КулЛиб электронная библиотека 

Маркус #1. Маг из другого мира [Иван Смирнов] (fb2) читать онлайн


Настройки текста:



Пролог

Меня зовут Маркус и я победил.

Только выиграть в войне оказалось не столь приятно, как представлял когда-то. Разрушенные города, сожжённые леса, исчезнувшие горы, равнины ставшие пустынями — всё это следствие нашей борьбы.

Борьбы людей друг с другом.

Я стоял на дне глубокой ямы. Именно здесь была поставлена точка в войне. Ударом меча мне удалось срубить голову ненавистному Георгу Повелителю Костей.

Моему другу детства, как бы это странно не звучало.

Его голова лежала в нескольких шагах от меня. Больше всего в ней выделялись глаза — не как у обычных людей, а сгустки мрака.

Ещё десять лет назад в них не было тьмы, но что-то изменилось. Я наблюдал, как из глазниц вытекает чёрная субстанция. Пугающее зрелище.

В этот момент за моей спиной раздалось пошаркивание. Уже зная, что увижу, обернулся.

Тень, моя собственная тень, бурлила и из неё стала медленно подниматься чёрная взвесь, которая вскоре сформировалась во что-то похожее на человеческий силуэт.

Она так и не закончила преображение, замерев за миг до момента проявления чётких границ тела и черт лица.

— Время пришло… Договор выполнен… Пора платить… — булькающий звук породил мурашки, пробежавшие по спине.

Теперь схожесть Тени и того что погубило Георга мне стала очевидна. Что же за кукловод стоит за всем этим? Для кого гибель мира всего лишь игра?

— Зачем мне такая победа? Ответь, просил ли я этого? — устало обратился я к Тени.

Рана в боку, оторванная правая рука и это просто самые серьёзные раны из множества повреждений, привели меня к состоянию близкому к безразличию. К тому же кричать, когда всё вокруг мертво, не особо хочется в целом.

Однако отдавать свою душу в лапы тех кто, оказывается, нас стравил и развязал эту бойню, я точно не намерен. Жаль я это понял слишком поздно, когда уже ничего не изменить.

— Всё это время. Мы давали тебе силы. Ты победил. Пора платить, — каждые несколько слов следовала пауза, грёбаная спятившая Тень говорящая о себе как о целом народе, даже в такой мелочи меня раздражала.

— Силы говоришь?! Не твой ли собрат делился силой с ним, — кивок в сторону обезглавленного тела, из-под которого, как и из глазниц вытекала чёрная жидкость. — Что ты на это ответишь?

— Ничего. Плати.

— Знаешь, мне ведь нет особого смысла жить, — усмехнулся я. — Даже убежав от вас, что вряд ли удастся, мне нечего делать в этом мире.

— Правильно. Плат…

— Заткнись! Я ещё не закончил, — не знаю то ли агрессия на него повлияла, то ли что другое, но Тень заткнулась. Правда, на периферии зрения видел, как её двойник заканчивает формирование своего тела у трупа моего бывшего друга. — А раз я умру, то зачем мне делиться с вами своей душой? Может лучше забрать ваши?

Оранжевый камень, находящийся внутри меня в районе сердца, начал плавиться и стремительно формировать печать. Символы древнего языка, передающегося в моей семье из поколения в поколение, занимали предназначенные им места.

Несколько тысяч лет никто из моего рода не применял печать Возмездия. Для её активации требовался самый дорогой ресурс мира Янтарная Плоть — кристаллизованная оранжевая мана.

Как бы это странно ни звучало, но у последнего живого мага в умирающем мире есть свои несомненные плюсы — все те ресурсы, что раньше были в дефиците, больше никому не нужны.

Тени почувствовали неладное и ударили в меня сгустками чёрной материи. Тело, укреплённое эликсирами, само по себе ставшее камнем маны, выдержало первый натиск.

Пусть мой разум испытывал неимоверные страдания, но творить печать это не мешало. Не для того прошло последнее десятилетие, в котором день без боя был праздником.

Когда собственная плоть начала поддаваться разрушающему воздействию, моё лицо озарила победная улыбка. Я успел закончить печать.

Вокруг меня сформировался, относительно небольшой, оранжевый барьер, через миг его копия только в большем масштабе накрыла ближайшие несколько километров. Всё вокруг осветилось оранжевым светом. Это было даже в какой-то мере красиво.

— Вам не сбежать, — настала моя очередь атаковать. — Я выбью из вас, где прячется ваш хозяин! И заберу его с собой!

Уцелевшей левой рукой я бросил Огненный шар в ближайшую ко мне Тень.

Встретившись с телом твари, заклинание взорвалось, вынудив её отступить.

Густой, смрадный дым стал растекаться вокруг.

Тени изменили тактику. Окружающий меня барьер окутали чёрные щупальца, закрывая собой обзор, в попытке продавить защиту.

Уверившись в силах родового наследия, я игнорировал эту их атаку. Как оказалось, зря.

Часть тьмы проникла внутрь, устремившись ко мне. Созданные в спешке стихийные барьеры, не смогли даже замедлить её.

Застыв, я с ужасом осознал, что тьма добралась до Янтарной Плоти.

Прозвучал звук разорвавшейся струны.

Миг и моё тело развеяно на атомы.

Развитый астральный каркас мага позволил даже после подобного задержаться на мгновение в реальности. Благодаря этому, я успел заметить, как тени присоединяются ко мне, хоть и продержались чуть дольше.

Уничтожили меня, но сами не выдержали отдачу, это радует.

За ними ещё десяток километров пространства по всем сторонам света были стёрты из реальности.

Ослабив волевой контроль, я перестал управлять течением энергии. Настало моё время.

Прощай мир Марог.

Последней мыслью, появившейся в моём угасающем разуме, было: может, мне найдётся место в раю?

Глава 1. Это не похоже на рай

Пять чувств вернулись резко.

Первым стал звук. Громкий многоголосый смех заполнял всё пространство, ввинчивался в мозг, сбивая мысли.

— «Что происходит, это ад?» — ещё не успел осознать, что происходит, как меня окатили водой.

Открыв глаза, увидел стоящего неподалёку паренька лет семнадцати. Крепкий блондин в странном красном мундире. Его взгляд лучился превосходством, это не было странно, но вот то, что он смотрел на меня, наводило на удивительные мысли и сильно раздражало.

Рядом с ним стояло несколько человек в такой же одежде.

— Видишь он жив, ничего с ним не случилось, — сказанные им слова предназначались девушке с синими волосами. На ней был одет похожий мундир аналогичного красного же цвета, но более женственный, обтягивающий самые привлекательные места. — Думаю стоит удалиться, оставим голубков обсуждать их личные проблемы.

Выделив слово «личные» саркастическим тоном, блондин исчез из поля зрения, забрав с собой и свиту. Всё пространство заняла синеволосая девушка. Правда, перед этим она сказала в спину ушедшим.

— Посмотрим, как ты запоёшь после выборов, — и уже обращаясь ко мне, продолжила. — Марк, ну зачем ты опять влез в наш разговор? Ведь знаешь, чем всё это заканчивается.

Она не сердилась, не особо и беспокоилась. Точнее, беспокоилась как за друга, а не любимого, на что намекал блондин. Замечать разницу между подобным меня научила ещё бывшая невеста, ушедшая к Георгу.

Всё это сейчас неважно и синеволосая девушка не важна. Главное, что здесь вообще происходит?

Чтобы разобраться потянулся к всегда откликающемуся источнику маны, но ничего не почувствовал. Так лёгкий отголосок, говорящий, что вроде бы тут что-то есть, а вроде и нет.

— Ну чего ты расселся, тебе ещё надо успеть в лазарет и переодеться, а то опоздаешь на занятие у профессора. Ты ведь не забыл, какой сегодня день? — руки скрещены на груди, взгляд стал недовольный из-за задержки.

Почувствовал, как саднит лицо. Подобные ощущения бывают после хорошего удара, правда, в моём теле они обычно длились несколько секунд и решались регенерацией.

Видимо, не в этот раз.

— Какое занятие? — не поднимаясь с земли, отвечал на автомате.

Слова, которые она говорила, были мне известны, даже язык знаком, но вот смысл ускользал. Никак не удавалось понять, что происходит.

Пытаясь вспомнить последние мгновения жизни, приходил к тому, что выжить точно не мог, да и не осталось в моём мире такого места. Вокруг росли деревья, а рядом стояло целое большое здание, не подземный комплекс пещер, а надземное строение из кирпича.

На рай или ад, о которых рассказывал слушающий богов, ещё при жизни моей матушки, место тоже не было похоже.

Сказанные мной слова ошарашили девушку.

— Марк, тебя так сильно приложили о землю, что ты забыл какой сегодня день? — по её лицу было видно даже мысль о подобном ввергает её в ужас. — Если ты шутишь, то признайся сразу, буду злиться в меру.

— Я не шучу, — по слогам произнёс ответ.

Не припомню, когда мои слова подвергали сомнению, а уж шутить я перестал давно.

В этот момент старался подняться на ноги, чувствуя огромную слабость в теле. Все конечности на месте, но тело не моё.

Нужно найти менее чувствительный источник информации, а то после каждой фразы девушка замирала. Мне даже чудились звуки поскрипывания в районе её головы.

— Пошли быстрее в лазарет, — меня схватили за руку и потащили в только ей известную сторону, где находился, судя по всему, медицинский пункт.

Попробовал сопротивляться, однако её хватка и в целом сила была больше. От руки в мозг поступил сигнал, мне больно. Больно от простого сжатия руки девчонкой?

Даже моя нервная система закалённая множеством боёв от такой информации начинает трещать и вот-вот рухнет к чертям.

На очередном повороте незнакомка так разогналась, что я впечатался в стену и вырубился. Осознал себя лежащим на мягкой кровати почти голым, оставили лишь трусы. Благо меня укрыли одеялом, скрыв наготу от случайного человека.

Осмотрелся, вокруг были ряды таких же кроватей, только пустых. Моё место отличалось стоящей справа и слева от кровати конструкцией. Выглядела она как сломавшаяся арка.

То место где не хватало частей, заполнял зелёный туман. Крупицы энергии оседали на меня, впитываясь в тело. Зелёный цвет энергии чаще символизирует жизнь, видимо, меня действительно поместили в местный лазарет.

Кроме небольшого свечения от тумана, остальное помещение удавалось рассмотреть только благодаря лунному свету, проходящему сквозь большие окна.

— «Так, предположим, что я перенёсся в другой мир. Остаётся вопрос, почему это произошло и что с этим делать? Ведь разрушение печати Возмездия должно было стереть саму реальность на многие километры вокруг. Моей же душе предстояло слиться с потоками маны и всё, занавес. Однако, что-то пошло не так.»

Чтобы выяснить больше подробностей, хотя бы о текущем теле, мне нужна энергия. Внутри, в источнике маны, пусто, чувствую, что он есть, но пары капель, точнее, даже намёка на капли, недостаточно для активации заклинания.

Взгляд, блуждающий по потолку утопающему в черноте, пал на зелёный туман.

— «Точно, нужно проверить астральное тело!»

Для подобного действия не нужна мана, когда знаешь принцип. Сконцентрировался и смог почувствовать его. Однако состояние было ужасным, сильнейшая вспышка головной боли пронзила меня как копьё. Сильно неприятное чувство, но смог удержаться от крика.

Астральное тело было практически уничтожено, моих знаний в целом не хватало для понимания как оно ещё существует и почему я ещё жив. Думаю девяносто девять процентов повреждений будет реалистичной оценкой.

Это ужасно, закрывает многие возможности, тем не менее для изъятия энергии должно хватить. Подняв руку, погрузил её в зелёный туман. Никаких тактильных ощущений не почувствовал.

Маленький кусочек астрального тела проявился в руке. Начался процесс поглощения и трансформации энергии. Когда капля за каплей мана вливалась в меня я страдал. Ведь все каналы астрального тела еле держались и даже подобная нагрузка вызывала сильнейшую боль, но я держался.

Выбора не было, дело должно быть сделано!

Когда марево стало почти незаметным, уронил руку на кровать. Весь потный, но с улыбкой на лице продолжил путь к истине.

Маны хватило на два заклинания.

Первым делом просканировал тело и сравнил его с тем, что было у меня, казалось бы, день назад. Небо и земля.

Раньше мою плоть не мог пробить высший лич. Я сам вырабатывал ману, для простых заклинаний не требовалось даже обращаться к источнику. А теперь простая плоть, может самую капельку напитанная силой и пустой крохотный источник маны. Кошмар.

Расстроившись, но не потеряв решимости, активировал второе заклинание. Его суть сводилась к сканированию памяти. Мне надо было понять, был ли предыдущий владелец тела вообще, если нет и никаких признаков не осталось, то возможно всё вокруг кошмар, созданный Повелителем Теней.

Может к счастью, может к сожалению, я пока не понял что лучше, ответ пришёл.

В меня начал вливаться поток воспоминаний. Раньше бы это заняло пару секунд, но с текущим астральным телом процесс завершился только утром. Когда лучи солнца, через окно достигли моего лица, я знал где и кто Я.

Меня звали Марк Берильский. Возраст семнадцать лет, сын бедного аристократического рода, третий ребёнок в семье, отличающийся порченой кровью.

Это выражалось в цвете волос, он был чёрный и карих глазах. В отличие от принятого в среде аристократов светлого цвета мужской шевелюры и голубых глаз.

Находился в данный момент в Академии Магии города Люнес столицы одноимённой страны. А планета называлась Марог. Это был мой дом и тело в которое я попал тоже было моим.

Мыслями вернулся в прошлое, когда сам обучался в этой же академии. Шло индивидуальное занятие с ректором академии.

— Самый таинственный элемент окружающий нас постоянно, что это? — ректор, как всегда, изображал из себя старика и сидел на веранде в любимом кресле, наблюдая рассвет.

— Пространство? — я же в связи со своим статусом не стоял, а также развалился по соседству.

— Интересное предположение, но нет Маркус, это время, — он не ждал от меня ответа, однако как уже довольно часто бывало раньше, выдержал длинную паузу, перед тем как продолжить. — И если попытаться в нём разобраться, то могут возникнуть самые странные гипотезы. Ведь существуют заклинания, влияющие на время, а раз так, то отсчёт каждой прошедшей секунды субъективен. На основе этой гипотезы построена моя теория множественности миров.

