КулЛиб электронная библиотека 

Лесовик 8. Отверженный [Евгений Старухин] (fb2) читать онлайн


Настройки текста:



День первый

Вот и прошла неделя томительного ожидания. Ожидания чего? Да всего: нападения куриц, сбора ополчения против нашего зарвавшегося клана, прихода строительной бригады гномов, начала разбора замка, строительство нового. Мы больше мониторили различные форумы, чем играли в игру. Надо же было отследить все возможные вероятности нападения на нас. И самое непонятное, что курицы словно испарились. О них не слышно, их не видно. Они явно готовят нам какую-то огромную пакость, но делают это настолько тайно, что ничего отследить мы просто не в состоянии. И это бесит! Причём всех. Единственный, кто не переживал по этому поводу, это Куницыч. Ему банально некогда, он набирает рекрутов. И продохнуть у него нет ни одной свободной секунды. Наши заморочки с форумами — словно детский лепет по сравнению с работой профессионала. Ведь желающих набиться в наш клан после эпической битвы столько, что после открытия на форуме ветки о наборе в клан ПоХаТь, комментариев в течение дня набралось несколько тысяч и всю неделю сыпется спам на почту нашего кадровика. Тот только и успевает, что сортировать новичков и потом как-то их проверять. Но проверить всех он не в состоянии. Так что в игре он появляется за день в лучшем случае минут на двадцать. Причем каждый раз только на пару минут, чтобы привести новых членов клана. Как он проверяет толпу желающих и на основе чего происходит фильтрация — секретов он не раскрывает. Но мы все пребываем в шоке от его работоспособности. Сирано, Бармаклей и Грумбараш по своим каналам тоже пробивали принятых к нам игроков. Накопать компромата о связях с курицами ни на кого так и не смогли. Хотя работали явно серьёзно. Аналитик Никмак работал с Куницычем в паре и поглощали гору кандидатов в клан, как кит планктон. Двух «Гончих» видно не было. Надо думать, они вкалывали в реале. Добровольные аудиторы качества проверки кадрового учёта вскоре сдались и плюнули на это дело. Поняли, что не угнаться им за Куницычем и Никмаком. Но Грумбараш иногда всё равно делал контрольные проверки новых членов клана. Как выяснилось, в этом плане с информацией не умел работать только я, все остальные так или иначе могли раскопать какую-то информацию на новых членов клана. Как правило, все были чистенькие. Но был один кадр, от одного присутствия которого Бармаклея перекосило так, словно он лимон съел. Это оказался его старинный враг-соперник, с которым они когда-то начинали вместе в песочнице, а теперь тот опережает Клея на десяток уровней. Это для главы клана немного обидно, но ради клана он не стал лезть в бутылку и принял Гавруся, чему тот несказанно обрадовался.

Сегодня наконец-то придут гномы и начнут разбор замка. Намеченную площадку под новый замок мастер Гронхельм уже разметил предварительно колышками, флажками, и обозначениями, в соответствии с рекомендациями мастера-артефактора, который должен прийти вместе с гоблинами-строителями. По предварительным прикидкам, наш новый замок должен быть раза в полтора больше по площади, но у него пока нет нужного количества на башню донжона, ведь существующая пойдёт на увеличение стен. И теперь нам нужно будет ещё где-то раздобыть недостающий камень на строительство башни. А вот где на это брать деньги — совершенно непонятно. Мы распотрошили все свои кубышки и остались на бобах. Так что совершенно непонятно, на какие деньги нам строить донжон. То есть стены замка будут, а места жительства для самого клана не будет. Можно и под открытым небом жить, но это как-то совсем грустно, хотелось бы иметь крышу над головой. Ладно, авось вывезем как-то…

Именно с надеждой на русский авось наш клан и пришёл к началу сегодняшнего дня. И сейчас мы набираем народ, с которых конечно же сразу никто доить деньги не будет, но они будут важными людьми нашего клана как для строительства замка, так и для обороны от куриц. Нападения явно стоит ожидать, когда мы разберем стены наполовину. Ведь чего им ловить, после того как мы их разбили, когда они сидели в замке? Теперь же ситуация и вовсе обратная, а как известно у нападающих всегда потери больше. Так что их единственный шанс — отсутствие стен. И как показала предыдущая битва, большим числом нас не задавишь, малым — неизвестно и ненадёжно. На ежедневных совещаниях клана эта тема муссировалась уже неоднократно и ни к каким выводам мы пока так и не пришли. Только все морщинами изошли.

Среди новичков клана даже обнаружились нужные специалисты: несколько строителей и даже один архитектор. Причём это их настоящие специальности, в игре же они развлекаются и имеют совершенно другие профессии. Архитектор даже думать вначале не хотел в игре о работе, но поддавшись на требование руководства клана, всё-таки занялся чертежами гномов и даже указал одно слабое место в плане строительства замка с точки зрения сопромата, которое явно не учли коротышки. На что мастер Гронхельм только издевательски заржал, напомнив нам, о существовании магии. А мы строим магически усиленный замок, так что это место специально и выглядит таким ненадёжным, поскольку является ловушкой. Есть ещё более сложных нюансов при строительстве, которые не доступны для понимания таких ограниченных личностей. В результате об игре пользователь с ником ЗлойПифагор забыл совершенно, крепкий профессионал вытеснил пытающегося развлечься геймера. Потеряли мы архитектора. Он стал тенью нашего гнома — они постоянно передвигались вместе, спорили по каждому поводу и всегда и везде что-то черкали на блокнотах, которые таскали с собой. Объяснять что-то кому-то ещё они естественно не собирались, споря только друг с другом.

Вообще новички явно не ожидали того, что их сразу припашут к делу, но зачем ждать? В общем, инвентаризацию всего имеющегося в замке имущества мы уже провели. И закрома нас не порадовали — «курицы» явно успели куда-то спрятать большую часть запасов и имущества. В замке было практически пусто, так ненужные или чьи-то персональные вещи, не имеющие особой ценности. И это тоже приводит нас к той мысли, что наши противники оказались довольно-таки предусмотрительными, а значит всё так просто на тормозах не спустят. Кстати, их нападения во фракциях на наши фирмочки тоже свелись к нулю. То есть, они явно сосредотачивают все силы своих боевиков в одном месте для решающей битвы. Но мастер Гронхельм, не может развивать наш бизнес, поскольку ругается со ЗлымПифагором.

Вся эта ситуация заставляет нас нервничать, но гномы ждать не будут, у них контракт, им простой оплачивать никто не будет. Так что сегодня работа уже начнётся, как только они придут.

В общем, сейчас наш замок больше напоминал сумасшедший дом. И этот бедлам помогала контролировать организованная служба безопасности и контроля, каждый сотрудник которой был проверен всеми нашими первоначальными клановцами. Возглавил службу игрок сто семидесятого уровня с ником Иггрузиль. Как он пояснил, его ник это импровизация на тему мирового древа скандинавов. Но важно не это, данный товарищ честно признался, что сейчас является полковником в отставке. Причём на вопрос «полковником чего», спокойно ответил: «Да-да, того самого!» Вот и понимай его, как хочешь… Впрочем, даже это персональная информация и требовать раскрыть её ещё больше — значит нарушить требования корпорации «Альтмир».

В общем, клан растёт как на дрожжах. Вот уже Безликие привели гномов. И хаос, творящийся раньше, как-то сразу упорядочился. Мастер Гронхельм вместе со ЗлымПифагором приобрели третьего и четвёртого компаньонов и спорили на новой площадке уже вчетвером. А бегающие в беспорядке игроки выстроились цепями и начали дружно передавать камни, отбиваемые гномами от стен. Мне казалось, что проще их сразу кидать вниз, а потом оттуда собрать, но мне популярно объяснили, что разбившиеся камни никому не нужны, а пыль, которая от этого появится, никому и даром не сдалась.

Так к чему я всё это рассказываю? Я почувствовал себя явно лишним на этой большой стройке и решил прогуляться до ближайшего леса. Безликие колючими взглядами проводили меня, но ничего предпринимать не стали. Друзья сейчас все в запарке, а я словно какой-то неумеха, никому не нужный… Никуда меня толком приставить нельзя, ничего не знаю, ничего не понимаю. Да, в игре не так чтобы и мало уже, но всё больше какими-то нехожеными тропами пробираюсь, весь мой игровой процесс — одно сплошное недоразумение. Да о чём тут можно говорить, если даже гарпий и всех моих всадников абсурдалипсиса тоже припахали работать на благо клана. Гарпии стали живой цепочкой, перебрасывающей булыжники сверху вниз, каждое звено которой порхало на одном, чётко обусловленном месте. Гарпии быстро выматывались от непривычной работы, но их много и они посменно отдыхают. Запланировано минимум десять смен. Работают они по полчаса. Грамотное распределение сил, причем их организацией занимался Глава Спящих. Степашка, Хрюша и Филя булыжники отковыривают. Надо сказать, что это у них довольно неплохо выходит. Ну не могу же я, как один из основателей клана, вместо какого-нибудь руководства просто булыжники кидать? Это ж вообще ни к селу ни к городу! Интересно, это гордыня или что?

В общем, в лес! Надо немного подумать в тишине. А уж потом и за работу. Сниму-ка я с себя дебаф тоски — авось, что умное в голову и придёт. Расселся на небольшой полянке и откинулся сидя на руки, подставляя лицо лучам утреннего солнца. В лесу было спокойно. Не было суеты. Только со стороны замка доносится грохот, из-за чего нет привычных птичьих песен. Да и вообще лес от непривычных звуков как-то притих, затаился. Но я наслаждался этим затишьем. Это был словно глоток свежего воздуха после царящей в разбираемом замке суеты. Такая тишь, гладь, да божья благодать…

Блин! Чем это меня так приложило? Резко разворачиваюсь и получаю сучковатой клюкой в лоб.

— Скотина! Ушлёпок! Дурень! Козлоног! Сатир! Козлолюб! Чтоб тебя ни один лес никогда не принял, урода этакого!

С трудом отмахиваясь от клюки разбушевавшегося внезапно появившегося лешего, я только и успел, что спросить:

— Учитель, за что?

— За что? И ты всерьёз это спрашиваешь! Ты же обещал! И не сдержал своего слова! А вот я в отличие от тебя своё слово привык держать!

— Да о чём вы?

— Я просил тебя не ломать печати? Просил! Ты обещал? Обещал! Печать сломал? Сломал! А что я тебе обещал? Проклясть! Так что…

— Да постойте вы!

— Проклинаю своего ученика именем леса, да не примет его ни один леший в свои ученики, да не примет его ни один лес в качестве дома, да не обласкает его ни одно дерево, ни один куст сенью своей! Да не сделает ему прохладно ни одна трава-мурава! Да не будет ему покоя от зверей лесных, птиц и насекомых! Слово моё на том крепкое!

После чего старичок-боровичок ударил посохом о землю и исчез. А мне внезапно стало в лесу очень некомфортно, словно какой-то неразличимый шум на грани восприятия, словно по коже кто-то крадётся, какое-то мерзкое, но ядовитое насекомое. Причём по всей коже разом. И от леса стало как-то душно и прогоркло. Словно сам воздух лесной изменился! Ничего себе проклятия у лешего! И что мне теперь делать? Ведь в игре лесов больше чем каких-либо других локаций, по крайней мере в нашем регионе. Что ж мне теперь, в пустыню переселяться? Или в тундру, степь? Куда? Блин, бред…

Так, надо собственно посмотреть в характеристике, что мой бешенный учитель сотворил? Не-е-ет!!! Он сменил мне класс! С Защитника леса, на Отверженного лесом. И самое хреновое, что дебаф тоски по лесу теперь неснимаемый, хотя эффекты его теперь не такие страшные: все характеристики снижались не в два раза, а всего на четверть. То есть эффект уменьшили ровно в два раза. Но он же теперь неснимаемый! Мало того! Все классовые таланты стали недоступными для вложения очков таланта! Но они хоть работают? Призыв оружия! Слава Хаосу, работают! Обидно! Не то чтобы я собирался сейчас вкладывать очки таланта, у меня их после прокачки лесного оружия до восьмидесяти пунктов вообще не осталось, но обидно, что отобрали саму возможность и ничего не дали взамен! Почему пилюлю никто и не подумал подсластить? Какой же этот долбанный гриб — чудак на другую букву! Всю прокачку мне похерил! Что мне теперь делать? Как перестать быть отверженным?

Мои думы были прерваны внезапно налетевшим роем мелких пичуг, которым я было обрадовался, но они обгадили меня с ног до головы — вот и снял печать на свою голову и не только на голову, но и на плечи, спину, грудь руки… Пока бежал из леса прочь, меня ещё кто-то кусал за ноги, лягали, бодали, в общем выпроваживали всем лесом. Хорошо, не упал ни разу, а то могли бы и затоптать зверюшки лесные. Да уж, картинка получилась весьма неприятной: выбрался из леса я немного побитым, весьма вонючим и совсем не привлекательным… Вот и сходил в лес подумать, вот и снял дебаф тоски…

02.02.2021

Птички не стали меня преследовать за границами леса, но подходил я к замку как оплёванный, хотя нет скорее как… Мда… В общем, без настроения я подходил к замку, вокруг которого царила дикая суета, на меня даже не сразу обратили внимание. И Слава богу! Вовремя догадался, что вход в замок только с одной стороны, а пруд находится с другой стороны замка. И что мен тогда делать внутри? Правильно, нечего! Пошёл в обход. Со стены соклановцы провожали меня недоумёнными взглядами.

— Пипец… Я даже не думал, что Лесовик станет ходячей иллюстрацией для бородатого анекдота… — донёслось до меня задумчивое высказывание Сирано.

— Какого анекдота? — тут же поинтересовался Грумбараш.

— Да это когда встречает Петька Василия Ивановича всего избитого, оплёванного, обгаженного, грязного, изодранного и спрашивает: «Ты откуда, Василь Иваныч, такой красивый?» А тот ему и отвечает: «Из анекдотов, Петька, из анекдотов…»

— Мда… Старенько… Лесовик, ты бы помылся что ли, а то твой дар Альтмиру, как-то отразился на тебе не лучшим образом. Так сказать, палка о двух концах долбанула в челюсть владельцу.

— А я куда иду по-вашему? — огрызнулся в ответ на эти непрошенные советы.

Самое удивительное, что они даже не лыбились, не хихикали и ни коим образом не пытались зубоскалить, скорее пытались скрыть свою растерянность.

— Где тебя так угораздило-то?

— Учитель разгневался и проклял, — честно рассказал я. — У меня теперь класс отверженного.

— Да ладно! Ты от пруда никуда не уходи, мы тебя сейчас догоним.

Я пожал плечами и продолжил свой путь. Вот интересно, а не снимает ли мой позор на видео сейчас кто-то из новичков, а то разойдётся это видео по сети, стебаться надо мной будут… Зачем я, блин, к замку пошёл, идиот?! Надо было по широкой дуге его обойти. Под конец я уже едва не бежал. Но вот уже и пруд. Какое счастью плюхнуться туда целиком вместе с одеждой! И отмываться, отмываться, отстирывать одежду…

Я снял всё с себя и разложил на песочке рядом с собой и завалился позагорать, поглядывая из-под опущенных век на подходящих Сирано и Грумбараша.

— Ты теперь леса выжигать будешь? — с какой-то непонятной радостью поинтересовался Грумбараш.

— Зачем? — совершенно не понял я такого предположения и энтузиазма и даже сел от такого вопроса.

— Ну как? Если получаешь класс отверженного, то у тебя есть два пути: либо добиться прощения, что почти нереально, либо делать пакости своему предыдущему классу и на этом растить статус отверженного.

— Охренеть — не встать! Грум, ты откуда такие вещи сечёшь? — Сирано с прищуром посмотрел на друга. — Или ты тоже из отверженных?

— Нет, я не из этих, один мой знакомый так встрял. Он пытался найти различные выходы из ситуации, а потом плюнул и обнулил аккаунт через администрацию. Хорошо, что раскачался несильно, всего-то до пятидесятого левела.

— Да, действительно, проще нового перса создать было. А ты, Лесовик, что делать будешь? — они оба посмотрели на меня. — Просить прощения или пакостить? Вряд ли ты на рерол пойдёшь… Не с твоими плюшками!

— Да, уж! — если Лесовик пойдёт на рерол — это будет полная хрень!

— Да не собираюсь я на рерол, но и гадить лесу тоже не хочу, так что придётся как-то просить прощения. Авось этот шляпный карликовый монстр простит меня.

— Шляпный карликовый монстр? — Сирано выпучил глаза. — Лесовик, я боюсь тебя! Напомни мне, чтобы я никогда не ходил вместе с тобой к твоему учителю, а то я не хочу участвовать в сексуальных оргиях!

Грумбараш заржал, а я, сплюнув, закрыл глаза и развалился на солнышке.

— Грум, как ты думаешь, если мы на этом ласковом песочке приляжем позагорать, долго ли нас после этого Клей будет песочить этим самым уже далеко не ласковым песочком?

Блин, а действительно чего я развалился? Все вкалывают, а я на солнышке загорать буду? Непорядок! Какое в таком случае может быть единство клана? Нет, надо идти и впрягаться в общую рабочую лямку. И Силестрия припрячь, вот у кого уж точно много рабочих рук, клешней, щупалец и так далее!

Застонав от разочарования, я стал подниматься под ехидные усмешки товарищей. Нацепил на себя ещё мокрую одежду, с которой вовсю капала вода. Ну и пусть всё мокрое, но хотя бы уже не воняет! Ну или не так сильно, как раньше, по крайней мере, сам не чувствую вони.

Внезапно я присмотрелся к цилиндру, который держал в руках. И меня дико поразило то, что у него было новое свойство: «Сопротивление вони». Твою мать, если вся моя одежда сменила свой параметр на это, то как же я воняю для окружающих. Но и это мелочи! Ведь в таком случае моя эффективность упала ниже плинтуса. Вместо усиления магической мощи я теперь не чувствую вонь, так себе размен! Хотя в нынешнем состоянии нашего замке это, конечно, довольно неплохо.

Открыл окно персонажа и полюбовался свойствами одежды, так и есть: на всех в качестве свойства стоит защита от вони. Да уж, подарок так подарок, спасибо! И тут вспышка просветления озарила мой разум: я же теперь могу выбирать из уже использованных эффектов! То есть, я в любой момент могу вернуть все усиления мощи обратно! Блин, жалко, что у всех вещей одинаковый эффект. Ну вот почему бы всем моим вещам не дать разные эффекты. А вот интересно, смогу ли я выбрать эффект, который имелся у одной вещи на другой? Ну-ка!

Система не была ко мне столь добра, как хотелось бы, и задуманное не вышло. Тогда можно считать благом, что теперь любая из моих вещей может защитить меня от вони. А остальные могут усилить мою мощь, ну или ещё что-то в дальнейшем.

— Земля вызывает отмороженного! — я был бесцеремонно вырван из своих мыслей довольно громкой фразой Сирано.

— Он же не отмороженный, а отверженный! — решил встать на мою защиту Грумбараш.

— Ты думаешь, что есть разница? — ехидно усмехнулся обладатель огромной шляпы с перьями.

— Таки да! Отмороженные — это подчинённые деда мороза, а отверженные — посланные шляпным карликовым монстром.

— Мда, вот и думай после этого, кем лучше быть! Я бы лично предпочёл первый вариант.

— В таком контексте и я выбираю первое! — легко согласился Грум.

— Ну спасибо, что поддержали! — с горькой усмешкой поблагодарил я друзей.

— Пожалуйста, Лесовик, обращайся! Для чего ещё нужны друзья? — задал риторический вопрос Сирано и сам же на него ответил: — Для поддержки!

— Да ладно, тебе, Гаврош! — внезапно обратился ко мне Грум. — Не куксись!

— Точно! — Сирано стукнул себя открытой ладонью по лбу. — И как я сам ступил! Отверженный — Гаврош, довольно простая цепочка.

— Надеюсь, это ко мне не прилипнет?

— Конечно, нет! — тут же успокоил меня шляпоноситель, — Мы будем называть тебя не полным именем, а ласково: Гаврик!

Грум заржал, а я только выругался.

Так мило переругиваясь мы уже дошли до входа в замок.

— Ну и где вас носит, черти? — ласково и приветливо поинтересовался на входе Бармаклей. — Мы уже все боковые башни до уровня стен разобрали, а вы гуляете!

— Клей, как ты можешь! Мы успокаивали Гаврика! У него беда и он плакал горючими слезами! Как мы могли не помочь другу?

— Кончай мне мозги выносить, долбоклюй шляпный! Бегом на стены, оттирать камни от экскрементов бывших владельцев!

— Вот так всегда! Как говно оттирать, так Сирано! А оно, между прочим, воняет!

— Давайте я попробую. У меня есть одна интересная задумка.

— Ой, что-то мне это не нравится… — протянул Грумбараш. И в его поддержку кивнул глава клана. — После прошлой твоей задумки мы до сих пор замок оттереть не можем.

— Да, ладно, чего вы так наехали на парня? — вступился за меня Сирано. — А вдруг у него получится? Вдруг он сможет отмыть замок?

— Чем? Кровью? — выразил свои сомнения Бармаклей. — Вот уж спасибо!

— Лесовик, скажи, ты же владеешь не только магией крови?

— Конечно! Я ещё и фекальной магией владею!

Надо было видеть глаза этой троицы. Зрелище незабываемое: троица лемуров с открытыми ртами и отмахивающаяся лапками от меня с безмолвными криками: «Чур, меня! Чур, меня!» Я не выдержал и заржал.

— Ф-фух! — выдохнул Сирано, а ведь я на секунду поверил, что ты открыл новый вид магии! Не хватало нам лорда крови, как прибавился бы ещё и властелин экскрементов!

Через секунду к моему смеху вначале неуверенно, с облегчением присоединились и мои друзья. Отсмеяться мы смогли только минут через десять.

Закачка удачи в ману и использование водных струй принесли довольно шуструю очистку стен от потеков неприятных масс. Странно, что я раньше не сообразил, и уж тем более странно, что об этом ничего не сказал Силестрий. А уж он-то вполне мог помочь с очисткой, но как-то не спешил этим заниматься. Всего моего запаса маны, увеличенного при помощи больше-меньше, едва хватило, чтобы очистить стены. И теперь внутри замка собралось этакое вонючее болотце, стекающее потихоньку в подвал. К счастью этот момент быстро заметили и пресекли на корню — теперь вонючие воды вытекали из ворот прямо в ров. Кажется, скоро засранный замок получит все лавры вонючего.

Маг Силестрий соорудил из имеющихся под рукой материалов при помощи странного заклинания странный каменный бассейн, который больше похож на высокий баллон, куда другим заклинанием закачал всю эту грязную жижу. И что ему стоило поступить так раньше? Издевался, сволочь, понятное дело!

Надо сказать, что после сделанного нами двумя, дышать сразу стало легче.

— Скажи, Силестрий, а ты можешь снизу вот этой монструозной колонны с жижей сделать трубу с отверстием шириной сантиметров пятнадцать, которая будет выходить прямо в ворота, благо эта хрень стоит как раз рядом с ними? — внезапно поинтересовался подошедший мастер Гронхельм

— Могу, а зачем?

— Неужели непонятно? — задал риторический вопрос гном, маг также риторически промолчал, — В общем, когда к нам придут гости, мы откроем на трубе краник и всех непрошенных гостей смоет. Ведь давление внизу этой колонны будет вначале ого-го какое! Ну и пахнуть они будут после этого соответствующе, что тоже не поднимет им боевой дух.

— Мастер, ты — голова! — решил на свой манер похвалить его Сирано. — Огромная гномская головища!

— Попрошу без оскорблений! У меня голова вполне нормальных размеров!

— Да ты чего? Я же не к тому! Конечно, голова нормальная! Зато умища в ней сколько!

— А… — протянул уже довольный мастер, — Тогда ладно!

Стройка опять загудела в прежнем темпе, даже в лучшем, ведь я тоже нашёл себе в ней место. Вначале на перетаскивании булыжников, пока мана не восстановилась, а после и на ковырянии раствора магией крови. Что удивительно, получалось у меня довольно неплохо. Кровь пропитывает раствор в одной части кладки, расширяется и булыжник отходит от нужного места. Но самое интересное, что так я могу действовать только там, где кладка уже нарушена, а не представляет собой монолит, так что мегаразрушитель замков из меня не получится, разве что только в уже проделанных дырах, да и то расстояние от кладки должно быть весьма небольшим. В общем, какая-то странность с этим заклинанием. Опять же, нельзя вкладывать маны слишком мало — эффекта не будет и нельзя слишком много — камни разлетаются и могут кого-то поранить. Из меня даже можно сделать эдакую катапульту: привозить на место осады, привозить с собою небольшой кусок каменной кладки, а я буду подавать туда чересчур много энергии, в результате чего она вся будет разлетаться. Осталось только придумать, как самому в этом кошмаре выжить, а так план достаточно успешный. Именно такую идею озвучил Сирано, мы все похихикали, а мастер Гронхельм как-то странно задумался. Как бы он чего не выдумал на этот счет.

Больше всего напрягало отсутствие куриц где бы то ни было: ни в игре о них не слышно, ни на форумах. Как предполагает Бармаклей — у них есть свой закрытый форум, где они и ведут всю подготовку, чтобы лишний раз не светиться после прошлого провала. И ведь неизвестно, что они нам готовят. Как же это нервирует! Именно в таком нервном состоянии заканчивается этот день. Меня выпустили со стройки на несколько часов отоспаться, чтобы я принял ночную вахту по безопасности нашей стройки, или скорее разделки чужого замка.

Я вышел в реал что-то машинально пожевал, не чувствуя вкуса. Усталость была дикая, словно я не виртуальные камни таскал, а самые что ни на есть настоящие. В моих тропиках день уже тоже подошёл к концу и солнце скрылось с неба. И это замечательно, потому что мог со спокойной совестью вырубиться на четыре часа. Спать! Как же хорошо просто поспать, не думая ни о каких курицах. Самое важное, что ребята рассказали, что оказывается есть приложение на смартфон и смартчасы, которое выдаёт сигналы, если пришли сообщения от кого-то из важных персонажей в игре. И чего раньше было об этом не сказать? Как оказалось, они думали, что я знаю об этом, просто дополнительно шифруюсь и не хочу вносить элементы виртуала в реальность. И они уважали моё решение! Да вашу ж мать! В общем теперь у меня есть специальный смартфон, подключенный к гостиничному вайфаю, но без симкарты, на который приходят сообщения от моих друзей из клана. И в случае сильных проблем меня разбудят, и я смогу оперативно вернуться в игру.

Проснулся я от писка смартфона. Прошло всего-то полчаса, как я улегся спать, то есть даже меньше часа, как вышел из игры. И сообщение на смартфоне простенькое из двух слов: «Курицы напали».

Так и не продрав толком глаза, рвусь в игру. Виртуал меня встречает неласково: какой-то грохот, шум, гомон множества голосов, вонь опять вернулась. Хм… Воняет со стороны ворот, надо думать встретили-таки нападающих задумкой хитрого гнома. Вот, казалось бы, физику в школе учили все, а придумать простейшее решение на основе имеющихся вещей дано не каждому.

Поспешил подняться на стену и моему взгляду предстала огромная толпа бредущая на второй приступ. Первое смытие их ничему не научило. В нас летели стрелы, заклинания, огромные каменюки из катапульт. И откуда они всё это раздобыли? В общем суета была не только у нас, но и у противников. И обо мне явно никто не думал, то есть противники явно дождались моего выхода, на всякий случай подождали часок и потом напали. О чём это говорит? Правильно — у нас крот. И это явно из новеньких. Хорошо хоть ещё ворота курицам не открыли, и на том спасибо!

Ну что, возвращаем всем вещам упор на магический урон. Дальше «Больше-меньше» в мудрость. И погнали: Жатва! Кровь фонтанами вырывалась из противников и текла к замку, чтобы подняться к моим ногам и впитаться, влиться в меня, напитать мои крылья, которые становятся всё больше и больше!

Далеко стоящие и потому не попавшие под заклинание «курицы» тут же сбежали с поля боя, бросив своих товарищей. Те же почти все бились в спазмах от потери крови. Но их было гораздо меньше чем в прошлый раз и поэтому все мои жертвы остались лежать на поле, заклинание высосало их досуха, мне даже не хватило до максимума. Немного, но не хватило.

Эти кровавые крылья меня явно демаскировали, но чего мне терять, я полетел к улепетывающим, получив по пути пару сообщений от друзей о возможной ловушке, после чего, признав их правоту, вернулся обратно.

— Так что теперь делать? — прямо поинтересовался я у Грумбараша, как у рейд-лидера.

— Ждать. Ты опять идёшь спать, а мы тебя опять дёргаем, когда они припрутся. Чувствую, ночка сегодня будет та ещё. На этот раз они придут через пару часов, когда все более-менее очухаются. Ты как раз успеешь немного прикорнуть. Так что беги, мы сегодня дежурные, а тебе как главной действующей силе, а заодно и тому, на кого явно ориентируется крот или даже кроты надо хоть немного поспать. В общем, шуруй отсюда, хотя сейчас тебя и без всяких кротов видать из-за твоих крылышек, бабочка ты наша кровавая!

Следующая побудка состоялась через сорок пять минут. Надо думать, жертвы моего заклинания ускорили своё возрождение за денежку и вот опять атакуют.

Второй этап закончился так же, как и первый. Бесславной гибелью нападавшей толпы, но теперь не от жатвы, а от проклятия крови. Вслед за ним поглощение, опять напитывающее мои крылья силой. И опять меня отправляют спать. Но есть тут один минус, который явно мешает мне согласиться.

— Ребят, минут через десять перестанет действовать увеличение моей мудрости, так что мне срочно надо добить всех оставшихся в живых куриц и потратить максимум своего запаса маны, так как на следующий приступ моих сил явно не хватит.

— Ну дерзай! — согласился с моими доводами Грум, — Кому как не тебе доверить это дело? Твоя удача должна отработать на все тысячу процентов. Ты должен найти их походный алтарь возрождения и уничтожить его. Им просто неоткуда возвращаться в таком количестве, если у них нет алтаря! Если уничтожишь алтарь, считай сегодняшняя ночь станет спокойной. Пока они ещё сюда доковыляют от столицы баронства! Кстати, а ты же барон, закрой им возрождение на территории баронства, как враждебным существам. Тогда идти будет ещё дальше. Но алтарь всё равно нужно уничтожить, на нём они всё равно могут возрождаться, даже при твоём ограничении, он же не стационарный и баронству не принадлежит…

— А как это сделать?

— Да что ж ты такой деревянный? Настройки игрока, режим управленца, управление владением, баронство Кренон и там в настройках ищешь нужный раздел и отключаешь возрождение игрокам клана «куриц» и галку на их союзников тоже проставь. Вот и всё. Ничего трудного.

Мда, в управлении оказалось очень много всего: и налоговая политика и настройка уклона деятельности подчинённых деревень и много-много чего ещё. Но с этим разбираться буду позже, хотя лишний источник дохода в мои загребущие руки не мог не радовать. Сейчас нужно сделать главное: возрождение врагам отключить. Нашёл чёрный список на отказ в возрождении и внёс туда клан Золотых орлов с поставленной галкой об их союзниках, всё как говори Грум. Действительно просто. Но теперь нужно по-быстрому отыскать алтарь! Крылья мне в помощь. На максимальной скорости несусь за улепётывающими противниками и иглами крови уничтожаю одного за другим. НО это всё не то, где же алтарь, где он? Где он может быть? Где ты удача? Где ты, когда так нужна, почему не выведешь меня к нужному месту?

Твою же мать! А ведь удача-то у меня на нуле! Больше-меньше же увёл удачу в ноль, обменяв её на мудрость. Так чего я хочу? И закончится действие этого таланта, а вслед за ним почти сразу, с разницей меньше пары минут, и действие «любимчика фортуны». Конечно 1750 удачи довольно существенные цифры, но три с половиной тысячи всё-таки побольше будут! Благо, даже когда мудрость откатится на крыльях я летать смогу, плюс стану менее заметным из-за их уменьшившегося размера.

Итак, уже и в живых-то не осталось никого из врагов! Куда же лететь-то? Мда, осталось пара минут. Действия, а потом… А что потом? А потом положимся на удачу. Подбираю с земли меч одного из противников. Действие больше-меньше закончилось внезапно, словно большую часть мощи просто разом погасило, я даже пошатнулся от эффекта. Но для системы тут же озвучил свой план:

— Куда меч упадёт остриём, туда и полечу, там и будет алтарь! — и бросил острую железяку вверх.

Мда, и тут до меня дошло, что я натворил: а если он в меня воткнётся при падении? Не убьёт, ясен пень, но будет неприятно. И потом, он явно упадёт остриём вниз, а значит воткнётся в землю. И куда тогда лететь? Пока я думал о своей дурости меч уже прилетел обратно, стукнувшись о шлем своего же бывшего владельца и улетел параллельно земле строго перпендикулярно тому движению, что было у меня раньше. И меч явно выступил в роли стрелки компаса. Жаль, что он меня не выведет напрямую алтарю, это всё-таки не самонаводящийся клубочек бабы-яги из русской народной сказки, но тоже вполне достойно получилось.

— Спасибо, мать-система, — не стал я скупиться на благодарности и полетел в указанном направлении.

Через десять минут лёта над лесом вырвался на полянку, где уже собирались враги. Иглы крови на них. Моего запаса едва хватило на уничтожение возродившихся, слава Хаосу, что ещё не все это сделали. Но мана ушла в ноль, последнего я добил брошенным мечом, поднятым тут же. И что мне делать теперь с этой ерундой? Попробуем тронуть камушек.

Внимание! Вы обнаружили чужой переносной алтарь возрождения. Желаете его захватить? В случае согласия, отношения вашего клана автоматически перейдут в разряд враждебных с текущими владельцами алтаря.

Ха! Нашли чем напугать! А то у нас до этого были радужные и дружественные отношения. Конечно захватываем!

Внимание! В данном алтаре отключена функция стабильности после захвата. В случае продолжения попытки захвата, алтарь может разрушиться! Продолжить?

Жалко, конечно, но вполне логичные действия со стороны наших врагов. Я бы тоже не стал оставлять функцию стабильности в случае захвата, если её можно отключить. Зачем отдавать врагам такую дорогую вещь?

Опаньки, а камушку-то явно не очень хорошо в моём присутствии. А если я отлечу, то не возродится ли кто-то из куриц и не захватит ли камень обратно? Да лучше один уровень потерять, чем отдать им алтарь обратно! В общем, отходить, от камня я не стал, но, нащупав щит побольше из валявшихся рядом, постарался им прикрыться как можно сильнее.

Мощный взрыв отбросил меня в ствол дерева с середины поляны и расцветил яркими искрами всё окружающее пространство. На мне сразу появилась куча разнообразнейших дебафов: Сотрясение мозга, перелом ключицы, перелом рёбер, перелом правой руки, отсутствие левой… Стоп! Как отсутствие???

09.02.2021

Мда… А руки-то я в бою лишился… И тут из-за деревьев прямо к моему временному месту обитания выбежала припозднившаяся пятерка «куриц». При этом этак издевательски поигрывая своим оружием.

— Ну-с, дорогие товарищи, что делать будем с зарвавшимся птенчиком? — задал с ехидцей вопрос один из них.

— А давайте его опустим? — внезапно предложил другой.

— Ин-нтересн-ное предложен-ние, — как-то растягивая букву н протянул третий.

— Ну что, дорогой, прячь своё шмотьё в инвентарь, раздевайся, будем шпили-вили устраивать! — с небольшим кавказским акцентом этак ласково сказал четвёртый, — Сам разденешься — мы тебя с вазелином иметь будем, не сам — без вазелина.

Я молчал. Не собираясь участвовать в этом фарсе, зная что изнасилования в игре невозможны. Стянуть нижнее бельё можно только самостоятельно. При этом никакие формы насилия при одетом нижнем белье невозможны, даже оральные. Неплохо в общем подстраховались разработчики. А эти «товарищи» пытаются развести меня как совсем тупого.

— Чего молчишь, родной? Без вазелина хочешь? Так всё будет по-твоему! Как скажешь, так и будет.

Ещё минуту они пытались чего-то от меня добиться, но видимо до них дошла бесперспективность продолжения театра одного зрителя. Хотя у меня перед носом и мечом трясли и по сломанной руке били, снимая очки жизни и здоровую тоже сломали, хорошенько прошлись по лицу, даже ногами, но добиться от меня им так ничего и не удалось. Эту боль даже болью назвать нельзя после кровавого ритуала, так, словно заусенец оторвал. Порадовало, что эти гады не догадались меня обгадить, видимо пока ещё не успели воспринять до конца, что виртуальность изменилась, хоть на своей шкуре это уже и опробовали. Хотя, может быть, эти опробовать и не успели, что-то я их в замке не припомню, а пятого так до сих пор и не разглядел, он что-то в сторонке отстаивается, то ли наблюдатель, то ли его до дела не допускают.

— Мда, западло, не хочет он раздеваться, что делать будем Понтифик?

Так вот кто это там отстаивается в сторонке, не подходя ближе. Старый знакомый…

— Идиот! Я же специально близко не подходил, чтобы он моего ника не увидел! Ну на фига было меня палить? Теперь он знает, кто его обдирать будет. И потом меня искать будет. Хотя хрен с ним, пусть ищет, он не первый и не последний, кто меня искать будет. Валите его шустренько, и я его потрошить буду. Как думаете, что с него нападает? Интересно, этот лопух привязал свой посох к душе?

— Думаешь, окупится разрушенный алтарь?

— Да хрен его знает… — пожал плечами Понтифик, — Но то что эти дебилы ступили, отправив его одного, — это нечто. Но ведь как повезло этому звездорасу! Как раз мы ушли в сторону замка и не успели вернуться, кто-то ещё не воскрес, а тут была всего небольшая группа, которую он быстренько раскидал и уничтожил алтарь — это же надо так оказаться в нужное время в нужном месте. Если бы тут всё зависело от игры, а не от игроков, которые по дурости пролюбили алтарь, то я бы сказал, что у него удача больше пары сотен, чтобы так удачно встрять! Ведь наши должны были возрождаться непрерывным потоком, а он как-то поймал паузу и приложил свою наглую ручонку, скотина! Ладно, чего с ним теперь цацкаться? Мочите его.

А дальше меня просто принялись бить. Но! У меня чрезвычайно забавная одежда. И тут надо сказать, что удача сейчас явно на моей стороне, а может и Хаос, а может и Сама мать-система, а может и ещё кто-то неведомый. И после каждого удара одежда подстраивалась под урон. Бьют ногами — сопротивление бою без оружия, рубят — сопротивление рубящему, колют — сопротивление колющему, но урон всё равно потихоньку проходил. Медленно, но верно меня убивали. Но медленно. Очень медленно. А моя кровь разлетелась по всей поляне, а ещё невдалеке была и чужая кровь, а ещё у меня очень раскачены стойкость и концентрация, а ещё и боевой транс неплохо поднят. И это мне даёт возможность восстанавливать ману даже когда меня бьют. И то, что меня не убили сразу, сейчас работает против них, ведь я восстановил уже почти двести пунктов маны. Ну! Ещё чуть-чуть, ещё капельку!!!

Кровавое восстановление! Мана ушла в ноль, но здоровье несмотря на продолжающееся избиение поползло вверх, мало того, даже лёгкие травмы вроде сотрясения и перелома рёбер исчезли. Остались только перелом руки и ключицы. Ну и новая рука не выросла — кровь вокруг закончилась. Мало я врагов накрошил, мало…

— Понтифик, у него здоровье вверх выползло!

— Конечно, он же всю кровь вокруг впитал. Но теперь-то ничего больше не осталось, так что кранты ему, навались, ребята!

Я же в ответ только засмеялся, чем вывел из себя предводителя противников.

— Да, гнида, сдохни ты уже! — внезапно завопил он и впечатал в обрубок моей левой руки бутылку с чёрной смертью, которую я успел запомнить по бою с дверью. Что я могу сказать? Эта дрянь пробила мою стойкость — это было больно, очень больно. Рану словно кислотой обработали. Не зря эта дрянь так дорого стоит, она и не должна быть дешёвой, раз причиняет столько боли! У меня разом сняло чуть ли не четверть здоровья! С учётом того, что здоровья у меня оставалось около двух третей, цифра получилась значительной!

— У него нет сопротивления ядам! Трави его, ребята!

Ребята отвлеклись на мгновенье, чтобы смазать клинки ядом, но тут мне что-то попало в руку и я интуитивно бросил это в ближайшего врага.

Шишка! Это была шишка! О да! Мой навык и моя удача сработали на все сто — шишка влетела прямо в рот Понтифику, который орал об отравлении бедного и несчастного меня. И при этом он непроизвольно попытался закрыть рот, отчего откусил от шишки добрую половину и поперхнулся. Начал кашлять, а другие просто стояли столбом и смотрели. Один принялся стучать главу клана по спине, но выплюнуть половину шишки, застрявшую во рту и что-то попавшее в горло он был просто не в состоянии. В результате вдохнул ещё сильнее и…

— Охренеть!

— Как это? Как такое возможно?

— Не знаю, но надо его убить, пока он нас всех тут шишками не переубивал! Судя по всему, удача у него и правда задрана, так просто быть не может!

И меня снова принялись колоть всякими железками. Одежда пыталась помочь, но против ядов она помогала слабо, а эти похоже въехали в суть моей одежды и удары наносили разные: один колющие, другой рубящие, третий режущие, четвёртый дробящие. Одежда просто не могла приспособиться, в результате выдала мне сопротивление ядам на пятьдесят процентов, но здоровье убывало быстренько-быстренько, хотя таких ядрёных ядов как чёрная смерть у них больше не было.

Вайп не заставил себя долго ждать и последнее, что я услышал перед смертью, был крик Сирано:

— Ско-оты!!!

Выход в реал! Теперь мне на часок можно расслабиться и спокойно поесть, никуда не торопясь и даже поплавать, только не забыв одеть резиновую обувь! А ведь другим игрокам, кто не обладает моими плюшками воскрешения и вовсе ждать восемь часов… Как не крути, а хорошо быть обладателем кучи титулов!

Ужин как раз в номер к нам принесли, и я вышел на запах. Жареные осьминоги с чесноком с гарниром из риса и манговым салатом, какая же это прелесть! Остренькие, вкусненькие, сочные! М-м-м… Суть язык не проглотил, пока ел. Какая же прелесть! Свежевыжатый апельсиновый вкус таких эмоций не вызывал, но всё равно был выпит с удовольствием. На полный желудок много плавать не рекомендуется, но я и не буду, так чуть-чуть, у меня всего-то полчаса осталось! На море сегодня полный штиль и на воде ни малейшей ряби, вода словно стекло! Красотища!!!

Наплавался в своё удовольствие и даже понырял. И только, когда выходил из воды, почувствовал неприятную тяжесть в животе — видимо не стоило всё-таки так напрягаться в воде на полный желудок, аккуратнее надо быть!

Внезапно на выходе из моря, меня остановил негромким «Пс-с-с» из кустов позвал портье. Я пошёл было к кустам, но остановился, не доходя до них, мало ли что задумал этот ненормальный… А у моря сидел Никита и старательно делал вид, что он совершенно ничего не замечает.

— Вы что-то хотели?

— Юноша, если вам что-то угрожает, то вы всегда можете сказать об этом мне. Просто ваши сопровождающие похоже не те, за кого себя выдают. Я видел, что их трое, а по документам их двое. Нет, в домике может проживать и больше человек и пища тоже оплачена из расчета на бунгало, а не на количество жильцов… Но, если вам что-то угрожает, и они удерживают вас силой, вы можете мне об этом сказать, и я вызову полицию. А уж полицейские разберутся с этими бугаями, электрошокер любого свалит!

— Успокойтесь, это действительно мои родственники и мне ничего не угрожает, всё нормально.

— Вы уверены?

— Абсолютно!

— Ну как знаете! — отчего-то дёрнув щекой, явно расстроился портье.

У него, что, прикорм в полиции? И ему платят за сданных преступников? Или ему мои ребята по сопатке настучали?

В бунгало расспросил свою охрану. По их словам, они ничего портье не делали. Правда при этом почему-то переглянулись… Странно. Хотя может быть и просто переглянулись, без какого-то подтекста….

Что-то мне перестаёт нравиться на этом острове. Мою мысль охранники тут же озвучили:

— Может пора в другое место ехать, пока нет проблем с полицией из-за этого сморчка?

— И что, так и будем скакать туда-сюда через каждую неделю?

— Ладно, мы с Кондратом поговорим, посмотрим, что он скажет.

Ну и чего этому портье не сиделось на попе ровно? Всё настроение, гад, испортил. А оно и так паршивое было, хотя после еды и моря немного поднялось, но тут этот сморчок всю радость от жизни на ровном месте испоганил!

Ладно, вечером, поговорю с братьями. А не поспать ли мне часика три? Как раз, высплюсь и зайду в игру свеженьким, бодреньким… А то в море если бы не нырял, то точно уснул. Решено — спать. Утро вечера мудренее. Хотя, когда проснусь, будет как раз вечер, но не суть! Спать!

День шестой

Четыре дня прошли без нападения куриц. Сегодня пятый идёт. Дни стянулись в сплошную кашу: ковыряние стен, перенос булыжников, ковыряние стен, перенос булыжников. И так раз за разом по кругу. Сегодня разобрали всё до самого основания. Только котлован и остался на месте замка. Всё выкопали и расковыряли вплоть до самого низа и к нашему удивлению над первым рядом фундамента мы обнаружили энерголинию из золота и зелёных камушков. При этом мастер Гронхельм тут же побежал за мастером Гравиусом. Мы же собрались костяком клана и смотрели на внезапно полученную прибыль, которую никто не ждал. Надо думать, в нашем замке ожидается тоже нечто подобное. Пока же мы пытались понять принцип работы этой магической системы. Ничего в голову не приходило. Замкнутый контур в электричестве эффекта не даёт, а в магии наоборот все контуры всегда замкнутые, взять те же ритуальные схемы: пентаграммы и прочие. Здесь схема, замкнутая с уходящими от углов лучами в центр, в сторону ещё не разобранного донжона. А на месте ворот двойной энерговод. Интересная схема. По сути квадрат с вписанной четырёхлучевой звездой внутри. То-то мы гадали, почему стены замка не параллельны стенам донжона, а развёрнуты на сорок пять градусов. Теперь становится ясно — из каждого угла квадрата по две лини уходит к ближайшим углам донжона. Надо думать, в основании донжона тоже похожая схемка сооружена. И что это даёт? А вот придёт сейчас к нам ювелир-артефактор и всё расскажет.

Мастер Гравиус не пришёл — прибежал. И начал материться. Долго и заковыристо он выражал свои эмоции. Как мы поняли из его слов, что надо быть полным идиотом, чтобы делать соединения, крепления и энергоканалы из золота для изумрудов мудрости. Это же всё равно что ломом гвозди забивать, ведь даже самый распоследний идиот знает, что изумруды сочетаются только с серебром, ну в крайнем случае с платиной. А тут такое непотребство. В результате вот этого кошмара потери на энергоканалах составляют не меньше шестидесяти процентов. Да и потом как можно делать принципиальную схему энергетики замка без мощного фортового камня? Ведь это лишает дополнительно ухудшает мощность всего проекта на пятьдесят процентов. Итого на выходе получаем КПД около двадцати процентов. Это же кошмар какой-то! Как можно быть такими тупыми? Примерно так выглядела основная суть экспрессивной речи мастера. А для себя я уяснил, что наш замок по эффективности будет в пять раз мощнее, нежели замок куриц.

— Мастер Гравиус, а нельзя ли как-то включить эти камни в нашу структуру?

— Да вы что, молодой человек, это всё равно, что запрягать в одну телегу козу и волка. Как вы думаете, далеко удастся уехать на таком экипаже? Но есть варианты. Так-с, тут основание замка квадрат, с двумя лучами до углов — глупое решение конечно, но тоже возможное. Итого получаем где-то по два камня на луче, плюс по пять со стены, плюс по одному с углов и скорее всего двенадцать с донжона, итого сорок четыре камня. Которые можно обменять на сорок четыре камня душ из аметиста удачи с небольшой доплатой, да хоть бы из того же ненужного нам золота. Итого нам надо будет раздобыть всего-то пятьдесят шесть камней удачи на второй контур. Таким образом получим двухконтурный объёмный рисунок… Хотя нет, надо бы ещё сеточку сделать. Но для этого нам вовсе не обязательно много, достаточно всего-то по паре булыжников в углы стен и донжона и по одному в центр стен… Да, тогда, пожалуй, получится оптимальный вариант. Так получается, вам надо найти восемьдесят камней. А нет, не восемьдесят, вычитаем расходы на энергоканалы между донжоном и стенами, ведь во втором ряду их не будет, контур уже и так будет замкнут по нижнему слою. Там у нас планировалось по три камушка на канал, итого минус двенадцать, в общем вам нужно найти всего шестьдесят восемь камней.

Я выпал в осадок. Мои друзья тоже. Хочется, очень хочется самый мощный замок, но оставаться совсем без добычи от императора это просто финиш, мои друзья просить меня об этом тоже не могли. И ведь даже, если я соглашусь отдать все свои камни, то всё равно ещё потребуется где-то взять один камень. Ювелир-артефактор понял наше молчание по-своему.

— Блин, да за участие в таком проекте, я даже… даже… Даже готов взять только половину цены за работу! И даже дам свои камни душ, два. Нет, один! Готов дать один камень душ из аметиста удачи, и ладно, чёрт с вами, даже не половину цены работ возьму, а четверть! Но найдите камни, а? Это ж какая красота получится! Это же будет шедевр! Мастер Гронхельм, ну хоть ты им скажи!

Хм, вот и недостающий камушек нашёлся… И мастер обещал цену скостить, что тоже на пользу. Я посмотрел на своих соклановцев, и все молча кивнули. А Бармаклей подтвердил:

— Его скидка — твоя.

Хм, ну тогда тут плясать можно.

— Камни будут, — подтверждаю я будущий проект мастера Гравиуса, отчего тот с облегчением выдохнул.

— Э-э-э, — неожиданно заблеял мастер, — я хотел сказать, что скидка будет от общей цены, но поскольку объём работ увеличивается, то и оплата должна увеличиться, значит с учётом увеличения сложности проекта это составит примерно восемьдесят процентов от первоначальной стоимости.

— Многоуважаемый Гравиус, — подошел к нему мастер Гронхельм, причём от его обращения у ювелира вспыхнули гневом глаза. Я знал, что не назвать мастером гнома, являющегося мастером, практически оскорбление, а тут наш мастер себе такое позволяет… Неслыханно! — Вы же не хотите, чтобы о данной ситуации узнал совет мастеров? Это же позорит всю нашу расу! Вы только подумайте, как это сейчас смотрится со стороны? Вы дали слово, а потом пытаетесь отказаться от него, несмотря на то, что заказчик согласился с вашими условиями! Вы думаете, к этому благосклонно отнесутся другие мастера? А ведь чем чёрт не шутит, и за меньший позор отбирали звание мастера… Бывали прецеденты…

— М-м-м, прошу меня простить, и благодарю, мастер Гронхельм, что указали мне на неподобающее поведение! — смиренно ответил мастер Гравиус, и глядя на него, я не увидел больше признаков гнева, скорее покаяние и сожаление. Неужели все гномы так зависят от совета? И нанесение репутации гномов столь тяжело?

— Я рад, что мы друг друга поняли, мастер Гравиус! — с улыбкой ответил наш гном и протянул пришлому собрату руку, которую тот с удовольствием пожал. Всё-таки немного странная у них логика. Хотя, говорят, что купеческая репутация когда-то тоже ценилась дороже золота, так отчего гномам не ценить свою высоко?

И работа закипела снова.

Мы окончательно расковыряли стены замка и принялись за донжон. А на новом месте уже отряд гномов строителей заложил первый ряд камней-фундамента, тем самым подготовив почву для работы мастера Гравиуса. Тем более, что камни я ему все уже передал, проволокой мы его тоже уже обеспечили. Причём надо сказать, довольно толстой проволокой, больше похожей на арматуру по диаметру. Самое удивительное, что он её спокойно гнул пальцами, тогда как я со своими тремя с половиной сотней очков в силе с трудом гну руками. Да, по прочности чёрная медь почти не уступает стали. Но для мастера Гравиуса она подобна пластилину. Сколько же у него силы?

Наша четвёрка предводителей клана стояла и смотрела на работу ювелира-артефактора, оценивая, как мастерски он сводит всю систему воедино.

— Лесовик, ты видел, как он пальчиками проволоку обрабатывает? — озвучил Сирано. И только сейчас, я заметил, что Бармаклей и Грумбараш уже ушли, и только мы с Сирано, как завороженные, следили за работой мастера. Я даже не сразу понял суть вопроса, но когда осознал, о чём меня спрашивают, чуть не завис повторно. Ведь, если подумать, то вопрос довольно странный, с учётом того, что мы стоим тут и разглядываем именно то, о чём меня спрашивают. Или это риторический вопрос?

— Угу, — самое умное, что пришло мне на ум в этот момент.

— Как думаешь, реально его к нам в клан сманить?

— Что? — я даже опешил от такого поворота.

— А что такого-то? Мастера Гронхельма ты к нам в клан сманил. То бишь, гнома-непися. Причём из деревни, из его родной кузни. Так что тебе мешает уговорить данного товарища? Ты сам посуди: товарищ зарабатывает весьма неплохие денежки на разовых заказах, это раз! Обладает редкой профессией ювелир-артефактор, это два. Что нас приближает к тому, что он скорее всего сможет натаскать простых игроков хотя бы в навыках профессии ювелира, можно даже без его специфической приставки. То есть, возможное развитие клана в плане профессии — это три. Он наверняка сможет подсказать какие-то моменты в плане улучшения продукции нашего клана, то есть стать прямым соратником мастера Гронхельма, сняв с него часть обязанностей и оказать ему всемерную поддержку. Это четыре. Ну и ты только посмотри на его пальцы. Да он же любому голову оторвёт в одно движение буквально голыми руками. Там такая силища должно быть, что я просто в шоке. Это пять. И к тому же за его дальнейшие услуги на благо клана не надо будет платить. Это шесть. Ну и увеличение репутации клана по поводу сманивания нужных нам неписей — это семь.

— Идея, конечно, интересная… Вот только, думаю, что лучше тут говорить с мастером не мне, а мастеру Гронхельму. Видел, как он его лихо по поводу цен прокатил? При этом скинул нам семь с половиной миллионов.

— Ну, положим, не семь, а пять с половиной. Господи… Сказал бы мне кто-нибудь полгода назад, что я буду так просто рассуждать о таких суммах, то я бы ржал как конь. А теперь — ничего, болтаю, как буто так оно и должно быть, хотя сам как был голью перекатной, так и остался. Хотя нет, даже хуже. В долги влез на десять лямов вместе с недавно образованным кланом. Господи, что мы творим? Что у нас так повернулось в мозгах, что мы на это всё подписались так запросто? Ведь всё вокруг больше похоже на какой-то дурдом. Ну ты сам посуди: на пляже у озера на солнышке в шезлонгах, с натянутыми на нос дурацкими панамками кемарят Спящие. Безликие гоняют зверьё по ближайшей лесной округе, параллельно обеспечивая всех нас мясом. А с воздуха ещё летают и патрули гарпий. Идущие к нам новички совершенно задарма ломают и ворочают камни из замка, затем перетаскивают их на новое место, а сами мы планируем построить замок, подобного которому нет ещё ни у одного клана игроков… И кто мы? Наивные идеалисты или будущие нагибаторы Альтмира? Удастся ли нам сохранить темп? Не затопчут ли нас более тяжёлые кланы? Про куриц уже речь не идёт. Они, конечно, ещё будут нападать и пакостить исподтишка, но от них уже начался серьёзный отток игроков. Понтифик на форумах недавно слюной брызгал, что у него всё под контролем, и что он покажет нам ещё Кузькину мать. Но зачем бы ему это делать на форумах, если бы клан не начал разбегаться? Ведь до того нападения их было не слышно и не видно, а тут вдруг на тебе — истерика на ровном месте.

— А не может ли это быть провокацией?

— Почему не может? Очень даже может. Только какая-то она глупая. Мы-то явно не собираемся расслабляться. Опять же Хрюша и Филя патрулируют наиболее вероятное направление атаки на нас. А мы всего-то за десять дней разобрали замок до основания. И донжон уже на четверть. Мало того, мастер Гравиус решил улучшить нашу схему, которая нам обойдётся в нереальные деньги, но этот замок сможет стать его шедевром. Как думаешь, а он не захочет жить в своём шедевре? Кстати, интересно, а удача от замка будет влиять на все процессы или только на оборону замка?

— Мне такая мысль в голову не приходила.

— Так вот тебе и ещё один повод для предложения мастеру задержаться. Так сказать — необходимость опробовать результат его работы со всех сторон. Ты прикинь, если эффект будет: можно его вначале подсадить на предложение попробовать, а потом он уже сам не захочет от нас уходить, но мы сможем оставить в замке только членов нашего клана.

— Тогда заранее с ним говорить нельзя.

— Тоже верно. Блин, а у кого же тогда узнать об эффекте?

— Ну, самый знающий из нас по этому вопросу…

— Ну да, ну да… Понятно кто, тоже гном. Как ты лихо от всего отбрыкался-то!

— Заметь, я тебе ни слова против не сказал, ты сам до всего дошёл! Я вообще не при делах.

— Ну да, так всем и скажу: вокруг Лесовика строится замок ценой несколько лямов совершенно сам, он тут вообще не при чём. И люди в клан приходят сами. И работают сами. И неписи. И твари… Тьфу, то есть мобы! В общем, единственный, кто тебе трындюлей отвесил и послал куда подальше, — это некий учитель, которого никто из нас в глаза не видел. Зато с тобой общаются чуть ли не все сильные мира сего: Спящие, Безликие, Император. И ко всем ты находишь подход, чтобы что-то с них срубить… Вот как так? Даже пришёл к тебе ювелир-артефактор поработать, так ты и его умудрился нанять за четверть стоимости, причём уже в процессе работы, при этом увеличив ему работу в два раза! Ну как так?

— Не знаю, оно как-то само так выходит…

— Ну да, ну да…

24.02.2021

Сирано ушёл заниматься делом, оставив меня наедине с его домыслами. А у меня билась в голове только одна мысль: всё происходящее со мной в игре это цепь случайностей или на всё это оказывает непосредственное влияние моя задранная в небеса удача. Вот отчего-то мне кажется, что второй вариант более вероятен, но ведь и я тоже какие-то шаги для этого предпринимаю: опять же качаю только её, должно же мне это приносить какие-то дивиденды в игре. Пока что мне это принесло титул Истинного виконта Хаоса и титул барона Света, пожертвованного мне на недавней встрече императором людей.

И о чём нам это говорит и главное — что даёт? Виконт и барон стоят примерно на одной иерархической ступеньке, но виконт вроде как повыше. Кроме того, виконт у меня «истинный», чтобы это не значило. Покопавшись в своих характеристиках увидел внезапный аванс от баронства Кренон: вместо сорока шести пунктов, что у меня были, стало пять тысяч и те же сорок шесть. Надо думать, что это от титула, но предел для роста ещё имеется и судя по красивой цифре моих отношений с лесом Аурин в минус десять тысяч, расти мне ещё и расти. Ну и профукать репутацию тоже можно. Ладно, авансы, полученные от титулов это приятно, а что мне это даёт по факту? Титул барона принёс с собой баронство, то бишь земли, а титул истинного виконта позволил претендовать на пограничные территории с баронством. Таким образом я получаюсь слуга двух господ: одновременно работаю на Хаос и на Свет.

Ладно, дальше нам поможет только библиотека. Час копаний в игровой библиотеке привёл меня к понимаю, что «истинным» титул может стать только с подачи верховного божества фракции и в таком случае никто в этой фракции титул у тебя отнять не сможет, включая и верхушку самой фракции. Это приятно. Но ведь всё, что мне для этого понадобилось сделать — рассмешить Хаоса. Это же бред. Давать за такие достижения дворянство! Хотя это же Хаос, чего тут удивляться, тут вся фракция такая, слегка бредовая, а порой и не слегка, не говоря уж о боге.

Покопался в библиотеке о похожих ситуациях. Прецеденты бывали. Но таких товарищей не любили в результате в обеих фракциях. Мне осталось ещё для пущей важности у гномов какой-нибудь кусочек земли отхватить и организовать нейтральное поселение на стыке трёх кусков земли. Интересно, а что мне на это мастер Гронхельм скажет.

Разыскать его удалось довольно просто, он больше всех орал на новой строительной площадке замка. Мастера Гравиуса видно не было, интересно, куда это подевался наш ювелир-артефактор, которого я должен сманить к нам в клан? Ладно, сманивать буду потом. Сейчас другое более интересно.

— Мастер Гронхельм, а как дела обстоят с получением титулов и земель в фракции Порядка?

— Странный вопрос. Конечно же всё происходит в рамках чётко установленного порядка. Вы должны быть признанным экспертом хотя бы в одной профессии, ну или мастером в пяти. Тем самым вы наглядно доказываете, что для вас ценности фракции порядка находятся на одном из приоритетных мест. Только после этого вы можете подать прошение на признание вас аристократом. Кроме того, отношение с фракцией должно быть выше пятидесяти, то есть вы должны быть полезны своей фракции, иначе зачем вы нужны фракции? Далее, чтобы подтвердить серьёзность своих намерений, вы должны получить либо степень грандмастера в той профессии, которую указывали при запросе, либо пять степеней эксперта по тем профессиям, если была выбрана степень мастера. Ну и дополнительно получить ещё пятьдесят пунктов репутации.

— Мда… Если с мастерством проблем особых нет, у меня целых шесть профессий на этом уровне находится, то со степенью эксперта всё весьма грустнее. Но это вы о дворянстве сказали, а о земле-то ничего!

— Ну… С землёй попроще. Достаточно первого условия, то есть пяти степеней мастерства, в твоём случае, и пятидесяти пунктов репутации фракции. Но в таком случае землю дают только на три года. За это время ты должен получить дворянство, иначе землю отберут.

— А как можно получить фракционную репутацию?

— Наиболее простой способ получения фракционной репутации — выполнение заданий по фракционным программам. Сейчас, насколько мне известно, действует только одна такая программа — раскопки завалов великой библиотеки. Но там есть дикие штрафы на репутацию, если при раскопках повредишь хотя бы одну книгу. Кроме того, туда допускаются только те, кто имеют мастерство в профессии землекопа.

Я с трудом смог не заржать в ответ на это. Откуда там книги после Чумадца? А мастерство в профессии землекопа у меня имеется. Как знал, как знал…

— Мастер Гронхельм, а могу я как-то обойти вопрос с репутацией? И подать запрос без наличия необходимого количества пунктов репутации?

— Хм, чисто теоретически такой шанс есть, но для этого надо убедить совет гномов и для рассмотрения заявки также потребуется поручительство не менее трёх экспертов-гномов или одного гнома-грандмастера. Кроме того, в этом случае тебе на достижение необходимой репутации и уровней профессии даётся только год, а в случае неисполнения условий навсегда лишаешься возможности повторной подачи заявления на дворянство и землю. Так что такой шаг весьма рискован и не применялся уже более двух с половиной веков.

— Хм… Довольно рискованно… Но скажите, почему у вас такие странные требования к аристократии и настолько простые условия для получения земли?

