КулЛиб электронная библиотека 

Маркус #2. Маг из другого мира [Иван Смирнов] (fb2) читать онлайн


Настройки текста:



Глава 1. Новое начало

Прошло несколько минут, прежде чем я смог успокоить разбушевавшиеся эмоции.

Всё же обретение магического источника — нерядовое событие.

И хоть у меня в жизни оно происходит уже второй раз, но по ощущениям радости было намного больше, чем в первый или как минимум не меньше.

Пока, не тревожа Зару, стоял и приблизительно прикидывал свои дальнейшие шаги.

В целом, если брать то, что мне требуется, дабы выбраться из подземелья, всё это у меня было.

Оставалось определиться, каким путём мне пойти.

У меня есть два варианта: первый — спуститься на второй уровень, второй — подняться на первый и уничтожить некротического голема.

Пока склонялся ко второму.

Всё же, я никогда не любил некромантов и созданных ими тварей, так что мне будет приятно, когда ядро голема расколется, тем самым развеяв всю магическую конструкцию этой мерзкой псевдожизни.

С учётом того, что у меня на руках есть более десятка камней маны, которые с помощью активного магического источника я смогу наполнить энергией часов за десять, то маны на убийство голема теперь хватит.

Основным вопросом было, что же делать с моим «временным» учителем?

Выбраться из подземелья вместе с ней и отпустить её?

Не вариант.

Я и так не понял, почему ректор не стал на меня давить, зная, что я ему соврал по поводу обучения магии и своим способностям, а после честного рассказа внучки, меня точно решат вывести на чистую воду.

Чего в моих планах пока что нет.

Самое простое решение, к которому на моём месте прибегли бы многие, это убить девушку, а обвинить в этом нападавших на нас магов.

Всё равно, судя по их поведению, Зара и была основной целью нападения.

Но мне претила мысль убивать того, кто мне помогал, кто ко мне нормально относился, к тому же, по сути, ещё не предавал и не пытался меня убить.

Поэтому этот вариант я не рассматривал.

Оставалось мало возможных вариантов, к одному из них я склонялся больше всего.

Магический договор.

Правда, после него у нас не сохранятся сложившиеся почти дружеские отношения, но пусть.

Когда-нибудь, если захочу, я смогу ей поведать причины своего поступка и, возможно, она поймёт, что у меня не было другого выбора.

Воспользовался простым заклинанием, вследствие чего «пещера», в которой мы находились, перестала быть тёмной.

Мрак разогнали пять светящихся шаров, зависших под потолком.

Обернувшись, я встретился взглядом с Зарой.

Оказалось, девушка до сих всё же не полностью пришла в себя.

Её глаза были расширены, а лицо искажено испугом.

Странно, что же такого она успела напридумывать и почему в таком случае не попыталась напасть на меня или как-то защититься.

Эту мысль не успел додумать, обратив внимание, что у девушки больше нет обуви, да и отсутствует почти вся одежда на её руках и ногах.

В корзину странностей добавились следы крови рядом с ней и её бледный вид.

Такое чувство, что у неё не просто закончилась энергия, а она, как и я, уже несколько раз, недавно сжигала свою жизненную силу.

Перед тем, как обсуждать магический договор, решил выяснить, что произошло, пока я был погружен внутрь себя.

Сделав несколько шагов в её сторону, я был вынужден остановиться, так как в ответ на это она лишь сильнее прижалась к стене.

Чтобы не нагнетать обстановку ещё больше, обратился к ней максимально мягким голосом, с того места, на котором стоял:

— Зара, почему ты меня боишься? — перед вторым вопросом, указал рукой на частично засохшую лужу крови. — Что тут произошло?

Вздрогнув, девушка ответила хриплым голосом:

— Ты меня чуть не убил.

В её словах чувствовалась боль и обида, но отсутствовал гнев.

Я не стал ничего говорить в ответ, ждал, пока она расскажет подробности.

Собравшись с силами и уняв дрожь, она уже более уверенным, но до сих пор столь же хриплым голосом продолжила.

И, видимо, поняв по моему выражению лица, что я совсем не понимаю, решила рассказать всё подробнее:

— Когда я очнулась, ты сидел по центру помещения и светился оранжевым. Приведя себя в порядок от мелких повреждений, я хотела понять, что с тобой и подошла ближе.

Её передёрнуло, после чего она притянула колени к груди и обхватила их руками, продолжив рассказ.

— Сканирующие заклинания ничего не показали, но ничего не делать я не могла. Энергетическое давление усиливалось, и источником был ты.

На этих словах она отвела от меня взгляд, впервые с начала этого странного диалога.

— Я пыталась до тебя докричаться, это не помогало. Когда я решила силой вывести тебя из того состояния, в котором ты был, всё стало очень плохо. Активировав одно слабое атакующее заклинание, которое в итоге не подействовало на тебя. После чего, в ответ на него из твоего тела вырвалась подавляющая всё и вся волна энергии.

Я видел, как в этот момент она сжала пальцы, и так белая кожа стала отдавать синевой.

— Я защитилась барьером, но он не выстоял, лишь частично погасив удар. В итоге этот поток энергии испарил мне ноги почти по колено и руки по локоть. Дальше пришли в действие лечебные артефакты, чтобы выжить и не стать инвалидом, я оставалась в сознании, контролируя процесс исцеления.

Если верить сказанному Зарой, а мне нет смысла ей не верить, выходит, лечебные артефакты в её запасе были созданы мастером своего дела.

Восстановить конечности за столь непродолжительный период времени — на самом деле достижение.

Получается, вокруг её кровь, а волна, которая нанесла ей повреждения, это один из всплесков энергии, вышедших из Янтарной Плоти.

Ей пришлось пережить много боли.

Тогда, немного изменю план, думаю, лучше Заре забыть случившееся, так будет правильней.

Перед тем как она снова продолжила говорить, произнёс:

— Зара, тебе лучше будет забыть, что произошло. Так будет лучше для тебя.

С последним сказанным словом послал в её сторону волну энергии, напитанную астралом.

Целью, которой стал слабый удар по её астральному телу, с учётом общего состояния девушки этого хватило, чтобы она потеряла сознание.

Подойдя к Заре, взял её на руки.

Несколько заклинаний и полустол-полукровать готов.

На получившееся каменное ложе её и разместил.

Сейчас предстояло провести кропотливую работу, по её завершении Зара забудет обо всём произошедшем с нами внутри подземелья.

Останутся только самые первые воспоминания о том, как мы проходим через портал и на нас нападает команда Алекса.

Надеюсь, здоровяк не смог выбраться из подземелья и попался в качестве ужина местным монстрам.

Правда, интуиция утверждает обратное.

Но ничего, он ещё ответит за нападение.

Я не хотел использовать метод работы с памятью на девушке, так как магический договор хотя бы не принуждал меня ко лжи, а после запечатывания ей памяти у меня не будет возможности не врать.

К тому же в будущем вмешательство в её память может раскрыться.

Однако так было лучше для неё самой, незачем ей страдать понапрасну.

Убеждая себя подобным образом, я приступил к работе.

При этом старательно отгоняя от себя мысль, что мне просто неприятно видеть в её глазах испуг, когда она смотрит на меня.

Ещё вчера мне не хватило бы сил на задуманное, так как основным инструментом воздействия на память служило развитое астральное тело.

Логика была очень похожа на то, как цепи магических договоров оплетали энергетический аватар в астрале, но с тем исключением, что память хранилась глубже.

Я не был мастером в работе с этой эфемерной субстанцией, поэтому не мог «читать» людей таким образом, но запечатать лишнее мне навыков хватало.

Тем не менее чтобы не навредить Заре, пришлось всё делать очень аккуратно и медленно.

Поэтому к моменту, когда закончил, накопители маны сами собой восстановились.

Значит, прошло больше суток.

Продлив наложенное на девушку заклинание сна, оставил её лежать на своей каменной «кровати», сотворив себе по соседству аналогичное ложе.

Перед подъёмом на первый уровень подземелья надо было прийти в себя и выспаться.

«Утром» организм окончательно отошёл от шока предыдущих дней и начал требовать еду, помочь ему в этом никак не мог.

Решив, что это его проблемы, постарался отстраниться от чувства голода.

С водой проблем не было, так как её удалось получить с помощью заклинания.

Со спящей девушкой поступил специфически.

Так как носить её на плече было не самым удобным и безопасным способом, сделал для неё укреплённый саркофаг, в который встроил один из трофейных камней маны.

Он послужит для неё отличной защитой.

Оставалось только создать небольшой магический массив, позволяющий саркофагу левитировать, пока в камне есть энергия.

Наконец-то, закончив все приготовления, я начал подъём.

Имея запас энергии, я довольно быстро с помощью заклинания, которым опускал, поднимал нашу «пещеру» вверх.

Перед преодолением последних десяти метров специально сделал остановку, чтобы восполнить силы для последнего рывка и последующего боя.

Возникали мысли оставить Зару на время под землёй, чтобы потом, когда зачищу территорию её достать, но гарантировать со стопроцентной вероятностью своё победоносное шествие не мог.

Всегда был вариант развития событий, при котором придётся отступить.

Узнать заранее, что происходит на «поверхности» не было возможности, так как там могли быть монстры, которых привлечёт столь близкое использование магии, и они заранее смогут окружить меня.

Поэтому завершение «подъёма» сделал резким, потратив на это запас одного из трофейных камней маны.

Чуть ли не вылетев на первый уровень подземелья, моему взору предстала захватывающая дух картина.

Вокруг гнили тела сотен монстров, смрад стоял такой, что пришлось воспользоваться заклинанием для очистки воздуха, дабы иметь возможность дышать.

Многие из мёртвых туш имели приличные размеры, прикинув на глаз, выходило, что самые большие из них достигали в длину пятнадцать метров.

Некротического голема видно не было, однако запустив сканирование, он обнаружился в ста метрах от меня, на противоположной стороне «арены».

Появился я почти там же, где и «погружался», поэтому, чтобы увидеть противника, мне предстояло запрыгнуть на стену.

Усилив тело, я сделал это.

Саркофаг с девушкой последовал за мной.

Оказавшись на возвышенности, смог наконец увидеть того, в основном из-за кого мне пришлось отступить под землю.

Тварь не теряла времени даром и в данный момент стояла на теле одного из местных монстров гигантов, планомерно того поглощая.

Тем самым она увеличивала свою силу и размеры.

Однако теперь я уже точно мог утверждать, что её делал не великий некромант, а так средненький.

Будь по-другому и вокруг уже не осталось бы трупов, а тварь должна была разрастись до невероятных размеров.

Сейчас же голем достигал в высоту примерно десяти метров, но, правда, и в ширину столько же.

Поэтому радиус удара конечностями должен быть сильно снижен.

Изъян магического каркаса?

Создатель не ожидал такого количества топлива?

Скорее всего.

Так как у меня было время подготовиться, не составило труда активировать одно из самых эффективных заклинаний против подобных созданий.

«Белый свет».

Название не слишком кричащее, зато эффективно.

Энергия астрала, объединённая со специфически изменённым огнём, спрессовывалась в сферу, после чего из неё в направлении цели выстреливал тончайший луч, который по задумке должен был рассечь сердце голема.

Однако некротическая тварь удивила.

Перед ней возникло серо-зелёное марево, которое пусть не заблокировало, но исказило луч, и он ударил не в ядро, а просто в её плоть.

Повреждение тела могли навредить голему в необходимой мне мере только в случае разового отсечения более половины его туши, по сути, при располовинивании.

Но это заклинание на такое способно не было.

В такие моменты вспоминаю свой артефактный меч из предыдущего мира. С его помощью было так легко уничтожать поделки некромантов.

Но чего нет, того нет.

Не став придумывать что-либо оригинальное, просто использовал «Белый свет» ещё раз.

Только в этот раз, сотворив сразу три сферы, породившие три луча.

Без изначальной подготовки, за такой короткий срок, даже при учёте почти полностью восстановленного астрального тела, мне бы не удалось создать столько высших заклинаний одновременно.

К несчастью для твари, я подготовился.

Первые два луча проредили щит голема, уменьшив искажающую силу марева, а последний белый луч выполнил своё предназначение, поставив точку, в можно сказать, даже не начавшемся сражении.

Зная, какие последствия вызывает разрушение ядра подобных созданий, поставил перед собой укреплённый воздушный щит.

Хоть поверженный противник и находился от меня на достаточно далёком расстоянии, однако мне не хотелось испытывать ощущения, когда через тебя проходит волна смрада, к тому же несущая эффект разложения.

Тело некротического голема рассыпалось прахом за считаные мгновения.

Дополнительно его псевдосмерть сопровождалась шипением. Никогда не знал, почему именно такой звук получался после уничтожения магического ядра большинства тварей, созданных некромантами.

Раньше мне это было безразлично, а вот сейчас отчего-то стало любопытно.

Странные мысли лезут в голову.

Тем временем волна разложения пошла дальше, постепенно теряя свою силу.

Примерно через двадцать метров её эффективность сильно снизилась, став лишь немного ускорять гниение, раскиданных в округе мёртвых туш монстров.

Не успел я полноценно порадоваться лёгкой победе над сильным противником, да и что-либо другое предпринять, как слева от меня открылся портал.

Благо не впритык, а на расстоянии ориентировочно пятидесяти метров.

Через него на каменную равнину вышло пять магов, носящих одежду с двумя преобладающими цветами: чёрным и золотым.

Их лица, как и тогда в гостинице, были закрыты золотыми масками.

Судя по всему, это были Безликие.

Почему они появились именно сейчас?

Единственное предположение, которое приходило мне на ум, это то, что раньше найти меня мешала преграда в виде десятков метров пропитанной магией каменной породы.

И только стоило мне подумать об этом, как подтверждая мои размышления, уже справа от меня открылся ещё один портал, тоже примерно на таком же удалении, как и первый, из которого стали быстро выходить маги в большом количестве.

Все новоприбывшие носили кожаные одеяния коричневого цвета, с неизвестным мне гербом, расположенным у сердца.

Во всяком случае так мне виделось с того расстояния, на котором я от них находился.

Теперь моё положение внешне выглядело ещё опаснее, чем мгновением раньше.

Однако интуиция подсказывала, что это не так и сейчас мне ничего не грозит.

В итоге я стоял на вершине стены, вместе с левитирующим рядом каменным саркофагом и посматривал то влево, то вправо.

С одной стороны, точно были силы зла, в размере пяти Безликих.

С другой, как подсказывала интуиция, находились силы добра, составом никак не меньше сорока магов.

В такой ситуации посчитал комичным озвучить часть своих рассуждений:

— Оказывается, я крупная рыба. Интересно, кто такой влиятельный решил мне помочь, что выделил такое количество магов?

Правда, о том, что это именно помощь, мне говорило только внутреннее чутьё.

А через миг верить самому себе мне резко расхотелось.

Я разглядел лицо одного мага со «светлой» стороны, стоящего немного впереди их построения.

Хоть у него и не было правого глаза, но узнать в нём своего когда-то друга, не составило труда.

Я увидел Георга.

Георга Гофмана.

В моём мире, ставшего на многие годы моим основным врагом и являющегося обладателем титула Повелитель Костей.

Глава 2. Наблюдатель

Рассматривая человека, выглядящего точь-в-точь как мой бывший друг, по совместительству ставший заклятым врагом, я на время потерял концентрацию.

Благо уйти совсем уж глубоко в свои мысли не позволяла ситуация.

Команда, как мне подсказывала интуиция, «добра» начала в быстром темпе перемещаться в направлении пятёрки магов в масках.

При этом они использовали построение, двигаясь как единый организм и коллективную защиту, которая создавала над ними общий энергетический барьер.

Переведя взгляд на команду «зла», понял, такого они не ожидали.

Открытый Безликими портал только начал закрываться, но они развернулись и бросили все силы, чтобы его удержать.

Я сам не предпринимал никаких действий, оставаясь сторонним наблюдателем.

По моему мнению, нас могли прийти спасать только люди ректора, а раскрываться перед ними и показывать лишнего не было смысла.

Не напрасно же я запечатал кусок памяти Зары.

Большой отряд магов не стал сближаться со мной или как-либо на меня реагировать.

Они обогнули «арену» и начали посыпать пятёрку магов в золотых масках атакующими заклинаниями.

Те в свою очередь использовали явно заготовленные заранее защитные артефакты и продолжили расширять почти схлопнувшийся портал.

Окруживший их золотой барьер покрылся трещинами, но смог выстоять нужное им количество времени.

Буквально через десяток секунд Безликим удалось стабилизировать портал, и они покинули этот участок подземелья.

Я был уверен, что они не вышли в реальность и всё так же находятся в складке пространства под названием «Пещера».

Тем не менее, скорее всего, преследовать их бесполезно — вот не поверю, что у них нет связей в одном из форпостов, дабы иметь возможность мгновенно покинуть подземелье.

Обычный обыватель мог бы подумать, что все события, после перемещения сюда магов через порталы, заняли много времени, но это не так.

На самом деле, прошло секунд пятнадцать, не больше.

Как только Безликие исчезли, оставшиеся без дела маги не стали стоять истуканами, а начали занимать круговую оборону вокруг «арены».

Я всё так же продолжал стоять на стене и внешне спокойно наблюдал за происходящим.

Внутри же меня шла борьба: как именно вести себя с Георгом, но разум победил.

Я понимал, что, как и все остальные люди этого мира, этот Георг не тот же самый, что был в моём.

Но даже всё понимая, я не мог полностью отринуть негативные эмоции по отношению к этому человеку.

Пока «добрые» маги разбегались по позициям, ко мне как раз направлялся мужчина без правого глаза, судя по его поведению, являющийся командиром новоприбывших.

Перед тем как посмотреть в мою сторону, он окинул взглядом окружающую нас равнину, заваленную тушами местных тварей, и громко произнёс, обращаясь к своим подчинённым:

— Займитесь сбором ресурсов.

Я заметил, как этому приказу подчинились шестеро, отправившись к ближайшим по отношению к ним мёртвым тушам.

Остальные продолжали держать защитный периметр.

Надо будет уточнить, что там по моей доле добычи.

Правда, из-за того, что мне нельзя раскрывать себя, я не смогу получить много, но оставаться совсем уж без всего категорически не согласен.

После этого Георг приподнял голову и посмотрел на меня.

Он никак не прокомментировал то, что я стою на стене и не спускаюсь, а просто сам направился ко мне и запрыгнул на стену.

Говорил он быстро, по-деловому.

— Марк Берильский, правильно?

Глуша эмоции, ответил, тоже стараясь придерживаться делового тона:

— Да. С кем говорю?

В ответ он кивнул, больше сам себе и протянул мне сложенный в несколько раз лист бумаги, параллельно с этим продолжая говорить.

— Отлично. Меня зовут Георг Эрем, — тут он не Гофман — странно. — Вот подтверждения того, что я тебе не враг.

Взяв из его рук послание, погрузился в чтение.

Либо он привык командовать, либо просто человек по характеру был нетерпеливый, но он не стал ждать, пока я прочитаю, и сразу после того, как передал бумагу, продолжил задавать вопросы:

— Где твой временный учитель, и что это такое?

Хоть, я сейчас был в невыигрышной позиции, но пока его проигнорировал, погрузившись мыслями в текст послания.

И тут было о чём подумать и чему удивиться.

Сначала мне казалось — это люди ректора, ведь никто другой не мог прийти мне на помощь, но всё оказалось сложнее.

Подпись внизу послания показывала, что написано оно Анной Гофман, однако этому нет подтверждения, любой мог подделать подпись.

А вот то, что в нём было написано, уже имело совершенно другую силу.

«Марк, это Аня, и я знаю, что ты — Маркус — другая личность, занявшая место Марка.

Мой родовой дар позволяет видеть будущее, так я узнала о тебе.

Нам нужно о многом поговорить.

Сейчас доверься тем, кого я послала тебе на помощь и возвращайся в реальный мир вместе с ними.

Георг не знает, что в послании, для этого мы заключили с ним магический договор».

Это было неожиданно.

Однако не соглашаться с просьбой о предоставлении мне же помощи, было глупо, если человек, написавший это, знает обо мне столь много и при этом может позволить послать за мной несколько десятков магов — стоит пойти на встречу.

Даже неважно, реально это Аня или неизвестные пользуются её именем.

Прорваться с боем всегда успею, хоть это и крайняя мера, а так разумнее сначала поговорить и узнать подробности.

Подняв глаза от бумаги на Георга, я мимикой показал ему, что нужно повторить свой вопрос, что он и сделал.

Правда, при этом немного сжав пальцы в кулаки, но на его голос это никак не повлияло.

— Где твой временный учитель, и что это такое?

— Тут, — рукой указал на левитирующий саркофаг. — Внутри находится нужный вам человек.

После этих слов, на его лице промелькнуло по очереди несколько эмоций: непонимание, страх, злость.

В конце всё снова вернулось к маске деловой сосредоточенности.

— Она умерла?

В целом предположение довольно логичное, выглядит во всяком случае моя поделка действительно, как гроб.

Мне не оставалось ничего, как немного исказить информацию, чтобы попытаться выдать всё за артефакты.

Ведь я официально маг лишь второго круга.

— Нет, после того как мы покинули базу академии в связи с нападением, по дороге пересеклись с местными монстрами, и Зара была сильно ранена. После чего активировался один из её артефактов. И собственно она теперь находится внутри этого саркофага. Живая.

Собеседник явно не поверил в мою историю.

Посмотрев на меня, не скрывая своих сомнений, он всё же не стал ничего озвучивать, а запустил сканирующие заклинания, направленные внутрь каменного саркофага.

Думаю, он хотел убедиться в том, что Зара жива.

Поняв, что хотя бы в этом я не лгу, он произнёс:

— Тогда мы обеспечим лекаря и займёмся её безопасностью, — взяв небольшую паузу, он продолжил: — Как и твоей, согласно договорённостям с заказчиком.

На это мне оставалось лишь кивнуть.

Смысла отказываться и самому продолжать блуждать по подземелью, пока что не было.

Да и вряд ли бы мне позволили так себя вести, но тут, как говорится, не попробуешь — не узнаешь, тем не менее пробовать не хотелось.

Единственное, чтобы перестроить плетение, встроенное в саркофаг, мне пришлось сыграть мимолётную сцену сентиментальности.

Она выражалась в том, что я дотронулся до каменной плиты, в которую была заключена девушка. После посмотрел на Георга и, встретившись с ним взглядом, не стал удерживать зрительный контакт, а отвёл взгляд, сделав вид, что смотрю на магов, которые начали сбор ресурсов.

Во время касания, как раз и убрал привязку плетения левитации к себе.

Забрав саркофаг, Георг медленно спланировал вниз, сразу же потребовав к себе одного из подчинённых, по-видимому, лекаря.

Подбежав, тот стал пытаться проанализировать, что же там внутри каменной брони происходит.

Это и логично, если пациент жив и его состояние стабильно, то стоит покинуть опасную территорию и лишь потом приступать к лечению.

Ничего важного не происходило порядка десяти минут.

Поверив в заверения своего лекаря о том, что в ближайшее время с Зарой ничего не произойдёт, Георг Эрем приказал почти всем начать сбор ресурсов.

Тем не менее уже через десять минут, когда даже десяти процентов не собрали из всего возможного, Георг приказал открывать портал.

Самому заниматься свежеванием монстров не хотелось, поэтому время до открытия портала я потратил на обдумывание ситуации в целом.

Меня смущало, что один из форпостов академии был захвачен бунтовщиками, при этом к нам на помощь приходят непонятные люди, а не служба безопасности академии.

Ещё человек, назвавшийся Аней, пусть даже это на самом деле она, является якобы пророком.

И что мне с ней делать?

Но насколько я смогу воздействовать на неё, будем смотреть по ситуации.

А вот тот факт, что если обо мне знает один человек, то не будет ничего удивительного, если их окажется двое или несколько десятков.

Дела…

Когда портал был открыт, маги поделились на две группы. Те, кто прошли до меня и Георга и те, что после.

На другой стороне меня поразила какофония звуков, очень похожая на шум города.

При этом вокруг не было людей.

Мы попали, как будто в центр города, но так, что ни нас никто не видел, ни мы никого не видели.

Внешне не выказал удивления, но, похоже, я был не первый, кого ловили за подобными эмоциями, поэтому Георг решил дать комментарии:

— Мы находимся в личном квартале ассоциации наёмников. Территория небольшая, зато почти своя и тут можно скрыться от толпы посторонних. Ведь если сравнивать с тем местом, через которое вы попали в «Пещеру», то там было захолустье, а это столица. Одна из самых крупных баз в данном подземелье.

Спрашивать, почему тогда мы просто не обратимся прямо сейчас к коменданту форпоста и не потребуем объявления чрезвычайного положения, не стал.

На это были две причины.

Первая — не особо важная: мне банально не хотелось разговаривать с Георгом Эрем.

Вторая тоже довольно эфемерная: мне подсказывала интуиция, что это будет просто пустой трёп, а ответы хотя бы на часть вопросов я получу уже скоро.

Стоит заметить, что Георг хоть и вёл себя вызывающе, но тем не менее окружающие люди смотрели на него с уважением, не страхом, а именно с уважением.

Пока мы медленно шли, окружающий нас конвой постепенно уменьшался.

Когда почти никого не осталась из охраны, к нам подбежала рыженькая девушка и встала в стойку перед Георгом.

— Проводи нашего гостя в гостевые покои и помоги ему расслабиться.

Потом он повернулся ко мне и продолжил:

— Мы опоздали на выход из подземелья, следующий через одиннадцать часов, так что есть возможность отдохнуть. Удачи.

На последнем слове он мне подмигнул и, кинув взгляд на немного покрасневшую девушку, пошёл с остатками охраны в направлении, куда забрали каменный саркофаг с Зарой.

Глава 3. Разговор

Время, отведённое на отдых, пролетело быстро.

Рыжеволосая девушка назвала только имя: Агата.

Она проводила меня в выделенную для меня комнату, где составила компанию, тем самым скрасив моё времяпрепровождение.

Я не стал отказываться от подобного «сервиса», но и сильно не обольщался её внешней реакцией в виде румянца и лёгкой робости.

Так как был уверен, такие услуги являются её работой. А подобное поведение просто рабочий образ девушки.

Агата покинула меня через четыре часа, оставшееся время я потратил на еду и недолгий сон.

За полчаса до истечения выделенного на «отдых» времени, меня разбудили.

Дополнительно выдали новую одежду, она ничем, кроме того, что была новой, не отличалась от моей.

Богато живут, раз могут себе позволить так свободно разбрасываться деньгами, ведь стоимость «кожано-чешуйчатой» брони была далеко не маленькой.

Умывшись и облачившись в обновки, я в сопровождении ожидавшего меня человека отправился к месту перехода в реальный мир.

Со слов слуги выходило, что Георг не стал ждать меня и уже находится в зале с порталом.

Пока шли, обращал внимание на окружение.

Людей на территории ассоциации наёмников было немного, большинство из тех, кого я видел, носили одежду схожую с той, в которой были подчинённые Георга.

Лишь изредка попадались в похожей на ту, что была на мне.

Время сейчас было в районе двенадцати, именно в двенадцать дня на этой базе открывался переход.

Территория наёмников была огорожена высоким, поднимающимся ввысь метра на три, серым забором.

Даже через него слышался гомон людей.

Когда перед нами открыли небольшую дверь, расположенную рядом с приличного размера воротами, на меня обрушилась всей своей мощью какофония звуков.

Люди разговаривали, где-то играла музыка, на глаза бросилась даже небольшая перепалка, но было видно: она не перерастёт в полноценную драку.

Так как к зачинщикам конфликта уже направлялись несколько суровых ребят, имеющих на правом запястье знак академии.

Осмотревшись, потратил секунд десять, чтобы привыкнуть к обстановке.

Параллельно оценил размер этой базы: она была огромна по меркам тех, что видел в своём мире внутри подземелий.

Даже если мы сейчас находимся на самой оживлённой улице, что пока неясно, то выходило, тут постоянно обитает несколько тысяч человек.

Сопровождающий слуга Георга поторопил меня.

Нам действительно не стоило опаздывать: ради одного меня не будут тратить кучу ресурсов и открывать портал повторно, вне очереди.

Долго блуждать нам не пришлось, мы шли минут пять по главной улице, прямиком к самому важному зданию форпоста.

Чтобы попасть внутрь, не потребовалось ничего доказывать: сопровождающий перекинулся парой слов с охранниками и нас пропустили.

Ассоциация наёмников имеет тут много власти или именно Георг Эрем?

На самом деле — сомнительные меры предосторожности, но пока мне это только в плюс: не придётся проходить муторные проверки и доказывать, кто ты такой, и зачем тебе нужно попасть внутрь.

Пройдя несколько коридоров, мы пришли в зал, ничем не отличающийся от того, в котором я первый раз очутился в этом подземелье: всё те же грузовые тележки, всё те же серые стены.

Мне сразу на глаза попался Георг, при этом рядом с ним стоял весь его отряд, так что не увидеть их было трудно.

Но сопровождающий довёл работу до конца и проводил меня непосредственно до своего начальника.

Стоило нам подойти поближе, Георг взмахом руки отпустил слугу и обратился ко мне.

При этом он на меня не смотрел, а рассматривал свои ногти.

— Как отдохнул?

Я ожидал услышать в его словах весёлые интонации, помня поведение Георга перед тем, как он предложил мне Агату, но ничего этого не было.

Полностью нейтральный тон.

Тем же ответил и ему:

— Благодарю, нормально.

Он никак на это не прореагировал и решил дать мне несколько пояснений:

— После того как перейдём на ту сторону, мой человек сотворит портал, и на этом мои обязанности закончатся.

— Куда он будет вести?

Бросив на меня мимолётный взгляд, что выглядело немного угрожающе, с учётом того, что он был один, он продолжил рассматривать свои ногти и параллельно отвечать:

— В один из частных особняков, расположенный недалеко от столицы. Там тебя будет ждать Анна Гофман. Она говорила, что в послании указывала своё имя.

— Понятно.

На этом наш небольшой разговор закончился.

Прошло ещё пару минут, после чего портал открылся.

Во всём процессе было только одно отличие: мы не стали ждать, пока переправят груз, а сразу же после активации портала пошли вперёд.

Во время перехода никаких неожиданностей не возникло.

На другой стороне отошли в сторону, чтобы не мешать рабочим принимать груз, и дождались прекращения работы портала.

После чего Георг приказал подошедшему уже на этой стороне магу открыть для меня портал, что тот и сделал.

Правда, на это ему пришлось потратить ещё минут десять.

Вот почему ждали. Судя по скорости, с которой он активирует заклинание, вряд ли этот маг способен справиться с помехами от крупного портала, которым является активная точка перехода в подземелье.

Смысла переживать, заходить в новый портал или нет, не было.

Я уже и так для себя всё решил, так что следовало придерживаться выбранной стратегии.

Зайдя в серо-синее марево, оказался в саду.

М-да, эта точка перехода могла быть вполне ничего, если бы не одно «но».

На улице шёл дождь, и я сейчас стоял в луже.

Конечно, пара слабых бытовых заклинаний быстро избавила меня от неудобств погоды, но несколько секунд неудовольствия я получил.

Долго в одиночестве под дождём меня держать не стали.

Меня заметил человек, скорее всего, работающий прислугой в особняке, и быстро направился ко мне.

Одет он был в классический чёрный костюм и белую рубашку, только без пиджака.

В одной руке он держал раскрытый зонт, защищаясь от непогоды. В другой был второй зонт, пока закрытый.

Он явно хотел предложить его мне, но заметив, что на меня не падают капли воды, передумал.

Тем не менее проявление магии его не удивило, и он деловым тоном произнёс:

— Пройдёмте, господин.

Не став спорить или что-либо спрашивать, последовал за ним.

Думаю, скоро всё узнаю.

Сам особняк представлял собой трёхэтажное здание, с большим балконом на последнем этаже.

Во всяком случае, с той его стороны, на которую я сейчас смотрел.

Как я понимаю, с балкона открывается вид на внутреннюю часть территории особняка, и с него в хорошую погоду можно наслаждаться зрелищем цветущего сада.

Внутри здание ничем особым не выделялось — стандартные интерьеры, лишь картины с портретами разных людей, висящие на стенах, добавляли ему налёт уникальности.

Провожающий меня человек, не оглядываясь, шёл вперёд.

Поднялись на третий этаж по лестнице, потом два коридора и наконец-то вошли в комнату, где меня ожидали.

В помещении был только один человек, а именно Анна Гофман.

Я даже не поленился и запустил сканирующее заклинание, изменённое с уклоном в проверку наличия иллюзий на девушке.

В ответ получил подтверждение, что это именно она.

А от неё улыбку и взгляд всё понимающего человека.

После чего она помахала левой рукой, на которой в данный момент светился синим браслет.

Скорее всего, он так среагировал на применённое мной заклинание.

Никак это не прокомментировав, я сделал несколько шагов и разместился в кресле напротив девушки.

Слуга нас покинул, закрыв за собой дверь.

В этот момент я почувствовал, что комната непростая и с закрытием двери её окутал барьер.

Защита от прослушивания — разумно.

Первой заговорила девушка:

— Привет, Марк, или тебе приятней, чтобы тебя называли Маркус?

Она нервничала, это было видно по лёгкому дрожанию как рук, так и голоса. При этом всё равно старалась говорить доброжелательно.

Я ответил спокойно-деловым тоном:

— Привет, Аня. На текущий момент обращение Марк будет лучше.

— Хорошо. Думаю, нужно пояснить несколько вещей.

На секунду прикрыв глаза, она вздохнула и, собравшись с мыслями, начала предметный разговор:

— Во-первых, я не вижу в тебе врага или какую-нибудь иноземную тварь. То, что твоя личность не совсем та, что была раньше в этом теле, меня тоже мало интересует. Также у меня в планах нет мыслей передать информацию о твоей «ситуации» кому-либо другому.

Она одной рукой поправила упавший ей на лицо локон, после чего вернула руку на подлокотник кресла, продолжив говорить:

— Во-вторых, тебе нужно понимать, как работает мой родовой дар, — небольшая пауза, скорее всего, возникшая из-за того, что не так часто раскрывается подобная личная информация перед посторонними людьми. — Я вижу видения будущего, того, что с большей вероятностью произойдёт. Нечасто, однако очень чётко. Мой уровень дара таков, что я вижу только события, связанные напрямую со мной. В одном из моих самых первых и самых долгих видений, ты играешь важную роль. А именно: спасаешь мне жизнь.

На этом она прервалась ещё раз, чтобы взять со стола чашку и сделать глоток чая.

Я пока просто слушал, не перебивая.

Вернув чашку обратно, она продолжила:

— До определённого времени я сама не знала, верить ли в него или нет, так как оно было в раннем детстве, а события происходили уж слишком неординарные и, по словам отца, у детей видения могут быть ложными. Но недавно мой дедушка перед смертью показал мне своё видение будущего, а у него был очень сильный дар.

Опасный род.

Странно, почему, по её словам, являясь пророками, они до сих пор не заняли главенствующее положение в стране.

Причина может быть только в ложных видениях, но если они не могут отличить истину ото лжи, тогда, конечно, полезность сходит на нет.

А в некоторых случаях может не просто отсутствовать, а наоборот, ложное видение приведёт к большим потерям.

Тем временем девушка продолжала:

— К тому же есть такой нюанс: если маг с подобным даром добровольно отдаст свою жизнь, он увидит события, которые точно произойдут. Дедушка поступил именно так. Не знаю, влекло его предчувствие или что другое, но он это сделал.

На последних словах её голос дрогнул и перед тем как продолжить, она несколько секунд снова собиралась с мыслями.

Видимо, Аня по-настоящему любила своего уже покойного родственника.

— В итоге его видение оказалось многослойным. Оно будет раскрываться передо мной постепенно, но также о многом мне стало известно уже сейчас.

В этот раз пауза затянулась, возможно, она захотела проверить меня, слежу ли я за ходом её мысли.

Не став гордо отмалчиваться, задал ожидаемый Аней вопрос:

— Я не отвергаю того, что могу спасти твою жизнь и в целом не против подобного. Однако, что такого показал тебе дедушка, что ты решила действовать?

Аня сделала движение головой, похожее на лёгкий кивок, после посмотрела мне в глаза и ответила:

— Твою смерть в прошлом мире. И те шаги, которые нужно предпринять, чтобы ты дожил до момента, когда сможешь спасти меня, а потом спасти весь мир.

После произнесённых слов мне не оставалась ничего, кроме как тяжело вздохнуть.

Похоже, нам предстоит долгий разговор.

* * *
Было раннее утро.

Если посмотреть на горизонт, можно было наблюдать красивый рассвет.

Над близкорасположенным озером, летали птицы, были слышны всплески рыб.

В это время в беседке сидели двое мужчин, они играли в шахматы.

Недалеко от них открылся портал, через который прошёл человек.

Сидящим не пришлось оборачиваться, братья знали — это прибыл их новый брат.

«Старший» смотрел на фигуры, стоящие на доске, обдумывая следующий ход, поэтомуобратился к новоприбывшему, не взглянув на него:

— Приветствую, тебя.

За ним слова приветствия повторил «Младший».

После того как «Старший» сделал ход, а новый «брат» так и не зашёл в беседку, сидящие посмотрели на человека, стоящего около неё.

Как и предупреждал «старик», их удивление было велико.

Рядом с ними стоял человек, внешне выглядящий как молодой парень, со стандартным для аристократа в меру крепким телосложением, с чёрными волосами.

Хоть последнее и выбивалось из образа аристократа, но это было неважно.

Другой важный элемент перевешивал всё остальное.

Глаза новоприбывшего светились оранжевым.

Когда он понял, что на него наконец-то обратили внимание, оранжевый свет в его глазах потух, и теперь они были коричневого цвета.

Улыбнувшись, он произнёс:

— Приветствую вас, братья, — сделав паузу, чтобы насладиться удивлением, которое ему не нужно было видеть — он его чувствовал — парень продолжил: — Отец просил передать: основные приготовления закончены.

В этот момент солнце подсветило его фигуру, чем новоприбывший и воспользовался, дабы показать своё величие.

Разведя руки в стороны и чуть вверх, он посмотрел в небо и громко, торжественным голосом, произнёс.

— Можно приступать к ритуалу.

Глава 4. Разговор, часть 2

Аня ждала моей реакции, которую я не спешил проявлять.

Пауза затянулась секунд на тридцать.

За это время успел сделать глоток чая из стоящей на столике кружки, параллельно думая над словами девушки.

Главная проблема с пророками заключается в том, что они сами могут быть полностью уверены в правдивости своих видений.

Однако если начинаешь им следовать, а они в какой-то момент не сбываются — можно очень сильно пострадать.

Например: игнорировать смертельную опасность с верой в свою неуязвимость — ведь мне предсказали, что я умру через десять лет.

Видел в своё время и таких безумцев.

Но и игнорировать их не очень разумно.

Когда тебя предупреждают, что надвигается стихийное бедствие невиданной силы, а ты ничего не делаешь, так как подобного отродясь не бывало на твоей земле, назвать такую реакцию логичным будет сложно.

Правда, как отличить: истинный пророк пытается докричаться до тебя или просто сошедший с ума человек — я не знаю.

Но допустим, я поверю в её предсказания, тогда мне надо убедиться, что она хотя бы мне не солжёт.

Остановившись на этой мысли, обратился к Ане:

— Думаю, ты понимаешь мои сомнения и то, что мне требуются гарантии правдивости твоих слов.

Девушку мои слова не обидели, она, наоборот, даже немного расслабилась.

Она поднялась и прошла к шкафу, встроенному в одну из стен.

Открыв его, Аня достала тонкую золотую пластину, размером с ладонь и вернулась обратно.

Неизвестный артефакт она поставила на столик, стоящий между нами.

Я не переставал использовать магическое зрение на протяжении всего разговора, так как не знал, чего можно ожидать от девушки, поэтому мне было понятно, что это не просто дорогой металл, а именно артефакт.

Но какое именно плетение внутри него запечатано, так быстро определить не удалось.

Когда девушка положила предмет и удобно разместилась в кресле, она дала пояснения:

— Внутри него, — Аня рукой указала на золотую пластину, — заключён массив определения правды. Если его активировать, он будет показывать с помощью иллюзий, говорим мы правду или нет.

Заметив мой скептический взгляд, она продолжила:

— Я знаю, у тебя есть навыки и ты можешь убедиться в том, что я правильно описала, как именно работает артефакт. Если сомневаешься, прошу.

Её рука более настойчиво стала указывать в сторону пластины, видимо, она надеялась, что я проверю её и соглашусь на такой способ ведения честной беседы.

Она ошибалась.

— Подобные плетения можно обойти, особенно если тренироваться с конкретным артефактом продолжительное время.

В этот раз моё недоверие ей не понравилось.

Это выражалось в чуть сильнее сомкнутых губах и нескольких появившихся морщинках у глаз.

Я не обратил на это внимание, продолжив:

— Я вынужден требовать заключения магического договора, в котором мы укажем, что в течение следующих двадцати четырёх часов будем говорить друг другу только правду и вся информация, полученная в ходе нашей беседы, останется только между нами.

Чтобы общение было плодотворным, решил: будет полезно, если и на мне будут ограничения в виде невозможности солгать.

По-другому построить нормальные отношения, и приобрести союзника было бы намного сложнее.

В крайнем случае, если девушке удастся придумать и задать слишком провокационный вопрос, я всегда могу просто промолчать.

Конечно, тогда доверие тоже подорвётся, но шанс на подобное не так велик.

К тому же в этот раз договор не будет предусматривать возможности передачи информации в случае смертельной опасности, как было с Игроком.

Сейчас ставки намного выше.

На этот раз уже Аня взяла паузу, при этом в два раза больше по времени, чем я.

Целую минуту мы сидели в молчании, рассматривая каждый своего собеседника.

Ей не хотелось принимать моё предложение, но особого выбора у неё не было, так как она сама выступила инициатором сложившейся ситуации.

В конечном итоге она решилась:

— Я согласна. Ты справишься или нам нужно будет обращаться за помощью к сторонним магам?

В её вопросе прозвучала издёвка, но лёгкая, поэтому не стал обращать на неё внимание и уверенным тоном ответил:

— Справлюсь.

Заключение магического договора не заняло много времени, а вот потом Ане потребовалось больше получаса, чтобы прийти в себя.

Перед возобновлением разговора, девушка воспользовалась заклинанием, встроенным в небольшой чайник, тем самым подогрев воду и разлила по чашкам уже горячий чай.

После этого я стал задавать вопросы, решив сначала услышать ответы на интересующие меня темы, а потом уже она дополнит то, что посчитает нужным и расскажет свой план.

Ведь у неё должен быть план? Не просто же так она всё это организовала.

— Почему ты обратилась к Георгу Эрем, а не к ректору или его подчинённым и зачем в целом было кого-либо направлять, если ты знала, что я не так прост?

Сложив руки в замок, Аня спокойным голосом стала отвечать:

— Начну со второго вопроса. Я не знаю, каков уровень твоей силы. Да, я видела тебя в видениях, но это не значит, что я о тебе знаю всё. И сразу предупрежу на будущее: мне неизвестно, что произойдёт, например, завтра, я могу увидеть лишь ключевые моменты, к тому же своим даром лишь связанные с собой. Однако дедушка передал мне много образов. Одним из них был такой, в котором ты вместе с Зарой бежишь от некротического голема.

«Бежишь» — это она, конечно, преувеличила, скорее всего, она видела, как я запрыгнул на стену с Зарой на плече, а сзади заканчивал формироваться голем.

— По первому вопросу всё одновременно и сложно, и просто, — вздохнув, она поймала мой взгляд и произнесла: — Я не хотела обращаться к ректору, так как он наш враг.

Её заявление было неожиданным.

— С чего такие выводы?

— Один из образов показывал, как он нападает на тебя. При этом происходило это в подземелье. Однако понять по окружению, когда это произойдёт — не удалось, так как вокруг было много кислотного тумана, мешающего рассмотреть детали.

Поэтому, она устроила встречу в частном особняке, чтобы я мог скрыться?

Странно, ректор и так достанет нас везде, только если я не покину территорию страны, но и в таком случае опасность сохранится.

— И как ты представляешь себе ближайшее будущее в таком случае? Ведь когда мы вернёмся в академию, то будем в его власти. Да и даже если не вернёмся, у него достаточно связей, чтобы уничтожить нас, не пошевелив и пальцем.

В конце вспомнил, что именно её так просто ректор не уничтожит — всё же Гофман не самый последний род, однако озвучивать эти мысли не стал.

— Не совсем так. Про него было ещё одно видение, как неизвестный приказывает ему явиться и ректор соглашается. Оно открылось мне позже, и я уже не могла повернуть договорённости с Георгом вспять. К тому же мои ощущения…

Её ответы становились какими-то сумбурным, вдобавок ко всему она начала наполнять их эмоциями, уйдя от делового общения куда-то не туда.

В сложившейся ситуации считал, что необходима чёткость и конкретика, хотя бы стремится к этому, а не уходить в пространные рассуждения.

Поэтому не выдержал и произнёс чуть недовольным голосом:

— Конкретнее.

Аня, замолчала на несколько секунд, ещё сильнее сцепила пальцы в замок и начала выдавать мне информацию, стараясь убрать из неё эмоциональный окрас и свои рассуждения.

— В общем, сейчас ректора нет в академии, и когда он вернётся — неизвестно. Скорее всего, видение, запечатанное во мне дедушкой, к нужному моменту раскроется в полной мере, и мы в любом случае сможем подготовиться заранее, даже если силы будут не на нашей стороне.

Конкретнее не стало, но учитывая, что я разговариваю с юным пророком, то всё не так и плохо, как могло бы быть.

— Предлагаешь вернуться в академию и выжидать момента, пока тебе не откроется будущее?

— Да, стоит просто максимально подготовиться. Например: начать собирать союзников, плюс учёба не является бесполезной тратой времени…

Её снова начало заносить, был вынужден прервать:

— Ясно, это ещё обсудим. Расскажи, что, по твоему мнению, должно произойти с миром?

В этот раз она откинулась на спинку кресла и, теряя деловой вид, обиженно сказала:

— Ты бы хоть выслушал ответы на заданные тобой вопросы перед тем, как задавать новые.

Претензия была обоснована, поэтому просто кивнул и стал ждать.

Она, скорее всего, ожидала извинений, но так их и не получив наигранно вздохнула и стала отвечать на ранее заданный вопрос:

— Что касается Георга, тут более сложная ситуация. Всё дело в том, что за помощь я ему ничего должна, так как платой выступил твой временный учитель.

Сказанное так меня удивило, что я не сдержался и прервал её:

— Зара?

В ответ получил осуждающий взгляд от Ани.

— Да, она, — уточнив, она несколько секунд выждала, лишь после этого продолжила говорить: — В общем, в одной из сцен, связанных с началом тяжёлых времён, присутствовал Георг вместе с Зарой, они были парой и сражались на нашей стороне.

Неожиданно.

Выходит, Аня продала Георгу внучку ректора?

— Поведала ему данную информацию, именно насчёт того, где вы находитесь и его связь с твоим учителем в будущем, под магическим договором, чтобы он не мог раскрывать другим, каким даром владеет мой род.

На этих словах в мою сторону был брошен нечитаемый взгляд.

Похоже, она так пытается намекнуть, насколько сильное мне было оказано доверие, когда она рассказала мне о даре до заключения договора.

Не стал реагировать на подобное, продолжив слушать.

— Мне больше ничего не потребовалось делать или предлагать. Брак с внучкой Тихомира для рода Эрем — это действительно большой куш. Также от ректора он рассчитывает получить награду уже сейчас. Ну и разумеется, я не стала говорить, что в будущем ректор станет нашим врагом, но это проблемы будущего и если правильно действовать, можно подготовить почву для союза. Ведь в видении они и так были на нашей стороне.

Оказывается, она ещё та интриганка.

М-да, получается, предыдущий владелец тела очень плохо её знал.

— В итоге Георг просто хочет ей понравиться, выступив в образе героя, или он насильно заставит её стать своей?

Второй вариант меня не привлекал, если так, то придётся принимать меры, чтобы спасти своего «временного» учителя.

— Нет, ты что, — от моей догадки девушка замахала руками и в довольно напористой манере начала меня убеждать: — Георг хоть и выглядит высокомерным и в какой-то мере манерным, но он никогда так не поступит с девушкой.

Что ж, в будущем надо будет уточнить, как всё прошло на самом деле.

— Ладно, с этим разберёмся уже в процессе, а то мы перешли на уровень слухов, а не «видений».

Последнее слово выделил голосом, тем самым давая понять девушке, что небольшая доля сомнения в её словах у меня до сих пор присутствует.

— Переходя к «важному», — она решила немного съязвить, на что я не прореагировал, тем самым вызвав ещё один вздох и отступление от темы. — Как же тяжело с тобой. Ты хоть понимаешь, о насколько важных вещах мы говорим?

Я остался невозмутим и спокойно ей ответил:

— Странно слышать такие вопросы, раз ты видела мою смерть.

Скорее всего, подобным образом, в виде отхода от основной темы, она пытается помочь себе успокоится и снять напряжение.

Это для меня её слова пока что просто слова, максимум — информация, а вот для неё, как для «пророка», видящего будущего, к тому же в её возрасте, всё конвертируется в разряд ярких чувств.

Лишая возможности анализировать и принимать решения.

Тем не менее в основном ей удалось справиться, взять хотя бы ситуацию с, по сути, продажей Зары.

Меня самого в мыслях увело в непонятные рассуждения, которые были прерваны Аней.

— Да, прости. Наверное, ты один из немногих кто сможет понять. В общем, в одном из видений мы сражались с существами, созданными некромантами; с людьми, ими управляющими; с обычными людьми и ещё много кем. И не просто давали локальный бой, а полноценно, как в древние времена. Когда встречались несколько армий.

Прикрыв глаза, как будто проживая видение заново, она продолжала:

— Я видела несколько минут масштабной магической войны, понимаешь, Войны! Это выглядело ужасно.

Из её глаз полились слёзы.

Я мог её понять: если Аня действительно сейчас проживает ужасы войны на истребление и «видит» это, то осуждать подобную реакцию от юной девушки точно не буду.

Сам проходил этот этап в прошлой жизни — непередаваемый эмоциональный коктейль.

Будь мы в другой обстановке, то подошёл бы и обнял девушку, но делать это, когда она сидит в кресле, думаю, будет слишком неловко.

Пару мгновений размышлял как поступить, за это короткое время Аня смогла взять себя в руки, избавив меня от необходимости что-либо предпринимать.

Извинившись, она воспользовалась бытовым заклинанием, тем самым убрав с лица лишнюю влагу.

По покрасневшим глазам всё равно любой мог бы понять, что она плакала, благо выходить из комнаты никто из нас в ближайшее время не планировал.

В дальнейшем разговоре я не стал её перебивать и резко возвращать к интересным мне темам.

Наконец-то поняв, в каком психологическом состоянии в данный момент находится девушка.

Тем не менее через четыре часа я получил всю необходимую информацию.

По её словам выходило, что начало магической войны будет через два или три года.

Этот вывод она делала на «глаз», так как в видениях не попалось никаких новостных газет или тому подобных ориентиров, а именно: она сравнивала внешний вид знакомых ей людей с тем, как они выглядят там, в её «видениях».

Что ж, два года — не такой и маленький срок, чтобы подготовиться.

Правда, я всё равно надеюсь, что если подобная война начнётся, то она будет не мировой, а хотя бы в пределах одной страны.

Ещё час потратили на обсуждение ближайших шагов.

Тут девушка дополнительно поделилась личными переживаниями.

Её родня из-за детского видения, в котором фигурировал я, и которое она пыталась в своё время отстоять, относились с подозрением к её словам о будущем и не придавали им значения.

Все, кроме ныне покойного дедушки.

По этой причине она не видела возможности заручиться полноценной поддержкой семьи и начать подготовку рода к войне уже сейчас, сильно переживая по этому поводу.

Помочь в данном вопросе я не мог, попробовал успокоить её словами поддержки — вроде помогло, и мы вернулись к рабочим темам.

Остановились, на том, что нужно подождать месяц и когда с меня спадёт ограничение на посещение занятий, я начну формировать свою команду для походов в подземелья.

В академию решили вернуться завтра, Аня тоже была не намерена бросать учёбу.

А сегодня останемся ночевать в особняке.

Идя по коридорам особняка в сопровождении местного слуги в направлении выделенной мне спальни, я размышлял о разном.

Интересно, как поживают Лара и Вар.

Стали ли они более человечными, пока меня не было?

Уже завтра буду в столице, и они мне понадобятся.

В своё время из Княжества меня чуть ли не с позором выгнали — надо нанести им визит и исправить ситуацию.

Ведь если ректора действительно не будет продолжительное время, как предполагает Аня, то у меня есть возможность во всём ссылаться на своего «учителя», тем самым решая многие вопросы.

Обдумывая подобные коварные планы, я добрался до нужной комнаты.

Зайдя внутрь, я практически упал на кровать, не став снимать одежду.

Всё же нескольких часов в форпосте мне оказалось недостаточно.

Мой первый в этом мире поход в подземелье считаю официально завершённым.

На этой мысли я погрузился в сон.

* * *
Немногим ранее.

Ректор сидел в своём любимом кресле в рабочем кабинете.

Само помещение уже было восстановлено после странного нападения.

Напротив ректора стоял Ра — начальник службы безопасности академии.

Мужчина сейчас описывал то, что смог узнать о бунтовщиках, ведь помимо нападения на ректора, были совершены ещё несколько диверсий.

Из-за одной была потеряна связь с его подчинённой, по совместительству внучкой ректора, что сильно беспокоило Ра.

Главная причина была в том, что он узнал об этом слишком поздно.

Однако ректор не показывал признаков беспокойства на эту тему.

Доклад близился к завершению, после чего Ра ожидал получить приказы.

Но его прервали, не дав закончить.

В кабинете за спиной мужчины сформировался портал.

Ра его ощутил, но не выказал тревоги, он даже не стал оборачиваться, так как помещение было защищено и открыть прямой портал, пока ректор тут, для недоброжелателей практически невозможно.

Скорее всего, это один из влиятельных знакомых его начальства прибыл, чтобы лично обсудить какой-нибудь вопрос.

Однако сдержать удивление, когда рядом с его головой пролетела охапка цветов, Ра не смог.

Цветы зависли в метре от ректора.

Портал сзади схлопнулся.

Не успел Ра хоть что-нибудь спросить, как ректор его опередил:

— Ра, вызови моего сына, пусть он временно займёт моё место.

В большинстве случаев он не оспаривал приказы, но хотя бы рассказать о важной информации посчитал себя обязанным.

— Но он ведь совсем недавно с делегацией отправился к соседям.

Ректору на это оказалось наплевать, он сосредоточенно вчитывался в письмо, которое нашлось внутри охапки цветов.

Отвечая на высказывание подчинённого, ректор даже не смотрел в его сторон:

— Неважно, даже если они уже пересекли границу, пусть возвращается.

Закончив читать, Тихомир сжёг послание вместе с цветами

Посмотрев на немного испачканный от этого действия стол, он быстро сформировал плетение, которое вернуло рабочему месту его изначальный вид.

После ректор нажал на одну из множества незаметных панелей, встроенных в стол. Вследствие чего открылась небольшая потайная ниша, из которой он достал синий кристалл.

— Передай ему это.

Ра взял кристалл.

— Он разберётся. А мне пора навестить одного безумца.

Окончание предложения Тихомир произнёс тихо, к тому же уже поднимаясь с кресла и на ходу начиная формировать портал, поэтому Ра не был уверен, что всё правильно расслышал.

Пару секунд и вот в кабинете остался только Ра, немного недоумевающий от происходящего.

