал, что у Мурадяна такая шерсть, он бы скоро обнаружил, что мужчины с Кавказа не так наивны.

“Вы будете подчиняться Дальневосточной авиации. Они там кричат о пилотах", — сказал ему Борисов. “Я не знаю, что ты будешь делать, но трахни свою мать, если это вряд ли будет бросать камни на головы маленьких желтых обезьян”.

Значит, это будет Сибирь. Но он пошел бы туда как свободный человек, солдат, а не как опозоренный заключенный. Мурадяну вдруг стало на десять градусов теплее, хотя палатка полковника Борисова оставалась холодной, как град. “Я служу Советскому Союзу!” — сказал он еще раз, на этот раз с радостью. “Ах, у вас есть письменные приказы для меня?” Без них он никогда бы не сел в местный поезд, не говоря уже о Транссибирской магистрали.

Борисов по-совиному моргнул. “О, конечно. Они где-то здесь.” Он порылся в бумагах, затем сунул одну из них Мурадяну. “Вот”.

Мурадян посмотрел на него. “Сэр, это схема выигрыша в кости”.

«Что? Верни его мне!” Командир крыла выхватил его у него из рук. Он сделал еще несколько перетасовок. “Это то, что тебе нужно".

Другой, без сомнения, был тем, в ком нуждался сам Борисов. Мурадян внимательно изучил новый документ. Конечно же, это показало, что Борисов должным образом предоставил пилота, которого ему было приказано предоставить. Однако… “Не могли бы вы, пожалуйста, написать на нем мое имя?”

“О, хорошо”. Судя по тому, как вздохнул Борисов, Анастас просил солнце, луну и звезды. Полковник что-то нацарапал. Мурадян проверил еще раз. Это сойдет. Борисов вспомнил, кто он такой.

Он вышел, чтобы собрать свои вещи. Сержант с автоматом все еще сопровождал его. Сергей ждал его в палатке. “Что они с тобой делают?” — спросил пилот с тревогой в голосе.

“Сибирь”, - ответил Мурадян, бросая то, то и другое в спортивную сумку.

“Божемой!” — сказал Ярославский. ”Я пытался сказать тебе…"

“Нет, не в лагерях". Шутка Анастаса сработала почти слишком хорошо. “Дальневосточная авиация. Они сделают меня пилотом, чтобы японцы могли сбить меня".

“О”. Ярославский поцеловал его в обе щеки и обнял. “Ну, оставайся в безопасности, насколько можешь, ты, сумасшедший ублюдок. Я надеюсь, что увижу тебя после войны”. “Это было бы хорошо. Или, может быть, нам не придется ждать так долго. Кто знает? Кто в наше время что-нибудь знает?” Мурадян перекинул сумку через плечо и снова вышел на холод.

Сержант с каменным лицом тоже вел фургон пандже. Благодаря своему похожему на лодку кузову и большим колесам фургон мог преодолевать зимний снег, весеннюю и осеннюю грязь, которые мешали более модному транспорту.

Удивительно, что немцы не атаковали железнодорожную станцию. Молодой лейтенант, сменивший гражданского начальника станции, предоставил Мурадяну место в купе второго класса. Мурадян пожал плечами. Вместо этого он мог бы сесть на жесткую скамью. “Вы выйдете в двадцать три минуты десятого", ” сказал ему лейтенант.

Его поразила точность. Поезд действительно с грохотом отошел от станции чуть позже полудня. Это заставило Мурадяна и других офицеров в купе смириться, но почти не удивило. Только дурак или немец мог бы ожидать, что расписание и реальность будут иметь много общего друг с другом.

Они делились хлебом, сосисками, сигаретами и водкой. Они рассказывали грязные анекдоты. Большинство из них собирались в отпуск. Они посмотрели на Мурадяна с жалостью, когда узнали, что это не так. “Сибирь!” — сказал один из них. “Это чертовски далеко отсюда. На самом деле, отовсюду.”

“Я служу Советскому Союзу", — еще раз сказал Мурадян. Здесь обычная фраза означала, что я застрял на этом.

“Разве мы все не так, приятель? Разве мы все не так?” — сказал лейтенант Красной Армии, у которого, казалось, было больше выпивки, чем он знал, что с ней делать. Поэтому он делился со всеми остальными в купе. Это был самогон — самогон — но это был хороший самогон, такой же хороший, как и часть законной (то есть облагаемой налогом) огненной воды, которую выпил Мурадян. Армейский тоже был здорово навеселе. Он продолжал выкрикивать одну забавную, возмутительную шутку за другой.

Остальные пассажиры смеялись, как сумасшедшие. Довольно скоро они начали создавать свои собственные возмутительные трещины… все они, кроме Стаса. Может быть, красноармеец был тем, кем казался: парнем с большим количеством самогона и острым языком. С другой стороны, возможно, его настоящим цветом одежды был синий цвет НКВД. Может быть, он хотел завести несколько дел.

Он не стал бы строить его против Анастаса Мурадяна. Несмотря на то, что сказал Сергей, Мурадян не болтал без умолку все время или в компании людей, которых он опасался как провокаторов. И водка не заставила его потерять осторожность. Некоторые советские граждане оказались в ГУЛАГе за то, что слишком много болтали в пьяном виде. Но в СССР пьяниц было даже больше, чем заключенных лагерей. Ошпаренные или нет, большинство пьяниц знали, как держать свои большие рты на замке. И если бы это не было осуждением советской системы, Мурадян не знал, что бы это было.


Когда его призывали в армию, Люк Харкорт и представить себе не мог, что будет гордиться двумя коричневыми отметинами на рукаве, которые выдавали его за капрала. Все, что он хотел сделать, это потратить свое время и убраться отсюда к чертовой матери. Другими словами, он был обычным призывником.

Все выглядело по-другому, когда вы вступали в войну. Мерзкие парни в филд-грей делали все возможное, чтобы захватить вашу страну — и, не слишком случайно, убить вас. То, что казалось пустой тратой времени, когда он мог бы работать и гоняться за девушками в гражданском мире мирного времени, внезапно стало гораздо более важным делом.

Он тоже гордился тем, что командовал пулеметом, и тем, что его подчиненные считали, что он хорошо справляется с этой задачей. Жуанвиль был маленьким, смуглым, вспыльчивым гасконцем. Они называли Виллардуэна Крошкой. На самом деле он был огромен: большой, сильный, светловолосый и белокурый. Он почти ничего не говорил, по крайней мере по-французски — на бретонском он чувствовал себя как дома. Жуанвиль кое-чему научился, и Люк начал это понимать. Это был хороший язык для ругани.

Жуанвиль нес пулемет Хотчкисса. Крошка Виллардуэн тащил штатив, который весил на пару килограммов больше. Другие солдаты — просто те, кто мог варьироваться, — тащили ящики, полные алюминиевых полосок пуль, которыми питался пистолет Хотчкисса. Люк, как и подобало его высокому званию, ничего не нес… за исключением тех случаев, когда они не могли заставить рядовых тащить все, что требовалось. Тогда Люк позаботился об этом. Не так давно он был рядовым. У него не было особого достоинства, на которое можно было бы опереться. Это была одна из причин, по которой другие люди, обслуживавшие пулемет, считали, что он был довольно справедливым лидером.

Как и сержант Деманж, который дал ему место после того, как бедняга, у которого оно было, стал жертвой. Одобрение Деманжа стоило того, чтобы получить, особенно если он был выше вас. Он был профессиональным сержантом. Он сражался на прошлой войне и был ранен. Гитана всегда свисала с одного уголка его рта. Это не мешало ему свободно выражаться нецензурно. Молоко человеческой доброты иссякло и свернулось в нем; он был самым циничным человеком, которого Люк когда-либо встречал.

“Ты действительно можешь справиться с этим ублюдком”, - сказал он Люку после стычки, в которой Хотчкисс помог отправить немцев несчастными. “Ты видишь? Ты уже не совсем тот глупый, трусливый засранец, каким был, когда тебя затянуло в армию.”

“Большое спасибо, сержант", — сказал Люк вместо "Почему бы тебе не пососать это?” Он зашел достаточно далеко в своей военной карьере, чтобы время от времени дерзить Деманжу. Однако ему нужно было выбирать свои места, иначе он оказался бы в больнице, и не из-за Бошей.

“В любое время, малыш”. Деманж ухмыльнулся, показав зубы, которые все эти дымы окрашивали в неприятный желто-коричневый цвет — если бы они не были такого оттенка с самого начала. Он должен был знать, о чем думает Люк. Простое мышление не может привести к неприятностям… если только Деманжу не захотелось поместить тебя туда.

Где-то на востоке грохотала артиллерия. За чем бы ни охотились нацисты, поблизости ничего не было. Никто, кого Люк знал, не пострадал бы, когда эти снаряды упали. Иногда казалось, что это единственное, что имело значение. Когда вы были в самом разгаре, война могла стать очень серьезной.

“Мы должны были отодвинуть их подальше”, - недовольно сказал Люк.

“Ни хрена себе!” — воскликнул Деманж, сигарета дергалась вверх-вниз. “Мы должны были дать им взбучку, вот что мы должны были сделать”.

“Почему мы этого не сделали?” Люк задумался.

Деманж закатил глаза, которые всегда были окрашены красным. Это заставляло его выглядеть сердитым, каковым он и был — или, если бы он не был, он мог бы выступить на сцене. “Как так вышло? Я, блядь, скажу тебе, как получилось. Из-за того, что немцы напугали половину наших генералов до смерти, а большая часть другой половины хочет прыгнуть к ним в постель, чтобы мы все могли вместе сражаться с гребаными большевиками”.

“Это все испортило бы, не так ли?”

“О, совсем чуть-чуть!” Деманж выплюнул окурок, который был таким коротким, что уголь чуть не опалил ему губы. Он тут же снова достал пачку. После того, как он взял новую, он неохотно протянул пачку Люку.

“спасибо”. Люк затянулся сигаретой, затем наклонился и наклонился поближе, чтобы прикурить. Он был на несколько сантиметров выше Деманжа, который все равно пугал его до чертиков. И, без сомнения, сержант-ветеран знал, о чем он здесь говорил. В каждом взводе французской армии был один или два коммуниста. Независимо от того, что думали правые генералы — почти избыточность — красные не были бы в восторге от того, чтобы сражаться бок о бок с нацистами и против источника марксизма-ленинизма.

Люк не был коммунистом. Он тоже не хотел сражаться бок о бок с немцами. Они слишком часто были близки к тому, чтобы убить его. Они убили друзей и ранили других. Он уважал их мастерство; он не думал, что можно пойти против немцев, не научившись быстро уважать их. И все же, насколько он мог судить, они были лучшими врагами, чем союзниками.

Конечно, чертовски много генералов так относились к русским. Сержант Деманж был прав — они скорее нападут на СССР, чем на Германию. Это, по мнению Люка, заходило слишком далеко.

Ветер завывал с Северного моря. В нем кружился снег. Все утро вяло шел снег. Теперь все, что находилось на расстоянии более нескольких метров, исчезало за этим толстым белым плащом. Люк поежился в своем пальто. Ветер, казалось, не знал, что он здесь.

“Merde alors!” — прокричал он, перекрывая этот вой. “Как мы должны вести войну в такую мерзкую погоду? Боши могли бы поднять бронетанковую дивизию, но мы бы никогда не узнали об этом, пока танки не начали убивать нас”.

“Да, это чертова зима”, - крикнул в ответ сержант Деманж. “Черт со мной, если я вспомню что-то похуже, и я вернусь намного дальше, чем ты. Но знаешь, что еще?”

«что?» — спросил Люк.

“Чертовы нацисты так же облажались, как и мы. В двух, трех, пяти километрах отсюда какой-то бедный хуесос Бош сидит там, дрожа и напуганный до смерти, наши танки прямо у его окопа, готовясь раздавить его в бланманже. И он ненавидит своих генералов и своих политиков так же чертовски сильно, как мы ненавидим наших”.

“О, да?” — сказал Люк с глубоким скептицизмом. “Зачем ему это? Его генералы наполовину знают, что делают. Больше, чем ты можешь сказать о наших.”

"почему? Я скажу тебе, почему.” И Деманж продолжил: “Потому что его генералы пытались заполучить Гитлера, но все испортили, вот почему. Теперь никто на другой стороне никому другому не доверяет. И когда нацисты начинают не доверять друг другу, люди в конечном итоге умирают". Он скривил свое тощее, похожее на крысиное лицо в преувеличенном выражении сожаления. “Разбивает мне сердце, понимаешь?”

“Держу пари", ” ответил Люк, что заставило сержанта криво усмехнуться.

Деманж закурил еще одну сигарету. Он мог бы попасть в ураган с ветром 250 километров в час и проливным дождем, похожим на Ноев потоп, и все равно бы курил. Сигареты, в конце концов, были важны. “Я потратил на тебя достаточно времени”, - сказал он. “Теперь я пойду и потрачу его впустую с каким-нибудь другим жалким сукиным сыном”.

“Я тоже тебя люблю, сержант", ” сказал Люк. Смеясь — и, конечно же, куря, — Деманж неторопливо удалился. Если холод и беспокоил его, он не подал виду.

“О чем он там говорил?” — спросил Жуанвиль со своим гнусавым акцентом после того, как сержант ушел. Он не доверял сержантам по общим принципам, как и большинство рядовых. Будучи гасконцем, он, возможно, не доверял им больше, чем большинству. А еще он ненавидел погоду больше, чем кто-либо другой. Прежде чем Люк успел ответить, смуглый южанин добавил: “Там может ждать целая немецкая армия”.

Люк повторил то, что Деманж сказал о том, что Боши точно так же боятся французской армии.

“Он так сказал?” — спросил Жуанвиль. Люк кивнул. Жуанвиль хмыкнул. “Ну, он придурок, но я думаю, что он не такой уж тупой придурок”. Судя по тому, как он смотрел на Люка, то же самое относилось и к нему. Жуанвиль мог бы подумать, что Люк стал хорошим командиром для пулемета, но ему не нравилась власть любого рода. Он издавал забавные звуки для Тайни, переводя разговор на то, что сошло за бретонский. Виллардуэн кивнул, показывая, что понял. Они все присели на корточки и ждали, что будет дальше. Люк молил Бога, чтобы Винтер наконец сдалась. Ни Бог, ни зима, казалось, не слушали.


У капрала Арно Баатца были измяты трусики. Ужасный Арно часто путал свои трусики, но на этот раз он не ссал и не стонал из-за Вилли Дернена. Вилли одобрил это. Он мог справиться с пойлу, которые пытались выбить для него билет. Но, как, должно быть, сказал когда-то кто-то знаменитый, избави его Бог от его так называемых друзей.

Ужасный Арно указал на юго-запад, в сторону ближайших французских окопов. “Ради всего святого, ребята, будьте осторожны, пока длится эта проклятая метель”, - сказал он. “Пожиратели лягушек могли бы протащить целый армейский корпус мимо наших пикетов в такую погоду”.

Он продолжал в том же духе каждый раз, когда снежная буря пыталась похоронить немецкие позиции на северо-востоке Франции под неисчислимыми метрами снега. В эту поистине ужасную зиму он говорил это, и говорил, и говорил еще. Вилли до тошноты надоело его слушать. (Конечно, Вилли надоело слушать Ужасного Арно задолго до того, как наступила эта зима, но это была уже другая история.)

Солдат по имени Клаус Мецгер сказал: “Эй, капрал, тебе не кажется, что французы так же беспокоятся о нас, как и мы о них?” Точно такая же мысль пришла в голову Вилли, но он знал достаточно, чтобы держать рот на замке. Сегодня ему не хотелось вызывать огонь Баатца — жизнь была слишком коротка. Мецгер был новой заменой и все еще наивно относился к обычаям сержантов. Что ж, он это выяснит.

И он сделал это. Ужасный Арно раздулся, как пухлая гадюка, готовая напасть. Однако Вилли не думал, что пухлые гадюки приобрели такой нездоровый пурпурно-красный оттенок. “Не тебе указывать мне, что думать! Я говорю тебе, что нужно придумать!” — закричал Баатц. “Ты понял это?”

“Конечно, конечно”, - сказал Мецгер, успокаивающе помахав рукой.

Это не смогло успокоить. Ужасный Арно стал сливового цвета: не тот оттенок, который должен был быть у человеческого существа. Он снова выкрикнул вопрос прямо в лицо Мецгеру: “У тебя это есть?”

Должно быть, к незадачливому рядовому вернулись воспоминания об апоплексических сержантах-строевиках на начальной подготовке. Он застыл, превратившись в подобие трупного окоченения. Каблуки его ботинок стукнули друг о друга. “Яволь, герр унтер-офицер!” — сказал он. “Цу бефель, герр унтер-офицер!”

Баатц продолжал кричать на него. Баатц кричал на людей ради забавы. Вилли не думал, что кричать на людей — это очень весело, но он знал многих сержантов, которые так делали. У ужасного Арно болезнь была хуже, чем у большинства.

И у него был ранг, который давал ему право быть занозой в заднице. После того, как он наконец заставил Клауса Мецгера съесть достаточно вороны, чтобы быть счастливым, он потопал прочь, чтобы напасть на солдат дальше по траншее.

Мецгер уставился ему вслед. “Ух ты! Это было весело", — сказала новая рыба. “Он всегда такой плохой?”

Вилли покачал головой. “Нет. Иногда он бывает еще хуже.”

Ужасный Арно резко обернулся. Вилли забыл, что у него кроличьи уши. “Что это было, Дернен?” он закричал.

“Ничего, капрал”. Вилли был готов солгать, чтобы спасти свою шкуру или просто избавить себя от горя.

“Да, да. Расскажи мне еще что-нибудь.” Но Баатц, должно быть, уловил скорее тон, чем слова, потому что оставил его там. Вилли отпраздновал это, закурив "Гитан" из пачки, которую он снял с пленного француза.

“Можно мне взять один из них?” — спросил Мецгер.

“Конечно. Успокои свои нервы теперь, когда он закончил трахать тебя.” Вилли дал ему сигарету и прикурил.

Щеки Мецгера ввалились, когда он вдохнул. Затем он кашлянул. Он посмотрел на гитанэ с внезапным настороженным уважением. “Что, черт возьми, французы туда кладут? На вкус как будто я курю колючую проволоку.”

“Это настоящий табак, малыш, вот что это такое”, - ответил Вилли. “Мы смешиваем наше с Бог знает чем, чтобы растянуть его еще больше. Ты снова пробуешь настоящий товар, ты к нему больше не привык. Ты забываешь, каким сильным он может быть”. “Сильным? Я надеюсь насрать! Одна из этих вещей может выиграть олимпийскую медаль по тяжелой атлетике, если они когда-нибудь снова проведут Игры”, - сказал Мецгер.

“Не в этом году”, - сказал Вилли. “Теперь мы играем в другую игру”.

Другой Ландсер кивнул. “Разве это не печальная и прискорбная правда?”

Минометный снаряд упал в нескольких метрах перед траншеей. Вилли ненавидел минометы так же сильно, как и все остальное в этой другой игре. Можно было услышать приближение обычной артиллерии, часто достаточно скоро, чтобы иметь хороший шанс пригнуться. Если бы снаряд не приземлился прямо на вас, вы, вероятно, были бы в порядке. Но только слабый свист выдал минометную мину, прежде чем она разорвалась. И нырнуть после того, как он лопнул, было тем, что Томми называли крутым дерьмом.

Мецгер уставился на Вилли, когда тот упал ничком. Он еще не знал, к чему прислушиваться. Если уж на то пошло, Вилли не осознавал, почему он упал в грязь лицом. Он только знал, что ему это нужно. Грохот, рычание и визг осколков, проносящихся над головой, заполнили все пространство.

Мгновение спустя Клаус Мецгер растянулся рядом с ним. “С тобой все в порядке?” — спросил Вилли. Мецгер не кричал, но раны не всегда болели сразу.

”Да", — ответил другой солдат. “Застал меня врасплох. Как ты узнал, что это произойдет?”

Вилли горизонтально пожал плечами. “Там какой-то небольшой шум. Ты довольно быстро освоишься с этим — особенно если они будут продолжать в том же духе.”

Все больше французских минометных бомб падало на немецкие окопы или рядом с ними. В глубине траншеи, с той стороны, куда ушел капрал Баатц, кто-то начал визжать, как застрявший косяк. Было ли это Ужасно, Арно? Слишком много, чтобы на это надеяться, предположил Вилли.

“Будьте готовы, когда они остановятся", — крикнул он в перерывах между взрывами. “Вот тогда лягушатники нападут на нас пешком, если они собираются это сделать”.

“Верно", ” сказал Мецгер. “Со всем этим чертовым снегом они будут на нас сверху, прежде чем мы узнаем, что они здесь”.

“Веселее, когда девушка садится на тебя сверху, прежде чем ты узнаешь, что она там”, - согласился Вилли. Клаус скорчил ему рожу. Вилли продолжал: “Как ты думаешь, почему они решили попробовать это сейчас? Я просто чертовски надеюсь, что наши пулеметчики не ушли играть в скат или что-то в этом роде".

“Ты забавный парень, не так ли? Забавно, как холера, я имею в виду”, - сказал Мецгер.

“Это я", ” сказал Вилли не без гордости.

Минометные бомбы перестали падать. Еще до того, как раздались офицерские свистки, призывающие солдат занять свои посты, Вилли поднялся на боевую ступеньку с патроном в патроннике и новой обоймой в своем маузере. Клаус Мецгер стоял рядом с ним. Оба мужчины вгляделись в снежную бурю.

Было ли это движение там, или только тревожное воображение Вилли? Он не хотел ждать и обнаружить, что совершил ошибку, будучи убитым. Ничто впереди не принадлежало его собственной стороне — он был уверен в этом. Сначала стреляй, а потом задавай вопросы, прямо как в американском вестерне.

Клаус выстрелил через долю секунды после того, как он это сделал. Неужели другой Ландсер тоже подумал, что он что-то видел? Или он просто следовал примеру Вилли? Одна из их пуль — они так и не узнали, какая именно, — была вознаграждена криком боли. Тогда французские солдаты, подкрадывавшиеся под прикрытием метели, открыли огонь. Вилли выстрелил в ответ, передернув затвор маузера так быстро, как только мог.

Другие мужчины в очереди тоже отшатнулись. Пойлу были недостаточно близко, чтобы бросать гранаты в окопы. Еще минута или две крадучись, и они были бы там. Вилли вставил в винтовку новый магазин.

Затем открыли огонь немецкие MG-34. Лягушатники закричали в отчаянии. Пулеметы выпустили в воздух так много пуль, что им не нужно было быть ни удачливыми, ни хорошими, чтобы попасть в вас. Им просто нужно было продолжать стрелять, продолжать двигаться, чтобы их пули не летели по одному и тому же пути, и рано или поздно человек на открытом месте остановил бы одного из них. Обычно раньше.

Атака французов прекратилась. Вилли не знал, сколько жертв понесли люди в шлемах с гребнями и в хаки. Кружащийся снег мешал ему увидеть большинство из них, и он позволил пойлу вернуть их обратно во время отступления. Однако он не думал, что это была дешевая интрижка.

Он повернулся к Клаусу Мецгеру, который все это время оставался стойким ветераном. “Ты молодец”, - сказал Вилли и похлопал его по спине. “Вот. Попробуй вот это.” Он предложил свою флягу, в которой был какой-то весьма неофициальный эпплджек.

“Ух ты!” — сказал Клаус, выпив. “У этого есть зубы, но он точно попадает в точку". Они ухмыльнулись друг другу. Вилли надеялся, что у него только что появился друг.


Сергей Ярославский задумался, что делать со своим новым вторым пилотом и бомбометателем. Владимир Федоров больше походил на сержанта — или рядового первого класса, — чем на младшего лейтенанта. Он был невысоким, коренастым и сильным, с широким лицом, высокими скулами и серо-голубыми глазами, которые ничего не выражали. Он подстриг свои песочного цвета волосы близко к куполу черепа.

Как пехотинец, он, очевидно, был бы первоклассным. В качестве листовки… Сергей не был так уверен. Анастас Мурадян слишком много болтал. Стас слишком много думал, черт возьми. Судя по всему, это не было бы проблемой Федорова. Но Мурадян был выдающимся в кабине пилота. Сергей опасался, что это тоже не будет проблемой Федорова.

Сначала безопасный вопрос: “Как зовут вашего отца, товарищ лейтенант?”

“Михаил, товарищ пилот”. Судя по акценту, Федоров был родом откуда-то из Подмосковья. Не из города, или Сергей так не думал, но и не откуда-нибудь из глухомани.

“Хорошо, Владимир Михайлович. Я Сергей Валентинович.” Может быть, Владимир обратился бы к Володе, как Анастас стал Стасом. А может, и нет. Ярославский пожал плечами про себя. Время покажет.

"И наша бомба-капельница — это…?” — спросил Федоров.

“Иван Кучков. Он сержант, очень сильный человек, и его ничто не пугает", — ответил Сергей. “Конечно, у него есть свои причуды, но у кого их нет?”

“Никто, я уверен”, - вежливо согласился Федоров. “А какие у него есть?”

“Почему бы тебе не посмотреть самому? Ты скоро с ним встретишься.” Сергей не хотел говорить, что бомбометатель делал дородного Федорова стройным по сравнению с ним. Он также не хотел говорить, что сержант Кучков был одним из самых волосатых мужчин, которых он когда-либо видел, не только на голове, но и по всему телу. Люди называли Кучкова Шимпанзе, но не там, где он мог слышать, как они это делают: у него была привычка бросать людей, которые использовали это прозвище, в окна, двери, стены.…

И Сергей не хотел говорить, что Иван почти полностью разговаривал на мате, русском подъязыке остроумной непристойности. Сергей даже не думал, что бомбоубежище было зеком до того, как его забрали в армию. Если когда-либо человек и был создан для мата, то этим человеком был Иван Кучков.

Поскольку он не хотел говорить ничего из этого, он спросил: “Как ты стал летчиком?”

“О, обычным способом", ” ответил Федоров. “Я был в Осоавиахиме, когда был ребенком, и я учился достаточно хорошо, чтобы они оставили меня там после того, как меня призвали”.

Ярославский кивнул. Его собственная история не сильно отличалась. Номинально Осоавиахим был национальной организацией, которая готовила гражданских пилотов. Навыки, необходимые гражданскому пилоту, конечно, были такими же, как и у пилотов истребителей или бомбардировщиков. Никто никогда не говорил этого вслух, что делало это не менее правдивым. Немцы использовали ту же уловку, чтобы обойти запрет Версальского договора на военную авиацию.

Как Сергей имел неприятную причину знать, пилоты и бомбардиры люфтваффе были в основном превосходными. Как он также имел неприятную причину знать, стандарты его собственной страны были довольно низкими.

“Как самолет?” — спросил я. — спросил Владимир Федоров. “Это будет первый раз, когда я окажусь в SB-2".

Эта новость разочаровала Сергея, но не удивила его. Опытные вторые пилоты, такие как Мурадян, обзаводились собственными самолетами. Вместо этого неопытные мужчины набирались опыта. И что я получаю? Ярославский задумался. Он молча ответил на свой собственный вопрос: я буду няней, вот что.

Вслух он сказал: “Когда мы поддерживали Испанскую Республику, люди называли SB-2 боевым бомбардировщиком — он был быстрее в воздухе, чем любой из истребителей, которые использовали фашисты”.

“Да, я это слышал”, - ответил Федоров.

“Ладно, забудь об этом", ” прямо сказал Сергей. “Это было правдой, когда мы сражались с бипланами. Это чертовски точно больше не правда. Немецкие "мессершмитты" подобны акулам против макрели. Даже польские PZL обгонят нас и перестреляют. Что мы делаем, когда рядом бойцы, так это убегаем. В противном случае, это до свиданья, Родина”. “Прощай, Родина", — повторил Федоров. “Так когда же мы получим бомбардировщики, которые смогут противостоять вражеским истребителям?”

“Наверное, никогда”, - ответил Сергей, что заставило его нового второго пилота долго и медленно моргать. Он объяснил: “Бомбардировщики бомбят. Истребители сбивают бомбардировщики. Звучит очевидно, не так ли? Но это не просто очевидно. Это правда. Бомбардировщики имеют больший вес, они менее маневренны, и у них меньше орудий, направленных вперед. Мы делаем все возможное, чтобы сдерживать бойцов, но мы не можем играть в их игру. Вместо этого мы играем в нашу собственную игру".

Лейтенант Федоров снова моргнул, точно так же. Это было странное, театральное выражение. Сергей гадал, что за этим кроется. Был ли Федоров сотрудником НКВД, возбуждавшим против него дело, потому что у него хватило наглости указать на очевидную правду? Слишком поздно беспокоиться об этом сейчас.

”Давай", — сказал Сергей. “Ты хочешь посмотреть на самолет? Я тебе покажу.”

SB-2 сидел в облицовке. Белая простыня скрывала его от посторонних глаз — и от нацистских самолетов-разведчиков. В тени, отбрасываемой простыней, механик работал над двигателем правого борта. Он изобразил приветствие Сергею и бросил на Владимира Федорова любопытный взгляд: весть о том, что Мурадяна перевели, дошла не до всех.

Иван Кучков сидел в кресле пилота, когда Сергей привел Федорова в кабину. Двое мужчин, которые не знали друг друга, уставились друг на друга. “Кто ты такой?” Спросил Федоров, в то же время, как Кучков воинственно потребовал: “Кто ты, черт возьми, такой?”

“Это должно быть ”Кто вы, черт возьми, такой, сэр?" — сказал Сергей и представился. Шимпанзе посмотрел на Федорова, как бы говоря, что стандарты ВВС Красной Армии были ниже, чем он думал. Новый второй пилот посмотрел на Кучкова так, словно хотел сказать, что не ожидал увидеть такого за пределами зоопарка. По ходу встреч это не увенчалось успехом. Сергей понял это сразу.

Федоров почти ничего не сказал. Кучков что-то нецензурно пробормотал себе под нос, но недостаточно тихо. Сергей, и, без сомнения, новый офицер тоже, узнали, что, по его мнению, Федоров выглядел как придурок и разговаривал как придурок. На самом деле Шимпанзе выражался более откровенно.

Он выражался так откровенно, что Сергей наклонился к нему поближе. “Давай, Иван", ” тихо сказал он. “Ты не можешь так говорить о новом члене экипажа”.

“Почему, черт возьми, нет?” Иван вернулся, все еще не утруждая себя тем, чтобы говорить тише. “Мы должны лететь с этим придурком-свистуном? Мой член, мы такие! Он нас как-нибудь обманет — подожди и увидишь.”

“Как ты можешь судить?” — спросил Сергей с клиническим любопытством.

“ Божемой! Просто посмотри на этого ублюдка. Трахни меня в рот, если он не в бегах по той или иной причине”.

Сергей не думал, что Владимир Федоров похож на грабителя, в один миг оказавшегося перед законом. По его мнению, новый член экипажа больше походил на потенциального крутого парня, чем на настоящую статью. Пытаться объяснить это Ивану было бы бессмысленно. Это также было бы безнадежно, потому что шимпанзе был не более склонен слушать, чем был бы настоящий антропоид.

Неудачное знакомство или нет, но три дня спустя они вместе вылетели на свое первое задание. Они — и их эскадрилья SB-2 — разбомбили железнодорожный вокзал в Белостоке, чтобы помешать фашистам перебросить через него людей и технику. Федоров, казалось, умел обращаться с приборами и расчетами, которые должен был использовать бомбометатель. Сергей не был уверен, что бомбы самолета попали в станцию, но они пролетели так же близко, как и все остальные.

Однако после того, как СБ-2 вернулся на взлетно-посадочную полосу, Иван Кучков сказал: “Видишь? Я же говорил тебе, что он был бесполезным хуесосом.” Сергей вздохнул. Разве нацистам было недостаточно неприятностей? Очевидно, Иван так не думал.

Глава 4

Сара Голдман, ее мать и отец стояли в длинной очереди у ратуши Мюнстера. Все в очереди — седобородые, молодые люди, дети, младенцы — были евреями. Все, кроме младенцев (освобожденных нежной милостью Национал-социалистической немецкой рабочей партии), носили на своей одежде ярко выделяющуюся шестиконечную желтую звезду с надписью "Иуда" на ней большими черными буквами в еврейском стиле.

Нацисты придумали совершенно новый способ сделать жизнь еврейских жителей Германии невыносимой. (Евреи больше не были гражданами Третьего рейха.) Все они должны были получить новые удостоверения личности. И на каждой из этих карточек будет новое имя, клеймящее ее владельца как еврея — как будто все остальное, что сделал рейх, было каким-то неадекватным.

Отныне ее отец, Сэмюэл Голдман, по закону станет Мозесом Сэмюэлем Голдманом. Всем еврейским мужчинам в Германии привили бы Моисея перед тем, каким бы ни было их имя. У всех еврейских женщин тоже было бы новое имя, проставленное перед их собственным. Для них это было… Сара.

“Нечестно”, - сказала Сара, когда очередь медленно продвигалась. “Им не нужно беспокоиться обо мне. Моя карточка уже в порядке. Я мог бы остаться дома и покрутить своими большими пальцами вместо того, чтобы идти с тобой и…”

“Крутишь здесь большими пальцами”, - закончил за нее отец. “Даже если у вас уже есть имя, которое правительство намерено вам дать, хорошо, что вы пришли. Новая карта, вероятно, тоже будет отличаться от старой каким-то другим способом. Люди, которые управляют делами, смогут увидеть, кто, не дай Бог, пользуется старым удостоверением личности, и все люди, которые там есть, поймают это ”.

Он провел много лет в классе и лекционном зале, передавая свои знания о Древней Греции и особенно о Риме. Как актер, он мог вложить в свой голос все, что хотел. Проходящий мимо незнакомец был бы уверен, что одобряет все действия правительства. Как и информатор. Сара знала лучше. Как и ее мать. Однако ни Сара, ни Ханна Голдман ничего не сказали. Зачем создавать еще больше проблем? Разве евреев в Германии уже не было предостаточно?

Хотя с голубого неба светило яркое солнце, все еще было очень холодно. Сара не могла припомнить зимы, которая бы вонзила свои когти глубже или крепче вцепилась в Германию, во всю Европу. Как и отец, который провел три зимы в окопах во время последней войны. То, что он был раненым, награжденным ветераном, немного облегчало жизнь Гольдманам, чем большинству немецких евреев. Не сильно, но немного. Когда ты был не в такой хорошей форме, ты брал то, что мог получить.

Естественно, евреи вошли в ратушу через боковой вход. Если бы эта очередь змеилась вверх по лестнице к главному входу, евреи могли бы — ах! — причинить неудобства арийцам. В Третьем рейхе что может быть хуже? Ни Сара, ни нацистские чиновники ничего не могли придумать.

Портреты Гитлера, Геринга, Геббельса и других нацистских бонз висели на стенах коридора, по которому должны были идти евреи. Может быть, это было воображение Сары, но фотографии, казалось, сердито смотрели на Избранных Людей. Может быть, это было ее воображение, но она так не думала.

Когда она прошептала свою мысль отцу, он тихо фыркнул и прошептал в ответ: “Избранный народ, ничего. Мы — Избранные Люди, вот кто мы такие".

"да!" — воскликнула Сара. Эта фраза подходила слишком хорошо. Бог выделил евреев много лет назад, а теперь вместо них это делают нацисты. Разве это не означало, что нацисты приняли мантию божественности? Если бы вы спросили их, они бы сказали вам "да".

Наряду с иконами национал-социалистов висели портреты местных партийных лидеров, людей, которых никто за пределами Мюнстера не узнал бы. Они выглядели такими же раздраженными, как нацистские большие шишки, которые командовали большей частью Европы из Берлина. Может быть, они были менее амбициозны, может быть, только менее удачливы. Некоторые из них, казалось, были вполне готовы начать указывать чехам, датчанам и голландцам, что делать.

По коридору пронеслось странное видение: епископ Мюнстера в полном церковном облачении: униформа намного старше и, на взгляд Сары, гораздо более впечатляющая, чем квазивоенная одежда, которая так восхищала нацистов. Он остановился и спросил одного из евреев: “Что вы, бедные, несчастные люди, здесь делаете?”

Мужчина объяснил. Даже вежливый разговор с евреем может привести к неприятностям. Но у Клеменса Августа фон Галена уже были неприятности с властями за то, что он имел наглость жаловаться на то, как они пытались обуздать католическую церковь в Германии. Если бы они хотели бросить его в концентрационный лагерь, им не нужно было обвинять его в дружелюбии к евреям.

Теперь он закатил глаза, услышав полученный ответ. “Это позор”, - сказал он, не потрудившись понизить голос. “Они не довольствуются тем, что преследуют тебя всеми другими способами, которые только могут придумать? Теперь они должны лишить вас и ваших имен тоже?”

После этого ни у кого не хватило смелости ответить ему. Нацистские функционеры расхаживали взад и вперед по коридору в своих блестящих ботинках. Все, что сказал бы еврей, было бы замечено и направлено против него.

“Позор", — снова сказал епископ Мюнстера. Мантии закружились вокруг него, и он зашагал прочь. Сара была далеко не единственной еврейкой, которая восхищенно смотрела ему вслед. Ты не мог попасть в беду из-за того, что просто посмотрел. Во всяком случае, она не думала, что ты сможешь.

Ее отец наклонился ближе и прошептал ей на ухо: “Если бы несколько сотен важных людей высказались подобным образом, когда все только начиналось, ничего из этого Швайнери не произошло бы. Ничего из этого не могло случиться.”

“Но они этого не сделали”, - ответила Сара.

“Я знаю", — сказал Сэмюэл Голдман, бывший профессор древней истории и классики, а ныне работник дорожной бригады. Неудивительно, что его голос звучал мрачно. Положение евреев Мюнстера было мрачным, как и для евреев всей Германии.

Впереди застучали пишущие машинки, когда клерки оформляли новые удостоверения личности. В свое время Голдманы вышли в начало очереди. Они должным образом сдали свои старые карточки. Сара увидела, что на новых бланках гораздо большими буквами, чем на старых, было напечатано "ЕВРЕЙ".

“Для всех официальных целей вы теперь Мозес Сэмюэл Голдман", — сказал их клерк, протягивая отцу его новую карточку.

“Я понимаю", ” ответил отец. Это было достаточно безопасно. Ему не нужно было говорить клерку, согласен он или одобряет. Но он не мог не понимать.

Следующей получила свое мама. “Для всех официальных целей вы теперь Сара Ханна Голдман", — бубнил клерк.

Она также сказала: “Я понимаю".

Затем настала очередь Сары. Клерк начал печатать, но заколебался. Он встал из-за стола и подошел поговорить с мужчиной постарше, сидевшим через пару столов от него. Сара не слышала, о чем они говорили. Ее клерк пожал плечами и вернулся. Он снова напечатал, на этот раз с уверенностью: кто-то сказал ему, что делать, и он это делал.

Вручая Саре ее новую карточку, он произнес нараспев: “Для всех официальных целей вы теперь Сара Сара Голдман”.

«Что? Это глупо! — выпалила она.

“Это то, чего требуют правила в ваших обстоятельствах. Я проверил это у герра Меммингера, моего руководителя.” Клерк кивнул в сторону пожилого мужчины. Он говорил так уверенно, как католик, который только что проконсультировался с епископом фон Галеном по тонкому богословскому вопросу.

“Это все равно глупо", ” сказала Сара.

“Если вы достаточно серьезно относитесь к этому вопросу, вы можете подать официальную жалобу в Управление по делам евреев в Берлине”, - сказал клерк без всякой иронии, которую Сара могла услышать.

Она сглотнула. “Не бери в голову", ” быстро сказала она. Последнее — самое последнее, чего она хотела, — это привлечь внимание Управления по делам евреев. Неважно, насколько плохи были дела, они всегда могли стать еще хуже.

“Очень хорошо", ” сказал клерк. “Голдманс, теперь все на ваших картах правильно? В настоящее время плата за их корректировку не взимается. Если вы обнаружите ошибку позже и вернетесь, чтобы ее исправить, закон требует взимания платы в размере десяти рейхсмарок".

Требовал ли закон того же самого для арийцев? Это может быть. Правительства были жадными всякий раз, когда у них появлялась такая возможность. Сара проверила карточку. За исключением того, что это было нелепо, это было точно. Как и у ее родителей. Они все убрались оттуда так быстро, как только могли. Сара, Сара… Когда они были поменьше, ее брат превратил бы это в насмешливое песнопение. Даже Управление по делам евреев не знало, что случилось с Саулом. Сара знала, но она никогда, никогда не скажет.


Пит Макгилл был полон того, что философ мог бы назвать экзистенциальным отчаянием. Пит не был философом. Это был капрал морской пехоты с жестким лицом и хриплым голосом, один из относительно небольшого гарнизона, которому было поручено защищать американское консульство в Шанхае. В те дни, когда морские пехотинцы, как и аналогичные силы европейских держав, защищали интересы своей страны от китайских бандитов, такая договоренность была достаточно разумной. (Китайцы так не думали, но в следующий раз любая из держав забеспокоилась о том, что, по мнению китайцев, будет первым.)

Однако теперь все было по-другому. Как и Пекин (где Пит служил до того, как приблизился к побережью, к городу, где была возможна эвакуация морем), Шанхай находился под японской оккупацией. Японцы располагали пехотными дивизиями вблизи двух больших городов. Роты войск западных держав остались только потому, что Японии не хотелось их убирать. Существование на японском терпении пошатнуло Пита — и остальных кожевников — не в ту сторону.

Но это было всего лишь оскорбление, случайность геополитики. Этого было достаточно, чтобы вывести Пита из себя. Экзистенциальное отчаяние, однако? Ни за что на свете. Что привело его туда, так это то, что он влюбился по уши в белую русскую танцовщицу такси по имени Вера. Она была блондинкой. Она была хорошо сложена. Она была, по его, по общему признанию, предвзятому мнению, потрясающе великолепна. Она трахалась так, словно завтрашнего дня не было. Она была даже умна. И, несмотря на это последнее, она всем своим видом показывала, что влюбилась по уши в Пита.

Это был тот вид романтики, от которого офицеры изо всех сил старались предостеречь вас. Бла-бла-бла, пока они не посинели, как парадная форма Морской пехоты США. Конечно, в большинстве случаев парень влюблялся в девушку просто потому, что был возбужден. Или девушка посмотрела на парня и увидела талон на питание, папочку, может быть, даже кого-то, кто мог бы отвезти ее в Штаты.

Вера была не такой — Пит был уверен в этом. О, он купил ей подарки. Но что с того? В Китае даже жалкое жалованье капрала морской пехоты растягивалось, словно прорезиненное. И он подумал о том, что ей потребуется, чтобы вернуться с ним в Америку. Это было потому, что он любил ее и хотел остаться с ней навсегда, а не потому, что она подтолкнула его к этому. Он был так же уверен в этом, как в своем собственном имени.

Судя по тому, что сказал ему лейтенант морской пехоты, с которым он разговаривал, у него было два шанса переправить Веру через Тихий океан: ничтожный и никакой. И это было то, что действительно заставляло его барахтаться в трясине уныния.

Быть неряшливо пьяным, конечно, не помогло. Он сидел в баре недалеко от консульства, один из длинной вереницы виски с содовой перед ним. Погружение называлось "Глобус и якорь". Как и следовало из названия, он обслуживал морских пехотинцев. На барном стуле рядом с ним сидел еще один кожаноголовый, громила по имени Герман Шульц. Он был поляком со славянским написанием своего немецкого имени, которое произносилось как Шульц.

Пит излил свою скорбную повесть. Не то чтобы Шульц не слышал этого раньше. Так и было. Но виски и одиночество заставили Пита говорить — и говорить, и говорить, и говорить. “Я никогда не верну ее в Нью-Йорк”, - горевал он, потому что там он родился и вырос и рос так же отрывочно, как и до того, как Корпус добрался до него. “Никогда!”

“Во всяком случае, похоже, что нет, если ты будешь играть по правилам”. Шульц обращал на правила не больше внимания, чем следовало. Если бы он не отбывал срок в морской пехоте, то, вероятно, отбывал бы его в тюрьме штата.

Пит был гораздо более склонен оставаться на подъеме. Во всяком случае, так оно и было, пока Вера не вывела из строя все его сигнальные цепи. “Как ты доставишь кого-нибудь из Китая в Нью-Йорк, если не будешь играть честно?” он спросил. Прежде чем Герман успел ответить, он осушил свой последний стакан виски с содовой и махнул бармену, чтобы тот налил еще.

“Сейчас подойду, шеф!” — сказал бармен на превосходном английском. Если бы он разбавлял свои напитки больше по мере того, как его клиенты становились пьянее, что ж, эй, это был суровый старый мир, и ему нужно было содержать семью. Он также хотел услышать, как добраться из Шанхая в Нью-Йорк — или куда-либо еще в США — не теряя сна из-за всех утомительных формальностей иммиграции.

“Ты должен знать, кому платить", — объяснил Шульц.

“Эй, это Китай, чувак. А теперь расскажи мне то, чего я не знал, — сказал Пит. Он предположил, что каждая страна работает на наличных деньгах и смазана гладкой скользкостью смазанных ладоней. Однако китайцы говорили об этом гораздо откровеннее, чем американцы. Если бы ты не раскошелился здесь, то мог бы забыть обо всем, что хотел. Но если вы играли в мяч по-китайски, вы быстро обнаружили, что все возможно.

“Да, это Китай. Но вы не просто будете расплачиваться с китайцами", — сказал Шульц. “Ты должен выяснить, какие иммиграционные службы будут смотреть в другую сторону, когда девушка без нужных документов попадет на корабль. В любом случае, твоя девушка белая. Если бы ты влюбился в одну из этих раскосых баб, тебе бы чертовски не повезло. Тогда никто не стал бы рисковать собой ради тебя.”

“Расскажи мне об этом", — сказал Макгилл. Америка хотела честной сделки для китайцев в Китае. Но не дай Бог, если какие-нибудь китайцы — или косоглазые бабы, как выразился Шульц, — или японцы захотят запятнать США А. Мы точно не хотели, чтобы их там больше было. Нам не нравились те, что у нас уже были.

Впрочем, с Верой это не было проблемой. Она была достаточно белой, чтобы удовлетворить — черт возьми, взволновать — поджигателя на простыне. "Вот я и передохнул для разнообразия", — подумал Пит. Черт возьми! Это делает его одним из них.

“Ты знаешь, с кем нужно расплачиваться?” он спросил.

“Пара из них", ” самодовольно ответил Герман Шульц. “Английский полковник, который пьет слишком чертовски много, и этот маленький старый сморщенный португалец, который, возможно, сможет вытащить ее через Макао. Ты знаешь, что говорят об этом месте — ты можешь протащить туда кого угодно и что угодно, если знаешь, кого сделать счастливым”.

“Сколько мне это будет стоить?” — сказал Пит. “Я не богат или что-то в этом роде, ты же знаешь”.

“Как и я", ” сказал Шульц, закатывая глаза. Он назвал цифру. Пит вздрогнул. Парень за стойкой бара, который тоже жадно слушал, этого не сделал. Сколько серебряных мексиканских долларов он спрятал? Так много, а потом еще немного.

Пит сделал больше, чем просто вздрогнул. Он сказал: “Я не собираюсь грабить банк ради тебя, Герман”.

“Сколько добычи у твоей возлюбленной?” Шульц вернулся.

“Я тоже не собираюсь брать у нее”, - сказал Пит. Если бы Вера сама оплатила свой путь в Штаты, как долго бы она помнила морского пехотинца, который помог ей наладить связи? Неважно, насколько Пит был по уши влюблен, он не был — совсем-слепым.

“Ладно, ладно. Не подставляй свои сиськи под пресс, — сказал Герман. "Я…”

“Подожди секунду”. Были и другие способы, в которых Пит тоже не был слепым. “Сколько бы это было, если бы вы не согласились на большую скидку с гонорара?”

Другой морской пехотинец выглядел оскорбленным. “Послушай, эйс, я занимаюсь этим не ради своего здоровья. Ты не хочешь быть со мной милым, ты можешь, черт возьми, пойти и найти этих других парней для себя.”

Английский полковник. Старый, тощий, морщинистый португалец — если предположить, что Шульц не врал насчет деталей, а это было не то, что вы назвали бы подпругой из свинцовой трубы. “Я не говорил ничего не брать”, - ответил Пит, немного отступая. “Но ты трахаешься с парнями, с которыми тебе, возможно, придется воевать, ты доверяешь им свою спину?” Проницательно он добавил: “Держу пари, я не единственный, кто хочет знать такое дерьмо”.

“Я уже включил скидку в то, что я тебе сказал”, - заныл Сульц.

“Великолепно. Теперь придумай еще один. Я тоже могу спуститься на набережную, — сказал Пит.

Герман Шульц фыркнул. “Если ты попробуешь это сделать, то кончишь тем, что наденешь цементные галоши. Ты хороший парень, Пит. Ты знаешь, что шанхайская набережная делает с хорошими парнями? Поверь мне, ты не захочешь это выяснять.”

“Я могу позаботиться о себе”. Пит поверил в это.

Шульц, напротив, хихикнул. То же самое сделал и бармен, хотя сразу же попытался притвориться, что ничего не сделал. Его реакция больше убедила Пита в том, что он несет чушь, чем реакция Шульца. И Герман спустился — немного. Они пили и торговались, торговались и пили. Парень за стойкой впитывал каждое слово.


Тео Хоссбах собрался вместе с остальными членами экипажа танка в своей роте, чтобы услышать слово, спустившееся с небес. Это пришло через капитана Вернера Шелленберга, управляющего компанией. Он прочитал с листа бумаги, который, должно быть, получил из штаба полка: “Чтобы обеспечить постоянную лояльность в условиях нашей безжалостной войны против большевизма и международного еврейства, мы собираемся ввести в командную структуру офицеров национал-социалистического руководства. Они окажут войскам поддержку в создании и поддержании надлежащего национал-социалистического мировоззрения и будут следить за тем, чтобы все приказы, издаваемые регулярным офицерским корпусом, полностью соответствовали национал-социалистическим доктринам и образу мышления. Это изменение в структуре командования должно быть осуществлено немедленно”. Он посмотрел на людей, которых вел за собой. “Вопросы?”

Несколько рук взметнулись в воздух. Если бы Тео был человеком, который задавал вслух вопросы, которые возникали у него в голове, он был бы одним из них. Поскольку это было не так, он опустил руку. То же самое сделал Адальберт Штосс, хотя выражение его лица было красноречивым.

Капитан Шелленберг указал на одного из мужчин. “Давай, Руди”.

“Сэр, чем эти национал-социалистические Ваддаякаллемы отличаются от политических комиссаров Иванов?”

Это тоже был бы первый вопрос, который задал Тео. Судя по тому, как остальные члены экипажа танка кивнули, это тоже занимало их мысли. Все уставились на командира роты. Что бы он сказал? Что он мог сказать?

“Я скажу вам, чем они отличаются, мальчики. Они наши, вот как", — ответил Шелленберг.

Это было достаточно прямолинейно, а потом еще кое-что. Но это вызвало столько же вопросов, сколько и ответов — возможно, даже больше. “Для чего они нам нужны?” — потребовал Руди, что, безусловно, было одним из таких вопросов. “Неужели люди в Берлине говорят, что мы должны прочитать "Майн Кампф", прежде чем планировать засаду? Служба в армии так не работает.”

Это было мягко сказано. Тео посмотрел "Майн Кампф". Он восхищался Гитлером за то, что тот снова сделал Германию уважаемой нацией. Взгляд на книгу фюрера ничуть не усилил его восхищения. Это показалось ему чепухой — энергичной, страстной, иногда умной чепухой, но все равно чепухой.

Шелленберг подбирал слова с очевидной осторожностью: “Нам нужны люди, которые лояльны государству и лояльны правительству. Если это то, как мы их получаем, я за это. Не забывайте, что у нас были генералы, пытавшиеся свергнуть правительство в разгар войны. Как мы можем победить, когда происходит нечто подобное?”

Может быть, правительству вообще не следовало начинать войну, подумал Тео. Но Шелленберг был прав. Ничего хорошего не случилось бы с рейхом, если бы правительство было свергнуто в такое время. Военные усилия, несомненно, пошли бы прямиком в унитаз.

С другой стороны, с Германией тоже ничего хорошего не случилось бы, если бы она проиграла войну, которую начал Гитлер.

“Еще вопросы?” спросил капитан Шелленберг… “В чем дело, Бруно?”

“Сэр, неужели эти Руководящие офицеры”, - Бруно произнес это имя с явным отвращением, — “будут кричать на нас, если мы скажем что-нибудь, что им не понравится? Ты же знаешь, как ведут себя солдаты. Если мы не сможем время от времени выпускать пар, жизнь вряд ли стоит того, чтобы жить".

Несколько других мужчин кивнули, среди них Тео, Ади и Герман Витт. Бруно был прав. Солдаты назвали бы своих начальников и гражданских лидеров сборищем идиотов. Разумные офицеры не обращали внимания на большинство подобных разговоров. Но каковы были шансы, что Офицер национал-социалистического руководства окажется разумным? Долго, очень долго. Неуклюжее название, казалось, было создано для привлечения фанатиков, людей, которые знают все, что нужно знать о нацистской доктрине, но ни черта не знают о танках, пайках или о чем-то еще, что действительно имело значение.

“Они здесь не для того, чтобы быть крысами”, - твердо сказал Шелленберг. “Честное слово, это не так. Правительство хочет, чтобы вермахт последовал его примеру, вот и все. Так что, когда к нам будет приставлен один из этих парней, дайте ему шанс, хорошо?”

Никто не сказал "нет", по крайней мере вслух. Никто из команды Тео не жаловался там, где он мог это слышать. Будь он более общительным человеком, он вполне мог бы сам пожаловаться. Но держать рот на замке было его естественным стилем.

Он совсем не был уверен в политике сержанта Витта. Командир танка сделал свою работу. Он сделал это хорошо: он был умен и храбр. Но если бы он ненавидел Гитлера и все, за что стояли нацисты, у него хватило бы ума не кричать об этом с башни танка II. Точно так же, если он бил копытом по земле и ржал каждый раз, когда слышал, что Хорст Вессель Солгал, он тоже этого не афишировал.

Тео думал, что у Ади Штосса были причины не хотеть, чтобы офицер руководства национал-социалистов находился где-нибудь в радиусе ста километров от него. С другой стороны, у Ади тоже были причины не обсуждать свои причины ни с кем другим.

Если, конечно, Тео не был весь мокрый. Радист очень тихо усмехнулся про себя. Я, весь мокрый? он подумал. Невозможно! Этого не могло случиться! Я слишком проницателен, чтобы совершать глупые ошибки.

Руководящий офицер попал в компанию после неприятной стычки с каким-то советским офицером. Бруно вернулся в пункт оказания медицинской помощи, обмотанный бинтами. Неприятность заключалась в том, что он мог не удержать свою руку. Ни одному из его товарищей по команде не повезло даже настолько. Танкисты были не в настроении приветствовать лейтенанта Хорста Островски с распростертыми объятиями.

Он не был похож на фанатика с безумными глазами. Он носил Железный крест Второго класса и значок за ранение — он не командовал отделом в Дрездене или что-то в этом роде до того, как получил это назначение. Он говорил о необходимости победить русских, чтобы Центральная Азия не закрепилась в Центральной Европе.

Все, что он говорил, казалось достаточно безобидным. И все же Тео жалел, что не вернулся за свой стол в Дрездене, или каким бы ни было его предыдущее назначение. Опять же, радист не думал, что он был где-то рядом с единственным парнем с таким же желанием.


Вернувшись в окопы перед Мадридом, Хаим Вайнберг не знал, смеяться ему или плакать. Он знал, что должен быть взбешен, и это было так. У него было хорошее представление о том, кто его трахнул, и его даже не поцеловали. Это его тоже разозлило. У Ла Мартеллиты был рот для минета, если он вообще был — во всяком случае, на него можно было посмотреть. Он никогда не испытывал этого на Джоне Генри. И не против его губ, если уж на то пошло. Она терпеть его не могла, поэтому вернула его туда, откуда он начал.

В "Эйб Линкольнс" осталась лишь горстка старых спортивных штанов из Штатов. Ряды пополняли испанцы, как это было во всех Международных бригадах в наши дни. Оставшиеся в живых американцы сочли его возвращение самым забавным из всего, что произошло за последнее время.

“Ватсаматтер с тобой, бойчик?” — спросил другой житель Нью-Йорка, еврей по имени Иззи. “В Мадриде у тебя все было мягко. Как тебе удалось все испортить на этот раз?”

На этот раз Хаиму это не понравилось, даже немного. “Талант", ” сказал он и попытался на этом успокоиться.

Нет такой удачи. Иззи была прирожденной агитаторшей. Он был нью-йоркским евреем в бригаде Авраама Линкольна — конечно, он был прирожденным агитатором. “Что ты пошел и сделал?” — спросил он, проницательно глядя на Хаима. “Заставить кого-то важного разозлиться на тебя? Тебе это не сойдет с рук, бойчик, даже в бесклассовом обществе ты не сможешь.”

“О, отвали", ” ответил Хаим. Иззи смеялась как сумасшедшая. Хаим чуть не стащил его с себя и не пристегнул ремнем. Он бы так и сделал, если бы это не было равносильно признанию правоты другого парня.

Иззи был не единственным ветераном, который считал себя самым смешным — и самым тупым — существом на двух ногах. Он не мог сражаться со всеми ними, если бы не хотел жить, чтобы делать что-то еще. Он не знал, что все, что он хотел сделать позже, но одна вещь казалась совершенно очевидной. Он хотел получить извинения от Ла Мартеллиты. Если бы он не мог получить извинения, минет подошел бы так же хорошо. Может быть, даже лучше.

Сначала он должен был прожить достаточно долго, чтобы собрать то или другое (даже то и другое, если ему действительно повезет). Его отправили в окопы не только потому, что Ла Мартеллита где-то замолвила нехорошее словечко. Во всяком случае, он чертовски надеялся, что этого не произошло. Республика пыталась оттеснить националистов от столицы. Всякий раз, когда Республика пыталась сделать что-то, требующее упорных боев, в дело вступали Международные бригады. Это было правдой с тех пор, как интернационалисты приехали в Испанию.

И хотя в наши дни ряды бригад пополнили испанцы, это осталось верным даже сейчас. Американцы, и англичане, и поляки, и немцы, и итальянцы, и венгры, и Бог знает кто еще, кто остался, дали Международным бригадам опыт и дух корпуса, с которыми не могла сравниться ни одна чисто испанская форма. Иностранные добровольцы тоже имели и передавали опыт, с которым испанцы не могли сравниться. Немцы, которые ненавидели Адольфа Гитлера до глубины души, обладали таким же профессиональным опытом, как и те, кто сражался в легионе Кондор.

Естественно, люди маршала Санджурджо понимали все это так же хорошо, как и республиканцы. Естественно, националисты держали свои собственные элитные войска напротив позиций интернационалистов. Естественно, любое наступление против этих фашистских солдат было намного сложнее, чем это было бы против обычных противников и подонков, которые заполняли ряды с обеих сторон.

Ты обошел с фланга кучу всяких придурков, они либо сбежали, либо сдались. Необработанные войска были так же чувствительны к своим флангам, как и многие боящиеся щекотки девственницы. Вы обошли с фланга группу людей, которые знали, что они делают, и действительно имели это в виду, и они присели на корточки, вырыли свои окопы поглубже, повернули свой пулемет в вашу сторону, если он у них был, и бросили вызов вам, чтобы вывести их из строя. Делать это было не очень весело.

“Чинга ту мадре!” — крикнул в ответ один из лучших Санджурджо, когда человек из "Эйб Линкольнс" крикнул, что он должен сдаться. За непристойностью последовала резкая вспышка огня: у этой банды националистов действительно был пулемет.

Некоторые пули просвистели над головой слишком близко для комфорта. “Боже, хотел бы я брать хот-доги из кипящей воды на Кони-Айленде", — сказал Иззи.

“Да, но никто не приставлял пистолет к твоей голове и не заставлял тебя садиться в лодку”, - ответил Хаим. “Теперь, когда я думаю об этом, я тоже”.

“Что за кубики?” — спросил один из испанцев, который вытащил Эйба Линкольна. Хаим подумал, что его зовут Пако, но не был до конца уверен. Он никогда не видел этого парня, пока тот не вернулся в окопы.

“Что он сказал?” — спросила Иззи. Он пробыл в Испании столько же, сколько и Хаим. Он мог немного выругаться по-испански, но это было все.

“Он спросил: ”Что ты сказал?" — ответил Хаим. Он сделал еще несколько объяснений, как на английском, так и на испанском языках. Затем он добавил: “Жаль, что у нас не было под рукой миномета. Это заставило бы этих ублюдков и их пулемет сказать "дядя".

"?Вопросы и ответы?” — снова спросил Пако. Хаим повторил свои слова на языке испанцев. Затем ему пришлось объяснить это объяснение Иззи.

Пако взволнованно заговорил: “Но у нас есть один!” Он поспешил прочь, пригибаясь — он учился.

“Куда он направляется?” — сказала Иззи. ”Он что, убегает, маленький сукин сын?.."

”Нет, нет", — вмешался Хаим. “Он сказал, что у нас действительно есть миномет. С каких это пор?”

“Я не знаю”. Иззи пожала плечами. “Я не помню, прислала ли его нам Французская коммунистическая партия или мы захватили его у националистов”.

Если бы Коммунистическая партия Соединенных Штатов спрятала миномет и несколько бомб в своей штаб-квартире в Нью-Йорке, Дж. Эдгар Гувер и его Джи-люди приземлились бы на нее в сапогах с коваными гвоздями, закрыли бы ее и отправили ведущих американских красных в тюрьму примерно на миллион лет. В Европе все было по-другому. Политические партии левых и правых относились здесь к себе гораздо серьезнее. Хаим, который тоже серьезно относился к политике (если нет, то что он делал в Испании?), сам склонялся в этом направлении.

Пако не только знал, что у Эйба Линкольна есть дымоход, он знал, где прячется эта тварь. Примерно через десять минут минометные снаряды начали преследовать несгибаемых националистов. Первый снаряд приземлился так далеко, что был страшнее вражеского пулемета. Но последующие бомбы приближались, а затем обрушивались на разбитые окопы, которые удерживали люди Санджурджо.

Тем не менее пулемет открыл огонь, когда Эйб Линкольнс двинулся вперед. Минометный расчет, должно быть, наблюдал, возможно, в полевой бинокль. Еще больше бомб упало на националистов. Теперь у этого мерзкого маленького орудия полевой артиллерии была дальность стрельбы. Новые снаряды не напугали до смерти парней, которым они должны были помочь.

“Давай же!” Хаим выбрался из своей траншеи и побежал к вражеской линии. “Следуйте за мной!”

Остальные люди из штурмовой группы последовали за ним. Он был бы слегка мертв (или, к сожалению, более чем слегка), если бы они этого не сделали. Миномет не вывел из строя всех националистов. Бомбардировки никогда не случались, как бы вам этого ни хотелось. Выскочила пара мужчин с винтовками. Однако выстрелы из приближающихся линкольнов Эйба заставили их вести бешеный огонь. И когда один из лучших Санджурджо попытался направить пулемет на атакующих республиканцев, Хаим выстрелил ему в лицо. Он упал на спину с диким, отчаянным криком. Это должен был быть лучший — или самый удачный — выстрел от бедра, который когда-либо делал Хаим.

"Да здравствует Республика!” — закричал Хаим, прыгая вслед за потенциальным пулеметчиком.

“Чинга ла Республика!” — крикнул в ответ упрямый националист, поднимая к плечу Лебель — французскую винтовку, устаревшую в начале прошлой войны.