— А разве это не очевидно? Всё же очень просто: выдавая землю, фракция привязывает к себе мастера в пяти профессиях, собирающегося стать экспертом в этом или эксперта, собирающегося стать грандмастером. Таким образом мы удерживаем у себя высококлассных специалистов или даже сманиваем их из других фракций. Рано или поздно такая политика совета мастеров принесёт ощутимую пользу нашей фракции, и мы будем опережать другие фракции на порядок, а то и на два в качестве своей продукции. После чего сможем диктовать всему миру с вои условия в плане торговли.

— Но неужели другие фракции этого не понимают?

— Пока нет, у них другие приоритеты. Они себе собирают армию, которая должна отстаивать интересы фракции, а о мирной экспансии своего владычества даже не задумываются. Так что, рано или поздно, а скорее рано, чем поздно, наша фракция поглотит все остальные.

— Хм. А почему тогда в вашей фракции состоят преимущественно одни гномы, других наций почти нет?

— Дело в том, что данная фракционная политика была внедрена совсем недавно… — слегка замявшись, признался гном. После чего внезапно вздрогнул и, с подозрением посмотрев на меня, поинтересовался, — А откуда такой интерес? Ты никак землёй в нашей фракции обзавестись решил и подмять под себя весь окружающий пятачок вокруг нового строящегося замка? Только не говори, что мы опять будем переносить замок, это в любом случае смысла особого не имеет. Замок итак стоит практически на стыке земель трёх фракций.

— Нет, замок переносить не будем. Но вот заявку на землю подать не мешало бы.

— Тут я с тобой согласен, при одном небольшом «но»: если ты собираешься идти туда без репутации с нашей фракции, то я тебя поддерживать в этом не буду, даже не уговаривай!

— Но почему?

— Да потому что риск не оправдан. Слишком большая ставка на кон. Я же говорил. И никто тебя из знакомых грандмастеров и экспертов в этом вопросе не поддержит. Такое поручительство можно только купить, причём за очень большие деньги.

— Но почему? Ведь в случае неудачи все шишки только у меня.

— Ошибаешься, поручившиеся за тебя при этом будут выглядеть пустословами, а это потеря репутации, более тяжкие условия по контрактам и прочее, прочее…

— Но ведь ты меня знаешь, я всеми силами буду стараться сдержать своё слово!

— А если тебе не удастся сдержать его? По независящим от тебя причинам? Что тогда? Ты навсегда упустишь свой шанс, а я буду в этом виноват? Увольте! Не нужно мне такого счастья.

— Ладно, я понял, мне нужно заработать репутацию, то есть нужно идти и копаться в развалинах библиотеки, а после этого мы вернёмся к этому вопросу.

— Конечно.

— Стой! Мастер Гронхельм, а ты не хочешь стать дворянином? Ведь ты наверняка эксперт в кузнечном деле?

— Ну, без ложной скромности, могу подтвердить твои слова, действительно я эксперт, причём на девятом уровне, почти на десятом. То есть до грандмастера мне осталось всего-ничего.

— И репутация с фракцией у тебя…

— И репутация с фракцией у меня далеко за две сотни.

— Таким образом, все заявленные требования соблюдаются, и ты можешь попросить себе землю и сделать заявку на дворянство. И уже довольно скоро ты выполнишь условия, так что эти три года даже ждать не надо будет.

— Вот только есть одна мелочь. У дворянина обязано быть родовое гнездо, замок.

— А мы что сейчас строим?

— Клановый замок?

— А клан — это что?

— Что?

— Клан — это одна большая дружная семья. И ты здесь полноправный член. Так что это наш общий замок. А если кто-то там что-то заикнётся, то можешь смело приглашать их после постройки поштурмовать наш замок, думаю против замка с такой удачей они вряд ли что-то смогут предпринять, если мастер Гравиус так суетился от возможности улучшить свой проект.

— Хм… А в твоих словах что-то есть. И тут можно даже неплохо подняться на своих внутренних врагах. И это тоже даст нам усиление. Хм… — гном похмыкал даже ещё пару раз, окончательно уходя в свои размышления, я же поспешил слинять. А что? Рациональное зерно я ему покинул, с двух сторон клановый замок землёй обеспечил, так почему бы с третьей нашему гному не попотеть?

И только отходя от гнома подальше, заметил странную дверь, над которой маячила табличка «Равновесие». Что бы это значило?

— Лесовик, я тобой горжусь, — голос подошедшего со спины Бармаклея заставил меня слегка вздрогнуть, но оборачиваться я не стал, а тот тем временем продолжил, — ты так ловко озадачил нашего гнома новой задачей и пробудил в нём желание к новым свершениям. Это прекрасно. Ещё немного и ты станешь искусным манипулятором…

— Кончай! — оборвал его я и поинтересовался, — Лучше расскажи, что это за дверь и почему она на территории нашего будущего замка?

— Так это же тот данж, который «курицы под себя подмяли», тут ещё отряд охраны дежурил, который мы на ноль помножили, ну и теперь он наш, а когда он окажется внутри стен замка и подавно туда никто кроме нас не войдёт. А название у него довольно интересное, правда? Я так думаю, что это из-за того, что он находится почти на стыке трёх фракций. И наверняка на эту тему будет что-то внутри.

— А когда вы охранников убили и почему я не в курсе этого?

— Так это не мы, это Безликие. Подчистили они недобитков и периодически тут убирают лишних неразумных личностей.

— Погоди, так этот данж простаивает уже шестой день, а мы до сих пор в него не нырнули всем кланом?

— Конечно! Я тебе более того скажу: он будет простаивать, пока мы замок не построим. Ведь, чем больше в данже не было игроков, тем больше от него награда.

— А почему «курицы» так не делали?

— А почему ты решил, что не делали? Безликие их как раз вырезали за пару мгновений до того, как они собрались туда нырнуть, чтобы нам не достался долго лелеемый данж.

— То есть данж простаивает не шесть дней, а больше?

— Правильно, дорогой ты мой товарищ, и это наш шанс на большую и вкусную конфету, который упускать никак нельзя. Потому можно и подождать до завершения строительства замка, ну или хотя бы стен. А вот потом оставим Безликих на стенах, а сами нырнём туда.

— А что там?

— А кто ж его знает? «Курицы» нам на этот счёт никаких инструкций не оставили.

— А если там есть второй выход? И они через него проберутся к нам в замок?

— Нет, тут можешь не беспокоиться, у данжей всегда один вход и выход, это делается давным-давно. И только некоторые «особо умные» игроделы могут отличиться и сделать такую гадость, за что потом их долго и качественно обливают помоями игроки на всех форумах. А наша игра ориентирована на игроков, и корпорация такой бред делать не будет.

02.03.2021

— Ты знаешь, если честно, то ты меня сейчас серьёзно удивил. Я впервые увидел у тебя взрослое взвешенное решение. Ты действительно доверился кому-то, а не полез, очертя голову, в новое приключение. И чтобы ни говорил я, чтобы ни сказали другие — это твой первый взвешенный, взрослый поступок. Поступок, когда ты увидел возможность довериться и поверить в другого. При этом ты поставил на этот шаг очень многое и это выдаёт в тебе зачатки будущего хорошего руководителя, — я хотел уже возразить, но Бармаклей вскинул руки ладонями ко мне в жесте защиты, — Нет, нет, не говори глупостей! Я прекрасно знаю, что ты хочешь сказать. И этот твой шаг вовсе не означает, что ты принял верное или неверное решение. Конечно же ты будешь ошибаться, набивать новые шишки, но вместе с этим ты стал руководителем. Ты начал думать о том, кому что можно доверить, а кому что нельзя, ты начал оценивать людей как ресурс. Хотя в данном случае гномов, но не суть важно. Главное ты понял. Для руководителя все подчинённые так или иначе являются ресурсом, как и для военачальника. Не факт, что он переживает за каждого солдата, но если он хочет стать хорошим военачальником, руководителем, он должен хорошо знать свои ресурсы, уметь ими пожертвовать в случае необходимости для того, чтобы спасти целое или приобрести что-то новое, лучшее. Предупреждая твой вопрос, сейчас ты пожертвовал личным дворянством гномов, чтобы приобрести землю для клана. Приобретение для клана большой территории сейчас важнее, и ты сделал правильный выбор в сложившейся ситуации. Никто бы тебя не обвинил, сделай ты другой выбор, но своим правильным решением ты значительно облегчил жизнь клану и это здорово. И я, как глава клана, просто обязан сказать тебе спасибо за этот выбор.

Он сделал короткий кивок головой, не торопливый, а полный достоинства, но также и не затягиваемый. В какой-то мере чётко отвешивающий именно ту степень благодарности, которую он высказал. Я уже хотел было что-то сказать, но он опять меня прервал:

— Не стоит. Просто прими благодарность. Ты и так для клана сделал очень многое, больше чем мы пока вместе взятые. Хотя тут ещё нужно учесть вклад Куницыча. Вот уж кто пашет как проклятый!

— Кстати, по поводу новичков клана: не будет ли там шпионов?

— Ну и что? Даже если будут? Сейчас все новички батрачат на разборке донжона, плюс неплохо было бы часть отправить на разбор замка барона. И оттуда камушки привести сюда. А гномы нам пока построят стены. И, естественно, новички будут не в курсе начинки этих стен. Так что сюрприз для куриц будет знатный. Ну и ещё. Они с помощью шпиона могут постараться подкараулить момент, когда тебя не будет в игре. Я понимаю, что ты и так здесь проводишь времени столько, сколько можешь. И тоже очень уважаю твоё право на личную жизнь, потому будем писать тебе на почту только в экстренном случае, благо, что уведомляющую программу о почте в игре ты установил. Ну что? Есть какие-то возражения по поводу замка барона? Может ты хотел его себе в личное пользование? А мы так нагло его разбираем…

— Да нет, на кой он мне. То, что я барон здешних земель — это и так будет известно, благодаря императору, а замок прежнего барона мне без особой надобности.

— Вот я тебе поражаюсь, Лесовик! Неужели тебя совершенно не волнует, что лежало в закромах у местного барона, какие там имеются запасы, казна, сокровища? Как можно быть таким индифферентным? Ты же только что принял умное решение, а теперь опять решил спрятаться в кусты? Назначь уже какого-то временного управляющего или следящего за разбором, который будет контролировать основные моменты в том замке вместо тебя… Вот кому бы ты это с лёгкостью доверил?

— Тебе, Сирано, Грумбарашу…

— Это понятно, а кроме этого?

— Хм… — пришла пора подумать. И кому же можно такое доверить? — Разве что Спящим, но из них бодрствуют только Глава и…

— О, да! Я вижу ты нашёл идеального управляющего! — Бармаклей улыбался так, словно сделал сейчас новичкам огромную пакость, и я его понимал.

— Можно ещё Степашку ему придать в усиление. И для разборки кладки и для дополнительного присмотра. А Хрюша с Филей будут привозить телегу с камнями.

— Ага, а часть гарпий будет патрулировать окрестности нашего замка и твоих новых владений, а то что-то ты на них подзабил. Да и с управлением своим баронством тебе неплохо бы разобраться, а то вроде бы и знаешь ты, где что делается, а что-то ничего в настройках не меняешь.

— А как ты это определил?

— Ну Лесовик, не тупи! Мы же клан, что строит свой клановый замок на твоей территории, а налогообложение, финансирование, и прочее за последнее время совершенно не меняется. Так что включай уже мозги, и делай что-то со своей землёй, начинай ею править и управлять. А если сам не хочешь, то найми управляющего. И да, баронский замок тебе в любом случае будет нужен.

— Так может тогда этот не ломать?

— Ты же ещё и виконт Хаоса, и чтобы тебе не делать два замка, то твой замок должен быть на границе земель.

— Так может тогда этот замок и объявить мои, а клан просто будет им пользоваться?

— Ну наконец-то! А то я думал, что ты совсем святой, прямо-таки «истинный святой», — съехидничал глава нашего клана. — Ты изначально должен был требовать, чтобы этот замок был твоим, а нашему клану ты предоставляешь помещение внутри по скромным арендным условиям. Ведь большая часть всего, что ушла на этот замок так или иначе принадлежит тебе. А ты и не заикаешься, словно тебе совсем не важны суммы, которые вложены в весь этот проект.

— Ну, наверное, они мне действительно не так важны, я просто не могу осознать таких больших сумм. Все мои финансовые интересы укладываются в гораздо меньшие масштабы, и представить, куда можно деть такую прорву денег в реальности, я просто не могу.

— Ты знаешь, — отчего-то печально вздохнул Бармаклей, — Иногда я завидую твоей детской непосредственности. Ты просто невероятный. Нет, не тем, что тебе так везёт в игре и прочим. Ты п лане человеческих чувств невероятный. Ты словно не из нашего мира. Почему-то в тебе нет прагматичности, которая появляется в детях уже в начальной школе. Я даже не знаю, как это описать. Ты словно истинное воплощение Хаоса: в одно время удивляешь своей наивностью и верой в людей, и тут же через секунду пугаешь своей невероятной мощью, сокрушая легионы врагов, то просто убиваешь своей невероятной щедростью, сливая всё на дело клана, то готов торговаться за каждый медяк с торговцем при сдаче лута. Запросто общаешься с нами, ни кичась, но походя свергаешь авторитеты сильных мира сего: и император, и Хаос, и спящие, и безликие, и гномы-неписи, и гарпии, и тролль, и лавовый цербер, и дикий вепрь у тебя в друзьях.

— Ну император, положим, не в друзьях…

— Ты хоть сам понимаешь, как это прозвучало?

— А что такого? Я кому-то помогаю, вот и они в ответ помогают мне.

— Вот-вот, я об этой твоей наивности и говорил. Не бывает так, ну не бывает! Не жалует походя Император баронство какому-то игроку, который ничем для него известен не был до этого. Нельзя просто так пойти и разбудить Спящих. Нельзя. Нельзя разрушать великие библиотеки. Нельзя стырить из Хранилища Спящих несколько артефактов. Нельзя нанять безликих в охрану для своего клана и стройки кланового замка. Нельзя уводить неписей из прописанных им локаций, кроме предусмотренных сценариев. Нельзя заработать миллионы, просто сгенерировав банальную идею и подсунув её уведённому неписю. Нельзя принять непися в клан. Нельзя заставить непися работать на клан, заставляя его получить дворянство, если у него до этого не было и мыслей об этом. Нельзя подчинить себе целую стаю гарпий. Нельзя менять основополагающие законы игры. Ничего этого нельзя. Никак. Но тебе по фигу, ты играешь по фану — и тебе становится можно. Захотел — пожалуйста. Словно так и надо. Ты захотел, и вся игра обгадилась. Просто потому что ты захотел. Это невероятно. Словно, твоё мышление не ограничено никакими рамками и это позволяет тебе в игре гораздо большее, чем другим. Почему? Ведь все мы ограничены законами игры, а ты их меняешь просто по своему сиюминутному желанию…

На эту довольно длинную тираду, практически монолог отвечать мне было нечего, да по сути ответа и не требовалось. Это было что-то из риторического разряда.

Мы молча немного постояли, глядя на стройку будущего величия нашего клана. Сейчас закладывалось самое начало — основа, фундамент. Причём как замка, так и клана. И смотрел я на это так, словно от самих этих стен зависело наше будущее. А, впрочем, разве это не так? Ведь именно сейчас мы делаем огромную заявку на шикарное будущее для нашего клана. Мы сводим воедино границы и земли трёх фракций. Мы строим здесь замок, мы строим наше будущее величие, наше господство… Господство клана ПоХаТь… Хотя звучит как-то не очень, вот если бы мы обозвались как-то по аналогии со Спящими… Ага, мы же их разбудили, так что клан Неспящих. Хм… А не обидятся ли на это Спящие? Хотя они и теперь по большей части дрыхнут, только изредка продирая глаза на бренный мир. Причём из всех иногда бодрствующих я мог назвать только Лютика, главу и гоблина Этьена. А остальные? А они вообще продирают глаза или опять дрыхнут? Впрочем, какое моё дело? Хочется им спать — пусть спят, что я им нянька? Почему меня вообще должен волновать этот вопрос? Кстати, интересно, а если нынешних спящих укусит за мягкое место лавовый цербер, они по-прежнему будут хотеть спать или количества адреналина, полученного вместе со слюной трёхглавой собачки, хватит, чтобы их таки разбудить?

Впрочем, это уже мелкое хулиганство, а крутятся у меня все эти мысли в голове потому, что мне банально не хочется разговаривать с господином Лютиком и просить его о чём-либо.

И тут прибежал Сирано с бешенными глазами:

— Слушай, у меня есть шикарная идея!!! Давай запендюрим над нашим донжоном огромный огненный глаз по типу ока Саурона. Прикинь, как будет круто!

— А зачем?

— Ну это я пока ещё не придумал. Но согласись, было бы клёво!

— Ага, и назгулов летающих на ящерах!

— Ну, мы можем и чисто гарпиями обойтись, хотя назгулы были бы эпичнее…

— А тебя не смущает, что мы находимся на пересечении фракций Света, Порядка и Хаоса? — подключился к нашей беседе Бармаклей. — А не на территории фракции тьмы? И наш косплей на замок тёмного властелина не будет оценён? Как думаешь сколько пройдёт времени, прежде чем «курицы» смогут организовать эпичный поход множества кланов и дворян фракций против замка тьмы, стоящего на границе света и порядка?

— Мда… Засада… Не выйдет у нас Барад-дур… А жаль, такая идея пропадает… Все форумы слюной бы исходили!

— Ты ещё предложи вместо меня на должность главы клана какую-нибудь бабу покрасивше поставить, чтобы сиськи побольше и вообще. А для верности выдать её замуж за лесовика, после чего он как истинный муж поделится с ней своим титулом. Как думаете, какой титул ей лучше отдать: баронесса или истинная виконтесса?

— Титул истинной она получить не сможет, да и виконтесса звучит как-то не очень… Так что точно быть ей баронессой. — высказал задумчиво своё мнение Сирано.

— Да вы охренели? — невольно взорвался я. — Без меня меня женили?

— А что такого? Это же для пользы клана! — хором ответили мои собеседники.

— Да почему я должен жениться на какой-то профурсетке? Я не хочу!

— Даже если у неё будут вот такие? — Сирано показал руками какие-то нереальные объёмы прямо перед собой.

— А что такие бывают? — невольно удивился я.

— Открою тебе тайну, Лесовик, — шёпотом сказал Сирано. — Это же виртуал, тут всё, что угодно сбацать можно.

После чего они оба заржали, как кони.

— Не, ну нафиг! И вас, и женитьбу, и бабу в руководстве, и глаз этот на башню натянутый!

— Ну вот, а мы так старались, идеи придумывали, как клан наш раскрутить, а он тут носом вертит, зараза!

10.03.2021

Дальше они беззаветно ржали, а я, плюнув от бессилия, пошёл куда подальше.

— Лесовик, так что насчёт баронессы? — донеслось мне вслед, но я не стал отвечать на этот явно провокационный вопрос.

И только отойдя от нового замка на полкилометра, я понял, что не знаю, куда иду. И что мне теперь делать? Возвращаться обратно? Идти на место старого замка и помогать разбирать донжон? Или всё-таки метнуться в замок барона на своих чудесных крылышках и покопаться в своём новообретённом имуществе? Или сделать ещё что-то полезное? О! Точно! Надо разобраться с управлением баронством. Сел прямо вот так, посреди поля, в прямой видимости от будущего замка. И забрался в соответствующее меню.

Меню было довольно скромненьким и имело две закладки. Простой вариант и полный функционал. Я находился на закладке «Простого». Тут было управление возрождением игроков и неписей, управление величиной налога, управление имеющимися финансами баронства и в принципе всё. В списке на запрет воскрешения имелся только клан «куриц» с проставленной галочкой их союзников. Величина налога составляет довольно таки немалые двадцать пять процентов. А управление финансами показало, что все получаемые средства шли в казну, не оставляя совершенно ничего на армию, на торговлю, на науку и искусство. Почему такой выбор? Мой предшественник был скопидомом или поменял настройки перед смертью, чтобы сделать гадость? Кстати, надо сказать, что в казне накопилось только пять сотен золотых. То ли он был не столько скопидом, сколько транжира, то ли это всё-таки прощальная бяка. Эх, у кого бы узнать? И ещё бы у кого узнать, как этим самым баронством правильно управлять?

Стоп! А что у нас на закладке «Полного функционала»? Японский бог и все его девятихвостые лисицы! Это просто ужас какой-то! Тут столько всего, что свихнуться можно! Управление финансами вынесено вообще во что-то невероятное, больше напоминающее многозакладочное меню с расширенным функционалом. То же самое со сбором налогов. Раздел «Статистика» представлял собой целую кучу каких-то графиков и диаграмм. Раздел отчётность напоминал ту же «Статистику», но графиков, таблиц и диаграмм тут было больше, и они никак не совпадали. Имелся ещё и подушный список населения неписей в принадлежащих мне поселениях, с указанием профессий, родом занятий, возрастом, полом и уровнем дохода за предыдущий налоговый период, а также с уровнем оплат за предыдущий период. Тут же имелась информация об имуществе, принадлежащем игрокам, на моей земле. Именно здесь обнаружился замок барона, новый строящийся замок и разбираемый замок, последние два отображались серым цветом, в отличие от первого, помеченного белым. Больше имущества игроков на моей территории не было. Принадлежащих мне поселений оказалось не так уж и мало: около десяти деревень. Деревня пограничная помечена розовым цветом и там уникальный налог — всего десять процентов, в отличие от других поселений.

Полез в библиотеку и выяснил, что для начальных поселений налог выше десяти процентов не может быть установлен. Ух как барона, наверное, от злобы корёжило, при его-то двадцати пяти процентах в других поселениях. Это, кстати, максимальная ставка, не вызывающая недовольство у населения. Дальше при повышении налогов повышается риск недовольства и оттока населения в другие города, а также риск восстания. Судя по тому, что барон не задрал это число в небеса, значит подлянку он мне сделать не успел, и все его установки — это его персональное управление. И как мне быть? Снизить до минимальной десятипроцентной ставки, поднимая радостное отношение у народа? Привлекая тем самым к себе новое население? Или оставить как есть? Ведь, судя по всему, налоги от моих подданных не такие уж и большие, судя по казне. Кстати, сбор налогов происходит раз в месяц, на должности сборщика налогов трудится мажордом из замка барона. Надо же, совмещает две должности сразу, да какие! В связи с этим вопрос: много ли ворует данный товарищ? Думается мне, что немало.

Надо бы на форумах почитать поподробнее про управление всем этим. Наверняка что-то имеется и расписано?

Долго-долго перелопачивая форумы, я всё-таки нашёл то, что мне было нужно. Тема называлось замысловато: «Поздравляем! Вы стали дворянином! И что теперь с этой хренью делать?» Тем не менее, это название вполне отражало текущую ситуацию.

Автор данного опуса настоятельно рекомендовал на первых порах не лезть в «Полный функционал», так как там можно утонуть насовсем и надолго, вместо этого предлагал поиграться с ползунками, управляющими финансовые потоки. При этом он говорил, что для начала неплохо бы распределить ползунки следующим образом: искусство — ноль, в казну — один процент, а всё остальное по тридцать. Либо, при полном отсутствии денежных средств, в казну можно кинуть десять процентов, а в три важных направления по тридцать. Почему искусство не важно, он пояснял следующим образом: искусство может привлекать туристов и новых жителей, но для этого нужно вкладываться чересчур много. И при этом желательно устраивать выставки, балы и прочие увеселительные мероприятия, куда приглашать дворян-соседей, а это приносит колоссальные растраты денежных средств, кроме того, нужно для этого иметь особого вида замок, который больше напоминает дворец, нежели укреплённое сооружение. Мда, не в моём нынешнем положении устраивать эксперименты по преобразованию замка в дворец. Думаю, что таким жестом я только «куриц» обрадую, а мои же соклановцы, мягко говоря, меня не поймут…

В общем, я последовал совету умного человека и разделил все финансовые потоки баронства, как говорил товарищ с форума. В дальнейшем он советовал вникнуть в нужды своего феода и заниматься распределением средств исходя из этого. Но пока мы этот вопрос отложим. И налог всё-таки уменьшил на пять процентов — пусть ко мне приходят с окрестностей новые жители. Пусть растёт население моих земель. В долгосрочной перспективе это выгоднее.

Итак, что там дальше? Товарищ с форума настоятельно рекомендовал не задирать налог до двадцати пяти процентов и уж тем более ни в коем случае выше его не делать, иначе в один прекрасный момент можно остаться без подданных. Идеальной он считал ставку в двадцать процентов. О, как! У меня с ним мысли совпали! Я уже почти финансовый гуру феодального разлива. Осталось только выяснить, почему именно двадцать… Итак… Ну да, привлечение новых жителей с ближайших окрестностей. Но почему тогда в искусство по минимуму, если это тоже привлекает новых жителей? Может быть тогда тоже туда плюхнуть процентов двадцать пять? Но языкастый товарищ отговорил меня от такого опрометчивого шага, ведь тогда не останется средств на ведение прочих дел. Искусство только вспомогательный инструмент.

— Здрав будь, Барон наихаосейший и виконтистый! — так меня поприветствовал подошедший Грумбараш. — Меня Клей послал узнать, чтой-то ты тут такое удумал? Почему у нас в баронстве ставки налоговые пляшут? Ты никак за ум взялся и решил с управлением баронством разобраться?

— Да, Грум. Меня тут немного тревожит один вопрос: почему на форумах советуют искусство на ноль помножить, хотя оно повышает приток поселенцев на территорию, но в то же самое время, для их привлечения рекомендуют снизить налоговую ставку? Хотя эффективнее было бы наоборот. Ставку оставить по возможному максимуму, но эти пять процентов, то есть двадцать процентов от общего налогообложения закинуть на искусство. И тогда мы точно так же привлекаем новых жителей, но не теряем доход.

— Тут есть один нюанс. Не будем вспоминать про старый и пошлый анекдот, это к Сирано. Так вот: смердов мало привлечь, их ведь ещё и удержать нужно! А что нужно смерду? Искусство? Нет. Ему нужно кушать, а если с него дерут три шкуры, то искусством сыт не будешь. Взять к примеру такой вариант экономической политики: ты задираешь планку налогов не в двадцать пять процентов, а в максимальные пятьдесят, но при этом вбухиваешь всё в искусство. В результате у тебя будет офигенно красиво, но пусто. Потому что туристы будут приезжать и уезжать, не задерживаясь. Кому нужна красота, когда жрать нечего из-за мытарей? Но во всех советах от бывалых нужно учитывать разные нюансы. Например, наш замок, он же твой баронский, будет строится по большей части на доходы от нашей клановой фирмы и твоих бонусов от спящих и императора. На выходе мы имеем твой баронский замок, где львиная доля помещений принадлежит нашему клану и его фирме. И наши основные доходы будут идти вовсе не от твоих земель, а по-прежнему от фирмы визиток. А если мы окончательно додавим «куриц» на этом поприще, то развернёмся вообще эпически. На этом моменте всё понятно?

— Вроде, да… — неуверенно заявил я, не понимая, чего могло быть сложного в его словах.

— Тогда идём дальше: за военное дело у нас выступает кто?

— Спящие и Безликие, а также гарпии, ну и я им помогаю во время отражения нападений.

— Вот, значит пока выделять деньги на военные нужды необходимости нет. Балы ты собираешься устраивать?

— Да вроде бы нет.

— Так вот, у нас остаются торговля, наука и искусство. Идём дальше, для науки у нас имеется некий отдельноголовый и многоконечный маг. Или для чего он у нас?

— Ну вроде как да, он должен обучать и игроков и прочих, ну и какие-то научные изыскания он делать собирался. Но на это же нужны деньги.

— Ну, ты же его в клан приглашал, а не в баронство, ведь так?

— Так.

— Значит и его финансирование тоже ложится на плечи клана. Итак, науку мы вычёркиваем. Остаются искусство и торговля. Ты не знаешь, Степашка скульптурой или живописью не увлекается? Или Хрюша, Филя, Каркуша, наконец?

— Э-э-э… Вряд ли, но я спрошу.

— В общем, было бы очень неплохо скинуть на кого-то ещё и вопрос с искусством и тогда можно будет всецело вбросить все деньги в торговлю. Это единственная отрасль, которая у нас критична и никак не охвачена. Нам нужны торговые караваны. Ведь мы недаром строим замок на пересечении границ трёх фракций. Для нас торговля — это основа самого существования. А если мы здесь ещё и культурный центр организуем со статуями и прочими музеями, то приезжающие купцы ещё дополнительно мошну растрясывать будут. Может быть ты, ну так в порядке бреда, владеешь профессией скульптора как один легендарный кореец и сделаешь нам тут долину статуй?

— Какой кореец?

— Да был один такой, жадный не в меру, но шедевры строгает из всего что плохо лежит, стоит и даже убегает…

— Это как?

— Да вроде как он статуи делает, а они потом от него разбегаются, не любят они его почему-то…

— Странно… Неблагодарные какие-то статуи, он их сделал, а они от него убегают. Ерунда какая-то… Где чувство благодарности к своему создателю?

— Да мутно там всё. У корейцев вообще много странностей и заскоков, в том числе и в игре. Кстати, он молодец, он вложил все деньги в торговлю, а искусством сам свою землю облагораживал, так что нам бы очень даже неплохо взять с него пример.

— Вот только у меня профессия скульптора на третьем пункте уровня ученика.

— О! Значит ты всё-таки скульптор. Что тебе нужно для развития профессии? Будешь ваять и нести культуру в массы. Только давай обойдёмся для начала чем-нибудь простеньким: глиной, там деревом. Надо профу тебе поднять. А когда до мастера дойдёшь, тогда будешь подходы к замку украшать и сам замок. Ну и за отделку тогда не надо будет сторонним специалистам платить, раз у нас будет свой профессионал. А все твои мелкие первоначальные поделки мы потом втридорога продадим заезжим купцам, ведь ты же на них будешь ставить клеймо барона. А статуэтки, сделанные бароном, истинным виконтом и истинным святым Хаоса, априори не могут стоить столько же, сколько сделанные руками простолюдина. Это будет этакий бзик одного конкретного барона-виконта, эдакая твоя фишка-хобби. У всех дворян есть такое или они стремятся себе что-то такое выдумать. А у тебя уже всё есть. Видишь, как мы лихо, одним выстрелом сразу трёх зайцев убиваем. Но пока ты на уровень мастера не вышел, финансы лучше распределить поровну между торговлей и искусством. Или нет, лучше всё-таки шестьдесят на сорок в пользу торговли. Надо же куда сбывать твои поделки? Ты главное, когда тебя будут спрашивать о том, почему твои статуэтки такие кривые и уродливые, начинай сыпать умными словами и фразами типа: «Я художник — я так вижу!» или «Это гротескное выражение уродливости окружающего мира путём искажения пропорций!». Ну ты понял, да?

— Честно говоря, не особо, но я постараюсь что-то в этом роде придумать, но от дополнительных подсказок не откажусь.

Дальше распределил финансы в баронстве в соответствии с рекомендациями Грумбараша и решил прояснить у Спящих один момент. А именно: где сведения по моему виконтству, почему данных о нём нет ни в одной из вкладок?

16.03.2021

Найти Главу Спящих оказалось нетрудно, он сидел в шезлонге на солнышке и ласково морщился от удовольствия, несмотря на раздающийся чуть ли не в двух шагах шум разбора донжона «куриц». Рядом с ним в таких же шезлонгах загорали и все остальные спящие кроме Лютика. Меня колыхнула мысль, что это не к добру. Лютик где-то там это точно не к добру. Вот ведь репутацию себе дедушка создал меньше чем за месяц нашего знакомства.

Я откашлялся, привлекая внимание. Ноль эмоций. Спящие, сволочи этакие, нагло дрыхнут!

— Уважаемый Глава, не изволите ли вы ответить на пару моих вопросов? — как можно вежливее поинтересовался я у главного лежебоки. Никакой реакции. Пришлось потрясти за плечо.

— Ты что-то хотел, дорогой наш святой? — поинтересовался тот, приоткрывая один глаз и скосив его на меня.

— Я хотел узнать по поводу своего виконтства. Как мне обозначить его границы и при этом не влезть в пределы границ уже существующих территорий других дворян.

— Тьфу! Тоже мне нашёл проблему! Просто приходишь к жителям ближайших деревень, насколько хватает твоего аппетита, и говоришь, что они платят дань теперь тебе. По границам земель этих деревень и будут границы твоего виконтства. Если придёт кто возмущаться, надо будет показать ему кузькину мать и всё. Кровью они умоются и уйдут себе на свои дальние территории. Никто всерьёз за деревушки на границе и их территорию держаться не будет при наличии такого грозного соседа. Особенно, когда увидят, что у него на участке Спящие загорают и Безликие по округе бродя. Ты главное рот не разевай на города, потому как там тебе крылышки могут и оторвать за непомерные запросы.

— И всё? — невольно опешил я от такого расклада.

— Ну да, я же говорил тебе, что на границе с этим дело обстоит проще некуда, — слегка пожав плечами и зевая, ответил мне собеседник, после чего, усмехнувшись, добавил, — Ну и мы не последние люди во фракции…

Да уж, не последние это мягко сказано… Думаю, вряд ли с ними кто захочет бодаться, даже если я город решусь отжать. Правда тут уже я рискую испортить отношения, ведь меня предупредили, чтобы я не наглел. Всё-таки, как же полезно иметь в друзьях руководителей фракции!

— А у кого я могу узнать где ближайшие деревни и города?

— Ну что за глупые вопросы, мой юный друг? У Лица! У кого же ещё?

После этого косящий на меня глаз закрылся, давая понять, что аудиенция окончена. Нет, и ведь даже и мысли не промелькнуло назвать это банальным словом разговор или беседа. Нет, вот как так Главе удаётся себя вести, что он даже сидя в шезлонге на солнышке проводит аудиенцию, а не пустопорожний трёп? Эх, мне бы где-то поднабраться таких навыков? Интересно, а есть игровой навык на это или это что-то эфемерное, вроде харизмы или влияния? Надо будет у Сирано поинтересоваться… Стоп! А мне же Грумбараш про талант «Голос лидера» говорил, не он ли это? Хотя там вроде бы используется для того, чтобы лидера было слышно на поле боя. Кстати, а я не поинтересовался, его при этом слышно только союзникам или врагам тоже? Если второй вариант, то теряется львиная доля неожиданности, но появляется эффект маневрирования ложными указаниями и шифрами, когда одно заклинание описывается другим. Хм, но это как-то чересчур сложно. Наверное, всё-таки не слышат враги лидера, иначе всё совсем по-дурацки получается: лидер тратит очки таланта на ненужный навык, так его потом ещё и шифровать нужно… Или на шифрацию-дешифрацию тоже есть отдельный талант? Мда… Что-то меня в какие-то дебри занесло…

Пока размышлял, сам не заметил, как удалился от шезлонгов главных хаоситов метров на двадцать. Ладно, теперь более сложный вопрос: где отыскать Лицо? Этот товарищ в шезлонге на солнышке не отдыхает, носится вечно где-то, особенно, если он нужен. Тогда надо найти кого-то из Безликих, а их уже попросить найти Лицо или меня отвезти к нему. Как назло, ни один из этих товарищей на глаза не попадался… И где они, когда так нужны? Игра в «найди Безликого» меня как-то несильно привлекает. Я ещё до сих пор не могу отойти от учёбы у них, чтобы опять с ними в какие-то игры играть…

Что-то меня внезапно насторожило, словно повеяло чем-то нехорошим… Что это? Птицы замолкли? Так они и не пели тут, какие птицы, если тут замок рушится вовсю? Мы их распугали на всю ближайшую округу. Но что-то же не так? Что меня царапнуло по самой душе, словно какой-то противный звук? Вроде бы всё, как всегда. Полуразобранный донжон. Ямы от выкопанных стен замка. Ров. Поле. Лес. Стоп! Я не чувствую леса! Меня словно отрезало от него чем-то. Не может это быть продолжением проклятия от учителя? Наверняка может, но ведь может быть и какими-то происками врагов.

И теперь появляется более весомый повод отыскать Безликих. Может через спящих. Кстати, а я со всех сторон не чую лес или только с ближайшей. Попытался что-то почувствовать с другой стороны — непонятно, то ли лес слишком далеко, то ли там тоже ничего не чую. Блин, как же проверить? А чего я мудрю?

— Многонеуважаемый Глава!

На этот раз открылись сразу оба глаза у собеседника, мало того, приоткрылись глаза и у некоторых других спящих, а у одного даже отвисла челюсть.

— Теперь, когда я привлёк ваше внимание, прошу отнестись серьёзно к моим словам. У меня есть ощущение, что к нам приближаются враги. Кто это, я не знаю, но я перестал чувствовать лес. Вы не могли бы связаться как-то с Безликими?

— Хм… А ты — молодец! Красиво нас сделал, — сказал появившийся словно из ниоткуда Лютик. — Я позову внучка.

Но спустя пару мгновений он развёл руками. И продублировал жест голосом:

— Не получается. Кажется, что-то нехорошее приближается. Очень нехорошее.

Я уже поднял в клановом чате тревогу. И на главный вопрос «что происходит?» ответа у меня для соклановцев не было. Вкратце обрисовал ситуацию.

— Больше всего это похоже на тайных убийц, — реплика Грумбараша меня несколько покорёжила.

— Это звучит как масло масляное, убийца по умолчанию должен быть тайным! Иначе это бред!

— Ты не понял! — оборвал меня Сирано, — в игре есть гильдия убийц, где есть вполне легальная возможность заказать убийство неугодного тебе персонажа или игрока. Хотя с последними это не особо оправдано. Но есть и некая организация высокоуровневых игроков, которые специализируются на заказных убийствах. Они назвали себя «тайные убийцы». Молва о них разошлась не сразу, но тем не менее разошлась. И их услуги стоят не просто дорого, а очень дорого. Это какую же мозолину оттоптали «курицам», что они решили их нанять?

— Да чего там, конечно! Отняли у них замок, выжимаем из бизнеса при помощи Безликих, где они уже начали себя чувствовать королями, отбились от их повторного нападения, попутно уничтожив походный алтарь… Это же незначительные мелочи, кто на них внимание обращает? — сарказм буквально сочился из каждой строчки сообщения от Грумбараша.

— Да хрен с этими курицами, — не выдержал я. — Нам что делать?

— Они стараются подкрадываться к жертвам незаметно, потому постарайся себя не выдать и подготовить им какой-нибудь сюрприз.

Сюрприз? А это мысль! В наборе заклинаний лорда крови имеется простенькое заклинание: «Обнаружение крови». Исходя из названия вполне можно предположить, что оно из себя представляет. И просто замечательно, что запускается оно без каких-либо внешних эффектов.

А вот эффект меня не порадовал. С трёх сторон заклинание словно натыкается на какое-то препятствие и это препятствие пытается замкнуть нас в кольцо. И кольцо это уже меньше сотни метров в диаметре. Но внезапно на одном из секторов сужающегося кольца что-то словно взорвалось и показался мой разъярённый Филя, кусающий что-то невидимое. Два других сектора продолжали сужаться. Но на один из них вынеслось огромаднейшее безумное чудовище, в котором я с трудом опознал подросшего Хрюшу: доспехи на нём разорвало и теперь они торчали металлическими обломками и огрызками, кое-как цепляющимися за его холку, клыки и копыта. Впрочем, сейчас ему они уже и не нужны. Если до этого он в холке был примерно с быка, то теперь и вовсе что-то невероятных и диких размеров: он больше напоминал слона, нежели кабана. По крайней мере его бивни точно не уступали слоновьим, а то и мамонтовым… И вот эта дикая туша, больше напоминающая какое-то зомбовидное чудовище из постапокалиптичного фильма, неслась из леса прямо на нападавших и преодолела разделявшее их расстояние буквально в мгновение ока и тупо затоптала неизвестных.

У меня начал дёргаться глаз. Это что же получается: мои питомцы вдвоём растоптали-разорвали одну из самых страшных гильдий игроков-убийц? Впрочем, я рано обрадовался. На Хрюше начали появляться раны словно из ниоткуда, и он дико заверещал, пытаясь отмахиваться от убийц. Филя дрался со своими. Я же не видел никого и моё чувство крови мне совершенно не помогало. В кого запускать заклинания, если не видно никого? Бить массовыми, так Хрюша с Филей пострадают, а ведь к тому же у убийц может банально не быть крови, если они представители фракции смерти, прошедшие перевоплощение.

Прилетевшие гарпии тоже бестолково крутились в воздухе, явно тоже не видя нападающих.

— Что же делать? — невольно вырвалось у меня.

— Драться! — с убийственным спокойствием ответил мне Глава Спящих. — Когда не знаешь что делать, всегда нужно драться — это основополагающий принцип нашей фракции.

Я в диком изумлении смотрел на ещё недавно располагавшихся в неге Спящих. Сейчас это были матёрые хищники, предвкушающие хороший бой, Лютик даже облизнулся. Ну вот в нём-то я нисколько не сомневался… И куда девалась вся расслабленность? Где шезлонги? Последний мысленный вопрос своей абсурдностью вызвал у меня улыбку.

— Наш товарищ! — одобрил моё настроение Лютик.

23.03.2021

Спящие рванули в бой, меся клинками воздух. Совершенно неожиданно для себя обнаружил, что никто из спящих не остался рядом со мной в качестве мага… Но некогда отвлекаться, надо как-то помочь своим, надо найти этих невидимок. Как же это сделать? Попробовал заклинание «пульсация крови», оно подсветило мне всё тех же, кого я видел и так, получается, что убийц, которые сейчас вовсю пытаются стереть наш клан с лица игрового мира, подбирали специально под меня, чтобы я совершенно ничего не мог им сделать. Как же их обнаружить? А у кого нет крови? У нежити. У насекомых. У некоторых химер. У… Да вроде и всё. А Хрюше уже снесли половину жизни, Филе и вовсе шестьдесят процентов. Итак, радар мёртвого, радар разумных, радар животных, радар скрытого, радар живого, радар металлов, наконец!!!

Офигеть! Против нас бьются металлические твари. Големы. Стальные. Хм, со сталью я говорить умею, а значит…

— Стоять, болваны стальные, иначе всех переплавлю на цветы! — заорал я во всю мочь, — Превращу в ромашки и поотрываю пестики с тычинками, будете недопестивые недотычинки! Уши ваши наизнанку выверну и в качестве сандалий на ноги натяну, будете изображать из себя растительных чебурашек в раскоряку! И друг с другом всех перевяжу одной проволокой, будете изображать из себя металлическую сороконожку, раз мозгов нет, а сороконожек я делать умею, Силестрий не даст соврать! Сделаю вас подлежащим под него, будете подопытным кроликом для размножения опытного кролика Силестрия!

Остановились все.

— Красиво завернул! — первым как всегда подал голос Сирано.

— Цветы? — внезапно спросил один из големов. — Ты действительно можешь превратить нас в цветы? Я слышал есть мастер, превращающий оружие в цветы. Это ты?

— Ну было один раз, перековал немного оружия в букетик…

— Хм, ты — молодец! — похвалил меня голем, — даровал новую жизнь оружию, жизнь в гармонии. К сожалению, с нами так не получится. В нас заложена воля создателя. И в знак уважения к тебе, мы постараемся убить тебя первым!

С этими словами все големы бросились на меня, уклоняясь от схваток со своими предыдущими соперниками. И то, что сейчас я их видел, не делало меня более защищённым. Но, у меня ещё остались козыри в рукаве. Распахнутые крылья бросили меня в небеса, но в меня уже неслись стрелы, от которых удавалось уворачиваться с большим трудом, а ещё меня преследовала троица крылатых металлических истуканов.

Резкое пике для отрыва от преследователей с не менее резким подъёмом у самой земли, чтобы сбить преследователей. Реакция у големов оказалась очень даже неплохой, но один из них не успел довернуть вовремя. Я уже почти обрадовался, но разлетевшаяся в месте удара земля, осыпалась, явив старт голема в воздух. Он вообще не пострадал. И как с ними устраивать чудеса на виражах? Они же меня просто напросто загонят в угол и прибьют! Радует, что моим внизу стало полегче от того, что я утянул за собой троих.

Как же мне избавиться от них? Как их вообще уничтожить? Думать почти не удавалось. Все силы отнимали маневры в воздухи — круги, петли, виражи. Иногда на моих преследователей нападали гарпии, как-то отслеживая их и пытаясь попасть в них бомбами. И в какой-то момент это принесло свою пользу — одному из големов оторвало крыло от взрыва.

Я заголосил от радости и буйный клёкот моих крылатых соратниц был мне ответом, но голем только потерял возможность летать, а не убился совсем, поэтому просто вернулся в ряды тех, кто сражается с моим кланом на земле.

И тут краем глаза я заметил страшное — приближающееся войско «куриц». Если големы свяжут нас боем, то им ответить будет некому. Поэтому я рванул изо всех сил в их сторону, ведь ничего из масштабных заклинаний я ещё не использовал, но перед этим сделал опасный манёвр. Противники разошлись в стороны, чтобы зажать меня с двух сторон, и я не стал им мешать, наоборот, полетел навстречу, словно собираясь пробить одного из них словно тараном, что при нашей разнице в весе — явное самоубийство. Но я сознательно делал это на выходе из пике у самой земли, увеличивая скорость до максимума, и в последний момент сделал скачок земли в сторону. Таран всё-таки удался, но к счастью, я в нём не участвовал, а парочка, уже почти взявшая меня в клещи едва ли не расплющилась от такого мощного столкновения. Вот эти точно не смогут принять дальнейшего участия в боях.

Итак, у меня новая веха избиения «куриц». До них лететь максимум минут семь, и у меня уже наготове «жатва». Сейчас будет повтор избиения младенцев. Неужели их жизнь ничему не учит? Итак любимчик фортуны, больше меньше на мудрость и…

Жатва!!!

Ноль эмоций. Никакого отклика от магии. Они меня обманули, они смогли как-то защититься от магии крови! Но как? Как это возможно? Они же не големы! Стоп! Они все стали нежитью! Они сменили фракцию и стали мертвецами без единой толики крови! Вот это засада. Мысль мелькали одна за одной, но не давали ответа на вопрос, что делать с этими внезапными упырями… При этом ещё и приходилось уворачиваться от летящих в меня заклинаний.

«Невидимость» на себя! Большая часть противников меня потеряла из виду, но некоторые меня всё же видели и продолжали атаковать, хотя кто-то лупил в белый свет, как в копеечку.

Массовое поглощение сил, заставило наступающую армию споткнуться и опасть, но это ненадолго. А от моего резерва осталась едва половина. Кроме того, не вся армия упала, далеко не вся. А только ближайшая часть. Что же делать? Приземлившись на землю посреди самого большого пятна упавших противников попробовал подстегнуть траву усиленным ростом растений, благо моего резерва ещё хватает на такие извращения. Но этого явно мало, трава оплетает упавших солдат, но она не сможет их захватить всех, если ей не придать сил.

Ещё раз ускорение роста и печать хаоса вслед за ним! О, да! Теперь это вам не просто так! Теперь тут начали разворачиваться настоящие джунгли, разве что шишек не хватает для полной радости. Словно по моему желанию, а может так оно и есть, но на траве стали вырастать шипы, продирая игроков и снося им жизнь. Я старался помогать растениям в этом нелёгком деле. «Удары исподтишка» в этих джунглях проходят на ура, благо, что маны они требуют совсем немного.

Иногда запускал заклинание ядовитой лозы там, где противников собиралось неожиданно много. Но по большей части, армия увязла в «моём лесу», а нме неплохо бы вернуться к друзьям и рассказать плохие новости, если конечно есть ещё кому рассказывать, и они отбились от големов.

Пять минут лёта и я натыкаюсь на место эпической бойни. Из моих игроков-соклановцев в живых только Грумбараш. Рядом с ним Силестрий, Лютик и Глава. Спящие и Безликие выстроились дополнительными оборонительными валами.

— Лесовик, что там? — устало поинтересовался Грубараш без особого интереса.

— «Курицы» стали нежитью. Я не могу их прибить. Они прутся сюда.

— Плохо, очень плохо!

— Наоборот! Это отлично! — заулыбался Силестрий, — У нас же есть несколько шикарных профессионалов в магии смерти.

— Да ладно! — вытаращил на мага глаза Грумбараш. — И кто же это?

— Это Спящие. — просто ответил маг. — Или ты думаешь, что это так просто постоянно спать без бодрствования?

— Э-э-э, так что все спящие очень хорошо владеют магией смерти?

— Конечно, вон видишь, Лютик уже рисует ритуальные рисунки… И скоро тут будет жарко. Или наоборот повеет могильным холодом.

— Какие-то мрачноватые перспективки, — слегка уныло протянул Грумбараш, но закончил гораздо веселее, — для «куриц»!

— А что с големами? И где Филя с Хрюшей? Где Степашка, почему не видно гарпий? — засыпал я вопросами мирно беседующих товарищей.

— Твоя троица миньонов сидит в засаде. Их сопровождают гарпии. Кстати, Степашка оказался просто монстром! Я даже не думал, что можно порвать на две части металлического голема — у него силищи просто немеряно! Надо сказать, отметились все. Хрюша копытами затоптал пятерых. Филя выпрыгивая из-под земли отправлял эти железяки прямо под копыта Хрюши. В общем они качественно спелись. Ведь после твоего отлета стало немного попроще, так как стало понятно с кем мы имеем дело, так что… Вот Сирано глупо подставился, да и фланг свой раскрыл. В результате всё боевое крыло клана легло. К счастью там были только игроки и из неписей никто не пострадал. И если бы не Сирано с его бравадой, потерь скорее всего удалось бы избежать совсем, но сделанного уже не вернёшь. Хорошо хоть, что они с собой тоже пятёрку утащили на тот свет. Остальных мы добили.

— Сколько же их было всего?

— Что-то около двух с половиной десятков, но теперь надо как-то встречать новых гостей, а у нас всё боевое крыло на респе. Ты этих непрошенных гостей хоть немного потрепал?

— Да чёрт его знает! Я там рост растений запустил, а после этого «печать хаоса».

Грумбараш ударил себя ладонью по лицу. Вместе с ним этот жест синхронно повторили и Глава с Лицом. А вот Лютик заржал, как конь, рухнув на спину прямо в своём недорисованном узоре. Силестрий же уронил голову на землю, после чего, подняв, принялся её лихорадочно отряхивать от мусора.

— А я вам говорил, что мозгов у него не прибавилось от этого лордства крови! — завопил он, — Вы посмотрите на меня, что со мной эта печать сделала? Что сейчас там вообще творится? Что к нам в лагерь придёт? Мёртвые «курицы» или нечто более страшное? Во что он их превратил? Или что он там породил?

Силестрий ещё что-то верещал, а Грумбараш тихо поинтересовался:

— Лесовик, а у тебя в характеристиках после этого ничего не поменялось? Логи какие-то интересные были?

Я открыл логи и только и смог выдавить из себя:

— Твою мать…

30.03.2021

— Похоже, я был прав, и что-то явно изменилось… — голос Грумбараша сейчас не обладал никакими оттенками и просто констатировал факт, но в нём явно присутствовал намёк на просьбу поделиться с ними обстоятельствами.

— Мне класс отверженного повысили на единицу…

— И за что?

— За становление на путь Абсурда.

— Всё интереснее и интереснее… А что за путь-то такой?

— Да мне почём знать?

— Сдаётся мне, это из-за вон той приближающейся к нам хрени, — улыбаясь неведомо чему проговорил Силестрий, держа свою голову на самом доступной ему верхней точке.

Мы резко обернулись и увидели идущее в нашу сторону нечто непонятное… Холм — не холм, дерево — не дерево, живое — неживое… Даже как описать это непонятно. Что-то огромное, с торчащими во все стороны растениями, кусками деревьев, свисающими лианами и торчащими частями тел игроков-мертвецов. Это больше всего напоминало вытянутые из земли шар, попутно с этим растянутые и превратившийся в эллипс, но с основанием цилиндра. На стороне, обращённой к нам, зияли три огромных провала. Они напоминали две огромных пустых глазницы и распахнутый в крике рот. Как это существо двигалось пока было непонятно, конечностей его снизу видно не было. А за ним на довольно почтительном расстоянии тащилась оставшаяся армия нежити «куриц».

— Господи, до чего же на Карлсона в образе привидения похож… — задумчиво проговорил кто-то, я метнул в ту сторону взгляд, но увидел не Сирано, а подошедшего к нам Куницыча. Ах да, Сирано же на респе. Это что, наш кадровик сейчас выполняет за него обязательную программу: пусть не цитаты, но образы? И кстати, да, действительно похоже, если бы не торчащие во все стороны из туши обломки. — Дикое, но симпатичное привидение…

— Ну насчёт симпатичного не соглашусь, — ответил Грум, — у меня от него коленки трясутся. Я такой страховидлы в жизни ещё не видел.

— Думаю, что это из-за размера, — подключился к разговору Лютик. — А так, посмотри, какой он милашка! Я бы не отказался от такого питомца… Кстати, Лесовик, твоё творение, тебе и разбираться с ним. Я бы посоветовал тебе его бить по глазам. И начни со света и тьмы сразу, причём, чем-нибудь помощнее, чтобы наверняка. Есть у меня какое-то предчувствие на этот счёт.

Я бросил в его сторону взгляд, но он, не отрываясь, смотрел на приближающегося к нам монстра. Но вместо него я услышал Бармаклея:

— Лесовик, ты не обязан это делать в одиночку, мы можем пойти с тобой.

— Спасибо, Клей, но Лютик прав. Я накосячил — я и должен разгребать. В конце концов, если у меня не получится, то у вас всегда будет шанс попытаться.

— Может… — начал была наш глава клана, но я уже приподнялся в воздух на крыльях и полетел на незапланированную в сегодняшнем расписании встречу. Я должен хотя бы попытаться разгрести то, что натворил. Должен! И пусть у меня только половина запаса маны осталось, но это половина двойного запаса. И этого хватит как минимум на один армагеддон. Так что, если со светом и тьмой не выгорит, то уж точно выгорит под армагеддоном!

Пока летел, думал о словах Лютика. Свет и тьма. А у меня нет ничего мощного из них. Вспомнилось, как когда-то Лицо читал мне лекцию по запуску заклинания «Копьё тьмы». Мда, сейчас бы оно точно пригодилось. Стоп! А почему бы его не попробовать по-быстрому создать в конструкторе заклинаний? Конструктор отсёк меня от окружающего мира, поместив в приятное кресло, стоящее по центру моей лаборатории по разработке заклинаний. Только у меня нет дикого количества времени на создание заклинания. Итак, что мы знаем о тьме и свете? Это антагонисты. А если их смешать, то получаются сумерки или же что-то из основ пропадает, но сумерки опять же возможны только при наличии света, так что можно считать, что тьма опять же пропадает, но не на совсем. Нет, это тупик. Путь в никуда. А если подумать, что свет — это вещество, а тьма — антивещество, то вместе будет большой бабах. А по факту всё не так. Опять тупик. Думай, голова, думай, колпак у тебя уже имеется, точнее цилиндр!

Ладно, предположим, что, отделив тьму от света, мы создали у себя на руке по источнику каждой стихии, а как их превратить в копьё? Наверное, надо как-то вытянуть полученную точку света и тьмы в копьё. Знать бы ещё как это сделать… Хотя, чего я туплю? А как я сделал с некрозом и копьём? Я же просто преобразовал имеющуюся ману в энергию смерти, растянув в копьё и швырнул. Вот и копьё смерти. Так чего я тут выкаблучиваюсь? Преобразование энергии в конструкторе вообще плёвое дело. Спустя пару мгновений, в каждой руке у меня было по шарику. В правой светящийся, а в левой темнящийся? Или как правильно сказать? Вот почему у меня в последнее время проблемы с русским языком? Творю такое, что даже язык пасует или это я туплю и не могу правильно даже подумать о происходящем. В общем, в правой руке шарик испускал свет, а в левой — тьму, как бы странно это не звучало. Хотя выглядело это так, словно он её не испускал, а наоборот стягивал к себе. Экая жадная стихия!

Мысленно растянул оба шарика в длинные метательные снаряды и швырнул в болвана, нагло стоящего напротив. Болван вернул их же обратно, но моя сопротивляемость их даже не заметила. Удобно! Система зафиксировала создание заклинаний: копьё тьмы и копьё света, попутно подняв меня уже на третью ступень старшего ученика в профессии конструктора. Приятно, чёрт побери. И уже не с голой попой иду навстречу монстру.

Выйти из конструктора. По моим субъективным меркам прошло немного времени, а монстр успел приблизиться и до него оставалось расстояние уже вдвое меньшее. «Куриц», идущих за ним я не слышал, но уже мог разобрать, что они тыкали в меня пальцами и что-то говорил друг другу. Монстр же шёл безмолвно, но не тихо. Под ним словно шуршала сама земля. Непонятно и оттого страшно. Очень страшно оставаться наедине против этого монстра. Но ведь сам вызвался, да и правильно это.

Итак, два копья по глазницам твари. Ох, мать моя женщина! В каждой из глазниц теперь плескалось своё: в одной слепящий свет, а в другой клубящаяся тьма. И он смотрел этими буркалами на меня. А если я запущу армагеддон? Что будет? Не впитает ли он в себя таким же макаром и его? И что тогда? Тогда эта гора станет ещё и пылающей? Блин!

«Курицы» позади монстра скакали от радости и показывали мне разные неприличные жесты. Мда… Культура, однако…

Но что же делать с монстром? Он приближался ко мне, и на секунду мне показалось, что своими страшными буркалами рассматривал меня с каким-то интересом. По мере его приближения можно было разглядеть, что он разваливается — с него сыплются обломки впитанной им нежити и растений. Но они же впитываются под проходящим туловищем и словно нарастают обратно сзади. Это вызывало некую оторопь, словно постоянное обновление. А вот сыпалось ли с него сзади — мне было не видно.

Так, пока ещё можно подумать, можно порассуждать логически: если я создал его печатью хаоса, то разрушить его можно печатью порядка. Но печати порядка у меня нет, а из всего порядка у меня есть только талант «перфекционизм», который по словам Хаоса только и может, что линии выпрямлять… Хм… Но ведь хуже уже не будет?

Перфекционизм!

Запущенный на огромную тушу талант начал вдавливать внутрь него всё вываливающеюся, всё торчащее, словно и правда превращая эту бредущую на меня чудовищную громадину в гигантскую копию приведения, про которого упоминал Куницыч. Вот только глазами он сверкал не совсем так и огромная пасть не напоминала улыбку, а скорее огромный провал в неизвестность.

— Владыка! — голос этого существа чуть не порвал мои барабанные перепонки. После этого оно попыталось кивнуть или сделать что-то подобное. А вот реакция «куриц» меня очень порадовала. Они впали в ступор. И сейчас их лица выдавали одну эмоцию: «Ну как так-то, а?»

Так, похоже, оно готово мне подчиняться и это плюс. Но какое же оно страшное! И это минус. Или это тоже плюс? Ведь наши враги будут его бояться больше, чем мы. Владыка, владыка… Хм, так же ко мне обращались товарищи, исповедующие пути крови. Но ведь в нём нет моей крови. И я на нём никак не использовал свои заклинания из этого раздела. Правда использовал там, где потом земля и поднялась. Но может капнуть на него капельку своей крови? Чтобы подчинить окончательно? Или это даст другой эффект? Хм, а если с помощью моей крови он сможет меня подчинить? Или тоже станет лордом крови?

— Ты будешь мне подчиняться?

— Я готов, владыка! Но я не слышу тебя на большом расстоянии. Только вблизи. Мне нужна капля твоей крови.

Хм, а ведь я был прав похоже. Ну что, рискнуть? А что я теряю? Если не попробую, то толку от него ноль, а если попробую, то могут быть разные варианты. Но лучше сделать и жалеть о сделанном, чем жалеть о несделанном.

Кап! Одна небольшая капля крови и на меня посыпались опять системные уведомления о повышении класса отверженного. Ну за что? За что, система? Впрочем, пояснения имелись: за создание Первого ВоинаАбсурда. Именно так, все слова с большой буквы. Блин! Вот как мне мою отверженность-то обратно откатывать, если я такими семимильными шагами прогрессирую в обратном направлении? Но сейчас не до этого.

— Первый Воин! — обратился я к своему новому приобретению. А ведь, судя по всему, он в предстоящей битве будет явно на нашей стороне.

— Да, владыка?

— Уничтожь, плетущихся за тобой двуживущих.

— С радостью!

Лицо его потихоньку ушло внутрь и, надо думать, проявилось с другой стороны, так как через полминуты в сторону «куриц» примерно с высоты его глаз на этой стороне полетели вспышки света и тьмы, до боли напоминающие мои копья света и тьмы.

Это ж он ими, словно лазерами пуляется. Тоже мне супермен абсурдного разлива… И почему вокруг меня всегда такая хрень творится?

«Курицы» побежали уже сразу после его согласия с моим приказом. И убежали уже довольно далеко, благо и близко они к моему новому товарищу старались не подходить на всякий случай. И вот тут выяснился один большой недостаток. Двигалась эта туша не так уж и быстро. Во всяком случае, игроки от неё вполне организованно разбежались. И посылаемые товарищем ПВА копья далеко не всегда находили свою цель, так как игроки банально не приближались на то расстояние, с которого они не успевали увернуться от копий. Но! Есть один большой плюс. Данный товарищ послужит отличным защитником нашего нового замка. Этакий сторожевой пёсик, притворяющийся холмиком. Осталось его уговорить на эту роль.

— Ладно, чёрт с этими уродами, пошли я тебе наш дом покажу!

— Конечно, Владыка! — огромное лицо спустя полминуты выдавилось с моей стороны и мы медленно отправились в сторону соклановцев.

06.04.2021

К ожидающим соклановцам и Спящим я гордо подлетел в сопровождении своего нового друга. Все молчали. Пауза затягивалась. И первым её нарушил всё-таки я.

— Лютик, ты не хочешь мне ничего сказать?

— Таки нет, мне тут надо срочно с Силестрием проконсультироваться.

Проговорив это скороговоркой, хитрец сразу же попытался слинять, но не тут-то было. Его ухватил мастер Гронхельм и вкрадчиво поинтересовался:

— А не хотел ли ты нас мой милый друг подставить? Мне кажется, что ученик прав и ты явно об этой куче знал гораздо больше нас, когда отправил Лесовика биться с ним, ведь мы все помним твои слова.

— Сдаётся мне, что Лютик связал это существо с пророчеством о Первом воине.

— Что ещё за пророчество? — под мой стон поинтересовался Грумбараш.

Будет создан первый воин

Смертью, хаосом и жизнью

Полумрак посеет разум

Порядок тело закрепит

Кровью вестника навеки

Будет воин подчинён.

Озвученное пророчество словно опять вернуло нас к началу. И тут откуда ни возьмись нарисовался Сирано, видимо не смог долго томиться в ожидании и заплатил за возрождение.

— Что я пропустил? Откуда у нас тут холмик нарисовался? Почему молчим?

— Да вот, Лесовик себе первого воина отхватил.

— Какого первого воина? Чьего?

— Как это чьего? Абсурда, чьего же ещё! — хмыкнул Лютик, — Он истинный святой и делает семимильные шаги по пути развития.

— Погодите-погодите! — выставив перед собой руки, задумчиво протянул Сирано, — Лесовик оживил, воскресил или как-то иначе отхватил себе Первого Воина Абсурда? Я правильно понимаю?

Большинство присутствующих ему кивнули в едином порыве.