— Вы предполагаете, существуют ещё обитаемые миры помимо изнанки? — мысль не была нова, но обычно такое обсуждали менее именитые и уважаемые маги.

— И это тоже, но сейчас речь о параллельных мирах. В них может существовать любой объект нашего мира, но при этом они могут кардинально различаться. Всё дело в том, что в какой-то момент времени могли принять разные решения. Допустим, Маркус Берильский окажется простым крестьянином, а не сыном императора, потому что твой предок не успеет добраться с армией на поле боя из-за грозы. Понимаешь? — старик левой рукой почёсывал свою бороду, а правой попивал из бокала багровое вино.

— Не совсем, — порядок занятий был сформирован уже давно и если что-либо непонятно скрывать это было не принято.

— Чтож, поясню более развёрнуто. Время в связке с названным тобой пространством движутся бесконечным потоком, поэтому…

Предаваться воспоминаниям о мёртвом учителе и его учениях более смысла не было. Думается придуманная им гипотеза оказалась жизнеспособна. Хоть я не стал крестьянином, но вот мой род перестал быть главенствующим в регионе и в этом мире ни на что не мог оказать влияние.

Даже деньги на обучение третьего сына не хотели отдавать, ведь задатков к магии во мне не нашли, но родители дали одну попытку.

Двухлетнее обучение в Академии Магии, после которого если источник так и не пробудится, то за меня никто платить не будет. И отправлюсь в родовые земли работать как обычный простолюдин.

Именно сегодня, точнее, уже вчера заканчивались эти два года. Всё должна была решить проверка на которую в связи с дракой и её последствиями я не попал.

Кроме различий в положении сам мир был другим. Магия тут работала по другим принципам, во всяком случае её так применяли. Как я понял из воспоминаний этого тела, маг должен был пробудить источник только для того, чтобы взаимодействовать с камнями маны, но никак не для генерации оной.

Что интересно с камнями взаимодействовали так же, как я бы сам стал это делать, основываясь на секретных родовых техниках.

Получается в древности, секрет перестал быть секретом и теперь повсеместно прижился именно такой подход. Но почему никто не предположил и не попытался аккумулировать ману в себе?

Странно. Нужно больше информации, тот в ком я оказался по какой-то причине подобным не интересовался.

Основной поток воспоминаний был обо мне самом, что касалось других тем, знания о них приходили кусками.

Когда с лучами солнца в палату зашёл врач, осознал ещё кое-что.

Этот мир был более развитым с точки зрения технологий. На тех подростках которых видел ранее были не мундиры, а костюмы в цветах академии. На улицах можно встретить повозки, движущиеся без ездовых животных, они назывались машины и множество других удивительных вещей.

Всё это всплыло в сознании при взгляде на вошедшего мужчину, держащего серый предмет у правого уха. Устройство называлось телефон и служило средством связи. Интересно.

Закончив разговаривать, стоя рядом с открытой дверью, мужчина прошёл к кровати, на которой я лежал.

— Студент Марк, расскажите о своём самочувствии, — голос был скучающий, для него моё состояние было безразличным.

— Всё в порядке, чувствую лёгкую слабость, остальное в норме, — ответ был ожидаемым, тут считалось неприлично, для аристократа, подтверждать свою слабость, студент обращался к врачу только в случае серьёзных повреждений.

Для себя принял решение скрываться, хотя бы временно. Нужно найти спокойное место для того, чтобы оценить обстановку в полной мере. Сейчас же, если во мне признают переселенца из иных пластов реальности, то просто уничтожат без раздумий.

Непонятно о чём думала Аня, так звали синеволосую девушку, когда привела меня сюда. Похоже, по её мнению, моя репутация ниже уже опуститься не могла и очередное посещение лазарета на ней никак не скажется.

Моё нынешнее положение связано с тем, что я остался последний в группе, из более чем тридцати студентов, чей источник так и не проснулся. Все, даже учителя, считали меня неспособным применить ни одного заклинания.

Думаю для них будет сильным сюрпризом на что я теперь способен, когда мне дадут управлять маной. Правда, сейчас в сравнении с собой прошлым я действительно ни на что не способен.

— Чтож, тогда можете идти. Одежду вам скоро принесут. Надеюсь, мы с вами больше не увидимся. — врач продолжил говорить сухим безразличным голосом.

Сказав это, он деактивировал конструкцию, излучающую зелёный туман. Скорее всего даже не заметил, что из её источника пропало намного больше, чем должно было.

А его слова про «не увидимся», многие бы истолковали как добрые, однако предыдущий владелец тела имел с ним неприятный опыт. Врач тоже был аристократом, работал в академии на престижном месте и моя простолюдинская внешность его раздражала.

Минут через пять миловидная девушка принесла свёрток с одеждой. После того как она удалилась, достал форму академии из пакета. Приятным моментом было то, что содержимое оказалось чистым. Похоже, раздражение на меня не стоит того, чтобы устраивать мелкие пакости и весь сервис лазарета был оказан в полном объёме.

Облачившись в красный костюм с белой рубашкой, отправился в секретариат академии уточнять, как мне быть раз пропустил итоговую проверку. Без её прохождения меня просто не допустят до следующего учебного года.

Оказавшись в незнакомом мире начинать жизнь с позорного вылета из академии не хотелось.

Голова от периодически вспыхивающих в мозгу воспоминаний побаливала, но ничего критичного. Пользуясь знанием о расположении всех основных мест академии, через пятнадцать минут миновал парк и подошёл к административному зданию.

Раньше на этом месте был дом ректора, но это тоже поменялось. Надеюсь, несмотря на мой статус когда-нибудь смогу поговорить со стариком. В этом мире он ещё жив и довольно бодр.

— Добрый день. По какому вопросу?

Секретарша, выделяющаяся копной чёрных волос так же, как ранее врач была образцом скучающего человека. Правда, с данной особой вроде не припоминаю прежних конфликтов.

— Меня зовут Марк, — моё полное имя тут считалось устаревшей формой, меня бы не поняли, представься я как Маркус. — Вчера мной было пропущено важное занятие у профессора Романова. Причина от меня не зависела. До сегодняшнего утра я находился в лазарете.

— Молодой человек, обратитесь напрямую к профессору. Сейчас он находится в кабинете номер триста двадцать девять.

Скучающий голос не исчез, как только она услышала фамилию сразу перенаправила меня, потеряв всякий интерес. Возможно так даже проще. Однако чувствовать пренебрежение к своей персоне доставляло дискомфорт. Тем не менее прошло слишком мало времени с моего появления в этом мире, пока нужно скрывать свои истинные чувства и попытаться улучшить ситуацию в целом.

Поднявшись на третий этаж по лестнице, быстро нашёл нужный кабинет. Хоть все двери внешне ничем не отличались, но на каждой был указан её номер.

Постучавшись, дождался разрешающего сигнала. Ручка мигнула зелёным, если бы так не произошло без применения силы попасть в кабинет не получилось.

— Доброе утро. Меня зовут Марк Берильский, я хочу объяснить, почему вчера отсутствовал и пройти проверку источника, — на слове «объяснить» еле сдержался, чтобы голос не дрогнул, внутренне проговорил себе «Маркус нужно быть спокойней, прими реальность».

— Доброе, — в отличие от встреченных мной ранее, этот человек не выглядел скучающим, его цепкий взгляд льдистых глаз пронзал меня насквозь, многие студенты в том числе и прежний я опасались его, но для теперешнего сбежавшего от теней это было даже немного смешно. — Мы же говорили с тобой Марк, зачем тебе этот позор?

Порывшись в воспоминаниях действительно обнаружил такой случай, но там больше говорил профессор, нежели прежний я. Это походило больше на глумление, чем обучение.

Чтож буду иметь в виду.

— Профессор, по моему мнению, сбежать будет большим позором, — старался отвечать максимально нейтральным тоном с добавлением официальности, от этого человека во многом зависело моё будущее, во всяком случае стартовая позиция.

— И ты предлагаешь собрать класс снова, ради тебя? — вопрос явно содержал подвох.

— Лучше было бы пройти индивидуально данное испытание, такое возможно? — с нынешними силами мелькать перед толпой точно не было желания, пока слишком мало информации мне доступно, но если потребуется это не станет проблемой.

— Я услышал тебя. Мой ответ нет, никакой индивидуальной проверки не будет, — его лицо озарила хищная улыбка, — но отказать в пересдаче не могу, информация из лазарета уже поступила. Если ты не передумал, сегодня вечером после речи ректора с оглашением списка специализаций и проведём проверку.

— Но это будет на глазах у всей академии, — надеюсь, успешно добился того, чтобы мой голос дрогнул.

На самом деле мне было безразлично проходить экзамен перед одним человеком или толпой. Тому кто произносил воодушевляющие речи солдатам, точно зная, что они все умрут, плевать на подобные мелочи.

После подтверждения наличия источника студентам давался день(обычно к этому моменту все знали свои параметры), чтобы подумать и в зависимости от того с какими камнями маны их связь выше выбрать направление дальнейшего обучения, специализации.

— Всё верно, так что ты решил? — улыбка не исчезала с его лица, хоть и стала менее яркой, думаю, он посмеялся своей же шутке и поубавил пыл.

— Я пройду проверку сегодня вечером, — проговорил фразу с небольшим перегибом в сторону юношеского пафоса, именно такой реакции от меня ждали, так не будем разочаровывать зрителей.

Передо мной не стоял выбор, продолжать обучение в Академии Магии являлось очень важным для быстрейшего восстановления и понимания, как до конца работают маги этого мира. Чтобы не выдать себя, нужно знать какие возможности можно показывать.

— Пусть будет так, приходи вместе со всеми. Тебя вызовут отдельно.

Отодвинув лежащую рядом папку, он продолжал держать зрительный контакт. Не став принимать вызов, отвёл взгляд и попрощавшись покинул кабинет. Требовалось переодеться в парадную одежду, как принято в моменты общего сбора всех студентов.

Зайдя в небольшую комнату в общежитии, благо аристократы не признавали совместного проживания нескольких студентов, лёг на кровать. Предстояло провести ещё пару экспериментов, чтобы вечером не ударить в грязь лицом.

В основном это касалось работы с памятью. Требовалось вычленить все главные отличия этого мира от моего.

Через восемь часов, в пятнадцать двадцать, я сосредоточенный поправлял парадную форму у большого зеркала, закреплённого на стене. Одежда была больше похоже на мундир моего мира и не доставляла эстетического дискомфорта, как у ряда студентов не признающих традиций.

В последний раз убедившись, что всё сидит отлично, вышел из комнаты. Закрывал дверь с уверенностью в себе и будущем.

— «Вводные понятны, теперь осталось доказать этому миру, как он неправ в отношении Маркуса Берильского, сына императора.»

Глава 2. Источник маны

Стройные ряды студентов стояли перед нишей.

Точнее, получалось так, что сцена располагался в центре огромной воронки, это позволяло тем, кто в задних рядах видеть происходящее пусть и с более дальнего расстояния, а не пытаться вертеть головой и подпрыгивать.

Масса людей делилась на сектора. Каждый сектор отвечал за свой поток. Всего существовало четыре вида потоков, каждый из которых делился на два, так как время перехода между ними равнялось двум годам. Я состоял в начальном наборе, по простому между собой нас именовали школьниками, так как источник маны пробужден был ещё не у всех.

Но такое долгое стояние на месте как у меня и являлось редкостью.

Были ещё студенты, стажёры и магистры. На бумаге всё было ещё проще, назвали с первого по четвёртый потоки обучения и всё.(первый поток, второй поток и т. д.)

Сектор в котором стоял, располагался на солнечной стороне, точнее, таковой она была в это время. Подобное деление официально не признавалось, но так было всегда.

Ведь общие сборы по традиции начинались в одно и тоже время, а уж понять, где будет более комфортно или дискомфортно стоять, труда не составляло.

Моё место было далеко от центра воронки, в рейтинге класса и отдельном всего потока я стоял в конце. За время второго года обучения, когда уже все пробудили источник маны кроме меня, гордо занимая первое место с конца.

Благодаря структуре этого места удалось разглядеть Аню. Её синие волосы выделялись на фоне остальных. Однако критиковать как меня за чёрные, её никто не спешил.

Она не изменяла самостоятельно свой цвет волос, синий был создан природой и считалось, носители подобных волос имеют специфические силы, к которым относиться стоит с уважением.

Как уже показала практика, не все придерживаются подобной философии, избивший меня блондин не выказывал никакого особенного отношения к ней.

Порывшись в воспоминаниях концентрируясь на этой теме, нашёл ответ.

Общество давно не видело примеров проявления уникальных способностей людей с синими волосами, тем не менее в честь старых заслуг они не опустились по восприятию на уровень простолюдинов, оставшись привычной частью аристократического общества.

Тем более в рейтинге Аня стояла в первой десятке, на седьмом месте.

Студенты входящие в первую десятку потока имели дополнительные преференции. Не просто так, ведь люди показывающие выдающиеся результаты уже сейчас в будущем наверняка займут важные места в правительстве или гильдиях, а даже если нет, смогут серьёзно повлиять на жизнь оскорбившего их.

Конечно, если обидчик не занимает схожее, а может и более высокое положение. Блондин кстати был на шестом месте.

С мысли о нём меня сбил колокольный звон исходящий из центра «сцены». На которую выходили преподаватели.

Сейчас мне были недоступны сканирующие заклинания, поэтому ничего интересного выяснить не мог. С моего места выделить какие-либо уникальные черты не удавалось.

Обрадовало лишь появление ректора. Старик толкнул речь как полезно учиться, что нужно стремится к величию дабы страна процветала.

Говорили и другие преподаватели, в основном выделяя лучших студентов, но для меня это была безликая масса чьи слова ничего не стоят.

Мой взгляд был прикован лишь к профессору Романову. Судя по тому, что сейчас шло объявление главных гениев, признание их заслуг и вручение наград, он хотел вызвать меня в самом конце на сцену и опозорить.

Посмотрим кто будет смеяться последним.

Из студентов которых позвали на сцену моё внимание привлекла лишь Аня. Когда её вызвали мне даже показалось, что ослышался, но нет её фамилия была Гофман.

Анна Гофман. Получается есть шанс в её связи с Георгом Гофман сошедшим с пути в моём мире. На анализ памяти этого тела потребуется больше времени чем я думал, раз такие важные данные не смог понять сразу.