Хаим тоже застрелил его. Старомодная винтовка выпала у него из рук. Он выстрелил, когда ударился о землю, но пуля зарылась в грязь. Другие Эйбы Линкольны убирали остальных людей, которые их задержали.

Тогда пара националистов действительно попыталась сдаться. Эйб Линкольны избавились от них в спешке. Новые испанцы, пополнившие ряды полиции, стреляли быстрее, чем оставшиеся американцы. Для них речь шла не о борьбе с фашизмом. Речь шла о том, чтобы избавиться от людей, которые, вероятно, делали ужасные вещи со своими близкими. Хаим не знал, почему они называют войну внутри одной страны гражданской войной. Это было что угодно, только не.

Никто из американцев ничего не сказал о стрельбе своим испанским товарищам. Не то чтобы люди Санджурджо не делали то же самое. Пулемет также оказался излишком с прошлой войны: немецкий "Максим" с водяным охлаждением. Оказавшись на позиции, он был так же хорош, как и любое более современное оружие. Однако получить его там было меньше половины удовольствия. Он был более портативным, чем наковальня, но лишь немного. И гора, с которой он стрелял, была достаточно массивной, чтобы позволить кому-нибудь прочитать на ней проповедь.

Хаим сказал об этом Иззи и получил стон, которого заслуживал. Когда он попытался перевести шутку для одного из испанцев, он обнаружил, что она работает на его языке, но не на их.

Были и другие причины для беспокойства. Например, продолжая продвигаться вперед. У него не было никакого определенного звания, когда началась эта атака. Он все еще не пришел к этому. Но и американцы, и испанцы, казалось, ожидали, что он скажет им, что делать дальше. Он уже отдавал приказ раньше. Это сработало. Поэтому неудивительно, что они ожидали большего от того же самого.

Он хотел быть офицером де-факто так же, как хотел иметь вторую голову. Его новый приказ состоял из: “Ну, пошли, черт возьми”.

Они ушли. Они гнали все, что было перед ними. Националисты бежали до самого Вальядолида, в восьмидесяти милях к западу от Мадрида. Маршал Санджурджо был так встревожен, что сел в самолет и улетел обратно в Португалию. Фашистское дело в Испании потерпело крах. В Риме Муссолини в ярости заскрежетал зубами. В Берлине то же самое сделал Гитлер. Благодаря блестящему командованию Хаима прогрессивные державы выиграли войну.

Ну… нет. Все было совсем не так. Легче мечтать о том, как Ла Мартеллита обрушится на него, чем ждать так многого от одного неохотного заказа. Но Эйб Линкольны захватили этот пулемет и продвинулись еще на несколько сотен метров вперед. Должно быть, кто-то замолвил за Хаима словечко, потому что генерал-майор-республиканец (который носил комбинезон, как фабричный рабочий — и как Ла Мартеллита, хотя и не очень хорошо его заполнял) подошел к новой линии фронта, пожал ему руку и поцеловал в обе щеки.

Генерал-майор ел чеснок. “Ты занимался какой-то политической идеологической обработкой в городе, си?” он спросил. Хаим признал это. “Почему вы покинули этот пост?” — спросил офицер. Хаим только пожал плечами. Приняв это за скромность, генерал спросил: “Не хотели бы вы вернуться?” Хаим кивнул, надеясь, что не выглядит слишком нетерпеливым. Ла Мартеллита была бы в ярости. О-о-о, разве это не было так уж плохо?

Глава 5

Аэропорт за пределами Стокгольма. Высокая светловолосая сотрудница министерства иностранных дел Швеции ставит штамп в своем паспорте. “Я в это не верю”, - ошеломленно сказала Пегги Друс. “Это не может быть правдой”.

“Если хотите, мадам, я ущипну вас”. Чиновник говорил почти на безупречном английском. Если у него и был легкий певучий скандинавский акцент, то и у многих людей из Миннеаполиса тоже.

"но… Но…” Всего несколько дней назад Пегги думала о Варшаве как о ступеньке в Венгрию и, в конечном счете, в Румынию или Грецию. Несмотря на то, что один из их сотрудников предложил это, все в американском посольстве были уверены, что она сошла с ума от желания попробовать это. Это не означало, что люди там не помогали ей. Может быть, им было все равно, взорвется она или нет. Может быть, они были рады отправить ее восвояси, даже если шансы на это были довольно велики. Она не всем нравилась, особенно если люди стояли на пути к тому, чего она хотела. Более чем несколько нацистов согласились бы с персоналом посольства по этому поводу.

Теперь, однако, большой, красивый самолет Swissair DC-3 стоял на взлетно-посадочной полосе за пределами терминала. Он должен был лететь из Стокгольма в Лондон, и у нее было место в нем. Взгляд чиновника министерства иностранных дел слегка затуманился. “Теперь, когда Дания и южная Норвегия больше не считаются зоной военных действий, воздушное сообщение нейтралов возобновилось”, - сказал мужчина без всякого выражения в голосе или на лице.

Теперь, когда немцы насели на датчан и норвежцев и загнали англичан и французов к чертовой матери на замерзший север. Вот что он имел в виду. Что он чувствовал по этому поводу? Шведы, норвежцы и датчане с таким же успехом могли бы быть братьями. Этот парень, вероятно, был недоволен тем, что остался единственным братом, оставшимся свободным и независимым. С другой стороны, Швеция вела много дел с Германией. Немало шведов восхищались Гитлером — одно из самых тревожных открытий Пегги в том, что в остальном казалось цивилизованной страной. Поэтому она не спросила чиновника, что он думает о внешней ситуации. Он мог думать все, что ему, черт возьми, заблагорассудится. Она собиралась убираться отсюда…

Не так ли? Он вернул ей паспорт. Она нервно спросила:

— Есть что-нибудь еще?

“Нет, мадам. Желаю вам безопасного и приятного путешествия”. Он открыл дверь, которая вела из терминала. Внутрь ворвался ледяной воздух. Неужели зима никогда не сдастся? Он продолжил: “Вы еще очень рано, но можете сесть в самолет, если хотите”.

“Ура!” — сказала Пегги и бросилась к авиалайнеру американской постройки. Это было выражение, которое беглый дипломат, вероятно, раньше не слышал. Или здесь показывали ковбойские фильмы? Одной этой мысли было достаточно, чтобы Пегги захихикала.

Кстати, об акцентах: она едва понимала немецкий швейцарского стюарда, когда он попросил у нее билет и паспорт. Однако, увидев, что он разговаривает с американцем, он перешел на довольно хороший английский: “Да, кажется, все в порядке. Вы можете сесть. Мы вылетаем примерно через час.”

“Держу пари, я буду сидеть, Чарли!” — сказала Пегги. Стюард моргнул. Ей было все равно. В DC-3 было два места с одной стороны прохода и одно с другой. Пегги обнаружила, что ее телефон был с одной стороны. Ей было все равно.

На борт поднялось еще больше пассажиров, говоривших на нескольких разных языках. Она узнала английский, шведский, французский и швейцарский диалект немецкого. И двое молодых восточных мужчин заняли пару мест напротив нее и болтали друг с другом. Японский? Китайский? Что-то совсем другое? Там она понятия не имела. Когда стюард попробовал заговорить с ними по-немецки, они ответили достаточно охотно.

Стюард закрыл дверь и плотно ее запер. Два двигателя с грохотом ожили. Кабина DC-3 была звукоизолирована, но все равно в ней было шумно. Они тоже стали шумнее, когда авиалайнер пронесся по взлетно-посадочной полосе и взлетел. Лязгающие звуки из-под фюзеляжа были звуком убирающегося шасси. Колеса не оставались опущенными на протяжении всего полета. DC-3 был современным.

Полет сквозь облака был неровным. Это также делало смотрение в окно пустой тратой времени. У нее был экземпляр "Унесенных ветром", который дала ей секретарша в посольстве. Конечно, она прочитала его еще в Штатах, но для полета он был хорош — красивый и толстый. Они сняли об этом фильм, пока она застряла в Европе! Это она хотела увидеть. Будет ли кто-нибудь все еще управлять им к тому времени, когда она вернется домой?

Удар, удар… удар. Она была рада, что не боится летать. Она также была рада, что у нее крепкий желудок. Если у вас морская болезнь, вас тоже может укачать в воздухе, особенно когда самолет вот так подпрыгивает по всему небу. Кто-то с шумом потерял все, что съел перед взлетом. Должно быть, он воспользовался сумкой, потому что вонь была неплохой.

Еда в самолете оказалась такой же вкусной, как и то, что Пегги ела в вагонах-ресторанах в поездах. Напитки текли рекой. Если бы вам нужно было не думать о полетах или о войне, они бы смазали ваш мозг.

А затем, из ниоткуда, худощавая акулья фигура истребителя Мессершмитта почти заполнила окно Пегги. “Боже мой!” — сказал кто-то, говоривший по-французски. “Merde alors!” — добавил другой. 109-й мог бы с величайшей легкостью сбить авиалайнер с неба. Вместо этого пилот истребителя помахал рукой, взмахнул крыльями и унесся прочь.

“Это говорит капитан”. Из интеркома DC-3 раздался голос, сначала на немецком, затем на французском и, наконец, на английском. “Самолет подтверждал, что мы те, за кого себя выдаем. Мне сказали, что мы можем ожидать такого же приема, как и вблизи Великобритании”.

И действительно, вышел Ураган и оглядел их. Он казался менее смертоносным, чем "Мессершмитт", хотя, по общему мнению, вполне мог сравниться с немецким истребителем — одним из немногих самолетов, которые таковыми были. Как и раньше пилот 109-го, англичанин в кабине помахал рукой, когда остался доволен, и улетел.

Этот заснеженный коричнево-зеленый пейзаж впереди — это была Англия. Глаза Пегги наполнились слезами. Она сделала это! Ну, почти. Ей все еще предстояло пересечь Атлантику, не попав под торпеду. Если бы ты собирался беспокоиться о каждой мелочи…

Новые удары снизу говорили о том, что колеса снова опускаются. Самолет снижался по направлению к Лондону. Пегги искала воронки от бомб. Нацисты хвастались тем, что взорвали британскую столицу, вернув ее в каменный век. Еще одна ложь от Геббельса, потому что она видела небольшой ущерб.

А потом она упала. DC-3 вошел почти без отскока. Ей захотелось закричать "Ура!" снова, но она этого не сделала. Нет смысла убеждать всех остальных людей в самолете, что она сумасшедшая. Если бы это было так, она могла бы заявить, что сошла с ума от радости. Наконец-то — наконец-то! — она добралась до места, откуда могла отправиться прямиком в Штаты. Ей было все равно, забронировала ли она самый быстрый лайнер или какую-нибудь барахтающуюся шлюпку. Она все равно доберется туда.

За исключением подводных лодок, конечно. Нацисты все еще утверждали, что Англия потопила "Атению", чтобы разозлить Америку и втянуть ее в войну. Может быть, в Германии в это верили. Пегги считала, что это не годится ни для чего, кроме как для того, чтобы выращивать цветы.

Но шансы все еще были на ее стороне. Большинство судов, курсирующих между Англией и США, добирались туда, куда направлялись. Она действительно полагала, что и ее тоже. Она была полна решимости воспользоваться этим шансом.

Сунув "Унесенные ветром" в сумочку, она встала и направилась обратно к двери в левой задней части салона. После этого спустилась на несколько ступенек, а затем ее собственные ноги коснулись английской земли. Этого тоже казалось вполне достаточно для Ура! И снова, однако, она воздержалась. Херб восхитился бы ее сдержанностью.

Трава! Боже мой! Ей придется снова привыкать к тому, что рядом есть муж. И ей придется вечно держать свой большой рот на замке по поводу пьяной ночи в Берлине. Она догадалась, что Константин Дженкинс был феей. Неправильно! Так неправильно!

После того, как она получила свой чемодан, ей пришлось пройти таможню. Инспектор нахмурился, глядя на все марки с изображением немецкого орла и свастики. “У тебя было напряженное время, что ли?” — спросил он.

“Приятель, ты и половины этого не знаешь!” — воскликнула Пегги.

Что-то в ее голосе вызвало слабую улыбку на его лице — единственную, которая у него была, как она подозревала. “Осмелюсь предположить, что я должен отдать вас матронам для обыска с раздеванием и разрезать подкладку вашей сумки здесь”, - заметил он. “Я должен, но я не буду”. Он вовсю орудовал своим резиновым штампом. “Добро пожаловать в Соединенное Королевство, миссис Друс. Добро пожаловать на свободу”.

“Свобода!” — мечтательно повторила Пегги. "Я помню это — я думаю". Таможенный инспектор рассмеялась, как будто она шутила.


Теперь, когда Алистер Уолш познакомился с ним поближе, доктор Мердок оказался хорошим источником информации. “Они собираются извлечь нас”, - сказал он Уолшу одной морозной ночью, как будто Намсо были оснащены каким-либо другим видом. “Похоже на стоматологию, а?”

Дрожь Уолша не имела никакого отношения к погоде. Он вспомнил — мучительно вспомнил — зубы мудрости, с которыми расстался. Армейские дантисты никогда не слышали о Женевской конвенции. Натрави их на фрицев, и они, скорее всего, выиграют войну через две недели.

“У тебя есть с собой еще одна сигарета?” — спросил старший сержант. Это было еще одно, в чем Мердок был хорош: этот человек был табачным магнитом. В таком месте, как это, где все всегда было в дефиците, это делало его тем, с кем приходилось считаться. И действительно, он протянул Уолшу пакет. Уолш взял один — то, что он просил, — и вернул его. Он не хотел, чтобы костоправы подумали, что он жадный. После долгой, благоговейной затяжки он спросил: “Извлечено? Как?”

“Корабли", ” ответил Мердок. “Садитесь под покровом темноты, будьте далеко к тому времени, когда немцы поймут, что мы вылетели из курятника. Во всяком случае, таков план — так мне сказали.”

То, что они ему говорили, обычно было прямым товаром. “Что будет дальше?” Уолш удивился вслух. Он сам ответил на свой вопрос: “Люфтваффе начинает искать наши чертовы корабли, вот что. Я полагаю, у нас нет прикрытия с воздуха?” Он снова ответил себе: “Слишком на многое можно надеяться. Слишком далеко, чтобы истребители могли дотянуться.”

“Я ничего не слышала о воздушном прикрытии”, - призналась Беверли Мердок.

“Когда они найдут нас, тогда мы будем легкой добычей”, - сказал Уолш.

“Ты бы предпочел, чтобы тебя взяли в плен?”

”Не-о-о", — медленно произнес Уолш. “Впрочем, я бы тоже предпочел не тонуть, если тебе все равно. И я бы предпочел, чтобы меня не разнесло вдребезги.”

“Тогда какого черта ты делаешь в армии?”

Это был еще один хороший вопрос, без сомнения. Уолш печально пожал плечами. “Я был там в 1918 году. Когда закончилась последняя война, на гражданской стороне, похоже, было не так уж много работы, поэтому я остался дома. Теперь они не отпустят меня, пока меня не взорвут, или пока я не стану слишком стар, чтобы больше быть солдатом.”

“Тем больше ты дурак”, - сказал Мердок, и Уолш был в плохом положении, чтобы сказать ему, что он ошибался.

Благодаря предупреждению доктора у него была пара дополнительных дней, чтобы подготовить своих людей к запланированному отходу в гавань. Все должно было казаться как можно более нормальным, чтобы немцы не преследовали нас изо всех сил. Это было бы то, что нужно для вывода средств, не так ли? Пулеметы и, может быть, танки грохотали вдали, когда Томми, пойлус и норвежцы пытались подняться на борт корабля? Уолш думал о том, какие пикантные мишени они могли бы сделать на воде. Они были бы еще сочнее, если бы их вот так поймали.

И несколько человек — все добровольцы, и в основном норвежцы — оставались позади, чтобы вооружить пулеметы союзников и попытаться создать впечатление, что все еще находятся в строю. Уолш восхищался ими, не желая быть одним из них. Он намеревался продолжать войну до тех пор, пока враг не будет уничтожен. Бездельничать за колючей проволокой, есть помои и надеяться на посылки Красного Креста не привлекало. У норвежцев был шанс сбежать и слиться с окружающим пейзажем. Он этого не сделал.

В назначенную ночь он направился обратно к докам. Инженеры часто вешают белые ленты, чтобы направлять людей и машины в темноте, не показывая света. Здесь они использовали черные, чтобы выделяться на фоне снега. Это был приятный штрих. Он задавался вопросом, где они их взяли.

Высоко над облаками загрохотали двигатели самолета. Бомбы начали сыпаться далеко за немецкими позициями. Это был еще один приятный штрих. Истребители не могли добраться сюда из Блайти, но бомбардировщики могли. И если бы королевские ВВС нанесли удар по фрицам, это заставило бы их думать, что экспедиционные силы остаются, а не уходят. Уолш, во всяком случае, очень надеялся, что так оно и будет.

Сквозь разрушенные обломки города Намсос женский голос крикнул: “Удачи, друзья! Отличный шанс, друзья! ” Местные жители все еще ценили то, что делали солдаты из-за рубежа. Это кое-что значило.

“Сюда! Шагай живее! Сюда!” Авторитетный голос мог принадлежать только члену парламента. Конечно же, парень управлял движением с помощью дисков на палочках, которые напомнили Уолшу о тех, которые использовались экипажами танков без раций для связи.

Он поднялся по сходням. Только оказавшись на палубе, он понял, что поднялся на борт другого эсминца. Он мог входить и выходить быстрее, чем торговое судно. Однако он не мог вместить столько людей.

Или может быть? Если бы они упаковывали людей, как сардины в жестянку, может быть, это и удалось бы. У них даже не было оливкового масла, чтобы смазать работы. У них действительно были ругающиеся старшины. “Держитесь свободных полос, черт бы вас побрал!” — крикнул один из этой неприятной породы. “Если матросы не могут добраться до орудий, чего стоят ваши чертовы шеи?”

Это был интересный вопрос. Но парни, загружавшие эсминец, и те, кто пытался сохранить корабль боеспособным, работали в разных целях. Уолш сочувствовал обеим группам. Каждый старался делать свою работу так хорошо, как только мог. Если бы все преуспели, они могли бы еще уйти.

Случались и более странные вещи. Уолш предположил, что они должны были это сделать.

Кто-то, чьи часы уцелели, сказал, что они покинули порт в половине третьего. У них будет несколько часов темноты, чтобы выйти в море. Ночи все еще были длинными, хотя и начинали укорачиваться. Они были бы маленькой иголкой в большом стоге сена. Это может сработать. Это действительно могло бы быть так.

Уолш продолжал твердить себе это до тех пор, пока не заснул. В основном он стоял, упершись головой и руками во что-то металлическое. Даже сквозь рукава пальто он чувствовал холод. Ему было все равно. Он думал, что мог бы спать вверх ногами.

Кто-то наступил ему на ногу. Кто-то другой ткнул его локтем в ребра. Каждое унижение наполовину возбуждало его, но не более того. Даже это было лучше, чем жизнь в окопах. И если это не было суждением о войне, в которой он сражался… Он продолжал храпеть.

Он пришел в себя, когда небо на востоке начало сереть. Какой-то добрый самаритянин проталкивался сквозь плотно сбившихся солдат с огромным чайником чая в каждом кулаке. У Уолша все еще был его набор для столовой. Он протянул жестяную кружку и был вознагражден слабым, тепловатым напитком без молока и с недостаточным количеством сахара. Это было чудесно на вкус.

С наступлением дня солдаты с опаской оглянулись на изрезанную береговую линию, с которой они только что бежали. Эсминец шел полным ходом, поднимая огромную носовую волну. Но одним из печальных уроков этой войны было то, что корабли не могли обогнать самолеты.

Много океана. Здесь только мы, подумал Уолш. Другие корабли, доставлявшие экспедиционный корпус обратно из Намсоса, рассеялись. Нацистам придется находить их одного за другим. Уолш подумал, что это хорошая тактика. Он молил Бога, чтобы он был более уверен.

Моряки тоже оглянулись в сторону Норвегии. У некоторых из них были полевые бинокли. Тот, кто это сделал, выкрикнул предупреждение. Уолш удивился, почему он беспокоится. Зенитные орудия уже были укомплектованы. Сбежавшие солдаты никуда не могли пойти, потому что их товарищи уже заполнили места, куда они могли бы пойти.

У Уолша пересохло во рту, когда он узнал похожий на акулу фюзеляж с перевернутыми крыльями чайки. Штука. "Мы бы получили чертову Штуку", — с горечью подумал он. Он видел, на что они способны. Он не хотел, чтобы они пытались сделать это с ним… снова.

“Только один ублюдок", ” сказал доктор Мердок рядом с ним. Это было что-то. Немцы, должно быть, разбросали свои самолеты по океану в поисках кораблей. Конечно, у придурков там наверху был бы беспроводной набор…

Штука поднялся, затем нырнул. Уолш наблюдал за происходящим со страхом и восхищением — что еще он мог сделать? Все зенитные орудия на эсминце выстрелили одновременно, с шумом, похожим на конец света. Пилот повел свой самолет вниз сквозь разрывы снарядов, как будто их там не было. Фриц он или нет, но у него были яйца. Бомба упала свободно. Пикирующий бомбардировщик поднялся почти так же резко, как и нырнул.

Бам! Бомба разорвалась примерно в пятидесяти ярдах за кормой эсминца. Корабль дернулся, как будто он повернул влево на брюхо, но продолжал дымиться. Тут и там кричали люди, изрешеченные — или разорванные в клочья — осколками.

“Я больше не видел бомб у него под крыльями. Возможно, они пожертвовали полезной нагрузкой ради дальности полета", — сказал Мердок. Уолш этого не заметил. Штука, похоже, не собирался возвращаться за другим проходом. Вместо этого он гудел на восток, в сторону Норвегии.

“Возможно, мы доживем до того, чтобы снова увидеть Блайти”, - сказал Уолш. Мгновением раньше он не дал бы и пенса за свои шансы. Надежда — и усталость — делали пьяницу счастливее, чем даже шампанское. Он запрокинул голову и рассмеялся.


Анастас Мурадян привык к тому, как русские вели дела в Европе. Смирился с тем, как они все делали, мог бы выразиться лучше. Ты должен был привыкнуть к этому, смириться с этим, иначе ты бы сошел с ума. Русских было гораздо больше, чем любой другой группы в СССР, особенно если добавить украинцев и белорусов, которые не сильно отличались от великороссов. (Великие русские настаивали, что это всего лишь вариации на тему. Украинцы и белорусы расходились во мнениях, но обычно только между собой.)

Привыкший к русским обычаям или нет, Стас не думал, что это случайность, что так много армян, грузин и евреев поднялись так высоко в советской иерархии. Русские были упрямы. Они были храбрыми. Они выполняли приказы даже лучше, чем немцы. Однако из всего, что он видел, мало кто из них когда-либо поджигал мир своими мозгами.

И вот он здесь, в Восточной Сибири. Это было все равно что очутиться в сатирическом фильме. Все самые русские черты, которые раздражали его в Европе, были здесь преувеличены.

Все было небрежно. Даже в Европе техническое обслуживание самолетов было не таким, как ему хотелось бы. Отношение русских было таким: "О, какого черта — это, наверное, полетит". В большинстве случаев так оно и было. Но не все самолеты, которые не вернулись, столкнулись с немецкими истребителями. Некоторым вообще не следовало пытаться сдвинуться с мертвой точки с самого начала.

Если в Европе было плохо, то здесь было еще хуже. Запасных частей хронически не хватало — неудивительно, ведь заводы находились за тысячи километров отсюда. Большинство лучших механиков тоже находились за тысячи километров отсюда, лицом к лицу с немцами и поляками. Те, кто застрял в Сибири, делали все, что могли, с тем, что у них было… во всяком случае, когда они были трезвы.

Они не были трезвыми достаточно часто, чтобы удовлетворить Мурадяна. Если бы вы не были русским, вы почти всегда думали, что русские пьют как рыба. Стас вырос на вине. Он научился обращаться с водкой. Если вы собирались иметь дело с русскими, то это была самооборона. Когда русские офицеры (не говоря уже о русских рядовых) не были готовы ни к чему другому, они пили, часто до упаду.

Он многое повидал в Европе. Пьянство здесь тоже было хуже. Во-первых, пьяниц могли отправить в Сибирь, чтобы они не создавали трудностей там, где это имело значение. Во-вторых, в Сибири было еще меньше дел, чем в Европейской России. Это было вдвойне верно в течение долгих, темных, холодных зим. Чем больше ты оставался пьяным, тем меньше размышлял о том, насколько скучным было все остальное.

И, как Стас слышал от большего числа россиян, чем хотел вспомнить, алкоголь был антифризом. Он слышал это так часто, что сказал это сам. Это не спасло многих русских пьяниц от замерзания до смерти.

Пьяницы, конечно, тоже не были лучшими механиками. Первый взгляд, брошенный Мурадяном на SB-2, которые летали против японцев, осаждавших Владивосток, заставил его выпалить: “Это, должно быть, ваша свалка”.

Капитан Борис Новиков выглядел огорченным. “Нет, нет, нет. Это бегуны. Ты получишь одного из них. Хочешь посмотреть свалку, пойдем со мной.”

Он выдыхал туман и пары водки. Он не был невосприимчив к русскому национальному голосу. Однако он не шатался при ходьбе. Как и многие его соотечественники, он умел держать себя в руках. Было ли это национальной добродетелью или пороком? Мурадян долго размышлял над этим вопросом. Теперь он ничего не мог с этим поделать.

Он последовал за Новиковым по тропинке, которая, вероятно, начиналась как оленья тропа. Она петляла между заснеженными соснами, которые выглядели так, словно принадлежали рождественской сцене — только Рождество прошло уже несколько месяцев. Стас был рад, что у него была хорошая пара валенок. Валенки уберегли бы его ноги от замерзания даже в такую погоду. Он надеялся.

“Не волнуйся", ” бодро сказал Новиков. “Мы не видели тигра уже несколько недель”.

“Я так рад", ” ответил Мурадян. Он был безоружен. У Новикова был пистолет. Смог бы он нарисовать его, если бы действительно увидел тигра, и принесло бы это какую-нибудь пользу, если бы он смог, — вот вопросы, о которых армянин предпочитал не задумываться.

Его ответ заставил Новикова рассмеяться. Стас не был уверен, почему. Они прошли больше полукилометра. Если бы тигр выскочил и бросился на них, никто бы не услышал их крика. Зверь мог наслаждаться неторопливым обедом.

Внезапно тропинка вывела на поляну. Капитан Новиков махнул рукой в перчатке. “Теперь это, Мурадян, это гребаная свалка”.

И это тоже было так. Разбитые самолеты, обломки разбитых самолетов… Стас видел истребители СБ-2, монопланы и бипланы Поликарпова и другие самолеты, названия которых он затруднялся назвать. Кое-что из барахла было новым. Некоторые были древними и ржавыми. Некоторые… Если бы это был не французский истребитель, оставшийся с прошлой войны, Мурадян не знал, что бы это было.

“Когда нам нужны запчасти, мы просто приходим сюда и забираем их”, - сказал Новиков. “Это чертовски намного быстрее, чем заказывать их с какой-нибудь более крупной базы, которая, вероятно, просто пойдет и вытащит их со своей свалки, если она вообще потрудится ответить нам”.

"Но…” Стас попытался выразить свои возражения словами: “Качество будет не очень высоким, не так ли?”

”Это часть", — терпеливо сказал Новиков. “Чертов самолет будет летать лучше с ним, чем без него, верно?”

“Да, в этом и есть идея”, - ответил Мурадян, что было не совсем согласием.

Если Новиков и заметил это, то не подал виду. “Ну, тогда вот ты где”.

“Да, товарищ капитан. Вот и я.” Это тоже было не совсем согласием.

Они вернулись на главную базу. Люди из наземного экипажа бомбили SB-2, которые Мурадян принял за мусор. Он познакомился со своим новым вторым пилотом и бомбометателем. Младший лейтенант Николай Черненко был новичком, все верно — ему было не больше девятнадцати. Они пожали друг другу руки. “Я уверен, что вы многому меня научите, товарищ Пилот. Выпьем за нас!” Черненко вытащил фляжку. Он говорил с украинским акцентом, за которым Мурадяну было трудно уследить.

“За нас!” Мурадян отхлебнул водки. Возвращая фляжку, он сказал: “Давай не будем пить слишком много перед уходом”.

“А что еще можно сделать?” — спросил Черненко с искренним любопытством в голосе. У Стаса не нашлось для него подходящего ответа.

Парень, который на самом деле сбросил бомбы — и который стрелял из пулемета в задней башне SB-2, - был сержантом по имени Иннокентий Суслов. Он напомнил Стасу Ивана Кучкова: он был сквернословящим и дородным. Он не был таким уродливым и волосатым, как Шимпанзе, но это были всего лишь детали.

Когда двигатели заработали, они зазвучали лучше, чем ожидал Стас. Возможно, Новиков управлял более надежным кораблем, чем думал Мурадян. Или, может быть, это была глупая удача. У него было свое мнение, которое могло чего-то стоить, а могло и не стоить.

В воздух поднялся СБ-2. Строй, в котором летели бомбардировщики, был неровным, но большинство русских формирований были такими. Оставаться на месте ради того, чтобы оставаться на месте, было немецким притворством. Во всяком случае, так чувствовали Красные военно-воздушные силы.

Полет над бескрайними лесами Сибири показал простор России почти так же хорошо, как и прибытие сюда по Транссибирской магистрали. Если бы не компас, Мурадян не имел бы ни малейшего представления о своем ориентире. Все внизу выглядело одинаково во всех направлениях.

Но только одно направление включало японские истребители. Руководитель полета выкрикнул предупреждение, которое прозвучало в наушниках Стаса. Потом он сам увидел истребители: монопланы с неподвижным шасси и широкими крыльями. Они были почти смехотворно маневренны.

Но предполагалось, что они будут так же легко сложены. И в кои-то веки Разведка знала, о чем говорит. Преследуя другой бомбардировщик, японский истребитель пролетел прямо перед самолетом Стаса. Ему почти не пришлось целиться, прежде чем стрелять из передних пулеметов. От японского истребителя полетели осколки. Казалось, он распался в воздухе, а затем, объятый пламенем, устремился к заснеженным деревьям далеко-далеко внизу.

“Хороший выстрел!” Черненко заорал. И так оно и было. Мурадян только что убил человека. Он побеспокоится об этом позже. На сегодня… А пока он постарается убить как можно больше людей бомбами SB-2. Это было совсем другое дело. Ему не нужно было за ними наблюдать. Или, может быть, это просто ощущалось по-другому.

СБ-2 почувствовал себя по-другому после того, как с него посыпались бомбы: легче, резвее, стремящийся убежать. Стасу тоже не терпелось поскорее убраться восвояси. Он направил бомбардировщик обратно к базе, вырубленной в сибирской глуши. Это было не так уж много — он уже видел это. Но, возвращаясь к этому, я выбил дьявола из соприкосновения с землей ужасным, последним ударом, как тот бедный чертов японский летчик-истребитель.


Время покупок для евреев в Германии было ближе к вечеру: после того, как арийцы купили все, что стоило купить. Когда войне исполнилось полтора года, Сара Голдман обнаружила, что возражает против этого меньше, чем до начала стрельбы. Тогда она чувствовала себя по-настоящему обделенной. В наши дни для всех было так мало, что даже остатки были не намного хуже, чем на первом месте.

Когда вам приходилось довольствоваться старой репой, увядшей капустой и картофелем с черными пятнами, в то время как другие люди ели телятину и баранину, вы это чувствовали. Когда все тушили репу, капусту и картошку, ну и что с того, что ваши с самого начала были не так хороши, как у немцев через дорогу? Сара скучала по свежему молоку, как и весь остальной Рейх. Единственными людьми, которые получили их, были маленькие дети и беременные женщины.

Одна фраза, казалось, была у всех на устах: “К черту русских”. Как только началась война на востоке, дела на внутреннем фронте пошли еще хуже. Это было так, как если бы правительство встряхнулось и наконец осознало, что война не будет выиграна быстро. А если бы этого не произошло, все должно было растянуться настолько далеко, насколько это возможно.

Люди возраста родителей Сары не просто проклинали русских. Они также сказали: “В прошлый раз тоже было так". Сара слышала об ужасной Репной зиме 1917 года с тех пор, как была жива. Теперь она услышала, как тот, кто наконец-то прошел, был упомянут на одном дыхании.

В доказательство того, что зима наконец-то прошла, вместо снега с грязно-шерстяного неба полил дождь. Зонтик Сары протекал. У нее не было резиновых галош. Никто этого больше не делал; государство собирало их, чтобы использовать повторно для драгоценных военных усилий. Если бы она не вернулась домой с пневмонией, то не из-за недостатка усилий.

Если бы она не вернулась домой с хлебом, пневмония могла бы не иметь значения. Она и ее родители могли умереть с голоду, прежде чем болезнь унесет их. Эта мысль была не единственной, которая заставила ее улыбнуться, когда она вошла в пекарню Брука.

Исидор Брук, сын пекаря, был ее парнем. Для дочери профессора такой бойфренд был большим шагом вниз — или был бы таковым до того, как у немецких евреев все пошло наперекосяк. Теперь никто не насмехался, если вы находили маленькие кусочки счастья везде, где только могли.

И наличие кого-то на работе Исидора имело преимущества, которых не было бы до того, как нормирование стало кусаться. В первый раз, когда он дал Саре неофициальную дополнительную буханку хлеба, она почувствовала себя виноватой за то, что взяла ее. Но ее желудок и мысль о желудках ее родителей имели свою собственную логику. Возьми хлеб, который она сделала, и после этого она не сказала ни слова, кроме "Спасибо". Жаль, что Исидору это не сходило с рук чаще; нацисты внимательно следили за мукой, которую использовали еврейские пекари.

Когда Сара вошла сегодня днем, она была разочарована, не увидев Исидора за прилавком. Вместо этого там стоял его отец. Дэвид Брук уже не был таким пухлым, каким был до того, как наступили тяжелые времена. Он тоже не выглядел таким счастливым, как в те времена, которые Сара все чаще считала старыми добрыми временами.

Ему удалось изобразить для нее что-то вроде улыбки. “Как ты себя чувствуешь сегодня?” он спросил.

“Я в порядке”. Сара задала вопрос, на который могло быть так много ужасных ответов: “А как Исидор?”

Дэвид Брук не обиделся на то, что его не спросили, как он сам. Сара поняла, что ей следовало сделать это так, как люди обычно понимают такие вещи: просто слишком поздно. Пекарь отмахнулся от ее слов, когда она начала заикаться, задавая вежливый вопрос. “С Исидором все в порядке”, - ответил он. “Но они взяли его в рабочую бригаду — ремонтировать повреждения от бомб”.

“О, как мой отец", ” сказала Сара. Дэвид Брук кивнул. Она продолжила: “Я думала, что они не должны были брать людей, которые готовят еду”.

“Предполагается? Предполагалось, что это не так, ” сказал Брук. “Однако, когда они придут сюда с документами и оружием, мы скажем им "нет"? Если бы они сказали, что я тоже должен пойти туда, я бы пошел”. От него не было бы большой пользы при перекладывании обломков. Это не остановило бы нацистов. Они смеялись, когда заставляли евреев заниматься тем, что было далеко от их профессии.

“Скажи ему, что я был здесь, хорошо? Скажи ему… Скажи ему, что я думаю о нем, — сказала Сара.

“Я сделаю это”, - пообещал отец Исидора. Он склонил голову набок. “И ты тоже пришел за хлебом? Или ты проделал весь этот путь под дождем только для того, чтобы сказать мне, что думаешь об Исидоре?”

“Хлеб мог бы быть вкусным”. Сара не собиралась показывать ему, что он может смутить ее. Когда ты делал это со взрослым, ты тут же проигрывал. И он потратил бы следующие шесть недель, делая все возможное, чтобы заставить тебя снова покраснеть.

Пекарь приподнял кустистую бровь. “Ну, хорошо. У тебя есть что-нибудь, во что его можно унести, чтобы оно не превратилось в кашу к тому времени, как ты вернешься домой?”

”Я уверена, что знаю". Сара полезла в сумочку и достала сильно сложенный, постоянно мятый кусок пыльного серого полотна.

Дэвид Брук громко рассмеялся. “Половина приюта! У меня тоже был такой в окопах. Значит, твой старик сохранил свое, не так ли? Да, это сделает свою работу, все в порядке. Она водонепроницаема — более или менее.”

“Мама нашла это в глубине шкафа", ” ответила Сара. “Она сказала то же самое — и что ей хотелось бы это вымыть”. “Вши уже наверняка мертвы. Яйца тоже, я бы подумал.”

Сара начала визжать от отвращения. Она спохватилась в самый последний момент — это было как раз то, чего ждал пекарь. Развернув кусок материала странной формы — два из них, скрепленные вместе, образовали бы небольшую палатку, — она сказала: “Положите хлеб сюда, пожалуйста”.

“Я сделаю это”, - сказал он, и он сделал. Это был военный хлеб, черный, как кофе, но на вкус он был не так уж плох. Старшее поколение согласилось, что это было лучше, чем то, что они пережили во время последней войны… во всяком случае, на данный момент. Это была всего лишь вторая зима битвы, а не четвертая. Брук продолжал: “Теперь мне нужна ваша продовольственная книжка. Ничто не является официальным, пока это не будет записано там.”

“О, да. Я знаю. — Сара протянула ему конверт. Он сделал то, что должен был сделать. Когда она вернула его, то увидела, что он не вычел почти достаточно очков за то количество хлеба, которое дал ей. “Подожди. Это не… — начала она.

”Ты помолчи", — сказал он ей. “Некоторые вещи могут быть неофициальными, но они все равно случаются”.

Его сын делал для нее подобные вещи, но у его сына были мотивы, которых у него не было — или Сара надеялась, что у него их не было. При том, как обстояли дела, она бы не сказала "нет". Она сказала ему то, что сказала Исидору: “Большое вам спасибо”.

“Не за что. И держи глаза открытыми. Я не шучу. В большинстве случаев обход правил приносит вам больше пользы, чем их соблюдение".

Ее брат служил в вермахте. Это нарушало все правила рейха. Сара все еще не знала, как Солу это удалось. Убил ли он кого-нибудь из-за своих бумаг? Это показалось ей наиболее вероятным. Он уже был в бегах за то, что разбил голову боссу рабочей банды после того, как этот ублюдок избил его.

Сара не сказала об этом ни слова. Это был ее секрет, ее, ее матери и отца. Рассказав об этом кому-нибудь еще, кому угодно вообще, Сол подвергнется отчаянной опасности. Если уж на то пошло, это подвергло всех Голдманов той же опасности. Если гестапо узнает, чем занимался ее старший брат, все заплатят за это высокую цену. Чернорубашечники подумают, что все Голдманы знали об этом с тех пор, как он сбежал.

И они тоже не были бы так уж неправы. Так много вещей, которым им не нужно было учиться. Так много вещей, которым никому не нужно было учиться. Сара ничего не сказала Исидору о Соле. Сейчас она ничего не сказала о нем и даже не намекнула, что знает об уклонении от правил больше, чем показывала.

Все, что она сделала, это посмотрела так широко раскрытыми и невинными глазами, как только могла, и сказала: “Я должна это запомнить”, как будто это никогда не приходило ей в голову раньше.

“Смотри, чтобы ты это сделал", — сказал Дэвид Брук. “Вы могли бы таким образом найти какие-нибудь галоши или, по крайней мере, кожаную обувь, чтобы ваши ноги не промокали”.

“Со мной все будет в порядке”, - сказала Сара. Дождь не прекращался, пока она покупала хлеб. С дырявым зонтиком ее ноги были бы не единственными мокрыми частями тела. Выходя из пекарни, она все равно подняла его. Это было — немного — лучше, чем ничего.

Глава 6

Большинство немецких офицеров и рядовых, дислоцированных в Польше, отправились в тамошние города, чтобы выпить и развеять свой прах. До сих пор Ханс-Ульрих Рудель сопротивлялся искушению. Он не пил ничего из того, что продавали в польской таверне. Женщины… Поход в офицерский бордель всегда был способом выпустить пар, как это было в Нидерландах и Франции. До сих пор он держался здесь подальше.

“Это неплохо", — сказал ему другой пилот из его эскадрильи. “Да, ты чувствуешь себя так, словно вернулся в 1910 год, но это не так уж плохо. Многие поляки говорят по-немецки. Когда вы не можете найти того, кто это делает, всегда найдется какой-нибудь еврей, который переведет для вас. Идиш звучит ужасно, но геби тоже следуют обычному немецкому.”

“Их здесь миллионы!” — воскликнул Ганс-Ульрих. “Я имею в виду, миллионы! Как мы можем поставить их на место внутри Рейха и вступить с ними в союз здесь?” По тому, как он это сказал, можно было подумать, что он говорил о сексуальном извращении. Вполне справедливо: именно так он к этому относился.

Его товарищ, капитан по имени Эрнст Лау, был на пару лет старше и гораздо более опытен в этом деле. “Как? Дипломатия, вот как. За каждого Ивана, убитого польским евреем, нам не нужно беспокоиться о себе. И в каждого еврея стреляет русский… Что ж, есть пуля, которая не попадает ни в одного из нас.”

“Но это безумие”, - сказал Рудель. “Как мы можем доверять им, когда так много евреев в Москве управляют делами для русских?”

“Вот как. Слушай, а теперь, — сказал Лау. “Если кто-то вторгается в вас, он враг. Не имеет значения, исповедует ли он ту же религию. Он все еще враг, потому что он пытается убить твою жену и отобрать у тебя твой дом. Любой, кто поможет вам вышвырнуть его, — хороший парень в фильме. Во всяком случае, мне так кажется.”

Хансу-Ульриху это показалось совсем не таким. Он мог бы поспорить, что фюреру это тоже показалось не таким. Он также мог бы поспорить, что Гитлеру поляки были едва ли нужнее, чем евреи. При том, как обстояли дела в наши дни, для капитана Лау сказать что-нибудь еще могло быть расценено как нелояльность по отношению к рейху. У Руделя не было никаких проблем с тем, чтобы видеть это таким образом — совсем никаких. Он был уверен, что СС и СД тоже этого не сделают.

С другой стороны, Лау был храбрым летчиком. Ханс-Ульрих видел это и убедился бы в этом даже без Железного креста Первого класса на левом нагрудном кармане другого пилота. Донесение на него стоило бы Германии человека, который мог бы причинить русским — или любому другому врагу рейха — много вреда.

Более чем несколько человек храбро сражались за Фатерланд, испытывая неприязнь к национал-социалистам, руководившим страной. Парадокс озадачил Ханса-Ульриха, но он видел это раньше. Что было на первом месте — потребности страны или партии? В большинстве случаев Рудель сказал бы, что это одно и то же. Большую часть времени, но не всегда. Не здесь, например.

Он не стал бы сообщать об Эрнсте Лау. Там, во Франции, до того, как разгорелась эта драка с русскими, он мог бы это сделать. Но Германия явно будет нуждаться в каждом мужчине, которого она сможет заполучить в свои руки. После того, как иваны усвоили свой урок… Это было бы время для Лау, чтобы выучить его.

Рудель думал, что они будут летать больше, когда погода наконец начнет прогреваться. Вместо этого они оказались прикованными к земле — в буквальном смысле. Грунтовые взлетно-посадочные полосы Польши (в основном, сглаженные линии в полях) превратились в болота, когда снег, лежавший на них месяцами, растаял и впитался. То же самое произошло во Франции, но там было не так уж плохо, и там было больше полос с бетонными взлетно-посадочными полосами, чтобы помочь бойцам обойти это. Ханс-Ульрих понял, что это было плохо даже по польским меркам, что говорило о чем-то — о чем-то неприятном.

Танки тоже застряли в грязи. Германия в совершенстве овладела искусством поражать подобно молнии. Она захлестнула Чехословакию. Это вынудило Нижние страны быстро сдаться. Это почти — какое болезненное слово! — уничтоженная Франция. Это действительно захватило порты Ла-Манша и частично разорвало связь Франции с Англией: лучший результат, чем у армии кайзера поколением ранее.

И здесь, в Польше, лицом к лицу с русскими, он остановился с влажным хлюпаньем. Когда гусеничные машины застревали, когда лошади и пехотинцы увязали в грязи по брюхо, ни одна из сторон не могла двигаться быстро. Как правило, ни одна из сторон вообще не могла сдвинуться с места.

Неудивительно, что пилоты и члены наземного экипажа, которые пили, тогда много пили. И неудивительно, что горстка тех, кто этого не сделал, как Ханс-Ульрих, искала что-нибудь, что угодно, чем бы еще заняться. В конце концов он решил отправиться в Белосток вместе с Лау и некоторыми другими офицерами. Даже осмотреться вокруг казалось привлекательным. Ему не нужно было кутить. Он тоже не собирался этого делать, даже если бы они попытались втянуть его в это. Скорее всего, они бы тоже так сделали. Не то чтобы он не видел этого раньше.

Они въехали в город в повозке, которой управлял польский фермер. У него был корпус, похожий на лодку, и большие колеса, и он справлялся с помоями лучше, чем все, что немцы привезли с собой. “Мы должны сделать это сами”, - заметил Лау. “Если здесь такая ужасная грязь, то будет только хуже, когда мы приедем в Россию”.

“Как это может быть хуже?” — спросил Ганс-Ульрих.

“Я не знаю", ” ответил Лау. “Но я скажу тебе еще кое-что — я не хочу это выяснять”. Когда Ханс-Ульрих посмотрел на это с такой точки зрения, он решил, что тоже не хочет.

Белосток был так плох, как он себе представлял, а может, и хуже. Это был польский провинциальный городок. Это был польский провинциальный городок, который был частью Российской империи до того, как Польша возродилась, как мумия в американском фильме, а это означало, что он всегда был отрезан от немецкой культуры, даже в разбавленной версии, которая просочилась в австрийскую Польшу. И это был польский провинциальный городок, битком набитый евреями.

Длинные черные пальто, некоторые оторочены лисьим мехом. Широкополые черные шляпы. Боковые замки. Густые бороды. Женщины в париках, шарфах и платьях, которые подметали тротуары — когда еще были тротуары. Болтовня на польском, которого Ганс-Ульрих не понимал, и на идише, который он не хотел понимать. Он чувствовал себя так, словно с календаря сошло двести лет.

На некоторых магазинах были вывески на идише. Странные иероглифы с таким же успехом могли быть китайскими, несмотря на весь тот смысл, который они ему придавали.

Евреи смотрели на немцев в серо-голубых ботинках люфтваффе так же настороженно, как немцы смотрели на них. Не только прошлое противостояло настоящему — прошлое противостояло будущему, подумал Ханс-Ульрих. Евреи знали, что думает о них национал-социалистическое правительство Германии. Даже в польском провинциальном городке была своя газета (да, издаваемая евреем) и свои радиоприемники. Евреи знали, все верно.

Но жадность Сталина поставила Польшу и Германию на одну сторону. И поэтому, независимо от того, что они могли думать, некоторые евреи в своих длинных пальто кивнули офицерам люфтваффе. Вместе со своими товарищами Ганс-Ульрих обнаружил, что кивает в ответ.

Большой белокурый поляк — он был похож на большого белокурого медведя — управлял таверной, которую выбрали немцы. Рудель не мог сказать, кем была барменша, подошедшая к их столику. Она была хорошенькой — он мог это сказать. Она тоже достаточно хорошо понимала по-немецки. “Минеральная вода”, - сказал он ей, когда она посмотрела в его сторону.

Она кивнула. “С чем?”

“Только минеральную воду, пожалуйста”.

Она приподняла бровь. Он кивнул ей в ответ, чтобы показать, что не шутил. Эрнст Лау услужливо объяснил: “Он довольно скоро получит свои длинные брюки, милая, но у него их еще нет”.

Она снова приподняла бровь. Какого цвета были ее глаза? Не совсем коричневый, не совсем зеленый. Хейзел тоже была не совсем правильной, но она подходила ближе, чем любое другое слово, которое мог найти Ханс-Ульрих. “Он может пить, что хочет”, - сказала она холодным голосом. Приправлял ли идиш ее немецкий или только польский? И снова Хансу-Ульриху было трудно быть уверенным. После тридцатисекундного знакомства у него возникло ощущение, что ему всегда будет трудно быть уверенным в ней.

Когда она принесла минеральную воду, то сняла крышку с бутылки, чтобы он мог наблюдать, как она это делает. Бармен не подсыпал в него ничего, она говорила без слов. “Спасибо”, - сказал он ей, как за бутылку, так и за любезность. Затем он спросил: “Как тебя зовут?” Худшее, что она могла сделать, это уйти, не ответив.

На секунду он подумал, что она именно так и поступит. Но после минутного колебания она сказала: “София”.

“София, что?”

“Как ты узнал?” — сказала она и действительно ушла. Что он должен был с этим делать? Постарайся узнать больше, сказал он себе, задаваясь вопросом, сможет ли он это сделать. Во всяком случае, он нашел одну вещь: свежую, вескую причину вернуться в Белосток. Он бы не поставил на это, когда забирался в фургон.


“Говорит Москва", — объявило радио. Сергей Ярославский не думал, что он, скорее всего, будет слушать какую-либо другую станцию. Во-первых, он узнал голос диктора. Во-вторых, это был советский радиоприемник, и он принимал только те частоты, которые были одобрены правительством.

Самовар в углу офицерской кают-компании Красных ВВС тихо булькал сам по себе. Однако больше офицеров пили водку, чем чай. Сергей не знал, что Польша разделила распутицу — время грязи — с Россией. Но СБ-2 эскадрильи какое-то время никуда не летели. Как и ничего другого на протяжении нескольких сотен километров в любом выбранном вами направлении.

“Счастливый день", — сказал кто-то. “Что пошло не так с сегодняшнего утра?”

В другом — возможно, не таком уж и другом — тоне подобный вопрос мог бы заслужить того болтуна, который выступил с ним, поездку в ГУЛАГ. Это также могло бы произойти, если бы пилоты и вторые пилоты не начали пить. Вы делали скидку на то, что кто-то был оштукатурен, особенно когда вы сами были на пути к тому, чтобы оштукатуриться.

“Доблестные силы Красной Армии продолжают наступать на нечеловеческих фашистских немецких тварей и их польских марионеток. Была завоевана значительная территория”, - заявил диктор новостей. Если бы вы никогда не слышали о распутице, вы могли бы в это поверить. Или, если бы значительную территорию нужно было считать в метрах, а не в километрах, это могло бы даже оказаться технически верным. Война в Польше действительно и по-настоящему зашла в тупик.

Но когда они дали парню по радио лживую копию, что он должен был делать? Вместо этого сказать правду, предполагая, что он знал, что это было? Они бы его пристрелили. Сначала они сотворили бы с ним ужасные вещи, а с его близкими — еще худшие, без сомнения, там, где он мог бы слушать их крики. Он пошел дальше, так же, как и все остальные.

“Сегодня в Пинске было объявлено о создании Комитета польского национального освобождения”, - продолжил мужчина с ровным голосом. “Его роль будет расширяться по мере того, как рабочие и крестьяне миролюбивого Советского Союза освободят своих польских братьев от угнетения, которому они подверглись от рук клики Смиглы-Ридза”.

Смигли-Ридц оказался марионеткой Гитлера, хотя, скорее всего, он стал бы отрицать это, если бы кто-нибудь позвонил ему по этому поводу. А поляки в Комитете национального освобождения были марионетками Сталина. Сергей задавался вопросом, видел ли бы он все так ясно без искрящейся в нем водки.

“Еще одна атака японцев на внешние укрепления Владивостока была отбита вчера с потерями", — сказал диктор новостей. “Бомбардировщики Красных ВВС наказали агрессоров”.

Сергей поднял свой стакан. “За Стаса!” — сказал он. Другие летчики выпили вместе с ним.

“Смелыми ударами советские бомбардировщики также принесли боевые действия домой в Цицикар и Харбин”, - продолжил мужчина. “Японские лакеи так называемого государства Маньчжоу-го имели наглость протестовать, но генеральный секретарь Сталин и комиссар иностранных дел Литвинов сразу же отвергли их глупую болтовню”.

“Молодец, Сталин!” — прорычал полковник Борисов, командир эскадрильи. От водки его нос покраснел, как клубника. Это также заставляло его казаться еще более уверенным в себе, чем в противном случае.

Головы по всему столу поднимались и опускались, среди них был и Сергей. Он не выслуживался — он думал, что Борисов был прав. Так называемое государство Маньчжоу-Го было правым! Жители Маньчжоу-го были такими же марионетками японцев… как те поляки в Пинске были сторонниками Сталина. Что пошло по кругу, то и пошло, конечно же.

“В Западной Европе Франция и Англия заявляют о победе над нацистскими гиенами”, - сказал диктор. “Немецкое радио отрицает эти утверждения. Доктор Геббельс, конечно, принц лжецов, но дегенеративные капиталисты Западной Европы не отстают. Следует отметить, что ни Франция, ни Англия должным образом не подавили свое родное фашистское движение. Значительные группировки в обеих странах выступают за отказ от борьбы с гитлеровцами и объединение с ними для крестового похода против оплота пролетариата на марше”.

“Приведите французскую свинью! Привлеките и англичан тоже! Мы победили их после последней капиталистической войны, и мы разобьем их снова! Посмотрим, не сделаем ли мы этого!” Да, Борисов взял на борт много водки.

Владимир Федоров вежливо окликнул его по этому поводу: “Но, товарищ полковник! Представьте себе нацистов, у которых в тылу нет врага. Если они бросят в нас все, что у них есть…” Он позволил своему голосу затихнуть.

“Мы, блядь, разобьем их, говорю тебе!” — прогремел полковник Борисов.

Федорову хотелось еще поспорить. Сергей мог видеть то же самое. Его жест призывал второго пилота успокоиться. Если бы Борисов вспомнил об этом после того, как протрезвел, или если бы кто-нибудь напомнил ему об этом, Федоров не был бы счастлив.

Анастас Мурадян показал бы, что он думает, приподняв на несколько миллиметров одну черную кустистую бровь. Все, кроме Борисова, заметили бы это, и никто бы ничего не смог доказать. У южан была такая тонкость. Федоров, очевидно, этого не сделал.

Диктор новостей говорил о перевыполнении норм производства стали. Он похвалил ударников-стахановцев Магнитогорска и добавил: “Ни один немецкий бомбардировщик никогда не сможет добраться до них и помешать их труду!”

В этом он должен был быть прав. Сколько фабричных городов за Уралом круглосуточно выпускали дым в небо, производя все необходимое Советскому Союзу? Сотни, может быть, тысячи. Они были бы деревнями до революции, если бы они там вообще были. Расстояние защищало их от нацистских бомбардировщиков.

Германия не могла так прятаться. Советская авиация уже нанесла сокрушительные удары по Восточной Пруссии и даже несколько раз совершала налеты на Берлин. Предполагалось, что великие державы Запада будут могущественны в воздухе. Почему они не атаковали производственные центры Гитлера сильнее? Разве это не доказывало, насколько нерешительными они были в своей войне против фашистов?

Когда диктор начал рассказывать о производстве пшеницы и ячменя, Сергей перестал слушать. Да, людям в СССР нужно было есть. Как ни старался парень по радио, он не мог представить цифры, детализирующие количество гектаров, которые нужно засеять, иначе как смертельно скучными.

“Коллективизация продолжает продвигаться вперед”, - с гордостью сказал он. “Сама идея личной собственности скоро исчезнет”.

Сергею ничего не принадлежало. Его летный костюм, его пайки, его жилье, его бомбардировщик… все от государства. Водка? Он не был уверен, откуда взялась водка. Он выпил уже достаточно, так что ему тоже было все равно. До тех пор, пока он мог достать немного, когда ему этого хотелось, все остальное не имело значения.

Как только диктор новостей попадал в производственные отчеты и экономические новости, вы могли говорить с ним, не опасаясь, что вас сочтут незаинтересованным в борьбе не на жизнь, а на смерть от имени рабочих и крестьян — и без того, чтобы все отчаянно шикали на вас за то, что вы открыли свою большую ловушку. Один из пилотов сказал: “Ну, у нас есть несколько недель, пока все не высохнет. Что будет потом?”

“Это должна быть та же война, что и в прошлом году", — сказал полковник Борисов. “И черт бы побрал Англию и Францию”.

Он был командиром эскадрильи. Поскольку так оно и было, Сергей сказал только: “Будем надеяться, что вы правы, товарищ полковник”. СССР был бесклассовым правовым обществом. По закону — да. Но ты все равно получишь дерьмовый конец палки, если разозлишь парня, имеющего право указывать тебе, что делать. Пьяный или трезвый, Сергей это знал.

И если бы он высказал свое мнение, то разозлил бы Борисова. Гитлер ненавидел Советский Союз так же, как Сталин ненавидел Германию. Если бы вермахту пришлось занять оборону на Западе, чтобы нанести более сильный удар здесь, он опасался, что он сделал бы именно это. Если бы это произошло, смог бы СССР выдержать удар?

Он должен был на это надеяться. Каждый, кто служил Советскому Союзу, должен был надеяться на это. Если нет, то весна будет суровой, а лето еще хуже. СССР наконец-то преодолел ужасы революции. Даже чистки… Ну, они не остановились, но замедлились. Сергей, во всяком случае, так думал. Действительно ли страна сейчас нуждалась в большой, тяжелой иностранной войне?

Нужен он был или нет, СССР мог его получить. Без сомнения, история и дипломатия оправдали требование Сталина об этом небольшом кусочке северо-восточной Польши в прошлом году. Но цена за это может оказаться выше, чем захотел бы заплатить любой человек в здравом уме.


Еще в те дни, когда Вацлава Йезека не призвали в чехословацкую армию, когда он думал о Франции, он представлял Париж и Ривьеру — те места, которые вы видели, когда ездили в отпуск. Воображая хорошеньких девушек, одетых в недостаточное количество одежды, загорающих на пляже под жарким средиземноморским солнцем… Черт возьми, это заставило тебя захотеть собрать чемоданы и прямо сейчас купить билет на поезд.

Реальность в данный момент была несколько иной, поскольку у реальности был свой способ существования. Суровый пейзаж северо-восточной Франции был таким же памятником индустриальному человеку, как и худшие районы Чехословакии, и это говорило само за себя. Там тоже было так же холодно, как и там.

Города были расположены слишком близко друг к другу. Груды угля и шлака возвышались, как церковные шпили и фабричные дымовые трубы. Земля выглядела серой. Несмотря на то, что война остановила большинство фабрик, в воздухе все еще стоял химический привкус, от которого хотелось кашлять. Мерзость, должно быть, впиталась в почву.

И, чтобы сделать все еще более приятным, немцы, казалось, устанавливали пулемет или миномет на вершине каждого холма, естественного или искусственного. У них были наблюдатели на шпилях. Насколько знал Вацлав, они тоже были в дымовых трубах. У них было много артиллерии, и артиллеристы были очень бдительны. Другими словами, у них было время окопаться, и они никуда не собирались уходить.

Минометный расчет в Фельдграу на вершине длинного холма из щебня, должно быть, вообразил, что они повелители всего, что они осматривали. Что только доказывало, что их воображение было таким же буйным, как и у Вацлава, когда он думал о Ривьере. Он пробирался через унылый, покрытый струпьями лес, пока не растянулся не более чем в километре от нацистов и их любимой печной трубы.

“Ты можешь попасть в них?” — тихо спросил Бенджамин Халеви.

“С этим ребенком? Конечно.” Вацлав похлопал по противотанковому ружью. “Вопрос в том, стоит ли оно того? Как только первый парень упадет, они укроются. И они могут стрелять в ответ поверх этой штуки. Я не могу ударить их, как только они двинутся.”

“Когда они скользят обратно на другую сторону, они не могут видеть, что здесь происходит, верно?” Еврей сам ответил на свой вопрос: “Правильно. Нет, без наблюдателя они не могут. И вы можете подключить наблюдателя. Так что, да, заставь их двигаться.”

“Ты сержант”. Вацлав закрепил свое орудие легкой артиллерии в развилке между стволом дерева и толстой веткой. Он хорошо представлял себе диапазон. Почти без ветра… Он сделал глубокий, успокаивающий вдох, затем нажал на спусковой крючок.

Как всегда, отчет был потрясающим. Как и удар ногой. Но одна из этих далеких немецких фигур развернулась и упала. Вацлав зарядил еще один патрон всего за несколько секунд. Однако фрицы были хороши. Они распластались и оттащили миномет туда, где Вацлав не мог его видеть.

“Теперь мы нашли нашу лисью нору", — сказал он и поспешил обратно, чтобы привести действие в соответствие со словом.

Халеви поспешил за ним. “Их первые несколько выстрелов с первой позиции не будут по-настоящему точными. Но…”

"Да. Но, ” согласился Джезек. Он засунул свою задницу и все остальное в окоп. Халеви был всего в нескольких метрах отсюда. Когда ты знал, что тебя обстреляют, ты не хотел оставаться над землей, не тогда, когда в этом не было необходимости.

Да, эти немцы были хороши. Чех и французский еврей с чешскими еврейскими родителями едва успели окопаться, когда минометные бомбы начали шуршать в лесу. Ровные, резкие трески, когда они разорвались, и пронзительный визг осколков, рассекающих воздух, заставили Вацлава пожалеть, что Чехословакия никогда не слышала о воинской повинности. "Пожелай луны, пока ты на ней", — подумал он и попытался свернуться еще меньше.

Не все крики среди деревьев исходили от разрывавшихся там бомб. У некоторых были вырваны глотки у чехов и французов, раненных бомбами. “С тобой все в порядке?” Звонил Вацлав.

“Зависит от того, как вы смотрите на вещи”, - ответил Халеви. “Они не ранили меня. Но я тоже не буду пить шампанское, курить толстую сигару и приставать к барменше.”

Джезек фыркнул. “Барменши!” Не то чтобы он время от времени не пытался засунуть руку им под юбки. Дело было даже не в том, что он не преуспел и несколько раз шел дальше. Но он не мог думать о них, когда его обстреливали. Он удивился, почему бы и нет. Даже когда они ругали тебя за то, что ты их лапал, они были чертовски веселее, чем то, что происходило на самом деле.

“Головы вверх!” — настойчиво сказал Халеви. “Ты здорово разозлил фрицев”.

Вацлав вылез из своего окопа и понял, что имел в виду еврей. Пара броневиков с нарисованными на них немецкими крестами выезжали из-за кучи шлака, которую миномет накрыл сверху. Солдаты в шлемах из-под угля вприпрыжку бежали вместе с ними. Его губы обнажили зубы в дикой ухмылке. Его противотанковая винтовка не всегда годилась для танков. Но бронированные машины были защищены не более чем от огня из стрелкового оружия. Он мог бы сделать некоторых бедных проклятых немецких призывников, думающих об ощущении бедра барменши в чулках под их пальцами, еще более несчастными, чем они уже были.

Он мог, и он сделал это. Он знал, где сидел водитель в бронированной машине. После того, как он послал две пули в первую машину, она резко повернула влево и попыталась подняться на искусственный холм. Другой броневик продолжал приближаться. Его игрушечная пушка и пулемет заставляли смерть рычать по лесу, охотясь за ним. Нырнуть обратно в окоп казалось лучшей частью доблести.

Однако он не мог оставаться там, внизу, если только не хотел, чтобы десантники, двигавшиеся вместе с броневиками, пробрались между деревьями и вытащили его штыком, как французы, вытаскивающие улитки из своих раковин тонкими маленькими вилками. Жизнь была не очень веселой, когда твой выбор лежал между плохим и худшим.

Хуже было, ну, еще хуже. Он снова выскочил, мрачно уверенный, что придурки во втором броневике только и ждали, чтобы увидеть его. И так оно и было. Пулеметные очереди затрещали в метре или двух над его головой. Но он сделал пару собственных выстрелов, прежде чем снова укрыться.