Глава 5. Спокойное воскресенье

Проснувшись, чувствовал себя превосходно.

Организм на бытовом уровне наконец-то привык к изменившимся после инициации параметрам.

В комнате было большое окно, подойдя к нему и сдвинув шторы в сторону, минут пять наслаждался видом на цветущий сад.

Множество растений делились яркими красками с окружающим миром.

Оказалось, выделенные мне покои находятся с внутренней стороны особняка, и смотрел я сейчас на место, где недавно появился с помощью портала.

Возможно, меня подобный вид так бы не впечатлил, но вчера я видел его же серым и неприметным.

Скорее всего, виной тому была пасмурная погода. Дождь и отсутствие солнца накладывали на мир печать серости, а сейчас под рассветными лучами природа делилась своей истинной красотой.

Оторвавшись от открывшегося вида, осмотрел помещение подробнее.

Это позволило мне стать обладателем ещё одного дополнительного комплекта одежды.

На этот раз я обзавёлся стандартным костюмом учащегося столичной магической академии.

Он обнаружился на специальной стойке в углу комнату и так как по размеру мне подходил, я сделал вывод, что он подготовлен именно для меня.

Переодевшись и не забыв прихватить с собой «кожано-чешуйчатый» доспех, отправился искать кого-нибудь.

Мне требовалось узнать, не проснулась ли Аня, да и позавтракать не помешает.

Человека из прислуги не потребовалось долго искать: пройдя лишь два коридора, он нашёл меня сам.

Наверняка о том, что я вышел из комнаты, сообщил местный заклинательный массив. Всё же дом, судя по развешенным на стенах портретам, принадлежит аристократам, и было бы разумно установить несколько бытовых заклинаний для своего удобства.

Меня проводили в, как он выразился, «малую столовую», где после нескольких минут ожидания накрыли для меня стол.

Ничего особо изысканного, но перекусив, я остался доволен.

Ещё из приятных мелочей мне предоставили небольшой чемоданчик для удобства переноса брони и сообщили, что передали госпоже о моём пробуждении, и она спустится в ближайшее время.

Это «ближайшее время» наступило только через полчаса, благо меня никто не держал в заточении, и я вышел из особняка во внутренний двор.

Выбрав ближайшую скамейку, потратил время, наслаждаясь видом и параллельно думая на тему восстановления финансов рода.

Помнится, Игрок как-то упомянул о том, что у рода Берильских были договорённости с Зайцевыми, на некие поставки неизвестной мне продукции.

Нужно выяснить, чего это мы такого поставляли, да и начать договариваться о встрече не помешает, скорее всего, это будет небыстрым процессом.

Решено, как увижусь с Игроком, попрошу его назначить встречу с представителем его рода. Вряд ли он сам захочет, а главное — может решать такие вопросы.

Ожидание закончилось, когда ко мне подошёл слуга и сообщил, что госпожа Анна сейчас завтракает.

Вернувшись в малую столовую, смог лицезреть Аню в полудомашней одежде.

Всё же это не её основное место проживания, а специально арендованный у знакомых особняк.

Светлая блузка плюс чёрные шорты делали её образ намного более неформальным, сильно контрастируя с тем, как она обычно выглядит в форме магической академии.

Конечно, на мой взгляд, цвета одежды не очень подходили синим волосам девушки, но для смягчения этого эффекта на её шее находился кулон с камнем аналогичного цвета, создавая более плавный переход.

Обменявшись стандартными пожеланиями «доброго утра», я сел рядом с ней и решил обсудить некоторые мелочи, упущенные вчера.

— Как думаешь, Георг уже передал информацию о спасении внучки ректора в академию?

На самом деле, если посмотреть на ситуацию со стороны, то могло показаться, что её реакция на меня, в свете знания о моей истинной личности, слишком гладкая, что ли.

Пока мне остаётся списывать это на видения девушки и её отношения к ним, в особенности того, что она стопроцентно уверена в том, что мы в будущем будем на одной стороне.

Прожевав несколько листов салата, она спокойно ответила:

— Наверняка, но тебе стоит посетить административное здание и сообщить о себе. Лишний раз показаться на глаза руководящему составу, да даже мелким работникам академии, не будет ошибкой. К тому же твоя причина побеспокоить их действительно важная.

Слуга поставил передо мной свежевыжатый сок, из нескольких видов фруктов.

Кивнув ему, задал очередной вопрос девушке, и снова попал на момент, когда она поместила в рот очередную порцию салата.

Как они умудряются насыщаться этой «травой»?

Зара, вот тоже, на протяжении нашего с ней знакомства в столовой, всегда делала выбор в пользу тарелки с зеленью, по недоразумению называющейся салатом.

— Понятно. У тебя не будет проблем из-за пропуска сегодняшнего дня?

Аня кинула на меня укоризненный взгляд, прикрыла рот ладошкой и после того как прожевала, немного недовольным голосом произнесла:

— Ты, похоже, совсем потерялся во времени. Сегодня воскресенье, так что занятий нет.

Неожиданно.

Сделав глоток сока, я откинулся на спинку стула.

Действительно, так как у меня никаких дел не привязано к конкретным дням недели, то немудрено и забыть подобное.

Плохо, из-за таких мелочей можно попасть в неловкие или невыгодные ситуации, с этого момента нужно заняться этой стороной жизни и следить за временем.

Хотя бы знать какой сегодня день недели.

Улыбнувшись своим мыслям, вызвал вопросительный взгляд Ани.

— Не обращай внимания. Отправимся в ближайший час?

Её лицо приняло возмущённый вид, и она ответила:

— Ну уж нет. У меня сегодня выходной и раз мы вчера решили важные вопросы, то перед тем, как хорошо поработать, нужно хорошо отдохнуть, — направив на меня указательный палец, она взяла паузу и, не увидев в моих глазах энтузиазма, наигранно печальным голосом сказала: — Ладно, в час дня приедет машина, вечером будем в столице.

Ещё раз улыбнулся, на этот раз не своим мыслям, а поведению девушки.

Знать бы ещё — она так искусно играет или это её истинное лицо.

Чисто для поддержания беседы спросил:

— Чем предлагаешь заняться, пока не приедет машина?

— Раз у тебя есть настроение «трудится», то можешь посетить спортивный зал, он находится в подвале, если что.

— В подвале?

Такое расположение вызвало у меня удивление, так как обычно аристократы под место для тренировок выделяли отдельное здание.

— Он оборудован защитным барьером, как я понимаю, так было проще и менее затратно встроить его в заклинательный массив особняка, поэтому он в подвале. В общем, там можно тренироваться в магии, только постарайся не разнести там всё.

Хмыкнув в ответ на её опасение, подумал, что действительно стоит немного размяться.

Однако сначала нужно будет проверить помещение на предмет заклинаний, считывающих с магов показатели.

Обычно они полезны: позволяют понимать, что следует улучшить, как продвигается развитие, но это если для своих, а вот за чужаками обычно их используют в качестве некоего вида слежки.

Перед тем как подняться и направиться в тренировочный зал, решил уточнить у девушки её планы.

— А ты чем займёшься?

— Приведу себя в порядок и подготовлюсь к трудным будням.

Произнесено это было уверенным, правда, слегка напыщенным тоном.

Думается мне, она будет спать или отмокать в ванной, но это её дело.

Можно было бы рассмотреть вариант совместного времяпрепровождения в ванной или в кровати, но сейчас портить с ней отношения, если столь наглое предложение ей не понравится, посчитал неправильным.

После окончания завтрака человек из прислуги проводил меня в спортивный зал.

Внутри всё выглядело точно так же, как в академии, за исключением размеров.

Это и понятно: не было смысла строить большой зал в относительно небольшом особняке.

Пара сканирующих заклинаний подтвердили мою теорию о наличии встроенных по всему помещению плетений, постоянно проверяющих и сканирующих, находящихся внутри людей.

Немного подумав, не стал пытаться закрыться от них, так как у меня было всего несколько часов и тратить время на подобное не хотелось.

Чтобы не показывать лишнего, просто не стал тренировать магические навыки, ограничившись телом.

Так как после инициации и перехода на третий круг я не оценивал на практике изменения, произошедшие в организме, то обычная силовая тренировка тоже была полезна.

Переодевшись в стандартную спортивную одежду, которую мне заботливо предложила местная прислуга, я приступил к тренировке.

Спустя час, я знал, что физически стал сильнее примерно на тридцать процентов, это было существенным результатом.

Это будет особенно видно во время боя, под усиливающими заклинаниями.

Ведь заклинания укрепления тела в большинстве своём кратно усиливают то, что есть, а не на фиксированное значение.

После тренировки, сходил ополоснуться и снова направился в сад.

Очень уж он мне понравился.

Сидя на этот раз в беседке, наблюдал за разноцветными цветами и чистым синим небом.

Думал же хоть и о далёких, но в то же время очень важных проблемах, а именно о магическом источнике.

Я теперь являюсь обладателем полноценного магического источника, при этом даже частично развитого, но у всего хорошего есть и обратная сторона.

В этом мире нет алхимии, упрощающей усвоение излишней энергии, которая пропитывает тело.

Из-за этого все маги ждут критического уровня насыщения тела маной и после проходят, так называемую, инициацию.

Так как я планирую продолжать, в отличие от местных, развивать свой источник, то тело будет накапливать ману намного быстрее.

Вследствие этого, переходы между «кругами» будут в разы чаще, чем у тех, кто пользуется лишь камнями маны.

Две инициации, которые я уже прошёл, дались мне, с одной стороны, нелегко, а с другой стороны, я их почти не контролировал, но при этом выжил.

Считаю, всё благодаря Янтарной Плоти, которой осталось в моём распоряжении не так и много.

Думаю, переход на четвёртый круг пройдёт гладко, так как теперь я в состоянии контролировать энергию, возникающую при разрушении Янтарной Плоти.

Тем не менее при «переходе» я израсходую весь запас вживлённого в меня кристалла и дальше придётся искать решение, как не умереть во время очередной инициации.

Но, это не означает, что я хоть на секунду задумывался о том, что было бы лучше не развивать источник.

Наоборот, уже сейчас в голове крутилось пара идей, как это лучше сделать.

Самым примитивным, но в то же время достаточно эффективным на начальных этапах способом увеличения объёма магического источника было вливание в него за раз большого количества маны.

При этом важным моментом было, насколько быстро мана поступит в ядро источника.

Чаще всего, даже при высоких навыках мага, камни маны не переживали разового изъятия всей энергии.

При применении плетений тоже часто требовалось подобное, однако даже там необходимая скорость перемещения энергии была меньше.

Вот и выходило, что мне просто было жалко тратить огромные деньги на этот способ.

Ведь камни маны, пока я не начну регулярно ходить в подземелья, за вменяемые деньги мне достать неоткуда.

Успокаивало меня лишь одно: такие стрессовые способы развития нельзя было применять часто.

В противном случае я бы не пожалел всех камней маны, если бы это дало значительное увеличение магического источника.

За пятнадцать минут до того, как за нами должна была приехать машина, ко мне в беседку пришла Аня.

А слуги поставили перед нами несколько подносов, они были заполнены лёгкими закусками.

Сейчас Аня уже была в образе учащейся академии, надев официальный красный костюм.

Она села напротив меня и старалась вести себя максимально официально, не знаю, что на неё нашло и с чем связаны такие перепады поведения, но пока это было неважно, так как девушка хоть и официально, но всё равно доброжелательно вела себя по отношению ко мне.

За перекусом и беседой ни о чём провели остаток времени до приезда тех, кто доставит нас в столицу.

Транспортное средство было обычным — просто чёрная, ничем не примечательная машина.

Разместились на заднем сидении.

Пока ехали, вспомнил, что Аня живёт в отдельном доме на территории академии, так как она входит в первую десятку потока.

И раз мне до сих пор не одобрили заявку на дом, и теперь вариант с решением вопроса через ректора не подходит, то стоит уточнить, может, есть нюансы, о которых я не знаю.

— Я оставил заявку на оплату особняка на территории академии, но её пока не одобрила Рысева, хоть и есть шанс, что пока меня не было, это свершилось, но он мал. Не знаешь, как можно ускорить этот процесс?

Аня, до этого смотрящая на мелькающие за окном деревья, обернулась ко мне и с недоумением в голосе спросила:

— А зачем тебе её одобрение?

Странный вопрос, как по мне, ответ ведь очевиден.

— В плане? Чтобы не жить в общежитии.

Она тем же голосом ответила:

— Так с твоими навыками не будет проблем войти в первую десятку учащихся. Надо только подождать начала экзаменов, это примерно два месяца. В целом хоть ты и пропустишь месяц, но я не сомневаюсь, что оставшегося месяца тебе хватит, чтобы обогнать остальных.

Действительно, этот вариант намного лучше, чем обивать пороги коменданта. Странно, что я сам к нему не смог прийти.

Ещё одна ошибка, хорошо, что бытового уровня.

За последнее время что-то много их совершаю — нужно собраться.

Доехали за несколько часов, больше не обсуждая ничего серьёзного или сколько-нибудь интересного.

Всё же для важных тем машина не очень подходила, а ставить небольшой барьер внутри движущегося объекта не очень удобно.

Высадили нас около академии.

Вместе дошли до общежития, потом я направился к себе в комнату, а Аня к себе в мини-особняк.

Внутри комнаты меня по традиции ожидал валяющийся на полу телефон, надо перестать оставлять его на столе, всё равно упадёт.

Положив чемоданчик с «кожано-чешуйчатой» бронёй на кровать, стал смотреть, кто такой настойчивый до меня пытался достучаться.

Оказалось, таких было четверо.

Почти все сначала пытались дозвониться, а лишь потом скидывали сообщение.

Роберт Адеркас, в очередной раз угрожал.

Грозился покарать за то, что его не допускают до занятий.

Ну, на это плевать — известные небольшие неудобства.

Сергей Волков снова просил о встрече.

В целом нужно будет придумать, как обезопасить способ связи.

Только начав мыслить в этом направлении, осознал, теперь же я могу достаточно быстро формировать порталы.

После того как почти полностью восстановилось астральное тело — это возможно, нужно только пару раз проверить навыки с формированием их на дальние расстояния, но проблем быть не должно.

На территории академии это не провернуть, но мне можно поступить, как недавно сделала Аня. Просто арендовать особняк и сделать вид, что я отдыхаю или занимаюсь собственным развитием, а на самом деле перемещусь на свои родовые земли.

Третьим был неизвестный номер, но по тексту можно было сделать вывод, что это представители академии, так как сообщение было информационным и описывало, когда начинаются занятия.

Четвёртым неожиданно оказался мой родной брат, на текущий момент Илья Афанасьев.

От него сообщения не было, лишь пропущенный звонок.

Звонить брату не стал, лучше сначала переговорить с Сергеем Волковым — вдруг, что на родовых землях случилось.

Дополнительно написал своим телохранителям Ларе и Вару.

Спросил, всё ли у них в порядке и если да, пусть будут готовы сегодня вечером сопровождать меня.

Конечно, в моё отсутствие нападать на них было нелогично, но всякое могло произойти.

Планы по поводу визита в Княжество я не изменил, а там поддержка в лице здоровых магов третьего круга мне будет нелишней.

Также написал Игроку, о том, что надо бы встретиться.

Пока он не ответил, направился в секретариат академии, чтобы сообщить о своём возвращении и описать ситуацию.

Не успел дойти до секретариата, как мне ответил и Игрок, и телохранители.

Зайцев был готов встретиться только завтра, так как сам сейчас был за пределами академии.

Лара и Вар сообщили, что готовы в любой момент приступить к своим обязанностям.

В общем, все новости были хорошие, теперь главное, чтобы с академией проблем не возникло.

Уже поднимаясь по лестнице, дабы зайти в секретариат, мне пришлось отпрыгнуть в сторону из-за колебаний пространственной энергии.

На том месте, где я был секундой раньше, открылся портал. Из которого просто вывалился, по-другому не скажешь, полноватый с виду мужчина средних лет.

Не скатиться кубарем вниз ему помогла магия. За миг до того, как его нос встретился с каменными ступеньками, пояс, надетый на нём, засветился, и человек застыл.

После чего постепенно занял вертикальное положение и лишь тогда его ноги коснулись поверхности лестницы.

Дверь в здание открылась и оттуда вышел представитель службы безопасности академии, а конкретнее, это был тот самый человек, который вместе с Зарой забрал меня в академию, после битвы с огненным психом и тот же самый, что участвовал в переговорах с Безликими в гостинице.

Как мне было известно, все его знали под именем Ра.

Он подошёл к незнакомцу на расстоянии полутора метров и с небольшим поклоном уважительно произнёс:

— Заместитель ректора, рад видеть вас, — после чего сделав приглашающий жест в направлении входа, он сказал: — Прошу, давайте покажу вам кабинет ректора.

Не сказав ни одного слова, неуклюжий странный человек пошёл в указанном Ра направлении.

Безопасник кинул на меня взгляд и сухо спросил:

— Ты по поводу инцидента в подземелье?

Ожидаемо, что они в курсе.

— Да.

— Тогда потом поговорим. Зара уже предоставила краткий доклад, что касается остального, то тебя вызовут.

Значит, Зара уже пришла в сознание — это хорошо. Правда у неё, кроме моего вмешательства, и не было особых повреждений, так что неудивительно.

— Понял.

Обязательно нужно будет узнать, что за персона теперь является главной властью в академии и является ли.

Но сейчас у меня были другие планы.

Раз на сегодня у меня нет других обязательных дел, а Ра не просил меня не покидать территорию академии, можно сразу и в Княжество поехать.

Глава 6. Возвращение в Княжество

Покинув территорию академии, вызвал такси, чтобы добраться до арендованного для телохранителей дома.

Он находился недалеко, но желания идти пешком сейчас не испытывал, так как погода ухудшилась и началась лёгкая морось.

В целом людей на улице не было, я мог бы использовать заклинание, чтобы не чувствовать неудобств от непогоды, но окружающую серость изменить был не в состоянии.

Доехал за чуть больше, чем пять минут.

Выйдя из машины, посмотрел на дом.

Тот выглядел презентабельно, хоть и был относительно небольшим.

Двухэтажный, светлый особнячок.

Сомневаюсь в том, что Ларе или Вару важно, живут они в респектабельном жилье или нет, но просто рядом с академией ничего попроще банально нет.

Внешнего ограждения как такового не было, только символический небольшой заборчик, даже без ворот или калитки.

Не успел дойти до двери, как та распахнулась, и передо мной возник Вар.

Скорее всего, ему дал знать обо мне охранный массив.

Сейчас он был в халате, но при этом иллюзию на лице держал.

Точнее, я почти уверен, что им выдали артефакты для этого дела или они сами создали их. В ином случае это отнимало бы слишком много концентрации и мешало работать.

— Привет.

Услышать подобное неофициальное приветствие от Вара оказалось неожиданным.

Возможно, за время моего отсутствия они активно пытались социализироваться.

— Привет.

Ответив в той же манере, прошёл внутрь.

Тут меня ждал сюрприз, так как кроме телохранителей, в доме находились ещё люди.

Это было понятно по громким голосам, звук шёл из гостиной, расположенной на первом этаже.

При этом кроме слов, слышались также и стоны, даже больше, чем разборчивые слова.

Повернувшись к Вару, вопросительно приподнял левую бровь.

На это он ответил тем, что изобразил на лице смущение и после произнёс:

— Ты ведь просил научиться быть проще и легче находить общий язык с окружающими людьми, — на этих словах он кивнул в сторону закрытых дверей гостиной и закончил мысль: — Вот мы и учимся.

М-да, называется, выпустили двух послушников древнего культа в город.

Сняв обувь, пошёл смотреть, в каком составе происходит их обучение нормальным человеческим эмоциям.

Распахнув двери, стал свидетелем, как Лара дарила наслаждение ещё двум девушкам.

Занятно.

Каким-то образом почувствовав моё присутствие, скорее всего, банально использовав сканирующее заклинание, после открытия дверей.

Она оторвалась от своего увлекательного занятия, кинув на меня взгляд, и снова повернулась к девушкам. Один взмах рукой, и с её пальцев сорвалось магическое плетение, почти мгновенно погрузившее их в сон.

Поднявшись с разложенного дивана, совершенно не смущаясь своей наготы Лара, сделала небольшой поклон и поприветствовала меня:

— Добрый день. Сколько есть времени перед выходом?

Похоже, в отличие от Вара, она чуть меньше развила за последнее время свои актёрские навыки или не видит сейчас смысла в их применении.

— Да в целом как будете готовы, так и отправимся, — сместив взгляд с обнажённой девушки, на двух не менее красивых и не менее обнажённых, решил всё же дополнить свой ответ: — Но лучше не затягивать.

Улыбнувшись, Лара развернулась и, не смотря по сторонам, отправилась в другую комнату, скорее всего, принять душ.

Наблюдая за грациозной походкой одного из моих телохранителей, немного недоумевал, как я мог в них не заметить таких склонностей.

Передо мной встал на место сестры Вар и решил дать небольшие разъяснения:

— Девушки — обычные люди, официально оплачены, никакого криминала.

Ну, хоть так и то хорошо.

— Вы даже умудрились найти, где их заказать?

— Конечно, сначала пришлось поспрашивать людей, но нам быстро дали ответ.

Так и представляю эту картину, как они ходят по соседям, а нет, лучше по улице и спрашивают у прохожих, как им вызвать людей, продающих своё тело.

В итоге, посмеиваясь, я вместе с Варом прошёл на кухню.

Как минимум заряд положительной энергии от открывшегося ранее зрелища и мыслей на тему поиска ими проституток, я получил.

Окинув взглядом стол, заставленный закусками, а также несколькими уже пустыми бутылками вина, хмыкнул и присел за него.

Из напитков обнаружился ещё сок, вот его и решил налить себе, пока мои бравые защитники собираются.

Вар хоть и последовал за мной, но не получив от меня распоряжений, самостоятельно ушёл готовиться к поездке.

Много времени им не потребовалось: через семь минут они предстали передо мной в образе состоятельных аристократов.

То, что нужно.

Теперь мы готовы наведаться в Княжество.

Даже, несмотря на когда-то возникшие у меня неприятности с таксистами, приобретать личный транспорт не спешил.

Поэтому пришлось ещё подождать такси и лишь после этого мы отправились в неприметный с виду ресторан, служащий входом в Княжество.

Добрались без происшествий.

Войдя в ресторан, неожиданно увидел Игрока.

Похоже, этот азартный молодой человек снова решил попытать счастье на ставках.

Кстати, мне же так и не передали деньги за мою ставку на мага четвёртого круга. Хотя, возможно, он проиграл или финансы просто вернули из-за незавершённого поединка, а Игрок решил пока оставить их на своём счету.

Нужно будет позже поинтересоваться.

Дополнительной странности открывшейся картине придавал тот факт, что Игрок был в компании человека, в форме столичной магической академии.

Само по себе, это не вызвало бы моего удивления, но они оставались на первом этаже и судя по лицу встречающей девушки, она не планировала их пропускать.

Я думал, что Игрок работает на Княжество, так сказать на полставки, от этого видеть на его лице непонимание, когда он, скорее всего, привёл клиента, было действительно странно.

Не став долго перегораживать проход в заведение, пошёл в их сторону.

Подходя ближе, услышал не совсем шёпот, но приглушённый голос Игрока:

— Я ещё раз повторяю, свяжитесь с госпожой Иолой, мы с ней обо всём договорились.

На это девушка лишь раздражённо посмотрела на надоедающего ей клиента и ответила, как мне кажется уже не в первый раз:

— Сейчас связаться с названной вами персоной нет возможности и у меня на счёт Вас, — это слово она дополнительно выделила интонацией, — есть отдельные указания, которые запрещают мне Вас пропускать.

Похоже, Игроку так и не простили того случая.

Интересно, есть ли распоряжения насчёт меня?

Откладывать выяснение этого вопроса не стал и сразу после того, как подошёл, задал его девушке.

— Добрый вечер, а насчёт меня у вас есть распоряжения?

Конечно, грубить и наезжать на неё не стал — это не имело ровным счётом никакого смысла, но задавал вопрос уверенным тоном, пытаясь придать себе дополнительной важности.

Зайцев и человек, которого он сопровождал, обернулись ко мне и задали одновременно риторический вопрос:

— Марк?

Проигнорировав их, ждал ответа работницы Княжества.

Она окинула меня взором, порылась у себя в памяти и лишь через семь секунд ответила:

— Добрый вечер. По поводу вас у меня нет информации, а значит, и пропустить вас я тоже не могу.

Мне она отвечала более уважительно, чем предыдущим личностям, но тем не менее я получил отказ.

Ладно, посмотрим, что она скажет на это.

— Давайте поступим так. Вы передадите своему начальству, что Марк Берильский — личный ученик ректора столичной магической академии, — бросив взгляд на стоящих от меня по левую руку Игрока и ещё одного парня, — вместе с друзьями желает попасть в Княжество. И уже после того, как вам ответят, вы вернётесь к нам и проводите вниз, — отвернувшись от неё, осмотрел почти пустой зал и, не оборачиваясь к девушке, указал рукой на один из столиков, закончив свою мини-речь: — Мы пока посидим вот за тем столиком.

Для окончательного создания образа наглого и что самое главное, уверенного в себе аристократа, я не стал ждать её ответа, сразу направившись в указанном самим собой направлении.

За мной последовали мои телохранители, шагов через шесть и Игрок с незнакомцем пришли в движение.

Разместившись за столиком, не стали ничего обсуждать, так как к нам подошла официантка. Она мило приняла заказ на освежающие напитки и удалилась.

Всё-таки хоть ресторан и являлся лишь ширмой, но ширмой реалистичной. В него действительно можно было зайти, чтобы поесть или провести вечер в относительно приличном месте.

После того как официантка нас покинула, обратился к Игроку:

— Привет, решил испытать удачу на ставках?

Тот повёл плечом и с видимой невооружённым взглядом неловкостью принялся отвечать:

— Есть немного. Вот Виктора ещё приобщить к прекрасному планирую, — чуть запнувшись, он продолжил: — Хорошо, что с тобой случайно встретились, а то у меня с ними возникло недопонимание.

Добавив в голос весёлые нотки, сказал в ответ на это:

— Успел за этим понаблюдать.

Незнакомец по имени Виктор тем временем с интересом рассматривал меня и моих телохранителей, и как только возникла пауза, он вклинился в разговор:

— Марк, а ты изменился. Это так на тебя открытие источника повлияло? И, может, познакомишь нас со своими друзьями?

Хм, по его манере общения складывается впечатление, что мы знакомы.

В целом подобное возможно, всё же в стенах одной академии учимся, но память моего предшественника мне не выдаёт никакой информации о нём.

Я не знаю его статус. Вряд ли он из влиятельного рода, тогда ему не требовался бы Игрок, чтобы попасть в Княжество, но из полезного рода он вполне может быть.

Поэтому ответил максимально нейтрально:

— Да, успешное развитие в направлении магии после озвученного события существенно на меня повлияло. Мои же друзья являются по совместительству моими личными слугами, как только спадёт ограничение на посещение занятий, они станут моими личными тенями, — «личная тень» был официальным термином, применяющимся к людям, которых учащийся хочет провести вместе с собой на территорию академии в качестве своего подчинённого. — Это Лара, это Вар.

Указав на каждого из них поочерёдно, уже хотел задать пару встречных вопросов, для более точного понимания кто передо мной, но не успел.

Нам так и не принесли напитки, когда к столику, за которым мы сидели, подошла девушка, отвечающая за провод клиентов на первый подземный этаж Княжества.

— Прошу за мной.

Не знаю, посчитала ли она меня недостойным или решила отыграться за моё недавнее поведение, но сказав это, девушка развернулась и, не став нас ждать, пошла в сторону двери с изображением серебряной короны.

Ну, чем меньше времени потрачу на ожидание, тем лучше, поэтому, не задерживаясь, поднялся и последовал за ней, за мной потянулись и все остальные.

Открыв перед нами двери, девушка не остановилась и проводила нас до следующих, на которых красовалась уже золотая корона.

Там мы тоже не задержались — наша сопровождающая передала нас из рук в руки своей коллеге, и мы пошли дальше.

Пройдя через весь зал, ловя на себе множество любопытных взглядов, мы очутились в коридоре.

Тут наша сопровождающая молча остановилась, указала рукой дальше, как бы говоря: идите прямо. Хмыкнув, я продолжил путь, лишь указав Вару встать немного впереди меня.

Так, на всякий случай, а то сегодня в мои планы не входило показывать слишком многого.

Лучше быть защищённым от случайного нападения и раскрытия.

В итоге через двадцать метров нас ждала дверь с изображением крупного платинового круга на ней.

Вар без стука открыл дверь и зашёл внутрь — нападения не произошло, за ним зашли все остальные, включая меня.

Виктор, кстати, больше всех был в недоумении от всего происходящего.

Внутри оказался рабочий кабинет, по центру которого стоял чёрный стол, на вид как будто сделанный из обсидиана.

Единственным человеком в помещении, кроме нас, была женщина — именно та, которая в прошлый мой визит делала объявление на арене и остановила мой бой с телохранителем Роберта Адеркас.

Она сидела за столом, работая с бумагами.

Оторвавшись от них, женщина обратилась к нам, но смотрела она именно мне в глаза.

— Скажу прямо — ваш визит меня не сильно радует. Даже с учётом того, что вам оказывает покровительство столь уважаемый человек.

— И что, вы откажете мне в возможности стать одним из бойцов на вашей арене?

После озвученного вопроса я почувствовал на себе пять удивлённых взглядов.

Мысленно усмехнувшись, я подумал: «Ну, а чего они ожидали? Вечер только начинается».

Глава 7. Ставки и бои

Удивление телохранителей понятно: сказанные мной слова в скором времени будут мешать им нормально выполнять свои обязанности.

Хотя для таких, ещё мало эмоциональных людей, есть вероятность в наигранных эмоциях.

Тем не менее если они научились понимать, какую эмоцию надо сыграть в данный момент времени, то это уже успех, избавляющий от многих нежелательных проблем в будущем.

В реакции Игрока и Виктора тем более нет ничего неожиданного.

Один не расценивал меня как участника, второй, судя по его реакции на всё окружающее, в целом первый раз в подобном месте, от этого и такие эмоции.

И главное — удивилась женщина, сидящая за рабочим столом.

Помимо взгляда и эфемерного чувства, возникшего у меня, это отразилось на её лице, что для управляющей таким комплексом, как «Княжество», неприемлемо.

Скорее всего, по её мнению, мне невыгодно принимать личное участие в боях.

А вот для них, получить дополнительную рекламу в виде уникального предложения — посмотреть на сражение личного ученика ректора — очень даже притягательная возможность.

Магов у Княжества, конечно, достаточно, я уверен, среди участников найдутся представители влиятельных родов, но отсылка на столь значимую фигуру в магическом мире, как Тихомир, им всё равно будет очень полезна.

Учитывая конкуренцию, о которой говорил в своё время Игрок и то, что Княжество сейчас на втором месте по престижу, сомневаюсь в том, что они мне откажут.

Для меня же, стать на время участником костюмированного спектакля было не менее полезно, пусть и некритически важно.

Всё дело в том, что мне нужно начать нарабатывать репутацию.

Выступление в этом месте не даст мне никакой возможности для улучшения отношений с крупными игроками в виде глав родов или им подобных фигур.

Однако среди зрителей очень много учащихся столичной магической академии, вот запомнится им и есть моя главная цель.

Репутация бойца не даст мне много очков, но сам факт наличия хоть какой-нибудь неотрицательной «известности» будет большим плюсом.

При удачных выступлениях, приступив наконец-таки к занятиям в академии, я смогу намного быстрее собрать свою личную команду для походов в подземелья.

Так как буду не парнем, который успел открыть свой магический источник в самый последний момент, а эффективным бойцом, о котором хотя бы будут говорить «Да, я его видел в Княжестве, он неплохо сражался».

Женщина довольно быстро взяла свою мимику под контроль и, откинувшись на спинку кресла, смотрела сквозь меня, явно размышляя о последствиях в случае отказа, либо согласия на моё непрямое предложение.

Её хватило десяти секунд, чтобы всё для себя решить.

Деловым тоном она произнесла:

— Интересно. Стоит обсудить формат сотрудничества, присаживайся.

Она указала рукой на место перед столом, там ничего не было, однако буквально за две секунды, кусок пола в том месте, сместился в сторону и из возникшего провала появился массивный стул.

Я пока не стал двигаться с места.

На этом она не остановилась и обратилась уже ко всем:

— Нам с господином Марком требуется обсудить условия сотрудничества наедине. Прошу вас пройти в одну из лож, как только мы придём к компромиссу, вам сообщат, а пока наслаждайтесь шоу.

Женщина ещё недоговорила, а дверь, через которую мы вошли, уже открылась, и за ней оказалась девушка, она произнесла:

— Прошу следовать за мной.

На этот раз провожающая не стала никуда сразу идти, а ожидала нашей реакции.

Игрок не видел смысла задерживаться и, показывая пример Виктору, пошёл в направлении, указанном владелицей кабинета.

А вот Вар и Лара, пока я дополнительно не кивнул на их немой вопрос, с места не сдвинулись.

Подождав, пока после ушедших закроются двери, подошёл к предложенному мне массивному стулу.

Решив демонстративно выразить недоверие, применил на стул сканирующее заклинание. Не выявив ничего подозрительного, с удобством в нём разместился.

Владелица кабинета в ответ на мои действия подняла бровь в немом вопросе.

Проигнорировав сей жест, решил наконец-то перейти к полноценному обсуждению своего участия в боях.

Но перед этим требовалось уточнить, как к ней вообще следует обращаться.

— Вы знаете, как меня зовут и кто я, а я о вас ничего не знаю. Представитесь?

Она поднесла одну руку к лицу, как будто хотела протереть глаза, но в последний момент не стала этого делать и уставшим, не смог определить действительно или наигранно, голосом сказала:

— Пришли сюда и даже не поинтересовались подобным? Ох, молодёжь.

На вид женщине я бы дал лет тридцать пять: уже не девушка, но до сих пор способна своими внешними данными притягивать мужские взгляды. Однако в отношении магов, понятие возраста было слишком расплывчатым.

— Меня зовут Иола Иноэ.

Получается, с ней якобы договаривался Игрок.

Какая у неё странная фамилия. По тому, каким голосом она её произнесла, у меня сложилось впечатление, что она думает: вот сейчас я прозрею и пойму, с каким важным человеком разговариваю.

Однако, к её возможному сожалению, память мне ничего не подкинула, так что я не выразил абсолютно никаких эмоций по этому поводу.

Не дождавшись от меня реакции, она продолжила:

— Я руковожу Княжеством с момента постройки этого здания.

И в этот раз произнесённые ею слова мне ничего не сказали.

Я что, должен знать, когда какое-то случайное здание в столице было построено?

Если и решила похвастаться сим фактом, то назвала хотя бы год.

После этого пауза затянулась, и мне пришлось её прервать.

Я обратился к ней в немного неформальном стиле, пока она явно не выразит своего негодование этим — так будет проще общаться.

— Что ж, раз теперь мы знакомы, перейдём к делу. Я хочу провести сегодня поединок. Дуэль, если быть точнее. На роль оппонента лучше всего подойдёт маг третьего круга, любой на ваш выбор. Если всё пройдёт удачно, то в дальнейшем подобное можно будет повторить.

— Ты уверен в способности справиться с подобным противником? — вопрос был задан деловым тоном, без какой-либо примеси эмоций.

На это она получила лаконичный ответ.

— Полностью.

Иола ничего сразу не ответила, начав с задумчивым видом постукивать подушечками пальцев по подлокотникам кресла.

После десятка секунд размышлений она облокотилась на стол и пододвинула к себе лежащий на краю стола планшет.

Мне пришлось ждать ещё целую минуту, прежде чем она озвучила своё решение:

— Считаю, можно организовать подобное, — оторвав взгляд от планшета, она посмотрела мне в глаза и продолжила: — Однако сегодня, в качестве главного события, у нас был запланирован групповой бой. Три на три. Его придётся перенести. Чтобы достойно осветить твоё участие, лучше всего будет, если ты проведёшь несколько боёв. Ведь ты уверен в своих силах?

Вопрос был задан без издёвки, деловым тоном.

Думаю, она для себя уже решила, что стоит пойти мне навстречу.

А подобное уточнение ей требовалось, чтобы понять, насколько её ставка на меня будет рискованной.

И под «ставкой» тут подразумевается возможная репутационная прибыль Княжества, ведь если меня сделают, скажем так, «звездой» вечера, а я с позором проиграю, то вместо улучшения репутации, заведение её частично потеряет.

Но и не освещать они не могут, так как я могу больше и не прийти к ним, а направится к тем же конкурентам.

Я уверен, в обычной ситуации маги перед участием в боях проходят проверку на навыки. Чтобы можно было организовать максимально равное противостояние, для большей зрелищности.

В моём же случае они не хотят потерять меня, так как личный ученик ректора — это весомая реклама, но при этом, по мнению Иолы, у меня всё равно есть шанс провалиться и с позором проиграть, ведь меня совсем недавно объявили официальным учеником.

Ей неизвестно, какими силами я обладаю на самом деле.

И если я сейчас пройду ещё и проверку навыков, то могу выдохнуться, а это увеличит шансы на поражение.

В целом я верил в свои силы и не видел причин отказываться от дополнительных боёв.

Сражаться я буду, как маг третьего круга, тут уже больше простора для работы с плетениями, чем было во время дуэли с Робертом.

В итоге обсуждение деталей затянулось ещё на полчаса.

Остановились на трёх поединках, которые пройдут с перерывом между ними в двадцать минут.

Выбор конкретных магов оставил за женщиной.

Скорее всего, она подберёт их по возрастанию силы, начиная от слабого, до более сильного и опытного.

Дополнительно уточнил, может ли делать ставки на бой его участник. Ответом было: да, можно, но только на свою победу.

По завершении разговора, Иола вызвала для меня одну из своих подчинённых, которая проводила меня в ложу, выделенную для сопровождавших меня людей.

Они в этот момент наблюдали за сражением двух магов второго круга, но когда я вошёл, быстро потеряли к этому делу интерес, уставившись на меня с вопросом во взгляде.

Прошёл до свободного кресла и только после того, как сел в него, сказал, обращаясь ко всем сразу:

— Какие-то вы напряжённые. Всё прошло нормально. Я участвую сегодня в боях, примерно через час меня должны будут вызвать.

Телохранители изобразили осуждающие взгляды.

А вот Игрок и Виктор не удержались от комментариев, переходящих в вопросы.

Правда, сначала сбили друг друга, начав говорить одновременно, но потом повторили свои вопросы, по очереди.

Игрок уступил Виктору:

— И ты готов выйти на арену для потехи публики?

На его лице не было осуждения или чего-нибудь такого, просто интерес.

Плохо, что я о нём ничего не знаю.

Возникло чувство, что сам парень не прочь поучаствовать в подобном, но ему мешают вбитые в него правила поведения аристократа и ограничения статуса, что ли.

В общем, скорее всего, он из старого влиятельного рода, хранящего свои традиции или люди, его воспитывающие, были очень строгими в попытке привить правильную мораль.

Мой ответ ему был максимально лаконичен — разжёвывать логику своего поведения мне было банально лень.

— В этом нет ничего такого, просто считай это одним из видов развлеченья.

А вот вопрос Игрока был предсказуем:

— Ставки разрешены?

— Да, но можем поставить только на мою победу.

— Уже неплохо.

Произнося это, Зайцев потирал руки ладонью об ладонь. При этом выглядел он, как заправский торгаш, чувствующий предвкушение от будущей прибыли.

Не удержался и, обращаясь к нему, сказал:

— Главное — всё не ставь, азартным нужно быть в меру.

Он хотел уже было мне ответить, но я продолжил, вспомнив о деньгах:

— Кстати, что там по ставке на мага четвёртого круга? Он выиграл или проиграл?

Это смутило Игрока, но тем не менее он объяснился:

— Тогда отменили бой и вернули ставки. Согласно нашим договорённостям, я пока оставил деньги на своём счёте.

Пристально посмотрев на него, не стал развивать эту тему. Да и не к месту было: слишком много посторонних, чтобы говорить открыто о наших деловых отношениях.

— Понял, — переведя взгляд с Игрока на арену, проговорил, обращаясь ко всем: — Тогда давайте отдохнём, а потом вам представится шанс понаблюдать за моим зрелищным выступлением.

В конце предложения предвкушающе улыбнулся.

Вот иногда хочется почувствовать себя сильнее других, надеюсь, сегодняшний вечер удовлетворит это моё немного низменное чувство.

Посидеть в тишине не удалось.

Сначала Игрок начал рассказывать, как тут всё устроено, получив себе благодарного слушателя в лице Виктора.

Потом к Виктору вернулся интерес по поводу моей позиции, насчёт участия в боях на потеху публике.

Ещё часть времени думал, ставить на себя или нет, а если ставить, то сколько. В итоге решил, что по сто тысяч на каждый поединок будет нормальной суммой.

Но разбираться со ставками самому было лень, попросил Игрока заняться этим.

Тот сделал вид, что не совсем доволен этой просьбой, но надолго его не хватило. Было видно, что ему доставляет удовольствие всё, что связано со ставками, даже когда деньги не его, ему всё равно приятно делать ставку.

Слишком азартный тип, когда-нибудь он сильно пострадает из-за этого.

Так и прошёл выделенный мне час.

За мной пришла та же девушка, что провожала меня до ложи.

Мы направились в помещение, предназначенное для подготовки участников к выходу на арену.

Внутри помещение представляло собой обычный спортзал, лишь с тем исключением, что одну из стен занимали развешанные на ней костюмы.

Мне предстояло выбрать для себя один из них.

Выходить в обычной современной одежде на арену запрещено. Княжество завлекает народ ещё тем, что как будто показывает, как маги сражались в древности.

Поэтому также запрещено использование огнестрельного оружия, а вот меч вполне себе можно использовать, только эффекта никакого от него не будет, так как артефакты тоже под запретом.

А обычная полоска металла не может напугать приличного мага.

Кроме меня, внутри никого не было, противник должен находиться в точно таком же «спортзале» с другой стороны арены.

Как я понял, тут обычно надевали мантии, но по мне мантии можно носить только пожилым магам, в них они действительно могут выглядеть солидно, а пока я не старик, мне больше подойдёт воинский наряд.

Выбрал себе лёгкий кожаный доспех.

Он мне понравился сочетанием чёрного и серебряного цветов.

Серебряным были сделаны декоративные элементы в виде колец, обхватывающих руки; неизвестного мне герба, изображённого на передней стороне нагрудника; и тому подобного.

Облачившись в сию броню, был приятно удивлён. Она действительно была настоящей, а не сделанной только для виду.

Для обычного мага это был бы минус, так как лишняя тяжесть на плечах мало кому будет в радость, но мне понравился подход владельцев Княжества — такая броня добавляла уверенности в себе.

Или во мне играло чувство ностальгии?

Очень уж она была похожа на мою тренировочную броню из детства.

Долго ждать не пришлось.

Уже через пять минут после того, как завершил приготовления, в помещение зашла девушка и указала мне на закрытые ворота.

Только я встал перед ними, как они плавно начали открываться, а на арене заиграла музыка, имитирующая звуки кричащей толпы зрителей.

Интересно, меня представляли только в виде текста на мониторах и планшетах или было голосовое вступление?

Не дойдя до центра арены метров пять, остановился.

Мой противник, вышедший одновременно со мной, поступил точно так же.

Оппонент оделся в стандартную мантию красного цвета и в целом был не сильно примечателен.

Когда прозвучал сигнал к началу поединка, я не стал атаковать первым, предоставив это право противнику.

Он, наоборот, не стал медлить и выпустил в меня пусть и простое, но быстрое заклинание огненной стрелы.

Значит, выбор красного цвета мантии был неслучайным.

Со стороны мы должны были выглядеть как маг и воин, поэтому уклоняться я не стал.

Посчитал, что раз у меня три поединка, то первый можно закончить быстро и дерзко, чтобы показать своё превосходство.

Сформировав на руке небольшой воздушный щит, я отразил заклинание. После активировал усиление тела и сделал рывок в сторону противника.

Он оказался далеко не полным профаном, и в ответ на мои действия использовал проверенное временем заклинание огненной стены.

Думаю, для обычного среднестатистического мага третьего круга оно бы стало помехой, однако мне, чтобы преодолеть преграду хватило создания двух воздушных стен, завязанных на меня.

Ими я и пробил огненную преграду.

Для зрителей должно было выглядеть эффектно, как будто я её разрезал.

После сближения с оппонентом мне потребовалось нанести лишь один удар, после чего, его потерявшее сознание тело упало безвольной куклой.

Правда, в последний момент он, защищаясь, окутался огненным щитом и немного подпалил мне доспех, тем самым смазав чистую победу.

В ответ на одержанную мной победу раздался звук оваций, которые длились секунд тридцать.

Дальше, как мне объяснили ранее, я должен был покинуть арену, чтобы тело проигравшего, если он сам не в состоянии, забрали врачи, и чтобы обслуживающий персонал смог подготовить арену к следующему поединку.

Это я и сделал.

Теперь у меня было двадцать минут для отдыха.

Их я потратил на ничегонеделание: просто сидел и размышлял о том, что завтра нужно будет всё же связаться с Сергеем Волковы, а лучше сразу переместиться к нему, но это как получится.

Второй поединок был ещё более скучным, хотя его я не планировал так быстро завершать.

Но противник оказался совсем слаб и не смог защитится от обычной молнии, что было странно, так как он в качестве основной стихии использовал землю.

Обычно плетения с примесью этой стихии лучше всего противостоят воздуху, но не в этот раз.

Уже ничего не ожидая от третьего боя, я выходил на арену с чувством лёгкого разочарования.

Однако меня всё же смогли удивить.

На арене напротив меня стоял Виктор.

Одет он был в доспехи, но в отличие от меня не кожаные, а металлические, почти латы.

Шлем держал в левой руке.

До того, как раздался сигнал о начале поединка, он успел крикнуть мне:

— Решил тоже попробовать, как ты сказал «развлеченье». Надеюсь, будет весело.

После чего надел шлем, приготовившись к бою.

Хм, интересный поворот.

Если он настолько самоуверен, что вышел против меня после того, как я одержал две чистые победы, то действительно есть шанс «развлечься».

Глава 8. Ставки и бои, часть 2

Виктор не стал долго ждать и после сигнала о начале поединка сразу сделал рывок вперёд.

Я решил посмотреть, на что он способен и решил не уклоняться, лишь сформировал небольшой укреплённый щит на левой руке, да усилил тело.

Оппонент не разразился никакими внешними эффектами, однако магическим зрением я видел, он тоже использовал подвид заклинания для усиления физического тела.

Но его плетение было странным. Необычность заключалась в том, что активированное им заклинание, как будто сплело воедино тело и броню.

Времени, рассуждать на эту тему, было не так много.

Виктор быстро приблизился и по-простому ударил меня правой рукой.

Замах был очень широким, но я, как и задумывал ранее, принял его на жёсткий блок.

Результат меня приятно поразил.

Мне, конечно, было не очень комфортно, так как в ответ на его удар, я отлетел на несколько метров назад, но это означало, что бой не будет скучным.

Как минимум, пока я не начну действовать серьёзно.

Остановив свой полёт слабой воздушной стеной, я замер в ожидании, снова не став нападать.

Виктор секунду наблюдал за мной, явно ожидая ответной атаки.

Так и не дождавшись, он резко припал к земле, ударив обеими руками по ней.

Эти действия, скорее всего, служили для упрощения активации заклинания на основе его основной стихии.

Через две секунды слева и справа от меня из пола арены вырвались каменные пики.

Продолжая гнуть свою линию, я не сдвинулся с места.

Развёл руки в стороны, тем самым добившись того, что на пути каждой из двух каменных пик, оказались мои ладони.

Параллельно, перед раскрытыми ладонями и как бы внутри них, создал очень маленькие, но за счёт этого более плотные и крепкие воздушные щиты.

Благодаря укреплению тела, когда с двух сторон, в ладони ударила вражеская атака, я остался стоять как ни в чём не бывало.

В воздух меня тоже не подкинуло, всё дело было в том, что я успел зафиксировать стопы, приклеив их к «полу» арены.

Со стороны должно было выглядеть эффектно, чего я и добивался.

Человек в серебристо-чёрной кожаной броне, стоящий с разведёнными в сторону руками, об которые крошатся каменные копья.

Тем не менее Виктор на этом не остановился и, как оказалось, это была только первая часть его атаки.

Вставая с колен, он выглядел как человек, которого попросили вытащить ведро воды из колодца, но оно оказалось намного тяжелее, чем он рассчитывал.

Неожиданно видеть приверженца старых методик, когда маги помогали себе жестами и перекладывали часть работы с мозга на мускулы.

В продолжение атаки из земли, опять же с двух сторон поднялись каменные стены, в следующий миг полетевшие навстречу друг другу.

Выйти из зоны поражения не составило труда, мне стоило лишь сделать рывок вперёд.

Он явно использовал для своей атаки одно-единственное заклинание, из-за этого и не мог быстро перестроить его.

Так как активировать стены, когда каменные пики не смогли нанести мне ущерб и замедлить меня, было банально глупо.

Сами по себе многослойные заклинания (когда одно такое заклинание длится долгое время и выполняет разные функции) считаются не очень эффективными.

Опять же, как и помощь себе жестами, их признали устаревшими.

Проще и менее затратно по времени использовать узконаправленные заклинания. Отдельно каменные пики и отдельно стены, но, видимо, Виктора учили по-другому.

Рывок я делал вперёд, а противник так и не сменил позицию, вынужденно завершая свою атаку, поэтому я, не останавливаясь, сразу его атаковал.

Мысленно принося ему извинения, так как я выбрал вариант не эффективный, а самый эффектный.

Немного изменив плетение рывка, мне удалось взмыть в воздух и ударить Виктора в голову правой ногой.

Противник, как и я ранее, явно зафиксировал своё положение и слился с полом арены. Тем не менее от падения это его не избавило.

Очень уж сильно я его приложил.

В дополнение к удару Виктора должно было оглушить звуком.

Так как даже мне было не очень приятно слышать тот звон, который издал его шлем.

Не знаю уж, что там за металл использовался при его создании, но впервые слышу настолько резкий и звонкий звук, после удара по шлему.

При масштабном сражении обычных людей в подобной броне, оно бы закончилось ничьей, так как слышать этот звук было невыносимо.

Неожиданный поворот, он даже на секунду сбил меня с мысли.

А вот Виктор пусть и был центром необычного звукового эффекта, не растерялся.

Лёжа спиной на земле, он ладонями ударил по ней, на максимально удалённом от себя расстоянии.

Потом начал как будто закутывать себя в каменное одеяло.

Я даже не стал мешать, мне банально было интересно, чего он хочет этим добиться, и какой у него план победы.

Наблюдая за столь необычным зрелищем, я мысленно прикидывал варианты боя в случае, если бы у меня был более высокий официальный круг.

Уже на четвёртом круге, я бы мог не уклоняться от его заклинаний и не принимать их на жёсткие блоки, а просто уничтожать первооснову, либо изменять её, обращая атаку против создателя.

В конце концов, Виктор закопался под землю или, лучше сказать, укрылся ею?

Итог был один, я стоял рядом с каменным холмиком, похожим на недоделанный саркофаг.

Вспомнилась Зара, так как для неё я делал нечто подобное.

Но моё творение явно было более искусное и качественное, впрочем, и времени я потратил на его создание больше.

И что мне с ним делать?

Скорее всего, он использовал такое решение из-за растерянности, так как его атаки на меня совершенно не подействовали.

Думается мне, у него мало опыта реальных сражений.

Ведь уйдя в подобную глухую оборону, он не сможет победить.

А использовать что-то подобное на арене — не очень правильный ход по отношению к зрителям, но вряд ли его это волнует.

Следующие пять минут я использовал разные заклинания для того, чтобы пробить сие оборонительное творение.

Можно было бы закончить всё быстрее, но когда нет смертельной опасности, выходить за рамки третьего круга не имело никакого смысла.

В итоге я израсходовал энергию двух камней маны из трёх.

Участник мог взять с собой на арену лишь три камня маны.

Возможно, ограничение требовалось, чтобы маги не могли бесконечно сидеть в обороне, либо чтобы более богатый не выигрывал только за счёт большего запаса энергии.

Так или иначе, у Виктора уже должна была закончиться мана, потому что мои заклинания наносили сильный ущерб его каменному «дому», и ему приходилось постоянно восстанавливать его целостность.

Но мана не заканчивалась.

Это ещё раз убеждало меня, что он представитель как минимум богатого рода.

Виктор мог продолжать держаться, только если у него все камни маны были крупные, с максимальной плотностью маны и синергирующие со стихией земли.

У меня камни были на уровень ниже, и действительно был шанс, что я останусь без энергии. Тем не менее если это его план победы, то я разочарован.

В какой-то момент мне надоело происходящее и, пользуясь тем, что меня никто не атакует, я начал подготовку более сильного заклинания, стоящего на границе между третьим и четвёртым кругом.

В итоге спустя десять секунд, в основном потраченных мной на имитацию того, как мне тяжело даётся создание сложного заклинания, я был готов.

В этот раз использовал стихию земли.

Спокойно опустившись на одно колено, приложил к «полу» арены руки и активировал заклинание.

Закутанного в каменное одеяло Виктора подбросило в воздух, после чего десятки каменных копий ударила в тот ком, что он из себя представлял. Тем самым создавая критический уровень разрушения его «дома».

На наконечнике каждого копья была частичка неструктурированной маны. Врезаясь в каменный «дом» Виктора, эта мана заполняла ту прореху, что создавало копьё.

Навыков моего противника хватало, чтобы заливать энергией повреждения брони и восстанавливать её, а вот чтобы вытеснить чужую энергию — уже нет.

Итогом моей атаки было падающее с высоты двух метров тело Виктора, окружённое уже не подчиняющимся ему каменным крошевом.

Не став ждать, пока он упадёт, используя воздушный кулак, уменьшенный до десяти сантиметров, атаковал его.

Виктор никак на это не реагировал и для окончательного завершения поединка я продолжал использовать плетение воздушного кулака.

Каменные обломки хоть и смягчали мои атаки, но даже так этого хватило, чтобы противник в итоге отлетел в сторону и был не в состоянии подняться.

Крики толпы, звучащие на всём протяжении нашей дуэли, смолкли, и когда через десять секунд Виктор не поднялся, прозвучал сигнал, оповещающий о завершении поединка.

Ещё не прошло стандартных тридцати секунд, как на арену сразу выбежали маги, отвечающие за лечение бойцов.

Быстро положив Виктора на носилки, которые несли обычные люди, они споро удалились.

Проходя ворота, ведущие с арены в зал для подготовки участников, я думал о финале поединка.

Просто так организаторы Княжества не стали бы нарушать традиции и портить, хоть и на чуть-чуть, шоу.

А ведь те тридцать секунд важны для зрителей, в этот момент они должны наблюдать за уходящим с арены гладиатором и смотреть на тело проигравшего.

Впитывать эмоции.

Да, это не самый показательный момент, но интуиция мне подсказывает, что я мыслю в правильном направлении.

А ради кого Княжество стало бы так поступать?

Значит, Виктор всё же не просто из богатого рода, а именно из влиятельного.

Странно, зачем тогда ему потребовался Игрок и почему их не хотели пропускать внутрь?

Надо будет расспросить их.

Хотя пусть сначала Игрок всё расскажет.

А если посмотреть на бой в целом, он меня не разочаровал, хоть окончание и поубавило мой позитив, но начало было зрелищным.

Скорее всего, зрители меня запомнят, а ведь это и была моя главная цель.