Было сказано много слов и все хотели уже расходиться, когда Романов подошёл к ректору и стал ему, что-то объяснять. Я напрягся, не хотелось бы по случайности загубить перспективы новой жизни.

Ректор снова усилив голос магией обратился к студентам.

— Учащиеся, мне сообщили что вчера один из студентов первого потока, по уважительной причине, не смог пройти проверку источника. Поэтому он, это сделает сейчас, чтобы остаться в равных условиях со всеми остальными учащимися академии.

Блин старик, разве ты не понял зачем всё это? Надеюсь хотя бы твоё отношение к организатору этого цирка поменяется в худшую сторону.

— Марк Берильский, пройдите к нам, — эти слова были произнесены уже Романовым.

Оказалось, многие знали о моей скромной персоне. Взгляды сотен студентов устремились в мою сторону. Ни на кого не обращая внимания со спокойным выражением лица, начал спуск к «сцене».

Вокруг были слышны фразы и обсуждения происходящего. Подбадривающими их было нельзя назвать.

— Я думал, он сбежал.

— Разве он ещё учится.

—…должны были отчислить уже давно.

— Что он тут забыл…

— Отнимает наше время.

— О посмотрим шоу.

И ещё много разных видов «поддержки» лилось со всех сторон.

Спуск не занял много времени. Перед тем как ступить на открытое пространство, бросил взгляд на подругу детства, её лицо было сосредоточенным. Увидев мой интерес, она мне подмигнула и улыбнулась, но как-то натянуто.

Подойдя к вышедшему немного вперёд профессору Романову, остановился ожидая инструкций.

— Тебе требуется направить поток магической энергии в эту сферу, — профессор указал рукой под ноги между нами и там сформировался каменный пьедестал, на который им был водружён шар, размером чуть больше кулака. — если она засияет, ты прошёл испытание. Сила свечения покажет пропускную способность каналов, а цвет предрасположенность к элементам. Всё ясно?

— Да, — обсуждать или спорить, даже захоти, не было бы смысла, не в том я положении.

— Начинай.

Романов сделал несколько шагов назад и стоял с милой улыбкой, но столь же цепким взглядом. Кажется, ждёт моего позора, чтобы сказать утешающую речь и посмеяться.

Не дождётся.

Положив ладонь на шар, который оказался неожиданно шершавым, сосредоточился на руке. Мой новый магический источник всё ещё не был пробужден, для этого требовались качественные ресурсы которых не было у прежнего владельца тела.

Чтобы меня допустили до подземелий, где я смогу сам добыть необходимое, нужно показать достойный уровень.

Сосредоточившись на астральном теле, запустил процесс его проявления в реальности. Как и в лазарете, местом воплощения была ладонь, которая сейчас лежала на сфере. Привычно проигнорировав боль вступил во взаимосвязь с инструментом проверки источника.

Надежда, что всё будет просто, развеялась сразу. Сфера внешне походила на ту которая использовалась в моём прежнем мире, а вот принцип её работы был совершенно другой.

Тут она являлась обработанным минералом и я не мог с ней взаимодействовать как с чужим творением. Значит придётся использовать запасной план.

Не знаю, что по этому поводу думает местная наука, но ману можно получить не только снаружи, либо крохи из источника. Человек сам по себе является магическим существом. Раз так, то самое сильное проявление магии это жизнь. Спасибо Георгу ещё до войны начавшему увлекаться некромантией и жертвоприношениями.

Минус несколько месяцев жизни, быстро переработанных астральным телом в энергию, хлынули в сферу. Подобного воздействия хватило лишь на лёгкое свечение, а цвет стал нежно зелёным. Чёрт, недостаточно.

Объём жизненных сил зависит от здоровья тела. В прошлом мире несколько месяцев моей жизни вот так выпущенные без контроля уже убили бы половину из присутствующих.

Не время переживать об этом!

Не останавливаясь, ускорил процесс конвертации жизни в ману. Остановился лишь когда сияние сферы достигла отметки элитного ученика из моего прежнего мира, а свечение стало ярко зелёным, с оранжевыми всполохами.

Это стоило мне пяти лет жизни, надеюсь не зря и план сработает.

Ведь от занимаемого места в рейтинге зависит и положение в обществе. К тому же чем выше мои показатели, тем легче будет договориться о походе в подземелье.

Убрав руку со сферы взглянул на преподавателей. Большинство держало на лице маску лёгкого удивления и заинтересованности. Лишь один Романов показывал негативные эмоции, его кулаки были сжаты, а взгляд стал ещё острее.

Думается мне он мечтает меня испепелить взглядом. Стоит случиться ещё нескольким похожим, на произошедшее для него, потрясениям и возможно он получит этот навык.

Пауза затянулась и вместо Романова слово взял ректор.

— Поздравляю Марк, вы успешно прошли испытание. Надеюсь, в следующем году вы не останетесь на последнем месте, — со стандартной улыбкой старик законил поздравления, но зная его, я почувствовал сильнейшее любопытство, исходящее от него.

— Благодарю, — кивком головы ответил ему, после чего развернулся и покинул «сцену».

На место вернулся в полнейшей тишине. Смотреть на своего прямого недоброжелателя и подругу детства не стал. Да и в целом ни на кого не смотрел. Слишком устал. Мало кто знает как неприятно чувствовать сокращение жизни.

Особенно на пять лет сразу и ради такой мелочи как пройти экзамен.

Узнай о таком мой отец, даже императорское спокойствие дало бы трещину.

Встав на предназначавшееся мне рейтингом место, ждал последних слов от ректора. Помня как он любил удивлять и делать это в самый неожиданный момент, для меня не стали сюрпризом его слова.

— Студенты, желаю вам отдохнуть следующий месяц. И всем приготовиться к походу в подземелья.

Студенты слова ректора сначала не восприняли, а вот когда до них дошёл сакральный смысл, то вокруг начался довольно сильный гул голосов. Их тон разнился от радостных до испуганных.

Казалось бы что тут неожиданного? Дело в том, что до этого момента в подземелье ходили лишь учащиеся третьего и четвёртого потока, а раз ректор сказал «всем» значит пойдут и первый со вторым.

Для меня это только плюс. Нужно подумать над командой и найти поскорее камни маны. Хорошо что источник маны в этом мире используют только для перекачки маны из камней или вот для подобных испытаний, как прошедшая проверка.

Хотя, если задуматься, а какой уровень я показал на проверке? Ведь местные реально не пользуются источником и для них выжать из него несколько капель маны уже значит доказать наличие сформировавшегося источника, похоже переборщил. Мда.

Пока размышлял над своей оплошностью и зря потраченными годами жизни все стали расходиться, почему то сторонясь меня. Не проявляя презрение, а просто обходя как чумного с масками безразличия на лице.

Дожидаться знакомых или проблем не стал, а направился в выделенную мне комнату в общежитии.

Хоть и был сильно вымотан, но из чувства вредности решил провести эксперимент. Шёл не по направлению движения толпы, а немного забирая вбок. Было весело наблюдать, как некоторые студенты ускоряются, а другие замедляются, чтобы пропустить меня.

Видимо, знатно порушил их картину мира и они не знали как теперь вести себя со мной.

Зайдя в комнату, хотел сразу упасть на кровать, но обнаружил письмо лежащие на столе.

Поколебавшись, всё же бухнулся на мягкую постель. Сейчас сопротивляться ей никак не мог. Сделал вывод, что мне необходим сон, а уже потом буду думать что со всем произошедшим делать.

Убежать от реальности в страну снов мне не дал раздавшийся стук в дверь.

Один раз, второй, третий, на четвёртый не выдержал и всё же пошёл открывать.

— Почему так долго? — сердитая синеволосая девушка стояла передомной.

В этом мире такое простое отношение ко мне, эх надо смириться. Конечно во время войны даже подчинённый мог обратиться ко мне по простому, но то была война.

— Аня, если честно я сильно устал и мне бы немного поспать. Понимаешь? — без особого труда показывая мимикой усталый вид надеялся, что она оставит меня в покое.

— Конечно понимаю, для этого я пришла, — упёршись мне в грудь рукой, она подвинула меня и зашла в комнату прикрыв за собой дверь. — Ложись я постараюсь передать тебе энергию. Так быстрее полегчает. Плюс к тебе есть ряд вопросов.

— Раз ты всё равно не хочешь уходить, то начнём сначала с лечения, — выгонять без веской причины не мог, со стороны это выглядело бы слишком подозрительно.

Разместившись на кровати, стал ждать что-же она предпримет, если просто передаст ману, будет удобно, смогу использовать заклинание восстановления.

Однако она либо не умела, либо посчитала что так лучше, в общем, сама активировала заклинание похожее на Малое исцеление.

Для этого ей пришлось зажать в левой руке серебристый камень размером сантиметров пять в диаметре, а правой упереться мне в шею. Если правильно помню аналог заклинания из моего мира, то руку надо было приложить к груди или животу, а любая одежда будет помехой для этого заклинания.

Похоже её характер не столь суров, как мне казалось и для капельки стеснения там есть место.

Через пять минут она исчерпала резерв камня маны, к тому же сама начала тяжело дышать. Спрятав в сумку камень из левой руки, она вернула внимание на меня.

— Я тебе помогла, теперь время отвечать на вопросы, — утвердительный тон и до сих пор не убранная с моей шеи правая рука, создавали странную картину.

— Это на случай если буду сопротивляться? Чтобы душить было легче? — моя невинная атака, как и ожидалось, провалилась, вызвать эмоции не получилось, но руку она убрала.

— Конечно, а то зная тебя будешь сидеть и молчать.

— Ладно-ладно, спрашивай. На что смогу отвечу, — хоть использовалось слабое заклинание исцеление, однако сон оно сбило, что было больше обидно чем полезно.

— Почему ты скрывал от меня наличие столь сильного источника, даже не только от меня, а вообще зачем? — серьёзный взгляд, возможно она хочет подражать профессору Романову или всё же нет?

— Ничего не скрывал, просто он пробудился только вчера, — не рассказывать же ей всю правду, меня скорее за спятившего примут.

Просто так прогнать тоже нельзя, как минимум она одна из немногих кто помогал мне прежнему в этом мире. Нужно ценить добро и карать за зло.

— Чушь, все знают несколько дней после пробуждения человек слаб и страдает от сильнейших болей, ведь организм перестраивается и приспосабливается, — не знал, у нас маги выявляются в детстве и обучаются под наблюдением опытных мастеров, а спонтанные пробуждения источников у простолюдинов слишком редки.

— Вот видишь, я же тебе говорил, что мне плохо, — ещё одна попытка ответной атаки.

— Хочешь сказать это правда? — как давно от меня не требовали доказывать правдивость своих слов, спокойствие только спокойствие.

Теперь к подобному придётся привыкать.

— Зачем мне врать? — пытаясь думать о хорошем мне удалось произнести это ровным тоном.

— Не знаю, однако раньше ты вёл себя по другому, — подозрительный взгляд с меня сместился на окно.

— Раньше не чувствовал в себе силы что-либо поменять, теперь знаю что могу и воспользуюсь своей возможностью, — успешно пройденная проверка на наличие активного источника удобная причина, объясняющая изменение во мне для окружающих.

— И что теперь будешь делать?

Почему то в голову лезла навязчивая мысль о том, что весь наш разговор странный, как будто она знает, что я текущий, это не я прежний.

— Есть ещё месяц на решение всех вопросов. Нужно съездить домой узнать как семья.

Действительно надо, родовое поместье хранит множество тайн, во всяком случае надеюсь, что тайны есть и их не расхитили за тысячелетия плавного падения нашего рода.

— Понятно, — в этот момент её взгляд заприметил письмо, лежащее на столе. — Ты опять поругался с отцом, даже не хочешь прочитать письмо от него?

— Оно пришло только сегодня. Я был уставшим, если хочешь, можешь прочесть.

Из воспоминаний знаю, отец никогда мне не писал ничего важно, а Аня довольно часто присутствовала, когда я читал письма от него.

Прошло несколько минут. Всё это время я смотрел в потолок, потом перевёл взгляд на девушку. Она сидела ко мне спиной, оседлав стул. С такого ракурса мне открывался соблазнительный вид на обтянутые брюками ягодицы подруги детства. Она явно следит за собой или это только воздействие магии и родового наследия?

О чём думаю?

Недавно был сильнейшим магом мира. Помню десятки женщин, бывших со мной, начиная с монашек, заканчивая вдовствующими аристократками. До сотен не дошло, всё же прожил не так долго.

А теперь меня возбуждает одетая девушка, сидящая на стуле.

Тело, в которое непонятно по чьей воле, засунули моё сознание, давно не знало любви. Уйдя мыслями в эту степь, вспоминая единственный раз, когда в этом мире Марк занимался сексом со служанкой в родовом поместье, не заметил, как Аня закончила читать и обернулась ко мне.

Благо парадная одежда была довольно плотной и некоторые порывы тела нельзя было заметить не присматриваясь.

— Марк, тебе стоит это прочесть, — печаль, вот основная эмоция которую видел на её лице.

— Хорошо, — интересно, что её так могло расстроить.

Взяв письмо, уже с первых строк понял две вещи. Первое это было не письмо, а факс, до сих пор не могу привыкнуть к технологиям этого мира, хоть и «помню» о них. И вторая, сложности только начинаются.

«Информируем Марка Берильского о том, что необходимо в течении десяти дней прибыть в город Каркад для вступления в права наследия.»

Потом шла подпись и пометка.

«Отправитель, юридическое агентство Право»

Ниже было дано пояснение, почему вообще возникла такая ситуация.

«Необходимость возникла по причине смерти ваших родителей, Антона и Лии Берильских. Соболезнуем вашей утрате.»

От таких известий, бумага выпала из моих рук.

Глава 3. Родовое поместье

— Андрей, ты ведь понимаешь что твои игры придётся прекратить? — старик сидел в кресле и устало смотрел на более молодого мужчину, расположившегося в соседнем.

— Тихомир, не понимаю о чём ты говоришь? — мужчина с цепким взглядом сделал глоток чая и поставил кружку на небольшой столик, стоящий между кресел.

Названный Тихомиром нахмурился и сменил тон на более строгий.

— Профессор Романов, как ректор этой академии я вынужден настаивать, чтобы вы перестали строить планы против студента с фамилией Берильский. Я понятно изъясняюсь?