Возглас Бенджамина Халеви сказал ему, что они сделали что-то хорошее. Он осторожно выглянул наружу, чтобы посмотреть самому. Другой броневик провалился носом в воронку от снаряда. Если бы это не говорило о том, что он пробил водительский билет, он не знал, что было бы. Он вложил в патронник еще один патрон. Преследовать пехотинцев с противотанковым ружьем было очень похоже на убийство, но недостаточно, чтобы остановить его.

Но ему и не нужно было этого делать. У некоторых солдат союзников, пришедших в лес, был с собой собственный миномет. Бомбы начали падать на жалких ублюдков в Фельдграу. Некоторые из немцев нырнули в воронки, испещрившие ландшафт. Другие отбили его назад, к укрытию искусственного холма.

Пара фрицев не сделала ни того, ни другого. Один лежал зловеще неподвижно, прямо на открытом месте. Другой корчился, как дождевой червь после того, как на него опустился походный ботинок. Издалека его слабые крики звучали точно так же, как те, что исходили бы от раненого чеха или француза. Мучение было всеобщим братством.

Винтовка Халеви рявкнула: раз, два. Немец перестал метаться и кричать. Он лежал так же тихо, как и его товарищ, в нескольких метрах от него. Вацлав бросил взгляд на окоп Халеви. Еврей выглядел слегка смущенным. “Я больше не хотел слушать этот шум”, - сказал он.

“Конечно. Я знаю, что ты имеешь в виду, — ответил Вацлав. Иногда единственное одолжение, которое ты мог оказать человеку, — это убить его. Вацлав надеялся, что даже фриц будет достаточно любезен, чтобы позаботиться об этом для него, если он когда-нибудь поймает какую-нибудь гадость.

Еще нет, слава Богу! Бенджамин Халеви разглядывал холм, сложенный из промышленных обломков. “Как, черт возьми, мы должны очистить это от немцев?”

Вацлав ответил без колебаний: “Придется обойти их с фланга. Они могли бы перебить полк, который попытался бы перейти прямо на нашу сторону.”

“Слишком правильно, что они могли бы”, - печально согласился Халеви. “Но знаете ли вы, сколько таких позиций, как эта, есть по всей этой части Франции?”

“Слишком, блядь, много. Я уже видел чертовски много, — сказал Джезек.

“Теперь, когда вы упомянули об этом, я тоже”, - сказал Халеви. “И на каждом чертовом из них бегуны, застрявшие перед ним, говорят: "Нужно обойти его с фланга". Но в большинстве случаев нет места, чтобы обойти одного с фланга, не столкнувшись лицом к лицу с другим.”

“И что же?” — сказал Вацлав. “Пехотинцы не тупые. Они хотят продолжать жить так же, как и все остальные”.

”Угу". Еврей кивнул. “Но генералы хотят вышвырнуть нацистов из Франции. И ты знаешь, что это значит.”

“Это означает, что многие из нас в конечном итоге умрут, нравится нам это или нет”, - сказал Вацлав.

“Ага. Боюсь, это именно то, что это значит.” Халеви кивнул еще раз.


Джулиус Лемп осторожно привел U-30 в гавань Намсоса. За исключением нескольких несгибаемых норвежцев на все еще замерзшем крайнем севере — не хватало людей, чтобы иметь значение, — Норвегия находилась в руках немцев. Подводные лодки могли заходить и выходить из любого норвежского порта. Это значительно усложнило защиту Королевского флота от них. Это широко открыло Северное море и дало подводным лодкам возможность выйти в Атлантику.

Ну, во всяком случае, до определенного момента. Намсос еще многого не стоил, по крайней мере, в том, что касалось кригсмарине. Английские инженеры сделали все возможное, чтобы разрушить все, что новые обитатели могли счесть полезным, и заминировать все, что они не могли разрушить. Как обычно бывает в подобных случаях, лучшие английские инженеры были слишком хороши.

Немецкие инженеры и рабочие бригады — некоторые из организации рейха Тодт, другие, состоящие из местных призывников, — рыскали по гавани, пытаясь навести порядок. Лемп полагал, что рано или поздно они справятся. Учитывая разрушенное состояние всего, что он мог видеть, он сделал бы ставку на позже.

Человек в форме морского офицера помахал ему с полуобгоревшего пирса. “Вы не видели никаких мин во фьорде, не так ли?” — крикнул парень.

“Господи Иисусе!” — крикнул в ответ Лемп из боевой рубки. “Разве вы еще не очистили их?”

“Ну, мы так думаем", — ответил другой мужчина.

Это не наполнило его сердце уверенностью. На самом деле, это заставило его хлопнуть себя ладонью по лбу. “Хайлиге Шайссе!” — сказал он. “Почему ты позволил мне войти сюда, если не был уверен?”

“Вы сделали это, не так ли?” — успокаивающе сказал офицер на пирсе. “Отмеченный канал был в порядке".

“Конечно, и она была примерно на метр шире моей лодки", — сказал Лемп.

“Что тебе еще нужно?” — сказал другой парень, доказывая, что в последнее время он не занимался погрузкой судов. Лемп хотел расспросить о своей матери, но не думал, что человек на пирсе воспримет это должным образом.

Во всяком случае, ему не хотелось ссориться с этим невежественным парнем. Здесь он мог достать еду, воду, топливо и боеприпасы для своего оружия. Довольно скоро, без сомнения, Рейх тоже начнет поставлять торпеды в норвежские порты. Если бы лодкам не нужно было возвращаться в Фатерланд, они могли бы оставаться в море дольше и путешествовать дальше — и они могли бы нанести врагу более сильный удар.

Если бы только Франция перевернулась кверху брюхом, как Норвегия! Французское побережье лежало намного дальше на запад и юг, чем Норвегия. Лемп представил себе, как подводные лодки выходят из Бреста, Сен-Назера и Бордо. Как долго продержалась бы Англия, если бы это произошло? Рейх чуть не заставил Британские острова голодом подчиниться в 1917 году. С таким преимуществом, работающим на это, заставить Англию сдаться на этот раз было бы легко.

Было бы так, да. Все пошло не совсем так, как задумывал фюрер. Вот почему в Киле был пулеметный огонь, когда в конце прошлого года прибыла U-30. Вот почему так много высокопоставленных офицеров армии и флота (лишь немногие из люфтваффе, которые с самого начала принадлежали Герингу) были либо мертвы, либо находились в местах, предназначенных для того, чтобы заставить их пожалеть об этом.

И именно поэтому, даже в печально известной службе подводных лодок, люди должны были следить за тем, что они говорят в эти дни. На борту каждой лодки был один или два человека, которые могли проболтаться властям на берегу. Даже шутка, сказанная не так, может привести к тому, что хорошего моряка уволокут между парой чиновников Sicherheitsdienst с острыми лицами. Люди, которых вот так утащили, больше не возвращались.

На данный момент Лемп отказывался зацикливаться на таких вещах. Какой в этом был смысл, если он ничего не мог с ними поделать? Если бы он пожаловался своему начальству, то сам бы узнал, на что похожа внутренняя часть концентрационного лагеря. Возможно, вам было наплевать на все, что делали люди, управляющие страной, но это все равно был Фатерланд. Вы должны были подавать его как можно лучше.

Как только U-30 причалила к пирсу, Лемп спросил одного из тех, кто быстро пришвартовал лодку: “Томми когда-нибудь звонили вам? Не очень далеко отсюда до Англии — намного ближе, чем от Англии до Германии.”

“Да, сэр", ” согласился рейтинг. “Они приходили несколько раз. Но ночи становятся короткими даже быстрее, чем дома — ты же знаешь, мы далеко на севере. У нас хорошая зенитная артиллерия, и у нас есть прикрытие истребителей. Одна вещь, которая очевидна, как нос на моем лице, — он ухмыльнулся, будучи обладателем довольно впечатляющего гудка, — это то, что бомбардировщики не могут сражаться с истребителями и не могут бежать”.

“Это не то, что люди думали до начала войны”, - сказал Лемп.

"я знаю." Рейтинг немного понизил голос: “Однако, если бы это было не так, мы бы уже разнесли Англию в пух и прах, а?”

“Не удивлюсь”, - так же тихо сказал Лемп. Они улыбнулись друг другу и занялись своими делами. Человек мог почувствовать, что он бросает вызов системе, просто сказав несколько простых истин.

Мужчина также мог бы чувствовать себя хорошо, возвращаясь на твердую землю. На ужин была тушеная курица со свежими овощами. Экипаж U-30 жил на колбасе, бобах и квашеной капусте достаточно долго, чтобы они ему надоели. Они держали тело и душу вместе, и это было все, чего могла достичь похвала. Пиво, которое подавали к ужину, тоже было очень кстати.

Как и душевые в казармах. Мыло с морской водой не очищало человека. Герхарт Бейлхарц вытерся полотенцем с блаженной улыбкой на лице. “Мне какое-то время не нужно нюхать себя, не говоря уже о всех остальных”, - восхищенно сказал эксперт по Шноркелю.

“Тебе тоже труднее вышибить себе мозги", ” ответил Лемп. Бейлхарц был двухметрового роста, не идеальный рост для подводника.

Один из участников рейтинга добавил: “Теперь я могу заснуть без того, чтобы Хайнц засовывал свой ботинок мне в ухо, а Йенс может свернуться калачиком без моего ботинка в своем”.

“Теперь я могу спать, не сворачиваясь калачиком", — сказал Бейлхарз. Как офицер, он получил больше спального места, чем обычные матросы, но недостаточно для человека его роста. Даже каюта Лемпа — только занавеска отделяла ее от остальной части лодки — была крошечной и тесной. На подводной лодке все было тесно.

Но никто из мужчин не выспался так, как они все жаждали, потому что в ту ночь действительно пришли ВВС. Сирены воздушной тревоги завыли примерно в то же время, когда загрохотали зенитные орудия. Между собой они создавали музыку, чтобы разбудить мертвых. Лемп и остальные бойцы U-30, пошатываясь, направились к зигзагообразным траншеям, когда свистящие бомбы добавили еще одну ужасную ноту к симфонии.

Там было холодно. Намсо когда-нибудь согревался? Дрожа, Лемп с трудом верил в это. Рядом с ним стоял Бейлхарз, тоже дрожащий, в белой хлопчатобумажной майке и кальсонах. Лемп указал на него. ”Смотрите!" — драматично сказал он. “Белый медведь!”

“О, заткнитесь… сэр”, - сказал Бейлхарз.

Крамп! Крамп! Крамп! Бомбы взрывались одна за другой, не очень близко, но и не достаточно далеко. Ночные бомбардировки с обеих сторон были скорее вопросом удачи, чем мастерства. Не повезло Германии, и некоторые из этих бомб попали бы в гавань. Не повезло экипажу U-30, и некоторые из них попали бы прямо сюда.

Где были бойцы, которыми хвастался рейтинг доксайда? В это время года здесь, наверху, ночь может длиться недолго, но сейчас была ночь. Как истребитель должен был найти бомбардировщик, если он не мог его видеть, пока не был на грани столкновения с ним? Зенитная артиллерия тоже стреляла на слух: прожекторы еще не работали, чтобы засечь бомбардировщики в их лучах.

Примерно через полчаса гул двигателя над головой стал тише. Зенитные орудия грохотали еще десять минут. Если падающая шрапнель проломила чей-то череп — или раздробила его — что ж, это была тяжелая старая война для всех, не так ли?

“Интересно, смогу ли я снова заснуть”, - сказал Герхарт Бейлхарц, когда моряки снова вошли в казарму. Последовавший за этим зевок свидетельствовал о том, что он не слишком беспокоился по этому поводу.

Как и Лемп. Предполагалось, что некоторые пехотинцы смогут спать во время воздушных налетов. Он не мог этого сделать, но и не был так далеко. Он поспешил к своей койке.

Глава 7

Жизнь продолжалась, несмотря ни на что. Сорняки начали расти в японских окопах за пределами Владивостока. Сержант Хидеки Фудзита восхищался маленькими кусочками зелени среди коричневого и грязно-белого. И когда на одном из сорняков проросли маленькие красные цветочки, он был так счастлив, как если бы вырастил его сам.

Это означало, что мужчины в его секции восхищались цветами вместе с ним. Если бы они были склонны к другому, то уверенное знание того, что он даст насмешникам по голове, удерживало их от того, чтобы показать это.

“Теперь я надеюсь, что русские не обстреляют бедняжку”, - сказал он, и пока он говорил, он действительно беспокоился об этом.

“Не волнуйтесь, сержант-сан", — сказал старший рядовой Хаяси. “Через неделю миллион таких штуковин появится повсюду. Они нам так надоедят, что мы начнем их ненавидеть".

“Я не собираюсь ненавидеть свое растение”, - заявил Фудзита. Хаяси, мудрый в обычаях сержантов, кивнул и закрыл рот.

За исключением растения с маленькими красными цветками, казалось, мало что изменилось вокруг осажденного русского города. Пятьдесят метров здесь, сто метров там, японские линии натянулись. Может быть, красноармейцы, защищавшие это место, были более тощими, чем были, когда туда попал Фудзита. Однако они все еще сражались так же упорно, как и всегда.

Когда Фудзита не говорил о своем драгоценном растении, он говорил об этом. “Русские — забавные люди", — мудро сказал он, попыхивая сигаретой. “Пока у русского в руках винтовка, штык или окопный инструмент, он так же опасен, как и любой из нас. Может быть, даже больше, потому что он хитрее.”

“Хай”, - выдохнули солдаты, собравшиеся вокруг него. В конце концов, он говорил чистую правду. Кроме того, он был выше их по рангу. Они не собирались спорить. Существовали менее болезненные способы совершить сеппуку, если мужчина был к этому склонен.

Он перешел к своей теме: “Но когда русскому надоедает, он просто бросает винтовку, поднимает руки и улыбается вам, как собака. Он ожидает, что с этого момента ты будешь гладить его, кормить и заботиться о его беспорядке.”

“Хай", — снова хором ответили солдаты — все они пробыли в окопах достаточно долго, чтобы увидеть то же самое своими глазами.

“Позор”, - добавил кто-то. Мужчины кивнули. По японским стандартам капитуляция была позорной. Оказавшись перед выбором между капитуляцией и смертью, японский солдат был обучен каждый раз выбирать смерть. У него не осталось чести, если он решил жить. Что еще хуже, он запятнал всю свою семью своим позором. Если бы он сдался, сдался, никто из его родственников никогда больше не смог бы поднять голову.

И поскольку у человека, достаточно низкого, чтобы сдаться, не осталось чести, вы могли делать с ним все, что вам заблагорассудится, после того, как он попал в ваши руки. Говорили, что русские и другие жители Запада доброжелательно относятся к военнопленным. Для Фудзиты и его товарищей это было непостижимой мягкостью, даже безумием.

Во всяком случае, для большинства из них. Образованный старший рядовой Хаяси сказал: “Мой отец сражался против русских в Порт-Артуре”. Он дождался собственных кивков и получил их. Не у многих мужчин в этих грязных окопах не было старших родственников, прошедших русско-японскую войну. Он продолжил: “Тогда он сказал мне, что приказы заключались в том, чтобы быть снисходительными к пленным, обращаться с вражескими ранеными так же, как мы обращались со своими, и даже не быть слишком суровыми к солдатам, которые сдались, когда они не были ранены”.

Фудзита начал говорить ему, что он полон дерьма. Однако прежде чем он успел это сделать, другой солдат сказал: “Да, я помню, что слышал то же самое от своего старика. Довольно сумасшедшая штука, не так ли?”

Может быть, тогда это действительно было правдой. Никто, кроме Фудзиты, казалось, не был склонен противоречить Хаяси. Вместо того чтобы подставить собственную шею, он сказал: “Ну, мы не настолько глупы, чтобы продолжать заниматься подобной ерундой в наши дни”.

“О, нет, сержант", — быстро сказал Хаяси. Фудзита спрятал улыбку за ритуалом закуривания очередной сигареты. Образование Хаяси сделало его достаточно умным, чтобы знать, откуда, во всяком случае, возьмется его следующая миска риса. Фудзита, возможно, и не знал так много иероглифов или не умел читать и писать по-китайски, но у него был ранг. Подчиненный, который его раздражал, платил и платил. Его власть могла быть ничтожной, но для тех, кто был в ее власти, она была реальна, как дождь.

За линией фронта гремели японские орудия. Вскоре русская артиллерия ответила. Где бы Фудзита ни сталкивался с Красной Армией, он видел, что у нее из задницы вываливается пушка. Больше оружия, оружие с большей дальностью стрельбы… Этого было достаточно, более чем достаточно, чтобы заставить завидовать бедных жалких ублюдков, которым пришлось столкнуться с этими пушками.

Что-то в нескольких километрах позади позиции Фудзиты взорвалось с оглушительным грохотом. Все солдаты печально покачали головами. “И-и-и!” — сказал Фудзита, выпуская струйку дыма. “Есть кое-какие боеприпасы, которые мы не сможем использовать против круглоглазых варваров”.

Ему хотелось повернуться и встать в траншее, чтобы взглянуть на облако дыма, поднимающееся от этого взрыва. Он хотел, но не сделал этого. Это было бы равносильно тому, чтобы просить пулю в затылок от русского снайпера. Вглядываясь в оптические прицелы, ожидая, что японский солдат допустит ошибку и покажет себя, эти круглые, бледные глаза были бы безжалостны.

Несмотря на это попадание, русские орудия снова замолчали раньше, чем он ожидал. Когда он сказал это, старший рядовой Хаяси ответил: “Они делали это последние несколько дней, не так ли?”

Он сделал это вопросом, чтобы не показаться противоречащим Фудзите. И, сделав это вопросом, он заставил Фудзиту вспомнить об этом. Сержант медленно кивнул. “Ты знаешь, может быть, так оно и есть. Интересно, что это значит?”

“Может быть, у них заканчиваются снаряды”, - с надеждой сказал солдат.

“Если это так, то они у нас”, - сказал другой мужчина.

“Нет, пока у них тоже не кончатся пулеметные пули”, - возразил первый солдат. Фудзита снова кивнул. Он тоже слышал рассказы о русско-японской войне. Пулеметы были чистильщиками шифера даже тогда. Они превратили полки в роты, а роты — в отряды. Из всего, что он мог видеть, Красная Армия использовала их сейчас больше, чем в прежние времена.

“Рано или поздно мы их одолеем", — сказал Хаяси. “Будет ли это достаточно скоро, чтобы принести нам хоть какую-то пользу…”

Он не стал продолжать, да и не должен был. Пехотинцы были расходным материалом. Все это знали, включая их самих. Если бы командиру полка Фудзиты понадобилось занять высоту перед ним, он продолжал бы бросать на нее людей, пока не сделал бы этого. Почему нет? Он мог бы получить подкрепление. Где их найдет Красная Армия?

На следующий день русские совершили налет слева от позиции Фудзиты. Они охотились за землей или пленными для допроса. Они также сбежали с рисовыми пайками японского подразделения, которые вот-вот должны были быть поданы. Японские войска получили больше через пару часов. Русские для разнообразия набили животы.

Последовали еще несколько подобных набегов. Некоторым из них удалось захватить добычу. Другие стоили Красной Армии только потерь. Японцы начали использовать полевые кухни для ловушек с приманками. С русскими это сработало так же хорошо, как и с любыми другими дикими зверями.

Из-за таких вещей Фудзита не удивился, когда в русских окопах начали развеваться белые флаги. Он мельком увидел советских офицеров с мрачными лицами, проходящих через японские линии, чтобы посовещаться со своим начальством.

Это еще не был мир, пока нет. Но это была не война. Вы могли бы встать и показать себя, и русские не стали бы в вас стрелять. Некоторые из них подходили к японским рядам, чтобы просить милостыню. Они еще не умирали с голоду, но были тощими. У многих из них были очень хорошие ботинки. Фудзита приобрел пару мягких, как масло, за пару комплектов риса.

Красноармеец, говоривший несколько слов по-японски, сказал: “Никто не придет нам на помощь. Зачем продолжать борьбу?”

"Потому что сдача делает тебя вещью, а не человеком", — подумал Фудзита. Но он хотел получить пояс русского, поэтому не сказал, что у него на уме. Он продолжал торговаться с этим парнем, ни за что на свете, как будто он лично выращивал рис, который предлагал. Он получил ту цену, которую хотел. Русский не мог сказать "нет", даже если бы он вообще хотел получить какую-нибудь еду. Голод был ужасной вещью.

Как и поражение. После трехдневных переговоров офицеры Красной Армии сдали Владивосток и прилегающую территорию. Они пришли к тому же выводу, что и солдат с ремнем: никто не придет им на помощь. Фудзита задавался вопросом, сколько русских сдается и что японские власти будут делать со всеми ними. Он пожал плечами. Это не его забота.


Один из смышленых парней из компании Вилли Дернена умудрился подключить радио к автомобильному аккумулятору и заставить его издавать шум. Шум, в данный момент, был немецким репортером. “Радио Токио объявило сегодня, что Владивосток наконец перешел под контроль Японии, положив конец второй длительной осаде в конфликтах двадцатого века между двумя странами. Проиграв Японии на востоке, Россия теперь наверняка также проиграет Рейху на западе”.

“Как они это понимают?” — спросил солдат. “Теперь нам нужно беспокоиться только о Сталине. Он больше не участвует в большой войне на два фронта, потому что он уже потерял почти все, что он может потерять, черт возьми, там ”.

Последовало продолжительное молчание. Казалось, никто не знал, что сказать по поводу этого комментария. Ландсер был прав, и это только усугубляло ситуацию. Наконец Вилли решился на это: “Почему бы тебе не открыть рот немного шире, Антон? Тогда я могу засунуть туда фугас, и ты разнесешь себе голову в следующий раз, когда заговоришь”. если ты еще этого не сделал, добавил он, но только про себя.

"Хм? Что вы имеете в виду?” Может быть, Антон был Божьей невинностью, потому что он говорил так, как будто не имел ни малейшего понятия.

Вилли не собирался объяснять ему это по буквам. С другой стороны, ему и не нужно было этого делать. Капрал Арно Баатц позаботился обо всем в своем обычном стиле: “Он имеет в виду, что ты кажешься нелояльным, вот что. И ты, черт возьми, хорошо это делаешь. Если они скажут, что мы выпорем паршивых русских, мы выпорем их, и это точно”.

“О, да?” Антон не был в секции Ужасного Арно, и у него было больше свободы действий, чем у Вилли. “Кто-нибудь рассказал об этом паршивым русским?”

Немцы ютились в том, что когда-то было гостиной какого-то француза среднего класса. Электричество отключилось; в противном случае умному мальчику не понадобился бы его волшебный трюк с батареей. Вилли все равно мог наблюдать, как капрал Баатц краснеет. “Фюрер знает, что к чему!” — крикнул он. “Мы расскажем русским, когда будем маршировать по Москве!”

“Москва? Ты хоть представляешь, как далеко это от Польши?” — сказал Антон.

“У меня есть идея, что кому-то наплевать на руководство Германии”, - сказал Ужасный Арно убийственным голосом. “И у меня тоже есть хорошее представление о том, что происходит с такими людьми”.

“Только если какой-нибудь стукач их выдаст”, - сказал кто-то позади Баатца. Это должен был быть Антон, но, возможно, он действительно не знал, что случилось с этими людьми. Если бы он этого не сделал, то был бы одним из невинных Божьих детей.

Ужасный Арно крутанулся, как будто его задница была на шарикоподшипниках. “Кто это сказал?” — заорал он. Теперь он не был красным, он был фиолетовым. “Я разобью тебе лицо!”

Никто ему ничего не сказал. Это разозлило его еще больше, чем когда-либо. Теперь, когда он повернул в новом направлении, он дал другим людям возможность говорить за его спиной. И кто-то быстро воспользовался этим: “Заткнись и дай нам послушать музыку, Баатц”.

Это была хорошая музыка. Предполагалось, что Барнабас фон Геци был любимым лидером гитлеровской группы. Слушая Komm mit nach Madeira, Вилли жалел, что не находится на субтропическом пляже с девушкой, а не застрял в паршивой французской деревушке с кучей вонючих солдат. Кучка других вонючих солдат, поправил он себя — сам он был не слишком чистоплотен. Если бы почти-инженер соорудил немного горячей воды, сейчас… Слишком на многое можно надеяться.

Капрал Баатц с трудом поднялся на ноги и выбежал из разрушенного дома. “Он собирается проболтаться офицерам”, - мрачно предсказал кто-то.

“До тех пор, пока он не проболтается СС”, - сказал Вилли. Он хмуро посмотрел на Антона. “Ты и твоя большая задница”. “Я? Что я сделал? Я только рассматривал военные возможности”, - сказал другой солдат.

“Это то, что ты подумал”, - сказал Вилли. “Не задавай вопросов, чувак. Держи свою ловушку на замке и делай свою работу. После окончания войны мы исправим все, что пошло не так.”

Антон посмотрел на него. “Разве ты не тот парень, который…?” Он сделал паузу, не зная, как продолжить.

“Парень, который что?” Вилли зарычал, хотя ему самому не нужно было быть умным мальчиком, чтобы понять.

“Парень, чей приятель сбежал", ” сказал Антон.

“Я не знаю, что случилось с Вольфгангом. Хотел бы я это сделать.” Вилли не лгал. Он предупредил Вольфганга Шторха, чтобы тот убегал, потому что эсэсовцы вот-вот схватят его. И бежать Вольфгангу пришлось — в сторону французских позиций. Вилли надеялся, что он сидит в лагере для военнопленных где-нибудь на юго-западе Франции. Он был бы… если бы пойлус не заткнул его вместо этого. Невозможно узнать, только не для Вилли. Парней, которые пытались сдаться, иногда затыкали, независимо от того, что предписывала Женевская конвенция.

“Вы, клоуны, тоже должны заткнуть его пробкой”, - сказал другой Ландсер. “Или все равно вынеси это на улицу”.

Вилли хотел послушать музыку, поэтому он заткнулся. Антон ушел в раздражении. Некоторые люди даже не знали, когда попадали в беду.

Когда песня закончилась, кто-то вздохнул и сказал: “Это неплохо, но это тоже не джаз”.

Все остальные немецкие солдаты в разгромленной гостиной отодвинулись от музыкального критика. По-своему этот парень — Вилли думал, что его зовут Рольф — был так же наивен, как бедный тупой Антон. То, как все работало в Рейхе в эти дни, ваш вкус к записям был политическим выбором. Национал-социалистическая доктрина заклеймила джаз как дегенеративную музыку, музыку ниггеров. Если тебе это нравилось, может быть, ты сам был дегенератом или любителем ниггеров. Гестапо было бы счастливо это выяснить.

На самом деле Вилли тоже любил джаз. Но собственная кожа нравилась ему еще больше. Он не сказал бы никому, кому не доверял, ни о чем, что могло бы быть опасным. Если вы хотели поладить, вы должны были думать о таких вещах. Или, что еще лучше, вы должны были заботиться о них так автоматически, что вам не нужно было думать о них.

Он сидел там, слушая и куря, еще час. После повтора новостей оперный тенор начал исполнять арию. Затем он встал и ушел. Фюрер любил Вагнера. Это навело Вилли на мысль о кошках, которых душат под надрывный музыкальный аккомпанемент.

На какое-то время деревня была в полном распоряжении немцев. Только несколько французских семей остались там, когда вермахт прорвался. Остальные собрали все, что могли, и убежали. Теперь они застряли где-то не на той стороне линии… если бы их не разбомбили или не обстреляли из пулеметов с воздуха, пока они были в дороге.

Далеко на западе залаяли французские 75-е: очень характерный звук. Снаряды не обрушились на деревню, за что Вилли возблагодарил Бога, в которого ему становилось все труднее и труднее верить. Не то чтобы здесь уже не приземлилось множество людей. В один из этих дней, очень скоро, немцы снова отступят. Пойлус в хаки занял бы место ландсеров в сером поле. А немецкие 105-е убьют нескольких французских солдат, покалечат еще нескольких и разрушат несколько домов, которым до сих пор везло.

И тогда, может быть, люди, которые бежали, спасая свои жизни, вернутся, чтобы посмотреть, что осталось от вещей, вокруг которых они строили свое гражданское существование. И они плакали, и причитали, и ругались на немцев, и потрясали кулаками… И кто-нибудь дергал за мину-ловушку, оставленную для пойлуса, и отрывал ей руку. Затем плач, стенания и проклятия начинались снова, громче, чем когда-либо.

“Война — это дерьмо", — пробормотал Вилли искренне, хотя и без особой оригинальности. Он начал переходить главную улицу, единственную в городе, через которую нельзя было помочиться. Затем он остановился. Главная дорога тянулась с востока на запад, достаточно прямая, чтобы кто-нибудь мог заглянуть туда издалека. Если бы лягушатники выставили снайпера, он бы смотрел в эту сторону через подзорную трубу, установленную на винтовке. Вилли немного поработал снайпером, достаточно, чтобы начать чувствовать это.

Он не знал, что французы отправили туда парня с винтовкой. Ни один дальний стрелок не пробил для него билет Антона. Ни один снайпер тоже не избавился от Ужасного Арно. "Очень плохо", — подумал Вилли.

Рольф тоже вышел, примерно через минуту после Вилли. Неудивительно: если бы вы любили джаз, темные дела на Рейне не были бы вашей чашкой чая. Рольф без колебаний перешел улицу. “Возможно, ты захочешь посмотреть…” — начал Вилли.

Он даже не успел закончить предложение, как Рольф упал с простреленной головой. Отдаленный отчет пришел после пули. Рольф даже не дернулся. Он просто лежал там, истекая кровью. Должно быть, он умер еще до того, как упал на землю. Вилли вздрогнул. Это мог быть он. О, так легко, это мог быть он.


Иду с Питом Макгиллом. сотворил чудеса с английским Верой. Белая русская девушка мало что знала до того, как они сошлись друг с другом. Теперь она говорила довольно свободно. В половине случаев она даже не забывала закатывать свои буквы "р". Пит гордился ею — это показывало, какая она умная. Она была намного умнее его, но Морпеху это еще не приходило в голову.

Если бы Вера была действительно умна, ему бы никогда не пришло в голову, что она умнее Пита. Беспокойство о том, любит ли девушка, которую вы любите, вас в ответ или вычисляет лучший способ использовать вас, чтобы получить то, что она хочет, вряд ли продлит роман.

В данный момент Пит ни о чем не беспокоился. Он только что получил то, что хотел, и его сердце все еще билось, как барабан. В Шанхае было множество мест, куда мужчина и женщина могли войти вместе, расписаться в гостевой книге как мистер и миссис, и им не задавали никаких вопросов. Это был один из них. Комната была маленькой, но матрас был довольно новым, а простыни чистыми. Он бы не стал суетиться, если бы это было не так, но Вера могла бы. Женщины разборчивы, подумал он.

Он наполовину откатился от нее и включил лампу на ночном столике. С легким испуганным писком она сделала вид, что хочет прикрыться. “Не делай этого, детка”, - сказал он. “Мне нравится смотреть на тебя”.

Когда он это сделал, его мужское достоинство снова зашевелилось. Вскоре они начнут еще один раунд. Тем временем им овладело другое побуждение. Он порылся в брюках своих гражданских брюк (до завтрашней полуночи ему не нужно было выглядеть как кожаная шея), пока не нашел свои Счастливчики.

Постучав одной из них по тумбочке, он протянул пачку Вере. “Хочешь одну?”

“Конечно", ” сказала она. Слово вышло именно так — идеально. Она могла бы родиться в Штатах. Она взяла сигарету, положила ее на прикроватную тумбочку и подождала, пока закурят. Питу пришлось вытаскивать свои спички. Если бы он думал, то схватил бы их прикладами. Если бы он думал, то был бы совершенно другим человеком.

Он зажег спичку. Его щеки ввалились, когда он поднес пламя к кончику сигареты. Дым заполнил его рот, затем легкие. Он бросил спичку в стеклянную пепельницу рядом с лампой.

Вера наклонилась поближе, чтобы прикурить от раскаленного красного угля на конце его трубки. Когда она тоже затянулась дымом, он обхватил ее грудь свободной рукой. Она издала тихий звук, который мог быть мурлыканьем или смехом. Как только она прикурила сигарету, она сказала: “Ты!”

Она не сказала "Мужчины"! Это напомнило бы Питу, что были и другие — и сколько еще? — до него. Она была более чем достаточно умна, чтобы избежать такого рода тактических ошибок.

Она действительно сказала: “Мне нравится ваш американский табак”.

То, как она это сказала, заставило Пита почувствовать, что он вырастил сорняк, собрал его и вылечил сам. “Да, это хорошо, не так ли?” — сказал он. Время от времени он курил китайский табак. Это было все равно что вдохнуть пламя паяльной лампы. Любые сигареты были лучше, чем ничего, но все же…

После того, как она наклонилась над ним, чтобы затушить сигарету (в комнате была только одна пепельница, и ей повезло, что она была), и после того, как он позволил себе больше дружеских вольностей с ней, пока она это делала, она спросила: “Как долго еще морские пехотинцы останутся в Шанхае?”

“Понятия не имею”, - сказал он и, возможно, гордился тем, что понятия не имел. На самом деле так оно и было. Как любая хорошо обученная охотничья собака, он шел туда, куда ему говорили, и делал то, что ему говорили. Ему не нужно было беспокоиться о подобных вещах для себя, и поэтому он этого не сделал. Однако этот вопрос вызвал у него немного больший отклик: “Как же так?”

“Потому что японцы могут задавить тебя в любое время, когда им заблагорассудится. Потому что я не хочу, чтобы с тобой случилось что-то плохое”, - сказала Вера.

Пит хмыкнул. С тех пор как японцы захватили Пекин, он знал, что это правда. Чаще всего гордость морского пехотинца не позволяла ему признаться в этом даже самому себе. “Они связываются с нами, у них на руках война. Война с США. Они узнали, что мы надерем им задницы по всему кварталу так чертовски быстро, что у них закружится голова”. То, что он подвергал цензуре автоматические проклятия морской пехоты, показало, что она была для него не просто веселой девушкой — он действительно заботился.

“Они разбомбили Панай. Войны не было, — сказала Вера.

“Потом они извинились. Вот почему, — смущенно ответил Пит. “Стороны, они заняты войной с русскими. Они не захотели бы связываться сразу с двумя большими странами. Японцы, конечно, сумасшедшие, но они не настолько сумасшедшие.”

“У них есть то, что они хотят от России. У них есть Владивосток”. Английский Веры был намного лучше, да, но то, как она произносила название города, показывало, какой у нее родной язык. “Сейчас России трудно бороться с ними”, - она говорила с такой же уверенностью, как и генерал.

Однако Пит был хорош и уверен, что никогда бы не захотел сосать голые сиськи генерала. “Что я могу с этим поделать?” — спросил он. “Я всего лишь двуполый. Никто не обратит на меня внимания.”

“Поговорите со своими офицерами. Дайте им знать о вашей заботе”. Пусть они знают о моей заботе, имела в виду Вера. Пит смутно чувствовал это, но только смутно. Она продолжала: “Кое-что из того, что вы им скажете, войдет в то, что они скажут людям над ними, людям в Америке”.

Как она могла быть так уверена в этом? Насколько у нее был опыт работы с военным мышлением? Когда этот вопрос пришел к нему в таком виде, Пит уклонился от него. Это было почти так же, как если бы его приятели по Корпусу подшучивали над ним из-за нее. Черт возьми, они ему не нужны. Он делал это сам с собой, прямо там, в своей собственной голове.

То, что происходило у него в голове, должно быть, отразилось на его лице. Вера вдруг стала озорной. “Когда ты включил свет, я подумала, что это потому, что ты хотел посмотреть”, - сказала она. “Вот. Я даю тебе кое-что посмотреть.”

И она это сделала. Делала ли она когда-нибудь! Она не могла бы быть более отвлекающей, даже если бы загорелась. Ей тоже нужен был опыт общения с мужчинами, чтобы знать, как делать то, что она делает, но Питу было все равно. Пока она делала это, ему было наплевать на все.

После того, как она закончила это делать, он хотел перевернуться на другой бок и поспать неделю. Вместо этого он выкурил еще одну сигарету. Затем он сделал что-то в этом роде и для нее тоже. Это имело большое значение для доказательства его любви. Он никогда бы не сделал ничего подобного для того, кому на самом деле не хотел угодить. Если это также доказывало, что Вера мылась чаще и тщательнее, чем другие женщины, которых он знал, — что ж, он сознательно этого не замечал.

Он заметил, что она проявила все признаки удовольствия, когда он это сделал: еще одно поощрение для него сделать это снова. “Как я должна пойти завтра танцевать?” — спросила она. “У меня все ноги растянуты”.

Он думал, что это должно было прозвучать непринужденно, но не был достаточно уверен, чтобы сказать ей об этом. Поправлять девушку, которая только что сделала тебе такой комплимент, тоже было не самым умным, что ты мог сделать. Возможно, Пит и не был старшей картой в колоде, но он мог это видеть. Выжать из нее воздух казалось лучшей идеей. Это тоже было веселее.

Он хотел бы, чтобы ей не приходилось продолжать работать танцовщицей в такси. Он дал ей все, что мог, но у него не было достаточно средств, чтобы устроить ее так, как она хотела бы, чтобы ее устроили, если бы она уволилась. Капрал морской пехоты был богат по шанхайским меркам, но недостаточно богат, чтобы содержать любовницу. Для этого вам нужно было офицерское жалованье.

Кроме того, он не хотел любовницу. Он хотел жену. Это тоже взволновало его начальство. Это была еще одна причина, по которой они не стали бы его слушать, если бы он пришел к ним с рассказами о том, что могут натворить японцы. Поскольку он не знал, как объяснить это Вере, он и не пытался.

Когда они возвращались в танцевальный зал, над которым она жила, она помахала рукой зданиям в европейском стиле вокруг. “Все это? Довольно скоро — пуф!” Она щелкнула пальцами. “Что ты скажешь? Арендованное время?”

”Позаимствованный". Пит только пожал плечами. “Я ничего не могу с этим поделать, детка. Я не знаю, может ли кто-нибудь что-нибудь с этим поделать”. “Японцы могут”, - сказала Вера. “В том-то и дело".

Она не оставит это в покое. Если бы Пит не был по уши влюблен, это бы его обеспокоило. Во всяком случае, это его немного беспокоило, но он не замечал, что его это беспокоит. Да, он был влюблен, все верно.


Они сделали что-то невообразимое с сержантом Деманжем. Люк Харкорт смеялся и смеялся. “Лейтенант? В твоем возрасте? Когда ты ругался с офицерами еще до того, как тебе пришлось бриться? К чему катится мир?”

“А, отвали", ” сказал Деманж. Его вечная сигарета задрожала от ярости. “Я не просил их делать это. Видит бог, я не хотел, чтобы они это делали. Но вы не можете сказать этим придуркам ”нет“ — они вас не слушают”. "Да, сэр, лейтенант, сэр", — сказал Люк и отдал Деманжу самый причудливый салют, который он оторвал со времен тренировок на полигоне.

“Это ничего не изменит", — настаивал Деманж. “Я все равно управлял этим гребаным взводом, полным хуесосов”. “Эй, но теперь, когда ты лейтенант, они решат, что ты можешь управлять ротой или, может быть, батальоном”, - ответил Люк. “Все знают, насколько испорчено наше верховное командование. Они просто пошли и доказали это, вот и все".

Деманж сказал что-то о своей матери, что нарушило по меньшей мере восемь из Десяти Заповедей. Затем он добавил: “Настоящее доказательство того, что эти говнюки потеряли его, будет, когда они сделают тебя сержантом”.

“Теперь, когда ты не можешь этого сделать, кто-то должен опозорить звание”, - разумно сказал Люк. Ответ Деманжа позаботился о последних двух заповедях.

Люк не горел желанием становиться сержантом. Однако, если бы он продолжал избегать пуль, то сделал бы это слишком скоро. Слоты открывались по мере того, как удача людей иссякала. Тебе не всегда нужно было встречать пулю. Кто-то в другой роте полка споткнулся о колючую проволоку, которую он не видел, и сломал лодыжку. Он выбыл бы из строя на несколько недель, счастливый салауд.

Впереди поднимался лес. За ними лежала деревня Серзи-эт-Прин. За этим, далеко за ним, лежал Реймс, который был настоящим городом. Боши удерживали Реймс. Они тоже держали Серзи-эт-Прина. И среди деревьев обязательно должны были быть ублюдки в шлемах для сбора угля.

Деманж указал на восток, в сторону леса. “Чертовы листья должны были бы начать прорастать как раз тогда, когда они могли бы спрятать несколько фрицев”. Его презрение было настолько безупречно совершенным, что охватывало все человечество и оставляло место и для Матери-природы. Когда Люк сказал это, Деманж сплюнул. “Эта взбалмошная старая шлюха? Все, что она мне когда-либо давала, — это вшей.”

“Как будто ты единственный”. От одной мысли о них Люку захотелось почесаться. Он сам кивнул в сторону деревьев. “Ты собираешься приказать нам войти? Жуанвиль и Виллардуэн готовы вытащить Хотчкиса.”

“Не вини в этом меня”, - сказал Деманж. “Когда генералы решат, что пришло время уходить, мы уйдем. А до тех пор я буду сидеть на заднице так долго, как смогу.”

Он выплюнул крошечный окурок последней гитаны и закурил следующую. “Как насчет одного для меня?” — спросил Люк.

Деманж выглядел потрясенным. «Что? Вы думаете, офицеры тратят табак на рядовых? Отвали, кошон!”

“Отвали от себя… сэр", ” сказал Люк. Новый лейтенант дал ему сигарету. Они курили вместе, разглядывая лес, который им рано или поздно придется очистить. Как и Деманж, Люк надеялся, что это будет позже. Люк указал на новую траву, проросшую на изрытом воронками поле перед деревьями. “Вы должны знать, что у фрицев было время заложить там мины”.

“Так же верно, как то, что у твоей сестры есть крабы”, - согласился Деманж. “Все это часть накладных расходов”.

“О, боже”. Люк снял с пояса флягу. Он был полон пинара. Он отпил немного, затем передал грубое красное вино Деманжу. Кадык ветерана дернулся, когда он сделал хороший глоток. Только на мгновение, когда в них никто не стрелял и не было приказа наступать, жизнь казалась не такой уж плохой.

Приказ о наступлении поступил на следующий день. Люк был бы более расстроен, если бы был более удивлен. “Ну, если нам нужно поймать шахту, я полагаю, для этого есть места и похуже”, - сказал Жуанвиль. Виллардуэн произнес что-то по-бретонски, чего Люк совсем не понимал. Как Люк и сказал Деманжу, они были готовы. Как и пистолет: он проверил его сам. К настоящему времени он мог делать все с помощью пистолета Хотчкисса, но построить его.

Так же поступали и немцы. То ли дезертир предупредил их, то ли они сами догадались об этом, но всю ночь они то и дело обстреливали французские позиции. Люк забился в неглубокий окоп, пытаясь задремать. Он почти не выспался, но к рассвету дыра стала глубже, чем на закате.

“Ну же, вы, извините, глупые зеки”, - крикнул лейтенант Деманж, когда небо на востоке начало сереть. “Время зарабатывать наши су. ”Он сделал больше, будучи лейтенантом, чем сержантом, но вы сделали карьеру в армии не для того, чтобы разбогатеть.

“Вы слышали этого человека”, - сказал Люк своему пулеметному расчету. Они, спотыкаясь, двинулись вперед. Света все еще было недостаточно, чтобы многое разглядеть. Вы бы никогда не заметили шахту, которая ждала вас. Вы бы тоже никогда не заметили проволоку, хотя Люк искал ее почти с надеждой. Сломанная лодыжка казалась не такой уж и плохой.

Затем, внезапно, он смог видеть просто отлично. Вспышки немецких парашютов освещали поле ярче, чем в полдень. Французские солдаты закричали от ужаса. “Вниз!” Деманж закричал. “Ложись. Они собираются отдать его нам".

Отдай это им, это сделали Боши. Их артиллерия открыла огонь еще раз. Теперь это было смертельно точно, без сомнения, благодаря передовым наблюдателям, наблюдавшим, как пуилус карабкается и ныряет в укрытие. Для пущей убедительности немецкие пулеметы на опушке леса прочесали поле. Следы могли быть линиями крови, нарисованными в воздухе.

Когда люди начали стрелять в тебя, ты распластался. Деманж имел на это право. Люк изо всех сил старался изобразить лягушку, раздавленную танком. Но он не мог просто лежать там и насыпать перед собой кучу грязи своим орудием для рытья окопов. Командование пулеметом означало, что он должен был стрелять в ответ. Если бы Хотчкиссу удалось выбить немецких пулеметчиков, у него и его приятелей было бы гораздо больше шансов увидеть закат солнца сегодня днем.

Жуанвиль и Виллардуэн тоже упали в грязь лицом. Они уже устанавливали пулемет на треногу. Люк подполз к ним, не поднимаясь ни на сантиметр выше от земли, чем должен был. “К черту этих ублюдков!” Виллардуэн сказал: "это самое ясное, что Люк слышал от него за последние дни".

Он встал позади Хотчкиса и нажал на спусковой крючок. Пистолет с ревом прорвался сквозь полосу боеприпасов. Вероятно, к тому времени, как он выйдет из армии, у него не останется слуха, но ему было все равно.

Жуанвиль вставил свежие полоски в пулемет. Один из перевозчиков боеприпасов был сбит, ранен или мертв. Виллардуэн пополз назад, чтобы забрать ящик. Люк выстрелил, сначала в один MG-34, затем в другой. Сколько монстров было у этих нацистских коконов? Другое дело, что все они, казалось, стреляли в него, причем с все большей и большей точностью по мере приближения рассвета.

“Чего бы я сейчас не отдал за пару-тройку танков", — сказал Жуанвиль. Люк кивнул, не то чтобы это принесло кому-то из них какую-то пользу. Начальство, похоже, не надело никаких доспехов для этого маленького танца. У фрицев по соседству их не было, так зачем же ла бель Франс растрачивать свое?

Почему? Чтобы уберечь нас от убийства, подумал Люк. Но это не было самым большим беспокойством в головах начальства, ни сейчас, ни когда-либо. Старики со всей золотой тесьмой и листьями на своих кепи отмерили что-то на своих картах и пошли оттуда. Жертвы? Просто часть накладных расходов, как сказал Деманж.

То, что Деманж сказал сейчас, было: “Назад! Вернись! Мы не сможем проникнуть туда и через миллион лет! Пулемет, прикрывай нас огнем!”

“Большое спасибо, лейтенант", — сказал Люк себе под нос. Но это был правильный приказ, даже если он мог стать жертвой. Он постукивал по пистолету тыльной стороной ладони, снова и снова, обходя его так, чтобы огонь охватил всю переднюю часть леса и заставил многих бошей опустить головы. Чем больше немцев нырнет, тем больше его собственных приятелей вернется в свои норы. Как он и остальная команда Хотчкисса вернутся, было… интересным вопросом.

К его удивлению, он получил ответ. Французская артиллерия, которая должна была обстрелять лес до того, как выдвинулась пехота, выбрала этот момент, чтобы проснуться. Под прикрытием несвоевременного обстрела пулеметчики вернулись к тому, что в этих краях считалось безопасным. Люк осушил свой пинард, чтобы отпраздновать это событие. Он решил, что заслужил это.

Глава 8

Сержант Хидеки Фудзита незадолго до этого говорил о военнопленных. И вот они здесь, тысячи из них, может быть, десятки тысяч, столпились в загонах из колючей проволоки с позициями японских пулеметов за проволокой, чтобы убедиться, что у них не возникнет никаких блестящих идей о побеге.

Русские смотрели… что ж, им пришлось бы воспрянуть духом, чтобы выглядеть несчастными. Их разоружили и поспешно разграбили после того, как они сдались, но они еще не были очищены. Кто мог догадаться, какие лакомства они прятали под своими коричневыми шинелями? Эти пальто и волосы — черные, каштановые, желтые, время от времени поразительно рыжие, — клочьями прорастающие на их лицах, лишали их человеческих очертаний.

“Обезьяны”, - сказал Фудзита, прогуливаясь по лагерю. “Вот как они выглядят. Стая обезьян.” Он изобразил, как почесывает себя под мышками.

Старший рядовой Хаяси улыбнулся и кивнул. Если сержант отпускал шутку, старший рядовой считал это забавным. “Ты видел тех, кто купается в горячих источниках в середине зимы? Русские такие волосатые, вот кого они мне напоминают”. Он пошутил по-своему: “И они тоже в горячей воде”.

“Хай. Это точно так, — сказал Фудзита. Независимо от того, что произошло во время последней войны между Россией и Японией, он не мог видеть, чтобы его соотечественники тратили много еды или заботы на военнопленных, особенно когда их было так много.

Вскоре он оказался прав — даже правее, чем ожидал. Командир полка, полковник Ватанабе, собрал своих людей вместе, чтобы он мог обратиться к ним с речью: “Солдаты Японии, мы должны справиться с этой русской чумой!”

Как и множество других мужчин, Фудзита кивнул. Слышать полковника в таком тоне было достаточно безопасно. Обычно, если его взгляд падал на тебя, это было потому, что ты облажался. Он заставил бы тебя пожалеть, что было одной из вещей, для которых существовали полковники.

“Наш полк был выбран для высокой чести!” Ватанабэ продолжал: Фудзита прекрасно понимал, что это значит. Это означало, что, что бы ни вышло из уст полковника дальше, они застряли с этим. Конечно же, Ватанабэ продолжал: “У нас есть привилегия удалить многих русских из непосредственной близости от Владивостока. Таким образом, они больше не смогут подвергать опасности город, который стал неотъемлемой частью Японской империи”.

По рядам мужчин пробежал шепот “Хай”. И снова сержант Фудзита присоединился к нему, хотя и не совсем понимал, о чем говорит Ватанабе. А потом, внезапно, он стал таким. Они собирались охранять русских, пока заключенные отправятся туда, куда, по решению японских чиновников, им следует отправиться.

Полковник Ватанабе посмотрел на своих людей. “Вы, должно быть, суровы. У этих заключенных не осталось чести. С тех пор как они сдались, как они могли? Некоторые из них поймут это. Другим будет все равно, и они будут вести себя как дикие звери, которыми они и являются. Если они попытаются сбежать, вы избавитесь от них так же, как избавились бы от любых других паразитов. Ты меня понимаешь?”

“Хай", — снова хором произнесли японские солдаты. На этот раз сержант Фудзита заговорил твердо: Он также не слышал колебаний ни от одного из своих товарищей. Не то чтобы Ватанабэ сказал им что-то такое, чего они еще не знали.

Полковник кивнул полку. “Хорошо", ” сказал он. “Я знал, что ты услышишь меня в духе бусидо. У вас есть вопросы?” Он указал на капитана из другой роты. "да?"

“Пожалуйста, извините меня, полковник-сан, но какие меры будут приняты для обеспечения заключенных едой и водой на марше?”

“Они заключенные", — сказал Ватанабэ, как идиоту. “Они получат то, что бусидо говорит, что они заслуживают. Это достаточно ясно?”

“О, да, сэр", — быстро ответил капитан. Фудзите это тоже было ясно. Бусидо — путь воина — гласил, что позволить себе попасть в плен — величайший позор. Заключенный ничего не заслуживал. Лучше бы он умер.

Словно прочитав его мысли, полковник Ватанабэ предупреждающе поднял руку. “Мне сказали, что важно, чтобы некоторые из пленников добрались до места назначения, куда нам приказано их доставить. Они не должны все падать по пути. Так что еда будет. Там будет вода.” Он пожал плечами. “Возможно, не то, чего все хотели бы, но с этим ничего не поделаешь”.

После того как полковник распустил полк, Фудзита пошел еще немного понаблюдать за заключенными. Он кивнул сам себе. Обезьяны. Это было именно то, на что они были похожи, все в порядке.

“Извините, сержант-сан, но вы не должны подходить слишком близко к проводу". Рядовой, говоривший с Фудзитой, казался нервным, и неудивительно. Фудзита был выше его по рангу. Убеждение начальника сделать то, что, по мнению другого начальника, вам нужно было сделать, могло привести к неприятностям.

Но не в этот раз. “Я буду осторожен", ” сказал сержант. “Я никогда не видел так много жителей Запада вблизи, вот и все”.

“О, нет! Я тоже! — рядовой обнажил зубы в широкой улыбке облегчения. “Я никогда не знал, что они такие уродливые. А ты?”

"Нет. Они выглядят так, как будто их слишком рано вынули из духовки. И все эти волосы! С таким же успехом они могли бы быть айнами, не так ли?”

“Я не знаю, сержант-сан. Я никогда не видел айнов — я сам с Сикоку.” Рядовой назвал самый южный из четырех главных островов; айны жили на Хоккайдо, самом северном. “Все, что я знаю, это то, что говорят люди”.

То, что говорили люди, было также всем, что Фудзита знал об айнах. Он не собирался признаваться в этом никчемному охраннику. Он посмотрел на русских. Они уставились на него в ответ. Точно так же, как у некоторых из них были желтые или рыжие волосы вместо черных, у некоторых были голубые или зеленые глаза вместо карих. Были ли они действительно людьми?

Они были по-человечески несчастны. Они протягивали к нему руки ладонями вверх, как просящие милостыню обезьяны. Некоторые из них знали несколько японских слов: “Еда, пожалуйста?” “Рис?” “Мясо?” “Хлеб, сэр?” “У тебя есть сигареты?”

“Вы можете игнорировать их”, - сказал рядовой. “Почти все так делают”.

“Только что?” Даже квалификация удивила Фудзиту.

“Некоторые люди мягки”, - ответил рядовой. “Ты знаешь — из тех, кто кормит бездомных собак на улице”.

“Собаки — всего лишь животные. Они делают то, что делают, потому что это то, что они делают, — резко сказал Фудзита. “Эти русские, они совсем другой вид собак. Они предпочли сдаться. Вместо этого они могли бы поступить благородно".

“Я бы так и сделал”, - сказал охранник. Фудзита поверил ему. Так поступил бы любой японец. Если бы ты покончил с собой, все было бы кончено. Твои родственники были бы опечалены, но они были бы горды. Враг не смог бы унизить вас или мучить, и ваш дух нашел бы убежище в храме Ясукуни вместе со всеми остальными, кто умер достойно. Чего еще ты мог желать?

Они перевезли заключенных через три дня. Прежде чем они открыли ворота в огромный вольер, японский офицер, говоривший по-русски, поговорил с пленными с помощью микрофона и аудиосистемы.

“Интересно, что он говорит”, - заметил старший рядовой Хаяси.

“Вы не знаете русского языка?” — спросил Фудзита.

“Извините, сержант-сан. Китайский, и я начал изучать немецкий, но до того, как пошел в армию, я почти ничего не изучал.”

“Ну, на самом деле вам не нужно знать язык, чтобы понять, что здесь к чему”, - сказал Фудзита. “Это должно быть что-то вроде "Ведите себя прилично, и мы вас не убьем — пока". Что бы ты еще сказал?”

“Хорошо, этого должно хватить”, - согласился Хаяси.

После того, как ворота широко распахнулись, русские вывалились наружу. Они даже пахли иначе, чем японцы: резче, сильнее, грубее. Волны этого характерного зловония поднимались от них, когда они двигались. Их офицеры и сержанты кричали на них. Послушные, как скот, они выстроились аккуратными рядами.

Японский лейтенант, возглавлявший парад, взмахнул мечом. Следуя безмолвному приказу, русские двинулись на северо-запад: туда, где проходила граница между Советским Союзом и Маньчжоу-го. Теперь все это перешло в компетенцию императора.

Фудзита не мог быть счастливее. Независимо от того, сколько маршей требовала эта новая обязанность, никто не стал бы в него стрелять. Он тоже не думал, что Красные военно-воздушные силы попытаются его разбомбить. Они бы взорвали еще больше своих соотечественников, если бы сделали это. Любая обязанность, связанная лишь с небольшим риском быть убитым, казалась ему очень хорошей.


Довольно скоро распутица закончится. Польша уже не была таким грязным местом, каким была, когда дела шли хуже некуда. Ханс-Ульрих Рудель мог видеть, что вскоре земля позволит танкам двигаться, а самолетам взлетать и садиться. Когда это происходило, фронт мог смещаться далеко и быстро.

Пока он направлялся на восток — а он с уверенностью ожидал, что так и будет, — он одобрял это. Зачем они приказали ему быть здесь, если не для того, чтобы продвигаться вперед? И все же… И все же… Он не был бы счастлив, оставив Белосток позади.

Даже сержант Дизельхорст поддразнивал его по поводу его причин: “Ха! Вот что ты получаешь за то, что влюбляешься в еврейскую барменшу”.

“Она только наполовину еврейка", — ответил Рудель с суетливой точностью.

“Фюреру было бы все равно”, - сказал Дизельхорст, что было так же точно, как теорема Пифагора. Как хороший национал-социалист, Ганс-Ульрих прекрасно это понимал. И Дизельхорст продолжал издеваться над ним: “Кроме того, даже если ты будешь бегать за ней, как отравленный щенок…”

“Я этого не делаю!” Вмешался Ганс-Ульрих.

“Черт возьми, ты этого не делаешь". И снова сержант Дизельхорст обманул его правдой. “Как я уже сказал, даже если ты будешь преследовать ее, она не бросит тебя, не так ли?”

“Я не должен мириться с этим… с этим Кватчем”, - сказал Рудель со всем достоинством, на какое был способен. Смех Дизельхорста преследовал его, как зенитный огонь.

Ему действительно было плохо. Когда его задний стрелок не дразнил его, он знал это сам. Что не помешало ему отправиться в Белосток, чтобы выяснить, отдастся ли ему София на этот раз.

“Опять ты!” — сказала она с притворным удивлением, когда он вошел в таверну. Пара немцев, которые были завсегдатаями там дольше, чем он, усмехнулись. Он игнорировал их; они были пехотинцами, а не летчиками, поэтому их мнение для него не имело значения.

София сделала это. Он сел за столик, так что ей пришлось подойти. Если бы он взгромоздился на табурет у стойки бара, скучающий мужчина за ней позаботился бы о нем. Это было последнее, чего он хотел.

“Две бутылки водки, верно?” — сказала она на идише. Она знала — она не могла не знать, — что он держался подальше от выпивки.

“Чай, пожалуйста", — натянуто сказал Ханс-Ульрих. Заказ молока в подобном заведении только заставлял людей смеяться над тобой… больше, чем они делали в любом случае. Кроме того, он обнаружил, что молоко, которое вы купили в Польше, имеет по крайней мере пятьдесят на пятьдесят шансов быть кислым.

”Чай". София закатила глаза, но не рассмеялась, во всяком случае, вслух. Она вернулась через несколько минут со стаканом — поляки пили чай по-русски — и чайником, который, вероятно, прибыл в Белосток из Англии, когда королева Виктория все еще сидела на троне, не одобряя происходящее. Ганс-Ульрих, который сам многого не одобрял, испытывал к покойной королеве более чем небольшую симпатию.

Но он не осуждал Софию. С другой стороны. Когда она наливала чай, он обнял ее за талию. Она сделала вид, что хочет вылить немного ему на колени. Он отпустил ее, все еще ощущая ее тепло на своих пальцах.

Она поставила чайник на стол. “В любом случае, что с тобой такое?” — спросила она.

“Как ты думаешь, что это такое? Ты сводишь меня с ума.”

“Ты, должно быть, сошел с ума”. Она достаточно хорошо понимала его немецкий, но слово, которое она использовала, мешугге, было тем, которое он должен был понять из контекста. Она указала на орла люфтваффе у него на груди — орла, держащего в когтях свастику. “Ты носишь это, и ты думаешь, что я хотел бы иметь с тобой что-то общее? Может быть, ты и не пьешь, но держу пари, что ты куришь трубку с опиумом.”

“Я здесь — немцы здесь — чтобы защищать Польшу от красных”, - сказал Рудель. “Неужели это так плохо? Неужели это делает меня такой ужасной?”

“Это не так уж плохо”, - сказала София. Она снова указала на орла со свастикой. “Это делает тебя ужасным”.

“Вы бы предпочли увидеть русских комиссаров, покупающих здесь выпивку?”

“Или не покупать напитки". На этот раз она указала на чайник. “Так что можешь перестать морочить мне голову по этому поводу”. Еще одна фраза на идише, которую он подхватил — буквально "стучать по чайнику", но растянутая, чтобы означать "поднимать шум в целом". “Русские не напали бы на нас, потому что мы были евреями. Они просто набросились на нас, потому что мы были здесь".

“Так лучше?” — спросил Ганс-Ульрих. Только потом ему пришло в голову добавить: “Мы не нападаем на вас. Мы поступаем правильно.” Это было лучшее выражение лица, которое он мог изобразить.

“Так лучше", ” ответила София. “Во время последней войны вы, люди, тоже пришли сюда, и в армии кайзера были евреи. Где они сейчас?”

“Они… не поддерживают фюрера. ”Опять же, это было лучшее, что он мог сделать.

“Можешь ли ты винить их?” Сказала София.

“Меня не волнуют такие вещи”, - сказал он, что было довольно далеко от истины. “Все, что меня волнует, — это ты”. Он приблизился к правдивости, по крайней мере, на данный момент.

София объяснила это словами из одного слога: “Все, что ты хочешь сделать, это уложить меня”.

“Это не все, что я хочу сделать. Я имею в виду… — Ханс-Ульрих замолчал в замешательстве.

“Что еще? Хочу ли я это выяснить? — спросила она. Прежде чем он успел ответить — и, вероятно, зарыться поглубже, — она ушла, чтобы позаботиться о наземных фунтах и местных жителях за некоторыми другими столами.

Но она вернулась. Она продолжала возвращаться. Ханс-Ульрих подумал, что у нее должен быть к нему какой-то интерес. Если бы она этого не сделала, то приняла бы его заказ, взяла бы его деньги и игнорировала бы его все остальное время. Или она действительно вылила бы горячий чай ему на промежность. Он знал, что плохо разбирается в таких вещах, но это донесло бы до него суть.

”Еще чаю?" — спросила она.

“конечно”.

“Хорошо. Если ты не хочешь попасть в беду из-за того, что какой-то Озорник принес тебе твой чайник.” Она знала слово, которое Партия использовала для описания полуевреев и четвертей евреев. Она ушла.

Ханс-Ульрих воспринял этот вопрос так, словно под его Ju-87 разорвался снаряд зенитной артиллерии. Даже если немцы не могли относиться к польским евреям так, как они относились к евреям в Рейхе, они не должны были стараться быть дружелюбными. Он тоже не просто хотел быть дружелюбным. Он хотел… Но, как он сказал ей, это было не единственное, чего он хотел, что еще больше все усложняло.

До этого последнего неудачного переворота против фюрера он бы не беспокоился об этом так сильно. Однако теперь все было еще туже. Люди, которые хорошо справлялись на местах, исчезли, потому что органы безопасности не считали их политически надежными. Рудель всегда одобрял это. Теперь он обнаружил, что колокол английского поэта звонит по нему.

”Держи". София поставила на стол еще один чайник, из носика которого поднимался пар.

«спасибо. Ты спросил, не попаду ли я в беду из-за того, что ты мне нравишься.” Это было не совсем то, что она спросила, но это было то, что она имела в виду. “Насколько я понимаю, ты стоишь того, чтобы рискнуть”.

“Может быть, ты храбрый. Скорее всего, ты просто глуп, — сказала София, и это было проницательное предположение с обеих сторон.

“Что такого глупого в том, что ты мне нравишься?” — жалобно сказал Ганс-Ульрих.