Переодевшись в свою одежду, с ностальгией посмотрел на снятую броню и пошёл в сторону выхода из зала.

За дверью меня встретила девушка, та же самая, что провожало меня сюда.

У неё решил поинтересоваться состоянием Виктора.

В ответ на это она уверенным голосом произнесла:

— Не стоит беспокоиться, с вашим противником всё будет в порядке. Думаю, через полчаса он уже сможет к вам присоединиться, — она сделала небольшую паузу и закончила ответ: — Конечно, если он этого захочет.

Что ж, логично. После поражения он может и разозлиться на меня.

Я его не очень хорошо знаю, от этого такая возможность действительно существует, но тогда его решение будет говорить о нём, как о неразумном и слишком эмоциональном человеке.

После моего кивка девушка жестом указала следовать за ней, и мы направились к ожидающим меня телохранителям и Игроку.

Зайдя в выделенную нам ложу, обратил внимание на лицо Игрока — оно излучало печаль.

Не понимая причины возникновения его эмоций, разместился на кресле и, обращаясь к нему, спросил:

— Ты решил поставить против меня и проиграл?

В ответ на это он лишь посмотрел на меня и по этому взгляду я понял, что он не знает, можно ли ему озвучивать всё в присутствии моих телохранителей.

— Говори свободно, я им доверяю.

Как минимум ближайшие полтора года они меня не смогут предать.

— Да не ставил я против тебя, всё дело в Викторе. Не могу оценить его реакцию после проигрыша, а я хотел построить с ним долгосрочное сотрудничество.

— Кстати, расскажи мне, кто такой Виктор, только возьми в расчёт то, что я тебе говорил раньше о своих знаниях и сложностях с памятью.

Чтобы понять, что он ошарашен, не удивлён, а именно ошарашен, нужно было всего лишь посмотреть на его лицо, которое снова магическим образом преобразилось.

Брови подняты максимально вверх, глаза округлились, рот немного приоткрыт.

Эк его впечатлило.

Хоть я и сидел в нескольких метрах от него, но всё равно помахал рукой, дабы вывести его из ступора.

Помогло.

— Вот оно как.

После такого «ёмкого» ответа, он всё же собрался с мыслями и выдал краткую справку.

Оказалось, Виктор действительно из влиятельного рода, а именно из рода Торп.

Данный род занимает пятое место по влиянию в стране.

Как и у любого рода, входящего в первую десятку, основной источник финансов — это подземелья, но помимо подземелий, роду Торп принадлежат почти все крупные склады страны, а также фирмы, отвечающие за логистику.

Хоть сам Виктор в академии ведёт себя культурно и старается не выделяться, его всё равно все знают.

Из-за фамилии и из-за того, что он в своём возрасте уже является магом третьего круга.

Пошёл же он с Игроком, так как сам по себе в обычной жизни довольно скромный и робкий человек.

При этом из-за его характера, о нём мало кому известно за пределами академии. От этого и персонал Княжества не стал их спокойно пропускать, а представляться он почему-то не хотел.

Что касается участия в боях, тут всё оказалось банально. Виктор Торп был первый раз в подобном месте и, посмотрев мои бои, загорелся энтузиазмом самому принять в них участие.

Чтобы осуществить своё желание, ему оставалось только вызвать работницу Княжества и назвать свою фамилию.

Хоть и робкий, но довольно импульсивный парень.

Но в целом, если не затаит обиду, он будет неплохим кандидатом в мою личную команду.

Атакует плохо, зато приспособить его для защиты группы в подземелье — вполне посильная задача.

Вар и Лара никаких эмоций выражать не стали, как и задавать вопросов.

Для них было главным, что цель их миссии не пострадала, остальное — мелочи.

До того как вернулся Виктор, а он всё же вернулся к нам, успели обсудить размер выигрыша на ставках. Оказалось, он был мизерным, так как коэффициент был низким.

Эх, а была надежда, но да ладно.

Виктор, когда зашёл, выглядел помятым, но такое ощущение складывалось из-за его чуть грустного настроения. Внешних последствий, а они наверняка были, не осталось — целители Княжества выполнили свою задачу на отлично.

Мне хотелось расспросить его о том, почему он использует архаичный подход к плетениям, но делать это здесь и сейчас было плохой идеей, ещё будет время.

— Поздравляю с победой.

Сказал он это без огонька, так, чисто чтобы что-нибудь сказать. После этого прошёл к столу и сел в свободное кресло.

Попытался его немного приободрить:

— Не стоит расстраиваться, ты достойно сражался. Просто в конце не стоило так сильно уходить в оборону, лучше было потратить силы на нападение.

Понуро посмотрев на меня, он ответил:

— Самое паршивое, что я уже как три года открыл магический источник. Три года занятий, переход на третий круг. Что само по себе достижение в нашем возрасте. И я проигрываю человеку, который только недавно начал путь мага, — тут он остановил сам себя, замерев и поднеся ко рту руку, он лишь через пять секунд продолжил: — Но это официально?

Врать не хотелось, поэтому я постарался загадочно улыбнуться.

Вроде получилось вызвать нужный эффект, во всяком случае, Виктор не стал меня дальше расспрашивать или сетовать на своё поражение.

Некоторое время поболтали, обсуждая ничего не значащие темы. В основном разговор поддерживал Игрок. Как мне кажется, он старался вдохновить Виктора посетить Княжество вместе с ним ещё раз и сегодня подзадержаться в этом чудесном месте.

Я ему не препятствовал, то, что он вытягивает деньги из Виктора, либо хочет получить за счёт него прибавку к своей репутации, никак не могло помешать моим будущим планам в отношении парня.

Основную цель посещения Княжества я выполнил, так что через полчаса принял решение покинуть это место азарта.

Игрок и Виктор решили остаться, посмотреть за групповым боем, который в итоге хоть и перенесли, но лишь на несколько часов, а не на другой день, как мне ранее сказала Иола.

Лишь выйдя на улицу, понял: забыл договориться с Зайцевым о том, чтобы он обсудил возможность встречи с представителями его рода насчёт взаимовыгодного сотрудничества.

Тема была пусть и не срочная, но ничего не мешало сразу об этом договориться, ну ладно, ещё успею.

Сел с телохранителями в такси и поехали до особняка.

Пока ехали, я всё же принял решение посетить Каркад в ближайшее время, а если точнее, то завтра.

Для того чтобы служба безопасности академии меня не потеряла, сразу размещу Вара в общежитии академии. В том случае, если меня вызовут для уточнения произошедших в подземелье событий, он быстро мне сообщит, и я успею вернуться.

А Лара останется в особняке, из которого и планирую открыть портал на родовые земли.

Выйдя из такси, мы направились в сторону дома. Я хотел зайти перекусить и пояснить, чем им предстоит заниматься в ближайшее время.

В дом зайти не успели.

Утвердив в голове план будущих действий и находясь в хорошем настроении, я расслабился.

Летящее в меня заклинание заметил слишком поздно, хоть и успел создать слабую защиту, но этого могло не хватить.

Благо телохранители успели среагировать быстрее меня, поэтому вражеское заклинание до меня так и не достало.

В возведённый Варом и Ларой энергетический барьер, ударило золотистое копьё.

Оно не смогло пробить барьер, но при ударе взорвалось, создав очень яркую вспышку.

Лишь через семь секунд я смог восстановить обычное зрение.

Нападавшие остановились на одной атаке. Это было странно до того момента, пока я не увидел выжженные на асфальте слова, судя по которым их целью было точно не моё устранение.

«Твой брат умрёт завтра. Вернись домой, если хочешь его спасти».

Неожиданный поворот, — возможно, мне всё же стоило перезвонить Илье.

Активировав сканирующее заклинание, я не смог найти следов нападавших.

Ладно, похоже, перемещение в Каркад переносится с завтра на сегодня.

Глава 9. Возможно было ограбление

Осмотревшись вокруг, не обнаружил людей, бегущих к нам.

Терять время на объяснение произошедшего кому-либо не хотелось, поэтому несложным заклинанием убрал следы вражеского плетения с асфальта и направился в сторону здания.

Зайдя внутрь особняка, разместился вместе с телохранителями в гостиной.

Мне требовалось несколько минут, чтобы подумать.

В целом подобный способ передачи послания о встрече был очень странным и детским, что ли.

Без указания подписи, без указания адреса, куда следует явиться.

Да и выжженные в асфальте буквы в мире, где есть тот же телефон или на крайний случай письмо, как способ связи, смотрятся наивно и слишком пафосно.

К тому же кто мог предположить, что я изменю свои планы и помчусь спасать брата, предавшего род?

Пока размышлял, Вар сходил на кухню и принёс сок и три бокала. Я не стал отказываться и, взяв предложенный напиток, продолжил обдумывать ситуацию, сидя в кресле.

И что хочет потребовать у меня неизвестный вымогатель?

Безликие точно не стали бы так действовать — слишком мелко для них.

Кто ещё остаётся?

Из очевидных и тех, с кем я пересекался ранее, это аристократические рода, территориально расположенные в Каркаде.

Я уверен, тем, кто хотел знать, уже известно о том, что я погасил долги за землю. Попытаться сейчас отобрать её у меня, пока я не набрал силы и союзников — самый выгодный момент.

К тому же только там могли не слышать о том, что Тихомир признал меня личным учеником.

Дополнительно вспомнился здоровяк Алекс. Точно, нужно будет выяснить его судьбу у Зары, когда она вернётся.

Так как это бывший человек, работающий на академию, и который её предал, они его не оставят в покое, и мне нет смысла тягаться с ними за возможность отомстить первым.

Возвращаясь мыслями к брату, я просто не видел варианта, при котором ему понадобилась бы моя помощь.

Об этом должен беспокоиться род Афанасьевых, ведь Илья официально признанный представитель этой фамилии.

При этом сам род Афанасьевых не считается слабым, имея статус крепкого середнячка.

На всякий случай попытался набрать Илью, но ответа не получил.

В итоге сделал для себя следующий вывод.

Либо Афанасьевы в критическом положении по какой-либо причине, и их враг пытается выжать максимум из своей победы, либо меня решили развести, пользуясь тем, что Илья по ряду причин сейчас не на связи.

Однако со мной пытался связаться ещё и Сергей Волков, поэтому создать портал для перемещения в Каркад раньше намеченного времени, как минимум для уточнения ситуации, будет правильным решением.

Мог бы и позвонить Сергею, дабы не усложнять, но я не доверял такому способу связи.

Для меня он работал слишком непонятным образом. То, что прошлый владелец тела примерно представлял этот процесс, меня не успокаивало.

Вот были бы стандартные магические кристаллы связи, защищённые слепком астральной проекции, тогда бы да, а так лучше ничего важного не обсуждать.

Тем не менее я всё же набрал Сергея, чтобы уточнить: он сейчас на родовой земле или нет.

Было бы обидно переместиться в Каркад, но при этом не обнаружить единственного человека, с которым могу обсудить важные темы.

Он оказался на базе наёмников, что меня полностью устраивало, при этом сам не задавал вопросы, а лишь отвечал на мои, уже зная, как я отношусь к этому виду связи.

Оборвав телефонный разговор и отложив опустевший бокал сока, решил проинструктировать телохранителей.

— Вар, Лара, задача следующая. Вы остаётесь в этом доме. Никуда не выходите, пока я не вернусь. Если придут люди из академии, нужно будет им объяснять, что я занимаюсь саморазвитием и пока не могу прервать процесс.

Они слушали меня внимательно, периодически кивая.

То, что по их мимике я понимал о «внимательности» и эти кивки, ещё раз убеждало меня в том, что они быстро осваиваются и становятся более человечными, во всяком случае, на внешнем уровне.

— Как только кто-нибудь будет обо мне спрашивать, сразу же звоните мне. А и да, если вы не поняли, выходить на улицу я не буду, а создам портал, ведущий в Каркад.

Последние слова специально проговорил чуть быстрее, уже поднимаясь с кресла.

Мой замысел себя оправдал, они замерли. Ведь порталы никак не мог создать маг третьего круга, а так как они были лишь в начале пути очеловечивания, то их лица просто застыли изваяниями.

Ведь актёрское мастерство не позволяло передать эмоции, если мозг ещё не понял, что именно нужно показывать.

Стоя перед ними, я хлопнул в ладоши, тем самым выводя их из ступора.

— Волноваться не стоит, ваш наниматель не выжил из ума. Вскоре вы в этом убедитесь. Что касается инструкций, они понятны?

В ответ услышал слитный ответ:

— Да.

— Отлично, тут есть подвал?

Портал ниже уровня земли создаст меньше помех около особняка и позволит создать его быстрее, так как не придётся тратить время на концентрацию, чтобы сформировать экранирующее плетение.

То, что моё местоположение вычислит ректор или его люди по ранее оставленной метке, не боялся.

Дело было в том, что во время инициации на третий круг, через моё астральное тело прошёл столь сильный поток энергии, который банально уничтожил всё лишнее.

А если бы на меня попробовали повесить новую метку, то с почти полностью здоровым астральным телом я бы без труда это заметил.

Выходя из гостиной, я бросил взгляд на два обнажённых тела, до сих пор лежащих там, где их усыпила Лара. Задержался лишь на секунду и не стал ничего говорить телохранителям.

Пусть сами разбираются со своими игрушками.

Приготовления заняли относительно много времени.

Через десять минут после спуска в подвал, я открыл портал на территорию своих родовых земель.

Если бы просто хотел переместиться, мне бы потребовалось около минуты с текущими показателями энергетического аватара, однако я хотел проверить свои возможности на сегодняшний день.

Оставшиеся девять минут и ушли на тесты.

Выделил на них два средних камня маны, третий израсходовал при самом переходе.

Благо, что у меня после посещения подземелья их количество увеличилось. Ну и не забывал понемногу черпать энергию из своего магического источника, чтобы тем самым его укреплять.

Нужно будет узнать, какие ресурсы есть в свободной продаже для развития источника.

Хоть местные этим и не занимаются, уделяя внимание лишь его открытию. Однако по этой причине нужные мне ингредиенты могут стоить очень дёшево.

Войдя в серо-голубое марево, я оказался относительно недалеко от места, где раньше находился особняк семьи, а именно в близлежащем небольшом лесу.

Именно в этом месте открыли портал убийцы родителей, за которых я до сих пор не смог отомстить.

Дальше активировал плетение, относящееся к разряду скрытности.

Я редко их использовал, но пару самых элементарных знал.

Их хватит, чтобы меня не заметил обычный человек, но стать полностью невидимым для мага я не смогу.

Вокруг было темно, лишь тусклый лунный свет освещал местность, тем не менее мне это не мешало. Заклинание ночного зрения прекрасно справлялось со своей задачей.

Перед тем как идти на базу, построенную Кровавыми Пандами, решил немного осмотреться.

В особенности меня интересовало, выполнили свои обязанности строители по расчистке руин разрушенного особняка или нет.

Но приблизится к руинам мне не дали.

Я видел магический барьер, возведённый над всей территорией, тем не менее о нём не беспокоился, так как портал открылся уже внутри барьера.

Чтобы остаться временно незамеченным, старался не применять сканирующие заклинания.

Однако поставленная защита, не знаю уж магами во главе с Арогом или Пандами, оказалась хитрее.

Не успел пройти и пятидесяти метров, как купол барьера резко сжался, а потом вернулся к исходным размерам, но он как минимум два раза прошёл сквозь меня, тем самым сообщив недремлющим охранникам, что на территорию вторгся неизвестный.

Я почувствовал, как на меня направили свои взгляды пару наёмников, а вокруг меня началось магическое возмущение, через пару секунд оформившееся в сотни огоньков, излучающих яркий свет.

Хоть сразу атаковать не начали и на том спасибо, а так в целом хорошую защиту установил Арог, всё же сомневаюсь в возможностях наёмников организовать столь умелую магическую оборону.

Через минуту я был окружён пятью наёмниками и ещё минимум двое направили на меня оружие, сами оставшись на приличном удалении.

Возможно, были и те, кого я не смог обнаружить.

Ещё шесть минут пришлось потратить на подтверждение, что «я» это я.

И с этим надо что-нибудь придумать. Я уверен, у отряда есть способ понимать, пришёл свой или чужой, просто мне о нём не сказали, так как не ожидали моего внепланового визита.

По сути, пока не прибежал Сергей Волков, меня так и держали на прицеле.

Хоть до этого и подошёл служитель Лорен, но он не стал подтверждать мою личность, просто убрал свои магические плетения возникшие вокруг меня и ушёл.

Наёмникам этого показалась мало.

В итоге разговор с Сергеем начал, когда мы вместе с ним шли по направлению к базе Панд. Лишь там на текущий момент можно было обсудить вопросы в комфортных условиях, а не просто в чистом поле.

— Отдай распоряжения, чтобы мне выдали пропуск какой-нибудь или что другое, не знаю, как вы это здесь называете, но смысл ты уловил.

Сергей немного приуныл от этих моих слов, его плечи опустились, идеальная осанка исчезла. Он явно посчитал произошедшее своей оплошностью.

Однако он всё же решил немного оправдаться, правда, как мне показалось, произнесённые им слова больше предназначались ему самому, чем мне.

— Конечно, просто я планировал встретить вас не раньше, чем завтра, на вокзале.

Корить его за то, о чём сам должен был подумать — не стал, может, он и не поймёт, что я не прав, но это буду знать я.

— Прибыл порталом, — и сразу понимая, какой вопрос он задаст, пояснил: — Да я могу создавать порталы, но на эту тему сильно не распространяйся, тебе всё равно не поверят.

Мы шли рядом и в целом не смотрели постоянно друг на друга, а больше вперёд, но известие о порталах, а потом мои, как будто подозрения в нём, вынудили Сергея повернуться и посмотреть на меня, но это продлилось недолго.

Он взял себя в руки и спокойно ответил:

— Понял, и в мыслях не было.

Я решил перевести разговор в другое русло, а то старик слишком нервно реагирует.

— Знаю. Чем порадуешь?

На это он расправил плечи, став отвечать с небольшой гордостью в голосе. Что вызвало у меня улыбку.

— Мне удалось договориться со строителями, они выполнили первую часть работ. Руины особняка расчищены, теперь нужно утвердить план будущего строительства.

Новости действительно были хорошими, не ожидал, что этот вопрос так быстро начнёт решаться.

Решив поиграть на его чувствах, задал провокационный вопрос максимально безэмоциональным голосом:

— Ради этого мне звонил?

И снова та же реакция, сначала опущенные плечи, потом полуоправдания.

— Да, я в целом эту тему хотел обсудить по телефону, так как она не особо секретная, но вы не дали мне времени озвучить это.

В голове представил, как мы идём, а старик то опускает плечи, то распрямляет.

Это вызвало очередную улыбку.

Думаю, странное зрелище для тех, кто может это увидеть, особенно по той причине, что увидеть это могут лишь наёмники из отряда Кровавых Панд, а они должны знать, что старик ещё в очень неплохой форме и уж точно не страдает от нехватки сил на поддержание осанки.

— Ладно, не беда. Проблем не было?

Конечно, о серьёзных вещах, наподобие нападений он бы сказал сразу, но чаще помехи доставляют мелкие, но частые проблемы, вроде аристократов, вставляющих палки в колёса.

— Как ни странно, нет. Местные аристократы подуспокоились после возведения полноценной магической защиты над территорией родовых земель.

Раз так, то хорошо. Вспоминая ситуацию с непонятным посланием, нужно было уточнить также и этот момент.

— Никто не пытался связаться, допустим, Афанасьевы?

Я посмотрел на лицо Сергея — на нём, кроме лёгкого удивления и непонимания, почему они должны были выйти с ним на связь, никаких эмоций не было.

— Нет, таких попыток не было.

В это время мы почти подошли к базе наёмников.

— Что ж, пойдём, поговорим более предметно там, где можно посидеть.

Зайдя на внутреннюю территорию базы, Сергей проводил меня к палатке, всё той же, в которой я вёл разговор с магами и заключал магический договор с Ларой и Варом.

В этот раз, кроме меня и Сергея, никого не было.

Разместившись внутри, продолжили прерванный разговор.

— Планы строительства, думаю, согласую завтра, точнее, пока просто посмотрю. Сильно сомневаюсь, что их проект будет идеальным. Сегодня хотел всё же поставить ряд моментов на обсуждение, надеюсь, ты сможешь найти необходимых людей или дашь совет.

Сергей на это просто кивнул.

Мы сидели за столом напротив друг друга. Палатка была приличных размеров, и стол ей не уступал, поэтому мне, уже начинающему привыкать к реалиям этого мира, такое большое пустое пространство казалось неуместным.

Погасив усилием воли странный приступ непонятного дискомфорта, вернулся к разговору:

— Мне нужна информация, кого ты смог привлечь из союзников. На что они готовы ради меня или если ставить вопрос по-другому, взамен на что они готовы подчиняться мне. Также необходим список их навыков не только военных, но и гражданских.

В ответ опять получил только кивок, ну, по сути, другой реакции быть и не может, я же не требую от него чего-то невероятного или нелогичного.

— Заранее подбери из них человека, способного анализировать информацию и участвовать в переговорах. Это не обязательно должен быть боец. Он отправится со мной в столицу, и через него в будущем мы будем держать связь. Будет большим плюсом, если он будет в курсе того, что производил род Берильских ранее, до текущей ситуации.

Печально осознавать, что я до сих пор не узнал, чем в плане бизнеса занимался мой род в этом мире.

У меня резко начала болеть голова. Пульсирующая боль в висках мешала думать.

Быстро просканировав себя, не выявил проблем.

Странно, стоит поскорее закончить описывать Сергею задачи, чтобы потом можно было войти в медитацию для углублённой проверки здоровья.

У умелого мага, не должно без причины болеть ничего.

— Дополнительно нужен человек, способный добраться до другой страны и выйти на связь с местной аристократией. Я хочу нанять людей и лучше, чтобы они никак не были связаны с нашими, так сказать, земляками.

На это уже старик решил дать комментарии:

— Они могут предать так же, как известные нам отряды наёмников, стоит ли тратить силы и посылать в неизвестность верных людей, которых не очень много.

Последние слова он произнёс немного тише. Явно хотел сказать более грубо, но выбрал максимально дипломатичный вариант.

— С одной стороны, ты прав, но c другой, у меня есть информация о конкретных аристократических родах и сектах, шанс предательства с их стороны минимален.

Во всяком случае, я на это рассчитываю — всё же древние рода должны были сохранить старые традиции хоть в какой-нибудь форме.

Он не стал дальше спорить.

— Понял.

Я хотел продолжить говорить, но был вынужден остановиться на полуслове.

Мой родовой дар пробудился без моего ведома.

Я увидел на столе отражение оранжевого свечения, исходящего из моих глаз.

И удивлённо смотрящего на меня Сергея.

Через меня как будто прошла волна моей же силы, настолько она была родной.

Такое могло произойти только в случае, если рядом активно применялись родовые артефакты, созданные с помощью силы нашего рода, либо член рода использовал дар.

Однако первое не могло произойти по причине отсутствия таковых, во всяком случае, я их даже в истинной казне не видел, а второе по причине отсутствия членов рода, кроме меня.

Мысли в голове проносились с умопомрачительной скоростью, и мне на помощь пришло предчувствие.

Предчувствие проблем.

А помощником оно стало, так как указало направление, в котором происходит что-то не то.

И судя по нему, источником была плита, ведущая в истинную казну.

Укрепив тело, я рывком срываюсь с места.

Мельком замечая, что и стул, и стол придётся чинить.

Даже не стал пытаться выйти через вход в палатку, просто сделал с помощью воздушного лезвия ещё один вход-выход в ней.

С каждым мгновением я ускорялся, поэтому преодолел, по сути, приличное расстояние буквально за несколько десятков секунд.

Предчувствие сигнализировало о том, что я уже опоздал, однако, я надеялся успеть. Из-за этого, думаю, придётся ремонтировать часть базы наёмников.

Главная проблема возникла с железным частоколом, стоящим вокруг базы, так как он был, по сути, артефактом и сил на создание в нём бреши потребовалось бы много — я был вынужден перелететь преграду.

Добравшись до места, где ранее располагался дом для прислуги, и под которым должна была быть телепортационная плита, я оказался шокирован.

Во-первых, почувствовал остаточный след пространственных искажений, возникающий при открытии и закрытии портала.

Во-вторых, мне не удалось его считать, а это означало, что сотворил его сильный маг, либо он владел редким артефактом.

Помимо этого, местность выглядела не так, как я её запомнил.

Земля вокруг была разрыта.

Родовая плита — вход в мини-подземелье, находилась на поверхности.

И на ней была кровь.

Приблизившись, дотронулся до каменной плиты, тем самым я убедился в возникшей у меня мгновение назад мысли.

Только что некто воспользовался родовым даром Берильских, проник раньше времени в истинную казну рода и, скорее всего, вынес оттуда либо всё, либо всё самое ценное.

Получается, неизвестный родственник буквально меньше минуты назад меня обокрал.

Непроизвольно создал усиленное сверх меры воздушное лезвие и наотмашь махнул им в направлении недавно закрытого портала.

Тем самым пытался выпустить клокочущие во мне эмоции.

Рядом со мной появилась яма — так как я вбухал на эмоциях в заклинание много энергии, но при этом не следил за его качеством, то получилось не лезвие, а воздушная дубинка.

Правда, такой силы, что земля на участке семь метров в длину и один в ширину, просела почти на метр.

От этого стало чуть легче, но лишь чуть. И я проговорил сквозь сжатые зубы, обращаясь к небу:

— Меня обокрали. Прелестно, просто прелестно.

Глава 10. Люди

Долго стоять в одиночестве не пришлось.

Буквально через минуту прибыл служитель Лорен, позже подоспели наёмники во главе с Сергеем.

Первый сразу начал использовать множество сканирующих заклинаний, но, видимо, мало чего добился и, никак не изменившись в лице, он удалился.

А вот прибывшие со стариком наёмники окружили меня, создавая дополнительный круг обороны. Правда, в данный момент это было лишним и только больше меня раздражало.

Сергей подошёл ко мне, быстро осмотрелся и задал логичный вопрос:

— Господин, что случилось?

Несколько раз глубоко вдохнул-выдохнул, чтобы успокоиться, лишь после этого ответил:

— Скорее всего, меня обокрали, но узнаем мы об этом не раньше, чем через три месяца.

Хоть во мне и клокотали эмоции, но постепенно я брал себя в руки.

Сергей после моего ответа недоумённо посмотрел на каменную плиту, потом перевёл взгляд на меня.

Помня, какие требования я ему описывал для того, кто хочет войти в истинную казну рода, он, предвосхищая мой вопрос, сам задал его мне:

— В роду Берильских есть ещё люди?

Бросив в его сторону раздражённый взгляд, ответил недовольным голосом:

— Об этом я сам тебя хотел спросить.

Сергей выпрямил спину, хотя казалось, ещё прямее быть не может, и стал отвечать деловым тоном:

— Насколько мне известно, как минимум признанных родственников у вас нет, но это сейчас. Всегда могли быть случайные дети на стороне, коих не заносили в родословную.

— И то правда.

Думаю, со стороны в этот момент меня можно было назвать нервным или задумчивым, так как я заложил руки за спину и стал ходить кругами вокруг плиты.

Сергей и остальные люди, пришедшие с ним, не стали мне ничего говорить, наконец-то осознав, что начальство не в духе.

Старик даже отошёл к наёмникам, надеюсь, чтобы мне не мешать, а не из-за какой-нибудь другой причины.

Что мы имеем?

Попасть в родовое подземелье смогу позже, чем рассчитывал, да и не факт, что там вообще что-то осталось.

Потому что хоть пространственные артефакты и являются очень редкими, но раз неизвестный не пожалел ресурсов на открытие прохода в подземелье раньше времени, то для него владеть пространственным артефактом будет вполне закономерно.

Определить, кто это был, у меня нет возможности, единственной зацепкой могли стать координаты, куда вёл портал, но незнакомец смог их стереть.

Даже несмотря на то, что он должен был быть из рода Берильских и иметь активный родовой дар, обнаружить его местоположение не представляется возможным.

Конечно, я в любом случае отдам приказ попытаться найти неучтённых родственников, однако с учётом задействованных им сил, вряд ли добьюсь успеха.

И что мне остаётся?

Прошло, наверное, около тридцати минут, и всё это время я наворачивал круги вокруг каменной плиты, обдумывая сложившуюся ситуацию.

В итоге понял, что на текущий момент никак не смогу наказать незнакомца.

Остаётся только усложнить ему задачу при повторной попытке проникнуть в истинную казну. Конечно, если он не успел вынести всё за один раз.

Окликнул Сергея и приказал ему убрать с ближайшей территории наёмников, чтобы уменьшить число зрителей.

Дальше я потратил полночи, но в итоге возвёл довольно сильный защитный барьер. Поместив внутрь него телепортационную плиту и вернув её под землю.

Теперь, если незнакомец захочет повторить свой набег, ему потребуется время на разрушение возведённой мной защиты, а к тому моменту кто-нибудь из людей Арога или он сам успеют прийти и потрепать вторженца.

Большего в текущих реалиях сделать не мог.

Закончив с этим, направился на базу наёмников, мне нужно было поспать и восстановить силы.

Завтра предстоял довольно муторный день.

Спал недолго, около четырёх часов. Ещё полчаса ушло, чтобы привести себя в более-менее приличный вид.

И вот я снова сижу в той же палатке, где вчера разговаривал с Сергеем Волковым.

В этот раз мы были в том же составе, но это ненадолго. Так как передо мной на столе лежали папки с краткой информацией о выбранных Сергеем кандидатах, а рядом с палаткой стояло несколько человек, ожидающих «собеседования».

План на день был следующим:

Во-первых, собеседование на должность моего помощника, который поедет вместе со мной в столицу.

Во-вторых, подбор доверенного лица, который отправится в соседнюю страну.

В-третьих, согласование плана строительства «гнезда» рода.

А уже потом решение мелких, так сказать бытовых, проблем.

Перед тем как ознакомиться с документами, решил наконец-то выслушать краткую справку о том, чем занимался род до нападения Безликих.

Сергей сильно удивился такому вопросу, потому что, по его мнению, подобной информацией я уж точно должен был владеть.

Хоть я ему доверял намного больше, чем тому же Игроку, но рассказать всё как есть, не решился, остановившись на легенде с частичной потерей памяти.

Старик, судя по его мимике, воспринял такую версию неоднозначно, но никак комментировать не стал.

Он посидел в задумчивости минуту и в итоге выдал запрошенную мной информацию.

Основным направлением рода в бизнесе считалось производство мебели как под заказ, так и простой, для обычных людей.

Такие известия, даже несмотря на осознание того, что в этом мире положение Берильских совершенно другое, нежели в прошлом мире, навевали печаль.

Ведь производство мебели никак не соответствовало тому, что я хотел бы услышать. В то же время мне самому предстоит заниматься созданием бизнеса и вряд ли в начале пути у меня получится организовать что-то действительно масштабное.

Вторым направлением из двух основных была маленькая логистическая компания.

В этом бизнесе мы были не конкуренты таким гигантам, как род Торп, к которому принадлежит Виктор, и занимались в основном перевозкой грузов на территории Каркада.

В целом, в будущем можно будет договориться о помощи с Виктором, для скорейшего восстановления этой конторы.

Конечно, такое будет возможно, только если наши с ним взаимоотношения перейдут в разряд настоящей дружбы, ибо по-другому никакого смысла ему мне помогать нет.

Но так как я рассматриваю его как одного из кандидатов в свою команду, это вполне реалистичное будущее.

Краткая справка подошла к концу, и я стал ознакомляться с предоставленными мне бумагами.

Выходило, Сергей счёл достойными доверия только шесть человек.

Двое претендовали на роль помощника, остальные — на посланца в соседние страны.

Меня удивило, как старик успел привести их на базу за ночь. Вчера я ожидал, что утром получу только информацию о них, но не возможность сразу переговорить с ними.

Оказалось, большую часть тех, кто захотел остаться с родом, он разместил вместе с родственниками, недалеко от базы Кровавых Панд, на территории родовых земель.

Это было сделано, чтобы они чувствовали, что их семьи в безопасности.

Ночью я не заметил, но со слов Сергея выходило, что в стороне, противоположной той, с которой я пришёл, сейчас находится небольшой палаточный лагерь.

Мне ещё предстоит с этим разбираться, потому что жить во временном жилье наподобие палаток для них вряд ли будет комфортно, и если ничего не изменить, я потеряю возможных подчинённых.

С одной стороны, есть положительная новость: подобных «возможных подчинённых» у меня не так много, в сумме со всеми членами их семей не наберётся и полусотни.

Однако с другой, одновременно это и плохая новость, так как люди — важный ресурс, которого у меня почти нет.

На условно-гражданское направление в виде личного помощника претендовали старик и девушка.

Старика отбросил сразу, хоть он и был опытным профессионалом, когда-то занимал руководящие должности в предприятиях, принадлежащих роду. Всё дело было в том, что он действительно был слишком стар и имел большие проблемы со здоровьем, которые я был не в силах изменить.

Например, у него отсутствовала левая нога ниже колена. И как мне с ним на встречи ходить?

Конечно, в случае полного отсутствия других кандидатов я бы думал отказывать или нет дольше, но девушка тоже была достойна, во всяком случае, на бумаге.

Она являлась супругой работника нашей логистической компании, но сама работала не на род, а в сторонней фирме на должности заместителя директора.

В чёрный для рода день её муж был убит, а её саму уволили под давлением обиженных на нас местных аристократов.

Тут два варианта: либо она зла на мой род, либо хочет помочь мне отомстить тем, кто убил её мужа.

Скорее всего, второй вариант, иначе зачем ей присоединятся ко мне, но магический контракт наподобие того, что я заключил с Сергеем Волковым всё же придётся заключить.

Всякое бывает, может, она хочет получить побольше власти и потом нанести болезненный удар по мне.

Для окончательного утверждения кандидата вызвал её.

В документах не было фото, поэтому был приятно удивлён тем, что девушка оказалась пусть не сексуальной, но внешне очень приятной, симпатичной.

Слегка полновата, но именно что слегка. А длинные каштановые волосы, достающие ей до поясницы, добавляли очарования.

Ухудшало восприятие надетая на ней одежда: она была дешёвой и слишком домашней.

Было видно, что её смущал свой внешний вид.

Посмотрев на Сергея, получил лёгкое пожатие плечами. Наверняка он в приказном порядке выдернул её так рано, вот она и не успела как следует подготовиться.

Но по большому счёту это было неважно.

— Доброе утро, господин.

Небольшая заминка, видно, не приучена так обращаться к людям, но и ладно, это не имеет значения.

Лёгкий поклон она сделала более элегантно, чем словесное приветствие.

Я не предложил ей сесть, слабое моральное давление будет полезно для разговора.

— Доброе. Скажи мне, чего ты хочешь?

С её лица сошла улыбка, без неё она теряла несколько очков очарования, но возникшая решимость во взгляде это компенсировала.

— Мести.

Логичный ответ в её ситуации, тем не менее мне надо было дать ей понять, что прямо сейчас это не произойдёт.

— Я пока точно не знаю, кому мстить.

В этот момент она посмотрела на Сергея. Старик, когда собирал «союзников», явно им что-то обещал и логично, что месть была среди этих обещаний.

Сергей проигнорировал взгляд девушки, она была вынуждена снова посмотреть на меня и слегка растерянно спросила:

— Но будете?

Поймав её взгляд, уверенным голосом ответил:

— Да, в этом можешь не сомневаться.

После этого Инга Шмидт, именно так звали девушку, расслабилась и вернула на лицо улыбку.

— Мне этого достаточно. Я готова служить вам, чтобы тем самым увеличить шансы на успешную месть.

— Инга, в основном тебе предстоит заниматься переговорами и подписанием контрактов от лица рода. Мне важно доверять тебе, но слова это лишь слова. Поэтому придётся заключить магический контракт, согласно которому, пока ты мне верна, никаких ограничений на тебя накладываться не будет, но если предашь, то умрёшь. Согласна?

Она не медлила с ответом, явно для себя всё уже давно решила.

— Да.

Ну а мне особо выбирать не приходилось — людей, кому хоть немного смог бы доверять, на горизонте было немного, поэтому тоже долго раздумывать не стал.

Мне потребовалось лишь десять минут, чтобы всё сделать.

Ввёл девушку в состояние сна и создал маяк, привязанный ко мне в её спящем астральном теле, точно такой же, как у Сергея.

С кандидатом на роль посланника вышло ещё проще.

Все четверо обладали одинаковыми навыками, лишь один отличался.

Он был без семьи.

Его единственным родственником был брат, да и тот умер при нападении.

Остальные трое имели живых родственников, а задание было связано с риском. У меня не было ресурсов для предоставления посланнику гарантий его безопасности, в связи с этим выбор в пользу одиночки был более рациональным.

Прошедшего «собеседование» мужчину звали Евгений Скороходов. Фамилия подходила к его будущей миссии.

С ним так же заключил магический контракт.

Пусть они и были обычными людьми, но всё равно я создавал внутри их астральных тел не рабские метки, а тоже брал на себя обязательства, как при полноценном магическом договоре.

Правда, в моём случае не предусматривалось такой жёсткой кары, как смерть. Да и было много оговорок, по типу того, что если потребуется для достижения цели, я могу послать их на смерть, но при этом просто так убить их не могу.

До конца с Евгением не закончил, мне предстояло рассказать, куда именно ему потребуется направиться.

Чтобы он точно смог запомнить информацию, дал ему время прийти в себя после размещения в его астральном теле маяка.

Тем временем сам занялся просмотром планов, предоставленных строительной фирмой.

По сути, они предлагали построить классический четырёхэтажный особняк. По правильному, мне нужно присутствовать при его возведении, дабы иметь возможность проработать полноценный заклинательный массив.

Но такой возможности не было, так как когда начнётся учёба, я не смогу каждый вечер телепортироваться из академии сюда.

Поэтому пораздумав минут двадцать, принял решение оставить план как есть. Будет намного проблематичней, но должен справиться с установкой массива уже после постройки.

Да и на возведение они потратят точно не меньше года, а к тому моменту есть вероятность, что начнутся волнения в стране, связанные с магической войной, предрекаемой Аней.

Но начать строительство всё же стоит — лишним не будет.

Момент возможной будущей войны сильно влияет и на создание собственных предприятий. Замораживать средства надолго нелогично: всё, что не принесёт мне прибыль в ближайшие полтора года, не имеет никакого смысла.

Надо будет думать над этой проблемой и заставлять думать других.

Раз уж решил поверить Ане, то следует и свои планы корректировать под это.

Закончив с запланированными важными делами, решил пообедать, а потом перейти к мелким, в которые входило посещение небольшого палаточного лагеря и знакомство с информацией обо всех, предварительно согласившихся подчиняться мне людях.

Однако когда заносили еду, компанию мне решил составить Арог.

Маг выглядел невозмутимым, иллюзию на лицо не накладывал, из-за этого взгляд всегда цеплялся за чёрную повязку, закрывающую ему глаза.

Интересно, у них глаза в целом есть или по какому-то внутреннему ритуалу они их выкалывают.

Может, конечно, и модифицировали глаза, делая их внешними магическими средоточиями, но обычно от таких полухимер начинает сильно фонить магией, а тут ничего такого нет.

Присев за свободный стул, он решил уточнить у меня, что же случилось ночью.

— Марк, не подскажешь, зачем был создан барьер под землёй и что за гости вчера посетили твои земли?

Я грустно смотрел на еду, вроде и игнорировать его плохо, всё же почти добровольный союзник, но есть хотелось сильно.

Мозг решил преподнести сюрприз, связанный с отвлечением внимания, и я, собираясь вернуться взглядом к магу, засмотрелся на разрез в палатке, сделанный мной вчера.

Он был аккуратно склеен, неизвестной мне субстанцией. Визуально выглядело так себе, но, скорее всего, конструкция получилась прочная.

Сломанный мной стул, я не заметил, а вот стол, одну из ножек у которого я сломал, заменить было не на что, поэтому её аккуратно приделали обратно.

Мысленно ударив себя пару раз по щекам, взбодрился и вернулся в реальность, ответив ожидавшему магу.

— Приходил неизвестный, враждебно настроенный маг. Как пришёл, так и ушёл. Пока сам не в курсе его основных целей.

Арог не стал задавать уточняющие вопросы, переведя разговор на другую тему:

— Что скажешь о возведённой нами защите?

На его лице не дрогнул ни один мускул, но возникло ощущение, что он хвастается. Что ж, не буду его сильно расстраивать, но «ложку дёгтя» озвучу.

— В целом впечатляет, но нет блокировки пространственной магии, — это минус.

Я следил за собеседником, поэтому успел заметить, как у него немного сократились мышцы на руке, кажется, он оскорбился.

Его ответ подтвердил это предположение.

— Если у тебя враги такого уровня, то почему ты до сих пор жив?

Не успел начать отвечать, как отвлёкся на звонок телефона.

Приняв вызов, услышал голос Вара. Он сообщил мне, что к ним приходил человек из академии, требовал меня.

Ничего, кроме «Понял», я ответить не мог, поэтому быстро завершил разговор. Лишь после этого обратил внимание на пропущенное сообщение, пришедшее ранним утром от телохранителей:

«Приходила девушка, назвалась Анна Гофман, искала вас».

Интересно, видимо, оно пришло, когда я ходил в душ, а потом не проверил, так как нет такой привычки.

Но неважно, если бы у Ани было что-нибудь срочное, она бы мне позвонила лично.

Вернувшись к разговору с «союзником», продолжил отвечать на его вопросы:

— В этом плане с вами трудно спорить.

Здравая мысль, если враг не знает о моих истинных возможностях, почему не попытаться меня уничтожить?

Действительно, странно.

Ведь выходит, ночной визитёр — маг минимум шестого круга.

Ладно, про него мне ничего не известно, может, он вообще не в курсе ситуации, происходящей с родом, а сам проживает в другой стране, являясь членом отколовшейся в древние времена от рода ветви.

Тут можно только гадать.

Я всё-таки не выдержал и начал есть, не завершив нормально разговор с Арогом. Либо ему это не понравилось, либо закончились вопросы, но помолчав с минуту, он меня покинул.

Сам я надолго задерживаться на базе Кровавых Панд не стал.

Не хотелось получить ненужных проблем с академией, в связи с этим быстро пообедав, я предупредил Сергея о том, что забираю Ингу и Скорохода в столицу, как для удобства сократил его фамилию.

После чего в компании новых доверенных лиц сформировал портал прямо в палатке и переместился в дом к телохранителям.

Скорее всего, Арог и его люди почувствуют колебания пространства, но пусть гадают, откуда у меня такой дорогой артефакт, что позволяет создавать порталы.

Сильно сомневаюсь, что им придёт в голову мысль о том, что я его создал своими силами.

Очутились мы в подвале дома.

Инга и Скороход, так как являлись обычными людьми, были немного шокированы таким способом перемещения, однако держались достойно, лишь небольшая бледность выдавала их истинные чувства.

Поднимаясь на первый этаж, мы услышали голоса.

—… ещё раз повторяю, платите, иначе будут проблемы! Вы мне девочек испортили!

О, кажется, Лара перестаралась со своими игрушками или они их до сих пор не отпустили?

Ладно, посмотрим, кто такой дерзкий решил наехать на магов, к тому же являющимися моими подчинёнными.

* * *
Илья Афанасьев сидел в кресле и наслаждался вкусом крепко заваренного чая.

Его новая сестра, Ольга Афанасьева, ходила по залу из стороны в сторону, сопровождая каждый свой шаг нецензурным словом.

В какой-то момент она остановилась и в очередной раз решила высказать своё негодование.

Указав рукой на Илью, довольно высоким тоном, почти переходящим в крик, проговорила:

— Он не пришёл! Даже не попытался отправиться в Каркад, сидит в доме своих телохранителей, и всё! Этот жалкий мальчишка не ценит твою жизнь, а ты сидишь тут, — она взяла паузу, подбирая слова, в итоге, видимо, ничего не придумав, закончила невпопад: — спокойно!

Мужчина внешне оставался спокоен, хотя внутри него постепенно возрастало раздражение на эту истеричную девушку.

Тем не менее при ответе он не повысил тон, отвечая максимально спокойным голосом:

— Я же говорил. Он считает меня предателем и не будет предпринимать никаких действий, особенно бежать со всех ног мне на помощь. Идея изначально была обречена на провал. Ты лишь зря потратила деньги на наёмников.

Взгляд, которым Ольга смотрела на нового родственника, можно было назвать убийственным.

Тем временем Илья продолжил.

— И даже если бы он пришёл, то точно не отдал бы тебе землю за мою жизнь.

Девушка в итоге подошла к окну, на котором стояло несколько ваз с цветами. Взяв одну из них, она с силой бросила её в одну из стен.

Комья земли и осколки разлетелись на половину зала.

Посмотрев на дело рук своих, Ольга немного успокоилась и, не прощаясь, покинула помещение.

Илья же устало вздохнул.

В целом Афанасьевы были нормальными людьми, но в каждой семье встречается подобный человек, про которого думаешь: «Было бы лучше, если бы тебя не существовало».

Перед тем как самому выйти из зала, мужчина подошёл к окну и тихо проговорил, обращаясь больше к себе.

— Хорошо, что ты не пришёл. Мне бы не хотелось делать выбор ещё один раз.

Глава 11. Странности

Немногим ранее, утро этого же дня.

Анна Гофман с утра решила зайти за Марком, чтобы иметь возможность вместе позавтракать, но не нашла его в общежитии.

Не унывая, она подумала, где он может быть и пришла к выводу, что он мог остаться в доме своих телохранителей, о котором упоминал ранее между делом.

Девушка с раннего детства под руководством родственников тренировала память, так как для «видящих будущее», это очень важный навык, поэтому ей не составило труда припомнить, что именно говорил Марк.

Отправившись по адресу, который помнила наизусть, пусть и слышала лишь один раз, Анна добралась до нужного места за десять минут.

Как и рассказывал Марк, оно было расположено недалеко от академии.

Подходя к нужному зданию, она застала странную картину.

Рядом со входом стоял странный мужчина в пёстрой одежде.

Дверь открылась, и из дома вышли две девушки, одетые очень вызывающе.

У Ани сразу возникли не очень хорошие ассоциации.

Единственное, что немного сбивало и переводило поток мыслей в другое русло, это их безучастные взгляды и чуть ломаные движения.

Мужчина посмотрел на девушек, на секунду приобрёл задумчивый вид, потом бросил взгляд на парня, который и открыл дверь, после чего улыбнулся и каким-то неприятным голосом произнёс.

— Перетрудились, ну ничего, бывает, работа — она такая, — и почти без паузы, продолжил. — Удачного дня, обращайтесь ещё. Пошли.

Последнее слово предназначалось пошло одетым девушкам. Они выполнили приказ и направились за мужчиной, в сторону стоящей поблизости машины.

Чтобы не ждать дольше необходимого, Аня ускорилась и подошла к двери до момента, когда парень её закрыл.

Каждая минута задержки отнимает время от завтрака, ведь и так в столовую уже не успеваю, примерно в таком ключе крутились мысли у Ани.

Так как парень и не подумал среагировать на девушку, она была вынуждена первой к нему обратиться.

— Привет.

Дверь замерла на половине пути и снова начала медленно открываться.

— Добрый день. Что вам нужно?

Приветствие, как и вопрос, были произнесены безучастным голосом.

Девушка не ожидала услышать радость в ответе, но раздражение вполне могло присутствовать, да хоть что-нибудь, но не полное безразличие.

Что за бесчувственный дом, из которого выходят только такие люди, благо хоть движения парня не были ломаными, как у ушедших девушек.

Невзирая на это, Аня решила идти до конца и приятным спокойным голосом произнесла:

— Мой друг, — тут она слегка замялась и, мило улыбнувшись, продолжила: — Да, друг, Марк, должен быть внутри, верно?

— Верно, но господин сейчас тренируется и не может вас принять.

Лицо собеседника никак не изменилось.

Это начинало раздражать девушку. Она более грубо продолжила настаивать на своём:

— Вы можете сообщить ему, что пришла Анна Гофман, он, скорее всего, прервёт свои тренировки.

— Я сообщу о вас, но позже, у нас приказ — не отвлекать господина.

— Понятно, — и произнесла, больше обращаясь к себе, чем к незнакомцу, — тогда удачного дня и приятного аппетита.

Окончание фразы даже вызвало лёгкую реакцию на лице парня, но не более.

Снова вызывая себе такси, чтобы добраться до академии, Аня размышляла о Марке и его возможном ночном времяпрепровождении.

В какой-то момент даже начала озвучивать свои мысли, правда шёпотом, пусть и громким:

— Если он действительно спал с теми девушками, то это выводит меня из себя.

Пару раз вдохнув-выдохнув, она более тихим шёпотом закончила.

— И раз он не понимает намёков, пора изменить тактику. Видение не могло ошибаться.

На этих словах подъехало такси, пора было ехать в академию, теперь ей предстояло голодать до обеда, что её тоже не очень радовало.

* * *
Не став задерживаться и выжидать, пока незнакомца выкинут из дома, поднялся на первый этаж и прошёл в гостиную.

Но Ингу и Скорохода на всякий случай не стал показывать посторонним. Лучше им покинуть территорию этого дома так, чтобы их не заметили.

И мне будет спокойней и им безопасней.

В гостиной обнаружил следующую картину.

Лара и Вар со спокойными лицами смотрели на кричащую персону.

Тип выглядел странно, в целом ничего такого, но его одежда представляла собой палитру цветов, это впечатляло.

Одеться настолько безвкусно и пёстро надо ещё постараться. Дополнительным диссонансом это было потому, что он выглядел примерно лет на сорок.

Не слушая его крики, решил сначала выяснить всё мирным путём и с самого начала.

— Добрый день. Какие-то проблемы?

Казалось, он только сейчас обратил на меня внимание, хотя не мог не заметить момента, когда я подошёл.

Кинув на меня высокомерный взгляд, он напыщенно проговорил:

— Молодой человек, думаю, вам не стоит встревать в разговор старших.

Какой дерзкий тип. Тратить много времени не хотелось, поэтому чтобы ускорить переговоры, поднял ладонь и сформировал на ней маленький огненный шар.

Реакция оказалась не такой, как я рассчитывал.

Незнакомец явно был представителем той части человечества, которую обделили умом и рассудительностью.

В ответ на моё, по сути, предупреждение, он резко отпрыгнул на метр назад, а так как он стоял недалеко от стены, то врезался в неё.

После чего неуклюже достал из внутреннего кармана пиджака пару магических камней и сотворил слабую защиту, являющуюся барьером на основе воздуха.

Я не совсем понимал, как на такое реагировать, потому что даже через минуту мужчина всё так же смотрел на меня безумным взглядом.

Посмотрел на Лару, чуть приподняв правую бровь.

Девушка поняла вопрос, но отвечать не стала, лишь пожав плечами.

Меня такой расклад не устраивал.

Я развеял своё заклинание и обратился к телохранителям, нисколько не стесняясь странного мужчины:

— Как я понимаю, это по вашу душу тут оказался этот псих. Я не хочу тратить время на него, но конфликт мне тоже не нужен. Что тут произошло?

Слово взял Вар, тоже пожав плечами, он с невозмутимым видом ответил:

— Его, — на этих словах он указал пальцев в сторону незнакомца, — зовут Август Цирек, у него мы брали девушек. С утра их вернули, и вот буквально несколько минут назад он заявился сюда и начал возмущаться. Мы сами так до конца и не понимаем, чего он от нас хочет.

— Так, Август, если ты сейчас не успокоишься, мне придётся тебе в этом помочь. Я доступно объясняю?

Мысленно начал отсчёт, решив дать ему тридцать секунд, однако, когда досчитал до двадцати девяти, странный человек всё же взял себя в руки, развеяв барьер, но при этом оставил магические камни в руках.

Пока ждал его реакции, успел просканировать их, они не дотягивали даже до средних. Думается мне, он всё же не является аристократом, даже с учётом пробуждённого источника, я бы не назвал его магом.

На его лице выступила испарина, он сильно нервничал, что подтвердилось его глупым вопросом.

— Что вы хотите?

Ещё минута и у меня закончится терпение.

Уже совершенно не скрывая своего раздражения, я довольно грубым голосом высказал Августу то, что думаю об этой ситуации:

— Я хочу, чтобы вы перестали меня раздражать и либо молча ушли, при этом никогда не возвращаясь, либо спокойно и подбирая слова рассказали, что вам нужно.

— Эти люди, — Август указал на моих телохранителей, которые невозмутимо смотрели на него, — брали в аренду девушек. Живых!

Он всё же не выдержал и снова сорвался на крик, но я решил пока его не наказывать. Если мои подчинённые действительно убили его работниц, вернув ему мёртвые тела, то он имеет на это право.

Тем временем он продолжал:

— А вернули мне непонятно что. Они двигаются, разговаривают, но при этом абсолютно никак не проявляют эмоций. Мне нужна компенсация за испорченный товар.

Так, выходит, они всё же их не убили — уже хорошо.

То, как он назвал своих «работниц», слегка покоробило, всё же я не приучен так обращаться к девушкам, которые, скорее всего, добровольно решили заниматься подобным, судя по их достойным внешним данным. А его обращение больше походило на то, что он считает их рабынями.

Однако как-то комментировать подобное я был не в настроении.

Потерев переносицу, обратился к Ларе:

— Что на это можешь сказать?

— Через пару дней оправятся.

Странно, что сегодня мои телохранители сами такие «неживые».

— Ладно, заплатите ему дополнительно, за один день работы его «сотрудниц».

Август хотел меня перебить, но я не дал ему этого сделать. Немного повысил голос и проговорил, обращаясь к нему:

— Вы слышали наше предложение. Если бы вы выражали свои мысли спокойно и без криков, то оплатили бы всё, а так большего я вам не предложу. Мы договорились?

Для его дополнительной уверенности в том, что предлагаемый мной вариант решения «хороший и выгодный», я снова сформировал небольшой огненный шар.

Мужчина побледнел, но сразу не дал положительный ответ, похоже, решил подумать и прикинуть свои варианты.

Я тем временем каждые пять секунд, немного увеличивал поддерживаемое мной плетение. Можно было видеть невооружённым глазом, как огненный шар становится всё больше и больше.

В конце концов, Августу хватило минуты на принятие решения.

За это время несколько капель его пота упало на пол, так сильно он нервничал.

— Да, согласен.

— Вот и хорошо. Вар, действуй.

Не видя надобности в дальнейшем своём присутствии, я отправился на кухню налить себе соку.

Через двадцать секунд Вар вместе с Августом покинули дом, отправившись, скорее всего, в отделение банка — другой надобности Вару выходить из дома, я не видел.

Лара, зайдя на кухню, подтвердила моё предположение.

Телохранители, когда выбирали для себя игрушки, остановились на самых дорогих, после того, как она озвучила, во сколько им они обошлись, я был слегка шокирован.

Так как даже для своего «снятия стресса», обходился более дешёвыми вариантами, банально не зная о столь дорогом товаре.

Стало понятно, зачем потребовалось идти в банк, у них просто не было столько наличных денег, вот и возникла необходимость.

— А что вы сделали с ними на самом деле?

Речь шла про девушек, так как мне в голову не приходило никакого заклинания с подобным побочным эффектом. Во всяком случае из тех, которые были бы уместны в той ситуации.

— Брали их эмоции.

Она это сказала опять же безэмоциональным голосом.

Получается, их очеловечивание было временным, и оно произошло вследствие непонятного ритуала?

Однако Лара на этом не остановилась, продолжила пояснять, немного раскрывая карты:

— Обучались, как вы и просили, более живому взаимодействию с людьми. Требуется несколько сеансов, после каждого будет большой временный эффект и слабый накопительный.