— Лесовик, я тебя обожаю! Это же надо быть таким токсикоманом, чтобы разбудить спящих, уничтожить куриц, разломать их замок, пообщаться с Императором, отхватить земли покойного барона, просто для того чтобы вернуть в мир огромную кляксу клея, чтобы отторчаться! Бармаклей, а ведь вы явно родственники!

Мы никак не могли въехать в логику Сирано. Первым хихикнул Грумбараш, потом Бармаклей, Куницыч, Никмак и я. Неписи странно посмотрели на нас и пошли заниматься делом.

Первым закончил ржать наш аналитик и спросил:

— А донжон старого замка сейчас кто-то прикрывает или туда «курицы» могут спокойно нарисоваться?

И всё завертелось, закружилось и клан чуть ли не всем составом ломанулся туда, но там нагло развалились Хрюша и Филя, в небе летали гарпии с венками из ромашек, а «куриц» не было и в помине. Апофеоз картинке придавал прыгающий по полянке словно балетный танцор Степашка, срывающий ромашки и сплетающий из них венки и в танце надевающий их то на Хрюшу, то на Филю, а то на подлетающих к нему гарпий. И если первые двое от венков отмахивались, то гарпии наоборот им радовались и носили с гордостью. Реакция на открывшееся зрелище у всех была разная… У Бармаклея начал дёргаться глаз. У Сирано отвалилась челюсть. Никмак тёр глаза кулаками. Грумбараш щипал сам себя. Себя я со стороны не видел, но думаю, что тоже представлял из себя что-то интересное. И только Куницыч подал голос:

— Полировать мои старые костыли канифолью! У меня одного впечатление, что я сейчас в дурдоме и галюны от прихода ПВА довольно мощные? Да меня так от димедрола под водярой не плющило!

— А ты экстремал! — словно между делом заметил Сирано, — Но Степашка жжёт не по-детски!

— Степаш, ты чего это тут такое устроил?

— А, это — ритуальный танец серебристых троллей, посвящённый весне, танцуется исключительно в местах большого количества травы и цветов в день весеннего равноденствия. В этот день надо плести венки и дарить их самым близким!

С этими словами были надеты венки на меня и Сирано. Причём так, что чуть ли не до середины головы. Силушки троллю было не занимать. Причём, если мне этот венок просто оказался неприятным приложением, висящим на носу, то Сирано его натянули на голову, примяв поля шляпы и закрыв весь обзор. И шляпа его сейчас больше напоминала примятый проволокой мешок. Сирано снял шляпу вместе с венком и пытался оценить масштаб катастрофы, Степашка же плёл в танце новые венки.

Я же упал на том самом месте, где и стоял, думая только одну мысль: «Какой же двинутый сегодня день! И когда он наконец закончится?»

Рядом со мной присел в свежем венке наш глава клана и тихо спросил:

— Тебе не кажется, что сегодняшний день как-то подзатянулся? Мне бы переварить это всё… — и уже громче сказал, — Грум, остаёшься за старшего! Я в реал!

— Эй, а почему Грум, а не я? — попытался крикнуть ему напоследок Сирано, но Бармаклей уже вышел. Я, недолго думая, последовал его примеру и тоже вылез из капсулы.

Уже вылезая из капсулы, я подумал, что Хрюша вырос, а это сулит повышенную вероятность появления неподалёку от нас одного неприятного грибовидного карлика. Надо бы с ним как-то объясниться, договориться как-то. Но сил на это не было. Я чувствовал какую-то моральную опустошённость. Сегодняшний день был и правда каким-то сумасшедшим и последний момент со Степашкой стал последней каплей. Ну не мог я выносить это зрелище спокойно! Как, как можно смотреть на огромного тролля, исполняющего балетные прыжки в траве и плетущего венки?

Нет, ещё немного и пришедший в игру абсурд смоет к чертям всю мою психику и разорвёт напрочь последние очаги моей адекватности! Мне надо, нет, мне жизненно необходимо обрести какое-то чувство нормальности. Надо увидеть что-то не долбанутое и не абсурдное, что-то, что укладывается в пределах моей логики.

А кто у нас наиболее адекватный? Охранники, кто же ещё? Нет, двое из них те ещё крендели, но Кондрат настоящая глыба нормальности и он мне сейчас нужен!

Уже садясь в открывшейся капсуле, я подумал, что из виртуала я всё же не вышел. Бред продолжался. В кресле сидел Кондрат и вязал на спицах шерстяной носок, высунув от усердия кончик языка. Я посмотрел на попугая, который сидел к летке и наблюдал за действиями охранника. Тот же, как ни в чём ни бывало, довязал несколько петель и посмотрев на меня, спокойно сказал:

— Ужин на столе, ещё горячий.

При выходе из комнаты я услышал крик попугая:

— Карлуша в шоке!

Впервые я был солидарен с этой птицей. Очень солидарен. Моя крыша сегодня только чудом не уехала, шурша шифером. А окружающие для этого сегодня приложили массу усилий. Не удивлюсь, если Кондрат начал вязать по поручению Хаоса, чтобы накал происходящего вокруг меня бреда не ослабевал ни на секунду…

Вкуса еды я не почувствовал, даже не понял, что я ел. Надел купленные для меня шлёпанцы на резинке и пошёл в море. Мне надо выключить мозги. Совсем. Хочу, чтобы уже этот день закончился. Мило беседующие с портье Илья и Никита уже были неспособны меня удивить, даже несмотря на то, что один из них вручил ему корзинку с цветами.

Нет! Точно нет! Море! Мне надо в море! На море полный штиль, а хочется зарыться в волну, но пофиг. Тогда просто уйдём под воду. Задержав дыхание как можно дольше, я поплыл под водой от берега. Маску я не брал, потому глаза открывать не рискнул и плыл просто вперёд. А вынырнув, принялся плавать туда-сюда, как заполошный, разряжая всю накопившуюся в мышцах энергию. И только когда сил не осталось, расслабился на спине и медленно погрёб к берегу. Сейчас приплыву и спать. И никого и ни о чём спрашивать не буду! Вообще!

На этой мысли я и вылез на берег. Ополоснулся под уличным душем от солёной морской воды и побрёл к себе в капсулу. НИ на что не реагировать. Ни с кем не говорить. Никуда не смотреть. Простой план? Не очень.

Я буквально рухнул на кровать и уснул.

Большая просьба к читателям от автора: кликните пожалуйста на сердечко, вам не трудно, а мне приятно и подвижки в рейтинге.

День седьмой

Утро началось ночью. Проснулся я ночью. Сна не было ни в одном глазу. Пошёл опять к морю. За мной молчаливой тенью следовал один из охранников. А вчера я никого из них рядом в море не заметил. Хотя это и не мудрено, не тот у меня был настрой для этого. Наоборот — было обратное желание. Хотелось никого не видеть и не слышать. Сегодня как-то полегче. Хотя ещё одного такого сумасшедшего дня моя психика может и не выдержать.

Уже у самой кромки воды меня остановили. Здесь была вся троица моих охранников, включая и того, что следовал за мной. Вид у них был, словно они где-то напроказничали, и сейчас им может влететь.

— Шеф, ты это, извини нас за ту историю со снотворным! Мы долго думали, как исправиться и загладить свою вину. Вот ничего лучше не надумали, как подарить тебе ласты, маску и подводное ружьё. А Кондрат даже носки шерстяные связал, чтобы ласты под ногу подогнать. И лицензию на подводную охоту мы справили тебе честь по чести. Благодаря портье. Хотя с трудом удалось отделаться от него вином и корзиной цветов, без всякого продолжения.

— Постойте, не взрывайте мне мозг с утра пораньше!

— Так ведь ночь ещё! Два часа!

— Да какая разница? Объясните мне толком зачем шерстяные носки к ластам?

— Ну как? Одеваете носки, на них шерстяные, потом ласту, нагреваем калошу феном, обмотав чем-нибудь лопасть, чтобы её не попортить. Носки нужны, чтобы ногам от фена не было очень горячо. Когда резина от нагрева станет мягкой, остужаем её мокрой тряпкой и в результате ласты становятся как вторая обувь и нигде ничего не жмёт и вообще как родные!

Блин, ну хоть немного окружающим мир встал с головы на ноги. Понятно хоть, что вчера тут творилось. Значит не сошёл ещё я с ума, и это радует… Поблагодарил братьев за подарки и поплёлся в бунгало, проверять теорию с шерстяными носками и ластами.

Хм… А вот фена-то как раз в бунгало и не оказалось. Обойдусь пока без ласт. С досады только выматерился и поплёлся опять к морю. Уже у самой кромки воды меня снова окликнули. Да сколько можно? Никита кричал от бунгало, размахивая феном. Пошёл обратно. Уже при моём подходе к домику внезапно выключился свет. Причём на всём острове. Да вашу ж мать! Это ж теперь и в вирт не зайдёшь и в море не поплывёшь! Ну а как плыть, если ночью легко потерять ориентиры, а на острове сейчас ни один источник света не работает. Как возвращаться потом? Разве что на берегу в водице просто полежать… Как-то утро сегодня явно не задалось… Что-то я туда-сюда хожу-брожу, как неприкаянный, а толку ноль. Хотя до утра ещё и далековато. От главного домика доносились какие-то крики-вопли. Рядом со мной на берегу расположился Никита, зачем-то держащий в руках тот самый бесполезный сейчас фен. Я же развалился в воде на песочке, омываемый ласковыми ночными волнами. Красота! Если бы ещё не верещали около главного домика — вообще здорово было бы.

Было настолько хорошо, что меня чуть не разморило снова. Не будь я в воде — точно бы уснул. Хотя как бы тогда меня волны омывали? Эта парадоксальная мысль окончательно отбросила любую попытку организма уснуть и со стороны моря послышавшийся лёгкий гул мотора показался весьма подозрительным. Никита сделал стойку, как охотничий пёс. Неизвестно откуда достал чёрное пятнышко таблетки диаметром около сантиметра и, прилепив её на шею, тихо, едва слышно прошептал:

— Похоже у нас гости. С моря заходят, с юго-запада.

Я разглядел у него в ухе одинокий наушник связи. Судя по его виду, ему тоже сейчас что-то говорили.

— Хм… Жень, а пойдём-ка отсюда, а? Пока сюда гаврики какие не приплыли. Не хочется мне что-то с ними общаться. Уж больно это на сильные неприятности похоже.

— Куда же мы пойдём? — поинтересовался я у охранника.

— Да вот хотя бы туда, — Никита показал мне рукой на бунгало, расположенные чуть подальше от нашего, — Там домиков много, затеряться легко.

— А может в море? Там же можно переждать нападение?

— Ну да, и потерять свободу передвижения по суши и какую-либо возможность манёвра. Кстати, я тут подумал об одной забавной странности — на этом острове приливная электростанция, независимая от окружающих факторов. И внезапно её отключение может означать или диверсию ил то, что кто-то из сотрудников в сговоре с бандитами.

— А эти товарищи нам путь не отрежут? Ведь они явно куда-то сюда плывут…

— Ну, плывут не обязательно сюда, а скорее всего к центральному бунгало, кстати, там уже заметили это и сейчас началась подниматься паника, слышишь, как шумят. Стоит сюда приплыть паре-тройке лодочек с пиратами и тут станет жарко и весело. Вот Кондрат с Ильёй-то развлекутся, опять я только не у дел оказываюсь. И почему мне так не везёт? Но вот, если бандиты прискачут сюда и рванут в наше бунгало, то это явно на нас кто-то навёл бандюганов. Вот мы и посмотрим на это дело издалека… Кстати, как думаешь, им ты нужен или твоя капсула? А то насколько я в курсе, она у тебя дорогая, а портье её явно видел и мог примерно оценить. Чёрт, у неё же на корпусе прямо намалёвано её название и версия, этак он мог её банально пробить в инете и выяснить, что игрушка-то о-го-го какая, а мы явно лохи, с его точки зрения, поэтому нас можно просто и банально разуть. Мда, неудачно вышло. Похоже, надо срочно переселяться на другой островок и как бы не в другом океане. Может в Антарктиду? Там, говорят, птички прикольные водятся, тебе как славному орнитологу они здорово в коллекции пригодятся.

— С чего это я вдруг орнитолог?

— А с какой радости тебе этот попугай-засеря понадобился? Зачем он тебе вообще нужен-то?

— Да я, честно говоря, уже и сам об этом думал, но так ничего и не надумал.

— Стоп! Тихо! Лодка причалила к берегу.

Было слышно, как из лодки кто-то выпрыгивает и бежит в противоположную от нас сторону. Причём бежали они явно к центральному домику. Похоже и правда, по наши души. Сейчас получат ЦУ от местной продажной администрации и пойдут нас убивать. Но внезапно всё озарила вспышка света от окружающих фонарей и всё электричество вернулось на круги своя.

Приплывшие на лодке бандиты оказались простыми техниками, которые починили банальный сбой в работе электростанции. И бежали они на крики администраторов, чтобы скорее всё починить. И никакого оружия в руках у «бандитов» конечно же не было, а были банальные сумки с инструментами. А мы выходит, банальные перестраховщики, что я и поспешил озвучить.

— Лучше быть живым перестраховщиком, чем мёртвым, но уверенным в себе типом. Всё равно, не нравится мне это всё. Пойдём-ка самолётик наш проверим, а?

Прогулялись до самолёта, он на месте. Стоит себе под навесом, никуда не подевался.

Внезапно мою голову посетила дикая мысль:

— Послушай, а как же Илья и Кондрат? Мы что, их бросили, получается? Мы могли уйти, оставив их на растерзание бандитам?

— Они не маленькие девочки — сами разберутся, мне же нужно было вывезти тебя в безопасное место. Кстати, у них всё в порядке, они держат меня в курсе. А с капсулы твоей надо всё-таки стереть все надписи. И вообще лучше её перекрасить. Например, в кислотно-зелёный…

— Почему в кислотно-зелёный?

— Чтобы она своим дурацким внешним видом не привлекала никого. А ещё…

К нам подбежал непонятно откуда нарисовавшийся портье и начал обвинять во всех смертных грехах. Дескать именно из-за нашей неправильно установленной капсулы случилось короткое замыкание, которое обесточило остров на целый час! И мы теперь должны компенсировать вызов аварийной службы.

Ну здрасьте, приехали! Ни за что, ни про что, отдавайте люди деньги! Я притворился ветошью и не отсвечивал, чтобы не портить легенду братьев по поводу моего подчинённого положение в такой своеобразной семье. И сейчас никакие прошлые симпатии портье никак не влияли на его требования денег. Их он требовал без какого-либо зазрения совести и в полном объёме. Дескать, мы криво подсоединили, мы и должны платить. Никита горлом что-то прошептал, явно получил ответ и пригласил портье к нам в бунгало, чтобы тот убедился в необоснованности своих претензий.

В нашем бунгало присутствовал только один из братьев, второй где-то спрятался. Портье же хищно поводил носом, а у нас явно пахло гарью. Похоже, что этот ушлый парень не так уж и неправ. Когда же мы дошли до капсулы, то в шоке были все. Попугай Карлуша таинственным образом покинул клетку, заковырялся в проводах подключения капсулы и замкнул некоторые из них на себя. В результате мы имеем запёкшуюся до состояния «гриль» тушку попугая, перегоревшие предохранители капсулы и целую кучу проблем с администрацией острова и, судя по всему, огромный счёт.

— Ко всему ранее перечисленному добавляется ещё и жестокое обращение с животными. За это может быть даже уголовная ответственность!

— Ну какое жестокое обращение? Попугай сам вылез и замкнул провода, в результате чего и сгорел к чертям своим попугайским.

— А каким образом он из закрытой клетки вылез, не подскажете? — ехидно поинтересовался портье.

А ведь клетка и правда закрыта. Но попугай поджарен. Непонятно. То ли мои охранники всё-таки поджарили попку, в чём я лично сомневаюсь, ну им банально незачем. То ли попугай был излишне ушлым и как-то вылез из клетки, заперев её за собой, после чего залез в провода и зажарился. Тоже немного бредово звучит.

В общем, ни к чему мы толком не пришли. Ни мы доказать свою невиновность не могли. Ни портье нашу вину, так как мы были у моря, и явно невиноваты, но вот второй супруг, по его словам, мог птичку невзлюбить и угробить её. На вопрос, зачем ему это делать, портье ответить так и не смог, но сказал, что полиция во всём разберётся. И он её вызвал сюда на завтра. А вот это уже было нам очень сильно не в жилу. Так что, кое-как спровадив портье, мы принялись за экстренные сборы. Надо было рвать когти с этого гостеприимного острова, который обернулся большими проблемами из-за одного дебильного попугая.

Причём во время этих сборов, я нет-нет, а иногда замечал бросаемые на меня исподтишка взгляды, словно спрашивающие: «Вот на кой хрен ты с этим попугаем связался? Не было у тебя проблем, так надо было их обязательно отхватить на ровном месте?»

Оправданий по этому поводу у меня никаких не было, и птичку было жалко. Ведь Карлуша был действительно забавной птицей, да ещё и полиглотом. А тут такая незадача… Как же так вышло-то?

И вот, не прошло и двух часов, как мы всё упаковали в наш самолёт, совершенно по-тихому перетаскав на своём горбу всё в него, включая и капсулу. Причём последнюю несли братья втроём и еле смогли донести, тяжеленная, зараза. Вот не зря тогда её на микроавтобусе от самолёта везли. На своём-то горбу она куда как весомее.

В общем, не успело солнце выпустить первые лучи, как мы пошли на взлёт. Кондрат был за штурвалом, а Никита с Ильёй упали в ближайшие ко мне кресла.

— Интересно, а не объявят ли нас теперь в розыск как злостных неплательщиков? — задал я братьям животрепещущий вопрос.

— Да уж, не очень-то и интересно, — ответил мне Илья, — Именно поэтому мы сейчас полетим в другую страну. В страну, которую населяют самые непонятные виды животных и потомки ссыльных преступников.

— Я так понимаю, что ты сейчас имел в виду Австралию, но таким родным повеяло, словно ты о Сибири говорил.

— Хм… А ведь действительно, ссыльные были и там, и там, но какие непонятные животные есть в Сибири?

Я на секунду даже опешил от его вопроса. Неужто, это сейчас для него самое важное? Тем не менее, я ответил:

— Ну навскидку хотя бы бурундуки и кабарги.

— И чем так необычны бурундуки? И кто такие кабарги?

— Сибирские бурундуки единственные бурундуки, что водятся не в Северной Америке. А кабарги — это что-то вроде клыкастых оленей. Правда эти клыки на имеются только у самцов, а рогов у них наоборот нет. Так что самцы дерутся за самок клыками. И клыки эти в верхней челюсти, то есть этакие саблезубые олени, хотя клыки и не такие большие как у саблезубых тигров.

— Мда, не так уж и много. А в Австралии какой только хрени не водится: начиная от кенгуру и заканчивая вомбатами и утконосами. Кстати, утконос — это вообще непонятное существо. Словно с другой планеты.

— Ну да, его даже в сети называют живым доказательством наличия у бога чувства юмора.

20.04.2021

— Да, утконосы забавные, — легко согласился я.

— А ты знаешь, что они ядовитые?

— Утконосы?

— Утконосы. Причём ядовитый у них не только укус, но и укол шпорой.

— У них и шпоры есть?

— Ага, нос как у утки, тело бобра, шпоры как у петуха, несёт яйца и выкармливает детёнышей молоком. При этом всём он ещё и ядовитый. А ближайший его родственник — ехидна. Тоже та ещё штучка, колючая как дикообраз, клюв как у птицы, сумка как у кенгуру и тоже откладывает яйца, а самцы имеют четырёхголовый половой орган.

— Да ладно! Как такое вообще возможно?

— Вот такая весёлая природа, ну или господь бог большой шутник, а знаешь в чём вся соль шутки?

— В чём?

— У самки двухканальный репродуктивный тракт.

— Э-э-э? — только и смог выдавить из себя я. — А как тогда?

— Во время возбуждения две головки перекрываются, а две набухают.

— Я даже не хочу знать, как учёные всё это выясняли. Но у меня десть другой вопрос: откуда ты столько всего знаешь про ехидну и утконоса?

— О! Тут всё очень просто. Когда-то посмотрел один замечательный фильм, где была фраза про шутку бога и утконоса. И решил узнать немного побольше про него. Дальше — больше. Узнал, что их родственник ехидна, узнал про неё и мне крышу совсем снесло, после этого принялся шерстить информацию про всех австралийских зверей. Это не звери, это сплошная непонятная хрень. Почти все млекопитающие животные Австралии имеют сумки, но на других континентах почти нет сумчатых животных. И у всех сумчатых половой орган как минимум раздвоен, а иногда как видишь и расчетверён у самцов ехидны, а у самок кенгуру разделён на три части, при разделённости надвое у самцов. Мало того, у всех самцов вида сумчатых почему-то тестикулы расположены перед половым органом, а не наоборот как у всех остальных видов млекопитающих. Мне просто крышу сорвало, когда я всё это узнал. У меня чуть ли не месяц в голове вертелся только один вопрос: «зачем?». Зачем, природе все эти сложности, если на других видах уже всё обточено и работает без сбоев? Кроме как какой-то невероятной шуткой, объяснить я этого не могу.

Я смотрел на Илью и думал об одном: неужто, это всё правда? Неужели природа настолько большая затейница или всё-таки бог такой шутник?

— А хочешь я тебя совсем добью?

— А что, ещё есть чем?

— Конечно! Вомбаты!

— Я так понимаю, ты сейчас будешь рассказывать об их невероятных кубических экскрементах?

— Ну в принципе да. Но ведь это не всё!

— Не всё?

— Они ими общаются.

— Как?

— Вомбаты строят из своих кубиков домики и этим сообщают информацию другим вомбатам.

— Сумасшедший дом.

— Вот-вот! Не континент, а какое-то недоразумение. Просто невероятно.

— А ты сам-то был в Австралии?

— Конечно! Я сразу, когда об этих животных узнал, загорелся до крайности посещением этого континента-страны. В результате конечно же посещение состоялось. И пока я шастал по местным зоопаркам и расспрашивал у смотрителей зоопарков о животных, мои братья вовсю дегустировали местные сорта вин. Надегустировались по самые «не балуйся». Да так что даже принялись кататься на сёрфинге по волнам. Причём от Кондрата этого я вообще не ожидал!

— Может тоже научиться?

— А почему нет? Очень интересно, — Илья сделал небольшую паузу и добавил, — очень интересно смотреть на то как падают те, кто учится сёрфингу! Это просто укатайка. Надо обладать очень хорошим чувством равновесия, чтобы стоять на этой бешеной доске, которая несётся по волне. А если к ней ещё и парус приделать, то можно вообще рассекать как безумный. А если взять в руки парашют, прицепив ноги к доске, то и вовсе получится бешенное приключение.

В этот момент наш самолёт пошёл на посадку и довольно скоро уже приземлился.

— Господа пассажиры, — донёсся из динамиков голос Никиты, — наша авиакомпания рада вам сообщить, что мы успешно приземлились в городе Брум. Прошу не расходиться, дождитесь, пока отсюда ко всем хренам сбежит экипаж! Как же я задолбался лететь через этот океан, слепит зараза бликами от солнца, ужас!

Внезапно в микрофоне послышались звуки небольшой борьбы и шипение: «Отдай микрофон, зараза». Надо думать, Кондрат оказался не в восторге от выходки брата. Мы с Ильёй переглянулись и улыбнулись друг другу в знак понимания ситуации.

Вскоре из кабины вышли слегка помятый Никита и ни в малейшей степени не помятый Кондрат. Удивительный человек! Мы ночью убегали, тащили капсулу и другие вещи, в спешке взлетали с неосвещенной взлётной полосы, летели пару-тройку часов. Они ещё умудрились там в кабине за микрофон подраться, а он выглядит так, словно собрался на ужин к королевской семье. Пиджак и рубашка без единой морщинки, галстук висит ровно, не выбиваясь. О стрелки брюк можно даже хлеб резать. Портило впечатление только борода, но и то не сильно, она была аккуратно подстрижена и окладиста.

— Сидите тут тихо, без выходок, а то я едва успел переключить динамик микрофона от диспетчеров на вас, когда он начал нести свой бред.

— Да ладно тебе, Кондраш, я же видел, что ты успеваешь динамик переключить, вот и решил немного пошалить.

Илья нагло лыбился вместе с Никитой, я относился нейтрально, Кондрат же просто с осуждением покачал головой и сказал:

— Я к паспортному контролю. Пройду за вас паспортный контроль. Ещё постараюсь найти нам транспорт. Вы пока всё выгрузите и подготовьте самолёт к консервации. Его придётся оставить. Он нас сейчас выдаёт с потрохами, а на дорогах попробуем затеряться. Благо есть тут у меня кое-какие связи, надеюсь удастся найти нужное.

— Всё-то вы знаете, господин начальник, везде-то вы побывали, — ехидно прокомментировал это Никита и вместе с Ильёй заржали.

На это Кондрат только опять покачал головой и открыв люк, ушёл из самолёта.

Выгрузка вещей из самолёта не заняла много времени, не так их много и было. Меня даже не припрягали, а я особо и не настаивал, сидел как белый человек в кондиционированном салоне, пока братья были заняты делом.

Через полчаса к нам подошёл сотрудник паспортного контроля с овчаркой на поводке, посмотрел на нас, оценил, проверил ручным металлодетектором вещи, собака со своей стороны тоже сделала проверку: всё обнюхала, хорошо, что не пометила… Вскоре пара проверяющих из двуногого и четвероногого удалилась, оставив нас чего-то ждать. Все молчали, я тоже не прерывал затянувшуюся паузу.

— Ну? — не выдержал первым Илья, — Колись уже, что это за связи у тебя тут?

— Ваня нас на своём тарантасе немного покатает.

— Прекрасно! — явно обрадовался Никита, а Илья, захлопнув рот, изображал из себя глубоководного краба, — А откуда тут батя?

Я после этой фразы завис. Почему один из братьев называет отца по имени, а другой батей, а третий вообще в шоке от его появления? Что за ерунда происходит?

Вскоре к нашему самолёту подкатил огромный грузовой автомобиль в виде дома на колёсах. Только в отличие от нашего варианта, на котором мы рассекали в Сибири, это был мощный тягач, тащивший за собой огромную фуру-дом. Из кабины выскочил брутальный тип в чёрной бандане с красным рогатым черепом на лбу, бородатый, в косухе, на которой имелся всё тот же череп во всю спину, только ещё с чёрно-жёлтыми крыльями. Ростом он не уступал братьям, а крепости в его теле как бы даже не больше. Джинсы с кожаными накладками на коленях привлекали внимание своей потёртостью, но не так как его ковбойские сапоги с узкими задранными носами. Они были так натёрты кремом и отполированы, что в них при большом желании явно можно было рассмотреть отражение. И вот этот наряд при плюс тридцати с лишним! Что тоже немного выбивало из колеи.

— Ну здравствуйте, братцы кролики, одинаковы с лица, но разные мозгами!

— Ну зачем вы так? — как-то обиженно протянул Илья, что сразу показывало, кто в этой иерархии по мнению незнакомца находился в самом низу. Кондрат же, не обращая ни малейшего внимания на высказывание, полез обниматься. Мне на секунду даже послышался какой-то странный звук, напомнивший треск. Интересно, это кого так зажало?

— Батя, привет! — вторым обнялся Никита.

— Да ладно, не дуйся, ты и так обиженный на всю голову! Иди сюда, обниму тебя, дурачок ты мелкий! Чай сколько лет не виделись!

Состоялись и третьи обнимашки. Мне как-то совершенно не хотелось быть четвёртым, потому что я явно таких медвежьих объятий не выдержу. Кстати, судя по приветствию, это всё-таки не отец, но кто-то очень близкий. Эврика! Это похоже их бывший командир, потому и батя. Потому и тот, кто был главным раздолбаем его немного побаивается, а серьёзный Кондрат на лучшем счету. Всё ясно и просто!

— А это что за шпендик? — неласково поинтересовался товарищ. — Чей-то спиногрыз? Почему я не в курсе?

— Эм… — подал голос Кондрат, — Это клиент. Звать Евгением. Мы его телохранители. И нам пришлось срочно валить с острова, где отдыхали, а самолёт теперь возможно засвечен. Вот потому и решили тебя попросить о помощи.

— Да! Покатай нас, большая черепаха! — протянул Илья, но под холодным взглядом товарища Вани резко осёкся и попытался спрятаться за Кондратом.

— А я гляжу, у вас ничего не меняется, мозгов не прибавилось, да, Илья?

— Ну почему же, — вместо того ответил Никита, — он уже хотя бы мимо унитаза не гадит…

— Хм, смешно, — как-то не весело заметил опять тот. — То есть, насколько я понял, вы вляпались в очередную переделку, профукали всё, что могли, а теперь «Батя, выручай!», так?

— Если тебе сложно, — хмуро проговорил Кондрат, — мы поймём и найдём другие варианты.

— Ладно, не нужно ничего искать, места хватит, тем более, что мои жёны будут рады обществу таких брутальных самцов! Они никогда не прочь пофлиртовать, но предупреждаю сразу, грабки свои не распускать. Вас, молодой человек, это тоже касается. Капсулу вашу мы тоже подключим, есть у меня резервная шина для этого дела. Кстати, кто это из вас увлёкся или все?

— Нет, это Евгения имущество.

— Кстати, да, сам-то забыл представиться, а эти оболтусы так и не догадались. Иван Иванович Иванов. Простое русское имя, которое австралийцы, да и прочие иностранцы толком выговорить не могут. То у них Вван получается, то Айвэн, а то вообще Ивонн, словно я девушка какая.

— Кстати, не советую шутить насчёт штанов, — подсказал мне Илья, чем заслужил ещё один укоризненный взгляд от носителя редкого ФИО и поспешил тут же оправдаться, — А я что? Я же ничего!

— Ой, — тяжко выдохнул Иван, прокачав головой, — Когда уже у тебя мозги проклюнутся? Кстати, надеюсь, тебе он этими россказнями о странных австралийских животных голову ещё не забил? — Я невольно вздрогнул, а тот, отследив мою реакцию, продолжил: — Значит, забил. И знаешь, что самое интересное?

— Что? — я невольно поддался на провокацию.

— Это почти всё правда. Эти животные реально словно с другой планеты, хотя дико забавные. Я, кстати, именно из-за его диких бредней сюда и перебрался. Захотелось самому проверить, правда это или вымысел, да так тут и остался. И знаешь, не жалею. Тут такие дороги, на харлее ездить сплошное удовольствие!

— Так у вас же грузовик!

— И что? Если у меня грузовик, так у меня харлея быть не может? Ошибаешься, мой юный друг! Я на эту технику своими потом и кровью заработал, так что теперь от души расслабляюсь и отдыхаю, благо кое-какая пенсия на счёт мне капает, чего на жизнь почти хватает. Ладно, ребят, грузитесь, я пока с мелким перетру!

Мне такое обращение не очень понравилось, но возмущаться не стал, так как мы будем ездить на его грузовике. И мы быстренько уселись в кабину.

— Значит так, Жень, Каос передавал тебе привет, и сказал, чтобы ты ушами не хлопал и слушался меня во всём. Эти ребята прохлопали своё счастье независимой охраны и теперь поступают в моё полное подчинение. Им был дан такой шанс, а они его профукали. И да, не обращай внимания на наши шуточки — это наш казарменный юмор, тебя мы им постараемся не цеплять, но в крайнем случае, очень редко, всё-таки будем. И делать это будем на людях, чтобы для тебя это не стало неожиданностью. Сейчас этих хлопцев загримируют и двое из них на харлеях полетят вперёд, разведывать дорогу, мои девчушки их так разукрасят, от настоящих байкеров не отличишь! А третий поедет сзади, чтобы если что подать сигнал. В общем, будем ехать в классической коробочке, только не в прямой видимости. Ночевать мы будем тоже все по отдельности. Нечего светить нашей связью. Кстати, девчушки мои тоже телохранительницы и приставать к ним действительно не рекомендую, оторвут чего-нибудь лишнее, и скажут, что так и было. А я ведь не хирург, и в пришивании далеко не специалист.

Он посмотрел в зеркало дальнего вида и продолжил инструктаж:

— Ладно, вещи эти оболтусы в кузов побросали, сами тоже залезли, так что можем отправляться. И да, старайся поменьше болтать, чтобы не выдать свой акцент. Я хоть и представляюсь Ивановым, но для иностранцев я всё-таки Айвэн и говорю без акцента, так что меня вполне принимают за байкера-дальнобоя, а таковых здесь на дорогах много.

Я же тем временем офигевал. Откуда такая чрезмерная сложность в моей охране? Почему нельзя было сказать об этом в самолёте? Зачем устраивать было этот спектакль? Вот Хаос даёт! У него даже не мания преследования, а какая-то явная патология в эту сторону с буйным помешательством. Решил поинтересоваться на эту тему.

— А зачем нужен был этот спектакль в аэропорту?

— А чтобы при просмотре камер особо любопытные товарищи, которые вовсе нам не товарищи, долго щёлкали клювами и пытались понять, действительно ли я просто старый сослуживец этих трёх оболтусов или мы всё-таки работаем на одну структуру.

— Но ведь нас легко вычислят потом по этому автомобилю!

— Ну не так чтобы и легко это сделать. Номера, заснятые камерами, будут неактуальны уже спустя минут пять. Все мы обзаведёмся небольшим гримом, включая тебя. Ребята уедут на мотоциклах, как я тебе и сказал, а ты станешь просто моим напарником-дальнобоем. Кстати, ты водить-то умеешь?

— Нет.

— Плохо. Очень плохо. Легенду придётся поменять. Ладно, будешь племяшом. Ветреным любителем виртуальных игрушек. Потому в довесок к моей капсуле, снимающей усталость в довесок захватил и свою. Звать меня, как я уже сказал Иван Иванович Иванов, а ты сын моей сестры, потому фамилии и не совпадают. Легенда ясна?

— Ясна.

— Ну вот и хорошо. На ближайшей заправке тормозну, там и переберёшься в кузов, в капсулу. А эта троица слиняет.

Ехали мы до заправки, болтая о том, о сём и ни о чём конкретно, поддерживая легенду дяди и племянника, а то смотрелось бы как-то не естественно, если бы близкие родственники в пути и не болтали бы.

До заправки мы доехали за полчаса. Дороги здесь и правда были очень хорошими.

Из кузова выехало три бородатых мужика с разного цвета растительностью. Кондрат остался чёрным как смоль, Илья обзавёлся шатенистой шевелюрой, а Никита огненно-рыжей и стал похож на ирландца. Кстати, бороды у всех были немного разные по форме. А ещё покрашены шевелюры и брови. Хотя на них одеты банданы и очки. Шлемы товарищи на харлеях не носили. Все они были в косухах с тем же черепом на спине, что и на бандане.

— А вас за эту символику на дороге не прищемят? — поинтересовался я напоследок у братьев, на что они нагло заржали и, дав газу, рванули в свои стороны.

— Иди уже в свой гроб, не напрягайся, мы своё дело знаем, — посоветовала мне одна из девушек, выглянувшая из двери фуры. В голосе её сквозило явное недовольство мною. — Давай шустрее, не маячь на открытом пространстве! Кстати, ты чего вообще выперся? Чего из кабины не прошёл внутрь?

— А там есть проход?

— Конечно, тебе разве Ваня не показал?

— Наверное не успел…

— Ладно, давай внутрь. Там прохладно и пыли нет. Зато много чего другого есть.

— Что, например? — поинтересовался я, протискиваясь мимо фигуристой но невысокой брюнетки в небольшую дверь. — Ого! — Только и смог выдавить я из себя после попадания внутрь. Там действительно было много чего. И миникинотеатр, и бар, диваны и кресла, три вирткапсулы, включая мою. Отдельно виднелись двери в кухню, ванную и туалет. И в одном уголке притаилось зеркало со столиком перед ним и крутящееся кресло. Надо думать, что это рабочее место гримёра. Да уж, со вкусом грузовичок. На таком можно рассекать по Австралии. На диване расположились ещё две девушки. Они тоже были брюнетками. Я почему-то думал, что их будет две, а оказалось три. Но несмотря на одинаковый цвет волос похожи они не были. То есть это точно не сёстры, как у меня мелькнула мысль, но на всякий случай я всё-таки поинтересовался:

— А вы не сёстры?

Одна из девушек звонко рассмеялась, а та, что впустила меня, нахмурилась.

— А парнишка-то льстец, а дочь? — донеслось от рассмеявшейся девушки.

Я немного смутился, сразу стало понятно веселье одной и хмурость другой. Ну надо же, мама и дочка, а не сказать, что похожи. И кто третья?

— А я тогда бабушка! — закончила третья.

После этого улыбнулась, даже хмурившаяся до этого девушка.

— На самом деле мы не родственницы, но у тебя было такое лицо, что грех было не подшутить! Ладно, сейчас мы тебя немного загримируем, — сказала та, что представилась бабушкой.

Через минут пятнадцать на меня из зеркала смотрел совершенно другой человек. И ведь не сказать, что делались какие-то невероятные ухищрения, но все вместе они давали колоссальный результат — на себя я стал не похож совершенно. Зато чем-то отдалённо стал походить на Ивана Иванова.

— А если меня спросят паспорт показать, а там другая фотография?

— Хм… Беда… Что-то я не подумала об этом, — придётся грим наложить немного по-другому.

Ещё пятнадцать минут и я стал каким-то странным. Одновременно похож на свою фотографию в паспорте, но в то же время не похож на самого себя.

— Это как так? — невольно вырвалось у меня.

— Очень просто. Люди на паспорте всегда немного непохожи на себя, так что есть пространство для манёвра. Всё, дуй в капсулу, соскучился, небось, по своим игрушкам!

— Ну для меня это скорее в работу превращается, — кинул я, открывая капсулу и садясь внутрь.

— И много зарабатываешь? — ехидно поинтересовалась моя гримёрша.

— Ну хватило, чтобы вас нанять.

— Так ты… — не расслышал я фразу до конца, крышка отсекла меня от посторонних звуков. Вход.

27.04.21

В виртуале всё было по-прежнему: все трудились на деле переноса замка с одного места в другое. И дело это двигалось семимильными шагами. Во всяком случае, от стен предыдущего замка остался уже только котлован и стены донжона уже вровень с землёй, их обкапывают, чтобы достать погружённое ниже уровня земли. Уже сегодня, крайний срок завтра, с этим тоже будет покончено. На новом месте должно быть всё примерно то же самое: народ вкалывает, гарпии летают и вместе с Безликими охраняют. Хотя там же ещё мой ПВА затесался. Так что, пожалуй, направлю-ка я свои стопы туда, авось удастся этот холмик приставить к какому-нибудь полезному делу.

— Лесовичище, дружище! — с какой-то непонятной буйной радостью встретил меня Сирано.

— Да-да, и тебе привет, — немного вяло отозвался я.

— Ты чего такой хмурый? Ты форумы сегодня читал? Хотя, судя по твоей кислой морде, точно не читал. Так вот, дружище Лесовичище, присаживайся поудобнее, дядя Сирано будет сказку рассказывать!

Я не стал сопротивляться и кочевряжиться и уселся прямо на траву, одним глазом наблюдая как происходит строительство замка и двумя ушами слушая носителя шикарной шляпы с пером.

— Так вот, мой юный друг. Давным-давно образовался клан неких единомышленников, которые надумали покорить некую виртуальную игру. И всё-то они делали правильно и толково, но вот беда — не было у них азарта, не вылетали вдруг откуда ни возьмись золотые реки и алмазные берега, но вкалывали ребята чётко, долго и с расстановкой всего и вся по местам. Со временем клан набирал силу, обзавёлся внушительным замком, представители его уже начали гнуть под себя новичков и говорить с ними через губу. А как ещё-то? Ведь они всего имеющегося своим упорным трудом добились, фармом и тренингом, не щадя виртуального пота и крови своих. Но дело не в этом, они старались всегда прихватить всё, что где-то плохо лежит, но делали это не больше и не меньше других. Старались не переходить дорогу сильным кланам и не считались со слабыми. В общем, всё как всегда. Число представителей клана росло и вот он уже занимает не самые низкие строчки в рейтинге кластера, но всё это не то. Хочется денег и власти, а вместе с ними влияния. Аппетит приходит во время еды и клан разевает потихоньку варежку на всё большие и большие куски, растёт, уничтожая своих врагов и множа число своих сторонников. И так бы и было всё у них хорошо, но они решили нанять к себе в клан некого шустрого новичка, надеясь на расширение популярности у новых игроков из-за приглашения статусного товарища. Но не сложилось — товарищ почему-то отказался. Уж по какой причине такая ситуация сложилась — непонятно. Но этот самый новичок оказался тем ещё фруктом. В самые короткие сроки стал одним из самых известных игроков на сервере, даже не добравшись до пятидесятого уровня. То есть, по сути, вша мелкая, беспризорная, но наглая. И он откуда-то получил влияние на руководство соседней фракцией, после чего стремительно начал творить какое-то непотребство, при этом неслабо поднимая себе на ровном месте денег, которое почему-то было упущено кланами. Естественно новичка следовало проучить и его кусочек денежки забрать себе, чтобы не борзел чересчур. Но тут начало происходить вообще что-то непонятное. Новичок внезапно стал сильнее, разгромил их отряд, идущий с карательной миссией, при этом организовав для игроков просто какую-то дьявольщину. Иначе и описать нельзя, игроки с огромным трудом, после сбора усилий всего кластера с трудом расковыряли того монстра и награду получили знатную, но вот только представителям клана она опять же не досталась, а влетела в карманы более сильных игроков. На все попытки поинтересоваться о своей доле за моральную компенсацию, им было сказано идти куда подальше, но самое печальное, что за пару дней до этой знаменательной победы над монстром, этот мерзкий и не имеющий берегов выскочка нагло захватил клановый замок, попутно разгромив собранную для обороны армию из огромного числа новичков и среднего уровня игроков. Что самое обидное, он сделал это практически в одиночку — а ведь это нереально и нарушает весь баланс. Но при попытке обратиться к более высоким арбитражным кланам, выяснилось, что клан новичка, состоящий всего-то из нескольких человек просто неприкасаемый. И против него никто воевать не хочет. С огромными финансовыми потерями клан смог организовать нападение на свой бывший замок, но потерпел сокрушительное поражение, потеряв камень воскрешения. Затем была вторая волна, где всем нападающим игрокам было оплачено преобразование их персонажей во фракцию смерти с перерождением в нежить. Но и тут этот «коварный выкидыш админов», а иначе этого новичка теперь в сети и не называют, хотя иногда сокращают до «КВА», выудил какую-то непонятную огромную гору, напоминающую призрак, которая теперь не подпускает клановых игроков к замку этого «КВА». В общем как-то так…

— Э-э-э, — протянул я, — Это что сейчас было?

— Это было вольное изложение нашего конфликта с «курицами», изложенное с их стороны. Естественно тебя облили помоями, самих себя выставили Дартаньянами. А про нас там вообще никто не слыхивал. Ну и да, ты теперь «КВА», а скоро видимо тебя вовсе переименуют в Жабу. Вот такие у нас перспективы.

— Как-то это попахивает.

— Да не то что попахивает, прямо разит той субстанцией, которой они свой замок уделали. Кстати, эти твари нигде не упоминают, что мы их замок уже почти разобрали и построили свой новый. Они надеются отжать теперь уже этот замок.

— И как они надеются это сделать?

— Путём чёрного пиара. Они уже объявили тебя ставленником администрации игры. Соответственно, получается, что админы отбирают у простых игроков их имущество, чтобы игроки не могли зарабатывать на игре. И сейчас в интернете поднимается дикая буча против тебя, что возможно приведёт к огромной нападающей волне игроков против нашего замка.

— Хм, как-то это всё мрачно… И мне не совсем понятно, чему ты так сильно радовался при нашей встрече?

— А ты не понял? — Сирано выпучил глаза, — Реально не понял? Ну ты даёшь! Повторю для тебя давно известную всем фразу: «Чёрный пиар — это тоже пиар!» Теперь понятно?

— Не совсем…

— Да, блин. Сейчас вокруг нас поднялся дикий хай. Игроки со всех сторон орут: кто защищает нас, кто обвиняет. Но наше имя на слуху, и слышно его из каждого коммента на форуме. Нет ни одной фразы, где бы нас не упоминали. Количество желающих вступить в наш клан — самое большое на нашем кластере. Понимаешь? Самое большое на весь кластер! Диносы нервно курят в сторонке. Мы можем выбирать себе элиту, связывая её чуть ли не кабальными договорами. У нас уже средний уровень по клану скакнул почти до двухсотого уровня.

— Как до двухсотого?

— А вот так! Представляешь, каких монстров мы набрали в команду?

— А они нас от руководства клана не сковырнут?

— Не Куницыч, Клей, Грум и НикМак все в пене, но заявки обрабатывают хоть и в диком аврале, но грамотно. Так что здесь к нам вражеские шпионы просочиться могут, конечно, но толку им это особо не даст.

— А ты почему не с ними?

— А меня отправили тебя встречать. Тебя же просили помочь с копкой рва, вокруг замка.

— Хм… А откуда они знают, что у меня есть профессия землекопа?

— Вообще, они надеялись, что ты это магией как-то сделаешь. Но ты в очередной раз удивил. Слушай, а если тебя набафать, ты будешь работать со скоростью экскаватора?

— Не знаю.

— А какой у тебя уровень профы?

— Первый уровень подмастерья.

— Хм… Не так чтобы много, но и не так чтобы мало. Давай-ка, кое-что организуем.

— Что-то мне эти твои слова не очень нравятся.

— Ну а что? Ты тотализатор устраивал? Я тоже хочу! Как думаешь, сможешь за сегодня под мощными бафами весь ров выкопать?

— Весь? В одиночку? Он же шириной должен быть в шесть метров и глубиной в три, а то и четыре!

— Ну положим, около стены есть глубокая траншея, где углубляли фундамент. Там ещё глубже закапывались, так что тебе будет проще. А что касается длины — ну это же мелочи, право слово. Ну что такого-то? Дело ведь не сложное? Бери больше, кидай дальше. Заодно и вал передо рвом накидаем из земли.

— А может ты под бафом вместо меня покопаешь, а я тотализатор устрою?

— Не, так не пойдёт, у меня профы землекопа нет, а ты мне кроме того ещё за шишкобоязнь должен, так что сегодня ставки принимаю я.

— Ну и на кой ляд это нужно мне?

— Прибыль от ставок пополам.

— Ну да, я значит копаю, а ты только трындишь, а прибыль пополам?

— Ну почему, я ещё тебя бафать буду, ну или найду других товарищей, которые этим займутся.

— Понятно… То есть всё-таки только трындеть будешь!

— Нет! Я ещё и стримить буду и принимать ставки онлайн. Мы развернёмся на весь наш кластер и по всем форумам я ссылки раскидаю, приглашая на стрим, чтобы люди могли оценить «КВА» в действии.

— Предлагаю позвать для дела Клея и Грума и мастера Гронхельма.

— Это ж на пятерых делиться придётся!

— Не делиться вообще не придётся. Вся прибыль в казну клана.

— Ну вот умеешь ты обгадить всё дело! И ведь как красиво начиналось! Как я всё красиво придумал, а ты раз и всё в унитаз спустил! И ведь не откажешься, на дело клана, так на дело клана. Но вот только гном нам зачем?

— А как ты думаешь, сможет он подтянуть своих на этот спор?

— А у нас из его товарищей тут почитай и нет никого. Хотя гномий хирд, вроде как должен был прийти для охраны, но вот как-то нет его. А эти два брата-акробата, то есть отец и сын Гравиусы…

— Откуда сын? У нас же только отец вроде был.

— Так он сынка своего позвал, чтобы тот тоже полюбовался на творчество и помог чем, мало ли. Но с этой парочки особо много не вытянешь, они и так считай чуть ли не задарма работают, ну это по их словам.

— Ну да, подумаешь, четверть миллиона. Мелочи какие, как вообще за такую низкую оплату работать можно!

— Да вообще копейки!

Не выдержав, мы заржали. Кто бы мог подумать ещё несколько месяцев назад, что мы будем обсуждать такие чудовищные суммы!

Отсмеявшись, Сирано предложил:

— Ладно, ты начинай копать пока внутри замка, авось и профу немного поднимешь, а всю эту канитель попробуем перенести на пару дней, чтобы наш мастер визиток смог позвать кого из своих корешей. И кстати, твоя задача за сегодня прокачаться до десятого левела подмастерья, чтобы при ставках я мог честно говорить, то ты только подмастерье в этом деле. М ы же не будем никого обманывать, а что до мастера тебе останется совсем чуть-чуть — это мелочи.

— Постой-ка, а что внутри замка я должен прокопать?

— Ну как что? Пути для энерговодов, которые будут сходиться под донжоном и котлован под донжон.

— И по какой причине это не было ещё сделано до сих пор? Дай-ка, угадаю, ты это…

— Извини, мне пора бежать, искать гнома, — быстро перебил меня Сирано и слинял, прежде чем я успел закончить фразу:

— … спланировал заранее! Вот скотина!

Но идея интересная, с качем и последствиями. В общем копать мне от забора и до десятого левела подмастерья, почти до мастера. Лопата имелась. Копать я привык. Бытность свою зомби ещё не забыл. Только надо себе что-то в конструкторе из бафов интересное соорудить. Стоп, а у меня же и из крови есть одно очень интересное заклинание под названием «Мощь властелина», которое даёт прирост силы и выносливости в процентах. Причём, чем сильнее моя мощь как мага, тем больше я могу себе увеличить силу и выносливость. Казалось бы, бред — зачем магу эти два параметра, ан нет — пригодилось. А с учётом того, что это заклинание крови, то у него ещё есть дополнительные плюшки от моего лордства. Итого прирост на шестьдесят пять процентов. Довольно неплохо! Не сказать, что прям очень много, но лучше так, чем никак!

И тут меня на секунду поразила мысль, что Сирано наверняка всю эту затею со рвом придумал, чтобы срубить денег со всех, кто сейчас активно обсуждает наш клан. И сегодня-завтра о предстоящем тотализаторе будут знать все игроки и точно заинтересуются. Вопрос только в том, согласятся ли они участвовать? Хотя это даже не вопрос, игроки по-любому будут делать ставки. Вопрос в другом. Не подключит ли он к этому делу реальных букмекеров, ведь как мне было известно, эти товарищи принимали ставки на игровые события и в случае нашей победы, выигрыш ещё надо будет выцарапать из их цепких лап. А они с деньгами очень не любят расставаться.

Написал ему, чтобы ни в коем случае наш клан не связывался с внешними букмекерами и не выводил денег из игры, можем потерять больше на выводе, чем получим от выигрыша. Ответ Сирано был лаконичен: «Мы не идиоты!». Ага, всё-таки мы, значит идею разрабатывал он не один и это коллективное творчество. А мне сейчас надо копать! Надеюсь, курицы во время подготовки нападать не будут! Итак, «любимчик фортуны»! Больше-меньше на силу. И пробуем!

Лопата, даже вместе с землёй весит не больше пёрышка. Махать можно непрерывно. Стоп, а у меня же есть вторая! Вооружился ими как совочками и погнали! Четыре траншеи от углов замка прокопаны меньше чем за полчаса, земля разбросана по замку так, словно прошёл ураган. Если бы ещё не обновлял баф мощи, то и быстрее бы удалось, но тогда выносливость уходит чрезвычайно шустро, а при обновлении бафа, она опять взлетает на шестьдесят пять процентов и можно вкалывать опять. Эх, как бы мне увеличить с помощью больше-меньше не только силу, но и выносливость! Ответ — никак! И так неплохо получается вкалывать. Но у меня ещё полчаса. За эти полчаса выкопать котлован не удалось, хотя сделал это больше чем наполовину. И теперь прекратилось действие двух основных заклинаний. И прирост в шестьдесят пять процентов к силе от трёхсот пятидесяти совсем не то, что прирост в три с половиной тысячи. Теперь копать лопатами как совочками не выйдет. Вооружился лопатой как привычно, «мощь властелина» и пошёл вкалывать опять.

Докопал я почти до мастера, когда котлован был вырыт целиком. Мало того, мне пришлось углубиться вниз довольно сильно. Котлован у меня вышел примерно восемь метров глубиной. Землю приходилось сгружать в бадью, которую наверх поднимал верёвкой кто-то из клана. Я не знаю, кто это был, но ему благодарен.

И как теперь мне отсюда подниматься? Разровнял дно ямы и посмотрел на объёмы своего труда — впечатляет. В реальности я бы столько за… Кстати, а сколько прошло времени? Ого! Прошло только шесть часов! Так вот, в реальности за шесть часов такую яму можно вырыть разве что экскаватором, но никак не в одну пару рук. Ну ладно в две, кто-то же ещё и землю таскал. Но сам факт! А завтра я стану мастером! Стоп, а мне бы на завтра обзавестись другими лопатками! Чтобы копать побыстрее, пока силы хватает! Чтобы они были цельнолитыми из металла и с черпалом как у совковой, а то и как ковш, у экскаватора. Вот, точно, нужны лопаты с такими выступами, как у ковшей экскаватора, чтобы быстрее в грунт вгрызаться.

Наверху был один Сирано.

— Ох и замучился я землю таскать за тобой.

— А с чего это на тебя такой трудовой подвиг снизошёл?

— Ты что, не понимаешь? Секретность! Сейчас, кроме нас с тобой, игроков на ближайший километр нет. Здесь только твой холмик рядом с замком и Безликие в охране. Больше никого. Я даже неписей по максимуму удалил, как видишь!

— Сирано, мне нужно на завтра две другие лопаты.

— Да уж, с учётом того, как ты этими орудовал — точно нужны другие.

— Да, нужно что-то вроде детского совочка, только длиной с обычную лопату и с выступами впереди, как у ковша экскаватора, чтобы легче было в землю вгрызаться.

— Хм, мастер Гронхельм убежал в горы, чтобы вернуться к завтрашнему утру. Как думаешь, Гравиусы нам помогут?

— Хм, они в курсе о завтрашнем споре?

— Конечно и ставить собираются против тебя.

— Как думаешь, за инсайдерскую информацию, они согласятся сделать лопату бесплатно?

— А вот это и предстоит тебе выяснить! Не могу же я порваться на тысячу маленьких Сирано? Я и так запыхался землю таскать, дай отдохнуть немного.

— Лентяй! — пожурил я его, а он в ответ показал язык. Мда… Конструктивный диалог!

К моему удивлению, мастер Гравиус согласился с большой охотой и обещал к завтрашнему утру приготовить лопаты, по нарисованным мною приблизительным чертежам.

Чертежи, кстати пришлось переделывать несколько раз. Ведь надо было придумать лопаты так, чтобы и держать их было удобно, и под весом земли они не гнулись и не ломались. В результате в качестве черенка должны стать три лома, прикованные с одной стороны к ковшу, а с другой стороны к упору, что должно компенсировать нагрузку, но браться можно будет за один верхний лом, чтобы удобно было руке. Представляю, как … удивится завтрашняя публика при виде моих совочков!

Пока же надо провалиться в конструктор и придумать какое-нибудь ещё заклинание на усиление выносливости, а то её сегодня катастрофически не хватало!

Время в конструкторе пролетело незаметно. И создать что-то вроде нужного мне заклинания удалось, только расход маны у него довольно ощутимый, восстанавливаться она явно не будет успевать сразу на два заклинания. Ведь их обоих хватает только на десять минут. В результате моей маны хватит на четыре запуска, потом простой. Надо будет запастись зельями.

Но об этом поинтересуюсь у Сирано завтра. Завтра в пять утра. Сегодня надо хорошенько выспаться! Выход!

В допматериалах прилетел фото скелета утконоса. Удивительное зрелище.

День восьмой

Половина пятого утра. Время пробуждения довольно раннее, и есть ещё полчаса на всякие утренние дела. Машина едет куда-то в неизвестность рассекая темные австралийские дороги, я же свободно прохожу по салону-дому, словно он стоит на месте. Какая же мягкая подвеска и какое мастерство водителя! Готов даже поаплодировать товарищу Иванову. Сделать гигиенические процедуры оказалось делом простым, благо в ванной удалось отыскать заботливо припасённую для меня нераспакованную щётку. Затем попил кофе, приготовленный заботливой кофемашиной, в прикуску с печенюшками. Правда, когда кофемашина молола зёрна, услышал немного непечатных слов в свой адрес от девушки, спящей на диване. Куда девалась ещё парочка — неизвестно. Не высадили же их? Впрочем, я же не все внутренности машины ещё изучил, так что наверняка где-то эти девушки притаились. Мда, что-то я много с утра пораньше о женском поле размышляю, надо бы делом заняться, да и время уже почти пять. Так что: капсула, вход!

В виртуале меня поджидал мастер Гравиус:

— Принимай работу! — после чего мне вручили две лопаты с пояснениями: — вот здесь я немного ручку для ладони переделал, не как по чертежу, так как землю в ковш набирать будет удобно, а выкидывать уже нет, это выяснилось на проверке работоспособности идеи. Ну и немного исправил систему крепления к локтю, вместо банальной скобы сделал ременное крепление. Пряжку сделал выступающей по минимуму, чтобы кожу не натирала, Ну и как мог и где мог, укрепил конструкцию, чтобы не было проблем с прочностью. И ещё: позволил себе небольшую вольность: заменил сталь на титан, так совочки и попрочнее будут и полегче.

— Огромное спасибо, мастер Гравиус, вы проделали колоссальную работу! Сколько с меня?

— Ты главное ров за сегодня выкопай, и тогда ни о какой плате речи быть не может! Только выкопай, я на тебя надеюсь! Очень надеюсь! — последние слова он прямо выделил.

Такая оценка им своей работы оставляла мне послевкусие невысказанной претензии, если я не смогу сделать оговоренное. В таком случае цена за эти лопаты может ох как неслабо аукнуться. Мда… Как бы совсем погано не стало… Ко мне подлетел Сирано:

— До рассвета ещё час, но ставки в интернете растут. Съёмка будет вестись со всех ракурсов. И ещё один момент. Помнишь, ты сделал своё усиление вначале, после чего копал как трактор? Так вот, не можешь ли ты отложить его на самый конец? Мы под это дело можем провернуть дополнительную аферу с товарищами букмекерами, ведь к тому моменту ставки на тебя уйдут в минус, ведь по всем расчётам, ты чисто физически не успеешь справиться, но если ты будешь вкалывать как проклятый вначале, то есть шанс, что обломаемся мы конкретно на ставках.

— А не будет ли это расценено букмекерами как мошенничество? И не придётся ли нам в таком случае выцарапывать свои деньги с боем?

— Хм… А ты прав, всё возможно. Да и не факт, что ты прокачаешь к тому моменту профу настолько, чтобы прокопать весь ров самому. А так ты профу повысишь вначале и дальше копать будет проще. Блин! А такой план сорвался с крючка! Обидно. В таком случае, нам остаётся только ставить на тебя до начала соревнования. А на это у нас осталось уже меньше часа. Запомни, ты начинаешь копать, как только увидишь солнце. Лесовик, пока, я побежал.

— Стой, — прокричал я вслед уносящемуся Сирано, — Но тот уже испарился.

— Ты чего-то хотел? — поинтересовался Бармаклей.

— Неплохо было бы организовать независимых наблюдателей, например от диносов, чтобы нас потом не обвинили в подлоге и тому подобном.

— Ну, об этом мы тоже уже подумали, и гости уже начинают прибывать. У нас будут представители сразу нескольких кланов. И среди них много очень серьёзных людей. И если бы мы не спрятали сегодня ночью все силовые линии, то хрен бы мы их сюда стали звать. Но эти товарищи могут принести большую известность нашему клану. Ведь даже ещё до окончания постройки нашей клановой обители, её посетили с дружественным визитом представители сразу нескольких влиятельных кланов. И да, именно так это будет преподнесено на форуме, а ещё от лица нескольких анонимов подкинем огоньку под горящих от ярости наших противников, сказав, что это было давно спланировано и «куриц» просто слили никому неизвестному клану, а нынешний сходняк — просто окончательный раздел сфер влияния, где им просто не было места, потому и слили, а мы дескать будем отчислять своим благодетелям нехилый процент. Мы, конечно же, будем всё отрицать, кланы-топы тоже, но никто им не поверит, как и нам. А суть останется в том, что о нас будут говорить ещё довольно долго. И это даст нам определённую популярность и свою порцию новых игроков.

Мне на такие выводы не оставалось ничего другого, кроме как согласиться. После чего Бармаклей продолжил вводить меня в курс дела:

— По поводу твоих мыслей насчёт букмекеров — я полностью согласен. Не стоит подвешивать свои средства как на выводе из игры, так и на возможных заморозках из-за подозрений в мошенничестве. Кроме того, вероятность поражения в случае оставления всего на последний момент — довольно высока. Но и это не критично. Пожалуй, самым интересным стоит сделать растягивание процесса на максимально возможный срок, но с контролем выполнения, чтобы уложиться точно в срок. То есть, тебе необходимо вкалывать так, чтобы добавить драматизма ситуации, а игроки спорили до последнего момента: уложишься ты или не уложишься, но только это надо делать так, чтобы риска не было никакого, иначе драматизм будет реально зашкаливающим. И да, кроме неписей о нашем предполагаемом выигрыше мы никому не говорили. Всё делается тишком, только для своих, смотри сам никому инфу не слей. Ну и напоследок: все наши ставки на тебя, так что с какими бы предложениями кланы о сливе конкурса тебе не писали — отнекивайся, а ещё лучше, прямо сейчас заблокируй все входящие письма на сегодняшний день. По правилам, мы тебе помогать с бафами не сможем, так что, если есть какие-то возможности по прокачке себя бафами, но не хватает маны — бутылками мы тебя обеспечим. Нужно?

— Ты прямо как знал! Есть одно заклинание на усиление, но прожорливое как сволочь, моей маны хватает на четыре запуска, затем — простой.

— Хм… Ну тогда вот тебе запас.

С этими словами он передал мне три сотни бутылок маны на тысячу единиц. Неплохой запасец. Очень даже неплохой. Но, наверное, его не хватит.

— Может не хватить.

— Постарайся растянуть. Используй первую сотню только после первой четверти рва. После половины выполненного рва, можешь начинать пить вторую и после третьей четверти ещё сотня. Старайся поддерживать объём маны не на максимуме, а чтобы он и сам тоже немного восстанавливался. Но в принципе, ты и сам всё это знаешь. Но бутылки на тысячу не из дешёвых, так что постарайся все под ноль не спустить, они клану ещё могут пригодиться. Ну а если всё-таки не выйдет — пей, не жалей. Главное выиграть. В общем, у нас на тебя огромные надежды. Все условия нашего пари выложены в интернете. И клюнувших на него довольно много. Да о чём говорить, если в последнее время, все только о нас на форуме говорили, а тут мы подкинули новый повод, представляешь, как у «куриц» нынче подгорает? Но будет подгорать ещё больше. И ещё: удачи, Лесовик, удачи!

Бармаклей отвернулся и пошёл встречать кого-то с пафосом въезжающего в наш замок на золотой колеснице, запряжённой какими-то дикими чёрными конями с пылающей гривой. Никогда таких не видел. Интересно, что за порода у лошадок? Думается, что эти лошадки далеко не из самых простых.

Не о том я думаю. Посмотрел на свои лопатки и подумал, а можно ли мне использовать своих петов? Было ли какое-то условие по этому поводу? Написал Бармаклею, но тот не ответил, занятый гостем, зато ответил Грумбараш, видимо Клей переслал письмо ему. Ответ был весьма категоричным:

— Нет. Петов использовать нельзя. Все слишком хорошо помнят и лавового пса, с его неизвестными свойствами и родством со стихией земли и ещё более непонятного Чумадца, который жрёт всё подряд. Где гарантия, что он не сожрёт по-быстрому всю землю из рва?