Эта жалобность наконец дошла до нее. Она начала отворачиваться, но резко повернулась назад. “Подожди минутку”, - сказала она подозрительно и настороженно, как кошка. “Когда ты говоришь, что я тебе нравлюсь, ты не просто имеешь в виду, что хочешь лечь со мной в постель. Ты имеешь в виду, что я тебе действительно нравлюсь”. Возможно, она обвиняла его в каком-то ужасном извращении. Насколько он знал, так оно и было.

Он все равно кивнул. Его сердце не билось так, когда он нырял на танки со своими экспериментальными пушками, чтобы выиграть Риттеркройц. Французы могли бы убить его, но они не оставили бы его в живых и опозоренным. “Это верно", ” сказал он.

”Ты глупый", — сказала она. Затем она наклонилась и поцеловала его так, что весь воск в его усах растаял бы, если бы только он их носил. Немецкие пехотинцы заорали. Прежде чем он успел схватить ее и усадить к себе на колени, она отпрыгнула назад с грацией танцовщицы. “Будь осторожен в своих желаниях. Вы можете это получить”.

И разве это не было правдой? Все это время в грязи он мечтал о возможности нанести ответный удар русским. Теперь он понял это. Фронт развернется на восток. И когда и как он вернется в Белосток, чтобы снова увидеть Софию?


Был анекдот, который рассказывали даже в богоборческом Советском Союзе. Это было связано с похоронами атеиста. Там он лежал, весь одетый, и ему некуда было идти. Это была не очень хорошая шутка, но когда это когда-нибудь останавливало людей?

Анастас Мурадян чувствовал себя тем атеистом в гробу. Он пересек всю необъятную территорию СССР. Он совершил пару боевых вылетов против японцев, осаждавших Владивосток. И вот теперь город сдался. Война с Японией еще не закончилась, но маленькие желтые человечки получили то, что хотели. Теперь дело было за Красной Армией и Военно-воздушными силами, чтобы вернуть его обратно… если бы они могли.

Если бы Япония была единственным врагом Советского Союза, Сталин, скорее всего, собрал бы армию и воздушный флот вокруг Хабаровска, чтобы проехать по Транссибирской магистрали в направлении Владивостока. Но как он должен был это сделать, когда война с гитлеровцами вот-вот должна была разгораться в десяти тысячах километров к западу?

“Они отправят нас обратно, когда воздушный шар взлетит!” Николай Черненко, казалось, был взволнован этой перспективой.

Был он им или нет, но Стас им не был. “Для меня это будет полмира, просто чтобы вернуться к тому, с чего я начал”.

Его второй пилот не хотел его слушать — неудивительно, не тогда, когда Черненко был так молод, как он. “Неужели немцы лучше летают в воздухе, чем японцы?” — спросил малыш.

Немцы запугивали русских так, как японцы и близко не могли сравниться с ними. Мурадян и сам почувствовал кое-что из этого. “Они очень хороши”, - сказал он. “Ты не можешь быть глупым или небрежным против них, иначе ты умрешь раньше, чем поймешь, почему”.

“Что вы имеете в виду?” Черненко, возможно, и выполнял боевые задания, но в некоторых важных отношениях он все еще был девственником.

Эта мысль подсказала Мурадяну, как действовать дальше. “Помнишь, каково это было, когда ты впервые поцеловал девушку?”

“Я уверен, что знаю!” Энтузиазм, звучавший в голосе молодого человека, говорил о том, что он сделал это открытие не так давно — возможно, ночью перед тем, как покинуть квартиру родителей или свой колхоз, чтобы явиться с докладом к советским военным.

Был ли я когда-нибудь таким молодым? Стас задумался. В чем-то важном он сомневался в этом. Южане считали само собой разумеющимся то, что шокировало большинство россиян. Но это было ни здесь, ни там. Армянин мягко сказал: “Хорошо. Мог бы кто-нибудь объяснить, каково это — целоваться с девушкой, прежде чем ты пошел и сделал это?”

Черненко выразительно покачал головой. “Я так не думаю!”

“ Хорошо. Как бы то ни было, для тебя это важно, я тоже так не думаю. Ну, сражаться с немцами — это что-то вроде этого, только потом нельзя пытаться снять с них лифчик. Ты узнаешь, если это то, чего хотят от тебя люди с таким званием. Тогда это будет иметь для вас больше смысла, если вы случайно вспомните об этом”.

Юноша нахмурился, ему повезло в мудрости. Его прыщавое лицо было совершенно серьезным, он спросил: “Почему немецкие летчики-истребители носят лифчики? Помогает ли это им против сил G или что-то в этом роде?”

“О, Коля, Коля, Коля”. Мурадян сдался. Возможно, они оба говорили по-русски, но говорили на разных языках. В один прекрасный день младший лейтенант Черненко может превратиться в первого лейтенанта или даже капитана Черненко. Он повзрослеет. Это произошло быстро, когда люди стреляли друг в друга. Когда этот день настанет, они с Мурадяном, возможно, смогут поговорить вне служебных обязанностей и понять друг друга. Случались и более странные вещи. Они должны были это сделать, даже если Стас не мог придумать ничего подходящего в эту минуту.

Между тем, даже если бы Владивосток пал, война с Японией продолжалась. На месте Сталина Мурадян заключил бы мир с Японией, чтобы спокойно противостоять Гитлеру. Может быть, он работал над этим. Может быть, комиссар иностранных дел Литвинов сейчас в Токио, заключает сделку, спасающую лицо.

Но если это и было так, то московское радио ничего об этом не говорило. Московское радио как можно меньше говорило о потере Владивостока. Все, что там говорилось, это то, что командир гарнизона сдал город вопреки приказу. Если солдаты и гражданские лица голодали, если не было никакой надежды на спасение — а Мурадян слишком хорошо знал, что ее нет, — что мог сделать генерал, кроме как сдаться? Вот как это выглядело для него. Московское радио смотрело на вещи иначе. И вы не спорили с тем, что говорило Радио Москва, разве что в уединении собственного разума. Даже тогда вы должны были быть осторожны, чтобы ваше лицо не выдало вас.

СБ-2, вылетевшие с базы под Хабаровском, бомбили города на севере Маньчжоу-го. Они пролетели через Татарский пролив и разбомбили Карафуто. Так японцы называли южную половину острова Сахалин, которую они захватили после русско-японской войны. Бомбардировщики также совершали патрулирование над Татарским проливом и спускались в Японское море. Приказы на этих миссиях состояли в том, чтобы атаковать и топить любые военные корабли, которые они заметили.

Немецкие "Штуки" были уродливыми, неуклюжими самолетами. Но Мурадян был на приемном конце их погружений и знал, насколько точно они могли разместить свои бомбы. SB-2 не были созданы для такой работы. Стас был готов попробовать, но далек от оптимизма в отношении результатов.

Если уж на то пошло, он был далек от оптимизма в отношении поиска военных кораблей, не говоря уже о том, чтобы поразить их. Это был первый раз, когда он увидел океан, любой океан. Она была такой же безгранично обширной, как русская степь, по которой он путешествовал, чтобы добраться до Сибири. Как вы должны были найти что-то такое маленькое, как корабль, во всем этом изрезанном волнами серо-зеленом море? Облака, бесцеремонно плывущие по нему, тоже не помогали.

Но будь я проклят, если они этого не сделали. Николай Черненко завопил, как дикарь. ”Вот!" — сказал он, театрально указывая указательным пальцем. “Гребаный линкор!”

Стас не знал, был ли это линкор или только эсминец. Он не был знатоком военных кораблей. Но он чертовски хорошо знал, что это был военный корабль. Он ощетинился пушками и башнями, а его корпус высокомерно рассекал воду. В этих краях он мог быть только японским.

“Мы пойдем низко", ” заявил он. SB-2 не был Stuka, но, возможно, он мог бы выдать себя за одного из них в кинотеатре.

Черненко нахмурился. “У нас нет приказа делать это, товарищ Пилот”.

Он был русским, все верно. И он был Новым Советским Человеком. Все, что не было приказано, было прямо там, где сомневались в марксизме-ленинизме в каталоге ересей СССР. Но Мурадян ответил: “У нас нет приказа не делать этого. И это дает нам наилучшие шансы на попадание”.

Он наблюдал, как его второй пилот и бомбометатель жуют. Если бы ему пришлось, он поклялся провести атаку сам, по-своему. Но лицо Черненко прояснилось. Стас показал себя ортодоксальным или, по крайней мере, не неортодоксальным. “Я служу Советскому Союзу!” — воскликнул Черненко.

Мурадян заговорил в голосовую трубку с бомбоотсеком, чтобы сержант Суслов знал, что происходит. “Просто скажи мне, когда”, - сказал Суслов. “Я засуну их прямо в пизду шлюхи”. Он даже говорил как Шимпанзе.

Толкни палку вперед. Смотрите, как опускается нос. Не слишком круто, иначе ты бы никогда больше не съехал. Это был не пикирующий бомбардировщик. Когда корпус самолета стонал, к нему нужно было прислушиваться.

Корабль слишком быстро превратился из игрушки в ванне в внушающую страх величину. Одетые в синее японские моряки разбегались во все стороны, как разъяренные муравьи. Зенитные орудия начали заполнять небо вокруг SB-2 клубами черного дыма с огнем в сердце.

“ Пять градусов влево, товарищ пилот. Я повторяю, осталось пять градусов”. Имея дело с делами, Черненко был компетентным профессионалом. Мурадян беспрекословно подчинился. ”Да", — сказал Черненко. “Этого хватит”. Стас тоже так думал — они пройдут по кораблю от носа до кормы. Близкий промах снаряда потряс СБ-2. Второй пилот проигнорировал это, крикнув в трубку: “Будь готов, Иннокентий! По моему приказу!”

“Готово, товарищ Бомбометатель! Давайте трахнем их!” Ответил Суслов.

“Сейчас же!” — крикнул Черненко.

Как только бомбы упали, Мурадян резко потянул ручку назад, уходя от зенитного огня. Он слышал глухие удары, когда взрывались бомбы. Когда он снова смог разглядеть корабль, с кормы поднимался дым. “Мы все равно что-то с этим сделали”, - сказал он, хотя от него все еще шел пар.

“Мы должны были сделать больше”. В голосе Черненко звучало нелепое разочарование. “Я хотел утопить этого сукина сына".

“У нас будет больше шансов". Мурадян был просто рад, что они ушли целыми и невредимыми. Ему и в голову не приходило, что корабль может метать столько снарядов. Его почти подмывало броситься за следующим с высоты в несколько тысяч метров. Почти.


Полковник Отто Гриль посмотрел на солдат своего полка, одетых в черное. Одетые в черное члены экипажа танка стояли в ожидании. Тео Хоссбах рассеянно почесал зуд. Рядом с ним Ади Штосс попыхивала сигаретой. Никто не казался очень взволнованным. Они все — даже Тео — хорошо представляли, что будет дальше.

Гриль тоже почесал шрам на подбородке. Он был худощав, с почти ястребиным лицом, впалыми щеками и коротко подстриженными седыми волосами. Как и его люди, он носил черные нашивки на воротнике в розовую полоску с серебряным Тотенткопфом в каждой. Череп и скрещенные кости были эмблемой танковой армии с тех пор, как в Германии появились боевые бронированные машины.

“Ну, ребята, пора", — сказал Грил. “Мы вступили в эту битву по крупицам, а потом нам пришлось пережить худшую зиму, которую может вспомнить даже такой старик, как я”. Тео не был уверен, что на лице полковника было место для ухмылки, но она была. Это заставляло его выглядеть на несколько лет моложе — хотя, конечно, он все еще был старым. Это длилось недолго. Он посерьезнел и продолжил: “Но теперь мы здесь, на Востоке, в должной силе, и теперь земля и погода… не так уж плохи”. Это была такая же похвала, какую он мог бы воздать польским условиям. "И вот — пришло время показать иванам, на что мы способны”.

Низкий гул пробежал по танковой колонне. Тут и там люди кивали: Ади кивала, и сержант Витт тоже. Тео просто стоял и слушал. Он был готов, но не горел желанием. Он знал, что может случиться, когда что-то пойдет не так. Если у него когда-нибудь возникало искушение забыть, отсутствующие суставы на безымянном пальце напоминали ему об этом.

“Мы собираемся изгнать их из Польши", — сказал Гриль как ни в чем не бывало. “Как только мы позаботимся об этом — что ж, посмотрим. Я не знаю, что фюрер и Верховное командование захотят, чтобы мы тогда сделали. Но по одной вещи за раз. Давайте поговорим о наших ближайших целях.”

И он сделал это, подробно описав маршруты, по которым полк будет продвигаться на восток и север из окрестностей Белостока. Он говорил об артиллерии и поддержке с воздуха, а также о пехоте, которая будет продвигаться вперед вместе с танками.

“Большинство из них — польские подразделения", — сказал он. “Помни об этом, ради Бога, и не стреляй в них по ошибке. Они носят более темный, зеленый цвет хаки, чем русские, и их шлем почти как чешский котелок — у него нет полей, как у российской модели”.

“Расскажи нам что-нибудь, чего мы не знали”, - пробормотала Ади. Тео слышал его, и, может быть, Витт тоже слышал, но больше никто. Тео терпеливо выслушивал эти лекции. Одна из причин, по которой вы ходили босиком по очевидному, заключалась в том, что люди действительно забывали, особенно когда другие люди пытались их убить.

“Помогите полякам, где можете”, - сказал Гриль. “Они хорошие солдаты. Они храбрые солдаты. Единственное, что с ними действительно не так, так это то, что у них не так много игрушек, как у нас. Пехота, пулеметы — все это у них есть. Но они слабы в артиллерии, танках и самолетах. Вот почему они призвали нас на помощь в борьбе с красными. Так что мы сделаем это. — Он снова ухмыльнулся. “Это не значит, что у фюрера нет собственных причин нападать на Россию. Если вы читали ”Майн Кампф", вы это знаете".

Он получил еще больше кивков. Книга Гитлера была Священным Писанием для партии. Тео просмотрел его, нашел напыщенным и плохо написанным и отложил в сторону. Но вам не нужно было просматривать страницу за страницей, чтобы знать, что он говорил о России как о жизненном пространстве Германии. У Сталина, несомненно, был другой взгляд на это, что не беспокоило фюрера.

“Мы отправляемся завтра в 04.30", ” закончил полковник. “Удачи каждому из вас. Поверьте мне, Иван никогда не узнает, что его ударило.”

Когда незадолго до Рождества 1938 года на Западе начался большой толчок, офицеры пообещали мужчинам танцовщиц и бары Парижа. Они не совсем справились; Тео потерял кончик этого пальца в последней неудачной попытке прорыва. Может быть, на этот раз все сложится так, как сказал полковник Гриль. У Тео были свои сомнения. Он не озвучивал их. Во-первых, в чем был смысл? Во-вторых, он почти никогда ничего не озвучивал.

Он был в танке до назначенного часа. Он выдавил мясную пасту из тюбика из фольги на кусок черного хлеба. Не такой завтрак он ел до призыва на военную службу, но и не повышал голоса, чтобы пожаловаться. И этот мясной паштет был одним из лучших пайков, которые были у немцев. Томми в патруле украли тюбики с ним у мертвых десантников.

С того места, где он сидел, он не мог видеть, что происходит. Все, что он мог видеть, — это свою рацию, пистолет-пулемет рядом с ней и зад и ноги командира танка. Ему было все равно. У него был свой собственный маленький мирок. Он услышал приказ идти вперед и передал его Герману Витту. И через броню танка II и через наушники он слышал гром немецкой артиллерии, которая обстреливала советские позиции на востоке. Стукас бы кричал с неба, чтобы уничтожить опорные пункты, слишком трудные для артиллерии. Тео не мог их слышать, но он знал, как работает атака.

Нет. Он знал, как должна работать атака. Все всегда шло наперекосяк. Ни одна из сторон на самом деле не знала, что она делает, когда вермахт вторгся в Чехословакию. Хорошо, что чехи были такими же ловкими, как немцы, иначе один из них мог бы потерпеть неудачу. На Западном фронте они попытались зайти слишком далеко и слишком быстро. Оглядываясь назад, он мог это видеть. В то время это казалось легким делом — пока внезапно этого больше не произошло.

Сейчас… Танк II раздавил своими гусеницами колючую проволоку. Пехотинцы, будь то в фельдграу или темно-польском хаки, могли бы следовать за ними. Сержант Витт выпустил короткие очереди пулеметного огня впереди танка. Если бы русским пришлось не высовываться, пехотинцам с немецкой броней было бы легче избавиться от них.

Крыса-а-та-та-та! За исключением того, что это была не крыса-а-тат-тат! или не совсем так. Это был лязг-лязг-лязг! как будто кто-то атаковал танк с помощью заклепочного пистолета. Пулеметчики не могли противостоять танкам. Они также не могли причинить им вреда, если не считать того, что вы напугали команду до полусмерти.

“Бронетанковая стой!” — крикнул Витт. Адальберт Штосс послушно нажал на тормоза. Командир танка выпустил очередь из трех выстрелов из 20-миллиметрового основного вооружения. “Хорошо", ” сказал он. “Поезжай дальше!”

Они двинулись вперед с протестующим воем перегруженного двигателя. По движущейся цели было труднее попасть, а броня Panzer II, особенно по бокам, не защищала ни от чего, кроме огня из стрелкового оружия. Тео по опыту знал, что происходит, когда что-то проходит. Его товарищи по команде этого не знали, и он чертовски надеялся, что они не узнают. Он сбежал от своего убитого первого танка целым и невредимым. Слишком многим парням так не повезло. Если бы он никогда не чувствовал этого густого запаха горелой свинины…

“Вражеские танки впереди — два часа!” — крикнул Витт. Яйца Тео уползли ему в живот, но это их не спасло бы. Из того, что он видел, русские танковые артиллеристы были не очень хороши, но им нужно было быть компетентными или даже удачливыми только один раз, чтобы убить экипаж. Но затем Витт снова крикнул с радостным удивлением: “Отмените это! Они наши — чешские машины!”

Никто, кроме Тео, не услышал его собственного вздоха облегчения. Конечно, вермахт реквизировал все уцелевшие чешские танки, какие только мог. Они были лучше, чем немецкие танковые Is и IIS, если не соответствовали стандартам новых IIIs и IVs. Но новых немецких танков все еще не хватало. Военные администраторы снова запустили завод Skoda, выпустив больше чешских моделей для рейха.

И если бы вы искали врага, вы бы увидели его независимо от того, был он там или нет. Тео был рад, что Витт не открылся. Один из маленьких грязных секретов войны, о котором никто не любил говорить, заключался в том, что друзей можно убивать так же легко, как и врагов. Друзья тоже могут убить тебя. Они бы потом пожалели, не то чтобы это принесло тебе чертовски много пользы.

Впереди были русские танки. Тео получил сообщение по радио и передал его Витту. Затем он услышал устрашающий лязг! о выстреле из пушки, пробивающем закаленную сталь. Это был не его танк, и это было единственное хорошее, что он мог сказать об этом. Эта команда уже никогда не будет прежней.

“Танку стоять!” — приказал командир. Остановите это. Он выпустил еще три очереди из 20-миллиметрового пистолета. “Поймал ублюдка!” он закричал. “Поезжай дальше!”

Они пошли дальше. Тео пытался понять, что происходит, из бесконечного потока радиосообщений, которые он слышал. Они компенсировали то, что не могли видеть снаружи. Казалось, все шло по плану. Немцы и поляки рванулись вперед. Русские отступили или погибли. Немцы и поляки тоже умирали. Тео знал это, но по радио об этом не говорили.

Глава 9

Полковник Борисов оглядел летчиков своей эскадрильи. Он пару раз кашлянул, как человек, выкуривший слишком много сигарет. Возможно, так оно и было, но это не от табака у него пересохло в горле. Сергей Ярославский поставил бы золото против свиного дерьма, что это был конфуз.

Всего за пару недель до этого Борисов громко заявлял, что борьба с нацистами в Польше в этом году будет выглядеть так же, как и в прошлом. Что ж, даже полковник не всегда был прав. Кашлянув еще раз, Борисов сказал: “Ситуация на фронте развивалась не обязательно в нашу пользу”.

Он говорил как Радио Москва. Как и тогда, когда пал Владивосток, радио делало все возможное, чтобы все звучало лучше, чем было на самом деле. Как и другие пилоты СБ-2, Сергей летал над фронтом. Он сделал все, что мог, чтобы замедлить продвижение немцев. Радио столкнулось бы с более серьезной проблемой, если бы попыталось представить ситуацию хуже, чем она была на самом деле.

“В некоторых местах нацисты и их польские беглые собаки в какой-то степени проникли в наши ряды”, - продолжал Борисов. “Наше задание состоит в том, чтобы помочь загнать их обратно в их питомники, чтобы Красная Армия могла возобновить — извините, может продолжить — свое победоносное наступление”.

Никто не рассмеялся ему в лицо, что доказывало, что дисциплина — или страх перед НКВД, если предположить, что это не одно и то же — глубоко укоренились. С неба было видно, что темно-серые немецкие танки не просто “прорвали” советскую линию. Они прорвались и бесчинствовали в тылу русских. Вражеская пехота двигалась вместе с ними и позади них, чтобы добить карманы, которые они вырезали.

“Наземный экипаж заправляет и бомбит наши самолеты", — сказал Борисов. “Мы нанесем решительный удар за Родину! Мы служим Советскому Союзу!”

“Мы служим Советскому Союзу!” — вторили листовки. Они покинули большую палатку, в которой он обращался к ним с речью, и поспешили к своим SB-2. Сергей задавался вопросом, сможет ли он приземлиться на этой взлетно-посадочной полосе, когда вернется с бомбежки. Судя по тому, как двигались немцы, это было почти в пределах досягаемости их орудий. Еще одна вещь, о которой стоит беспокоиться.

“Он действительно верит в то, что говорит?” — обеспокоенным шепотом спросил Владимир Федоров.

Сергей тоже прошептал бы подобный вопрос. “Во всяком случае, так оно и есть, пока он это говорит”, - ответил он так же тихо. “Вы не можете противоречить линии партии”.

Вдалеке — недостаточно далеко — грохотала немецкая артиллерия. Это мог быть отдаленный гром. К сожалению, этого не произошло, только не в этот яркий солнечный день. В небе нет грозовых туч: только несколько маленьких белых облачков. Федоров мотнул головой в направлении звука. “Это противоречит линии партии”.

Сергею не хотелось с ним спорить. “Что ж, тогда мы избавимся от противоречий, не так ли?”

Он забрался в кабину пилота. Сержант Кучков уже был на своем посту в бомбоотсеке. Шимпанзе не беспокоился о противоречиях в партийной линии. Он бы сбросил бомбы. Он стрелял во все, что пыталось напасть на SB-2. Он возвращался на взлетно-посадочную полосу, пил, ругался и пытался переспать. Он еще не заболел венерическими заболеваниями, но не от недостатка усилий.

На предполетных проверках все выглядело нормально. Двигатели сразу же заработали. Знакомый рев и вибрация наполнили Сергея. Люди из наземного экипажа вытащили колодки перед его колесами. Он вырулил на грунтовую взлетно-посадочную полосу и взлетел. Тяжело нагруженный SB-2 не был отличным исполнителем, но он летел, он летел.

Он не успел далеко улететь, как по нему открыли огонь зенитные орудия. “Неужели нацисты уже так далеко на востоке?” — прокричал Федоров сквозь шум.

“Нет, это наши пистолеты, черт возьми", — крикнул в ответ Сергей. “Глупые мужики внизу видят что-то в воздухе, они думают, что это должно принадлежать немцам”.

Немцы продвинулись дальше на восток, чем во время последнего полета SB-2 днем ранее. Огонь и дым проделали хорошую работу, сообщив, где находятся их танки — другими словами, где советские войска оказались в беде. И так же велся зенитный огонь совершенно иного рода, чем тот, что был у бомбардировщиков ВВС Красной Армии за несколько минут до этого. Когда нацисты начали стрелять, снаряды разорвались вокруг СБ-2. Каждый из них казался слишком близким.

Один из них попал прямым попаданием в бомбардировщик на глазах у Сергея. Последняя треть крыла отделилась от остальной части самолета. Огонь устремился вверх по корню крыла к фюзеляжу. СБ-2 вышел из строя и рухнул вниз. Сергей поискал глазами парашюты, но ни одного не увидел.

“Боже мой!” За кислородной маской лицо Владимира Федорова было белым, как молоко. “Они убивают нас!”

“Что ж, тогда нам нужно отплатить им”. Сергей нашел то, что искал: нацистские флаги, расстеленные на земле. Обе стороны использовали свои национальные эмблемы, чтобы не попасть под удар собственных самолетов. Но сигналы распознавания также могут превратиться в цели. Сергей указал через стекло кабины. “Вот. Это то, чего мы хотим”.

“Хорошо”. Как бы ни был потрясен Федоров, ему нужно было делать свою работу. И чем скорее он это сделает, чем скорее мы сбросим наши бомбы, тем скорее мы сможем убраться отсюда к дьяволу, подумал Сергей.

Но прежде чем бомбардировщик смог выровнять SB-2 по флагам со свастикой далеко внизу, в наушниках Сергея раздался отчаянный крик: “Мессершмитты!”

“Бросай бомбы, Кучков!” Сергей сразу же сделал заказ. “Прямо сейчас!” Они свалились бы кому-нибудь на голову: если повезет, какому-нибудь немцу. Он хотел, чтобы самолет был как можно более легким. Он также не хотел, чтобы пулеметные пули разрывали всю эту взрывчатку. Это просило превратиться в огненный шар в небе.

“Бомбы прочь!” — крикнул Шимпанзе, отправляя их на землю с несколькими отборными ругательствами. Затем он спросил: “Нацистские хуесосы прыгают на нас?”

”Да", — сказал Сергей. Он все еще не видел ни одного 109-го. Но один за другим три SB-2 развернулись к земле, два горели, другой вышел из-под контроля — возможно, пилот уже был мертв. Когда бомбы исчезли, у него больше не было причин оставаться здесь. У него тоже не было такого желания. Он развернул бомбардировщик так резко, как только мог, и дал полный газ обратно на восток.

109-й выстрелил поперек его пути. В кабине у него было два пулемета, направленных вперед. Он выпустил длинную очередь по немецкому самолету. Он не попал в нее. На самом деле он этого и не ожидал. Он действительно хотел предупредить его, что он настороже и готов к бою. Отпусти его после какого-нибудь более сонного пилота.

Должно быть, это сработало. Кучков, теперь находившийся в задней башне, ни во что стрелять не начал. И ни одна пуля не пробила теперь уже пустое брюхо бомбардировщика. Сергей дико оглядел небо. Некоторые из других SB-2 также сбежали. У одного из них был двигатель правого борта, от которого шел дым. Он надеялся, что он продолжит полет, пока не найдет взлетно-посадочную полосу.

“Это было… очень плохо”. Федоров, казалось, изо всех сил старался сохранять спокойствие или, по крайней мере, казаться спокойным.

Сергей уважал его за это. Вы должны были сделать это в бою. Показывать, как ты был напуган, не принесло никакой пользы. Все были напуганы. Ты все равно должен был продолжать идти. Если бы ты этого не сделал, то только увеличил вероятность того, что тебя убьют.

Сергей задавался вопросом, мог ли Стукас оставить воронки на взлетно-посадочной полосе. Он не хотел пытаться приземлиться на шоссе или посреди поля свежесобранного ячменя.

К его огромному облегчению, в этом не было необходимости. Он вырулил на обочину. Люди из наземного экипажа накрыли SB-2 маскировочной сеткой. В полумраке он протянул руку и положил ее на плечо Федорова. “Мы сделали это. Еще раз, мы сделали это”. “Но как часто нам это может сходить с рук?” — спросил второй пилот. “Я знаю, что раньше самолет мог убегать от истребителей, но больше нет. Идея в том, чтобы мы причинили вред врагу, верно? Не для того, чтобы он нас сбил? Сколько наших ребят сегодня не вернулись?”

“Слишком много. Может быть, некоторые приземлились на других полосах, но слишком много, как ни посмотри”, - ответил Сергей.

“Один из упавших самолетов принадлежал полковнику Борисову”, - сказал Федоров.

“У командира эскадрильи? Ты уверен? Я этого не видел”. Сергей тоже не знал, что об этом думать. В Борисове было слишком много аппаратчика, чтобы сблизиться с людьми, которыми он руководил, но он был хорошим администратором и достаточно храбрым пилотом. Во всяком случае, так оно и было.

“Я уверен”, - сказал Федоров.

— Тогда еще кое-что, — устало сказал Сергей. Он расстегнул свою летную сбрую. “Что ж, пойдем отчитываться перед… перед кем бы мы ни отчитывались.”


“Станция Брод-стрит!” — крикнул кондуктор, когда поезд, идущий из Нью-Йорка, замедлил ход и остановился. “Все на станцию Брод-стрит! Филадельфия!”

“О, Боже мой!” Пегги Друс промокнула глаза салфеткой, которую вытащила из сумочки. Ей не нужно было, чтобы парень в кепи кричал на нее. Эта готическая груда кирпича, гранита и терракоты не могла быть ничем другим. Это означало, что она была дома. Она бы в это не поверила, но это было правдой. Более чем через полтора года после того, как она отправилась в то, что должно было стать месяцем в Европе, она была здесь.

"Если я когда-нибудь, когда-нибудь снова ступлю хоть на один палец за пределы США, кто-нибудь должен ударить меня по голове ножом два на четыре", — подумала она. Ее чуть не избили множеством худших вещей в слишком многих разных местах Европы.

Люди вставали и направлялись к двери. Им тоже повезло, потому что она бы наступила на них, если бы они двигались не так, как ей хотелось. Лайнер, возвращающийся в Нью-Йорк из Лондона. Никаких признаков подводных лодок, за что она благодарила Бога. Не самый гладкий проход, но и не самый неспокойный. Она была хорошим моряком. Она не потеряла никаких съестных припасов.

Почти всю одежду, которую она привезла с собой, она купила по другую сторону Атлантики. То, что она привезла с собой, не предназначалось для того, чтобы так долго отсутствовать. Это чертовски заинтересовало американских таможенных инспекторов. Даже после того, как она объяснила, что с ней случилось, подкрепив все штампами и визами в паспорте, они не захотели слушать. Все, что они хотели сделать, это собрать пошлину, и они ее собрали. Нацисты не могли быть более непреклонными.

Но сейчас она не будет думать о проклятых нацистах. В конце концов, она пересекла Атлантику, чтобы ей больше не пришлось думать о нацистах или иметь дело с их высокомерием. И поэтому вместо этого она столкнулась с американским высокомерием на таможне.

“Смотрите под ноги, мэм”, - сказал цветной носильщик, когда она спускалась. Он прикоснулся мозолистым пальцем к блестящим полям своей фуражки. Она кивнула ему в ответ. За все время, что она была в Европе, она не видела ни одного негра. Этот пухлый парень был всего лишь еще одним напоминанием о том, что она вернулась туда, где ей самое место.

Вниз по трем деревянным ступенькам и на платформу. Мужья и жены, парни и подруги, родители и дети — все они толпились вокруг и падали в объятия друг друга. Они обнимались, визжали и целовались. Они были…

“Херб!” Пегги тоже взвизгнула. Она могла бы быть бобби-соксером, взволнованным последним худощавым певцом из Хобокена, а не респектабельной женщиной средних лет, бегущей к преуспевающему джентльмену в сером костюме в тонкую полоску и фетровой шляпе, чья лента и поля говорили миру, что это не совсем последний стиль.

“Пегги!” Он выдавил из нее дыхание. Обычно он не любил показываться на публике, но, с другой стороны, она обычно не застревала в эпицентре мировой войны. От него пахло лосьоном после бритья и американскими сигаретами — приятные запахи, знакомые запахи, о которых она почти забыла за время, проведенное за границей. И от него пахло самим собой, что было еще лучше и еще более знакомо.

“О Господи!” — сказала она, когда они закончили целоваться там на глазах у всех, как пара молодоженов. “Я так по тебе скучал!”

“Ну, я тоже не совсем сожалею о том, что ты вернулась, милая”. Это больше походило на Херба. Возможно, в Вилланове он и не специализировался на преуменьшении, но, несомненно, преуспел в этом.

Он достал пачку "Пэлл Мэллс" из кармана куртки, постучал одной из них по ладони левой руки и сунул в рот. Когда он зажигал ее, Пегги сказала: “Ради Бога, дай мне одну из них, хорошо? Я дымил, как труба — я имею в виду, как труба сталелитейного завода — с тех пор, как вернулся в Нью-Йорк. То, что они используют для табака в Европе, не должно случиться с собакой”.

”Держи". Он зажег ее для нее. Она жадно курила. Она не шутила, ни капельки. Херб позволил ей сделать несколько затяжек. Затем он сказал: “Давай. Давай спасем твой чемодан, а потом поедем домой.”

”Ты понятия не имеешь — я имею в виду, дорогая, ты понятия не имеешь, — как хорошо это звучит". Пегги бросилась к багажному вагону, как танк в атаку. Размышления об этом именно таким образом подсказали ей, что она уже не та, какой была, когда вокруг Марианске-Лазне начали падать снаряды.

Херб дал на чай красной шапочке, чтобы та отнесла чемодан в "Паккард". Когда они подошли к двери станции, мужчина сказал: “Сэр, это все, что я должен сделать”.

Не сбиваясь с шага, Херб протянул ему еще один толстый серебряный полдоллара. “Я не слышал ни слова из того, что ты сказал. Ты что-нибудь слышала, Пег?”

”Кто, я?" — спросила она. Ухмылка привратника обнажила полный рот золотых зубов. Он потащил сумку к машине и помахал рукой, когда побежал обратно к станции.

К уличному движению в Филадельфии нужно было привыкнуть. Как и все остальное в городе. Он не выглядел потрепанным. Люди на улице не нервничали и не боялись. Или, если и были, то это было из личных, частных соображений, а не потому, что они боялись, что пикирующие бомбардировщики с криком спустятся с неба и разнесут их в пух и прах.

В магазинах было так много всего! Бензин был таким дешевым, и так много машин ездило по дорогам. “Ты не представляешь, как нам повезло", ” сказала Пегги. Полицейский на углу улицы регулировал движение. Это было все, что он делал. Пегги указала в его сторону. “Смотри! Он не спрашивает у людей их документы.”

“Они бы плюнули ему в глаз, если бы он это сделал”, - ответил Херб. “И вообще, кому нужны документы? Я имею в виду, если только ты не собираешься за границу.”

“Я был очень рад, что у меня есть американский паспорт. О Господи, была ли я когда-нибудь, ” сказала Пегги. Что же касается остального, то у ее мужа был прямой товар. Если вы жили в свободной стране, зачем вам было нужно что-то, что доказывало бы, кто вы такой? Разве твоего слова было недостаточно? Пегги снова ткнула пальцем, почти наугад. “Никаких солдат! Никакой униформы! Ни одного, за исключением полицейского.”

“Ну, кому они нужны?” — сказал Херб.

Она вспомнила Германию, где каждый по эту сторону тряпья надевал одежду, которая позволяла ему показать, кем он был и что он делал, и почему все остальные должны приветствовать его. И она бы ни капельки не удивилась, если бы Рейх ввел специальные значки, чтобы люди могли отличить Старьевщика Первого класса от скромного Старьевщика Второго.

Они жили недалеко от Главной магистрали, на улице, вдоль которой росли вязы, пока их не убила голландская болезнь вязов. У них было больше дома, чем им требовалось большую часть времени.

Херб припарковал машину перед домом. Был ли он более седым, чем когда она видела его в последний раз? И задавался ли он тем же вопросом о ней? Полтора года! Господи!

“Ты не представляешь, как хорошо, что ты вернулась", — сказал он.

“Ты не представляешь, как хорошо вернуться!” — сказала Пегги. Она наклонилась и поцеловала его в щеку. “Ты понятия не имеешь. И считай, что тебе повезло, что ты этого не делаешь.”

“Может быть, и так, немного”, - ответил Херб и оставил это прямо там.

Пегги начала говорить ему, что он говорит через шляпу. Но она этого не делала. Может быть, дожить до среднего возраста означало, что она подумала, прежде чем открыть свою большую ловушку. Во всяком случае, иногда. Херб отправился Туда в 1918 году. Он видел бой; Пегги это знала. Даже по прошествии всех этих лет она знала очень немногое больше. Что бы он ни видел и ни делал во Франции, он никогда не говорил об этом, как только вернулся в Штаты. Это был почти первый раз, когда он предположил, что, возможно, столкнулся с одной или тремя неприятностями, работая на дядю Сэма.

И поэтому, вместо того чтобы посмеяться над ним, Пегги сказала: “Я бы не отказалась выпить — и если ты хочешь написать это через ”У", я не возражаю".

“Предложение поддержано и принято путем аккламации”. Херб вышел из "Паккарда", обошел вокруг и открыл для нее пассажирскую дверь. Чемодан остался на заднем сиденье. Пегги в нем сразу ничего не понадобилось, и никто бы его не украл, по крайней мере в этом в высшей степени респектабельном районе.

Херб открыл входную дверь. Он сделал полшага в сторону, чтобы Пегги могла войти в фойе впереди него. Когда она это сделала, ее встретили криками “Сюрприз!” и “Добро пожаловать домой!” и достаточным количеством приветствий для воскресного двойного лидера в парке Сибе. Все, кого она когда-либо встречала, казалось, толпились в доме.

Она повернулась к мужу. “Ты сделал это!” — сказала она наполовину обвиняюще, наполовину восхищенно.

“Чертовски правильно я сделал", ” ответил он. “Ты не каждый день возвращаешься с войны”.

“Я собираюсь выпить этот напиток или, может быть, этого пьяного, в любом случае”, - заявила Пегги.

"хорошо. Я помогу, — быстро сказал Херб. Она так и сделала, и он тоже.


Вацлав Йезек надел шлем на палку и осторожно поднял его над уровнем траншеи, в которой он скорчился. Вероятно, это был самый старый снайперский трюк в мире, но это не означало, что он не сработал. Немецкие позиции находились почти в километре отсюда, отделенные от его позиции минами и колючей проволокой. Тем не менее, там раздался винтовочный выстрел.

Шлем тоже зазвенел, как колокольчик. Он дернул ее вниз. Это была французская модель. Теперь на нем было пулевое отверстие в сантиметре или двух выше французского герба, припаянного спереди.

Сержант Бенджамин Халеви окинул взглядом эту точно расположенную дыру. “Что ж, ты была права”, - сказал он. “У гребаных нацистов есть собственный снайпер” который разгуливает на свободе".

“Счастливый день", ” мрачно сказал Вацлав. “Я делал это раньше. Я не хочу делать это снова, черт возьми.” Когда снайпер достаточно раздражал врага, он делал все возможное, чтобы избавиться от раздражения. Вацлав уже выиграл пару дуэлей с немецким снайпером. Теперь десантники вернулись для еще одной попытки.

“Они, должно быть, заметили, когда вы убили того минометчика и броневики”, - сказал Халеви.

“Счастливый день", ” повторил чех еще более мрачно, чем раньше. Куча грязи, руды и еще чего-то там, где расположилась минометная бригада, теперь находилась за линией фронта, а не перед ней. Зачистка всех немцев от него стоила больше жизней, чем того стоило. И у парней в сером все еще было много таких промышленных холмов, которые можно было использовать в качестве огневых позиций.

“Может быть, снаряд 105-го калибра вышибет этого сукина сына прямо из его походных ботинок”, - сказал Халеви.

“А потом ты просыпаешься”, - сказал Вацлав, роясь в своей тунике в поисках пачки "Гитанес". Он был одет во французскую; чешская туника, которая была у него так долго, наконец-то исчезла из-за всей ткани. Карманы были не в тех местах — во всяком случае, не там, куда автоматически попадали его пальцы. Как только он прикурил сигарету, он добавил: “Вы можете позволить себе быть веселым. Этот ублюдок не пытается вставить один из них тебе в ухо.”

“Он не откажет мне, если я сделаю что-нибудь глупое”, - сказал Халеви.

“Нет, но ты просто будешь частью его работы. Когда два снайпера сцепляются, это личное”, - сказал Вацлав. Это делало все еще хуже, насколько он был обеспокоен. Когда вы стреляли в того, кого видели в форме врага, это была война. Когда вы пытались убить одного конкретного парня, это было что-то другое, что-то еще более древнее и примитивное.

Халеви попал в самую точку, когда сказал: “Хорошо. Как только вы заткнете этого нациста, вырежьте его печень и приготовьте ее. Она, наверное, будет толстой, как у насильно откормленного гуся.”

”Хех", — нервно сказал Вацлав. То, как французы получали свою вкусную жирную печень для паштета, заставляло его желудок хотеть перевернуться. С другой стороны, мысль о том, чтобы съесть немецкую печень, вызывала у него отвращение меньше, чем он думал. Еще… “Он, наверное, какой-нибудь паршивый фельдфебель, оставшийся с прошлой войны, и крепче обувной кожи”.

“Не удивлюсь", ” сказал Халеви. “Длинная свинья тоже не более кошерна, чем обычная свинья. Очень плохо.”

“Это тебя не остановит, не так, как ты съедаешь всю ветчину, которую можешь найти”, - подколол Джезек.

Младший офицер-еврей пожал плечами. “Еда есть еда. Когда ты получишь немного, ты съешь это. Ты можешь потом пожалеть. Я всегда потом сожалею. Обычно я сожалею, что больше ничего не было.”

Вацлав фыркнул. Прежде чем он успел устроить Халеви неприятности, к ним подошел молодой французский офицер и начал что-то бормотать на своем родном языке. Вацлав развел руками. Он действительно плохо говорил по-французски. И притворство еще большего непонимания удерживало его от необходимости делать то, что задумали нетерпеливые молодые офицеры. Пару раз это могло бы уберечь его от смерти.

Халеви, конечно, мог бы перевести — если бы ему захотелось признаться, что он понимает по-французски. Иногда он это делал, иногда нет. Сержанты часто не доверяли планам офицеров… и часто на то были веские причины.

Но этого парня так легко не отделаешь. ”Подождите", — сказал он на гнусавом немецком. “Мне сказали, что ты следил за языком бошей”.

Как бы Джезеку ни хотелось это отрицать, он не видел, как он мог бы это сделать, не навлекая на себя еще больших неприятностей. ”Да", — сказал он покорно. “Был воллен Сие, майн герр?”

“Я скажу вам, чего я хочу”, - сказал француз. “Мы нашли место, откуда немецкий полковник, командующий полком напротив нас, имеет обыкновение производить разведку. Он способный офицер. Если вы устраните его, очень вероятно, что его замена будет менее

эффективной”. “Фуа-гра”, - заметил Халеви. Французский офицер бросил на него взгляд, в котором смешались раздражение и любопытство. Еврей ничего не объяснил.

В его сапогах Вацлав тоже не стал бы объяснять. “Я должен осмотреть это место, сэр, и найти место, откуда можно стрелять”, - сказал он офицеру. Его собственный немецкий был ржавым, но он служил.

”Абер натурлих", — сказал француз. ”Пойдем со мной". Он начал выпрямляться.

Вацлав схватил его прежде, чем тот успел. “Будь осторожен, ради Бога”, - сказал он. “У нацистов там есть свой снайпер".

“О, правда? Это так?” Может быть, молодой офицер вел себя нарочито храбро. С другой стороны, может быть, он был нарочито глуп. Вацлав не стал рисковать понапрасну. Он хотел жить, чтобы стать старым, толстым и ленивым. Если бы он поселился здесь и женился на француженке, это было бы не так уж плохо, даже если бы это означало, что ему наконец придется смириться и выучить этот паршивый язык.

Противотанковое ружье лязгало у него за спиной при каждом шаге, он последовал за офицером вниз по траншее. Он позаботился о том, чтобы не показываться. Если бы немецкий стрелок наблюдал в полевой бинокль или подзорную трубу, он мог бы узнать длинный толстый ствол винтовки. Лучше — гораздо лучше — не позволять ему ничего с этим делать.

“Вот наша наблюдательная позиция”, - сказал офицер после большей части километра. Вацлав опустил винтовку и продолжал идти. Француз зашипел. “Вы нарушаете субординацию!” — заявил он, и только офицер стал бы утруждать себя изучением немецкого языка.

“Нет, сэр”, - флегматично ответил Вацлав, когда француз последовал за ним. “Думаешь, фрицы не знают, откуда ты смотришь? Может быть, снайпер и не сможет пробить твою лазейку там, но я не хочу выяснять это на собственном горьком опыте.”

Офицер хмыкнул. Говоря по-немецки, Вацлав говорил так же авторитетно, как и сам. Говоря по-немецки, любой мог бы звучать авторитетно. Это была одна из немногих вещей, для которых язык был хорош. Если повезет, нацист с маузером с оптическим прицелом решит, что он остановился на наблюдательном пункте. Пройдя еще двести или триста метров, он поднял свой шлем над уровнем парапета. Когда выстрела в его сторону не последовало, он медленно опустил шлем, снова надел его и посмотрел в сторону немецкой позиции.

“А теперь, — сказал он, — скажите мне, откуда смотрит немецкий полковник. Не показывай пальцем или что-то в этом роде. Просто скажи мне”. “Ты знаешь свое дело”, - сказал офицер, подходя к нему, чтобы посмотреть на восток. В его голосе звучало удивление и большее уважение, чем раньше.

“Я все еще дышу", — ответил Вацлав, в котором было все, что нужно было сказать на этот счет.

“Вы видите сгоревший автомобиль, немного правее разбитого кирпичного забора?” — спросил француз. Его правая рука дернулась, но он не указал. “Вот где кошон проводит свою разведку”.

Вацлав действительно видел это. Отсюда было далеко до цели. Он не был уверен в убийстве, но у него был шанс. ”Сир гут", — сказал он. “Я вернусь до рассвета, чтобы подготовиться так, чтобы немцы не увидели, как я это делаю”.

“Вы будете знать, что вам нужно”, - сухо сказал французский офицер. Он коротко кивнул Вацлаву, затем спрыгнул с огневой ступеньки и снова спустился в траншею.

Чех действительно знал, что ему нужно. К тому времени, когда небо на востоке начало светлеть, он положил винтовку и прикрыл большую часть ствола ветками, которые сорвал с кустов. Его шлем тоже был покрыт листьями ветвей, удерживаемых на месте резиновой лентой, которую он вырезал из старой внутренней трубки. Он видел, как немцы использовали этот трюк, и ему это нравилось настолько, что он мог украсть.

Как только он был установлен, ему ничего не оставалось делать, кроме как ждать. Ждать, что он сделал, и ждать, и ждать еще немного. Ему хотелось закурить, но он не курил. Он не знал, наблюдает ли враг за этим местом, и не хотел делать ничего, что могло бы привлечь его внимание. Пара пойлу возле наблюдательного поста стреляла по немецкой линии. Они открыли ответный ружейный и пулеметный огонь. Вацлав улыбнулся. Если немцы и разгорячились и их беспокоили те парни вон там, то они беспокоились не о нем.

В середине утра ему стало скучно. Ему нужно было отлить. Он действительно хотел сигарету. Он ждал. Это было полдела, или больше половины, для снайперов.

И он получил свою награду. Вот подошел парень в шинели фельдграу, с офицерской фуражкой на голове. Он расположился рядом с этим мертвым автомобилем и начал неторопливый осмотр позиции союзников.

Вацлаву показалось, что немец смотрел прямо на него, когда он нажал на спусковой крючок. Видел ли этот парень вспышку дула? Было ли у него время понять, что это было, прежде чем пуля попала в него? Потому что это действительно поразило его — он упал, как марионетка, когда кукловод дергает за ниточки.

Как только Вацлав увидел это, он пригнулся и поспешил прочь. Немецкий снайпер на другой стороне линии знал бы, что он снова забил. Этот ублюдок хотел бы встретиться с ним… в некотором роде говоря. Так много других вещей тоже могли убить или искалечить его. Но он все еще был жив. Он мог бы оставаться таким еще некоторое время.


Еще один жалкий ужин. Мать Сары Голдман была хорошим поваром. Однако, когда у вас было так мало работы, что вы могли сделать? Фараон приказал сынам Израилевым делать кирпичи без соломы. Ханна Голдман столкнулась с той же проблемой благодаря приказам новоявленного фараона Германии. Когда корнеплоды и зелень репы были всем, что вы могли приготовить, когда соль была вашей единственной приправой, вы были облизаны.

После ужина отец включил радио. Обычно он больше не беспокоился. “В чем дело?” — спросила Сара.

“Я хочу услышать новости”, - ответил он.

"Боже милостивый, почему?” — воскликнула Сара. “Все та же старая чушь”.

“Возможно”. Сэмюэл Голдман скрутил сигарету из газеты и табака, собранного с собачьих кончиков. Это не было профессорским навыком, но он им обладал. Может быть, он подхватил это в окопах на прошлой войне. Скорее всего, он приобрел его после того, как сменил свою университетскую должность на должность в трудовой бригаде. У евреев больше не было собственного табачного пайка. После того, как он закурил отвратительную сигарету, он продолжил: “Я услышал кое-что интересное от кого-то, кто сказал, что слышал это от кого-то, кому вы можете доверять. Я хочу посмотреть, освещает ли это обычная трансляция".

Саре не составило труда перевести непонятные фразы своего отца. Он разговаривал с кем-то, кто слушал Би-би-си или, возможно, парижское радио. Это было, конечно, противозаконно, и немцы изо всех сил глушили вражеские станции. Люди все равно настроились на них. Голдманы сделали бы это, даже если бы это было вдвойне рискованно для евреев. Но поскольку Сол все еще скрывался от того, что нацисты называли правосудием, для них это было в десять раз рискованнее. Если бы их поймали, они отправились бы прямиком в концентрационный лагерь, и поэтому они воздержались.

Как только радиоприемник прогрелся, из него полилась тягучая музыка. До назначенного часа оставалось еще десять минут. Отец пожал плечами и скорчил гримасу. “Я бы хотел, чтобы это была классическая программа”, - сказал он. “Бах, Бетховен…”

“Вагнер?” — предложила Сара.

Его рот скривился еще сильнее. “Ну, может быть, и нет”.

Мама тоже вышла из кухни, чтобы послушать. Они терпели музыку и рекламу вещей, которые им не разрешалось покупать (большинство из которых арийские немцы тоже не могли достать в наши дни), и призывы сдавать металлолом и покупать военные облигации.

Наконец диктор сказал: “А теперь новости". Он сделал важную паузу, как будто был уверен, что все прислушиваются к звуку его голоса. Возможно, он тоже не так уж сильно ошибался. “На востоке вермахт и польские союзники рейха продолжают наказывать еврейско-большевистскую Красную Армию. Азиатские орды, которые следуют за советской красной звездой, не могут надеяться выстоять против наших храбрых, хорошо дисциплинированных войск”.

“Он заберет нас в Москву через пару недель”, - сухо сказал отец.

На западе ничего особенного не происходило. В том, что там происходило, линия фронта двигалась к немецкой границе, а не от нее. Если бы вы не слушали с атласом в руках, вы бы никогда не узнали этого из того, что сказал диктор новостей. Судя по тому, как он все это излагал, танки проедут через Париж в любую минуту — может быть, даже раньше тех, что проедут через Москву.

Он утверждал, что огромное количество английских и французских террористов-смертников — они всегда были террористами-смертниками — было сбито накануне. Над Мюнстером не прозвучало никаких сигналов тревоги. Разве бомбардировщики другой стороны не прилетели сюда? Или диктор новостей все выдумал? Как ты мог догадаться? Ты не мог. Далее он заявил о еще большем количестве российских террористов-смертников, уничтоженных на востоке. И он злорадствовал по поводу ужасных вещей, которые немецкие бомбардировщики творили с военными объектами — конечно, только с военными объектами — в Лондоне, Париже и полудюжине российских городов, некоторые из которых он с трудом произносил.

Разве он не пытался сделать так, чтобы все было в обоих направлениях? Саре так показалось. Судя по ироничной брови ее отца, ему тоже так показалось.

Диктор также хвастался японскими набегами в Сибири и подписанием нового германо-шведского экономического соглашения. “Таким образом, мы сохраняем нейтралитет Швеции, как мы сохранили нейтралитет Дании и Норвегии”, - заявил он. Он говорил об этом совершенно серьезно. Во всяком случае, бровь отца снова изогнулась.

Затем этот парень продолжил осуждать экономическое соглашение между Францией и Соединенными Штатами. Враг стремился втянуть Америку в свою несправедливую войну — по крайней мере, если вы его слушали. Саре показалось, что бровь ее отца сейчас выскочит у него изо лба. Это было всего лишь радио, поэтому она не могла видеть лица диктора новостей. Как он вообще мог держать это прямо? Но даже если он ухмылялся, его голос звучал так, как будто он имел в виду то, что сказал.

“Теперь я перехожу к оккупированным регионам Богемии и Моравии", ” продолжал он зловещим тоном. Так немецкие власти называли завоеванную часть Чехословакии, ту часть, которая не превратилась в марионеточное государство Словакия. “Несмотря на все предупреждения, евреи в этих регионах продолжали свою антигерманскую деятельность. В результате их порочной глупости фюрер и рейхсфюрер СС видят, что у них нет другого выбора, кроме как принять соответствующие контрмеры”.

Сара, ее отец и мать уставились прямо на радио. Что это значило? Что бы это ни значило, звучало это не очень хорошо. Что придумали Гитлер и Гиммлер?

Диктор продолжал излагать суть дела: “Еврейская бацилла на оккупированных территориях Богемии и Моравии должна быть помещена в карантин. Соответственно, фюрер приказал перевести всех евреев на вышеупомянутых оккупированных территориях в город Теризенштадт, где они могут быть сосредоточены, наблюдаться и охраняться. Персонал под командованием рейхсфюрера СС будет способствовать передаче и контролировать справедливое распределение любого имущества, оставленного в процессе".

На этот раз бровь отца не дрогнула. Обе брови опустились и сошлись в хмуром выражении, которое могло бы подойти к устрашающему облику Юпитера. “Это гетто, вот что это такое", — тяжело сказал он. “Через сто лет после того, как мы выбрались из них, они снова запихивают нас обратно. Западная цивилизация!” Он превратил эти слова в проклятие.

“Он говорил о брошенной собственности", ” добавила мама. “Что они дают евреям? По одному чемодану на каждого?”

“Или, может быть, просто одежда на их спинах”, - сказал отец.

“Сколько евреев в Чехословакии?” — спросила Сара.

Ее мать и отец посмотрели друг на друга. Она пожала плечами. Он развел руками. “Не так много, как в Польше — это все, что я могу вам сказать наверняка”, - сказал он. “Тем, кто там, повезло, что их правительство на стороне нацистов, иначе они получили бы то же самое или еще хуже”.

“Немного удачи", ” сказала Сара.

”Это так", — настаивал отец. “В Польше миллионы евреев — я это знаю. Мне никогда особо не нравился Остюден. Иногда они кажутся мне почти такими же отсталыми и варварскими, как Гитлеру. Они скорее будут молиться, чем думать, если вы понимаете, что я имею в виду. Но когда дело доходит до драки, они мои люди. Нацисты говорили об этом с самого начала, и они наконец убедили меня, что они правы”.

“Что мы можем сделать, чтобы помочь чешским евреям?” — спросила Сара.

Ее отец снова развел руками. “Я ничего не могу придумать, если только вы не хотите, чтобы эсэсовцы снова посетили нас. Мы можем надеяться, что немцы не решат бросить нас тоже в гетто". Он колебался. Когда он заговорил снова, в его голосе звучало удивление самому себе: “Мы можем молиться, чтобы они не решились на это. Я всегда думал, что остюден слишком много молился. Может быть, мы недостаточно молимся?” Услышав это от такого светского человека, как отец, Сара яснее, чем что-либо другое, поняла, как сильно изменились времена.

Глава 10

Будучи валлийцем, Алистер Уолш был невысокого мнения о восточной Шотландии. Местность была низкой и плоской, и в ней было полно шотландцев. Данди не мог бы быть скучнее, если бы он репетировал. Уолш сказал об этом в нескольких пабах. Он даже не мог ввязаться в хорошую драку. Слишком многие другие солдаты, застрявшие в тех краях, согласились с ним.

Но, учитывая все обстоятельства, ему могло быть и хуже. Немцы могли потопить корабль, который вытащил его из Намсоса. Он мог бы и не выбраться, и в этом случае он томился бы за колючей проволокой в лагере для военнопленных. Да, были всевозможные интересные и неприятные возможности.

И он был в отпуске, в то время как великая военная бюрократия пыталась решить, что делать с ним и его товарищами, оставшимися в живых. Он пытался подцепить официанток. Шотландские девушки были хорошенькими, но казались удручающе целомудренными. Он взял напрокат велосипед и поехал за город. Отправиться куда-нибудь, где никто не пытался тебя убить или даже отдавать тебе приказы, имело свои преимущества.

Единственное, что было бы лучше, чем путешествовать в таком месте в одиночку, — это путешествовать в компании дружелюбной молодой леди. Поскольку на этот счет ему не очень везло, он пошел один. Солдат он все равно видел слишком часто. Убегать от них было веселее, чем встречаться с ними.

Между войнами у него было почти два десятилетия службы в мирное время. Полутора лет подлинной статьи было достаточно — нет, гораздо больше, чем достаточно, — чтобы все это казалось принадлежащим другой и очень далекой жизни. Взятый напрокат велосипед скрипел и скрипел под ним. Ему было все равно. Все, что он слышал, кроме велосипеда, — это ветер, случайное карканье вороны и еще более редкий грохот проезжающего автомобиля. На дорогах было не так много автомобилей, особенно с таким жестоким распределением бензина.

Его уши впитывали тишину. Вы не понимали, как сильно война издевалась над ними, пока на некоторое время не убрались подальше от шума стрельбы и взрывов. Он подозревал, что станет глухим, как пень, когда станет старше. Эта перспектива беспокоила его меньше, чем могла бы. Судя по тому, как шли дела, прожить достаточно долго, чтобы состариться и оглохнуть, казалось не так уж плохо.

Фермер посреди изумрудного поля только что проросшего ячменя помахал Уолшу, когда тот проезжал мимо. Осторожно — он давно не садился на велосипед, а дорога была ухабистой — сержант снял руку с руля и помахал в ответ.

Он поехал дальше. Другой фермер поднялся по дороге, сидя на повозке, запряженной двумя разномастными лошадьми. Был ли у него автомобиль, которым он не мог управлять, потому что не мог достать для него топливо? Уолш бы не удивился. Ты обходился тем, что у тебя было. Он многое повидал на Континенте. Он не удивился, увидев это и в Британии. На этот раз он помахал первым. Фермер серьезно ответил на любезность.

Когда Уолш впервые услышал гул авиационных двигателей, ему показалось, что у него зазвенело в ушах, потому что они не привыкли к такой тишине вокруг. Однако вскоре он решил, что звук настоящий. Затем, на несколько секунд, он поверил, что звук доносится с самолета королевских ВВС. Но это тоже было неправильно. Двигатели зазвучали на другой ноте, от которой короткие волосы у него на затылке встали дыбом.

“Черт бы меня побрал, если это не немец”, - пробормотал он, останавливаясь на траве у края дороги. Он посмотрел на небо, прикрывая глаза от солнца. “Какого черта, черт возьми, Фриц здесь делает?”

Бомбардировочный налет на Данди из Норвегии? Дневной бомбардировочный налет? Неужели Фриц был настолько глуп? Уолш так не думал. И шум в небе не походил на эскадрилью за эскадрильей бомбардировщиков. Там был один самолет, не больше. Над ушами Уолша надругались, но он был уверен в этом.

Потом он заметил это. Он сразу же узнал его. Немецкие самолеты в основном имели более острые углы, чем их аналоги из Королевских ВВС. Этот был… “А 110!” Уолш не сомневался. Его несколько раз обстреливали двухмоторные истребители, ревущие на высоте чуть выше верхушки дерева. Этот Bf-110 летел немного выше, но его форму можно было безошибочно узнать.

Он почесал в затылке. Он больше не был паршивым — это было уже что-то. Но с какой стати одинокому 110-му лететь над Шотландией? Может быть, какой-нибудь нацистский пилот выпил слишком много шнапса и взлетел на спор или был полон пьяной бравады? Это было безумие, но так же было и все остальное, о чем Уолш мог думать.

Затем безумие стало еще более безумным. Раскрылся парашют. Кто бы ни летел на этом самолете, он прилетал на землю отдельно от него. Почему, во имя неба? Уолш не думал, что с самолетом что-то не так. Даже после того, как парень внутри выпрыгнул, 110-й летел дальше, как ни в чем не бывало. Примечание двигателя никогда не менялось. Это тоже не изменилось до того, как флаер попал в шелк.

У Уолша сломалась шея. Спускной желоб был почти над головой. Уолш начал пригибаться, представляя, как немец бьет его сапогами. Но ветер отнес парня на несколько сотен ярдов в поле, через которое проходила дорога.

Уолш подбежал к нему. Он преодолел примерно половину дистанции, прежде чем задался вопросом, насколько он умен. Немецкие пилоты обычно носили пистолеты, в то время как он был безоружен. Но он был в своей собственной стране, ради всего Святого. Немец должен быть сумасшедшим, чтобы заткнуть ему рот. Конечно, немец должен был быть сумасшедшим, чтобы прийти сюда вот так в первую очередь, так что же это доказывало?

“Руки вверх!” — крикнул Уолш. “Хенде хох!” Он немного говорил по-немецки, но большинство британских солдат выучили этот язык.

У летчика был нож. Он использовал его, чтобы освободиться от парашютных строп. Навес упал и покатился по полю. Мужчина медленно поднялся на ноги. Он немного потрепал одну лодыжку. Уолш снова прикрикнул на него. С улыбкой он уронил нож на землю и поднял руки. Ему было за сорок — очень много для пилота, — с густыми черными бровями и выступающим подбородком. Он выглядел странно знакомым.

“Не бойтесь меня", ” сказал он на хорошем английском. “Я пришел с миром".

“В "Мессершмитте-110"? Конечно, знаешь, приятель, — парировал Уолш.

“Я Рудольф Гесс", ” сказал мужчина.

И будь он проклят, если это было не так. Неудивительно, что он показался мне знакомым. На скольких фотографиях Уолш видел его рядом с Гитлером? Половину времени его рука была поднята в дурацком нацистском приветствии. Чтобы спасти свою шкуру, Уолш не мог точно вспомнить, как звали Гесса. Однако он был одной из самых больших партийных шишек. Так что же, черт возьми, он делал посреди шотландского поля, все еще в парашютной сбруе? — спросил его Уолш, вместо того чтобы стоять с открытым ртом, как глупый сгусток крови.

“Я пришел посовещаться с вашим правительством”, - ответил Гесс, как будто это была самая очевидная вещь в мире. Может быть, он увидел, что Уолш задумался, не сошел ли он с ума, потому что добавил: “Неофициально, конечно”.

“О, конечно", ” сказал Уолш. “Посовещаться о чем?”

Он догадывался, что Хесс скажет ему, что это не его чертово дело. Но Хесс этого не сделал. “Ну, о способах положить конец этой несчастной войне между Германией, Англией и Францией, Натурлих". “Натурлих", — повторил Уолш глухим голосом. “Вы могли бы начать с того, чтобы сказать своим солдатам прекратить попытки убить меня”.

“Это я и хочу сделать. Мы тратим время впустую, сражаясь друг с другом, — серьезно сказал Хесс. “Лучше нам всем вместе сражаться с русскими. Так я чувствую. То же самое чувствует и фюрер”.

Внезапно Уолш перестал задаваться вопросом, не псих ли Хесс. Старший сержант понятия не имел, пойдет ли правительство Невилла Чемберлена на подобную сделку и согласится ли Франция, если это произойдет. Но правительство могло бы. Это может быть. Ветерок стал холоднее — или холод исходил изнутри него? Ему пришлось выдавливать слова одно за другим: “Я лучше отвезу тебя обратно в Данди”.