— Ясно.

Мой ответ был сухим, слегка недовольным.

Причина этого была проста — мне не нравились такие методы, но дальше продолжать расспрашивать Лару на эту тему не стал.

Тратить время на осознание странных ритуалов, которые лично для меня бесполезны, не видел смысла.

А изменять их подход к магии или какие заклинания стоит применять, было бессмысленно, так как неизвестно, останутся ли они со мной после того, как закончится контракт.

Недолго посидел на кухне, обдумывая, будут ли какие-нибудь последствия этого мини-происшествия. Склонялся к тому, что нет.

Допив сок, направился к оставленным в соседней с гостиной комнате подчинённым, прихватив с собой Лару.

Ингу передал на попечение Ларе, пусть пока обживается в этом доме.

Всё равно Инге предстоит минимум одну ближайшую неделю разбираться в бумагах, переданных ей Сергеем Волковым.

А вот со Скороходом ситуация была другой.

Мы с ним прошли в одну из пустых комнат первого этажа, где разместились в креслах.

Долго тянуть начало разговора не стал и сразу, как только сели, начал с важных тем:

— Тебе предстоит направиться в страну Рогол. Там находятся две твоих цели. Первая — это род Прего, попробуй собрать о них информацию на месте и назначить встречу.

Я всё же решил использовать Скорохода, только как посланца и человека, должного договориться о встрече.

Сами переговоры придётся проводить мне, так как сильно сомневаюсь в том, что древние рода захотят общаться с обычным человеком без открытого магического источника и даже никоим образом не усиленного.

Для реализации подобного плана я передам ему амулет. Он сможет отправить мне координаты и три разных сигнала.

Успех — значит, встреча назначена.

Неудача — не смог договорится или не нашёл цель.

Смерть — этот будет передан, если умрёт носитель, в нашем случае — Евгений Скороходов.

Но обо всём этом я расскажу ему позже.

Тем временем я продолжал пояснять ему краткое описание будущей задачи:

— Вторая цель — секта Спящего Камня. Не смотри на их странное название, они очень опасные люди. Скорее всего, ты не сможешь найти упоминание о такой секте. Тебе потребуется отправиться к одноимённой горе. Она находится недалеко от их столицы. Когда будешь близко от нужного места, если они захотят, то сами выйдут на контакт. Тут особо не усердствуй, в этом плане от тебя мало что зависит.

Действительно, это секта всегда была своевольной, её члены могут спокойно убить странного человека, даже не став его слушать.

В моём мире она до конца войны так и не присоединилась ни к одной из сторон, защищала свои территории и нападала на всех подряд: что на мои войска, что на возглавляемые Георгом.

Воспоминание о старом друге, ставшем врагом, навели на мысли, что надо бы, даже несмотря на моё нежелание этого, сблизится с ним. Дабы понимать, заразился ли он стремлением постигать некромантию или нет.

Он был слишком весомой фигурой в прошлом мире, я не могу его игнорировать в этом.

С дум о Георге меня сбил голос Скорохода.

Он обращался ко мне деловым голосом, правда, чувствовалась в нём лёгкая неуверенность.

— Господин, в какие сроки мне требуется уложиться и как мне представляться.

— Представишься посланником рода Берильских. На встречу с их представителем приду лично. Сроки значения не имеют, но медлить не стоит. В целом, тебе не придётся пользоваться поездом или чем-нибудь подобным. В Рогол я тебя отправлю порталом.

В ответ на мои слова Скороход состроил удивлённое лицо.

М-да, переговорщиком ему точно не быть. Ну да ладно, для обычного человека порталы в другие страны действительно могут показаться удивительным явлением.

Хотя не только для обычных, из всех магов довольно малый процент способен на подобное.

Да и мне потребуется не один день на формирование портала на столь дальнее расстояние.

Дабы лишний раз не нагнетать обстановку, продолжил разъяснять:

— Но это произойдёт не сегодня. Твоя задача продумать, как ты будешь действовать на месте, и что тебе требуется из вещей, денег и тому подобного. Понятно?

— Да.

Ответил он без задержки, но думаю, ему ещё далеко не всё ясно, просто в данный момент не может придумать адекватного вопроса.

Но ладно, время у него ещё есть.

А сейчас мне предстоит наведаться в академию и так уже почти полдня их игнорирую, нехорошо.

Вызвав такси, добрался до академии и сразу направился в сторону секретариата.

Человек, пришедший утром к моим телохранителям, не сказал, куда конкретно мне надо явиться, поэтому выбор пал на секретариат, за неимением других вариантов.

Дойти до нужного места мне дали, но зайти в здание — нет.

Попытавшись зайти внутрь здания, дорогу мне перегородили три человека, из числа безопасников академии.

Смотрели они на меня не очень добрым взглядом, да и речь была грубовата.

— С какой целью вам потребовалось посещение администрации академии?

Грубить в ответ особо смысла не было, никакой пользы от этого я не получу, поэтому сначала решил понять, а в чём собственно загвоздка.

— Эм, мне бы со службой безопасности переговорить, меня искали. Вот и решил выяснить в секретариате, куда мне собственно надо «идти».

Последнее слово слегка выделил интонацией — если бы этого не сделал, то не смог бы сдержать улыбку.

Так как пока я это говорил, выражение лиц, стоящих передо мной людей, изменилось, что меня сильно развеселило.

На их лицах так и читалась мысль: «Нас должны опасаться, а он сам пришёл», но, возможно, я неправильно их прочёл.

Аристократы не должны сильно опасаться службу безопасности академии, ведь за ними в большинстве своём стоит их род, на силу которого можно положиться.

Они переглянулись и всё же расступились, сопроводив свои действия краткой фразой.

— Проходи.

Неразговорчивые какие, но опять-таки — неважно.

Тем не менее для своего спокойствия и понимания, как себя правильно стоит вести в будущем, надо будет понаблюдать за общением учащихся и сотрудников службы безопасности академии.

А то сейчас я был спокоен и никак не прореагировал на их грубость, однако в присутствии других учащихся, возможно, мне не стоит быть таким мягким.

Внутри меня встретила секретарша, сидящая за стойкой. Она была той же самой девушкой, что и при первом моём посещении этого места.

Длинные чёрные волосы также остались при ней.

Однако скука исчезла. Она смотрела на окружающий мир с немного подозрительным прищуром.

Интересные изменения тут произошли, после того как ректор пропал. Неужели всё это связано с тем неуклюжим человеком, вроде как являющимся временным заместителем Тихомира.

Тем не менее обратилась она ко мне с милой, пусть и дежурной, улыбкой:

— Добрый день. Что вас интересует?

— Меня искали люди из службы безопасности академии, я хотел бы с ними переговорить.

Её губы не смогли удержать улыбку, хоть и было видно, что старались.

Безопасники, что ли, шалят?

Но всё же она быстро взяла себя в руки и когда отвечала, её голос не дрожал:

— Пройдите в двести семьдесят девятый кабинет, там вам помогут.

— Благодарю.

Больше мне ей сказать было нечего.

Поднявшись на второй этаж, почти подошёл к нужной двери.

Именно этот миг решил выбрать человек, хоть и не по своей воле, чтобы вылететь из кабинета в коридор, в процессе этого действия выбив дверь.

Кажется, методы безопасников за последнее время радикально изменились.

Учащийся академии, а выбивший дверь своим телом был именно им, так как носил форму, по которой его принадлежность несложно определить, медленно поднялся и, отряхнув одежду, прошёл рядом со мной.

Он умело делал вид, что меня нет, и держал на лице маску невозмутимости.

Специфическое поведение, что ж, посмотрим, кто там такой суровый притаился.

Пройдя немного вперёд, заглянул в кабинет, внутри оказался незнакомый мне человек, он так же не имел повязки на руке, которая раньше была у всех безопасников академии.

Сегодня, что-то много странностей происходит вокруг меня.

В этот момент, он как раз садился за свой рабочий стол и, кинув на меня оценивающий взгляд, произнёс сухим канцелярским голосом:

— Марк Берильский, верно?

Кажется, сейчас мне представится возможность поучаствовать в интересной беседе.

Глава 12. Месяц

В ответ на вопрос мужчины я зашёл в кабинет, одновременно приветствуя его:

— Добрый день. Да, всё верно.

Перед его столом находилось два кресла.

Одно в данный момент было перевёрнуто.

Кинув на этот предмет мебели взгляд, я посмотрел в глаза предполагаемому сотруднику службы безопасности и слегка приподнял левую бровь, задавая немой вопрос.

На что получил быстрый ответ:

— Присаживайтесь.

Он глазами указал на нормально стоящее кресло.

Я не видел причин не воспользоваться предложением. После того как я сел, он продолжил.

При этом его голос был уже менее сухим, но не грубым или высокомерным, как я предполагал, а даже дружелюбным.

— Меня зовут Михаил Орлов. Предыдущий посетитель слишком переоценивает себя и грубит окружающим. Но вы являетесь официальным личным учеником ректора, поэтому я надеюсь, наша беседа пройдёт более гладко.

— На текущий момент у меня нет ни повода, ни желания вас провоцировать. Так что я тоже придерживаюсь мнения о том, что наше общение будет спокойным и плодотворным.

Обменявшись относительно тонкими намёками из разряда, пока ты меня не тронешь, я тоже не буду так делать, наконец-то перешли к важному.

— Собственно, вас разыскивал мой подчинённый, чтобы вы рассказали свою версию событий, произошедших в подземелье, когда вы находились там вместе с ответственным за вас человеком.

— Сразу прийти не смог, проводил тренировку и только когда слуги передали мне информацию, я направился в академию.

На свои полуоправдания ожидал получить едкий комментарий, всё же не поверю, что обычный учащийся академии первым начал грубить этому человеку и не просто так он в итоге покинул кабинет таким оригинальным способом.

Однако Орлов так не поступил, лишь кивнул, давая понять, что услышал и претензий не имеет, поэтому я не стал затягивать и начал рассказывать свою версию, конечно же, не сильно соответствующую реальности.

— Я вместе со своим временным учителем, назначенным мне ректором, прошёл через портал, ведущий в подземелье. Там мы не успели даже выйти из помещения, как на нас напали. Нападавшими были малоизвестные мне люди, ранее мне был представлен лишь их командир, некий Алекс. После скоротечного боя, мы с помощью артефактов переместились за пределы крепости…

Говорил я долго, в основном ссылался на артефакты и местную фауну.

Лгать с учётом того, что в кабинете стоял массив, определяющий говорю я правду или нет, не боялся.

С текущим состоянием астрального тела не допустить считывания подобной информации для меня было лёгкой задачей.

Орлов несколько раз прерывал меня и уточнял детали, но было видно, что у него нет задачи, любым способом сделать меня виноватым во всех смертных грехах.

Итогом разговора стало вежливое прощание, и я спокойно, на своих двоих покинул кабинет.

Выходя из здания, размышлял на тему поведения мужчины. Склонялся к тому, что на него сильно повлиял мой статус личного ученика по факту его руководителя.

Ведь все работающие на академию подчиняются ректору.

Аня предполагает, что ректора не будет, как минимум ещё полгода, однако большой вопрос, как мне дальше с ним общаться.

Заключить с ним настоящий магический договор будет глупым решением, скорее, даже совершенно абсурдным.

Тем не менее мне придётся это сделать, но до этого момента есть время, а значит, я смогу подготовиться.

Одним из способов обхода подобных договоров является создание в астрале временного энергетического каркаса, которому надо придать форму аватара.

Дело сложное, но если иметь достаточно ресурсов и потратить неделю на подготовку, то я смогу это сделать.

Но верить в то, что ректор ничего не заметит — сложная и глупая задача.

Во всяком случае, вариантов особо не было — остановился на том, что когда придёт время, необходимо будет создать ситуацию, при которой мой обман не будет раскрыт.

После того как вышел на улицу, направился в парк.

Очень уж он мне нравился.

Сев на скамейку, наслаждался шумом, издаваемым кронами деревьев.

Если поразмыслить, то было бы хорошо попытаться остановить надвигающуюся угрозу в виде магической войны ещё в зародыше.

Однако из видений Ани неясно, кто будет зачинщиком, а личных сил и влияния в целом мне вряд ли будет достаточно, чтобы погасить пламя, которое уже вспыхнуло.

Остаётся только готовиться и действовать согласно обстоятельствам.

Выделил себе два часа на ничегонеделание, после отправился в столовую.

Насытившись, путём перемещения себе в желудок пюре с мясом неизвестной птицы, в процессе чего получив массу удовольствия, я отправился искать Игрока.

Через него мне нужно было договориться о встрече с его родственниками.

Да и не помешает узнать, к кому он обращался за покупкой камней маны, возможно, там же я смогу приобрести и менее дорогие ресурсы, добываемые в подземельях.

Хоть сейчас я не сильно спешил, но и тратить время на его поиски тоже не хотелось.

Поэтому я ему позвонил и узнав, что он в общежитии, сразу направился к нему.

Заходя в его комнату, неожиданно почувствовал сильный запах перегара.

— Я пропустил какой-то праздник?

Игрок, после того как открыл дверь, добрёл до кровати, на которую аккуратно сел, а потом и лёг.

Я зашёл в комнату и занял свободный стул.

Перед тем как ответить на мой вопрос, он горестно вздохнул.

— Виктор оказался любителем выпить, — взяв небольшую паузу, он вздохнул ещё раз и продолжил: — Хотя, скорее его, можно назвать профессионалом в этом деле. Ведь чувствовал он себя намного лучше и не пьянел. А с виду по нему и не скажешь.

— Я в целом удивлён тому, что тебе так плохо. Ты же маг, что мешает быстро поправить себе здоровье?

Скорее всего, у Виктора просто был лечебный артефакт, не допускающий передозировки алкоголем, или он незаметно использовал лечебное заклинание.

— Я недавно поругался со своей подругой, которая как раз специализируется на лечебной магии, поэтому никто мне не помог.

Так я с ним долго буду договариваться.

Не из-за сострадания, а только в качестве ускорения момента, когда он сможет нормально общаться, я использовал на нём заклинание восстановления.

Не ожидавший такого поворота, Игрок вздрогнул и резко повернул голову в мою сторону, перестав смотреть пустым взглядом на потолок.

Это движение далось ему нелегко, так как сразу после этого он скривился, видимо, от сильной головной боли.

Но уже через пару секунд моё заклинание подействовало, и он убрал из взгляда подозрение, его заменило удивление.

— Ты и лечебной магией владеешь? — не дождавшись от меня никакой реакции, он сам себе ответил: — А, ну да, ведь у тебя магический источник зелёного цвета.

Переубеждать его или что-либо рассказывать сейчас не было смысла, поэтому я сразу перешёл к интересующим меня вопросам.

— Я хотел обсудить два вопроса. Первый. Помнишь, ты упоминал, что наши рода имеют торговые договорённости. Я хочу через тебя договориться о встрече и обсуждении как старых, так и новых проектов. Можешь устроить?

Ему стало лучше, в связи с этим он изменил положение тела с лежачего на сидячее и, скрестив ноги под собой, посмотрел на меня задумчивым взглядом.

— В целом могу, это не сложно, но что тебе самому мешает этим заняться? Ты ведь сейчас глава рода, так что напиши официальное письмо с обращением к моему роду и тебе обязательно ответят.

Закинув ногу на ногу, я ответил:

— Долго, через тебя это всё будет быстрее.

Игрок, отвечая, развёл руки, как бы поясняя очевидные вещи, но при этом извиняясь за них.

— Так и встречу всё равно сразу не назначат, так как выделить для общения с тобой, а ты являешься аристократом, тем более в данный момент уже с покровителем, простого человека — не вариант. А график более-менее подходящих кандидатов чаще всего расписан на месяц вперёд, — заметив сомнения в моих глазах, он решил дополнительно уточнить: — И такая ситуация даже у моего не очень влиятельного рода.

— Ясно, тогда через тебя точно будет удобнее. Сделаешь?

Мне было непонятно, к чему он вообще клонит, если не против выполнить мою просьбу.

— Хорошо, но в малом бизнесе в среде аристократов обычно не любят спешку.

— Намекаешь, что если попытаюсь ускорить встречу, меньше шансов договориться?

Левой рукой он начал тереть подбородок. Обнаружив на нём щетину, он чертыхнулся, но продолжил сие действие, параллельно отвечая на мой вопрос:

— Сложно это, будет зависеть от твоего поведения на встрече. Всё же нас, до момента, пока мы не закончим академию, взрослые аристократы считают детьми. В твоём случае ситуация может быть другой, так как кроме тебя в роду никого не осталось и ты, возможно, автоматически перешёл в разряд «взрослых», но мне сложно тебе что-либо советовать в этом направлении.

Тогда мне тем более непонятно, зачем он отнекивался, куда клонил своими предыдущими ответами и встречными вопросами.

Единственным логичным ответом на этот вопрос можно было назвать последствие похмелья, да и то с очень большой натяжкой.

Надеюсь, по второй интересующей меня теме он будет отвечать более адекватно.

— Ясно. Что ж, буду ждать от тебя вестей по этому вопросу.

Взяв паузу, думая над словами парня, я постучал пальцами по столу и всё же решил не зацикливаться на озвученной Игроком информации.

Если они не любят быстро договариваться, то в моей ситуации, тогда вообще нет смысла с ними вести дела.

Ведь у меня не так много времени в целом, как собственно и у них, но они об этом ещё не знают.

Всё будет ясно только после встречи, так что я перешёл ко второй интересующей меня теме.

— Второй вопрос. Расскажи, где ты приобрёл магические камни и где можно купить ресурсы, добываемые в подземельях?

Перед тем как ответить, он взял подушку и кинул её к стене. То же самое сделал с одеялом, тем самым сформировав недокресло, в котором и разместился с комфортом.

— Ну, раньше уже упоминал, что приобретать подобное, если не хочешь бумажной волокиты, надо у аристократов, владеющих подземельями. Для тебя брал у рода Беккер, они владеют одним небольшим и одним средним подземельем. Сомневаюсь, что за прошедшее время они смогли подкопить ещё камней на продажу. Но ты сказал, тебя интересуют другие ресурсы, тут нужно назвать, что именно ты хочешь купить.

И сразу после ответа, вдогонку задал мне вопрос:

— Решил податься в артефакторы?

— Всё может быть, — этот разговор был простой, да и мой ответ обобщённым, так что в любом случае связывающий нас магический договор мне не мешал. — Я точно пока не решил, что мне надо.

Называть конкретные ресурсы не стал, так как в этом мире они могли носить совершенно другие наименования.

К моему большому сожалению, магия в этом мире считалась запретной темой для обычных людей, из-за этого получить какую-либо информацию было довольно проблематично.

Особенно для аристократа, оставшегося без возможных наставников и с пробелами в памяти.

— А есть какой-нибудь справочник или каталог того, что они продают?

Игрок в очередной раз удивился моему запросу. Интересно, когда он привыкнет и станет спокойней реагировать на мои вопросы.

— Каталоги есть, но они обычно предоставляются на уровне взаимодействия родов, так сказать, при оптовых покупках. Потому что подобный товар не продаётся и не покупается просто так. Это не хлеб, зашёл и купил любой понравившийся, а ресурсы из подземелья.

Озвучивая свой пример, он даже немного повысил голос, правда, заметив мой недовольный взгляд, закончил уже нормальным голосом.

— Мне нужен либо каталог, либо встреча с ними, чтобы я мог получить описание того, что они продают. Устроишь?

Игрок, ненадолго прикрыл глаза и задал встречный вопрос.

— Как так, не знать, что хочешь купить, но всё равно хотеть это купить?

— Я знаю «что» мне нужно, но не точное название. Считай, это родовым секретом. Так как, сможешь организовать?

— Хорошо, я добуду перечень того, что они готовы продать и в каком количестве. Ориентировочно послезавтра.

— Встречу?

Всё же постоянно вести дела через посредника не очень удобно.

Да и в ситуации, когда посредник по независимым от него обстоятельствам будет не в состоянии выполнить свою роль, я потеряю возможность покупки ресурсов, что не очень хорошо.

— Вряд ли, придётся приобретать через меня.

Я молчаливо показал, что мне нужно более развёрнутое объяснение такой позиции.

— Это не связано с тем, что я хочу на тебе заработать, не подумай. Просто я веду дела с их наследником, Павлом Беккер, а он замкнутый и подозрительно относится к новым знакомым.

Ладно, в конкретной ситуации пусть будет так, но должен быть другой путь.

— И что, всегда приходится идти такими окольными путями, чтобы приобрести ресурсы?

— Если ты представляешь род, то нет, но потребуется больше времени для обсуждения и согласования всех моментов и в таком случае тебе придётся самому вести переговоры. Если хочешь, могу назвать пару фамилий.

В итоге он назвал несколько фамилий, к кому можно обратиться, но я пока всё равно предпочёл вести дела через него, чтобы не тратить время на сближение с нужными людьми.

Подумал и пришёл к выводу, что сначала желательно получить каталог, чтобы понимать, стоит ли вообще пытаться наладить личные контакты в этом направлении.

Ведь камни маны я и сам добуду в скором времени, а других нужных мне ресурсов может банально не быть в продаже, по причине их ненужности для местных магов.

Дальше с Зайцевым обсуждать было нечего.

Я отправился заниматься оттачиванием навыков в управлении энергий.

Мои изначальные способности были намного выше того, что можно иметь на третьем круге, однако мне всё равно требовались тренировки.

Так как слияние личностей происходило не только на уровне памяти или чувств, но и на уровне мышления, рефлексов и навыков, вызывая в моём случае их снижение и частичную потерю.

Следующие дни до того, как Игрок предоставил мне список ресурсов, которые можно купить, я посвятил восстановлению и развитию контроля над плетениями.

Делал это в тренировочном комплексе академии.

С помощью магического зрения, усиленного родовым даром и восстановившегося почти полностью астрального тела, я смог самую малость изменить массив, отвечающий за сбор данных о тренирующемся.

Теперь я мог контролировать, когда он записывает мои результаты и считывает с меня информацию, а когда нет.

Каждый раз при посещении тренировочного комплекса, мне приходилось делать пару ложных попыток, после чего я «выключал» возможность следить за собой и тренировался в полную силу.

После получения необходимой информации от Игрока, я ознакомился с каталогом, в котором оказалось более двухсот наименований. Я был, с одной стороны, приятно удивлён, но с другой — слегка разочарован.

Самые ценные и полезные ингредиенты для развития магического источника были в продаже, но стоили на уровне камней маны.

Уточнив у Игрока его мнение о ценообразовании по нескольким наименованиям, понял, почему нужные ресурсы стоят столько, сколько стоят.

Для местных то, что быстро развивает магический источник, относится к элитным ядам. Так как маг не успеет подготовиться к инициации и с высокой вероятностью умрёт во время внепланового перехода на следующий круг.

Пока решил не брать ничего из элитного, а следовательно, дорогого, обратив внимание на более слабые «яды», которые продавались по вполне приемлемым ценам.

Так, спустя четыре дня после разговора с Игроком о каталоге, мне в особняк, арендованный для телохранителей, доставили четыре ящика с различными ингредиентами.

Основных было шесть.

Яркая вспышка — по сути, испорченный средний камень маны, который может разово выделить большое количество энергии и уничтожается после однократного использования.

Кровавый корень — реальный корень растения, растущего в некоторых подземельях. Является хорошим ингредиентом для облегчения усвоения сырой маны и её аккумулирования в теле. Входит в состав зелья, упрощающего работу с избыточной маной.

Медленная смерть — временно ускоряет скорость, с которой наполняется магический источник. Представляет собой прозрачные кристаллы.

Стрела боли — аналог Яркой вспышки, но с накопительным эффектом, то есть кристалл выделяет энергию резко, но мало и если маг умелый, он может сдержать её в одном месте, так как она более податливая, чем обычная энергия и потом самостоятельно резко впитать. Правда, для этого нужно быть сильным мастером по контролю за внешней энергией, даже несмотря на её «податливость», мне этот ингредиент нужен для повышения энергетического фона, не более.

Ночной оберег — кусок породы, которая хорошо впитывает энергию. Мне нужно, чтобы повышенный энергетический фон не почувствовали за пределами особняка, так как именно в его подвале я планировал проводить тренировку по развитию источника.

Последний вздох — сильный лечебный ингредиент, являющийся эссенцией из крови нескольких монстров. Ускоряет регенерацию, одновременно наполняя тело большим количеством «тяжёлой» энергии, которую очень сложно использовать, и она почти сразу впитывается в тело, сильно приближая момент инициации. Если маг был близок к переходу на следующий круг, то инициация заканчивается в девяносто пяти процентах смертью.

Последний ресурс был не очень дорог, так как его было почти невозможно скрыть, и он переставал выполнять роль нормального яда. А если поразить им противника в бою, то он точно успеет уничтожить тебя раньше, чем умрёт от внеплановой инициации.

Однако несмотря на многообразие ингредиентов, так как я не силён в алхимии, то мне придётся работать не с зельями, которые из них можно сделать, а использовать напрямую.

Из-за этого количество купленных мной корней и других товаров было столь велико, что потребовалось целых четыре ящика.

Я планировал посвятить время, оставшееся до конца ограничения на посещение занятий, саморазвитию и укреплению магического источника.

Поэтому специально посетил администрацию академии и пообщался с куратором своего потока. Предупредив её о том, что меня не будет на территории академии до момента снятия запрета на посещение занятий.

В связи с моим временным отстранением, это не вызвало негодования или каких-либо эмоций. Мне сказали формальное «спасибо» за моё отношение к академии, и всё.

Чему я в целом был только рад.

Потратил несколько дней на обустройство подвала, в арендованном для телохранителей особняке.

Они продолжили свои «ритуалы» по очеловечиванию, так что демонстрировали мне сильное любопытство.

«Что же я там такого собираюсь делать в подвале?» — так и читалось на их лицах.

Перед тем как полностью погрузиться в самосовершенствование, я уделил внимание Скороходу и, пояснив ему задачу ещё раз, передал информацию о его целях, всю, какую знал из прошлого мира.

Создал артефакт связи и, построив портал, на расчёт которого ушла почти неделя, перекинул мужчину приблизительно в нужное место.

«Приблизительно» — потому что ориентировался на свой мир и координаты брал по памяти, корректируя согласно найденным мной картам местности.

Из-за этого мой подчинённый, перейдя на ту сторону, может оказаться в лесу или в реке, так как город банально могли построить в другом месте, а я мог неточно рассчитать координаты.

Сам же не мог войти в портал для проверки, так как было недостаточно энергии для долгого поддержания стабильного прохода на такое расстояние.

Но это являлось наименьшей проблемой, так как вызовет только временные трудности для посланца, главная же проблема состояла в самих целях его миссии.

Надеюсь, в этом мире, конкретно эти рода, во-первых, — выжили, а во-вторых, — остались верны своим традициям.

Когда подготовка подошла к концу, я начал тренировку, которую обычный человек назвал бы скорее медитацией.

Но я относился к ней по-другому, что в целом не меняло сути.

На первом этаже мной были раскиданы «Ночные обереги», чтобы не менять энергетический фон на улице.

Правда из-за этого Ларе и Вару будет не очень приятно жить некоторое время в доме, но всегда есть какие-нибудь минусы.

С помощью «Стрелы боли» я повысил энергетический фон в подвале и с помощью её же буду его поддерживать на нужном мне уровне.

«Кровавый корень» облегчит работу с маной как с внешней, так и с внутренней.

Остальные ресурсы пойдут в основном на выработку энергии.

Взглянув на дело рук своих, я прошёл в центр подвала и сел на пол.

Рядом со мной стояли открытые ящики с подготовленными ресурсами.

Закрыв глаза, я приступил к первому этапу, а именно, опустошению магического источника с дальнейшим резким наполнением его маной.

Так началась моя тренировка, продлившаяся почти три недели.

По завершении этого срока я укрепил и увеличил внутренний источник. Он достиг объёма вмещаемой энергии, став сопоставимым с большим камнем маны.

Также улучшился контроль над вырабатываемой им маной. Это было важно во время боя и создания сложных заклинаний.

Я успел закончить буквально за сутки до момента, когда мне нужно идти на занятия, к тому же был выжат после столь длительной тренировки и проспал почти всё оставшееся время.

Так и не успев переговорить с Ингой на тему бизнеса и адекватно уточнить у телохранителей, происходило ли что-нибудь интересное или необычное за время, по сути, моего отсутствия, я был вынужден в спешке надеть форму академии и отправиться на своё первое занятие в этом мире, в качестве учащегося академии.

Единственное, на всякий случай проверил, не было ли вестей от Скорохода. Кристалл, созданный мной для связи, был цел, а значит, Скороход не передавал сообщений и до сих пор был жив.

Выйдя из такси и идя по территории академии, я предвкушал повторное для предыдущего владельца тела, а для меня новое знакомство пусть и с молодыми, но вполне перспективными магами.

Наконец-то я смогу начать сбор своей команды.

Глава 13. Первое занятие

— Господин Роберт, рад вас видеть.

Молодой парень в форме столичной магической академии вместе с приветствием сделал лёгкий поклон.

В ответ получил кивок, а Роберт продолжил движение.

Когда поздоровавшийся с ним парень его догнал и пошёл рядом, он задал ему вопрос:

— Андрей, за последнюю неделю с момента нашего прошлого разговора, что-нибудь изменилось?

В данный момент, Роберт Адеркас и Андрей Строцкий шли в направлении аудитории, где будет проходить лекция.

Двигались не очень быстро, но так как запланировали встречу пораньше, они как раз будут должны прийти за пять-десять минут до начала.

— Из важного: мы посещали подземелье, но без возможности активных действий. Так, общий осмотр базы плюс экскурсия по зачищенным территориям.

— Хорошо, у меня не было никакого желания участвовать в этом фарсе, — перед следующей фразой Роберт даже возмущённо взмахнул рукой. — Смысл, делать подобное обязательным к посещению, — вообще не понимаю. Ведь когда у рода есть свои подземелья, то такие «занятия» не несут никакой пользы.

Его собеседник в ответ ничего не ответил, лишь формально улыбнулся. Всё дело в том, что у рода Строцких как раз таки не было своих личных подземелий.

— Ладно, не будет об этом. Что-нибудь ещё?

— Да. Гофман и Торп укрепили свои позиции, если не считать ваших сторонников, то остальные поделились почти поровну между ними.

— Торп, — Роберт на ходу потёр переносицу, лишь после этого продолжив. — И почему в этом году он решил выйти из тени? Раньше же не искал возможности влиять на других и тут вдруг такие изменения.

Андрей не стал отвечать на заведомо риторический вопрос, продолжая идти рядом и молчать.

Тем временем Адеркас, сделав небольшую паузу, продолжил:

— Чёртов отброс, из-за него меня не было целый месяц.

Роберт поднял правую руку и, глядя на кулак, сжал его что было сил. В этот момент представляя, с каким удовольствием он бы растоптал Марка Берильских.

Наблюдая за тем, кому ему приходится подчиняться, чтобы получить дополнительные привилегии, Андрей всё же решил высказаться:

— Но вы могли присутствовать в академии и попыта… — но почти сразу был перебит. Повернув голову в сторону собеседника, Роберт посмотрел ему в глаза и недовольным тоном произнёс:

— И что бы мне это дало без посещения занятий? Как, по-твоему, на меня все смотрели бы, попытайся я их собрать для какого-либо обсуждения?

На этот вопрос Андрей тоже предпочёл не давать ответа.

Дальнейший путь до аудитории они прошли в молчании.

Роберт ничего не спрашивал, а Андрей уже давно понял, хоть изредка и нарушал это правило, что лучше лишний раз не высказывать своих мыслей. Исключением было только, если они будут на очень важную тему.

Тем временем мысли Роберта Адеркас крутились вокруг Марка Берильских.

Несмотря на отправленное сообщение, где он, по сути, обещал убить этого отброса, сделать это в ближайшее время не получится.

Так как пока он находится под покровительством ректора, прямое убийство очень плохо отразится на нём самом, да и на всём роде Адеркас. Отрицать этот факт и врать самому себе смысла не было.

Есть только один вариант: попытаться подстроить идеальное убийство чужими руками или самоубийство — тут как получится.

Однако сделать нечто подобное будет возможно не раньше, чем начнутся регулярные посещения учащимися подземелий.

Лишь там есть шанс добиться убийства и при этом не оставить следов, которые могут привести к роду.

Но, даже если забыть о его прошлых прегрешениях, то из-за него шанс возглавить поток с помощью победы в голосовании учащихся в этом году сильно снизился.

А значит, пусть не убить, но усложнить ему жизнь я обязан.

С этой мыслью Роберт, вместе с сопровождающим его Андреем, вошёл в аудиторию.

* * *
Анна Гофман сидела в аудитории, она пришла на полчаса раньше назначенного времени, но это время пролетело быстро.

Она была зла на Марка, ведь он, перед тем как запереться в доме своих слуг, так ничего ей и не пояснил.

А что ему стоило просто один раз встретиться?

«Бесчувственный болван», последние недели она про себя называла его только так.

И вот сегодня он должен был явиться на лекцию, но его не было.

Уже пришёл Роберт Адеркас, посмотрев на неё не самым добрым взглядом, параллельно явно ища Марка, а его всё не было.

Аудитория постепенно заполнялась, когда тридцать девять из сорока учащихся, вошедших в их группу, заняли свои места, в неё зашёл преподаватель.

Его звали Джек Грант.

Молодо выглядящий мужчина, был магом пятого круга. Его основным направлением являлось создание артефактов и построение массивов.

На эти темы он и вёл лекции, для учащихся столичной магической академии.

Нормальный преподаватель, только иногда так увлекается, что перестаёт замечать всё, что происходит вокруг.

Сегодня по расписанию Джек Грант должен был начать занятие с опроса на тему предыдущей лекции, потом перейти к новой теме и рассказывать о нюансах построения стационарных массивов внутри подземелий.

Однако его планы вскоре изменились.

Спустя пять минут после начала опроса учащихся, в помещение вошёл Марк в немного мятой одежде.

* * *
Найти здание, в котором проходит сегодняшнее занятие, оказалось не так просто.

Мне пришлось немного побегать, так как в главном учебном корпусе я увидел расписание и, оказалось, требуется добраться чуть ли не на другую сторону территории академии.

Ранее я не обращал внимания на расписание занятий, так как для меня это было малополезной информацией.

Сейчас же быстро пробежавшись по нему взглядом, я понял, что в главном корпусе почти нет занятий. Большинство проходит в другом здании.

Видимо,0 таким нехитрым образом было сделано разделение на потоки, чтобы учащиеся разных потоков поменьше пересекались.

Или преподавателям просто лень ходить и они живут где-нибудь рядом? Ответ на этот больше шуточный вопрос я получу, как только переговорю со своими однокурсниками.

Жаль, что не подумал попросить Аню сообщить мне расписание занятий, тогда всё было бы намного проще.

Правда, я считал, что мне это не потребуется.

Не ожидал, что тренировка затянется настолько долго.

И так завершил её чуть раньше, не получив максимального эффекта от закупленных ресурсов.

Ускорив себя с помощью заклинаний усиления тела и рывка, я почти успел к началу, опоздав лишь на несколько минут.

Заходя внутрь аудитории, постарался сделать максимально непринуждённый вид.

Мне не пришлось смотреть на других учащихся, я кожей ощутил, как взгляды всех присутствующих скрестились на мне.

— Добрый день.

Поприветствовав преподавателя, кроме слов ещё и лёгким поклоном, я планировал направиться на свободное место.

Однако стоило мне сделать лишь несколько шагов, как меня остановил голос Гранта, такую фамилию носил преподаватель.

О нём я знал только что он артефактор и его имя и фамилию — лишь это было понятно из расписания.

— Марк Берильских, я правильно понимаю?

Голос был сухим и не предвещал мне комплиментов, а скорее наоборот.

— Всё верно.

После ответа я сделал ещё одну попытку направиться на свободное место, но снова был остановлен.

— Постойте, — для убедительности он приподнял одну руку и начал дублировать свои слова взмахами. — Я считаю ваше поведение неуважением к академии в целом и к себе лично в частности. Опаздывать на первое занятие после отстранения без веской причины — неприемлемо. У вас есть такая причина?

Расправив плечи, я ответил спокойным голосом:

— Я проводил личную тренировку. Она затянулась, её прерывание могло сильно навредить моему здоровью. Лишь по этой причине я не успел прийти вовремя. Прошу меня простить.

На последних словах я сделал ещё один лёгкий поклон, адресуя его Гранту.

Для меня инцидент был исчерпан, однако не для преподавателя.

— Раз некая «личная» тренировка для вас важнее, то зачем вам в целом посещать занятия?

Он явно решил вывести меня из равновесия или из меня хотят сделать пример, почему не надо нарушать регламент академии.

Что ж, я старался урегулировать конфликт, даже признал проступок, но раз он этого хочет можно и подискутировать.

— Для развития кругозора, — сделав паузу, я пошёл в лёгкое наступление. — Правда, ваши начальные лекции не будут для меня новы, но надеюсь в дальнейшем узнать много нового.

Мужчине не понравился мой ответ.

Черты его лица заострились, взгляд потяжелел.

Однако до профессора Романова, который, по словам Игрока, недавно исчез, ему было ещё очень далеко.

— Хотите сказать, что материал, который мы будем проходить сегодня, тебе уже известен?

— Большая его часть — да, но всегда интересно узнать точку зрения другого человека, даже если она неверна.

Последнее было лишним, но вся ситуация меня раздражала.

Я почти три недели провёл, сидя в подвале и без общения с людьми, а тут меня пытаются пристыдить за опоздание, поэтому хоть и считаю свои слова перебором, но не сказать их не мог.

Джек Грант не изменился в лице, но вот его физиология выдавала его с головой.

Он банально покраснел от гнева, сначала покрывшись красными пятнами, а потом и целиком изменив цвет кожи, во всяком случае, это было видно на тех участках тела, которые не были скрыты одеждой.

— Кажется, вы слишком высокого мнения о себе. Согласитесь подтвердить свою компетентность?

Разглядывая преподавателя, я думал о сложившейся ситуации, и она начинала мне нравиться.

Ведь мне представился ещё один способ заработать себе немного репутации, по аналогии с выступлением на арене Княжества.

Грант, не дождавшись от меня ответа, уже хотел что-то сказать, но я успел раньше:

— Конечно. Только как вы предлагаете это сделать?

Хищная улыбка озарила лицо преподавателя, а цвет кожи стал восстанавливаться, возвращаясь к обычному.

— Проверять теорию не так интересно, да и мы же маги, а среди нас теоретиками становятся только после наработки большого количества практического опыта.

Он отошёл от кафедры, за которой стоял и общался с учащимися и направился в центр свободного пространства за своей спиной.

— Марк, подойди ко мне.

В его голосе не было никакого недовольства, скорее, там сквозило предвкушение.

И наверняка предвкушал он именно моё унижение. Что ж посмотрим.

Поднявшись на возвышение, на котором находилась кафедра, а за ней место, похожее на небольшую сцену, в центре оной и стоял Грант, я подошёл к нему.

При моём приближении мужчина использовал плетение усиления голоса, дабы все присутствующие его слышали.

— Сейчас мы с учащимся Марком сыграем в игру.

Со стороны студентов послышалось перешёптывание и другие неразборчивые звуки.

— Не стоит воспринимать это так прямолинейно. Хоть я и назвал это «игрой», тем не менее для большинства магов это тренажёр по построению массивов. В котором есть возможность настроить его так, что в тренировке будет участвовать два мага.

На этих словах он театрально щёлкнул пальцами.

Но я уже не стеснялся и активировал магическое зрение. Поэтому мог видеть, как преподаватель построил плетение и направил его в пол.

После «щелчка», рядом с серединой сцены появился провал, из которого поднялась странная конструкция, с множеством выгравированных на ней символов, линий и узоров.

— Вот собственно и сам тренажёр. Вы можете видеть, на нём изображены магические символы и различные возможности для их объединения.

Он встал с одной стороны конструкции, жестом показав мне занять место с противоположной.

— Основная цель — построить из имеющихся на тренажёре элементов нужное заклинание. В нашем же, с учащимся Марком, случае мы сделаем так, что каждый будет пытаться завершить одно и то же заклинание. Кто первым закончит тот и победит. В случае моего поражения, я признаю, что Марк Берильский имеет право опаздывать или вовсе не посещать мои занятия.

Интересное предложение получается.

В случае победы у меня прибавится не только репутации, но и будет возможность при необходимости выделить время на что-нибудь другое, нежели лекции данного преподавателя.

Джек Грант тем временем продолжил свою речь:

— Объяснять, как именно происходит манипулирование этим тренажёром, думаю, не имеет смысла, ведь Марк это прекрасно знает, — довольно выразительный насмешливый взгляд был брошен в мою сторону. — А остальные узнают об этом позже, когда мы дойдём до этого, согласно учебному плану.

Мужчина посмотрел в зал и произнёс, ориентируясь на возмущённые голоса:

— Не переживайте, это произойдёт относительно скоро, примерно через два месяца.

Повернувшись обратно ко мне, он сказал:

— Ах, да и ещё одно важное уточнение. В тренажёре не предусмотрена возможность создания двух разных заклинаний одновременно, поэтому количество символов ограничено. Так, что каждый из нас будет вынужден мешать оппоненту, стараясь удержать свой участок и не дать его забрать, тем самым нарушив уже выстроенное плетение.

Грант подождал десять секунд и не получив от меня никаких возражений, с улыбкой сказал:

— Тогда приступим. Возьмём простое безстихийное заклинание «Энергетическая волна».

У конструкции было несколько выступающих элементов, точнее, четыре. Они были похожи на рукоятки мечей.

Преподаватель взялся руками за два из них, стоящих на его стороне и прикрыл глаза, я повторил его действия, но уже со своей стороны.

Закрывали мы глаза, так как визуально было проблемно уследить за передвижением символов на тренажёре, что будут пытаться делать все остальные учащиеся.

Да и к тому же символы были не просто выгравированными линиями, они были напитаны маной и чтобы понять до конца, что за символ перед тобой, требовалось заглянуть внутрь тренажёра.

Не знаю как мой оппонент, но я делал это с помощью магического зрения — закрытые глаза не мешали его использовать — а также слабых сканирующих заклинаний.

В целом мне хватило пяти секунд для того, чтобы понять, как устроен тренажёр и как в него «играть».

В своей основе конструкт был массивом, основная задача которого перемещать расположенные внутри него элементы в том порядке, в котором этого хочет маг.

Сложность сводилась к тому, что если маг не умеет работать с созданием массивов, он не сможет быстро понять, как управлять этим тренажёром и банальное задание по выстраиванию простого плетения выльется в сложнейшее испытание.

Благо у меня были как нужные знания, так и навыки.

Тем не менее быстро завершить «игру» не удалось.

Грант в этом направлении магии был опытнее меня, поэтому соперничество началось почти сразу.

Для построения нужного плетения требовалось лишь пять символов, но каждый раз, когда я перехватывал контроль за одним из них, между мной и преподавателям начиналась невидимая борьба.

Так как тренажёр не определял ни силу воли, ни мощность потока маны, то было необходимо задействовать соседние элементы и передвинуть их так, чтобы они перерезали поток энергии оппонента.

Наша борьба длилась точно больше часа.

В какой-то момент через тренажёр в меня выстрелил поток информации.

Я был сосредоточен на защите четырёх из пяти нужных символов и попытке отобрать контроль над пятым, когда я был вынужден отстраниться от нашей «игры».

В ином случае я мог не просто потерять концентрацию, а заработать сильные головные боли и дезориентацию, которые не вылечились бы от магии лечения, так как удар был направлен напрямую в сознание.

Быстро проанализировав, что произошло, я пришёл к выводу, что Грант использовал запрещённый приём.

А именно, прямое воздействие на противника.

Когда я полноценно вернулся в «игру», ситуация кардинально изменилась: теперь он владел четырьмя, а я одним символом.

Его своеволие и дерзкое нарушение, как по мне, правил, вывело меня из эмоционального равновесия, но лишь на мгновение.

Я уже собирался ответить ему тем же, а возможно, и в более жёсткой форме продемонстрировать свои возможности.

Однако за миг до претворения своих мыслей в реальности, я почувствовал, что преподаватель вывел всю свою ману из тренажёра.

Тоже не став заканчивать «игру», я повторил его действия.

Открыв глаза, наблюдал озадаченного мужчину, трущего себе подбородок и с задумчивым видом рассматривающего меня.

Наши взгляды встретились, после этого он немного печально улыбнулся и, снова активировав заклинание повышения громкости голоса, произнёс:

— Я признаю поражение.

Приятно, всё же он сделал то, что сделал, в порыве азарта, а когда понял, то сразу прервал «игру».

Этим поступком он заработал несколько очков в моих глазах.

В ответ на его слова я улыбнулся и, кивнув ему, направился наконец-таки в сторону свободного места.

Пока шёл до места, чувствовал на себе взгляды, напитанные разными эмоциями.

Некоторые одногруппники были удивлены, часть нейтрально заинтересованы, но были и гневные взгляды.

Как минимум один — Роберт Адеркас — в этом плане стоил десяти человек.

Но помимо него нашлись минимум пятеро, сильно недовольных таким стечением обстоятельств.

В целом группа не соответствовала той, в которой я учился ранее, так как при переходе с потока на поток учащихся перемешивали.

Поэтому, пока Грант будет вести лекцию, которая из-за меня сильно задержалась, у меня как раз будет время присмотреться к одногруппникам.

Заодно успею полноценно проанализировать их реакцию на моё появление и поведение.

Глава 14. Новости

Места для учащихся были обособленными. Для каждого выделялся один стул и один небольшой стол.

Свободное место находилось в самом конце аудитории, что позволило мне с удобством наблюдать за остальными учащимися.

В целом, внешне, кроме меня, разумеется, выделялась лишь Аня, своими волосами.

Их синий цвет сильно контрастировал с красной формой академии.

Пока поднимался, мельком посмотрел на неё, но она сделала вид, что меня не замечает.

Похоже, на что-то обиделась. Нужно будет узнать причину, всё же мы нужны друг другу и стоит поддерживать нормальные отношения.

Заметил Виктора, он хоть и не привлекал внимание, но если присмотреться, то можно увидеть разницу между ним и другими учащимися.

Этой «разницей» было наличие более развитого тела. Почти все маги имели хорошую фигуру, но он выделялся даже среди них.

Скорее всего, это связано с его архаичным способом использования заклинаний, что переводит часть нагрузки на физическое тело.

Виктор и некоторые другие учащиеся изредка посматривали на меня, видимо, чтобы утолить своё любопытство, но я не делал ничего особенного.

Внешне выглядело так, будто я спокойно слушаю преподавателя.

Адеркас же, смотрящий на меня с пышущим ненавистью взглядом, когда я проходил мимо него, никак не показывал свой интерес.

Интересно, как именно он собрался осуществить свои угрозы о моём убийстве.

Оценивая одногруппников, я поделил их на три категории.

Первыми были те, кто испытывал по отношению ко мне открытую неприязнь и никак этого не скрывал.

Их оказалось шесть человек, включая Роберта, и так получилось, что они все сидели рядом с ним же. И скорее всего, являлись его подчинёнными.

Наверняка среди сторонников Адеркас были и те, кто не будет показывать свои истинные эмоции на публику.

Поэтому я на всякий случай не буду рассматривать себе в команду людей, сидящих рядом с Робертом.

Можно было, конечно, заранее запросить у Игрока информацию, кто кому подчиняется и симпатизирует, но опять же не успел из-за незапланированной задержки в тренировке.

Поэтому пока буду ориентироваться на свои ощущения и наблюдения, а потом обязательно обращусь к Зайцеву, лишним точно не будет.

Он сам не присутствовал в аудитории, а значит, попал в другую группу учащихся. Это было удобно, всё равно я не планировал брать его к себе в команду, так как сомневаюсь в нём, как в бойце.

Во второй категории были явно симпатизирующие мне люди.

Таких, к моему удивлению, набралось аж девять человек.

В их число я включил Аню, хоть она в данный момент делала вид, что меня нет, но уверен — это временное явление, Виктора и ещё семь человек, которые часто оборачивались, посматривая на меня. В их взглядах помимо любопытства я и увидел симпатию.

Плюс мне помогла интуиция, сообщившая, что вот среди этой семёрки я и найду двоих оставшихся кандидатов себе в команду.

Конечно, если смогу уговорить Виктора и Аню, в ином случае придётся искать не двоих, а четверых.

К третьей категории относились все остальные, пока что условно назвал их нейтральными.

Большинство из них, скорее всего, придётся в ближайшее время мысленно перенести в первую категорию, но пока они не проявили себя, рубить сплеча и вычёркивать их из возможных союзников не буду.

В какой-то момент вернулся мыслями к «игре» с преподавателем.

Если подумать, то я, возможно, слишком хорошо подумал о нём, ведь он мог остановиться и признать поражение не из-за понимания того, что нехорошо напрямую воздействовать на учащегося.

Была вероятность, что мой уровень навыков его действительно впечатлил, и он решил меня проверить, а так как я слишком быстро оправился от его атаки, продемонстрировав слишком высокий уровень, он мог решить не нагнетать ситуацию дальше.

Мысль в целом жизнеспособная, однако сомневаюсь в том, что Джек Грант способен на подобное, всё же он слишком резко реагировал на мои слова. Подобное не стыкуется с расчётливым человеком.

Тем не менее надо будет порасспрашивать Аню и Игрока насчёт стандартного поведения этого мужчины и его уровень влияния.

Если он обычный преподаватель и за ним не было замечено никаких амбициозных поступков, то смысла беспокоиться нет.

В ином же случае стоит понять, он один или за ним кто-то стоит.

Так как при первом варианте Грант опять же для меня безобиден, по причине невозможности вредить личному ученику ректора, а вот при втором могут быть нюансы.

Лекция длилась уже час, но выделить что-либо необычное у других учащихся я не смог.

Поэтому, невзирая на преподавателя, являющегося опытным магом, использовал специфическое сканирующее плетение.

Подгадав момент, когда он активировал встроенный в кафедру массив иллюзий, чтобы продемонстрировать искажение структуры заклинаний при их применении в подземельях, я активировал своё плетение.

Попытка скрыть свои действия таким образом не самая лучшая, но этого оказалось достаточно. Во всяком случае, Грант никак не отреагировал на мои действия.

Результатом сканирования стало понимание, кто из присутствующих на каком круге, по местной классификации, находится.

Выходило, что из всей группы лишь три человека, включая меня, были магами третьего круга, остальные либо второго, либо первого.

Преподаватель оказался магом пятого круга. Достойный результат.

Многие дожившие до преклонных лет не могут похвастаться подобным, а он выглядит вполне молодо.

Конечно, маги способны в значительной мере корректировать свою внешность, да и в целом сильные представители этой касты живут намного дольше.

Но сомневаюсь, что Грант менял или улучшал свою внешность, так как его лицо, если рассматривать более пристально, было несимметричным и с дефектами.

На одной щеке было множество ямочек на коже. На самом деле странно, что он не воспользовался хотя бы иллюзией, чтобы скрыть свои недостатки.

Всё же аристократическое общество любит и ценит красоту. А любое отличие обычно воспринимает негативно.

Возвращаясь мыслями к результатам сканирования, выходило, что я, Виктор Торп и ещё один неизвестный мне маг, по мнению окружающих, можем претендовать на звание гениев.

Ведь третий круг — очень высокий показатель для нашего возраста.

А так как я планирую в ближайшие месяцы пройти ещё одну инициацию, то нужно уже сейчас задуматься над тем, каким образом я буду скрывать свой круг развития в дальнейшем.

Быть магом четвёртого круга в стенах академии будет намного проблематичней. В таком случае я стану слишком сильно выделяться.

Даже с учётом того, что я смогу выжать из подобной ситуации плюсы, минусов всё равно получу больше.

Отвлёкшись от одногруппников, решил немного послушать преподавателя.

Он говорил интересные вещи, при этом не сухим языком и наглядно демонстрируя их с помощью массива иллюзий.

Однако для меня всё это было бесполезно. Сильно сомневаюсь, что узнаю новую информацию раньше четвёртого потока, на который так и не смогу перейти, если верить предсказанию Ани.

В итоге я просто слушал и наблюдал, как слушают другие.

Конечно, стоило бы подумать на тему развития предприятий рода, но именно сейчас мысли о бизнесе наводили ещё большую тоску, чем слова преподавателя.

А так как ещё не отошёл от затяжной тренировки, решил дать себе немного времени, чтобы просто посидеть, не думая ни о чём.

Шёл третий час лекции, когда профессор решил сделать перерыв на обед.

По идее это должно было произойти раньше, однако из-за меня расписание немного сдвинулось.

Но в целом это не вызвало у учащихся сильного раздражения, всё равно сегодня весь день был занят именно Грантом, и он мог его варьировать как ему угодно, не срывая занятия другим преподавателям.

После объявления перерыва многие решили направиться в столовую, в их числе был и я, однако далеко от своего места отойти мне не дали.

Дорогу мне перегородили четверо подчинённых Роберта, как раз из тех, кто не скрывал своего отношения ко мне.

— И какой трюк ты использовал на этот раз? Снова прихватил с собой артефакт?

Слова были сказаны в агрессивной форме и сопровождались высокомерными улыбками.

Осмотрев наглых одногруппников таким же высокомерным взглядом, я мысленно их оценил, как недостойных внимания.

Трое из их компании были магами первого круга и лишь один второго.

Так как они точно служили Роберту, то было странно слышать упрёки про артефакты, ведь на дуэли именно он их использовал.

Долго с ними дискутировать у меня не было желания, поэтому ответил достаточно жёстко, специально накаляя ситуацию:

— Если вы потеряли достоинство и добровольно решили вылизывать зад более влиятельному роду, это не значит, что другие согласны с вами. Тем более, гордиться подобным «рабством», — сильно сомневаюсь, что вот этих людей Роберт действительно приблизит к себе в будущем, уверен, они просто разменная монета и удобные временные подчинённые, от этого я и дал такое наименование — очень сомнительное удовольствие, как по мне.

В ответ на эти слова их лица исказились от гнева, но они так и не кинулись на меня.

Я продолжил:

— Что касается моих способностей, то если бы вы занимались саморазвитием, а не выполнением чужих приказов, тогда, может, и добрались бы до моего уровня, — взял небольшую паузу и до того как мне успели ответить, договорил: — Когда-нибудь.

Один из них, видимо, самый адекватный, решил высказаться, при этом выбрал не самый убогий вариант и произнёс его нейтральным тоном:

— Раньше ты говорил по-другому.

Однако он был прерван самым сильным из них, магом второго круга. Вот его тон нейтральным точно назвать было нельзя.

— Какие к чёрту способности, ты источник открыл совсем недавно, что ты о себе возомнил?!

Странно слышать такое, получается, они ещё не видели записи моего выступления в Княжестве или думают, что это постановка, а не настоящий бой.

Но по их поведению понятно, что они не догадываются о моём круге. Для тех, кто в курсе, думаю, выглядит странно наезд магов первого круга, на мага третьего.

Он сделал шаг ко мне и попытался схватить меня за пиджак, но я поймал его руку за запястье, не дав этого сделать.

Этот агрессивный тип пытался вырвать руку из моего захвата, но ему никак не удавалось это сделать.

Пока он не обратился к магии, мой переход к активным действиям будет расценён как вероломное нападение, поэтому я решил надавить на него, разумеется, словесно.

Ведь если он даст мне возможность, я законно покажу свои текущие силы, и это избавит меня в будущем от подобных мелких наездов.

— Ты намного слабее меня, осознал?

Я постарался произнести эти слова максимально надменным тоном.

Он кидал на меня гневные взгляды, но так и не попытался использовать магию или ударить меня второй рукой.