Жалко, а я уж было размечтался, как Хрюша мне помогает в этом деле, ведь что-что, а рыть он умеет лучше, чем кто бы то ни было. Значит, придётся всё-таки обходиться собственными силами. А из собственных сил у меня остался только конструктор заклинаний, где я могу попытаться добавить ещё какой-нибудь баф.

К сожалению, копание в возможных вариантах ничего полезного не принесло. Возможные улучшения есть, но они либо не слишком производительные в плане прибавки, либо чересчур прожорливые в плане потребления маны. Придётся обходиться тем, что уже имеется. И это грустно — выиграть легко не получится, придётся реально копать.

Одеть лопаты и ждать восхода. В голове какая-то пустота, что, наверное, и правильно, незачем думать — надо копать. Итак, вот и солнышко показалось из-за горизонта. И уже знакомая последовательность действий пошла в ход: «Любимчик фортуны», «Больше-меньше» на силу и погнали.

За временем я не следил — изображал экскаватор. Новые совочки показали себя с самой лучшей стороны — вгрызаться в землю было сплошным кайфом. Если бы ещё не приходилась периодически обновлять баф мощи, то можно было бы вкалывать, ни на что не отвлекаясь, но и так выходило очень даже здорово. Земля улетала направо, создавая дополнительный вал передо рвом, что тоже повышало сложность при приступе нашего замка. Пару раз лопата влетала во что-то твёрдое, но я не обращал внимания — надо рыть, поэтому откидывал препятствие сразу двумя лопатами, если вдруг не удавалось одной, но по факту, проблем таких почти не было. Один раз попался большой камень, который я даже в своём нынешнем состоянии с упором на силу едва смог выкинуть из будущего рва. Ох, будет раздолье для обсуждения у комментаторов по поводу моего кривого билда и количества моей силы. От этой мысли невольно ухмыльнулся и продолжал дальше вкалывать с этой улыбкой, которая словно приросла к моему лицу. Земля-земля-земля. Копать-копать-копать. Сколько я уже рою? Сколько отрыл? Вроде бы уже один раз поворачивал, значит четверть прошёл, но больше-меньше ещё действует, значит час не прошёл. Внезапно меня пронзила страшная мысль, а что если мне попадётся такой же булыжник, когда у меня не будет столько силы? Что тогда? Ведь тогда я проиграю. Блин, как-то мы этот момент не продумали. Но отвлекаться некогда, надо выкинуть дурацкие мысли из головы и рыть, рыть, рыть, пока есть сила и выносливость, не отвлекаться на всякие глупости!

Оп, а вот и второй поворот, я теперь могу вторую сотню бутылок начать пить, а ведь я ещё и первую не пил! Удачно пошло, лишь бы всё-таки бутылок хватило. Далеко уйти от угла не удалось — сила закончилась. Бросаю «совочки» в инвентарь и достаю обычную лопату. Обновил действие «мощи» и запустил новое заклинание, получившее имя «Сила и выносливость мага». То есть, грубо говоря, я получаю силу и выносливость за счёт интеллекта. Примерно восемьдесят процентов пунктов интеллекта прилетает сразу в силу и выносливость, но сжирает это тысячу маны и хватает этого только на минуту. И это очень печально. То есть, грубо говоря, трёхсот бутылок мне хватит только на пять часов, а вкалывать я могу ещё одиннадцать, вот и получается, что простаивать будет мой функционал… Мда… Но если не использовать «мощь властелина», то сколько-то маны будет восстанавливаться само и тогда бутылок может хватить и подольше. Что ж, тогда так и действую. Эх, получается, поторопился я с обновлением мощи — зря потратил ману. Ну да, теперь уже поздно, работаем, работаем.

Копать, копать-копать. Бутылка. Баф.

Скорость продвижения снизилась до катастрофических размеров, но я продолжал своё дело.

Копать, копать-копать. Бутылка. Баф.

Старался ни о чём не думать, но в голову пришла страшная мысль. Очень страшная. А не выложил ли я вот этим всем происходящим информацию о себе в плане билда, ведь все заинтересованные смогут понять, что моей суперсилы хватает всего на час, а потом я обычный смертный, и тогда враги начнут заставлять применить навык, а потом свалят на час в тень, после чего вернутся и просто прибьют меня как щенка. Как-то глупо вышло. Как бы от такого расклада только хуже для нашего клана не стало, ну и для меня лично тоже.

Копать, копать-копать. Бутылка. Баф.

Нужно отвлечься, и не думать об этом, а то руки опускаются от таких мыслей. Об этом будем думать позже, причём вместе с друзьями. Они наверняка что-то подскажут и посоветуют.

Копать, копать-копать. Бутылка. Баф.

О! Можно в следующий раз и без бутылочки бафнуться, здорово!

Копать, копать-копать. Баф.

И снова по кругу и опять, и опять, и опять. Вот и третий поворот. А вот и бутылки подошли к концу. Совсем грустно стало… Придётся переходить на «мощь властелина», она хоть даёт восстанавливаться мане. И по мере возможности использовать новое заклинание, но копать, копать и копать. Сколько прошло времени? Судя по тому, что бутылки кончились — половина времени истекла, а рву ещё четверть, а бутылок нет совсем. И времени осталось не так уж и много, может и не хватить. Совсем погано, но надо вкалывать, а не расслабляться.

Пробиться в начало своего пути мне всё-таки удалось. Я сделал это, я прокопал ров! В одиночку! И да, до окончания заката оставалось буквально восемь минут, когда я закончил. Меня кто-то поздравлял, что-то кто-то кричал, радуясь. Кажется, меня кто-то обнимал. Я же сейчас просто хотел сдохнуть. Я сейчас ощущал не триумф, а дикую, всепоглощающую усталость. Никакой радости, удовлетворения от проделанной работы, только кошмарная, непередаваемая усталость. Выход из игры, спать!

День девятый

С трудом разлепил глаза. Было полное впечатление, что эти два дня я копал не в виртуале, а в реальности. С удивлением узнал, что проспал я около десяти часов. Ужас-то какой! И хотя умом я понимаю, что усталость моя фантомная и скорее моральная от однообразной работы, чем физическая, но заставить себя так сразу залезть в игру просто не смог. Тяжко мне дался вчерашний день, очень тяжко. При таких нагрузках и настолько однообразном режиме, можно напрочь отбить у себя желание играть. Ну зачем нужна такая игра, где ты весь день тупо копаешь? Хотя говорят, что раньше были даже сетевые и ещё не виртуальные игры, где тоже приходилось постоянно копать… Но неужели это кому-то может быть интересно? Вот я два дня подряд копал. Да я теперь лопату месяц в руки точно не возьму. Потому что от одного её вида рвотный рефлекс появляться будет. Или я слишком нежный? Солдаты же копают окопы. На учениях так и вовсе зарываются как кроты в землю, причём не в вирте, а в самой что ни на есть реальности… Ладно не буду думать про лопаты и землю, ибо бесит.

Форумы что ли почитать? Хотя там наверняка всё про то же написано. Вчерашние раскопки наверняка у всех на слуху. И обсуждают мои качества бульдозера. Нет, вначале надо позавтракать и сделать зарядку. А то что-то я зарядку совсем забросил с этими клановыми войнами, скоро жиром заплыву!

Гримёрша-«бабушка» сказала, что спортзала как такового в машине нет. Это было вполне ожидаемо — всё-таки это хоть и дом на колёсах, но не дом и здесь не разместишь совсем всё, что угодно. Впрочем меня порадовали тем, что здесь всё-таки есть шведская стенка с турником и брусьями. А этого мне вполне хватит для зарядки. Так что с огромным удовольствием потратил почти час на приведение себя в норму. Девушки устроили себе бесплатный кинотеатр, разглядывая меня в процессе и даже комментируя, аппетитно похрустывая попкорном из огромного пластикового ведёрка. Я не стал на это никак реагировать, ещё не хватало с ними ссориться. Душ к счастью в машине был, и я его с удовольствием принял. Слава богу, в дУше за мной никто с попкорном не наблюдал.

После водных процедур меня угостили завтраком из омлета с ветчиной и четырёх оладушков с кленовым сиропом. Всё умял за милую душу, хотя вместо сиропа хотелось родной сгущёнки, но чего нет, того нет.

И вот я стою перед капсулой после сытного завтрака и совершенно не хочу в неё ложиться. Пошёл в кабину, посмотрел вместе с Иваном на дорогу, сбоку по какому-то полю, практически на горизонте скакали кенгуру. Да и поле какое-то было чрезвычайно аккуратное, словно не дикая природа, а чьей-то аккуратный газон. Хотя, может так оно и есть, мне-то откуда знать?

Долго смотреть на дорогу было скучно, а товарищ Иванов на беседу расположен не был, отвечал односложно и был очень сосредоточен на дороге, периодически отвечая братьям по гарнитуре связи. Отвлекать специалиста от дела — не самая лучшая идея и я пошёл к капсуле. Почитаю всё-таки форумы.

К моему удивлению, не все форумы кишели вчерашними событиями, разве что пару статей нашёл по этому поводу, а большая часть всего шухера в околоигровом пространстве была посвящена утреннему событию в азиатском кластере. Там первый игрок получил четырёхсотый уровень. И всё сейчас было посвящено ему. Почувствовал себя ущербным. И именно сейчас осознал одну простую вещь, известную каждому игроку: пока ты спишь, враг качается. И мой почти двухсотый уровень на фоне этого монстра из Китая или Кореи не котируется совершенно. Опять же, если я выезжаю за счёт удачи и везения, то он свой билд тщательно продумывал и впахивает на своём персонаже так, что знает каждую абилку, каждый навык, каждый талант и каждое заклинание своего персонажа. И мало того, что он это знает, так он это может ещё и применить самым лучшим образом. Стало противно за свою утреннюю хандру и слабость. Надо догонять, надо идти в игру и прокачивать персонажа. Уровень сам расти не будет!

В игру я влетел как намазанный скипидаром и тем поразительней было привычное болото стройки, где всё осталось почти на том же уровне. Хотя нет, кроме вырытых мною рвов имелись ещё и привезённые материалы для постройки донжона и остатков стен. Кстати Донжон уже начали строить. Да и укрепления стен тоже начали возводить. Хотя я в них ни черта не понимал, но Бармаклей, подошедший к моей тушке сыпал какими-то терминами вроде «бастион», «гласис», «равелин» и что-то ещё более заумное. Только при слове бастион я обратил внимание, что угловые башни нашего замка нашего замка не круглые, а обладали острыми углами. Вот такой я внимательный, заметил форму башен, только когда их почти построили.

И тут он меня просто убил одной фразой:

— Лесовик, а ты в курсе, что ты выкопал не совсем правильный ров?

Не знаю, начал ли у меня дёргаться глаз или нет, но рыть ров заново не хотелось абсолютно. Бармаклей же тем временем продолжал:

— Понимаешь, мы на вчерашней акции реально неплохо заработали и подраскрутились ещё, но ров нам нужен не просто в виде квадрата, а повторяющий контуры крепости с равелинами и бастионами.

— Я так понимаю, что ты опять хочешь запрячь на это дело меня?

— Ну а кого ещё? Сирано? Или может Куницыча? Не смешно. И потом, конечно ты будешь не один копать, у тебя разумеется будут помощники, да и петов на этот раз ты можешь привлекать — никаких ограничений не будет. Вот тебе схема, что нужно исправить, где докопать, где зарыть, где укрепить. Думаю, Филя прекрасно с укреплением рва справится, кто как не он, как считаешь?

Я молча пожал плечами, копать не хотелось, но настрой про сон и прокачку врагов пока ещё у меня сохранился в качестве запала, потому начал вникать в то, что надо изменить. Контур рва претерпевал грандиозные изменения. Простой квадратный ров вообще никак не укладывался в план. По сути, требовалось весь ров тупо перенести вплотную к стенам, но общим собранием было решено, вырытый ров не закапывать, а просто расширить его к стене. От равелинов было решено отказаться. Таким образом, мне предстояло прорыть ещё примерно столько же. Я даже невольно застонал. Серьёзно, ну сколько можно? Третий день копать? Но меня всё-таки уговорили. Опять руки-лопаты, только на этот раз мне немного помогали все мои питомцы: Хрюша и Филя рыли естественным для них образом, Степашка вооружился огромной лопатой, а Каркуша на всех нас взирала с высоты. Мы разбрелись каждый на свой участок и у нас начался новый виток соревнования. Я запустил свои бафы и погнал, не обращая внимания ни на что творящееся в округе. После завершения своего участка, влез на участок Степашки. Затем мы втроём помогли Хрюше. Тут время бафа истекло, и мы подошли к участку Фили как раз в тот момент, когда он всё успел закончить. Я непроизвольно вознёс хвалу всем богам — копать без бафа я не был морально готов.

Дальше Филя продолжал работать один — он укреплял своими невероятными способностями увеличенный вал, стенки рва, стены замка и всё это покрывалось на секунду крохотным слоем лавы, после чего покрывалось очень прочной и надёжной коркой. Правда Валы вначале приходилось уплотнять, а с этим как раз прекрасно справлялся Хрюша. В общем, мы почти семейным подрядом закончили формирование рва и вала. И всё это сделали за какие-то жалкие четыре часа. Но без Фили мы бы такую работу провернуть бы точно не смогли, о чём я ему торжественно и сообщил, на что он принялся скромничать и говорить, что все работали. Надо же, никогда не мог его заподозрить в таком чувстве как скромность.

Гномы были в восторге от нашей работы и предлагали контракт на строительство крепостей. Но меня как-то такая судьба не прельщала. И хотя за вчерашний день я заработал восемь уровней мастера профессии землекопа, а за сегодня я даже накопал на первый уровень эксперта, но становиться грандмастером-землекопом в мои планы как-то не входило. Есть множество более приятных занятий в игре. Да даже рудокопом быть интереснее, чем землекопом. Может и правда в рудокопы податься? Там вроде и плюшки посолиднее отхватить можно.

Когда толпа вокруг меня рассосалась, ко мне подлетела Каркуша и сказала:

— Ты сегодня опять сундук откопал.

— В смысле, опять? — не совсем понял я свою крылатую подругу.

— Ты вчера тоже сундук откопал, но вчера был поменьше, а сегодня побольше. Просто, ты когда копаешь своими огромными ковшами, булыжники и сундуки откидываешь вместе с землёй. А твои сундуки благополучно прихватили твои соклановцы. Уж не знаю, собираются ли они с тобой делиться или нет, но мне показалось, что ты должен знать. И ещё я не уверена, но мне показалось, что ещё что-то было, рассмотреть я не успела, но мне показалось, что был какой-то мешочек. Его тоже очень быстро прихватил тот, который в шляпе.

— Хм… — Верить в пакость от друзей не хотелось, но не врать Каркуше смысла не было. Что же опять у нас творится?

Тут откуда ни возьмись подлетел Сирано. И начал меня всего обнимать и расхваливать. Я же стоял и ждал, когда иссякнет его поток словесности.

— В общем, дорогой дружище, у нас для тебя есть сюрприз! Идём со мной.

С этими словами он побежал в подвал почти построенного замка. Тёмные петляющие коридоры, недосказанность по поводу сундуков, мрачная обстановка начали настраивать меня на какой-то поганый лад. На секунду подумалось, что меня ведут в ловушку, где укокошат. Но ведь в игре это бессмысленно. Да и что такого должно было быть в этих двух сундуках, чтобы мой клан решил меня прибить, с учётом того, что игроки вполне спокойно воскресают… Я гнал от себя эту мысль, но она всё равно возвращалась. Благо идти нам оказалось всё-таки недолго и здесь меня поджидала верная тройка друзей: Бармаклей, Грумбараш и Сирано. А перед ними стояли два сундука.

— Так вот! — весело произнёс Сирано, — по поводу сюрприза! Несмотря на то, что ты рыл на территории замка нашего общего клана, но рыл именно ты и в одиночку, при этом отрыл эти два сундука. Один вчера, другой сегодня. Так вот! — повторился Сирано, — Мы дружно посовещались и решили, что эти оба сундука принадлежат тебе и мы на них не имеем ни малейшего права. Но нам дико любопытно, что ты в них найдёшь, так что не томи и открывай их побыстрей!

Взломать замок большого сундука оказалось не так уж и просто, но всё-таки удалось. В сундуке было золото. Банальное золото и ничего больше: ни оружия, ни какой-либо утвари. Правда золото было не в форме монет, а в форме слитков, но сути это не меняло: содержимое как-то немного разочаровало. У друзей тоже были вытянутые лица, словно они ожидали чего-то большего. Общую мысль, оглядев всех нас высказал Бармаклей:

— Ребята, по-моему мы зажрались, нас уже найденный сундук, набитый золотом не впечатляет. Как-то мы стали иначе на вещи смотреть, вам не кажется?

— Клей, ну посуди сам, сколько тут может быть золота? Сто тысяч, двести, если считать в монетах? Ну это несерьёзно при тех суммах, что мы вложили в строительство замка. Так что этот сундук реально был разочарованием. Ожидалось чего-то большего, нежели просто золото. Что-то такое-этакое… Даже не знаю… Я бы например совсем не удивился, если бы там лежал джедайский меч.

— Какой джедайский меч? — ехидно ухмыльнулся Сирано. — Мы не в звёздных войнах, а в Альтмире, очнись, Грум!

— В том-то и дело! С Лесовиком никогда не знаешь, что ожидать в его находках, но всегда это что-то необыкновенное, нереальное, а тут банальное золото.

Я взял один из слитков, он оказался неожиданно тонким и больше всего напоминал визитную карточку, только из чистого золота. Никаких символов, надписей или ещё чего-то на слитке не было. Странно. Зачем делать слитки такого размера? Их же так погнуть можно, как-то неправильно это. Очередная загадка?

— А золотце-то всё-таки похоже с душком. Всё-таки пованивает какой-то тайной от него, — протянул Бармаклей. — Ты всё-таки прав, Грум, что-то странное всё-таки есть. Но боюсь, что с наскока мы эту задачку не решим. Лесовик, второй сундук открывать будешь?

Я молча взялся вскрывать второй сундук. Провозился дольше чем с первым. Ребята даже шеи вытянули от ожидания, наконец замок щёлкнул, открываясь. И я потянул за крышку. Моё лицо вытянулось от удивления и узнавания.

18.05.2021

Ко мне подтянулись все и точно так же уставились на содержимое сундука. Первым подал голос Грумбараш:

— А ведь я таки был прав! Пусть не меч, но бластеры! Это даже ещё круче в нынешних условиях. Кто ещё из игроков владеет бластерами?

Сундук, открытый мной, действительно был заполнен бластерами. Я невольно протянул руку и взял один из них. Этот бластер больше всего походил на пластмассовую игрушку, тем более, что дуло как такового не было, вместо него было что-то вроде диода или лампочки. Мда. Тра-та-та, пух, падай, ты убит! Неужели и правда игрушки? Но нет, на игрушки это походило меньше всего, уж слишком эргономично и слишком вылизано, никаких швов на пластмассе, никаких изъянов, которые так или иначе встречаются на дешёвых игрушках. Возможно, что эти пластмассовые бластеры далеко не дешёвые, но почему в вынутой обойме отверстие как раз под найденные недавно пластины? Под напряжёнными взглядами соклановцев вставил золотую пластину в обойму и загнал ту в магазин рукояти. Бластер засветился огоньками двумя полосками огоньков: красного и синего цвета по всему стволу, явно о чём-то сигнализируя, но вот инструкцию в сундук отчего-то положить забыли. Это они совершенно зря.

— Ты всё-таки не совсем прав, возразил ему Бармаклей, это не из звёздных войн, там бластерные винтовки другие были.

— Ага, а ты значит изучил все технологии далёкой-далёкой галактики?

— Хм, тоже верно, могут быть и оттуда, — легко сдался глава нашего клана.

— Ребята, а вас не смущает, — немного задумчиво поинтересовался Сирано, — что предполагается, будто эти бластеры стреляют не за счёт газа, а за счёт золота? То есть по сути, используя данное оружие, мы будем буквально стрелять золотом. Все наши выстрелы будут золотыми. В то время как магия стоит значительно дешевле. И к тому же ещё неизвестно, какова убойность данной игрушки…

Все замолчали, задумавшись. И тут Сирано резко оживился и выхватил у меня бластер:

— А давайте испытаем шайтан-стрелялку? Кого выберем в качестве жертвы? — выпалил он, поводя стволом из стороны в сторону.

Грум резко отскочил и спрятался за Бармаклея, тот в свою очередь выставил перед собой ладони:

— Ты это… Давай без глупостей тут!

— Ага, — выглядывая из-за спины главы клана, поддакнул Грум, — кончай дурить. Не надо в людей эту хрень направлять.

— Хм, логично, тогда шмальну-ка я в поле, авось увидим эффекты, а по нему постараемся сориентироваться в мощности оружия.

С этими словами Сирано резко направил бластер в сторону поля и выстрелил. В поле появилась яма. Спустя пару мгновений мы оказались около неё. Яма была внушительной: метра четыре в диаметре. Вот только бластер погас. И меня терзают смутные подозрения, что золота в нём не осталось… Сирано, словно почувствовав мой взгляд, выщелкнул обойму и продемонстрировал нам сияющую пустоту.

— Однако! — высказался Бармаклей, если опустить все матерные дополнения к этому слову, — То есть, грубо говоря за такую ямку мы заплатили примерно десять-пятнадцать монет золота? В то время как любой боевой маг может такие ямки клепать в гораздо больших объёмах, при этом на восстановления его маны денег уйдёт гораздо меньше. А то можно и просто подождать, пока сама восстановится.

— Погодьте, сейчас разрулим тему, — Сирано рванул к ящику с пластинами и захватил сразу несколько, после чего вернулся и зарядил бластер, после чего принялся крутить какой-то регулятор сбоку. При этом синие огоньки уменьшались, а красные заполняли ствол целиком.

Наконец на самом минимуме Сирано стрельнул в склон ямы от предыдущего выстрела. В результате появилась довольно маленькая дырочка размером с кулак. А на бластере уменьшилось красных огоньков.

— Мда, хреновенькое оружие-то… — Поделился своим мнением Сирано, — при таком раскладе выстрелов тридцать-сорок будет, не больше. Даже если предположить, что этот лучик игнорирует все известные нам виды брони, то получается далеко не вундервафля. К тому же довольно дорогая. В среднем два выстрела — золотой. И в качестве погибших всего двое.

— Или целых двое, если это хаи… — протянул Грумбараш.

— А с чего ты взял, что они броню игнорируют? — с недоумением спросил я.

— Так это ж бластер, — не совсем понятно ответил Сирано.

— И что?

Сирано огляделся в поисках помощи, но сочувствующих не нашёл, потому предложил:

— А давай на тебе испытаем?

— А давай на тебе? — не стал я оставаться в долгу.

— Ну бластер-то у меня! — ехидно оскалился Сирано, направляя на меня ствол.

— Атака справа! — резко выкрикнул я, и когда он повёл вправо стволом, я кинул в нашего бластероносителя шишку из постоянно пополняемого теперь у меня запаса в рюкзаке. Тут же ускоряя её воздушным броском.

Сирано успел повернуть ствол обратно, но шишка попала в поворачиваемый бластер, доворачивая его вместе с рукой в сторону его же головы, и палец его нажал на спуск. В голове у Сирано нарисовалось очаровательное отверстие, сквозь которое можно было увидеть и поле, и далёкий лес, ведь бластер пробил насквозь не только голову, но и любимую шляпу нашего друга. Тушка опала наземь, и друг улетел на перерождение.

— Хэдшот, — прокомментировал Грумбараш, после чего добавил: — Лесовик, а ведь когда он респнется, он тебя точно убьёт!

— Да, за шляпу точно грохнет, — подтвердил Бармаклей.

— Предлагаю бластеры продать… — совсем не в тему ответил им я, поскольку предпочитал не задумываться о том, во что может вылиться починка этой шляпы.

— Хм, мысль здравая, поддерживаю, — тут согласился Бармаклей. — На крайняк оставим себе штуки четыре, остальные продадим. Сколько их там, кстати?

— Я насчитал двадцать один, — поделился стратегической информацией Грумбараш. — А вы обратили внимание, что за табличка у этих бластеров?

Я тут же присмотрелся к бластеру, и система услужливо подсказала, что это «артефакт неизвестной эпохи».

Мне жутко захотелось достать шлем для гипнообучения, полученный на инопланетном корабле, чтобы рассмотреть повнимательнее его, но при друзьях этого делать точно не следовало, чтобы не лишиться награды за индивидуальное задание. Меня только сейчас посетила мысль, что я не попытался рассмотреть его с точки зрения системных табличек. На борту того корабля мне почему-то и в голову ничего подобного не приходило. Ведь там вся обстановка явно выбивалась из привычного мне виртуального мира. Может именно поэтому я так и протупил?

— Думаю, что продавать их стоит не меньше чем за миллион каждый. Причём делать это на аукционе.

— Ну разумеется на аукционе! — вскинулся Бармаклей, — в качестве добавки положить по пластине внутрь каждого и одну в запас, чтобы можно было изучить заряд вплотную. Остальное остаётся нам. Ну и у каждого из нас будет оружие последнего шанса.

— А как же Куницыч и Никмак? — ни сально настаивая на своём, но всё же поинтересовался я.

— Думается мне, — хмыкнув ответил мне Бармаклей, — что если мы каждому члену клана дадим по бластеру, то на этом наш клан и закончится, ибо все побегут продавать их на аукционе, после чего выйдут в реал, прожигать красивую жизнь.

— А мы? Разве мы не хотим красивой жизни?

— Конечно хотим! Но не в ущерб клану. А тут мы можем прилично заработать и оплатить работу других членов клана, ну и повысить собственное влияние, что опять же существенно скажется на уровне нашего благоустройства и общего благополучия.

— А чего мы тогда стоим тут, а сундук с бластерами стоит открытый там? — спросил я у ребят, и мы все дружно ломанулись обратно.

На ответственное хранение бластеры забрал Бармаклей. А меня пронзила одна мысль, которую я тут же поспешил озвучить:

— Надо ещё один бластер мастеру Гронхельму дать, ведь он ведёт наш бизнес и ему оружие последнего шанса нужно гораздо больше, чем нам, он всё-таки не игрок. И ещё один всучить ему на реализацию среди неписей его фракции.

— О, да! — тут же подхватил Бармаклей, — гномы наверняка захотят изучить данное оружие. Вот только стоит ли отдавать его им так сразу? Может подождать, пока продадим остальные? И только тогда продадим ствол гномам, ведь эти умники ещё чего доброго как-то умудрятся его скопировать и будут продавать нелицензионные копии, а мы останемся с носом после этого!

— Хм, да, такого не хотелось бы. Тогда получается первым делом стоит распродать свои запасы игрокам?

— Ладно, ребят, все вопросы с продажей, я утрясу, держите каждый свой пистолет.

— Бармаклей, не в обиду будет сказано, но давай мы тебя до аукциона проводим. Мы, конечно, друзья, но такие деньги могут вскружить голову.

— Ты прав, Грум, пойдёмте со мной, чтобы не было потом недомолвок. Так точно будет лучше, да и соблазнов дурацких не будет.

— А как же Сирано? И замок? — выпалил я.

— А что с ними произойдёт? — хором спросили мои друзья.

— Где гарантия, что курицы не нападут? — пояснил я им в ответ, — Они вроде не обещали быть паиньками, да и Сирано к своей тушке лучше возвращаться на наших глазах, а то мало ли что…

— Пожалуй, ты прав. Подождём с реализацией, а то как бы худа не было.

Ну хоть с этим разобрались. Осталось у Сирано узнать, что в том мешочке было… Если он, конечно, туда заглядывал. А то, думается мне, и его тоже оставили до моих любопытных глазок и загребущих ручек. Вот только помер он несвоевременно.

— Слушай, Лесовик, а ты не думал подучить оживляющие заклинания? Может тебе с магией крови это будет даваться вообще на раз-два?

Я стукнул себя по башке, после чего взлетел на своих кроваволордовских крыльях вверх и запустил «Оживление крови», изученное когда-то по врученной мне книге. И вот к нам бежит уже дико довольный Сирано. Я же начинаю медленно пятиться, так как понимаю, что бластер мы у него не забирали…

25.05.2021

Запыхавшийся Сирано смотрел на меня с таким укором, что я почувствовал укол совести.

— Что, шишкобоязнь прогрессирует? — с ехидцей поинтересовался Грумбараш.

— А давай, я в тебя из бластера шмальну, — резко повернулся к нему Сирано, — и посмотрим, спрогрессирует что-нибудь у тебя или нет? Но хрен бы с этой шишкобоязнью, кто мне шляпу чинить будет? А? Я тебя, Лесовик, спрашиваю! — он уже почти кричал.

— А чего ты кричишь-то? — тихо спросил я, — Сам начал тыкать во всех стволом, а теперь удивляешься ответке. Кто тебе злобный буратино? Или я должен был почувствовать себя виноватым из-за того, что не дал в себя выстрелить? Ты моего согласия спросил? Нет. Вот и я твоего не спрашивал, когда кинул шишку, так что чини свою шляпу сам как хочешь.

— И правда, Сирано, давай уже поадекватнее. — голос Бармаклея отчего-то показался мне сильно усталым. Мда, тяжела ноша лидера.

— Поадекватнее, говоришь? Ну тогда слушайте, и думайте, что мы откопали, и что теперь с этим делать. Так вот, эта штука игнорирует любой известный нам тип «кож», то есть все защитные навыки идут лесом. Дальше, на самом минимуме, она снесла мою жизнь как нечего делать, а это между прочим две с половиной тысячи жизни, плюс броня на восемьсот. Но самое интересное даже не это, мне показали, что урон составил ровно количество моей жизни, а сколько урона нанесено было реально — неизвестно. Короче, для качественного тестирования этой пушки нужен мощный танк-жиробас с жизнью в районе тысяч десяти, а то и больше.

— И где же нам взять такого танка?

— Может, Куницыч нам кого отыщет среди новичков? Если не в клан, то хоть на разовое использование…

— И как ты себе это представляешь? Милый друг, мы тут тебя разок мочканём из неизвестного артефакта, чисто чтобы узнать его свойства, а ты уж не держи на нас зла! Так, что ли?

— Ну ты уж не утрируй. Да и Лесовик, я же правильно понял, что меня наше кроволордие воскресило? — Получив кивок, подтверждающий его догадки, он продолжил: — Так вот, наш дорогой друг его воскресит в случае скоропостижной гибели. Думаю, при таком раскладе ни один игрок не откажется помочь родному клану, а?

— Ха, при таком раскладе, если откажется, то мы его выкинем к чертям собачьим.

— Ну с этим вопросом решили, — радостно подвёл итог Сирано и достал небольшой мешочек: — Лесовик, день подарков продолжается, открывай мешочек с орешками! Либо погрызём, либо посадим!

— Ты откуда… — начал было Бармаклей, но был прерван обладателем дырявой шляпы:

— Да не напрягайся ты так, Глава наш всеблагой, наощупь, исключительно наощупь, да и то не специально! Просто так получилось. Может конечно там и жёлуди какие, но даже если там сейчас и жёлуди, то после открытия мешка Лесовиком точно окажутся орехи меллорна. Представляете, высадим вокруг замка меллорновый лес, красотища какая будет…

— Ага, эльфы тут же припрутся, Лесовика ещё больше его учитель проклянёт за привод ушастых туда, куда не следует… Сплошные плюсы! — что-то Грумбараш сегодня прямо-таки излучает оптимизм. — Кстати, а спорим, что если мешок откроет Сирано вместо Лесовика, то он заработает новую степень шишкобоязни?

Сирано от таких перспектив резко отбросил мешок в мою сторону и, отряхивая руки, процедил:

— Больно надо! Сами открывайте свои мешки с желудями! И вообще идите вы лесом со своими шишками и мешками!

— Ну что, Лесовик, вперёд, — слегка подтолкнул меня Бармаклей в сторону мешочка.

— А вы знаете, — внезапно произнёс Сирано, отчего я даже вздрогнул и остановился, — меня эти бластеры откровенно разочаровали.

От такого заявления мы даже в осадок выпали. Ведь мы уже обсудили, сколько можно по минимуму заработать на этих штуках, а Сирано, видите ли, разочаровался!

— Обоснуй! — нахмурив брови, потребовал Бармаклей.

— При везении Лесовика я ожидал там найти после предположения о джедайских мечах никак не бластеры, а скорее ключи от мирно пасущейся на орбите «Звезды смерти» или голокрон, но никак не бластеры. Вначале обрадовался, конечно, но пока висел трупиком, пораскинул мозгами…

— Мозгами ты пораскинул перед тем как стать трупиком, — поддел его Грумбараш, — да и то бластер их скорее выжег, чем раскидал.

— Ой да ладно тебе, не о том речь! Суть в том, что ожидал я чего-то большего, нереального, а тут тупо бластеры. Хрень же полная. Ну продадим мы их, ну выручим на ауке несколько миллионов, ну выведем в реал сумму в половину меньшую, ну купим себе яхты, личный остров в океане с виллой на берегу, ну наймём себе с десяток молодых девок с низкой планкой социальной ответственности, ну будем там в теплом райском местечке придаваться блуду и разврату… Хм, пожалуй, я передумал, бластеры мне нравятся! Чур, я покупаю себе Ямайку!

— Ты с дуба рухнул! — мы втроём вылупились на него, словно на сумасшедшего, а Грумбараш выразил нашу общую мысль: — Кто тебе её продаст?

— А почему нет? Подкуплю электорат, стану губернатором, как Морган.

— Он был вице-губернатором, — тут же поправил Бармаклей, — Да и Ямайка сейчас отдельное государство с премьер-министром во главе, а не губернатором. И где-то там на горизонте ещё маячит британская монархия.

— Зачем маячит? Кому?

— Ямайка входит в британское содружество, так что номинально там монархами числятся Виндзоры.

— Клей, вот ты серьёзно полагаешь, что мне нужна была эта географическая и историческая справка о Ямайке? Кому она сдалась к чертям, Филиппины — вот выбор здравомыслящего человека, сколько там неоприходованных баб…

— Все филиппинки давно уже в Австралии, а на Филиппинах остались одни филиппинцы. — Глубокомысленно проговорил Грумбараш. — Но выбор твой, я уважаю и никаких претензий к тебе не имею!

— Да тьфу на вас! Любую мечту можете изгваздать с ног до головы! Так и придётся оставаться в игре и никуда деньги не выводить, а вкладывать их в развитие клана…

— Ну вот, так бы сразу, — ласково, почти елейно проговорил Бармаклей, улыбаясь во весь рот.

Лыбились мы все. Эта шуточная перепалка сняла наконец-то накопившееся напряжение. Я же подобрал мешочек и высыпал содержимое на ладонь. Серебристые жёлуди. Всё-таки жёлуди, а не меллорн.

— А?! — воскликнул Сирано, — что я говорил?

— Мда… Похоже и правда меллорн…

— Почему меллорн? — не понял я, это же жёлуди!

— Лесовик, кончай тупить, прочитай свойства!

Система бесстрастно подсказал, что я держу в своих руках пару десятков, а то и больше орехов меллорна. Больше никакой информации.

— Ну что, сами сажать будем, или продадим? — поинтересовался в никуда Сирано.

— Может один на посадку, для проверки, а остальные продадим, если вдруг что? — предложил идею Грумбараш.

— Ну от одного-то выводок эльфов припереться не должен, как считаешь, Лесовик?

— А чего ты меня спрашиваешь? Откуда мне знать?

— А кто у нас ещё имеет отношение к растениям? Это только ты хищными лианами в дуэлях сражаешься и выращиваешь их за секунды, так что тебе и проращивать деревце. Только где-нибудь подальше от замка, но не совсем далеко, чтоб не носиться к нему, в случае наличия преференций.

— А помните Лесовик на островке в одиночку оказался? Что если там этот жёлудь посадить?

«Там нельзя!», хотел было я сказать, но потом подумал, что очень даже можно, только надо засыпать жёлудь питательными веществами и запустить на нём рост растений. Хм, только вот заклинание это неплохо бы в конструкторе так доработать, чтобы оно всю ману взяло на рост дерева, чтобы деревце прямо сразу в корабль своими корнями проросло, чтобы весь этот кораблик перекорёжило, и тогда можно было бы пробраться через трещины, образованные корнями, внутрь. Идеально было бы, если бы этот меллорн ещё корнями искин прибил, но боюсь, это маловероятно. А так, пусть мелкая, но месть этому гаду, что выгнал меня, не дав порыскать на складах. Ведь там явно имеется побольше, чем сундук с бластерами! И сколько всего оттуда можно будет вынести! Мда, за такой куш на нас может обрушиться весь кластер, а не только одни курицы. О, кстати, как у них дела?

— Народ, а что с курицами?

— А что теперь с ними? Их теперь иначе как дохлыми окорочками на форумах и не зовут. Народ бежит от них, пытается что-то сделать со своим персонажем, но фракция смерти своих миньонов так просто не отпускает и теперь повальное паломничество во фракцию смерти из этих неудачников. Своих боссов они дружно послали в пешее эротическое путешествие и от клана осталась одна требуха. Так что даже окорочка — лесть для них. Но ненавидят они нас крепко. И помоями поливают, хотя над ними все ржут. И да, из-за резкого снижения числа их клановых бойцов и резкого увеличения наших, нам удалось неплохо подмять бизнес по карточкам, вытеснив куриц с некоторых мест чуть ли не насовсем. Они ещё рыпаются, но мы наступаем по всем фронтам.

— Погодите, погодите! Это ж сколько у нас сейчас соклановцев?

— А самому посмотреть не судьба? — ехидно поинтересовался Грумбараш.

Система мне подсказала, что в нашем клане на текущий момент содержится двести тринадцать игроков и четыре непися. Стоп, почему четыре? Ага: мастер Гронхельм, Силестрий и два мастера-артефактора, которые делают нам силовую схему замка: отец и сын Гравиусы.

— А когда это к нам в клан вступил Гравиусы?

Лесовик, ну что ты как маленький? Если они не вступят в клан, то не смогут настраивать защиту, а если не смогут настраивать защиту — то не выполнят контракт. Когда закончат работу, покинут клан и уйдут обратно себе в горы, если захотят, конечно…

— У тебя есть на них планы?

— Да были кое-какие мыслишки, но это пока из области маловероятного. Ты лучше скажи, будешь сажать деревце или не будешь?

— Буду пробовать, но мне для этого надо вначале кое-что исправить.

Не обращая внимания на поднятую в удивлении бровь Бармаклея и усмешку Сирано, залез в конструктор заклинаний. Надо немного улучшить свойства заклинания, желательно пропорционально вложенной мане. Итак, сейчас расход составляет двести пятьдесят пунктов маны и минута времени на каст, а если увеличить время раз в пять и сделать пропорциональный на это время расход маны. Интересно, насколько увеличится эффект? Конструктор помогал разобраться с блоками заклинания, крутить их, вертеть, видоизменять, оценивать полученный результат, сравнивать различные подходы изменений, но итоговый вариант был довольно интересен: расход маны сто двадцать пять пунктов в секунду, пропорционально до полного истощения маны у мага. Результат — неочевиден, зависит от вложенных сил. Если от первой минуты действия эффект будет раз в десять сильнее, несмотря на вложенное в тридцать раз большее количество маны, то при вложении моего максимума с учётом всех бонусов от заклинаний эффект будет больше в двести раз. В двести! Правда время каста займёт почти двадцать минут… Не спалил бы меня за это время искин. Отчего-то мне кажется, у него может возникнуть такое желание. Но как я ни старался, увеличить расход маны в секунду мне в данном заклинании без потери качества мне не удалось. И показательно то, что моё созданное заклинание по эффективности затрат к эффекту в три раза хуже, то есть мне есть ещё куда расти как конструктору, но до чего обидно! Эх, мне бы прокачать заклинание на уровне системного, вот было бы круто! Но и так получилось очень даже ничего!

Осталось только решить теперь одну маленькую проблему: где мне взять прорву дармовой маны из крови? Где мне взять эту кровь? Курицы теперь не желают быть почётными донорами, а нападать на кого-то постороннего тоже вариант так себе, пока мы ещё не разобрались с этими окорочками, да и замок не достроили. Надо будет с ребятами по этому поводу поговорить, может они подскажут чего. Выход из конструктора.

01.06.2021

— Господа, позвольте предупредить вас, что к нам приближается три табуна кентавров, — речь внезапно появившегося главного Безликого поставила в тупик нас всех.

— Лицо, ты чего? Заболел?

— Отнюдь! Дедушка-с! Они взялись за моё воспитание…

Ржач моих друзей по обилию эмоций больше всего напоминал лошадиный. Кстати, по поводу лошадей…

— Лицо, а что ты там говорил про кентавров?

Быстро оглядевшись по сторонам, эльф скороговоркой ответил:

— Сюда скачут три табуна кентавров. Все в доспехах. С ними нежить в качестве советников, так что не исключаю, что это наши старые друзья шалят.

— Внучек, а внучек… — дедушка Лица умел появляться столь же эффектно, как и внук. Тот же едва зубами не заскрипел. — А чего это ты так неподобающе разговариваешь? Получается, что все мои наставления прошли мимо твоих ушей?

— Отнюдь, монсеньор! Моё неподобающее поведение заслуживает порицания!

— Ты уверен? — в голосе Лютика сквозила явная угроза.

— Наказание? — а вот в голосе Лица уже можно было прочитать панику.

— Да, внучок, да! — ласковым голосом вещал дедушка внуку, на лице которого застыла гримаса ужаса, уводя его от нас в сторону.

Ну надо же, какая прелесть! Курицы, слово знали, что мне требуется, и сами привели кентавров! Или это последняя отчаянная попытка отбить замок? А может какая-то хитрость?

— ПВАшку нам оставь для замка. — попросил Грумбараш, — Он тебе пока в любом случае без надобности, полетаешь, крылышками помашешь, как мотылёк, от кентавров и мокрого места не останется, а если они вторую волну пустят с другой стороны, то нам он может пригодиться.

Мысль здравая, потому спорить я и не подумал. Мои питомцы тоже остаются все на охране замка, тем более что за время моего эпичного рытья от старого замка уже ничего не осталось — всё разобрали, да и наш замок уже заканчиваем. Стены во всяком случае уже готовы, а сегодня с утра по словам Бармаклея уже и операционный зал управления защитой завершили в подвале донжона. Так что защищаться нам стало проще. И да, отец и сын Гравиусы покинули наш клан и ушли в свои любимые клановые горы, только мы их и видели.

Но что же задумали эти проклятые «курицы»? зачем привели этих кентавров на заклание? Хотят поссорить нас с фракцией Хаоса? Но это нереально, пока на нашей стороне Спящие. Непонятно, а оттого неприятно. Факт же того, что они что-то задумали, отрицать глупо. И не оставляет ощущение ловушки, словно она приближается и вот-вот уже готова захлопнуться. Или это моё воображение, а они просто уже хоть кого-то пытаются привлечь? Как же бесит непонимание ситуации! Интересно, «куриц» так же вымораживает от встреч со мной или ещё больше? Наверное, больше, ведь они пока всегда оказывались проигравшей стороной, а это довольно неприятно. Особенно когда замок они мягко говоря про…теряли.

Вся процедура с кентаврами заняла не так много времени. На подлёте к ним провёл уже привычную процедуру по запуску всех нужных эффектов для достижения максимального эффекта. Кентавры стали в меня стрелять, даже не думая приступать к переговорам, поэтому хватило их ненадолго, ровно на один запуск Жатвы. Остались только три советника из числа куриной нежити. Им досталось по одному взрыву головы. И всё. Никаких больше войск. Никаких отвлекающих манёвров, ударов с другой стороны. Ничего.

Мы прождали почти час, но ничего так и не случилось. Надо выплеснуть запасец маны, который нарисовался благодаря кентаврам. Но курицы меня откровенно разочаровали. Почему всего трое? Где все остальные? Неужто разбежались? Да не может так быстро весь клан рассыпаться, это просто нереально. Но тогда где они все? Непонятно. И это злит. Похожие чувства ощущал не только я один, моё мнение разделяли и друзья. Ой, неспроста это всё, неспроста!

До окончания действия огромного моего запаса маны оставалось всего полчаса, а заклинание будет идти двадцать минут, итого на полёт остаётся всего десять, а мне ещё надо где-то раздобыть защиту от ударов корабля. Бармаклей по моей просьбе посоветовал мне отличного щитовика из новеньких. Ею оказалась огромная орчанка с ником «Азябазель». Когда я поинтересовался её ником, чуть не получил щитом по крыльям, но она вовремя одумалась, ведь нести её в полёте приходилось мне, так что рухнули бы оба. Я объяснил, что ни в коей мере не хотел её обидеть, потому она всё-таки пояснила, что это над ней так младший братец подшутил. Когда она регистрировала персонажа, то этот «альтернативно разумный» догадался начать шатать её капсулу, в результате у неё вместо ника Азазель получилось то, что получилось. И она ещё обрадовалась, что ник уникальный — никто не застолбил такое имя. И только спустя пару десятков уровней суровой прокачки у орков, она наконец-то обратила на точное написание своего ника с подачи других игроков. Хотела даже персонажа удалить, но получила уникальный класс и удалить персонажа с таким классом не захотела.

— А что за класс? — с любопытством поинтересовался я у неё.

— А тебе никто не говорил, что такие глупые вопросы в игре задавать бесполезно?

— Ну и ладно… — вполне согласился я с её отказом от раскрытия конфиденциальной информации. — Мы подлетаем. Ставь щит.

Нас окутало какой-то радужно-переливающейся плёнкой, напоминающей разводы от бензина в лужах. Я поспешил закопать жёлудь меллорна в землю и запустил заклинание, прижав ладонь к жёлудю. Спустя мгновение он треснул и корень из него устремился вниз, а салатовый листик наоборот вверх. Листик на глазах за собой потянул побег, превращающийся на глазах в деревце, увеличивающееся с каждой секундой. Мои ладони прижимаются к нему, я обнимаю такое хрупкое деревце, стремящееся вверх, к солнцу. Дерево растёт, вверх и в ширину, разбегаются в разные стороны ветки, и вот уже его крона спрятала нас от солнца. А вот и первый удар от корабля. Пузырь отработал на ура.

— Какая защита нужна будет в первую очередь? — напряжённо поинтересовалась у меня Азябазель. — А то я баббл долго не удержу!

— Какой ещё баббл?

— Ну пузырь, вот эту радужную штуку вокруг нас, не заметил ты её что ли? Она ещё в качестве щита выступает от того потока огня, что в нас выливается. У тебя кстати лишних бутылок с маной не припасено?

— Нет, копал вчера, ничего на осталось.

— А! Так это ты наш безумный экскаватор! Я что-то сразу и не сообразила. Скажи, а это хобби такое или какой-то безумный вариант прокачки? Ведь ты же маг, зачем тебе землю копать?

— Выносливость увеличивается.

— Ну и на кой ляд магу выносливость? Да и сколько того увеличения? Пять пунктов, десять?

— От профессии землекопа накапало прилично.

— Да? А где ты её получил? Мне как щитовику, она бы очень не помешала, ещё лучше, конечно, здоровье, но тут совсем тяжко… Не знаю я что-то профессий с приростом к здоровью.

— Повар даёт прирост к здоровью.

— Да ну на фиг! Ещё и в игре у плиты стоять? На кой нужно такое счастье? Нет уж, я лучше мобов побью, а с уровня статы в здоровье закину.

— Как знаешь…

Внезапно наш защитный пузырь лопнул. И сплошной поток раскалённой плазмы ударил в щит орчанки. Он засветился синеватым светом, и плазма, хоть и давила на него, но пробить не могла.

А дерево росло и росло. Ствол уже стал больше моего обхвата — руки сами собой разжались — не хватало длины, но я по-прежнему держусь за дерево. Азябазель сдерживает напор корабля, давая расти меллорну под моим чутким руководством. Интересно, а что происходит с его корнями? Ведь дерево ими внизу активно шевелит, и как на это реагирует корабль? Как бы не спалил он ему всю корневую систему к чертям! Как тогда расти дерево будет?

Внезапно ствол дерева начал скользить вниз, сажая мне в ладони занозы, но ладони я так и не смел убрать, но самым удивительным было то, что его крона, накрывшая нас с опусканием ствола, не пропускала к нам ярость корабля совершенно. Такое ощущение, что у дерева иммунитет к плазменным ударам. Тогда корешки явно выживут, при этой мысли на моё лицо выползла довольная улыбка. Хотя стоп, просто удары плазмой прекратились. Корабль не атакует дерево? Эльфы зашили в него запрет на атаку меллорнов? Ай молодцы, вот это они умники! Сейчас деревце подразрушит немного кораблик со всех сторон, а мы потом прогуляемся по складам. Какая же прелесть! Или там меня ждёт горячая встреча? Но ведь для чего-то же я такую полезную девушку прихватил? Правда, сейчас она сидит без дела, глядя как я сливаю свой запас маны в рост дерева. А дерево всё толще и толще, правда растёт оно как-то странно: ветки ползут в сторону и за счёт них оно держится на поверхности, а большая часть ствола пропала где-то внизу. Получился этакий меллорновый куст.

Ну вот и всё. Мана ушла в ноль. Куст получился огромным, а корни его болтаются где-то внизу, судя потому что ствол так просто провалился. И где ему теперь доставать питательные вещества? Похоже лоханулся я знатно и помрёт моё деревце, если я завтра не найду ещё где-то маны. Вот только где же её раздобыть-то? «Курицы» вряд ли приведут сюда новых кентавров в душевном порыве.

А обратно как добираться? Маны же ноль? Крылья не пашут совсем. Пешком топать? А если там вдруг война? Что тогда? Да, собственно, ничего. А чем я могу помочь, когда у меня маны ноль? Разве что в бой броситься и посохом махать как дубиной? Ну так ведь у него статы не под то заточены!

Как только мы выбрались из кроны — по нам тут же прилетела плазма, благо Азябазель успела прикрыть щитом. Похоже нам неплохо бы задержаться. Кораблик нас явно желает уничтожить, и просто так нам уйти не даст. Видимо, не понравился ему прирост деревца на нём.

Как же нам отсюда слинять? Хотел уже написать ребятам в клановый чат, может у них какие идеи возникнут, как пройти мимо заградительного огня корабля, но понял одну простую вещь. А именно то, что система с меня ответственность за секретность моего персонального задания так и не сняла. А это значит, что о природе непонятных разрядов плазмы я никому сказать не могу.

— Азя, есть какие идеи, как нам выбраться отсюда?

— Сам ты Азя!

— Ну а как ещё?

— Тогда уж лучше Азель, если хочешь покороче.

— Ну пусть будет так.

— Чтобы я могла что-то предложить, мне нужно знать больше. Пока же я вообще ничего не понимаю — ни откуда на нас нападают, ни кто, ни чем, ни как. Урон дикий, мана улетает, только свист стоит. Пузырей синьки почти не осталось. И что прикажешь делать в таких условиях? Единственное предложение, что у меня есть — ждать отката баббла. А это час. Ну, теперь уже поменьше. Минут сорок.

— И что потом?

— Попытаемся вырваться на твоих крыльях. Надеюсь ты реактивной тягой обладаешь?

— Ну да, очень смешно.

— Какой уж тут смех, если из нас барбекю норовят приготовить. Я знаешь ли не хочу быть орчонком табака. Так что думай срочно, как изобрести реактивный двигатель, иначе нам кранты. Нет, можно, конечно, и так поступить. Тут коньки отбросить, а воскреснуть в другом месте, но отчего-то не хочется опыт терять. Уж очень он тяжко даётся.

— Да, тут я с тобой согласен. Опыт терять действительно неохота.

И тут в клановом чате начался хаос. «Курицы» всё-таки пришли. Они явно выжидали мой час, чтобы прийти с новыми силами. У нас явно крот завёлся. Хотя какой крот, если мы сами выложили ролики с тем, как я копаю, а там-то хронометраж провести вообще было не проблема. Так всё просто и глупо. Ну заработали мы немного, а дальше-то что? Вот сейчас «курицы» отожмут наш замок, а я даже из кустов выбраться не смогу. Так ведь и скажут, что я по кустам от битвы с курицами прятался, когда мои эпичные навыки на перезагруз ушли. Блин, ну что за идиотское положение?

Стоп! А почему я собственно решил, что без меня замок так просто сдадут? Неужели я единственный боец в клане? Возомнил себя этаким незаменимым и единственным? А ведь мы людей в клан принимали, там много ребят, которые сейчас будут защищать наш общий дом. Так что справятся. А то, что меня не было — ну так не все же дыры моей тушкой закрывать!

08.06.2021

Так, ну раз уж я ничего сам сейчас сделать не могу, то надо хоть держать руку на пульсе происходящего и оценивать, что происходит в замке.

И чем больше я читал, тем выше поднимались мои брови от удивления. В чате складывалось полное впечатление, что враги убиваются чуть ли не сами об себя, а наши соклановцы ставят между тем на то, кто умрёт следующим от того, что на него рухнет таран или на кого упадёт глыба из требушета. А также, что из этого развалится раньше. При любой попытке обстрела катапультами или требушетами всегда что-то происходило не так и накрывало самих нападающих. От попыток напасть на замок за какие-то полчаса они потеряли пять процентов численного состава своего войска. Один особо «удачный» выстрел накрыл штабную палатку, превратив всё её содержимое в паштет.

Наши товарищи тоже не дремали и постреливали в нападающих и выстрелы тоже приносили свою пользу. Бывало, что одной стрелой задевало сразу двоих и даже троих у особо прокачанных лучников. Наш клан не успел пока заготовить каких-то ещё противоосадных средств. Хотя, зная Бармаклея и Грумбараша, возможно из пока просто придерживают.

— Лесовик, тут стрим ведут, прямое подключение с места осады нашего замка. Довольно забавно. Стрим набрал уже больше сотни тысяч зрителей. Я бегу обратно смотреть, вещает кто-то из наших, по крайней мере вид со стены. Ссылку на любом форуме увидишь.

С этими словами орчанка отключилась. И я последовал её примеру. Стрим осады посмотреть хотелось до жути.

Ссылки на стрим и правда пестрели чуть ли не в каждой ветке форума, посвящённой Альтмиру. По крайней мере, в первой попавшейся нашёл ссылку тотчас. По ссылке попал на стрим и принялся смотреть на действо от первого лица. Видео, конечно, хуже, чем виртуал, но пусть будет хотя бы так. Лучше быть в курсе происходящего. К своему огромному удовольствию, в голосе оператора и комментатора я с лёгкостью опознал Сирано.

— Итак, дорогие друзья, напомню всем недавно присоединившимся подоплёку происходящих событий. Ох, как же неудачно подстрелили очередного нападающего: таран опять упал в грязь. Это уже пятая неудачная попытка подвезти таран к воротам. Ещё не разу не довезли даже до досок. Не везёт что-то сегодня «дохлым окорочкам». Не их день, а может не их уровень? Впрочем, это философия. Вернёмся к предыстории, так вот эти убогие товарищи имели наглость влезть в нашу нишу, мало того, они начали ещё и выдавливать нас с рынка, но словно и этого было мало, решили нанести совершенно идиотский удар по Ордену Спящих. Те, конечно, обиделись и попросили нас по-дружески навалять недостойным, для чего выделили нам в помощь свой отряд Безликих. Мы отпираться не стали и конечно же согласились помочь. А кто бы не стал? Ох ты ж, как тому скелету-магу стрела черепушку красиво снесла! Так вот, мы помогли, а «окорочка» обиделись и давай нам претензии выставлять, ну а мы такие белые и пушистые, добрые и великолепные, ни в коем случае непогрешимые и величественные тут же предложили им разрешить наш спорный вопрос при встрече у их замка.

В этот момент нападающие опять пытались вытащить таран на дорогу под выстрелами защитников, но он опять рухнул обратно. Внезапно на нападающих с неба начали падать небольшие стрелки, но целиком металлические и с лёгким металлическим же оперением. Флешетты. Ну надо же, наши гарпии почти как самолёты в первую мировую получились. Забавно.

— Надо же, эк их накрыло-то. Вы только посмотрите, дорогие друзья! Вот до чего же люди бывают до чужого добра жадными! Вы только посмотрите на них! Так вот, пришли мы к ним и надавали им по мордасам, после чего наш юный, но не по годам мудрый, герой удалой молодец Лесовик по-богатырски гикнул, зыкнул на них, да так что все они и померли в общем. Нам даже никого и не досталось для битвы. Даже немного обидно было. Но самое главное знаете в чём было? Эти хрюндели так Лесовика испугались, что обгадили весь замок с башен до самого рва. И говорят нам, теперь вот сами его убирайте! И мы бы, наверное, даже отказались от такой сомнительной чести, но тут как назло Император в гости прикатил на своей шестисотой карете. Вся в золоте, почти кабриолет, тащат её восемь лошадей с плюмажами.

Наши противники внизу суетились и даже наконец заставили выстрелить свой требушет в нужном направлении, но у него лопнул ремень в самый ответственный момент и камень угодил прямиком в поднимаемый таран, придавив десяток человек.

— Ох ты ж, какая неудача, вы только посмотрите! Ну нельзя же быть настолько криворукими. Вы представляете, насколько они поиздержались, если берут даже второсортные осадные машины через барахолку? Так, ладно, я к чему разговор-то веду? В общем императорское воспитание — это сила. Вы представляете, въехал он в этот обгаженный замок, всё это хм… благоухает… Благоухание страшное! И он даже ноздрёй не повёл. Говорит, а где это мой мил друг Лесовик, почему я его не вижу? Мы аж встрепенулись: и знать не знали о таких связях нашего юного богатыря. Скромняжка он у нас, катается на цепи подъёмного моста, пока его цельный император ищет. Насилу отыскали, представили пред грозные очи Его Величества. А тот ему и говорит: «Жалую тебя дружище баронством, всё равно предыдущий баронишка мне чуть всю межфракционную политику не порушил. Так что бери себе его земли и замок, правь как знаешь! Ну и этот замок тоже бери в придачу, чего ему без хозяев стоять! А я поехал, дел у меня много, не всё же по друзьям шастать.»

Гарпии пролетели на второй заход и сбросили новый боезапас. Поскольку заходили они на большой высоте со стороны солнца, то разглядеть их смогли далеко не все. Потому довольно многим прилетело по металлическому подарку.

— А свита императорская разохалась: «Нельзя так сразу кому-то баронство давать! И вообще на него большая очередь уже образовалась. Да и замками так разбрасываться не следует.» Но Император гикнул и зыкнул не хуже Лесовика, но только уже на свитских, а не на «окорочков», и все возражения тут же увяли, словно их и не было. А знаете, что интересное оказалось? В свите-то императорской притаился «окорочковый» Понтифик и давай пальцы гнуть во все стороны: «Вы ответите, мы вас порвём, как Тузик мопса!» А тут Император за ворота выехал, и он начал понимать, что остался наедине с нами со всеми. И как-то от этого у него поубавилось гонору и также дружненько смотался в даль, вслед за императорской свитой, оставив нам в награду уделанный замок. И что, мы должны были его за курицами отмывать, что ли? Нет, ребята, нам такая идея не по нраву пришлась. В общем, отказались мы чистить замок и разрушили его до основания, даже ров закопали, чтоб не воняло. Да и за честность мы, не стали брать себе, но и на земле своей оставлять замки врагов — дело глупое. Но с этим замком получилась такая штука: крепко мы задумались, что у нашего клана нет своего дома, так что решили построить замок поближе к границе, чтобы не показывать насколько наш друг близок с Императором. Я ж говорю, скромняжка он у нас. До кучи ещё и замок барона поломали. Ну а на кой он нашему другу, я же уже говорил про его скромность или всё-таки забыл?

Из числа наёмников, приглашённых «курицами», начали появляться ручейки дезертиров, удаляющихся в разные стороны. Пока ещё это были скромные группы по два-три игрока, но такие уже были, и это показатель. Маги пытались бить по нашим защитникам заклятиями, но им как-то всегда очень вовремя прилетала стрела и каст заклинания тут же срывался. Наши лучники старались стрелять именно по магам. В общем прилетало нашим весьма и весьма слабо, нападающим же вовсе даже наоборот. Им влетало от души: и от нас, и от них самих.

— И вот теперь, когда мы построили себе свой новый замок, своими усилиями, потратив на него редкие ресурсы, оплатив работу ценным специалистам, затратив на это колоссальные средства, приходят эти «дохлые окорочка» и имеют наглость требовать отдать им наш замок! Кстати, зацените как красиво разлетелся очередной требушет от удачно пущенного заклинания нашего мага. Просто-таки эпичный фейерверк из щепок! И ведь главное, подгадали эти убогие к тому моменту, когда нашего богатыря, защиты нашей, в замке не оказалось! Ушёл он по своим богатырским делам: то ли деток из огня вытаскивать, то ли монстрам хвосты крутить, а то ли очередного супостата на кулак наматывать. Так вот узнали про это коварные «окорочка» и задумали своё дело чёрное, дело гнусное: захотели под скрытностью и коварством отбить наш замок и ограбить его. Но не удалось, ибо сил у них нет. Что мы собственно и наблюдаем уже больше часа. Да ладно сил, у них и мозгов, похоже, нет, так как они даже нормально подготовиться не могли. Притащили какую-то рухлядь, набрали себе в армию каких-то отщепенцев, которые во все стороны уже разбегаются, вон посмотрите — Сирано указал рукой в сторону особо крупного отряда, человек в двадцать, тайно пытающегося сбежать с поля боя. — Ну как они с такими некомпетентными бойцами думали захватить у нас замок? Мы же делали всё на совесть. И защита и нас качественная, и войны, и снаряжение, а уж боевой дух так и вовсе запредельный. А на этих посмотрите! Ну разве не жалко они выглядят? Копаются в грязи, что-то пытаются, да ничего у них не выходит… Как они вообще живы-то? Почему их ещё на куски не растерзали другие кланы, я не понимаю. Мы-то взяли себе то, что у них лишнее было, и ещё возьмём, раз они так щедро готовы делиться, но неужели никому из других кланов ничего у «окорочков» не надо? Даже как-то поражает такой альтруизм, словно не в Альтмире находимся, а в эдеме каком-то…

В этот момент многие игроки на поле из тех, кто ещё пытался что-то сделать, начали как-то резко умирать. Похоже там начал резвиться кто-то в невидимости. И я даже догадываюсь, кто именно. Эльфы такие эльфы.

— Мда, ребят, похоже наш стрим подходит к концу, как и силы нападающих. Видите, они тают быстрее, чем можно было представить. Даже я не предполагал, что они окажутся такими тряпочными. Ведь вы только посмотрите. Буквально достаточно наслать на армию нападающих небольшой отряд в сорок-пятьдесят свободных рог, и от этой армии почти ничего не осталось. А кто ещё остался — бежит так, что пятки сверкают. Мда, я даже был какого-то более высокого мнения об «окорочках», теперь их даже окорочками называть как-то стыдно. Это скорее какие-то обглодки от их когда-то действительно мощной силы. До того, как они во фракцию смерти подались, представляли из себя хоть что-то, а теперь что? Ни с новой фракцией толком не подружились, ни с новыми силами не освоились, а туда же лезут замок наш отжимать!

Игроки из-под наших стен бежали. Их осталось немного. Кого-то добивали в спину лучники, кого-то маги, а кого-то резвящиеся Безликие.

Стрим закончился, вещание закончилось. Пора обратно в игру. Надо думать, как выбираться из ловушки, в которую сам себя загнал с этим деревом.