“ Данке шон. Это было бы хорошо”, - сказал Хесс.

Они пошли обратно. Это было несколько миль. Они по очереди шли пешком и медленно ехали на велосипеде. Гесс привел миллион причин, по которым Англия и Франция должны выступить против большевиков. Наконец Уолшу надоело слушать. Он сказал: “Послушай, приятель, я всего лишь чертов сержант. Я ничего не могу с этим поделать, так или иначе”. Немец погрузился в оскорбленное молчание.

Когда они прибыли в Данди, Уолшу потребовалось чертовски много времени, чтобы убедить свое начальство в том, что Рудольф Гесс был Рудольфом Гессом. Они были даже более уверены, чем он, в том, что Гесс не собирался прилетать в Шотландию, выпрыгивая из Bf-110. Потом они ему поверили, и это могло быть еще хуже, потому что у них прямо на глазах начали рождаться котята. Они увезли Гесса в толпе военных полицейских.

“Ты забудешь об этом”, - рявкнул капитан Уолшу. “Этого никогда не было. Вы ничего об этом не знаете. Ты меня понимаешь?”

“Да, сэр”. Уолш решил, что это был единственный возможный ответ, который уберег бы его от военной тюрьмы. Парень, который сказал, что немного знаний — опасная вещь, знал, о чем говорил. Чтобы показать, что он понял, что имел в виду капитан, Уолш добавил: “Я никому не скажу”.

“Тебе лучше этого не делать”. Капитан бросил на Уолша суровый взгляд, словно раздумывая, не пристрелить ли его, как зайца, исходя из общих принципов. Уолш пытался излучать невинность: нелегко для человека его возраста и опыта. После долгой-долгой паузы капитан ткнул большим пальцем в сторону двери. “Убирайся”. Уолш никогда в жизни не был так счастлив подчиниться приказу.

Джулиус Лемп привык получать странные приказы от своих начальников и даже привлекать их к себе. Он все еще расплачивался за потопление "Афении". Скорее всего, он будет продолжать платить до конца своей карьеры, если только не сделает что-то достаточно замечательное, чтобы исправить ошибку. Навскидку он не мог сообразить, что бы это могло быть. Найти Иисуса, идущего босиком по волнам Северного моря, могло бы сделать это. Ничего, кроме этого, нет.

Когда вы были в бизнесе подводных лодок, странные приказы могли привести к тому, что вас убьют. (Как и обычные заказы; это был такой вид торговли. Но со странными приказами ваши шансы были хуже.) Если это и беспокоило его начальство в кригсмарине, то они изо всех сил старались этого не показывать.

И вот U-30 медленно проплыла через пролив у восточного побережья Шотландии. И не очень далеко от шотландского побережья: земля была хорошо видна на западе. Один из рейтингов в боевой рубке с Лемпом сказал: “Если у них есть 105 на пляже, они могут ударить по нам этим. Мы тоже можем нанести им ответный удар с помощью 88-го на палубе".

“Я знаю”, - ответил Лемп. “Но даже если у них там есть 105-й, скорее всего, они не будут стрелять из него. Они наверняка подумают, что мы одна из их собственных подводных лодок, а не немецкая машина. Ни одна немецкая лодка не была бы настолько безумна, чтобы показаться так близко к их побережью”.

”Конечно, шкипер", — сказал капитан, как будто потешаясь над сумасшедшим. “Так какого черта мы здесь делаем?”

“Мы выполняем наши приказы”, - сказал Лемп, что было буквально правдой. “Мы ищем любые признаки обломков или выживших с "Мессершмитта-110", который мог или не мог упасть в Северное море в этих водах”.

“Конечно", ” снова сказал рейтинг. “Но почему?”

“Мартин, ты никогда не задаешь этот вопрос”, - терпеливо ответил Лемп. “Потому что они нам так сказали, вот почему”.

Мартин только фыркнул. Черт возьми, Лемпу было трудно обвинять его. Он задавался вопросом, почему они тоже искали обломки Bf-110. Как бы сильно он ни задавался вопросом, он не знал. Капитан с суровым лицом в Киле не выглядел человеком, склонным отвечать на вопросы. На самом деле, он выглядел так, будто откусил бы тебе голову, если бы у тебя хватило наглости спросить об этом. Иногда лучшее, что вы могли сделать, это отдать честь, крикнуть “Zu befehl!” и убраться оттуда к чертовой матери. Лемп решил, что это один из тех случаев.

Неужели он ошибался? Если Королевский флот или Королевские ВВС решат, что U-30 не была английской подводной лодкой, то здесь у врага были все преимущества. Путешествовать средь бела дня было очень хорошо. "Смелее, смелее, смелее", — говорили французы. Ну, да, но когда ребята из другой команды превзошли всю эту дерзость глубинными бомбами…

Он оглядел серо-зеленое море. Так близко к побережью в нем плавал всевозможный мусор. Однако он ничего не видел с немецкого истребителя. Он подумал, не летал ли на 110-м сын какого-нибудь важного офицера. Это может объяснить подобный поиск. Он не мог придумать ничего другого, что могло бы это сделать.

Одной из вещей, плавающих в Северном море, была корзина такого вида и размера, в которой мог бы поместиться ребенок. Мартин сказал: “Сэр, со всем этим дерьмом вокруг, как мы должны распознавать вещи с 110-го, даже если мы столкнемся с этим?”

“Мы должны сделать все, что в наших силах”, - ответил Лемп, подразумевая, что не имеет ни малейшего представления.

Мартин, к сожалению, понимал его слишком хорошо. “Верно", ” сказал рейтинг и почесал челюсть сбоку. Там проросла рыжеватая щетина. Лемп тоже не брился, когда был в море. Как и многие подводники, от самых низших “лордов” — простых моряков — до шкиперов, он подстриг усы, когда вернулся в порт.

“Что они делают, когда мы отправляем им сообщение о том, что мы не можем найти то, что они ищут?” — спросил другой рейтинг.

“Мы его не отправляем”. Теперь голос Лемпа стал резким. “Нам приказано сохранять радиомолчание на протяжении всего этого круиза. Я сделаю устный отчет, когда мы вернемся в Киль. Ты понял это?”

“Да, шкипер. Извините", ” сказал рейтинг. Лемп обычно не обижался на своих людей, но он должен был быть уверен, что здесь никто не напортачил. Чья-нибудь голова покатится, если U-30 нарушит радиомолчание. Он тоже знал, чей: его.

Как и остальные люди на подводной лодке, он хотел бы знать, что происходит. Ему не нравилось, когда его посылали в погоню за дикими гусями. Особенно ему не нравилось, когда ему приходилось носить повязку на глазах во время охоты на диких гусей.

Все это не имело ни к чему отношения. Они отдали ему приказы. Он следовал за ними. Если он не найдет обломков — или даже если найдет, — он должен был вернуться в Киль после четырех дней поисков. Это не имело никакого смысла ни для него, ни для людей, которыми он командовал. Может быть, это было потому, что офицеры, стоявшие над ними, знали о происходящем больше, чем они сами. Или, может быть, гуси в последнее время стали необычайно дикими.

Подводная лодка выполнила заказанный поиск. Он ничего не нашел от Bf-110. Если уж на то пошло, он ничего не обнаружил ни с одного самолета. Лемп не пожалел, что приказал отогнать лодку подальше от шотландского побережья. Он считал, что ему повезло, что его не заметили. Королевский флот, должно быть, не верил, что кригсмарине даст какой-либо из своих лодок такое идиотское задание. Ну, он бы и сам в это не поверил, если бы не застрял на этом.

Никаких английских самолетов на U-30 не было, когда она спешила обратно через Северное море. Чем дальше Лемп оставлял Британские острова позади, тем счастливее он становился. Он был просто в восторге, когда лодка вернулась в Киль. Но его радость остыла, когда вооруженные охранники на пирсе не позволили никому, кроме него, сойти на берег. “У нас есть приказ”, - сказал главный старшина, командовавший отрядом. Это был приговор, неоспоримый в любой отрасли любой военной службы во всем мире.

Еще несколько матросов с маузерами сопроводили Лемпа в кабинет, где он должен был сделать свой доклад. Он не удивился, обнаружив там контр-адмирала Деница, который ждал его, чтобы выслушать. Что бы там ни происходило, это происходило на уровнях далеко над его головой.

Он вытянулся по стойке смирно и отдал честь. “Докладываю, как было приказано, сэр. Моя новость очень проста: мы ничего не видели и ничего не нашли”.

“Очень хорошо", ” сказал Дениц. “Тогда это делает более вероятным, что 110-й достиг Англии. Шотландия, я бы сказал.”

“Сэр, вы хотели, чтобы он это сделал?” — спросил Лемп.

Адмирал смотрел сквозь него. “Не беспокойтесь об этом, лейтенант”. В его устах звание Лемпа с таким же успехом могло и не существовать. Одно его слово, и звания Лемпа не существовало бы.

“Да, сэр", ” сказал Лемп. “Но ты не можешь удивляться, если мне немного любопытно. Все на моей лодке немного любопытны, или даже больше, чем немного.”

“Это связано с высокой политикой. Вы можете сказать им это", — ответил Дениц. “И ты можешь сказать им, чтобы они не давили на это, если они не знают, что для них хорошо”. Его глаза были серо-голубыми и в данный момент холодными, как Северное море в феврале. “То же самое относится и к тебе".

Лемп мог понять намек. “Я понимаю, сэр", ” быстро сказал он.

“Я сомневаюсь в этом. Эта схема удивила меня, когда я услышал об этом”, - сказал Дениц. “Если это сработает, все изменится. А если этого не произойдет, то мы потеряли очень мало".

Что это должно было означать? Еще один быстрый взгляд на лицо Деница отбил у Лемпа охоту задавать вопросы. Он снова отдал честь. Затем он спросил: “Могут ли мои люди теперь отправиться на берег за свободой?”

“После того, как вы дадите им понять, что им лучше держать рот на замке”, - сказал адмирал. “Любой, кто совершит ошибку, пожалеет об этом. Это ясно?”

“Да, сэр", ” сказал Лемп. Чистый, как грязь, подумал он. Может быть, в один прекрасный день события ответят ему на его вопросы. Или он мог бы провести остаток своей жизни в раздумьях. Ты никогда не мог сказать наверняка.


Хаим Вайнберг не верит своим глазам. Он действительно видел это? Будь он проклят, если это не так. Полдюжины французских танков с лязгом подъехали к участку обороны, который батальон Эйба Линкольна удерживал за пределами Мадрида. Это не были медленные, древние Ренауты — пережитки последней войны. Это были совершенно новые Somua S-35, лучшие средние танки французского производства. Испанская республика получила несколько — всего несколько — в 1938 году. Хаим не знал, что с тех пор Франция хоть немного освободилась.

Но вот они были выкрашены в бледно-серовато-зеленый цвет, что напомнило ему об оливковых листьях. Это был хороший цвет для работы в Испании. Было бы еще лучше, если бы они запылились и испачкались. Итальянцы и испанцы выкрасили их в цвет хаки. Немецкие танки легиона "Кондор" были в основном темно-серыми, что выделяло их еще больше. Это имело значение не так уж много. Если вы не смогли их остановить, что с того, что вы увидели, как они приближаются?

Он был не единственным парнем, который получил заряд, увидев это — нигде поблизости. И он был не единственным парнем, который мог понять, что они имели в виду. Батальон Эйба Линкольна, как и Международные бригады в целом, был полон людей, которые считали политику игрой более захватывающей, чем бейсбол, бридж или шахматы.

“Мы собираемся выбить хуесосов Санджурджо в середине следующей недели”, - радостно сказал кто-то. “Лягушатники, должно быть, решили, что Гитлер их не прикончит, так что они могут избавиться от некоторых своих игрушек”.

“Самое гребаное время, не так ли?” — сказал Хаим. “Прошел уже год с тех пор, как большой немецкий рывок потерпел неудачу. Они бы отдали нам этих младенцев тогда, мы могли бы начать зачистку от националистов гораздо раньше”.

“Мочись и стони, мочись и стони", — сказал другой Эйб Линкольн. “Теперь они у нас есть. Этого будет достаточно.”

Может быть, так оно и было бы. На каждом танке сбоку башни был нарисован флаг Республики — горизонтальные полосы красного, желтого и фиолетового цветов. Члены экипажа были испанцами. Все они казались такими же восторженными, как и люди из Международных бригад. Они знали, что означают танки. Одним словом, победа.

Так, во всяком случае, казалось Хаиму. Следующий интересный вопрос заключался в том, могут ли победа и манана сосуществовать? Линкольны Эйба были полны решимости ударить по националистам перед ними, как только прибыли танки. Приказ об атаке был отдан, но никто не потрудился сообщить об этом артиллерии, которая молчала. Даже с танками вы не могли идти вперед без артиллерийской поддержки. Ну, ты мог бы, но они этого не сделали. События отодвинулись на день назад.

Затем один из танков сломался, и водитель другого подхватил грипп, который на следующий день распространился на остальных членов его экипажа, на следующий день — на два других экипажа, а на следующий день — на Авраама Линкольна. “Микробная война", — печально сказал Интернационал в перерывах между чиханиями. “Гребаные националисты пытаются сделать нас слишком больными, чтобы сражаться”.

Если так оно и было, то они хорошо с этим справились. Хаим лежал на спине, слабый, как котенок, с болями и лихорадкой, в течение пяти дней, и чувствовал себя так, как будто один из модных французских танков переехал его в течение недели после этого. Танки тем временем стояли на открытом месте. Казалось, никто не задавался вопросом, наблюдают ли за этим националисты.

Наконец все снова было готово. Атака была запланирована на 06.00. Артиллерийский обстрел был запланирован на 05.00. На самом деле это началось в 05.30. По испанским меркам это был шедевр пунктуальности.

Ровно в 06:18 танки с грохотом двинулись вперед. Эйб Линкольны потрусили вместе с ними. Нет ничего лучше, чем положить все эти тонны закаленной стали между собой и пулеметами другого парня.

Хаим скакал вприпрыжку со своими приятелями. Он еще не был готов на сто процентов, несмотря на достаточное количество аспирина, от которого звенело в ушах. Он хотел бы все еще быть в постели — если повезет, с Ла Мартеллитой, но даже одного было бы достаточно. Но он улучшился до такой степени, что мог носить винтовку, не падая. Он пошел вперед. Множество других американцев — а также иностранцев и испанцев, которые заполняли батальон, — были в не лучшей форме.

Одна из модных французских машин остановилась, чтобы командир, который одновременно был наводчиком, мог разнести пулеметное гнездо в пух и прах. Что он и сделал. Но пока он это делал, солдат-националист выскочил из окопа рядом с танком и бросил в открытый люк бутылку вина, наполненную горящим бензином. Пламя, жирный черный дым и крики поднимались изнутри танка. Республиканцы застрелили отважного националиста, но ущерб был нанесен.

”Черт", — сказал Хаим, глядя на погребальный костер, в который превратился танк. Республиканцы изобрели противотанковое оружие пехотинца. Националисты окрестили это коктейлем Молотова. Теперь этим воспользовались обе стороны. Так же поступали пехотинцы повсюду, которым приходилось сражаться с танками без противотанковых орудий.

Другой националист бросил коктейль Молотова в заднюю часть Somua S-35. Горящий бензин капал вниз через жалюзи над двигателем. Вскоре двигатель тоже начал гореть. Экипаж выбрался, но этот танк больше никуда не поедет.

“Придурки”, - сказал американец рядом с Хаимом. “Разве они не знают, насколько дороги эти чертовы штуки?”

“Интересно, как Республика за них платит”, - сказал Хаим.

“Долговые расписки", ” сказал другой Эйб Линкольн. Они оба рассмеялись. Испанская Республика, возможно, не сочла бы это таким забавным. Золотой запас Испании перешел в СССР на хранение и для оплаты советской помощи в те мрачные дни, когда никто больше не считал, что Республике стоит помогать. Вернется ли это золото когда-нибудь из Москвы? Хаим мог быть верным — хотя и разговорчивым, даже склонным к спорам — марксистом-ленинцем, но он не задерживал дыхание.

Вжик! Это был большой снаряд, попавший в танк и разрушивший его. Машина заварилась сразу же. Вы могли бы уничтожить танки артиллерией, но большинство противотанковых орудий были меньшего калибра, чем монстр, выпустивший этот снаряд. Немцы сделали 88-мм зенитную пушку. Будучи немцами, причем основательными, они также сделали для него бронебойный снаряд. Хаим мог бы поспорить, что именно это и положило конец французскому танку.

И еще один выстрел из того же орудия, что бы это ни было, черт возьми, начисто снес башню с другого S-35. “Как будто этот ублюдок приподнял шляпу, когда его ударили этим”, - сказал Хаим. Это была неплохая шутка… до тех пор, пока вы случайно не оказались внутри башни, когда попал большой снаряд. Если бы ты это сделал, то был бы слишком мертв, чтобы оценить остроумие. На самом деле ты был подгоревшим малиновым вареньем.

Последние два уцелевших танка решили, что хотят продолжать выживать. Они развернулись почти на свою длину и помчались в тыл. Один танк использовал густой черный дым, поднимающийся от другого, который был убит, в качестве дымовой завесы для собственного бегства.

Хаиму было трудно обвинять экипажи, хотя он знал, что у людей, занимающих руководящие посты, может не возникнуть никаких проблем. Идти вперед навстречу верной смерти было проигрышным предложением. А как насчет того, чтобы идти навстречу вероятной смерти? его разум насмехался. Продвижение без поддержки брони, несомненно, делало смерть более вероятной. Его собственная смерть, например.

Неудивительно, что республиканская атака захлебнулась. Хаим был не единственным Эйбом Линкольном, который видел, что солдаты Санджурджо убьют их, если они ударятся головой о каменную стену без танков, чтобы разрушить ее. Они прошли несколько сотен метров, прежде чем все пошло наперекосяк. Ладно, хорошо. Хаим снял с пояса причудливый инструмент для рытья окопов (какому-то итальянцу, выполнившему приказ Муссолини, он больше никогда не понадобится) и начал улучшать дыру в земле, в которой он забился.

Грязь летела из новых ям и осколков разрушенной траншеи, когда другие члены батальона подражали ему. Или, что более вероятно, он подражал другим. Он сомневался, что был первым, кто решил, что Авраам Линкольны зашли так далеко, как только могли. Вам не нужно было принадлежать к немецкому Генеральному штабу, чтобы понять это. Больше никаких танков не означало больше никакого продвижения. Если бы это не было одной из аксиом Евклида, то так и должно было быть.

Сейчас… пойдут ли националисты в контратаку? Во всяком случае, не сразу. Возможно, они опасались, что танки вернутся или появятся новые. Хаим знал лучше, но он не собирался им говорить. Он продолжал копать. Он провел много времени в окопах. Если бы вы поработали над этим, вы могли бы сделать их почти терпимыми. Работа, которую он выполнял.


Капрал Баатц сердито посмотрел на Вилли Дернена. “Дайте мне взглянуть на эту бумагу еще раз", ” сказал он подозрительно.

“конечно”. Вилли передал его мне. Неужели Ужасный Арно думал, что мог подделать справку об отпуске? Он мог бы это сделать, если бы думал, что ему это сойдет с рук. Но он этого не сделал. Этот был законным. Мог ли Баатц сделать такое же гордое заявление?

Все еще недовольный, младший офицер вернул его обратно. “Если ты хотя бы на минуту опоздаешь с возвращением на службу, твоя задница моя”, - заявил он.

“Конечно, капрал", ” повторил Вилли. Он сказал бы все, что угодно, лишь бы избавиться от Ужасного Арно. “Теперь я могу идти?”

“Да, продолжай. Убирайся.” Баатц не собирался делать ничего настолько буржуазного — настолько человеческого — чтобы пожелать ему хорошо провести время. Это было не в его стиле. Почему один из его людей не застрелил его… Почему я не застрелил его? Вилли задумался. Легко сделать в бою. Меня бы, наверное, не поймали.

Все, чего он хотел сейчас, — это убраться подальше от Баатца, подальше от войны. Он отдал свой маузер и гранаты фельдфебелю, отвечавшему за вооружение роты. Старший сержант сказал ему, чтобы он развлекался в отпуске. Не все они были придурками. Хотя некоторые из них, несомненно, были такими.

Вне очереди. Подальше от Ужасного Арно. Затем цепные псы набросились на него. Так солдаты называли военных полицейских из-за металлических жетонов, которые они вешали на шею. И снова его документы прошли проверку. Кеттенхунде ни разу не улыбнулся, но они махнули ему рукой, чтобы он шел дальше.

Зенитные орудия высунули свои морды в небо вокруг железнодорожного вокзала. Начальник станции тоже был фельдфебелем — и, по-видимому, ветераном последней войны, которого призвали помогать управлять воинскими поездами. Вилли показал ему документы об увольнении. “Хорошо, сынок", ” сказал серый сержант. “Куда ты хочешь пойти?”

“Бреслау. Вот откуда я родом, — ответил Вилли. Тоска по дому, давно проглоченная, нахлынула изнутри. ”На другом конце Рейха“. ”Так и думал, судя по тому, как ты говоришь". Судя по его собственному музыкальному, наполовину скандинавскому произношению, Фельд был родом из Шлезвиг-Гольштейна, недалеко от датской границы. Он затянулся трубкой и кивнул сам себе. “Ну, мы можем это сделать".

И он сделал это. Вместе с разрешением на отпуск, которое он вернул, он дал Вилли билет в оба конца до Бреслау. “Я должен что-нибудь заплатить?” — спросил Вилли.

Фельдфебель выглядел оскорбленным. “Не будь глупой. Вы находитесь на службе рейха. Если мы не можем позаботиться о себе сами, то на что мы годимся?”

Роскошной эта забота не была. Сиденье Вилли было жестким, и машина была набита солдатами, которые на некоторое время отошли от боевых действий. Вонь от стольких тел, которые в последнее время не мылись, обеспокоила бы Вилли… заметил ли он это. Он заснул почти сразу же, как поезд тронулся. Жесткое сиденье и теснота беспокоили его не больше, чем густой туман. Он спал во множестве мест и похуже. И не только его храп поднимался к низкому потолку — отнюдь нет.

Когда он проснулся, он снова был в Германии. Поезд ехал по сельской местности, которая не подвергалась бомбардировкам или обстрелам. Вилли это показалось ненормальным. Он был на фронте или рядом с ним слишком чертовски долго. Он хотел кому-нибудь что-нибудь сказать по этому поводу, но у него не было друзей, сидевших рядом. Полдюжины солдат в машине тоже все еще пилили дрова. Он держал рот на замке. Не то чтобы у него не было практики. Когда Ужасный Арно командовал тобой, прикусывание языка стало вопросом самосохранения.

В нескольких городах, через которые проезжал поезд, были видны повреждения от бомб. Местные жители, вероятно, думали, что пережили катастрофу. Они не знали, как им повезло. Если им повезет, они ничего не узнают.

Еще больше цепных псов проходило через машины на остановке, проверяя документы у людей. Вилли без колебаний показал свой. Почему нет? Они были хороши. Еще дальше в его машине военные полицейские поймали кого-то, у кого были плохие документы или у кого их не было. Они утащили беднягу прочь. “Я могу объяснить”, - продолжал он повторять. Если бы он не смог, то попал бы в большую беду, чем знал, что с ней делать.

У Вилли в карманах были цвибэк и тюбик масла. Надеясь, что в вагоне-ресторане ему предложат что-нибудь получше, он направился туда. Тушеное мясо состояло из капусты, картофеля и рубца, достаточно эластичных, чтобы их можно было использовать в качестве замены шин. Кофе был немецким эрзацем, а не трофеями, взятыми из французских домов. У него был неприятный вкус, и он почти не пил. Учитывая все обстоятельства, масло, намазанное на крекеры, могло бы быть лучше.

Поскольку поезд ехал медленно и делал много остановок, ему потребовался почти день, чтобы пересечь страну и добраться до Бреслау. Люди садились и выходили. Некоторые из них были гражданскими лицами. Среди гражданских были женщины. Слышать, как женщины разговаривают на понятном ему языке, было удовольствием, о котором он забыл.

Бреслау был городом мостов, расположенным прямо посреди Силезской равнины. Кроме того, это был город множества дымов. Поблизости был уголь и железо, поэтому заводы работали круглосуточно. И это был город, в котором жило много евреев. Вилли знал это и раньше, но он не думал об этом так или иначе. Ехал на трамвае к многоквартирному дому своих родителей, и ему в это втерли нос. Желтые звезды на одежде людей на улице бросились ему в глаза. Однако никаких желтых звезд на пассажирах трамвая. Общественный транспорт был только для арийцев.

Рядом с ним никто не сидел. Вместо этого люди встали так далеко, как только могли. Он понял, что ему действительно не помешала бы ванна. Он был немного смущен, но только немного. Если они не могли понять, что он только что вернулся с фронта, очень плохо.

Даже если он был зрелым, его мать визжала и чуть не выдавила из него дух, когда он постучал в дверь. “Почему ты не телеграфировал, что приедешь?” — потребовала она.

“Я думал, что удивлю тебя”, - сказал он.

“Думаешь? Ты не подумал.” Но в голосе Клары Дернен не было злости. “Теперь, где я возьму в свои руки красивую, толстую курицу?” Она подмигнула. “Есть способы, которые не стоят пайковых очков. Магда у меня в долгу. Если он у нее есть или она знает, где его взять…”

“Конечно, Мутти", ” сказал Вилли. Вы всегда могли найти способ обойти правила, которые вам не нравились, какими бы они ни были. Он видел это.

Горячая ванна! Когда он в последний раз пил кофе? Он не мог вспомнить. Хотя прошло уже довольно много времени. Он надел гражданскую одежду, когда вылез из ванны. Брюки были слишком велики в талии, но все его рубашки были тесны в плечах. Он был в лучшей форме, чем до того, как его захватил вермахт.

Его младшая сестра Ева и младший брат Маркус оба визжали, когда возвращались домой из школы. Они рассказали ему о русских воздушных налетах и бегстве в подвал. “Это прямо как драка, да?” — сказал Маркус.

“В значительной степени”. Вилли ушел, если там есть. Маркусу было всего тринадцать. Война закончится — лучше бы война закончилась — к тому времени, когда он станет достаточно взрослым, чтобы сражаться.

Конечно же, мама получила свою жирную курицу. Она приготовила бы тушеную курицу лучше, чем солдаты с большими пальцами, которые готовили в поле. Он наполнил квартиру пикантным запахом. Отец вернулся домой незадолго до того, как тушеное мясо было готово. Герберт Дернен работал на фабрике, которая до войны производила часы, а в наши дни выпускала датчики и циферблаты для танков и самолетов.

Он воевал во Франции во время последней войны. После долгого, оценивающего взгляда на Вилли он медленно кивнул тому, что увидел. “Ну, сынок, теперь ты знаешь”, - вот и все, что он сказал, и этого показалось более чем достаточно.

“Теперь я знаю”, - согласился Вилли. Нет, им не нужно было больше ни слова на этот счет.

Отец понял. Так же поступали и другие люди его поколения, и другие солдаты в отпуске. Вилли не смог найти в Бреслау никого другого, кто бы это сделал. Он чувствовал себя чужаком или, может быть, даже марсианином в своем родном городе. Это не помешало ему увидеть — и поцеловать, и сделать все возможное, чтобы почувствовать себя лучше — девушек, с которыми он дружил до призыва на военную службу. Но они либо были похожи на его брата и думали, что знают все о войне, потому что здесь упало несколько бомб, либо хотели, чтобы он объяснил, на что похожи боевые действия во Франции.

И он не мог. Если бы ты этого не сделал, ты бы никогда этого не получил. В этом это было больше похоже на секс, чем на что-либо другое. Он так однажды сказал. Он думал, что за это получит пощечину. Вместо этого это заставило его переспать. Однако даже после этого он не мог рассказать милой Сюзанне, каково это — стрелять, быть обстрелянным, подвергаться обстрелам и бомбам. Они ни на что не были похожи.

Он также не мог рассказать ей о духе товарищества, ни в коем случае, чтобы это имело для нее смысл. Но когда его отпуск закончился, большая часть его была рада или, по крайней мере, испытала облегчение, снова отправившись на запад. Он был настоящим, уверенным Фрончвейном, все в порядке. Боже, помоги мне, подумал он, но это было правдой.

Глава 11

Люк Харкорт только что нашел хорошее место, чтобы посрать, когда снайпер добрался до него. Это действительно было прекрасно. Кусты скрывали его из виду — во всяком случае, он так думал. И листья были молодыми, мягкими и зелеными. По эту сторону гусиной шеи лучшей замены бумаге не найти.

Он вырыл небольшую ямку своим инструментом для окопов. Он расстегнул ремень, спустил штаны и присел на корточки. Раздался выстрел. “Ииии!” — взвыл он и вскочил прямо. Если на Олимпиаде был рекорд по прыжкам в высоту из положения на корточках, то он побил его на тридцать сантиметров.

В то же время он приложил руку к раненой части тела. Она вышла окровавленной. Чертовски уверен, что он получил пулю в задницу. Брюки все еще приспущены, он свернул за большой толстый вяз. Пули могли пробить поразительное количество дерева, но он не беспокоился об этом. Все, чего он хотел, — это чтобы паршивый Бош больше его не видел. Кроме того, последняя пуля пробила его насквозь.

Он подтянул брюки цвета хаки. Он не стал возиться с ремнем. Придерживая штаны одной рукой, он заковылял обратно в лагерь. Он никогда раньше не пробовал ходить с раненой большой ягодичной мышцей. Это не было одним из тех переживаний, которые вы искали ради того, чтобы их получить.

Лейтенант Деманж приветствовал его с сочувствием, которого он и ожидал: “Что, черт возьми, с тобой происходит? Ты выглядишь так, как будто только что пытался трахнуть осла, только ослу это не понравилось. — Без слов Люк повернулся, чтобы показать окровавленное сиденье своих штанов. Деманжу было все равно. “Если ты в газете, не мог бы ты найти блокнот?”

“Пошел ты!” Люк зарычал. Достаточно было слишком много.

“Это ‘Пошел ты, сэр!” — легко сказал Деманж. “Хорошо, возвращайся и попроси кого-нибудь тебя подлатать. Добро пожаловать в клуб, если это вам чего-нибудь стоит”. Немец застрелил его в 1918 году.

“Ни черта подобного”. Люк медленно направился обратно к медпункту.

Мужчина-медсестра, от которого пахло чесноком и одеколоном, сделал ему укол новокаина и прививку от столбняка, затем зашил рану и перевязал его. “Это всего лишь складка, а не сквозная", — сказал парень. “Ты можешь вернуться в свою часть. Они сдерут с меня шкуру живьем, если я потрачу на тебя койку”. “Чертовски большое спасибо”, - сказал Люк, который надеялся на какой-то отпуск. “Что мне делать, когда оцепенение пройдет? Тогда будет еще больнее из-за швов.”

Очевидно, мужчина-медсестра собирался сказать, что это не его проблема. То, что он увидел на лице Люка, заставило его дважды подумать. Вместо этого он протянул флакон с белыми таблетками. “Кодеин", ” сказал он. “Это не заставит вещи перестать болеть, вы понимаете, но это может снять напряжение. И это вызывает у вас запор. Какое-то время тебе не нужно будет так часто ходить в кусты.”

“О, ура", ” сказал Люк отчетливо глухим тоном. Затем он спросил: “У вас здесь есть какие-нибудь штаны, которые не все в крови?” Если бы он ждал, пока квартирмейстеры выдадут ему новую пару, он продолжал бы носить их Бог знает как долго. Но если бы он мог вести дела неофициально…

Конечно, черт возьми, медсестра сказала: “Какой-то бедный мошенник остановил одного своим лицом. Я не знаю, зачем они потрудились вернуть его обратно. Он не дышал к тому времени, как добрался сюда — я это знаю.”

У мертвеца на брюках было немного крови, но далеко не так много, как у Люка на своих. Брюки были свободными и слишком длинными, но пояс и немного шитья могли бы это исправить. Люди на станции скорой помощи, или, может быть, носилки, уже опустошили карманы бедняги. В этом нет ничего удивительного. Они пропустили франк из алюминиевой бронзы. Люк добавил наследство к своему небольшому запасу наличных.

Когда он вернулся, лейтенант Деманж сказал: “Черт возьми, у тебя ушло достаточно времени. Я думал, они отрезают тебе щеку, как у той старушки в той истории.”

Люк столкнулся с Кандидом. Он был удивлен, что Деманж это сделал; ветеран, казалось, вряд ли читал что-либо, в чем не было фотографий обнаженных девушек. Ты никогда не мог сказать наверняка.

“Значит, ты немного поспишь на животе, а?” Деманж продолжал:

“Я догадываюсь", ” ответил Люк. “У тебя есть еще какие-нибудь хорошие новости для меня, или ты закончил?”

“Ну, я собирался попросить тебя возглавить рейд на Бошей сегодня вечером…” Деманж поднял бровь, чтобы посмотреть, как это произошло. Люк посмотрел на него без всякого выражения. Он не прыгал вверх-вниз, не кричал и не кричал, как, очевидно, хотел Деманж. Пожилой мужчина издал звук отвращения. “А, отвали. С тобой, черт возьми, совсем не весело.”

“Ткни кого-нибудь, кого ты никогда раньше не трахал, если хочешь посмотреть, как он закатит истерику. А пока позволь мне надрать тебе задницу.”

«Что? Ты сам сделал свой выстрел, а потом тебе нужна замена?” Но Деманж вытащил из кармана туники вездесущую пачку "Гитанес" и протянул одну Люку.

Со временем действие новокаина прекратилось. Когда это произошло, рана начала болеть сильнее, чем когда Люк впервые получил ее. Место, где ему сделали прививку от столбняка, тоже болело, и от этого его лихорадило. Он принял две таблетки кодеина, потом еще две. Вместо того чтобы оставить его сонным и одурманенным, они заставили его почувствовать себя так, как будто он только что выпил четыре чашки крепкого кофе. Он хотел что-то сделать, даже если не мог понять, что именно.

Немцы решили эту проблему. Они провели собственный рейд по траншеям в паре сотен метров слева от позиции Люка. Он подбежал к пистолету Хотчкисса и выпустил полосу за полосой патронов в бошей, пока они сражались и отступали. Жуанвиль не мог подавать пулемет достаточно быстро, чтобы это его устраивало. Охлаждающие ребра детали светились тускло-красным. Но это был надежный механизм. Как бы ни было жарко, он продолжал работать.

Люк не спал всю ночь. Когда на следующее утро взошло солнце, он увидел пятерых мертвых немцев недалеко от французских позиций. Командиром полка был подполковник по имени Жак Супо. У него было злое, худое лицо, тонкие усы и сальные черные волосы, зачесанные назад. Его глаза были черными и холодными, как у трупа. Несмотря на все это, он заключил Люка в объятия, погладил его по щекам и тут же произвел в сержанты.

“Без вашей оперативности вражеская атака вполне могла бы увенчаться успехом”, - сказал он. “Пленные, которых мы взяли, не могли говорить ни о чем, кроме "этого проклятого пулемета". По крайней мере, трое мужчин называли это одним и тем же словом.”

К тому времени Люк отчаянно устал. Он уже принял еще кодеина, чтобы попытаться поддерживать себя в форме и облегчить боль в заднице. “Спасибо, сэр", — пробормотал он, надеясь, что Супо высохнет и улетучится. На этот раз наркотик действовал на него не так сильно.

Наконец офицер ушел. Лейтенант Деманж ухмыльнулся Люку. “Видишь? В тебя следует стрелять почаще".

“Ты снова пытаешься вывести меня из себя", ” сказал Люк. “Попробуй еще раз попробовать после того, как я немного посплю”.

“Да, ты отскакивал от стен, все в порядке”, - сказал Деманж. “Я не знаю, что за наркотик дал тебе док, но что бы это ни было, я тоже хочу немного”.

“Даже не был доктором. Всего лишь медсестра, ” ответил Люк.

“У нее, по крайней мере, большие сиськи?”

“Ему нужно было побриться”.

“Парень, тебе вчера здорово повезло, не так ли? За исключением наркотиков, я имеюв виду”. “Да. За исключением наркотиков. — Люк зевнул. “Я собираюсь спать. Почему нет? Я теперь сержант — так сказал Супо. Чем еще занимаются сержанты?”

“Теперь ты пытаешься вывести меня из себя”, - точно сказал Деманж. “Я бы заставил тебя извиниться, но ты хорошо поработал прошлой ночью, даже если бы тебе помогли таблетки”.

Когда Деманж в последний раз говорил ему что-то подобное? Когда Деманж в последний раз говорил кому-нибудь что-то подобное? Ветеран гораздо быстрее проявил презрение, чем похвалу.

“Поскольку вы сержант, вам, возможно, придется отказаться от своего драгоценного пистолета", — сказал Деманж. “Вы можете сказать большему количеству людей, что делать сейчас”.

“Не хочу." Люк снова зевнул, шире. “У меня есть слот, который мне нравится. У меня это тоже хорошо получается. Так зачем же им его забирать?”

“Потому что тебе повезло, вот почему. Вот как тебя повышают: сделай что-нибудь милое, пока офицеры смотрят. Иди, свернись где-нибудь калачиком. Они не оторвут тебя от пьесы, пока ты не проснешься.”

“То, что я чувствую сейчас, даст мне еще месяц. По крайней мере.” Люк отправился на поиски места, где он мог бы отдохнуть.

Смех лейтенанта Деманжа последовал за ним. Сержант! Ему не просто придется укоротить свои новые брюки. В конце концов, он получит желтую метку вместо двух коричневых, которые он носил сейчас. Больше работы с иголкой и ниткой. "После того, как я посплю", — сказал он себе. Я это заслужил.


“Что-то готовится", ” заявил Герман Шульц.

Пит Макгилл настороженно посмотрел на своего товарища-морского пехотинца. Он должен был поладить с Шульцем. Число американцев — и особенно кожевников — в Шанхае было слишком низким, чтобы позволить тому, что вы думаете о ком-то, слишком сильно проявиться. Но Питу он не нравился и не доверял ему с тех пор, как он попытался сказать, что Вера ищет то, что может получить, и что она на самом деле не влюбилась так, как Макгилл.

“Держу пари, что-то готовится”, - сказал Макс Вайнштейн. “Пролетариат восстает против своих империалистических угнетателей”. Как ты мог быть пинко и морским пехотинцем одновременно, было выше понимания Пита, но Макс справился. Пит не знал, насколько он хорош в пинко, но из него получился чертовски хороший морской пехотинец, даже если иногда он сводил других людей с ума.

“Спасибо, Иосиф Сталин", — сказал Шульц. Вайнштейн бросил ему птичку. Не обращая на это внимания, Шульц продолжил: “Нет, я слышал, что китайцы собирались нагреть обстановку для японцев здесь, в Шанхае”.

“Это то, что я тебе говорил”, - указал Макс. “Тот, кто сказал, что поляки тупые, знал, о чем говорил”.

“Держу пари, тот же парень, который сказал, что блестки дешевы”, - сказал Шульц, и Макс резко замолчал. Во внезапной тишине Шульц продолжил: “Люди беспокоятся о том, что китаезы причинят белым людям больше всего горя, посмотрим, смогут ли они заставить нас, Англию или Францию разозлиться настолько, чтобы напасть на Японию”.

“Ты думаешь, это правда?” — спросил Пит, невольно заинтересовавшись.

“Все, что я знаю, это то, что я читал в газетах”. Герман Шульц был настолько далек от Уилла Роджерса, насколько это вообще возможно для человека. И ничего из этого не было в шанхайских газетах, будь то на китайском, английском, французском, немецком, русском или японском языках. Япония подвергла цензуре все. Редакторы на свой страх и риск пересекли границу военного правительства. Для общественного потребления все в Шанхае было просто прекрасно.

Макс попробовал снова: “Я верю в это. Мы те, кто создает здесь проблемы, так что угнетенный пролетариат пойдет за нами. Остается только рассуждать здраво.”

“Мы те самые? Белые люди — это те самые?” — недоверчиво переспросил Шульц. “Как насчет всех этих косоглазых говнюков, которые преклоняются перед Хирохито?”

“Они всего лишь подражают тому, чему их научили европейцы и американцы", — ответил Вайнштейн.

“Мы создаем проблемы? Как насчет вакцинации? Как насчет газет?” — сказал Пит.

“Я думаю, что первый был обнаружен здесь. Я чертовски хорошо знаю, что здесь изобрели печать, — ответил Макс.

Пит не мог бы сказать, было ли это правдой или нет. Макс блефовал, когда говорил, точно так же, как вы блефовали бы, играя в покер. Делайте это время от времени, и это помогло вашей игре. Делай это слишком часто, и ты выглядел как придурок. Но у Пита было больше козырей для игры: “Китаезы не изобретали пароходы, или железные дороги, или автомобили, или фильмы, или телефоны, или самолеты, или все, что с ними связано. Они тоже не изобрели твою коммунистическую чушь. Как-там-его-зовут — Граучо Маркс — сделал.”

“Карл, ради всего Святого”. Эта трещина искренне причинила Максу боль, когда все остальное скатилось с его спины. Его уши порозовели. Размышляя о Марксе, Пит находил это забавным. Еврейский морской пехотинец продолжал: “У китайского пролетариата хватает здравого смысла, чтобы понять, что такое марксизм-ленинизм, и это больше, чем я могу сказать для пары тупых кожевников”.

“Больше, чем пара. Ты чуть ли не единственный Красный Морской Бог, когда-либо созданный, — сказал Пит. “В любом случае, что ты делаешь в Корпусе? Скучно изнутри? Это так они это называют?”

“Он скучный, все в порядке”, - сказал Герман Шульц. Они удивленно посмотрели друг на друга — они не привыкли соглашаться.

Два дня спустя китайцы разбомбили кинотеатр, полный японских солдат. Может быть, китайцы изобрели порох, но швед изобрел динамит — Пит случайно узнал об этом. Что касается того, кому первому пришла в голову идея брать толпы заложников и убивать их, что ж, она должна была быть такой же старой, как холмы.

Однако японцы были хороши в этом. Ровные трещины от винтовок расстрельных отрядов продолжались день и ночь. Солдаты тоже убивали не только из винтовок. Они использовали мечи, лопаты, кирки, железные прутья и все остальное, что попадалось им под руку. Люди, которые знали об изнасиловании в Нанкине несколькими годами ранее, говорили, что это было не так уж плохо, но это точно было нехорошо.

Вопли, стоны и вопли китайцев, составлявших подавляющее большинство населения Шанхая, наполнили воздух. Все в американском консульстве полетело прямиком к дьяволу. Это не прошло даром. Он не собрал двести мексиканских долларов. Все повара, горничные, прачки и подметальщики остались дома. Вы не могли винить их, не тогда, когда их могли убить, если бы они были достаточно глупы, чтобы показать свои лица на улице.

Вам также не нужно было быть китайцем, чтобы купить участок. Японский солдат проломил лопатой мозги двум французским бизнесменам и сломал три ребра другому французу, прежде чем его друзья смогли оттащить его. Судя по тому, как Пит услышал эту историю, друзья не очень старались остановить его. Он поверил в это; это звучало как у японцев, которых, как он думал, он знал и не любил.

“И что теперь будет?” — вслух поинтересовался Пуччинелли. “Японское правительство собирается выплатить Франции компенсацию, как они сделали с нами после того, как взорвали гребаный Панай?”

“Это сделает мертвых парней счастливыми, хорошо. Черт возьми, так и будет, ” сказал Пит. Ему было наплевать на парочку французов. Он беспокоился о Вере. Он не мог связаться с ней с тех пор, как японцы вмешались, и он ничего от нее не слышал. Он не слышал, что с ее танцевальным залом случилось что-то плохое, но и не знал, что это случится. В настоящее время морские пехотинцы были прикованы к казармам. Никогда еще ему так не хотелось уйти в самоволку.

Макс Вайнштейн тоже не сочувствовал погибшим французам, но у него были другие причины: “Вы капиталист, единственная причина, по которой вы приехали в Китай, — это эксплуатировать местных рабочих и крестьян. Если ты сделаешь это, ты заслуживаешь того, что с тобой случится, насколько я понимаю”.

“Ты милый старина, Макс — да, настоящий ПЛАКСА”, - сказал Пуч. “Это не китаезы сделали для них, не забывай. Это были японцы.”

“Они получили это из-за того, что пришли сюда. Если бы они остались дома, где им самое место, они бы этого не сделали, — упрямо сказал Макс.

“Нет, нацисты взорвали бы их вместо этого", ” вставил Пит.

“Если вы хотите увидеть все, что не так с капитализмом, и я имею в виду все, все, что вам нужно сделать, это посмотреть на гитлеровскую Германию и Италию Лося”, - сказал Вайнштейн. “Вот оно, голое”.

“Вы начинаете говорить о голых, я не хочу говорить о нацистах”, - сказал Шульц. “Я хочу поговорить о бабах”.

“Это потому, что ты придурок”, - сказал ему Макс. “Ты думаешь своим членом, а теперь еще и разговариваешь им".

Если бы кто-нибудь сказал это Питу, он бы попытался убить этого парня. Герман Шульц выпятил грудь и выглядел гордым собой. “Я бы скорее поговорил со своим членом, чем с такой красной задницей, как ты, в любой день”, - сказал он.

Макс вскочил на ноги. "Ты тупой гребаный поляк…”

“Да, Йид?”

Вот они снова пошли туда. Другие морские пехотинцы встали между ними. Все нервничали, как кошки в баре, полном доберманов. Морские пехотинцы были лишь символическим присутствием в Шанхае, как и в Пекине. Настоящие боевые действия в этих краях происходили между японцами и китайцами. Когда они начали бросаться друг на друга молотками и щипцами, это напомнило американцам об их тщетности. Никому не нравилось, когда его бесполезность выставлялась напоказ.

Пит даже не был уверен, что сможет защитить свою женщину. Если что-то в мире и было хуже этого, он не знал, что бы это было. Другим морским пехотинцам тоже пришлось удерживать его от преследования Германа Шульца. У Германа был длинный язык, и ему нравилось слушать, как он сам говорит. В один из этих дней… Но не сейчас. "Еще нет, черт возьми", — подумал Пит не без сожаления.


У Алистера Уолша было свое мнение о политике. Он был самым стойким из тори: сторонником Уинстона Черчилля, который мирился с Невиллом Чемберленом только потому, что тот мог быть немного лучше, чем те лейбористы, которые выступали против него.

Конечно, Уолш тоже был солдатом. Его активно отговаривали что-либо делать со своими взглядами. Последнее, чего хотела Британия, — это бонапартизм, и солдаты, делающие что-либо со своими политическими взглядами, казались власть имущим большим шагом в неправильном направлении. И вот, если бы не болтовня в казармах, барах и окопах, Уолш остался бы настолько политически невинным, насколько могло бы пожелать его начальство.

Однако оставаться политически невиновным после того, как Рудольф Гесс почти буквально упал ему на колени, было нелегко. Ты не смог бы сохранить такую вещь в секрете. Армия и правительство сделали все, что могли, и потерпели неудачу. Слишком много людей увидели и узнали большую немецкую шишку, когда Уолш привез его обратно в Данди. А Bf-110 Хесса врезался в сарай дальше вглубь страны, убив нескольких коров и лошадь и просто не попав в самого фермера, который ухаживал там за животными несколькими минутами ранее.

Они отвезли Хесса в Лондон, предположительно, чтобы рассказать правительству о том, что он уже сказал Уолшу. Они взяли Уолша с собой, вероятно, потому, что не знали, что еще с ним делать. В конце концов, у него уже было видение Ландсеров, Томми и пойлуса, идущих в Россию плечом к плечу, имплантированное в его мозг. Если они не уберут его с глаз долой, он может начать рассказывать людям об этом до того, как они решат, что люди должны думать.

Он знал, что думает, не то чтобы кто-то спрашивал мнение старшего сержанта. Уолш был бы шокирован, если бы молчаливые молодые офицеры из Военного министерства и их еще более молчаливые коллеги из Министерства иностранных дел сделали что-либо подобное. То, как они продолжали смотреть на него, заставило его задуматься, не случится ли с ним несчастного случая, прежде чем он доберется до столицы.

Он этого не сделал. Но он забеспокоился, когда его поселили в шикарном отеле, а не с его приятелями. “Вы можете делать все, что вам заблагорассудится, до тех пор, пока вы не покинете свою комнату”, - сказал один из капитанов с плотно сжатыми губами.

“Еда?” — спросил Уолш.

“Они будут отправлены внутрь. Закажите все, что вам заблагорассудится, в номер”, - ответил офицер, экстравагантность, которой Уолш никогда раньше не наслаждался. Но и сейчас ему это не доставляло особого удовольствия. Это обошлось слишком дорого: четверо вооруженных охранников снаружи комнаты следили за тем, чтобы он не шел по коридору. Это было шестью этажами выше; он тоже не мог уйти через окно.

“Здесь становится немного скучно, и все из-за моего одиночества", — намекнул Уолш. Капитан только пожал плечами, как бы говоря, что это не его забота. Уолш решил быть более прямым: “Если ты тратишь всю эту грязную прибыль на обслуживание номеров, не мог бы ты выложить немного больше и найти мне девушку? Мне будет о чем поговорить с ней получше, чем чертов Рудольф Гесс, клянусь Богом — я тебе это обещаю.”

Губы офицера стали плотнее и бледнее, чем когда-либо. “Я должен буду принять это к сведению”, - сказал он и вышел оттуда так быстро, как только мог.

Ни одна девушка не постучала в дверь. Уолш на самом деле не ожидал, что кто-то это сделает, но спросить было не больно. Еда была довольно хорошей, и обслуживание номеров присылало пиво и виски, когда он их просил. Все могло быть и хуже. Он постоянно напоминал себе об этом. Они могли засунуть его куда-нибудь в камеру и потерять ключ.

Но он не мог ни с кем поговорить. Вот почему они держали его здесь. Они не хотели, чтобы репортеры задавали ему вопросы. Они тоже не хотели, чтобы другие солдаты его о чем-то спрашивали. Они знали, как новости распространяются среди военных. Солдаты и матросы были хуже женщин, когда дело доходило до сплетен.

Он мог бы выйти в коридор. Однако охранники только покачали бы головами, если бы он заговорил с ними. И хотя он мог войти в холл, эти охранники не позволили бы ему сделать по нему больше пары шагов. У них были старомодные штыки — длинные — прикрепленные к их винтовкам. Судя по всему, они были готовы пустить их в ход, если бы он захотел выйти за рамки дозволенного. Он этого не сделал; у него было хорошо отточенное чувство выживания.

Как и любой заключенный, он подозревал изменения в распорядке дня. Что они собирались сделать с ним теперь? Найти эту камеру и бросить его в нее? Или отшвырнуть его, как будто его никогда и не существовало с самого начала? Они могли бы это сделать, если бы решили. Они могли делать все, что им, черт возьми, заблагорассудится. Кто бы их остановил?

Что бы произошло, если бы нацисты послали бомбардировщики над Лондоном? Будут ли охранники сопровождать его в подвалы, возможно, с кляпом во рту, чтобы он никому не проболтался? Или они оставили бы его здесь, наверху, оставшись сами, чтобы разделить его судьбу? Он не хотел выяснять это и был рад, что люфтваффе, похоже, держались в стороне.

Даже если сигнализация снаружи не сработала, сработала та, что была у него в голове, когда однажды ночью в половине двенадцатого кто-то постучал в дверь. Его сердце бешено колотилось, когда он подошел к нему. Был ли это тот самый момент? Неужели они решили подражать фашистам и красным и избавиться от него в полночь?

Если бы они это сделали, он мог бы сделать с этим все, черт возьми. Вызывающе он широко распахнул дверь. Там, в холле, стоял невысокий, дородный мужчина лет шестидесяти с небольшим, с круглым красным лицом — морщинистым, вспыльчивым детским лицом, хотя он курил большую и решительно немолодую сигару.

Уолш сразу узнал его. Конечно, мало кто из британцев не сделал бы этого. “Уинстон!” — выпалил он.

“К вашим услугам”, - ответил Уинстон Черчилль, его голос был знаком по радио, но теперь, когда он был здесь во плоти, звучал более звучно. “Могу я войти?”

“Как я могу сказать ”нет"?" Уолш отступил назад, чтобы позволить политику войти, затем закрыл за ним дверь. Он указал на бутылку виски на буфете. “Я бы не отказался от выпивки, сэр. Не хотите ли одну?”

“Как я могу сказать ”нет"?" — повторил Черчилль, сверкнув голубыми глазами. Двигаясь как во сне, Уолш налил им обоим. Он указал на снабженную сифоном бутылку содовой рядом с виски: безмолвный вопрос. Черчилль покачал головой. Уолш был так же доволен. Он сам хотел чего-нибудь сильного.

Черчилль поднял свой бокал. “Король!” — сказал он. Уолш повторил тост. Они оба выпили. Черчилль причмокнул губами. “Неплохо. Они обращаются с вами удовлетворительно?” Слово из шести слогов звучало естественно в его устах, хотя чаще всего он был самым откровенным из политиков.

“Да, сэр”. Уолш одним глотком допил виски — он в нем нуждался. “Ты пришел сюда, чтобы спросить меня об этом?”

”Я этого не делал", — прохрипел Черчилль. “Я пришел спросить вас вот о чем: как бы вы и ваши товарищи по оружию хотели выступить вместе с немцами против России?”

Это было так прямолинейно, как только мог сказать мужчина. Уолш налил себе еще. Черчилль протянул свой стакан, и Уолш тоже наполнил его. “Я не хочу говорить ни за кого, кроме себя, сэр…”

“Тогда непременно сделай это. Ваше нежелание делает вам честь.”

Пожав плечами, Уолш сказал: “Я ничего об этом не знаю. Что я знаю, так это то, что будь я проклят, если хочу, чтобы какой-то нацистский генерал отдавал мне приказы. И вот к чему все сводится, не так ли? Мы бы помогли Гитлеру сделать то, что он уже хочет — черт возьми, то, что он уже начал делать. Он не смог нас облизать, так что теперь он хочет, чтобы мы присоединились к нему. Я уже дважды сражался с Фрицем. Я не хочу быть на его стороне. Он прекрасный враг, но я сомневаюсь, что он окажется таким хорошим другом. Если он сейчас охотится за русскими, то в Сталине есть нечто большее, чем я искал”.

Слова лились из него потоком, подпитываемые скорее нервами, чем виски. Как только он иссяк, он задался вопросом, не обрек ли он только что себя. Если бы правительство уже решило присоединиться к Адольфу…

Но морщины разгладились на лице Черчилля, когда он улыбнулся. “Да благословит тебя Бог, сынок. Я думал, что ты это скажешь — я надеялся, что ты это скажешь, — но я был далеко не уверен. Даже если вы слишком скромны, чтобы сказать это, я уверен, что вы говорили от имени большинства британских бойцов. И, что самое красноречивое, ты тоже говорил за меня.”

“Боже милостивый!” Уолш не ожидал, что когда-нибудь выиграет VC. Кроме этого, он не мог представить себе более прекрасной чести. Он осмелился задать свой собственный вопрос: “Это решено? Что мы будем делать, я имею в виду?”

“Решил?” Черчилль фыркнул и покачал головой. “Маловероятно! Невилл Чемберлен не смог бы решиться сменить свои трусы, если бы он в них насрал". Это заставило Уолша моргнуть. Затем он вспомнил, что Черчилль участвовал в англо-бурской войне и командовал батальоном на Западном фронте в последнем большом сражении. Кое-что из этого, должно быть, застряло — он хорошо знал, как разговаривают солдаты. Он продолжал: “Нет, сержант, это еще не решено. Но я осмелюсь сказать, что вы помогли вставить палку в колеса герру Гессу. Что у тебя есть.” На этот раз он налил виски. Он поднял свой бокал. “Долой Гитлера!”

“Долой Гитлера!” Алистер Уолш никогда не слышал тоста, к которому он был бы рад присоединиться с большей радостью.


Слухи всегда слухи. Вацлаву Йезеку не нравились те, что он слышал в последнее время. “Вот что они говорят”, - сказал ему Бенджамин Халеви. “В Париже должны быть разговоры о том, чтобы присоединиться к немцам”.

“Они не могут этого сделать!” — воскликнул Вацлав в смятении, граничащем с ужасом.

“Расскажите мне об этом", ” сказал сержант-еврей. “Но беда в том, что они, черт возьми, вполне могут. И пойлу думают, что они собираются это сделать.”

Большую часть времени Вацлав считал, что почти не говорит по-французски, что является преимуществом. Если он не понимал идиота-офицера, ему не нужно было выполнять идиотские приказы — если только этот парень не знал немецкого, как некоторые из ублюдков. Теперь, однако, он жалел, что не может узнать слухи о траншее из первых рук, вместо того, чтобы полагаться на Халеви, чтобы передать их дальше.

“Некоторые из пойлу хотят сражаться. Хотя некоторые из них этого не делают.” Вацлав сказал это так вежливо, как только мог. Он не хотел обидеть сержанта, который был, по крайней мере, таким же французом, как и чехом (и, по мнению Йезека, больше евреем, чем тем или другим).

Ему не стоило беспокоиться. Поскольку Халеви был больше евреем, чем кем-либо еще, или сначала евреем, а все остальное потом, он был за то, чтобы дать нацистам по яйцам. “Слишком правильно, что они этого не делают. Как ты смотришь на то, чтобы вместо этого сразиться с русскими?”

“О, так это так работает, не так ли?” — сказал Вацлав. Халеви кивнул. Вацлаву не нужно было обдумывать это. “Нет, спасибо. Не я. Россия пыталась помочь Чехословакии, когда Гитлер напал на нас, и это больше, чем может сказать кто-либо другой, включая Францию”.

И снова задача оказалась не из легких. “Да, я знаю”, - ответил Бенджамин Халеви. “Мы сделали так мало, как могли, чтобы технически выполнить наш договор”.

“Разве во французской армии не много красных?” — сказал Вацлав. “Что они подумают о том, чтобы сражаться за Гитлера и против Сталина?”

Во всяком случае, это заставило Халеви задуматься. “Интересный вопрос", ” сказал он наконец. “Я не уверен. Нам просто нужно выяснить, действительно ли это то, что решат сделать большие колеса. Большинство из них скорее присоединились бы к нацистам — вы можете положиться на это”.

“О, конечно", ” согласился Вацлав. “Франция действительно сделала бы что-нибудь, когда Германия вторглась в нас, если бы ваше правительство наполовину не желало, чтобы вы были в постели с Гитлером”.

Он подумал, не разозлит ли это Халеви, но рыжеволосый сержант воспринял это спокойно. Его единственным ответом было: “Я рад, что ты сказал ”на полпути“. ”

Что мы должны делать, пока мальчики в вырезах и полосатых штанах решают, в какую сторону прыгать?" — спросил Джезек.

“Ха! Это я могу вам сказать: то же самое, что мы сделали бы в любое другое время. Мы продолжаем убивать засранцев в Фельдграу и делаем все возможное, чтобы они не убили нас”.

“Звучит как план", ” согласился Вацлав.

Немцы хотели убить именно его. Они тоже слишком много знали о нем: они знали, что он чех, а не француз. Их импортный снайпер (или, может быть, он был доморощенным — Вацлав точно не знал) начал выделять мужчин, которые носили чешский шлем с куполом, а не в стиле Адриана с гребнем, из-за которого пойлус выглядел так, как будто они все еще сражались в последней войне. Это был лучший шлем Адриана, чем старая модель. Он был отштампован из цельного куска марганцовистой стали вместо того, чтобы быть изготовленным из двух кусков более низкого качества скобяных изделий. Но это все равно выглядело старомодно. И он все еще был сделан из более тонкого металла, чем чешский горшок.

Не без сожаления Вацлав перешел на французский шлем. Он делал это раньше; повторение этого не слишком беспокоило его. Он хотел удержать чешский шлем, от которого отказался, но не сделал этого. Противотанковое ружье означало, что он и так таскал с собой лишний вес. Ему не нужно было еще килограмм или полтора.

Где-то там, далеко на востоке, в окопах притаился немецкий снайпер. Или, может быть, он больше не был в окопах. Может быть, он растянулся в дыре от снаряда между линиями, или внутри остова мертвого автомобиля, или под разбитым мусорным баком. Ты мог бы улизнуть под покровом темноты. Один выстрел — это все, что вам нужно. Скорее всего, никто не увидит, откуда он взялся. Когда наступала ночь, ты возвращался. Тем временем вы могли бы развлечь себя, сделав еще одну зарубку на прикладе вашей винтовки.

Во всяком случае, вы могли бы, если бы были хорошим, чистокровным немцем. Вацлаву не хотелось бы, чтобы его схватили с винтовкой, которая так хвасталась. Если бы это было так, ваши шансы увидеть лагерь военнопленных изнутри варьировались от ничтожного до нулевого. Он кисло усмехнулся, когда это пришло ему в голову. Оружие, которое он носил, было чертовски заметнее, чем любая обычная винтовка, с зазубринами или без.

Он начал смотреть новым взглядом на возможные укрытия на ничейной земле. То, как он это сделал, заставило его снова рассмеяться, на такой же сухой ноте, как и раньше. Было ли это так, как утки искали охотничьи жалюзи в болотах на берегу реки, когда они летели вниз, чтобы приземлиться и покормиться?

Однако была и разница. В отличие от уток, он мог стрелять в ответ.

Он вдруг снова рассмеялся, на этот раз по-настоящему весело. Он представил себе стаи крякв, или почардов, или смью с пулеметами под крыльями и пушками в клювах. Клянусь Богом, вы бы подумали дважды — трижды, если бы у вас была хоть капля здравого смысла, — прежде чем отправиться за одним из них!

“Хорошо. Что тут смешного?” — спросил Бенджамин Халеви. Вацлав объяснил свое тщеславие. Еврей бросил на него странный взгляд и нашел другой вопрос: “Вы уверены, что вы чех?”

“Чертовски верно", ” гордо ответил Джезек. “Почему ты спрашиваешь такую глупость?”

“Из-за того, что чехи обычно не такие сумасшедшие. Даже французы обычно не бывают такими сумасшедшими. Ты уверен, что ты не переодетый еврей?”

“Чертовски верно", — повторил Вацлав все еще с гордостью. Если бы кто-то, не еврей, спросил его об этом, он бы отделал сукина сына. Как бы то ни было, он добавил: “Никто не приблизится к моему члену с садовыми ножницами".

“Это делается не так”, - сказал Халеви. “Или я не думаю, что это так. Мне было всего восемь дней, когда это случилось со мной, так что я не делал записей”.

“Нет, да? Тебя не беспокоит отсутствие крайней плоти?”

“С чего бы это? Тебя это беспокоит?”

“Нет", ” сказал Вацлав. “Что меня беспокоит, так это этот нацистский придурок. Он где-то там, и он хочет пробить мой билет для меня”.

“Поступай с другими прежде, чем они поступят с тобой”, - сказал Халеви. “Возможно, это не совсем то, что сказал Иисус, но это не значит, что это плохой совет”.

На самом деле это был чертовски хороший совет. Вацлав уже следил за этим, даже если и не так хорошо сформулировал это. Он решил, что ему лучше самому отправиться на ничейную землю. Если бы он не поймал снайпера, у него был бы лучший шанс попасть в других немецких солдат.

Может быть, они выбрали бы один и тот же укромный уголок. Разве это не было бы веселой встречей в темноте?

Остаток дня он провел в поисках мест, где можно спрятаться. Некоторые из тех, что выглядели лучше всего, лежали в нескольких сотнях метров перед линией, которую разделяли чешские и французские войска. Самый лучший, по крайней мере, так казалось, находился позади или, возможно, под проржавевшим французским броневиком, который, вероятно, стоял там со времени большого немецкого наступления полтора года назад. Фрицы забрали бы все детали, оружие и шины, которые могли бы использовать, и оставили снаряд пылиться… А теперь снайперы.