При этом молчал.

Однако его друзей не устроило такое развитие ситуации, и они решили меня окружить.

Но их поползновения были прерваны.

Из-за их спин раздался голос Виктора, он был не похож на тот, что я слышал в Княжестве. В данный момент его голос источал силу и уверенность в себе.

— Руд, что тут происходит?

Парни сделали шаг назад, отстранившись от меня, я ослабил захват и Руд выдернул руку.

Он нацепил на лицо деловую улыбку и, развернувшись к Виктору, вежливо произнёс:

— Виктор, тут не происходит ничего интересного, просто решили поговорить с Марком, ведь мы так давно его не видели.

Было ясно, что наследник рода Торп имеет навык давить на этих ребят простым взглядом.

— Сильно сомневаюсь в том, что это так.

Скорее всего, они боятся не его лично, а род, стоящий за его спиной.

— Благода…

Я хотел поблагодарить Виктора и сказать, что не стоит вмешиваться, я в состоянии самостоятельно разобраться с подобной мелочью, но не успел.

По всей аудитории раздался довольно громкий звук удара в ладоши.

Посмотрев на вход, мы увидели, что те учащиеся, которые успели выйти из помещения, возвращаются обратно.

А у кафедры вместо недавно вышедшего преподавателя стоит Зара.

Неожиданная встреча. Я, конечно, планировал её сегодня увидеть, но не в такой обстановке.

Она, как и Грант ранее, усилила голос магией и произнесла:

— Вынуждена вас задержать, чтобы сделать объявление. Я думала, вы уже устраивали перерыв, но не переживайте, с вашим преподавателем я договорюсь, и время обеда не пострадает.

Её лицо озарила милая улыбка, видимо, чтобы даже те, кто решит возмутиться заранее, оказались в невыгодном положении.

Ведь пререкаться со столь милой девушкой — это неблагодарное дело, в девяносто процентах случаев останешься в дураках.

Встретившись с ней взглядом, я заметил, как она мне подмигнула.

Кстати, её глаза на этот раз были ярко-зелёными.

Тем не менее, невзирая на милую улыбку, на зелёные глаза и внешне бодрый вид, её внешность мне показалась странной.

Я не мог понять, что изменилось, но воспринимать её молодой девушкой стало сложнее, она как будто повзрослела на пару лет.

Спустя чуть меньше, чем минуту, все вернулись на свои места и ждали, пока Зара объяснит, почему не даёт им сходить на законный обед.

Хоть они и не возражали, касательно задержки первой части лекции, но их уже отпустили на обед, поэтому большинство дали волю своему аппетиту и теперь ждать возможности отправиться в столовую, было более тягостно.

Мой, вроде как ещё временный учитель, осмотрела аудиторию. Убедившись, что все её внимательно слушают, она наконец-то перешла к объяснениям:

— Сначала я хотела бы представиться. Меня зовут Зара Рысева. С сегодняшнего дня я ваш новый куратор, вместо Гвен Уильямс.

Гвен Уильямс, так звали женщину, которую я предупреждал о том, что меня не будет на территории академии, прежде чем начать тренировку.

А вот то, что Зара решила сменить работу с безопасника на куратора учащихся, это действительно неожиданно.

Остальные тоже были удивлены, некоторые даже позволили себе выразить своё удивление довольно громко, но были проигнорированы девушкой, стоящей за кафедрой.

Тем временем она продолжила:

— Это была первая новость.

Зара взяла небольшую паузу и слегка торжественным голосом произнесла:

— Вторая заключается в том, что теперь многим из вас будет легче попасть в подземелья, принадлежащие академии. С этого года, решением заместителя ректора, критерии для тех, кто хочет стать временным наёмником академии снижаются. Теперь принимаются учащиеся уже со второго потока.

Её слова вызвали неоднозначную реакцию, некоторые откинулись на спинки стула и по их позе было видно, что они недовольны. Но было немало тех, кто проявил интерес, либо очень умело делал вид, что заинтересован.

— Вижу, не все понимают, о чём я говорю, и что это вам даст. Временными наёмниками называ…

Дальше она провела краткий экскурс, кто это такие, какие привилегии за это даются и чем придётся заниматься.

Получалось довольно выгодное предложение, во всяком случае, для меня.

Основная причина, почему многим было выгодно пойти работать на академию, это почти бесконтрольный доступ в подземелья, принадлежащие ей.

Разумеется, пока человек считался учащимся академии.

Были, конечно, и обязательные миссии в виде сопровождения или зачистки территорий, но их количество было фиксированным и прописывалось в договоре.

Однако имелось и два больших минуса.

Первое, это как раз таки требование подписать магический контракт.

В нём помимо условий было указано, что маг обязуется отработать на академию несколько лет, чаще всего пять, после окончания обучения.

В целом надобность получения подобных привилегий, как и внеплановое посещение подземелий, была не нужна отпрыскам сильных родов.

Тем более, они бы никогда не согласились работать на академию после её окончания, во всяком случае на должности наёмника.

Из этого вытекал второй минус.

Так как сильные рода не соглашались на это предложение, остальные тоже не сильно горели желанием.

В среде учащихся сложилось мнение о том, что заключение подобного договора приведёт к понижению их репутации.

По мнению большинства, тот, кто соглашается на подобное, подписывается в своей некомпетентности и отказывается от самостоятельности.

По сути, это было так, но для некоторых не было особой разницы, так как они были слабы, и их род не имел подземелий, то им оставалось либо служить академии, либо другим аристократам.

Я почти уверен, что не прельсти Роберт Адеркас, попытавшихся на меня наехать парней, и не будь эта должность столь негативно воспринимаемой другими учащимися, они были бы не против стать наёмниками академии.

Тем не менее в моём случае подписание договора не приведёт к репутационным потерям. Ведь я являюсь учеником ректора, но все уже знают, что его сейчас нет в стенах академии.

Поэтому, если я стану временным наёмником и буду работать на академию, мне не предъявят, что я потерял свою репутацию и продался ей, ведь я уже, по сути, часть академии.

Скорее, большинство подумает, что из-за своих отношений с ректором я вообще не подписывал договор, а просто пользуюсь привилегиями, без необходимости потом отработать несколько лет на академию.

А надобность «отработки» после окончания обучения в любом случае не является проблемой, если я верю в то, что начнётся война.

Важным моментом было, что потребуется заключить магический договор, однако я и так хотел проработать создание ложного астрального тела. Вот у меня и будет шанс протестировать мою задумку перед менее опытными магами, чем Тихомир.

Есть небольшая вероятность, что мне, в связи с моим статусом, даже не придётся его заключать, но в настолько оптимистичное стечение обстоятельств я не верил.

Немного отстранившись от обдумывания плюсов и минусов, мне в голову пришла не очень радостная мысль.

Почему именно сейчас академия решила снизить требования для наёмных людей?

Неужели они тоже знают о надвигающейся войне и начали готовиться к ней?

Вполне возможно и такое.

Это были быстрые выводы, но такая скользкая тема требует более вдумчивого подхода.

Что касалось работы на академию, тут нужно заранее узнать, как в таком случае будут обстоять дела со сбором команды.

Можно ли мне одному вступить, при этом быть лидером команды учащихся и иметь привилегии работника академии или я могу набирать только тех, кто согласится работать на академию.

Множество различных вопросов крутились в голове, их я планирую задать Заре. Надеюсь, её отношение ко мне не ухудшилось с нашей последней встречи, и она даст правдивый ответ.

Да и стоит попытаться вытянуть из неё информацию, куда исчез её дедушка. Вдруг она в курсе.

Выступление нового куратора группы заняло минут двадцать, после чего она отпустила всех, пообещав, что договорится с Грантом о смещении перерыва.

Мне бы хотелось сразу перехватить её и поговорить, но часа, выделенного на обед, будет мало, да и от еды я точно отказываться не намерен.

Поэтому сейчас лучше успеть уладить вопрос с Аней или хотя бы выяснить причину её недовольства.

Нужная мне девушка в этот момент уже выходила из аудитории — мне следовало поспешить. Вдруг она направится не в столовую, тогда выяснение ситуации затянется, чего хотелось бы избежать.

Надеюсь, в этот раз мне никто не будет препятствовать, а то могу и не сдержаться, что приведёт к лишним проблемам.

Глава 15. Разговоры и договорённости

Аню удалось догнать недалеко от выхода из здания. Благо больше никто не решил со мной заговорить или что-либо предъявить.

Конечно, на меня бросали как гневные взгляды, так и любопытные, но я сделал серьёзное выражение лица и шёл чуть быстрее скорости остальных учащихся.

Поэтому, если бы кто-нибудь захотел со мной поговорить, ему пришлось бы ускориться и показать всем окружающим свою сильную заинтересованность в этом, что будет выглядеть со стороны не очень красиво.

Правда, и в отношении меня ситуация была аналогичной, но я в целом последнее время сильно выделялся, и такая мелочь меня уже не волновала.

Догнав девушку, сбавил скорость и пошёл рядом с ней, пока молча.

Спустя пять минут она не выдержала:

— Что?

Получив небольшое моральное преимущество, решил говорить открыто и прямо:

— Аня, я хочу, чтобы наши отношения оставались дружескими, — в этот момент, синеволосая девушка немного натянуто улыбнулась, — поэтому расскажи, чем именно я тебя расстроил.

Лишь спустя десять секунд она дала ответ:

— Ты исчез почти на месяц, ничего не объяснил и не предупредил. Так не поступают с «друзьями», — выделив слово не совсем позитивными интонациями, Аня задала мне вопрос: — Как ты считаешь?

В целом, я «считал», что тогда в особняке, после и во время откровенного разговора, мы всё решили. Договорившись действовать с момента, когда я начну посещать занятия.

Видимо, Аня думала по-другому.

Понимая, что полностью правдивый ответ её не очень устроит, решил погасить недовольство извинениями.

— Извини, я сам не ожидал, что моя тренировка затянется на столь длительный промежуток времени. Банально не мог её прервать.

Мы продолжали идти, но она всё равно пристально посмотрела на меня и, поймав мой взгляд, со скепсисом в голосе, произнесла:

— Тренировка, которую нельзя прервать?

Чтобы увести разговор в другое русло, предпринял в целом успешную попытку её шокировать.

— Я занимался развитием своего магического источника.

Эта информация выбила её из колеи. Она сбилась с шага и остановилась. Я тоже прекратил идти. Мы встали лицом к лицу, так как я сделал шаг в её сторону, чтобы поймать, если она упадёт.

— Ты уверен?

Скорее всего, она имела в виду, насколько я уверен в своих действия и надо ли развивать источник.

Ведь для Ани, как и для любого местного мага, подобное решение выглядит очень рискованным. Обычно такое оценивают почти как суицидальные мысли.

— Уверен. Я знаю способы, чтобы снизить риски.

Она должна мне поверить, так как знает, что я не тот Марк, который вырос в этом мире, и у меня могут быть свои уникальные возможности.

Но, чтобы она не подумала о том, что я могу и других усиливать таким образом, решил дать более развёрнутый ответ.

А то пока не готов экспериментировать на соратниках.

— Во всяком случае по отношению ко мне, мои тренировки сработают, что касается других магов, тут не могу ничего гарантировать.

Возможно, когда я сам пройду ещё несколько инициаций и осознаю, как лучше действовать в процессе перехода на следующий круг, тогда и поделюсь со своими союзниками.

До этого момента, передавать какие-либо знания по вопросу развития магического источника, будет банально опасно.

— Понятно, хорошо.

Это было сказано немного потерянным голосом.

Так как не только мы направлялись в столовую, наша остановка привела к тому, что другие учащиеся догнали нас, и дальше разговаривать так открыто мы не могли.

Аня увидела одну из своих подруг и направилась к ней, начав беседу ни о чём.

Надеюсь, она просто хочет выиграть себе больше времени на обдумывание той информации, которую я ей поведал, а не решила и дальше продолжать демонстрировать обиду.

Мы смогли вернуться к разговору, только зайдя в столовую и разместившись за одним из столиков.

Место специально выбрали такое, рядом с которым стояло лишь два стула, тем самым показывая окружающим, что если ты не сильно наглая личность, то не стоит к нам подходить.

Ещё хорошо, что сейчас было время около трёх и большинство из тех, кто хотел пообедать, это уже сделали. Поэтому в зале было много свободных мест.

Посмотрев на еду, мои мысли свернули куда-то не туда.

Заметил за собой, что сколько бы ни ел в столовой академии, почти всегда брал одно и то же.

Мясо птицы с пюре.

Возможно, в следующий раз стоит разнообразить меню, а то когда в чём-либо выбор падает на одно и то же, а мозг уже даже не хочет попытаться найти более лучший вариант, это не самый хороший признак.

В еде это не так важно, но на её примере становится понятно, что и в других жизненных ситуациях я могу стать более консервативным, закостенелым.

Что может привести к ситуации, когда я проигнорирую идеальный вариант решения проблемы, лишь потому, что он будет для меня нестандартным.

Долго предаваться этим мыслям не стал, были более срочные дела. Например, всё-таки выяснить текущее мнение Ани на мой счёт.

Аня, как и все знакомые мне девушки этого мира, из еды сделала выбор в пользу салата, который в данный момент и ела.

В этот раз, чтобы не доставлять ей лишнего неудобства, я выждал момент, когда она прожуёт очередной листок, так называемой низкокалорийной еды и обратился к ней:

— Так как, я прощён?

На что девушка странно на меня посмотрела и, выждав паузу, ответила:

— Нет. Но, — чтобы подчеркнуть вескость своих слов, она направила вилку на меня, — ты можешь пригласить меня в ресторан, в таком случае шансы на прощение повысятся.

Я удивился её предложению.

Потому что оно наводило на определённые мысли. Однако не стал заострять внимание на этом, вдруг она не имеет в виду то, о чём я подумал.

Тем не менее от меня требовался ответ, ведь девушка так и не опустила вилку, ожидая моей реакции.

— Только повысятся?

Свой вопрос сопроводил улыбкой.

— Будет зависеть от ужина.

Отвечая, она тоже улыбалась.

Ещё одно подтверждение моим мыслям. Ладно, посмотрим, что будет вечером.

— Хорошо. У тебя есть предпочтения?

В ответ на этот вопрос она улыбнулась довольно вызывающе и произнесла со смешинкой в голосе:

— Нет, удиви меня.

Удивить пророка?

Что ж попробуем.

— Хорошо, тогда встретимся в двадцать ноль-ноль?

На это в знак согласия получил кивок.

Больше ничего серьёзного мы не обсуждали, да и в целом потратили обеденное время собственно на обед. Его и так оставалось не так много, вскоре надо будет возвращаться в аудиторию.

Правда, это по мнению Ани.

Я всё же решил не посещать вторую часть лекции Гранта, раз уж он сам мне даровал это право.

Предупредил я девушку об этом, только когда мы вышли из столовой.

Получив в ответ претензию о том, что теперь ей придётся идти в одиночестве и о том, что в первый же день пропускать занятия не очень вежливо, я выслушал всё это со спокойной совестью и отправился искать Зару.

Поиски затянулись почти на час.

У меня был её номер телефона, но она не отвечала на звонки. Тогда мне пришлось отправиться в секретариат, чтобы узнать, где же найти куратора группы.

Там мне пояснили, что она может быть где угодно, потому что в своём кабинете её сейчас нет.

Итогом поисков стала случайная встреча в парке.

Она сидела с книгой в руках на той же самой скамейке, на которой в своё время мы договаривались о пропуске для меня в тренировочный комплекс академии.

Прошло совсем немного времени, а ощущается так, как будто минули годы.

Подобное чувство возникало оттого, что девушка передо мной странным образом повзрослела на несколько лет, хоть я и не смог найти в ней никаких физических изменений.

Приблизившись, я её поприветствовал ещё до того, как она меня заметила, это было странно.

Обычно она всегда держала окружающее пространство под контролем, как минимум в пределах десяти метров.

Возможно, с этим связано то, что ей пришлось уйти из службы безопасности академии.

— Привет.

Зара подняла на меня глаза всё того же зелёного цвета.

Раньше она меняла их цвет чуть ли не каждые несколько минут — остаётся верить, что я просто попал на очередное «зелёное» время.

— О Марк, привет. Присаживайся, — свободной рукой девушка похлопала по деревянной скамейке. — Хотел со мной поговорить?

Сев рядом с ней, ответил:

— Да. Давно не виделись, хотел узнать, как у тебя дела?

— На самом деле мне стоило самой тебя найти. Я честно планировала это сделать после занятий, но ты магическим образом решил их пропустить уже в первый день, — по сути, я сейчас должен быть на лекции Гранта, поэтому да, моё присутствие может удивить. — Ничего неожиданного.

Она по-доброму улыбнулась, хотя если ей ещё не сообщили об имеющемся у меня официальном разрешении на подобное, то как куратор, она вполне могла меня отчитать.

Видимо, мои опасения о потере к себе её доброго отношения были напрасны.

Тем не менее я решил сказать, почему позволяю себе такое.

— Всё дело в том, что преподаватель Джек Грант разрешил мне пропускать его занятия.

Зара удивилась и попросила рассказать подробнее.

Мне было несложно, тем более за свою историю я был вознаграждён искренним смехом девушки.

В этот момент она ощущалась как до инцидента в подземелье.

— Ладно, это было действительно весело. Конечно, мне непонятно, откуда у тебя такие познания в массивах, но зная твою историю, точнее, сколько всего ты скрываешь, вполне могу поверить в это.

Она наконец-то закрыла книгу, которую держала на коленях. А то и так уже помяла одну из страниц, пока смеялась.

Взяв книгу двумя руками, она решила вернуться к тому, с чего начала:

— Так вот, я действительно хотела тебя найти и поблагодарить. Мне сказали, что именно ты спас мне жизнь, — я хотел прокомментировать, но она подняла одну руку и направила на меня раскрытую ладонь, тем самым прося её не перебивать. — Я читала отчёт, который ты давал. В нём не описаны эмоции, но даже так понятно, что пройти со мной, потерявшей сознание, столь долгий путь было непросто.

Она взяла небольшую паузу, продолжая держать руку с раскрытой ладонью, направленной в мою сторону.

— И то, что ты списывал всё на артефакты, не умаляет твоего вклада в моё спасение.

После этого Зара озорно улыбнулась и продолжила:

— Тем более, половина того, что ты описывал при разговоре с Орловым, как эффект от моих артефактов, которых у меня точно при себе не было, явно кому-то принадлежит. Да и факт того, что ты сейчас маг третьего круга, а не второго, тоже весьма интригующий. Но придираться к подобному после всего произошедшего я точно не буду.

Ещё одна пауза, девушка воспользовалась ею, чтобы снова стать серьёзной.

— Я благодарна тебе и буду рада оказать помощь, если у тебя появится в ней необходимость.

Ответив ей не менее серьёзным взглядом, я выждал секунд десять, после сделал лицо попроще и ответил, стараясь сделать голос более добрым:

— Я рад, что ты в порядке. Считаю, самой важной наградой будет сохранение наших близких отношений.

Дальше скопировал её озорную улыбку, ну, постарался сделать похоже, продолжил:

— Во всяком случае это даст мне не меньше пользы. Как минимум в таком случае я как-нибудь могу получить эксклюзивную информацию…

— Значит, хочешь меня использовать? Вот ты какой!

Она делала голос строгим, но было видно, что ей нравится эта «игра».

В эти моменты она молодела на пару лет.

За время разговора Зара несколько раз всё же меняла цвет глаз.

Может, мне не хватало именно этой детали?

Но думаю, меня тяготило отсутствие озорства и весёлой непоседливости в её взгляде.

Вполне возможно, её подсознание всё же помнит эмоции, испытанные ею по отношению ко мне внутри подземелья.

Всё же я далеко не мастер по работе с памятью, поэтому Зара могла так долго эмоционально отходить и пытаться неосознанно спрятаться от меня.

После небольшой дружеской пикировки, вернулись к серьёзным темам.

— Получается, сейчас ты уже не считаешься моим временным учителем, «временность» закончилась?

Сопроводив ответ кивком, после чего ей ещё пришлось поправлять волосы, она сказала:

— Да, с дедушкой мы договаривались, что я буду лично тебя курировать, только до момента, пока у тебя не закончится период отстранения от учёбы.

Скорее всего, по плану ректора он не должен был никуда резко срываться и как раз сейчас взялся бы за меня всерьёз.

Но что-то произошло, и вопросов два: что именно и может ли это нечто как-то повлиять на меня?

Поэтому попробовал уточнить у Зары информацию по этой теме:

— Кстати, не подскажешь, где сейчас ректор?

Вздохнув, она ответила чуть печальным голосом.

— Нет, я сама не в курсе, а отец ничего не говорит. Хоть он и занимает сейчас место заместителя ректора, но молчит.

Получается, тот неуклюжий, полноватый и высокомерный тип отец Зары?

Неожиданно.

Дальше, я решил выяснить ситуацию с возможностью моего вступления во временные наёмники академии, и какие на меня это наложит ограничения при сборе команды.

Выходило, что я смогу собрать свою личную команду и на них частично будут распространяться мои привилегии, то есть им самим будет необязательно устраиваться работать на академию.

Это позволит мне посещать подземелья в почти любое время вместе с членами своей команды.

Однако были и минусы.

Например, когда мы пойдём в подземелье за ресурсами, по возвращении мне придётся отдать не сорок процентов от лично добытого, а шестьдесят со всей добычи отряда.

И так при любой совместной миссии, чем больше беру людей, тем больше должен буду отдавать или делать.

Тем не менее даже подобные условия меня вполне устраивали.

Помимо всего прочего уточнил, сможет ли она поделиться своим мнением или официальными данными об учащихся моей группы.

На что получил мини-отповедь о том, что она не может отдавать секретные данные академии.

Потом Зара взяла минутную паузу и по её завершении сказала, что своё личное мнение выскажет об учениках, на которых я укажу.

Этого уже было много, поэтому искренне поблагодарил девушку.

Некоторое время поговорив «о погоде» и больше не обсуждая ничего важного, закончили. Попрощавшись, я оставил девушку в парке, а сам направился в общежитие.

По моему мнению, выходило, что каждый из нас остался доволен результатом встречи.

Я получил информацию, Зара немного уменьшила чувство долга передо мной и хочется верить, избавилась от подсознательного страха.

Зайдя в свою комнату в общежитии, осмотрелся.

Первой мыслью было: «Надо бы прибраться, а то как-то слишком много пыли накопилось».

Для этого воспользовался бытовым плетением. Их особо не любил, да и никогда целенаправленно не изучал, так как не требовалось, но пару знал.

Например, избавляющих от пыли.

В нём не было ничего сложного, с помощью стихии воды и воздуха я создал летающие микрокапельки воды, которыми прошёлся по всем поверхностям внутри помещения, собирая пыль и грязь.

Вещи, которые немного промокли, после высушил нагретым воздухом.

В итоге через пятнадцать минут я находился в чистой комнате.

Закончив с уборкой лёг на кровать и стал размышлять, как именно можно удивить девушку из аристократической семьи.

Да и нет-нет, но проскальзывали мысли о возможных намерениях Ани. Вопрос был в том, стоит ли мне соглашаться на них, если мои предположения окажутся правдой.

Она мне нравится, тут я могу себе признаться. Однако настолько ли, чтобы она стала той единственной?

Я считаю себя расчётливым человеком. Да бывает, что порывы плоти меня побеждают, но сомневаюсь, что смогу обрести именно настоящую «безумную» любовь.

Слишком сильный удар был нанесён в прошлом моей невестой, ушедшей к Георгу, чтобы «любовь» стала властвовать над моими поступками.

Даже сейчас просыпается ненависть от тех воспоминаний, а тут ещё и Георг: то ли живой, то ли настолько похожий на него человек, что даже удивительно.

Поэтому «единственную» я буду искать исходя из выгод, которые мне это принесёт, но хоть какие-нибудь положительные чувства я должен испытывать к человеку.

Осознанно заставлять себя страдать — это не мой вариант.

Чтобы отстраниться от тягостных воспоминаний, поднялся и стал ходить по комнате, не вспоминая прошлое, а размышляя о будущем.

Самому придумать какую-нибудь интересную идею не получилось.

И чтобы зря не тратить время, отправился к Игроку, пусть он накидает варианты, а там уже из них выберу и доработаю тот, что понравится.

Зайцев нашёлся в своей комнате.

Чему я в итоге был удивлён — всё же несмотря на то, что мы с Зарой проговорили довольно долгое время, занятия могли идти до сих пор.

Он был немного ошарашен тем вопросом, с которым я к нему пришёл на этот раз. Собственно, как обычно. Но несколько вариантов предложил, хотя они все мне казались слишком наигранными, что ли.

Но от контактов фирмы, которая занимается организацией разных хотелок для отпрысков богатых людей, не отказался.

В итоге с ними разговаривал, наверное, два часа, уточняя, разъясняя, подтверждая.

Под конец разговора был уже не рад, что затеял всё это.

Хватило бы просто ресторана и подарка, но раз занялся, то надо довести задуманное до конца.

За полчаса до назначенного времени я направился в сторону дома, в котором проживала Аня.

К сожалению, с территории академии придётся выходить своими силами. Демонстрировать возможность создания порталов на всеобщее обозрение я был ещё не готов.

А договориться с академией по поводу проезда машины не удалось.

Это было возможно, но требовало больше усилий, к тому же приложенных заранее, как минимум за пару дней, а просить о подобной услуге Зару не хотелось.

Сейчас я был в форме академии, а вот девушка вышла ко мне в красивом голубом платье.

Выглядела Аня великолепно.

Платье было облегающим, подчёркивало её потрясающую фигуру. Волосы ложились на плечи, обволакивая их синими волнами.

Я мог долго размышлять о её красоте, но встретившись с ней взглядом, меня как будто окатили ледяной водой.

Было больно видеть разочарование на её лице, когда она увидела, что я даже не догадался приодеться.

Тем не менее я не расстраивался, так как по плану скоро мне предстоит сменить наряд, но это будет позже.

— Так ты хочешь меня удивить?

Она даже решила мне сразу высказать свои мысли, что было неожиданно.

Моё лицо, во всяком случае я верил в это, сейчас излучало максимальную непоколебимость, и я твёрдым голосом произнёс:

— Пока лишь начало вечера. По плану удивление появится чуть позже.

Закончив говорить, я лучезарно улыбнулся, в ответ получил чуть скептический взгляд, но он быстро пропал под давлением исходящей от меня уверенности и сменился на милую улыбку.

Сегодня, если исполнители справятся, нас должен ждать действительно романтичный вечер, с приличным количеством сюрпризов.

Глава 16. Свидание

Пока шли до границы территории академии, Аня чувствовала себя не очень комфортно.

Дело было в том, что на нас обращали внимание редкие учащиеся, тоже решившие прогуляться в вечернее время.

И это внимание было с нотками насмешливости, так как моя репутация пока оставляла желать лучшего, а тут им на глаза попадается сцена, когда девушка, входящая в первую десятку рейтинга одного из потоков, вся разодетая идёт в моей компании, а я при этом одет в стандартную форму академии.

На самом деле было странно, что она согласилась настолько открыто продемонстрировать свою заинтересованность мной.

Тем не менее лично я не обращал внимания на случайных сторонних наблюдателей, стараясь демонстрировать уверенность и поддерживать положительный настрой девушки.

Выйдя за пределы академии, Аня облегчённо вздохнула, сопроводив сие действие милой улыбкой.

Я улыбнулся в ответ, именно в этот момент в области видимости появилась дорого выглядящая машина синего цвета.

Когда она подъехала, я убедился, что её номера совпадают с теми, какие мне называли представители фирмы, к которой я обратился.

Я жестом показал Ане в направлении транспортного средства.

Мы подошли к машине, я открыл для неё дверь и помог разместиться внутри.

Водитель не стал выходить, но это было нормально и входило в план. Да и изнутри с пассажирских мест не было возможности увидеть водителя. Всё общение шло через встроенные в салон интерактивные экраны.

Машина бесшумно тронулась с места, поехав по заранее обговорённому маршруту.

Минуту, после того как сели, мы молчали.

Я размышлял, действительно ли задуманный мною вечер будет воспринят Аней адекватно, а о чём думала девушка, мне было неведомо.

Конечно, не стоило долго сохранять тишину, а то она постепенно уже начала перерастать в неловкую паузу, тем не менее первой нарушила её Аня:

— И куда мы направимся?

Девушка с лёгким любопытством смотрела на меня. Похоже, она надеялась, но уже не сильно верила в то, что я смогу её удивить, раз я даже не приоделся.

Внутри салона мы сидели друг напротив друга, так как заказанная мной машина позволяла это. Плюс дополнительно её стекла не были прозрачными, чтобы сохранить место назначения и маршрут втайне от девушки.

— Пока это сюрприз, но место будет хорошее и сможет тебя как минимум немного удивить.

Она улыбнулась чуть вызывающе и ответила:

— Заинтриговал.

Некоторое время пути потратили на обсуждение одногруппников в целом, жизни местной молодёжи, не развивая никаких романтических тем.

Вскоре должна была быть временная остановка, поэтому я сказал Ане:

— Перед итоговым местом мы сделаем одну небольшую остановку, мне нужно будет отлучиться буквально на несколько минут. Чтобы тебе было не так скучно меня ждать, я хочу вручить тебе подарок.

После сказанных слов я достал из внутреннего кармана пиджака небольшую каменную коробочку.

Выбор материала был именно такой, потому что сделал я её своими силами, и мне не сильно хотелось париться над упаковкой, да и времени было не особо много.

Внутри же находился кулон.

Его я опять же сделал самостоятельно, но уже прикладывая большие усилия.

За основу взял ресурс Яркая Вспышка. Не знаю зачем, но пару испорченных камней маны я ранее прихватил с собой в академию из особняка, где проходил тренировку.

В артефакторике я не был мастером, поэтому созданный мною предмет не имел свойств даже сломанного камня маны, зато мне удалось добиться привлекательного внешнего вида и еле заметного свечения, исходящего от кулона.

Фиолетовый камень преобразился в небольшую розу аналогичного цвета.

Передав презент девушке, я был вознаграждён её искренними эмоциями, не сказать, что радости, но мой подарок точно не оставил её равнодушной.

Пару минут пообсуждали моё творение, точнее, в основном я больше слушал, чем говорил, а дальше машина остановилась и я, извинившись, на время покинул Аню.

Мне предстояло быстро приодеться, так как до этого банально не хватило времени, к тому же подходящей одежды у меня просто не было.

Выйдя, я оказался на крыльце элитного дома.

Меня ждали.

Мужчина в чёрном костюме, получив в ответ на вопросительный взгляд от меня кивок, быстро направился внутрь дома. Я последовал за ним.

Нам не пришлось далеко идти, преодолев один зал, мы сразу попали в помещение, заполненное различной одеждой.

Другой незнакомый мужчина, не менее оперативно направился ко мне и стал снимать мерки.

Хорошо, что всё происходящее было заранее обговорено и не вызывало у меня удивления.

Я, конечно, сомневался в том, смогут ли они выполнить всё, что мне обещали, но на текущий момент я доволен их работой, хочется верить, что и дальше всё пройдёт по плану.

После снятия мерок мне подобрали одежду из имеющихся у них вариантов, тем не менее было видно, что она сделана из очень дорогих материалов и относится к элитной.

По итогу через десять минут я уже вернулся к Ане.

На мне был тёмно-синий костюм в еле заметную клетку.

Во время снятия мерки меня попросили также сообщить, во что одета моя спутница и уже исходя из этого, сделали данный выбор. Вроде как мы будем одеты в одном стиле и цвете, но при этом сможем контрастировать друг с другом.

После того как я вернулся, машина почти сразу начала движение.

Девушка посмотрела на меня оценивающе и прокомментировала мой внешний вид:

— Никогда не видела тебя в настолько дорогой одежде.

Учитывая, что мой род долгое время не принадлежал к элите, то после практически уничтожения и выплаты долгов, о которых она наверняка была в курсе, у меня не должно было быть столько финансов.

Не знаю, анализировала ли она это или просто таким образом похвалила меня, но мне требовалось ответить.

— У каждого рода есть свои секреты.

— И насколько ты сейчас обеспечен?

Произнесла она это чуть грустным голосом, на что я приподнял вопросительно одну бровь, вынуждая Аню продолжить.

— Я просто не подумала о деньгах, когда просила «удивить» себя. И если это привело к слишком большим тратам, то прости меня.

— Давай не будем думать об этом, тем более подобное, — провёл рукой на уровне груди, — мне на текущий момент по карману. Да и на самом деле, твои слова являются одними из самых оскорбительных для мужчины, поэтому просто расслабься и получай удовольствие.

Мой ответ был далёк от романтического, но сомнения от девушки в моей платёжеспособности я точно впредь не хотел слышать.

Возникла неловкая пауза, которую пришлось заполнять странными историями из воспоминаний прошлого владельца тела.

По неизвестной мне причине, негласно сложилось, что в обычных разговорах мы не поднимали тему, того что я житель другого, «параллельного» мира. От этого количество и качество «историй» было не столь впечатляющим.

Следующая остановка, которая по плану должна стать последней, произошла через сорок минут.

Когда машина остановилась, я улыбнулся и вышел из неё, после галантно помог девушке.

Улыбка ушла с лица Ани, на её место пришло удивление.

Всё дело в том, что мы находились в поле, а если точнее, то на лугу.

Простом таком лугу, покрытом зелёной сочной травой.

В ста метрах от нас можно было рассмотреть столик с двумя стульями.

Взяв Аню за руку, я повёл её к нему.

— Да, в подобном месте я не ела с детства. Одно удивление тебе засчитано.

Посмотрев ей в глаза, я с шуточным возмущением задал вопрос:

— А как же кулон?

Аня поднесла одну руку к подбородку, делая вид, как будто задумалась, потом опять же наигранно серьёзным голосом ответила:

— Хм, ладно, полтора удивления. Всё же подарок на свидании не тянет на неожиданность.

— Всё же свидание?

Я не хотел, чтобы всё шло молча, как будто все всё понимают, мне требовался официальный ответ.

— Ты можешь назвать происходящее более уместным словом?

На это не стал отвечать, решив подождать и посмотреть, как она будет вести себя дальше.

Мы как раз подошли к столику. Отодвинув девушке стул, помог ей с удобством сесть, после чего сам занял место напротив.

На столе горело несколько свечей, и стояли закрытые блюда. Помимо них, по правую руку от меня находилась небольшая, можно сказать, тележка.

У неё было три яруса, заставленных едой и напитками.

Посмотрев на несколько бутылок, стоящих на тележке, обратился с вопросом к девушке.

— Вино?

Аня подняла металлическую «чашу», закрывающую еду и, посмотрев, что там находится, ответила:

— Красное. К спагетти будет отличным выбором.

Мне не пришлось вставать, хватило протянуть руку и взять нужную бутылку.

Разлив напиток по бокалам и окончательно «открыв» всю представленную на столе еду, мы наконец-то могли начать наш вечерний ужин.

Время уже перевалило за девять вечера, поэтому, кроме свечей мир вокруг подсвечивался лишь светом звёзд и луны, создавая приятную атмосферу.

Некоторое время мы наслаждались едой и общением ни о чём, но чувствовалось небольшое напряжение со стороны девушки.

Мне показалось, она ждёт от меня более активных действий, но я не планировал их предпринимать до момента, пока она не озвучит, на что именно рассчитывает.

Так как Аня является дочерью главы рода, и если она хочет полноценных отношений, они должны быть одобрены её родственниками, а в подобном варианте развития событий я сильно сомневался.

По её же словам выходило, что она не смогла их убедить в правдивости своих видений, а кроме как этим уговорить их согласиться на заключение официальных отношений с представителем почти уничтоженного рода, было, мягко говоря, тяжело.

В какой-то момент возникла длинная неловкая пауза, именно этот момент я выбрал для прямолинейного уточнения:

— Аня, как именно ты хочешь закончить этот вечер?

Она ответила не сразу, сделав большой глоток вина, скорее всего, чтобы успокоиться. Впрочем, опьянение ей получить было крайне сложно и выпитого девушкой количества алкоголя для этого не хватит, так как она являлась магом второго круга.

— Я бы предпочла вопрос не «как», а «где». Ответом будет — в твоих объятиях.

Она потупила взгляд, её лицо заалело.

Молча принять её предложение я не мог, было необходимо понять, на что она рассчитывает после проведённой со мной ночи.

Одно дело одна ночь с возможностью построить отношения в дальнейшем, другое, когда после неё мне будет поставлен ультиматум.

— Но ведь твоя семья не одобрит наш официальный союз, я прав?

Аня стала серьёзной и, посмотрев мне в глаза, она сказала:

— Да, однако, это неважно. Через несколько лет подобное не будет иметь никакого значения.

Она выглядела милой, будучи одновременно смущённой и серьёзной.

Невзирая на появившиеся у меня от этого зрелища чувства, я продолжил выяснять нюансы:

— Ты понимаешь, что я сейчас не готов сделать выбор на всю жизнь и могу предложить лишь сегодняшнюю ночь.

— У тебя есть избранница?

— Нет, — после паузы продолжил. — И ты мне действительно нравишься, я считаю тебя красивой и сексуальной, но при этом не хочу терять дру…

Аня не дала мне договорить.

Она легонько стукнула ладонью по столу, тем самым прерывая меня, после девушка грациозно поднялась и подошла ко мне.

Наклонившись, Аня страстно поцеловала меня. Мне не оставалось ничего кроме как ответить ей взаимностью.

Тем более, откажи девушке в такой ситуации, потом точно нормальные отношения с ней не построишь, в этом я не сомневался.

А так и я удовлетворю возникшее желание, и она выполнит задуманное, хотя бы частично.

Следующим пунктом плана на сегодняшний вечер был телепорт в арендованный особняк, но раз она так прямолинейна и горяча, то почему бы не насладиться природой в полной мере.

* * *
В беседке сидели трое мужчин.

Была ночь, но в этот раз место освещалось магическими светильниками, тем самым разгоняя тьму.

«Старший» из братьев обратился к самому «младшему» из них, прибывшему не так давно:

— Как продвигается реализация плана?

В ответ он получил усмешку и лишь после этого «младший» ответил, добавив в голос немного высокомерных ноток:

— Я успешно выполняю поставленные передо мной задачи. Артефакты размещены уже более чем в двух десятках мест.

— Сколько займёт процесс активации?

— Ты и сам прекрасно это знаешь, — но понимая, что от него всё же ждут ответа, он произнёс: — От двух до шести месяцев, в зависимости от условий в каждом конкретном «месте».

«Старший» был недоволен поведением «младшего», а так как они были связаны, то не требовалось произносить слова, чтобы оппонент это понял.

Тем временем «средний» из братьев излучал спокойствие как снаружи, так и внутри.

Выглядящий самым молодым из них, вышел из беседки, но перед тем как окончательно уйти, он обернулся и сказал, обращаясь к своими «старшим братьям»:

— Зачем эти игры в людей? Подумайте над тем, кто вы есть и для чего были созданы, это избавит нас от ненужных встреч в этом месте.

После чего «младший» вошёл в сформировавшийся рядом с ним портал.

В беседке минут десять царила тишина, пока её не нарушил «средний» из братьев:

— Я поставил блокировку, сейчас связь активна только между нами.

Сопроводив ответ кивком, «старший» спросил:

— Хорошо. Предлагаешь устранить его?

«Младший» театральным жестом взмахнул рукой, и на столе появилась шахматная доска, с расставленными на ней фигурами.

Перед ответом он взял в руку фигуру ферзя и, рассматривая её, произнёс:

— Да, он ведёт себя странно, мыслит странно и действует странно.

«Старший» был с ним согласен, но как и раньше не понимал, что они могут предпринять и должны ли что-либо предпринимать.

— Тем не менее его роль в предстоящем слишком важна, создатель уничтожит нас, если мы решимся на подобное.

«Средний» поставил ферзя по центру доски и ответил:

— У меня начинает появляться желание пойти наперекор старику.

«Старший» в ответ на эту фразу, сжал кулаки, а так как он держался за стол, то каменная плита, выступающая столешницей, треснула от приложенного им усилия.

Тем временем «средний» продолжал говорить:

— Младший хочет лишить нас человечности, при этом он самый эмоциональный из нас. Я думаю, в какой-то момент, он попытается подчинить нас себе и поглотить. Даже если таков план старика, я не хочу ему следовать.

«Старший», стряхивая с ладоней каменную пыль, спросил:

— И что же нам делать?

— Думать. Я не предлагаю отказаться от служения, да и пока нет такой возможности, но дальше молча следовать плану не могу. Нам нужно начать свою игру.

Взяв в руки пешку, «старший» поставил её по центру доски, напротив ферзя и произнёс:

— Это будет сложная партия, в которой мы на текущий момент являемся пешками.

— Ты прав, сначала нам нужно дойти до края, лишь в этом случае появится возможность возвыситься и изменить судьбу.

«Средний» тоже сопровождал свои слова действиями и передвинул пешку, однако он не остановился на середине доски, а поставил её прямо перед вражеским ферзём.

После этого они оба закрыли глаза, погрузившись в размышления, решив не откладывать на потом проработку своих дальнейших шагов, благо «игра» будет вестись против фигур.

Каким образом можно победить «игроков» или стать ими, они не могли себе даже представить.

Глава 17. Бизнес, Сигнал.

Проснувшись в особняке, арендованном вчера, я чувствовал себя выспавшимся и довольным жизнью человеком. Хоть Аня и пыталась ночью довольно активно меня вымотать.

Вспоминая вчерашний вечер, получалось, что с поля мы в итоге переместились поближе к цивилизации, всё же природа природой, а комфорт тоже важен.

Посмотрев на висящие на стене часы, я понял, что скорее всего опоздаю на занятия, успеть смогу, только если воспользуюсь порталом.

Мысленно вздохнув, я не стал переживать на эту тему.

Раскрывать свои возможности, перед большим количеством магов, желания даже в связи с хорошим настроением не появилось.

А волноваться на счёт пропуска занятий, не видел смысла.

По сути, это уже произошло и лучше не портить себе нервы беспокоясь об этом, а составить нормальный план своих будущих действий.

Кроме меня в кровати никого не было, я припомнил, что это не первый раз за сегодня когда я проснулся и в прошлое пробуждение девушка мне, что-то говорила.

Хмыкнув, я поднялся с кровати и подошёл к небольшому столику, стоящему у одной из стен.

На нём нашлась записка, хоть слов Ани я не запомнил, но момент, когда она припечатала, с громким хлопком ладони, листок бумаги на этот стол, в память врезался.

Текст гласил.

— «Марк, ты, ты…. Не скажу кто ты, но я опаздывать на занятия не хочу.»

Эта часть была перечёркнута, но понять содержимое было можно, а вот дальше слова не заслужили быть осквернёнными.

— «В общем, я еду в академию. Спасибо за всё, давай встретимся сегодня вечером.»

Видимо, с утра у неё были сильные взлёты и падения настроения.

Иногда не понимаю её, зачем так переживать за учёбу, если веришь, что доучится не суждено.

Конечно, поддерживать репутацию очень важно, да и вроде как Аня борется за хорошие результаты, чтобы получать привилегии от академии.

Однако, высказывать мне претензии, пусть потом их и зачеркнуть, когда вроде как она в меня влюблена, очень странное поведение.

Тем более не зря же она оставила видимыми свои «претензии», а не заменила листок либо не переписала всю записку.

— Ладно, возможно так для меня даже лучше.

Озвучив куску бумаги эту мысль, я отправился в душ.

Через полчаса я сидел в халате на балконе, расположенном на втором этаже особняка. Я наслаждался природой, точнее лучами солнца и тёплым ветром.

В такой умиротворяющий атмосфере предавался ностальгии о своём прошлом, стараясь избегать войны, да и в целом любых несущих негатив воспоминаний.

Спустя час подобного времяпрепровождения, я сосредоточился и вернулся в помещение. Переоделся, после чего открыл портал в дом телохранителей.

Требовалось заняться делами, а то тратить весь день на сиденье под солнцем, я пока не мог себе позволить.

В целом решение пользоваться порталами, даже с учётом того, что меня никто вроде как не видит, было не самым разумным.

Тем не менее, раз я вчера воспользовался данным способом перемещения, то в случае если за мной следили, неизвестные «любопытствующие незнакомцы» уже в курсе моих возможностей.

Правда они должны быть осведомлены об этом ещё со времён моего посещения лагеря Кровавых Панд.

Сильно сомневаюсь, что все наёмники из этого отряда, честные и неподкупные, так что информация должна была просочиться.

Однако, пока я не буду пользоваться телепортацией на дальние расстояния каждый день, они наверняка будут считать, что это не я открываю порталы, а растрачиваю секретные родовые запасы артефактов.

Во всяком случае в это поверить местным магам намного проще, чем в индивида на третьем круге пользующегося пространственной магией.

После перемещения, я поднялся на первый этаж и поприветствовав телохранителей, попросил их позвать Ингу Шмидт.

Сам же расположился в гостиной.

Через пять минут мой временный финансовый советник спустилась ко мне.

В этот раз её украшало нежно-зелёное платье, оно явно было сшито индивидуально для девушки, иначе я не могу объяснить, как оно умудрилось так хорошо скрыть небольшую полноту, при этом подчеркнув все достоинства её тела.

Долго рассматривать подчинённую не стал, но отметил по её поведению, что она заметила мой изначальный интерес.

Не знаю, что она подумала, да в целом и не важны её мысли на эту тему, я просто оценил мастерство портного.

Были сказаны слова приветствия и мы перешли к важному разговору.

Ставить барьер от прослушивания или выгонять Лару и Вара из дома не стал.

С Ингой пока не будут обсуждаться дела на совсем уж далёкое будущее, а в ближайшее время телохранители меня не предадут.

Сам же дом уже давно был защищён от возможности нас незаметно прослушать.

— Какие выводы вы сделали на основе изученных документов?

Ранее ей Сергей Волков передал частично сохранившиеся, частично восстановленные, документы рода, связанные с бизнесом.

Девушка перед тем как начать отвечать кивнула своим мыслям, после убрала с лица улыбку став серьёзной.

Эта серьёзность сразу состарила её лет на пять, но я сдержался и не скривился от произошедшего преображения.

— Сначала дам краткий ответ. Проанализировав какими ресурсами и связями владеет род Берильских и беря в расчёт ваше пожелание, чтобы новое предприятие окупилось не позже чем через год, я пришла к выводу, что варианта подходящего под нужные условия нет.

Печально.

Но в целом, это было очевидно, окупить вложения за год нетривиальная задача и без доступа либо к элите, либо наоборот к низам общества, сделать это не выйдет.

— Полная версия твоих рассуждений, как я понимаю находиться в тут?

Помимо себя в красивом платье, она так же принесла с собой внушительную папку с бумагами, на которую я и показывал рукой в данный момент.

— Да, я записала полные выводы.

Она хотела продолжить, но я её прервал, заговорив сам.

— Хорошо. Сейчас расскажи свои предложения по созданию и развитию бизнеса, я уверен ты наверняка подготовила их.

Она бы неизбежно нервничала, если бы у неё не было даже намёка на решение поставленной задачи, а раз она держится уверенно, то «решение» есть, только оно по её мнению мне не понравится.

Что ж, послушаем.

В ответ Инга по-деловому улыбнулась и сказала.

— Да, всё верно. У меня есть варианты, но все законные, — тут она немного потупила взгляд, но я видел, что сделала она это только, чтобы я мог её прервать, а не из-за её отношения к этому вопросу, — не уложатся в озвученный вами временной период, в год.

Посмотрев на её актёрскую игру, я заинтересовался, в каком «нелегальном» деле она предлагает мне поучаствовать.

Тем не менее, я сразу озвучил то, на что не соглашусь в любом случае.

— Заниматься заказными убийствами или похищениями я точно не буду, но если у тебя есть более приемлемые варианты, то готов их выслушать.

Она сделала несколько взмахов руками, параллельно отвечая.

— Нет, я не имела в виду ничего такого.

В ответ на реакцию девушки я просто кивнул, тем временем она продолжила.

— Я не знаю ваших возможностей, да и в целом магия для меня неизведанная область, но сюда, — она обвела рукой зал, — из Каркада, мы попали с помощью портала. А в переданных мне документах, принадлежащих логистической фирме имелось несколько зарисовок на её будущее развитие, которое позволит ей выйти за пределы одного города.

Инга прервалась на мгновение, так как Лара принесла поднос с двумя чашками чая.

Поблагодарив девушку, не обязанную заниматься подобным, я сделал пару глотков насыщенного чёрного чая и снова обратил внимание на Ингу, уловив этот момент она продолжила рассказывать.

— Так вот, в них были мысли о том, между какими точками страны можно было бы наладить маршруты перевозки контрабанды. При этом эту деятельность лишь с натяжкой можно назвать нелегальной в полной мере, так как пусть и существует запрет, но он негласный.

Пока озвученный ей вариант был слишком туманным, чтобы как-то его оценивать.

— Что ты имеешь в виду и что именно предлагаешь перевозить?

Я не повышал тона, спрашивал спокойным, деловым голосом.

— Дело в том, что в стране существуют области находящиеся по отношению к правящей семье в военном нейтралитете, пусть они и входят в состав нашего государства. У них постоянный недостаток многих товаров начиная с еды и заканчивая военной амуницией.

Мой предшественник не знал об этом, хотя знание того, что нельзя делать дабы не разозлить главу государства должны по моему мнению предоставляться молодым аристократам, но видимо местное общество считает по-другому.

Хотя возможно просто не берут в расчёт детей и информация о том, что нельзя делать поступает, в виде предупреждения, в момент того, когда ты начинаешь ею заниматься.

Но всё равно логика так себе, но узнать ответ на эти вопросы смогу только у Ани.

А вот откуда сведения у Инги, надо уточнить.

— Описанная ситуация действительно выглядит интересно, но информация такого рода не должна быть достоянием общественности, вопрос, где ты её добыла?

Девушка после моего вопроса, спокойно сделала глоток чая и ответила.

— Первое, записи об этом были в документах. Второе, я родом из тех мест и там в целом намного меньше цензуры, чем в остальной части страны.

Мне уже захотелось попасть в эти «места», возможно там можно получить дополнительную информацию о жизни обычных людей, а эти сведения в скором времени действительно станут ценными.

— Что конкретно ты предлагаешь?

— Организовать поставки с помощью обычного транспорта не получиться. На границе закрытых территорий останавливают всех, кто заранее не согласовал проезд, а разрешение на проезд машины с грузом нам не дадут, это я точно знаю.

После сказанного, впервые за время разговора её улыбка стала грустной, чуть вымоченной.

— Поэтому я предлагаю организовать поставку товара через портал, но мне не известно сколько это стоит с вашей стороны, от этого это лишь предложение в котором мне сложно оценить прибыль.

В целом, наверняка на тех территориях есть маги выше пятого круга, но вопрос в каком количестве.

Раз идёт невидимое противостояние, то всех перспективных кандидатов могут банально перекупать.

Тех же, кто уже достиг высот купить и того проще, ведь чем выше круг, тем сложнее успешно пройти инициацию на следующий, а неудача равно смерть.

Вот их и могут заманивать ресурсами позволяющими облегчить процесс инициации.

Получается даже если предположить, что уже есть маги занимающиеся поставками тех же продуктов через порталы, то их не должно хватать и моё участие будет не каплей в море, а вполне приличным куском.

Это же в свою очередь означает повышенную стоимость такой услуги.

Создание и поддержание портала выматывающий процесс, но если подготовить всё заранее и запастись нормальными камнями маны, то можно будет несколько раз в месяц заниматься и такой деятельностью, как минимум протестировать стоит, чтобы понять насколько это прибыльно.

Мои размышления заняли несколько минут, после чего я вернул внимание на девушку.

Посмотрев в глаза ожидающей моего ответа Инге, я произнёс.

— Интересно. Можно будет попробовать, но для начала надо понять приблизительную прибыль, если не считать моих затрат. Сможешь начать уточнение или это возможно будет сделать только приехав туда?

Девушка ответила уверенно голосом.

— Смогу, у меня остались друзья через которых я попробую выяснить ситуацию в подробностях и выйти на нужных людей. Благо сил правящей семьи недостаточно, чтобы прослушивать абсолютно все разговоры и читать переписки всех жителей страны.

После моего номинального согласия на её предложение, девушка рассказала о ещё двух своих вариантах, но они меня устраивали намного меньше.

Вторым было почти то же самое, но торговать пришлось бы с другой страной, а это ещё большие расстояния, да и товаром должны были выступить новейшие технологии нашей страны, что не есть хорошо с учётом того, что я не знаю, кто именно развяжет будущую войну.

Третий был совсем безумным и заключался в захвате подземелья, тут даже слушать не стал, так как сил на подобное мне точно, пока что не достаточно.

После Инга удалилась в выделенную ей комнату, где приступила к работе.

Я же остался в гостиной обдумывать ситуацию, но долго размышлять мне не дали.

Буквально через полчаса сидящий напротив меня Вар встрепенулся и покосился на неказистый браслет, оный предмет в этот момент потрескался и упал с его руки на диван.

Эта поделка недостойная называться ювелирным украшением была сделана мной и её основной задачей было продублировать сигнал от артефакта связи со Скороходом, в данный момент находящегося в подвале здания.

Не став комментировать, я поспешно спустился в подвал, так как браслет не сообщал какой именно сигнал поступил, а просто информировал телохранителей о том, что нужно проверить артефакт.

Но раз я сейчас тут, то ничего не мешало мне самому проверить и если что успеть среагировать.

Так как смерть Скорохода была не очень хорошим вариантом, людей готовых выполнять мои приказы не так много, то если созданная мной поделка покажет, что он мёртв и я смогу прямо сейчас открыть проход, то есть шанс вытащить подчинённого с того света.

Хоть он и очень мизерный.

Однако, ничего из того, что я обдумывал в данный момент, не потребовалось.

Артефакт информировал о том, что посланец успешно выполнил миссию и договорился о встрече.

Прикинув и поняв, что раз я решил пропустить сегодняшний день, то мне ничего не мешает перейти к Скороходу прямо сейчас.

Остановившись на этой мысли я и начал воплощать её в реальность.

Чтобы не тратить лишние силы и не перенапрягаться тогда, когда этого можно избежать, я потратил около двух часов на подготовку.

До момента перехода мне нужно было решить, кого из телохранителей я возьму с собой.

Всё же они должны меня защищать, а последнее время они защищают лишь этот дом да ещё других моих подчинённых, что не очень хорошо.

Такими темпами, магический договор вплавленный в астральные тела может ослабнуть, если они посчитают это их эксплуатацией в обход наших договорённостей.

Остановил выбор на Варе, без какой-либо особой причины, просто именно он попался мне на глаза первым, когда я задался этим вопросом.

После этого ничего нас не останавливало от перемещения, поэтому открыв портал мы быстрым слитным движением прошли через него.

Перейдя на другую сторону, я сразу перестал подавать энергии для поддержания прохода открытым, на что он сразу схлопнулся.

Координаты были не те, по которым я открывал портал в прошлый раз, сейчас я ориентировался на данные переданные с помощью артефакта хранящегося у Скорохода.

Очутились мы в горах, значит всё же удача улыбнулась ему именно с сектой Спящего Камня.

Это даже лучше, тут я могу меньше скрывать свои истинные возможности, так как эта организация славится своей закрытостью, от этого я сомневаюсь в их желании передать сведения обо мне кому-либо ещё.

Только вот в момент, когда я подумал об удаче, внутреннее чутьё подвергло сомнению позитивную оценку подобной «удаче» и на то были причины.

Одной из них, являлось отсутствие следов моего подчинённого, а переданный ему артефакт просто лежал на земле.

Не став делать резких движений я активировал плетения сканирования.