15.06.2021

Всё равно не смог отказать себе в удовольствии почитать немного форумы. В общей массе все игроки клан золотых орлов уже списали со счетов. В их адрес уже даже не было реплик защиты или даже намёков на них. Наоборот, начали ставить на то, как долго продержится вообще существование клана. Причём гвоздём в крышку их гроба называли именно призыв Сирано к другим кланам на разграбление нашего противника. И факт того, что «диносы» этому моменту не возмутились, как гаранты существования «куриц», видимо они их уже со счетов списали. А посему их реально можно рвать на лоскуты. И сейчас наступает довольно жаркое время для этого ещё недавно мощного клана.

Хорошо ли это или плохо для нас? Ну тут не может быть двух мнений — точно хорошо. Когда убивает кто-то посторонний твоего врага, это просто замечательно, пусть даже тебе и не удалось насладиться местью, но не пришлось затрачивать много усилий, что совершенно шикарный бонус на ровном месте. И это очень и очень хорошо.

Ладно, закончили на сегодня с форумами! А теперь в игру! Вход.

Виртуал встречал меня всё теми же декорациями: дерево и остров под его кроной. Вокруг кроны — затишье. Неужто искин успокоился?

Но стоило мне попытаться выйти за пределы кроны, как в меня тут же ударил луч плазмы, снесший треть здоровья. Некисло так кораблик стреляет! И ведь это при всех моих сопротивляемостях! Или сопротивление всем видам магии при сопротивлении выстрела корабля как-то не учитываются? Наверное, всё-таки второе. А жаль!

И что же теперь делать? Сидеть до завтра? Пока не пройдёт откат умений? Или попытаться изобрести какое-то заклинание? А какое? Какой-нибудь непробиваемый щит? Аналог того же баббла, только завязанного на ману, и держать его, пока не срулю за пределы выстрела корабля. Вот только осталось выяснить последний момент, а то эмпирически не хочется проверять, прибьёт нас кораблик, когда баббл закончится или всё-таки мы убежим…

Стоп! А о чём я думаю вообще? Мне же не удастся здесь нигде раздобыть нужное количество маны, ведь я ману брал из крови, а там только этот проклятый искин, который кровью вообще не обладает! И что тогда делать? А собственно вариантов не так уж и много — лезть внутрь, надеясь на защиту дерева. Заодно и полюбуемся на внутренности кораблика, так тщательно скрываемые от меня искином. Ох, думается мне там имеется чем поживиться! И это нашему клану точно пригодится для дальнейшего развития. Вот только стоит ли брать с собой Азю? Она всё-таки как-никак сторонний человек, а я вроде как не должен разглашать сведения о персональном задании. Но я ведь и разглашать не буду — она сама всё увидит. Вот и посмотрим, как отреагирует на это система.

— Что делать будем? — прервала мои мысли вошедшая в игру орчанка. — Снаружи вроде тихо, валим?

— Не, бесполезно, пробовал уже: только выходишь — и тебе сносят здоровье на раз-два. Еле успел спрятаться обратно.

— Совсем уж паршиво. Тогда лезем вниз?

— А полезли, — легко согласился я на предложение, ведь успел уже обдумать эту мысль.

И мы начали пробираться по стволу вниз, раздирая, где можно обшивку корабля, но прижимаясь к стволу как можно сильнее. Я это делал непроизвольно, стараясь спастись от возможного выстрела, а девушка то ли повторяла за мной, то ли её терзали те же мысли по поводу выстрелов. Благо, что ствол не был гладким, как у эвкалипта, а обладал твёрдой и удобной для лазания корой. Так что спускаться по нему было довольно-таки просто, могло бы быть и гораздо хуже.

Медленно, но верно, мы спускались вниз. При этом мы старались спускаться с противоположной стороны от мифриловой лестницы — меня не оставляла мыль попытаться прихватить её себе. Правда пока я не придумал как именно её оторвать от креплений, но я обязательно что-то придумаю. Ведь как-то же эту лестницу сделали! А если сделал один человек или там гном, эльф, орк, неважно, то другой человек всегда сможет это поломать! А я приложу для этого все свои силы.

Мы спустились до нижнего уровня, дальше которого меня искин в прошлый раз не пустил. Я никак не мог заставить себя отлипнуть от ствола. Мне казалось, что стоит мне отойти хоть на метр и меня плазмой буквально испепелит. Надо сказать, что искин смог в прошлый раз произвести на меня впечатление. Вот так бочком-бочком, я обошёл вокруг ствола и осмотрели окрестности — дерево стволом пробило огромную дыру не только в потолке, но и нижние ярусы тоже.

— И отчего меня не удивляет твоё появление? — раздался знакомый голос, в котором не было ни единой тёплой нотке, впрочем я и не ожидал, что он мне обрадуется.

— Отчего с вами всегда так? Стоит дать палец, вы норовите откусить руку по самый даже не локоть, а по самые ноги!

— Мне просто захотелось ещё немного с тобой пообщаться! — попытался я немного схитрить.

— Ну да! И поэтому ты разрушил остов корабля и лишил меня манёвренности!

— А это вообще кто? — тихо спросила у меня Азябазель.

— Местный хозяин, любитель пообщаться, но не любитель заводить длительные знакомства.

— Как точно сформулировано! Но почему-то ты проигнорировал особенности моего характера! Тебе не кажется это наглым? Разрушать дом для того, чтобы побеседовать с его хозяином — не сильно удачная мысль, тебе не кажется?

— А ведь он прав, — поддержала его орчанка, — идея и правда так себе, во всяком случае я бы таким гостям не обрадовалась!

— Вот видишь, даже твоя напарница на моей стороне.

— А это что, космический корабль? — шёпотом спросила меня девушка, — Что он тут делает?

— Живу я тут! — с каким-то непонятным возмущением ответил искин. — А вот, что вы тут забыли, совершенно непонятно! Вали уже отсюда, Лесовик! И прихвати с собой свою клыкастую подружку! Кстати, девушка, перед уходом не удовлетворите ли моё лёгкое любопытство: как у орков обстоят дела с оральным сексом? Клыки не мешают?

Азябазель стала коричневой, видимо так орки краснеют. И на её лице сменялся спектр эмоций от смущения, до возмущения и негодования.

— Да как ты смеешь, скотина! Кто бы ты ни был! — при этом она оторвалась от ствола и сделала пару шагов, размахивая кулаком куда-то в сторону потолка, а я не успел её остановить, так стремительно она рванулась от дерева.

Выстрел плазмы, прошедший от одной пушки, которая крутилась где-то потолком чуть ли не моментально испарила девушку. Поток луча был раз в десять шире тех, что влетели на меня на поверхности.

И в этот момент система выдала мне сообщение:

Внимание! За разглашение любых сведений об индивидуальном задании может последовать наказание в виде лишения награды!

Внимание! Разглашена информация об индивидуальном задании!

Внимание! Игрок не нарушал закона о секретности индивидуальных заданий!

Внимание! Игроку удалось провести постороннего игрока на территорию индивидуального задания, попав на указанную территорию вторично!

Внимание! Попасть на территорию индивидуального задания невозможно!

Внимание! Попасть на территорию индивидуального задания более чем одному невозможно!

Внимание! Нарушена условность нахождения игрока на территории индивидуального задания!

Внимание! Нарушена условность активации индивидуального задания!

Внимание! Нарушена секретность индивидуальных заданий по вине игрока без разглашения информации!

Внимание! Для разрешения коллапса системы требуется убрать административное ограничение.

Внимание! Ограничение секретности индивидуальных заданий убрано из-за невозможности обеспечить дальнейшее сохранение информации об индивидуальном задании!

Внимание! Вы разрушили одну из печатей, наложенных на Альтмир!

Внимание! Всем игрокам Альтмира! Одному из игроков нашего мира удалось узнать о мире немного больше, чем было изложено в открытых источниках! Отныне информация об индивидуальных заданиях не является закрытой, но повторить можно только путь первого игрока, сделавшего своё индивидуальное задание доступным для широкой общественности игроков. Найдите этого игрока и попытайтесь повторить его путь — узнайте нечто скрытое от общего взгляда. Станьте чуточку могущественнее, если, конечно, вам это удастся. Приятной игры!

У вас появилась возможность выдавать задание на повторение пути.

Поздравляем! Вы получили достижение «Квестодатель 6».

Слава +50. Теперь вы будете получать 2 процента от награды каждого участника за организованные вами квесты.

Вот это я попал. Это что же получается, меня теперь будут искать все игроки, чтобы узнать путь, по которому я прошёл. А я ещё к тому же стал каким-то подобием непися, который выдаёт задания? Да ещё и про возможность установления награды ничего не сказано. Так что награду я обещать скорее всего не смогу, да и выдавать её из собственного кошелька я как-то не собирался! Кроме того, тут пасётся искин, который уничтожает всё живое, лезущее к нему в гости. Вот ведь свинство! Если я теперь буду посылать игроков к нему, то все они получат огромный втык. Стоп! А если тут организовать «прикормленное место» под эгидой тех же «диносов», взяв их в долю за разрешение на проход. Плюс они наверняка смогут организовать тут приличную охрану. И тут упирается вопрос в один момент: каков радиус поражения корабля. Какую территорию «диносам» придётся охранять? А если немного не договорить, умолчать о некоторых неприятных моментах, то на нас они могут обозлиться. Да и потом, они могут как-то пробраться сюда большой толпой и пробиться внутрь. И в результате мы потеряем преимущество в возможном получении ресурсов от кораблика, чего совершенно бы не хотелось. Но и наш клан в одиночку такую вылазку не осилит. Организовать какой-то межклановый поход? «Диносы» такого могут и не простить. Ну а кому бы понравилось: они предоставляют нам защиту, а мы сливаем информацию на сторону каким-то левым товарищам в обход них, возможно, даже их соперникам. За такое точно по головке не погладят! Как бы нам вслед за «курицами» не получить нового, более мощного врага!

От дальнейших размышлений меня отвлёк пиликнувший клановый чат:

— Лесовик, нам Азябазель вкратце описала твою ситуацию, после того как воскресла. Даже не пожалела и потратила на это деньги, которые мы уже компенсировали. В общем, держись, мы попробуем к тебе пробиться, чтобы повторить твой путь, как завещала система. В крайнем случае узнаем радиус поражения той плазменной хрени, которая отрезала вам дорогу. Жалко, что ты не можешь нам выдать задание в чате.

Надо же, а ведь я даже не успел подумать про то, что у меня теперь появилась возможность написать об этом индивидуальном задании в клановый чат! Туплю чего-то… Впрочем, не в первый раз. Интересно, а может всё-таки задание может выдаваться через чат? Не откладывая в долгий ящик, решил проверить данную теорию. И написал в чат координаты островка, где я сажал деревце. С описанием, что нужно найти куст меллорна и пробраться по его стволу под землю.

Система такое описание за выдачу задания не засчитала. Обидно, но вполне ожидаемо.

22.06.2021

Самое интересное, что по результатам разрушения этой печати изменились сведения в библиотеке. Это я выяснил, когда копался на форумах от нечего делать в ожидании подхода друзей. Народ обсуждал там обнаруженную каким-то любителем истории Альтмира неизвестно откуда появившееся предложение: «Альтмир — не первый населённый мир в галактике, иначе он не назывался бы Альтмиром.» Причём приписочка эта была довольно скромной и скрывалась среди основного потока истории мира в одном неприметном месте. И сейчас из-за этого предложения форумы неслабо лихорадило, особенно на фоне недавно появившегося задания. Так совпало, что эти две новости появились чуть ли не единомоментно. И результат не заставил себя ждать: игроки уже вовсю обсуждали, что за ивент готовят разработчики по этому поводу и не появятся ли в игре космические технологии. А тут ещё в качестве третьей новости, окончательно взорвавшей игровое сообщество, оказалось появление на аукционе бластера со стартовой ценой в миллион золота, но без окончательной. На форумах началась форменная истерика. От «как можно вводить в мир меча и магии космооперу?» до «Ура, наконец-то! Как долго мы этого ждали!». Мнения различались совершенно. Как водится на форумах, не обошлось без взаимных оскорблений и прочих матов.

В общем, сеть лихорадило, а мои друзья приближались к месту, где смогут узнать об Альтмире чуть-чуть побольше. Я вылез наверх, и скрываясь в густой листве старался не пропустить момента приближения своих друзей и реакции искина на это дело.

Надо сказать, этот товарищ не обрадовался новым посетителям и постарался залить всё вокруг плазмой, но мои друзья чётко знали своё дело и вошли под крону дерева без потерь. Надо думать, некоторые защитные заклинания неплохо было бы и мне изучить, а то я какой-то неправильный маг, только на крови врагов и держусь. И хотя пока хватало, но это не значит, что надо ограничиваться и не изучать ничего нового. Надо развиваться, становиться сильнее.

— Итак, господа, щитовики, сколько у нас ресурса? — пришедший с остальными Грумбараш тут же попытался проконтролировать ресурсы команды.

— У меня маны ноль, но бутылки пока не трогал, — отозвался довольно крепкий, похожий на большой булыжник гном по имени Доремидонт-кочевник. Это имя вызвало у меня большую кучу вопросов, связанную с явным несоответствием имени персонажа и, так сказать, внутреннему содержимому. Но сейчас было несколько не до них, так что оставим вопросы на потом.

Ещё четверо щитовиков отозвались с полным запасом маны и один потратил примерно четверть.

— Прекрасно! Значит у нас есть около сорока пяти минут. Плюс-минус. Лесовик, мы сможем куда-то пробиться на таких ресурсах?

— Сложный вопрос, с учётом того, что я сам никуда не пробился. А стены там неплохие, магии противостоят очень неплохо. Насколько я понял, вплоть до уровня в триста единиц любой магии могут противостоять спокойно.

— Это откуда такие познания?

— Местный искин рассказал.

— Прекрасно, болтун — находка для шпиона, а вот то, что нужно три сотни — хреново, у нас только Майки может похвастаться заклинаниями подобного уровня.

Я перевёл взгляд на мага с именем Майки Мышус и задумался отчего у нас в клане у всех такие странные имена, почему нет никого пафосного типа «Самый первый», «Лучший из лучших» или «Нагибатор», да даже простых, но пафосных Люциферов или Архангелов нет. Все ники какие-то не то что убогие, а какие-то пришибленные слегка, разве что Сирано выпадает из этого ряда, да я. Может быть это тоже один из этапов отбора игроков: Ваш ник Василий 23982? Вы нам не подходите! Ваш ник Васиуалисий Замокрецкий? Добро пожаловать в клан! При этом все его всё равно будут называть Васькой. Правда для нашего клана лучше быть не Замокрецким даже, а каким-нибудь Подмокрецким, а то всё-таки есть небольшой излишек пафоса, а мы этого не приемлем. Блин, ну бред же, а? А вот у девушки лучницы Имя довольно красивое, выбилась она из нашей груды мусора: Алеванда. Непонятно и красиво. Хотя, готов поспорить, что скоро её будут звать «Алё» или в лучшем случае Ванда.

— А к физическому урону какая сопротивляемость? — поинтересовался всё тот же гном Доремидонт, который почему-то кочевник, но при этом одет был товарищ не в халат или стёганку, да даже пусть лёгкую кольчугу, а во вполне неслабый ламеллярный доспех и держал огромную секиру. Вот почему так сильно тяготеют гному к большому и тяжёлому двуручному оружию с их-то ростом? Непонятно. Хотя у них вроде есть какой-то рассовый бонус то ли к силе, то ли к выносливости.

— Не могу ничего ответить на этот вопрос, — особо кулаками стены не бил, а из оружия у меня при себе был только магический посох.

— Алеванда, попробуй, — тут же предложил Грумбараш.

Лучница подошла к краю листвы и начала пускать стрелы одну за другой в когда-то приглянувшуюся мне дверь, которую искин так и не открыл. Пять стрел даже не пробили пластик. Дальше девушка стрелять не стала.

— Бесполезно.

Грумбараш с ней легко согласился. Да и все мы видели итог, чего уж там.

— Есть у кого-то предложения?

— У меня есть! — внезапно раздался голос Искина. — Может вы свалите отсюда подобру-поздорову, пока я добрый?

— Где ж ты добрый, если ты в наглую нас плазмой поливаешь! — возмутился я.

— А что я должен был вас встретить с распростёртыми объятиями, после того как вы мне обшивку деревом повредили? Да и дерево само тоже могло пострадать!

— Это всё потому что ты слишком жадный!

— Я-то как раз не жадный, а хозяйственный, это вы наглые и жадные. Пришли, раскорвыряли обшивку и лезете сюда целой толпой!

— Я не жадный, я — домовитый! — захихикал Сирано, чтобы это не означало. К моему удивлению на эту шутку отреагировало большинство нашей компании. Улыбки появились почти на всех лицах, даже у сосредоточенного Грумбараша и отчего-то грустного Бармаклея.

— Я не могу быть домовитым, я охраняю не дом, а корабль.

— О! — легко поддался на диалог Сирано и тут же предложил свой вариант: — Кораблевитый?

— Нет такого слова! — с какой-то лёгкой иронией ответил искин. Похоже диалог может завязаться.

— А что нас заставляет придерживаться старых догм языка? Любой язык растёт и развивается, в нём появляются новые слова, как из других языков, так и новообразованные. Так почему бы не принять слово «кораблевитый»?

— А зачем? Какую смысловую нагрузку оно несёт? Ведь для этого есть другие более подходящие слова: рачительный, хозяйственный, практичный, экономный, бережливый…

— Всё! Уел, сдаюсь, не быть тебе кораблевитым!

— Не очень-то и хотелось.

Мда, не вышло у Сирано. Диалог увял. Даже попытка зацепить на обиду тоже не прошла.

— А чего мы тупим? — просто спросил Бармаклей. — Если нельзя отходить от дерева, но дерево-то пустило корни глубоко вниз и что нам мешает ковырять обшивку рядом со стволом?

— А если дерево упадёт ещё ниже?

— В смысле упадёт? — выпучил на меня глаза Сирано.

— Да точно так же, как до этого. Почему вы думаете ствол внутри, а снаружи только крона? Дерево тупо на ветвях повисло и потому не провалилось совсем, а если будем ковырять обшивку дальше, то оно может рухнуть ещё ниже.

— Не, тут я с тобой не согласен. Если оно уже на ветвях висит, то и падать ему уже ниже некуда. Мы же не вверху ковырять собираемся, а внизу. Так что…

И мы принялись ковырять нижнюю переборку. Искин нас стыдил, ругал, говорил, что мы несем вред для редкого растения, занесённого в золотую книгу. Но мы плевать на него хотели. В результате тот всё-таки не выдержал и от крыл дверь. Мы честно говоря такого не ожидали и даже не сразу заметили произошедшее, пока тот нам об этом прямо не сказал, после чего заметил:

— Если бы не прямой приказ моего капитана и заложенной программе о необходимой защите великих деревьев, то не видать бы вам моих закромов как своих ушей! Но да чего уж там!

Двое из нас тут же ломанулись к двери, но она захлопнулась прямо перед их носом, после чего их испепелила плазменная пушка. Как-то глупо вышло. Впрочем, на лице Грумбараша никаких сомнений или раскаяния я не увидел, тот только молча кивнул и приказал:

— Ломаем пол дальше. Не слушаем больше этого коварного урода.

— Нет, ну на коварного я согласен, но почему сразу урод-то? — с лёгкой обидой возмутился искин, но никто ему отвечать не стал.

Подходил к концу второй час тупого ковыряния пола, а дыру расширить удалось только сантиметров на десять. Туда даже при всё желании проникнуть невозможно.

— Нужен гидравлический молот, — заявил Доремидонт.

— Да ты что! — всплеснул руками Сирано. — А мы-то убогие сидим тут и думаем, чего нам не хватает. А нам тупо надо прикупить на аукционе гидравлический молот! Ты ещё скажи перфоратор или отбойный молоток.

— А ведь ты знаешь, Сирано, Доремидонт прав! — задумчиво протянул Грумбараш.

— И где же нам его взять?

— Нанять. Есть один товарищ, Равликом кличут его…

— Ага, прямо так Равлик-гидравлик и ломанулся нам помогать квест выполнять!

— Сирано, не тупи!

— Это вы не тупите! Да, за такой квест любая сволочь ухватится, вот только нам после этого вряд ли выжить удастся, распотрошить нас все захотят. Причём сразу же, как только мы понесём добычу домой. Да мы ещё отсюда выйти не успеем, а нас будет ожидать комитет по горячей встрече.

— А если дать заяву сразу к нескольким топ-кланам, чтобы получить статус этакого нейтрала?

— Тогда нас диносы рано или поздно сожрут. Просто чтобы неповадно было к другим топам соваться, раз с ними до этого договаривались. А если пойти к ним на поклон, то мы и десяти процентов не получим.

— Да… Паршивый расклад.

— Расклад очень даже ничего, зря вы кукситесь! Мы за два часа проковыряли дыру в десять сантиметров, ещё пара-тройка часов и можно будет потихоньку спуститься вниз. А там уже будет видно, что внизу находится. И тогда будет уже совершенно другой расклад для разговора с этой стреляющей скотиной. А может и вовсе найдём блок его управления и уничтожим его к чертям!

— Зачем же такие крайности, господа? Нужно решать вопросы путём диалога! — искин был прямо сама учтивость и даже снова открыл дверь. На сей раз туда отправился один под бабблом и дверь так и осталась открытой до его подхода. И он даже сделал шаг на ту сторону, после чего раздался звук запираемой двери и участь игрока была незавидной. Он пытался стучать, но злобная скотина-искин, так дверь и не открыл, а спустя несколько минут раздался звук выстрела и стук прекратился.

— Мда, тают наши ряды. И даже баббл не панацея! — задумчиво процедил Сирано, на что услышал от Грумбараша раздражённое:

— Ломай дальше, хватит филонить!

Спустя ещё три часа мы наконец-то спустились вниз. Нас оставалось всего семеро.

13.07.2021

Внизу нас уже поджидали дроиды искина, вовсю стреляющие по нашим беззащитным тушкам. Их прикрывала огромная турель, висящая на потолке в углу. Нас прикрывал баббл. Так что немного я соврал, наши тушки были не такими уж беззащитными. И тут класс показал Сирано. Он своей шпагой лихо расковырял дроидов за считаные мгновения и в качестве финального аккорда пафосно разрубил напополам турель, мастерски взбежав по стене и в прыжке достав до неё.

Осмотрев своих компаньонов, я понял, что как и все стою с открытым ртом, после чего со стуком его захлопнул.

— Ну чего? — с недоумением посмотрел он на нас? — Я качаться не переставал. Тут дело такое, надо всегда двигаться вперёд.

— Осиронеть можно, — выдавил из себя Грумбараш, а Бармаклей подтвердил:

— Ага!

Сирано же лыбился от всей широты своей челюсти. У меня начало складываться впечатление, что он давно готовил нам этот сюрприз, но случая сделать презентацию всё никак не было, а тут — пожалуйста.

— Как вы думаете, здесь много ещё дроидов? — внезапно поинтересовалась Азябазель.

— Да нет, откуда может быть много дроидов на многокилометровом космическом корабле? — заехидствовал в ответ Сирано. — Максимум штуки два-три осталось.

— Смешно… — немного обиженно ответила Азябазель.

— Да, настроение сейчас у всех не очень, но это не значит, что надо срываться на своих. Давайте вести себя как-то немного проще, — Бармаклей говорил с интонациями кота Леопольда, не хватало только коронной фразы.

— Давайте уже просто пойдём вперёд без дурацких вопросов и без не менее дурацких подколов. — Грумбараш был явно не в духе. — Сирано, тебя это касается в первую очередь. И ещё, ребят, утройте бдительность, что-то у меня дурное предчувствие какое-то…

А тоннель, по которому мы сейчас продвигались был довольно широким — метра три в ширину и высоту. Странно. Если эльфы, люди и гномы не таких уж громадных размеров, зачем тогда делать такие коридоры. Логичнее было бы сделать на корабле их размером поменьше — ведь на это настроена логистика корабля. Или я чего-то не понимаю?

А на встречу нам вышли два трёхметровых робота, полностью занявшие коридор своими тушами. И кажется у меня не осталось вопросов по странности коридоров. Лишь бы коридор дальше не расширился, а то у меня уже начинает появляться боязнь открытых и больших пространств, если там появляются такие чудовища.

— Лесовик, копьём тьмы их. Энергия тьмы неплохо доспехи разъедает, авось и роботов покурочит.

Не успел он это проговорить, а эти твари уже ломанулись в нашу сторону. Времени на каст хватило только на одного — его отбросило ударом на пять метров назад, а второй добежал до нас и мы все еле успели отпрыгнуть на вторую сторону коридора, и вдогонку я послал ему второе копьё.

Что бы там Грумбараш не говорил, а копьё тьмы на них не подействовало как надо. Нужно думать что-то ещё. Ребята разбились на группы по трое и каждая группа ломала своего робота. Я же оставался посередине и думал. И у меня только одно заклинание, что здесь действовало нормально на корабле. Запустить что ли?

— Требую полного подчинения! — заорал я во всю глотку и запустил печать Хаоса.

Весь корпус корабля тряхнуло, его начало курочить, корёжить, мы все попадали, роботы тоже, но даже лёжа мои друзья продолжали биться с этими механическими болванами.

— Я не подчиняюсь твоим глупым командам, каким бы пси-разрядам они не были подкреплены! — нагло заявил искин, — И то, что ты портишь мою обшивку, ведёт только к одному — к твоей очень скорой смерти. Ребятки, укажите им свет в конце тоннеля.

Внезапно обшивка тоннеля разошлась ещё в шести местах и появилось ещё шесть таких роботов. Мда, оказывается до этих пор искин с нами просто играл. А вот теперь начались неприятности, ведь судя по всему, твари эти сделаны из мифрила. И заклинаниями из-за этого их повредить ну просто невозможно. Причём поняли мы это после того как Сирано содрал на одном из боков роботов краску и оттуда сверкнуло фиолетовым металлическим блеском. И вот сейчас к нам приближалось ещё шестеро таких же. Мало того, на их плечах начали наливаться красным какие-то выступы и это не к добру.

— Неужели ты до сих пор не уяснил, что вся эта твоя так называемая «магия» не годится в подмётки канувшей в небытие псионике. А я именно рассчитан был на то, чтобы работать с псионами и против псионов. И что ты, жалкая букашка можешь противопоставить мне, отголоску колоссальной цивилизации чужого для тебя мира! Ты никто, ты пыль под ногами моих роботов. Единственная причина, по которой ты ещё не уничтожен, это…

Внезапно коридор словно разодрали на высоте двух метров. И всех новых роботов просто разодрало пополам. Мне показалось, что я на секунду заметил мелькнувшее щупальце. Щупальце! И отчего мне кажется, что это тоже ни хрена не дружелюбное к нам существо?

Лежавшим на полу роботам щупальце навредить не успело и те начали стрелять из тех самых выступов на плечах. И словно этого показалось мало, на их предплечьях тоже повылезали пушки и включились в стрельбу. К счастью стреляли они куда угодно, но не по нам.

Сразу два щупальца прорвали обшивку снизу под роботами и утащили их в неизвестном направлении.

— Это всё ты! — внезапно заверещал искин, — Но это же невозможно! Почему оно служит тебе?

— Таки да, нам тоже интересно, Лесовик, что за тентаклевого монстра ты себе на службу поставил? — с ехидцей поинтересовался Сирано и на лицах других товарищей я увидел полную его поддержку.

— Знать бы ещё самому… — тихо под нос пробурчал я в ответ.

Тем временем коридор, проломленный сверху начал подозрительно оседать. Как-то это немного беспокоило, да и вообще его нехило так зашатало.

— Мне одной кажется, что мы тут засиделись? — поинтересовалась Азябазель.

— Пора бежать, почувствуйте себя героями, убегающими от разрушения конструкций! — своеобразно поддержал её Сирано, но мы предпочли последовать его совету и действительно побежали.

Бежать было тяжело. Пол ходил ходуном. Всё время что-то тряслось, где-то что-то взрывалось, что-то шумело, дребезжало, и всё это отражалось и на нашем коридоре. Его трясло всё больше и больше. После очередного толчка я со всей дури влепился в нашу орчанку и скатился вместе с ней по стене.

— Ребят, я понимаю, дело молодое, но вы бы хоть подождали до выхода из коридора, или вы наоборот, в рамках, так сказать, последней возможности? — подскочивший Сирано, помог нам подняться. — Ну я бы на вашем месте так не отчаивался, мы ещё поборемся!

— Да иди ты… ёжиков облизывать!

Довольно интересный вариант посыла по всем известному адресу от Азябазели заставил меня на секунду отвлечься и новый толчок обрушил на этот раз меня на Сирано. И теперь мы уже валялись на полу с ним.

— После всего, что между нами сейчас только что произошло, ты просто обязан на мне жениться, Лесовик! — Не терял тот присутствия духа из нижнего положения.

— Паяц! — прокомментировала орчанка, помогая нам подняться.

Мы припустили вслед за ушедшими вперёд товарищами. Те успели уже довольно прилично удалиться.

И вот до покорёженных створок выхода из этого страшного прыгающего коридора осталось всего ничего, когда очередной удар буквально опрокинул коридор и заставил нас в выход банально вылететь.

Мы оказались в каком-то помещении, забитом обломками, стеклом, пластмассой, а также какими-то кишками, кровью и прочими весьма неприятными субстанциями. Вот интересно, откуда тут всё это, если мы сюда только что пришли? Складывалось полное впечатление, что тут порезвиться успели до нас и причём качественно. Вопрос: кто?

И над всем этим безобразием царил разодранный потолок, который раньше был в высоту около шести метров, а теперь его не было почти совсем, только изредка виднелись его ошмётки. А ещё нам очень повезло, что тропа, протоптанная кем-то неизвестным, как раз поворачивала около коридора, который висел сейчас почему-то почти вертикально, и уходила вдаль. Судя по всему, этот неизвестный именно тот, кто по идее мне подчиняется, но при этом оттянул все силы искина на себя. И ещё мы знаем о нём, что это «оно»! Что же это такое? Как мало информации для правильных выводов!

— Какие будут предложения? — поинтересовался Грумбараш.

— А какие есть варианты? — тут же вопросом на вопрос ответил Сирано. — Озвучьте весь список, пожалуйста!

— Сирано, не тупи! — это уже Бармаклей. — У нас две тропинки. Одна вслед за чудовищем, другая туда, откуда он пришёл. И не факт, что там нет ещё одного такого же.

— Не, ну в первом-то варианте чудище точно есть. — вполне логично заметил Грумбараш.

— Точно! — Взметнув шпагу вверх, тут же заулыбался Сирано. — Надо идти туда. А то, судя по его проходу, после него не остаётся ничего интересного.

Мы оглядели ещё раз имевшийся в наличии мусор и были вынуждены согласиться с приведенными доводами. После неизвестного «оно» поживиться было нечем, а мы же сюда пришли именно за этим! А не просто так, по коридорам побегать, чтобы уйти не солоно хлебавши.

После небольшого переглядывания, все поддержали точку зрения сирано и пошли на звук раздающихся хлопков и каких-то взрывов, а также скрежета и какого-то непонятного лязга. Складывалось полное впечатление, что там творится что-то неописуемое и лезем прямо в эпицентр этого чего-то непонятного. Всё-таки у игроков напрочь отсутствует инстинкт самосохранения. Ведь возможность воскреснуть на точке возрождения, пусть и с потерей опыта, лишает какой-то доли разума, а именно разумного опасения за свою жизнь.

Грохот приближался, а с ним и вопли искина. Тот был явно недоволен:

— Нет, только не генную лабораторию! Это последняя! Ты и так три уже разрушило! Оставь хотя бы эту!

Отчего-то мне кажется, что уговаривать кого-то в подобном тоне бесполезно — не прислушаются точно.

16.07.2021

— Ребят, а может не пойдём туда? — внезапно спросил наш аналитик. — Ну вспомните, на нас этот искин так не кричал, а тут такие вопли, словно его режут. А мы ему что-то такого урона не наносили.

— Ты же вроде аналитик, и где твой анализ? — начал стыдить его Сирано, — Что ты скажешь нашим погибшим, когда вернёшься? Мы испугались того, не знаю чего? Там это… искин кричал в общем, что его убивают, ну мы и не пошли… Так что ли? Да нас ссаными тряпками закидают за такую выходку! Как тебе вообще такое в голову пришло?

— Не знаю, жутко мне что-то. Что там за тварь, с которой искин ничего сделать не может? Да ещё говорил, что она на нас работает, а ведь на нас никто тут работать не может. Ведь так?

Все взгляды скрестились на мне.

— Ну… — как-то робко протянул я, — После печати хаоса можно ожидать чего угодно.

— Это случайно не та самая печать, после которой появились Филя и Силестрий в нынешнем виде? — прищурившись поинтересовался Сирано с явным подозрением поглядывая на меня.

— Ну да, она самая, — честно признался я в ответ.

— И что же заставило тебя применить её тут? — с точно таким же подозрением посмотрел на меня Грумбараш.

— Ну вы же помните, что у нас тогда проблемы были с большимим роботами, вот я и запустил печать.

— Ну да, роботов-то теперь не стало, зато появилось что-то, с чем теперь сам искин справиться не может и только истерит постоянно. Очень хорошее решение, прямо великолепное! — сарказм прямо-таки сочился из аналитика. — Как вы думаете, сколько мы проживём после встречи с тем, что могла породить печать Хаоса?

— А спорим, что эта фигня станет новым другом Лесовику, да и искин что-то в этом роде истерил опять же.

— Блин, вот почему у нас в клане вечно происходит такая ахинея, что логика с аналитикой оказываются глубоко в… мда… в астрале!

— Вот так у нас весело.

— Ребят, я бы не хотела вас отвлекать, — донёсся слегка напуганный голос Азябазели, — но мне кажется у нас гости.

Мы повернулись и увидели щупальце, раздирающее нас коридор. И почему мы сразу не обернулись на скрежет? Неужели так были увлечены спором? Почти дойдя до нас, щупальце остановилось и начало подниматься вверх, задирая и сминая при этом потолок. От этой картины как-то и правда пропадало желание идти вперёд, тем более, что чудище, похоже, пришло к нам само. Над нашим коридором оказалось огромное пустое пространство, в котором виднелся меллорн со множеством отростков-тентаклей, которые крушили всё вокруг и тащили в громадную пасть. Пасть эта находилась примерно там, где ствол превращался в крону. У него это происходило как-то сразу. Вот идёт-идёт ствол, вот огромная зубастая пасть, вот тентакли, а вот и крона. Из-под кроны на нас смотрели убийственно спокойные глаза, словно дерево не жрало вокруг всё подряд, а просто перерабатывало углекислый газ в кислород при помощи солнечного света, да и вообще оно занимается вполне привычным и нужным делом.

Система тут же порадовала меня новыми табличками:

Внимание! В мире есть чёткое разделение между флорой и фауной!

Внимание! Флора не может быть разумна!

Внимание! Была создана химера на основе флоры, обладающая зачатками разума!

Внимание! Попытка удаления данной химеры невозможна, поскольку находится в локации индивидуального задания, открытой для общего использования, данная локация закрыта от вмешательства извне!

Внимание! Для разрешения коллапса системы требуется убрать административное ограничение.

Внимание! Разделение по разумности между флорой и фауной было убрано!

Внимание! Вы разрушили одну из печатей, наложенных на Альтмир!

Внимание! Вы разрушили три печати, наложенные на Альтмир!

Поздравляем! Вы получаете титул «Скрытый враг Альтмира». Преимущества титула: при смерти вы не теряете опыт, а также вы можете настроить доступ к любой вашей информации для любых групп пользователей и персонажей в игре в независимости от каких-либо их навыков и доступов.

Вот это новости! Я теперь враг целому миру. Жесть какая! И почему таблички посыпались только тогда, когда я это дерево увидал, а не раньше, когда оно было создано? Система протупила или что? Стоп! А что там дальше-то посыпалось?

Внимание! Всем игрокам Альтмира! У нашего мира появился скрытый враг! Он хочет разрушить семь печатей этого мира и разрушить его! Награда за нахождение врага неизвестна, но она будет воистину мировых масштабов! Остановите коварного врага, пока не поздно! Приятной игры!

Внимание! Получено задание мирового масштаба «Найти врага мира». Необходимо найти скрытого врага мира, пока он не разрушил ещё четыре печати.

Награда: не определена, но сопоставима с мировыми масштабами, связана напрямую с вашим классом.

Штраф за провал: разрушение мира.

Ещё круче. Особенно штраф за провал пугает. Как такое возможно вообще? Получается, что если я ещё четыре печати хлопну, то мир накроется медным тазом? Неужели корпорация пойдёт на такой шаг? Представляю, как сейчас подгорает от этого сообщения у топовых игроков и кланов Альтмира.

Внимание! Получено задание мирового масштаба «Разрушение мира». Необходимо найти и разрушить ещё четыре печати.

Награда: не определена, но по масштабам мира будет невероятной. Вам запрещено рассказывать кому-либо об этом задании, штрафные санкции за разглашение будут самыми суровыми Приятной игры!

Штраф за провал: отсутствует.

Штраф за разглашение информации о данном задании: самые суровые, вплоть до вечной блокировки пользователя в нашей игре.

Мда, а это, похоже, моё персональное задание и что-то тогда непонятна становится фраза про разрушение мира, если меня чем-то награждать планируют. Чем и как меня тогда наградят? Тридцатью серебренниками и опубликуют моё фото в сети? Да я же после этого и дня не проживу в реале Меня топовые грохнут за потерю своих ресурсов, наработок и тому подобного. Причём сделают это тупо из злости.

Мда… Я даже не знаю, как охарактеризовать эту ситуацию, в которой я оказался. То есть я вселенское зло, которое должно разрушить этот мир и даже получил на это задание, и в то же время все остальные игроки получили задание остановить меня. И это ещё не стоит учитывать мой титул, который даёт вообще не пойми что. Хотя, одно известно точно. Титул этот тут же надо спрятать от всех неписей и игроков. Я тут же закопался в настройки и полез проводить ревизию. Меню настройки данных стало каким-то невероятным по сложности, но с грехом пополам, я осилил эту мешанину настроек и спрятал ото всех два своих титула: «Разрушитель печатей» и «Скрытый враг Альтмира». Нет, то что опыт при смерти не теряется — это круто, но как бы меня это не демаскировало, вот в чем беда. Интересно, есть ещё в мире титулы, которые бы давали подобную фишку? И да, охота на мою скромную тушку пугала, очень даже пугала. Но хвала всем богам этого мира, обо мне пока никто не знает, только подозревать могут. И первым на очереди таких подозревающих оказывается старичок-боровичок. И что же, мне теперь прихлопнуть своего учителя? Что-то не лежит у меня душа к этому. Наоборот — хочется помириться. Так может после того, как спрятал эти свои титулы, удастся с ним как-то договориться?

Внезапно все мои мысли лопнули словно воздушный шарик с приходом нового действующего лица. Уже знакомое мне чувство невероятного ужаса навалилось на меня, словно упавшая с небоскрёба наковальня. Было неимоверно тяжело даже просто вздохнуть в присутствии гостьи. Я чувствовал её у себя за левым плечом, но голову туда повернуть даже и не мог подумать. Ужас меня буквально парализовал. Казалось само движение умирает в её присутствии. Предвечная явилась во всём своём давящем величии. Как хорошо, что я успел спрятать свои титулы.

— И почему я не удивлена, обнаружив именно тебя здесь, — я готов был поклясться, что она усмехнулась, хотя она не выдала себя ни единым звуком, да и эту самую усмешку видеть совершенно не хотелось. — Всё-таки твой бог коварен, он хоть и дитя, но какое же непосредственное! Это надо же, он меня своей недолгой речью опять-таки заразил страшным проклятием. Любопытство. Оно плохо сочетается с моей работой и образом жизни. Как бы абсурдно это ни звучало, хотя кому я это говорю? — Похоже Хаос её ещё и юмором заразил. — Чудные дела творятся в этом месте. Здесь находится искусственная форма жизни, которая якобы не подчинена моим законам, но сейчас она с каждой минутой всё ближе ко мне, а я не знаю куда её девать. Так ещё в этом же месте появилась новая форма жизни, прежде неизвестная в мире. И всё в одном месте. И эти две формы схлестнулись в схватке, причём первая не может нанести второй ни малейшего урона, при этом медленно, но верно погибая. А вообще-то любая форма жизни просто обязана бороться за своё существование, а тут якобы бессмертная форма жизни такой казус. Ты не мог бы мне помочь с этим делом?

— Как? — едва смог выдавить я из себя всего одно слово.

— Останови эту новую пока ещё неразумную форму, которая уничтожает старую и разумную. Я не хочу разбираться сразу с двумя этими недоразумениями. Хотелось бы, чтобы мир существовал подольше, а при уничтожении бессмертного существа может рухнуть одна из печатей самого мира. И мне бы этого очень не хотелось, ты же не работаешь на врага этого мира?

— Нет! — с не меньшим трудом я выдавил из себя такое короткое слово. В её присутствии врать было невозможно, но я ведь и правда не работал на врага, я сам и был врагом этого мира.

— Ну и прекрасно, останови тогда деревце, оно тебя послушается, ведь это же ты его создал, а меллорны всегда отличались искренней признательностью к своим садовникам. А ты его с самой косточки вырастил!

Вместе с последним словом пропало ощущение давящего пресса. Судя по всему, мадам-смерть удалилась. Такое ощущение облегчения сложно с чем-то спутать, я даже не смог удержаться на ногах, рухнув на пол. И система тут же порадовала меня новой табличкой:

Получено задание «остановить смерть ИскИна корабля «Мержирио»». Необходимо устранить угрозу жизни ИскИна корабля «Мержирио».

Награда: отсутствует. Штраф за провал: разрушение печати мира о жизни неживого.

— Ребят, я на две минуты завис, что тут было? — поинтересовался Сирано.

— Такая же ерунда!

— То же самое.

— И меня заклинило!

— Ребят, всем мировое задание выдали?

Перекличка прошла под моё молчание и тогда на меня обратили внимание:

— Лесовик, ты знаешь, у тебя такой вид, что краше в гроб кладут!

— Т-т-ты, — немного заикаясь начал я, но взяв себя в руки и выдохнув, продолжил уже нормально, — даже не представляешь насколько сейчас прав!

— В смысле?

— Сюда Предвечная приходила.

— Да ладно! А какая она? С косой и в черной хламиде с капюшоном? Черепушку из-под капюшона видать? А пальцы, которыми она косу держит, костлявые?

— Да погоди ты, Сирано, со своими глупостями! Чего она хотела-то?

— Хотела, чтобы я деревце остановил.

— То самое деревце, что сейчас корабль разрушает?

— Ну да!

— И как ты должен это сделать?

— А чёрт его знает!

20.07.2021

— Народ, давайте накидаем хоть каких-нибудь предложений нашему товарищу, — включился живо в ситуацию Бармаклей, — кроме тупого варианта: выйти и просто поговорить с деревом, убеждая встать на свою сторону.

И как-то вариантов особо ни у кого не оказалось. Не густо с выбором. Действовать по самому тупому варианту — печально. Вот отчего-то совершенно не лежит душа у меня к таким весёлым экспериментам. НО внезапно окружающие нас декорации изменились сами. В наш тихий и такой уютный разодранный ко всем чертям коридорчик заглядывало дерево. Не так: ДЕРЕВО заглядывало!!! И делало оно это довольно кровожадно, явно примеряясь нами закусить, но на секунду задумалось, после чего что-то прошелестело. И мне на секунду показалось, что там явно присутствовала эмоция удивления. Как шелестом листьев можно передать удивление, я и сам не могу понять. И уже спустя секунду дерево прошелестело что-то опять, но уже радостно, после чего ко мне устремилось по меньшей мере с десяток тентаклей, схватили и потянули куда-то в сторону пасти.

Друзья пытались меня отбить, но силы явно были не равны, дерево не обращало на их потуги ни малейшего внимания, отмахиваясь парочкой дополнительных тентаклей от них, как от мух. Отчего мои друзья разлетались как кегли от врезавшегося в них шара для боулинга. А дерево тем временем подтянуло меня к стволу чуть ниже пасти и прижало так, что у меня рёбра затрещали и я получил неслабый дробящий урон на пятьсот пунктов. Очень даже не кисло. Если у этого дерева такой урон от обнимашек, что что оно творит в бою? Стоп! Обнимашки! ОТ дерева явно исходила какая-то дикая волна теплоты и оно о чём-то шелестела и на секунду я захотел ощутить, понять его, что оно говорит, представить, что оно чувствует и делает и почему.

Внимание! Активирован талант «Душа леса»!

А вслед за табличкой от системы я услышал шелестящий голос:

— Папа! Папа, наконец-то! Как долго я тебя искал! Я проснулся, а тебя рядом нет! А тут эта железяка меня обижает! Ну я ему и дал, и тебя искал, пока его ломал. И я тебя нашёл! Как же хорошо, что я тебя нашёл, ты же теперь никуда не уйдёшь?

— Да куда ж я от тебя денусь!

— Ура! А где мама?

— Не знаю, — немного растерялся я. — Я тебя из семечка вырастил.

— Папа, а почему у тебя уши не длинные? Ведь вроде у всех ваших должны быть такие длинные и заострённые уши, а у тебя они какие-то круглые.

Вот откуда это дерево знает об эльфах? Генетическая память? Бред же… Да о чём я вообще? Это же игра, а тут магия. А магия объясняет всё, даже дерево-ребёнка, ищущего и нашедшего своего папу. Пусть папа и неправильный круглоухий.

— А почему рядом нет моих братьев? Почему я совсем один? Ты же вырастишь мне братьев?

— Конечно!

— А они тоже смогут говорить и двигаться?

— Надеюсь… Слушай, я тут упустил одну деталь, а у тебя имя есть?

— Нет, это же ты меня должен был назвать! — мне показалось или дерево и правда на меня надулось, словно я его своим невниманием обидел.

— А у тебя есть какие-то пожелания к имени?

— Хотелось бы что-то лёгкое и воздушное, но в растительном стиле.

— Интересная задача. Из лёгкого и растительного я знаю только перекати-поле, но как мне кажется, это не совсем то имя, которое тебе бы подошло.

— Да уж, этим сухим шариком быть как-то не хочется.

— А что если «Облачко»? И лёгкое, и воздушное!

— А что в нём растительного?

— Ну оно же растения поливает, позволяя им расти, а ты за братьев радеешь, тоже хочешь, чтобы они выросли. Так что тебе очень даже подходит! Или как вариант «Тучка».

— Хм… Тучка — это как-то хмуро, не хочу, — нахмурившись заметило дерево, которое в одиночку почти целиком разнесло инопланетный корабль, — а «Облачко» мне нравится. Пусть будет так!

Над деревом загорелась надпись «Облачко» в поле где должно показываться название моба. Экий диссонанс будет у тех, кто его встретит. Надо бы его со Спящими познакомить. А уж как Силестрий ему обрадуется! Первый разумный меллорн в мире, это же что-то невероятное. Какие с него могут быть ингредиенты, если конечно он их дать согласится. А ещё из него должен получиться довольно неплохой охранник для замка. А если ему ещё и братьев таких же вырастить, то это считай у нас появляется неслабый такой отряд энтов на охране. Тогда мы сможем попытаться отбиться и от некоторых топ-кланов при таком раскладе.

Мои соклановцы смотрели на меня вначале как на психа, у которого от страха быть раздавленным крыша поехала, а после того, как я долго и упорно что-то втюхивал дереву, взгляды их сменились вначале на неверящие, потом на ошеломлённые, а когда над деревом загорелось его новое имя, и вовсе на восхищённые.

И тут о себе напомнил ИскИн корабля.

— Лесовик забери его, я тебя умоляю, пока он не разнёс мне тут всё к чертям. Эти повреждения я ещё могу попытаться закрыть, но если будет продолжение в том же духе, то уже всё.

— А какой мне смысл уводить Облачко, он вроде бы себя здесь неплохо чувствует.

— Отвечу на один любой твой вопрос при твоём приходе, но ты должен приходить не чаще раза в десять лет.

— Не пойдёт, постарайся сделать более интересное предложение. Ты же помнишь, на каком этапе я от тебя уходил.

— Понял я тебя, информация тебя мало интересует, тебе подавай что-то более материальное. А что если я тебе предложу инфокристалы по магии моих создателей? Но не больше одного кристалла в десять лет.

— Магия — это, конечно, хорошо, но мне бы хотелось каких-то технологий.

— Да зачем они тебе? Здесь же всё на магии существует. Все технологии в зачаточном состоянии. Это же просто мир разрушит.

У меня в голове словно звоночек прозвенел — это же может быть очередным разрушением печати. А вот хочу ли я мир разрушать? Точно нет, это же как хреново всё закончится тогда и тупо. Представляю табличку от системы «Вы разрушили мир! Поздравляем! Конец игры!» И на кой ляд мне такое счастье? Что-то не хочется… Хотя и награду обещали какую-то невероятную, но что-то я в это не верю. Вообще, судя по выдаче этого задания, системе не очень-то нравится обслуживать игроков, и она хочет от всего этого избавиться. Или это у меня фантазия разыгралась?

— Облачко, а ты не хочешь ещё что-нибудь здесь разрушить?

Первым успел заорать на эту мою фразу ИскИн:

— Не надо, был не прав! Пожалуйста, только не надо!

Облачко же только улыбнулся, но в нашу беседу вмешиваться не стал.

— Я согласен предоставлять тебе по одному инфокристаллу раз в год на любую выбранную тобой тему.

— Давай раз в неделю и считай, что мы договорились!

Пять минут ожесточённого торга спустя пришли к сроку раз в квартал. И тогда я поинтересовался у деревца:

— Облачко, а хочешь я тебе свой дом покажу?

— Конечно, хочу!

— Кстати, ИскИн, я в следующий раз тоже с Облачком приду и с друзьями, а может ещё и братьев Облачка захвачу.

— А давай без них, а? Посидим, поболтаем, чаю попьём… В смысле, вы попьёте, а я поболтаю. А потом кристаллик дам и пойдёте вы пойдёте, куда глаза глядят, а то и подальше, чтобы я вас месяц не видел. Ну? Идите, чего-то вы засиделись в гостях-то!

— Что-то я кристалла не наблюдаю… Да и тему кристалла ещё не выбирал. Предоставь список с темами.

— На это есть кристалл со списком тем. Берёшь?

— Нет, так озвучь.

— Я не нанимался тебе в няньки, и не собираюсь подтирать тебе сопли.

— Да уж, из тебя так себе нянька получилась бы. — Ехидно подключился к нашей беседе Сирано. — Я бы даже сказал, совсем не получилась. Это всё равно, что робота пытаться научить творчеству, хотя постой, ты же и есть робот!

ИскИн его молча проигнорировал, но к беседе подключился Грумбараш:

— Да, Сирано, роботы в этом плане туповаты, всё равно, что чайники. Только свистеть и могут, а выхлоп — пустой пар и ничего больше.

— Это ты верно подметил, дружище. Ни одной замечательной музыкальной вещи, созданной роботом нигде услышать невозможно. Что могут придумать эти консервные банки? Только то, на что их запрограммировали, а прекрасное — не их удел. Это так же верно, как дважды два — четыре.

— Итак, я жду твой выбор! — ИскИн на провокации так и не поддался.

— А я жду список. Облачко, погуляй пока по кораблю и ни в чём себе не отказывай!

— Не надо, я расскажу. Но это шантаж, так дела не делаются.

— Так, как хочешь ты, дела тоже не делаются, итак: список!

— Да подавись, этот кристалл, не пойдёт в зачёт нашей сделки.

Изучить кристалл со списком имеющихся тем — дело не слишком длительного времени, но тем, которые высыпались передо мной на экране гипношлема было на четыре экрана. Первый полностью посвящен космосу и строительству кораблей. Второй — военному делу и пси-техникам, третий — медицине, четвёртый — сельское хозяйство, экономика, юриспруденция, этикет и прочее, прочее, прочее…

17.08.2021

Разумеется, пришлось долго захлёбываться слюной. Хотелось всего. Но пришлось всё-таки выбирать что-то одно из имеющегося, и тут верх взял прагматизм. Космос мне в игре пока ни к чему, медицина тоже, сельское хозяйство и вообще всё, что входило в раздел прочего малоинтересно и малозначимо. Оставалось военное дело и пси-техники. Военное дело было бы неплохо изучить, но это больше не мне, а Грумбарашу, он же у нас рейдлидер. А вот пси-техники мне точно пригодятся. Всего позиций на эту тему насчитывалось свыше двадцати пунктов. Пришлось взять самое первое в списке — основы пси-техник и история их создания.

Начал с истории. История начиналась с каких-то дебрей ещё каменного века. Жили тогда на земле две расы: кроманьонцы и неандертальцы. Редко сталкивались между собой, ещё реже воевали и совсем уж редко дружили или любили друг друга. Но тем не менее именно союз двух рас дал в итоге существо, названное в последствии человеком разумным. Кем названное? А вот тут начинается самое интересное. Существовала ещё и третья раса, которая в дела первых двух особо не вмешивалась, но наблюдала за первчми и направляла получившегося в итоге человека. Обучала первобытные племена, давала знания. Кто это был, откуда появился и куда исчез — неизвестно. Не осталось никаких документальных свидетельств существования третьей расы, да даже костей её представителей обнаружить так и не удалось. Вот только эта раса обладала магической силой и проводила какие-то опыты над человеком, чтобы вывести у него эту же самую способность. Но к тому моменту, когда человек смог самостоятельно без костылей развить свою цивилизацию и начать записывать древние предания, о третьей расе остались только древние предания, где они называются по-разному: атлантами, лемурийцами, гипербореями.

И, судя по всему, с этими древними цивилизациями ещё контактировали какие-то совсем последние осколки третьей расы, иначе до нас бы не дошли даже в сказаниях упоминания о шамбале, шангри-ла, беловодье, атлантиде, гиперборее и тому подобных мифических странах.

Но как бы там ни было, а суть в том, что в итоговом человеке разумном появился новый ген, который не встречался ни у кроманьонцев, ни у неандертальцев. И именно этот ген отвечает за пси-основу. И чем сильнее этот ген развит, а его можно развить определёнными упражнениями, тем сильнее возможности к оперированию и управлению физическими законами и реальностью. Телепатия, телекинез, пирокинез, криокинез, телепортация, электрокинез, гидрокинез, аэрокинез, геокинез, гирокинез, хронокинез — это далеко не полный список всех имеющихся пси-техник. Кстати, последние две одни из наиболее сложных техник — управление гравитацией и временем.

Человечество вплотную приступило к развитию этих практик только после глобального катаклизма. То есть тогда, когда всё человечество скрывалось по глубоким бункерам в попытках выжить. И когда появились эльфы, человечество уже готово было кое-что продемонстрировать. Но как оказалось у эльфов были и свои техники пси, основной и наиболее часто встречающейся из которых был флорокинез. Их возможности по управлению растениями были просто невероятны и человечество начало медленно объединять свои очаги выжившей цивилизации, хотя некоторые себя уже и людьми толком не считали. Со временем к тёплой компании присоединились выходцы с третьей планеты, на которой была повышенная сила тяжести. Они техники пси практически не развивали, но их металлургия была практически невероятно. Она так далеко шагнула вперёд, что было удивительно, почему они первые не вернулись на родную планету, а дожидались, когда эльфы с людьми придут к ним сами.

В дальнейшем эльфы и люди всё сильнее развивали техники пси, а гномы демонстративно держались от этого процесса вдалеке и принимали данные техники если только они шли на помощь в металлургии и добыче полезных материалов. Таким образом среди них появились наиболее известные геоманты и пироманты. А ведь изначально отказывались и не хотели.

Эльфы занимались по-прежнему своим флорокинезом, а также психокинезом, он же телекинез и его менее распространённая, но более опасная форма — телепатия. Человечество же не делало каких-то определённых упоров на основных направлениях. Оно старалось быть универсальным.

Потом наступила страшная война с ОРКИ. Эти отщепенцы тоже развивали пси, но какую-то совершенно неправильную. Их псиэнергия не управляла реальностью напрямую, а призывала неких проводников, которые делали это за них. Они их называли духами, а своё пси-направление — шаманизмом, заново открытым на основании древних практик. Никаких доказательств этому не было, но эти враги цивилизации смогли противопоставить себя союзу трёх рас и даже держаться на равных. Возможно, это было связано с их техникой пси, возможно с их чрезвычайно высокой техникой шпионажа, как технического, так и простого. Да и противостояли они вначале только при помощи террористических актов. И только за последние двести-триста лет они смогли противопоставить что-то более-менее существенное. Ну и опять же не стоит забывать их запрещённые во всём цивилизованном космосе опыты на генетическом материале разумных существ. Это тоже внесло свою некую лепту в их развитие. Их общество стало делиться на касты: непосредственно воины, шаманы — пси-управленцы, тяжёлая штурмующая пехота — ОГРы и мелкие разведчики — гоблины. С последними вообще забавная история получилась, их изначально называли гоплитами, в честь тяжёлых древних пеших воинов, но где гоблины и где тяжёлый пеший воин? В общем со временем из гоплитов они превратились в гоблинов.

Во время войны с ОРКИ три расы отточили искусство пси на довольно высоком уровне. Уже были построены многочисленные научные институты пси, академии и просто школы для подготовки всех желающих. В результате владеющих пси становилось от года к году всё больше, и наука в этом направлении шла семимильными шагами. К сожалению, никто не мог предположить, что ОРКИ сделают упор на техническую часть научной составляющей. И в результате их новейшие корабли окажутся страшной угрозой для всего альянса трёх рас. Что в результате, приведёт к первому кризису пси и скачку в развитии техники, отбросив начуное направление пси глубоко назад. И только после столкновения с шаманами ОРКИ, пси получит второй шанс. ОРКИ каким-то образом всегда удавалось находить слабые стороны альянса и бить именно в эти уязвимые места. В результате огромной космической битвы, когда почти весь флот ОРКИ был уничтожен, их шаманы страшным и неизвестным способом уничтожили все команды победивших кораблей. И только прибывшие на место боя оперативники службы безопасности заметили следы большого применения пси. Именно это время можно считать началом новой эпохи расцвета пси. Теперь альянс трёх рас старался развиваться равномерно, делая упор как на пси, так и на техническую составляющую науки. Именно тогда пси-наука расцвела более пышным цветом. Было вспомнено всё старое и начато развитие нового. Пси получило новые грани. Вплоть даже до управления вакуумом и управлением чистой энергией, неважно от какого источника.

На этом собственно краткий экскурс в историю пси заканчивался. Но мне и так информации хватило за глаза. Столько всего тут навалено, что можно подумать, что не просто историческая справка, а действительные исторические события, произошедшие в незапамятные времена. Вообще продуманность Альтмира в этом плане поражала, даже самые маленькие и незначительные нюансы продумывались настолько досконально, что окружающее пространство оставляло полное ощущение настоящести, реальности всего происходящего. Не было каких-то костылей и деревянности шаблонов в царящем вокруг.

Хотя, нет, вру бывало у меня такое пару раз, когда всё вокруг тормозило при разрушении очередной печати, словно сервера не успевали обработать поступающий поток информации. И это было настолько дико, настолько выбивалось из привычной канвы событий, что казалось чем-то сюрреалистичным, словно тебе кто-то сзади двинул кувалдой по башке, но потом всё приходило в норму и окружающий мир опять становился ничуть не менее реальным, нежели настоящий мир.

А теперь основы оперирования пси-энергией. Что нам по этому поводу скажет гипнообучающий шлем? Но не успел я даже погрузиться в основы, как меня грубо потрясли за плечо.

— Лесовик, я всё понимаю, ты к своей крутой цацке получил новую фенечку, но может стоит и соклановцах подумать? Ведь мы тут уже битых три часа сидим и ждём, пока ты со своей штукой наиграешься, а мы между прочим награду так и не получили.

— Сирано, нет проблем, я потом всем дам шлем с этой базой данных и все её просмотрите и изучите. Кристалл-то не одноразовый, так что фактически это как раз клановая реликвия, где будет доступ к знаниям.

— Это, конечно, здорово, Лесовик, — подхватил недовольство друга и Бармаклей, — но, как мне кажется, было бы лучше всем отсюда свалить. Напрягает местная атмосфера, знаешь ли.

Остальные его поддержали. Мне ничего не оставалось, как согласиться.

— Облачко, на выход! Идём домой, там я тебе новых друзей выращу.

— Если у нашего замка будет такая охрана, то нам мало кого бояться придётся. Во всяком случае, «курицы» уже будут только нервно икать, вспоминая о нас, — задумавшись о чём-то явно приятном и строя какие-то свои планы и глядя в потолок, протянул Грумбараш, после чего оживился: — А сколько там ещё семян осталось?

— Где-то десятка два, может чуть больше.

— Охренеть не встать! — кто это сказал, я не понял, так как все мы, дружно задрав головы, смотрели на Облачко и представляли два десятка таких же созданий.

— Да это же вылитые энты из фильма про властелина колец! — тут же возбудился Сирано, — Помните? Такие же огромные! Это же какая силища!

— А меня смущает другой аспект тех энтов из фильма, — задумчиво сказал Бармаклей, — будут ли наши эльфы такими же они неповоротливыми, как те, что были в фильме? А то здесь-то с Облачком ИскИн не воевал, а что будет в реальных боевых условиях? Или их держать в качестве защиты у стен замка и вводить в действие только в качестве последней меры?

— А что? — тут же, не потеряв своей оживлённости, принялся отстаивать энтов Сирано, — Облачко сейчас высотой с наши стены будет, если не больше! Из пары десятков целая вторая стена может получиться вокруг основной!

— Вот-вот, и я о том же! Только не станет ли эта вторая стена чёрным входом в замок для всяких разбойников, обожающих инвиз? Ведь по дереву они вполне спокойно могут забраться в замок, а там уже шпионаж в любой форме, а то и убийство основных игроков из стеллса. А если таких убийц будет несколько десятков? Придёт к нам отряд ниндзя из суверенного сёгуната или ещё какие отморозки невидимые и накрошат нас на колбасу, а мы и узнать ничего не успеем, потому как нам деревья весь обзор закрывали и так же спокойно убийц пропустили из-за их невидимости.

— А что за сёгунат такой? — тихо поинтересовался я у стоящего рядом Грумбараша.

— А один из кланов наших японских товарищей, которые нам совсем не товарищи. Не любит они сереных гайдзинов! — немного пояснил мне тот.

— А почему они должны к нам прийти?

— Да не почему, Лесовик! Это для примера. Просто у них в клане очень сильно развито крыло ниндзя, чуть ли не восемьдесят процентов клана относятся именно к этим бесшумным убийцам.

— А может, — уже громко и для всех я спросил, — зададим вопросы облачку или проведём на нём тесты и узнаем, чувствует ли он невидимок или нет? Тогда и ясно всё станет…

— Самая здравая мысль по поводу энтов, — признал мою точку зрения Бармаклей. — Действительно, стоит вначале выяснить все возможности нового питомца нашего Лесовика, у которого питомцев уже столько, сколько не на каждой дворняге блох имеется.

На этой ноте совещание по поводу энтов было закончено, и мы всё-таки двинулись на выход.