— Конечно, ректор, — было видно, как ему неприятно говорить подобное.

— Вот и хорошо, — лицо старика разгладилось от недавно возникших там морщин и он повторил действия с кружкой чая, проделанные недавно его подчинённым.

— Всё из-за его источника?

Романов удивился, когда младший сын Антона Берильского показал открытый источник, но ещё больше его поразило, насколько огромным для студента он оказался.

— Не буду использовать слово «помнишь», спрошу так. Знаешь ли ты у кого последний раз был зафиксирован столь яркий отклик проверочной сферы? — ректор загадочно улыбнулся.

— Предположу, двадцать лет назад у вашего сына?

Все знали, что на текущий момент самый молодой архимаг, это сын ректора.

— Нет, подобное было только, когда я проходил аналогичную проверку, — улыбка растянулась, стали видны белые ровные зубы, такие что не у каждого молодого имелись, что уж говорить о стариках.

— Но ведь во времена вашей учёбы ещё не использовали проверочные камни?

Эту истину знали оба, всё же ректору шёл уже второй век. Технологии развиваются, постоянно находятся новые, более экономичные способы проводить проверки.

— Разве я сказал, что это было в те времена? — успокоив внутренний смех, ректор покровительственно улыбнулся. Ему нравилось удивлять людей, можно сказать это было его хобби.

В мыслях Андрея Романова крутилось одно. Как этот позор аристократии мог пробудить столь крупный источник, что уже сравнялся по силе с одним из сильнейших магов страны. Конечно речь шла только об объёме, а не мастерстве, тем не менее даже этот факт шокировал.

Его радовала лишь одна мысль, чем сильнее источник тем ниже шансы выжить во время инициаций.

* * *
Анна Гофман стояла перед мужчиной, сидящим за рабочим столом. Человек не отвлекался на недавно вошедшую девушку, спокойно работая с бумагами. Прошло минут пять. Поставив подпись на документе, он поднял глаза, взглянув на синеволосую девушку.

— Говори, — он был строг к своим детям, но его никогда нельзя было назвать несправедливым.

— Отец, Марк открыл источник.

— Наслышан, синергия с жизнью для его семьи, — сделав небольшую паузу, он продолжил. — Неожиданно.

Разведка рода уже доложила последние новости. Доклад касательно сложившейся вокруг паренька ситуации он и читал перед тем, как начать разговор.

— Что будем делать? — слова давались ей тяжело, отношения с отцом всегда были напряжённые.

По её мнению, он был слишком зациклен на ресурсах, воспринимая в этом ключе и людей.

— Почему пришла ко мне, а не к деду? Ведь он потворствует твоим капризам, а не я.

Когда-то отец мужчины выторговал у него для своей внучки свободу манёвров до окончания академии. Теперь приходилось закрывать глаза на её вольности.

— Он сейчас болен, не хочу тревожить, — девушка отвела глаза, на самом деле ей не хотелось видеть своего гордого и воинственного дедушку прикованным к постели.

— Похвально. Моё мнение не изменилось. Наш род не так слаб, чтобы обращать на него внимание, тем более сейчас когда скорее всего он лишится статуса аристократа.

В личные дела дочери он не лез, но выделять дополнительные ресурсы на её капризы договора с отцом не было.

— Их дела настолько плохи? — новость была неожиданной, конечно смерть людей управляющих родом трагедия, но не настолько ведь?

— Да и если бы ты не была зациклена так на своём пророчестве, то могла сама увидеть реальную картину, — нравоучительным тоном проговорил глава рода.

— Понятно, тогда я пойду к себе, — главное было доложить и узнать, изменилось ли его мнение по поводу неё. Если всё так как он говорит, возможно видения из детства всё же были ложными.

На это отец ничего не ответил.

* * *
Дорога до родового поместья, к моему удивлению, заняла всего лишь день. Отправился я сразу, не став предупреждать никого кроме Ани. Раз она ничего мне против не сказала значит «подобная» причина являлась веской, чтобы раньше времени покинуть стены академии.

Сейчас я стоял на просёлочной дороге перед разрушенным домом. Сюда меня привёз таксист. Пришлось ещё ему доплатить, чтобы довёз до нужного места, хотя изначально договаривались на другое.

А ладно, сейчас уже неважно.

Смерть отца и матери сильно тронула меня. Хотел бы их увидеть вновь.

Спасало меня лишь то, что уже один раз случившееся повторно пережить легче. Поэтому постарался сосредоточить мысли в основном на том, как выжить и жить так, чтобы возродить род Берильских до уровня, к которому я привык.

До уровня которого он достоин.

— Марк, привет. Что ты тут делаешь?

Рядом остановилась машина, из неё вышел Илья Берильский, один из двух моих старших братьев.

— Привет, а что я могу делать тут, когда узнал о смерти родителей? — странный вопрос.

С Ильёй мы часто вместе играли, хоть это было в детстве. В моей памяти он остался хорошим человеком, однако сейчас его тон мне не понравился.

— Ну они платили за твоё обучение, а ты всё бросил и стоишь тут. Как-то неправильно, не находишь? — неприятная улыбка исказила его лицо.

— Ты на что-то намекаешь? — похоже нужно отвыкать от старых воспоминаний.

— Ну как, тебя наверное проинформировали о наследстве, вот и пришёл получить свою долю так? — на этих словах он захлопнул дверь машины и подошёл ко мне вплотную.

— Даже если так, то что? — в память о тех чувствах которые к нему испытывал ранее, старался игнорировать, по сути, прямые оскорбления, отвечая максимально нейтрально в такой ситуации.

На встречный вопрос он не стал отвечать. Всмотрелся в моё сосредоточенное лицо и обойдя меня направился к скамейке, стоящей в остатках сада. Приняв правила игры, пошёл за ним. Сели одновременно.

— Ты стал более дерзким Марк. С одной стороны это хорошо, помогает в жизни. Во всяком случае общаться с тем кем ты был год назад я бы не стал.

Интересная мысль, интригует.

— Слушаю тебя, — пусть он груб, но всё же мой старший брат и дать шанс хотя бы поговорить стоит.

Наши взгляды были устремлены на остатки гигантской яблони, посаженной в этом месте больше четырёхсот лет назад и поддерживаемой специальным заклинанием. Теперь она поломанная и полусгоревшая валялась на земле.

— Не знаю, что на тебя так сильно повлияло, но дам совет. Держись этого и забудь о доме.

В этот момент постарался отстраниться от эмоций, чтобы разговор не закончился раньше времени.

— Почему?

— Многое изменилось. Тебе не сообщали, но Макс тоже мёртв уже как полгода. Основная часть накоплений рода пошла на погашение долгов. Казну я вывез ещё до этого, — он обвёл рукой окружающее пространство.

Получается, из рода в живых остались только мы.

— Ты знал, что на родителей нападут, — обстановка нагнеталась, помню Илья в моём мире был сильным бойцом, сомневаюсь, что тут он слабее.

— Предполагал. Чувствовал конец. Поэтому взяв казну, вступил в род Афанасьевых.

Краски мира изменились, всё окрасилось в оттенки оранжевого. Эмоциональный блок дал трещину. Чтобы брат ничего не заметил, прикрыл глаза.

Мой голос стал сух, слова произносились со скрипом гильотины, так было как минимум в моём сознании.

— Так просто об этом говоришь? Предал родителей, поколения предков, предал всех и открыто говоришь мне не вмешиваться? — будь я тем кем являлся владелец тела раньше, то сомневаюсь в его способности не сойти с ума от таких вестей.

Даже мне пусть это был род из параллельного мира. Неважно. Даже так я еле сдерживался, чтобы не напасть на брата. Используя жизненные силы, мне бы хватило навыков его убить.

— Ты окреп и можешь вынести правду, — до этого его голос был спокойным, сейчас же эмоции бурлили, тон стал громче и резче. — Отец вёл род к гибели, его безумные планы по сбору альянса ради восстания, — раздался треск дерева, Илья пробил ударом кулака скамейку насквозь. — Он спятил вместе с матерью. Мне ничего не оставалось.

На подобное нечего было сказать.

Судить его сейчас с моей стороны тоже было неверным. В Имперской школе учили — принимая решение всегда должен узнать минимум две правды перед его принятием. Но из этого правила было исключение, когда дело касалось семьи, но и Илья часть семьи.

Как минимум был когда-то.

Сложно, мысли запутаны. Возможно так влияет на меня слияние с предыдущей личностью, ведь не могу припомнить за долгое время, когда я колебался в последний раз. На войне не принято колебаться, нужно действовать.

Или для той войны мне пришлось надеть маску?

А настоящий я вот он, человек который не хочет сражаться?

Я устал от войны, может с этим связано моё нежелание вырубить брата, а потом через пытки узнать правду. Хочу мира, хочу пожить спокойно.

— Пусть так, вернёмся потом к этому разговору, — эмоции улеглись, глаза потухли, теперь снова мог взглянуть на брата.

Его лицо было искажено, бешенство, злоба, отчаяние?

Сложно сказать, я помню его всегда спокойным, не с чем сравнивать.

Но сдаваться и навсегда отступить, даже не попытавшись разобраться, не попробовав отстоять своё, я точно не буду.

Оставить всё как есть нельзя. Нужно укрепить свои позиции, а уже дальше вернусь карать тех из-за кого всё это произошло. Приняв для себя решение, продолжил разговор, раз он так откровенен.

— Что с оставшимся наследством, той же землёй?

Хоть Илья и выглядел как безумец, но в разговоре не плыл и чётко без задержки ответил на вопрос.

— Всё кроме земли либо моё, либо отдано за долги. На родовые земли тоже много долгов завязано, поэтому я от неё отказался. Теперь ты единственный наследник. Так что можешь либо принять её, но тогда обязуешься заплатить огромную сумму, либо отказываешься от наследства и тебя лишат титула аристократа.

Точно, если у семьи нет во владении родовых земель они уже просто богатые простолюдины, не более. Прикрыл глаза.

— Выбери второй вариант, а лет через десять, когда я укреплю свои позиции в роду то смогу принять тебя.

Наивный брат или он предлагает подобное на эмоциях? Я никогда не отрекусь от своего рода, своего имени.

— Уходи с родовых земель Берильских, Илья Афанасьев.

В моих словах не было угрозы, но как минимум на время человек, сидящий рядом со мной, перестал являться моим братом, а раз так, ему тут не место.

Перед тем как дать ответ, Илья снова вгляделся в моё лицо. Наши взгляды встретились, он первый не выдержал и отвёл взгляд.

— Так тому и быть. Прощай.

Неуверенно поднявшись он замер на несколько секунд. После чего выпрямил спину, расправил плечи, стряхнул с пиджака щепки, появившиеся там вследствие удара по скамейке и уверенной походкой, неторопливо пошёл к машине.

Так ни разу не обернувшись он и покинул территорию родовых земель.

Оставшись в одиночестве сидя на скамейке в окружении руин, думал о семье. О тех кого был шанс увидеть вновь…

Спустя час понял, что так может продолжаться вечно и подобное состояние не поможет восстановлению рода. Настало время сделать несколько проверок.

То что мой взор окрасился в оранжевый при эмоциональном всплеске было отличной новостью. Значит, как и в моём мире в этом во мне тоже пробудилась древняя кровь.

Тогда мне потребовалось пережить предательство Георга, теперь смерть родителей и похоже предательство брата.

Коварное наследие предков активируется только при настолько плохих раскладах.

Раз дар теперь активен найти истинную казну рода будет проще. Сомневаюсь, что род до сих пор был бы в упадке, знай родственники о существовании настоящего наследия рода Берильских.

Обойдя руины дома направился в сторону внутреннего парка с комплексом беседок. Эта территория сохранилась чуть лучше. Большая часть деревьев выстояли, хоть и были покорёжены.

Моя цель должна находиться в центре парка под озером. Водоёма не оказалось, на его месте стоял небольшой домик, по виду похожий на жильё слуг. Понятно что тут никого нет, все разбежались после недавней бойни. Так я думал, до того как зашёл внутрь постройки.

В меня упёрлось дуло ружья и старческий голос произнёс.

— Мил человек, мародёрствовать плохо.

Внутри не было света, глазам потребовалось некоторое время для адаптации. Меня опечалило, что в этом теле не смог почувствовать опасности. По факту сейчас был шанс умереть от руки простого человека, не являющегося магом.

Угрожающий мне оружием старик выглядел плохо, лицо обожжено, руки обмотаны бинтами, скорее всего тоже ожоги. Однако взгляд был твёрд, а повреждённые конечности не дрожали. Чувствовалась в нём воля.

— Меня зовут Марк Берильский, это уже означает, что я не могу быть мародёром.

Порывшись в памяти, не нашёл воспоминаний об этом человеке. Если он защищает руины, то должен быть бывшим слугой или хотя бы работником, но может оказаться вором, просто успевшим первым.

— А вот кто ты такой и что делаешь на моей земле это вопрос.

Хоть ему удалось поймать меня врасплох, долго терпеть и оставаться в роли жертвы я был не намерен.

Зрение изменилось, используя жизненные силы, наложил на себя заклинание ускорения. Левой рукой отбить ствол оружия в сторону, шаг вперёд для сближения, правой рукой схватить врага за горло.

Последнее не удалось. Старик оказался слишком шустрым. Стрелять он не стал, но от захвата ушёл перекатом. Несмотря на ожоги, не заметил на его лице гримасы боли. Он даже не поморщился.

— Марк, что ты тут делаешь? — точно бывший солдат или наёмник, притом из командиров, невозмутимость вот что олицетворял человек, стоящий передо мной.

— Этот вопрос меня уже достал. Хочу получить ответ на свой, — повторил вопрос, проговаривая каждое слово отдельно. — Кто Ты Такой и Что Здесь Делаешь?

— Ты непохож на третьего сына Антона Берильского.

Давно не слышал, как зовут моего отца. Всё же к императору не принято обращаться по имени.

— Какое мне дело о чём ты думаешь, если не получу ответы, по-хорошему мы не разойдёмся. — в подростковом теле это звучало не очень убедительно, однако старик должен понимать, что я маг с которым шутки плохи в любом случае.

Дать уйти случайному человеку, по стечению обстоятельств забрёдшему не в то место, не в то время, могу. Однако, если он что-то требует это уже наглость и замять подобное сложнее. К тому же после разговора с братом эмоции хоть и успокоились, но желание на ком-нибудь выместить негативные чувства осталось.