В радиусе полукилометра оно не обнаружило присутствия живых организмов размером больше чем мелкий грызун.

И дальше уйти не смогло, хотя я рассчитывал получить информацию с области в несколько километров.

Странно, тут точно, что-то не так.

Прошло пять минут, мы так и не сдвинулись с места, однако наше ожидание на этом закончилось.

В воздухе, примерно на уровне двух метров над землёй сформировался портал из которого выплыл маг, полностью одетый в камень.

Точнее, это была броня, но она выглядела как камень и скорее всего, зная их историю, являлась камнем.

Представитель секты, а никем другим он быть не мог, продолжая левитировать, посмотрел на нас высокомерным взглядом и произнёс, обращаясь к нам на языке нашей страны.

— Вы находитесь в священном месте и вы слабы. На колени.

Что ж, значит знакомство с возможными союзниками начнётся с не самого приятного момента и тут я имею в виду не урон моему достоинству, так как точно не планирую выполнять их требования, а физические повреждения одного из старейшин секты Спящего Камня.

Глава 18. Секта Спящего Камня — Приветствие

Левитирующий в воздухе человек, был именно старейшиной секты, так как пришёл он через портал, его основная стихия земля, но при этом он всё равно свободно держится в воздухе, что означает наличие немаленького запаса энергии и способность ею умело манипулировать.

Думаю, он маг пятого или шестого круга.

Его требование по местным меркам, точнее именно меркам секты Спящего Камня, не были чем-то из ряда вон выходящим, но терпеть подобное, после того, как не увидел на этой стороне Скорохода, я не был намерен.

Но и сразу нападать не дав им шанса на отступление, было бы плохим решением.

Поэтому, перед тем как начать действовать по силовому варианту, я решил представиться.

Если Скороход действительно договорился о встрече, то это могло привести к положительным результатам, но если они активировали артефакт специально, чтобы меня выманить, то им этого не стоило делать.

Посмотрев на пока что безымянного мужчину, довольно громким голосом официально произнёс.

— Приветствую секту Спящего Камня, меня зовут Маркус Берильский, — решил представиться своим полным именем, оно не должно смутить столь древнюю организацию. — Мой человек должен был договориться с вами о встрече и он как минимум недавно был здесь, — я рукой показал на стоящий на земле артефакт, — с вот этим предметом.

В ответ на мои слова, лицо представителя секты помрачнело, видать не понравилось, что я не пал ниц.

Так как он ничего не ответил в течение десяти секунд, лишь всё больше и больше хмурился, то я продолжил, задав ему вопрос.

— Мне надо знать, где мой человек? Он должен был представиться, как Евгений Скороходов.

В целом, по той информации, которая у меня была из моего мира, выходило то, что секта ценила силу, однако я никогда не был по отношению к ним в ситуации просителя, от этого не мог знать со стопроцентной вероятностью, как именно следует действовать.

Тем не менее, у подобных организаций часто была распространена традиция проверять пришедших на их территорию людей, по этой причине захоти он на меня напасть, что скорее всего сейчас и произойдёт, я не расстроюсь, так как следующий представитель секты будет уже посговорчивее.

Прошло ещё десять секунд, атмосфера накалялась, но задать новый вопрос или сказать какую-либо колкость я не успел, мужчина развёл руки в стороны и резко с ускорением упал, а лучше сказать обрушился на землю.

Его действия привели к тому, что камень под его ногами потрескался, а в нашу сторону выстрелила энергетическая волна.

Смотря на неё магическим зрением, я видел коричневые отблески маны, символизирующие стихию земли.

Уклоняться не стал, не заметив в этой структурированной энергии прямой опасности.

Буквально за полметра от нас, она распалась на два потока, которые пошли в разные стороны и по дуге окружила меня вместе с Варом.

Дальше энергия ушла в землю, вот после этого я понял, какое именно плетение использовал представитель секты.

«Гравитационная яма».

Простое, но эффективное заклинание против слабых магов. Оно повышает на несколько порядков силы притяжения к земле в заданной области.

Мне сложно было определить на магов какого круга оно работает, согласно местной классификации, но на меня его не хватило.

Точнее так, я стал испытывать дискомфорт, но одно заклинание усиления тела решило этот вопрос.

Посмотрев на Вара, не заметил, чтобы он ощущал неудобства, из чего сделал вывод, что третьего круга достаточно для сопротивления этому плетению.

Мне не хотелось тратить много времени так как меня волновала судьба Скорохода, поэтому не став разыгрывать спектакль или сильно возмущаться, я ещё раз попытался решить дело миром.

— Мы прошли проверку?

С лица неназвавшегося мужчины исчезла мрачность и появилась лёгкая улыбка.

Но как выяснилось это не означало начало нормального разговора, а наоборот привело к нападению.

Похоже ему давно не терпелось с кем-нибудь попрактиковаться в применении боевых заклинаний.

Он хлопнул в ладоши, в ответ на это его каменные доспехи, начиная с ладоней, начали трансформироваться.

Самым заметным изменением стало появление забрала, полностью закрывшего его лицо, остальные были менее масштабными, однако вызывающие не меньшее удивление.

Я понял, что его доспех приобрёл дополнительную гибкость и теперь не является бронёй, а служит продолжением тела.

Смотреть на него магическим зрением стало неприятно, появилась резь в глазах.

Он был напитан большим количеством маны и явно, это служило не только для усиления, так как вызывало дополнительный эффект магического ослепления.

Он, как будто пылал.

Не дав мне времени попытаться перестроить зрение или привыкнуть к его сиянию, он прыгнул в нашу сторону.

На этот раз не реагировать я уже не мог, поэтому начал создавать усиленный воздушный доспех, параллельно выставив на пути безымянного мага несколько воздушных стен и выстрелив в его сторону серпами созданными с помощью той же стихии.

Вар не стал мелочиться на подобные слабые атакующие заклинания и сложа руки ладонями вместе, при этом зажав между ними неизвестный мне артефакт, он выстрелил в противника ярким лучом света.

Представитель секты, сначала проигнорировал атаку моего телохранителя, так как она не смогла мгновенно пробиться через его броню, но уже спустя секунду ему пришлось формировать каменный щит, по причине того, что луч не исчез и начал плавить камень, являющийся частью его доспехов.

А моё внутреннее чутьё подсказывало, что не так просто его броня приобрела гибкость, став продолжением тела, и скорее всего любое её значительное повреждение доставляло противнику болевые ощущения.

Мои же воздушные серпы он просто проигнорировал, а вот воздушные стены ему преодолеть не удалось и он остановился.

Мне потребовалось три секунды, чтобы полностью закончить формирование воздушной брони, теперь я был полностью готов к контактному противостоянию.

В начале боя, я сделал выбор в сторону защитных плетений вместо атакующих, не случайно и не из-за страха, как минимум не из-за беспокойства о себе.

На самом деле противник был не из слабых, но в то же время я не мог на сто процентов гарантировать ему жизнь при применении какого-либо из высших атакующих заклинаний, а весить на себя его смерть не хотелось, так как в этом случае мне не была известна реакция остальной секты.

И да, я понимал, что за нами наверняка наблюдают и в случае настоящей опасности для своего представителя, меня попытаются уничтожить всеми силами этой горы.

А выстоять против всей секте Спящего Камня я сейчас не смогу.

Поэтому, мне сначала нужно было понять его уровень и лишь потом, попытаться, очень желательно не летально для него, с ним справиться.

Мой план сводился к банальному избиению противника, в надежде на то, что когда у него кончится энергия, а на поддержание брони должна была расходоваться прорва маны, он отступит.

Поэтому приблизившись рывком к безымянному, я нанёс по нему размашистый удар рукой.

Он успел прикрыться щитом, а тот в свою очередь смог меня удивить.

Сам по себе щит на вид представлял из себя панцирь черепахи, только с большим количеством сегментов. Некоторые сектора были расплавлены, но те из них, кто не пострадал от светового луча Вара, в момент моей атаки взорвались.

И мне даже без использования магического зрения, было понятно, что основная сила взрывов направилась в мою сторону.

Воздушная броня выдержала, но я был вынужден временно разорвать дистанцию.

Какой продуманный маг попался, не ожидал такое от столь, как казалось, прямолинейного противника.

Я собирался снова рывком приблизиться к представителю секты, но мой телохранитель меня опередил.

Не знаю двигало ли им чувство защитить меня или сработали магические оковы, но он не нашёл ничего лучше чем встать между мной и противником, а дальше попытаться его атаковать.

Этим шагом Вар помешал мне использовать рывок и сам подставился, так как безымянный после активированного в щите плетения, не стоял на месте и использовал остатки щита как снаряд, направив его в меня.

Каменный диск развеял жёлтые сгустки энергии, которые за миг до этого Вар запустил в противника, а потом врезался в моего телохранителя.

Я видел, что он мог уклониться, но не стал, тем самым выполняя свои обязанности по моей защите, однако в этой ситуации это был больше минус, чем плюс.

Успеть его защитить я уже не мог, но приблизиться и предотвратить повторное нападение было нужно, что я и сделал.

Встав над Варом и окружив нас барьером, я всмотрелся в телохранителя и дополнительно проверил его состояние с помощью сканирующего плетения.

Ему не грозила смерть, у него, что удивительно, в целом не было никаких повреждений, однако присутствовал эффект сильного магического истощения.

Получается, он защитился одним из своих артефактов, но потратил больше энергии чем рассчитывал.

Что ж, не самое плохое стечение обстоятельств.

Тем временем, противник встал на колени и дотронувшись одной рукой до скалы, вторую направил в мою сторону.

Я укрепил барьер внутри которого оставил Вара, а сам поспешил сбить вражеское заклинание, так как судя по колебаниям воздуха вокруг представителя секты, он явно готовит не слабое заклинание.

Да и интуиция твердила, что не стоит ему позволять закончить запланированное.

В голову, именно в этот момент, не пришло ничего умнее, чем разогнать своё тело и ударить ногой по его опущенной голове.

Я использовал рывок, плюс ускорение и ко всему этому создал небольшой разрыв пространства прямо перед собой, эти действия привели к тому, что после успешного удара ногой по шлему противника, я сломал себе ступню, а его защита в области головы потрескалась и начала осыпаться.

Проигнорировав боль, я продолжил атаковать, на этот раз используя параллельно, как усиленные удары руками, так и дополнительно спрессованные воздушные кулаки.

При этом каждый удар сопровождался всплеском энергии, которая мелкими иглами вклинивалась во вражескую броню, создавая в ней хаос и разрушая структуру плетения.

Хватило двух секунд, чтобы противник осознал тщетность попытки закончить своё заклинание и вернулся к активному противостоянию.

Всё же маг избиваемый мной занимал в местной иерархии высокое положение.

После нашего, пусть и недолгого, столкновения, я мог уверенно заявлять, он был как минимум магом шестого круга и пока не собирался сдаваться.

Его броня, даже те кусочки, которые ранее откололись от неё, за одно мгновение нагрелись и стали излучать сильнейший жар.

Мне пришлось временно сделать рывок назад, чтобы понять, что именно замыслил противник и вредит ли его заклинание ему самому.

Конечно шансы на то, что он использует самоубийственное плетение не велик, но столкнуться с чем-либо подобным мне бы не хотелось.

На его круге, тело хранит настолько много маны, что энергетический поток, после самоубийственной атаки, выпущенный в хоть немного сфокусированном виде, приведёт к тем же результатам, что когда-то получилось у меня, в противостоянии с огненным психом.

Но всё оказалось проще, пять секунд и никакого сияния и жара нет, а противник стоит на ногах и готовится к атаке.

Всё это время, я не просто стоял, а успел себя немного подлатать, во всяком случае создал фиксацию и запустил процесс регенерации в ступне.

Хоть противник, после исчезновения жара, и выглядел свежим и готовым к продолжению нашего противостояние, однако я сильно сомневался в его неуязвимости.

Все мои чувства твердили, что осталось нанести пару успешных ударов и у него кончаться либо силы, либо концентрация.

Так как использовать много заклинаний, при этом получая постоянный урон, человек неспособен и рано или поздно начинает путаться в плетениях.

А чаще всего, лучше вообще не использовать заклинания, когда не уверен, что сможешь правильно собрать его каркас.

Ведь рискнув, будь готов к тому, что твои плетения нанесут тебе же вред.

И вот, я уже был готов снова ринутся вперёд, сопровождая свою атаку, несколькими огненными копьями и противник вроде как тоже уже начал активировать заклинание, но в этот момент на меня обрушилось гравитационное давление такой силы, что мне пришлось тратить все свои силы, чтобы устоять на ногах, а речи о продолжении атаки даже идти не могло.

Давление было в несколько раз сильнее, чем на арене Княжества, и то что с тех пор я многократно усилился, мне не помогало.

Мой противник судя по прерванной атаке и небольшому видимому внешнему дрожанию, испытывал те же ощущения.

Долго это не продолжалось, пару секунд и давление исчезло, но зато после этого появился и тот, кто его создал.

На этот раз не было портала или чего-нибудь похожего, нет, просто в скале неподалёку от нас открылся проход из которого вышел человек облачённый в каменный доспех.

Однако на этот раз, доспех был многоцветный, его основной цвет был красный, но на голове была синяя корона, выполненная в форме множества соединённых треугольников.

К нам шёл лично глава секты Спящего Камня.

Определить, кто именно решил меня поприветствовать было несложно, так как я, в своё время, видел иллюзию знаменитого доспеха, являющегося древней реликвией этой секты и символизирующий в ней власть.

— Довольно.

Голос главы секты разнёсся по округе.

Но призыв был лишним, так как что я, что мой противник, после гравитационного воздействия не пытались атаковать друг друга.

Подойдя ближе и встав чуть в стороне, но на равноудалённом, как от меня, так и от предыдущего представителя секты, глава произнёс.

— Ты спрашивал ранее, прошёл ли испытание. Теперь тебе могу ответить, да прошёл.

Он взмахнул рукой в повелительном жесте, обращаясь к своему подчинённому.

В ответ, тот поклонился и побрёл в сторону возникшего совсем недавно прохода в земле.

Однако, главные слова произнесены не были, поэтому я молчал и не отменял усиления тела.

— Секта Спящего Камня приветствует вас, — хорошо, что он не забыл про, в данный момент находящегося без сознания, Вара, — и разрешает присутствовать в течение двадцати четырёх часов внутри внешней части подвластной нам территории.

Всё это конечно хорошо, но я продолжал молчать.

Глава секты вздохнул немного устало и произнёс.

— Мы официально даруем вам защиту. На вас нападут только в случае нарушения правил гостеприимства с вашей стороны.

Дальше он сменил официальный тон на более повседневный и спросил меня.

— Ты похоже ждал этих слов Маркус Берильский, я прав?

На это я кивнул и развеял поддерживаемые всё это время плетения.

— Интересно откуда тебе известны наши обычаи. Расскажешь?

Посмотрев ему в глаза, я спокойным голосом ответил.

— Почему бы и нет, но ответ вас разочарует. Я читал про них, как собственно и про ваш доспех в семейных хрониках. Вот и вся тайна.

Обладатель доспеха всегда знал говорит ли его собеседник правду или нет, если бы я хотел соврать, мне потребовалось бы приложить массу сил, потому что в этом артефакте были запечатаны действительно изощрённые плетения.

Мне вспомнилось, что по легенде, чтобы создать этот доспех более двадцати высших магов израсходовали свою жизненную силу, они воплотились в синих треугольных кристаллах, сформировав впоследствии корону, а на создание кровавого камня, основного компонента доспеха, ушли жизни пятисот обычных магов.

Именно поэтому, я опасался врать напрямую главе секты, однако я действительно читал о Спящем Камне в семейных хрониках, правда не в этом мире, но это уже не стоит озвучивать.

— В таком случае, ко мне можешь обращаться просто по имени.

Я недоумённо посмотрел на него.

В ответ он мягко улыбнулся и произнёс.

— Я должен был проверить, насколько древние те хроники. Раз ты не знаешь моего имени, тогда ещё не всё потеряно. Меня зовут Готто, можешь обращаться без титулов.

— Благодарю за оказанную честь, — сопроводив слова лёгким поклоном, я выпрямившись продолжил. — Готто, подскажи где сейчас находится мой человек и я был бы благодарен, за помощь.

На последних словах я указал в сторону Вара, которому на самом деле ничего не грозило, но умелый лекарь поставит его на ноги буквально за час.

Посмотрев на Вара и потом снова на меня, Готто произнёс.

— Первый, которого ты назвал Евгением, сейчас у нас в гостях и не подозревает о том, что вот это, — рука Готто указала на стоящий на том же месте, где и был до начала боя, созданный мной артефакт связи. — не у него.

Он продолжал говорить и в его словах не было и толики неловкости, но это его земля, я в целом представлял на какую именно миссию посылаю подчинённого.

— Нам требовалось понять, чьим посланцем он является и нам это удалось. Что касается помощи, нужный человек уже идёт сюда. Я даю слово, что с ним ничего не случится и предлагаю пройти внутрь, чтобы обсудить твоё «предложение».

По сути, если я сейчас откажусь, то всё что было до этого перестанет иметь смысл, поэтому невзирая на увеличивающиеся риски, ведь изнутри скалы сбежать будет труднее, я ответил.

— Я принимаю ваше предложение.

Надеюсь переговоры пройдут успешно, а сведения о том, что секта Спящего Камня ревностно относится к своим словам окажутся правдой.

Глава 19. Секта Спящего Камня — Договор

Оставлять Вара на временное попечение служителей секты Спящего Камня не опасался, так как Готто, их лидер, дал слово, что с ним ничего плохого не случится.

Верил же я его слову, опять же основываясь на имеющейся у меня информации о том, как работает его доспех.

Всё дело было в том, что он не только сообщал владельцу, когда кто-либо лгал ему, но и так же показывал окружающим, если врёт тот, кто в него облачён.

Стоит раз солгать и красный цвет реликвии изменится на чёрный, сроком на один день.

Солгал ещё раз и уже на неделю, следующий шаг месяц, а если и после этого носитель не одумается, то при очередной попытке солгать, просто умрёт.

Это задумывалось как ограничительная мера для главы секты, ибо внутри неё всегда существовала жёсткая вертикаль власти.

Все служители признавали и старались сохранить подобное, они были готовы выполнять самые мерзкие поступки по приказу вышестоящего человека, но при этом не терпели лжи.

Именно по этой причине, в доспех, создаваемый для главы секты, были внедрены не только плетения с положительным эффектом, но и с негативным тоже.

Во всяком случае так гласили те свитки с описанием секты, что я читал в своём мире.

После того, как я дал согласие, Готто провёл по горизонтали рукой, на уровне пояса. В ответ на его жест, в пяти метрах от нас скала разошлась в стороны и можно было увидеть начало лестницы.

Туда мы и направились.

При нашем приближении по бокам ступеней зажглись камни, никакими другими словами описать это мне бы не удалось. Сияния данных минералов хватало, чтобы спокойно идти вниз и не оступаться.

К тому же я снова использовал магическое зрение, оно позволяло дополнительно успокоить нервы и убедиться, что впереди нет ловушки.

Спуск продолжался около десяти минут.

Потом ещё пару минут мы шли по коридору, лишь после этого, я увидел первую в этом месте ничем не примечательную дверь.

За ней тоже оказался коридор, но уже облагороженный.

Около стен стояли вазы, на них висели картины, иногда встречались мини-фонтаны.

В виде освещения выступали неэлектрические лампы, к которым я уже успел привыкнуть и даже не магические светляки, а всё те же, как и на лестнице, излучающие свет камни.

В целом, это было первое место в этом мире, не считая истинной казны рода, где я чувствовал себя не как дома, но как будто там, где я и должен быть.

Благодаря тому, что Спящий Камень, древняя организация они не поддались прогрессу так просто и ещё пытались сохранить древние традиции.

По моему мнению, это не правильный путь развития и ни к чему хорошему не приведёт, но лично для меня, в данный момент времени, такая ситуация была идеальной.

Мы прошли ещё два коридора и один зал, после чего пришли в небольшой, как его назвал Готто, кабинет, однако, по моему мнению, помещение больше смахивало на обеденный зал.

В центре стоял большой стол, по разным концам оного мы и сели.

Около стен разместились шкафы с книгами и свитками. Невзирая на близкое расположение бумажных носителей информации, по всему периметру протекал ручей.

При этом вода казалось синего цвета, но точно ли это цвет воды или такого эффекта добились с помощью использования специальных минералов в русле ручья, я сказать не мог.

Да и по правде это меня мало волновало.

Когда сели, Готто взмахнул рукой в театральном жесте и внутрь помещения вошла молодая девушка с подносом, который поставила перед Готто.

Лицо главы секты нахмурилось и он грозно посмотрел на девушку, а так как она не решалась взглянуть на господина, то мужчина дополнительно взмахнул рукой заставляя её посмотреть себе в лицо.

Она сделала как ей велели и поняв, что господин недоволен вся сжалась, на что Готто произнёс пару слов на незнакомом мне языке и указал глазами в мою сторону.

После этого в течение минуты и мне принесли поднос с едой.

Не став акцентировать внимание на неловкой паузе и не притронувшись к еде, я начал важный для меня разговор.

— Я хочу заключить с вами договор о возможности найма ваших воинов.

В ответ на мои слова, лицо Готто помрачнело, став ещё более резким и недовольным чем после промашки слуги.

Невзирая на это, я продолжил говорить.

— Знаю, в начале вы можете расценить это, как плохое и оскорбляющее вас предложение. Но разве вы не согласились когда-то прийти на помощь роду Дарусм, в обмен на цену озвученную им?

Лицо главы секты перестало источать мрачность, теперь в нём было больше удивления.

Именно этот момент был скользким, так как я не мог со стопроцентной вероятностью быть уверенным, что в этом мире подобные события происходили.

Тем не менее, кажется мне повезло, и то, что я сделал выбор в пользу самых древних историй, которые смог вспомнить о секте, оказалось верным решением.

Я продолжал ждать реакции от оппонента и она последовала.

— Кто ты такой, что обладаешь знаниями о нас? Та история известна очень малому кругу лиц, даже я смутно её помню, при этом какой-то слабый род из другой страны обладает этими сведениями.

«Слабый», это правда, насколько бы неприятно мне было слышать подобное, но основной вывод который нужно сделать из этой его оговорки, так то что они занимались сбором информации обо мне.

Интересно сколь много им удалось узнать за время после того, как к ним пришёл Скороход.

Но об этом сейчас не было смысла размышлять, требовалось ответить Готто.

Слегка приподняв подбородок и наполнив голос властностью, ответил.

— Действительно, мой род слаб, однако мы не менее, а скорее более древние чем секта Спящего Камня.

На мой тон, он никак не прореагировал. Облокотившись о стол он задал вопрос.

— И что именно, ты нам можешь предложить?

А вот это было самым интересным, так как если они согласятся, я смогу, заодно и бесплатно, в качестве демонстрации, поправить своё здоровье.

— Плетение позволяющее восстанавливать жизненную силу.

На самом деле, для большинства магов оно было мало полезным, по причине своей специфичности.

Нельзя наполнить полный сосуд, но если из него была забрана вода, олицетворяющая жизнь, то тогда можно её долить.

Ещё в моём мире Тихомир, мой наставник, рассказывал, что в древние времена маги считали возможным с помощью этого плетения добиться вечной жизни.

Однако, в итоге выяснилось, если сосуд повреждается, например банально старея, то и объём вмещаемой воды в нём сокращается.

Что лей, что не лей, ничего не изменится.

Поэтому можно восстановить лишь тот объём «жизни», который был специально израсходован.

И вот какая штука, в секте Спящего Камня были заклинания требующие в качестве одного из нужных компонентов, для их активации, энергию жизни и не банально вырабатываемую магами жизни, а именно чистые жизненные силы.

Готто откинулся на спинку стула и задумался.

Треугольники в его короне начали менять цвет, то темнея, то светлея, тем самым показывая, что он использовал одно из встроенных плетений, требующее активации.

Спустя минуту, мой оппонент всё так же сидел и смотрел сквозь меня. Я счёл, что освободившееся время, как раз можно потратить на приём пищи.

Еда была простая, но я не сомневался в её элитности, главе секты не подадут чего-нибудь среднего качества или ниже.

В основном на подносе было различное мясо, и отдельно овощи не смешанные в салат, а просто нарезанные.

В качестве напитка выступал, как ни странно чай, но с учётом того, что желания пить алкоголь на переговорах я не испытывал, меня всё устраивало.

Размышлял Готто около двадцати минут, после чего сделав большой глоток чая, он посмотрел на меня осознанным взглядом и сказал.

— Нужны доказательства.

Улыбнувшись по-деловому, я тоже сделал глоток чая и ответил.

— Тогда сначала заключим договор, что вы не станете использовать это плетение, в том случае, если мы не договоримся.

Он снова нахмурился и произнёс.

— Подвергаешь сомнению моё слово?

Тем не менее, мне было что на это сказать.

— Каждый «глава» беспокоится о своих людях и я вполне могу представить, как вы жертвуете месяцем тьмы, ради своих подчинённых.

В отличие ото лжи, правителю секты давалась одна возможность на предательство, а не три. В таком случае доспех становился чёрным на один месяц, а в следующий раз убивал своего носителя.

— Ты и это знаешь, — он не спрашивал, а уже просто констатировал, — ладно, мне неприятно, что мои слова подвергают сомнению, но если ты действительно знаешь это плетение и сможешь его передать, то нам будет о чём поговорить.

— Однако, вы должны понимать, «жизнь» не витает в воздухе и помимо нужного заклинания, требуются специфические ингредиенты.

Он это прекрасно понимал, поэтому никак не проявил своего недовольства, лишь веско сказал.

— Говори.

Поставив чашку с чаем на стол и отодвинув от себя поднос с едой, я начал перечислять.

— Свет Смерти, Лепесток Жизни и средний камень маны насыщенный нейтральной энергией.

«Свет Смерти», это был затвердевший сгусток энергии смерти, его можно было как создать, чем довольно часто занимались некроманты, но так же он мог сформироваться и просто в дикой природе в местах убийства живых существ.

А такое название приобрёл из-за своего внешнего вида, серый слабо светящийся кристалл.

«Лепесток Жизни», его тоже могли создать, но для этого требовался очень высокий уровень профессионализма от мага жизни, поэтому он был более редкий и чаще его добывали, а лучше сказать находили, в подземельях.

Особенно часто этот ресурс можно было обнаружить в недавно возникшем подземелье, где по сути материя ещё до конца не успела улечься и встречаются отголоски первозданного хаоса.

Кстати, я ведь даже не подумал, что могу торговать с этой сектой. В случае, если у нас наладятся нормальные взаимоотношения, то торговля ресурсами станет выгодным делом.

Особенно с учётом того, что я не хочу создавать много шума в месте своего проживания, а продажа редких ресурсов, которые я планирую добывать в подземельях академии, от лица по сути подростка, может вызвать дополнительное ненужное любопытство со стороны сильных мира сего.

Пусть имя ректора и будет защищать меня какое-то время, но перебарщивать не стоит.

Пока отпустив мысли на эту тему, я полностью вернулся к разговору.

Чтобы заодно восстановить утраченное ранее, я предложил следующее.

— Дабы продемонстрировать эффективность плетения, я лично выступлю в качестве сосуда.

Готто посмотрел на меня чуть сощурив глаза и хотел, что-то сказать, но я не стал ждать его вопроса, предугадав его и ответив заранее.

— Было время, когда я использовал сжигание жизни, чтобы получить ману. Вы можете это проверить. У вас должны быть нужные сканирующие артефакты, ну или на крайний случай всегда есть «Кровавый меч».

Это была ещё одна реликвия принадлежавшая этой секте, но в отличие от доспехов она оказалась не столь полезной и её редко использовали.

«Кровавый меч», на практике почти никогда не проливал крови, как бы странно это не звучало, да и мечом его можно было назвать с натяжкой, просто красная палка. Воздействовал «меч» напрямую на жизненные силы человека, высасывая их при ударе.

Но так как делал это довольно медленно, его стали использовать, как инструмент казни, не более.

Во всяком случае такой информацией я обладал, а раз предыдущие озвученные мной знания Готто подтвердил, то я вполне закономерно посчитал остальные находящиеся в моём распоряжении данные имеющими право на существование.

Мужчина убрал прищур и спокойно произнёс.

— Я уже перестал удивляться твоей осведомлённости.

После этих слов мы заключили магический договор, пока что лишь о том, что секта Спящего Камня не будет использовать продемонстрированное мной плетение без моего разрешения.

Готто согласился выдать мне ресурсы, чтобы я показал всё на себе, так как ему тоже было невыгодно рисковать своими людьми.

Ведь те маги из секты, кто нуждается в этом плетении, точно занимают посты не ниже старейшин, потому что нужны продвинутые навыки по манипуляции энергией, чтобы сжигание жизни было не напрасным.

По этой причине слабым магам не имело никакого смысла тратить свои жизненные силы, а значит и лечить их не требуется.

А рисковать опытным магом и верным подчинённым, отдавая его на эксперименты, пусть и доказавшему свою силу, но всё равно юнцу, Готто было невыгодно.

Мы спустились на несколько уровней вниз, на сколько точно, сказать не мог, так как иногда просто шли по наклонному коридору, но чаще это были обычные лестницы.

Зайдя в помещение, которое можно назвать комнатой для тренировок, мы прождали ещё полчаса, пока не принесли нужные ресурсы.

После чего Готто поднёс мне к груди артефакт, в форме обычного булыжника. Тем самым определив, что я действительно когда-то сжигал жизненные силы и сейчас мой сосуд не полон.

Демонстрация плетения для меня прошла спокойно, без неожиданностей.

Вставив выданный мне средний камень маны в одно из отверстий своих наручей, я взял «луч» в одну руку и «лепесток» в другую.

После чего потратив минуту на выстраивание магического каркаса, я стал напитывать его тремя разными типами энергии: нейтральная, жизнь, смерть.

Когда процесс завершился, активировал заклинание. Вся накопленная в плетении энергия стала смешиваться и вливаться параллельно, как в физическое тело, так и в астральное.

Итогом было получение заряда бодрости и возникшее чувство целостности.

Благодаря выданным мне, замечу за бесплатно, ресурсам, я смог полностью восстановить утраченные жизненные силы.

От этого моё настроение настолько улучшилось, что теперь я был готов преодолеть многочасовые переговоры с улыбкой на лице.

А в том, что лёгкими и быстрыми они не будут, я не сомневался.

Посмотрев на Готто я увидел на его лице только заинтересованность и лёгкую улыбку.

Так как я не мог следить за ним во время «ритуала», то мне оставалось лишь представлять насколько поражённым он выглядел, когда понял, что я не врал и действительно знаю нужное заклинание.

Определить же что ритуал прошёл успешно, он мог, так как разместил определяющий это артефакт за моей спиной.

После демонстрации мы направились обратно в тот зал, где и начали наши переговоры.

Перед тем как до него дойти, мне продемонстрировали Вара, уже способного держаться на ногах и Скорохода, последний чуть виновато меня поприветствовал, но в целом был здоров.

С ними переговорю потом, сейчас должен был начаться этап торговли с сектой и лучше было его не откладывать, так как обычно это долгий процесс.

Закончили обсуждение деталей поздней ночью, время суток я мог понять по висящим на одной из стен часам.

Итогом стало заключение магического договора.

С моей стороны, я передавал знание о построении плетения восстановления жизненных сил.

А секта Спящего Камня за это даровало мне право вызова отряда помощи, состоящего из двадцати магов третьего круга и пяти четвёртого.

Воспользоваться бесплатно этим правом я мог три раза, дальше надо будет уже обсуждать отдельно.

Ну и в целом у меня появилась возможность торговать с ними и нанимать их воинов в случае необходимости.

Правда стоили они дорого, но с финансовым вопросом я планировал в ближайшее время разобраться, в том числе благодаря возможности продавать им ресурсы.

Пару часов ушло на занесение в специальный артефакт нужного плетения.

А дальше я ещё чуть обнаглел и попросил их предоставить мне несколько камней маны, для формирования портала. Готто был доволен сделкой, поэтому не отказал.

Взяв с собой Вара и Скорохода, мы отправились на поверхность.

Скорохода решил взять, так как мне нужен был доклад, плюс требовалось обновить артефакт связи.

Вернуть же его обратно будет проще, так как мне уже известны нужные координаты.

Попрощавшись с главой секты, я направился в сторону открытого прохода.

Перед тем как войти в портал, я подумал.

— «Аня ведь просила меня встретиться с ней вечером. И что-то мне подсказывает, она не будет рада тому, что я не пришёл к ней и к тому же не предупредил её об этом.»

Просто нужно будет купить цветы, да цветы должны помочь уладить этот небольшой инцидент.

Пытаясь убедить себя в том, что данное решение мне поможет, я вошёл в портал.

Глава 20. Кандидаты

После перемещения, дополнительно проверил состояние Вара и убедившись, что он в порядке, отправил его отдыхать.

Хоть он сейчас и чувствует себя нормально, но последствия сильного магического истощения будут его мучить ближайшие дни, в виде головной боли и вспышек слабости.

Со Скороходом, тоже не стал начинать разговор, посчитав это не срочной задачей.

Свои основные цели я всё равно уже выполнил и пусть с родом Прего не удалось провести переговоры, это можно отложить на потом.

Так как была уже поздняя ночь, а пропускать занятия в академии в течение нескольких дней, такая себе перспектива, то я отправился спать.

Перед тем как уснуть, подумал и всё же отправил сообщение Ане, о том, что не смогу с ней встретиться по причине неожиданно возникших срочных дел рода.

С утра меня разбудила Лара, о чём я её сам просил вчера.

Посмотрев на часы, понял, что поспать мне удалось три часа. Ну бывало и хуже, в целом этого времени хватило на восстановление.

После того, как умылся и принял душ, быстро перекусил.

За завтраком Лара, передала мне тонкую папку с документами.

Ранее, я её просил запросить у Игрока информацию на моих одногруппников, что она успешно сделала.

Раз Зайцев так оперативно смог её предоставить, значит она уже была подготовлена, возможно даже кто-то до меня просил его о том же самом, но это было не важно, мне же лучше.

Быстро ознакомившись с переданными мне документами, я постарался запомнить их содержимое и не тратить время на их анализ.

Это было необходимо чтобы успеть на занятия, к тому же во время лекций наверняка мне будет нечего делать, а поэтому найдётся момент, чтобы поразмышлять о них.

Дабы снова не бегать по академии в поисках нужного здания, заранее вызвал такси и приехал за час до занятий.

Хоть и приехал заранее, на территории академии уже было много людей, правда большинство судя по направлению их движения, сейчас шли не на занятия, а в сторону столовой.

Не следуя общему потоку учащихся, я направился к зданию в котором можно ознакомиться с расписанием.

Жаль, что Игрок не догадался приложить учебный план, вместе с информацией об учащихся нашей группы.

На этот раз учебный день был поделён между тремя преподавателями.

Предметами значились: общая теория магии, построение бытовых плетений и математика.

По поводу первых двух у меня не возникло вопросов. Да и в том, что я точно знаю оба этих предмета, тоже был уверен.

Хоть и признаю, что на них стоит быть внимательным, дабы понять, как именно местные маги подходят к вопросу развития магии в целом.

Ведь в отличие от моего мира, в этом ускорение развития своего магического источника считалось попыткой самоубийства, а значит в основных теориях должны быть моменты которые мне неизвестны.

А вот что касается математики, тут могут возникнуть трудности.

У местного «меня» с общеобразовательными предметами было всё отлично, но даже с учётом того, что я обладаю его памятью, это не значит, что мне на сто процентов подвластны его навыки.

И если я помню, как решается та или иная математическая задача, это не всегда значит, что я смогу её решить в приемлемый временной промежуток.

Ознакомившись с будущим расписанием, убедился в том, что такие «общеобразовательные» предметы будут, хоть и в отличие от первого потока, они занимают примерно двадцать процентов от всей учебной занятости.

Долго стоять около расписания не стал, отправившись в указанную аудиторию.

Однако, по дороге мне улыбнулась удача, я встретил Виктора Торп.

Точнее, назвать это «удачей» будет слишком громко, но всё же поговорить с ним с глазу на глаз о вступлении в мою команду, при этом не назначая встречу заранее, считаю хорошим стечением обстоятельств.

Идти нам было минут десять, но до начала занятий было ещё сорок, поэтому после стандартных приветственных слов я перешёл к важным темам, дабы сразу показать серьёзность разговора и мы могли изменить маршрут.

— Как ты смотришь на то, чтобы вступить ко мне в команду?

Парень посмотрел на меня с лёгким недоумением и спросил.

— Ты имеешь в виду походы в подземелья?

Кивнув на ходу, я деловым тоном начал разъяснять своё предложение.

— Да. Как я понимаю, «экскурсия» уже была и в ближайшее время начнутся практические занятия. После которых, будет разрешён относительно свободный проход в подземелья принадлежащие академии.

Правой рукой указав на себя, я продолжил.

— Тем более я хочу вступить в качестве учащегося, в наёмники академии, в таком случае моя команда получит полностью свободный проход ко многим подземельям академии.

Видя, что он хочет мне отказать, я не дал ему сказать и продолжил говорить.

— Я уже уточнял, начать работать на академию могу только я, члены моей команды не обязаны подчиняться академии. Есть конечно и минусы связанные с увеличением доли от добычи, которую потребуется отдавать, но считаю это не критичным моментом.

Выслушав меня, Виктор взял небольшую паузу и так как я не стал больше ничего говорить, он произнёс.

— Я хотел спросить другое. Ты конечно интересный человек и я вполне готов вести с тобой дела. Но в этом году я решил выступить более открыто и постараться занять место главы потока, а вступление к тебе в команду на текущий момент времени, будем честны, может пошатнуть мою репутацию.

Во время разговора, мы изменили маршрут и вошли в парк, так как у места где будет проходить лекция наверняка будет много людей, поэтому не будет возможности говорить открыто.

Виктор дополнительно привлекая моё внимание, взмахнул рукой и указательным пальцем показал в небеса, а на его лице появилась лёгкая улыбка.

— Кстати, второй кандидат на эту роль Гофман, от которой после вашего открытого общения уже откололось несколько сторонников и перешло ко мне. Я понимаю, что им не понравилось, так как они банально тебя недооценивают. Но за время которое тебе потребуется на окончательное изменение общественного мнения, эти перебежчики уже начнут слушать и поддерживать меня. Мне бы не хотелось, чтобы от меня они пошли дальше и поддержали третью сторону.

То что из-за общения со мной Аня теряет очки влияния я подозревал, но сказать, что сожалел об этом нельзя, всё же это был её личный выбор.

Тем временем, улыбка Виктора стала шире и он произнёс.

— А третья «сторона», точнее кандидат, это Роберт Адеркас, вот ему ты конечно знатно помешал в своё время, но он ещё вполне может побороться. Особенно если я или Гофман будем совершать ошибки.

Выслушав его ответ, получалось, что психологический портрет, который я составил о Викторе у себя в голове, оказался пшиком.

Почему-то его небольшую неловкость в Княжестве, я растянул на всю остальную жизнь, не беря в расчёт то, что там он был в незнакомой обстановке, а академия для него уже изученная и знакомая территория.

Получается та отстранённость, которую он источал на первом потоке была маской или он просто вырос?

Каждый раз забываю, о том что год или два для человека в возрасте шестнадцать-восемнадцать лет, это гигантский промежуток времени, за который можно многое переосмыслить и изменить своё поведение.

Видя, что я размышляю над его словами Виктор дополнил их.

— К тому же ты ведь знаешь из какого я рода, мне не требуется свободный доступ к подземельям академии. С большей пользой я посещу подземелья принадлежащие моему роду, вместе с личным инструктором.

Его слова были логичны, вот только задачу мне никак не облегчали, а лишь наоборот усложняли.

Предлагать ему заклинания, как я сделал это вчера с сектой Спящего Камня, было бессмысленно.

В его случае, я не знаю, что ему требуется, а простые заклинания, даже пусть они будут классифицироваться как доступные лишь магам высоких кругов, ему с учётом влияния его рода, банально не нужны.

Но отказаться от идеи того, чтобы он вступил в мою команду, я был не готов.

— А что если я договорюсь с Аней и она поддержит тебя, каков тогда будет твой ответ?

Виктор задумался на несколько минут, а потом вместо ответа задал вопрос.

— Зачем тебе это?

И не выслушав меня уточнил, как он видит наше сотрудничество.

— Марк, я ведь не отказываюсь с тобой общаться. Ты мне действительно интересен, а с учётом моего проигрыша, то я сам хотел бы с тобой посоревноваться, — он обратил внимание на мой хмурый взгляд и дополнил, — конечно в качестве знакомого или друга, а не врага. Я не тот кто плодит недругов на каждом шагу в угоду своему тщеславию.

Скорее всего это отсылка была к Роберту Адеркас.

Подумав с минуту, над тем, что ответить, я произнёс.

— Ты маг использующий стихию земли, а иметь такого в команде в роли защитника, очень выгодно.

Сказать, кроме этих слов мне было нечего, в голове не пришло больше никаких мыслей как его убедить, я оказался не готов к подобным торгам, когда мне нечего предложить и нет рычагов давления.

Видимо Виктор понял, что меня беспокоит и сказал.

— Я не хочу, чтобы ты ссорился со своей подругой из-за такой мелочи, как моё вступление к тебе.

Хоть он и назвал это «мелочью», но он мне всё равно отказал, однако озвучивать своё недовольство разумеется не стал.

Тем временем, Виктор продолжал говорить.

— Давай поступим так, посмотрим что будет на практических занятиях и какие именно испытания придумают кураторы в этом году, от этого оттолкнёмся и уже тогда всё решим.

— Испытания?

В ответ на мой вопрос, он хмыкнул и сказал.

— Не понимаю, как ты со своими навыками не обладаешь такой информацией.

После чего он вкратце поведал мне, что нас ждёт в ближайшем будущем.

Так как до этого года в подземелья допускались лишь третий и четвёртый потоки, то и испытания начинались лишь для учащихся этих потоков.

Однако, сейчас ситуация изменилась.

Суть испытаний каждый раз была разной, но случались и повторения. Чаще всего это была добыча конкретных ресурсов в заданной области подземелья.

Бывало, что битвы с монстрами или задача пройти из точки «А» в точку «Б».

Вот это всё ожидало нас в ближайший месяц, а потом будет проходить на постоянной основе, каждые два месяца.

После события под названием «испытание», будет оглашаться рейтинг и награждаться учащиеся занявшие первые десять мест на потоке.

Пока он рассказывал мы подошли к нужному зданию, вокруг стало много людей, поэтому нам пришлось прервать разговор.

Зайдя в аудиторию, я прошёл до задних рядов и занял одно из мест.

Аня уже была внутри и что меня немного удивили, она не проявляла, как в прошлый раз недовольства, а наоборот мило мне улыбнулась.

Дополнительной неожиданностью стало то, что её улыбка вызвала у меня тёплые чувства, как будто на мне использовали одно из заклинаний восстановления.

Может я начинаю поддаваться её очарованию?

Сложно сказать, да и пока я с ней не в ссоре, это не должно повлиять на мои планы, а поэтому долго обдумывать возникшие у меня эмоции не стал, сосредоточившись на очередном анализе одногруппников.

Сначала мысленно прокручивал разговор с Виктором, по итогу сам себе я мог признаться, что он получился ужасным, но не критичным.

Я неправильно оценил этого человека, сейчас он виделся мне уже как более целеустремлённая и уверенная в себе личность.

Нужно будет подумать, что именно я ему могу предложить или какую ситуацию могу создать, дабы он захотел не просто со мной общаться, а именно непосредственно помогать мне в моих начинаниях.

Но пока решил уделить время остальным одногруппникам.

По информации переданной Игроком, выходило, что для меня, в качестве кандидатов в команду, идеально подойдут два мага: Маргарита Бэлл и Эрл Бэлл.

Им было по восемнадцать и они уже сыграли свадьбу, единственные на весь поток.

Род Бэлл был средним, но при этом считался достойным и довольно опасным.

Основной стихией, как у этой парочки, так и у всего рода была вода, но в отличие от большинства использующих техники на основе воды в качестве лечебных, этот род специализировался на ловушках.

Маргарита была второй дочерью в побочной ветви рода, а Эрл принятым гением, бывшим простолюдином.

На текущий момент оба были уже магами второго круга. Набирать в команду, кого-либо ниже этой ступени, считал бессмысленным, ведь от них не будет никакого толку.

Помимо этого, они мне подходили по нескольким причинам.

Во-первых, род Бэлл официально не подчинялся никакому другому роду, разумеется кроме правящего, сохраняя нейтралитет.

Это означало, что даже если Адеркас захочет подключить семейные связи, то велик шанс, когда он ничего не сможет добиться.

Во-вторых, они и внутри нашей группы не примкнули ни к кому, тоже сохраняя нейтралитет.

Конечно это мог быть и минус, раз они не желают ни с кем сотрудничать.

Однако по информации собранной Зайцевым получалось, что данная пара попала в немилость главной ветви рода Бэлл, а значит скорее всего им закрыли доступ в принадлежащие роду подземелья.

В таком случае, моё предложение будет для них актуально.

Если посмотреть на все возможные варианты союзников внутри группы, то их было негусто. От этого эти кандидаты становились ещё более привлекательным.

Тратить же время на налаживания доверительных отношений с теми кто ко мне скептически настроен, я не мог себе позволить, если у меня есть всего несколько лет, то инвестиции того не стоят.

В целом, если бы можно было набирать наёмников со стороны, тогда вопрос создания группы я мог закрыть давным-давно, но правила академии не позволяли подобного.

Лишь учащиеся академии и очень желательно состоящие внутри одной группы, в которую распределён человек, могли объединяться в команды.

В идеале, я видел состав своей личной команды таким:

Анна Гофман в качестве мага лечения.

Виктор Торп защитник.

Маргарита Бэлл вместе с мужем Эрлом Бэлл, в качестве мастеров ловушек и сковывающих заклинаний.

Ну а я выступлю в роли мага, специализирующегося на атакующих плетениях.

С Виктором пока были сложности, но возможно Аня сможет мне что-то предложить.

Пока шла лекция ничего интересного не происходило, та информация, которую рассказывал преподаватель была мне известна и не требовала к себе внимания.

Приняв решение по тому, кого именно я желаю переманить к себе в союзники, я больше размышлял, требуется ли пытаться создать провокационные ситуации дабы они присоединились ко мне. Или лучше им просто сделать предложение, чтобы в будущем не выяснилось, что я привлёк их на свою сторону нечестным путём.

До конца лекции так и не пришёл к окончательному выводу.

Поэтому по её завершению, предварительно остановился на варианте честных переговоров, но стоит уточнить мнение Ани, так как у неё могут быть рычаги влияния на нужных людей.

По причине того, что занятия шли в разных аудиториях и времени на то, чтобы перейти из одной в другую давалось немного, с Аней я смог поговорить только на обеденном перерыве, после лекции второго преподавателя.

Она не стала напоминать о том, что вчера я проигнорировал её. Мы, пока вокруг были посторонние, говорили на обычные темы, включая погоду и тому подобное, а к более серьёзным вещам перешли, когда рядом никого не оказалось.

Она уже знала, что я хочу собрать союзников и часть из них объединить в качестве участников своей команды, но вот о желании получить себе статус «наёмника на службе академии» была не в курсе.

— Я планирую стать наёмником академии, что позволит мне посещать их подземелья в любое время. Чтобы эффективно завершать миссии и быть более успешными во время будущих испытаний, — после разговора с Виктором, хотя бы появился дополнительный аргумент, — я хочу создать личную команду, в которую зову тебя.

Лицо девушки немного преобразилось в сторону задумчивости на половину с серьёзностью. Она не стала мгновенно отвечать, лишь через сорок секунд она пояснила, что её смущает.

— Работать на академию с одной стороны хорошо, но с другой, в сумме это даст больше минусов, нам будет сложнее общаться с представителями сильных родов.

Её переживания были теми же самыми, что и у Виктора.

— Лишь я стану наёмником, мне оно не повредит, так как я уже личный ученик ректора.

Но этой информации, как и с наследником рода Торп, тоже оказалось недостаточно.

— Репутационный удар будет сильнее, да и мой отец этого не поймёт, а объяснить ему всё я не смогу, ситуация станет слишком заметной и вызывающей. Может дойти до того, что меня отправят в другое учебное заведение.

Думаю со стороны я выглядел, как минимум немного, но ошарашенным.

Кажется я чего-то точно не понимаю, в частности мне сильно не нравится то как они видят ситуацию.

Развивать тему прямо сейчас не стал, так как обеденный перерыв скоро уже закончится, а поесть хотел, как я, так и девушка.

Но вопрос с парой Бэлл поднял.

На это Аня сказала, что скорее всего будет лучше, если я обращусь напрямую к Эрлу.

Потому что хоть он и бывший простолюдин, но не сильно зазнавшийся и готовый нормально поговорить, а на первом потоке даже испытывал симпатию в отношении прежнего Марка.

Это было связано с тем, что «я» не мог пробудить свой источник маны, а Эрл в своё время столкнулся с тем, что его родной брат не смог стать магом и по этой причине их разлучили.

Хоть в моей памяти и нет воспоминаний о том, как он мне помогал, но врать Ане на эту тему особого смысла нет, поэтому примем за истину.

Как бы то ни было, разговаривать с Эрлом Бэлл сегодня я точно не буду.

Двух отказов за день мне хватит, нужно продумать развитие событий на несколько шагов вперёд, дабы подобного не повторилось.

В голову даже пришла мысль, что мои столь поспешные действия связаны с восстановлением жизненных сил, после этого я стал смотреть на окружающий мир слишком оптимистично, что и привело к произошедшим событиям.

Захотелось посчитать её глупой, но правда была такова, что такой эффект мог быть, ну или я просто расслабился, приняв за истину, что у меня всё под контролем.

На третью лекцию я шёл в мрачном расположении духа.

С Аней договорились встретиться вечером, вот тогда и надо будет раскрыть все карты и снова обсудить стратегию на ближайшее время, чтобы мы могли действовать вместе, при этом эффективно.

Да и до конца выяснить её личную позицию в отношении меня, тоже не помешает.

Глава 21. Будний вечер

Лекция по математике прошла без происшествий. Материал, благодаря памяти моего предшественника, я всё же знал, во всяком случае пока этих знаний мне хватило.

После окончания занятий, я вернулся в комнату в общежитии.

Посидев полчаса, анализируя свои ощущения, я убедился, что мрачных мыслей действительно стало меньше.

Постаравшись разобраться в себе, ещё раз убедился, что это произошло с момента, когда мне удалось восстановить жизненные силы.

Это было хорошей новостью, но из неё вытекало сразу две плохие.

Во-первых, я не смог уследить за тем, что трата «жизни» так на меня влияла.

Во-вторых, теперь надо было привыкать к действительности и лучше контролировать эмоции.

Долго сидеть на одном месте, после таких открытий, не хотелось.

Первоочередной задачей для себя, выбрал решение вопроса с семейной парой, носящей фамилию Бэлл.

Для этого написал Игроку, о том, что хочу с ним встретиться.

Он до сих пор оставался моим единственным информатором, что плохо, но пока не было времени, чтобы изменить сложившуюся ситуацию.

Поиск нужного человека дело тяжёлое, особенно если рассчитывать на выстраивание взаимоотношений в которых немаловажную роль будет играть конфиденциальность.

Конечно всегда можно заключить магический договор, но перебарщивать с этим не стоит. Чем больше цепей внедряется в астральное тело, тем сложнее становиться развиваться в магических искусствах.

Именно по этой причине, считалось нормальным выстраивать так называемые «клятвенные цепи».

Таким названием описывали ситуацию, когда маг участвовал в заключение только самых важных для себя договоров, а всё остальное оставлял на своего подчинённого, с которым был заключён договор на верность. А у этого «подчинённого» была схожая ситуация, только с его «подчинённым».

Звеньев в такой «цепи» могло быть до нескольких десятков и чаще всего она заканчивалась, только когда очередной «подчинённый» был обычным человеком, без магических сил.

Да и то иногда, даже на таком уровне, привлекали сторонних магов и всё же формировали очередное звено «клятвенной цепи».

Зайцев, на моё сообщение, ответил буквально через минуту и предложил прийти, я отказался и сам пошёл в направлении его комнаты.

Сидеть в своей комнате в общежитии, не было никакого желания.

Я с нетерпением ждал, когда начнутся проверки и испытания, чтобы наконец-то войти в первую десятку рейтинга и получить причитающийся за это отдельный дом, на территории академии.

Не то, что мне он был нужен сам по себе, нет, я хотел именно не посещать эту комнату, а через несколько минут, идя по коридору, понял, что и это здание в целом не очень меня привлекает.

Раньше я не замечал как много людей снуют по общежитию, сегодня первый раз столкнулся с этим явлением так, что был вынужден обратить на него внимание.

На лестнице даже возникла небольшая давка, так как какой-то высокомерный подросток посчитал, что ему должны уступить дорогу и попытался силой пройти сквозь толпу.

Правда, его быстро поставили на место и он даже не стал возмущаться, видимо другая сторона оказалась более влиятельной.

Спустя почти десять минут я добрался до Игрока.

Зайдя в комнату и поприветствовав его, перешёл сразу к делу.

— Мне нужна вся информация, какую сможешь достать, о Маргарет и Эрл Бэлл.

Игрок призадумался, после чего подошёл к столу и выдвинув один из ящиков, далее достал оттуда неприметную папку.

Чтобы он это сделал, мне пришлось пересесть на кровать.

— Добыть что-либо ещё, вряд ли получиться, только если перепоручать заказ.

Параллельно с этими словами он взял три листа из папки и протянул их мне.

Забрав предлагаемое, я взглянул на то, что он мне дал и спросил.

— Почему этого не было в той папке, которую ты передал Ларе?

Вопрос не звучал грубо, во всяком случае я не пытался его таким сделать, мне было банально любопытно.

Всё по причине того, что он не мог меня специально обмануть и не предоставив нужные данные, так как между нами заключён магический договор.

Его ответ, тоже был спокойным, деловым.

— Тут, — кивок на бумаги в моих руках, — наполовину слухи, наполовину догадки, а твоему человеку, я передал только проверенную информацию.

Интересно.

Я потратил десять минут, чтобы ознакомиться со слухами о Маргарет и Эрл Бэлл.

Уходить от Зайцева не стал, так как он в случае чего мог бы мне дополнительно прокомментировать или разъяснить некоторые моменты.

И это действительно потребовалось.

Оторвавшись от бумаг, я сфокусировал взгляд на сидящем за столом парне и добавив немного непонимания в голос, задал ему вопрос.

— Тогда почему их никто ещё не купил?

Под кого «купил» я подразумевал, как раз таки, моих одногруппников с фамилией Бэлл.

Игрок меня прекрасно понял, он покачал головой и ответил.

— Как грубо, но в целом справедливый вопрос.

Сказав это, он взял со стола зелёное яблоко и начал его рассматривать, тем временем продолжая говорить.

— Всё дело в том, что они банально, никому из влиятельных людей, не нужны, а у других нет достаточных ресурсов для этого.

Бросив документы на кровать, я взял лежащую рядом подушку и закинул себе за спину, сразу после этого откинувшись назад.

Мне было что возразить на высказанное Зайцевым мнение.

— Не логично, тот же Адеркас или Торп, вполне могли заплатить нужную сумму или как минимум посулить её, тем самым привлечь их на свою сторону. Почему они этого не сделали?

Игрок явно по привычке хотел вздохнуть и тем самым показать с каким же глупым собеседником он разговаривает, но вовремя спохватился и пару раз кашлянув, дал ответ.