23.08.2021

Ещё не доходя до замка, почувствовал, что на меня наваливается апатия и слабость — верные признаки того, что выложился за сегодня на двести процентов и что уже довольно давно было бы неплохо поспать, да и мои спутники своими постоянными зевками на ходу тоже не добавляли ясности моему сознанию. Но бросать свою тушку, не дойдя до замка — идея так себе. Поэтому мы медленно, но упорно шли в сторону замка. Поэтому, когда я ударился о внезапно появившееся передо мной препятствие и был подхвачен до отвращения почему-то бодрой Азябазелью, это не добавило мне радости. И это самое препятствие, внезапно кинувшееся мне под ноги, не глядя, но зато от души было обругано мною по полной программе. На секунду даже мелькнула искорка интереса в глазах бдительной и сильной орчанки. Но весь поток моих слов иссяк, когда я таки посмотрел на этот гриб. Им оказался никто иной, как гадский старичок-боровичок, к тому же специально наклонивший шляпку, чтобы я ударился побольнее. А ведь по ощущениям я врезался не в мягкий грибок, а в суровый пень. Ну конечно, не мог этот день закончиться так просто! Я даже застонал от разочарования. Это опять придётся сейчас что-то говорить, выяснять отношения. Не хочу! Хочу спать. Поэтому просто плюнул в сторону своего бывшего учителя и, развернувшись к замку, медленно побрёл в его сторону.

— Ну ты и хамьё! — кипя от злости, выдавил из себя леший, снова появляясь передо мной.

— У тебя научился, — в том же стиле ответил я ему, усаживаясь на траву, вокруг меня расселись друзья, надеясь на бесплатное представление, но помалкивая.

Старичок даже задохнулся от возмущения от такой отповеди, но дорогу мне опять перегородил.

— Ну чего тебе нужно? Ты меня уже проклял. Послал куда подальше, чего тебе ещё от меня нужно? — даже не пытаясь бороться с нахлынувшей апатией поинтересовался я у этого защитника леса.

Тот молчал, но ему явно что-то было нужно от меня, иначе бы не припёрся сам. А у меня разгадывать сейчас его шарады не было ни малейшего желания.

— Где Хрюша? — наконец выдавил из себя он.

— Хрю-ю-ю-ша-а-а! — от души заорал я, чтобы докричаться до замка, благо оставалось не так уж и далеко. Спустя пару мгновений послышался гулкий топот — это летел ко мне мой милый кабанчик. Вслед за ним поспешал Филя, выглядящий сейчас несколько мелковато по сравнению со своим постоянным партнёром по играм.

Огромная туша вепря с юзом затормозила около нас, засыпав землёй старичка-боровичка вместе со шляпкой.

— Привет! Чего звал? — весело спросил он, я головой указал на отплёвывающегося лешего.

— А! Припёрся, обормот! Чего ты здесь забыл?

— Что? Да как ты смеешь? — возмутился тот в ответ.

— А что, мне тебе в ножки кланяться надо что ли? Так не заслужил ты. На редкость поганый ты и упёртый старикашка. Друга моего проклял почём зря, лишив его силы. И это во время войны с другим кланом. А когда тебе что-то от него понадобилось — тут же явился не запылился. Хотя насчёт последнего уже не уверен, — последнюю фразу он произносил, похрюкивая от удовольствия и явно стараясь не заржать. Хотя последнее действие вроде как свиньям не свойственно, но от моего питомца и друга можно ожидать всего.

Внезапно над нами пролетела Каркуша и, заходя на посадку, на Хрюшу, от души обгадила шляпку взбешённого гриба-переростка, что тоже не добавило ему радости. Но внезапно он стал наоборот совершенно спокойным. Одним щелчком пальцев очистил свой головной убор и обратился к Хрюше:

— С каких это пор ты стал ездовым животным? Что скажет по этому поводу твой отец, когда узнает?

— А мне почём знать? Я его с самого раннего детства не видел — не сильно-то они с маменькой бали озабочены моим существованием.

— А то ты не знаешь, что один лес не прокормит двух вепрей! Вы же передерётесь!

— Ну и что ты меня тогда пытаешься усовестить при помощи моего отца, раз ему жёлуди важнее сына?

— Ты откуда таких речей понабрался? Ах да, от проклятого же! — попытался уколоть меня он

— Не, от тебя я ничего нахвататься не успел!

— Что? С чего бы это я был проклятым?

— Ну сам посуди, единственный ученик, чувствует лес уже лучше тебя, вокруг него разные и удивительные животные, а ты, чтобы не впасть в дикую зависть, вынужден был его проклясть, найдя какой-то глупый повод. А сейчас ещё припёрся поговорить с живым деревом-энтом, которого до этого нигде в мире не встречал. И даже вынужден был для этого прийти на поклон к своему бывшему ученику, который опять же этого энта вырастил.

— Что? Это он вырастил энта? Не просто нашёл, а сам вырастил? Но как? Как такое возможно?

— А вот так! Он уже давно перерос тебя, желчный ты и мелкий старикашка. Или ты до сих пор в этом сомневаешься? Так пойди ещё и на ПВА посмотри.

— Ещё я на комок грязи не любовался. Он меня совершенно не интересует.

— Ну да, ну да, а то, что на нём начинает развиваться полноценный лес, тебя тоже не интересует? Причём обычный, а не хаоситский. Но тебе же это не интересно. Ты весь в своих мелочных заботах. Было бы ещё за что цепляться! Кому ты нужен-то остался? Белкам, зайцам? Уже и волки поди от тебя разбежались, и медведи…

— С чего бы им разбегаться?

— А зачем им жить в лесу такого противного старикашки, который дальше своего носа не видит. Ведь твоему ученику сейчас как никогда нужен твой весомый учительский совет, подсказка, чтобы не сорваться в Хаос окончательно, а ты наоборот его проклял и радуешься, как сумасшедший! Чего ты этим добился? Кому легче от этого стало? Тебе? Ему? Может, лесу? Его обитателям? Ты сам-то посмотри на своего ученика! Его уже в проклятье затянуло чуть ли не по самую макушку, а ты и носа сюда не кажешь, чтобы указать ему дорогу обратно! Всё у тебя более важные дела есть: волкам хвосты крутить, да от белок орехи прятать!

— А ведь ты прав, Хрюша! — как-то неожиданно легко согласился старичок-боровичок. И стал при это напоминать сдувшийся шарик — все гневные эмоции из него ушли, а другие пока наполнить не успели, и он весь как-то обмяк, сник. — Наверное, я действительно никудышный учитель, но ведь надо что-то делать, вытаскивать его как-то!

— Это уж твоё дело, моё дело маленькое — бегать по лесу, жёлуди искать, да в корнях деревьев жуков и личинок искать, ну и за красивой свинюшкой приударить.

О! Мой друг заинтересовался противоположным полом? Значит точно вырос! Но как он лешего-то застыдил, надо же! Я даже не предполагал, какой в нём оратор пропадает… Молодец!

— Что ж, Лесовик, прав Хрюша оказался, я действительно совсем мхом зарос, мозги думать не хотят. Но со стороны-то оно всегда виднее. Так что есть у меня для тебя задание на прощение. Простенькое…

Он задержал театральную паузу, но я по-прежнему молчал. Сам озвучит, чай не маленький. Тот хмыкнул, но продолжил:

— Так вот! Тебе надо будет вырастить лес вокруг своего замка минимум из тысячи деревьев в обхват толщиной. И чтобы в том лесу было не меньше сотни энтов!

— Иди ты… лесом! Где я тебе столько энтов возьму?

— А этого где взял?

— Из семечка вырастил, но семян таких у меня не больше пары десятков. Так что не выйдет по-твоему.

— Это что ж за семена такие, из которых энты растут?

— Обычные семена меллорна. Достались по случаю.

— То есть, ты хочешь сказать, что все эльфийские деревья это потенциальные энты? — он вытаращил на меня глаза, превратившись в какое-то страшное существо. Больше всего он сейчас со своей опущенной шляпкой напоминал карлика-инопланетянина. И тут он начал дико хохотать.

А я понял, что устал настолько, что мне даже не любопытно, из-за чего он так смеётся. Просто наплевать. Хочется, чтобы меня оставили в покое. И не беспокоили до завтрашнего утра. Захотелось встать и уйти, но сил не было. К счастью на помощь пришёл Филя и помог подняться. К этому моменту как раз азкончилась истерика у лешего.

— Спасибо тебе за эту информацию! Это было что-то невероятное! Это надо же! Меллорны — энты! В общем, я снижаю тебе задание. Надо вырастить только десять энтов, но обычных деревьев, всё равно тысячу, и ладно, пусть они будут в пол-обхвата!

— Ну спасибо! — почти вежливо, если бы не изрядная доля сарказма, поблагодарил я его в ответ.

— Ты не думай, это не мне нужны эти деревья, а тебе самому! — сказал проклятый старичок и испарился.

— Скажи, Хрюша, а как давно ты заделался таким дипломатичным и вежливым?

Филя фыркнул, Каркуша уткнулась носом под крыло, а мои соклановцы тоже наконец смогли подняться с земли. Мы медленно потянулись в сторону замка. До него оставалось каких-то полкилометра. Только бы ещё никто новый не появился. Я не выдержу, честное слово! Приголублю каким-нибудь заклинанием посильнее. Ну на что сил хватит. Хрюша отчего-то не торопился с ответом, но всё-таки на половине оставшегося пути я дождался-таки его фразы.

— Да ополоумел совсем этот гриб на старости лет, и одёрнуть его некому. Отец ушёл из его леса, меня ты забрал, медвежата ума пока не набрались, а деревья он не слушает. Считает, что сам всё знает, сам мудрый. А невдомёк ему, лес тоже обновляться должен, и старая поросль бурелома должна уступать обновлённым и свежим деревцам. И ты вот эта новая поросль. Ты несёшь новое и слом старого, а он не может это принять, вот и борется с тобой, не понимая ничего, хотя должен учить, наставлять, а не бросать словно котёнка в пруд. Я с тобой очень много всего прошёл. Я вырос с тобой дважды. Это много значит! Я много вижу и понимаю из того, что происходит вокруг тебя. Но многое и не понимаю, но это не значит, что я не пытаюсь этого понять. Мне интересно разобраться, узнать, понять, а он… Он закостенел. Это неправильно. Не должно быть так. Если леший становится косным, то он скоро может превратиться в дерево. А это конец. Это грустно. И я ему об этом сейчас намекнул, и он понял. Но он не готов к этому шагу, потому решился измениться. И это хорошо для всех, а в первую очередь для леса. Ну а теперь, Филька, давай на перегонки до замка! — последнее предложение он прокричал церберу и, нежно подхватив меня клыками, рванул к нашей цитадели. Ему для этого хватило всего несколько секунд.

День десятый

Утро началось внезапно, словно кто-то просто взял и включил моё сознание. Ещё внезапнее оно выключилось вчера. Это как же надо было устать, что вырубился даже на клыках у Хрюши, пока он нёс меня к замку своим лихим галопом. И при этом я даже не подумал просыпаться от каких бы то ни было неудобств. Впрочем, удивляться этому не приходиться, ведь мне даже когда-то за подобное выдали достижение. Так что сон у меня здоровый, лишь бы не прибили меня, пока сплю.

Кстати, а где я сейчас? Хм… Меня сгрузили внутри Донжона. Интересно тут, но пусто. Совсем, как-то даже грустно от этого. Пора выйти наружу к народу. Чего сидеть-то в одиночку в темноте? Или лучше в реал? Точно, надо в реал выбраться, а то сколько я провёл в капсуле — уму непостижимо!

Реальность встретила меня тоже темнотой и лёгким гулом едущей машины. Он был совсем несильным, можно даже сказать, еле заметным и приходилось прислушиваться, чтобы уловить шум от езды, но вибрацию пола скрыть было уже трудновато.

С огромным удовольствием заглянул в душ. Разумеется, не просто поглазеть на него, а всё-таки помыться. Посвежевший и от контрастного душа распаренный и отдохнувший от виртуала выбрался к людям. Меня не встречали овациями и фанфарами, но мне этого и не требовалось. Хотелось просто поесть, а на местной кухне я пока не ориентировался, потому пошёл искать хоть кого-то живого. Оба живых обнаружились в кабине. Товарищ Иван за рулём, а «бабушка»-гримёрша рядом. Они что-то весело обсуждали, совсем не заметив моего появления.

Но тут я ошибся, поскольку Иван спросил:

— Ну что, геймер, жрать, небось, хочется?

— Не без этого.

— Надюш, дай горемычному чего-нибудь перекусить, а то ж околеет от голода из-за дурной башки своей, что меры в игрушках не знает!

— Да, баб Надь, покорми меня, пожалуйста! — я попытался сделать умильное просящее лицо и щенячий взгляд, но мне это не удалось, так как в меня полетел женский кроссовок, а вслед за ним и второй.

— Я тебе покажу бабу Надю, я тебе сейчас такое покажу… — доносилось мне откуда-то из-за спины, я же спешил спрятаться, пока до меня не добрались. В конце концов, чего я такого сказал? Она же сама себя бабушкой назвала. И потом что это «такое» она мне показывать собралась? Но Иван, похоже, по этому вопросу был в курсе, так как его громовой хохот я услышал даже из кузова.

И всё-таки возможности машины по укромным уголкам я знал ещё довольно плохо, посему был отловлен в кратчайшие сроки, был безжалостно избит два раза маленькими кулачками по животу, после чего накормлен и напоен чаем с вкуснейшими пирожными-эклерами, крем которых, да и тесто тоже буквально таяли во рту.

Как оказалось, другие две девушки, по именам Лиза и Лариса (первая — дочка, вторая — мама), тоже покоряли просторы виртуальной реальности, только они играли в Еву-Вирт. Это игра в космическом стиле, где надо было копать руду в астероидах, учить специальности профессий, прокачивать свой корабль и многое другое. Настя тоже с ними играла, но сейчас ей негде было это делать, да и играли они не часто. Кроме того, как выяснилось, кто-то из них всегда должен быть в реале на всякий случай. На какой такой случай я не совсем понял, а уточнять отчего-то постеснялся. Кстати, Иван тоже иногда погружался в капсулу, но предпочитал в основном стрелялки-выживалки. Но делал он это совсем редко.

Мы ещё немного потрепались, но пора бы и в вирт уже. Надо и там свою тушку покормить. Кстати, что-то давненько я там не готовил, прокачать бы профессию не помешало. Тем более, что толпа сейчас в нашем замке огромная, съедят всё мигом. Эх, ещё бы уметь что-то готовить на увеличение мудрости или маны… Хотя, с мудростью вроде можно что-то намудрить, а вот как быть с маной? Где бы рецептики раздобыть? И ещё бы найти рецептик на блюдо, откатывающее кулдаун — вообще бы шикарно было. Но это уж совсем из разряда сказок. Про такое даже не слышал никто, не говоря уж про реальное существование таких рецептов. А чего я всё мусолю и сижу в реале, когда давно пора в вирт? Капсула, вход!

Тут я по-прежнему сидел в нашей пустой башне донжона. Я между тем система мне напоминала, что моей тушке очень надо покушать, иначе помру. К счастью, имелось чем перекусить, ведь до смерти оставалось всего полчаса. На готовку этого бы времени точно не хватило.

Во дворе замка жизнь кипела. Кто-то куда-то носился, кто-то что-то делал на стенах, кто-то туда что-то поднимал. Работали строительные блоки на подъём. Работали люди и даже животные. Как выяснилось, гарпий тоже пристроили к делу, и они сейчас поднимали небольшие грузы на стену. Хрюша и Филя тоже вкалывали — подтаскивали материалы поближе к стенам. В общем работа шла, я бы даже сказал, летела. А я как всегда пролетал почему-то мимо. На этом празднике жизни выделялись Спящие. Они одной тесной компашкой расположились в теньке от донжона и там дрыхли. Надо бы подойти к ним побеседовать, а то что это я не сплю, а они спят — так нечестно. Да и потом, мы же для чего-то их будили? Явно же не для того, чтобы они теперь дрыхли у нас в замке.

— Глава! — окликнул я главспящего, — на что глаза открыли все, но потом закрыли все, кроме окликнутого.

— Ты чего-то хотел? Или так, просто поболтать заглянул, от скуки развеяться?

— Обижаете! — отмёл я от себя эти подозрения. — У меня вопрос. У вас случайно нет большого котла? Очень большого. Я бы даже сказал очень-очень большого!

— Ну и зачем он тебе понадобился?

— А вы посмотрите, сколько народа тут батрачит! Их бы надо накормить, а то как-то это неправильно выходит — все сейчас работают на клан, а клан их даже не кормит — непорядок!

— Хм… Хорошее направление мыслей у тебя, сразу видно хаотично доброго!

— Да что вы к этому привязались? Неужели это не может быть просто чертой характера, а не чертой направленности на фракцию?

— Всё может быть. Может быть и так, как ты говоришь, а может быть и по моим словам. Истина эфемерна, как правило у неё несколько слоёв реальности. Так что может быть всё.

— Ой, вот только не надо забираться в дебри философии. У вас котёл-то есть?

— Есть, как не быть! Только, чур, и нас покормишь и безликих, а то знаю я, как ты с них деньги удерживал за еду в пещере!

— А почему я вас всех должен бесплатно кормить?

— Считай это арендной платой за использование котла.

— Не пойдёт, вот если бы вы совсем его нашему клану отдали, то в качестве плат, я бы, так и быть, вас покормил, пока приготовленная сегодня еда не кончится. Идёт?

— Идёт! — подозрительно легко согласился мой собеседник, у меня даже стали закрадываться нехорошие подозрения.

И как показала практика — не зря меня такие мысли посетили, поскольку дедушка Лица извлёк откуда-то котёл размером с напёрсток и установил его между донжоном и противоположной от входа стеной. После чего стукнул по нему три раза серебряным половником. И котёл стал расти. И расти. И расти, расти, расти, пока не занял полностью всё свободное пространство между стеной и башней. А это на секундочку не так уж и мало — около двадцати пяти метров. Лютик вручил мне половник со словами:

— Потом постучишь по нему три раза, когда всё закончишь.

— Охренеть, не встать! — послышался со стены голос Куницыча. Он явно выразил мои мысли.

— Да это Лесовик проснулся! — ответил ему кто-то из новеньких.

— А! Ну тогда это всё объясняет! Слава Богу, что ещё Сирано нет, а то они вдвоём без Бармаклея вообще весь замок вверх дном перевернут!

И больше у народа никаких особо эмоций, только ожидание: что же будет дальше. Я тут похоже за клоуна, развлекающего весь клан. И даже происходящие вокруг меня странности никого уже не удивляют. Наоборот, это уже нормой считают. Вот это у меня репутация… Вот и думай, гордиться такой или наоборот печалиться. Кстати, у Сирано тоже не лучше репутация сложилась. Хотя, если так посудить, со стороны мы смотримся порой действительно идиотами. Чего стоили хотя бы те игры с бластером!

Как бы мне теперь этот котлище водой наполнить? Тьфу ты, я же магией могу: водной струёй, которой полы у Силестрия в башне отмывал. Заполнялся котёл даже при моей струе как из брандспойта довольно долго. Но тем не менее заполнился и даже половина запаса маны осталось. Теперь надо где-то раздобыть хотя бы крупы. Похлебку сварим или кашу. Кашу, конечно, лучше на молоке варить, но где я столько молока возьму? Кстати, интересно, а если бы котёл не упёрся своими стенками в донжон и стену замка, то он расти перестал бы или нет? Уж очень странный вид у этой посудины и довольно странные свойства. Надо будет обстоятельно Лютика про него расспросить.

— Лицо, стой! Ты-то мне и нужен! — дико обрадовался я представителю эльфу, отчего он скривился, словно лимон сожрал целиком, запивая лимонным соком без сахара.

— И зачем я тебе понадобился?

— Надо картошку почистить, морковку, лук, раздобыть крупу и мясо. Будем варить суп. Ты же не откажешься от приготовленного мной супчика?

На секунду в глазах Лица мелькнула жадность, отчего я непроизвольно подумал. Почему безликие настолько хорошо хранят свои эмоции, а Лицо словно наоборот, будто его что-то пробивает. Он ими чуть ли не брызжет порой. Интересно, не может ли в их отряде быть какого-то ритуала, из-за которого вся сила эмоций членов отряда передаётся Лицу? А что, довольно здравая мысль, во всяком случае неплохо объясняющая порой чрезмерно эмоциональное поведение главного Безликого.

— Я попробую всё раздобыть, но хотелось бы получить порцию не только на меня, но и на всех Безликих.

— Ну разумеется! Можешь также и игроков привлечь для ускорения процесса. А по поводу продуктов, потряси дедушку, ведь это он котёл предоставил, наверняка у него и запас продуктов имеется, где-то в широких карманах.

При упоминании дедушки Лицо буквально передёрнуло. Он только смог в ответ кивнуть и исчезнуть. А ко мне начали потихоньку подтягиваться эльфы с продуктами. Игроки мне соорудили по-быстрому помост из нескольких козел и довольно удобную лестницу к котлу. Под котёл накидали брёвен и развели из них огромный костёр, оставив тем не менее с одной стороны подход к нему. С помоста я руководил всем процессом, вооружившись половником, который мне отдал Лютик. По лестнице в костёл должны были затаскивать продукты, и сейчас туда четыре эльфа кое-как затаскивали где-то взятую разделанную тушу коровы. Ну как разделанную, у неё не было копыт, рогов, внутренностей, хвоста и шкуры, а всё мясо и все кости были на месте. И вот эту тушу забросили в котёл целиком. И её тут одной явно будет маловато. Притащили ещё четыре туши. Пожалуй, хватит. Интересно, а как накипь снимать с этого котелка? У меня нет шумовки таких размеров! Ещё были приготовлены разделочные столы, на которых эльфы шустро шинковали своими мечами очищенные овощи. Все нарубленные овощи сбрасывались в мешки под отправку в котёл — пока ещё для них рановато — мясо не сварилось, но затягивать с ними тоже не следует, потому овощи нарезались заранее. Накипь пришлось снимать притащенным откуда-то веслом. Один из эльфов банально веслом её подгонял к краю, а трое других обычными шумовками вынимали её из котла. Смотрелось это настолько бредово, что игроки уже перестали работать и просто оседлали всю ближайшую стену целиком, наблюдая за процессом.

Вот и накипь снята, и овощи подготовлены и крупа, кажется перловая, тоже в мешках стоит рядом. Раз перловка у нас, то будет рассольник. Стоп, а где я возьму столько солёных огурцов?

— Лицо, Лютик, у нас есть солёные огурцы? — крикнул я через плечо, не отрывая взгляда от котла. Он буквально завораживал меня своими размерами.

Эльф моментально оказался рядом со мной.

— Огурцы найдём, только не зови Лютика, пожалуйста больше!

— Хорошо. Тогда нашинкуйте их тоже, пожалуйста.

Вскоре мясо доварилось и были погружены необходимом порядке все остальные ингредиенты. Когда суп был уже почти готов, я прокол себе палец скальпелем и постарался незаметно сцедить несколько капель крови в котёл. Игроками это не осталось незамеченным.

— Зацени, он туда зачем-то свою кровь капает.

— Может случайно?

— Ага, а до этого случайно скальпелем палец порезал и так же случайно накапал крови в котёл, вытянув над котлом порезанную руку.

— А зачем он туда кровь добавляет?

— Ой, ребята, что делается! Он же лорд крови! — донёсся девичий голос. — Может он нас всех приворожить хочет?

— Вот ведь тетёха, скорее уж подчинить! Но на кой ляд ему это, непонятно!

— Ага, толпа игроков, подчинённых одному, это же какой паровоз состряпать можно!

— Да невозможно в игре подчинение игроков другим игрокам!

— Ага, про испражнения тоже так недавно говорили! И что теперь? Все скачут по ближайшим кустам. Особенно хреново получилось в старых замках, где туалеты в принципе построены не были, теперь там медленно верно все углы засираются. Как ты думаешь, другие кланы сильно этому рады?

— Ну нам-то в этом плане повезло, мы свой замок начали строить уже после этого нововведения, так что у нас канализация имеется.

— Да забейте вы на эту канализацию, что это за кровавый ритуал?

— Да в чём проблема, на еде всегда её статы и эффекты показываются! Когда будет приготовлено, до статочно будет прочитать, что она даёт, а там уж или отказаться или лопать за обе щёки.

— Твоя правда!

На этом потихоньку шум и галдёж стихли. А вскоре рассольник был готов.

31.08.2021

Тут система мне капнула сразу два плюсика к повару. И тут сказался либо объём, либо качество супчика. Я больше склоняюсь к объёму, но как мне кажется и качество должно быть на высоте. Итак, что же у меня получилось?

Рассольник, приготовленный с душой удачливым мастером поваром (скрыто, видит только автор: кровавым лордом удачи). Эффект: дает насыщение на 10 часов. Не портится. Вес 0,5 кг. 16354 шт. Повар — Лесовик. Эффект +8 к Удаче на время насыщения этим блюдом. Дополнительный эффект: Повар придал блюду часть своей удачи поваром (скрыто, видит только автор: кровавый лорд напитал блюдо своей кровью, эффект четырёхкратный): +70 к Удаче. (скрытый эффект, видит только автор: повышается лояльность кровавому лорду).

Мне кажется, у меня начал дёргаться глаз. Ведь если я запущу больше меньше перед добавлением крови, то эффект увеличится ещё в два раза, но тогда уже будет не на удачу, а на что-то другое. Ну и так, малость мелкая — почти шестнадцать с половиной тысяч порций! Неслабый объём для приготовления… Чую я, что вскоре мне не удастся отойти от котла, а мы будем заниматься только продажей моих блюд на аукционе…

— Орассольнеть можно, — услышал я голос одного из новичков, — ребята, вы тоже видите эти статы? Плюс семьдесят четыре к удаче! Это откуда такое счастье? Как вообще такое возможно? Откуда?

— Да даже, если этот рассольник превратит меня в бессловную марионетку, я должен его попробовать!

— И я, я тоже хочу!

Народ начал всё ближе и ближе подходить к краю стены, того и гляди, кто-то нырнёт прямо в котёл. К счастью моментально сориентировались Безликие. Всех довольно шустренько утащили со стены вниз и устроили раздачу еды.

— Лесовик, скажи мне, что ты сможешь повторить это чудо! Пожалуйста, скажи, что ты это сможешь! — Внезапно появившийся рядом со мной на платформе Бармаклей, чуть не раздавил меня в объятьях, одновременно заглядывая мне в глаза с щенячьим восторгом и просьбой о чуде. При этом он чуть не уронил нас в пресловутый котёл с супом.

— Думаю, смогу, там не было ничего сложного. Только два раза подряд варить рассольник — как-то это не очень.

— Да народ будет готов жрать твой рассольник целый месяц подряд при таких статах. А если его начать продавать! Одна порция уйдёт не меньше чем за полтинник золотом, а то и больше. При таком раскладе минимальный выхлоп с этого котла восемьсот тысяч золотом. Ты понимаешь, минимальный! Почти миллион за пару-тройку часов работы. И кстати, почему-то эффект от твоего супа не на пять часов, а на десять. Уж не знаю, чем это обусловлено, но это может дать ему ещё дополнительную стоимость, то есть он будет не по пятьдесят, а по сотне влёт уходить. Песец. Скоро к нам придут. Тут и к гадалке ходить не надо. Кто-то из игроков по-любому сольёт информацию на сторону или толкнёт супчик на ауке, он же не портится! Блин, вот откуда ещё это свойство?

— Вроде бы все блюда, приготовленные мастером-поваром не портятся… — озвучил я прочитанное когда-то в библиотеке.

— А почему эффект от него на десять часов, а не на пять?

— Ну, тут уже играет роль статуса самого блюда — волшебный. То есть, это уже уровень эксперта, а не мастера, что и даёт ему эффекты эксперта.

— То есть десять часов будут давать все твои блюда, приготовленные на следующем ранге?

— Ну да.

— Обалдеть. Интересно, сколько поваров из игроков имеют на сегодняшний день ранг эксперта?

— Да кто ж их знает, они все по кланам растащены.

— Ага, растащены по кланам, и ни у одного из них нет таких эффектов от супа. Ведь восемь пунктов удачи от мастера-повара?

— Нет, от мастера-повара только четыре, это от ж\эксперта восемь прилетело.

— Вообще капец. Тогда получается грандмастер даёт шестнадцать пунктов, магистр тридцать два и только легендарный мастер что-то приближённое, да и то меньше — шестьдесят четыре. А тут семьдесят восемь, но в случае большой удачи на пункт выше прыгнуть может магистр, давая те же шестьдесят четыре. Получается, что когда на аукционе увидят мисочку с твоим супчиком, подумают, что магистр такое приготовить не мог, ведь больше шестидесяти четырёх, а только легендарный мастер с неплохим баффом на подброс характеристик, хоть и не полностью выложившийся, а потому не смог скакнуть на уровень выше.

— Нет, так не подумают. Волшебный — это уровень эксперта.

— Ещё хуже. ТО есть, они чётко будут знать, что ты можешь придавать своим блюдам дополнительные бонусы в чудовищных размерах, которые не снились даже легендарным мастерам.

— Ну да, это похоже на правду.

— Бли-и-ин! — протянул Бармаклей и схватился за голову. — Блин. Блин… Блин!!! Войны похоже не миновать, но в начале постараются мирно решить данный вопрос. Но сливать такую информацию на сторону — просто преступление.

— Даже если «Диносы» придут и начнут требовать?

— Даже если «Диносы»…

— Так ведь наши игроки всё видели. Готов поспорить, что многие и запись вели. И там чётко видно весь процесс приготовления.

— Ну да. Ты не боишься, что тебя на кусочки разорвут, как почётного донора для блюд сильнейших кланов?

— Не боюсь, думаю, им будет лучше договориться с нами о взаимовыгодном сотрудничестве и покупать у нас еду чуточку дешевле, чем она будет поставляться на аукцион.

— Ага, только ты в этом случае от котла отходить не будешь совсем. Уйдёшь на круглосуточный режим готовки с минимальным перерывом на сон.

— А что, если тебе прямо сейчас выйти на них и предложить купить всю партию оставшегося после наших соклановцев супа? Сколько у нас сейчас в клане человек, кстати? Ну и нахлебников из Безликих и Спящих тоже приплюсовать надо.

— Ну если всех вместе, то где-то тысяча сто получается.

— Откуда?

— Ну так Спящих и Безликих около сотни вместе, причём последних больше и жрут они чаще, поскольку спят меньше. Ещё сотни три гарпий. А наших уже за семь сотен набралось.

— Опять тот же вопрос: откуда?

— Куницыч хорошо работает. Он золотой рекрутёр. Нам с ним невероятно повезло.

— Давно хотел спросить, если нам с ним так повезло, то почему с ним не повезло какому-то более сильному клану? Не засланный ли он казачок?

— А на кой хрен бы я сдался в продвинутых кланах? — послышался снизу голос нашего кадровика. — Там свои рекрутёры есть и внутренняя служба безопасности. В серьёзных кланах не как у вас в песочнице, там контроль тотальный. Во многих случаях даже приходится предоставлять личную информацию, там всё настолько жёстко, что составляют контракты в реале на работу в виртуале. И штрафные санкции там такие, что мама не горюй! А мы пока только с «курицами» сцепиться успели, а их я и по своим каналам легко пробью и отслежу. К нам такие левые персонажди не прилетят. Вот шпионы от более мощных кланов просочиться могли, но пока мы им были неинтересны, чего не скажешь о нынешней ситуации. И это означает одно…

— Надо срочно достраивать замок! — сказали мы хором втроём.

— Так, еду на аукцион пока отдавать нельзя, — начал живо распоряжаться наш глава. — Ты готовишь, мы всем кланом строим. Если можешь, то сваргань что-то другое с упором на выносливость, это может пригодиться сейчас больше, чем удача! Я сейчас всех предупрежу, чтобы никто инфу в сеть не слил!

Бармаклей убежал вниз к котлу, по пути раздавая распоряжения. Я спустился к Куницычу.

— Поздно Клей спохватился, — тихо проговорил кадровик. — Форумы уже разрывает. Всех сейчас корёжит от новости. Смотри вечером про себя передачу у любого обзорщика нашей игры. Куча диванных экспертов будут перемывать тебе кости, обсуждая как ты мог такое приготовить. А кланы уже пытаются что-то предпринять и мониторят вовсю аукцион в поисках твоего рассольничка. Мало того, две порции уже были проданы. И проданы они по триста голды за штуку. Триста, понимаешь, не сто, а триста… То есть, ты за одни раз приготовил почти на пять миллионов. Понятно, что весь суп по такой бы цене не ушёл, но по сотне, а то и по полторы его реально продать можно сразу целиком. Кстати, посмотри на Клея, судя по его виду, на него уже «Диносы» вышли и что-то требуют…

У Бармаклея и правда был вид, как будто он с кем-то ведёт очень непростой диалог. Под конец на него больно было смотреть., он словно сдулся, но ещё пытался что-то вставить, но ему явно это не удавалось. Впрочем, разговор закончился довольно быстро и он подошёл к нам. Молча рухнул прямо на землю рядом с нами.

— Нам «диносы» поставили ультиматум. Один котёл в сутки отходит им. Или они придут к нам.

— За сутки отстроиться успеем?

— Не уверен.

— Да точно не успеем, — Куницыч был довольно пессимистичен. Донжон ещё на половину не построен. А это тоже немалый резон в обороне!

— Куницыч прав.

— А если нанять бригаду гномов?

— Платить им надо…

— А заплатим тем же супом, — подхватил мою идею Куницыч.

— Если суп отдавать гномам, то зачем нам тогда нужен замок? «Диносы» придут и разнесут всё к чертям собачьим! А потом будут условия более кабальные.

— А если не разнесут? — ехидно оскалился Куницыч.

— Как не разнесут? — невольно опешил наш глава, надо сказать, я тоже удивился.

— А ты прикинь: удача от замка, удача от супа, плюс Лесовик ещё что-то сварит. Да и гномы могут как раз остаться в замке после стройки. Они обычно любят окончание строительства отметить, а тут нападение. Неужто же мы их голодными отпустим? Да и… Кстати, Лесовик, ты пиво варить умеешь?

— Нет, но могу попробовать. Правда, там по технологии должно по времени уйти не менее суток, а то и побольше.

— Жаль! А то могли бы гномий хирд себе заполучить почти нахаляву. Но без пива они воевать за нас вряд ли будут. Да и отмечать у нас в замке негде — не удержим их. Печально.

— А что если хаоситов позвать?

— Они только силу уважают, наоборот ещё сами могут в спину ударить.

— Другие отряды гарпий?

— Долго.

— Кентавры?

— Те же хаоситы, только с лошадиным низом.

— Демоны, Смерть?

— Глухо!..

— Блин, ну что же делать?

07.09.2021

— Ну что, какие ещё у кого идеи есть? — поинтересовался у подтянувшейся верхушки клана наш глава.

— Что, если, сказать диносам про невероятный кулдаун создания такого блюда? — Подал идею Куницыч.

— Нет, идея уже опоздала — ультиматум нам выставили. По сути нам приказали отдать приготовленный суп им, если у нас какой-то там кулдаун. И мы тогда остаёмся на бобах.

— Но им можно отдать целый котёл супа из самых больших, имеющихся у нас, кроме этого.

— Ты сам-то веришь в это, Сирано? — насмешливо приподнял одну бровь Бармаклей. — Диносы не идиоты и разведка у них работает как часы. Они уже прекрасно знают размеры нашего котла.

— А с чего ты это взял? — с некой злостью сказал тот в ответ. — Я лично верю в наших соклановцев, они не станут сливать информацию на сторону, даже диносам.

— Сирано, это было жалко. Пафоса маловато и веры в свои собственные слова! — оборвал его ГРумбараш.

— И что теперь? Просто слиться и спустить клан на тормозах, стать сырьевым придатком диносов?

В ответ на эти слова последовала долгая пауза. Ни у кого не было никаких предложений.

— А чего вы напряглись-то так, ребятки? — ехидно поинтересовался присоединившийся к нам Лютик. — Ведь у вас есть целые сутки. Думайте, не отвлекаясь от работы. Достраивайте замок. А завтра всё видно будет. Да и стены уже есть, а это уже внушительно, управляющий контур полностью готов, он в подвале. Для него достройка донжона не важна. Ваш донжон нужен по сути только для отражения атаки с воздуха, но для этой цели у вас есть гарпии. Так что вам предстоит банально добыть мощного оружия побольше. Ну и нас попросить, чтобы мы поучаствовали в защите вашего замка. А мы после употребления такого супчика такие благожелательные-благожелательные, что прямо легко на вашу просьбу согласимся, а архаровцы моего внучка вас тоже с удовольствием поддержат. Но они мелочь. Честное слово, на нашем фоне они мелочь. Не думаете же вы, что именно наш орден просто так занял место на верхушке фракции Хаоса? Есть у нас парочка козырей в загашниках. Ну вспомните хотя бы наше хранилище, сколько там всего имеется и почему на него никто толком не претендует… О! Вижу теперь вы задумались… Да, никто не знает, где оно расположено, но ведь как-то туда артефакты попадают? И почему никто не пытается этот момент отследить? Всё очень просто. Надо только немного подумать.

— А можно без загадок? — не выдержал первым Сирано.

— Можно и без загадок, — отчего-то легко согласился эльф. — Мы помогаем вам отстоять замок, а вы отдаёте нам те артефакты из трофеев, на которые мы укажем.

— Мы согласны. — тут же подтвердил Бармаклей — альтернативы до сих пор никто не предложил.

Лютик перевёл взгляд с Бармаклея на меня:

— А ты что скажешь? Ведь это твой замок в первую очередь.

— Я тоже согласен.

— Прекрасно, тогда я, как главный заведующий хранилища, предоставляю вам на некоторое время забавные артефакты, что помогут вам отбиться от нападающих. Тебе, Лесовик, — бочонок маны. ОН даёт небольшую прибавку к количеству маны — увеличивает её в сто раз. К сожалению эффект недолговечный и длится всего сутки, но бочонок нужно осушить до дна, что не такое уж и лёгкое дело. Потом зарядка бочонка идёт месяц. Но думается мне, что с этого бочонка ты вырастишь себе прекрасную гвардию защитников, наподобие Облачка.

Головы всех присутствующих машинально повернулись на запад, где за стеной торчало одинокое дерево, что пришло сюда своими собственными силами.

— Это первое и важное. Соскучились мы по энтам, давно их не было.

— А они уже были? — невольно вырвалось у меня.

— Конечно, — усмехнувшись, подтвердил Лютик, — Они когда-то прекрасно ладили с фракцией Хаоса. Ведь по сути они были основаны на стыке двух фракций: Жизни и Хаоса. Это были одни из лучших представителей флоры. Сильные, уверенные, но слегка задумчивые, если не сказать, замедленные. Но это не умаляло их достоинств в бою. В бою наоборот, они были довольно опасными. К сожалению, они попытались занять нейтральную позицию во время бойни с демонами, что привело к тому, что их всех истребили и никто к ним не пришёл на помощь. Справедливости ради стоит сказать, что в каждой фракции на тот момент хватало своих собственных проблем и всем было просто не до этих прекрасных созданий. И сейчас, Лесовик, я хочу сказать тебе огромное спасибо за ожившую легенду.

— А когда их всех убили?

— Давненько… Я тогда ещё мальцом был, даже ещё в Безликих напроситься ещё не успел!

— А Вы тоже были Безликим?

— Обижаешь! Я был не просто Безликим, я был их Лицом!

— Так вот в кого внучок ваш пошёл!

— А то! Папка-то его, сынок мой, по глупости кости свои сложил в одном конфликте, я уже на тот момент Голосом Спящих был, а внучок тогда только вступил в отряд, а нынче уже Сам Лицом стал. Я им очень горжусь, молодец он! Только ему смотри не проболтайся, а то зазнается ещё, бестолочью станет! Хотя, надо сказать, редкой бестолочью он всё-таки стал. Это ж надо было додуматься до того, чтобы разбудить Спящих. Это ж ему пятно на всю жизнь. Он теперь так и останется в истории Лицом, разбудившим Спящих.

— Так разве же это плохо? Он в историю вошёл!

— В таком контексте я об этом не думал… Но даже если и так, не надо мне внука портить излишними нежностями, пусть знает своё место и развивается самостоятельно. И потом, что-то мы не о том разговариваем. Так, бочонок я тебе отдал. Что ещё я хотел? Нет, лейку я тебе не дам, больно жирно будет. А вот саженцы… Почему бы и нет?

— А что за саженцы и лейка?

— Про лейкку никто из вас не слышал, я понятно выражаюсь? — произнёс резко изменившимся тоном Лютик, от этого тона молоко могло бы скиснуть, а вода замёрзнуть. Мы дружно согласились с его утверждением, а зачем дразнить такого доброго старичка, раздающего к тому же подарки? — Так вот, могу отсыпать тебе ещё с пару десятков серебряных желудей, понимаешь, о чём я?

— Понимаю, с радостью приму ваш дар. Мы немного увеличим нашу армию.

— Прекрасно. Надеюсь этой маленькой помощи из двух этапов будет достаточно, Спящие не любят сильно вмешиваться в дела неспящих. Но, если вдруг наша помощь будет совсем необходима, мы откликнемся, будь уверен, в конце концов, как можем мы не помочь своему истинному святому в деле защиты его собственности.

С этими словами эльф поспешил удалиться, но на его месте тут же нарисовался маг Силестрий.

— Лесовик, у меня к тебе большая просьба, не мог ты мне одолжить вот этот бочонок, что держишь в руках на пару дней, мне огурцы солить не в чем.

Скептическим взглядом его окинули всей компанией.

— Ну а что? Попытаться-то можно было? — с вызовом ответил маг и поспешил удалиться, пока не прилетело от кого-нибудь.

— Я так понимаю, дальше по плану у нас кружок садоводов-любителей? — живо поинтересовался Сирано, — Где организуемся?

— Как всегда — за стеной. Идёмте дружно сажать Жёлуди, а Лесовик потом их будет превращать в наше стратегическое оружие. Только чур молчок об этом. Кстати, у нас ведь есть ещё чем удивить наших будущих врагов, не так ли друзья? — подмигнул немного повеселевшим членам клана его глава. — Правда дорого обходятся выстрелы из этого оружия…

Дальше всё было немного банально. Посадили жёлуди в ямку, полили водой и стали ждать урожая. Ну как ждать… Друзья ждали, а я готовился. Любимчик фортуны. Больше-меньше в мудрость, а после этого в ход пошёл и бочонок Спящих. Такого прилива мощи я не ощущал никогда. Было полное впечатление, что у меня мана с каждым глотком из бочонка чуть ли из ушей не выливается, но я пил, пил и пил. Казалось, что я могу лопнуть в любой момент, но останавливаться нельзя, ведь об этом предупреждал Лютик. Краем глаза смотрел как на меня одновременно с завистью и сочувствием смотрят соклановцы. Мне же уже было откровенно плохо от переполнявшей меня маны, но останавливаться нельзя и поэтому я продолжал пить. А дна в бочонке так и не видать! Уже даже ноги подкашиваются и начинает тошнить, но я не останавливаюсь — хлебаю полной мерой, должен ведь он закончиться когда-нибудь! Но он словно издевается! Он словно бездонный! Меня скрутил рвотный позыв, но мне удалось удержать в себе выпитое и проглотить ещё два глотка.

— Всё больше не могу! — отпихнул я от себя тут же опустевший бочонок. — Скотина! — Погрозил я кулаком, наблюдавшему за нами со стены Лютику, на что тот только весело рассмеялся.

После этого я всё-таки посмотрел на свой статус. Система добавила прирост не в сто раз, а в восемьдесят восемь. Мало выпил что ли? То есть для сотни надо было выпить ещё больше? Охренеть! Куда уж больше-то? Я итак чуть не лопнул, но ничего, мне и этих запасов за глаза хватит! Жалко, что не было возможности напитаться маной ещё и от врагов, а то бы был прирост ещё в четыре раза. Но и так прирост по мане очень даже был неплохой… Этого запаса маны мне хватило на двадцать два меллорна высотой с Облачко. Росли они довольно кучно, единой полянкой. Остальные пока выкопали обратно. Теперь на подросшие деревья надо запустить печать Хаоса, благо она уже успела откатиться. Запуск. Вот и мои новые деревянные солдаты. Ощущаю себя Урфином Джюсом…

14.09.2021

Предводителем моих солдат стал конечно же Облачко, как самый старший. Внезапно рядом нарисовался ПВА. Как это ни парадоксально бы звучало, но появился он действительно внезапно. Каким-то неуловимо быстрым движением перетёк с того, места, где располагался до этого к крохотной рощице деревянных солдат. Или деревьевых? Энтовых? Ладно, русский язык в игре, похоже, частенько отказывает.

— Владыка, кто это? — при этом вопросе у живого холма проявилось лицо и на нём застыло озабоченное выражение. — Это друзья или враги?

— Это энты, они друзья. Их не обижай, они нам помогать будут.

— Папа, а кто это? — в свою очередь поинтересовались энты хором, как только я закончил свои пояснения для Первого и пока единственного Воина Абсурда.

— А это могучий ПВА, он наш друг! Дружите с ним, детки, он хороший!

— А почему ты им папа, а мне владыка? Я тоже папу хочу! — неожиданно совсем по-детски законючил громадный земляной холм. — Будешь моим папой?

Я невольно перевёл свои глаза на соклановцев, но те тут же замотали головой в отрицающем жесте, мол, они на роли отцов не согласные. И при этом глаза у всех оставались такими большими, словно они в туалете сидят и напряжённо думают о бренности существования человека в масштабах вселенской несправедливости и тщетности с точки зрения вечности.

— Куда ж я денусь, конечно, согласен!

— Ура, у меня папа есть! — громоподобным голосом завопил от счастья ПВА.

— Ура, у нас братик появился! — хором с ним начали скрипеть энты.

— Едрить мои старые костыли, — подвёл итог всему увиденному Куницыч, и эта фраза на данный момент, наверное, наиполнейшим образом описывала моё состояние. — Такого я в игре ещё не видел.

— Айда к воротам, братцы! — завопил ПВА и живо перетёк в указанном направлении.

Энты такой скоростью похвастаться не могли и начали довольно долго вытаскивать из земли свои корни. И вот прежде чем они справились со своей задачей, холм вернулся обратно:

— Пап, я тут это, я не специально, правда!

— Чего не специально? — с невольно вырвавшимся у меня тяжёлым вздохом, спросил у новоиспечённого сына.

— Я тут человечка какого-то проглотил случайно. Но я его не видел, правда! Я смотрел вперёд, его не было, а потом он уже во мне оказался. Как-то сразу. Наверное, я его поглотил, когда передвинулся. Ой, он колется изнутри! Пап, а можно я его переварю?

Я посмотрел на Бармаклея. Тот покачал головой:

— Наши из замка не выходили, наоборот, всей толпой сюда со стен глазеют. Похоже, шпион к нам в замок пробраться хотел, пока ПВА отошёл. Причём судя по режиму стеллс, этот товарищ планировал проникнуть на территорию и спрятаться там до нужного времени, но внезапного возвращения на свой боевой пост твоего сыночка он точно не ожидал.

— Пап, он очень больно колется! — захныкал ПВА.

— Переваривай его, конечно, — тут же я дал разрешение, чтоб не мучить его колючим шпионом дальше, — чего добру пропадать, а так хоть ты поешь.

— Ребят, а сынок-то Лесовика ушлым оказался, — с ехидным смешком довольно неуверенно произнёс Бармаклей, — он самого Криспера поймал. Мне только что отписались «Диносы» и требуют его отпустить.

— Да ладно! — раздалось от всех моих соклановцев и только я как всегда не в курсе.

— Ох ты ж матрёшки мои жареные! — тихонько произнёс Куницыч.

— Погоди-ка, то есть этот прощелыга сейчас выбраться не может и застрял тут? — радостно потирая руки, поинтересовался Сирано. — И мы закрыли основного разведчика наехавшего на нас клана?

— Получается так, — довольно осклабившись ответил ему Бармаклей.

— Так ведь это же шикарно. — Сирано сейчас улыбался так, словно пытался спародировать Хаоса, и остальные ему в этом не особо уступали.

— Да, но он ведь может самоубиться, — попытался возразить им я, не понимая их радости.

— Ага, скатертью дорожка, дополнительные потери опыта от самоубийства ещё никто не отменял. А на его уровне опыт далеко не так легко и просто добывается как на наших. И ему этот опыт ой как не захочется терять! Тем более, что он сейчас на сорок шестом месте в рейтинге по всему Альтмиру. А после своей смерти слетит сразу на три, а то и четыре позиции вниз. И как ты думаешь, хочется ему этого?

— Погоди-ка, на сорок шестом месте? Это ж какой у него уровень?

— Во-о-от! — Сирано задрал указательный палец в небеса. — Его уровень триста восемьдесят девять. Неплохо так, правда? И это ещё если, не учитывать, что у него, насколько мне известно, самое большое количество всех полученных «гроз». Он столько всякой живности на ноль помножил, что нам с тобой и не снилось.

— Вот только почему он так глупо попался? — и мой вопрос как-то сбивает радость с соклановцев.

— А ведь он может стримить в онлайн режиме сейчас своим или отвлекать нас от своих коллег, что всё-таки просочились на территорию замка. Ведь не в одиночку же он попёрся к нам.

— Слушай, а ты прав. Кто у нас обладает мощным нюхом? Филя или Хрюша? А, Лесовик, что скажешь?

— Предлагаю, пустить обоих. Так проще. Да и им эффект соревнования будет в радость. Ну и нам опять же какое-никакое развлечение. Можно даже тотализатор организовать, кто из них больше шпионов поймает.

— Интересная мысль, дружище! Скажи, а у гарпий как с нюхом дела обстоят?

— Понятия не имею, но могу спросить у Каркуши.

— И у Степашки спроси, может он тоже хорошо чужие запахи чует? Организуем полноценную облаву. Опять же, можно и нашим соклановцам дать поручение на поиск чужих. Вот только боюсь, что это только увеличит хаос и сумятицу, а толку будет ноль.

— Стойте! — внезапно резко перебил Грумбараш Бармаклея, — «Диносы» не могут напасть на нас раньше окончания ультиматума, если мы не отпустим Криспера? Не приближаем ли мы войну своими действиями?

— Грум прав, — вполне ожидаемо поддержал его наш глава. — Война может начаться и раньше, поэтому Лесовик на тебе новая порция супа, и если как-то можно воздействовать на результат, то лучше бы не на удачу, а на мудрость. Нам бы перед нападением магов усилить. От них основной урон пойдёт, при нападении. Все роги мирно будут отдыхать, ожидая прорывов или ещё чего каверзного, а вот вся нагрузка на магах, поэтому нужно бы увеличить мудрость. Что скажешь, сможешь?

— Ничего не обещаю, но я постараюсь.

Сам я тем временем прикидывал варианты: Если приготовить суп, оставив последние действия на самый последний момент, то применив любимчика фортуны, да вложив всё в мудрость, получим на выходе три тысячи девятьсот шестьдесят один к мудрости, что даст нам тридцать девять пунктов и при учёте моего лордства, если оно сработает опять же, это даёт нам чудовищный прирост к мудрости в сто пятьдесят восемь очков и это помимо основного эффекта из восьми пунктов, потому как неизвестно, куда они выползут. И вот тут выявляется самый страшный момент. Меня за такой суп точно разорвут на части. Думается мне, что цена одной порции будет не меньше, чем за тысячу. И таким образом один котёл даст нам в перспективе кошмарные деньги. Продав всего один котёл с супом, мы легко закрываем свои долги перед гномами и даже лишние порции останутся. Вот только боюсь я, что тогда придут к нам не одни «Диносы», но весь кластер припрётся объединённый, а тут ещё и задание на устранение вестника Абсурда. В общем полный фарш для игроков. Куда ни плюнь — сплошные бонусы и счастье с плюшками. Вот только я лишний на этом празднике жизни. Я буду вечным поваром в том или ином клане. Жесть. Не хочу! А поэтому, мне во что бы то ни стало надо отстоять свою свободу. Ну и свободу нашего клана заодно. Да и друзья мои так просто сдаваться не собираются.

— Суп начинаю варить сейчас, но не довариваю и последний ингредиент бросаю, когда появится враг.

— Хорошая мысль, я сам хотел предложить тебе что-то подобное, только надо вначале куда-то уже готовое блюдо слить.

Мы все дружно рванули в замок, осваивать уже приготовленное и прятать про запас. Кстати, интересно, можно ли съесть сразу два блюда и сложатся ли от них эффекты или останется только последний? НА эти вопросы мне на бегу ответил Сирано:

— Съесть-то можно, вот только эффект только от последнего. Иначе можно было бы жрать до отвала, что в принципе и сейчас можно, но эффективность обжорства была бы просто запредельной. И вскоре все игроки бы только и делали, что жрали, вместо того, чтобы заниматься прокачкой.

Внезапно Сирано остановился как вкопанный:

— Ребята, срочно все на стрим Криспера! Вот где жуть-то! Лесовик, попробуй приостановить ПВА, а то это реальная жесть!

— Что за жесть?

— У твоего сыночка желудок обладает потрясающими свойствами, после того, как ты разрешил ему переварить «колючего» игрока, стенки его тюрьмы покрылись неким материалом, напоминающим очень твёрдый камень, а потом через мельчайшие отверстия на Криспера полилась кислота. Он всё это в оналйн транслирует. Все в шоке. Выбраться он оттуда никак не может — его ножики стены не расколупывают, хотя они и из мифрила. Но самое интересное в том, что и кислота обладает какими-то чрезвычайно жестокими свойствами, буквально растворяющими доспехи. В результате он вынужден был снять всю броню и убрать её в инвентарь и теперь мучается под кислотой в одних тряпках, запивая все свои мучения эликсирами здоровья. Видимо надеется, что клан что-то предпримет. Кстати, судя по виду Бармаклея, «Диносы» ему уже что-то написали. Что там Клей?

— «Диносы» нам объявляют войну за жестокое обращение с их «топчиком». Но согласны дать нам отсрочку до послезавтра для подготовки, если мы сейчас же отпустим Криспера.

— А нам это надо? Пусть они воюют сегодня, но без Криспера, да и войск я что-то их на горизонте не наблюдаю…

— Так-то оно так, Сирано, вот только два дня отсрочки — это два дня отсрочки. Мы за это время успеем подготовиться.

— Ага, и они тоже. И Криспера не будет в ловушке. Так и зачем нам тогда его отпускать?

— Тоже логично. Блин, ерунда какая-то получается. Отпускать нельзя, но и не отпускать тоже. Как бы они в таком случае ещё кого в войну не ввязали. Хотя, враги «диносов», наверное, будут нам благодарны. Кстати, Грум, ты не в курсе, они сейчас ни с кем, кроме нас не воюют?

— А как же! Воюют! И с нашими «Красными» и с китайскими «Драконами», но все эти войны вялые, можно сказать позиционные.

— А что, если нам написать их врагам выгодные предложения, от которых они не смогут отказаться? Мы отвлекаем силы «Диносов» на нас, а те в свою очередь бьют их по своим фронтам. Таким образом их удастся неплохо щипнуть.

— Так-то оно так, вот только выдержим ли мы их точку приложения сил на своей шкуре? Если «Диносы» ударят по нам, останется ли хоть что-то от нашего клана? Каково придётся тогда нашему бизнесу?

— Да я тебя умоляю, Клей! — тут же воскликнул Сирано. — Какой бизнес? Пара котлов супа от Лесовика, вот цена нашему бизнесу! Ты о чём думаешь? Да мы хоть сейчас можем продать всю эту бодягу с карточками, лишь бы уцелели основные активы в виде огромного котла и золотых рук нашего золотого мальчика, который буквально деньги из воздуха приносит!

— Хм… Тут и возразить нечего! Значит Криспера не отпускаем, а подтравливаем его кислотой потихоньку, совсем чуть-чуть, чтобы не расслаблялся. Лесовик распорядишься?

— Попробую, — согласился я, хотя сможет ли сделать это ПВА совершенно не представлял.

21.09.2021

Мы поспешили вслед за моими «детишками» ко входу в замок. Но нас на полпути перехватил Лютик:

— Лесовик, а ты не хочешь ещё раз жбанчик опрокинуть? — поинтересовался этот коварный тип, явно имея в этом какую-то свою выгоду, тем более, что за его спиной в отдалении маячил Силестрий. Явно же сговорились эти два товарища. А я у них как всегда подопытный кролик…

— Зачем? — как можно нейтральней постарался спросить я, но голос предательски дрогнул, словно я от этой перспективы в ужасе. Что, впрочем, не так уж и далеко от истины.

— Разве тебе не нужно подрастить ещё детишек?

— Ладно, чёрт с тобой! — всё-таки согласился я на явную провокацию, — Ты только скажи, неужели этим бочонком можно пользоваться сколько угодно раз и нет никаких ограничений?

— Ну почему же нет? Есть, конечно, не более трёх раз в сутки, дальше он уходит на перезарядку на месяц.

— И у него нет никаких побочных эффектов? — с подозрением спросил я, подозревая, что правду мне всё равно не скажут.

— А как же! Есть небольшой отрицательный эффект. Но я бы хотел его детально изучить, так как до этого последние испытания данного артефакта проводились в глубокой древности и описание последствий слегка смазалось, так что нам надо обновить наши сведения.

— Погоди-ка, то есть ты предлагаешь мне на своей шкуре испытать ответку от проклятого артефакта?

— Ну почему же сразу проклятого? Это очень даже замечательный артефакт, вон каких ты хлопцев благодаря ему вырастил. А можешь ещё столько же поднять, подумай. Ведь у тебя ещё половина жёлудей осталось.

— К сожалению, больше энтов поднять не получится, на печати откат в сутки.

— Ну и тут я могу тебе помочь. Надо будет съесть печень одного забавного существа и все откаты снимутся. Причём есть надо, пока единорог ещё жив. Ну и, ты сам понимаешь, что приготовить её за время после вырезки успеть невозможно.

От таких перспектив моё лицо вытянулось. Желания жрать сыру печень не было совершенно, и плевать, что она единорожья. А этот зараза ещё немного подержал паузу, после чего заржал:

— Видели бы вы сейчас свои рожи! Лесовика всего аж передёрнуло, а на лицах остальных такие маски наполовину сочувствия, наполовину умоляющие.

— Весело! — как-то отнюдь невесело прокомментировал Бармаклей. На его лице сейчас кстати было осуждение.

— Конечно весело, а если серьёзно, то есть один у меня ядик, который вызывает страшные непоправимые изменения в организме, потому что собран из очень удивительных ингредиентов, но он действительно откатывает все заклинания и способности, но только принадлежащие Хаосу. Кстати, эта порция у меня последняя. Так что печать ты запустить сможешь, но как на тебе отразится яд — не знаю, эффекты у него всегда разные: может уши отвалятся, а может кишки узлом закрутятся. Эффект у него страшный, но я думаю, оно того стоит. Вам сейчас перед битвой любое лыко в строку.

Вот что-то его слова меня совершенно не успокоили, наоборот, хочется держаться от этого яда как можно подальше, явно же мне от него достанется по полной программе.

Мне тем временем протянули небольшую бутылочку, которую система коротко и чётко обозначила как:

Яд хаоса. Эффект: откат всех заклинаний, способностей и талантов хаоса, неконтролируемый выброс Хаоса.

Скромненько так и со вкусом. Но чрезвычайно заманчиво. Ведь при откате у меня и больше-меньше тоже откатится, что даст нам ещё дополнительный ресурс при варке супа, на который мы рассчитывали, ведь нынешний эффект уже подходит к концу. Жалко только, что «Любимчик фортуны» не откатится, а то было бы вообще круто, но даже так очень заманчивое предложение.

— Ладно, чёрт с тобой, уболтал, зараза!

Я подхватил и яд и мерзкий бочонок. Принялся хлебать вначале самое противное — ману. А ведь я ещё помню, как она стояла у меня в горле и это только чудом не вызывает рвотный рефлекс уже сразу. К нам поспешил подойти Силестрий и рассматривал меня как какое-то чудо. Лютик же, повернувшись к нему, произнёс:

— Ну? Что я говорил? Истинный святой — всё как с гуся вода!

— Удивительно! — прошептала голова мага-многоножки.

Надо думать, повторное использование бочонка должно было привести к чему-то очень неприятному, раз они это так обсуждают, ой как хочется их прибить из-за этого! Прямо огромное желание! Дикое, всепоглощающее! Э, нет, что-то со мной похоже всё-таки происходит, интересно, что? Я вроде бы раньше не был настолько кровожадным. Но надо будет сказать своим «деткам», чтобы они поиграли в волейбол головой одного чрезвычайно любопытного мага, а Филе — чтобы он ухватил Лютика за филейную часть. Хм, каламбур получился.

Но, ведь что удивительно, мана из бочонка уже не вызывает такого дикого рвотного рефлекса, уже не помещается в животе и доходит до горла, но тошноты нет. Это что, я привыкаю что ли? У меня ненароком от этого бочонка привыкание не начнётся как у наркоманов? Ведь со спиртом такая же история — вначале он вызывает рвоту, а по мере привыкания, рвотный рефлекс отказывает. Не значит ли это, что я становлюсь мановым алкоголиком?

Мои соклановцы тем временем уже успели прикопать жёлуди в выкопанные ямки, и все ждали только меня. А я всё пью и пью, как не в себя. У меня уже даже в глазах что-то начинает светиться. Словно какие-то светящиеся мушки или светлячки на границе восприятия летают! Неприятные ощущения. Друзья смотрят на меня с беспокойством, но я продолжаю пить. Чувствую, что скоро уже из ушей польётся. Но продолжаю пить. В глазах световые мушки уже целыми стадами носятся, в ушах нарастает гул, бьющий набатом по мозгам. И медленно, но верно живот растягивается и растягивается. Ещё глоточек и ещё. И ещё. Всё, больше не лезет. Бочонок отпустил с большим сожалением. Не хотелось выпускать его из рук. На этот раз эффект был значительно сильнее — целых сто пятнадцать процентов маны сверху. Вот это я дал!

Я разряжаю весь свой запас магии на прикопанные жёлуди и ребятки ползут вверх. Хорошо ползут! А с учётом того, что ростков не двадцать с лишним, а всего двенадцать, то вымахали они куда круче прежних! Раза этак в полтора. Могли бы и в два, но остатки маны я влил в своих первых «деток» во главе с облачком, подошедших на бесплатный аттракцион роста для живых растений. В итоге все мои деревья значительно прибавили в росте. Стали такими монстрами, что становилось дико страшно, представлять их в бою.

Сейчас же предстоит оживление новеньких. Выпиваю яд и чувствую сильное жжение в районе ушей и носа, а также в боках, словно что-то там прорезается, но некогда отвлекаться на боль, надо оживлять «деток»! Печать хаоса на них и вот они присоединяются к нашей маленькой компании. Я же наконец-то могу сосредоточиться на своих ощущениях. Больно, чертовски больно. Словно бока изнутри что раздирает и лицо. Уши ужа вроде отпустило, но что это колышется перед моим лицом?

Хобот! Это, мать вашу, чёртов хобот! А ещё у меня, судя по ощущениям лезут бивни! И отрасли уши, которыми я тоже отчего-то вдруг резко научился шевелить, и они тут же попали в зону моего обзора. Хорошо, хоть глаза не обладают стереоскопическим эффектом, как у краба, а то вовсе был бы похож на хрен пойми что. А так — похож на слоника.

Господи, ла кого я утешаю! Блин! У меня вместо моей головы нарисовалась голова слона! От слозти я схватился руками за уши, бивни и за хобот. Стоп! Сколько у меня рук? Презентация выявила факт наличия лишних четырёх конечностей. Чёрт, я грёбанный Ганеша! Хорошо хоть рук всего шесть, а не тридцать две, как на некоторых изображениях. А так всего-то на осьминога похож со слоновьей головой! Во имя Хаоса, за что мне это всё?