Когда он рассказал Халеви о своем плане, еврей сказал: “Ну, ты можешь сделать это, если хочешь, но я бы точно не стал”.

“Как так вышло?” Джезек возмущенно взвизгнул.

“Вы уже ответили на свой собственный вопрос: он сидит там последние полтора года. Вы думаете, немцы этого не заметили? Ты думаешь, они не заминировали его в шести местах с воскресенья?”

Вацлав сделал паузу, чтобы выяснить, что он действительно думает. Через несколько секунд он сказал: “О, черт”. Еще через несколько секунд он добавил: “Спасибо". Нет ничего труднее, чем признать, что другой парень был прав. Но Халеви был, черт возьми, уверен. Сержант кивнул в ответ. Вацлав начал искать другое место, чтобы спрятаться.

Глава 12

Пегги Друс прошла через такое, с чем не мог сравниться ни один из ее друзей и знакомых в Филадельфии. Чем больше она говорила о них, тем яснее это становилось. Она изменилась, а они нет. Она была убеждена, что изменилась к лучшему, и что им нужно двигаться в том же направлении как можно быстрее. Они казались разочаровывающе сомнительными.

Херб всегда ее слушал. И это тоже хорошо, иначе она бы в спешке свернула за поворот. Даже при таком положении вещей многие из этих друзей и знакомых сказали бы, что она уже сделала это.

“Ради всего святого, — сказала она мужу, обнаружив, что еще больше людей не хотят обращать на нее никакого внимания, — как будто я единственная, кто знает, что такое любовь, а все остальные думают, что я лгу, когда говорю об этом. Что я должен делать? Кроме того, чтобы вытащить и пристегнуть кого-нибудь ремнем по отбивным, я имею в виду.”

Он прищелкнул языком между зубами. Изо всех сил стараясь сохранять рассудительный тон — Пегги узнала этот тон и прилагаемые усилия, — он ответил: “Ну, некоторым могло бы помочь, если бы вы не звучали так похоже на миссионера, отправившегося обращать язычников-китайцев”.

Фраза девятнадцатого века заставила ее улыбнуться… на мгновение. Но только на мгновение. Потом она разозлилась — не на него, а на всех, кто был глух к ее уговорам. Это означало, в основном, почти у всех, кого она знала по эту сторону Атлантики. Если бы Херб тоже считал ее чудачкой, она не знала, что бы сделала. Слава Богу, он этого не сделал.

“Громко говоря, — снова сказала она, — судя по тому, как многие люди говорят, они на полпути к тому, чтобы стать нацистами. Больше чем на полпути. Это ужасно! Судя по тому, как они идут дальше, они хотят, чтобы Англия и Франция встали в очередь за Гитлером и разнесли Россию в пух и прах”.

“Сталин — это не сделка", — сказал Херб еще раз рассудительно.

“Да, дорогая. ” Собственный чересчур сладкий тон Пегги благоухал словами "Я-ожидала-лучшего-от-тебя-из-всех-людей". “Однако рядом с Гитлером он Джордж Вашингтон и Эйб Линкольн в одном лице”.

“Я уверен, что он согласился бы с вами”, - заметил Херб.

“Ну и что?” — сказала Пегги. “Рядом с Гитлером Аттила-гунн — выгодная сделка. Я должен знать. Я разговаривал с этим человеком.”

“К Аттиле?” — спросил ее муж недостаточно невинно.

Пегги бросила на него суровый взгляд. “Гитлер. Как… Ты. Знать. Идеально. Что ж.” Она откусывала слова одно за другим, как от салями.

“Хорошо, хорошо”, - сказал Херб. “Вы тоже когда-нибудь разговаривали с Хессом или встречались с ним?”

“Я видел его пару раз. Я никогда по-настоящему с ним не встречалась, — ответила Пегги. “Как вы думаете, он выбросился с парашютом над Лондоном или Парижем или где бы то ни было, как говорят люди?”

“Случались и более странные вещи”.

“О, да? Назови два.”

“Мм… В 1914 году были Храбрецы.”

”Это раз", — сказала Пегги.

Ее муж некоторое время ничего не говорил. Затем он развел руками, как мог бы сделать после того, как перевернул плохой манекен за столом для бриджа. “Может быть, я не могу придумать ничего более необычного. Но это была довольно сумасшедшая война, с какой стороны на нее ни посмотри, не так ли?”

“Ты так думаешь, не так ли? Я тебе кое-что скажу.” Пегги глубоко вздохнула, а затем продолжила: “Америка еще более странная, чем все сумасшедшие места, которые я видела в Европе. Страус, спрятавший голову в песок, носит цилиндр дяди Сэма.”

“Дорогая, я не хочу видеть нас на войне”, - сказал Херб. “Я пошел Туда. Я видел слона. Во всяком случае, так назвал бы это мой дедушка: так он назвал это после того, как вернулся домой из армии Потомака. Единственная причина, по которой я когда-либо радовался, что у нас не может быть детей, — это то, что мой сын сейчас был бы призывного возраста. Кое-что из того, что я сделал, кое-что из того, что я видел… Я бы не пожелал их своему сыну.”

— Херб… — Пегги не знала, как продолжить. Они почти никогда не поднимали тему детей; это было слишком грубо и болезненно. В первые дни их брака у нее трижды случался выкидыш в течение двух лет. После этого ее врач предупредил ее, что дальнейшие попытки, скорее всего, не увенчаются успехом и подвергнут ее жизнь опасности. Поэтому они с Хербом полагались на французские буквы и методы, которые некоторые люди называли извращенными, и по сей день любили общество друг друга.

Если бы чего-то обязательно не хватало, ну, что бы вы могли сделать? Чего-то не хватало в жизни каждого человека. У Пегги было больше досуга — и больше денег — для путешествий. Большую часть времени они с Хербом могли смотреть на вещи с положительной стороны.

(Она не беспокоилась ни о чем из этого, когда в конце концов впустила Константина Дженкинса в свою постель в Берлине. Она была так пьяна, что тогда ни о чем не беспокоилась и ни о чем не думала. Она догадывалась, что заместитель секретаря посольства был странным. На самом деле она была почти уверена. Если бы это было так, он наверняка мог бы время от времени переключаться. Только повезло, что он не положил булочку в ее духовку. И разве это не испортило бы ее жизнь?)

Она глубоко вздохнула. “Кто-то должен остановить Гитлера. Если это значит для нас, то это значит для нас, чего бы это ни стоило".

”Может быть", — сказал он. В отличие от нее, он скрывал многое из того, что приходило ему в голову. Большую часть времени она думала, что так с ним легче жить. Большую часть времени, но не всегда. Через мгновение он добавил: “Но если Чемберлен и Даладье подталкивают его вперед, кто попросит нас сдержать его?”

Вопрос был до боли хорош. Единственная причина, по которой США вступили в последнюю войну, заключалась в том, чтобы вытащить каштаны Англии и Франции из огня. И все же Пегги нашла возможный ответ: “Сталин?”

Ее муж фыркнул. “Он может спросить, но кто его послушает? Недостаточно голосов русских — или красных голосов, если уж на то пошло, — чтобы поднять шум в недрах Рузвельта, особенно в связи с этим бумом на третий срок. Большинство людей не хотят войны. Они наконец-то могут увидеть конец Депрессии, или они думают, что могут, и они просто хотят остаться под своей собственной виноградной лозой и смоковницей”.

Строгие родители Пегги каждую неделю отправляли ее в воскресную школу, пока она не стала достаточно большой, чтобы опустить ногу и перестать ходить. Кусочки и обрывки этого сохранились до наших дней. Она могла бы выступить с главой и стихом из Михея (в версии короля Джеймса, конечно; ее родители, казалось, думали, что именно это Бог использовал, чтобы говорить с евреями): “Но они будут сидеть каждый под своей виноградной лозой и под своей смоковницей; и никто не заставит их бояться”. Она тоскливо вздохнула. “Боже, это было бы здорово!”

Херб улыбнулся, то ли цитате, то ли старомодному сленгу, она не могла сказать. “Это было бы, не так ли? Большинству людей кажется, что вместо виноградной лозы и смоковницы у нас Атлантический и Тихий океаны. Со всей этой водой между нами и неприятностями, зачем беспокоиться?”

Как обычно, его голос звучал спокойно и рассудительно. И Пегги обычно нравилось, когда он так звучал, что только подтверждало старую поговорку о притяжении противоположностей. “Англия тоже думала, что за Ла-Маншем безопасно, пока Гитлер не начал бомбить Лондон”, - отрезала она.

“Кайзер Вильгельм сделал то же самое в прошлый раз", ” ответил Херб. “Чем больше он меняется, тем больше он остается прежним”.

”Это не так", — настаивала Пегги.

“В чем разница?”

“Гитлер бьет сильнее”. Прислушиваясь к себе, Пегги подумала, что, возможно, придумала предвыборный лозунг для фюрера. Но Гитлеру больше не нужно было беспокоиться о предвыборных лозунгах. Это было одним из преимуществ того, чтобы быть диктатором. Теперь все остальные должны были беспокоиться сами.

“Я не тот человек, которому тебе нужно рассказывать. Рузвельт есть, — сказал Херб.

“Хорошо, тогда я сделаю это”, - заявила Пегги. Она встречалась с президентом раньше; его нью-йоркское прошлое не так уж сильно отличалось от ее здесь, в Филадельфии. Она не могла сесть на поезд до Вашингтона и войти в Белый дом с уверенностью, что он сразу же ее увидит. Однако, если бы она написала ему отчет о том, что видела и что она об этом думала, она действительно думала, что это дойдет до него.

Что он будет делать потом и сделает ли он что-нибудь… Это ей просто нужно было выяснить. Ее родители также позаботились о том, чтобы она умела печатать. До этой последней аварии были и другие аварии. У кого-то с продаваемым навыком всегда было преимущество. Она села в "фэмили Ройял" и начала записывать события последних полутора лет на бумаге.


Русский пленник пошатнулся, споткнулся, упал на колени, а затем с тихим стоном перевернулся на бок. Японский охранник, топтавшийся метрах в пятидесяти или около того перед Хидеки Фудзитой, подошел к тощему, грязному мужчине на земле. Он накричал на несчастного парня. Русский только лежал там. Японский солдат пнул его: один, два, три раза.

Заключенный снова застонал, громче. Он попытался встать, но не смог. Он посмотрел на охранника. Он развел руками в безнадежном последнем призыве.

Действительно безнадежно. Даже не тратя впустую пулю, охранник вонзил штык ему в горло. Русский покончил с собой. Это не заняло много времени; ему оставалось терять совсем немного жизни.

Сержант Фудзита прошел мимо все еще слабо извивающегося тела. Он не удостоил ее даже косым взглядом. Не то чтобы он не видел много других таких же. И дело было не в том, что многие красноармейцы, сдавшиеся в плен за пределами Владивостока, но все же сумевшие пробраться через Маньчжоу-го, довольно скоро не свалились бы с ног.

Один из заключенных — мужчина, лохматый, как медведь, потому что он не брился и не подстригал волосы с момента капитуляции — поймал взгляд Фудзиты и умоляюще протянул руку ладонью вверх. “Еда, пожалуйста, солдат-сама?” — сказал русский на плохом японском. Лорд-солдат — этот парень знал, с какой стороны намазан маслом его хлеб.

Это ему не помогло, только не здесь. “Они скоро тебя накормят”, - грубо сказал Фудзита. Пустой взгляд заключенного говорил о том, что он не понимает. Фудзита еще больше упростил ситуацию: “Сейчас еды нет. Еда позже. Продолжайте маршировать.”

Продолжайте маршировать. Это была важнейшая команда. Фудзита был рад, что у него была пара прекрасных русских сапог, которые он снял с убитого солдата в сибирских лесах. Они были гораздо легче на ногах, чем болванчики, выпущенные японской армией. То, чего русские не знали о коже, не стоило знать.

У немногих заключенных вообще не было ботинок. Их разграбили после того, как они сдались. Ну, конечно, так оно и было. Как только мужчина сдавался, он переставал быть мужчиной. Он был просто зверем, вещью, которую можно было использовать так, как удобно его похитителям… или забавный.

Фудзита избавил нескольких павших заключенных от страданий. В конце концов, они не могли допустить, чтобы колонна замедлила ход. Но он никогда не стрелял в массу русских только для того, чтобы посмотреть, как они падают. Когда ему приходилось убивать, он убивал быстро и чисто, как это делал охранник перед ним. Он не видел ничего забавного в том, чтобы стрелять людям в живот или протыкать их штыками, чтобы они умирали по сантиметру за раз.

Но он не сказал ни слова японским солдатам, которым нравилось делать подобные вещи. Это было не так, как если бы постоянные приказы запрещали жестокое обращение с военнопленными. Во время последней битвы с русскими такие приказы действовали. Япония хотела показать европейским державам и Америке, что она построила такую же цивилизацию, какая уже была у них.

Теперь, по всем признакам, людям, которые управляли страной, было все равно, что думают европейские державы и Америка. Капитуляция долгое время была позором в Японии. Если бы похитителям сдавшихся солдат захотелось жестоко с ними обойтись или даже убить, никакие так называемые законы войны не стояли на пути.

А Япония так и не ратифицировала Женевскую конвенцию. Глупые правила европейцев тоже не собирались сдерживать Империю. Ничего не было, больше ничего.

Крестьяне на полях — может быть, коренные маньчжуры, может быть, китайские поселенцы — уставились на колонну белых людей в рваной одежде цвета хаки. Однако никто не смотрел с близкого расстояния. Колонна была не только незнакомой и потому тревожной; ее охраняли японские солдаты, и это вызывало тревогу вдвойне.

Да, Маньчжоу-Го был союзником Японии — марионеткой Японии, если вы хотите быть недобрым по этому поводу. Но местные крестьяне не считали японских солдат союзниками. Они видели в них грабителей, саранчу. Фудзита уже некоторое время служил в Маньчжоу-го. Он знал, что у крестьян были свои причины так относиться к его товарищам. С другой стороны, они были крестьянами. Без сомнения, они бы тоже держались на расстоянии от китайских солдат (или, если уж на то пошло, от бразильских солдат).

Мимо прошел лейтенант Ханафуса, парад из одного человека. Будучи офицером, он не был обременен винтовкой и тяжелым рюкзаком. Он мог позволить себе тратить энергию на выпендреж. (И он тоже носил пару мягких русских сапог, так что его ноги были бы счастливы.) “Сэр, могу я задать вам вопрос?” Сержант Фудзита окликнул его.

"что это?" Ханафуса вернулся.

Фудзите пришла в голову мысль, что если лейтенанту не понравится этот вопрос, то сразу же после этого кто-нибудь будет недоволен. У него также было хорошее представление о том, кем этот кто-то будет. Что ж, теперь уже слишком поздно отступать. “Вы уже слышали, сэр, куда мы должны отправиться со всеми этими несчастными заключенными?”

К его огромному облегчению, Ханафуса кивнул. “На самом деле, у меня есть. Там есть лагерь — или, во всяком случае, какое-то учреждение — в местечке под названием Пинфань.”

“Где бы это могло быть, сэр?” Фудзита знал, что испытывает свою удачу. Он поклонился офицеру. “Пожалуйста, извините меня, но я никогда об этом не слышал”.

“Ну, я тоже не знал, когда кто-то сказал мне об этом”, - сказал лейтенант Ханафуса с большей щедростью, чем обычно проявлял. “Это примерно в двадцати пяти километрах к югу от Харбина”.

“Ах, так десу!” — воскликнул Фудзита. Он точно знал, где находится Харбин. Любой японец, проведший здесь какое-то время, сделал бы это. Это был не только один из крупнейших городов Маньчжоу-го, но и больше похожий на западный город, чем большинство здешних мест. Это произошло из-за сильного местного российского влияния, которое сохраняется даже сейчас. И это был крупный железнодорожный центр; вы ехали через Харбин, если вам нужно было добраться куда-нибудь в Маньчжоу-го. Фудзита проделывал это несколько раз. Он попробовал задать еще один вопрос: “Что они там будут с ними делать?”

“Бьет меня. Об этом должны беспокоиться проклятые русские", — ответил Ханафуса. “Все, что я знаю, это то, что мы везем их в нечто, называемое Блоком 731. Людям, которые им управляют, нужны заключенные. Теперь, когда мы забрали так много людей, наша задача — доставить им этих жалких ублюдков”.

“Для чего они собираются их использовать? Или они их израсходуют?”

“Бьет меня", ” весело повторил Ханафуса. “Это тоже повод для беспокойства русских. Может быть, после того, как мы доставим товар, я вернусь в Харбин и трахну русскую шлюху-блондинку — еще одно напоминание о том, что мы их победили”.

“Да, сэр. Звучит заманчиво, сэр.” Фудзита ухмыльнулся.

Ханафуса начал было удаляться, но потом спохватился. “О, это напомнило мне, сержант. Тебе сделали прививку от оспы, когда ты пошел в армию, не так ли?”

“Я уверен, что был!” Фудзита поморщился при этом воспоминании. “Это заняло. Я был болен пару дней. Моя рука распухла, как будто ее отравили, и у меня появился большой старый волдырь, полный гноя".

“Со мной случилось то же самое. Не очень весело, не так ли?” Но лейтенант Ханафуса кивнул, как будто был удовлетворен. “Тогда все в порядке”.

“Что в порядке, сэр? Зачем тебе знать подобную глупость?”

“Это связано с тем, что люди говорят о подразделении 731”, - сказал лейтенант. Ответ мог бы иметь смысл для него, но не для Фудзиты. Сержант собирался попросить его объяснить, но Ханафуса на этот раз поспешил уйти. Фудзита уже подтолкнул его так далеко, как сержант мог разумно подтолкнуть офицера, и, возможно, немного дальше.

Он вернется. До Харбина еще далеко. "Если он в хорошем настроении, я смогу выяснить это позже", — подумал Фудзита. Он потер руку. Сейчас он чувствовал себя прекрасно, но у него все еще был неприятный шрам от вакцинации. И он вспомнил, как мало сочувствия проявили врачи. Один из них сказал ему, что тебе было бы намного хуже, если бы ты действительно заболел оспой.

Фудзита знал, что это правда. У одного из его дедов было рябое лицо, и он оплакивал младшего брата, который не пережил болезнь.

“Еда, пожалуйста, сэр?” — захныкал другой русский заключенный на плохом японском.

“Сейчас нет еды. Еда позже, — ответил Фудзита. Он лениво задался вопросом, был ли когда-нибудь вакцинирован белый человек.


Для этой миссии они сняли пушку со "Штуки" Ханса-Ульриха Руделя. Сегодня он не стрелял по русским танкам. Его самолет и полдюжины других должны были попытаться разрушить железнодорожный мост через Днепр близ Борисова.

Полковник Стейнбреннер кивнул выбранным им пилотам. “Я выбрал вас, ребята, не просто так”, - сказал он им. “Ты лучшее, что у меня есть. Этот мост должен быть разрушен. Красные таскают по нему всякое дерьмо. Не подведи меня. И рейх тоже не подведи.”

Летуны кивнули. Ханс-Ульрих заметил, что командир крыла ничего не сказал о том, чтобы не подводить фюрера. Он не стал поднимать шум по этому поводу, но заметил. Как вы могли не замечать такие вещи, когда в наши дни все так помешались на безопасности и лояльности? Да, власть имущие считали, что со Стейнбреннером все в порядке. Он бы не заменил полковника Грейма, если бы они этого не сделали. Но никогда нельзя было сказать, изменят ли они свое мнение.

“Вопросы?” — спросил Стейнбреннер после того, как закончил инструктаж. Один из других пилотов поднял руку. Полковник кивнул. “В чем дело, Франц?”

“Борисов в России, нихт вар?” — сказал Франц Фишбах.

“Вообще-то, в Белоруссии. Но да, внутри Советского Союза, если вы это имели в виду”, - ответил Стейнбреннер. “Перчатки сняты. Я повторю это еще раз, чтобы убедиться, что вы это поняли. Перчатки сняты. Красные бомбили нас всякий раз, когда у них хватало наглости. Теперь мы покажем им, что они купили. Тебе это не нравится? Если ты этого не сделаешь, я найду кого-нибудь другого вместо тебя.”

“О, нет, сэр. Не беспокойтесь обо мне, — быстро сказал Фишбах. Любой другой ответ, и он мог бы попрощаться со своей летной карьерой. “Я просто хотел убедиться, что начальство потрудилось свериться с картой".

Это вызвало смешок у командира крыла. “Да, никогда не угадаешь с парнями с модными погонами… Еще вопросы?” Он выглядел удивленным, когда получил один. “Что у тебя на уме, Питер?”

“Неужели мы сбиваем красных с толку, чтобы помочь убедить Англию и Францию присоединиться к нам?” — спросил Питер Танненвальд. “Это то, что вы слышите повсюду”.

“Я тоже это слышал. Я не знаю, правда это или нет", — сказал полковник Стейнбреннер. Ханс-Ульрих тоже это слышал. Он надеялся, что это правда. Это облегчило бы жизнь. Стейнбреннер продолжил: “Вам лучше спросить кого-нибудь из Министерства иностранных дел, а не меня”. “О, конечно, сэр”. Танненвальд ухмыльнулся ему. “Только ты здесь, а эти клоуны вернулись в Берлин”.

“Это правда, но они знают ответ, и я просто хотел бы знать. Все, что я знаю, это то, что ты должен пойти за этим мостом”, - сказал Стейнбреннер. “Удачи вам всем. Я надеюсь увидеть каждого из вас здесь в ближайшее время”.

Ханс-Ульрих тоже надеялся, что это произойдет. Немцы и поляки почти очистили территорию Польши от Красной Армии. Они вторглись в северную Украину из юго-восточной Польши. Припятские болота, лежавшие на польско-белорусской границе, замедлили их продвижение на этом участке фронта. Насколько знал Ханс-Ульрих, немецких танков поблизости от Борисова не было.

Франц Фишбах подытожил, что это означало: “Вы говорите, что мы не хотим, чтобы нас сбили в тылу русских”.

“Нет, если только у вас нет большого страхового полиса, и вам нужно, чтобы ваши ближайшие родственники обналичили его прямо сейчас”, - сухо согласился Стейнбреннер. По всем признакам, русские мало заботились о Женевской конвенции. Они его не подписали. Это означало, что немцам не нужно было следовать его правилам, когда они имели дело с красными заключенными. Но это также означало, что русские поступали с пленными немцами так, как им заблагорассудится. Вы слышали истории о пехотинцах, искусно изувеченных, может быть, после того, как они были мертвы, но, может быть, и нет. Некоторые пилоты следили за тем, чтобы у них всегда был патрон в пистолете, чтобы русские не развлекались с ними, если им не повезет. Ганс-Ульрих раньше не беспокоился о таких вещах. Полет против Борисова… "Мне лучше проследить за этим", — подумал он.

После того, как собрание закончилось, сержант Дизельхорст спросил его о том, что происходит. Ханс-Ульрих объяснил суть миссии. Дизельхорст нетерпеливо кивнул. ”Да, да", — сказал он. “Но как насчет западных держав? Придут ли они в себя или вместо этого продолжат сражаться с нами?”

“Питер спросил полковника Стейнбреннера о том же самом”.

"И…?”

“И полковник сказал, что ему следует поговорить с парнями в полосатых брюках, потому что они могут знать, а он нет”.

Дизельхорст фыркнул. “Эти феи не отличают свою задницу от локтя. Конечно, было бы намного проще, если бы нам не приходилось беспокоиться о Западном фронте”.

“Ты прав. Это был бы. Но полковник ничего не может с этим поделать, и мы тоже. Все, что мы можем сделать, это выбить сопли из иванов, так что мы это сделаем”.

“По-моему, звучит неплохо”. Сержант послал ему кривую усмешку. “А потом ты можешь попытаться вернуться в Белосток и повидаться со своей девушкой-полуеврейкой”.

Уши Руделя загорелись. “София не моя девушка”. Это было правдой, хотя и не из-за недостатка усилий с его стороны. “Я не знаю, что она за Вредина". Это тоже было правдой. Она была невыносимо расплывчата в своих представлениях о себе. Она могла бы быть почти чистокровной еврейкой. Или она могла быть просто необычайно смуглой полячкой. В этих краях половину времени никто не был уверен, кем был кто-то другой.

Во всяком случае, выполнить задание казалось проще, чем встретиться лицом к лицу с Софией. Русские могли убить его только в воздухе или пытать, а затем убить, если поймают на земле. Они не могли унизить его, заставить почувствовать, что ему снова двенадцать лет, и в то же время заставить его почувствовать себя более живым, более искрящимся и искрящимся, чем он когда-либо чувствовал раньше.

Как только его "Штука" перешла на территорию, которую все еще удерживали красные, они начали стрелять в него. Они открыли огонь из всего, что у них было: не только зенитных орудий, но и пулеметов и винтовок. Этот огонь из стрелкового оружия не долетел бы до самолета. Все, что они делали с ним, это подвергали себя опасности. Пуля, падающая с расстояния в пару тысяч метров, может убить вас, если она попадет в вашу незащищенную голову. Немцы потратили на это гораздо меньше боеприпасов: не совсем никаких, но гораздо меньше.

Он гудел позади и слева от самолета Питера Танненбаума, руководителя полета. Если Питер не знал дорогу в Борисов, то все они были обмануты. Ханс-Ульрих внимательно следил за советскими истребителями. Пилоты Мессершмитта презирали бипланы и плосконосые монопланы, которые Красные ВВС бросали против них. Но истребитель, почти беспомощный против 109-го, мог с величайшей легкостью сбить "Штуку" с неба.

“Видишь что-нибудь, Альберт?” — спросил Рудель в переговорную трубку.

“Только остальные наши ребята”, - ответил Дизельхорст. “Я бы хотел, чтобы они дали мне здесь два крупнокалиберных пулемета вместо одного обычного. Тогда у меня действительно был бы шанс противостоять тому, что придет за нами.”

Огрубевший от помех голос Танненбаума донесся в наушниках Ханса-Ульриха: “Я вижу цель впереди в час дня. Он у всех есть?”

Эта лента воды, пересекающая равнинный ландшафт, должно быть, была Днепром. И эти стальные изгибы отмечали мост. Он выглядел так же изящно, как и большинство в Германии. Учитывая русскую неряшливость, это удивило Руделя. Это было так все равно. ”Понял", — сказал он, его подтверждение смешалось с остальными.

Один за другим "Штуки" взмахнули крылом в воздухе и спикировали на цель. Иваны знали, насколько важен этот мост. Их зенитные орудия поднимали клубы черного дыма вокруг бомбардировщиков. Большинство снарядов разорвалось позади них. Артиллеристы часто недооценивали, насколько быстро может лететь пикирующая Штука. Но Франц Фишбах кричал от боли, отчаяния и страха. Его Ju-87 снизился быстрее, чем любой другой, и не остановился. Мощный взрыв и столб черного дыма отметили место, где он врезался в землю.

Ганс-Ульрих выпустил свои бомбы и изо всех сил потянул палку назад. Настоящей опасностью был подъем, а не погружение. Штука была не очень высокой, и она двигалась все медленнее и медленнее по мере того, как теряла свой импульс.

“Кто-то захватил мост”, - доложил сержант Дизельхорст, стоявший спиной вперед.

“Хорошо", ” ответил Рудель. “Я ненавижу, когда наши люди терпят неудачу”. Другой летчик говорил бы о том, что друзья терпят неудачу. У Ганса-Ульриха было очень мало друзей в люфтваффе. Другие пилоты прониклись уважением к его мастерству и мужеству. Нравится он? Мне показалось, что я прошу слишком многого. Но у него были более неотложные дела, о которых нужно было беспокоиться, начиная с того, чтобы остаться в живых.

И, поскольку мост опущен, возможно, он мог бы попросить полковника Штайнбреннера о коротком отпуске в Белостоке. Он тоже не был уверен, что нравится Софии. Сделала она это или нет, казалось, по крайней мере, таким же важным, как то, продолжал ли он дышать. Почему нет? Если бы он нравился Софии, ему было бы ради чего продолжать дышать.


Немецкие и французские линии проходили близко друг к другу перед позицией Люка Харкорта. Когда фриц вышел перед траншеями своей стороны, Люк мог бы легко пристрелить его, как вам заблагорассудится. Но солдат в полевой форме нес пару предметов, которые заставили его дважды подумать. Одним из них был большой белый флаг перемирия. Другой, еще более любопытный, был мегафон.

Люк гадал, где, черт возьми, он это нашел. Выдавали ли их немцы, скажем, по одному на батальон? Это требовало тщательности до такой степени, что показалось ему безумием, но с Бошами никогда нельзя было сказать наверняка. Или этот парень освободил его из маленького французского городка, руины которого лежали прямо за линией фронта?

Где бы он его ни взял, он поднес его к губам и проревел сквозь него на французском с гортанным акцентом: “Мы хотели бы прекращения огня! Мы не будем стрелять, если вы этого не сделаете! Вместо этого мы все должны бороться с русскими евреями-большевиками!” Повторив это несколько раз, он помахал пойлу по ту сторону колючей проволоки, серьезно опустил мегафон и удалился в какое-то место, где, вероятно, было безопаснее.

“Дайте им очередь, Харкорт", ” прохрипел лейтенант Деманж. “Они вышли с тем же самым дерьмом, когда давили Чехословакию, помнишь? Потом настала наша очередь, и вместо этого они надрали нам по яйцам.”

Люк действительно помнил жуткую, почти неестественную тишину на Западном фронте до немецкого наступления за пару недель до Рождества 1938 года. С некоторым удивлением он понял, что он и Деманж были двумя из очень немногих оставшихся в этой компании, кто мог вспомнить эту тишину из первых уст. Так много новичков, так много ветеранов убито, ранено или слегло с той или иной фронтовой болезнью.…

Он нажал на спусковые крючки пистолета Хотчкисса. Да, на данный момент это все еще было его детище, даже если он носил золотую сержантскую нашивку. Боеприпасы на полполоски с ревом полетели в сторону линии немцев. Деманж не велел ему пытаться кого-нибудь убить, поэтому он выстрелил высоко. На грубом языке войны он говорил "нет", не будучи грубым.

Даже если бы он был вежлив, он ожидал, что Боши будут стрелять в ответ. Но они этого не сделали. Молчание с их стороны линии могло быть резким комментарием по поводу его взрыва.

“ Будь он проклят, ” пробормотал Жуанвиль. “Может быть, на этот раз они действительно так думают”.

“К черту их. К черту их матерей. К черту их бабушек.” Виллардуэн лишь немного говорил по-французски, почти весь он был грязным. Он продолжал по-бретонски. Люк понимал по-бретонски не больше, чем по-болгарски, но звучало это мерзко. Жуанвиль уловил обрывки родного языка Тайни. Он присвистнул и хлопнул в ладоши. Что бы ни сказал Вильгардуэн, это, должно быть, было пикантно.

После захода солнца над головой загрохотали немецкие самолеты. Прожекторы и зенитные орудия охотились за ними, но без особой удачи. Но ни одна бомба не свистела с самолетов. Вместо этого они разбрасывали листовки. Листовки содержали то же самое послание, которое выкрикнул Ландсер. Они также показали мультфильм: волк с еврейским лицом и фуражкой советского офицера с красной звездой нападает на симпатичную блондинку с надписью "ЦИВИЛИЗАЦИЯ". Рыцарь по имени ЗАПАДНАЯ ЕВРОПА шел ей на помощь с мечом.

Бумага была дешевой, коричневатой целлюлозы. Все так же… “Не самый худший засранец, которого я нашел за последнее время”, - сказал Люк. “И это лучший подарок, чем большинство из тех, что пытаются преподнести нам Боши”.

“Парень, ты совершенно прав", — согласился Деманж. “Интересно, откусил ли Гитлер больше, чем мог проглотить там, на другом фронте”.

”Может быть", — сказал Люк. “Немцы никогда не пытались заключить подобную сделку во время последней войны, не так ли?”

“Я надеюсь, черт возьми, что они этого не сделали”, - ответил ветеран средних лет. “Они знали, что мы бы сказали им, чтобы они это сделали. Ты должен понять, что гребаные нацисты тоже не всерьез на этот раз.”

“Как так вышло? Они, конечно, прилагают к этому много усилий. Бьюсь об заклад, у них есть парни, которые кричат, а самолеты сбрасывают листовки вверх и вниз по всему фронту”.

“О, конечно. Но что с того?” — сказал Деманж. “Судя по тому, как это выглядит, они просто хотят, чтобы мы присоединились к ним, потому что они такие чертовски милые, понимаешь? Они не говорят, что уйдут из Франции или из Нидерландов. Они не говорят, что откажутся от Дании и Норвегии. Они хотят изнасиловать нас, и они хотят, чтобы мы кончили, пока они это делают. Говнюки должны жить так долго.”

Люк хмыкнул. Деманж умел обращаться со словами — не всегда приятным способом, но способом. То, что он был противным, не делало его неправым. Люк не слышал ничего, что заставило бы его думать, что нацисты готовы отступить от того, что они захватили. Задумчиво он сказал: “Интересно, приходило ли что-нибудь из этого в голову нашим дипломатам или англичанам”.

“Не задерживайте дыхание", — посоветовал Деманж. “Наши парни — это сборище гиен в цилиндрах и вырезах. А что касается английского… Черт возьми, англичане, блядь, варят бекон. У любого, кто так поступает, не может быть много мозгов.”

Люк не думал об этом так, что опять же не означало, что сквернословящий неохотный лейтенант не был прав. “В любом случае, я буду счастлив, пока это перемирие сохраняется”.

“Ну, я тоже”, - ответил Деманж, прикуривая новую сигарету от окурка своей старой. Люк выглядел задумчивым, поэтому Деманж, что-то бормоча, тоже протянул ему сигарету. Затем он продолжил: “Нам лучше не ложиться спать, как мы сделали после того, как старина Чехо получил это. Боши могут накапливать танки за своей линией, готовые дать нам еще один удар по зубам, как только мы присядем на корточки над траншеей с приспущенными штанами”. “Можно подумать, что наша разведка заметит что-то подобное”, - сказал Люк.

Деманж хрипло рассмеялся. “Да, ты бы сделал это, не так ли? И можно подумать, что эти зеки тоже могли что-то заметить в прошлый раз. Так ли это было? Чертовски маловероятно! Так насколько ты можешь доверять им сейчас?”

“Я тоже научился не доверять Бошам — разве что доверять им, чтобы они наверняка доставляли неприятности”, - с достоинством ответил Люк.

“Хорошая работа! Может быть, ты не так глуп, как кажешься. Может быть”. В безупречном презрении Деманжа ко всему человечеству было достаточно места, чтобы включить Люка.

Наступило следующее утро, а немцы все еще не стреляли. Они действительно проявили себя, как будто были уверены, что пойлус не станет стрелять в них без провокации. Как Люк уже много раз видел, немецкая дисциплина была грозной штукой. Он задавался вопросом, не бросил ли кто-нибудь из солдат, разгуливающих на расстоянии легкого ружейного выстрела, неприятный взгляд на своих офицеров, когда им приказали выйти из своих хороших, безопасных окопов. Он чертовски хорошо знал, что сделал бы это.

Он ждал, когда лейтенант Деманж скажет ему открыть огонь по Бошам. Если бы Деманж отдал приказ, он бы подчинился. Он не хотел предстать перед французским военным правосудием — противоречие в терминах, если таковое вообще существовало. Но он также не хотел снова начинать боевые действия без приказа.

А приказы так и не поступили. Ни упрямый Деманж, ни кто-либо из его начальства, казалось, не стремились спровоцировать врага. Их отношение выглядело так, что они могли бы сражаться, если бы им пришлось, но они не собирались ничего начинать. Люк чувствовал то же самое.

Парень с мегафоном снова вышел: “Мы поменяем пиво на вино или тюбики мясной пасты на хороший табак”.

“Никому не отвечать", ” скомандовал Деманж. Неформальная торговля случалась время от времени. Немцы знали, что их врагам нравится этот мясной паштет. И все знали, что фрицы делают лучшее пиво, но вино хуже, чем люди по эту сторону Рейна. Однако лейтенант Деманж не собирался позволять такому торгу выходить в открытую.

“Пиво все равно на вкус как несвежая моча”, - высказал мнение Жуанвиль, как и большинство мужчин с юга Франции, убежденный любитель вина.

“Откуда ты знаешь, какая на вкус несвежая моча?” — спросил Люк. Жуанвиль бросил на него злобный взгляд. Люк ухмыльнулся в ответ. Даже при прекращении огня вы должны были сами развлекаться.

Глава 13

Каждый раз, когда по радио передавали утренние новости, Сергей Ярославский напрягался. Он был не единственным летчиком, который это сделал — отнюдь нет. Немцы и поляки доставляли Красной Армии и военно-воздушным силам все проблемы, в которых они нуждались, и даже больше того. Если бы остальные загнивающие капиталистические державы встали на сторону гитлеровцев, родина славной Октябрьской революции снова оказалась бы в смертельной опасности.

“Говорит Москва", ” раздалось по радио в назначенный час. Пилоты и бомбометатели, собравшиеся в офицерских каютах, все склонились к телевизору. О каких новых бедствиях он мог бы объявить? Какие из них он попытался бы приукрасить? Единственное, в чем Сергей был уверен, так это в том, что они найдутся.

“Сначала репортаж о боевых действиях в Польше", — сказал диктор новостей. К сожалению, некоторые из упомянутых им городов находились не в Польше, а в Белоруссии или на Украине. Среднестатистический советский гражданин — особенно среднестатистический гражданин, который не жил вблизи западной границы СССР, — вероятно, не знал бы этого. Такова должна была быть официальная надежда.

Как всегда, "Радио Москва" постаралось, чтобы все звучало так хорошо, как только могло, или даже немного лучше. Опять же, только кто-то, умеющий читать между строк, или кто-то в середине советского отступления, мог это заметить. Сколько людей это включало? Это было трудно оценить, не в последнюю очередь потому, что признание того, что вы заметили что-то необычное в передачах, принесло бы вам быструю поездку в один конец в ГУЛАГ.

Однако в последнее время боевые действия были не единственным, о чем беспокоился Сергей, даже если дела шли хуже, чем Москва хотела признать. Он подождал, пока диктор закончит перечислять польские (и, к сожалению, советские) города, которые в последнее время перешли из рук в руки. После этого… После этого мужчина переключился на репортаж о беспорядочных боевых действиях, которые шли на Дальнем Востоке. Владивосток был потерян. СССР не вернет его в ближайшее время. Что еще нужно было сказать?

Очевидно, что-то случилось. “Из надежных источников Советскому Союзу стало известно, что японцы варварски обращаются с нашими военнопленными”, - объявил диктор новостей. “Миролюбивое и гуманное правительство СССР предупредило Японскую империю по нейтральным каналам, чтобы она немедленно прекратила и воздержалась от этой практики. Все режимы подлежат наказанию за нарушение законов войны".

Это звучало хорошо. Единственная проблема заключалась в том, что Япония не подписала Женевскую конвенцию. Она не была обязана обращаться с военнопленными в соответствии с его правилами. И, если уж на то пошло, СССР тоже этого не делал. Сергей не хотел бы быть немцем или поляком, которому пришлось бы сдаться Красной Армии. Он бы тоже не захотел уступать немцу или поляку. Поскольку СССР не подписал конвенцию, ее врагам на западе также не нужно было следовать ей с советскими заключенными.

Но все это было сметено, когда диктор новостей добрался до того, что Ярославский и остальные офицеры Красных ВВС действительно ждали услышать. Голос мужчины стал глубже и печальнее, когда он сказал: “Зловещее затишье на западном фронте фашистской Германии продолжается. Реакционные капиталистические государства пожалеют о том, что бросили свои войска против крестьян и рабочих Советского Союза вместе с гитлеровскими гиенами и по их приказу, если они совершат эту роковую ошибку. Генеральный секретарь Сталин заявил: "Мы будем противостоять любой агрессии с мужеством и железной решимостью, подобающими рабочему революционному авангарду. Мы будем сопротивляться и восторжествуем.’ Бурными аплодисментами было встречено его выступление в Верховном Совете.”

Никто в офицерской гостиной, казалось, не хотел встречаться с кем-либо взглядом. СССР делал все, что мог, чтобы сдержать Германию и Польшу. Польша была… не такой уж большой страной. Какими бы реакционными ни были Англия и Франция, они были великими державами. Если бы они пришли после Советского Союза вместе с нацистами, что было бы дальше? Ничего хорошего, насколько мог видеть Сергей, не было.

Диктор продолжал в несколько более светлых тонах: “В Англии Уинстон Черчилль продолжает решительно выступать против предлагаемого мезальянса с нацистами. Будучи сам реакционером — он пытался задушить славную Красную революцию в ее колыбели, — Черчилль не закрывает глаза на опасности гитлеризма. ‘Ягненок может лечь со львом, — сказал он, — но только лев встанет снова — сытый".”

Это звучало хорошо даже после перевода на русский. Большинство иностранных насмешек теряли свой вкус, как только покидали родной язык. Черчилль, должно быть, казался необычайно остроумным по-английски.

“Хотя Черчилль является членом Консервативной партии премьер-министра Чемберлена, Чемберлен изо всех сил старался заверить английский парламент, что Черчилль не говорит от имени него или его правительства”, - многозначительно сказал диктор новостей.

“Чемберлен снова играет со своим членом”, - с отвращением сказал один из пилотов. Шимпанзе не смог бы выразить это более ясно — и, вероятно, выразил бы это примерно так же. Новости звучали не очень хорошо. Если Чемберлен критиковал Черчилля, а Черчилль критиковал заключение сделки с нацистами… Каков был вероятный результат? Неприятности для "Родины", вот что.

Больше неприятностей для "Родины", мысленно поправил Сергей. В Советском Союзе уже было столько страны, сколько требовалось любой уважающей себя стране.

После того, как музыка заменила новости, майор Константин Понамаренко, заменивший полковника Борисова на посту командира эскадрильи, сказал: “Вы, ребята, должны знать — не все, что происходит, сразу передается по радио”.

Головы качнулись вверх и вниз, среди них был Ярославский. Главной целью радио "Московские новости" было поддержание боевого духа на внутреннем фронте. Сергей и сам так думал незадолго до этого. Он не ожидал, что новый командир эскадрильи признает это так открыто.

Понамаренко продолжил: “Вы также будете знать, что ситуация на местах развивается таким образом, что, возможно, будет лучше”.

Он ждал новых кивков. Он получил их. Сергей восхищался им. Пилот редко слышал более изящный способ признать, что из СССР выбивают сопли.

“Не тратьте время на беспокойство об этих французских и английских шлюхах", ” серьезно сказал Понамаренко. “Они пока не могут добраться до нас, и мы тоже не можем добраться до них. Беспокойтесь о немецких хуесосах и об их польских комнатных собачках, тявкающих позади них. Мы можем нанести им ответный удар, и мы, черт возьми, обязательно это сделаем".

Сергей кивнул еще раз. Ты должен был показать, что согласен. Кто-то всегда наблюдал за тобой. Нет: кто-то всегда может наблюдать за тобой. Тебе всегда нужно было быть настороже. Не мешало бы вспомнить, что Сталин начал войну с Польшей прошлой зимой, надеясь заполучить Вильно по дешевке. Если бы Генеральный секретарь этого не сделал, Советский Союз все еще находился бы в состоянии войны с Германией, но только в формальном смысле, поскольку ни одна из сторон не могла нанести удар по другой, не нарушив нейтралитет какого-либо буферного государства. Что ж, теперь СССР сделал именно это, и вот что получили за это советские рабочие и крестьяне.

Да, не стоит забывать, что Сталин вполне мог перехитрить самого себя. Но нехорошо было показывать, что ты помнишь такие вещи. Вы никогда не могли сказать, кто может заметить и сообщить. Ты никогда не мог сказать, когда можешь исчезнуть.

“Я хочу сказать, что мы собираемся выполнять полеты на территории, которая была советской территорией до войны”, - продолжил Понамаренко. “Мы, конечно, постараемся сбросить наши бомбы только на головы фашистских шакалов. Конечно.” Он нажал на повторяющуюся фразу. “Но на войне случаются несчастные случаи. У меня здесь не так много девственниц. Ты это знаешь. И мне нужно сказать каждому из вас — не беспокойтесь о них. Некоторые из наших взрывчатых веществ могут нанести небольшой вред советским гражданам. Однако, если остальные наши грузы помогут изгнать захватчиков с Родины, это цена, которую стоит заплатить. Вы слышите, что я вам говорю, товарищи?”

Судя по тому, как двигались головы летунов, они могли быть на пружинах. В этом тоже не было ничего такого, что не приходило бы Сергею в голову раньше. Он не хотел причинять вред своему собственному народу. Ему и в голову не могло прийти, что такая ужасная вещь возможна, когда он впервые надел форму, которую носил.

Какой бы ужасной ни была эта возможность, она была здесь. И Понамаренко был прав. Если бомбардировщики причинят захватчикам больший вред, чем местным жителям, их удары в конечном счете будут оправданы. Хирург разрезал вас, чтобы сделать вас здоровее в долгосрочной перспективе.

Но у тебя все еще был шрам после операции. И это все еще причиняло боль, пока ты оправлялся от этого. Сергей пожалел, что подумал обо всем этом.


Время от времени война казалась легкой, даже такому человеку, как Тео Хоссбах, который большую часть времени знал лучше. Когда немецкие танки прорвались через Низменности в северную Францию, стало очевидно, что вермахт играл в более быструю и глубокую игру, чем голландцы и бельгийцы, англичане и французы, которые пытались замедлить ее. К сожалению, враг спохватился как раз перед тем, как Германия успела нанести удар мечом на всем пути домой.

Теперь танки снова катились вперед, как будто ничто в мире не могло их замедлить. Опытные немецкие войска превзошли иванов так же легко, как Ади Штосс превзошел пехотинцев, с которыми он играл на заснеженном польском футбольном поле.

Может быть — возможно, даже — отдельный наземный боец был в лучшей форме, чем Ади. Русские танки часто были лучше немецких машин. Но когда Штосс получил мяч, он знал, что с ним делать. И даже когда у него этого не было, он знал, куда пойти, чтобы получить это, или чтобы уберечь парней с другой стороны от неприятностей.

Такими были немцы, когда они продвигались из Польши в Белоруссию (и в северную Украину тоже, но Тео знал об этом только по слухам и хвастовству на радио Берлин). Танки нанесли удар, а затем ускорились, предоставив немецкой и польской пехоте тащиться по их следу, чтобы очистить разбитые ими "иваны".

И Иваны не могли понять, что с этим делать. Это было так, как если бы их менеджеру пришлось кричать с линии соприкосновения, чтобы заставить их двигаться. Предоставленные самим себе, они оборонялись бы на месте, пока их не разбили бы вдребезги, но маневрировали они очень медленно и неуклюже. У них могли быть эти грозные танки, но они не знали, как ими пользоваться.

Немцы так и сделали. Они воспользовались этим так же быстро и жадно, как парень, пытающийся трахнуть свою девушку. И они трахались с русскими, все в порядке. Люди говорили о Смоленске и Вязьме. Когда люди приходили в возбуждение, они говорили о Москве и Ленинграде.

Тео говорил… очень мало. Когда он сидел в недрах танка II, он передавал приказы командира взвода, командира роты, штаба полка, штаба дивизии… Все, что поступало через его наушники, он добросовестно передавал Герману Витту. И он отправил обратно ответы командира танка. Витту приходилось время от времени подкалывать его, чтобы убедиться, что он достаточно тренирует свой голос, чтобы сделать это.

“Не держи все это при себе, Тео, мой дорогой”, - говорил он. “Знаешь, они поставили этот набор туда не просто так”.

И Тео кивал. И какое-то время ему будет лучше. Но только на некоторое время. Он был слишком большим созданием глубокой тишины в своей собственной голове, чтобы когда-либо привыкнуть к шуму внешнего мира.

Пока они ехали, пока дрались, он почти не общался с Адальбертом Штоссом. Как он мог, когда они занимали свои места в противоположных концах боевого отделения танка II? Ади поговорила с Тео — кто этого не сделал? — но он не был парнем, который все время болтал ради болтовни. И его работа требовала, чтобы он каждую секунду был внимателен, чего не было у Тео.

Когда они свернули на бивуак в конце одного из дней середины лета, когда солнце никогда не хотело садиться, Тео иногда чувствовал на себе взгляд Ади. Водитель редко выходил за рамки обычных вещей, когда они разговаривали, но Тео понял, что в нем было нечто большее, чем он показывал. Что бы он сказал, если бы заговорил? Возможно, что-то вроде того, что тебе не нужно втягивать голову, как черепахе, чтобы спрятаться. А может, и нет. Тео знал, что его собственное воображение и догадки иногда ускользали от него.

Он не знал, что он мог с этим поделать. Ади казалась счастливой, расхаживая взад и вперед по полю вместе со всеми остальными. Вратарь больше подходил Тео. Большую часть времени действие происходило далеко, так что он мог мечтать наяву. Были суровые моменты, когда ему приходилось спасать или проваливать, но их, к счастью, было немного и далеко друг от друга. Даже если бы он что-то испортил, он мог бы обойтись, если бы не напортачил слишком сильно, больше, чем кто-либо другой. Иногда ты просто ничего не мог поделать с выстрелом.

К сожалению, это справедливо и на поле боя. Обгоревшие остовы танков Is, IIS и IIIs свидетельствовали там об истине. Иваны играли в эту игру не очень хорошо, но они играли чертовски усердно. На самом деле они играли так усердно, что пехотинцы и танкисты на поле были ничем по сравнению с этим. Немцы с футбольным мячом играли грубо, но это была всего лишь игра. Русские играли впроголодь. Когда ты так играл, все правила вылетали в окно.

Там, на Западе, когда что-то шло не так, у вас был шанс сдаться. Когда вы сдавались, у вас был шанс дожить до тех пор, пока вы не попадете в лагерь для военнопленных — не гарантия, но шанс, часто приличный. Русские обычно избавлялись от пленных вместо того, чтобы утруждать себя отправкой их обратно.

На следующее утро танки снова с грохотом двинулись вперед. Там, в своей бронированной пещере, Тео прислушивался к происходящему. Время от времени Витт приказывал Ади остановить танк. Он выпускал несколько выстрелов из 20-миллиметрового пистолета или очередь из пулемета, и они шли дальше. Время от времени винтовочный выстрел или несколько пуль из русского пулемета заставляли всех внутри танка подпрыгивать, но это было все. Что-нибудь большее, чем огонь из стрелкового оружия… Нет, Тео не хотел напоминать себе об этом.

“Мы притормозим перед деревней впереди. Мы обойдем его и обстреляем снаружи.” Не голос Божий, а голос командира роты: достаточно близко. Тео впервые услышал, что где-то поблизости есть деревня.

Он передал приказ Витту, который, как обычно, стоял в башне. Сержант сказал: “Да, это имеет смысл”, - и передал инструкции Ади. Танк II замедлил ход и повернул влево, предположительно, чтобы объехать деревню. Тео также подумал, что огибать застроенные районы имеет смысл. Вы не хотели давать какому-то русскому шанс выскочить из ниоткуда и швырнуть в ваш люк бутылку, полную горящего бензина. Коктейли Молотова, как называли их немцы: название, которое Легион Кондор привез из Испании.

Но замедление было сопряжено с собственными рисками. За танком затрещала винтовка, гораздо ближе, чем обычно. Витт нырнул — точнее, упал — обратно в боевое отделение, по его лицу текла кровь. “Господи Иисусе!” — завопил он, закрывая за собой люк. “Там гребаный Иван на танке!”

“что случилось?” — спросил Тео, слова вырвались у него сами собой.

“Он должен был снести мне голову”, - ответил Витт. "Я просто помят — я думаю”. Он повысил голос: “Ади! Стряхни его, если сможешь!”

Штосс не ответил, но танк ускорился и дико дернулся сначала в одну сторону, потом в другую. Это не сработало — Тео слышал, как русский скребется по бронированному панцирю машины. Раненый или нет, у Витта хватило присутствия духа захлопнуть смотровые окна в башне. Этот ублюдок снаружи не смог бы бросить гранату внутрь… Тео надеялся.

Он схватил "шмайссер", висевший на паре железных скоб. Он никогда не нуждался в этом раньше, не внутри танка. Он молил Бога, чтобы сейчас это ему не понадобилось.

Русский стоял на палубе двигателя и беспокоился о чем-то на башне. Это был не аварийный люк радиста. Может быть, Иван даже не осознавал, что это было там. Если он этого не сделал, то собирался выяснить. Тео рывком открыл его и выпустил весь магазин в тот момент, когда мельком увидел хаки. Раздался дикий крик и глухой удар, как будто тяжелый груз упал обратно на жалюзи двигателя. Мгновение спустя танк снова сдвинулся с места, как будто с него свалился тот же самый тяжелый груз.

Тео глубоко вздохнул, и это напомнило ему, что раньше он не дышал. Он достал из сумки на поясе повязку для ран и повернулся к Витту. “Я тебя перевяжу".

Витт уже начал пробовать это с помощью собственной повязки на рану. Он делал из этого кашу, так как не мог видеть, что делает. Тео обмотал голову хлопчатобумажной марлей — у него была десятисантиметровая рана на голове. Но, похоже, это была всего лишь складка, как и сказал командир танка.

“Спасибо”, - сказал Витт, когда Тео закончил. “Способ заполучить и этого сукина сына тоже. Не хочешь ненадолго занять мое место? Извините, но я сейчас плохо вижу. И это немного больно.”

Если он признал, что это немного больно, то, несомненно, было очень больно. Тео не хотел командовать танком, даже на короткое время. Однако он понимал, что ему придется это сделать. Он заставил себя кивнуть. “Хорошо”. Первое, что он сделал после этого — еще до того, как забрался в башню, чтобы поменяться местами с Виттом, — это вставил в свой пистолет-пулемет свежую коробку с тридцатью двумя патронами.


Уезжайте в Мадрид. Хаим Вайнберг не мог быть счастливее. Конечно, он покинул Нью-Йорк, приехал в Испанию и присоединился к Эйбу Линкольну, чтобы бороться с фашизмом. Когда он впервые сошел с корабля, он рвался стрелять во врагов рабочего класса каждый час, каждый день, каждую неделю.

Но это было три года назад. Одно из больших различий между новичком и ветераном заключалось в том, что у ветеринара развилось чувство меры. Хаим все еще хотел убивать фашистов. Каждый час каждого дня? Ну, нет. Во-первых, это увеличивало шансы на то, что фашисты убьют его вместо этого. И, во-вторых, в жизни было нечто большее, чем убийство людей, независимо от того, насколько они этого заслуживали.

Горячая ванна. Дезинсекция. Чистая одежда. Бритье с горячей пеной от парикмахера. Черт возьми, с любой пеной. В полевых условиях Хаим просто поцарапал себе лицо опасной бритвой, когда вообще удосужился побриться.

И затем… Мадрид! Вино — обычно не очень хорошее вино, но он не был привередливым. Паршивое испанское пиво тоже подошло бы. Женщины — обычно тоже не очень хорошие женщины, но кому нужна была чрезмерно хорошая женщина, когда ты только что вернулся с фронта? Песня — либо в кантине, либо из динамиков в кинотеатре. Посидеть пару часов в удобном кресле в темноте, наблюдая, как красивые люди делают то, что не имело никакого отношения к войне, было не последним удовольствием… по крайней мере, если бы сирены воздушной тревоги не начали завывать как раз в тот момент, когда фильм подходил к хорошей части.

В Мадриде тоже еда была лучше. Это также стоило дороже. В этот конкретный отпуск Хаим не был склонен жаловаться. Он вышел из окопов с деньгами в кармане. Игра в кости с оптимистом перераспределила некоторое богатство. От него, в соответствии с его способностями. Для меня, в соответствии с моими потребностями, радостно подумал Хаим.

Итак, чистый, с гладкими щеками и даже благоухающий до такой степени, что брызнул лавровый ром, его живот был полон, в нем было достаточно вина, чтобы помочь ему не обращать внимания на то, каким ослом он был, он сидел в какой-то послеполуденной тени возле штаб-квартиры Коммунистической партии и ждал, когда революционный авангард закончит день. Если бы он выпил чуть больше, то, возможно, не спеша вошел бы внутрь. И красные там, скорее всего, вышвырнули бы его вон. Иногда ждать было лучше.

Он не хотел делать ничего напряженного, только не в свирепую летнюю жару. Даже голуби, которые просили крошки, просили в замедленной съемке. Однако они поспешно отступали, если он двигался так, чтобы это выглядело опасным. В трудные времена мадриленос съели много своих двоюродных братьев. Выжившие были самыми осторожными. Дарвин точно знал, какой конец был положен.

Из-за послеобеденной сиесты испанские офисы закрываются поздно. Хаим не возражал; он привык к здешнему ритму жизни, и ему это нравилось больше, чем то, как все устроено в Штатах. Если не считать того, что он разозлил голубей из-за того, что у него не было крошек, он был достаточно счастлив, чтобы ждать.

Люди начали выходить примерно тогда, когда жар доменной печи начал спадать. Испанцы либо работали, либо дремали, пока на улице было жарко. Как только стало лучше, они вместо этого сделали то, что хотели. Чертовски цивилизованное соглашение, если уж на то пошло.

Вот она где была! Прилив адреналина, который почувствовал Хаим, слишком сильно напомнил ему о близком промахе от пулеметной пули. Ты все еще можешь струсить, напомнил он себе. Но он сам уже встал и направился к ней. Врывался ли он когда-нибудь в окоп националистов с такой радостью? Он так не думал. С другой стороны, у него не было таких стимулов штурмовать окопы.

“?Привет!?Вопрос?” — сказал он. Его акцент резанул по его собственным ушам.

Без сомнения, для Ла Мартеллиты это прозвучало еще резче. Она была такой хорошенькой, что Хаиму было все равно. Эти волосы! Этот рот! Это заставило его вообразить, что в старом добром Нью-Йорке все было совершенно незаконно — что не означало, что люди там не занимались этим и не получали от этого такого же удовольствия, как и в любом другом месте.

Она была крошечной, но Хаима это тоже не беспокоило; он сам был не очень высоким. Ее фигура была такой, какой должна была быть, и немного больше того. Ее глаза… Посмотрела на него так, как будто он вышел не с того конца одного из этих осторожных голубей.

"ой. Ты, — сказала она. Ее прозвище означало "Маленький Молоток", как у Молотова означало "Сын Молота". И если бы у нее был серп в придачу, она бы перерезала Хаиму лодыжки. “Чего ты хочешь?”

“У меня есть небольшой отпуск. Я надеялся, — Хаим услышал, как он произносит причастие, — что вы научите меня больше правильной партийной доктрине”. Он не мог просто сказать: "Я хочу сорвать с тебя одежду и прыгнуть на тебя". Ну, он мог бы, но он знал, что она убьет его по-настоящему, если он попытается. Ужин и кино тоже были большими шансами. Если у нее и была какая-то слабость в том, что касалось его, так это идеология. Она считала его идеологию слабой. Разве не ее долгом было наставлять невежественных и отсталых? Он очень надеялся, что так оно и было.

Ее брови, похожие на крылья чайки, приподнялись. “Ты был?” Затем эти брови опустились и сошлись вместе, как будто она целилась из винтовки в его кишки. “Я думал, ты гордишься своими ошибками”.

”Не я". Хаим все отрицал. Когда Петр отрицал, что знал Иисуса Христа, он, вероятно, сделал это с прицелом на то, чтобы уложить какую-нибудь девку в Иерусалиме, которая думала, что старина Джей Си был всего лишь болтуном. У жесткого члена не было совести.

“Почему я должен это делать?” — потребовала Ла Мартеллита. “Разве в батальоне Авраама Линкольна нет партийных кадров?” Она чертовски хорошо знала, что Линкольны это сделали.

Хаим смиренно ответил: “Ты был тем, кто показал мне мои ошибки. Ты, должно быть, тот, кто знает их лучше всех”. Нет, совсем никакой совести.

Она посмотрела на него — посмотрела сквозь него. “Это все, что ты хочешь, чтобы я сделал?”

“Никаких намеков", ” солгал Хаим. Он понимал ее слишком хорошо, и она тоже понимала его слишком хорошо.

Возможно ли было казаться слишком невинным? Очевидно. Она вздернула свой изящно изогнутый носик в воздух. “Я уверена, ты можешь найти кого-нибудь другого”, - сказала она и ушла. Любой футбольный судья в Америке назначил бы за эту прогулку штраф в движении на заднем поле.

“Разве не имеет значения, что я сражаюсь за Республику?” Хаим крикнул ей вслед:

Она остановилась и повернулась к нему. “Это важно для Республики. Это важно для Испании. Для меня…” Она даже не потрудилась закончить это. Она просто снова повернулась и пошла дальше.

“Подожди!” Хаим съежился от отчаяния в его голосе.

К его удивлению, она снова остановилась. “Если тебе так сильно нужно найти публичный дом, я могу сказать тебе, где он находится”.

Она могла бы поджечь ему уши коктейлем Молотова. “Неважно", ” пробормотал он.

“Буэно”. Ее победное пожатие плечами было великолепным. “Я уверен, что ты сможешь добраться до одного без моей помощи. Аста-ла-виста. ”Она зашагала прочь, как длинный хоум-ран с места в карьер Джимми Фокса или Хэнка Гринберга: уходит, уходит, уходит.

Хаим смотрел ей вслед, пока она не завернула за угол и не исчезла. Затем он пнул ногой разбитый тротуар. Крошечный камешек отскочил от его ботинка. Голубь клюнул его, обнаружил, что это не еда, и послал ему взгляд, полный птичьего упрека. Он почти ничего не заметил. “Ах, черт", ” сказал он по-английски.

А потом, от нечего делать, он пошел искать бордель. Это было самое отвратительное времяпрепровождение, которое он когда-либо проводил в своей жизни. Да, его прах вывезли, но он покинул это место еще более мрачным, чем вошел. Вы не могли получить слишком много того, чего на самом деле не хотели с самого начала.

Он напился. Найти бар в Мадриде было даже проще, чем найти бордель. Он ввязался в драку. Такой же пьяный испанец замахнулся на него ножом. Он выбил его из рук парня — чего он, вероятно, не смог бы сделать трезвым (или не был бы настолько глуп, чтобы попытаться) — и выбил из него все дерьмо. Это удовлетворило Хаима не больше, чем шлюха.

Все еще оштукатуренный, он бродил по затемненным ночным улицам Мадрида. Сегодня ночью луны нет — только много звезд. Они были прекрасны, но почти не проливали света на происходящее. С таким же успехом они могли бы быть Ла Мартеллитой. Или она пролила слишком много света? Это казалось слишком вероятным.

Шатаясь в теплой темноте, Хаим разрыдался. Женщина, которую он не мог видеть, сказала: “Побрекито!” — бедняжка! Но он даже не был одним из них. Он был всего лишь пьяницей в отпуске, и где-то в глубине души он знал это.


Джулиус Лемп был одет в чистую форму — он даже выгладил ее после того, как U-30 вошла в Вильгельмсхафен. Он сбрил свою морскую бороду. Он встал по стойке смирно перед инженерным советом и рявкнул: “Докладываю, как приказано, сэр!” Его главе. Он мог бы почти служить в надводном флоте Кригсмарине. Почти: он не заменил жесткую проволоку в своей офицерской фуражке с белой короной. Обвисшая фуражка каждый раз отмечала шкипера подводной лодки.

“Вольно, лейтенант", ” сказал главный военно-морской инженер. Лемп выпал из своей скобки, но не очень далеко. Старший инженер был контр-адмиралом. Ни его инкрустированные золотом рукава, ни его грубое, обветренное лицо не побуждали подчиненных расслабляться. Он проверил какие-то бумаги на столе перед собой. Через мгновение он кивнул сам себе. “Похоже, ваша лодка использует Шноркель дольше, чем любая другая".