— Эрл всё ещё остаётся гордым человеком, по этой причине необходимая сумма для получения их лояльности, слишком большая. Ему нужно не просто дать надежду на получение, а сразу выдать ресурсы. Говоря по-простому, два голоса в предвыборной гонке, за место главы потока, того не стоят.

А речь была о том, что ходил слух, почему именно Эрл с супругой попали в немилость главной ветви рода.

Из него следовало, что Эрл решил приблизить к себе своего родного брата так и не сумевшего пробудить магический источник, Маргарет его поддержала.

В ответ на эти действия, глава рода Бэлл поставил им ультиматум, что они смогут полноценно вернуться в род, только при двух вариантах.

Если они откажутся поддерживать непринятого в род брата Эрла или если он всё же сможет стать магом.

Вот я и удивлялся, почему ещё никто не предложил им нужные ресурсы, за их лояльность.

Хоть это был всего лишь слух, но довольно правдоподобный, к тому же он напомнил мне о том, что я планировал заняться подобной проблемой, а именно открытием магического источника у Сергея Волкова.

Мысль сделать из него гвардейца, пока отбросил, оставив этот вариант на случай неудачи с полноценным пробуждением у него магического источника.

Забрав бумаги, я покинул Игрока, направившись к себе в комнату, но перед этим на всякий случай запросил у него, сбор слухов обо всех учащихся моей группы.

Один раз удача мне улыбнулась и я в ворохе догадок, возможно нашёл алмаз, стоит поискать ещё. Хоть этот «алмаз» до сих пор имеет шанс оказаться стеклянным, но лучше оставить подобную вероятность найти ещё один такой, чем ничего не делать.

Те деньги, которые я заплачу за это Игроку, точно не ценнее гипотетической возможности, нахождения рычагов влияния на молодых аристократов.

Когда давал ему этот заказ, выяснилось, что мне повезло так быстро получить данные о членах рода Бэлл, просто ими уже интересовались другие.

Разумеется Зайцев мне не сказал об этом напрямую, но из нашего разговора всё было понятно.

Я потерпел две глупые неудачи с Виктором и Аней, конечно это было не трагично, однако весьма неприятно.

Именно, чтобы такого не произошло с Бэлл, я и начал интересоваться слухами, что дало такой неожиданный эффект.

Однако, это была лишь цель, добыть или приобрести ресурсы, способные пробудить магический источник, было очень проблематично.

Но главное, что не невозможно.

Вернувшись к себе в комнату, я решил сразу связаться с Аней и встретиться раньше назначенного срока, чтобы не терять лишнее время на перемещение, так как хотел ещё съездить до телохранителей.

Девушка ответила, но при этом сразу же удивила меня тем, что перенесла нашу встречу. Аргументировала она это делами рода и необходимостью срочно встретиться с отцом.

Мстит она мне так или действительно подобным образом сложились звёзды, я не знал, но переживать об этом не собирался.

Тем не менее, некоторые эмоции, её отказ, во мне пробудил, но были они связаны, как раз таки с повышенной эмоциональной чувствительностью, после восстановления жизненных сил, поэтому я сразу подавил их силой воли.

В итоге, у меня освободилось время и раз уж я установил для себя новую задачу, на ближайшее будущее, то нужно проверить, в какой стадии находятся старые.

С этой мыслью, я направился в дом арендованный для телохранителей, мне нужно узнать на каком этапе сейчас Инга и если будет возможность помочь ей ускорить события.

Да и со Скороходом не помешает обсудить его приключения в стране Рогол.

Добирался на такси и пусть раньше я не хотел иметь в столице своего личного транспорта, постепенно склонялся к мысли, что это было бы удобно.

А то в этот раз, видимо много кто решил вызвать такси и я приличный отрезок времени стоял в ожидании машины, тратя самый драгоценный ресурс — время.

Рядом с домом меня встретила Лара и проводила внутрь. Попросив её позвать Ингу я сел на диван в гостиной.

Девушке потребовалось несколько минут чтобы спуститься ко мне.

За это время Лара принесла для меня стакан, сделав глоток я понял, что он наполнен апельсиновым соком.

Инга встала недалеко от меня и обратилась ко мне.

— Добрый день, господин.

Выглядела она почти так же как в прошлый раз, за одним исключением. У неё были видны мешки под глазами, да и в целом она источала усталость наполовину с сонливостью.

Перед тем, как ответить, я дал ей понять взглядом и движением руки, что она может сесть напротив меня.

На самом деле, девушка могла это сделать и без моего разрешение, но так ей будет комфортней.

Постаравшись сделать свой голос максимально мягким я произнёс.

— Добрый. Неважно выглядишь, что-то случилось?

Я уже использовал сканирующее заклинание и не обнаружил у неё никаких повреждение.

Она вымученно улыбнулась, прежде чем ответить.

— Всё хорошо, просто было много работы.

А вот была бы Лара, более человечной, могла бы и предупредить меня о состоянии Инги.

Сейчас уже не было никакого смысла отправлять её обратно, поэтому я направил в сторону девушки руку и использовал одно из известных мне лечебных плетений.

Внешне оно не сильно помогло, но в целом ей стало лучше.

Получив благодарный кивок, я произнёс.

— Расскажи.

Девушка взяла паузу в несколько мгновений, собираясь с мыслями и возможно с силами, после чего ответила.

— На самом деле, пока нечего рассказывать. С помощью своих знакомых я вышла на людей приближённых к тем, кто может принять нужное решение, но это дело не быстрое. На текущий момент самое раннее, когда можно будет назначить встречу, это конец недели.

Посмотрев на её серьёзно уставшее выражение лица, улыбнулся, хоть это было неправильно, так реагировать, но она выглядела очень мило.

Но приблизительно зная её характер, следующие произнесённые мной слова никак не показывали мои эмоции и были озвучены деловым тоном.

— Ясно. Могу ли я чем-нибудь тебе помочь?

— Нет, — ответ был робким, заметив мой скептический взгляд она пояснила. — Не стоит переживать, просто требовалось быть всегда на связи и нужно было принять участие в паре десятков встреч, сейчас у меня есть возможность отдохнуть, так как процесс запущен, осталось дождаться результатов.

На это мне сказать было нечего, поэтому я произнёс обычным голосом.

— Ясно. Тогда можешь идти отдыхать.

Из-за состояния Инги, мне захотелось сказать ей «прости» что потревожил, но я быстро подавил это чувство.

Во-первых, она всё же моя подчинённая и выполняла свою работу, а во-вторых Инге самой было бы неприятно слышать подобное.

Она точно не хочет, чтобы её жалели, иначе не решилась бы работать на меня.

Ведь после смерти мужа, она не прогнулась под обстоятельства, нет, Инга до сих пор жаждет мести и будет стремиться к тому, чтобы увеличить шансы на её осуществление с моей помощью.

Следующим я попросил Лару позвать Скорохода.

Евгений Скороходов в отличие от Инги, выглядел вполне отдохнувшим и довольным жизнью человеком.

Одет он был в синие джинсы и белую футболку, а на ногах были розовые тапочки. Последние привлекли моё внимание, но я решил никак не высказываться на эту тему сосредоточившись на важном.

После стандартных приветствий, я уточнил у него, как он провёл время в чужой для него стране.

Он взял себя в руки, расслабленность, демонстрируемая им буквально секунду назад, его покинула, на её место пришла сосредоточенность.

Рассказ Скорохода вышел намного длиннее, чем у Инги и более познавательный.

Оказалось в Ролог, довольно суровые аристократы.

По его словам, в один из дней, когда он уже добрался до нужного города и начал поиски информации о роде Прего, он попал не туда и не в то время.

Как позже оказалось всё было не настолько плохо, но в тот момент Скороход уже думал о скорой встрече с почившими предками.

В одном из ресторанов несколько магов повздорили друг с другом по итогу уничтожив то заведение, Скороход пострадал, но отделался лёгкими повреждениями.

Подобная ситуация не вызвала у меня никаких особых эмоций, а вот то, что на место разборки магов, явился через портал человек, который назвался «Стражем» этого района и буквально за секунды вбил дебоширов в землю, впечатляла.

Раз у них такие понятия о порядках, то я правильно сделал не отправившись сам, а то вышел бы полноценный конфликт с местными властями, а оно мне не надо.

Во всяком случае, пока мои личные возможности не достигнут уровня за секунду «вбивать в землю» магов шестого круга.

С родом же Прего просто не удалось установить связь.

Те люди с кем смог переговорить Скороход, уточнили информацию о роде, какой он представляет и забили на него.

Всё-таки Берильский считался слабым родом и попытка достучаться до сильного рода из другой страны, могла быть ими истолкована неверно.

Секта Спящего Камня, наоборот довольно быстро вышла с ним на контакт. По его словам он выполнил их требования в самом начале, в виде пасть ниц, а дальше был вполне милый разговор.

Правда у него забрали выданный ему артефакт, без его ведома, и из-за этого я попал в практически ловушку. И в целом, когда пришло время рассказа о секте, он нервничал, скорее всего ожидал от меня наказания.

Но мне не за что было его выдавать, так как Скороход обычный человек и изначально не был в состоянии противостоять магам.

Под конец его истории, он высказал мнение, что если выдать ему энную сумму денег, то он сможет открыть представительство рода Берильских в Рогол.

Я чувствовал, он не хочет просто взять деньги и отдыхать, скорее Скороход только в этом видит, как он может принести мне пользу.

Тем не менее, сейчас я был не готов принимать такое решение, о чём ему прямо и сказал.

Он уточнил у меня, чем же ему тогда заниматься, моим ответом было «ждать и отдыхать».

После общения с ним, я нашёл Вара и перекинулся с ним парой слов.

Он не демонстрировал недомогания и ничего не сказал на тему здоровья, поэтому я перестал думать об этом.

В итоге вроде со всеми с кем хотел поговорил, вроде всё из важного, что находиться в пределах моей досягаемости решил, либо выяснил почему не могу это решить, но было чувство бездарно потраченного времени.

Мои мысли были прерваны пришедшим на телефон сообщением, оно гласило.

«Марк Берильский, информируем вас об изменении учебного расписания на завтра. Лекции заменены практическим занятием. Обязательно иметь в наличии форму А-148»

Неожиданно, согласно расписанию, первое подобное занятие должно было пройти не раньше чем через неделю, но в целом для меня, если раньше начнутся походы в подземелья, то будет только лучше.

Что касается формы, то Зара, кажется один раз называла этот код, имея в виду тот самый «кожано-чешуйчатый» доспех.

Что ж, посмотрим, что такого интересного придумали преподаватели академии.

Сегодня решил не возвращаться в общежитие, а снова остаться ночевать в доме телохранителей.

Чтобы быстрее погрузиться в сон и лучше восстановиться до завтра, использовал технику медитации.

Перед тем как отбросить все мысли, подумал о том, что надеюсь завтрашний день принесёт мне больше побед, чем сегодняшний.

Глава 22. Практика

С утра, после душа и завтрака, я взял чемодан с «кожано-чешуйчатым» доспехом и вызвав такси, поехал в академию.

В пути снова думал о Бэлл. В целом, раньше того как Инга не наладит торговлю с неугодными власти регионами, либо пока не получу свободный допуск к подземелью, у меня нет возможности получить нужные ресурсы.

Благо, согласно плану это произойдёт в ближайшее время.

Надеюсь изменение расписания было не просто так и сегодня не очередная экскурсия, а академия решила форсировать учебный план.

Не зря же они, совсем недавно, объявили дополнительный набор наёмников из числа учащихся.

Во вчерашнем оповещении, не значилась точка сбора группы, но мне не потребовалось идти до расписания, по дороге я встретил Аню.

Девушка выглядела невыспавшейся, но прям сильной усталости не излучала.

— Привет.

В ответ на это получил милую улыбку и аналогичное приветствие.

— Уже знаешь куда идти?

Кивнув Аня, поведала мне наше ближайшее будущее.

— Да, сначала сбор в спортивном зале, далее небольшая вводная лекция. Потом там переодеваемся и для нас открывают портал на точку перехода в подземелье.

Девушка, как и я, в руках держала чемодан с бронёй.

Когда Зара мне вручила броню, я думал, что это элитный костюм для работающих на академию магов, а оказалось, что он является одним из видов формы учащихся.

Надо будет позже узнать, другие платят за эту броню отдельно или как и обычная повседневная форма, она предоставляется академией бесплатно.

Я продолжил её расспрашивать.

— Всё это указано в расписании или так было в прошлый раз, во время «экскурсии»?

На месте мы не стояли, направившись медленным шагом в нужную сторону.

— Так было в прошлый раз, плюс я встретила нашего куратора, этот вопрос у неё как раз уточнял Строцкий.

Сказав это она прикрыла рот рукой и зевнула. После такого не задать наводящий вопрос я никак не мог.

— Не выспалась?

Зевнув ещё раз она ответила.

— Ага, почти всю ночь была в дороге. Отец вызвал на разговор.

Её род имеет дар предсказывать будущее, хоть мне и было неизвестно с какой именно точностью, поэтому следующий мой вопрос был логичен, по крайней мере по моему мнению.

— Было, что-нибудь важное, для нас?

Аня повернула голову, встретившись со мной взглядом, девушка улыбнулась и томным голосом спросила.

— Нас?

Мне хватило силы воли удержаться и не закатить глаза. Считая, что момент не подходит даже для лёгкого флирта, я продолжил говорить деловым тоном.

— Я имею в виду, для нас, как союзников. С учётом того какой у вашего рода дар тебе могли передать информацию влияющую на многое.

Выделив интонацией последнее слово, я так же продемонстрировал серьёзное выражение лица, для большей ясности.

Перед ответом, Аня состроила обиженное лицо, но долго играться в актрису она не стала и ответила обычным голосом.

— Ничего важного, что будет влиять на «нас», — но от лёгкой колкости, опять же в виде интонации не удержалась, — в ближайшее время, там не было. Внутренняя кухня рода, не более.

Видимо Аня посчитала, что раз я решил задать не совсем корректный вопрос и затронул тему помеченную, как родовая, она тоже может сделать подобное.

— А ты чем был занят позавчера?

В целом, я собирался ей выдать расклад сил имеющийся в моём распоряжении, чтобы мы вместе составили детальный план. И секту Спящего Камня скрывать не планировал, но разговор на подобную тему, точно не стоит вести в людном, открытом месте.

— Трудился на благо будущего. Сейчас рассказывать не буду, скажем так, секретная информация. Однако, ей тоже поделюсь при совместном составлении плана будущих действий.

Поняв мой намёк, она не стала настаивать и дальше мы не обсуждали ничего важного, в основном ведя речь о погоде и одногруппниках.

Нам потребовалось десять минут, чтобы неспешным шагом добраться до нужного помещения.

Внутри зала, уже было больше половины группу и представитель академии.

Я думал, что компанию нам составит Зара, но видимо это не входило в должностные обязанности куратора потока.

Пока ждали всех одногруппников, мне удалось рассмотреть человека, которому скорее всего придётся временно подчиняться, подробнее.

Это был мужчина средних лет, имеющий стандартную для аристократа внешность.

Светлые волосы, голубые глаза, правильные черты лица. Индивидуальности ему придавал лишь шрам на переносице.

Зная возможности магии по изменению внешности человека, я был точно уверен, что подобное украшение им было оставлено осознанно.

В дополнение к своему «стандартному» образу, на нём уже была одета броня, в которую нам предстоит облачиться сегодня.

В общем, он создавал впечатление стандартного мага работающего на академию.

Учебный день должен был начаться в девять утра, за минуту до этого последний из учащихся нашей группу вошёл в зал.

Как только это произошло, мужчина взял слово.

— Приветствую всех. Мы уже встречались, но для тех кого не было на первом занятии, — он осуждающе посмотрел на меня, — представлюсь. Меня зовут Егор Кейта и я буду вашим руководителем во время большинства практических занятий.

Сделав паузу, он более повелительным тоном продолжил.

— Построиться.

Мужчина не повышал голос, но учитывая интонации, многие сразу попытались выполнить его распоряжение. В итоге почти минута потребовалась, чтобы наша группа выстроилась в два ряда.

— Поясняю, что вам предстоит сегодня.

Кейта убрал руки за спину и стал прохаживаться рядом с нашим кривым построением.

— Основная задача, спуск в подземелье под названием Вулканический оазис. Вас будут сопровождать наёмники работающие на академию, из числа учащихся четвёртого потока.

Я не отслеживал, но уверен, он подал сигнал своим людям, так как именно в этот момент в зал вошли десять магов, одетых, как я для себя решил её называть, в походную форму.

— Вы самостоятельно поделитесь на команды по четыре человека. В каждую такую группу войдёт в роли её лидера представитель академии.

Мужчина рукой показал на выстроившихся в ровную линию наёмников.

— Перед этим разумеется следует переодеться.

У других учащихся, как и у нас с Аней, были похожие чемоданы, в которых должна была лежать необходимая экипировка.

— На сегодняшнем занятии мы спустимся до третьего уровня подземелья.

Многие люди вокруг меня, издали удивлённые возгласы, Кейта прервался и повысив голос крикнул.

— Тишина! — потом продолжил обычным голосом. — Да, для этого подземелья третий уровень считается первым из глубинных, однако с вами будут опытные маги, — ещё один взмах руки, указывающий на группу из десяти наёмников, — поэтому беспокоится не о чем.

После его окрика, установилась тишина, однако как только мужчина взял паузу, одна из девушек задала вопрос.

— Но зачем нам спускаться так глубоко? К тому же это только второе практическое занятие.

Сосредоточив на ней внимание, Кейта вкрадчивым голосом произнёс.

— Амалия Эрку, неужели вы настолько боитесь или может быть не доверяете академии?

Он подошёл к ней вплотную, но так и не дождавшись ответа, продолжил говорить обычным голосом обращаясь ко всем, видимо посчитав, что достаточно надавил на девушку.

— Однако, если абстрагироваться от вашего личного желания, то сегодняшнее занятие необходимо, чтобы показать вам, насколько суровым и опасным местом являются подземелья.

После этих слов, мужчина прошёлся взглядом от левого края нашего построения к правому, параллельно с этим продолжая говорить.

— А то, после первого занятия, которое больше походило на «экскурсию» у многих могли сложится неправильные представления об этих опасных местах.

Я сам стоял в первом ряду, поэтому не увидел, кто именно решил перебить Кейта, но таковой действительно нашёлся.

— Но если у наших родов уже…

Однако, наш сегодняшний «преподаватель» быстро его прервал.

— Если вы хотели сказать, что у вас есть доступ к глубинным уровням подземелья, то спешу вас расстроить. Из здесь присутствующих, только пара человек могут похвастаться подобным и вы в их число не входите.

— Я спускался на че…

И снова его перебили.

— Один? Или может быть с группой сверстников?

Выждав некоторое время Кейта продолжил.

— Молчите, правильно делаете. Те из вас, кто посещал глубинные уровни, я уверен, делали это в сопровождении усиленной группы и скорее всего вас даже близко не допустили до сражения с монстрами.

Эти слова вызвали ещё большее волнение среди учащихся, по сравнению с тем, что было после объявления нашей конечной цели.

Их можно было понять, если преподаватель делает такое сравнение, значит слова про безопасность сказанные им ранее, становятся ложью.

Проследив за реакцией своих подопечных, Кейта устало вздохнул и сказал.

— Беспокоиться действительно не о чем, но чтобы вы лучше усвоили материал, опасность будет настоящей и лишь от вас зависит в насколько «целом» состоянии вы будите вечером.

Предвидя ещё одну волну возмущения, мужчина поднял руку и произнёс.

— Но, с вами будут опытные воины, если следовать их приказам ничего не поправимого не произойдёт.

Так называемые «воины» в этот момент стояли демонстрируя непринуждённость и стопроцентную уверенность в своих силах.

Кстати, название «воин» не являлось оскорблением для мага, так как часто применялась в положительном ключе и символизировало наличие большого количества уважаемых качеств, вместе с профессионализмом.

На этом вводный рассказ закончился и нас отправили переодеваться.

В конкретно этом спортзале, раздевалки для девушек и парней были разделены. Перед тем как пойти переодеваться, я поймал Аню за локоть и спросил.

— Присоединишься ко мне на этом занятии?

Так как, я ещё не вступил в наёмники, а она уже ранее показывала окружающим своё отношение ко мне, то я не видел в этой ситуации урона её репутации и не ждал отказа.

Лёгкая улыбка появилась на её лице. Правда, больше походило не на проявление симпатии, а на задумчивость, но спустя пару секунд, она дала положительный ответ.

— Да, можно объединиться.

— Хорошо. Тогда можешь предложить присоединится ещё Маргарет Бэлл?

Видя что она хочет мне, что-то сказать, а времени остаётся не так много, так как почти все зашли в свои раздевалки, я быстро прокомментировал.

— Мне нужна поддержка этой парочки, но сейчас лучше, чтобы ты предложила, так вероятность успеха будет больше.

Я отпустил её локоть и дабы окончательно развеять её шансы на отказ, направился в мужскую раздевалку, параллельно проговорив в её сторону, одними губами.

— Я надеюсь на тебя.

Она не стала ничего говорить, так как я отошёл уже слишком далеко, а кричать или догонять меня было бы глупым решением.

Когда заходил в раздевалку, чувствовал между лопатками её недовольный взгляд.

Пока облачался в броню, думал зачем же на самом деле потребовалось спускаться так глубоко и приходил к выводу, что мои утренние мысли верны.

Всё это ради рекламы наёмников на службе у академии.

Даже не удивлюсь, если на нас специально натравят монстров, а у наших номинальных командиров, будет готовое и главное эффективное решение на подобный случай.

Закончив, как с размышлением так и с бронёй, хотел предложить Виктору присоединиться ко мне, на время сегодняшней практики.

А то вдруг у Ани не получится с Маргарет, тогда придётся весь день провести в компании бесперспективных, лично для меня, магов, но в итоге не стал этого делать.

Так как понял, что он уже собирает свою команду, а вот Эрл, не с кем не разговаривал, но я не хотел сам ему ничего предлагать.

Сегодня мне должна помочь Аня, а вот когда у меня появится рычаг давления на него, тогда налаживание отношений пройдёт намного проще и у него будет меньше шансов заподозрить меня в том, что я изначально это планировал.

Пусть я и не стремлюсь получить полный контроль над ним, чтобы использовать в тёмную, а по факту планирую помочь ему и его брату, но человеческий мозг слишком непредсказуем.

Он может найти закономерность даже в подобных мелочах, как первое знакомство и дальнейшее предложение помочь. А учитывая что Эрл, известен своей гордостью, мне не хотелось наступать на эти грабли. Пусть шанс на них и низок.

Прошло около десяти минут и вот мы уже выстроились в спортзале, только на этот раз стояли не в два ряда, а раздельно по пять человек.

Аня справилась со своей миссией и смогла каким-то образом уговорить Маргарет Бэлл, а уже та подтянула своего мужа.

Пятым участником и нашим временным командиром, как и говорил Кейта, стал парень из тех десяти наёмников.

Он был ещё более невыразительным и стандартным чем Кейта, поэтому я запомнил лишь то, как он попросил к нему обращаться, а была это просто цифра «Семь».

Ну может он любит эту цифру, хотя по его недовольному лицу, я скорее поверю в то, что это чуть извращённый юмор Кейты и его требование по отношению к подчинённым, так назваться.

Наш инструктор, подумав я понял, что называть его преподавателем у меня нет желания даже в мыслях, не стал долго тянуть.

— Итак. Вижу все готовы. Теперь прошу вас проследовать за мной к точке перехода в подземелье.

Он стоял перед нами и после его театрального взмаха двумя руками, за его спиной открылся портал.

Хм, мне он не казался столь сильным магом, чтобы с такой лёгкостью формировать портал. Может врождённая предрасположенность к магии пространства или скрытности?

Во всяком случае мне бы не хотелось сомневаться в своих выводах, как минимум сейчас, лучше поверить в его уникальность.

Егор Кейта резко развернулся и прошёл сквозь сформированный им проход.

Ждать чего-то ещё нам никакого резона не было и мы по очереди прошли в портал.

На другой стороне нас встретило точно такое же рабочее помещение, как и то, которое я видел, когда вместе с Зарой совершал «экскурсию».

Только в этот раз мы попали сюда более быстрым и удобным способом.

Дополнительным отличием было то, что количество грузовых тележек, было небольшим и после открытия портала ведущего внутрь подземелья, нас пропустили вперёд, до них.

После итогового перемещения, когда мы оказались в подземелье, я был настороже, всё же предыдущий опыт мне не понравился.

Но ничего экстраординарного не произошло.

Мы попали в портальный зал форпоста и не задерживаясь направились на улицу. Местная база была больше той, где на нас с Зарой напали, но меньше той, где Георг имел приличную власть.

Внутри форпоста мы не задержались, направившись организованной толпой вглубь подземелья.

Всё это время наш инструктор, усиленным магией голосом, информировал нас о том, куда мы идём и что нас ждёт впереди.

Получалось, что примерно в километре от форпоста, находится телепортационная площадка, ведущая сразу на третий уровень.

И пусть подземелье вокруг нас сейчас не отличалось от той же Пещеры, в которой я уже был, но на третьем уровне название Вулканический оазис, проявит себя во всей красе.

За этот километр мы так и не встретили ничего, даже растений на пути не было, не то что монстров.

Место для телепортации представляло из себя довольно забавное зрелище.

Это была дыра в полу и как я понимаю она тянулась минимум до третьего уровня. Видимо, как раз из-за неё это место оборудовали и установили тут портал.

Ибо пробиваться телепортом сквозь местные своды сложная задача, так как они пропитаны неструктурированной маной, что увеличивает затраты на активацию перехода.

Кроме того, что я посмеялся над смекалкой местного населения, ничего интересного не происходило.

Даже не удалось завязать разговор с семейством Бэлл или Аней, так как общение пресекали в первую очередь младшие командиры из числа наёмников, а когда их авторитета было недостаточно, то в дело вступал Кейта.

Очередное перемещение, наконец-то принесло новые впечатления.

Место действительно соответствовало своему названию. Мы появились на возвышенности, по сути плоской горе, высотой метров сорок.

С неё открывался великолепный вид на этот уровень, может и не весь, но во всяком случае на его приличный кусок.

А соответствие названия было в том, что я насчитал не меньше трёх десятков огненных гейзеров.

Иногда они были расположены далеко друг от друга, а иногда так близко, что сливались в один большой.

Вокруг ощущался жар, но «кожано-чешуйчатая» броня не зря по моему мнению могла носить гордое звание элитной, она успешно отводила тепло и регулировало температуру.

Скорее всего, когда мы спустимся, её возможностей перестанет хватать, но это не проблема, плетение защиты от перепадов температур, как раз разбирались на вчерашнем занятии по бытовым заклинаниям.

Тем временем все перешли на эту сторону и Кейта, уже без усиления голоса магией, начал раздавать указания.

— Каждая группа пойдёт отдельно, у ваших командиров, есть карта ближайшей местности и конкретная точка до которой вы дойдёте. Вот это.

Мужчина вытянул вперёд руку, на его ладони лежал красный амулет, он произнёс.

— Есть у каждого наёмника академии, стоит его сжать и направить внутрь кристалла немного маны, отправится сигнал. Активируйте его в самом крайнем случае.

Видимо для наглядности, каждый из наёмников продемонстрировал точно такой же амулет, у всех них он висел на шее.

Тем временем Кейта продолжил раздавать указания.

— Начиная с первой группы, по моему приказу, отправляетесь с интервалом в минуту. Я буду ждать вас тут и в случае сигнала, поданного через амулет, приду на помощь, — небольшая пауза и он более мягким тоном произнёс. — Так же дам совет, смотрите по сторонам, но не мешайте вашим провожатым лишними вопросами, это не место для пустых разговоров.

Осмотрев всю группу, он выждал несколько секунд и скомандовал.

— Вперёд.

Как я и ожидал, мы начали спуск с горы седьмыми.

Пока всё шло без проблем, но учитывая насколько сильно были насторожены Аня и семейство Бэлл, мне так до сих пор и не удалось начать с ними хоть какой-нибудь мало-мальский разговор.

Первые признаки опасности я ощутил через полчаса.

Равнина на самом деле оказалась, монструозным лабиринтом, с бесконечным количеством каньонов, как раз таки образующих тоннели лабиринта.

Почему же я ощутил опасность?

Во-первых, мне о ней сообщило внутреннее чутьё, а во-вторых, то что наш провожающий начал хромать.

Я и так шёл за ним, но сейчас немного ускорился и положив руку ему на плечо, задал ему вопрос.

— Седьмой, ты в порядке?

Он среагировал с запозданием и как-то дёргано.

Развернувшись ко мне рывком, Седьмой отбросил мою руку, а после этого пошатнулся и опёрся о стену.

— Прости за резкость, но не стоит так внезапно трогать других людей, в этом месте. Лучше бы окликнул сначала.

Он тяжело дышал, а смотря ему в глаза и у меня возникли сомнения, что он чётко меня видит.

— Седьмой, ты меня слышишь?

На секунду его взгляд сфокусировался на моём лице и когда он понял, что я говорю, а он кажется не слышит звуков, парня охватил ужас.

Седьмой спиной ударился о стену каньона, по которому мы шли, и сполз по ней вниз. Когда он оказался в сидячем положении, то дополнительно обхватил голову руками и начал чуть поскуливать.

Я не стал медлить и присев рядом с ним взял его за запястье, после чего активировал сканирующее заклинание.

Мне стоило некоторого труда не отшатнуться от него, когда пришёл ответ от использованного мной плетения.

Оказалось в его теле находится несколько десяток паразитов, часть из которых уже внутри его мозга.

Моих познаний в магии лечения, точно не хватит, чтобы его спасти.

Видимо Седьмой, понял с чем он столкнулся и впал в отчаяние.

Кроме неизбежной смерти нашего временного командира, сканирующее заклинание дало мне понимание, возможно для нас более важного момента.

Личинки не просто пожирали парня, они излучали сигнал, куда-то вглубь подземелья.

Подтверждая мои мысли я услышал слабый, но постепенно становящийся громче скрежет. К нам явно, кто-то спешил.

Смотря на умирающего человека, в моей голове на миг возникла мысль.

Неужели, второй поход в подземелье в этом мире, окажется настолько же насыщенным, как и первый?

Глава 23. Вулканический оазис — Хаос

Обернувшись к остальным членам нашей группы, я быстро начал пояснять им расклад.

— В его теле личинки, они уже добрались до мозга. Сомневаюсь в том, что мы сможем его спасти.

Как я и ожидал Бэлл никак не прореагировали на это, лишь стояли слегка ошарашенные этим известием, а вот Аня после секундной заминки чуть ли не прыжком приблизилась к Седьмому.

Чтобы она меня не сбила, я отстранился в сторону, но всё так же оставаясь рядом с умирающим парнем.

Девушка обхватила голову пострадавшего руками.

Её ладони начали излучать зелёное свечение. Зелёный цвет говорил о применении лечебной магии, а вот сам факт того, что мы его видим обычным зрением, был не очень хорошим показателем, отображая низкий контроль мага.

Эти мысли промелькнули в голове за одно мгновение.

Тем временем, я не стал больше медлить и рывком расстегнул броню Седьмого, моей целью был сигнальный амулет.

Возможно, если Егор Кейта сможет быстро прибыть, то нашего временного командира ещё можно будет спасти.

Хоть я в этом сильно сомневался, так как паразиты уже начали пожирать его мозг, но попытаться стоило.

Да и в целом, ситуация приобрела критические оттенки, так почему бы не использовать, то что для этого момента и было предназначено.

Сразу достать нужный предмет не получилось, Седьмой проигнорировав Аню, схватил меня за руку и смотря мне в глаза безумным взглядом, стал выкрикивать.

— Помоги! Помоги мне! Ты мо…

Дальше я понять не смог, его речь перестала быть разборчивой, но при этом хватка парня на моём запястье стала лишь сильнее.

Посмотрев на девушку, пытающуюся, что-то сделать с головой парня, я резко произнёс.

— Выруби его.

Эти слова были адресованы Ане, я бы и сам мог это легко сделать, но не хотел мешать её лечебным плетениям.

Жизнь Седьмого для меня была не самой важной, а вот возможность того, что после этого инцидента Аня станет обвинять меня в его смерти, мне была не нужна.

Несмотря на меня Аня кинула и сильнее сжала руки на его голове, одновременно с этим зелёное сияние усилилось.

В ответ на это взгляд Седьмого из безумного стал опустошённым и он перестал двигаться.

Высвободив свою руку из его захвата, я наконец-то сорвал красный амулет с его шеи и влив в него немного маны, активировал сигнал помощи.

Однако, оставлять всё на Кейта, который в этот момент может помогать кому-то ещё, было глупо.

Рывком поднявшись, я игнорируя Аню подошёл к семейству Бэлл.

Потрясение, совсем недавно демонстрируемое ими, уже прошло, они были готовы слушать

Смотря на них, я произнёс чуть повышая голос.

— Сюда движется, кто-то из местных монстров. Он, — рукой показал себе за спину, где у стены лежал Седьмой, — нам уже ничего не прикажет, но действовать лучше в команды, вы согласны мне подчиняться?

Они переглянулись и девушка задала вопрос.

— Почему ты думаешь, что на нас напа…

Перебил её, не стал ждать пока она закончит.

— Прислушайтесь. Слышите скрежет, раньше его не было, а в теле Седьмого я обнаружил личинки, которые издают сигнал, возможно зовут своих более взрослых сородичей.

После того, как мной были обнаружены в Седьмом паразиты, я уже знал, что искать, поэтому для проверки остальных членов группы мне не понадобилось телесного контакта.

Внутри них не было непонятных тварей.

Эрлу, не понравилось, что я так грубо разговариваю с его женой и он довольно агрессивным тоном спросил меня.

— Допустим, а почему мы должны подчиняться тебе, а не наоборот?

Чёрт.

Гордецы, пока им не докажешь своё превосходство, всегда будут пытаться отказаться подчиняться, да и после этого тоже.

— У нас нет на это времени, но чтобы тебе было проще я третий круг, вы второй. Такого аргумента будет достаточно?

Параллельно с разговором, я запускал сканирующие заклинания, стараясь охватить максимально большую область, вокруг нас.

Но так как мы были по сути в каньоне, а местная порода содержала неструктурированную ману, то мне удалось получить информацию лишь о том, что находится в ста метрах впереди и позади нас.

Достучаться даже до соседних каньонов не удалось.

Тем временем, Маргарет, положила руку на плечо, вышедшего чуть вперёд Эрла и сказала.

— Успокойся, он знает, что делать, а мы нет. Сейчас это самое главное.

Эрл нехотя кивнул на эти слова жены и с вопросом во взгляде, посмотрел на меня.

Не став их разочаровывать, я начал отдавать приказы.

— Я отправил сигнал о помощи, но оставаться тут опасно. Нам нужно возвращаться на гору, а тут установить ловушки, которые пусть и не нанесут урон противнику, но попытаются его замедлить. Справитесь?

— Да.

Ответили они синхронно.

Хорошо хоть не стали тратить время и уточнять откуда я знаю их специализацию.

Для понимания их возможностей, я дополнительно уточнил.

— Сколько времени нужно?

— Минута.

Ответив и видя, что я больше от них ничего не хочу, Бэлл прошли чуть вперёд, примерно шагов на десять и взявшись за руки начали подготавливать сюрприз для местной фауны.

Я же направился к Ане.

Девушка была сосредоточена, но оставлять её вместе с Седьмым в таком положении не было возможности.

— Аня, если можешь используй заклинание которое максимально замедлит процессы в его теле. Нам нужно возвращаться, вылечить ты его не успеешь.

Я не стал говорить, что она по-моему мнению, в принципе не сможет его вылечить, но и этого хватило, чтобы она разозлилась.

— Он умрёт! — она почти прокричала, после чего взяла себя в руки и продолжая, что-то делать с Седьмым, произнесла спокойным голосом. — Я могу его спасти, мне нужно время.

— У нас нет времени. Сюда направляется враг, у тебя есть минута, после чего мы в спешке уходим отсюда.

Никак не прокомментировав мои слова, она лишь сильнее сжала зубы и продолжила попытки спасти Седьмого.

Надеюсь это не первая смерть, которую она видит вблизи, иначе в будущем ей может быть не очень комфортно со мной общаться.

Во всяком случае какое-то время.

Но оставаться тут я действительно считал неправильным решением.

После сказанного и до того, как Бэлл сформируют ловушку оставалось время, его я не стал терять попусту.

Встав на колено приложил руки к скальной плите и закрыв глаза прислушался.

Звук скрежета усиливался, в дополнение к нему добавился ещё странный шипящий.

Первый шёл спереди, по направлению нашего движения, а вот второй снизу.

Интуиция и логика подсказывали, что ничего хорошего от шипения способного преодолеть толщу скальной породы, ожидать не стоит.

Открыв глаза и посмотрев, что именно Бэлл пытаются создать, я понял, какое плетение будет оптимальным и не помешает им.

Супруги формировали капли, которые зависали в воздухе или приклеивались к стенам.

В магическом зрении их плетение выглядело, как большое число сгустков энергии соединённых тонкими нитями. Скорее всего в момент, когда внутрь ловушки попадёт враг, капли выстрелят собой по направлению линий, тем самым образовав сеть.

Я же решил, попытаться остановить опасность подбирающуюся к нам снизу.

Мы находились на третьем уровне, к тому же конкретно у этого подземелья этот уровень считался глубинным, а это означало увеличенную плотность энергии внутри породы.

Однако, я стал сильнее и обладал большим запасом маны, по сравнению со временем, когда мне надо было влиять на материю подземелья в прошлый раз.

Мне хватило двадцати секунд на реализацию задуманного.

По истечении этого времени, я был уверен в том, что враг не сможет в мгновение ока пробить скалу по которой мы идём, ибо она была мной укреплена.

Конечно, это актуально, только пока мы находимся тут, но в любом случае подобную предосторожность я не считал излишней.

Встав, я ещё десять секунд просто наблюдал за Бэлл и Аней.

Супруги закончили первыми.

Эрл отпустил руку жены, развернулся ко мне и произнёс.

— Готово.

Кивнув, я направился к Ане, параллельно громким голосом сказав.

— Отлично, тогда через десять секунд выдвигаемся.

Присев рядом с Седьмым, я повторил процедуру сканирования.

Те личинки, что были в его теле, помимо головы, всё так же продолжали пожирать его и их стало больше, а вот в мозгу эти твари перестали, как минимум, множиться и сейчас не двигались.

Посмотрев на девушку, я мягким голосом проговорил.

— Аня, нам пора. Ты можешь заморозить его, создать что-то вроде анабиоза?

— Нет, чтобы они не двигались, мне нужно постоянно поддерживать плетение, — ответ был произнесён грустным голосом, но на этом она не закончила и уже более воодушевлённо продолжила говорить. — Или ещё несколько минут, я изолирую его мозг, от них, а тело позже смогут восстановить лекари академии.

Выслушав её, я с печалью в голосе произнёс.

— У нас нет времени.

В подтверждение моих слов, до нас долетел звук падающей скалы. Похоже монстр оказался не из маленьких и по дороге активно деформирует ландшафт.

— Придумай, что-нибудь. Ты ведь можешь.

Помимо слов, она на миг отвлёкся и посмотрела мне в глаза. В её взгляде я прочитал мольбу.

Рывком поднявшись, я с небольшой долей злости ударил кулаком по стене.

Мне потребовалась секунда на расставление приоритетов, в конце победили хорошие отношения с союзником.

Конечно, я бы мог силой забрать девушку и потом доказать ей правильность своих действий, но это в любом случае оставило бы негативный осадок.

Поэтому использовав запас двух средней камней маны, я в экстренном режиме начал формирование каменной темницы.

Форму выбрал круглую и творил её вокруг слегка ошарашенной Ани и ни на что не реагирующего Седьмого.

Надо будет попросить Бэлл не распространяться о подобном или сослаться на артефакты, так как скалу под нами я укрепил и этого было не видно, а вот то, что делаю сейчас они точно осознают и запомнят.

А ведь на такое маг третьего круга не должен быть способен, но это проблемы будущего.

Заплатив за скорость высокую цену, в виде траты камней маны, я уложился в семь секунд.

Перед тем, как завершить темницу, я спешно произнёс обращаясь к Ане.

— О воздухе не беспокойся. На внешние звуки не реагируй, у тебя в любом случае не хватит сил выбраться самостоятельно.

Пусть её последний взгляд и содержал в себе море удивления, но там также присутствовал океан благодарности.

В итоге получился каменный шар, размером два метра в диаметре.

Вплавив в эту конструкцию ещё один камень маны, сделав по сути из неё очень грубый артефакт, я придал темнице возможность летать.

Конечно, плетение позволяющее шару катиться было бы более оптимально по затратам энергии, но Аня точно не обрадовалась бы подобному способу перемещения.

Развернувшись к Бэлл, я скомандовал.

— Вперёд.

И мы побежали.

Нас сопровождал звук скрежета камней и неизвестное шипение.

Даже во время бега с их лиц не слетело удивление вперемешку с любопытством.

На их месте, я бы тоже был поражён, помимо общей ситуации, огромный каменный шар летящий позади с такой же скоростью, с которой мы бежим, навевал странные чувства.

Спустя четыре минуту, Эрл прокричал, обращаясь ко мне.

— Ловушка активирована.

А уже через восемь секунд, наполнив голос разочарованием крикнул.

— Они прорвались.

Что ж, видимо за нами гонится сильная тварь, так как конструкция созданная супругами, на вид было серьёзной.

Всё время, пока мы бежали я ждал помощи от Кайта, но её до сих пор не было.

Это напрягало, так как это означало, что в это же время он действительно помогает кому-то другому, а мы предоставлены сами себе.

Я был уверен, что в одиночку точно выберусь, а вот защитить всех остальных от местных монстров будет нелегко, всё же третий уровень подземелья это не первый.

Наш бег был прерван на перепутье местных каньонов, служащих нам дорогами.

Вопрос куда двигаться не стоял, всё было печальней.

Вбежав в место, которое с натяжкой можно было назвать небольшой равниной, мы столкнулись лицом к «лицу» со змееподобным созданием.

А вот, что меня удивило, оно не пыталось на нас напасть, а наоборот двигалось в противоположную сторону.

Огромная змея, длиной точно не меньше двадцати метров, выползала из соседнего каньона, вход в который был расположен буквально в трёх метрах правее того, из которого мы выбежали.

Я взмахнул рукой, тем самым, подавая сигнал остановиться, Эрлу и Маргарет.

Благо, что мой контроль над энергией был хорош и мне удалось без проблем погасить инерцию движения у темницы, где находилась Аня с Седьмым, иначе двухметровый камень врезался бы в нас.

Остановка дала возможность прислушаться и оценить в какой мы ситуации.

Выходило, что впереди нас змея, при этом на нас не напавшая, хоть я и уверен, что она знает о нашем присутствии.

Сзади к нам приближался звук уже не скрежета, а громыхания камней, оповещая о грядущих неприятностях.

Не считая этого, мир был наполнен какофонией звуков, самым непонятным было шипение. Вот этот нераспознанный мной звук сейчас шёл не только снизу, но и со всех сторон, особенно из центра «поляны» на краю оной мы находились.

Времени на размышления не было, но двигаться дальше в таком же темпе мы себе позволить не могли.

Показав Бэлл знак соблюдать тишину, чтобы лишний раз не привлекать внимание змеи, мы медленно стали смещаться влево.

Думаю со стороны, мы выглядели немного комично, пытаясь красться, когда мир вокруг трещит, рычит и издаёт ещё множество звуков, но предосторожность победила.

Мы преодолели половину каменной «поляны» и в этот момент мне наконец-то удалось увидеть, что же так сильно заинтересовало змею, раз она на нас не реагирует.

В центре свободной территории бил небольшой гейзер, но не лавы или воды, а первозданной энергии — энергии хаоса.

Именно от него исходило странное шипение. Оно получалось в результате бесконечного создания и разрушения материи.

Монстр, держал пасть рядом с потоком специфической неструктурированной энергии и впитывал её в себя.

Не знаю как моих товарищей, но сложившаяся ситуация меня шокировала.

Дело было в том, что подобное можно увидеть только в новообразованных подземельях, когда складка пространства ещё не до конца сформировалась и хаос проникает внутрь, напитывая её дополнительной энергией.

Как именно монстр осознал, что для него это будет полезно, я не знал.

Либо змей был очень стар и помнил времена, когда подземелье создавалось, либо через память крови он понимал, что захватив такой источник и питаясь его эманациями он станет сильнее.

Тем временем, Эрл не понял почему мы остановились, приблизившись ко мне он дотронулся до моего локтя показал взглядом, что нам пора двигаться.

Однако, я уже не разделял его мыслей.

После того, как я увидел гейзер хаоса, у меня начали зарождаться сомнения в том, что даже я смогу выбраться из этой передряги.

Ведь раз нашлась одна тварь, то на зов хаоса приползут и другие.

Тем не менее, стоять на месте тоже не было смысла.

Продолжив движение мы смогли только на три секунды, так как на «поляну», видимо прочитав мои мысли, вбежало ещё одно создание.

На этот раз насекомоподобное.

Больше всего оно смахивало на сороконожку, только увеличенную до размеров одноэтажного дома.

Змея среагировала мгновенно.

Дёрнув хвостом, она ушла из-под атаки сороконожки, одновременно с этим плюнув в противника ярко-зелёной жидкостью.

Большая часть не попала в сороконожку, но даже так насекомоподобное существо пострадало, его хитиновый панцирь начал шипеть и плавиться.

Тем не менее, это не остановило атаку новоприбывшего и буквально через несколько секунд в центре ровного участка разыгралось сражение гигантских тварей.

Пользуясь тем, что вокруг разлит абсолютный хаос, как в прямом так и переносном смысле, я подал знак товарищам и мы побежали.

До момента, пока мы не добрались до одной из троп, на «поляну» выбежало ещё три монстра, но я даже не стал на них смотреть, лишь ускоряясь и помогая, с помощью магии воздуха, Бэлл поддерживать нужный темп.

Забежав в каньон мы немного успокоились, но продолжали поддерживать высокую скорость.

Я надеялся, что преследующая нас тварь не сможет отказаться от соблазна обладать малым гейзером хаоса и тоже вступит в борьбу, посчитав добычу более интересной, чем наши тушки.

Каково же было моё удивление, когда буквально через две минуту бега мы натолкнулись на ещё один гейзер.

Не сдерживаясь, я ударил рукой о стену и прорычал.

— Мир явно сошёл с ума.

Проход вперёд был перекрыт, а я точно ещё не достиг уровня, позволяющего спокойно преодолеть заслон чистого хаоса.

Возвращаться назад смысла не было оставалось лишь попытаться подняться наверх.

Что мы и сделали.

Рывком запрыгнув на каменный шар, я помог забраться семейству Бэлл, а потом влил в темницу большое количество дополнительной маны, тем самым заставив взлететь.

Летать, по затратам маны, было несравнимо тяжелее, чем парить в нескольких сантиметрах над землёй.

Кейта отговаривал нас от мыслей о путешествии над каньоном, так как в этом подземелье были опасные летающие монстры, обитающие тут в больших количествах.

Именно это была причина перемещения по каньонам, а не над ними.

Но сейчас иного варианта не было.

Когда появилась возможность спрыгнуть с шара на вершину каньона, я не смог этого сделать, ибо мне открылся ещё более шокировавший меня вид, чем малый гейзер хаоса до этого.

Вулканические гейзеры, раньше видимые лишь с вершины горы, сейчас выстреливали магму намного выше и дальше. Помимо этого в сотнях мест я видел отголоски хаоса, а в десятках уже формировались вихри из частиц хаоса.

Взяв себя в руки и оценив перспективы, пришёл к выводу, что через несколько дней если не стабилизировать ситуацию, этот уровень кардинально изменится.

Ландшафт, монстры, всё это будет либо стёрто и создано заново, либо адаптируется настолько, что разобрать чем оно было изначально, не будет возможности.

В какофонии звуков, я услышал вопрос.

— Каков план?

Повернув голову встретился взглядом с Эрлом, он ждал распоряжений и был готов их выполнять.

Теперь, если выживем, союз с ним будет делом времени.

Правда мне сейчас придётся ещё раз раскрыть свои истинные возможности, а для заключения магического контракта времени не было, поэтому я лишь задал вопрос параллельно начиная подготовку плетения.

— Будете молчать о том, что сейчас увидите?

Его пришлось прокричать.

Эрл и Маргарет переглянулись, после чего я получил синхронный крик в ответ.

— Обещаю.

Что ж, большего я в данной ситуации получить не смогу, а посему.

— Тогда приступим!

Заглушив окружающие звуки, я сосредоточился на построении плетения.

Мне предстояло вытащить нас из этого филиала бездны и желательно при этом самому остаться в живых.

* * *
Немногим ранее.

Шестой уровень подземелья «Вулканический оазис».

Перед ямой в земле стоял парень, одетый в обычный синий костюм и смотрел на установленный им же артефакт.

Предмет выглядел как сгусток мрака застывший в произвольной форме.

Наслаждаясь принятым им решением, парень не выдержал и произнёс вслух.

— Старик, хоть ты и приказывал его не трогать, но я оказался выше твоих ограничений. Пусть не своими руками, но я добьюсь желаемого, — сплюнув, он продолжил. — Ты имеешь надо мной власть, но вскоре это изменится.

Выплеснув в словах свои эмоции, он взмахнул рукой, помогая себе жестом открыть портал, после чего покинул этот уровень.

Последний отблеск оранжевого света мигнул отражением на камнях, вслед за этим в этом месте разлилась тьма, В следующий миг развеянная всплесками энергии хаоса, исходящими от артефакта.

Глава 24. Спасение, часть 1

Добраться до холма на котором установлен массив телепортации, в текущей ситуации, было непростой задачей.

Самым быстрым способом являлось воспользоваться пространственной магией, но вокруг бушевал хаос, он создавал слишком много помех, поэтому риск внезапного схлопывания портала был слишком высок.

Я остановился на заклинании при котором от той точки где мы находимся до холма будет проложен воздушный туннель.

Это позволит нам развить скорость, как у стрелы выпущенной из боевого лука.

Чтобы наш путь не пролегал через гейзеры хаоса, перед началом построения плетения мне потребовалось сосредоточиться и несколько раз использовать самые мощные сканирующие заклинания из своего арсенала.

Хаос мешал увидеть чёткую картину, но моих навыков хватило, чтобы построить в голове достаточно полное представление об окружающей действительности.

Следующие десять секунд я посвятил практически всего себя расчётам нашего маршрута, оставив лишь часть сознания отслеживать окружающий мир.

И вот этой «части» открылось множество впечатляющих событий, происходящих прямо сейчас.

В месте, которое мы недавно преодолели, уже закончилось сражение гигантской змеи, сороконожки и ещё ряда неизвестных монстров. Победителем оказалась змея, но долго радоваться ей было не суждено.

Малый гейзер хаоса расширился и тварь не смогла побороть его воздействие, распавшись, как и близлежащие туши её мёртвых противников, на клочки хаотической материи.

На достаточно приличном расстоянии справа и слева от нас, я увидел сражения других групп из числа тех с кем мы пришли на третий уровень этого подземелья.

В одном месте было множество вспышек молний, в другом главной действующей стихией выступал огонь.

Отвлечься и помочь им, я бы может и хотел, но такой возможности просто не было.

Моей основной задачей являлось спасти себя и входящих в мою группу магов, а если отклониться от маршрута, шансы на нашу смерть станут почти стопроцентными.

Думаю об умирающих прямо сейчас учащихся академии я пытался понять, где же наш инструктор Егор Кейта. Мне не удалось достать восприятием до вершины горы, а в других местах я его не заметил.

Он мог быть, как на другой стороне, уже помогая учащимся, так и существовала возможность того, что он уже покинул это подземелье или конкретно этот уровень спасая свою жизнь.

Однако, такое развитие событий было маловероятно, всё же Кейта должен был заключать с академией магический договор, по которому ему вряд ли подобное позволено.

Помимо этого, в округе сражались и умирали сотни монстров, они боролись не только с людьми, но и между друг другом за возможность обладать гейзерами, не понимая, что окружающая действительность меняется и скоро, то за что они сейчас сражаются их же и уничтожит.

Те из наземных тварей, что решили не вступать в эту самоубийственную гонку, были не видны, скорее всего они попытались скрыться в недрах.

И поэтому, своей разумностью выделялись местные представители летающей фауны.

Основным из них был вид Валгот.

Существа похожие на морских скатов, физически могли только планировать, а вот летали с помощью использования воздушной магии.

Главная причина почему их боялись, заключалась в их уме и том, что они всегда нападали стаей, не меньше чем из десяти особей.

А учитывая, что каждый представитель этого вида мог достигать в размахе крыльев десяти метров и при этом формировать атакующие плетения основанные на воздушной стихии, то из этого следовало, что они были грозными противниками.

Сейчас Валготы были встревожены и кружили под сводами этого уровня, не понимая, что делать.

Я надеялся они и дальше будет в недоумении, так и растворившись в потоках хаоса обуреваемые этим чувством.

Тем временем, Маргарет вместе с мужем, с опаской посматривали по сторонам и создавали активную магическую защиту на основе воды.

В целом правильный поступок, лучше самому подготовиться, чем полностью надеяться на кого-то другого.

Заглянуть в сотворённую мной же каменную темницу не удалось, дело в том, что я её специально сформировал так, чтобы ещё живые личинки находящиеся в теле Седьмого, не смогли подавать сигналов своим родственникам.

Хоть сейчас и понимаю, что подобная предосторожность была лишней, ведь в охватившей всех вокруг панике, подобный призыв будет проигнорирован.

Время отведённое на формирование заклинания вышло, осталось лишь активировать его.

Я распахнул глаза и крикнул семейству Бэлл.

— Не пытайтесь сопротивляться!

Их ответа я не дождался. Пока произносил слова, уже начал подачу энергии в магический каркас воздушного тоннеля.

Нас всех начало засасывать, в прямом смысле слова.

Магическим зрением я видел, и Бэлл тоже должны были их разглядеть, голубые круги возникшие перед нами.

Они тянулись вплоть до горы, а состояли из магических рун.

Действовали они просто, каждый круг с одной стороны втягивал в себя воздух, а с другой усиленно его отправлял к следующему своему собрату.

После преодоления первого голубого круга, наша скорость начала увеличиваться с каждым последующим, а мир всё больше размазываться, превращаясь в набор отдельных картин, а не цельных образов.

Бэлл же я предупреждал не сопротивляться, не потому, что нас могло скинуть с каменного шара, а чтобы они по случайности не испортили так тщательно сформированный мной тоннель.

Держаться вместе нам опять же помогало моё плетение, закрепившее позицию каждого члена группы, на том месте, где он стоял до активации заклинания.

В ином случае, до момента когда мы достигли бы конечной точки, можно было бы получить приличное число повреждений.

Подозреваю, раз для меня окружающий мир стал разбитым на отдельные картины, то Бэлл полностью потеряли возможность реагировать на что-либо извне.

Эта мысль мелькнула у меня в голове, когда мы почти достигли горы, так как в этот момент по воздушному туннелю был нанесён магический удар.

Не знаю, что именно не понравилось Валготам, но это именно они нас атаковали.

И всё бы ничего, ведь я предвидел подобное, что позволило туннелю устоять. Однако, судя по всему, ранее Бэлл успели установить активную защиту, которая среагировала на агрессию и выстрелила водяными иглами в направлении обидчика.

Супруги из-за скорости нашего перемещения не смогли среагировать и остановить своё заклинание.

Снаряды прошили печати формирующие ближайший голубой круг, тем самым не уничтожив его, а изменив угол под которым он выстреливал воздушный поток дальше.