Интересно старик понимает, что он ходит по краю?

— Твой характер непохож на Марка.

Получается не понимает. Видит небожитель я сделал что мог. В этот раз глаза сверкнули яркой вспышкой, в тёмном помещении стало чуть светлее. Больше концентрируясь на проснувшемся даре сформировал в глазах руну Бреон символизирующую скорость.

Оружие на меня направлено не было поэтому решил начать только с использования дара. Активировать заклинание без камней маны и при наличии закрытого источника лишний раз не хотелось.

Рывком приблизившись к старику, правой ударил в корпус. Раньше бы хватило заклинания или взмаха меча, но сейчас эти инструменты были мне недоступны.

Неизвестный снова удивил.

Он не стал отражать атаку, скорее даже застыл и когда я почувствовал отдачу от столкновения кулака с его рёбрами и неприятное ощущение сломавшейся кости, сразу отпрыгнул.

Слишком подозрительно, опытные воины так себя не ведут. А по поведению старика он именно опытный. Только, если у них есть козыри с помощью которых они разменяют свои повреждения на смерть врага.

Теперь выход из помещения был справа от меня и слева от старика. После удара он врезался в стены позади оставшись на ногах. Я был готов отразить его атаку используя годы жизни, либо отступить если посчитаю что не справлюсь.

Пусть мне приходилось быть гордым, сжиться с этой маской в гибнущем мире, но даже тогда я бы не стал умирать зная что есть шанс отступить и вернуться. Теперь же в новых условия тем более.

Двадцать секунд мы смотрели друг на друга, после чего старик опустился на одно колено и стал говорить.

— Господин, меня зовут Сергей Волков. Я начальник разведки вашего рода так, как вы раньше не интересовались делами семьи возможно меня не знаете. Тут я нахожусь для того, чтобы выяснить все детали, плюс зализываю раны полученные при покушении на меня ещё до смерти Антона с женой, — а голос-то спокойный будто так и надо, что чёрт побери тут происходит.

— Ты спятил старик? — из меня вырвалось не то что удивление, скорее это было произнесено усталым голосом.

— Вы не похожи на того Марка информацией о котором я обладаю. Но после проявления вашего родового дара уверен что вы принадлежите к роду Берильских. Готов доложить вам о состоянии дел.

Ещё один странный день. Небеса я что о многом прошу? Пару дней спокойствия отдохнуть и составить план как действовать дальше, а не вот это вот всё.

— Говори.

— Мы можем расположиться внутри дома. Там почти всё уцелело. А то старые сломанные рёбра ноют, — на жалость давит, при этом сбросил маску невозмутимости, превратившись внешне в обычного старика.

Обратившись к интуиции, ответа не получил. Это лучше, чем она бы кричала об опасности. Смирившись с тем что придётся взаимодействовать с незнакомцем, произнёс.

— Ладно, веди.

Надеюсь он окажется полезным и прольёт свет на произошедшее с родителями.

Глава 4. Истинная казна

Разместились мы в гостиной, на удивление хорошо сохранившейся. Стёкла в окнах, конечно, отсутствовали, но никого из нас это не смущало. Первым делом старик попросил дать ему немного времени привести себя в порядок. На что я милостиво дал согласие.

Было интересно наблюдать за его действиями. В этом мире придумали способ использовать камни маны множеством разных способов. Одним из них сейчас воспользовался старик.

Будучи человеком, лишённым источника, он не мог в обычной ситуации изъять ману из камня, но на это оказались способны местные технологии. Достав маленькую коробочку, он приложил её к груди после чего нажал на кнопку, расположенную сбоку у неизвестного объекта.

Чтобы наблюдать процесс подробнее, даже, активировал родовой дар, благо использование магического зрения не требовало маны при активном даре.

Неизвестная коробка оказалась контейнером для повреждённого магического камня.

Повреждённые камни уже непригодны к многоразовому использованию, так как перестают накапливать ману.

После активации посредством насыщения рунических символов на старика применилось малое заклинание исцеление.

Интересный подход, не смог найти в памяти, что прежний «я» знал о подобном. Какое-то урывочное образование даётся в этом мире детям аристократов.

Наконец когда с лечением было покончено, перешли к разговору.

— Марк расскажи пожалуйста, что тебе известно.

Сейчас он сидел на диване напротив меня. Я расположился в кресле.

— Старик, а как же господин?

В целом мне было неважно, как он ко мне будет обращаться, но понять какой статус он сам для себя избрал, требовалось.

— Если будет нужно, могу обращаться и господин. Просто привык, что с предыдущим главой рода Антоном Берильским у нас были более дружеские отношения, — на этом моменте снова включился режим невозмутимого военного.

— Ладно старик, как хочешь так и называй, перейдём уже к важным вопросам. Ты признаёшь меня главой рода?

— Было бы лучше, называйте и вы меня по другому, по имени. Не так я и стар, — явная имитация обиженной улыбки отразилась на его лице. — Права на род признаю и готов помогать всем, чем смогу.

Присмотревшись к нему внимательней, не заметил признаков молодости, но если хочет мне несложно. Может, он действительно станет первым моим союзником в этом мире.

— Сергей, мне мало что известно, сначала расскажи свою историю, желательно акцентируясь на важном — ещё раз прислушавшись к интуиции, развалился в кресле, в готовности воспринимать плохие новости.

Надеюсь он понимает, что в моей ситуации я считаю важным.

— Благодарю. Всё произошло неожиданно. Днём группа неизвестных напала на офис и всех убила, — тут он решил расписать подробней, похоже полагая, что я не в состоянии увидеть реальной картины. — Под всеми имеется в виду больше сотни человек, работников принадлежащих роду предприятий. Я как раз находился там с проверкой службы безопасности. Мне удалось выжить и скрыться от преследователей. Возможно есть ещё выжившие, но о них мне ничего не известно.

Получается когда всё произошло, я только-только пробудился в этом мире.

— Дела рода последние десятилетия шли не очень, поэтому обратиться было не к кому и я отправился сюда в родовое поместье. Когда прибыл бой уже завершился. Мне удалось своими глазами застать момент расправы над вашей матерью и отцом.

То ли он ждал вопросов, то ли не хотел меня ранить, но пауза затянулась.

— Говори, — мне нужно было это услышать.

Прокашлявшись, Сергей продолжил.

— Неизвестные в чёрных с золотом одеждах скрутили Антона с женой после чего разрезали их на части заклинанием. Аккуратно собрав куски тел в контейнеры, удалились пешком. Преследовать их не смог. Следы терялись через двести метров после того, как они вошли в лес окружающий поместье. Скорее всего использовался телепорт.

— Это всё? — холод в моём голосе было сложно не почувствовать.

Заведующий разведкой рода как-то мало подробностей смог узнать. Пусть раненый, но всё равно. Хотя род ведь был слаб, возможно мне надо уменьшить требования.

— У меня не столь много ресурсов. Все подчинённые мертвы, да и было их немного.

В этот момент первый раз увидел на его лице эмоции печали.

— Брат сказал, отец планировал организовать альянс, — скрывать информацию смысла не видел, после начала разговора внутреннее чутьё подсказывало, визави говорит правду, а раз он начальник разведки и дружил с отцом, то должен был знать об этом. — Подобные глобальные вопросы без разведки не решаются.

— Илья Афанасьев, — шёпотом произнёс Сергей и перейдя на обычный тон продолжил. — Это был сильный удар для Антона. Что касается альянса, то глава рода сам занимался данным вопросом, игнорируя мои рекомендации.

— Ты понимаешь, что это звучит очень странно. Хотя бы в курсе, чего хотел добиться отец?

— Нет, всё что слышал это утверждение о том что мы — род Берильских, достойны большего. Последние годы он вёл затворнический образ жизни, но вам об этом известно как никому другому.

Ещё минут тридцать вели подобную беседу, пока окончательно не понял, что этот человек плохо осведомлен в делах рода. Даже название занимаемой им должности не соответствовало его реальной деятельности.

Используя слова этого мира, он был обычным начальником службы безопасником, которого к тому же отстранили от управления охраной поместья.

Из имеющейся у меня информации нельзя было понять почему так сложилось. Внешне он создавал впечатление опытного и имеющего необходимые навыки человека.

Всё это очень странно.

Мне было необходимо найти тайник, а для этого либо избавиться от постороннего либо убедиться в его лояльности. И был только один способ как это сделать.

— Скажи, ты обычный человек? — в ответ получил поднятую бровь, вздохнув продолжил. — Имеется в виду у тебя открыт магический источник?

— Нет, в этом плане я полностью обычный.

— Тогда есть два пути. Ты можешь уйти отсюда куда угодно, либо присягнуть мне на верность, пройдя специальный ритуал.

— Мне некуда податься, я всю жизнь воевал, потом вышел на пенсию и стал «простым охранником», — последние слова он выделил иронией. — Но даже так не смог создать семью, так что если ты не отступишь и будешь стремиться возродить род, я помогу. Однако мне неизвестен ритуал который позволит тебе доверять мне.

— О ритуале я позабочусь. Что касается возродить род, это главная моя цель, — в этот момент он мог убедиться в моей решимости, взглянув в мои глаза, источающие оранжевое свечение.

Не знаю как в этом мире, но в моём на основе заклинаний можно было повесить на человека маяк. И если закрепить маяк на астральном теле, то он свяжет людей между собой, а какая это будет связь, всё зависит от мастерства и фантазии мага.

Сил чтобы работать со сформированным астральным телом мне бы не хватило в нынешнем состоянии, а вот со спящим у простого человека вполне.

Вкратце поведав Сергею суть и не дождавшись возражений, приступили к ритуалу.

Сергей остался сидеть. Я же приблизившись положил левую руку ему на голову. Опять придётся черпать силы из собственной жизни, благо знаю способы, как в будущем расплатиться по такому кредиту перед самим собой.

Самым болезненным было проявить в реальности кусочек астрального тела, остальное прошло быстро и без особых происшествий. Месяц жизни и всё.

Ставить рабскую метку или что похуже не стал. В этом не было никакого смысла, либо человек будет работать добровольно, либо это просто балласт. Исключением являлись лишь некроманты, но к ним я всегда испытывал неприязнь.

Поэтому остановился на том, что и обещал Сергею. Пока он сам считает, что служит мне честно, всё будет в порядке. Решит предать и выжить ему будет трудно.

Да и на самом деле, если человек на которого навесили подобное не будет верить, что сделал всё добровольно, то метка может ослабнуть и развеяться.

— Всё, можешь расслабиться, — устало произнёс, пока шёл до кресла, в которое и упал.

— Никаких изменений нет, — перед тем как это сказать он посидел ещё недолго с закрытыми глазами, видимо прислушиваясь к себе.

— Пока не предашь не почувствуешь, — постарался голосом передать угрозу.

— Хорошо. И какие твои дальнейшие планы? — старик как большинство опытных наёмников проигнорировал подначку от «заказчика» и перешёл к сути.

— Наступили сложные времена, пора воспользоваться наследием предков.

На моём лице появилась хищная улыбка. Надеюсь из-за того, что это было лицо подростка она не стала комичной.

А плевать мне на мнение окружающих.

Встав, направился искать подвал. Сергей в недоумении последовал за мной.

— Об этом я не подумал, — проговорил в пустоту.

Признавать свою ошибку не хотелось, но факт есть факт.

Подвал действительно нашёлся. Только тайник находится глубже и нужно как-то пробить толщу земли. Логично, но что делать.

Тратить ещё и на это жизненные силы уже никак не хотелось.

В голову пришла гениальная идея. Раз есть подчинённый пусть он и думает.

— Мне нужны камни маны, — обернувшись к стоящему за спиной Сергею, с серьёзным лицом я проговорил.

— В подвале их точно не найдём, — тон его ответа соответствовал солдату разговаривающему с генералом, говори очевидное не выдвигай идей и будешь на хорошем счету.

Так не годиться.

— Хорошее чувство юмора, но сейчас не до шуток.

Из моего недоброго ответа старик вычленил намёк и наконец действительно задумался.

Активировав дар и магическое зрение увидел точное местонахождение тайника. Встал над ним и примерно прикинул расстояние, выходило около трёх метров.

Бесит недостаток магических сил, не привык пользоваться костылями в виде расходников. Как только попаду в подземелья, нужно будет найти ресурсы на пробуждение источника.

— Марк, я не знаю где добыть камни, они слишком дорогие у меня просто нет столько денег, — похоже не врёт и даже сожалеет о неспособности найти приемлемое решение.

— А как же то чем ты пользовался недавно? — он мимикой показал, что не понимает о чём речь. — Имею в виду коробку которую использовал для своего лечения.

— То была военная аптечка, часть обязательного комплекта наёмника, — как само собой разумеющееся проговорил он.

— Остались ещё? — протерев лицо левой рукой, задал вопрос.

— При себе есть две штуки и в сумме штук двадцать в схронах на чёрный день спрятано.

— Давай что есть.

Особого выбора нет, либо всё сделать сейчас, либо переносить на неизвестный промежуток времени. Притом что без денег мне нечем рассчитаться с долгами, а больше я не знаю способа быстро добыть крупную сумму.

Придётся снова потревожить раны, но всё ради будущего. К тому же помню внутри тайника должны быть энергоёмкие камни, так что и эта проблема решится.

Перед тем как начать работу попросил Сергея разбить аптечки и извлечь из них камни.

На что получил хмурый взгляд, но старик не стал возражать.

Получив два небольших камня с нейтральной энергией, начал работу.

Так как энергии было мало, воспользовался архаичным способом активации заклинания. Точнее, такой способ был стар в моём мире, а тут довольно активно применялся. Начал чертить руну расщепления.

Вырезав символ передал в него всю имеющуюся энергию. Как только процесс был завершён, бетонный пол стал превращаться в пыль.

По прошествии пяти минут, мы могли наблюдать яму заполненную серым порошком. Под которой ещё минимум метр земли. Дальше придётся поработать руками.

Трудились до поздней ночи. Сергей принёс вёдра и лопаты. Вот так когда-то сын императора теперь прокапывал путь в светлое будущее, с помощью обычной лопаты.

Скрежет металла о камень возвестил об окончании грязной работы.

— Наконец-то, — вздохнув, бросил лопату в сторону.

— И что это? — любопытство старика всё же не выдержало.

— Вход в подземелье, разумеется.