Последнее я кажется произнёс вслух, так как мне неожиданно ответил Сирано, при этом он был непривычно задумчив и на его лице не было шутливого выражения:

— Мне кажется, ты получил такой облик, потому что влил свою удачу в мудрость, ведь Ганеша — бог мудрости. А яд Хаоса именно таким образом решил тебя проклясть.

— Да уж, атмосферненько… — раздалось от Грумбараша.

Остальные от комментариев воздержались. Меня е радовало сейчас только одно — боль от роста всего доставшегося мне прошла. Зато всё остальное не радовало совершенно.

— Может постараться поискать какие-то плюсы? — вяло поинтересовался Сирано. — Ну помните, как в том мультике про слонёнка, которому оттянули хобот?

Я вместе со всеми смотрел на него с недоумением, отчего он стушевался и замолчал. Было непривычно видеть его в таком состоянии. Но моё состояние сейчас ещё более непривычное.

— Что я могу сказать, — внезапно раздался рядом голос Силестрия. — Почувствуй себя на моём месте, ученичок! Так тебе и надо, зараза!

Этого я уже вынести не смог:

— Детки поиграйте в вышибалы его головой!

Сороконожка рванула в замок с такой скоростью, что я от неё даже предположить не мог. За ним пытались было погнаться энты, но быстро отстали и вернулись с повинной, признавшись, что упустили его. На них я злиться, конечно же, не стал. Хотя было сейчас воистину хреново. Оставался только вопрос времени, когда мой новый облик просочится в сеть. Это кошмар!

И тут, словно только его не хватало, нарисовался Старичок-боровичок. Ох, все боги Альтмира, дайте мне терпения!!!

28.09.2021

— Ну что, доигрался с Хаосом? — ехидство так и сочилось из лешего. — Довыделывался? А ведь я тебя предупреждал, слонёнок!

Я закрыл глаза и сделал глубокий выдох через нос, отчего он даже получился с довольно громким трубящим звуком, но я всё постарался не обратить на это внимание и попробовать всё-таки успокоиться, чтобы никого не зашибить ненароком, особенно одного мелкого и плюгавого с огромной грибной шляпкой на голове. Видит Хаос, как мне сейчас этого хочется!

Ещё почти минуту я просто медленно вдыхал и выдыхал воздух, ничего не отвечая, стараясь отрешиться от мира. Но это невозможно сделать с моими нынешними ушами. Я прекрасно слышал, как постарались рассосаться все мои сопровождающие, оставив нас с грибом-переростком наедине. Нет, подслушивать, наверняка будут, но видимость приватного разговора создали точно.

— Вы зачем припёрлись? Оскорблять меня? Или на грубость нарваться хотите?

— Вон как ты заговорил!

— Мне Хрюшу позвать? Чтобы он вас обложил покрепче? ОН сделает это с радостью, у него много ещё невысказанного осталось в ваш адрес.

— Ладно, не будем ссориться. И да, прости, не думал, что ты обидишься!

Я чуть челюсть на пол не уронил от удивления. Мой учитель и извиняется, но вместо расширенных глаз и раскрытого от удивления рта продемонстрировал только принимающий извинения лёгкий кивок головой. И вот тут уже увидел встречное удивление от лешего, он даже шляпку слегка в небо задрал, внимательно рассматривая меня.

— Уж не подменили ли тебя?

Я только пожал плечами сразу всех шести рук. Кстати управлять ими всеми мне пока удавалось только на интуитивном уровне. Как только начинал думать об этом, сразу же в руках путался и руки чуть ли не в узлы завязывались. По крайней мере как-то бестолково мотылялись в воздухе, не принося ощутимой пользы.

— Ладно, тяжело с тобой нынче разговаривать, но образ зверя никому излишней доброты и понимания не добавляет, даже если это образ мудрого слона. Да, я не такой уж дремучий и про слонов знаю. Но суть не в этом! Я пришёл по делу. Ты деревья-то вырастил, так что проклятье я с тебя снимаю. Но тебе это сейчас не сказать что сильно поможет, во всяком случае, рожу ты этим никак не выправишь.

И сказав-таки на прощание гадость, испарился. Очень приятный дедушка. Сам наложил проклятье, сам наложил виру за снятие проклятья. Я выполнил виру, он пришёл, наговорил всякой ерунды, испортил настроение и опять испарился. Вот даже и задумаешься при таком аспекте, а не лучше ли было так и оставаться отверженным? Радует только одно — теперь тоска по лесу мне не грозит, ведь лес всегда со мной, даже в городе, если я туда попрусь. Вот только что мне там делать со своей красивой рожей? Хоботом пиво пить? Кстати, интересно, а вкус пива через хобот отличается или такой же? Да и вообще, как у меня теперь со вкусовыми рецепторами, ничего не изменилось? А то вдруг мне теперь придётся в вегетарианца податься? Но нет, не думаю, это было бы уже чересчур. А голова слона вместо моей не чересчур? Может жалобу в администрацию написать? Ага, как же! А то я не знаю, что там ответят: «Это игровой момент и мы не вмешиваемся в обстоятельства игры.» Это словно у них вместо мантры какой-то или жизненного кредо.

Внезапно, силы меня совсем оставили. Нервы, испытания, последние события, эта чёртова, точнее, слоновья голова! Всё это вкупе буквально подкосило меня. Видимо, я просто устал от игры. И мне надо сделать небольшую паузу. Отдохнуть. Ну хоть немного. Пару часиков. Почта на смартфоне у меня настроена, переадресация с игры на основной аккаунт есть. Так что, если вдруг что случится, почтовый менеджер пиликнет.

Собравшись с силами, я всё-таки поднялся и сделал тридцать шагов, пройдя за створку ворот, после чего облокотился на стену и вышел из игры.

Капсула привычно откинула крышку, освобождая выход, но вставать не было ни малейшего желания. Отчего-то навалилась усталость. Не физическая, моральная. Меня игра словно выпила, как сказочный вампир. И хотя в игре как раз я являюсь кровавым лордом, но игра в ответ высасывает меня ещё хлеще. Что вообще происходит? Почему вокруг меня творится вся эта дичь? Почему именно я избран Хаосом и прочая-прочая мишура? Неужели никто из восьмиста миллионов игроков никогда до этого не выбирал моего пути? Никто не вкладывался в удачу? Ведь не может такого быть, кто-то же да пробовал. Но почему тогда у них так не вышло, а у меня вроде получилось, но вечно что-то идёт не так и не туда. Да, Хаос когда-то заикался о том, что он неслабо мне как-то помог, но тоже ведь не сразу. Да и вообще, вначале моя удача действительно походила на удачу: то клад в дупле найду, то при ремонте пола — заначку. А сейчас что? Вроде характеристика уже совсем в небеса задрана, а эффект ни к чёрту! Разве так должна работать удача? Привалит там, где не ждёшь, зато отвесит подзатыльников полной мерой! Или это уже игровой баланс, чтобы мне не было совсем уж скучно от моей постоянной удачливости?

Да, замок мы построили, да напихали в него целую кучу камней удачи. У нас теперь по идее удачливость выше крыши должна быть. Вот только на одной удаче выезжать против «диносов» — весьма сомнительная перспектива. Надо бы придумать ещё что-то. Но отчего-то сейчас в игре не хочется быть совершенно. Просто противно. Задолбался. Все шишки на меня. Хотя нет, по поводу шишек я не прав! У Сирано с ними гораздо более тесная любовь. От последней мысли на губах сама собой появилась лёгкая улыбка, но в игру я передумал заходить окончательно.

Добрался до кабины. Молча кивнул Ивану, тот только хмыкнул в ответ, и я принялся смотреть в окно. Пейзаж был довольно бодреньким. Гладкая ровная дорога, разделяющая бескрайние зелёные поля, на которых изредка виднеются не сильно высокие деревца. Иногда вдоль дороги виднелись небольшие лесные участки из тех странных деревьев. Я даже не знаю, как их толком описать: белый ствол, словно скелет держит на самом верху большую шапку зелени. Получается похожим на этакий странный вариант брокколи. Хотя брокколи вроде капуста, а не дерево, но внешне довольно похоже. Хотя вообще брокколи похожа на дерево, а не только конкретно на это. Вообще на любое дерево. В общем, не получилось у меня описать местные деревья. Странные они, не родные. Красивые, но какие-то не то чтобы неприятные или фальшивые, нет. Какие-то они чересчур местные. Я таких нигде не видел. Хотя я и не великий путешественник, но эти деревья не вызывают у меня желания прижаться к ним и сказать: «Я дома!» Вот вообще они не о том. Наоборот, словно намекают, ты тут гость, а мы гостя рады, но не до бесконечности, так что не задерживайся тут особо, не надо!

Вот блин, я уже в реальности, что ли, начинаю лес чуять? Если сейчас выскочит системная табличка с увеличением таланта «Чувство леса», то можно будет смело просить Ивана отвезти меня в дурку. К счастью ни через пять минут, ни через десять, ни даже через час никакой таблички я не увидел. Это не могло не радовать — мозги пока ещё были на месте. Да и хобот с ушами и бивнями в реальной жизни как-то прорезаться не спешили. И это радовало тоже. Я даже на секунду задумался чему я рад больше. Но по здравому размышлению так разобраться и не смог. Вроде бы мозг подсказывает, что радоваться больше надо мозгам, но я как представил себя в реальном мире со слоновьей головой, но с нормальными мозгами, так радоваться мозгам как-то совершенно не получается. Сразу после знакомства с ближайшим человеком окажусь запертым в какой-нибудь научной лаборатории и хорошо ещё, если открытого типа, то есть не будут на мне ставить бесчеловечных опытов. Но это маловероятно. Меня даже передёрнуло от таких фантазий, бр-р-р…

Нет уж, нет уж, надо всё и сразу: и мозги и голова человечья. Как бы ещё и в виртуале свою голову на место вернуть? А то мне как-то совершенно не улыбается оставаться таким надолго. И единственной задумкой в этом плане мне представляется освобождение Хаоса. А освобождение Хаоса — это кранты всему виртуальному миру, судя по пророчеству. И что мы в итоге имеем? Я со слоновьей головой на одной чаше весов против глобального апокалипсиса целого мира. Хм, не апокалипсиса, а абсурдалипсиса, но хрен редьки думаю слаще не окажется.

Можно попробовать запустить на себя ещё несколько раз печать, как в том старом пластилиновом мультике, где главный герой себе по голове волшебной палочкой стучал. Только у него хвост тигриный остался, а мне как-то в человеческом рту слоновьи бивни не хочется наблюдать в зеркале. Это немного не эстетично и портит мне общую картину мира. Мда… Нахватался я от Сирано…

Но стоит ли рисковать с печатью? Или же нет? А что если какой-нибудь русаличий хвост вырастет? А запускать печать можно только раз в сутки, ну если у Лютика ещё одного пузырёчка не найдётся. Хотя второй раз его пробовать я, пожалуй, не отважусь.

А время-то пролетает. И в игре к нам в замок в любой момент могут «диносы» нагрянуть, а я сижу тут кенгуру рассматриваю! О, кстати, кенгуру скачут, а я только сейчас их и заметил. Это ж надо, насколько в думы свои тяжкие погрузился, что не замечал параллельно прыгающих гигантских сумчатых. Просто кошмар. Нет, кенгуру и зелёные поля и зелёные леса — это, конечно, здорово. Но, похоже, душа моя всё-таки опять убежала в виртуал, ведь там куча дел, и нельзя бросить свой клан просто так из-за психоза по поводу внезапно отросшего хобота и ушей, и бивней, и лишних двух пар рук, и… Нет, вроде больше ничего не выросло! А то что у меня в штанах и до этого было таких размеров, а не от слона досталось! Не надо тут инсинуаций!

Ладно, пошутили и будет. Перекусить по-быстрому и можно в виртуал. Но по-быстрому не вышло. Баба Надя налила шикарную порцию борща, приготовленного как оказалось ею самой. В качестве добавки к нему шла замечательная густая сметана, которая никак не хотела растворяться вначале, но всё-таки горячий борщ победил холодную сметану, и я приступил к трапезе, получив в довершение чаяний свежие и пахнущие чесноком пампушки. Слюной при этом я едва не захлебнулся и набросился на стоящую передо мной тарелку, как лев на беззащитную антилопу, или скорее как слон, на беззащитные деревья. Тьфу на такие мысли, борщ важнее. Какая же вкуснотища!

— Надя, борщ божественен! — не жадничая лестных эпитетов, высказывал я девушке всю глубину своего восхищения, — Я так долго не ел ничего такого вкусного! Это просто что-то невероятное! Сказочное даже! А пампушки просто восхитительны!

— Вот видишь, Надь, — со спины подошла ко мне одна из её подруг, чьих имён я так и не запомнил, — как всё банально: путь к сердцу любого мужика лежит через желудок. И этот мелкий тоже ничем от других не отличается. Стоило только вкусно пожрать как всяческие подначки вроде «бабы Нади» из головы тут же испарились!

Мне на мгновение стало стыдно, но только на мгновенье. Сытое довольство от вкусной трапезы заставляло расплываться мои губы в сытой улыбке, что не преминула прокомментировать девушка:

— Ишь как лыбится, даже не возражает! Повезло тебе Надька, любого мужика к себе своим «зельем приворотным» расположить можешь!

— Кто ж тебе мешает? — ехидно и явно не в первый раз поинтересовалась та в ответ.

— Так это ж сколько учиться надо, пока научишься хотя бы сносно готовить, а куда всю эту бурду девать? Мужиков наших мои помои есть не заставишь, они тут же к тебе прибегут и начнут клянчить: «Наденька покорми нас, а то Анька на нас химические опыты ставит!»

Надо думать, что такая ситуация уже была, ведь похоже, что девушка кого-то цитировала. Ещё раз поблагодарил Надю и посоветовал Ане всё-таки взять у подруги несколько уроков, рванул в сторону капсулы. Ну как рванул, скорее поковылял как бочонок, переваливаясь с ноги на ногу.

Капсула. Вход.

05.10.2021

Что удивительно, никто из друзей мне ничего по поводу моего отсутствия не сказал, наоборот Сирано даже постарался меня поддержать:

— Лесовик, мы все понимаем, что такие выкрутасы от игры в виде лишних рук и рожи слона никому эмоциональной радости не добавляют. И ты вполне имеешь право на то, чтобы немного отдохнуть. Но сейчас ты с нами, и мы все благодарны тебе за стойкость и самопожертвование. Причём я это говорю абсолютно серьёзно, без каких-либо шуток. И да, если ты вдруг не захочешь светиться на предстоящей битве, мы все это прекрасно поймём, ведь наши враги обязательно постараются выложить видео в сеть с твоей новой внешностью. Так что тут выбор за тобой, мы ни на чём настаивать не будем и даже уговаривать тебя не имеем права. Кстати своих всех мы предупредили, что если появится скриншот с твоими обновками в сети, то автор этого автоматически исключается из клана и ему вручается огромный судебный иск за разглашение внутриклановой информации, а это было указано в договоре каждого. Так что держись дружище, мы все за тебя!

Слава Хаосу, что от таких речей у меня не началось выделение розовых соплей от счастья и поддержки, а то я ещё не научился виртуозно справляться с хоботом и, как его правильно высмаркивать, пока не знаю. Я только кивнул на такую прочувственную речь и пошёл варить новый суп. В этот раз решил напрячь эльфов по полной — пусть рубят капусту, свёклу и морковку. У нас будет огромный чан борща!

Готовка была какой-то автоматической, словно меня превратили в какой-то автомат. Да и вообще игра в данный момент как-то не радовала. Неужели всё это из-за банальной головы слона? Или я просто устал от постоянно наваливающихся проблем? Только с чем-то разберешься, как снова какая-то беда приключается. Да сколько можно? Точно, именно от этого я устал. От непрекращающейся череды проблем. Вот как такое может быть: перестал быть отверженным, но вместо этого получи голову слона, бивни, две лишних пары рук. Ну почему так всё? Почему у меня не может быть как-то попроще?

А с другой стороны, если бы было всё проще, сильно бы я радовался простому растительному счастью медленного развития бизнеса по карточкам, без каких-либо конфликтов с «курицами»? Ведь это словно жизнь в меня вколачивало! Это что, получается я становлюсь то ли адреналиновым наркоманом, то ли упиваюсь своей силой? Так что ли? Получается, что так, ведь когда я выходил в одиночку против армии врагов, я чувствовал невероятный эмоциональный подъём. А сейчас предстоит битва и я понимаю, что в ней не буду таким уж выдающимся, здесь понадобятся силы всего клана, слаженная работа. Участие всего и всех. А как это обеспечить, я не знаю, но знают другие и именно от этого мне паршиво? Да нет, тоже вроде бы не от этого. Хочу чувствовать себя в эпицентре всех событий? Тоже нет, хотя в независимости от моих желаний, всё равно бой будет идти вокруг меня. Меня просто так за рядового противника вряд ли кто-то примет.

Мало того, меня, скорее всего, убьют чуть ли не в самом начале боя, но это не значит, что не нужно пытаться бороться и выходить на поле боя с упавшим ниже плинтуса настроением. Наоборот, надо открыть бой, протрубя хоботом сигнал к атаке! А что? Будет довольно эпично смотреться, представляю какие скриншоты будут у врагов, тут уж просто так понасмехаться надо мной не выйдет! А учитывая силу моего посоха… Эх, надо бы посмотреть, что можно сотворить в конструкторе из массового, но времени на это сейчас нет совершенно. Тут бы успеть борщ доварить до нападения!

Почему-то именно в этот момент я решил оглядеться по сторонам. И надо же, картина-то открывается довольно интересная: помимо меня варкой занимается ещё куча народов у котлов значительно меньших моего. Вот только запах от них доносится не такой уж приятный. Там варят смолу — поливать наступающих. Мда, метод доставшийся нам из средневековья, но от этого не ставший менее эффективным, и даже в игре он применяется с большим успехом. Ведь далеко не у каждого игрока даже на тридцати процентах чувствительности хватает сил вытерпеть боль от кипящей смолы на своей коже.

Поэтому я до сих пор удивляюсь такому игровому классу как танк: они ежедневно и постоянно принимают весь урон группы на свою тушку. Хотя меня бы даже они посчитали бы ещё большим идиотом. Ведь сколько мне пришлось боли перетерпеть с моей игрой, я уже даже считать давно перестал.

Борщ уже на подходе, а к нашему замку стали подтягиваться войска. Много войск. Много игроков. Невероятно много игроков. Целая безликая толпа. Как докладывает Сирано, нас окружают в первую очередь наёмники, клановые же силы стоят вдалеке. И толпа становится всё больше и больше. Вот только в одну бессмысленную кучу они не сбиваются, наоборот стоят небольшими кучками по три-четыре человека. При этом они делают вид, словно пришли сюда на лёгкую прогулку, стоят болтают между собой, словно небольшие группы по интересам, а мы их даже укусить никак не сможем.

Появились даже слоны, как бы это сейчас саркастично не звучало. За собой эти громадные животные тащили собранные в походное положение требушеты. Но нам они вроде как не страшны, что показала предыдущая битва, но сегодня их гораздо больше, просто-таки неизмеримо. По крайней мере, запыхавшийся Сирано говорил что-то о нескольких десятках, если не о сотне. Плюс тараны, плюс двигажщиеся башни, плюс обычные катапульты, плюс скорпионы. Войска же пока только накапливались. И продолжали подходить. Интересно, будет обмен требованиями или сразу начнут войну, когда всех подтянут? А то и вовсе на завтра отложат, хотя последнее вряд ли. Сдаётся мне боя сегодня миновать вряд ли удастся.

Вот уже мне осталось бросить в борщ только последний ингредиент: каплю крови, щедро смоченную мудростью, в которую сейчас перельётся моё больше-меньше.

До меня донёсся крик из-за стены:

— Отдайте нам повара, и никто не пострадает!

Вот это заявочки у товарищей! Теперь уже меня словно кулёк с картошкой забрать хотят, а не котёл в сутки! Бармаклей послал их в пешее эротическое путешествие по всем известному адресу.

— Вы сами выбрали свою судьбу! Значит мы сотрём ваш клан безумцев из игрового пространства!

А я всё-таки успел! Доварил. Борщ готов. Как меня и просили, эффект добавил в мудрость и срочно, пока враг готовился к приступу, наши маги занялись подкреплением свежесваренным чудом кулинарии.

Я вышел на стену и издевательски протрубил своим хоботом. Во всяком случае мне показалось, что я успел передать издевательские нотки в своём звуке, правда не уверен — поняли ли они. Заодно пытаясь своим появлением хоть немного задержать нападение и дать нашим магам спокойно доесть свою порцию моего варева.

Подбиравшиеся к нашим стенам наёмники замерли и остановились, уставившись на меня. Я чуть ли не физически сейчас ощущал, как меня записывают на десятки, если не сотни своих внутренних хранилищ игроки.

Ох, чувствую, добавил я сегодня пересудов на мельницу волны слухов. Мне даже кажется, что мне удастся переместиться на первое место среди новостных лент, легко сбросив с пьедестала новость о нападении на нас «диносов».

Мои удары уничтожали наёмников, удар за ударом. Наши вспомогательные силы тоже не стояли без дела, и все маги так или иначе уже преодолели

Но волна нападающих всё равно приближалась к замку медленно, но верно. И даже посыпавшиеся на них неприятности далеко не всегда могли их затормозить, люди выбывали целыми десятками от тех же дебильных причин, что и при нападении куриц, а мы ещё даже толком не начинали сражаться, но вот к нам начали сыпаться довольно внушительные камни от наших противников. Парочка требушетов рассыпались так или иначе, но в целом обстрел продолжался. Но стены крепкие и пока удар держат.

Спустя какие-то двадцать минут первые противники добежали до стен нашего замка и начали закидывать ров вязанками хвороста и прочим мусором из инвентаря. К своему удивлению я даже заметил как в качестве этакого импровизированного моста через крохотную речушку бросили обычную металлическую кровать, позволяющую перебираться на другой берег.

Это добавило лёгкую канву безумия и неудачи в их действия, ведь почему-то им наоборот никак не удавалось перебраться через реку по мосту — все падали и уходили в реку с головой. Сухим и чистым пробираться через такие места почти не удавалось.

Совсем уж редкие «счастливчики» умудрялись сломать руку или ногу на переправе.

Вот уже полилась смола за пределы стен на головы нападающим. Требушеты безостановочно пытались разрушить нашу стену, но ничего пока не удавалось. До чего же больно видеть как то, что ты строил так долго и тщательно, пытаются втоптать в грязь и разрушить!

09.10.2021

А вот наши маги во дворе замка в срочном порядке едят борщ. Весьма сюрреалистичная картина. На замок нападают, закидывают его громадными каменюками из требушетов, поливают магией защитников стен, а эти сидят и жрут. И ведь умом я понимаю, что не просто так они это делают, а запасаются маной перед боем, но отчего-то всё равно хочется на них наорать со всей злостью: «Какого чёрта вы не на стенах? Почему не отражаете нападение?!!» Но опять же я не рейд-лидер, сейчас всем руководит Грумбараш, но со стороны это смотрится так, что никто ничего тупо не делает. Все просто смотрят на врагов, как те пытаются самоубиться при помощи требушетов, таранов и прочих нестндартных устройств для самоубийств. Одним из таких высокоэффективных товарищей показал себя один вражеский маг, поскользнувшийся на образовавшейся перед ним грязи от разбившейся цистерны с чем-то жидким. В результате этого своего эпичного падения он дёрнул руками и запущенный им с неба метеоритный дождь резко сменил направление и накрыл его же самого, причём со многими другими магами. А пролитая жидкость была довольно горючей, так как метеориты привели ещё и к пожарам. Мда, как-то нападение у «диносов» не заладилось. Но словно этого было мало, метеоритный дождь создал ещё и небольшую ударную волну, которая опрокинула несколько требушетов, а один так удачно упал, что в падении умудрился выпустить снаряд по целому ряду своих копий, совершенно их размолотив в щепки.

Смотрелось это донельзя феерично. Такое впустую потраченное наступление было просто катастрофичным для наших врагов. Этого им е простят. На них накинутся общей сварой, так как посчитают из ослабевшими.

Но вот наши маги закончили есть и появились на стенах. Залпы их магии приходились на важные ключевые точки и несли колоссальные разрушения для нападающей армии. Но как-то всё было слишком просто, словно чего-то не хватало. Ну не может клан, имеющий ТАКОЕ влияние, совсем просто проиграть, ничего не придумав. Наверняка у них имеется какой-то запасной план, обходной манёвр, засадный полк наконец!

Но вот армия начала потихоньку собираться и отходить. Да нет, не может быть! Ерунда какая-то. Не вею, что так всё закончится. И в этот момент деревья начали извлекать из пустоты всё новых и новых игроков. Эти товарищи подкрались в невидимости, не подозревая о том, что деревья, растущие с противоположной стороны замка от нападающей армии — живые. И те не преминули этим воспользоваться. Всего было поймано около сорока шпионов и как ни странно подрывников. К счастью, этих товарищей тщательно скрутили веточки энтов, и те не смогли активировать свой страшный груз.

Но вот раздался-таки страшный взрыв с другой стороны замка, как раз рядом с нападающей армией. Там скрытые навыками сапёры подобраться смогли. Но удача и здесь смогла сработать на отлично — удар словно отразился от фундамента нашего замка и пропахал глубокие ямы на местах подрыва, не оставив на поверхности стен ни малейшей царапины.

— Что за ерунда? — невольно вырвалось у меня. — Как такое возможно?

— Очень просто! — это стоял рядом со мной мастер Гравиус, — Неужто ты думал, что я строю замки без какого-либо магического усиления? Твой защитный магический контур выступает ещё и накопительной системой огромного порядка, которая принимает на себя весь урон, пока не истощатся запасы маны во всех камнях. А это, как ты понимаешь, немало. Да, специально мы их не заряжали, не до этого было, но после соединения всех камней в единую систему, они начали тянуть магию из окружающего пространства как водоворот! Эффект потрясающий. Никогда не устаю ему поражаться. Смотрится это просто невероятно! Но у вашего замка из-за сложности проекта и эффективности камней это действие превзошло все мои самые смелые ожидания! Жалко только, что этот эффект носит разовый характер и все последующие накачки накопителей приходится делать вручную. А сейчас же можешь насладиться продолжением разгрома своих противников. Вряд ли им с такими проблемами удастся разрушить купол защиты. Ещё слишком большие запасы.

Внезапно замок тряхнуло от колоссального удара. И от нашего резерва снесло сразу процентов десять.

— Что это было? — только и смог я спросить от шока.

— Ну надо же! — отчего-то радостно улыбнулся гном, — Они откуда-то взяли божественный таран Порядка! Шикарная возможность для проверки моего детища! Редко какой замок мог выдержать хотя бы три удара. А вдалеке на холме, какой-то маг уже опять протягивал руки в нашу сторону. Вскоре послышался второй удар. Я едва не слетел внутрь замковых стен. Но ведь не всем повезло как мне — кто-то упал внутрь.

Наши маги нанесли объединённый скоординированный удар по противникам, что пуляли в нас такими убойными заклятиями. Но над ними тоже обрисовался купол защиты. Причём его держал кто-то из магов, протягивая руки вверх, словно молился. Причём эти товарищи иногда менялись, видимо мана у них не бесконечная, а щит тоже прорву энергии жрёт. Четыре волны атаки они успели пережить, прежде чем подготовили третий удар по нашим стенам.

Наши стены выдержали. Раздались ещё четыре колоссальных взрыва — не могут энты всех отловить, а мастера скрыта нашего противника почему-то не так сильно подвержены неудаче, как простые солдаты. Наверное, у них уровень прокачки повыше будет. Эти взрывы снесли ещё пять процентов. Вроде и мелочь, но где гарантия, что эти невидимки не притащат ещё таких бомб? А там курочка по зёрнышку, да и расклюют нашу защиту!

— Не хочется это признавать, но ваши противники — серьёзные ребята. Оперативно и грамотно действуют. Внезапно раздались новые взрывы, но при этом два взрыва раздались незадолго до установки зарядов у стен. Это можно было понять по появившимся в пяти метрах от стены воронках. Очень удачно — две группы подрывников, надо думать, уничтожены. А у нас тем временем уже почти тридцать процентов защитного купола как корова языком слизала.

Со стороны солнца к нашим противникам кто-то приближался. В небесах показались многочисленные тёмные точки. Надо думать, это мои крылатые дамочки, не сумевшие остаться в стороне. И маги противника их всё-таки заметили и начали палить по ним. Впрочем, нам всё-таки прилетел накарканный гномом третий удар — ещё минус десять процентов.

— Мастер Гравиус, а почему удары от требушетов не отнимали проценты прочности от купола?

— Вот ты дремучий! Потому что не могли преодолеть порог нанесения урона. У наших стен довольно высокий не только запас, но и порог пробития. Так что эти их камни больше похожи даже не на комариный укус, а на блошиный.

Гарпиям доставалось, но тут маги начали частить сильней и уже поспешил ударить и я. А почему бы и нет, подумалось мне вдруг. Надо бы обсчитать в конфигураторе этот таран, да долбануть по «диносам» той же монетой. Вот только не факт, что это быстро получится сделать, так что надо как-то иначе действовать. Вот только как?

— Ну и чего ты тупишь? — рядом со мной на стене нарисовался Силестрий. Почему не бьёшь супостатов? Или тебе нужно особое приглашение? Все маги уже вовсю вкалывают, один ты филонишь!

А что, он прав! Жатва!

Заклинание собрало чрезвычайно высокий урожай среди врагов, ещё остававшихся на поле боя. Но меня всё равно не покидало ощущение какой-то наигранности, словно всё это какие-то декорации, а не само нападение.

— Стой, Лесовик! — разъярённый голос Грумбараша остановил меня от нового удара, — Тебе разве была дана команда на вмешательство? Ты разве не понимаешь, что пока у тебя остались массовые кровавые ритуалы, они не смогут на нас навалиться огромной массой, а ведь они пока сюда только шушеру слили. Так сказать, мелких нанятых наёмников из подчинённых кланов! И что мы будем делать, когда все твои заклинания уйдут на откат, а они повалят толпой? Или ты собрался ещё раз глотнуть весёлой микстурки Лютика?

От последнего предложения меня всего передёрнуло. Даже не хочу задумываться в кого я превращусь после второго употребления такого напитка. И вроде бы уже и нечего бояться, но Хаос всегда оправдывает ожидания и что-то делает невероятное. Так что дополнительных изменений как-то не хочется. А вдруг хвост вырастет как у павлина? Или руки с ногами местами поменяются? Да ладно руки с ногами, а если голова с чем-нибудь другим? Вот где ужас-то! Все будут кричать ура при атаке, а я что? Бр-р-р! НУ и фантазия у меня! Больная какая-то! Как может голова поменяться местами с… нижней частью спины? Впрочем, от Хаоса можно ожидать чего угодно, а всё равно не отгадаешь! Ну вот разве могло мне прийти в голову, что отхвачу себе такую интересную голову, да лишних две пары рук? Нет, конечно! Так что загадывать нет смысла.

Ещё один мощный удар и пара небольших. Надо думать, наши маги дали возможность противникам как-то запустить ещё один таран. А купол просел уже до пятидесяти процентов. Я начал потихоньку стравливать ману во всякие простенькие заклинания, но даже простенькие заклинания с моим посохом превращались во что-то невероятно мощное. И, как правило, никто встречи с моими заклинаниям не переживал. Парочку заклинаний на купол наших противников. Но отличился всё же не я. Удар кого-то из соклановцев прорвал вражеский щит и тот рассыпался. Новый установить не успели, когда в них полетели заклятия от всех наших магов сразу. Я тоже туда добавил парочку своих копий. И кажется мне удалось сбить каст ещё одного тарана.

Внезапно на нас сверху полетела какая-то белая пыль, смотрелось даже немного красиво, почти как снег. Вот только снег этот нам ничего хорошего не сулил. Но купол он пролететь не смог, в итоге залепив собой нам весь обзор. Теперь вражеских магов не видать, и они могут спокойно нападать на наших гарпий, совершенно не опасаясь ударов с нашей стороны. Довольно хитро!

Но вот с нашей стороны заработала катапульта. И в сторону противников один за одним полетели… Безымянные. И возглавлял этот парад безумия Степашка собственной персоной. Мало того, вслед за эльфами катапультой через стену также перебросили Хрюшу и Филю. Это что сейчас такое было? Мне кажется, или у меня начал дёргаться глаз?

— Грумбараш! Какого чёрта?

Но ответ мне не понравился:

— Пока не до тебя! Так надо!

— Да что творится-то такое?

— Не отвлекай! Не до тебя.

Маги пока никак не могли расчистить пузырь нашего купола для дальнейшего нападения, и мы словно в каком-то молоке барахтались, пытаясь хоть что-то увидеть снаружи. Внезапно купол потряс новый мощный удар тарана. Ещё минус десять процентов. Чёрт! Сколько у них ещё таких ударов? Сможем ли мы удержаться?

От нечего делать я схватил тарелку борща и принялся есть. Но всё моё внимание по-прежнему приковывал к себе проклятый белый купол, закрывающий весь обзор. В конфигураторе я не успею ничего придумать за пару минут, тут надо повозиться подольше, а у меня нет даже малейшей идеи! Дождик — смыть эту пыль или снег. Маловероятно. Как же обойти это? А может какое-нибудь шпионское заклинание вывести за пределы купола? Хоть какая-то известность появится, а то все мои всадники Абсурдалипсиса туда умчались, а я тут торчу и даже в бой вступить не могу без команды. Стоп! А где ПВА? Ну вот, даже он в бой уполз!

12.10.2021

Один я лишь сижу не у дел, словно и не нужен тут никому. Хотя справедливости ради, надо сказать, что и другие мои соклановцы пока несильно напрягаются. И в то же время все стоят на стенах и хмурятся. Явно, как и я, ждут подлянки от «диносов».

Силестрий выводил какие-то пассы руками, что-то бубнил себе под нос и… защитный купол очистился от облепившей его дряни, словно и не бывало ничего. Мы же наблюдали весёлую картину, как мои питомцы гоняют за магами, которые до этого кастовали в наш замок тараны. На их прикрытие не торопясь подтянулись энты. А ещё плавно подтянулся ПВА и просто тупо сожрал магов. Выглядело это донельзя странно хлом словно растёкся по все поверхности земли, а потом резко накрыл волной пробегающих магов и всё. Их не видно и не слышно.

В этот момент начали сбивать гарпий невидимые лучники, но их накрыл маркерами тот же Силестрий и гарпии в долгу не остались — закидали их флэшеттами. А после ещё на всякий случай запустили один прогон с бомбами.

И на поле боя стало тихо. Очень тихо. Но тишину начал потихоньку сменять гул. Сюда явно кто-то нёсся. И этот кто-то довольно многочисленный. Кажется, приходит моё время, сейчас я оторвусь!

Толпа игроков неслась, на наш замок словно лавина. Мои питомцы и гарпии поспешили скрыться за стенами замка. Игроков было просто какое-то невероятное количество. Я даже не знаю, сколько! Десять тысяч, двадцать? Казалось, словно накатывают неисчислимые тумены Батыя! Но нет, мы не сдадимся. Мы ещё поборемся. Непонятно только зачем была нужна эта задержка, почему сразу было не напасть огромной толпой? Надеялись меня измотать и не дать на них отыграться? А что изменилось-то? Я в битву ведь ещё не вступал. Неужели у них хитрости кончились или это очередная волна пушечного мяса?

Толпа буквально давила. Глядя на отдельные лица, я с удивлением понимал, что все они излучают дикую ярость, словно мы у них отняли что-то самое сокровенное или изнасиловали всю их родню, а потом угнали в рабство. Интересно, их опоили какими-то эликсирами или так проявляется коллективное бессознательное толпы? А ведь мы наоборот просто пытаемся отстоять своё, ни на чьё чужое просто не претендуем.

А вот в первых рядах нападающих удалось разглядеть несколько знакомых лиц — «курицы» почтили нас свои посещением. Мало им было прошлого раза. Получается, что это опять не главные силы. Главные силы ещё впереди! Да где же сами эти проклятые «динозавры»? Сколько их ждать можно? Это уже даже как-то некультурно, так заставлять себя ждать!

— Жди! — единственное слово мне прилетело от Грумбараша. На прибежавших же к замку обрушился рой заклинаний от объевшихся недавно магов. А во дворе на столе уже меняли тарелки. И там обедали наши лучники. Они ели вчерашний рассольник. Что ж, вполне логично, им мана не так нужна как магам, а вот удача наоборот — очень даже пригодится.

Толпа всё равно бежала. Им осталось примерно сорок метров, когда они начали падать на ровном месте, банально подворачивая ноги и спотыкаясь, при этом заваливая других своих спутников. В результате всё нападение превратилось в одну большую кучу малу, копошащуюся неподалеку от стен замка, которую преспокойно расстреливали своими заклинаниями наши маги.

Получалось даже как-то неспортивно. Словно всё летит в одни ворота. Даже на секунду стало жалко наших противников. Вот только эта секундная слабость прошла, а я вглядывался вдаль. Из-за леса к замку выдвигался ещё кто-то. И этот кто-то был довольно массивным. Я бы даже сказал гигантским. И он был не один.

— Маги! — голос Грумбараша перекрыл шум битвы, обращая на себя внимание. — На нас идут великаны «диносов». Это их отряд разрушения замков. Так что, ребятки, скоро сюда пожалует тяжёлая артиллерия! И они будут бить издалека. А от вас сейчас пользы практически ноль. Великаны имеют потрясающую сопротивляемость магии. На них она почти не действует, также как и благословения и проклятия местности или замков. Ну вы поняли, да? Так что сейчас наша основная задача резко уменьшить поголовье тех дурней, что сейчас вовсю убиваются внизу, но никак не убьются. И первая скрипка тут отходит Лесовику. У него с массовыми заклинаниями просто шикарно выходит. А вот великанов придётся бить скорпионами.

К своему удивлению я только сейчас заметил, как на башни замка выволакивают огромные арбалеты. Какие же молодцы ребята, что даже такие нюансы учли. Вот что значит опыт! Я же запустил жатву. О да! Мои крылья наливались чудовищной силой, поднимая меня над стенами и выставляя на всеобщее обозрение, но сейчас я уже не стеснялся не своих шести рук, ни слоновьей головы. Когда тебя переполняет сила крови так, что мана чуть ли не из ушей льётся, в такой момент сложно чего-то стесняться. И даже доносящиеся до меня крики:

— Смотрите, какой урод! У него хоботок бабочки или слона? У бабочек же вроде большие глаза, а не уши! Тупица, большие глаза у стрекоз, а это вообще мутант! Видите, не прошло для него даром такое количество убийств игроков, наказали его боги игры!

На последнюю фразу я только и мог что рассмеяться. Боги игры сейчас представляют собой вообще неизвестно что и неизвестно где. Им сейчас глубоко фиолетово на то, что творится в мире. Но не будем затягивать, ведь великаны приближаются, а игроков внизу по-прежнему много, несмотря на прошедшую жатву. Поэтому проклятие крови и поглощение крови! Но игроков внизу всё равно многовато. Маги мне помогали в меру своих сил. Но этого недостаточно, потому иглы крови! Гигантский резерв моей маны утекал словно вода сквозь пальцы, сокращая при этом наших врагов. И вот уже моя мана на нуле, а маги добивают оставшихся подранков. Их осталось не больше пары тысяч. Что для нашей сотни магов вроде бы и немного, но не факт, что успеют добить всех до подхода великанов. А те уже перешли на бег, где-то по дороге обзаведясь огромными булыжниками. При этом, как мне кажется, эти камни даже больше тех, что пускали в нас требушеты! Выстрелы двух скорпионов в одного великана сразу снесли ему всю жизнь. Вот только лучше бы они били по разным целям, как мне кажется. А их ещё одиннадцать. А к ним на помощь, дождавшись моего опустошения наконец-то подходила основная масса игроков клана «Динозавры». И их было много. Очень много. Не меньше десяти тысяч точно.

И к нам поспешил парламентёр.

— Мы в последний раз предлагаем: отдайте нам повара и тогда мы даже не будем отбирать у вас замок, несмотря на все его чудесные свойства.

— Что? — раздался крик уже знакомого мне Понтифика. — Но вы же обещали, что замок будет наш!

Я заметил, как главный «динос» поморщился, а стоящие рядом с ним Люцифер и Люцианна синхронно стукнули себя по лбу, съезжая при этом ладонью на глаза. А по губам Люцианны я сумел прочитать:

— Ой, дебил, ой, дебил!

Но кажется, что Понтифик и сам сообразил, что ляпнул явно не в тему и поспешил заткнуться. Парламентёра же Силестрий слегка шуганул огоньком вместо ответа, получив на это добро от Грумбараша и Бармаклея.

Парламентёр поспешил скрыться. А рядом со мной нарисовался Лютик.

— Не хочешь хлебнуть из бочонка?

— Постой-ка, Лютик! Ты же говорил, что бочонок перезаряжается месяц, а сейчас предлагаешь мне выпить уже третий раз! Что-то не сходятся у тебя показания.

— А я разве когда-то говорил, что такой бочонок у меня один? Нет. Их три. Полный набор: младший, средний и старший. Знал бы ты, как долго мы их собирали вместе! Ну да это не важно. Младший и средний ты испить уже успел. Остался только старший. Он даёт ещё больший эффект. Ты же заметил, что из среднего ты выпил маны больше, чем из младшего? В младшем максимум сотня, в среднем полторы, а в старшем — две.

— Какой твой интерес? — спросил я у этого хитрого эльфа, ведь тут явно дело нечисто. К тому же ко мне явно с какими-то подозрительными намерениями подкрадывается Силестрий.

— Очень простой! Ты — наш союзник. Мы в этом замке, так что мы должны тебе помочь.

— И отчего я тебе не верю?

Тот в ответ лишь пожал плечами и совершенно без каких-либо эмоций обронил:

— Не хочешь — не пей. Это твой выбор. Но помни, мы помочь пытались, а то что ты отказался от помощи — полностью твоя вина.

Сплюнув от злости, я ухватился за предложенный мне бочонок и принялся опять давиться маной. Рвотного рефлекса не было, но выпить такую прорву любой, даже очень приятной жидкости, довольно непростое испытание. И я хлебал, хлебал и хлебал. Великаны же начали обстрел наших стен, маги пуляли в игроков заклинаниями, те пытались отвечать, но выходило пока не очень, всё-таки удача была на нашей стороне. Бой потихоньку входил в затяжную стадию. Таким образом можно и полноценной осады дождаться. Вот только у нас есть чудесные бочонки. О чём пакостные диносы явно не в курсе.

Ну вот и всё. Больше не лезет. Мана увеличилась в сто семьдесят раз. Ох, сейчас я их приложу, подумал я уже почти совсем собираясь кастовать иглы крови, как вдруг заметил, что рук-то у меня больше не шесть, а всего две.

— Надо же, какой удивительный эффект, коллега! — услышал я голос Силестрия. — А почему эффект сработал только на руках, а голову не вернул в прежнее состояние?

— Хотел бы и я это знать! До сих пор ещё никому не удавалось выпить из трёх бочонков сразу. Максимум только из одного, после попытки выпить из второго — умирали. А тут и из второго, и из третьего!

— То есть как это умирали? Я вам что, подопытный кролик? А ведь у нас сражение было на носу, когда ты мне второй бочонок подсунул!

— Чего ты разоряешься? У тебя резерв маны на нуле тогда был, что бы изменилось от твоей смерти? Воскрес бы и успел на свою битву.

— Ага, только борщ бы сварить не успел. Или ты бы за меня его варил?

— Всё же хорошо закончилось! Так чего ты разоряешься? К тому же я всегда подозревал, что святым хаоса в этом плане даётся больше, чем простым смертным. А уж истинным святым и подавно. Кстати, раз пошла такая пьянка, может ещё раз ядку выпьешь? Он откаты снимет…

— Да иди ты! — у меня уже даже сил не осталось на него злиться, да и времени тоже на это не было. Грумбараш вовсю командовал куда стрелять скорпионам и как бить магам, меня в расчёт уже не принимая, но, увидев выпитый мной бочонок, скомандовал и мне:

— Лесовик, шустрее! Не тупи! Маги стрелы отводят! Скорпионы так ни одного великана и не поразили, а эти гады все в одну башню швыряются. Уже купол защитный скоро по швам затрещит. Осталось всего двенадцать процентов! Давай быстрее, иглами их, иглами!

И я поспешил выполнить отданный мне приказ. Иглы крови прошлись по выставленному в поле войску с многократным перекрытием. Но здесь игроки явно были покруче и их так просто убить не удавалось. На каждого приходилось тратить по два, а то и по три запуска, и это несмотря на мой посох! Мощные всё-таки ребята! В их лагере началась бешенная суета! Конечно же на защите это сказалось не самым лучшим образом. Впрочем, довольно скоро против меня поставили щит крови. Ой, молодцы! Додумались тоже! От лорда крови закрываться кровью! Это же всё равно, что тушить огонь бензином!

Я не преминул этим воспользоваться. Конечно же вытянул весь кровавый щит в себя, пополнив тем самым свои уже показавшие дно запасы маны. Шикарно! Можно дальше работать!

А вот теперь у них кто-то сообразил поставить щит порядка! Эх, жалко у меня из порядка нет ничего… Хотя почему ничего? У меня же есть перфекционизм! Вот только что он мне может дать? Да, наверное, к сожалению, ничего. Хотя, чем я рискую? Талант всё равно ману не ест, так что: Перфекционизм! Ого! Даже не так: ого-го! Щит улучшился многократно, став раз в десять раз толще. Он даже слегка гудеть начал. Вот это я учудил! И как я теперь пробиваться через этот щит должен?

А по лицам вражеских магов обильно потёк пот. Кажется, и для них это даром не прошло. Усиленная версия щита видимо маны жрёт гораздо больше. А с учётом того, что я не атакую, то тратят они свои силы впустую. Хотя не совсем так, ведь великанов они своим щитом всё же защищают. А те свободно швыряются камнями в стену. И уже всего семь процентов осталось… Лихо работают ребятки, ой лихо! Интересно, кто быстрее свалится? Щит, маги или наш купол? А вслед за ним и стена. И что делать?

А что если?…

18.10.2021

Мои мысли самым бессовестным образом прервал Грумбараш:

— Лесовик, не зависай, их совсем чу-чуть осталось. Ещё немного и мы их добьём! —

Я в личном чате ему написал в ответ, мало ли, вдруг у нас в рейдовом кроты имеются. Хотя, что значит «вдруг», наверняка имеются, раз так быстро «диносы» о нашем супчике узнали.

— Грум, мне кажется, это ещё не конец и нам надо сделать для всех вид, что я выдохся совсем. Неужели тебе не приходило в голову, что не мог один из сильнейших кланов кластера так тупо слиться на нашем замке, всё-таки он не панацея. Мне кажется, перед нами разворачивают спектакль. Так надо и нам в нём сыграть тоже.

— Хм, идею одобряю. Кричи в рейдовый, что ты всё, сдулся, всё равно твои параметры никто кроме меня, как рейдлидера, не увидит. Так что шанс есть.

— Грум, я всё. Совсем! Всё на откате. Вообще в нулину!

— Ладно, сейчас мы других подключим. Не всё же тебе на своём горбу весь клан вывозить, пора и нам что-то сделать!

И они сделали. Наши маги били по куполу противников и он отражал все атаки, а вот маги начали падать один за другим от истощения. И вот тут, когда от победы нас отделяло совсем капелька, она уже даже подмигнула нам, улыбнувшись, но тут же опять отвернулась от нас. Ведь на поле боя начали появляться новые враги. И это была настоящая орда. Все войска, что мы разбили до этого, были детским лепетом по сравнению с вновь прибывшими. Тут было не меньше ста тысяч. По крайней мере, предыдущий отряд, что мы сейчас добивали, на нас нападал только с одной стороны. А новые семь отрядов, ничуть не меньше предыдущего подходили каждый со своей.

Это было что-то невероятное. Как? Откуда может быть столько силы у одного клана. Таких сил не должно быть ни у кого, это слишком невероятно, чтобы быть правдой. И уровни у первых рядов отрядов какие-то запредельные, что означает, что на нас бросили наконец-то элиту клана. Казавшиеся до этого монстрами товарищи трёхсот двадцатого уровня сейчас явно пасовали перед бойцами трёхсот пятидесятых и даже выше. Элита элит «диносов» шла на нас войной. А с ними огромная толпа игроков тоже немаленьких уровней. Да, не все они такие же крутые, как элита, но и среди них чуть ли не каждый достиг трёхсотого уровня. Это просто невероятно! Такая толпа и такого уровня! Что же это за монстры такие? И как их победить? А ведь они шли не пустые. Они и тащили за собой требушеты, катапульты, тараны, скорпионы и даже башни на колёсах. И как будто этого было мало, в рядах нападающих то тут, то там виднелись огромные тела великанов. Если совсем недавно мы едва уничтожили десяток, то тут речь шла уже не меньше чем о сотне. И это был кошмар наяву.

Внезапно башни начали падать одна за одной, словно их что-то подкидывало. Игроки с огромными мучениями приводили свою технику в вертикальное положение. Но ведь приводили. А мы не могли понять, что нам делать с такой толпой.

В рядах врагов вспыхивали лёгкие вспышки — это гибли игроки. Похоже, «Безликие» вышли в поле. С неба на противников сыпались флешетты и бомбы нашего изготовления — подарочки от гарпий, но их довольно споро сбивали и вскоре небо было уже чистым от наших напарниц. Мне же оставалось только скрипеть в бессилии зубами. Против таких сил нам противопоставить нечего.

И судя по лицам моих соклановцев, в бессильной злобе крошил сейчас зубы не я один. Наши маги поливали нападающих своей магией. Я не отставал от них и выкладывался на полную, но при этом старался экономить ману, как впрочем и все маги нашего клана. Нападающие медленно, но верно приближались. У них постоянно что-то случалось неприятное, то ли от воздействия замка, то ли Безликие стараются. Наши Разбойнички тоже ушли в поле. Орда приближалась.

На стене появился глава Спящих.

— Мда… Мрачноватые перспективки, не находишь?

— А Вам не кажется, что сейчас не самое удачное время для праздных разговоров?

— Ну почему же обязательно праздных? Предлагаю бартер: высшее заклинание Лорда крови в обмен на одно Чудо Хаоса.

— Чего? Вы о чём сейчас?

— Я тебя обучаю одному высшему заклинанию Лорда крови, а ты в обмен обязуешься исполнить Чудо Хаоса тогда, когда я тебя об этом попрошу.

— Какое Чудо? О чём вообще речь?

— Это не важно, ты как истинный святой можешь исполнить Чудо, но тебе неизвестно когда и главное где его нужно и можно будет организовать. А мы сможем всё это устроить, от тебя потребуется только запустить Чудо.

— Но как? Как я это должен буду сделать?

— Не волнуйся, ты узнаешь, как это сделать, когда придёт пора, а вот об организации всего необходимого позволь позаботиться нам. Ну что, согласен? Тебе сейчас бы очень не помешало бы заклинание гекатомбы. А твоего запаса маны вполне хватит на его запуск.

— Но разве в книге крови я не все заклинания узнал?

— Конечно же нет. Самые высшие, страшные заклинания и ритуалы никто и никогда не доверит простой книге, только родовому гримуару. Или ты думал, что уже изучил всю магию крови? В таком случае спешу тебя огорчить. Ты только вначале пути становления. Тебе ещё учиться и учиться.

— Ну, от такого предложения грех отказываться. Учите меня вашему заклинанию.

— Хе! — ухмыльнулся эльф, — Это скорее не моё заклинание, а как раз очень даже твоё.

При этих словах он зубами разгрыз себе вены на обеих руках и приложил их к моим вискам. «Мрачноватый ритуал обучения!» — только и успел подумать я, прежде чем у меня закрутилась голова и я осел на пол. Голова кружилась, слегка подташнивало, а капающая на пол из вен эльфа кровь отдавала болью в моих висках. При этом капельки медленно, но неумолимо подползали ко мне и впитывались в открытые участки моей кожи. Зрелище завораживало. Но вот новых капель не оказалось, а боль в висках отступила и я смог приподняться.

— Ну, как себя ощущаешь? — поинтересовался глава Спящих, участливо заглядывая мне в лицо. — Жив, здоров? Ноги от рук отличить можешь?

— Да на все три вопроса.

Я заглянул в интерфейс и обнаружил у себя новое заклинание. Гекатомба. Простенько и со вкусом. Откат неделя. Жесть! На запуск его требуется минимум миллион маны. Вообще невероятные цифры! И где бы я взял столько, если бы не супербочонок от Лютика? Но самое главное — эффект! А это ни много, ни мало, а полное осушение всей крови врагов у десяти тысяч врагов. А если вложить маны больше, то количество врагов увеличивается пропорционально. Мало того, вся осушенная кровь возвращается ко мне в виде маны. Но возвращается она с чудовищным штрафом, ведь такое заклинание повреждает магию. Таким образом вернуть я смогу не больше половины вложенной маны. Но и так это чрезвычайно щедрое предложение. Единственная сложность состоит в том, что нужно к заклинанию ещё и подготовиться, это не просто заклинание, а скорее ритуал. Надо нарисовать огромную звезду в круге и с кругом внутри. Причём таких размеров, чтобы я мог усесться, а ещё лучше лечь посреди внутреннего круга. А ведь у нас и сделать такое сейчас почти негде. Разве что на недостроенном донжоне. И я рванул к своей цели. Соклановцы проводили меня удивлёнными взглядами, но никто ничего не сказал. А я бежал, выкладывался во всю мощь, чтобы постараться успеть провести ритуал, прежде чем враги пойдут на штурм.

На верху недостроенной башни имелась вполне подходящая площадка. И вот уже нарисован огромный круг, звезду помог нарисовать неизвестно откуда появившийся Лютик. Глава же Спящих рисовал внутренний круг. Улечься удавалось впритык. Буквально едва-едва не касался руками и ногами линий. Теперь мне надо обвести все линии своей кровью. Вот и вопрос после этого, кто я: вампир или донор?

Щиту оставались жалкие пять процентов, когда мы начинали рисовать фигуру, и вот он уже лопнул с оглушительным треском. А на приступ повалили наши многочисленные враги. Да, приставные лестницы падали, башни ломались и застревали во внезапно образовавшейся грязи, тараны сваливались на своих везущих, но всей нашей удачи всё равно не хватало, чтобы одолеть такую прорву врагов. Я на секунду завис, окидывая взглядом представшую мне картину, но был потороплен Главой спящих:

— Некогда рассматривать, запускай ритуал, а не то сюда мадам в сером нагрянет по наши души. А я бы всё-таки лучше ещё поспал, чем с нею миловаться!

Запуск ритуала дело нехитрое. Кровью всё обвёл, осталось только запустить:

— ГЕКАТОМБА! — и вложить всю имеющуюся у меня ману. Ощущение было такое, словно меня присоединили к высоковольтной вышке и дали разряд. Вначале огромная порция маны по моим жилам утекла в печать, выплеснувшись огромной кровавой вспышкой, накрывая всё вокруг мутно-красной, почти багровой волной, волнами расходящейся от башни. А затем меня начала наполнять стекающаяся со всех сторон кровь. Крылья за моей спиной наливались огромной чудовищной силой, поднимая меня над башней. «Забавно!» — мелькнула странная мысль, — «Крылья растут только при получении маны от крови, при получении от бочонка такого эффекта не было!»

И тут же я спустил всю имевшуюся ману на иглы крови по оставшимся врагам. Да, этого не хватит, но чем смог — тем помог нашему клану.

Внимание! Превышен порог допустимого напряжения для пользователя, вход в игру будет заблокирован на время необходимого отдыха!

Капсула нагло разорвала моё соединение с виртом, принудительно выводя из игры. Нет! Только не это! Как не вовремя! Нельзя же так! Ну нельзя, но впрыснутые мне в кровь препараты нагло вырубили меня, не спросив на то ни малейшего разрешения.

День одиннадцатый

Утро началось как-то не очень. Голова словно чугунная. Такое ощущение, словно меня через мясорубку пропустили. Всё тело какое-то деревянное, шею ломит. Что за ерунда? Бросаю глаза на интерфейс капсулы: вашу ж мамашу! Я проспал целых двадцать два часа. Какого лешего? И словно издеваясь над моим состоянием, в памяти всплывает окончание вчерашнего дня! Тут я не выдержал и начал ругаться матом! Ругался долго и с изощрением. Ругался пока вылезал из капсулы, ругался пока шёл в санузел, ругался пока умывался, ругался пока справлял прочие надобности, ругался пока дошёл до кухни и ругался пока варился кофе в кофемашине. Потом не ругался — пил кофе. Кофе закончился, хотелось опять ругаться, но всё-таки сдержался. Остальные обитатели грузовика были в лёгком шоке от моей утренней речи. Но меня сейчас интересовало совершенно другое. А конкретно, целая куча вопросов вертелась у меня в голове… Что это вообще за подстава? Почему именно в момент решающей битвы? Кто вообще разрабатывал программное обеспечение для этого саркофага? Почему раньше такого не было? Почему меня вырубило так надолго? Может ли всё это быть простым совпадением? А если нет, то каким образом диносы всё это умудрились провернуть? И как избежать подобных выкрутасов в дальнейшем? Кто за это всё ответит? Какой счёт мне выставить за такую подставу корпорации? И удастся ли добиться решения в свою пользу после этого? Так много опросов и ни одного ответа…

Ну и самый главный вопрос, на который пока тоже нет ответа, но каковой мне знать гораздо важнее: чем же всё-таки закончилось вчерашнее сражение?

Форумы мне дадут ответ на этот вопрос абсолютно точно. Не могло игровое сообщество пропустить данный момент и не осветить его. Видимо вид у меня сегодня был тоже не очень, как и словарный запас, потому что при моём единственном взгляде на начавшую мне делать замечание «бабушку» та резко осеклась и замолчала. Я же в полной тишине ушёл в капсулу. Пожалуй, это было лучшее, что они могли сделать сегодня для меня.

Капсула встретила меня системной надписью, из которой выяснилось следующее. Произошёл сбой в программном обеспечении капсулы из-за установленного последнего обновления. Пока обнаружили ошибку, пока исправили, прошли как раз те самые двадцать два часа. Только если на обычных капсулах это почти никак не сказалось, на продвинутых выразилось в проблемах с соединением с игрой, то у моей новейшей разработки с комплексом поддержания жизнеобеспечения вылилось в блокировку сознания пользователя, то есть в принудительное введение в сон. То есть, меня банально пичкали всё это время снотворным, пока новыми препаратами из меня всю эту дрянь не вывели. Мало того, в этом же обновлении произошла ошибка по управлению массажным функционалом, в результате чего я все восемнадцать часов пролежал без движения в одной позе и без какой-либо поддержки от капсулы. Теперь хотя бы понятно, почему у меня всё тело ломило. Мне приносили искренние извинения и предлагали решить все проблемы в досудебном порядке. В качестве компенсации предлагали рассмотреть любые мои требования в пределах разумного. Знать бы ещё эти пределы… Насчёт последнего надо будет с ребятами посовещаться, может они что-то подскажут.

Форумы сейчас как-то вяло обсуждали проблемы с вчерашним отключением множества игроков, но из этой ветки сообщений было множество отсылок к вчерашнему штурму нашего замка. Нас обвиняли в читерстве, в том, что мы ставленники администрации, что всё это отключение произошло только из-за того, что у нас проблемы начались и у нас сил не осталось. Сразу даже не совсем понял, из-за чего нас обвиняют и каким образом мы оказались виноваты во всех смертных грехах, но довольно скоро удалось это выяснить.

Оказывается, меня вырубило не в одиночку, а вместе со всеми топовыми игроками «диносов», оставив только совсем слабых игроков с обычными капсулами, которых у наших врагов оказалось довольно мало. В наших же рядах таких наоборот большинство. По сути, ни у кого, кроме меня, продвинутой капсулы и не было. Так что все мои остались на стенах и, воспрянув духом, начали уничтожать осевших наземь игроков, не преминув воспользоваться моментом.

Всё это умудрились заснять с трёх ракурсов трое блогеров, которые до этого не пользовались особой популярностью, а значит не имели продвинутых капсул. Зато сейчас рейтинги их каналов скакнули в небеса. Как итог — мы воспользовались положением и вырезали подчистую «диносов». Да, не без потерь конечно, ведь на их стороне оставались и простые игроки, и наёмники из обладающих простыми капсулами, и даже какие-то местные. Но и мы не лаптем щи хлебали всё это время, плюс к нам на помощь всё-таки пришёл гномий хирд, и Безликие постарались (они очень хорошо и быстро перерезали глотки всем упавшим, буквально в одно движение, причём независимо от количества их здоровья, видимо какой-то навык или талант), и мои деревца славно потрудились, ну и конечно Спящие тоже не остались в стороне. Последние очень хорошо прошлись магией Хаоса по нападающим, что в результате привело к смерти всех великанов. На них другая магия действует довольно плохо, даже магия крови и невероятная Гекатомба их никак не затронули, а вот магия Хаоса отчего-то на ура их убивает. В общем наш единый фронт из отсиживающихся за стенами трусишек разом превратился в бешенных львов, который не сразу, но пошёл в контратаку под руководством Грумбараша. Потери хоть и были довольно существенными, зато позволили полностью сокрушить армию нападающих. И заключительным моментом все три блогера показали, как мои деревья и ПВА буквально выпивали кровь погибших из земли и росли чуть ли не на глазах. Это было очень и очень внушительно. Я же сейчас очень жалел об одном: у меня нет очков таланта, чтобы вложить их в «Мне нужнее». Ведь сколько опыта можно было бы выкачать с такой толпы игроков! Определённо следующие очки талантов отправятся именно туда, а не в оружие. Нет, оружие тоже неплохо бы прокачать, но не тогда, когда ты воюешь с толпами игроков. Против них есть только одно эффективное средство — понижение уровня, причём серьёзное понижение.

Интересно, сколько высокоуровневых игроков нынче полегло на поле сражения и сколько из них сейчас бесятся так же, как и я? И как себя сейчас чувствуют мои соклановцы? Выходили ли они из игры? Отдыхали ли?

Мда, мне явно следует поторопиться в виртуал. Там меня явно заждались. Опять же многие мои заклинания либо откатились, либо почти откатились. И даже если уже сейчас «диносы» стоят прямо под нашими стенами — им придётся несладко…

Виртуал встречал меня системными табличками:

Вы уничтожили 250 неигровых персонажей одним ударом.

Поздравляем! Вы получили достижение «Гекатомба 4».

Слава +10. Вам доступно 25 очков характеристик, 5 очков навыков, 2 очка таланта.

Вы уничтожили 500 неигровых персонажей одним ударом.

Поздравляем! Вы получили достижение «Гекатомба 5».

Слава +25. Теперь все ваши массовые заклинания наносят больше урона неигровым персонажам. (+10 % к урону массовых заклинаний по неигровым персонажам).

Вы уничтожили 1000 неигровых персонажей одним ударом.

Поздравляем! Вы получили достижение «Гекатомба 6».

Слава +50. Теперь все ваши массовые заклинания наносят больше урона неигровым персонажам. (+20 % к урону массовых заклинаний по неигровым персонажам).