Так как за последние минуты мне пришлось использовать множество заклинаний и довольно сложных, то моя магическая выносливость временно была снижена.

Я хоть и осознавал всё, что происходит, но быстро восстановить воздушный тоннель не смог.

В итоге ответная атака Валготами была проигнорирована, а мы вылетели из воздушного тоннеля и устремились навстречу твёрдому камню.

Чтобы не разбиться, врезавшись на скорости в гору, пришлось дополнительно влить маны в заклинание левитации, встроенное в каменный шар, тем самым погасив его инерцию.

Не сдержавшись бросил злой взгляд на Эрла, в ответ он не стал ничего говорить, а лишь собрался и старался обнаружить противника, чтобы иметь возможность ему противостоять.

Правильное решение, сейчас не время для разборок, кто и в чём виноват можно будет порассуждать в более спокойной обстановке.

Я сформировал над нами воздушный барьер, дабы было время осмотреться.

В итоге через пару секунд и одно сканирующее заклинание, я пришёл к выводу, что не всё так плохо.

В целом, мы почти добрались до конечной точки нашего маршрута, осталось буквально подняться на гору, а это примерно метров двести-триста пути. Просто из-за неровности местности было проблемно это сразу понять.

— Мы почти добрались, бежим!

Из-за какофонии звуков общаться можно было только сильно повышая голос.

Я привязал барьер к себе и мы снова побежали.

Ситуация этому не способствовала, но на моём лице появилась мимолётная улыбка. Это была реакция на стресс и на сосредоточенные лица товарищей.

Мироздание не упустило такого шанса покарать меня.

Как так, в таких условиях и улыбаться? Неприемлемо!

Сразу несколько воздушных серпов ударились об барьер.

Видимо Валготы, не понимая как поступать с гейзерами хаоса, их проигнорировали, но при этом решили не упускать привычную добычу в виде неудачливых магов.

На их атаки не обратил внимания, заметил, что Маргарет подняла руку в попытке выстрелить в них, чем-то, но мне вовремя удалось её остановить. Взмахом руки привлёк её внимание и приказал пока что ничего не делать.

Не хватало, чтобы они в очередной раз повредили мои плетения. Конечно барьер, не сравнится в сложности и хрупкости с воздушным тоннелем, но всё же.

Под обстрелом со стороны летающих тварей мы добрались до вершины горы. В этот момент атаки Валготов должны были прекратиться, так как кроме телепортационного массива тут размещался и иллюзорный, скрывающий магов от монстров, но этого не произошло.

Видимо хаос дошёл уже и досюда, вследствие чего массивы сломались или как минимум перестали корректно работать.

Кроме нас, на вершине холма нашлись ещё маги.

Тут находились чуть больше половины всей группы, однако инструктора не было.

Они все были окутаны сильным магическим барьером, которые постоянно атаковали летающие монстры, но на нём даже не появлялось возмущений, что говорило об очень высокой прочности.

Рывком преодолев разделяющее нас расстояние, мы остановились около них.

Барьер был достаточно прозрачный, чтобы видеть людей за ним и я ощущал как на мне скрестились взгляды минимум десятка человек, но при этом никто не дёрнулся в нашу сторону и не попытался пустить нас внутрь.

Мне не оставалось ничего кроме как крикнуть.

— Как попасть внутрь?!

Перед тем, как мне ответили, я встретился взглядом с Робертом Адеркас, он улыбался, сначала одними глазами, а потом перестал скрываться озарившись лучезарной улыбкой, демонстрируя всем свои тридцать два зуба.

— У нас нет ключа! Барьер поставил Кейта и отправился помогать остальным, надо ждать пока он придёт!

Кричал мне Виктор и вот его лицо отражало озабоченность тем, что мы не можем попасть внутрь.

Ситуация была ясная, подобный барьер действительно врят ли создал, кто-то из учащихся, но я надеялся, что Кейта предоставит им ключ-пропуск, чтобы новоприбывшие смогли за ним укрыться.

Но раз нет, то придётся ещё некоторое время справляться своими силами.

Бэлл были возмущены сильнее, однако ничего не стали кричать, а подойдя ко мне вплотную обеспокоенно спросили.

— Что будем делать?

Развернувшись спиной к барьеру я ответил.

— Раз они все тут, — показал рукой на группу учащихся, — то это означает, что телепортационный массив не работает и нам надо ждать Кейта или подкрепление от академии. Наверняка, он послал им сигнал с просьбой о помощи.

Отвлёкшись на мгновение, дабы восстановить энергетический каркас в барьере возникший вследствие атаки летающих монстров, я продолжил.

— Стоим и держим оборону, пока нам остаётся только это.

В ответ на свои слова, получил два кивка, после чего Бэлл отошли на несколько шагов в сторону и взявшись за руки приступили к подготовке по всей видимости очередного сложного плетения.

Что касается ситуации в целом, то меня бесил не факт того, что нам не удалось попасть под барьер и не улыбка Роберта, нет. Меня раздражал факт бессилия и то, что придётся просто стоять и ждать, пока не придёт помощь.

Я бы мог создать устойчивый портал, как минимум до второго уровня этого подземелья, но в таком случае я полностью раскроюсь.

Да и не уверен на сто процентов, что моей текущей выносливости хватит на его поддержание открытым нужное количество времени, пока все учащиеся не перейдут на ту сторону.

В итоге обдумав эту мысль ещё раз, я оставил такой вариант на самый крайний случай.

Шли минуты, ничего не происходило, за исключением того, что Валготы атаковали созданный мной воздушный барьер.

Сначала я выбрал стратегию игнорировать их, но постепенно склонялся к мысли перейти в атаку, ведь запас маны не бесконечен, а каждая новая трещина в барьере заставляет меня тратить энергию на её устранение.

Однако, решение о начале активных действий в итоге сделали за меня.

Я услышал громоподобный звук раскалывающихся скал, вслед за чем был оглушён сильнейшим звериным рыком.

Эти звуки разнеслись по всему третьему уровню подземелья.

Усилив зрение с помощью магии, я смог лицезреть, как огромный монстр вырывается из стены.

Расстояние было никак не меньше пяти километров, но благодаря усилению, я смог разглядеть его даже учитывая малую освещённость этого места.

Сам монстр представлял из себя недо-дракона, он больше походил на змею с несколькими парами полу-сформировавшихся крыльев.

И это существо явно было недовольно происходящим.

Когда преграда окончательно ему поддалась, он поводил мордой из стороны в сторону, посмотрел вверх, потом опустил голову к земле, к чему-то прислушался, мотнув ей из стороны в сторону издал очередной рык.

Интуиция подсказывала, что пора начинать готовить подходящее заклинание, относящееся к разделу высшей магии.

Такой вывод она сделала не просто так, на теле монстра были повреждения, явно связанные с хаосом, но в месте откуда тварь вылезла было относительно мало гейзеров хаоса и она не могла от них настолько пострадать, а значит скорее всего этот недо-дракон пробился сюда с четвёртого уровня подземелья или может даже с более глубоких.

В целом третий уровень подземелья «Вулканический оазис» был приличных размеров и многие бы подумали, что раз существо пробилось в том месте и просто бежит от внезапно возникшего стихийного бедствия, то нам находящимся вдалеке от неё беспокоиться не о чем.

Ведь монстр, продолжит свой путь там же, банально начав взбираться по стене к потолку, в попытке пробиться на второй уровень.

Но я знал о подземельях достаточно, чтобы понимать «первый глубинный уровень», чем в нашем случае являлся третий, это не просто слова.

Дело в том, что отсчёт «глубинных» уровней начинался не с какого-то конкретного числа, а когда подземелье было сильно вытянуто и обычно одинаковый промежуток между уровнями составлял намного большее расстояние.

Вот именно первый увеличенный «промежуток» и ознаменовывал начало глубинных уровней.

Монстр доросший до таких размеров, особенно живущий на нижних уровнях, скорее всего разумен.

Отсюда следовал вывод, что он не будет бездумно ломиться наверх, а выберет самый лёгкий путь и в нашем случае им являлся участок свода, расположенный точно над нами.

Там где была сквозная дыра до первого уровня подземелья.

Пока обдумывал, что же конкретно стоит прямо сейчас делать, новую угрозу заметили мои товарищи.

Они прервали плетение над которым работали, после чего Эрл обратился ко мне, больше утвердительно, чем с вопросом.

— Ты тоже это видишь?

Не став сразу отвечать, я обернулся назад, туда где располагался серый барьер созданный Кейта.

Люди внутри никак не пострадали, а потому, что они даже не морщились от громких звуков, стало понятно, в защищающем их плетении также была встроена охрана и от этого.

Я больше проговорил мысленно, нежели вслух.

— Какой расточительной.

Всё дело в том, что я сам пожалел тратить ману на подобную модификацию плетения и был недоволен тем, что кто-то другой сделал иначе.

Обернувшись обратно к Эрлу, произнёс.

— Готовьтесь, скорее всего нам придётся с ним сражаться, хотя…

Когда я столкнулся взглядом с Маргарет, мне вспомнились мои телохранители. Они ведь использовали иллюзии, а значит уклонялись от проблем, почему бы в данном случае нам всем от них не уклониться.

И даже то, что я не владел иллюзиями на достаточном уровне мне не мешало развивать эту мысль. Ведь зверь, если не найдёт лёгкую добычу сразу отправится наверх, а значит перестанет быть угрозой.

— Помогите мне.

Супруги посмотрели на меня с вопросом во взгляде.

— Подойдите ближе.

Когда они приблизились, я снизив голос до шёпота стал объяснять что от них хочу.

Учитывая наличие огромного количества посторонних звуков, чтобы меня услышать им пришлось подойти чуть ли не плотную.

— Помните, как я создал вот это? — указав глазами на стоящий рядом с нами каменный шар, я продолжил. — Сейчас я тем же способом спрячу нас, эта тварь нас не заметит и продолжит свой путь.

Слово взял Эрл.

— А что будет с остальными? — тут он явно имеет в виду тех, кто находится под серым куполом.

— С ними ничего не случится, твари нет времени на сложную добычу, а барьер созданный Кейто крепок, у неё банально не будет времени на его уничтожение. Да и что ты можешь противопоставить ей?

В этот момент гигантский недо-дракон уже начал движение, и направлялся он, как я и предполагал в нашу сторону.

Ему приходилось уклоняться от участков в которых хаос собирался в вихри, но там где были просто гейзеры он шёл напролом, игнорируя приобретаемые им лёгкий повреждения.

Тем временем, Эрл скривился, но всё же кивнул, соглашаясь со мной.

— В общем, мне нужно от вас, чтобы вы создали небольшую водяную завесу, дабы наблюдающие за нами подумали, что мы готовим оборону, а я тем временем создам, что-то вроде пещеры.

Кивнув, правда с сомнением во взгляде, они приступили к реализации.

Опять же, сам бы я тоже мог создать туман, но в моём исполнении это бы не смотрелось настолько реалистично для наблюдающих за нами учащихся.

А я всё ещё теплил надежды не показывать плетения намного превышающий мой официальный круг.

План был хорош, но как часто бывает в жизни, вмешалась неучтённая переменная.

После того, как супруги создали туман, я начал изменять местный ландшафт, задача была не из простых, но ничего экстраординарного в ней не было.

Вот только гигантских монстров, с нижних уровней, пытающихся спастись оказалось больше чем один.

Скала под ногами задрожала, покрылась трещинами, получившиеся плиты начали смещаться. Осознав что происходит, я не скрываясь воздушными хлыстами притянул к себе Маргарет и Эрла после схватив их за запястья, одновременно сближаясь с камнем в котором находилась Аня.

Хорошо, что супруги не стали сопротивляться, понимая, если я так поступаю значит это необходимо.

Кроме этого постарался максимально сузить до сих пор поддерживаемый мною барьер, чтобы повысить его прочность.

Успел в последний момент.

Из-за тумана было сложно рассмотреть происходящее, но не заметить, как серый барьер внутри которого находятся мои одногруппники, вместе с частью наёмников, и большим куском скалы взлетает вверх, было сложно.

В этот момент я понял, что он был создан точно не Егором Кейта, так как являлся не полусферой, а полноценной и при этом не разрушился от столь сильного внешнего воздействия.

А один маг, пусть даже шестого или седьмого круга, не мог создать подобное за отведённое время. Скорее всего использовался артефакт.

Это я обдумывал лишь малой частью сознания, основная занималась спасением, а именно восстановлением кругового барьера и постоянным созданием смягчающих щитов.

Подобное было необходимо, так как не только серый барьер отправился в полёт, но и мы, вместе с множеством каменных осколков.

Удача в этот момент решила отвернуться от меня, в очередной раз за сегодня.

Вылезшая из скалы тварь, оказалась мне не знакома, но главным оказалось наличие у неё очень длинных, даже в сравнении с её остальным телом, передних конечностей, которыми она размахивала в разные стороны.

И скорее всего случайно она ими попала по нам, отправив в далёкий полёт.

Сформированный мной щит устоял, но остаться на месте не было никакой возможности.

От перенапряжения из моего носа полилась кровь, также ухудшилось зрение, это говорило о том, что и глаза могли испытать ту же участь.

Тем не менее, благодаря этому мне удалось остановить бесконтрольный полёт.

Замерев в воздухе, я понял, что мы находимся от горы уже не меньше чем в полукилометре.

Тварь же обвила серый барьер и пытается его пробить.

В этот момент с другой стороны горы прилетел красный луч пробивший монстра насквозь и чудом не задевший нас.

Затем над барьером с одногруппниками возник маг. В текущем состоянии разглядеть, кто это был я не смог, но скорее всего Кейта.

После чего он поднял руки и в небе сформировался огромный портал.

Я подумал, вот он шанс на спасение, влил остатки маны в заклинание полёта и… никуда не «полетел».

Прямо перед нами, вверх выстрелил поток хаотической энергии, а потом каркас окутывающего нас заклинания был уничтожен завихрениями хаоса и мы начали падать.

Мысли в голове мелькали с неописуемой скоростью. Умирать сильно не хотелось, с этим был согласен и измученный организм, который в этот момент пустил в топку резервные запасы. В следствии чего, я перестал ощущать усталость и моё сознание прояснилось.

Осматриваясь всеми имеющимися возможностями, я понял, что основной удар пришёлся на каменный шар в котором находится Аня.

Сама каменная темница перестала таковой являться, став просто куском породы, в форме полусферы.

Развернувшись в воздухе, я встретился взглядом с расширенными от ужаса глазами девушки. Она не понимала, что происходит, при этом её лицо было всё в слезах. Похоже ей не удалось спасти Седьмого.

Тем временем, ситуация с каждым мигом становилась всё более плачевной.

Я, Аня и потерявшие сознания супруги, которых я держал за руки, мы все падали в озеро состоящее по сути из первозданного хаоса.

Чтож, раз пошли такие дела, придётся прибегнуть к последнему имеющемуся в моём распоряжении козырю, а как переходить на четвёртый круг уже потом придумаю.

Настало время использовать оставшийся в моём распоряжении кристалл Янтарной Плоти, по его прямому назначению.

Глава 25. Спасение, часть 2

Сфокусировав всё своё восприятие в одной точке, я направил его на кристалл расположенный рядом с сердцем.

В сравнении с изначальным размером, сейчас он был меньше примерно на семьдесят процентов.

Однако по моим расчётам этого должно было хватить для нашего спасения.

В моём мире Янтарная Плоть была очень дорогим разовым расходником, её главной особенностью являлось высвобождение колоссального запаса энергии за краткий миг.

Но сейчас, после прохождения двух инициаций и укрепления связи именно с этим странным типом энергии, я имел возможность не просто расколоть кристалл и использовать всё за раз, а постепенно черпать из него ману.

В реальности не прошло и секунды, а я уже был переполнен энергий. Сначала восстановил запас в магическом источнике, после чего окружил всех нас сферическим барьером, сделав основной упор на прочность.

Моим следующим шагом должно было стать восстановление заклинания полёта, но в созданный мной барьер врезался выстреливший снизу поток хаотической энергии, поэтому я был вынужден сосредоточить всё своё внимание на защите, чтобы в случае пробития иметь возможность быстро залатать брешь.

К моему огромному удивлению, поток наполненный энергией первозданного хаоса не причинил воздвигнутой мной защите никакого вреда.

Лишь на миг наш полёт вниз прервался от этой случайной атаки и мы продолжили падение.

В итоге я всё же решил, пока не экспериментировать и не падать в озеро чистого хаоса, а поэтому активировал заклинание левитации.

Мы зависли в воздухе, чтобы Аня не пострадала сильнее я так же, как раньше семейство Бэлл, притянул её к себе воздушным хлыстом, перехватив девушку за талию.

Однако, когда приблизил её к себе, она не выдержала и закричала в голос.

Я не понимал, что происходит, но надо было выяснить, даже несмотря на окружающую обстановку.

Для этого, я изменил структуру зависшего внутри барьера камня, сделав из неё что-то на подобии прямой плиты, на которую и приземлился.

Прекратив поддерживать плетение хлыста, я отпустил Аню. Девушка упала и схватилась руками за живот.

При этом, она сразу активировала лечебные заклинания на себя, это было очевидно так как почти всё её тело стало излучать зелёный свет.

Положив на плиту супругов, я хотел рывком приблизился к Ане и просканировать её, но она отшатнулась и прокричала мне в лицо.

— Не трогай меня!

Её реакция меня обескуражила.

Благодаря тому, что сформированная мной защита в данный момент не предпринимает попыток самоуничтожиться и никак не страдает от внешнего воздействия, я внёс в неё дополнение, экранирован нас от посторонних звуков.

В образовавшейся тишине, я задал ей вопрос, наполнив его до краёв непониманием.

— Что происходит?

Аня продолжала лежать на плите, приложив ладони к животу, но при этом её глаза были открыты и смотрели на меня.

На вопрос она ответила уже без повышения голоса, но с лёгкой хрипотцой.

— Твои заклинания ранят меня.

После чего она одним движением расстегнула броню, затем разорвала майку в районе живота и показала мне обугленную плоть.

Мои глаза сияли оранжевым, ведь когда я решился использовать Янтарную Плоть, то в этот момент активировал родовой дар на полную мощность.

Воспользовавшись подобным усилителем, я без применения сканирующих плетений, всмотрелся в раны девушки.

Они были очень похоже на повреждения, которые остаются после воздействия хаоса. Резко переведя взгляд на Маргарет с Эрлом, на их запястьях, я увидел такие же травмы.

У меня в голове уже возникло озарение, но я решил провести небольшой тест.

Приблизившись к Эрлу, я дотронулся до его руки.

Ничего не произошло, а вот когда я направил переполнявшую меня энергию в район кисти, тогда его кожа начала испаряться.

При этом одежда никак не страдала от соприкосновения со мной.

Рядом лежало тело Седьмого, он был мёртв.

Я рывком приблизился к нему и положил руку ему на лицо подождал несколько секунд, но ничего не произошло.

Всё это окончательно убедила меня в правильности пришедшего мне озарения, ну или как минимум подтверждало мою догадку.

Ведь сомневаться и размышлять дальше, не было времени, всё-таки мы находимся не на отдыхе, а главным вопросом является сможем ли мы спастись из этой безумной ситуации.

Догадкой же являлось то, что кристалл Янтарной Плоти, это либо более сильная энергия чем хаос, либо сам кристаллизованный и по каким-то неведомым мне причинам замерший хаос.

Этим можно было объяснить, почему барьер сформированный с помощью энергии Янтарной Плоти никак не страдает от внешнего воздействия, хотя несколько секунд назад заклинание полёта развеялось буквально за мгновение и мне не хватило сил его удержать.

А то, что мои спутники страдают от прямого взаимодействия со мной, также объяснимо.

Получается сейчас во мне ядовитая для окружающих энергия, но при этом она влияет не напрямую, иначе бы страдала и одежда, а вступает в контакт с маной в их телах, после чего уже та начинает бушевать, порождая микровзрывы, которые наносят повреждения.

До этого, каждый раз когда я применял Янтарную Плоть, во мне практически не оставалось моей родной энергии, но возможно в моём случае ещё играло роль наследие, ведь при внедрении кристалла в прошлом мире и в прежнее тело, я не получил никаких травм.

Вопроса что делать с Бэлл и Аней не стояло, просто не буду воздействовать на них напрямую и всё. А вот вопрос, Янтарная Плоть это хаос или нечто другое, был очень актуален.

И чтобы сделать выводы, я решил совместить необходимое с полезным.

Создав, за пределами окружающего нас барьера, нечто наподобие энергетической чаши, я бросил её в озеро бушующей энергии.

Параллельно я активировал заклинание полёта и мы начали движение в направлении горы и ещё открытого гигантского портала.

Но пока моё основное внимание было сосредоточено не на месте нашего назначения, а на моей поделке.

После погружения в по факту чистый хаос, я не потерял с ней связь. Сделав для себя выводы, я активировал вторую часть этого плетения, вследствие чего чаша превратилась в сферу, заточив внутри себя «хаос».

Поняв, что и это сработало, я остановил наше движение и притянул новообразованную сферу ближе к нам.

После чего попытался воздействовать на её содержимое и мне это частично удалось. Полного контроля не было, но появилась возможность отгородиться и направить движение частиц хаоса в другую сторону.

В этот момент, я почувствовал себя более спокойно, пока у меня есть мана изливающаяся из Янтарной Плоти, то мне ничего не угрожает.

Развеяв чащу, перевёл всё своё внимание на гору.

Там в этот момент происходили интересные события, а благодаря пополнению запаса маны и активации родового дара, мне удалось усилить зрение и рассмотреть всё в деталях.

Кейта действительно висел в воздухе над серым куполом, внутри которого были мои одногруппники, но помимо него появились и новые действующие лица.

Пятнадцать магов, по всей видимости пришедшие из портала, встали рядом с нашим инструктором, среди них был и заместитель ректора.

Маги из подкрепления взялись за руку, тем самым создав магический круг, после чего заместитель ректора, видимо как самый опытный из них начал плести плетение, направленное на расширение портала и перенос учащихся на другую сторону.

Я видел колебание энергии рядом с ним, да жесты использованные им легко читались.

Долго наблюдать мне не дали. Одним из магов академии оказался Джек Грант. Он вышел из круга, его место занял Кейта, а Грант тем временем достал из поясной сумки горсть артефактов и начал раскидывать их в разные стороны.

Итогом его трудов стало возникновение монструозного барьера, в форме колонны. Он начинался с самой земли и шёл до свода уровня.

Не сдержав эмоций, я проговорил вслух.

— Они явно не рассчитывают спасти тех кто не успел.

Тем временем, Аня довольно быстро затянула повреждения и поднявшись, встала рядом со мной, но она явно старалась соблюдать, хоть и небольшую, но дистанцию, дабы не получить новых травм.

— Что мы будем делать?

Произнесла она это апатичным, безэмоциональным голосом.

Смотреть на сложившуюся ситуацию позитивно, было сложно.

Всё-таки, если сейчас нам попытаться прорваться за выставленное магами академии заграждение нас посчитают агрессорами и попытаются уничтожить, а даже если нет, то я покажу слишком много того, что и сам ещё не до конца осознал.

Остаться же тут надолго, тоже план так себе, пусть, как неожиданно выяснилось, я и могу противостоять хаосу, но рано или поздно я израсходую Янтарную Плоть и тогда наш конец станет очевиден.

Но был один способ.

Улыбнувшись, а скорее даже оскалившись, я весёлым голосом ответил девушке.

— Мы выживем и выберемся из этого подземелья. Не волнуйся. Лучше приведи их в чувство, мне не помешает помощь.

Перед тем, как отправиться помогать супругам, она задала ещё вопрос.

— В чём? Ведь как я понимаю, мы ничего не можем помочь, все заклинания вне зоны твоего барьера разрушаются, — она взмахнула рукой, как бы указывая на окружающие нас безумие. — Слишком много помех.

Продолжая смотреть в её потускневшие глаза, я проговорил.

— Сделай, как я прошу, в таком случае мы выберемся отсюда живыми и не только мы.

Посмотрев на меня с вопросом во взгляде, она не стала ждать ответ и сделав несколько шагов мне за спину, склонилась над супругами.

Я же пользуясь тем, что сейчас в моём распоряжении есть огромный источник маны, энергия из которого к тому же устойчива перед хаосом, активировал мощное сканирующее заклинание, покрывшее территорию никак не меньше семи километров.

Потребовалось с десяток секунд на анализ информации переданной плетением мне прямо в мозг, но я обнаружил искомое.

Три группы живых организмов, гуманоидного телосложения, до сих пор держались в этом аду.

А это означало, что пришло время выступить в роли героя, правда мне придётся требовать с них подписание магического договора о молчании, хотя лучше пусть будет клятва, но будем верить жизнь они ценят больше гордыни и любви к сплетням.

Размышлял об этом я уже в движении, заклинание полёта было активировано, а наш маршрут перестроен в направлении ближайшей группы учащихся.

Валготы продолжали непрерывно осыпать нас атакующими заклинаниями, но обновлённый барьер на их нападки никак не реагировал, поэтому я даже перестал на них обращать внимание.

Скорость мы развили приличную и уже через тридцать секунд я смог разглядеть выживших.

Ими оказалось два мага, один принадлежал к наёмникам, а вторым была девушка Амалия Эрку.

Именно она высказывала инструктору опасения по поводу выбора глубинного уровня для практического занятия.

Интересно, что после всего произошедшего ей сможет ответить Егор Кейта?

Рядом с выжившими лежало два трупа, пятый участник их команды по всей видимости был убит, до того как они прекратили движение и заняли оборону.

В отличие от места куда мы были отброшены случайным ударом гигантского монстра с нижних уровней, тут не было прямого воздействия хаоса, но даже так воздвигнутый ими круговой щит мерцал, грозясь в любой момент схлопнутся.

Не считая агрессивной внешней среды, этим двоим угрожало ещё несколько тварей из местной фауны. Им повезло лишь в том, что противник достался один из самых слабых, каких можно найти на этом уровне.

Ими были приличных размеров сороконожки, но они не шли ни в какое сравнение с той, которая встретилась нам ранее. Эти особи достигая в длину примерно пяти метров и чуть меньше метра в ширину.

Амалия и неизвестный наёмник, перестали атаковать неприятеля, тратя силы лишь на поддержание щита.

Я не стал медлить и выпустил два воздушных серпа в сороконожек. В обычной ситуации этих слабых заклинаний было бы недостаточно для пробития хитиновых панцирей, однако напитав их на максимум энергией Янтарной Плоти, мне удалось располовинить тварей.

Всё это я сделал находясь в движении и когда добрался до выживших и завис рядом с ними, в метре над землёй, их противники уже извивались в предсмертных судорогах.

Снимать свою мерцающую защиту они не спешили, поэтому я усилив магией голос и сделав его направленным в конкретную сторону, чтобы не приманить лишних неприятелей, обратился к ним.

— Я Марк Берильский, если хотите выжить снимайте барьер и присоединяйтесь ко мне.

Их ответа пришлось ждать целых три секунды, что по нынешним временам непозволительно долго.

В итоге, они сняли барьер. С окровавленными и ошарашенными лицами выжившие взирали на меня, я не стал заставлять их лишний раз нервничать и опустив плиту на которой мы перемещались, открыл им проход в барьере.

Амалия и незнакомец после всего этого стали оглядываться по сторонам, видимо на их слишком сильно повлияли события произошедшие за последний час.

Чтобы не терять времени мне пришлось на них прикрикнуть.

— Бегом!

Это помогло, девушка не среагировала, так как держалась за плечо наёмника и похоже не могла сама перемещаться, а вот имеющий какой-никакой опыт учащийся четвёртого потока, собрался с мыслями, подхватил Амалию на руки и за два рывка сблизился со мной, третьим же запрыгнул мне за спину.

Не став оборачиваться, я восстановил барьер и отправился к следующей цели.

Вторая команда выжила в полном составе. Им повезло ещё больше и вокруг них почти не было аномалий и гейзеров с энергией хаоса. Помимо этого они забились в природную пещеру, из-за чего вести оборону им было намного легче.

Правда, я не знаю на что они рассчитывали, если бы не я, но скорее всего на помощь академии.

С ними поступил точно так же, как и с первой группой.

Долго задерживаться смысла не было, мы сразу отправились к следующей цели.

По дороге пришлось расширять размеры купола и изменять плиту под нашими ногами, так как места внутри стало заканчиваться.

Ну а раз есть энергия то зачем терпеть тесноту.

В последней группе выжил лишь один из пятёрки, да и тот выглядел, как человек потерявший рассудок.

Этим учащимся был Арек Даола, маг второго круга, основная стихия земля. Во всяком случае, такую информацию мне, в своё время, передал Игрок.

И вот он как раз таки не защищался ничем, а наоборот бегал как обезумевший и нападал на всё что движется, а возможно и не только, судя по его поведению он мог и просто так бить по стенам.

Не знаю откуда у него мастерство экономно расходовать ману или огромный запас энергии, но сейчас я завис в десяти метрах от него и думал, что делать.

Брать к себе, в по сути замкнутое пространство, психа, мне очень не хотелось.

Тем не менее, я не стал улетать, а ждал его реакции.

Благо она последовала быстро и не была агрессивной. Он понял, что перед ним другие выжившие из числа его одногруппников, упал на колени и заплакал, даже не осмотревшись по сторонам.

Этим решила воспользоваться местная тварь непонятного вида, но я успел отреагировать и не дать ей напасть на парня.

Сделав брешь в броне обернулся и приказал.

— Ты и ты, — рукой указал на двух наёмников, — занесите его сюда.

Они мгновение поколебались, но всё же подчинились и через десять секунд, мы уже набирали высоту.

Зависнув в воздухе, находясь посередине между сводом и «полом» уровня, я игнорировал нападки летающих скатов переростков.

До этого момента, я стоял на краю каменной платформы, поэтому обернувшись мог видеть всех кого собрал за это время.

Вместе со мной нас было десять живых человек и один труп в лице Седьмого. Его я решил не выбрасывать, всё же он вошёл в мою команды, при этом не успел сделать мне ничего плохого, и такой участи для него я не желал, а вот брать других мертвецов «на борт», не стал.

Супруги Бэлл уже пришли в норму и вместе с остальными с подозрением косились на меня.

Одна Аня не проявляла по отношению ко мне подозрительности, но по правде говоря она в целом сейчас была не слишком эмоциональна.

Восстановив защиту от посторонних звуков, я в образовавшейся тишине начал произносить мини-речь.

— Посмотрите по сторонам, — я развёл руки в стороны, указывая на окружающий нас хаос и продолжил. — Мы находимся в безумной ситуации и помогать нам не собираются.

Наёмник, из команды которая выжила в полном составе, решил меня прервать.

— Академия направит за нами спасательную команду, нам нужно только продержаться.

В ответ на это я улыбнулся, слишком наивно выглядели его слова, однако скорее всего он просто не мог понять в насколько плачевном положении мы находимся.

Именно в этот момент, колонна скрывающая от нас гору растворилась.

Я опустил одну руку, а другой указал на гору.

— Вот там была большая часть учащихся из нашей группы. И я видел, как за ними пришли представители академии, возглавляемые самим заместителем ректора, — у меня вырвалась усмешка, после я продолжил — «помощь» в которую ты веришь, уже была и оставила тебя тут умирать.

Не смотря на мои слова он смотрел мне в глаза твёрдым взглядом.

Вздохнув, я продолжил.

— А если ты не веришь мне, то можешь спросить остальных о том, через что они прошли и подумать, вернутся сюда представители академии или нас уже признали мертвецами.

Не став дальше распинаться перед ним одним, я вернулся к тому, что хотел сказать.

— Не важно во что вы верите, важно как вы поступите. Если вкратце, то сейчас, чтобы вас спасти и самому выжить, я использую древнюю реликвию семьи, в сумме со своими личными навыками. Ещё одной я могу открыть портал на первый уровень этого подземелья, где уже нам наверняка «помогут», — это слово произнёс с иронией, посмотрев при этом на наёмника.

Мои слова заставили улыбнуться многих из выживших, но следующие уже вызвали напряжение.

— И вы должны понимать, что подобное является родовым секретом, который нужно сохранить в тайне любым способом, поэтому перед тем как мы начнём подготовку к отправке, все должны принести мне магические клятвы о молчании и признать долг жизни.

Клятва отличалась от договора, тем что работала в одностороннем порядке, это означало, что я не буду перед ними иметь никаких обязательств, а они передо мной будут.

А долг жизни было более возвышенное понятие, в целом оно никак не влияло на человека, просто любой умелый маг выше пятого круга, по местной классификации, сможет при желании разглядеть, что например конкретно у Амалии Эрку, есть долг жизни перед Марком Берильский.

Подобное требование пусть и сыграет мне в минус с точки зрения конспирации моих сил, так как вызовет кучу вопросов у безопасников академии, но зато я приобрету больше репутации и дополнительной рекламы, в виде аристократов из различных родов, от мелких до крупных, которые будут светить моим именем.

Огласив требования, я стал ждать. Ожидал же я вопросов, либо прямой агрессии, пока что последовало лишь первое.

Задал мне его, как и ожидалось, наёмник.

— И что будет, если мы откажемся?

Его лицо озаряла слегка высокомерная улыбка.

Я скопировал его мимику и ответил.

— Ничего, я верну вас туда откуда взял и вы можете дожидаться «помощи» сколь угодно долго. Учитывая, что я убеждён в том, что она не придёт, получается мои секреты останутся секретами. Всё просто.

Под конец, я улыбнулся по-доброму и задал вопрос.

— Если вы думали, что есть время на размышления, то это не так. Решайтесь у вас пять секунд. Кто согласен на мои требования?

Вопрошающий скривился, но не стал тратить время зря, а начал беседовать с членами своей команды.

По итогу сразу согласились: Амалия Эрку вместе с сопровождающим её наёмником, супруги Бэлл, Аня и Арек Даола.

А вот люди из команды у которой не было потерь даже по истечении отведённого времени колебались.

Их временный командир в лице наёмника, явно не хотел брать на себя долг жизни, пусть он формально и ни к чему не обязывал.

В уговорах, ему помогал ещё тот факт, что двое из четырёх его «подчинённых» относились к фракции Роберта Адеркас, а по сему не желали иметь никакой связи со мной.

Помимо относительно стандартной магической клятвы у меня присутствовал ещё коварный замысел о внедрении части своей энергии в их астральные тела, но перед тем, как приступить к этой процедуре нужно было разобраться с бунтовщиками.

Я выждал ещё десять секунд и наконец затребовал их решение.

— Итак, я дал вам дополнительное время. Ваше решение?

Моё требование дать быстрый ответ, было не просто хотелкой или психологическим давлением, а действительно необходимостью, ведь ситуация на третьем уровне подземелья Вулканический оазис менялась очень быстро.

Смотря на то, что творится вокруг, как появляются новые озёра хаоса, как они смешиваются с лавой формируя неописуемый коктейль, как бушуют гигантские монстры, я недоумевал, каким органом нужно думать, чтобы выбрать остаться в этом месте, в надежде на помощь академии.

Однако, двое из присутствующих казалось бы «разумных» людей, остановились на таком варианте.

Это был наёмник и один из команды Роберта Адеркас.

— Чтож, это ваш выбор. Хоть он мне и не понятен, но пусть будет так.

После чего, мы резко снизились и выбрав место, где воздействие первозданного хаоса было меньше всего, я высадил нерадивых пассажиров.

Пожелав им напоследок удачи, что больше звучало как издёвка, я снова набрал высоту, полностью откинув мысли о судьбе этих двоих, и приступил к принятию клятв.

Я ещё был в недоумении, почему никто не задал мне вопроса, а смогу ли я в целом организовать подобный ритуал?

Ведь как и магический договор, он требует воздействия на энергетический аватар человека, в связи с этим магу третьего круга он должен быть не подвластен.

Но похоже присутствующие тут маги, видя мои возможности решили, что и такой артефакт имеется в моём распоряжении.

Однако удобно.

Первым дать клятву, удивив меня, решил Арек Даола, при этом без сюрпризов не обошлось.

Он подошёл ко мне, встал на одно колена, чего в принципе было делать не надо, и начал произносить свою клятву.

— Клянусь молчать обо всём произошедшем, что относится к Марку Берильский и способе моего спасения из этого ада.

В момент, когда он заговорил, я приступил к работе, мне требовалось воздействовать на его астральное тело, на протяжении всего времени, пока он говорит.

В случае клятвы внешний вид представлял из себя не цепь, а клин, который в данный момент завис над Ареком и с каждым произнесённым им словом, на нём добавлялись магические символы.

Я думал уже вбить клин и перейти к фиксированию долга жизни, но коленопреклонённый человек продолжил.

— Я признаю долг жизни и согласно древнему закону вверяю всего себя человеку стоящему передо мной, до момента пока я не спасу ему жизнь или пока он сам не признаёт мой долг исчерпанным.

Все произнесённые им слова были зафиксированы на магическом клине, после чего он вонзился в его астральное тело.

В его случае, я не стал внедрять свою энергию и дополнительно фиксировать видимую часть связанную с долгом жизни, ибо он сделал и признал намного больше, чем я требовал.

Арек после воздействия на его энергетический аватар поморщился несколько секунд и всё. Встав, он поклонился мне и отошёл в сторону.

По идее, я должен был дополнительно прокомментировать его поступок или хотя бы сказать «принимаю», но я поддерживал заклинание полёта, заклинание барьера и проводил ритуал, поэтому даже невзирая на его поступок, у меня банально не было сил ему ответить.

Дальше всё пошло более стандартно, больше никто не решился на подобный шаг.

Произносили клятву, после чего дополнительно признавали долг жизни, если бы они пытались специально мысленно его не признать, то астральное тело отвергло бы нанесение метки, но и я бы это сразу заметил.

Кто-то мог попытаться, но таких не нашлось, не знаю верили они в мои силы или ситуация не способствовала тому, чтобы хитрить, но я не жаловался.

Чем меньше в данный момент проблем и конфликтов, тем лучше.

План с внедрением частицы своей маны тоже прошёл успешно. Выстрелив часть энергии Янтарной Плоти в астрал, я напрямую через энергетический аватар, спрессовывал энергию и помещал её внутрь клина.

Надеюсь это того стоило, ибо я очень, просто ОЧЕНЬ сильно устал осуществляя задуманное.

Тем не менее, всему приходит конец, так что завершив принятие клятв, я улыбнулся и дал себе тридцать секунд на отдых.

К этому моменту кристалл вживлённый в меня был почти израсходован, осталось буквально десять процентов, но этого должно хватить.

Встав спиной к присутствующим, я произнёс.

— Итак, пришло время выбираться из глубин бездны.

Мы рывком сдвинулись с места, я направил наш полёт к своду, именно к тому месту в котором располагалась сквозная дыра до первого уровня.

Нет, я не надеялся просто вылететь за пределы этого уровня, но именно там воздействие хаоса было меньше всего и проще было открыть стабильный портал.

Для его построения и активации, к тому же, чтобы хватило энергии перенести нас всех, по моим расчётам потребуется около тридцати процентов имеющейся у меня маны.

Взяв в расчёт погрешности я увеличил цифру до пятидесяти, всё это означало, что потратить больше пятидесяти на атаку и оборону, я не могу себе позволить.

К чему были все эти расчёты?

Всё просто, пока мы летали туда-сюда и висели в воздухе, на уровне прибавилось гигантских тварей стремящихся к своему выживанию.

Сейчас я видел восемь особей, три из которых уже сражались друг с другом за возможность вгрызться в свод этого уровня.

Развернувшись, я встретился взглядом с Ареком и приказал обращаясь ко всем.

— Передавайте мне всю имеющуюся ману. Арек проследи.

Он в целом был не в состоянии провернуть подобное, но так остальные будут чувствовать соглядатая и не станут пытаться смухлевать.

Да, я понимал, что вряд ли кто-то попытается, но лучше лишний раз перестраховаться.

Также я знал, что они не способны объединится в магический круг так, как им не хватает опыта, поэтому не приказывал подобного.

Через несколько секунд поток энергии состоящей из различных стихий начал вливаться в меня.

Он был грубым, так как не было прямого контакта с камнями маны и приходилось пробиваться через волю владельца энергии, но имея мощное астральное тело и проявив его в реальности, я мог впитывать примерно шестьдесят процентов.

Когда мне удалось стабилизировать внешний приток маны, я начал забрасывать монстров заклинаниями, чередуя средние с мощными.

Первыми, я отгонял Валготов, желающих перехватить дерзкую и прочную добычу, а вторыми атаковал гигантов.

Ощущения были немного странными, так как я до сих пор поддерживал экранирование от звуков, поэтому работал я в полнейшей тишине, лишь изредка слыша восклицания людей стоящих за моей спиной.

До цели оставалось около двухсот метров, учитывая что моими противниками были твари размером по пятьдесят, можно сказать я уже вступил с ними в ближнюю схватку.

Помимо рвущей друг друга троицы, в этот момент к ним, кроме меня, присоединился и четвёртый.

Я бы назвал его королём змей.

Неизвестное количество метров в длину, огромнейшая пасть и костяные наросты на голове, в форме короны.

Его целью стал не я, но тварь ударила настолько мощным заклинанием на основе стихии воды, что мне пришлось затормозить и сосредоточить на ней всё своё внимание.

От цели меня отделяло уже настолько малое расстояние, а окружающая обстановка так достала, что я сосредоточившись начал подготавливать довольно опасное плетение.

После его активации, противники будут вынуждены закончиться.

От предвкушения я растянул улыбку, уже являющуюся оскалом, ещё больше и резко выдохнув, выпустил из себя порядка тридцати процентов от общего запаса оставшейся энергии Янтарной Плоти.

Настал момент завершить мой второй поход в подземелье, в этом мире.

Эпилог

Мощный поток маны вливался в быстро формируемый мной магический карсак.

Моей задачей было уничтожение всех тех, кто мог бы мне помешать, поэтому я выбрал заклинание нацеленное на удар по площади, а не по конкретной цели.

В другой ситуация это было бы не самым верным решением, в борьбе с гигантскими монстрами, особенно рождёнными на глубинных уровнях подземелий, так как обычно их защита формируется не только из кожи или костяных наростов, но и укреплена, постоянно поддерживаемым, магическим барьером.

Но с учётом того, что вокруг бушует первозданный хаос, их пассивные барьеры, либо уже развеяны, либо находятся на последнем издыхании.

При таком раскладе, у меня есть возможность уничтожить их всех одним ударом.

Тем не менее, даже зная всё это, я выстраивал плетение таким образом, чтобы быть на сто процентов уверенным в его эффективности, поэтому оно имело три слоя.

Точнее, это было три разных заклинания, но скорее всего из-за перенасыщения энергией Янтарной Плоти, мой мозг работал намного эффективней и я в данный момент мог создавать их параллельно.

Первое заклинание было самым прямолинейным, двенадцать копий полетели в направлении гигантов, каждый выпущенный мною снаряд сам по себе был в размерах не меньше пяти метров.

После того, как они окажутся внутри тварей пробив их броню, сработает встроенное плетение и копья взорвутся, нанося дополнительные, я рассчитываю на то что смертельные, повреждения.

Так как в нынешней ситуации самым главным было, чтобы заклинание добралось до противника, а не развеялось от помех создаваемых частицами хаоса, то его оболочку я выстроил из энергии Янтарной Плоти, а для формирования основы использовал передаваемую мне энергию, от выживших одногруппников.

Вторым из трёх параллельных плетений, я формировал копья чуть меньших размеров, но в большем количестве. Их целью был свод уровня, рядом со сквозной дырой и стаи Валготов, дабы в дальнейшем при создании портала они мне не мешали.

В последнее же заклинание, я вложил больше всего маны извлечённой из Янтарной Плоти. Оно должно было породить завихрения хаоса и усилить уже существующие.

Думаю стороннему наблюдателю будет очень странно видеть магические конструкции похожие на огромные вёдра которые начнут кружиться и тянуть за собой энергию хаоса.

Но это всё, что я смог быстро придумать для решения такой задачи. Да и на роль наблюдателей могут претендовать разве что наёмник и учащийся академии, высаженные мной ранее.

Однако, они либо уже расстались с жизнью, либо сделают это в ближайшее время.

С момента начала создания плетения до момента активации прошло примерно две с половиной секунды.

Такой скорости я мог позавидовать даже, если бы был в своём истинном теле из прошлого мира, что явно говорило о полезности энергии Янтарной Плоти для меня.

В момент после атаки, расслабляться было нельзя, но и двигаться куда-либо, пока что тоже.

Я выжидал, наблюдая что именно и на сколько сработает из сотворённого мной.

Тем временем продолжая впитывать ману со спины, из потока поддерживаемого выжившими.

Помимо всех внешних опасностей, существовал риск активации внутренних, а именно в связи с перенасыщенностью тела маной, мог начаться процесс инициации.

И хоть я хотел бы поскорее перейти на четвёртый круг, но ситуация явно этому не способствовала.

Дабы избежать этой участи, мне приходилось выводить излишки энергии из тела и переносить их в астрал, а там пытаться зафиксировать их во временных сферах.

Этот подход был не идеален, так как требовал постоянного внимания, к тому же часть маны терялась, но просить людей стоящих за моей спиной, то «передавать» энергию, то не «передавать», было ещё более худшим вариантом.

Гигантские твари успели заметить мою атаку, но сделать что-либо нет. Учитывая что основных целей было четыре штуки, каждому досталось по три копья.

Лишь «король змей» смог защититься от одного, отразив его костяным наростом в форме короны, который оказался неожиданно прочным.

Трое монстров перестали подавать признаки жизни, а вот змей при учёте того, что моя атака, после взрыва, его располовинила, всё равно продолжал бороться.

Тем временем, ближайшая к нам стая Валготов уже рассталась с жизнью, а копья врезались в свод, выбивая из него приличные куски породы. Те падали дополняя картину окружающего нас безумия.

Видимые магическим зрением огромные вёдра, захватывали частицы хаоса и тянули их за собой, создавая завихрения смертельной, для почти всего живого, энергии.

Их движение было быстрым, они уже очертили круг вокруг горы, тем самым зафиксировав зону в которую почти никто не мог проникнуть, без риска расстаться с этим миром.

Я уже был готов подняться под самый свод и открыть портал, но предчувствие надвигающихся неприятностей не смолкало.

Посмотрев на борющегося за своё существование змея, я встретился с ним взглядом и осознал насколько же он разумен.

Если отбросить всё физическое, то я мог бы спокойно представить ситуацию, когда это создание работало бы преподавателем в той же столичной академии магии.

Это был лишь краткий миг, на смену «разумности» пришла ненависть, которой буквально полыхнули глаза змея. Он, сжигая себя, с невообразимой скоростью создал заклинание.

Когда оно только полетело в нашу сторону, его тело практически мгновенно обратилось в прах, настолько много «себя» он вложил в это плетение.

Понимая всё опасность от предсмертных заклинаний, я предпочёл уклониться и рывком сместил плиту на которой мы все стояли вместе с барьером в сторону.

По крикам и восклицаниям за спиной, я понял, что не все смогли удержаться на ногах, но мне было не до того.

Вражеское заклинание выглядело, как водная сфера, я подозревал, что она может взорваться, поэтому даже избежав столкновения с ней, специально отдалился от свода.

Мне и так приходилось уклоняться от падающих каменных глыб, возникших из-за меня, теперь их количество должно было возрасти, но этого не произошло.

Водяная сфера влетело точно в центр дыры в «потолке» и взорвалась, но вместо разрушающего эффекта, плетения созданное «королём змей» запечатало проход вязкой, мгновенно застывшей, субстанцией.

Сзади послышались выкрики, в основном они были наполнены обречённостью.

— Что теперь делать?!

— Это конец!

И тому подобные.

Обернувшись я посмотрел на паникёров и запомнил их лица, дабы в будущем иметь с ними чуть меньше общего, ведь они не могли мыслить логически в экстренной ситуации.

Я не обвинял людей, стоящих за моей спиной, в их бездействии, нет.

В данном случае, они не могли ничего сделать и это было абсолютно нормально, но при этом они всё равно должны были сохранять спокойствие, дабы когда им представится шанс, воспользоваться им.

В отсутствии логики, я обвинял их потому, что проход в своде мне никак особо не помогал, это была просто самая лучшая точка для построения портала, о чём я им уже говорил, а запечатан он или нет, это ничего не значит.

Потратив несколько секунд, чтобы осмотреться, я не обнаружил приближающейся опасности, пусть предчувствие до сих пор продолжало предупреждать об оной.

Да, вокруг творился полнейший хаос, огненных гейзеров уже не осталось, их всех поглотили потоки хаоса, ландшафт менялся каждую секунду.

Те кто ещё не изучал воздействие хаоса на материю внутри подземелий, могут подумать, что он только разрушает, но это не так.

В ином случае третий уровень подземелья уже бы обвалился на четвёртый, а тот на пятый и так далее, пока оно бы не закончилось.

Сейчас, то что было каньонами, где то превращалось в горы, где-то в кратеры, местные монстры умирали, но вполне возможно, что очень скоро тут появятся новые обитатели рождённые из хаоса.

Наблюдая за этой потрясающей картиной извращённого круговорота смерти и жизни, я используя заклинание полёта добрался до нужной точки.

Перед тем как приступить, я развернулся и посмотрел на людей. Мне надо было прокомментировать, то что будет происходить.

— Сейчас, я открою портал, после чего сниму барьер. На вас начнёт воздействовать частицы хаоса, поэтому лучше сразу прыгайте в портал. Заминка равно смерть. Всё ясно?

В ответ на мой вопрос, я услышал нестройный ответ.

— Да.

Люди были ошарашены, а учитывая что они в большинстве своём являлись ещё детьми, мне оставалось лишь надеяться, что они сделают всё как надо.

А то будет обидно потерять возможных союзников и уже должников из-за их нерешительности.

Снова повернувшись к ним спиной, я начал построение портала.

Пространственная магия была одной из сложнейших направлений в магии в целом, поэтому мне требовалось сосредоточиться, даже несмотря на до сих пор действующий эффект просветления, от переполняющей меня энергии Янтарной Плоти.

Чаще всего для телепортации в точку которую маг не может визуально увидеть используется метод «двух дыр».

Сначала открывается микроскопический портал, дабы проверить есть ли возможность его открыть в принципе, а уже потом полноценный.

Иногда при первом «проколе» дополнительно используют сканирующие заклинания, но такое применяется больше во время войны или проникновения на территорию противника.

Сейчас я не планировал использовать подход военного времени, но по привычке всё равно сначала попытался открыть мини-портал.

Тем не менее, это оказалось верным решением и сэкономило мне маны, так как я не смог пробиться на ту сторону.

Опустив, поднятые для облегчения создания магического каркаса, руки, я передёрнул плечами.

Похоже заместитель ректора решил полностью запечатать это подземелье и начал эвакуацию первого уровня.

Только так я могу объяснить выставленную академией блокировку пространственной магии.

Сама суть блокировки понятна, ведь монстры тоже могут обладать способностью перемещаться, но для меня это было плохой новостью.

Я уже даже не услышал, а почувствовал как со спины в мою сторону движется волна отчаяния, похоже мои одногруппники правильно расценили моё поведение.

Однако, я сейчас работал на максимуме своих возможностей, а это означало, что меня таким не остановить.

Обернувшись я улыбнулся товарищам по несчастью и воодушевлённо произнёс.

— Не паниковать! Сейчас вы увидите самое интересное и завораживающее зрелище, возможно за всё свою жизнь.

После чего я сделал небольшую брешь в барьере и выпрыгнул наружу.

Зависнув рядом с барьером, который быстро восстановился, я начал проявлять в реальности своё астральное тело.

Говоря про «зрелище» я не врал, со стороны я сейчас должен был выглядеть, как человек у которого внутри зажглась звезда.

Это было следствие двух факторов.

Первое, активация родового дара, на превышающем сто процентов уровне. За это конечно придётся расплачиваться, но сначала надо выжить.

Второе, я не просто проявлял астральное тело, в этом случае оно было бы незаметно для обычного глаза.

Нет, я используя энергию Янтарной Плоти и «сфер» накопленных за последнее время в астрале, для того чтобы материализовать энергетический аватар в реальном мире.

Подобное применялось нечасто, при учёте того, что добиться такого могли только высшие маги, даже им приходилось восстанавливаться после этого несколько недель.

Но в той ситуации в которой я был сейчас, другого выхода не было.

Использованием этой техники, я временно усилил себя минимум в два раза, а скорость восприятия реальности так ещё больше.

Теперь, я уже мог попытаться пробить воздвигнутый академией барьер, но это было бессмысленно, скорее всего на первом уровне сейчас уже почти не осталось людей, а за оборону отвечают массивы переведённые в режим уничтожения всего что движется.

Мой план был другим, я пробью проход сразу в реальный мир, за пределы складки реальности называемой Вулканический оазис!

* * *
Арек Даола не испытывал страха, он уже справился со слабостью охватившей его после того, как он увидел других выживших пришедших ему на выручку.

Сейчас же, он с восхищением смотрел на зависшего в воздухе человека, того кому он был обязан жизнью и кому уже вверил свою.

Наблюдая за ним, он не обращал внимания на резь в глазах возникшую из-за свечения исходящего от мага или на крики панику от других выживших.

Арек старался запомнить каждый миг, чтобы впитать в себя величие человека, внешне становящегося похожим, либо на энергетического элементаля, либо на воплощение высших сил.

У него не было никаких сомнений в том, что благодаря Марку они спасутся.

Он лишь благодарил свою интуицию за порыв, который заставил его дать расширенную клятву.

И размышлял о том, что вверить свою жизнь такому человеку, нужно было ещё заслужить, а раз ему это уже удалось, то он готов был сражаться дабы доказать, что он достоин.

В момент, когда перед Марком открылся портал и он расширил его буквально руками, Арек вслух произнёс, конец клятвы даваемой прямо сейчас, самому себе.

— Я стану достойным!

Ссылка на третий том: https://author.today/work/158730

Авторское примечание

Благодарю всех кто поддерживает меня, благодаря вам у меня есть возможность заниматься творчеством.

Отдельной благодарности заслуживают все, кто поддерживал меня дополнительно наградами. Пока у меня отсутствуют чибики, но они заказаны, как будут готовы постараюсь никого не забыть и всем отправить.)

Ссылка на третий том: https://author.today/work/158730

Nota bene

Опубликовано Telegram-каналом «Цокольный этаж», на котором есть книги. Ищущий да обрящет!

Понравилась книга?

Не забудьте наградить автора донатом. Копейка рубль бережет:

https://author.today/work/148786


Оглавление

  • Глава 1. Новое начало
  • Глава 2. Наблюдатель
  • Глава 3. Разговор
  • Глава 4. Разговор, часть 2
  • Глава 5. Спокойное воскресенье
  • Глава 6. Возвращение в Княжество
  • Глава 7. Ставки и бои
  • Глава 8. Ставки и бои, часть 2
  • Глава 9. Возможно было ограбление
  • Глава 10. Люди
  • Глава 11. Странности
  • Глава 12. Месяц
  • Глава 13. Первое занятие
  • Глава 14. Новости
  • Глава 15. Разговоры и договорённости
  • Глава 16. Свидание
  • Глава 17. Бизнес, Сигнал.
  • Глава 18. Секта Спящего Камня — Приветствие
  • Глава 19. Секта Спящего Камня — Договор
  • Глава 20. Кандидаты
  • Глава 21. Будний вечер
  • Глава 22. Практика
  • Глава 23. Вулканический оазис — Хаос
  • Глава 24. Спасение, часть 1
  • Глава 25. Спасение, часть 2
  • Эпилог
  • Авторское примечание
  • Nota bene



  • «Призрачные миры» - интернет-магазин современной литературы в жанре любовного романа, фэнтези, мистики