— Что? — без экспрессии, но с толикой удивления в голосе, произнёс Сергей.

— Неважно, дай руку. Сейчас всё сам увидишь, — действовал импульсивно, ждать и стоять по колено в земле больше не было никаких сил.

Нужно отдать ему должное, выдержка железная, не отпрянул, не задал новых вопросов. Всегда нравилось работать с военными и наёмниками, намного проще, чем с холеными аристократами или купцами.

Прокусив подушечку большого пальца на свободной руке, прикоснулся ей к древней плите. Секунда, две и на третью пространство озарила вспышка и мы оказались в небольшой пещере.

Вокруг было светло, для этого по всему периметру в стены были вмурованы оранжевые камни стилизованные под факелы.

— Поздравляю Сергей Волков, ты первый не представитель рода Берильских попавший в истинную казну рода.

Всё это произнёс торжественным голосом одновременно обводя рукой помещение. Картину немного портили руки заляпанные грязью, да и в целом после долгой расчистки пути мы были не очень чистыми.

Убрав из речи ненужные сейчас эмоции, продолжил.

— В общем, пока стой на месте и ничего не трогай, мне нужно осмотреться.

В целом всё осталось так же, как я помню из своего мира. Это радует.

Сам факт наличия неразграбленного тайника уже был чудом, притом в каком состоянии находился род. Причина, почему не нашли сами наследники, скорее всего банальна, глава рода не успел передать тайну перед гибелью.

Хватит предполагать, как оно было, нужно понять что конкретно сохранилось.

Пещера являлась подземельем, входом в которое служила плита, зачарованная на кровь нашего рода. Если к ней прикоснётся кто нибудь другой, ничего не произойдёт, а если прольётся наша кровь и прикоснувшийся будет жив его и того с кем он в телесном контакте телепортирует внутрь.

Подземелье хоть и звучит громко, однако это просто большой пространственный карман, находящийся в немного другом слое реальности. Точнее, тот карман который предки переделали под хранилище, был не сильно большой, но это уже градации подземелий.

В итоге, если убрать отсюда всё что есть останется овальный зал размером примерно двадцать на двадцать шесть метров.

Монстры, если и водились тут, давно уже были искоренены, а случись так, что завелись новые, то защитные заклинания их быстро бы переубедили от совершения такой опрометчивой ошибки.

Я шёл к дальней, от места перемещения, стене. Именно рядом с ней стоял пьедестал, на вершине которого хранилось главное сокровище — Янтарная Плоть.

Приблизившись, убедился в наличии святыни. Попросив прощения у предков, взял камень в руки. Он выглядел как капля дождя падающая с неба, только увеличенная до размеров ореха.

Янтарный цвет придавал камню благородства, хотя мне было бы интересно взглянуть на мага который не испытает трепет перед этим ресурсом.

В этой пещере можно найти книги хранящие в себе тайны преобразования этого минерала и использование его для формирования рун и печатей. Мне это уже не требовалось.

На войне многие рода раскрыли свои секреты, некоторые из которых позволили впитать в себя знания. Это даровало мне возможность не знать, но понимать как использовать те же печати на основе Янтарной Плоти.

Подобный способ обучения имел и свои негативные стороны. Я не мог отклоняться или изобретать, что то новое на основе того, что умею так, как в действительности не знаю основ.

Но сейчас передо мной не стоит такая задача, когда всё устаканится, тогда смогу посетить это место ещё раз и наконец заняться полноценным обучением.

Весь потенциал Янтарной Плоти с точки зрения активного применения мне пока не нужен. Но этот камень сможет временно заменить источник. Думаю, узнай предки, как я буду использовать святыню они бы вернулись с небес на эту грешную землю.

Спрятав камень во внутренний карман пиджака, решил осмотреться. Активировать магическое зрение в этом месте никому не рекомендую, глаза потом хорошо если останутся целыми. Всё же тут хранилось слишком много мощных артефактов.

Некоторые вещи не находил на тех местах где их помнил, но в целом меня это не печалило. Быстро пройдясь и осмотревшись, понял, что тут хранится даже больше чем должно. Оказывается, в моём мире предки не пополняли, а наоборот методически расходовали наследие.

Остановившись около неприметной шкатулки, стоящей почему-то на пьедестале, хотя её собратья рядом были размещены на обычных полках, заинтересовался. Открыв крышку снова поразился своей удаче.

Внутри лежала склянка с эликсиром Бессмертной Воли. Похоже, мне удастся скрыть наличие такого ценного ресурса, как Янтарная Плоть.

Временно закрыв шкатулку, пошёл искать, что ещё мне может пригодиться в ближайшем будущем.

Пока я метался по пещере, Сергей с каждой минутой всё более подозрительно смотрел на меня. Наступил момент и он не выдержал задав вопрос.

— Марк, ты ведёшь себя так, как будто был здесь раньше. Но я точно знаю, что дом для рабочего персонала был построен раньше твоего рождения. Как такое возможно?

Рассказать или нет. В целом метка, висящая у него на астральном теле, должна в случае чего убить носителя. Однако, если в дело вступит умелый маг, можно и обойти ограничения.

Решено, пока рано ему доверять подобное. Вот сделаю из него хотя бы подобие элитного стража императорского дворца, тогда посмотрим.

— Пока Сергей ты слабоват, чтобы знать правду. Скажу лишь то что действительно я бывал тут и если доживёшь, сможешь узнать как так вышло.

— Конечно, я понимаю, что ты Берильский и в тебе их дар, но всё же это «всё» очень подозрительно, — старик не унимался.

Проигнорировав его намёк, обратил внимание на очевидную, но ранее мной упускаемую деталь.

— Слушай, а откуда ты знаешь, как проявляется наш дар?

Ведь если о тайнике не знали, то шанс на активный дар в роду низкий. Банально стоило просто зайти в дом и активировать магическое зрение вместе с даром как глаза сами потянулись бы к оранжевой точке под ногами.

— Твой отец показывал мне хроники рода, к тому же последний раз когда я видел Антона он так же как ты недавно, полыхнул глазами.

Интересно, значит отец пробудил дар, но было уже поздно.

Подробности буду выяснять позже, а сейчас займёмся созданием имитации источника. Взяв с оружейной стойки изящный кинжал и достав из шкатулки эликсир Бессмертной Воли, обернулся к Сергею.

— Не прикасайся ни к каким предметам. На многих из них наложены защитные заклинания. Пока кто-то из нашего рода не передаст их добровольно у дотронувшегося до них могут быть большие проблемы.

Небольшая пауза, чтобы сосредоточиться на предстоящем действии, после чего даю последние инструкции.

— Лучше присядь и ко мне не подходи. Подождать придётся часов десять.

— Подождать чего? — с поднятой бровь произнёс старик.

Не став отвечать на вопрос, выпил эликсир. Хорошо, что он был безвкусный. После бросил склянку под ноги. В правой руке уже был зажат камень Янтарной Плоти, левой вместо эликсира взял кинжал.

Следующим движением вонзил его себе чуть выше сердце. Давя на рукоять, расширял рану. Правой рукой просунул в неё оранжевый камень.

Завершив процедуру, бросаю кинжал, опускаюсь сначала на колени потом просто ложусь на пол.

Всё, теперь осталось выжить. Веря в то, что как и раньше Янтарная Плоть идеально подойдет моему телу.

Глава 5. Право

Внедрение камня прошло удачно. На самом деле шанс успеха был девяносто пять процентов, с учётом того, что в прошлом мире подобная процедура удалась и без эликсира.

Тут же со слабым телом я бы не рискнул, но эликсир Бессмертной Воли позволил провести процедуру.

Он помогает оставаться в живых и работать с телом даже когда, то смертельно ранено, преобразуя такую эфемерную силу, как воля, в энергию.

Теперь у меня был камень маны объёмом со слабый источник мага, если сравнивать с прошлым миром. Хоть это и был легендарный ресурс, но его основные показатели всё же заключались в другом, а именно построении мощнейших печатей.

Если бы я попытался разместить внутри себя обычный камень маны, то заблокировал бы себе возможность пробудить источник. В случае, когда у меня уже был бы рабочий источник, не смог бы его использовать из-за постоянных помех, излучаемых камнем.

Янтарная Плоть вступала в синергию, усиленную даром рода, поэтому являлась идеальным модификатором. Да и иметь всегда с собой, пусть и одноразовый, материал для сильнейших печатей не будет лишним.

Первое что сделал, запустил сканирующее заклинание. В отличие от магического зрения для сканирования можно задать индивидуальные параметры, таким образом игнорировать помехи не забивая голову ненужной информацией.

Сейчас мне хотелось понаблюдать за Сергеем, всё же он пока единственный мой союзник. Старик не акцентировал внимание на своём желании отомстить, тем не менее я уверен у него были друзья среди убитых людей.

Учитывая его возраст и сферу деятельности мне стоит дать ему цель и он постарается её добиться, даже ценой своей жизни.

Может я сам из тех кто хочет покоя, но по нему видно, он другой. Такой тип людей очень хорошо подходил для воинов императора, ведь тем всегда было с кем воевать, даже до последней войны. И если выдать ему ресурсы и продлить жизнь, он станет надёжным исполнителем.

Сергей послушался меня лишь отчасти. Сидеть не стал, но далеко от места на котором стоял не отходил, перемещаясь по кругу. Явно высматривает, что же хранит древняя сокровищница.

Понимаю его.

Тут накоплено очень много ценного, но если вынести это в реальный мир возникнут проблемы. Пока я даже защитить себя не смогу, не то что реликвии рода. Поэтому возьму только пару самых незаметных артефактов и то выдам их Сергею.

Пусть начинает работу по сбору союзников, тех кто хочет отомстить убийцам. Подчинённые мертвы, но у них ведь были родственники, друзья, возможно другие связи. Нужно начинать работать в этом направлении.

Мне хочется спокойствия, но уверен этот мир как и прежний даёт такую жизнь только тем кто завоюет её, доказав, что достоин.

Ничего интересного, в целом, не происходило. Поднявшись отряхнулся и направился к Сергею. Жаль, что одежду надо будет менять, не подумал снять её перед внедрением камня, теперь весь в крови.

— Как ты тут? — произнёс будничным голосом.

Когда только поднялся, его глаза начали меня внимательно сканировать, выискивая лишь одному ему ведомые детали.

— Меня начинают смущать твои знания и методы, — небольшой прищур глаз явно символизировал сосредоточенность.

— Успокойся. Всё, что я делаю относится к родовым секретам. Будь возможность телепортировать тебя обратно, так бы и поступил, — его реакция была ожидаемой, но выбора не было, не возьми я его и сомнений появилось бы не меньше.

— Мы сможем отсюда выбраться? — страха нет, а вот любопытство проскакивает, похоже понимает, что в месте с таким количеством артефактов сложно будет умереть.

— Конечно, попасть сюда можно ограниченное число раз, сколько и через какие промежутки разумеется не скажу, но прими как данность походы в истинную казну рода это редкий праздник. А не аттракцион по телепортации туда-сюда.

Всё это говорил не особо прислушиваясь сам к себе. Мысли были сосредоточены на том, что же можно взять отсюда, чтобы не вызвать пристального внимания сильных мира сего к моей, пока ещё не вставшей на ноги, персоне.

Для себя решил взять пару средних камней маны и безымянный амулет среднего качества. Основные свойства амулета, это увеличение зоны сканирования и если стоят блокирующие заклинания, то откат придётся на амулет, а не мою голову.

С Сергеем ситуация была интересней.

— Слушай, у тебя аристократическая фамилия, но при этом внешне и по поведению ты не похож на представителя этого сословия, как так?

Задавал вопрос, стоя к нему спиной, сам разглядывал древние латы, думая насколько будет странно ходить в них по современному городу.

— Уже очень давно мы потеряли родовые земли и наш род распался, став в основном наёмниками.

История похоже была старая, он говорил об этом спокойно, не испытывая никаких эмоций.

— Цели возродить род нету? — оставив в покое доспех, перешёл к другой полке, выбирая подходящие артефакты.

Иметь подчинённых важно, но иметь в союзниках аристократа даже слабого более выгодно на перспективу.

— Это мечта, но поставить перед собой такую цель у меня не получается. Не вижу возможности осуществить подобное, — мои слова не отозвались в нём, видимо считает себя слишком старым для подобного.

Ха, посмотрим что он скажет когда я покажу ему путь.

— Понятно, хорошо подумаем, — пробормотал я.

Прервав разговор сконцентрировался на поиске. Задаваясь лишь одним вопросом, как мне усилить обычного человека.

Он точно владеет боевыми искусствами, но в этом мире в основном сражаются на расстоянии. И это не луки с арбалетами которые можно найти в хранилище, а пистолеты, автоматы.

Есть конечно магические жезлы, однако ими в основном пользуются зажиточные аристократы, элита элит и наличие подобного у не мага вызовет лишь проблемы.

Мой выбор сначала остановился на артефакте мнимой смерти. Удобная штука, позволяющая лекарям спасать людей со смертельными ранами, но потом пришла догадка. Он же из аристократического рода, значит есть шанс открыть ему источник.

Правда тут нет ничего подходящего для этого, но раз он сможет с моей помощью стать магом, значит лучше подобрать сразу и на этот случай артефактов.

В итоге вручил ему амулет мнимой смерти активирующийся при смертельных ранах. Артефакт создающий щит, подходящий для слабых магов и на всякий случай выделил Пояс Вора. Так назывался артефакт имеющий пространственный карман.

Утратить подобную вещь будет печально, но очень уж удобна она для скрытия и переноса ценностей. Ведь помимо артефактов пришлось взять золото, много золота и драгоценные камни. Необходимо рассчитаться с долгами, висящими на родовых землях.

Сам владеть столь удобной вещью ещё долго не смогу, пока буду учиться в академии не удастся скрыть наличие артефакта. Слишком много сильных магов будет вокруг. К тому же артефакт подходил и для использование не магом, да не столь удобно, но всё же это лучше чем ничего.

Вручение даров обошлось без торжественной мишуры. Всё по делу, с разъяснением. Сергей воспринял это как должное, показав в очередной раз лишь сосредоточенность. Странно видеть такого человека в обычных служащих. Думаю, будь у него фундамент в лице своего собственного рода, далеко бы пошёл.

— Какие дальнейшие планы, господин?