“Да, сэр", ” деревянно ответил Лемп. Как будто глава правления не знал этого, не заглядывая в свои драгоценные бумаги! И как будто он и его почти столь же выдающиеся коллеги не знали почему! Ты был тем придурком, который застрял с экспериментальным устройством!

Но контр-адмирал ничего подобного не говорил. Он просто уставился на Лемпа поверх очков для чтения. “И каково ваше мнение об этом?” Он поднял руку, прежде чем Лемп заговорил. “Будьте откровенны, пожалуйста. Никто не делает письменных заметок и не оценивает вас по вашему ответу. Мы действительно хотим знать, что вы думаете".

“Сэр, я был откровенен в своих отчетах”, - сказал Лемп. “Вещь полезная — в этом нет сомнений. С ним я быстрее под водой, чем без него, я могу приблизиться к своим целям, не будучи замеченным, и я могу заряжать свои батареи, не всплывая. Все это хорошие карты, чтобы иметь их в моей руке".

“Недостатки?” — спросил один из других членов правления.

“Он высосет весь воздух из внутренней части лодки и подаст его в дизели, если закроется клапан защиты от затопления”, - сухо ответил Лемп. “Это оставляет экипаж, пытающийся дышать выхлопными газами”.

“И вы узнаете это, когда внутри подводной лодки станет лучше пахнуть, а?” — спросил контр-адмирал мягким голосом.

Лемп открыл рот, затем снова закрыл его. Несмотря на всю его отталкивающую внешность, пожилой мужчина все-таки обладал чувством юмора. Лемп постарался казаться настолько наивным, насколько мог. “Сэр, я не понимаю, что вы имеете в виду”.

Все пятеро мужчин на доске усмехнулись, хотя пара звуков больше походила на кашель. “Черта с два вы этого не сделаете”, - сказал контр-адмирал, сморщив клюв. Он снова взглянул на бумаги. “А как поживает этот Бейлхарз, щенок, который пришел вместе с фырканьем?”

“Он щенок ростом около двух метров, сэр", — сказал Лемп.

“Это должно быть весело на подводной лодке”, - заметил старший мужчина. “Как часто он ударяется головой? У него вообще остались какие-нибудь мозги?”

“Он носит шлем, но он довольно хорошо умеет нырять", — ответил Лемп. “Он довольно хорош во всех отношениях. Я хотел второго офицера-инженера так же, как хотел еще одного руководителя, когда он поднялся на борт, — не хочу вас обидеть, джентльмены, совсем нет, но у нас и так достаточно народу.”

“И вы хотели Шноркеля так же, как хотели еще одну голову”, - сказал контр-адмирал. Тогда он понял, почему это было на лодке Лемпа. Ну, любой, у кого есть три работающие клетки мозга, сделал бы это.

“Это тоже, сэр", ” согласился Лемп. “Но он хорошо поработал. Он продолжает фыркать, а когда это не происходит, он держит в курсе штатного инженера, чтобы мы в конечном итоге не задохнулись".

“Хорошо. Приятно это слышать. Я сказал, что мы не будем делать заметки, но вы не возражаете, если я запишу это, чтобы оно попало в его рекламный пиджак?”

“Конечно, нет, сэр", — сказал Лемп. “Я сам напишу это в письменном виде, если хотите”.

“Не бери в голову”. Контр-адмирал что-то нацарапал. “Если он получит повышение от вас, вы все еще сможете использовать Шноркель?”

“О, безусловно, сэр. Он обучил пару моих младших офицеров. Они не совсем понимают его чувства к этому — он ведет себя так, как будто вырос с этим, — но они могут позаботиться об этом достаточно хорошо, а потом еще немного ”.

"хорошо." Контр-адмирал не сказал, что я надеялся, что вы скажете мне что-то подобное. Он предполагал, что офицер, достаточно умный, чтобы командовать подводной лодкой, был достаточно умен, чтобы понять, что важная часть оборудования не должна зависеть от мастерства одного человека. И он был прав. Лемп содрогнулся, подумав, что бы с ним случилось, если бы он признался совету директоров, что только Бейлхарц мог заставить фырка вести себя прилично.

Во всяком случае, об одной вещи ему не нужно было беспокоиться. Но были и другие, которые он сделал. Капитан, который раньше не выступал, сказал: “Это не инженерный вопрос, но он важен для работы вашей лодки и экипажа”.

“Сэр?” Лемп изо всех сил старался изобразить внимательный интерес.

“Являются ли ваши люди полностью преданными национал-социалистами, готовыми следовать примеру фюрера с железной решимостью?”

Это был последний вопрос, которого ожидал Лемп. Но даже Клаузевиц определял войну как продолжение политики другими средствами. И политика все больше и больше распространялась на эту войну. Если бы, по слухам, сделка с Англией и Францией состоялась… "Подумай об этом позже", — сказал себе Лемп. Он ответил на вопрос так просто, как только мог: отрывисто: “Да, сэр!”

Но капитан, казалось, не был удовлетворен. “Откуда мы знаем, что это так?” он нажал.

Потому что они не взбунтовались и не отправились на лодке в Англию. Лемп проглотил ответный выпад. Эти люди и люди, стоящие над ними, будут только злиться на него. Он сказал: “Сэр, мы были здесь на берегу, когда предатели попытались нанести удар по фюреру. Ни один мужчина не подошел к ним. Ни один мужчина не сказал ни слова, которое можно было бы счесть предательским.”

“У нас есть сообщения о том, что во время круизов слышно ворчание”, - заявил капитан.

Лемп поднял глаза к небесам. Что бы ни натворил этот парень, он никогда не совершал круиз военного времени на подводной лодке. “Сэр, это люди с подводной лодки”, - сказал Лемп, надеясь, что другие офицеры на борту имели некоторое представление о том, о чем он говорил. На случай, если они этого не сделали, он объяснил это по буквам: “Они втиснуты в герметичный корпус. Еда плохая. Ни у кого нет койки или вообще никакого уединения. Никто много не моется. Головы не работают все время. О, и парни могут быть убиты. Я бы беспокоился о них, если бы они не писали и не стонали”.

“О фюрере?” В голосе капитана звучало недоверие.

“Обо всем и обо всем", — ответил Лемп так твердо, как только мог.

“Этого нельзя допустить”.

“Я не знаю, как вы можете это остановить”. “Краткие наказания могут сделать свое дело

”. “Возможно, сэр, но я думаю, что они помогли бы врагу больше, чем нам, и я был бы удивлен, если бы вы нашли других шкиперов подводных лодок, которые сказали вам другое”.

Члены правления посмотрели друг на друга. Возможно, они слышали то же самое от других командиров подводных лодок. Если бы они этого не сделали, товарищи Лемпа по оружию упустили бы единственный в жизни шанс сказать правду власть имущим.

Наконец капитан, который вел себя как офицер национал-социалистической лояльности, неохотно произнес: “Мы не получали жалоб на вашу преданность рейху, лейтенант Лемп”.

“Я рад это слышать, сэр”. В полудюжине слов Лемп высказал свою собственную правду, всю правду и ничего, кроме правды. Если бы высшие чины заподозрили его, они бы просто не арестовали его, не так, как это было после неудавшегося переворота против фюрера. Они бросили бы его в лагерь, и оттуда все покатилось бы под откос.

Может быть, что-то из этого жалкого, с оттенком тревоги облегчения дошло до контр-адмирала, возглавлявшего совет. Улыбка растянула его лицо под неестественными углами. “Это второстепенно, лейтенант. Данные о Шноркеле — это то, в чем мы нуждались больше всего. После вашего ремонта и освобождения мы дадим вам попробовать что-нибудь новенькое.”

“Сэр?” Лемп сказал: вопрос из одного слова.

Он задавался вопросом, соблаговолит ли старший мужчина объяснить. Скорее к его удивлению, контр-адмирал сделал это: “Ситуация на Балтике накаляется. Иванам нужно заткнуть уши.” Он говорил с неприкрытым презрением. Лемп только кивнул. Мелководные, узкие воды Балтийского моря были бы другими, все в порядке. Но любое место, где ему не нужно было беспокоиться о Королевском флоте, звучало для него чертовски хорошо.

Глава 14

Лето в Мюнстере. Большую часть времени это казалось противоречием в терминах. В июле может быть прохладно, дождливо или туманно так же легко, как и нет. Так могло быть, но так было не всегда. Не сегодня, например. Солнце светило с голубого-голубого неба. Было около двадцати пяти градусов: тепло, но не жарко. Большего и желать было нельзя.

Черный дрозд, прыгающий по давно нескошенной парковой траве, улетел от Сары Голдман, когда она и Исидор Брук подошли к нему. Он нес корзину для пикника. Даже когда времена были тяжелыми для всех и тяжелее для евреев, сын пекаря мог приготовить достаточно булочек и тому подобного для воскресного обеда.

Другие пары и семьи, устраивающие пикники, усеяли траву. Он был таким высоким, что некоторых из них едва можно было разглядеть. “Если мы не будем сидеть слишком близко ни к кому, они не заметят наших звезд”, - сказала Сара.

“Как насчет вон там?” Исидор указал пальцем. “Это у деревьев, так что мы можем пойти в тень, если начнем произносить тосты”. “Тебе обязательно все время говорить о своей работе?” — поддразнила Сара. Они оба рассмеялись. Она поспешила к месту, которое он предложил. Она была хорошей, такой хорошей, что она удивилась, что никто другой ее не взял. Она расстелила пару полотенец и села на одно. Зашелестела трава. Его косили реже, чем до войны, потому что в наши дни большинство садовников носили фельдграу. Что-то маленькое, зеленое и многоногое прыгнуло ей на колено. Она взвизгнула и смахнула его.

Исидор сел рядом с ней. Он открыл корзину и достал булочки и спелые сливы — где он их взял? — и настоящее сокровище: банка сардин. Глаза Сары расширились. В животе у нее заурчало. Она не могла вспомнить, когда в последний раз видела их, не говоря уже о том, чтобы попробовать. Пару бутылок пива, чтобы все запить, и…

“Я взорвусь!” — сказала она. “Ты ограбил банк?”

“Их двое", ” ответил Исидор. Она хихикнула. Каждый момент, когда вы могли забыть о важных вещах и наслаждаться мелочами, был выигранным моментом. В сотне метров от них маленький светловолосый мальчик бежал рядом с тявкающей собакой. Он еще даже не знал о серьезных вещах. Малыши — это все, что у него было. Сара позавидовала ему.

Даже сейчас вторглись большие вещи. Самолет, гудевший над головой, был Bf-109. Саре не нужно было думать, чтобы распознать форму и звук двигателя. По тому, как Исидор приподнял одну темную бровь, он тоже сразу понял, что это было. Кто в Германии в наши дни не стал бы этого делать? Сара сделала еще один глоток и опустошила свою бутылку. Ей не нужно было думать об этом или о чем-то еще, что здесь было не так.

“Есть еще какое-нибудь пиво?” она спросила.

“Конечно, есть”. Лучше, чем волшебник сцены, вытаскивающий кролика из шляпы, Исидор вытащил для нее еще одну бутылку из корзины. Она жадно выпила. Пиво помогло размыть большие вещи. Исидор достал новую бутылку и для себя тоже. Судя по тому, как он осушил его, ему тоже не хотелось их ясно видеть.

Они оба напряглись, когда полицейский прогуливался по парку. Сара не выглядела особенно еврейкой, но Исидор выглядел. Но человек в черной униформе с повязкой со свастикой даже не заметил их. Он неторопливо зашагал прочь.

Вместе с послеполуденной жарой, увидев его, они подтолкнули их подвинуться в тень деревьев. Они были бы менее заметны в тени — а трава там была еще длиннее. Большинство участников пикника продолжали нежиться на солнышке; они знали, что это может продлиться недолго. Если бы завтра их шкуры были красными и нежными, ну и что?

Исидор обнял ее одной рукой. Она прижалась к нему. Они вдвоем против всего мира? Не совсем — но, хотя большие вещи размылись, они не исчезли. Когда он поцеловал ее, она ответила с пылом, который, вероятно, удивил их обоих. Если пиво не могло этого сделать, может быть, это позволило бы ей забыть обо всем, что здесь было не так, хотя бы на некоторое время.

Они откинулись на одеяла, и мир, казалось, действительно исчез — в зеленом цвете. Любой желающий мог подойти и посмотреть на них. Любой мог бы, но никто этого не сделал. Исидор сунул руку ей под юбку. Он пытался сделать это раньше, но она всегда отталкивала его руку. Сейчас… Теперь она обнаружила, что не хочет этого делать. Вскоре он добрался туда, куда собирался, и осторожно начал растирать.

И, удивительно скоро, Сара тоже добилась того, чего хотела. Он все еще целовал ее, когда она это сделала, что приглушило звуки, которые она издавала. Придя в себя, она уставилась на ветви, покачивающиеся на ветру у нее над головой. Это было похоже на то, что она иногда делала в темноте — похоже, но совершенно по-другому.

“Ты сумасшедший", ” прошептала она.

“Без ума от тебя”, - ответил Исидор тоже тихим голосом. “Это безумие”. Он взял ее за руку.

Выпуклость, на которую он ее натянул, ни на что не походила в ее ночном одиночестве. “Что ты хочешь, чтобы я…?” — спросила она.

Он расстегнул ширинку. Вот оно, на открытом месте между ними. Если бы кто-нибудь сейчас пришел, у него не было бы неприятностей только из-за того, что он был евреем — хотя тот, кто пришел, знал бы, что он был евреем. ”Возьми это и…" — сказал он. Неловко, но она так и сделала. Он ахнул, но через минуту или две сказал ей: “Это помогает, если ты плюнешь в руку”. Так она и сделала. Она не знала, помогло ли это ей, но ему, похоже, это определенно помогло. Он снова ахнул, на другой ноте, и хрюкнул. Ничто из того, что он устроил, не попало на ее одежду, за что она была должным образом благодарна.

Она вытерла руку о траву так чисто, как только могла. Она не хотела использовать для этого даже старое полотенце. Исидор быстро привел себя в порядок. Она села и огляделась. Никто не бросался к ним — или не убегал, чтобы вернуть полицейского. Им это сошло с рук.

И все же она сказала: “Я думаю, нам лучше пойти домой".

“Все, что ты хочешь", ” сказал Исидор. Если бы она сказала ему, что он горит, он бы согласился с такой же готовностью. Он просиял, глядя на нее. "Ты замечательный — ты знаешь это?”

Он думал так, потому что она сделала его счастливым. У нее все еще было немного липкой жидкости на пальцах, чтобы доказать это. Что ж, он сделал ее счастливой точно так же. Она не знала заранее, что позволит ему это сделать, но сейчас было слишком поздно беспокоиться об этих мелких деталях, не так ли? “Я думаю, что ты сам довольно замечательный”, - ответила она, и хотя она сказала это, это было правдой.

Когда они выходили из парка, она увидела скамейку с табличкой: "ЕВРЕЕВ ЗДЕСЬ НЕТ". Исидор тоже это видел. “В любом случае, кому нужна тупая старая скамейка?” — сказал он. — пискнула Сара. Могли ли все видеть, что у нее горят уши? Но в то же время она смеялась, потому что это было не просто скандально, это было возмутительно смешно.

Парк был ближе к пекарне и квартире над ней, чем к ее дому, но он все равно проводил ее до самого дома. Корзина для пикника теперь была легче, и это помогло. Он чинно поцеловал ее в щеку у входной двери. Касались ли его ноги вообще земли, когда он выходил на тротуар?

“Хорошо провели время?” — спросил отец, когда она вошла. Сэмюэл Голдман читал том Диона Кассия на греческом языке в оригинале. Она не думала, что что-то из того, что римский историк написал почти две тысячи лет назад, объясняло мрачное выражение его лица. Неужели Исидор был настолько очевиден, что отец догадался о случившемся?

“Это было очень мило”, - сказала Сара. “Но что не так?” Если это должно было выйти наружу, лучше, чтобы это вышло сейчас, чем позволить ему гноиться.

Мысли отца были за миллион километров от того, что происходило в парке, и от Дио Кассиуса тоже. “Уинстон Черчилль мертв", — тяжело произнес он. “Я услышал это по радио меньше часа назад. Он переходил улицу в Лондоне, и его сбил "Бентли". Предполагается, что водитель был в состоянии алкогольного опьянения.” Судя по тому, как он это сказал, он ни на минуту в это не поверил.

Саре пришлось переключить мысленные передачи. “Это… плохо, не так ли?” — выдавила она.

“Это настолько хуже, чем плохо, насколько ты можешь себе представить”, - сказал отец. “Черчилль был главным участником борьбы альянса против России. И умереть вот так! — Он покачал головой. “Вот как Гитлер или Муссолини — или Сталин — избавляются от людей. В Англии так не играют в политику. Или они этого не делали… до сих пор. — Он уставился на открытые страницы Дио Кассия. “Если бы не "Бентли", Септимий Северус мог бы справиться с этим точно так же”.

“Может быть, это действительно был несчастный случай", ” сказала Сара.

“О, да. Может быть, так оно и было.” Но Сэмюэл Голдман резко рассмеялся. “И, может быть, герр ван дер Люббе тоже сам поджег рейхстаг”.

Это снова разожгло уши Сары, и не таким приятным способом, как у Исидора. Никто, у кого была хоть капля здравого смысла, не верил, что слабоумный голландский красный поджег немецкий парламент без большой помощи нацистов. Но он был тем, кто потерял из-за этого голову. И пожар дал нацистам любой предлог, в котором они нуждались, чтобы преследовать коммунистов внутри Рейха, чего бы они ни стоили.

“Как ты думаешь, что теперь будет происходить в Англии?” — спросила она тихим голосом.

“Я собираюсь притвориться, что не расслышал тебя, потому что то, что я думаю, и то, на что я надеюсь, сильно отличаются”, - ответил отец. После этого, казалось, не было особого смысла говорить что-то еще. Кроме того, ей все еще нужно было вымыть руки.


“Waffenstillstand!” — крикнул французский офицер через линию фронта. Вилли Дернен предположил, что это было то, что он кричал, во всяком случае. У него был ужасный акцент. Но слово "перемирие" было нелегко спутать с каким-либо другим.

А здешние поляне, похоже, думали, что война закончилась. Немцы кричали им, чтобы они не стреляли, и они в основном этого не делали. Однако до сих пор они держались вне поля зрения, чтобы немцы не могли в них стрелять. Вилли понимал это. Он тоже не показывался. Доверять французу? Маловероятно!

Но все выглядело так, как будто Франция и Англия действительно собирались присоединиться к немецкому крестовому походу против России. Вилли был просто рад, что остался на этом фронте вместо того, чтобы быть отправленным на восток. Армейские слухи говорили, что красные, может быть, и не очень искусны, но они были чертовски подлы.

“Друзья!" — крикнул французский офицер. С Фройнде у него получилось немного лучше! Указывая на восток, он добавил: “К черту коммунистов!”

“Окуните меня в дерьмо", ” благоговейно сказал капрал Баатц. “Фюрер ушел и сделал это снова”.

Вилли был бы счастлив сделать именно то, что предложил Ужасный Арно. Он не был так уверен в другой части того, что должен был сказать Баатц. “Интересно, какую сделку мы заключили, чтобы заставить врага пойти на это”, - заметил он.

“Знаете, что я слышу?” — сказал капрал.

“Нет, но ты собираешься сказать мне, не так ли?” Если Вилли казался смирившимся, то только потому, что так оно и было.

Капрал кивнул, не замечая смирения. Ужасный Арно не замечал самых разных вещей. Изо всех сил стараясь казаться важным, он сказал: “Я слышал, что Рудольф Гесс сам прилетел в Англию, чтобы заключить сделку, типа того”.

“Все это слышали." Вилли с отвращением закатил глаза. “Это было в новостях, черт возьми”.

”Да, да". Ужасный Арно снова кивнул. “Но я также слышал, что он заставил англичан наконец воздать Черчиллю по заслугам”.

“Хорошо. Это что-то новенькое, я думаю.” Вилли не хотелось это признавать, но он не видел, что у него был большой выбор.

“А теперь он вернется героем, и фюрер приколет к нему самую модную медаль в мире. Рыцарский крест с дубовыми листьями, мечами и бриллиантами.” Баатц вздохнул. “Ты можешь себе это представить? Что может быть лучше?”

“Знаешь, я не уверен, что он делал нам одолжение”, - сказал Вилли.

"Хм? Что ты имеешь в виду?” Нет, Ужасный Арно этого не понял. Вилли не очень удивился. У Бааца была отличная голова — для капусты.

“Томми и лягушатники больше не стреляют в нас, верно?” — сказал Вилли, пытаясь понять, сколько времени потребуется капралу, чтобы разобраться в этом.

“Вы можете видеть, что это не так”, - ответил Баатц. “Вместо этого они собираются присоединиться к нам против чертовых иванов”.

Вилли сделал небольшие, беззвучные хлопающие движения. “Очень хорошо. Очень хорошо.”

“Ты не можешь так разговаривать со мной, ты, свинячий пес”. Ужасный Арно стал тускло-красным.

По мнению Вилли, он и так был довольно скучным. “Ну, тогда пойми намек", ” сказал Вилли. “Они собираются помочь нам бороться с иванами — ты только что сам мне это сказал. Это значит, что мы должны сами сразиться с гребаными иванами. Это то, что ты действительно хочешь сделать?”

“О", ” сказал Баатц, его рот превратился в черный круг смятения. Он попытался собраться: “Они не могут быть хуже того, с чем мы столкнулись”.

“О, нет? С каких это пор?” — возразил Вилли. “У тебя здесь неприятности, может быть, французы не заткнут тебе рот, когда ты сдашься. А как насчет русских? Ты хочешь, чтобы они наложили свои лапы на твою тушу? Держу пари, они бы тебя съели.”

Ужасный Арно был коренастее большинства немецких солдат. Он тоже был чувствителен к лишним килограммам, которые носил с собой. Цвет его лица из тускло-красного превратился в огненный. “Они так не поступают”, - сказал он, но в его голосе не было никакой убежденности.

“Они сражаются нечестно. Они русские. Они большевики. Клянусь Богом, я не хочу, чтобы они меня схватили, — сказал Вилли.

Вместо того чтобы продолжать спорить, Баатц сменил тему. Это должно было означать, что Вилли победил. Он предполагал, что это так, но все равно был недоволен этим, потому что Ужасный Арно сказал: “Если мы сейчас будем на одной стороне, Англии и Франции придется вернуть захваченных ими немецких пленных. Если твой засранец приятель Сторч все-таки побежал туда, он может рассказать об этом гестапо.” Теперь он звучал уверенно, хорошо и был полон злорадного предвкушения.

“О, оставь это в покое. Я думаю, что французская бомбардировка стерла его с лица земли", — сказал Вилли. На самом деле, он чертовски хорошо знал, что Сторч отправился сдаваться французам. Чернорубашечники схватили бы его, если бы он этого не сделал. Так смогут ли они теперь еще раз напасть на него? Это казалось ужасно несправедливым. Справедливое и несправедливое, однако, имело очень мало общего с ценой на пиво.

Еще один пойлу вышел из французских окопов. “Кто хочет купить табак? Кто хочет купить выпивку? — крикнул он. Где бы он ни выучил свой немецкий, он говорил совсем не плохо.

И он точно знал, чего хотят ландсеры. Вскоре между линиями смешались цвета серого и хаки. Из-за благоприятного обменного курса, установленного оккупацией, у многих немцев в карманах было больше франков, чем у французских солдат. Все уходили от сделок счастливыми.

То есть все, кроме таких людей, как Арно Баатц. “Это братание с врагом", ” кипел он. “Существуют правила, запрещающие подобные вещи”. “Существует перемирие", — сказал Вилли. “Если они собираются сражаться с русскими вместе с нами, то на самом деле они больше не враги, не так ли?”

“Не играй со мной в адвоката казармы, Дернен", — огрызнулся Ужасный Арно. “Я сниму этот дерьмовый кусочек с твоего рукава так быстро, что ты не будешь знать, в какую сторону его искать”. “Цу бефель!” — сказал Вилли.

“Это больше похоже на правду", ” проворчал Баатц. К счастью для Вилли, он совершенно упустил иронию в том, что по вашему приказу!

Через несколько дней прекращение огня стало казаться более естественным. Солдаты с обеих сторон встретились и попытались поговорить друг с другом. Они делили курево и выпивку. Как могли на языках друг друга, они ругались на офицеров, которые заставили их стрелять друг в друга.

Вилли никогда особенно не ненавидел и даже не испытывал неприязни к Франции и Англии. Его отец вернулся домой с последней войны с большим уважением к пойлу, с которым он сражался. Даже сейчас Франция казалась более… мешающей, чем что-либо другое. А Томми были такими же крепкими, как и все остальные.

“Забавно, мы сражаемся на одной стороне”, - сказал французский солдат, который мог путаться по-немецки. “Выполняйте приказы своих генералов. Забавно, джа”. И он заковылял вокруг, как будто представлял, как будет ходить немецкий генерал.

Для Вилли он выглядел как самодовольный петух. Это не было взглядом Вилли на своих собственных генералов, но это было забавно. Его французский был намного хуже, поэтому он перешел на немецкий: “Мы все вместе вычистим русских".

"Ну…” Долгая пауза со стороны пойлу. ”Может быть", — сказал он наконец.

“В чем дело?” — спросил я. — спросил Вилли. “Что еще мы собираемся делать? Почему вы, ребята, присоединились к нам, если это не то, что вы имели в виду?”

Пойлу посмотрел на него. “Ты меня не знаешь. Ты так и не узнал, кто я такой, да?” Казалось, он разговаривал больше сам с собой, чем с Вилли.

“Конечно, приятель”. Вилли все равно кивнул.

“Вы, немцы, делаете это для своих коммунистов”. Французский солдат полоснул себя рукой по горлу, чтобы показать, что он имел в виду. Вилли снова кивнул. Парень в грязном хаки продолжал: “Мы, они все еще у нас. Не хочу идти воевать против России. — Он посмотрел на Вилли из-под косматых бровей. “Я тоже не хочу сражаться за Гитлера. К черту Гитлера, говорят они.”

Если бы он разговаривал с Ужасным Арно, Баатц попытался бы сразить его наповал и, возможно, снова начал бы войну. Вилли только пожал плечами. “Что ты можешь с этим поделать?” — спросил он, гадая, услышит ли он что-нибудь такое, о чем должны были знать его офицеры.

Но пойлу тоже пожал плечами — жест более выразительный, менее бесстрастный, чем у Вилли. “Мы все узнаем, да?” — сказал он.


Пересечь Советский Союз, чтобы сразиться с Японией. Снова пересечь страну, на этот раз в другую сторону, чтобы сразиться с Польшей, Германией, Англией, Францией и, насколько знал Анастас Мурадян, с Уругваем. Он предсказал, что это произойдет. То, что он был прав, не делало его особенно счастливым. Напротив — это говорило ему о том, что люди, управляющие страной, имеют не больше представления о том, что они должны делать, чем он сам. Судьба СССР не зависела от его идей. На их? Это была совсем другая история.

Насколько он мог судить, главным занятием советского правительства в эти дни было демонстративное неповиновение всему миру. Всякий раз, когда поезд Транссибирской железной дороги (почти Транссибирский железнодорожный поезд, как выразился один шутник) останавливался, чтобы позволить пассажирам выйти и размять ноги, громкоговорители раздавали обещания смерти и разрушения фашистам и их реакционным капиталистическим бегущим собакам. Плакаты, ярко окрашенные в красный и черный цвета, изображали сердитые сжатые кулаки и решительных рабочих в матерчатых шапочках с винтовками.

Это было бы впечатляюще, если бы люди уделяли больше внимания патриотическому фуфло. Но советская власть кричала на рабочих и крестьян во все горло на протяжении последнего поколения. Кого взволновала еще одна пропагандистская кампания?

Власти, казалось, с тревогой осознавали, что у них могут возникнуть проблемы. Поезд Мурадяна почти достиг Урала, когда он увидел новые плакаты на стенах и телеграфных столбах: СООБЩАЙТЕ О КОНТРРЕВОЛЮЦИОННОЙ ДЕЯТЕЛЬНОСТИ! и ОСТЕРЕГАЙТЕСЬ ВРЕДИТЕЛЕЙ! Сталин и его приспешники внезапно, казалось, осознали, что некоторые люди могут видеть в захватчиках с Запада освободителей, а не завоевателей.

В поезде был еще один армянин, пилот по имени Акоп Балиан. Им двоим нравилось разговаривать друг с другом на своем родном языке. Мурадян свободно владел русским языком, но это не означало, что ему нравилось им пользоваться. Русский язык для него был подобен автомобилю, который не включал свою максимальную передачу. Он мог бы справиться с этим, но чего-то не хватало. Балиан чувствовал то же самое.

Независимо от того, что они чувствовали, они оба вернулись к русскому, как только увидели эти плакаты безопасности. Стас не хотел, чтобы этнические русские пялились на него, когда он говорил на языке, которого они не могли понять. Они могли решить, что он замышлял заговор против Советского Союза, или даже что он говорил по-немецки. Это было бы хорошо для поездки на архипелаг ГУЛАГ, хорошо! А некоторые этнические русские были более невежественны — и гордились своим невежеством больше, чем кто бы то ни было.

Пропагандистская кампания становилась все громче и яростнее по мере того, как поезд приближался к Москве. Некоторые из людей на платформе на каждой остановке принадлежали к НКВД. Они так явно принадлежали к аппарату безопасности, что были бы забавны, если бы не могли разрушить жизнь человека одним жестом. Высокомерный взгляд, агрессивная, устремленная вперед поза… Они должны были выйти из плохого фильма, но вот они были в реальной жизни.

“Ваши документы!” — рявкнул один из них на Мурадяна, когда тот вышел купить еды.

“Вот, пожалуйста, товарищ”. Он показал мужчине свой военный билет и приказ, отправивший его в Москву.

Чекист просмотрел их, затем неохотно вернул обратно. “Ну, иди своей дорогой", — сказал он грубым голосом.

“Спасибо, товарищ”, - сказал Мурадян, убирая драгоценные документы. Мягкий ответ отвратил гнев… за исключением, конечно, случаев, когда этого не произошло. Он купил жирную сосиску в булочке и вернулся в поезд.

“Все в порядке?” — спросил Балиан — снова по-русски.

“Ну, конечно”, - ответил Мурадян на том же языке. Им не нужно было смотреть друг на друга. Был определенный тон, к которому русские казались глухими. Выходцы с Кавказа, евреи и другие полузабытые соратники крупнейшего клана в СССР могли использовать его, чтобы говорить то, что они хотели, прямо под носом у своих хозяев.

Конечно, в НКВД было полно выходцев с Кавказа и евреев. Мастерам нужны были люди, которые могли бы услышать эту ноту вокруг них, даже если (нет, особенно с тех пор) они не могли сделать это сами.

Добравшись до Москвы, они явились в штаб ВВС Красной Армии в тени Кремля. Скучающий лейтенант перебирал бумаги, пока не нашел досье Мурадяна. “Вы служили в SB-2 в Чехословакии, в Польше и против японцев", — сказал он.

Стас кивнул. “Это верно”.

“А вы были пилотом, когда служили на Дальнем Востоке?”

“Да, я был”.

“Что вы думаете о SB-2?”

Последовал вопрос, которого Мурадян не ожидал. Осторожно он ответил чистой правдой: “Он стареет для действий на передовой против современных истребителей, но все еще может выполнять свою работу”.

Лейтенант хмыкнул, что могло означать все, что угодно, или ничего. Он поставил галочку в анкете. Мурадян не мог прочитать его вверх ногами, поэтому он волновался. Неужели он проделал весь этот путь, чтобы его отчислили из-за честного ответа? Человек по другую сторону стола поднял на него глаза, такие бледные, что радужки были едва ли темнее белков — русские глаза, глаза, которые он никогда бы не увидел среди своего народа, опасные глаза. “Итак, — сказал другой парень, — вы предпочли бы самолет с более высокими характеристиками?”

Если бы он сказал "да", отправили бы его в ГУЛАГ за оскорбление того, что уже было в Советском Союзе? Черт возьми, но он действительно хотел такой самолет. Все еще тщательно подбирая слова, он сказал: “Если такой самолет будет доступен, то да”. Ходили слухи, что разрабатываются новые бомбардировщики, но, насколько он знал, слухи еще не воплотились в планеры.

Или они это сделали? Другой лейтенант поставил галочку в другом поле на этом сводящем с ума перевернутом бланке. “Очень хорошо", ” сказал он. “Вы назначены для обучения пилотированию нового среднего бомбардировщика Пе-2. Выходи в ту же дверь, в которую вошел. Поверните направо. Пройдите мимо двух дверей и войдите в третью комнату слева. Там о тебе позаботятся.”

“Я служу Советскому Союзу!” — ошеломленно произнес Стас.

Он вышел. Он пошел по коридору. Он вошел в комнату, в которую послал его бледноглазый лейтенант. Там сидело еще несколько офицеров Красных ВВС. Большинство из них курили папиросы. Парочка потягивала чай из стаканов. Стас подошел к самовару в углу и взял один для себя. Это давало ему возможность чем-то заняться.

Через пару минут вошел еще один мужчина. “Пе-2?” — переспросил новоприбывший, как будто ему было трудно в это поверить. Только когда офицеры, уже находившиеся там, кивнули, он — и Мурадян — начали расслабляться.

Агоп Балиан тоже вошел. Он выглядел таким же встревоженным, как, должно быть, раньше Анастас. “Все в порядке”, - сказал Стас и надеялся, что он говорил серьезно. Даже сейчас НКВД может усыплять комнату, полную подозреваемых.

Затем в комнату вошел невысокий, приземистый подполковник. “Вы — люди, которые были выбраны для пилотирования нового бомбардировщика Петлякова”, - заявил он. “Гордитесь тем, что вы по-новому служите Советскому Союзу. Эта машина заставляет SB-2 выглядеть так, как будто ему только что отрубили член”.

Он был русским. Мат был для него естественным. Большинство пилотов в комнате тоже были русскими. Внезапная грубость только заставила их ухмыльнуться. Стас следил за матом, но сам почти никогда им не пользовался. Нужно было быть русским, чтобы сделать это правильно.

“Ну, чего вы ждете?” — сказал подполковник. “Пойдем со мной, и ты увидишь, что к чему”.

Они ушли. Грузовики ждали за зданием. И снова Стас подумал, не направятся ли они в лагерь вместо взлетно-посадочной полосы. Он все равно попал в одну из них. Единственным другим выбором было бежать, а он не мог этого сделать… мог ли он?

Грузовики с грохотом выехали из города. Его задняя часть знала, когда грязь заменила мощение. Он не мог видеть ничего, кроме как через заднюю дверь. Большая часть того, что он видел, была мордой другого грузовика прямо за его.

Примерно через полтора часа грузовик остановился. Старший офицер ехал впереди вместе с водителем, на более удобном сиденье. Он спрыгнул вниз и крикнул: “Все вон!”

Вышел Стас. Он счастливо улыбнулся — это была взлетно-посадочная полоса. НКВД его еще не схватило. Только после того, как эта мысль отошла в сторону, он заметил там самолеты. Это должны были быть Пе-2 — они точно не были чем-то таким, что он когда-либо видел раньше. И… они заставили SB-2 выглядеть так, как будто ему только что отрубили член.

Они были худыми и длинноносыми. Они больше походили на немецкие Bf-110, чем на любой другой самолет, о котором Стас мог подумать с первого взгляда, и были ненамного больше. Они будут быстрыми, как SB-2 казался быстрым, когда он был новым. И они бы тоже нанесли удар. Внезапно Стас пожалел, что не может оказать этому бледноглазому лейтенанту услугу, потому что этот парень определенно сделал это для него.


Несмотря на то, что Шанхай находился под японской оккупацией, голливудские фильмы все еще попадали в кинотеатры. Не сразу, конечно: "Волшебник страны Оз", должно быть, пробыл в Штатах целый год, прежде чем пересек Тихий океан и Японское море. Но вот, наконец, это произошло.

Сам по себе или со своими приятелями из Корпуса Пит Макгилл выбрал бы вестерн или фильм о гангстерах, или, может быть, французский фильм с кучей девушек-хористок, которые кайфуют в своих мизерах. Держась за руки с Верой, как влюбленный подросток… Страшила, Железный Дровосек и Трусливый Лев казались лучшей ставкой.

Он знал эту историю; он читал книги о стране Оз, и ему читали их, когда он был ребенком. У большинства американцев так и было. Вера этого не сделала, поэтому она и не сделала. И она ахнула, когда черно-белый Канзас превратился в Цветную Страну Оз. Что ж, Пит тоже чуть не ахнул. Это, а также трюковая фотография и номера с песнями и танцами были довольно удивительными, даже если бы это был не тот фильм, который он выбрал бы для себя.

“Этот Волшебник в Изумрудном городе, он поможет им?” Вера прошептала Питу на ухо. Она прониклась этим духом, все в порядке.

Его больше заботило ощущение ее теплого, влажного дыхания, чем все волшебники в мире, вместе взятые. Улыбаясь, он прошептал ей в ответ: “Ты узнаешь”.

По дороге из Желтого кирпича скакала Дороти с Тотошкой и их невероятными спутниками из страны Оз. Вдалеке раскинулся Изумрудный город. Его дворцы сверкали на фоне раскрашенного неба. Если вы не смогли найти то, что искали, в подобном месте, вы, вероятно, не смогли бы найти это нигде. И они были уже в пути.

Бомба в театре взорвалась как раз перед тем, как они туда добрались.

В одну секунду Пит слушал громкую, веселую музыку и наблюдал за цветами, более яркими, чем все, что он видел в реальной жизни. В следующее мгновение раздался рев и грохот. Театр погрузился во тьму в ту же долю секунды, когда обрушились две стены и часть потолка.

Как только Пит услышал взрыв, он попытался броситься плашмя и увлечь Веру за собой. Он отреагировал на уровне намного ниже сознательного мышления — он был обученным морским пехотинцем. Он был на полпути к грязному, потертому ковру, когда что-то щелкнуло его за ухом, и темнота, более глубокая, чем та, что была внутри кинотеатра, поглотила его.

Некоторое время спустя — он так и не узнал, как долго — он пришел в себя, не до конца осознав, что попал в петлю. Он продолжал пытаться стащить Веру на палубу. Только тогда он заметил, что она больше не была в кольце его левой руки. И только после этого он заметил, что каждый квадратный дюйм его тела, за исключением, возможно, подошв ног, чертовски болел. Сначала он не мог объяснить, почему. Неужели кучка япошек решила его растоптать? Это было даже хуже, чем он думал, что должно было быть.

Затем память, в противоположность рефлексу, вернулась. Он смотрел фильм. Были предупреждения, что китайское подполье становится все более оживленным. Одна из вещей, которые они кричали тебе снова и снова, пока ты был ботинком, заключалась в том, что с тобой может случиться все, что может случиться! Будьте готовы к этому! Он был недостаточно готов.

Или он сделал это? Во всяком случае, он все еще был здесь, где бы он ни находился. “Вера?” он сказал — или попытался сказать. Раздалось только карканье. Его рот был полон крови и того, что, как он догадался, было штукатурной пылью.

Когда он сплюнул, кусок зуба вылез вместе со всей слизью. В данный момент это было наименьшей из его забот. “Вера?” — повторил он. На этот раз он мог более или менее понять самого себя.

Над ним появилось лицо. В одну секунду его там не было, а в следующую оно появилось. Во всяком случае, ему так казалось. Он все еще приходил в сознание и терял его. Лицо не принадлежало Вере. Он принадлежал тощему китайцу средних лет. Следующее, что Пит осознал, это то, что рука парня была в кармане, хватаясь за бумажник. Он попытался отбросить его, но его правая рука не хотела делать то, что он ей велел. Китаец исчез. Как и наличные Пита.

Затем другой китаец оглядел его. Этот парень заговорил с ним на плохом французском. “Не понимаю", ” выдавил из себя Пит.

“А", ” сказал китаец и снова попробовал по-английски: “Тебе больно? Где болит?”

“Блядь, везде!” — сказал Пит. Он попытался указать правой рукой. Боль чуть не свела его с ума. “Особенно рука", ” выдохнул он.

К его удивлению, китаец достал шприц из маленького кожаного футляра и сделал ему укол. Он сразу почувствовал себя лучше. Если бы это был не морфий, он не знал, что бы это было. Когда он погрузился в сон на теплом облаке удовлетворения, китаец начал перевязывать его. Док, была последняя ясная мысль Пита. Как насчет этого?

Когда он действительно пришел в себя, он был внутри американского консульства. Действие выстрела заканчивалось. Каждый нерв кричал. Военно-морской врач, который заботился о морских пехотинцах, не хотел давать ему больше наркотика. “Ты хочешь стать наркоманом?” — спросил белый человек.

“Прямо сейчас, приятель, мне плевать", — горячо сказал Пит. Бормоча что-то себе под нос, военно-морской врач ударил его. На этот раз Пит не ушел, когда боль отступила. “Где Вера? Как у нее дела?” — спросил он, как только смог думать о чем-то, кроме собственных мучений.

“Женщина, с которой вы были, к сожалению, не пережила взрыв”, - неодобрительно ответил доктор. “Мне сказали, что она, должно быть, умерла очень быстро и не страдала”.

Пит завыл. Даже под действием наркотиков, даже с его собственными ранами, все еще мучающими его, он тявкал, как щенок, которого отняли у матери. Слезы текли по его лицу. Он хотел убить доктора за то, что тот сказал ему что-то подобное. Ему тоже хотелось назвать этого человека лжецом. Он хотел этого больше всего на свете, но знал, что не сможет этого получить.

“Она не может быть мертва”, - сказал он. “Я любил ее".

“Мне очень жаль, сынок”. В голосе военно-морского врача не было ни капли сожаления. “Вы спрашиваете меня, китайцы не приносят себе никакой пользы с этими террористическими бомбами. Западные державы просто решат, что Япония может делать все, что захочет, чтобы усмирить подобных маньяков. Держу пари, что китайцы — это кучка красных, пытающихся протянуть Сталину руку помощи.”

Пит почти не слышал его. Он только что обманул свои собственные надежды. Я любил ее. Морфий не помешал ему отметить ужасную окончательность этого прошедшего времени. Он верил, что Веры больше нет. Как он мог жить без нее? Он понятия не имел. Ему не очень-то хотелось пытаться. Он снова завыл.

Это заставило доктора сделать ему еще один укол. Это был не морфий. Это сбило его с толку, что бы это ни было. Когда он проснулся, был следующий полдень. Он не хотел в это верить, но полоски солнечного света, проникающие через окна, которые, как он знал, выходили на запад, не оставляли ему выбора.

Он оглядел лазарет. Он был единственным парнем в этом деле. Если бы какие-нибудь другие морские пехотинцы смотрели "Волшебника страны Оз", они либо остались бы безнаказанными, либо купили бы всю ферму.

Доктор подошел к нему, когда увидел, что он проснулся. “Как у тебя дела?” — спросил мужчина.

”Ужасно", — честно сказал Пит.

“Я верю в это. Переломы, ссадины, ушибы… Тебе повезло, что ты здесь.”

“Немного удачи”. Питу снова захотелось завыть, но не о себе, а о своей потерянной любви.

“Я собираюсь рекомендовать нам эвакуировать вас в Манилу”, - сказал доктор, снова протыкая Пита. Теперь он не говорил о том, что пристрастил его к наркотикам. У него было больше шансов увидеть, как сильно пострадал Пит. И, возможно, он надеялся, что морфий поможет притупить боль в душе Пита вместе с той, что наполняла его избитое тело.

Это была жалкая надежда. “Что не так с здешними больницами?” — спросил Пит. ”Я хочу быть рядом…" Он не мог продолжать. Вместо этого он поперхнулся.

“Вы ничего не можете сделать для нее здесь”, - сказал док. “Ты должен это знать. Не то чтобы вы двое были женаты или что-то в этом роде. И кроме того, мы воспользуемся любым предлогом, который позволит нам вывести отсюда наш персонал. Здешние больницы все еще здесь, и мы не сможем защитить вас, если вы окажетесь в одной из них”.

Защищать его от кого? Еще китайские бомбардировщики? Японцы? Самого себя? Нет, они не могли защитить его ни от чего из этого, и он тоже не мог защитить себя.

Глава 15

“Хорошо”. Это было не совсем хорошо, даже немного, но Люк Харкорт не собирался признаваться в этом, пока не выяснит, что, черт возьми, здесь происходит. Поскольку он не знал, он спросил: “Что, черт возьми, здесь происходит?”

У одного из пойлу, стоявшего перед ним, была толстая губа. У другого была мышь под одним глазом. Они уставились друг на друга так, словно скорее сцепились бы с автоматами, чем с кулаками. Толстая Губа ткнул большим пальцем в Мауса. “Сержант, этот мошенник — грязный коммунист. Он говорит, что не хочет воевать с русскими, какие бы приказы мы ни получали".

”Мерде", — устало сказал Люк. Он ждал, когда такое дерьмо вырвется наружу. Единственное, что его удивило, так это то, сколько времени это заняло. “Ты действительно так сказал, Буало?” Ты действительно был таким тупым?

“Держу пари, я так и сделал, сержант”. Человек с фингалом, похоже, гордился собственной глупостью. Он бросил на своего обвинителя испепеляющий взгляд. “И Пол здесь не просто стукач. Фея хочет отсосать член Гитлеру.”

“Послушай меня", — сказал Люк. “Слушай внимательно, потому что это твой первый, последний и единственный шанс. Вы не можете устроить мятеж. Вы не можете нарушать приказы или приказывать другим людям не подчиняться приказам. Если ты это сделаешь, они тебя пристрелят. Ты вбил это в свою толстую деревянную башку? Хорошо? А у тебя есть?”

“Я вас слышу", ” ответил Буало. “Я знаю, что тебе приходится выходить с таким мусором. Но ты ведь тоже пролетарий, верно? Где ваше классовое сознание? Держу пари, что один человек из трех не последует приказу атаковать сердце славной социалистической революции. Ваше драгоценное правительство не может перестрелять всех нас. На баррикады!” Он поднял сжатый кулак в воздух.

“Перестань пытаться говорить как Виктор Гюго", ” сказал Люк, чем заслужил оскорбленный взгляд.

“Вы должны приказать военной жандармерии забрать его, сержант", — сказал Пол. “Он говорит о подстрекательстве к мятежу!”

Буало снова вскинул руку в воздух, на этот раз в нацистском приветствии. Пол прыгнул на него. Они упали на землю, нанося удары и ругаясь. “Прекрати это!” — крикнул Люк. “Прекрати это, черт возьми!” Когда они этого не сделали, он пнул их обоих с дикой беспристрастностью.

На какой-то неприятный момент он задумался, не заставит ли это их наброситься на него. К счастью, этого не произошло. Они расстались. Теперь у Буало было два синяка под глазами, а у Пола, фамилию которого Люк не мог — и не хотел — запомнить, текла кровь из носа.

“Прибереги это для врага, ладно?” — огрызнулся Люк.

Они могли бы выступать в водевиле в провинции. Их выбор времени был безупречен, они указывали друг на друга и хором кричали: “Он враг!”

"Нет. Ном д'ун ном, нет, ” сказал Люк. “Мы все вместе французы. Мы делаем то, что говорит нам правительство, или мы все вместе облажаемся”.

“Мы делаем то, что говорит нам правительство, и мы все вместе облажались”, - сказал Буало. Солдат-коммунист ушел, потирая больные ребра.

“Вы собираетесь позволить ему это сойти с рук?” — возмущенно спросил правый солдат.

“Пол…”

“Да, сержант?”

“Почему бы тебе не отвалить?” Люк сделал это дружеское предложение. Под ним, однако, лежало предупреждение о том, что он вышибет капок из Пола, если рядовой не отвалит. Пол посмотрел на него, размышляя. Метка сержанта не заставила Пола передумать. Предвкушающий взгляд Люка был совсем другой историей. Бормоча что-то себе под нос, Пол удалился — не в том направлении, которое выбрал Буало. В любом случае, это было хорошо.

Это было единственное хорошее, что Люк мог видеть в сложившейся ситуации. Он сделал то, что делал, когда не знал, что еще делать: он разыскал лейтенанта Деманжа. Если кто-то и был выше (или, может быть, ниже) политики, так это Деманж. Он ненавидел всю человеческую расу, белую, черную, желтую, коричневую и красную.

Люк рассказал о своем горе, закончив: “Сколько сержантов пытаются разобраться с этим дерьмом прямо сейчас по всей Франции? Что я могу с этим поделать? Что кто-нибудь может с этим поделать? У нас на руках может начаться гражданская война!”

“Да, я знаю", ” сказал Деманж, вечная Гитана в уголке его рта подергивалась, когда он говорил. “Ты тоже не первый парень, который пришел ко мне с оружием в руках по этому поводу”.

“Что я могу сделать?” — снова спросил Люк.

“Похоже, вы сделали все, что могли, и я надеюсь, что вы хорошо и усердно загрузили обоих этих придурков”, - сказал Деманж. “Пока они помнят, что они солдаты, и делают то, что ты им говоришь, с нами все в порядке. Если они этого не сделают…” Его хорьковое личико скривилось в мерзкой гримасе. “Если они этого не сделают, это будет хуже, чем в 1917 году”.

“Ии!” Люк поморщился. Так поступил бы любой француз. Дела в 1917 году пошли очень плохо. После еще одного неудачного наступления на Бошей взбунтовались целые дивизии французской армии. Сочетание казней и предоставленных привилегий удерживало ситуацию ниже точки полного взрыва, но едва ли. Армия была бесполезна до конца года. Немцы могли бы пройти по нему весной или летом, если бы когда-нибудь узнали о мятежах. Почему-то они этого не сделали. Немцы могли быть слепы самым странным образом.

Деманж посмотрел на восток. Немецкие солдаты бродили под открытым небом, уверенные, что перемирие сохранится. Частью сделки было то, что они эвакуируются из Франции, как только французы и англичане вступят с ними в бой против России, но сейчас они все еще были здесь. “Хочешь узнать, что они думают об этом?” — спросил Деманж с кислой усмешкой.

“Я уже знаю. Они смеются до упаду, — с горечью сказал Люк.

“Ты тоже не хочешь сражаться бок о бок с ними, не так ли?” — сказал Деманж.

“Не больше, чем ты”, - ответил Люк. “Я не против стрелять в русских. Бьюсь об заклад, здесь полно русских, которых никто не пропустит ни на минуту. Но сукин сын, лейтенант! Маршируешь с гребаными нацистами?”

“Это как вы сказали своим рядовым — если они скажут нам: ”Сделай это", мы должны это сделать", — сказал Деманж. “Буду ли я прыгать вверх и вниз по этому поводу? Ни одной чертовой молитвы я не буду молиться. Но, может быть, это обернется к лучшему — я не знаю.”

“Большой шанс… сэр", ” сказал Люк.

“Прости, малыш. Я не знаю, что еще вам сказать, — сказал пожилой мужчина. “Это то, что они приготовили для нас, и мы должны это съесть”.

“Даже если это на вкус как дерьмо?”

“Даже тогда”. В голосе Деманжа звучало отвращение, но он кивнул. “Неважно, насколько дерьмово это на вкус, мятеж был бы еще хуже. Они избили бы тебя за причинение неприятностей, а потом заставили бы тебя сделать то, из-за чего ты взбунтовался и попытался выбраться.”

Это показалось Люку слишком вероятным. Тем не менее, он сказал: “Нет, если мятежники победят”.

Деманж рассмеялся ему в лицо. “Удачи, черт возьми!”

“Это случилось в 1789 году”, - упрямо сказал Люк.

Деманж еще немного посмеялся. “И что же у них получилось в итоге? Революция, и Террор, и Наполеон. А Наполеон, он был Гитлером своего времени, клянусь Богом! Он водил их повсюду, и им отстреливали яйца, пока они кричали: "Да здравствует Имперер!" Чертовски повезло, верно?”

“Спасибо, лейтенант", ” сказал Люк. Деманж вопросительно поднял — или, скорее, с вызовом — бровь. Люк объяснил: “Всякий раз, когда я чувствую себя паршиво, ты всегда можешь найти причину, по которой я должен чувствовать себя хуже”.

Короткая усмешка Деманжа обнажила неровные, пожелтевшие от дыма зубы. Он снял шлем и церемонно поклонился, словно мушкетер девятнадцатого века, снимающий широкополую шляпу с плюмажем и лентой. “К вашим услугам, мой маленький друг".

Люк издал давящиеся звуки. Лейтенант хихикнул, кашлянул и снова хихикнул. “Ты застрял с этим. Ты можешь наслаждаться этим так сильно, как только сможешь”. “Это то, что ты ей сказал, верно?”

На этот раз Деманж громко рассмеялся. Люк гордился собой; он мог пересчитать по пальцам одной руки случаи, когда он действительно забавлял ветерана. Эта мысль повернула его в новом направлении. Он сам был ветераном, и был им уже некоторое время. И что это ему дало? Еще больше забот — вот и все, что он мог видеть.


Дивизия двинулась на Восток, обратно к немецкой границе. Мужчины шли гордо — это не было похоже на то, что они были побежденными войсками. Перед каждым полком музыканты с ласточкиными гнездами на плечах играли маршевые мелодии на тубах, трубах и барабанах. Некоторые из мужчин пели, маршируя.

Вилли Дернен вспомнил, как его отец рассказывал о бесконечном пении, когда армия кайзера отправлялась на последнюю войну. Эти бедные ублюдки не знали, во что ввязываются, хотя и поняли это чертовски быстро. Вилли уже прошел через это испытание. Ему не хотелось шуметь.

Кроме того, Ужасный Арно наделал достаточно шума для всего отделения, может быть, для всего взвода. Баатц не мог везти мелодию в тачке, но он громко настаивал на том, чтобы попытаться. Он пытался, все в порядке — пытался для всех, кому приходилось слушать его ужасный шум. Если не считать того, чтобы заклеить рот Баатцу скотчем или заткнуть собственные уши, Вилли не знал, что с этим делать.

Они маршировали и пели свой путь через французскую деревню. Никто не вышел, чтобы попрощаться с ними. Вилли было все равно. Он был так же рад увидеть это место в последний раз, как и жители деревни, увидев, что он ушел. До тех пор, пока никто не открыл огонь по уходящим немцам из давно спрятанной винтовки "шалун", он был счастлив.

Под пение он сказал об этом парню, маршировавшему рядом с ним. Другой Ландсер кивнул. Но, черт возьми, у Арно Баатца была пара кроличьих ушей. Несмотря на всеобщее пение — включая его собственные хриплые усилия — Ужасный Арно услышал тихое замечание. Он перестал наигрывать мелодию и заговорил напыщенным тоном: “Не говори глупостей, Дернен. Силы безопасности конфисковали все французское огнестрельное оружие. Списки зарегистрированного оружия в полицейских участках облегчили это". Не дожидаясь ответа, он снова начал злоупотреблять музыкой.

Вилли все равно не ответил бы ему, разве что насмешливо фыркнул. Гестапо, возможно, и получило большую часть зарегистрированного оружия, но как насчет того, что не было? Их должно было быть немного, и, вероятно, много. Разве лягушатники не были такими же людьми, как и все остальные? Там было бы оружие, о котором они хотели бы помалкивать, либо потому, что им не хотелось иметь дело с полицией, либо потому, что они использовали это оружие так, как не понравилось бы полицейским.

И поэтому он не очень удивился, когда пара франкоштурмбаннфюреров выстрелила в полк перед ним из леса на одной стороне дороги. Офицеры, отвечавшие за этот наряд, тоже не казались удивленными, даже если Арно был Ужасен. Они послали целую роту в лес, чтобы выкопать буйных французов.

Когда немцы вернулись с пустыми руками, Вилли тоже не очень удивился. У французов была бы продумана линия отступления, или же достаточно хорошее укрытие, чтобы они могли доверить ему свои жизни. Ты не открывался перед полком, если не думал, что тебе это сойдет с рук.

Оптимистичные любители открыли огонь по солдатам еще дважды, прежде чем они добрались до границы. Во второй раз немцы действительно выследили одного из них. Двое десантников вытащили его тело из леса за ноги. Они привязали его вверх ногами к толстой ветке дерева в назидание остальным. Если бы французы сейчас были на стороне немцев, они должны были бы действовать именно так.

Вилли не мог вздохнуть спокойно, пока его подразделение не вернулось в Германию. Это было недалеко от того места, где они с Вольфгангом Шторхом два года назад выслеживали нерешительных французских захватчиков. Он огляделся в поисках кого-нибудь, кому можно было бы это сказать. Единственным человеком, находившимся поблизости, который был там тогда, был Арно Баатц. Вилли держал рот на замке.

Когда они маршировали по деревне в Рейхе, школьники, размахивающие флагами со свастикой, приветствовали их с тротуара. Вилли предпочел бы смотреть на девочек постарше, но что ты мог поделать?

Они отвели солдат в казарменный зал. “Готт им Химмель!” — сказал Вилли. “Все так чисто!”

“И такой аккуратный!” — добавил другой солдат.

На стенах поблескивала свежая белая краска. Это было новое пальто; Вилли все еще чувствовал его запах. Раскладушки и сундуки были расставлены так, как будто они были частью урока геометрии и перспективы. Железные каркасы кроватей были покрыты свежим слоем черной краски. Ни в одном светильнике не было перегоревшей лампочки.

Казалось почти неправильным, чтобы настоящие, живые солдаты — грязные, вонючие люди в грязной форме, все порванные и залатанные, ленивые курильщики с грязным ртом, нюхающие табак и плевки — оскверняли такое стерильное место, как операционная. Это не помешало им занять раскладушки и плюхнуть рюкзаки на темные шерстяные одеяла.

Они сняли униформу и направились в общие душевые. Вилли сморщил нос, глядя на солдата рядом с ним. “Это твои ноги, Конрад, или кто-то умер в твоих ботинках?”

“Это пизда твоей тети, вот что это такое”, - ответил Конрад. Смеясь, они отправились убираться.

Десантники брызгали друг на друга и хлопали полотенцами по задам, как мальчишки, которыми они были незадолго до этого. Но мало кто из мальчиков приходил с такими многочисленными и разнообразными шрамами, какие носили солдаты. Мало кто из мальчиков приходил с морщинами на лицах или глазами, которые, казалось, смотрели повсюду одновременно.

“Чем они собираются нас кормить?” — спросил кто-то, и это был следующий хороший вопрос.

“Мертвый русский", — сказал кто-то еще. Последовавший за этим смех был нервным. Это звучало как шутка, но недостаточно похоже на шутку.

В итоге они получили обычное армейское пойло: картошку, квашеную капусту, вонючий сыр и сардины. Этого было предостаточно; Вилли похлопал себя по животу, когда закончил. Но полевые кухни, добытые в сельской местности Франции, оказались лучшей едой. Так же поступали солдаты, разогревая пайки, объедки и всякую чертовщину для себя. Для поваров это была просто еще одна работа. Они заботились о том, чтобы покончить с этим, а не о том, чтобы сделать это хорошо.

Как гефрайтеру, Вилли не нужно было беспокоиться о том, что его возьмут за мытье посуды или какие-либо другие приятные обязанности, возложенные на рядовых. Он плюхнулся на койку и заставил мир исчезнуть, просто закрыв глаза. Один из огней вспыхнул прямо у него над головой. Другие солдаты играли в карты, разговаривали и вообще доставляли друг другу неприятности. Ему было все равно. Он крепко заснул менее чем через две минуты после того, как его голова коснулась подушки.

У полка был четырехдневный отпуск в маленькой деревне. Вилли напился в Бирштубе. Пиво было слабым, но это означало только то, что тебе нужно было больше пить и больше мочиться. Он попытался подцепить белокурую барменшу. Она рассмеялась над ним. Ужасный Арно был более прямолинеен: он схватил ее за задницу. Она отстранилась и дала ему пощечину достаточно сильную, чтобы у него закружилась голова. Солдаты, заполнившие это место, захлопали в ладоши и зааплодировали. Все любили капрала.

Вилли страдал от головной боли, когда они уходили. Один из других солдат сказал: “Интересно, будут ли лягушатники пользоваться этим залом теперь, когда мы убираемся”.

“Добро пожаловать, если они придут стрелять в Иванов вместе с нами”, - сказал Вилли. “Я просто хотел бы побыть поблизости и посмотреть, как один из них пытается пощупать ту девчонку в таверне”.

“Тишина в строю, Дернен!” Ужасный Арно яростно закричал. Его не волновало, что кто-то еще разговаривает в рядах. И даже обычный порядок не удовлетворил его — он нахмурился на Вилли и добавил: “Заткнись на хрен!”

“Да, капрал", ” сказал Вилли. Иногда самое умное, что ты мог сделать, — это сделать именно то, что тебе сказали.

Вместе со всеми остальными он поднялся на борт поезда. Насколько он знал, это был тот же маршрут, которым он шел, когда возвращался домой в отпуск. Конечно же, черт возьми, поезд проехал через Бреслау. Большинство мужчин были родом из этих мест. Некоторые из них махали из окон, хотя вряд ли кто-нибудь, кто узнал бы их, увидел бы.

На этот раз поезд не остановился на его старой стоянке. Это продолжалось до польской границы и дальше. На границе в каждую машину садился по одному польскому солдату, как бы говоря, что это наша страна. Поляки были гордыми, обидчивыми людьми. Вилли видел это в Бреслау; многие из них там жили.

Возможно, это была их страна, но все больше и больше это была борьба Германии. Что бы из этого вышло? Кучка мертвых немцев, подумал Вилли и чертовски надеялся, что он не окажется одним из них.


Уинстона Черчилля похоронили как героя. Это не сделало Алистера Уолша более счастливым по поводу кончины политика. Во всяком случае, это только подлило масла в огонь его подозрений.

Различные высокопоставленные представители Консервативной партии шли за катафалком и черной лошадью без всадника с начищенными черными сапогами, перевернутыми в стременах. Во главе политиков шагал Невилл Чемберлен. Премьер-министр напоминал Уолшу не что иное, как серую цаплю в черном котелке и с зонтиком. День был солнечный, но зонтик казался, по крайней мере, такой же частью его, как, скажем, его тонкий кишечник.

Уолш покачал головой. Все знали, что премьер-министр всегда носил с собой зонтик. Было ли у него мужество, не так очевидно.

Почему тори возводили такой мемориал в честь человека, которого большинство из них терпеть не могло? Если уж на то пошло, то как и почему Черчилль оказался перед мчащимся "Бентли"? Важные люди такими вещами не занимаются… так ли это было? Не очень часто — Уолш был чертовски уверен в этом.

Нечистая совесть, с несчастьем подумал он, когда медленная похоронная процессия прошла мимо него. Вот как это пахнет для меня.

Он задавался вопросом, не было ли также налета вины в том, как власти хмыкали и хмыкали по поводу возвращения его на службу. Он бы не остался в Лондоне, чтобы наблюдать за похоронной процессией, если бы они были уверены, что с ним делать. Какого дьявола я должен был быть тем, кто видел, как Рудольф Гесс спустился вниз? Кто-то должен был это сделать, но почему я?

Довольно много мужчин в армейском хаки, темно-синем Королевском флоте и сине-сером королевских ВВС выстроились вдоль маршрута процессии. Как и Уолш, многие из них сняли шапки в знак молчаливой дани уважения, когда катафалк проезжал мимо. Они не были так молчаливы, когда Чемберлен последовал за ними. Несколько шипений пронеслось в теплом, влажном летнем воздухе. Так же как и призывы “Позор!”