Внимание, вопрос: за каким таким лядом «диносы» приволокли с собой такую кучу неписей да ещё и отправили их в такое место, где я их смог накрыть своей гекатомбой? Кстати, а то что названия у достижения и моего заклинания одинаковые это случайное совпадение или явный намёк?

Вы уничтожили 50 игровых персонажей выше вас уровнем одним ударом.

Поздравляем! Вы получили достижение «Силачом слыву недаром 3».

Слава +5. Вам доступно 10 очков характеристик, 2 очка навыков, 1 очко таланта.

Вы уничтожили 100 игровых персонажей выше вас уровнем одним ударом.

Поздравляем! Вы получили достижение «Силачом слыву недаром 4».

Слава +10. Вам доступно 25 очков характеристик, 5 очков навыков, 2 очка таланта.

Вы уничтожили 250 игровых персонажей выше вас уровнем одним ударом.

Поздравляем! Вы получили достижение «Силачом слыву недаром 5».

Слава +25. Теперь все ваши массовые заклинания наносят больше урона игровым персонажам. (+10 % к урону массовых заклинаний по игровым персонажам).

Вы уничтожили 500 игровых персонажей выше вас уровнем одним ударом.

Поздравляем! Вы получили достижение «Силачом слыву недаром 6».

Слава +50. Теперь все ваши массовые заклинания наносят больше урона игровым персонажам. (+20 % к урону массовых заклинаний по игровым персонажам).

Вы уничтожили 1000 игровых персонажей выше вас уровнем одним ударом.

Поздравляем! Вы получили достижение «Силачом слыву недаром 7»

Слава +100. Теперь все ваши массовые заклинания наносят больше урона игровым персонажам. (+30 % к урону массовых заклинаний по игровым персонажам).

Хорошо я по ним прошёлся, только непонятно почему за использование жатвы такого достижения не давали? Или тут как-то по-другому рассчитывался механизм воздействия? Непонятно, что-то система мудрит…

А вот улучшить свой результат по нанесенному урону единоразово не удалось. Показатель чуть ниже чем в два раза. Но даже так этот показатель внушает уважение, ведь предыдущий результат я тогда божественным уроном превысил в пятьсот раз. Значит непосредственно мой, без чьей бы то ни было помощи, самый сильный удар в двести пятьдесят раз мощнее любого другого. Эпично… И страшно. Если об этом узнают, а об этом явно узнают из логов, на меня начнётся эпическая охота от суперкланов с предложением на вступление в их ряды. Хотя о чём это я? «Диносы» ведь именно за этим и приходили. Они явно хотели меня забрать, ведь нагло требовали повара. А знают ли они, что тот самый повар и есть я? И они в моём лице хотели захватить сразу ещё и самого матёрого мага клана? Не знаю, да это и не принципиально, ведь они всё равно будут хотеть меня либо убить, либо переманить на свою сторону.

А от достижений в общей сложности мне насыпалось двести семьдесят пять пунктов славы, шестьдесят очков характеристик, двенадцать очков навыков и пять очков талантов. Вот и повод проверить свои очки талантов. Раскидал всё как всегда, разве что очки таланта вложил в «Мне нужнее». И самое интересное, что если на каждом уровне увеличивался множитель линейно, причём прибавляясь к предыдущему, то на шестом уровне он скачнул качественно. То есть было как: десять, тридцать, шестьдесят, сто, сто пятьдесят и всё это умножалось на уровень игрока. Именно столько отнималось опыта у погибшего от моей руки и передавалось мне. А вот на шестом уровне множитель составлял двести десять, но умножался уже не на уровень, а на уровень в квадрате. И это потрясающе! А то с предыдущим вариантом этого таланта я даже до следующего уровня опыта не набрал, а ведь мне оставалось-то десять с половиной процентов. Правда сейчас осталось всего полпроцента, но и это заслуга не столько таланта, сколько количества убитых неписей. За них пока мне опыта прилетает больше, чем за игроков, но надеюсь, что это временно, ведь «диносы» делают всё возможное, чтобы изменить такое положение.

02.11.2021

Место, где ещё недавно собиралась огромная армия «диносов» сейчас почти пустовало. Там шастало всего десятка полтора из игроков. И самое удивительное, что вскоре они вернулись к замку и это оказались наши. Они на месте стоянки пытались отыскать хоть что-то полезное, но видимо не вышло.

— Лесовик! Привет, дружище! — голос Сирано просто-таки звенел от радости.

— Привет, Сирано! Чему ты так радуешься? — в моём голосе, видимо на контрасте, радости не чувствовалось совсем.

— О, дружище! Ты не представляешь, какие слухи сейчас ходят о нашем клане в сети. Мы сейчас игровая новость мира номер один! О нашем клане уже слагают легенды, а противники диносов наперебой предлагают помощь против них. Правда условия выставляют какие-то невыполнимые, я бы даже сказал, какие-то конские условия!

— Почему конские? — невольно удивился я.

— Потому что ни один человек такие условия не вывезет. И даже клану такое вывозить довольно проблематично. И самое главное: все как один требуют, чтобы наш повар ушёл в их клан. Как ты понимаешь, условие невыполнимое. Не то чтобы нам жалко было тебя продавать, хотя, конечно, жалко… Но ведь потом могут точно так же продать и меня, а это, как ты сам понимаешь, смертный грех. Такого ни один клан не выдержит, развалится к чертям собачьим.

Я смотрел на него и пытался понять, он это сейчас всерьёз или это у него юмор такой дурацкий? Внезапно мне упала на плечо рука и послышался голос нашего главы:

— А я тебе говорил, Сирано, что шутки у тебя дурацкие и не все их могут так просто понять! Ты вон чуть нашего друга не обидел, а мы ведь когда-то именно из-за него наш клан и создали. И помнишь, что стало с Арсеном? Ведь он тогда был против идеи клана… Кстати, Лесовик, а что тогда стало с Арсеном?

— Честно говоря, я и сам толком не знаю, как-то не интересовался им совсем. Не слышно его, и чёрт с ним.

— Хм… А он хоть жив вообще?

— Я не думаю, что игры Лица с ним могли привести к смерти в реале. Если бы такое было возможно, то игру бы запретили моментально.

— Твоя правда.

— И всё же странно, что он тогда не стал поднимать бучу. Ведь он мог на этом неплохо заработать, слив твои данные. Он же хотел это сделать.

— Я тогда тестировщиком в Альтмире работал, и они обещали как-то уладить проблему. Видимо уладили. Вообще не удивлюсь, если ему аккаунт заблочили и пригрозили огромными судебными штрафами и тому подобным. Там довольно серьёзные дядьки.

— Хорошо нынче корпорация за своих сотрудников печётся… — задумчиво протянул обладатель шикарной шляпы. Кстати, когда он её починить успел, а главное где? Даже обидно немного стало, в прошлый раз ведь именно я занимался починкой, а тут он как-то сам справился. — Или это тебе одному такая блажь выпала?

— Сирано, кончай тупить! — оборвал его Бармаклей. — Альтмир всегда позиционировал себя компанией, пекущейся о конфиденциальности клиентов. И это было в их интересах, чтобы не потерять своё реноме.

— Ребят, это всё замечательно, — рядом нарисовался последний представитель нашей легендарной четвёрки основателей. — Но что мы делать будем с нападением на наш замок? В сети на форумах составляют расписание на захват самые ведущие кланы. «Диносы» сегодня опять первые на очереди. Вслед за ними идут «Медведи». Потом китайские «Драконы» должны нарисоваться, а вслед за ними ещё и «непроизносимые» корейцы вылезут.

— «Непроизносимые», это которые «Неприкасаемые»? — уточнил на всякий случай Бармаклей.

— Ага. А затем ещё и джаповский «сёгунат» придёт. Хотя, как мне кажется, мы и одной волны не выдержим. В прошлый раз удержались с огромным трудом! Да и то каким-то невероятным чудом. Да и сегодня чудо, что никто из европейцев не подтянулся… Хотя нет, уже и американцы сюда лыжи вострят, и немцы, и испанцы… Блин, да кого там только нет! Кстати, Лесовик, про тебя на форуме появилась одна забавная идея. Что, мол, именно ты по своим необычайным свойствам больше всего похож на скрытого врага Альтмира. Уж больно возможности у тебя выдающиеся. И сейчас в той ветке форума пытаются припомнить всё, что с тобой связано.

— Мда… Хреновое положение. Этак на нас дружно всем миром могут пойти!

— Ха, ребят, хотите прикол? — внезапно чему-то обрадовался Грумбараш, мониторящий форум.

— Ну давай уже, не томи! — потребовал Бармаклей.

— «Медведи» только что сняли свою очередь в нападении, но остаются наблюдателями. А вслед за ними и «драконы». Стоп! Никто кроме «диносов» на нас сегодня нападать не будет. Но все припрутся посмотреть. Хотя никто им и не помешает после этого на нас навалиться. Как бы их ещё между собой перессорить, пока они смотреть будут на нашу битву с «диносами»? Ни у кого никаких идей нет?

И конечно все взгляды устремились на меня. Видимо, все идеи должны быть у меня. А откуда?

— Ребят, а может пока суть да дело, отправим небольшой отряд на знакомство с ИскИном? Пусть прокачаются. Чего всем-то помирать?

— Не, Лесовик, несвоевременная у тебя какая-то идея, да ещё и упадническая какая-то! — отверг сходу мою мысль наш рейд-лидер. — Нам сейчас наоборот все силы в кулак сжать надо и стоять на своём.

— Не больно будет? — с каким-то непонятным участием поинтересовался Сирано.

— Что? Ты о чём вообще? — немного сбитый с толку переспросил его ГРумбараш.

— На своём стоять не больно будет? Может обойдёмся без таких крайностей, просто замок защитим, без всяких запугивающих жестов?

— Да иди ты на фиг, Сирано! — внезапно взорвался Грумбараш. — Всё бы тебе хиханьки! Я уже почитай третьи сутки на ногах топчусь, мозги в трубочку заворачиваются. Кое-как урвал полтора часа сна, а ты всё зубоскалишь! Мне ещё твоих подколок на ровном месте не хватало. Или может быть ты рейд вести будешь?

— А что, могу и повести! — тоже горячась, бросил он в ответ.

— Ну да, как же! И давно ты у нас голосом лидера обзавёлся?

— Да вот прямо сейчас и обзаведусь!

— Так, заглохли все! — перекрыл перебранку наш Глава. Причём сделал он это спокойным тихим тоном, но его отчего-то все услышали. — Не время сейчас для ссор. Время тяжёлое и все устали. НО это не значит, что мы должны грызться между собой. Наоборот, наш клан должен быть как никогда сплочён. Наша сила в единстве.

— В чём сила, брат? — донеслось от Сирано. — В единстве! А я считаю, что сила в правде… Хотя кому я это говорю! Эх, пойти что ли с Куницычем прибухнуть?

— Какое к чертям собачьим «прибухнуть»? — я сам не понял откуда в моём голосе появились нотки паники, впрочем следующая фраза, продолжающая предыдущее предложение, пояснила этот испуг хотя бы для меня самого. — Тебе мало было прошлого раза, когда мы Спящих разбудили?

— Так мы же без тебя. Это с тобой, что ни делай — в какую-то непонятную хрень вляпаешься, а с Куницычем всё скучно и банально. Выпили, погорланили песни, потравили анекдоты, похвалились подвигами на женском фронте, показывая невероятные размеры, несуществующие в природе, и спать.

— Никаких спать и бухать! — начал опять закипать Грумбараш.

— Насчёт «бухать» согласен, — поддержал его Бармаклей, — а поспать до боя пока можно. Если нервов хватит.

— Вот всегда вы так! Ограничиваете бедного меня во всём! Даже в полёте мысли и души! А моя душа, может быть стремилась к чему-то светлому и прекрасному!

— Знаем мы, к чему она у тебя стремилась! — внезапно хихикнул Грумбараш. — Вчера чуть ли не все, кроме Лесовика, видели, как у тебя руки дотянулись до груди Азябазельки нашей. А потом ты от неё полчаса по крепости круги наворачивал. Какой там самый ласковый эпитет был? Гусь шляпчатый?

— А ты не завидуй так громко! Я же спор выиграл? Выиграл! Так что всё по-честному!

— Так вы, придурки, на эту девчонку поспорили? — из глаз Бармаклея сыпались искры, а от разгневанного лица можно было прикуривать. — Вы, дауны, не въезжаете что ли? Она наш самый мощный палладин, пусть и орковского вида. Да, нестандарт. Но круче неё у нас нет никого из палов. И вы, два идиота, чуть не испортили её отношение с кланом просто из-за банального спора? Вы совсем охренели, что ли? Ребята я от вас такого не ожидал.

Эти двое старательно прятали глаза от нашего главы. Он им ещё минут пять что-то выговаривал, после чего выдохнул и наконец каким-то усталым тоном завершил свою речь:

— Нет, ребят, серьёзно, вообще от вас такого не ожидал! Вы вообще с головой что ли не дружите? Так, сейчас взяли руки в ноги и бегом извиняться перед девчонкой. И меня не интересует, каким образом вы это сделаете, и каким способом вы будете заглаживать перед ней свою вину. Главное, что она должна остаться в клане и не иметь к вам никаких претензий.

Они пошли в сторону донжона искать свою даму сердца, перед которой надо как-то загладить вину. И шли они явно нехотя, на ходу пытаясь придумать какую-то отмазку.

— Ей богу, прямо детский сад, штаны на лямках! — голос нашего главы был усталым до невозможности. — Ну вот как так? У нас осада одним из самых сильных кланов кластера, а эти придурки бабу за груди хватают? Ну не идиоты ли? И ведь могут с ней отношения испортить, и она из клана уйдёт. Вот на кой хрен было это делать? Веселья им не хватало что ли? Слушай, может в следующий раз их на передовую отправить за стены замка? Может смерть им мозгов добавит?

Мне оставалось только пожать плечами, а Бармаклей продолжил:

— Хотя куда их посылать? Один рейд-лидер, а другой даже не рога, только зазря два трупа поимеем на ровном месте. Радует только, что сегодня великанов меньше будет. Не смогут и сегодня «диносы» столько новеньких нагнать. Ладно, пойдём потихоньку вслед за этими великовозрастными балбесами. А то не доверяю я им что-то. Надо проследить, чтобы ещё какую-нибудь дурость не сотворили.

Мы не торопясь доковыляли до донжона и пошли искать нашу сладкую парочку и обиженную орчанку. Нашли мы их почти на самом верху. На той самой площадке, где я вчера проводил ритуал гекатомбы. И тут даже мой рисунок остался. А вот строительство уже поднялось вверх. НО это нас как-то волновало мало, ведь нам открылось прелюбопытное зрелище, которое с трудом укладывалось в наших головах. Неподалёку от лестницы и нас застыл с отвисшей челюстью Грумбараш. Но он тоже был жертвой, а вот главными действующими лицами были Сирано и Азябазель. Они… Они самозабвенно целовались. Вот только то, что орчанка, как пушинку подняла на ручки нашего друга и, к тому же как-то нежно и бережно придерживая его шляпу, целует его в засос, как-то никак не укладывалось в мою картину мира. Наверное, у меня тоже отвисла челюсть, потому что очнулся я от подзатыльника Бармаклея, погнавшего нас с Грумбарашем на выход, чтобы не смущать «молодых». Только спустившись на этаж ниже, я сумел поинтересоваться у нашего рейд-лидера:

— Что это было?

— Э-э-э… — он явно затруднялся с ответом.

— Понравился он девчонке, вот и всё! Чего удивляться-то? А что она его больше и крутит как пушинку, так то в игре, а в реале всё наоборот может быть.

— А может и не быть… — по-прежнему находясь в ступоре, проговорил Грумбараш.

— А может и не быть, — легко согласился с ним наш глава.

09.11.2021

— Это, конечно, всё мило, любовь, асисяй и всё такое… — к нашей остолбеневшей компании подошёл наш клановый аналитик НикМак. — Вот только у нас война на носу. И враги приближаются, не хотите ничего по этому поводу предпринять?

Мы рванули наверх башни и увидели пришедшие в движение войска наших противников. Великанов и правда не было, что не могло не радовать, но толпа врагов больше напоминала огромное море медленно, но верно накатывающееся на стены нашего замка. Смотрелось завораживающе.

— Ну? Как вам? — с ехидцей спросил НикМак. — Нравится? Что делать будем?

— Лесовик, есть идейки? — поинтересовался у меня Грумбараш и все уставились на меня, словно я сейчас им рожу решение по мгновенному убиению нескольких десятков тысяч игроков.

— Я могу попробовать их задержать, тем более, что у меня прошли все откаты, но ничего не гарантирую и уж тем более на всю толпу меня не хватит.

— Может всё-таки хватит? — с какой-то надеждой и наивностью внезапно спросил Грумбараш. А после перевода всех взглядов на него пояснил: — Ну они реально задолбали, хочется уже спокойной игры и не думать о ежедневной и ежечасной осаде замка. Ну хоть какой-нибудь способ придумаешь может быть?

Теперь опять все смотрели на меня. Нет, ну право слово, какой-то пинг-понг взглядов. И что я мог тут сделать? Пообещать? А что? Впрочем, до армии ещё далеко, но они идут, медленно идут к нам, несмотря на предстоящую гибель многих, они тянутся сюда всеми силами сразу, волоча за собой осадные машины. Интересно, почему они сейчас идут всей толпой? Решили, что мы знаем их силы и теперь не будем сразу выкладываться на полную или решили сами сразу выложиться на полную теперь уже они? Опять эти непонятные ребусы военной тактики, не силён я в них как-то.

С нашей стороны на стенах скапливались лучники, перебирающие свои колчаны со стрелами, и маги, поедающие вчерашний борщ. Мда, сегодня как-то ничего приготовить не удалось. Хм, а мне бы тоже не помешало воспользоваться эффектами от еды, благо в инвентаре пара-тройка порций имеется. Начал судорожно есть, благо осталось ещё немного времени, только в отличие от клановых магов, я ел не вчерашний борщ, а позавчерашний супчик на удачу. У меня на неё всё завязано, так что нечего на мудрость размениваться. В конце концов «больше-меньше» даст потом тот же самый результат.

После еды получилось почти две тысячи пунктов удачи, не хватало всего пятидесяти двух. Итак, идём дальше. Любимчик фортуны! Итого три тысячи восемьсот девяносто шесть. Больше-меньше в мудрость. Итого четыре тысячи триста пятьдесят семь. Итого сорок три с половиной тысячи маны.

— Ребят, а у меня подарок есть! — голос Лютика невозможно не узнать. Рядом с ним молча стояли Глава и маг Силестрий. Правда первый стоял без какого-либо внешнего проявления эмоций, зато второй вовсю тянулся своими лапами к рукам Лютика, прошаркивая конечностями по крыше. Как оказалось, его довольно свободно вытянутой рукой придерживает Глава.

— Лесовик, это от нас скромный вклад в оборону. И это только на сегодня. Гребешок после нападения надо будет вернуть в хранилище.

— Что за гребешок? — поинтересовался было я, но был мгновенно перебит Силестрием.

— Гребень Акмоилы! Величайшей магини, бросившей вызов шестерым! Говорят, он увеличивает резерв магии в несколько раз.

— Ну собственно говоря, да. Берешь на битву подарочек-то?

— И как нам с вами потом рассчитываться?

— Да никак, это же пустяк, между друзьями. Ты главное, обещание своё не забудь!

— Забудешь тут, как же! Вы же напоминаете постоянно! — тут же проворчал я в ответ.

— Тебе не нравятся наши напоминания? Тогда мы пойдём?

— Нет, конечно! То есть да! То есть… В общем, мне нравятся ваши подарки. И вообще с вами очень приятно иметь дело, вы помогаете как никто! И вообще, с вами очень приятно иметь дело!

На это оба спящих только усмехнулись. Я же поинтересовался:

— А что за бутылочка? У вас в руках?

— А… — Лютик махнул рукой, — так, пустяки! Микстурка безумного учёного.

Судя по вылупленным глазам Силестрия и бороздам на каменном полу, оставляемом его клешнями, эту микстурку ему хотелось ничуть не меньше, чем гребешок.

— И?

— Эта микстура на неделю перегоняет все навыки кроме интеллекта и мудрости в интеллект и мудрость. При этом правда здоровье падает почти до нуля, но мага будет нельзя убить, пока у него не закончится мана, а когда она закончится, то можно спрятаться. Прикольный флакончик, правда?

Я заглянул в характеристики и прикинул ещё тысяча восемьсот один пункт. Интересно-интересно. И куда же эти пункты прибавятся? Вежливо поблагодарив Спящих тут же выхлебал полученный пузырёк под жадным взглядом Силестрия. Пункты характеристик поделились примерно пополам. Девятьсот одно в мудрость и девятьсот в интеллект. Итого на выходе имеем пять тысяч двести пятьдесят восемь мудрости и тысячу шестьсот двадцать пять интеллекта. Я даже боюсь представить сейчас, что бужет за эффект от моих заклинаний. Гребень увеличил запас магии ещё в пять раз, итого почти двести шестьдесят три тысячи! Стоп! Это получается, что если я сейчас пройдусь жатвой, а потом сразу ещё и проклятием крови с поглощением вслед, то доберусь до миллиона? А там и гекатомбу призвать можно! Как хорошо-то! А ведь судя по хитрым рожам Спящих, они всё это прекрасно рассчитали и не выдали ни грамма лишнего! Вот ведь… Даже не знаю, как их назвать после этого: жлобами или спасителями. Впрочем, это уже не важно!

Жатва! Хотя нет! Прежде чем запустить её, у меня ещё имеется небольшой сюрприз для нападающих…

Мне нужнее! Время действия целых шесть секунд, по секунде на уровень. Вот только у меня не готов рисунок для гекатомбы. Пока я всё это думал, Спящие уже вовсю чертили рисунок, Силестрий им помогал, ап вскоре и мы все ринулись рисовать магическую фигуру. Если все мои друзья рисовали контур, то я обводил его своей кровью, что не отнимало у меня ни капли здоровья, но потихоньку вымывало ману. Главное, что совсем мало. И вот уже фигура готова, а войска «диносов» подошли вплотную к замку и у них начались все неприятности с неудачей. Они и в грязи валялись и убивали друг друга случайными ударами и их накрывали сверху наши маги и стрелки, но они всё равно упрямо лезли под наши стены.

Итак, начинаем, только действуем шустро, не размениваясь на спецэффекты, главное успеть, пока действует талант: Мне нужнее, Жатва, Проклятие крови, Поглощение крови, Гекатомба! Фух, успел! Лог от системы меня просто завалил своими записями. Я бил в общей сложности около двадцати пяти тысяч игроков, получив при этом свыше двухсот восьмидесяти шести миллиардов очков опыта. Это дало мне всего-то пятьсот седьмой уровень. Всего-то. Всего-то на сотню уровней превышающий ближайшего самого прокачанного игрока. Мне кранты. Совсем. Мне этого не простят, тем более, что у каждого из них отнялось по весьма весомой сумме опыта.

Это всё дало какие-то невероятные цифры по свободным очкам: тысяча семьдесят одно характеристик, триста пятнадцать навыков и шестьдесят три таланта. Я на какое-то время подвис от этих цифр. НО и это оказалось не всё. Систему немного закоротило, но она всё же посыпала на меня свои таблички

Вы получили наибольшее количество уровней за один раз: 315!

Поздравляем! Вы получаете титул «Рекорд уровней».

Награда: время вашего возрождения навсегда сокращено в два раза.

Внимание! Титул переходящий: бонусы действуют, пока вы являетесь носителем титула.

Вы получили 250 уровней за один раз!

Поздравляем! Вы получаете титул «Скачок вверх 5».

Слава +25. Вам доступно 50 очков характеристик, 10 очков навыков, 5 очка таланта.

Вы первый кому удалось получить достижение «Скачок вверх 5»

Награда за него увеличена вдвое.

Добавлено: Слава +25. Вам доступно 50 очков характеристик, 10 очков навыков, 5 очка таланта.

Хм… Странно. Обычно пятый уровень достижения давал какие-то другие бонусы, а тут они с чего-то повторились. Или просто программисты поленились, подумав, что невозможно получить за один раз столько уровней? Хотя мне грех жаловаться, ещё сотня очков характеристик дополнительно. Жаль, что бонус от титула ещё раз не добавился, раз уж титул переходящий… Но и так очень даже неплохо. Но ведь с этим навыком я становлюсь кем-то уж вовсе невероятным. Похоже на моё убийство и правда пора организовывать какой-нибудь ивент. Хотя чего пора, уже организовали. Только пока ещё не были уверены в цели, но теперь видимо уверятся.

Вы получили самый высокий уровень среди игроков

Поздравляем! Вы получаете титул «Самый первый».

Награда: время вашего возрождения навсегда сокращено в два раза.

Вы оторвались от ближайшего игрока на 10 уровней!

Поздравляем! Вы получаете титул «Нас не догонят 1».

Слава +1. Вам доступно 3 очка характеристик.

Вы оторвались от ближайшего игрока на 25 уровней!

Поздравляем! Вы получаете титул «Нас не догонят 2».

Слава +3. Вам доступно 5 очков характеристик, 1 очко навыков.

Вы оторвались от ближайшего игрока на 50 уровней!

Поздравляем! Вы получаете титул «Нас не догонят 3».

Слава +5. Вам доступно 10 очков характеристик, 2 очка навыков, 1 очко таланта.

Вы оторвались от ближайшего игрока на 100 уровней!

Поздравляем! Вы получаете титул «Нас не догонят 4».

Слава +10. Вам доступно 25 очков характеристик, 5 очков навыков, 2 очка таланта.

Вы первый кому удалось получить достижение «Нас не догонят 3»

Награда за него увеличена вдвое.

Добавлено: Слава +5. Вам доступно 10 очков характеристик, 2 очка навыков, 1 очко таланта.

Вы первый кому удалось получить достижение «Нас не догонят 4»

Награда за него увеличена вдвое.

Добавлено: Слава +10. Вам доступно 25 очков характеристик, 5 очков навыков, 2 очка таланта.

Мда, ещё одна серия плюшек… Это ж сколько мне отсыпало всего? Ужас.

Остатки армии «диносов» поспешили удалиться, Грумбараш нам зачитывал панические вопли с форума, соклановцы на стенах радовались. И только я и Бармаклей стояли грустные-прегрустные.

— Ты же понимаешь, что это всё ненадолго? Они объединятся… И придут за тобой. Точно придут… У них нет другого выхода, после совершённого тобой здесь и сейчас. Нас просто уничтожат, без вариантов.

— Конечно, — весело подтвердил его слова Грумбараш, — они постараются это сделать, но не факт, что у них выйдет. И самое важное, всё это будет весело. Ведь есть возможность реально уничтожить этот мир!

— И чему тут радоваться?

— Так ведь всё просто! Эта игра уже всем поднадоела, все роли были распределены. Я даже уверен, что игроки и сами хотят начать заново, причём все. Вся игра превратилась в тупой гринд. Скучно, предсказуемо, банально. Да, те, кто на игре зарабатывает, явно будут против, но остальные-то будут за! Как мне кажется, скоро под нашем замком соберётся невероятная толпа игроков низких уровней, защищающих наш клан и замок. Ведь это классическая революция: всё отнять и поделить. Вот только предводитель у неё не делится отчего-то, а, Лесовик? Почему все уровни тебе достались?

— А какая разница, если мир уничтожится? Ведь все начнут заново.

— Тоже верно.

— Это всё прекрасно, — вклинился Бармаклей, — вот только не говорит, сколько нам придётся ждать нового релиза игры после уничтожения мира. Что мы получим в итоге, и какова будет цена за всё это?

— Да ладно тебе, Бармаклей, почувствуй себя хоть раз в жизни анархистом.

— Боюсь, что вскоре от нас мокрого места не останется. Когда сюда всей толпой придут ведущие кланы мира. Они просто не оставят нас в покое. Потому что Лесовик, уж прости, дружище, является бомбой замедленного действия, заложенной под миром. А они стригут с мира купоны. Так что выводы делайте сами. Думаю долго нам ждать их нападения не придётся. Сейчас они будут утрясать боевые группы, режим нападения и так далее и тому подобное. А вот через пару-тройку дней они придут все сюда и тогда не будет никакой анархии, никакого замка, никакого клана. Нас будут всех резать до нуля. А Лесовика… Тебя постараются куда-нибудь спрятать, если не удастся слить твоего персонажа администрации. НУ и убить вначале постараются, конечно, вдруг ты всё же этот самый страшный разрушитель мира. Так что у нас есть пара дней на выработку стратегии по отражению нападения сильнейших кланов Альтмира.

— Что мы пропустили? — весело поинтересовался Сирано, подошедший в обнимку с орчанкой.

16.11.2021

— Да так, — немного нервно хихикнул Грумбараш, — ничего особенного, наш друг отбил нападение «диносов» в одиночку и стал сильнейшим игроком мира, уничтожив половину их нападающей армии. После этого они развернулись и, как сам видишь, уходят в закат.

— Э-э-э… Это шутка такая? — после этих слов его взгляд на пару мгновений устремился в никуда и вскоре он стоял уже с медленно опускающейся челюстью. — Не шутка…

— Так это ж здорово! — Азябазель прямо-таки начала излучать радость. — Лесовик, поздравляю! — Но наши кислые рожи дали ей понять, что всё не так просто. — Они не оставят нас в покое, да? Придут сюда всей толпой топов?

Мы своим молчанием подтвердили её вывод. Ситуация складывалась откровенно поганая.

— Лесовик, даже не думай! — я хотел было прервать затянувшееся молчание появившейся идеей, но Бармаклей грубо меня оборвал. — Никто тебя из клана не отпустит! Мы как клан изначально вокруг тебя сложились, да и всю славу ты нашему клану принёс, и прибыль, да и вообще всё. Фактически, ты знамя нашего клана и сливать тебя просто из-за «диносов» мы не будем.

— Но ведь они не одни придут. Они же даже сейчас отступили, хотя понимали, что у них есть возможность нас победить, но тогда бы их ресурсы ушли в ноль, а они отступили. Явно же они рассчитывают привлечь на свою сторону других. И тогда будет что-то чрезвычайно масштабное.

— А и пусть! — тут же упрямо заявил Сирано. — Вы только представьте какого это стоять одним кланом против всего мира! Как это будет эпично! Клан не бросил своего ведущего, несмотря ни на какие противостояния. Мы же войдём в легенду!

— Ага, как легендарные идиоты. Нас же просто трупами закидают. Мы при всём желании не сможем их победить!

— А вот спорим? — Сирано резко свистнул и резко сиганул с башни вниз, а вслед за ним сиганула и орчанка.

Мы тут же подбежали к краю крыши, боясь увидеть лепёшку расшибшихся друзей внизу, но они спокойно слезали с растянутого Безликими тента. Мало того, этот товарищ, пряча шляпу в инвентарь и натягивая плащ, крикнул нам:

— Мы уходим в рейд!

Вот только толпа выбегающих Безликих, под которых также замаскировался и наш друг, превышала обычное количество раз эдак в пять.

— Бармаклей?

— Сирано давно сошёлся на короткой ноге с Лицом, ещё после травли ядом. Вот и организовали потихоньку совместное обучение всех наших, ну кого это заинтересовало.

— Отлично… А почему я ничего об этом не знаю?

— А когда тебе? Ты же вечно в заботах, ты даже не спишь почти. Мы тебя потому и не теребим почти, что ты уже словно робот какой-то. Тебя уже все девчонки клана жалеют. И даже небольшой клуб заботы о Лесовике организовали.

— Что ещё за клуб такой?

— А это когда ты тушкой безвольной грохнешься от выхода из игры, тебя укладывают поудобнее, но делают это они аккуратно без навязчивости. Я сам удивляюсь, как у них это выходит. Вроде нет никого рядом, а стоит только тебе рухнуть без чувств, как тут же рядом стоит парочка твоих фанаток и бережно укладывают тебя поудобнее. Под голову что-то мягкое, но не подушку там ил ещё что-то, чтобы не вызвать подозрений, а что ближе всего под рукой оказалось.

— Они нас просили перед тобой этого не раскрывать, — начал просвещать меня и Грумбараш, — ведь нельзя им так просто выбраться тебе в спутницы, как Азябазели с Сирано. Несчастные соперницы тогда счастливицу на лоскуты раздерут. А так вроде у всех одна на всех фанатская любовь.

— А почему сейчас вы решили на меня это вывалить, если они просили не говорить, — вполне закономерно поинтересовался я у этой парочки манипуляторов.

— Так всё просто, ты должен понять, что весь наш клан будет против твоего ухода. И легче от этого точно никому не станет. Мы все стоим за тебя горой. Да вон, даже спящих спроси.

Я обернулся на Лютика и Главу. Они развалились в непонятно откуда появившихся шезлонгах, и потягивая через трубочку что-то разноцветное из высоких бокалов тихо комментировали происходящую погоню внизу. Я невольно прислушался.

— Как думаешь, не зря их ядами пичкали?

— Сейчас и узнаем. Да и вообще, как такой набор усилителей мог зря пройти?

— Что за набор усилителей? — тут же поинтересовался я. Хотя беседу они вели вроде между собой, но делали это в полный голос, не таясь, так что я тоже не стал скромничать и делать вид, что меня это не касается.

— Да всё тот же курс укрепляющих ядов, который на тебе Лицо обкатывал. Эффект довольно неплох. Жаль не всем подходит. Неженки идут лесом. Только суровых людей закаляет боль.

— Всё! Я перестал что-либо понимать совсем! Вы когда это успели сделать-то?

— Ну ты же не думал, что пока ты занимаешься чем-то все только и делают, что строят крепость? — Бармаклей положил мне руку на плечо, — Ты хоть в курсе нынешней численности клана? Мы же здесь банально все не поместимся. Потому кто-то качается, кто-то строит, а потом меняются ролями. А с учётом пришедших гномов, игроков на стройке почти не осталось. Ну не сидеть же нам просто так на попе ровно, пока ты небеса сокрушаешь и вгоняешь в пыль сильнейшие кланы Альтмира, нам так-то тоже хочется соответствовать хотя бы немного своему фронтмэну.

— Офигеть! — только и смог я выразить свою мысль. — Но ведь они всё равно вряд ли смогут победить в одиночку! Там же сейчас остались самые сливки топ-клана…

— Почему в одиночку? Вон уже Каркуша своих в бой ведёт. А ещё и остальные твои питомцы наверняка в стороне не останутся. Смотри, сейчас словно из-под земли вынырнут! Ну и в атаку они идут не пустыми. Помнишь яд, с помощью которого мы замок захватили, так и гарпии, и наши лучники им запаслись по полной.

— Но ведь такого нам «диносы» не простят!

— Зато, возможно такой позор охладит пыл других возможных претендентов на наши тушки. Никто не захочет выглядеть смешным, а именно так будут выглядеть обгадившиеся «диносы».

— Хм, прикольная мысль, а почему Грумбараш не в числе нападающих?

— А кто, по-твоему, только что выехал верхом на Силестрии из замка?

— Как? Когда он успел? Он же только что тут стоял!

— Я же говорю, мы тоже качаемся. — с довольной улыбкой ответил глава нашего клана.

— Может хватит уже болтать? Садитесь смотреть! — привычный недовольный тон Лютика было вызвал желание огрызнуться, но появившиеся словно по волшебству два шезлонга, да ещё и с зонтиком, заслоняющим нас от палящего солнца, под которым притаился столик с какими-то неизвестными напитками, не оставили ни малейшего шанса это сделать. Поэтому мы присоединились к уже имеющимся двум зрителям в этом импровизированном кинотеатре объёмного эффекта с полным эффектом присутствия.

Я, наверное, впервые за последнее время почувствовал, что я действительно не один. Как-то до этого всё тащил на себе и был полностью уверен в своём сильнейшем превосходстве над соклановцами, а сейчас даже и не знаю, кто из нас большее дело сделал, я или ребята. Ведь я тащу себя одного, а они целый клан вытаскивают на своих горбах, давая при этом мне чувствовать себя уникальным и незаменимым. Мне даже стыдно стало от осознания своего поведения и мыслей, что вся надежда может быть только на меня. Это как-то даже не по-товарищески. Нельзя отказывать своему клану в желании меня поддержать и доказать, что они вполне достойны быть моими соклановцами.

Лёжа в шезлонге внезапно осознал, что мысли какие-то вялые, медленные, словно моржи или тюлени на отдыхе. Не хотелось ничего делать и вообще даже шевелиться оказалось лениво, тем не менее я не мог не поинтересоваться:

— А мы что, им совсем никак помогать не будем? — поинтересовался я у троих тюленей, составляющих мне компанию.

— Неа, это бенефис Сирано и Грума, — ответил Бармаклей как-то нарочито лениво.

— Да и зачем что-то делать, если можно поспать, а всё за тебя сделают другие? — сказал Лютик и чокнувшись бокалом с Главой своего ордена сделал глоток напитка. При этом мне на секунду даже показалось, что в его стакане кто-то плавает, но мелькнувшая было тень уже испарилась.

А действие на поле боя разворачивалось в своей разрушительной красоте и чудовищности. Лес стрел с нашей стороны, бомбы от гарпий, заклинания от противников. И спустя некоторые мгновения чудовищная сшибка. Все там перемешались, но наши лучники по-прежнему стреляли, маги магичили, а войска ближнего боя рубились в ближнем бою. Армия наших противников не отставала от наших войск. И всёзависло в некотором шатком равновесии. Никто не отступал, но и никто не мог вырвать победу. Кровь лилась рекой, заливая красными волнами поле перед замком. Вся трава уже давно превратилась в грязь и как воины умудряются до сих пор стоять на ногах — непонятно. Кстати, если так подумать, то наши противники должны ещё испытывать и дополнительные трудности от последствий яда. Но при этом как-то умудряются сражаться с нашими бойцами на равных! Невероятные монстры! И как с такими сражаться без всяких ухищрений? Нереально! А ведь на этом расстоянии ещё должна немного действовать магия замка. Несильно, но всё же должна помогать нашим ребятам. Что тоже заставляет воспринимать всерьёз наших противников. Это ж какая у них воля к победе и какая силища!

Интересно, а эта битва войдёт в историю Альтмира или так и останется рядовой битвой? Ха, последнее маловероятно, ведь её снимают сейчас со всех ракурсов. Многочисленные блогеры из-под каждого куста ведут съёмки, небось. Кстати, опять же интересно, а эти самые блогеры попали под воздействие яда? И не сидят ли они по кустам ещё и по этой причине? Хотя с чего я взял, что они вообще в кустах?

Странные тягучие мысли, словно зацикливались на одном и том же, но от этого становилось как-то легче и не хотелось рваться туда, в гущу событий, ведь без маны я там всё равно не сильно помогу.

А битва шла и шла. Какая-то она долгая и даже немного нудная. А вот уже со стороны нашего замка потянулись первые возродившиеся, спешащие вернуться в бой. Со стороны противника помощи не было. Видно они переносной камень возрождения не принесли. То ли не рассчитывали на такой итог, то ли специально так поступили. И чаша весов в этом сражении начала потихоньку склоняться в нашу сторону. А вот уже добили оставшихся врагов и скачут довольные или кричат что-то! При этом ветерок внезапно подул со стороны поля битвы и меня едва не вывернуло наизнанку. Вонь была какая-то нереальная! Да как они в таких условиях ещё и сражаться могли? У меня даже глаза заслезились! Жесть! Но наши парни реально молодцы. Да и «диносы» тоже. «Диносы» даже круче были, но сегодня мы опять победили! А с такими ребятами мы и завтра победим. Эта уверенность прочно оседала приятным осадком на душе несмотря на стоявший вокруг тошнотворный запах. Ребята справились! Как же хорошо! Так и должно быть…

20.11.2021

— Лесовик, это надо видеть. Срочно иди на канал Ведьмы-рыжухи. Там нас сейчас обсуждают. Я фоном сейчас смотрю, потрясающе!!! Там подготовку нападения на наш клан показывают. Скоро будет битва. Там запись, а не стрим, так что можно просмотреть всё в деталях. Она девка ушлая, молодец. Хотя и нам от её языка тоже досталось.

Бармаклей зря не посоветует, потому я вышел из вирта и поспешил на указанный канал. На нём девушка, захлебываясь от восторга вещала о нашей битве с «диносами».

Таким образом, мы сейчас наблюдаем за последними приготовлениями легендарной армии «Динозавров» перед походом на молодой, но стремительно набирающий обороты клан «ПоХаТь». Кстати, никто до сих пор толком не знает, почему в названии клана сделана эта банальная ошибка, неужели настолько безграмотным был подающий заявку человек? И да, мои дорогие подписчики, а что вы скажете по поводу этого чередования регистра букв, в народе именуемом лесенкой? Мне казалось, что в сети это вышло давным-давно из моды, ан-нет, есть ещё ретрограды, цепляющиеся за свои сомнительные вкусы в плане стилистики названий.

Я на секунду представил, как от этого потока в адрес нашего клана Сирано стачивает зубы от злости и невольно улыбнулся. Да, похоже долго он ещё будет объяснять, что означала его задумка с названием. Девица же тем временем продолжала.

Вы только посмотрите, какие толпы игроков сейчас выходят на предстоящую битву. Это что-то колоссальное. Жалко в Альтмире ещё не придуманы дроны для видеосъемки, иначе я непременно показала бы всю это величайшую армию. Ещё никогда ни один из русских кланов не собирал под своим крылом столько участников для похода. Ведь они здесь не в одиночку. К ним присоединились ещё добровольцы от других больших кланов и просто мощные игроки. У проходящих мимо игроков порой мелькают такие уровни, что я со своим двухсотым уровнем их даже определить не могу, а это значит, что ребята не ниже трёхсотого. Поверьте, это очень круто! И вся эта мощь идёт на сокрушение клана-выскочки. Удивительно. Удивительно, но и интересно. Ведь чем-то «динозавров» они смогли подцепить, обратить на себя их внимание. А это значит, что новички тоже не такие уж простые ребята. Да и потом, против простых не стали бы собирать такую силищу.

Но вот армия спешит к новой фишке, недавно внедрённой организаторами. Да-да, речь о стационарном телепорте. Якобы «древних вратах» только недавно обнаруженной технологии древних магов мира. Это, конечно, дополнительная история для украшения мира, но мы-то все прекрасно понимаем, почему это было введено. Всё дело в начавшемся недовольстве игроков. И начало этому положило нововведение с возможностью, уж простите, дефекации. Да ладно бы возможностью, это стало необходимостью, как и в реальном мире. А неужели нам этой грязи мало в реале? Зачем это было переносить в вирт? Никто этой идеи с «реалистичностью», как это было подано, так и не понял. И да, на основоном игровом форуме по-прежнему собираются голоса в поддержку петиции по отмене данного обновления и возвращения к тому виду, как было до этого. И разумеется, никто всерьёз не принял лепет «золотых орлов», что это обновление каким-то образом провёл клан «ПоХаТь». Кстати, уж больно часто они стали мелькать во всяческих скандалах и интригах. Складывается полное впечатление, что этот клан кто-то намеренно раскручивает с помощью чёрного пиара. И да, туда идёт непрерывный набор, так что если желаете сразиться против клана «Динозавров» за честь клана «ПоХаТЬ», милости просим. Ха-ха-ха! Нет, ну реально, кто в здравом уме подпишется сейчас на вступление в ряды этого клана, когда на него надвигается такая сила.

Кстати, о стационарных телепортах. Они привнесли сильые изменения в динамику игры. Теперь испарились из игры караваны, как ненужные элементы. Вернее, они есть, но идут они от телепорта к городу и от города к телепорту. Как оказалось, все телепорты поставлены админами за пределами городов. Этакое половинчатое решение — и попытка сохранить караваны, и попытка ввести быстрые пути. В результате как всегда получилось — ни рыба, ни мясо. Караваны потерял свою роль, весь интерес игроков от них свёлся к нулю, а это для кланов наёмников было довольно существенной статьёй прибыли. Так что это решение с телепортами также добавило игрокам недовольства к администрации игры. И даже уже на некоторых ветках форума начали появляться статьи о Враге Альтмира не как о страшном зле, а как о возможном вестнике перемен. И что он может принести какие-то глобальные изменения. Нет, этого товарища основные кланы всё равно будут пытаться найти и уничтожить, ведь награду за его голову ещё никто не отменял, но, как говорится, начало в его поддержку уже положено…

И да, телепорты, конечно же нашли не где-то в неизвестной пустыне в заброшенных развалинах и глубочайшем подземелье, а прямо с наиболее оживлёнными городами. Какое удобное совпадение, не правда ли? Но это так, ремарка о легендах Альтмира. Многие из них шиты белыми нитками.

А тем временем большая часть армии уже переправилась на ту сторону, и я конечно продолжу следить за происходящим, а сейчас покажу вам процесс перехода через портал. Пока что это удовольствие не из дешёвых. Разжигание портала стоит тысячу золотых монет и ещё тысячу на каждую минуту его поддержания. Занимаются этим специальные неигровые персонажи. Магам-игрокам пока это дело не доверяют, «чтобы не было кумовства и взяток», как было сказано на прессрелизе. А то можно подумать, что неписи взяток не берут! Ха-ха три раза! Да игроки по сравнению с ними белые и пушистые одуванчики!

О! Вы только посмотрите вблизи на эту арку перехода! Это что-то шедевральное! Непонятное цветное марево в арке просто завораживает переливами буйных красок, я бы даже сказала, гипнотизирует! И ведь арка весьма широкая, на полноценную двухполосную дорогу шириной. Довольно солидно! За один раз проходит около десяти-двенадцати человек. Хотя, то как часть человека перед-тобой растворяется в цветном мареве, смотрится довольно пугающе. Но какие эффекты. Вот, что умеет делать корпорация, так это эффекты, вот не отнять у них этого, честно ребят, за эффекты я им ставлю твёрдую пятёрку. И даже с плюсом. А за реализацию самой идеи только кое-как готова дотянуть до четвёрочки с длиннющим минусом.

А вот мы уже и на той стороне, сам переход был каким-то быстрым и невпечатляющим. Нет, на секунду в буйство красок помещаешься, но ожидалось что-то большее. А тут ни тебе туннеля с резкими поворотами, ни тошноты от перехода, ни дезориентации. Просто буднично после шага ты в другом месте выходишь из такой же цветной арки.

Кстати, на вопрос о том, как маги телепортов согласовывают одновременное включение арок с двух сторон, администрация пока ответа игровому сообществу так и не дала. Не продумали легенду до конца.

И да, конечно же, поскольку арки «остались от древних магов», то построить их на новых местах невозможно. Пользуйтесь только теми, что имеются. Будем надеяться, что эти же «древние арки» внезапно отыщутся на всех более-менее популярных маршрутах путешествий.

А до замка «похотливых» нам ещё идти и идти. Кстати, а довольно интересный факт, что всеми учредителями клана этого клана «ПоХаТь» являются четыре мужика. И среди них нет ни одной девушки. Всплывает вопрос какая-такая похоть в их клане процветает? Нет я ни на что не намекаю, но из песни слов не выкинешь.

Конечно, ни на что она не намекает! Интересно, Сирано уже съел свою шляпу или ещё держится? Слушать эти намёки и инсинуации было немного противно, но от девушки шёл такой поток информации, о которой я и не слыхивал, что пропускать мимо ушей казалось даже кощунственным. И тем не менее ждать пока дело дотянется до самой битвы было проблематично. Потому постарался пролистать немного видео. Их поход составил около часа. Вот они выстроились, можно дальше смотреть. Интересно, как я смотрюсь со стороны?

Итак, друзья, вот мы стоим перед замком. Его можно уже прекрасно увидеть. Как мы видим, он даже ещё не достроен до конца. Ну, по крайней мере донжон ещё в лесах, и на нём стоят фигуры защитников, как и на стенах. Смелые ребята, будут сопротивляться, без боя не сдаются. Я даже готова им аплодировать за их самоотверженность!

И да, как мы все помним, главной их ударной слой является недавний новичок, гроза яслей, игрок Лесовик. Сейчас он должен взлететь на своих кровавых крыльях бабочки. Сама я это вживую ещё не видела, но посмотреть очень хочется. Говорят, смотрится это просто эпично! Я даже завидую ему немного! Такие выдающиеся способности не каждому удаётся отхватить! А тут мало того, что маг, бьющий по площадям, так ещё и с таким эффектом. Кстати, а яего я как дура в этой толпе тащусь? Ведь он так и меня накроет, и кто вам тогда репортаж показывать будет? Нет, в сторону, надо срочно уйти от армии подальше, но так чтобы было всё видно! Заболталась я что-то совсем! А если бы он раньше ударил?

Судорожный бег блогерши, дрожание камеры, попытка комментариев на бегу. И вот она уже на достаточном удалении продолжает репортаж.

Итак, вот и удар! Сколько народу сразу полегло! Вы посмотрите, от его удара почти не осталось раненых, одни погибшие и всех буквально в кашу размолотило! Это жутко. Жутко кроваво и жутко ужасно, как бы глупо это ни звучало. Как вовремя я тактично удалилась из центра битвы!

А вы посмотрите, вся кровь потоками устремляется к замку. Это вообще отвратительно, все тела словно мумифицируются, а кровь гигантскими потоками летит туда, к нему, к кровавому лорду-бабочке! А ведь и правда, крылья расправляются и становятся похожи на крылья бабочки. И главное — их размер. Он вместе с крыльями уже сопоставим по размеру с высотой стен замка.

Говорят, что у него два таких удара! Но каковы «динозавры»! Идут, не обращая ни малейшего внимания на потери! Вот это я понимаю, моральный дух! А ведь сейчас последует ещё один удар!

И да, он последовал! О, боже! Жертв ещё больше, хотя на этот раз кровь осталась на месте. Хотя постойте, кровь опять устремилась к замку! Что? Он что может это повторять? Да и крылья его стали в два раза больше. Он двумя ударами перемолол в кашу несколько тысяч игроков высоких уровней! Это же какие у него цифры урона? Не должно быть таких показателей у магов с массовыми скилами! Это же полный дисбаланс! И разве он не должен был после второго удара без крыльев остаться? Почему они в два раза больше? Почему его крылья размером с башню? Интересно, зависит ли сила его удара от размера крыльев? Означают ли его крылья ещё один более мощный удар? Чудовищная мощь! Невероятная! Мда, не хотела бы я его себе во враги!

Но что это? Что за багровая волна идёт от замка в нашу сторону? Это же не кровь, правда? Это же не может быть какое-нибудь цунами крови? Что это такое, блин?

Репортаж на секунду прервался тёмным экраном с тикающим отсчётом времени до воскрешения, но девушка видимо неплохо зарабатывала на своих репортажах, так как ту же воскресла, заплатив за это. И её вопль тут же разорвал эфир:

Какого хрена? У меня сожрало от смерти почти полтора уровня! Какого чёрта происходит? Что за ерунда! Это что за чушь такая? Я же даже в боевых действиях участия не принимала, пала случайной жертвой, так меня ещё больше чем на уровень порезали!

Стойте-ка! Мне тут написали! Нет! Этот гад Лесовик, каким-то образом своим последним ударом сожрал уровни у всех погибших! Причём буквально сожрал. Потому что, как мне передают, он по-прежнему висит на крыльях над своим замком. И мало того, он поднялся в рейтинге игроков на первое место! Скотина! Вы не поверите, он разменял пятисотый уровень. Даже не так, не пятисотый, пятьсот седьмой! С каких это пор можно получать опыт, убивая игроков? Что за ерунда?

Девушка вскочила на коня и устремилась к мерцающей арке портала.

Я сейчас же вернусь обратно и буду отслеживать битву дальше!

На скаку дикция её немного подводила — клацанье зубами немного мешает нормальной речи, но она продолжала говорить, несмотря ни на что.

Интересно, как на это всё отреагирует администрация? Что они скажут? Опять всё в рамках игрового сценария? Почему для этого проклятого Лесовика отдельные тепличные условия? Чей он сынок, что заслужил к себе такое отношение? В любом случае, я думаю, что с таким положением игроки точно мириться не будут!

А вот мы уже и опять за порталом, Но что это? Почему «динозавры» уходят? А кровавые крылья по-прежнему реют над проклятым замком? На отступающих налетают приспешники кровавого лорда. И вы знаете, я бы не хотела сейчас быть в той гуще событий. Там идёт кошмарная битва, где игроки перемалывают друг друга под пристальным взглядом того, кто уничтожил несколько тысяч игроков своими тремя ударами. Будь ты проклят, чудовище! Нам эти уровни доставались потом и кровью! А тебе только нашей кровью, нашей, а не твоей! Ты чудовище Лесовик, чудовище, а не ясле-легенда! Будь ты проклят!

Больше девушка ничего не говорила, лишь вела съёмку, как мои соклановцы уничтожают остатки «диносов». После смерти последнего из них, трансляция обрывается чёрным экраном, на котором белым шрифтом призываются все игроки поддержать петицию о лишении меня всех нечестно заработанных уровней и ссылка на адрес форума и ветки с петицией.

Жесть! Против меня реально ополчится весь мир.

Окончание

Здесь будет постоянно располагаться последний кусочек продолжения книги.

24.11.2021

— Извини, дружище! — после входа в игру рядом со мной оказался Бармаклей. — Я не знал, чем там закончится, думал наоборот, покажут, как мы эпично «диносов» разгромили. А тут видишь, как получилось. Лучше бы я про эту дурищу вообще не заикался!

— Ну отчего же. Я теперь игрок номер один в мире, по крайней мере по уровням. И должен знать, как ко мне другие игроки относятся. Пока отношение не очень, но это в принципе логично и понятно.

— Нет, ну вы только посмотрите на него! — на башне появился Сирано, — Как заговорил-то пафосно! Словно не наш милый добрый парниша Лесовик, а какой-то прокачанный мачо-чмо! Который плевком драконов повергает, а запахом прекрасных дев. Ибо ещё ни одна прекрасная дева такого духана от героя выдержать не смогла. Замертво падают все.

— Какого ещё духана?

— Запаха спеси и гипертрофированного чувства собственного величия!

— Да ну тебя, дурилка картонная! Я же опять повёлся!

— Кстати, Лесовик, — подключился и появившийся Грумбараш, — а ты не думал заняться поддержкой игроков? Вот смотри, по моим выкладкам, у тебя есть два мощных удара, потом возможный ритуал, а после остаётся куча маны, которую можно рассыпать разве что на множество мелких ударов. Так может тебе изучить какие-то массовые щиты или ещё что-то для наших игроков, чтобы пускать их вперёд при твоей поддержке. При твоём уровне интеллекта защита будет очень качественной и наши игроки смогут на равных побиться с очень многими товарищами, и не только за счёт ядов производства Безликих.

Вместо меня ответил Бармаклей.

— Грум, ну ты сам подумай, зачем менять шило на мыло? Ему лучше выучить ещё один мощный массовый удар, чтобы выносить огромное число игроков и на них качаться, это же мощный источник опыта и развития. Так зачем ему сейчас идти в поддержку? Это по меньшей мере глупо.

— Да, чего-то я тупанул…

Вот ни на секунду я не смог поверить, что рейд-лидер мог родить такое странное предложение по прокачке моего персонажа, ведь кто как не он отчётливо понимает все слабые и сильные стороны игроков нашего клана? Мои друзья ещё что-то говорили, тщательно завлекая меня в беседу, но я всё больше отмалчивался и слушал их с улыбкой, всеми силами стараясь принять тот беззаботный формат общения, который они пытались навязать, но всё больше меня терзали мысли по поводу других игроков. Меня же теперь все ненавидят. Я стал по сути пугалом для всего Альтмира. И это пугАло. Хм, каламбур, однако. Фактически меня противопоставили всему остальному миру, так как другие игроки опыт на убийстве игроков не зарабатывали. И как будто этого мало, мне ещё предстоит распределить кучу очков характеристик, навыков и талантов. А ведь мои удары то ли из-за посоха, то ли из-за интеллекта, то ли из-за критического удара не могли удержать даже самые мощные игроки. Во всяком случае я положил самых топовых игроков из нападающих точно. И сейчас на форумах, я больше чем уверен, начиналась травля. А может быть даже ещё хуже: весь мир собирался меня уничтожить. Все готовы встать на защиту мира от меня. А ведь они ещё не уверены доподлинно, что враг Альтмира это я. Им достаточно и того, что они уже знают. Но ведь как совпало-то, а? И что мне теперь делать? Хотя, чего я мучаюсь? Всё как всегда: кач. Бессмысленный и беспощадный. Вот только долго мне в замке мне задерживаться долго не стоит. Сварю друзьям неплохой запасец еды на несколько недель осады, возможно даже на месяц. А дальше уже будет видно, выстоят они под натиском «диносов» без меня или нет. Я же пойду… А куда я собственно пойду? А почему бы к тем же «диносам» в гости не наведаться? Так сказать, с ответным визитом. Вот только с уже распределенными очками характеристик. Вот тогда мы и посмотрим, кто кого. А даже, если и не смогу их замок расковырять, то всегда можно будет отступить, но они в любом случае свой урок получат. А я смогу к ним прийти не один даже раз, а несколько и всем их игрокам немножко уменьшить уровень. Мелочь, а полезно будет. Заодно глядишь и другие кланы отважу от ошибки нападения на наш замок. А с деньгами проблем быть не должно. Ведь всегда можно будет сварить небольшую порцию супчика, а стоит он бешенных денег.

В какой-то момент почувствовал, что мысли о проблемах и планах на ближайшее будущее начинают курсировать по кругу, а нить проходящей вокруг беседы ускользает. Понял, что с друзьями сейчас хочется побыть больше, отвлечься, ни о чём не думать. Просто выкинуть из головы всё и поплыть в дружеской атмосфере и вместе отпраздновать очередную победу нашего клана.

И у нас действительно началась организовываться некая хаотичная форма праздника. Словно по волшебству накрывались столы. И еда с напитками там были в основном просто вкусными, а не с какими-то добавочными свойствами. Как оказалось, такой вариант пищи в игре тоже востребован для вот таких торжеств. Дёшево и сердито. Я правда такое уже почти не могу готовить. У меня в любом случае выходит с бонусом, хотя бы от мастерства.

Всё замковое пространство внутри стен было заставлено столами. Столы были везде: на площади внутри, на башне, на стенах и некоторые были даже за пределами замка. Не все игроки могли поместиться. Нас, как оказалось, уже довольно много. И все были радостны, пили, ели, шумели. Чего ещё может быть нужно после такой победы? Разве что хорошей драки, чтобы оттянуть нерастраченную энергию. И я не я буду, если её никто не затеет.

Только всё равно ощущал я себя на этом празднике как-то скованно, словно прощаюсь с ребятами, да и они, похоже, чувствовали что-то подобное, потому что пытались шутками-прибаутками, историями и прочими весёлостями как-то отвлечь, развеселить то ли меня, то ли самих себя. Но по глазам было видно, мои друзья веселятся как-то уж натужно, через силу. Хотя возможно, мне это только кажется и всё не так плохо. Ведь остальные игроки гуляли весело и самозабвенно, отрываясь как в последний раз. И это настроение не могло не подхватывать своим оптимизмом, пусть и ненадолго. Краем глаза я отмечал весь состав «всадников»: вот уж кто ни о чём не думал. Праздник для них был действительно праздником, гуляли от души, заражая всех вокруг счастьем, весельем, восторгом. К моему огромному удивлению, на стенах внезапно оказались музыканты и грянули довольно слаженные мелодии, после чего столы задвигались, освобождая место для танцев, и желающих отбить каблуки оказалось немало. Сам я участия в танцах не принимал, но к своему удивлению увидел немало танцующих гарпий, это немного порвало мои шаблоны от игры в очередной раз и добавило неплохих эмоций на некоторое время. Праздник был в самом разгаре, когда я решил выйти в реал, и так провёл на этом прощании больше пяти часов. Всё-таки это было тяжело для меня и друзей. Быть может после моего выхода им станет полегче, и они смогут наконец-то оторваться на празднике от души?

В реале было спокойно. Машина тихо ехала в ночь, рассекая безлюдные, но гладкие дороги Австралии, за рулём сидел Иван, стойки словно камень. Вот интересно, а когда он отдыхает? Такое ощущение, что он всегда за рулём, словно не человек, а киборг какой-то, ведущий машину без сна и отдыха.

— Иван, — внезапно для самого себя подал голос я, — а можно остановиться?

— Конечно, только зачем? — не поворачивая головы и не отводя от дороги глаз, спросил он.

— Хочу посмотреть на небо. Толком так и не видел ночного австралийского неба. Тут же и созвездия совсем другие, хотя и не все.

Иван взял рацию и предупредил наших впереди и позади следующих охранников, что мы останавливаемся.

Я вышел и сел на траву, предварительно проверив её ботинком, ведь судя по описанию этого материка, здесь куча самой ядовитой фауны водится везде и всюду, что в воде, что в траве, что в воздухе. Так вот развалившись на травке я уставился в южное ночное небо и ни о чём не думал. Всёё получается как-то слишком странно, чтобы об этом думать. В игре мне жутко повезло, но меня теперь ненавидит весь игровой мир. В реальности я еду на грузовике-доме по Австралии, в сопровождении профессиональных охранников, нанятых искусственным интеллектом, который воспитывали мои родители, а дед был против виртуальных игр. Что-то всё это у меня никак не хочет складываться в правильную мозаику, словно какой-то бред, словно какой-то безумный хоровод.

Ночной воздух был тёплым и непривычным. Вначале даже не мог понять, чем именно. Задумался над этим вопросом, чтобы отвлечься и понял. Нет гнуса и мошки. В тайге такое представить практически невозможно. Хм, это можно записать Австралии в большой и жирный плюс.

Потихоньку нарастающий звук пения цикад, спугнутых до этого рёвом мотора нашего грузовика, убаюкивал. Внезапно заметил, что неподалеку от меня расположились наши девчонки-гримёрши, а товарищ Иван стоит с автоматом наперевес около водительской двери, медленно поводя головой на триста шестьдесят градусов. Мда, люди-то на работе, один я развлекаюсь. Ночного неба мне захотелось. Как-то даже стыдно стало, почувствовал себя этаким избалованным мажорчиком, который издевается над своей охраной. Мда, пора сворачивать посиделки и ехать дальше. А сейчас лучше всего поспать. Все последующие дела лучше начать решать завтра, иначе сегодня такого можно нарешать, что мало не покажется. Всё, решительно оставляю все проблемы на следующий день как завещала делать одна не по годам мудрая героиня.

— Поехали, — я встал с земли, и мне так хотелось увидеть облегчение на лицах своей охраны, но никаких подобных эмоций не заметил. Профессионалы! Девчонки шустренько упорхнули внутрь, за ними зашёл я, последним зашёл Иван. По рации передал приказ трогаться, и мы опять поехали в ночь. Перед нами снова стелилась дорога. В капсулу не хотелось, потому остался на пассажирском сидении в кабине. Сидел и смотрел на дорогу, мелькающие полоски разметки, на разбивающихся о стекло мошек и старался не думать ни о чём. Все проблемы, все мысли, всё плохое и хорошее на завтра. Голова пустая, глаза слипаются, не заметил, как и уснул. Последняя мысль была: как же хорошо было в яслях, как было всё непонятно, интересно и в то же время просто…

Конец книги.

Nota bene

Опубликовано Telegram-каналом «Цокольный этаж», на котором есть книги. Ищущий да обрящет!

Понравилась книга?

Не забудьте наградить автора донатом. Копейка рубль бережет:

https://author.today/work/97193


Оглавление

  • День первый
  • День шестой
  • День седьмой
  • День восьмой
  • День девятый
  • День десятый
  • День одиннадцатый
  • Окончание
  • Nota bene



  • MyBook - читай и слушай по одной подписке