Хм, а может и подействовали на него мои подарки и поведение. Ведь сам раньше хотел перейти на более неформальный тон, но раз ему хочется не буду отговаривать.

Мне в целом было всё равно как он обращается ко мне. «Господин» даже привычней, вспоминая детство проведённое во дворце.

— Нужно разобраться с долгами и подтвердить, что я согласен вступить в права наследия. Мне нужно в контору «Право».

В этот раз он не стал отшучиваться, а сразу сосредоточенно проговорил, по его мнению оптимальный план действий.

— Тогда стоит посетить банк и открыть там новый счёт. Все артефакты, выданные вами, мне на будущее, стоит положить туда. Там же мы сможем обменять золото на любую валюту.

— Банкам можно доверять? — в моём голосе была приличная доля недоверия.

В прошлом мире пользоваться услугами банков или купцов мне было не нужно. В этом же всё что помню, как мне оформили счёт на ежемесячные расходы, выдав уникальный идентификационный номер и всё.

— В городе есть филиал государственного банка. Ему можно доверять.

Более надёжного источника информации пока на горизонте нет, так что доверимся старому человеку.

— Хорошо, — усмехнувшись своим мыслям, продолжил. — Тогда банк. Узнаем сколько у нас есть средств. Потом разберёмся с наследством и долгами.

Перед тем как вернуться в реальный мир исцелил, до конца, ожоги старика. Хоть он и скрывал боль, но оставлять союзника страдать когда можешь это исцелить не в моих правилах.

Добрались до города Кардак на такси вызванном Сергеем.

Перед тем, как начать посещение официальных мест направились по магазинам, всё же хоть с помощью магии я и почистил одежду, но до состояния приличной ей всё ещё было далеко.

Приодевшись, отправились решать важные вопросы.

В банке надолго не задержались. Большую часть золота и драгоценных камней положили в ячейку, на счёт перевели лишь часть.

Также оформил доверенность на Сергея, благо все юридические моменты в отношении финансов аристократам можно было решать самостоятельно с шестнадцати лет.

В итоге стал обладателем счёта на двести миллионов люс, местной валюты.

Следующей целью было вступить в права наследия.

Контора «Право» располагалась в центре города и занимала отдельное здание. Процесс слияния моей памяти и предыдущего владельца тела шёл полным ходом поэтому меня не удивило стеклянное здание.

— Добрый день, чем могу вам помочь, — миловидная девушка с приятной улыбкой обратилась к нам, как только мы зашли внутрь.

— Добрый, меня зовут Марк Берильский, от конторы «Право» было доставлено письмо.

Объяснять дальше не стал. Ещё когда прозвучала моя фамилия девушка побледнела, а её улыбка стала значительно более фальшивой чем в начале.

— Подождите буквально несколько минут, — подрагивающей рукой она указала на небольшие диванчики расположенные в холле. — Я сейчас же сообщу о вашем прибытии.

Разместившись на предложенный объект мебели, стал наблюдать за развитием событий.

То что девушка испугалась было немного странно, скорее я ожидал сочувствия. Источников информации было немного поэтому обратился к Сергею.

— Почему она так себя ведёт?

— Последнее время представители семьи вели себя не совсем корректно, — всегда невозмутимый старик на этой фразе отвёл взгляд в сторону.

— Что ты имеешь в виду? — в голову полезли странные мысли.

— Всё дело в том, что после смерти Максима, твоего брата, каждый выход в свет или обычное посещение банка заканчивалось скандалом с применением силы. В общем то её можно понять.

— И что родители даже в банке все ломали? — ну не могу я представить себе такую картину. Образ отца в моей памяти сиял и каждый луч был достойным качеством — рассудительность, ум, находчивость, храбрость, продолжать мог долго.

— Нет, но местная пресса сильно испортила нам репутацию.

Распускатели слухов, в моём мире с ними было проще, но тут это считается довольно престижной профессией. Новый мир со своими правилами игры.

— Чёрт, такими темпами собрать союзников будет тяжелее.

Через пять минут ожидания к нам осторожно подошла всё таже девушка и провела в кабинет, расположенный на втором этажи.

На двери висела табличка «Директор».

— Прошу, присаживаетесь.

Внутри был массивный стол за которым разместился мужчина средних лет. Выделялась в нём лишь лысина, которую он тщательно скрывал. Правда, это выражалось лишь в зализывании оставшихся волос и выглядело ещё более убого.

Но не мне судить человека, может, ему так нравится?

Напротив стола было несколько стульев, два из которых уже придвинуты поближе. За время ожидания они немного подготовились. Присев выжидающе посмотрел на мужчину.

—Меня зовут Оркадий Рунский, — не сделав паузы, он продолжил. — Представляться не обязательно с господином Волковым мы знакомы, а вы господин Берильский. Чай, кофе?

— Спасибо, но нет. Давайте перейдём сразу к делу. Думаю вы должны знать, по какому вопросу я прибыл.

— Конечно, если вы настаиваете…

— Настаиваю, — немного грубовато, прервал его.

Хочу побыстрее уже решить эти глупые бюрократические вопросы, раньше мне никогда не приходилось заниматься чем-то подобным и ещё бы столько же не занимался.

Даже представлять не хочу через что проходит обычный простолюдин взаимодействуя со всеми подобными организациями без силы за спиной в лице статуса аристократа.

— Хорошо, — мой тон ему явно не понравился, доброжелательность в ответе практически отсутствовала. — Если кратко то первым делом я обязан уточнить у вас, желаете ли вы получить наследство уничтоженного рода Берильских.

— Уничтоженного? — с угрожающими нотками в голосе решил уточнить, что это было.

Похоже со мной тут не собираются считаться раз позволяют себе такое.

— О простите, оговорился, — сказав это, он натянул на лицо дежурную улыбку. — Так вы желаете?

— Да, желаю и попрошу вас быть более профессиональным в процессе нашей беседе.

Проигнорировав моё уточнение, он продолжил.

Может мне и не хочется спокойствия, а это прежняя личность тела так на меня влияет? Раньше и за меньшее карал, а сейчас могу лишь сдерживать эмоции так, как сила не на моей стороне.

— В таком случае согласно имеющимся у нас документам вам могут принадлежать родовые земли, но для этого потребуется выплатить долг в триста пятьдесят три миллиона люс, — не дожидаясь моего ответа, он продолжил. — Наша компания готова погасить задолженность и выдать вам кредить в случае вашего согласия на передачу нам девяносто пяти процентов территории. Это выгодное предложение…

Дальше он начал перечислять причины которые должны заставить меня понять и признать их предложение чуть ли не королевским. Тем временем уровень раздражения от общения с этим наглым человеком всё возрастал.

— Долги покрою своими силами. Если это необходимо, можем сразу отправиться в банк.

Не убирая своей фальшивой улыбки, он продолжил, перейдя на покровительственный тон.

— Вы, наверное, не расслышали, речь идёт о триста…

— У меня со слухом всё в порядке и денег на погашение долгов хватит.

Не став повторно выслушивать этот фарс, перебил обнаглевшего мужика. К такому его жизнь видимо не готовила. Удалось увидеть истинное лицо местного директора. Основные эмоции были две: непонимание и злость.

Долго меня радовать он не собирался и убрав улыбку сосредоточенно проговорил нейтральным тоном.

— В таком случае нужно будет проверить являются ли финансы которыми вы распоряжаетесь вашей собственностью или они принадлежат роду. Если второе то сначала подлежат оценке и анализу законно ли были нажиты.

— Ты кто такой, чтобы мне говорить о подобном. Ты просто юрист. Всё что ты сейчас сказал, тебя не касается. Тебе это понятно?

Он меня всё-таки достал. Мне стоило большого труда не показать родовой дар. Он только недавно пробудился и ещё потребуется много времени для осознанного сдерживания во время эмоциональных моментов.

— Не стоит проявлять агрессию молодой человек, — натянув на лицо ехидную усмешку, он продолжил. — Вы вскоре лишитесь статуса аристократа так зачем вам лишние проблемы?

Хочет нажиться на мне, развести как ребёнка по сути кем и является настоящий «я» в этом мире. Это можно понять, не простить, но понять.

Осталось только узнать это его личное желание, приказ сверху или распоряжение от другого рода.

Обдумывание ситуации не заняло много времени, слишком уж очевидной она стала, поэтому продолжил спокойным тоном.

— И почему вы считаете, что я лишусь своего статуса? — на мои слова он одной рукой поправил убогую причёску, а вторую спрятал под стол.

— Ответ очевиден, за вами никого нет, — рукой показав на Сергея, он продолжил. — Один старик не поможет вам. Союзников ваш род растерял ранее, так что вы пусть и не труп, но с точки зрения влиятельных людей, таковым являетесь.

— Ты будешь спорить с законом этой страны и не дашь мне погасить долг.

— Что вы, — с насмешкой подняв руки, имитируя испуг, он продолжил. — Мы можем хоть сейчас поехать в банк и передать вам права на землю, в случае если деньги действительно существуют. Но поймите в этот же день вы умрёте или попадёте в плен.

— Вы уже путаетесь, ведь только что говорили, что никуда не поедем, разве не так?

Моя интуиция была недовольна, явно пытаясь что-то сказать. Сергей сидящий рядом тоже стал поглядывать по сторонам к чему-то прислушиваясь.

— Просто описываю вам разные ситуации и если вы всё же примите моё предложение, никаких проблем не будет.

— Чтож, — я поднялся на ноги, не переставая говорить. — в таком случае думаю придётся обратиться в ряд государственных органов для решения нашей ситуации.

Не успели мы развернуться в сторону двери, как она распахнулась и внутрь вбежало человек десять наставив на нас огнестрельное оружие и пару магических жезлов. Богато живут раз могут позволить себе подобные игрушки.

— Молодой человек уже слишком поздно, — искусственно грустным голосом произнёс директор и с издёвкой продолжил. — Надо было соглашаться на первое предложение.

Глава 6. Каркад

Ха, меня захотели прогнуть столь банальным образом.

Вопрос лишь в том как далеко они хотят зайти. Думаю даже если за ними стоит какой-нибудь враждебный мне род, они не решатся на открытый конфликт, а остановятся на попугать.

Чтож, время проверить мою теорию.

Осмотрев нелепую толпу мужчин, которые пусть и в относительно большом помещении, но всё равно мешали друг другу, повернулся обратно к так называемому директору.

— И что это значит? — добавив стали в голос, сказал я.

— Создаём атмосферу, дабы вам было морально комфортней принять наше второе предложение, — похоже, он искренне верит, что этот маскарад меня смутит или даже заставит трястись в ужасе.

— Оркаша, — проверим его на стрессоустойчивость. — Тебе нельзя работать в театре, слишком много фальши, — установив с ним зрительный контакт, задал вопрос. — Уверен, что рискнёшь напасть на аристократа?

— Пустые намёки на будущую кару. Марк давай поговорим как взрослые люди, — встав из-за стола, он завёл руки за спину и с важным видом подошёл к панорамному окну. — Ты простой человек. Да-да не стоит привирать, — видимо он думал я буду защищать свой статус мага. — Нам известно ты ещё не пробудил источник. Сергей Волков тоже не был замечен за применением магии.

Развернувшись, он высокомерным взглядом посмотрел на нас.

— Подумай, что помешает нам скрутить тебя и допустим, чисто гипотетически пленить старика. Считаю, я расписал очень подробно и взрослый разумный человек меня должен понять, ты ведь хочешь таковым быть?

Сергей стоял рядом со мной, держа на лице, свое фирменное спокойное выражение. Однако, я чувствовал его готовность сорваться с места и преподать пару уроков местным мужичкам из охраны.

— Я бы мог раскидать тут всех, — мои слова вызвали улыбку на лице директора и пару смешков со стороны окруживших нас охранников, — но не хочу получать лишних проблем с властями, сейчас, — сопроводив слова артистичным вздохом, продолжил. — Поэтому отвечу просто, ваша информация шлак недостойный быть озвученным.

В подтверждение своих слов поднял руку внутренней стороной ладони вверх и сформировал на ней небольшой огненный шар. Печально, что на это ушло сразу десять процентов запаса магического камня, внедрённого в меня.

Однако у меня в пиджаке была спрятана парочка более ёмких, так что в случае заварушки за себя не опасался.

— Понятно изъясняюсь.

Местный директор, увидев демонстрацию силы, сложившуюся в его голове с тем, что он обладал другой информацией, напрягся. Возможно даже вошёл в состояние когнитивного диссонанса. И явно решил сделать ход конём. Достав из кармана телефон, он вознамерился с кем-то обсудить ситуацию.

Давать ему такую возможность было абсолютной глупостью. На другом конце мог быть аристократ и если он всё же окажется безбашенным мне не поздоровиться.

— Оркаш, давай уже решать вопрос без подсказок, пусть ты и есть чья-то шавка, но попробуй хоть разок без приказа от хозяина сделать выбор.

Одновременно со словами начал увеличивать мощность поддерживаемого заклинания. Окружившая нас толпа занервничала. Похоже они в отличии от напыщенного директора в курсе, что произойдёт при применении огненного шара в помещении.

Один из них даже медленно направился в сторону босса, думается мне пояснить тому расклад.

Оркадий Рунский всё же не донёс телефон до уха и уставился на сгусток энергии, прокручивая в голове, что же ему делать с таким наглым клиентом.

Необходимо было дожать его и либо сейчас всё решить, а в будущем его покарать, либо сразу начать проверять работу государственного аппарата по поддержке аристократов.

— Выбирай, выдаёшь мне все нужные бумаги по наследству или я публично заявляю о нападении на аристократа. При этом подумай вот о чём. Пусть за мной никого нет, но разве другие рода закроют глаза на то как одного из них пытается прижать простолюдин.

Для себя решил жду минуту, если он так и будет стоять истуканом прорываюсь через местных бойцов. В случае же, если он решит реально напасть, а не просто попугать, то сожалеть не буду. Заодно проверю свои реальные силы.

Начинать это делать так рано не хотелось бы, но и прогибаться я точно не собираюсь.

Только под конец минуты он наконец отвис, при этом всё это время ему на ухо что-то шептал один из охранников, периодически посматривая на меня.

— Хорошо. Бумаги готовы, вам нужно только подписать, — голос был немного натужный, не просто ему дался выбор.

Директор подвинул к нам чёрную папку, до этого лежащую на краю стола.

— Сергей проверь.

Развеивать заклинание пока не покину это негостеприимное место точно не планировал.