Чемберлен, возможно, ничего не заметил. Его маленькая голова, посаженная на длинной шее, и высокое, худое, угловатое телосложение только делали его еще более похожим на птицу. Если бы он внезапно рванулся вперед и снова выпрямился с извивающейся рыбой, зажатой в челюстях, Уолш бы не удивился.

Но нет. Премьер-министр прошел достаточно близко, чтобы Уолш увидел, как под его левым глазом дернулся небольшой мускул. Уолш не поверил бы, что Чемберлену при рождении была дарована совесть, но он мог ошибаться.

За премьер-министром шел лорд Галифакс. Если Чемберлен был похож на цаплю, то Галифакс напоминал ходячий термометр. Он был высоким — даже выше премьер-министра — и худощавым, с большой лысой головой, похожей на стоящий дыбом мяч для регби. Он улыбнулся чему-то, что сказал мужчина рядом с ним. Если предположить, что у него когда-нибудь была совесть, то сейчас это его не беспокоило.

Не все зрители были военными — даже близко. Там было много обычных гражданских лиц: домохозяек, зеленщиков, продавщиц, аптекарей, секретарей и клерков. Почти все они были одеты в мрачное черное, чтобы выразить свое почтение покойному. Некоторые женщины вытирали слезы под темными вуалями. Черчилль всегда был более популярен в народе, чем серые люди, державшие бразды правления. В отличие от них, он был узнаваемым человеческим существом. Встретившись с ним, Уолш понял, насколько он человечен.

И поскольку он был узнаваемым человеком, он вызывал как неприязнь, так и восхищение. Примерно в фарлонге вниз по улице от Уолша стояла группа Серебряных рубашек, сторонников Британского союза фашистов Освальда Мосли. Они были в форме, чего Уолш не видел с тех пор, как была объявлена война. Он думал, что есть закон, запрещающий это, но не был уверен. Если так оно и было, то власти смотрели в другую сторону.

"Серебряные рубашки" выкрикивали организованные оскорбления, когда тело Черчилля прокатилось мимо них. Мужчина, стоявший справа от Уолша, кивнул. “Это говорит о глупом старом мудаке", ” заявил он.

“Ты так думаешь, не так ли?” — спросил Уолш непринужденным тоном.

“Ну, да, на самом деле я знаю”. Мужчина был моложе и крупнее Уолша. “Что насчет этого, парень?”

Уолш ударил его в челюсть. Он был ветераном фронта и многих лет драк в барах. Ничто в выражении его лица или в направлении, в котором он смотрел, не говорило о том, что он вообще собирался что-то сделать. Парень, которому Серебряные рубашки нравились больше, чем Черчиллю, так и не понял, что его поразило. Он рухнул, как будто все его кости превратились в подливку.

Подбежал бобби. “Эй, зачем ты пошел и сделал это, старший сержант?” Он был примерно одного возраста с Уолшем. Без сомнения, в прошлый раз он побывал в окопах, раз так легко узнал эмблему сержантского звания.

“Он плохо отзывался о мертвых”, - спокойно ответил Уолш.

“Правильно — он сделал”, - сказала женщина позади Уолша.

“Вот так, да? Плохо отзывался о Винни, не так ли, с ”им" на пути в могилу?" Бобби прищелкнул языком между зубами. “Тогда я отпущу тебя с предупреждением, но иди куда-нибудь еще, пока он не пришел в себя, типа.”

“Обязан, офицер”. Занять себя в другом месте, что Уолш должным образом и сделал. Он держался подальше от группы Серебряных Рубашек. Он бы только ввязался в еще одну драку, и против стольких людей ему бы не поздоровилось.

Другой мужчина примерно его возраста, на этот раз одетый в форму старшего старшины, последовал за ним. “Ты позволишь мне купить тебе пинту пива, друг?” сказал офицер Королевского флота. “Или рюмку, или что вам угодно? Если бы ты не убил этого ублюдка, я бы приземлился на него вместе с тобой.”

Он выглядел как хороший человек, которого можно было бы иметь на своей стороне в бою. Он был сильным и коренастым и явно знал, что к чему. Уолш назвал свое имя и протянул руку.

Исполнительный директор взял его. У него была хватка, как в тисках. “Дуглас Грин, к вашим услугам. Наглость этих маньяков Мосли — издеваться над Черчиллем, когда он еще даже не в земле! Я бы хотел проломить им всем головы, я бы это сделал".

“Оставь несколько для меня, клянусь Богом”, - ответил Уолш. “Если мы там, где я думаю, то за этим углом и в полуквартале отсюда должен быть паб”.

Они были. Там был. Два ветерана вошли вместе. Уолш заказал пинту горького зеленого виски. Они вместе подняли бокалы. “За Уинстона!” — хором воскликнули они и оба выпили.

“Аминь", ” сказал бармен. “Он был действительно хорошим человеком, он был, не то что кочаны капусты, управляющие делами в наши дни". Ему было, должно быть, за шестьдесят; его густые усы были белыми, как мука. “Вы, ребята, не возражаете, если я немного включу радио? У них идет церемония, и я не очень хорошо слышу, когда другие люди говорят одновременно с тем, что я слушаю”.

“Продолжайте", ” сказал Уолш. “Я знаю, что ты имеешь в виду”. Возраст еще не притупил его слух. Однако бесчисленные пули, разорвавшиеся возле его уха, имели место.

Приглушенным голосом диктор Би-би-си сказал: “Кортеж сейчас приближается к собору Святого Павла. Внутри, после обычных молитв и проповеди архиепископа Кентерберийского, премьер-министр скажет несколько слов.”

“О, Уинстону бы это понравилось, ему бы понравилось”, - сказал бармен.

“Если бы он еще не был мертв, это убило бы его”, - согласился Уолш.

“Надоел ему до смерти", ” вставил Дуглас Грин. Мужчине за стойкой это так понравилось, что он дал им следующий раунд за счет заведения. Уолш выпил, хотя и не слишком радостно. Последние похороны, которые транслировала Би-би-си, были похоронами Георга V четыре с половиной года назад. Как и все остальные церемонии, это беспокоило Уолша вместо того, чтобы утешать его. Черчилль не был у власти. Зачем нынешние правители так выставляли напоказ эти обряды, если не для того, чтобы заставить публику отвести от них взгляд? Видишь, как нам жаль, что он умер? они могли бы сказать. Возможно, так оно и было, но Уолш так не думал.

Молитвы и проповеди были почти непобедимо условны. Уильям Космо Гордон Лэнг, старший прелат Англиканской церкви, не мог бы быть более скучным, если бы он был Невиллом Чемберленом. По крайней мере, так думал Уолш, пока Чемберлен не взял микрофон.

“Англия потеряла патриота, — сказал премьер-министр, — и мы продолжим исполнять его желания”. Это чуть не заставило Уолша поперхнуться пивом. Как Чемберлен собирался оправдать такую чудовищную ложь? Он сделал все, что мог: “Уинстон Черчилль с самого начала осознал опасности и пороки большевизма. После последней войны Британия попыталась подавить язву в зародыше. К сожалению, тогда мы потерпели неудачу, несмотря на все усилия Черчилля. На этот раз, с Божьей помощью, мы добьемся успеха".

Его клаку в соборе Святого Павла аплодировали. “Божья помощь? А как насчет Гитлера?” — сказал Грин.

“Черчилль знал, что Германия опасна, еще до того, как кто-либо услышал о большевиках”, - добавил Уолш. “Скажет ли Чемберлен что-нибудь по этому поводу?”

Невилл Чемберлен не сказал ни слова.

“Эй, ты! Сержант! Да, ты! Как бы тебя ни звали.”

“Фудзита, сэр!” Хидеки Фудзита вытянулся по стойке смирно и отдал честь. “К вашим услугам, сэр!” Он надеялся, что у него не было неприятностей.

Очевидно, что нет. Капитан пробыл в японском исследовательском центре в Пинфане дольше, чем Фудзита, — насколько дольше, сержант понятия не имел. Но этот человек, который казался не только офицером, но и врачом или ученым, не был особенно суров. Теперь, когда он завладел вниманием Фудзиты, он сказал только: “Принеси мне двух марута, прямо сейчас”.

“Два бревна! Да, сэр!” Фудзита снова отдал честь. Затем он спросил: “Вам нужен определенный вид бревна, сэр, или подойдет любое из них?”

“Хороший вопрос”. Капитан действительно улыбнулся сержанту, что должно было доказать, что он не вышел из Регулярной армии. “Дай мне парочку из тех, что ты только что принес сюда”.

“Сию минуту, сэр!” Отсалютовав еще раз, Фудзита поспешил прочь.

Размеры, масштабы комплекса Пинфань поразили его. Площадь его составляла шесть квадратных километров. До того, как он попал сюда, люди называли это деревней. Здесь была китайская деревня под названием Пинфань. Японские власти изгнали туземцев, за исключением тех, кого они заставили работать на строительстве того, что им было нужно.

Это больше не было деревней. Это был город со своей собственной железнодорожной веткой. Там был бассейн и даже дом гейши (не для таких, как он: для офицеров). И там была самая строгая охрана, которую он когда-либо где-либо видел.

Внешний забор был наэлектризован убийственным напряжением. Так же как и соединения, в которых размещались маруты. Каждый комплекс — и внешний периметр — также мог похвастаться большим количеством колючей проволоки и пулеметами на башнях, которые могли охватывать огнем обширные территории. Относительно слабые ворота — по природе вещей, они не могли быть электрифицированы — всегда имели большие контингенты охраны.

И все это было только за пределами Пинфаня! Цитадель, где работал ученый капитан, имела прочную стену высотой пять метров, так что никто снаружи не мог видеть, что происходит внутри. Еще больше колючей проволоки и электрифицированной проволоки венчало стену. Никто внутри не мог выйти без разрешения тех, кто был у власти. Это также работало и наоборот.

Фудзита не знал, что происходило внутри этой цитадели. Задавать вопросы категорически не поощрялось — что преуменьшало значение вещей. Как Фудзита уже видел в других местах, были вещи, о которых лучше не проявлять излишнего любопытства.

Он подошел к лейтенанту, командовавшему одним из гарнизонов ворот. Отдав честь, он сказал: “Сэр, капитан — я думаю, его зовут Сугияма: пожалуйста, извините меня, но я здесь новичок — ну, в любом случае, ему срочно нужны два русских журнала”.

“Капитан Сугияма”. Лейтенант медленно кивнул. “Да, я знаю его. Хорошо, сержант. Подожди здесь. Я принесу их для вас”. “Большое вам спасибо, сэр”.

После краткого разговора с лейтенантом один из солдат гарнизона крикнул в помещение для военнопленных по-русски. Пара заключенных, которых Фудзита помогал сопровождать из Владивостока, ковыляли к воротам. Они были тощими, грязными и лохматыми — на взгляд сержанта, их вообще трудно было назвать людьми. Неудивительно, что японцы называли заключенных здесь бревнами.

При этом военнопленные, добравшиеся до Пинфаня, были счастливчиками. Вороны, стервятники, лисы и мухи пировали плотью тысяч русских, погибших в пути. Японцы жестоко преследовали их и мало кормили. Зачем мучиться за людей, которые сдались?

Два отделения солдат направили свои винтовки на территорию комплекса, когда пара добровольцев вышла вперед. Никто, кто не был уполномочен, не вышел бы… и заключенные не попытались бы совершить массовый побег.

Как только двое марута вышли, японские солдаты снова закрыли ворота и защелкнули все замки. Стойки, к которым были прикреплены замки, были стальными и вмонтированы в бетон. Никто без бульдозера или, что более вероятно, танка не смог бы их сбить.

Один из русских одарил Фудзиту собачьей ухмылкой. Указывая на внутреннюю цитадель, он заговорил на ломаном японском: “Хорошая еда, хай?”

“ Хай. Хорошая еда, — согласился Фудзита. Насколько он знал, это было правдой. Там было много припасов. Может быть, марута получили свою справедливую долю из них. Кто мог сказать наверняка? Никого снаружи. И эта надежда помогала держать русских в повиновении. Он взмахнул винтовкой. “Ты иди сейчас”.

Иди, они это сделали. Тот, кто немного знал японский, перевел для своего спутника. Даже если бы он этого не сделал, жест должен был быть безошибочным. Ни один из крупных, вонючих мужчин не доставлял Фудзите никаких хлопот. Это было все, о чем он заботился.

Бронированная дверь в цитадель открылась. Русские вошли внутрь. Дверь закрылась перед носом Фудзиты. Он даже не мог разглядеть ничего интересного за стеной. Холст цвета хаки скрывал то, что там находилось, от посторонних глаз.

Не все заключенные во внешней зоне были русскими. Там также были ручки, полные китайской маруты. Некоторые из них были солдатами, взятыми в плен в бою; война между Японией и Китаем тянулась и тянулась, и конца ей не было видно. Но другие были заключенными из тюрем Маньчжоу-го и оккупированного Японией Китая. И там были загоны, полные женщин и детей. Откуда они взялись, Фудзита не знал. Он знал, что мужчины в цитадели иногда требовали женских бревен.

И он знал, как прибыли китайцы: в больших черных фургонах без окон. Время от времени один или несколько из них проходили через внешний периметр и извергали людей, которых он перевозил. Некоторые китайцы были в плохом состоянии, когда вышли. Это не беспокоило Фудзиту. По его мнению, китайцы заслужили все, что получили.

Однажды в Пинфань въехал модный черный "Мерседес" с откидным верхом — совсем не тот автомобиль, который можно было бы ожидать увидеть на убогих дорогах Маньчжоу-го. Оттуда выскочил высокий японец в полковничьей форме. У него были закрученные вверх усы, как будто он пришел из эпохи Мэйдзи.

Все суетились вокруг него и почти преклонялись перед ним. "Так это и есть полковник Исии", — подумал Фудзита, невольно впечатленный. Подразделение 731 в Пинфане было творением полковника Сиро Ишии. Он был бактериологом, специалистом по очистке воды и офицером регулярной армии. Это был первый раз, когда Фудзита увидел его; он только что вернулся из поездки в Японию.

“Давайте посмотрим, как идут дела!” — крикнул он и отправился в стремительную инспекционную поездку. Младшие офицеры поспешили за ним.

Это был доктор? Большинство врачей, которых видел Фудзита — и Пинфань кишел ими, — были застенчивыми, скромными, тихими парнями. Только не Ишии! У него был громкий, раскатистый голос и резкие, агрессивные манеры. Он ходил туда, сюда, повсюду, всегда выкрикивая вопросы. Когда ему нравились ответы, которые он получал, он ухмылялся и похлопывал подчиненного по спине. Когда он этого не сделал, он сердито посмотрел, закричал и потряс кулаком перед лицами людей. Другими словами, он вел себя очень похоже на сержанта, имеющего дело с рядовыми. Фудзита не удивился бы, если бы он действительно пристегнул кого-нибудь ремнем, но он этого не сделал, или не там, где его мог видеть настоящий сержант.

Ни один настоящий сержант не стал бы разбрасываться техническими терминами, которые использовал полковник Ишии. Он говорил о распространенности инфекций и переносчиках, о чуме, холере, брюшном тифе и паратифе. Он говорил о разведении грызунов и насекомых. Он говорил о сибирской язве, саппорте, лошадях, рогатом скоте и спорах. Большая часть этого пролетела прямо над головой Фудзиты, за исключением того, что он признал это научным.

Исии слишком много болтал, по мнению Фудзиты. Но как мог сержант сказать что-то подобное старшему офицеру? Просто — он не мог.

“Возможно, я скоро снова уеду, либо вернусь в Японию на очередную лекцию, либо отправлюсь в южный Китай, чтобы посмотреть, что произойдет, когда мы применим кое-что из того, чему мы научились, в действии”, - сказал Ишии своим людям. “Но даже когда я уйду, я знаю, что ты продолжишь свою работу. Разве это не так?”

“Хай!” — хором воскликнули они.

“Мы защищаем Японию. Мы служим Императору. Разве это не так?” — крикнул Ишии.

“Хай!" — повторили мужчины, на этот раз громче.

"хорошо. Очень хорошо.” Полковник, который также был бактериологом, кивнул, явно удовлетворенный. “Любая страна, достаточно глупая, чтобы разозлить Японию, будет сожалеть об этом десять тысяч лет! И разве это тоже не правильно?”

“Хай!" — снова закричали все.

Глава 16

В следующий раз, когда Хаим Вайнберг столкнулся с Ла Мартеллитой, это было не потому, что он искал ее. Это было потому, что он получил пропуск, чтобы вернуться в Мадрид, и случайно зашел в бар, где она уже пила. В Мадриде было много — чертовски много — баров. Это была просто глупая удача. После того, как она разрезала его на куски возле штаб-квартиры партии, будь он проклят, если думал, что это удача.

Его раны были еще достаточно свежи, чтобы болеть. Он не подошел к ней и не попытался поднять ее. Он просто заказал пиво, немного оливок и крекеров и сел за маленький столик, где мог смотреть на нее, не выставляя себя при этом назойливым.

Она уже была пьяна и становилась все пьянее. Без сомнения, надеясь воспользоваться ее преимуществом, парень рядом с ней положил уверенную испанскую руку ей на колено. Хаим хотел делать такие вещи так уверенно. Ему тоже хотелось взмахнуть руками и полететь.

Уверенный или нет, испанец неправильно истолковал знаки. Ла Мартеллита поднял свою пивную кружку, плеснул пивом ему в лицо и разбил кружку о его голову. “?Мадре де Диос!” — взвизгнул он, пиво и кровь текли по его щекам и капали с носа и подбородка. “Зачем ты это сделал?”

“Чтобы научить тебя держать свои руки при себе, ты, гребаный гребаный педик без яиц”, - ответила она и пошла дальше. Испанский был хорошим языком для ругани, и Хаим понял, что слушает современного мастера.

Как пиво и его собственная кровь, все это сошло с испанца. С огромным достоинством он принял полотенце от бармена и вытерся насухо. Когда он увидел, как много крови запачкало полотенце, он скорбно покачал головой. Он поднялся на ноги, что произвело впечатление на Хаима. После такого удара у парня мог быть проломлен череп.

Он действительно поклонился Ла Мартеллите. “Тебе больше не нужно беспокоиться об этом, только не со мной”, - сказал он. “Может” ты и шлюха, но ты фригидная шлюха". Он повернулся и вышел. Он рисковал — она могла ударить его ножом в спину или погнаться за ним и избить до состояния арахисового масла. Однако все, что она сделала, это дала ему более подробную информацию о том, куда идти и как туда добраться.

Затем, к тревоге Хаима, она взяла свой стакан виски или бренди, или что бы это ни было, черт возьми, и отнесла его к его столу. В отличие от твердолобой испанки, она пошатывалась при ходьбе. Она плюхнулась напротив него с предупреждающим взглядом. “Не смей ничего начинать", ” огрызнулась она, дыша ему в лицо стойкими парами.

«Что? Ты думаешь, я сумасшедший?” он сказал. “Мне нравится моя голова. Это единственное, что у меня есть. Я не хочу, чтобы ты ломал его ради меня.”

”Тебе лучше не делать этого", — яростно сказала она. Затем она сделала еще один большой глоток из своего стакана. Сколько раз она уже опустошала его? Довольно много, если Хаим мог судить. Она со стуком поставила стакан, выплеснув немного выпивки через край. А потом она начала плакать.

Плачущие воинственные шиккерские женщины, уход и управление которыми были руководством, которое Хаим не читал. Черт возьми, он даже не знал, где они его выдали. “В чем дело?” — спросил я. он спросил. “Ты все еще злишься на этого парня?”

Она уставилась на него так, словно считала его еще большим кретином, чем обычно. “Клаудио? О, нет. Он просто засранец, — ответила она. “Но революция в Испании ру-ру-рухнула”. Ей пришлось попробовать три раза, прежде чем она смогла произнести хоть слово. Это заставило ее плакать сильнее, чем когда-либо. Подводка для глаз и тушь стекали по ее лицу. Она промокнула глаза грязным носовым платком.

Хаиму хотелось обнять ее, утешить и сказать, что все будет хорошо. Он скорее попробовал бы это с гремучей змеей. Все, что он сказал, было: “У нас все хорошо. Националисты еще не победили нас и не победят".

Взгляд, которым она одарила его тогда, заставил его подумать, что ему придется учиться, чтобы быть кретином. “Откуда возьмутся наши боеприпасы?” — спросила она. “Англия и Франция прыгнули в постель с нацистами. Как вы думаете, они будут продолжать посылать оружие здешним прогрессивным элементам? Это будет еще хуже, чем было до начала большой войны”.

Если она была права, Испанская Республика была, выражаясь техническим термином, облажана. Но Хаим только пожал плечами. “Раньше они не посылали нам много", — сказал он. “Они сами использовали это вещество”.

“Однако они не позволили хунте Санджурхо получить что-либо”, - сказала Ла Мартеллита. Она икнула, то ли оттого, что была пьяна, то ли оттого, что плакала, Хаим не мог сказать. “Теперь они этого не сделают”.

Он снова пожал плечами. “Если Германия сражается с русскими прямо по соседству, у нее не будет много свободного времени для недоделанных фашистов, черт возьми, здесь”.

На этот раз она смотрела на него, как на плавающий лонжерон посреди океана. “Ты действительно так думаешь?” — спросила она. Он задавался вопросом, сможет ли он приклеиться к ее дыханию. Что за путь, подумал он с головокружением.

“Конечно”, - сказал он, еще раз подняв и опустив плечи. “Ты подожди. Мы еще выпорем этих ублюдков.”

Вместо ответа она опрокинула стакан и повелительно махнула рукой, чтобы ей налили еще. Хаим узнал бутылку бренди, которую бармен принес к столу. Это дерьмо было дистиллированным артиллерийским обстрелом. Она пожалеет об этом утром. Господи, неужели она когда-нибудь! Но она налила еще немного. С затуманенным подозрением она сказала: “Может быть, ты пытаешься смягчить меня, чтобы лечь со мной в постель”.

“Нет”, - сказал он, и в его голосе звучало сожаление. “Я не хочу, чтобы ты убивал меня, и я тоже не хочу, чтобы пендехос Санджурхо убил меня”.

“Это ты так говоришь”. Но даже Ла Мартеллита не могла заставить себя казаться слишком сердитой на него.

Он кивнул. "да. Вот что я говорю. Что ты можешь сделать после того, как тебя убьют?”

Она обдумывала его глупость с пьяной серьезностью. Затем она обвиняюще ткнула в него указательным пальцем. “Вы вели себя очень глупо там, за пределами партийных офисов. Ты был похож на мальчика, который не мог получить конфету, которую хотел.”

“Аси эс ла вида”. Хаим часто пользовался этим. Когда вы плохо говорили на каком-то языке, клише приходились кстати. И так оно и есть, это было лучше, чем разрыдаться так, как она разрыдалась. Во всяком случае, он так думал.

Ла Мартеллита погрозила пальцем в его сторону. “Ты все еще хочешь конфету".

“Ну, и что с того?” Он выпил не так уж много пива, но чувствовал, что его самообладание иссякает. Она бы довела святого до вооруженного ограбления. Не без горечи он добавил: “А кто бы этого не сделал? Ты умная, ты красивая, ты… — Он замолчал. Черт возьми, он не знал, как сказать "сексуальный" по-испански. Какого черта? Вместо этого он сказал это по-английски.

Она понимала это. Он сразу это понял. Он подумал, не плеснет ли ему в лицо бренди с помощью стаканчика, как она окрестила несчастного Клаудио пивом. “Но ты не пытайся меня лапать”, - сказала она и выпила немного порочного напитка вместо того, чтобы швырнуть его.

Еще одно пожатие плечами. “Не в американском стиле. Не в моем стиле. Просто прийти повидаться с тобой отняло у меня все нервы, какие только были.”

Ла Мартеллита поднялась на ноги. Хаим был поражен, что она смогла. “Я иду домой”, - объявила она, словно бросая ему вызов сомневаться в ней.

Он вскочил со стула. “Я помогу тебе добраться туда".

"Мне не нужна ничья… ничья помощь!” Она покачнулась, взяла себя в руки и хихикнула. “Ну, может быть, я и знаю”.

Вышел в затемненную ночь. Там была луна, которая помогла… некоторым. Он чертовски надеялся, что она помнит, где живет. Он также надеялся, что это было недалеко. Она покачивалась, как шхуна при встречном ветре. Как только весь этот бренди подействует, она упадет в обморок.

Он не трогал ее, разве что случайно, но к тому времени, когда они добрались до ее многоквартирного дома, он уже почти держал ее в вертикальном положении. Он не совсем понес ее вверх по лестнице на третий этаж, но был близок к этому. Затем по коридору. ”Этот", — сказала она. Он надеялся, что она права. В противном случае, кто бы там ни жил, он подумал бы, что его ограбили.

Ключ сработал. Они вошли внутрь. Никто не кричал и не открывал огонь. Ла Мартеллита щелкнула выключателем на стене. Каким-то чудом она попала в цель. Плотная занавеска пропускала свет внутрь. Квартирка была крошечной: кровать, стул, комод, маленькая книжная полка с радиоприемником наверху, раковина, плита. Туалет и ванна должны были быть дальше по коридору. Хаим жил в подобных местах.

Она добралась до кровати, упала на нее и улыбнулась ему или, может быть, низкому потолку. Ее отравили газом. Господи, была ли она когда-нибудь! Джентльмен ушел бы и с тех пор ненавидел бы себя. Как Хаим говорил не одному испанцу, он не был джентльменом. И, как бы она ни была пьяна, она бы не привела его сюда, если бы не думала, что он что-нибудь предпримет… стала бы она?

Есть только один способ выяснить это. Он выключил свет и подошел к кровати. Утром она может возненавидеть его. Однако утром она возненавидит весь этот чертов мир. Что бы ни случилось утром, он будет беспокоиться об этом потом.


Вместе с остальными силами чешского правительства в изгнании Вацлав Йезек стоял по стойке смирно в паре километров за теперь спокойной линией. К ним собирался обратиться французский майор. Не то чтобы этот сукин сын говорил по-чешски. На это было бы слишком надеяться. Сержант Бенджамин Халеви стоял у его локтя, чтобы перевести.

У майора хватило такта выглядеть слегка смущенным. Он пару раз кашлянул в ладонь, прежде чем начать. “Господа, Французская Республика в неоплатном долгу перед вами. В трудные времена вы пришли нам на помощь.”

“А теперь ты собираешься продать нас вниз по реке, кусок дерьма!” — крикнул мужчина, стоявший неподалеку от Вацлава.

Сержант Халеви перевел это майору, хотя, вероятно, не все. Француз снова закашлялся. “Ну, видите ли, джентльмены, в последнее время ситуация изменилась”, - сказал он.

Еще больше насмешек со стороны чехов: “Ты сейчас трахаешь Гитлера — он тебя не трахает!” “Русские действительно помогли нам! Это больше, чем ты когда-либо делал!” И нарастающий хор, заглушивший все отдельные оскорбления: “Позор!” Вацлав присоединился к нему, выкрикивая это слово во всю глотку.

“Мы не бросаем людей, которые помогли нам", — сухо сказал французский майор. “Ни при каких обстоятельствах мы не позволим немцам взять вас под контроль. Мы понимаем, что ваши власти все еще находятся с ними в состоянии войны, даже если это, э-э, больше не имеет для нас значения”.

Халеви был хорошим переводчиком. Он даже надел офицерские рубахи и шляпы и очень хорошо имитировал его тон. Но что с того? Суть заключалась в том, что даже если нацисты не доберутся до этого потрепанного отряда, Франция подставит чехов вместо них.

Майор продолжил объяснять, как Франция обманет их: “Если вы хотите остаться во Франции в качестве гражданских лиц, вы можете это сделать. Если вы хотите быть интернированным в Швейцарии, которая остается нейтральной, вы также можете это сделать”.

Он не сказал, что Франция что-нибудь сделает для чехов. Остаться здесь? Вацлав не знал языка и не очень хотел его изучать. Скорее всего, он умрет с голоду, прежде чем сможет это сделать. Швейцария? Он уже был интернирован в Польше. Швейцарец, вероятно, отнесся бы к этому более дружелюбно — как и большинство чехов, он не считал поляков хорошими людьми, — но даже так…

“Или есть другая возможность”, - продолжал французский майор. “Вы понимаете, что это должно быть сделано неофициально. Несмотря на изменившиеся обстоятельства, мы по-прежнему поддерживаем дипломатические отношения с Испанской Республикой. Вам нужно будет въезжать по туристическим визам, выданным вашим правительством в изгнании, и мы не будем официально знать о том, что вы это делаете. Но если бы, оказавшись там, вы продолжали отстаивать свое дело, мы могли бы с чистой совестью сказать, что это не наших рук дело”.

Теперь, когда они лизали сапоги немцев, они не хотели злить людей, носящих упомянутые ботинки. Вот к чему все сводилось. Даже такому капралу, как Вацлав Йезек, не нужен был полевой бинокль, чтобы увидеть это.

“Предположим, вместо этого мы отправимся за вами, предателями?” — крикнул другой чех.

Вацлав подумал, не переведет ли это сержант Халеви. Очевидно, он так и сделал, потому что майор изобразил классическое галльское пожатие плечами. Он коротко заговорил. Халеви перевел это на чешский, тоже кратко: “Это было бы прискорбно — для вас”.

Вацлав обнаружил, что кивает. Он не хотел этого, но также не видел, что у него был большой выбор. Когда чехи вступили в бой во Франции, их численность составляла около полка. С тех пор они понесли больше потерь, чем пополнений. У них не было ни танков, ни даже броневиков. Они могли бы досадить французам, если бы те взбунтовались, но это было почти все.

Испания. Он с отвращением сплюнул. Это была бы еще одна проигранная война. Республику трахнули так же, как чехов. Политика опередила его, и теперь он шел ко дну в обратном потоке.

Что нацисты делали с Прагой? Что они делали с остальной частью Богемии и Моравии? В эти дни из Чехословакии почти не поступало новостей, но ответ не должен был быть ничего хорошего.

“Бог накажет вас за то, что вы продали свободу!” — крикнул другой чех, грозя майору кулаком.

Это не имело никакого отношения к Богу. Вацлав очень хорошо это понимал. Франция решила, что выход из войны с Германией пойдет ей на пользу. Англия пришла к такому же выводу. И поэтому они пошли дальше и сделали это. Чехи были всего лишь незначительной проблемой, которую нужно было устранить. По их меркам, французы были великодушны. Они могли бы посадить своих ставших бесполезными союзников за колючую проволоку. Или они могли бы передать их своим новым друзьям, нацистам. Это было бы мило, не так ли?

Французский майор спокойно ответил: “Я готов рискнуть. Любой человек, утверждающий, что он знает, что сделает Бог, только доказывает, что он понятия не имеет, о чем говорит”.

Сержант Халеви ходил взад и вперед с майором по-французски. Офицер снова пожал плечами, но кивнул. Халеви повернулся к мрачным французским солдатам, стоявшим перед ним. “Чего бы вам это ни стоило, ублюдки, я иду с вами. Французская армия позволила мне уйти в отставку, а чешское правительство в изгнании разрешило мне поступить на службу. Ему нужны люди — даже евреи, — и французские власти видят, что я не стану хорошим маленьким винтиком в машине теперь, когда Гитлер у руля”.

Что бы сказал майор, если бы он понял утверждение Халеви о том, что Гитлер управлял французской военной машиной? Что-то интересное и запоминающееся, без сомнения. Но чешский был для него всего лишь шумом. Будучи маленькой нацией, чехи поняли, что им необходимо изучать языки других народов. Будучи большим и гордым народом, французы ожидали, что другие люди будут учиться у них.

Вацлав не знал о других чехах, но он был рад, что Халеви был рядом. Он не знал, что еврей говорит по-испански, но он также не знал, что Халеви этого не знал. Он знал, что не удивился бы. И он знал, что Халеви был чертовски хорошим солдатом. Он бы не подумал об этом, когда они впервые встретились. Все знали, что евреи не были воинами. Здесь, как это часто бывает, то, что все знали, оказалось не чем иным, как чушью собачьей.

Офицер выкрикнул еще что-то по-французски. И снова Халеви оказал честь: “Он говорит, что мы должны идти маршем до ближайшей железнодорожной станции. Они перевезут нас через Пиренеи, так что им больше не придется думать о нас. Это не то, что он говорит — это я. Но это то, что он имеет в виду.”

Марш Вацлав сделал. Он уже довольно давно не совершал марш-бросков по маршруту. Поднимать их и укладывать было не веселее, чем в прошлый раз. Во всяком случае, это было хуже, потому что его противотанковое ружье весило по меньшей мере вдвое больше обычного.

Он задавался вопросом, что испанские республиканцы подумали бы о снайпере с ружьем для слонов. Из того, что он слышал, ни у одной из сторон там, внизу, не было особых доспехов. Ну, там было бы много — как они называли придурков на другой стороне? Националисты, вот и все — множество националистов, которых нужно было убивать.

Вероятно, было бы много республиканцев, которых тоже нужно было бы убить. Он надеялся, что не слишком многие из них пытались отдавать ему приказы. Враг… Вы могли бы иметь дело с врагом. Вы знали, кем он был, и вы знали, где он был. Но ты застрял со своими так называемыми друзьями.

Бенджамин Халеви пристроился рядом с ним. “Я бы хотел, чтобы все обернулось лучше”, - сказал еврей.

“К черту это. Что ты можешь сделать?” — сказал Вацлав. “Испания будет еще одним испытанием, не так ли?”

“Ну, я не знаю наверняка", ” ответил Халеви. “Но всякий раз, когда начальство готово послать тебя куда-нибудь, ты должен догадаться, что они не делают тебе одолжения”.

“Если они хотят оказать мне услугу, они все могут упасть замертво".

“Вот и ты”. Они шли дальше, прочь от одной зашедшей в тупик войны, которая внезапно перевернулась с ног на голову, и навстречу другой.


Насколько мог судить Тео Хоссбах, Белоруссия чертовски походила на Польшу. Может быть, это было немного убого, а может быть, это было его воображение. Он немного понимал по-польски, как и многие немцы из Бреслау. Белорусский звучал по-другому, но не настолько сильно. И во многих деревнях жили евреи. Они могли справиться с немецким, и он мог сделать то же самое с идишем.

Самое большое изменение произошло в вывесках. Польский и немецкий языки использовали один и тот же алфавит. Иногда он мог угадать написанные слова, которых не знал. Но кириллица в Советском Союзе была почти такой же непонятной, как и китайский язык.

Адальберт Штосс сказал почти то же самое. Когда он это сделал, Герман Витт криво усмехнулся ему и ответил: “Мы пришли сюда не для того, чтобы читать, Ади”.

“Ах, наполни это", ” сказала Ади. Они оба рассмеялись.

Как и Тео. Если бы Хайнц Науманн сказал что-то подобное Штоссу, водитель, вероятно, ответил бы тем же. Но Хайнц не ухмылялся бы, и Ади имел бы в виду то, что сказал. То, что другой командир танка и Штосс не ладили, было преуменьшением. Однако теперь Науманн был мертв, и вражда была похоронена вместе с ним в плохо заметной могиле в Польше.

Витт атаковал двигатель отверткой и гаечным ключом. Освободив карбюратор, он поднял его с триумфом… в некотором роде. Он вынес свой вердикт, как судья, вынося приговор: “Эта штука отстой, понимаешь?”

“Теперь, когда вы упомянули об этом, да”, - сказала Ади. “Мы прочистим клапаны, и какое-то время все будет в порядке — во всяком случае, пока он не решит этого не делать”.

“Примерно так оно и есть”, - согласился Витт. “Интересно, лучше ли карбюратор на Panzer III”.

“Я бы очень хотел это выяснить”, - сказал Стосс.

Тео кивнул. Независимо от того, каким был карбюратор, все, что имело значение, было лучше на Panzer III. Более толстая броня, пушка, которая могла стрелять как осколочно-фугасными, так и бронебойными снарядами, пулемет в башне и еще один в корпусе.… Что там могло не понравиться?

Он мог думать о двух вещах. Башенная пушка и пулемет требовали заряжающего и наводчика, а это означало, что нужно будет привыкнуть к паре новых людей — никогда не было его любимым занятием. И, что более важно, у рейха все еще не было достаточного количества танков III, чтобы обойти их, поэтому он беспокоился о том, чтобы привыкнуть к паре воображаемых солдат.

В те времена, когда Науманн командовал танком II, карбюратор тоже плохо себя вел. Они с Ади поссорились из-за этого. Витт, похоже, не хотел ссориться ни с кем, кроме Иванов. Тео одобрил это.

На следующее утро фея продвижения посыпала экипаж танка волшебной пылью. Ади стал гефрайтером, а сам Тео — обергефрайтером. Витт хлопнул его по спине и сказал: “Они вытащат тебя и довольно скоро превратят в настоящего сержанта”.

“Для меня это не имеет значения”, - ответил Тео. В вермахте был еще один ранг ниже унтер-офицера или капрала. После этого вам пришлось пойти на тренировочные занятия, чтобы избавиться от эмблемы на рукаве и приобрести погон унтер-офицера. У Тео было достаточно учебных занятий по основам, чтобы хватило на всю оставшуюся жизнь и на двадцать минут дольше.

Витт рассмеялся. “Может пойти тебе на пользу. Может быть, это заставило бы тебя немного вылезти из своей скорлупы.”

“Может быть”. Тео не поверил в это ни на минуту. Он не мог вылезти из своего панциря, как черепаха не может выбраться из своего. Это было частью его самого. Во всяком случае, он хотел бы, чтобы у него была броня Panzer III, а не Panzer II.

Хайнц Науманн продолжал бы огорчать его по этому поводу. Витт этого не сделал. Все, что он сказал, было: “Ты продолжаешь жить в боях, они сделают тебя унтер-офицером, нравится тебе это или нет”.

“О, боже", ” сказал Тео. Командир танка снова рассмеялся. Если бы Тео был из тех, кто высказал то, о чем он думал, он мог бы добавить, что у него никогда не было лучшей причины быть убитым. Ему претила мысль о том, чтобы отдавать приказы другим людям. Ему тоже не нравилось, когда ему самому указывали, что делать. Возможно, он не идеально подходил для вермахта.

Это, конечно, нисколько не беспокоило вермахт. Круглый колышек? Квадратное отверстие? Все равно загоняй эту чертову штуку внутрь. Ударь по нему достаточно сильно, и он останется на месте. Тогда мы сможем повесить на него еще кое-что и продолжить войну.

Ади Штосс думала о других вещах. “Знаешь что?” — сказал он. “Зима в России может превратить зиму в Польше в отдых на Ривьере”.

“Постарайся не говорить об этом так жизнерадостно, хорошо?” — сказал Витт. “Кроме того, у нас будут поляки, французы и Томми, дрожащие прямо рядом с нами. О… и Иваны тоже, конечно.”

“Абер натурлих”, - согласилась Ади с более сардоническим добродушием. “Но Иваны делают это каждый год. Они привыкли к этому, бедняги. Остальные из нас — нет, за исключением, может быть, поляков.”

“Ты сегодня переполнен счастливыми мыслями, не так ли?” — сказал Витт. “Почему бы тебе не собрать немного дров для костра?”

“Я думал, что Гефрайтерсу не нужно было заниматься подобным дерьмом", — сказал Штосс. “Разве весь смысл в том, чтобы получить повышение, не в том, чтобы больше не заниматься подобным дерьмом?”

“Как я уже говорил Тео, повышение по службе означает, что тебя не взорвали”, - ответил командир танка. “Если ты придумаешь, как запихнуть слугу в танк, он сможет собрать для нас дрова. А до тех пор кто-то должен это сделать, и прямо сейчас это ты".

“Придет революция, вы не сможете так издеваться над пролетариатом". Ади пошел собирать палки и доски.

Витт посмотрел ему вслед, качая головой. “Он плывет близко к ветру, не так ли?” — пробормотал он, возможно, больше для себя, чем для Тео. “Если бы его услышал кто-то, кто серьезно относится к политическим лекциям, он бы упал на камни быстрее, чем парень с дерьмом побежит в уборную”.

Тео пожал плечами, показывая, что слышал. Он выполнил свою долю работы, несмотря на то, что теперь был высокопоставленным обергефрайтером. Если уж на то пошло, то и сержант тоже. Ади тоже это знал; он просто создавал проблемы ради забавы. Танк не был похож на пехотный взвод, где было много рядовых, которые выполняли грязную работу за всех остальных.

На следующее утро они снова двинулись вперед — но не очень далеко. Русские устроили засаду с танками, спрятанными в деревне, и противотанковой пушкой, спрятанной среди фруктовых деревьев в стороне. Немцы отступили после того, как пара танковых дивизий заварилась, а еще одна потеряла след.

Может быть, иваны думали, что остановили своих врагов. Если они это делали, то вскоре учились лучше. Стукас засыпал сад фугасной взрывчаткой. Один из них, с пушкой под крыльями вместо бомб, снова и снова пикировал на деревню. Столбы жирного черного дыма, поднимающиеся в небо, говорили о попаданиях.

Ади и Герман Витт наблюдали, как он летел вдалеке. Они кричали, подбадривали и продолжали. Тео следил за циферблатом на радиоприемнике танка. Он мог видеть пулемет на кронштейнах рядом с телевизором и, если бы повернул голову, спинку кресла, в котором сидел командир танка. Поскольку Витт сейчас не сидел, Тео также мог видеть его ноги. Это не было захватывающим зрелищем. Тео было все равно. Он хотел возбуждения так же, как хотел вторую голову.

И в то время как "Штуки" заставляли русских, устроивших ловушку, прыгать, все больше немецких танков обходили их с фланга. Иваны удрали; они всегда нервничали из-за своих флангов. Танковая рота Тео, или ее уцелевшие бойцы, проехала мимо деревни, где их задержали. Они не прошли через это, план, который понравился Тео. Никто не знал наверняка, все ли красноармейцы покинули это место. Они могли бы ждать там с коктейлями Молотова, противотанковыми ружьями и любыми другими неприятностями, которые они могли придумать.

Немецкая и польская пехота топала за танками. Очень скоро сюда прорвутся наземные бомбардировщики и уничтожат всех русских, которые остались позади. Тем временем танки продвигались вперед и отвоевывали еще один кусок территории, который должна была очистить пехота.

Вот как все работало, когда блицкриг проходил по плану. Когда что-то пошло не так, вы опередили свою пехотную поддержку, и враг сосредоточился против вас там, где вы не могли обойти его с фланга. Это произошло во Франции. В Советском Союзе было гораздо больше места для игр. Может быть, этого бы здесь не случилось. Тео надеялся, что нет. Он хотел победить. Но больше всего на свете ему хотелось домой.


Анастасу Мурадяну хотелось бы больше тренироваться на Пе-2, чем он получил. Независимо от того, чего бы ему хотелось, он и его одноклассники начали действовать, как только разобрались с управлением, взлетели и приземлились несколько раз.

У него действительно был самолет получше, чем тот, на котором он летал раньше. В свое время SB-2 был прекрасным бомбардировщиком, но его время прошло. Через пару лет, без сомнения, что-то более новое и шикарное также заменит Пе-2. До тех пор Мурадян был счастлив летать на одном из них против врагов Советского Союза.

Неужели Сергей Ярославский все еще таскал по небу свой старый SB-2? Ради него самого его бывший бомбометатель надеялся, что нет. Пе-2 был почти на 150 километров в час быстрее. Он мог бы летать выше и нести больше бомб. Все это означало, что у него было больше шансов вернуться со своих миссий.

Трое его одноклассников на аэродроме под Москвой так и не получили возможности полетать на новом бомбардировщике против нацистов. Один из них неудачно взлетел и разбился — или, может быть, отказал двигатель. В любом случае, он был мертв. Как и те двое, которые посадили свои самолеты на землю вместо того, чтобы посадить их. Полеты были непростительным делом. Если бы немцы тебя не поймали, минутная неосторожность — и ты бы покончил с собой.

Его наводчиком бомбы и вторым пилотом был карел по имени Иван Кулкаанен. Он был таким же светловолосым, как и Анастас, и говорил по-русски со странным акцентом. “Не волнуйся — я тоже думаю, что ты говоришь забавно”, - сказал он Мурадяну.

“Когда я говорю по-русски, я знаю, что это звучит смешно”, - ответил Стас. “Но вы должны услышать меня по-армянски”.

После чего Кулкаанен пробормотал пару фраз на том, что Мурадян считал своим родным языком. Что бы это ни было, для него это ничего не значило. “Финский", ” объяснил блондин.

“Как скажешь”. Мурадян не мог ему возразить.

Там, в бомбовом отсеке, был русский сержант по имени Федор Мечников. Как и другие бомбардиры, которых знал Стас, он был мускулистым и сквернословил. “Они забрали меня с фермы”, - сказал он, его ухмылка обнажила несколько зубов из нержавеющей стали. “У меня есть мускулы. Меня нелегко напугать. За то дерьмо, которым я занимаюсь, кому нужны мозги?”

“Ты умеешь читать? Ты умеешь писать?” — спросил Стас.

Мечников покачал своей круглой головой. “Ни одного гребаного слова, сэр", — ответил он не без гордости.

“Я научу тебя, если хочешь”.

“Не-а". Мечников снова покачал головой. “Я так долго обходился без этого, что не знал бы, что делать, если бы вдруг смог. И я очень хорошо помню. Я начинаю записывать дерьмо, держу пари, я начинаю забывать, как сукин сын”.

Возможно, он был прав. В свое время Стас имел дело не с несколькими неграмотными рядовыми. Россия была полна ими. В Западной Европе, говорили они, почти каждый умел читать и писать. Здесь все было по-другому. А у неграмотных память, как правило, была лучше, чем у людей, которые умели читать и писать. Они нуждались в них.

Дикторы новостей по радио изо всех сил старались создать впечатление, что на фронте все в порядке. Их усилия могли бы убедить гражданских лиц, которые еще не видели немецких солдат или на которых падали немецкие бомбы. Но если все было так замечательно, как радио хотело, чтобы люди верили, почему ВВС Красной Армии так быстро, как только могли, отправляли на фронт полуобученных пилотов Пе-2?

Стас не думал, что что-то было так замечательно, как радио хотело, чтобы люди верили. У него никогда не было. Советская пропаганда была в первую очередь нацелена на русских, а русским, как видно желчным взглядом человека с Кавказа, не хватало определенной утонченности. Так же поступала и советская пропаганда, по крайней мере для Мурадяна. Сталин тоже был выходцем с Кавказа. Скорее всего, он цинично посмеивался над тем, что распространяли его пропагандисты. Что не означало, что эта штука не работала.

И новые бомбардировщики тоже работали — по крайней мере, если вы не разбивали их, пытаясь заставить работать. Пилоты повели свои самолеты и экипажи на запад, к границе между Россией и Белоруссией. То, что они приземлились на взлетно-посадочных полосах, все еще находящихся на территории Российской Федерации, опровергло ложь, льющуюся из динамиков радио. Нет, дела шли далеко не так хорошо, как советское правительство хотело, чтобы люди думали.

Английские и французские подкрепления для нацистов тоже еще не прибыли сюда. Что произойдет, когда они присоединятся к немцам и полякам? Ничего хорошего, если бы вы не были советским гражданином.

Подполковник Томашевский, казалось, знал свое дело. Он не был пьяным хвастуном, как полковник Борисов, или безнадежным неудачником, как тот парень, который недолго отдавал приказы Мурадяну на Дальнем Востоке.

“Нацисты все еще продвигаются вперед”, - сказал он вновь собравшимся бойцам своей недавно собранной эскадрильи. Он не потрудился упомянуть поляков. На его месте Стас тоже не стал бы этого делать. Томашевский продолжал: “Мы не можем остановить их всех сами, но мы можем причинить им вред. Это даст Красной Армии больше шансов выполнить свою работу".

Он говорил, что Красная Армия не выполняет свою работу? Неужели какой-нибудь политический офицер бросит его на угли за то, что он сказал правду? Такие вещи случались все время. Это был позор, но они сделали это.

“И еще кое-что”, - добавил он. “Лучший способ стать Героем Советского Союза — это не пытаться вести воздушный бой с 109-ми. Возможно, Пе-2 начинал как тяжелый истребитель, но сейчас это бомбардировщик. Это хороший бомбардировщик, но это все равно бомбардировщик, черт возьми. Лучший способ стать Героем Советского Союза — это выполнить свою миссию, вернуться и выполнить следующую и последующую. Вот что делают герои: то, что нужно делать. Иди и позаботься об этом.”

Ободренные таким образом, они поспешили к своим самолетам. Вокруг взлетно-посадочной полосы торчали стволы зенитных орудий. Однако Стас не видел никаких воронок от бомб. Значит, немцы еще не нашли это место. Ещё нет.

Наземный экипаж разбомбил Пе-2 эскадрильи. Федор Мечников был готов. “Давайте вышибем живое дерьмо из этих нацистских мудаков", — сказал он.

“Я сам не смог бы выразиться лучше”, - ответил Стас.

Они поднялись наверх. После более спокойного SB-2 взлет на новой машине был подобен пинку под зад. “Я мог бы привыкнуть к этому”, - заметил Иван Кулкаанен.

“Будем надеяться, что так”, - ответил Стас. Кулкаанен искоса взглянул на него. Стас не знал о карелах в целом — он не встречал многих, — но у его бомбардира был нюх на мелочи… если бы они были маленькими. Если бы летный состав не привык к этим взлетам, они, вероятно, были бы слишком мертвы, чтобы заботиться об этом.

Они гудели на запад. Приказ был нанести удар по немцам за пределами Могилева, на Днепре. Когда они добрались туда, то обнаружили, что враг уже в десяти или пятнадцати километрах за рекой. Они разбомбили самое большое скопление немцев, какое только смогли найти. Зенитный огонь обрушился на них с земли, но это было не так уж плохо. Мурадяну приходилось бывать и в гораздо худших ситуациях. Никаких "мессершмиттов" поблизости, похоже, не было. Никто не мог разозлить подполковника Томашевского, притворяясь, что Пе-2 все еще был тем истребителем, которым он изначально предназначался.

Как только бомбоотсек опустел, они помчались обратно в Россию — Матушку Россию к Мечникову, если не к Мурадяну или Кулкаанену (хотя это было к Томашевскому: судя по его имени, он был русским). Стас вырулил на обочину и заглушил двигатели. Как только подпорки перестали вращаться, наземный экипаж накрыл самолет камуфляжной сеткой. Немцам было бы нелегко найти эту взлетно-посадочную полосу.

Если, конечно, они не следили за самолетами Красных ВВС и не наблюдали, где они приземлялись. Может быть, так оно и было. В любом случае, зенитные орудия вокруг взлетно-посадочной полосы внезапно, казалось, сработали все разом. Мурадян, Кулкаанен и Мечников выбрались из Пе-2 и побежали к ближайшей траншее.

Один за другим Стукасы ныряли на поле. Первый разрушил то, что раньше было кабинетом начальника колхоза, а теперь стало штабом подполковника Томашевского. Стас надеялся, что Томашевский еще не вернулся в нее. Два других пикирующих бомбардировщика сбросили 500-килограммовые бомбы прямо посреди взлетно-посадочной полосы. Никто не прилетит и не вылетит, пока эти дыры не будут заполнены. А четвертый немецкий бомбардировщик взорвал Пе-2, несмотря на прикрывавшую его сетку. Зенитный огонь не получил ни одного выстрела. Когда они с ревом понеслись на запад, Мурадян только пожалел, что не был более удивлен.

Глава 17

Клаустрофобия была глупостью. Джулиус Лемп продолжал убеждать себя в этом. Это помогло… немного. Балтийское море имело в поперечнике пару сотен километров. Но он привык к большому пространству Северного моря и бескрайней свободе Северной Атлантики. Здесь, в этих замкнутых водах, он чувствовал себя так, словно земля была у него под рукой, куда бы он ни посмотрел.

“О, хорошо, шкипер. Значит, я не единственный”, - сказал Герхарт Бейлхарц, когда Лемп пожаловался вслух.

“Вам лучше поверить, что это не так”, - согласился Лемп. Если кто-то на U-30 и имел право все время чувствовать себя взаперти, так это Бейлхарц. С его габаритами он не то чтобы ошибался.

“Там тоже не так много машин", — сказал инженер. “Я надеюсь, что мы не просто тратим наше время впустую”.

”Я тоже", — сказал Лемп. “Ну, по крайней мере, это война”.

Его голос звучал глухо. Если он мог это слышать, то, без сомнения, Бейлхарз тоже мог. И у него были свои причины держать энтузиазм на коротком поводке. Вы могли бы слишком легко облажаться в Прибалтике и испортить свою карьеру, какой бы она ни была, пока вы этим занимались. В Северной Атлантике или Северном море он мог предположить, что любой надводный корабль, который он видел, направлялся в Англию или Францию.

Здесь… Предположим, он потопил шведское грузовое судно, направлявшееся в Рейх с грузом железной руды. Это разрушило бы все надежды, которые у него еще могли быть на продвижение по служебной лестнице. Будет ли это когда-нибудь! Он выжил, отправив один корабль на дно по ошибке. Никому не сойдет с рук дважды так ошибиться.

Даже если бы он заметил канонерскую лодку, она могла бы не принадлежать Иванам. Это может быть шведский, или финский, или польский, или латышский, или литовский, или эстонский. Он задавался вопросом, не сожрет ли Сталин прибалтийские республики так же, как Гитлер захватил Нидерланды. Пока никаких признаков этого. Подобно утопающим со спасательными кругами, маленькие нации в этих краях цеплялись за нейтралитет изо всех сил. Как только одна сторона вторгнется в них, другая тоже нападет. Какая бы крупная держава ни выиграла войну, Латвия, Литва и Эстония проиграют.

Так что он должен был быть осторожен. Самолеты тоже могут принадлежать кому-то из нейтралов. Он не мог выстрелить в нее на поверхности из одного пистолета, если только она не выстрелит в него первой. Поскольку это было бы слишком поздно, он нырнул, как только кто-нибудь заметил что-нибудь летающее. Однажды то, что оказалось русской летающей лодкой, сбросило на него глубинные бомбы — к счастью, с плохой целью. Они клацали зубами и заставляли матросов употреблять какие-то удивительные ненормативные выражения, но не причиняли никакого вреда.

“Мы направляемся в Финский залив?” — спросил Бейлхарц однажды днем на боевой рубке почти таким же тоном, каким пациент мог бы спросить своего врача, не оказалась ли биопсия злокачественной.

“Вот где находится Ленинград. Вот где русские входят и выходят”, - ответил Лемп. Бейлхарз только вздохнул. Что ж, Лемпу и самому захотелось вздохнуть. Балтика была узкой. Финский залив был шириной не больше доброй мочи. Если бы что-то пошло не так, пока подводная лодка была там… Технический термин для этого был испорчен. Но Лемп продолжал: “Когда кто-то спросил этого американского гангстера, почему он грабил банки, он ответил: ”Потому что там деньги“. ”

Эй, даже если бы у нас была целая лодка рублей, мы все равно не смогли бы потратить их в Германии", — сказал Бейлхарц.

Лемп был довольно неплохим водителем подводной лодки. Однако он не был наделен самым острым или быстрым чувством юмора. Он уже собирался огрызнуться на Бейлхарца за то, что тот упустил его из виду, когда в последний момент понял, что шноркельмейстер шутит. “Хех”, - выдавил он — не самый веселый или искренний смех, который когда-либо раздавался на U-30, но все равно смех.

Эстония владела нижней челюстью до Финского залива, а ее одноименная страна — верхней. Советская территория пряталась глубоко в горле. Минные поля защищали эту территорию от таких посетителей, как подводная лодка Лемпа.

Он уважал эти минные поля, не боясь их. У него были хорошие карты того, где они лежат. Он не знал наверняка, но готов был поспорить, что финны внесли большой вклад в эти чарты. Они не любили огромного соседа, который правил ими до Русской революции, и им тоже нужно было беспокоиться о минных полях, если их рыбацкие лодки и грузовые суда должны были оставаться в безопасности.

Но русские также произвольно устанавливали мины в заливе. Они выкрадывались под покровом темноты на быстрых штурмовых кораблях, сбрасывали несколько штук в воду и снова убегали. Они, конечно, все отрицали. Когда один из этих поплавков взорвал финский пароход до небес, русские настаивали на том, что его, должно быть, разместили немцы.

В Финском заливе были немецкие мины, которые затрудняли работу Балтийского флота Советского Союза. У Лемпа также были диаграммы, показывающие их позиции. Иногда, конечно, мина соскальзывала со швартовного троса и дрейфовала вместе с ветром и волной. Возможно, вы и не подумали, что кто-то промелькнул поблизости, но вам нужно было держать ухо востро.

По крайней мере, один советский линкор "Марат" скрывался внутри минных полей. Если бы она вышла, то могла бы причинить всевозможные неприятности… во всяком случае, на какое-то время. Как долго она продержится против подводных лодок и бомбардировщиков, можно было только гадать. Не очень долго пробыл Лемп. "Марат" был дредноутом, построенным до последней войны: другими словами, динозавром. В эти дни появились новые и более смертоносные хищники.

Ни один монстр из прошлых войн не доставлял U-30 неприятностей. Это сделала еще одна проклятая летающая лодка. Он появился из-за солнца, так что никто на мостике не видел его, пока он не оказался почти на вершине подводной лодки. Первым намеком Лемпа на то, что это было там, были трассирующие пули, проносящиеся мимо его лица.

“Господи Иисусе!" — завопил он. Затем он услышал рычание двигателя бериевского МБР-2. Летающая лодка пронеслась над головой не более чем в тридцати метрах над морем. Бомбы падали из-под крыльев. Они не попали в U-30, но пролетели достаточно близко к ее корпусу, чтобы сбить Лемпа с ног на боевой рубке и чуть не утопить его двумя огромными потоками морской воды.

Кашляя, отплевываясь и стараясь не блевать, он поднялся на ноги. Один из рядовых, который был с ним на вышке, лежал и стонал. Его руки схватились за живот. Кровь полилась у него между пальцами — должно быть, осколок задел его. Мгновение спустя стоны перешли в визг.

Из лодки донеслись проклятия и крики удивления. Сколько воды внезапно хлынуло в люк? Слишком много, судя по звукам, доносящимся оттуда. Но это, в данный момент, было наименьшей из забот Лемпа. MBR-2 поворачивал для очередного захода.

Они не могли спуститься достаточно быстро, чтобы избежать этого. Единственное, что они могли сделать, это ударить по нему из 37-мм зенитной пушки. “Сними томпион!” — крикнул Лемп. Как зенитное орудие, так и 88-мм палубная пушка имели бронзовые заглушки, защищающие внутреннюю часть ствола от морской воды. Если бы вы попытались выстрелить из него, не снимая этот протектор, вы были бы очень несчастны — но ненадолго.

Томпион полетел прочь. Он свисал с бочки на цепочке, чтобы не скатился в океан. Револьвер взревел. Летающая лодка открыла ответный огонь из своего пулемета. Лемп надеялся, что стрельба отпугнет его, но не тут-то было.

Затем он обрадовался, когда дым и огонь вырвались из двигателя российского самолета. МБР-2 упал в Балтийском море. Лемп надеялся, что он перевернется и разобьется на куски. И снова не повезло. Там он сидел, на воде, и продолжал стрелять в подводную лодку. Пули со звоном отскочили от боевой рубки. Некоторые прокусили его насквозь. Эти дыры придется залатать, прежде чем лодка сможет снова нырнуть.

“Человек к палубному орудию!” — крикнул Лемп в люк. Ему пришлось отпрыгнуть назад, когда матросы ускорили подъем по стальной лестнице внутрь. Зенитное орудие все еще вело огонь из пулемета летающей лодки. Куски отлетели от металлического крыла и деревянного корпуса самолета, но иваны внутри продолжали стрелять. Никто не мог сказать, что в них есть хоть капля уверенности.

Затем взревело палубное орудие. Это не было идентично 88-мм зенитному орудию, которое также было грозным противотанковым оружием, но оно подошло достаточно близко. Ни один самолет не выдержал бы такого удара. Пара выстрелов в кабину, и вражеские пулеметы смолкли.

Еще два матроса были убиты, один у зенитного орудия, другой у 88-миллиметрового. Последний получил пулю в голову. Они похоронят его в море вместе с беднягой с раной в животе, хотя этот несчастный парень, возможно, еще долго будет умирать. У другого раненого в ноге была аккуратная дырочка. Возможно, он был бы жив.

“Боже милостивый!” — сказал Лемп, глубоко потрясенный. “Я надеюсь, что нам никогда больше не придется этого делать!” Все, кто был с ним на палубе, кивнули. Несколько рейтингов перекрестились. Лемп не был католиком, но ему хотелось сделать то же самое.


Пегги Друс уже дважды голосовала за Рузвельта. Она твердо намеревалась снова проголосовать за него. Если кто-то и заслуживал третьего срока, то это был Франклин Д. Рузвельт. Во всяком случае, ей так показалось.

Большинство ее главных друзей и знакомых были твердолобыми республиканцами. Твердолобые республиканцы, насколько она могла судить. Они, казалось, были убеждены, что мир кончается как раз там, где старые добрые американские пляжи уступают место океану. Единственными исключениями, которые они признавали, были поездки за покупками в Лондон и Париж и игорные вечеринки в Гаване.

Единственное, чего хотела Пегги, так это чтобы Рузвельт не был так скромен в отношении шансов США вступить в войну. “На чьей стороне?” — совершенно серьезно спросила одна из ее подруг.

“На чьей бы стороне не был Гитлер”, - без малейшего колебания ответила Пегги.

"Но!..” Другая женщина уставилась на нее с нескрываемым ужасом. “Это означало бы сражаться за Сталина и большевиков!”

“Ну и что?” Ответила Пегги. “Уинстон Черчилль сказал, что если бы Гитлер вторгся в ад, он постарался бы хорошенько предупредить дьявола в Палате общин”.

“Он мертв”, - напомнила ей подруга. “Он мертв, а Англия не хочет сражаться за Сталина. По-моему, Чемберлен не дурак.”

Пегги не взорвалась. У нее уже был этот спор не один раз. К настоящему времени она уже смирилась с этим. Люди, которые не были в Европе и сами не видели, какой была нацистская Германия, не могли в это поверить. Россия была дьяволом, которого они знали, радикальным государством, которое хотело навсегда похоронить капитализм. Большинству американцев, прячущих голову в песок, все, что хотело разгромить красных, казалось великолепием.

Ее подруга продолжала: “Я только хотела бы, чтобы Уилки не звучал так похоже на Того Человека в Белом доме. Он должен дать Новому курсу хороший, быстрый пинок, вот что он должен сделать".

“Как скажешь, Бланш", ” сказала Пегги.

“Я только что это сделала”, - ответила Бланш. “И я говорю вам, что в наши дни у нас есть очень разные люди, которые жертвуют на благотворительность для Британии. Не все уволились после Большой Перемены, как это сделал ты.” Она подняла нос в воздух — совсем чуть-чуть, но это прошло. Это также позволило Пегги увидеть обвисшую плоть под подбородком Бланш. Поскольку ее собственная линия подбородка была все еще довольно хороша, она впитала некоторое злорадство на этот счет.

“Держу пари, что так оно и есть”, - сказала она, чувствуя потребность в блюдце со сливками. “Те, кто встает и ржет, когда группа играет ”Deutschland uber Alles", я полагаю".

“Все не так.” голос Бланш стал пронзительным. “Но это совсем другая публика. Почти никто из этих людей больше не приходит".

“Почему бы тебе просто не назвать их евреями? Фюрер так и делает. ”Евреи — наше несчастье!" — она изо всех сил старалась греметь, как Гитлер по радио. Это было не очень хорошо. Это должно было быть так же хорошо. Она не хотела, чтобы люди вскакивали на ноги и кричали “Зиг хайль!” каждый раз, когда она открывала рот.

“Я полагаю, что они должны где-то жить, но я бы хотела, чтобы они лучше знали свое место”, - с