Так и стояли, я с опасным заклинанием, окружившие нас мужики с наведённым на нас оружием.

Через три минуты Сергей оторвался от документов. Оставив папку в руках, он спокойно сказал.

— Всё верно. С этим уже можно идти в банк и заплатить по долгам самостоятельно.

— Тогда думаю стоит откланяться.

Медленно покинули помещение, чтобы нас выпустить нескольким охранникам пришлось самим выйти, освобождая дорогу.

Под конец директор не выдержал и проговорил нам в спину.

— Не стоило так поступать.

Ничего ему не ответил, никогда не любил словесные баталии, пусть думает что хочет. Но я постараюсь рассчитаться за подобный приём в будущем.

Не злопамятный, просто память хорошая и зло не прощаю.

До момента пока не приблизились к выходу из здания, поддерживал заклинание. Пару клиентов, а особенно встречающая ранее нас девушка, с опаской расступались, давая пройти.

Блин, теперь милую секретаршу уже точно никогда не переубедить в том что Берильских безумный род. Благо её мнение никто не спрашивает, но всё равно обидно. Из таких мелочей и создаётся образ.

Первым делом отправились в банк. Пополнив счёт на необходимую сумму, чтобы выплатить долги, покинули и это место. Хоть оно было более гостеприимным, но задерживаться в нём не видел смысла.

Мой план был оставить Сергея в городе, а самому вернуться в академию, но в этом мире планы не особо хотят сбываться. Только мы вышли из отделения государственного банка как к нам подошёл мужчина, миновать которого не получилось.

— Добрый день. Меня зовут Рони Березов. Я представитель государственного управления по делам связанным с аристократами. Нам необходимо побеседовать.

Его голос был спокойным и уверенным в себе. Чем-то он напоминал Сергея, но чувствовалась большая уверенность, скорее даже не так, это была уверенность не в себе, а в той силе что стоит за ним.

Одет он был не как представитель власти. Серые джинсы, чёрная футболка, на руке магическая татуировка непонятного предназначения. Тем не менее вера в то, что его слова правда появилась.

— Добрый день. — взглянув на Сергея, подождал пока он кивнёт, подтвердив, что такое возможно и скорее всего этот человек не врёт. — Хорошо, мы не против. Посетим общественное место или требуется отправиться с вами? — голос мой также был спокоен.

Этого следовало ожидать, тут только надо будет, как с директором юридической компании, попытаться понять, человек стоящий передо мной занимается вопросом нападения на наш род или тем что произошло в конторе «Право».

Потому, что если вопросы будут по второму пункту то он точно купленный и тут снова придётся угрожать.

Только в этот раз гнуть свою линию без поддержки будет тяжелее.

Сергей, как и раньше сам не предпринимал никаких действий. Надеюсь он только при мне такой без инициативный, потому что поверил в меня, а то моя самооценка пошатнётся. Всё же я сам оценил его как перспективного союзника и надеюсь не ошибся.

— Тут недалеко, есть кафе. Оно не пользуется особым спросом, но кофе там отменный.

— Хорошо, я давно не пил хороший кофе.

До нужного места дошли за семь минут. Шли молча, только один раз Рони прокомментировал ситуацию, когда к нам присоединился ещё один человек. Мужчина в хорошем гражданском костюме.

— Пока мы будем беседовать с вами, Сергей Волков переговорит с моим подчинённым.

Ответить на это мне было нечего. Интуиция молчала, значит всё правильно.

Разместились в кафе.

Вроде и в центре города, но оно располагалось в небольшом переулке отдельно от главной дороги. Таким образом из немного шумного города попали на отрезанный от мира и лишних звуков пятачок.

Сели за разные столики. Сергей с подчинённым Рони, а я с ним самим.

Пока заказ не принесли разговаривали о погоде и лишь после того, как был принесён кофе с десертом, перешли на серьёзные темы.

— Основной вопрос касается нападения на ваш род. Мне требуется знать все нюансы, чтобы мы могли разобраться в этом деле и наказать виновных.

Сделав глоток кофе, он ждал моего ответа.

— На самом деле у меня даже нет предположений о причинах нападения. Последние два года я учился в Академии Магии, в столице. Дома бывал редко, — взяв небольшую паузы, чтобы сделать глоток кофе, продолжил. — Советую спросить у моего брата Ильи, теперь уже Афанасьева.

Они и так к нему бы пришли, если уже этого не сделали.

— Понимаю, — его задумчивый взгляд изучал моё лицо, явно пытаясь найти ответы на незаданные вопросы. — С вашим братом уже общались. Надеялся может у вас есть какие-нибудь подробности или предположения.

— Нет, варианты пока отсутствуют.

— Вы очень спокойны к тому же ваше «пока» было слишком агрессивным, — не заметил, надо лучше себя контролировать. — Планируете предпринять какие-либо действия?

— Предаваться эмоциям уже поздно, предпочитаю действовать. Сейчас планов нет, но вы же не думали, что я сам не попытаюсь найти виновных? — вряд ли он воспринял мои слова всерьёз, всё-таки юный возраст имеет как недостатки, так и преимущества.

Мне не было смысла прямо в данный момент становиться в лице государства опасным элементом общества. Пусть считают обиженным на жизнь подростком, так будет проще.

— Понимаю, хочу лишь порекомендовать делать это в рамках закона.

Не став грубить или нести пафосную фигню, проигнорировал его высказывание, сам задав вопрос.

— Можете ли вы поделиться со мной информацией о ходе расследования?

Каждый раз когда он задавал вопрос, мой взгляд падал на его татуировку. Не знаю совпадение это или он пользуется пассивными заклинаниями изменяющими сознание.

Главное, что на меня подобные низкоуровневые заклинания почти не оказывают действия, так как больше заточены на расшатывание психики, чем на реальную подмену чувств.

— Нет, но уверяю, как только мы найдём нападавших, состоится суд и вы будете приглашены, — от него так и шибануло уверенностью в своих словах.

— Буду вам благодарен.

Суд, смешно, подобного мне точно будет недостаточно. Рано или поздно я сам найду виновных и отдавать их судьбы на волю государству точно не буду.

Мне казалось, что это все вопросы и думал предложить завершить беседу, но Рони продолжил.

— Нам известно о финансовых трудностях испытываемых вами. Долги рода, оплата академии. В связи с этим меня попросили передать вам, что государство готово помочь в выдаче ссуды и в целом поддержать вас.

— Ещё раз благодарю, но долги уже погашены, по остальным вопросам решу всё в ближайшее время.

Взгляд Рони Березова изменился, став колючим и ещё более изучающим. Думается мне, как и недавно Оркадий Рунский, у этого человека был приказ сделать мне предложение от которого я не смогу отказаться.

Вся разница лишь в том, что одному нужны были родовые земли, а второму скорее всего преданный в будущем аристократ.

Интересные дела тут творятся.

Представитель государства хотя бы умел держать лицо.

Продолжил говорить он всё тем же спокойным тоном.

— Тогда не смею вас больше задерживать. Возможно нам ещё потребуются комментарии от вас, поэтому просьба особо не теряться.

— Меня всегда можно будет найти в академии, я собираюсь продолжать обучение.

— Похвально, удачи в учёбе, — сказав это он залпом допил кофе и поднялся.

Дав команду своему человеку, они быстро покинули кафе.

Разговор вышел пустой, сплошная формальность и никакой пользы. Тем не менее если задуматься и прокрутить в голове всё, что было произнесено и как это было произнесено, возникает множество предположений о том как правильно себя вести в этом мире.

Нужно будет подумать в спокойной обстановке.

Сколько раз я это себе говорил за последние дни? Эх.

Я решил не покидать заведение. Всё же давненько полноценно не ел.

Через час когда мы наконец оторвались от еды, уже начало темнеть.

— Господин, какие дальнейшие планы?

— Сейчас начались каникулы, но мне надо вернуться в академию, уточнить всё ли в порядке, заплатить за учёбу и решить ряд мелких вопросов.

Тут я сделал паузу, задумавшись о том, какие знания из своего мира могу ещё попытаться использовать в этом. Пока в голову не приходило ничего достойного. Слишком отличается технологический уровень.

— Что мне делать?

Я понимаю, Сергею нужен четкий план, но в моих силах было дать лишь направление.

— Сейчас у меня нету идей кто и за что пытается уничтожить мой род, но мы выясним это.

Последний шанс быстро найти виновных оказался неудачным. Перед тем как покинуть родовые земли, я использовал несколько поисковых заклинаний и не нашёл никаких следов, кроме небольших искажений на месте портала.

— Однако, чтобы кого-либо найти и потом отомстить нужны люди. Найди людей, займись восстановлением родовых земель, начни формирование новой гвардии.

Заметив, как скептически старик на всё это реагирует решил сделать паузу, пусть выскажется.

— Господин, описанные вами задачи нужно реализовывать, но я не уверен, что они мне по плечу.

— Понятно, что это не быстро, особенно когда подобным будет занимать не член рода, а лишь представитель. Но и я не могу тут остаться. В столице, а в частности в академии, я смогу наладить связи, получить знания, увеличить личную силу. Поэтому мне остаётся просто надеяться на тебя.

Говорить так не опасался, был уверен, что старик не предаст.

Пусть медленно, но начинает готовить для меня фундамент, на котором уже я создам настоящий род Берильских.

Старик был недоволен, он печально покачал головой. Видимо надеялся, что я осяду в Каркаде.

— Вы ведь понимаете, что мне будет банально трудно выжить тут. Одно дело нападение на аристократа, для этого надо иметь большие силы и сделать всё чисто. Другое дело простолюдин пусть и доверенное лицо рода. Меня уничтожат.

Всё это он говорил не от испуга, а констатировал факт спокойным голосом. Тем не менее предложить большего я был не в состоянии. Другого плана у меня сейчас не было.

— Твои предложения?

— Остаться в этом городе и начать налаживать связи с местной аристократией.

Кто бы сомневался. Простое и очевидное решение, но так я просто застряну на провинциальном уровне. Чтобы потом стать значимой фигурой имеющей связи, доступ к ценным ресурсам и многое другое потребуется приложить колоссальные усилия.

— Не вариант, слишком большое ограничение. Как сказал ранее, в столице смогу сделать намного больше.

Обсуждение затянулось ещё на час. Всё это время Сергей Волков пытался убедить меня, но получал один и тот же ответ. В конце концов, он сдался и мы вместе проработали приблизительный план.

В его задачу входило нанять наёмников для защиты родовых земель от разорения и строителей, чтобы те понемногу начали приводить всё в порядок.

После чего он скроется и будет собирать союзников. В плане значилось, что если ему потребуется, что-либо кроме денег то он свяжется со мной. На этом и остановились.

Уже поздним вечером покинули кафе, больше похожее на уютный ресторанчик.

Мой путь лежал на вокзал, самый быстрый способ добраться до столицы.

Сергей же, сразу отправлялся в соседний город Крюн на машине. Там можно было нанять знакомый ему отряд наёмников под названием «Кровавые Панды».

На вопрос чем они лучше других, получил лаконичный ответ «Имеют честь».

Местному, к тому же бывшему наёмнику, точно виднее, так что пусть будут «Панды», даже если они «Кровавые».

Сесть на поезд не составило труда. Разместившись в комфортабельном купе, предназначенном для аристократов, занялся тем, что начал планировать будущие действия в столице.

Завтра будет новый день, за который я должен укрепить свои позиции.

Именно так поговаривал мой покойный дедушка и в этом я с ним полностью согласен.

Глава 7. Возвращение в столицу

В беседке, расположенной на берегу искусственного озера, сидело двое мужчин.

Перед ними была расстелена детальная карта центрального региона страны.

Рядом, не заходя внутрь, стоял человек с бумагами и рассказывал о состоянии дел.

В середине доклада его прервали.

— Почему он ещё не у нас? — один из мужчин, выглядящий старше, возмутился, одновременно с этим, ударив кулаком по каменному столу. Искры не вылетели, но звук впечатлял своей глубиной.

Почти любой маг, смог бы определить в нём человека прошедшего уже пять инициаций, с каждой из которых укреплялась не только связь с энергий, мастерство, но и тело.

Бумаги чуть не выпали из рук стоящего человека, но в последний момент он взял себя в руки.

— Господин, мы послали Дараха, в ближайшее время мальчишку доставят, — оправдание давались ему тяжело, казалось после каждого слова он сам осознавал свою ошибку.

Мужчина поднялся и подойдя к отвечающему, схватил его за пиджак, несколько раз мотнув из стороны в сторону. Дождавшись звонкого щелчка зубов, он прокричал ему прямо в лицо.

— Вы поручили важную миссию этому психу?!

Слово взял второй мужчина, всё это время спокойно сидящий и не показывающий никаких негативных эмоций.

— Не горячись брат. Всё пройдёт нормально. Сейчас передадим новый приказ Лилии, она справится. Тем более, зная медлительность старика, он вряд ли успел натворить непоправимого.

— Убирайся. — отбросив человека в сторону клумбы, уже спокойно сказал старший из братьев.

— Сестра будет недовольна, она любит цветы, ты же знаешь, — слова принадлежали младшему брату.

Он недовольно смотрел на поднимающегося человека, тот успел своими неуклюжими действиями уничтожить полклумбы. Теперь сестра его убьёт, почти наверняка.

А ведь в целом был хороший сотрудник. Будет его не хватать.

— Скажи мне, отчего я не могу винить тебя в твоей ошибке? Ведь это из-за тебя сейчас приходиться всё разгребать, — сев обратно, старший из братьев рывком взял бокал с вином, так что несколько капель упали на карту.

— Потому, что я это ты. Не стоит искать виновных, главное план уже запущен, мелкие проблемы решим в ближайшее время. Не переживай.

— Я верю тебе, но прошу выполни в этот раз всё чисто. Займись этим вопросом лично.

— Хорошо.

— Лично. Ты меня понял?

Их взгляды встретились, началось стандартное противостояние.

Они были едины, но каждый хотел быть выше.

Главное правило их борьбы, соблюдаемое обоими, это не мешать друг другу., а остальное уже мелочи.

* * *
Пока ехал в поезде, неожиданно для себя почувствовал сильное желание поиграть.

Не думать о судьбах мира, не планировать шаги для возрождения рода, даже не размышлять о соблазнении девушки, а именно поиграть в странные для моего понимания компьютерные игры.

Пытаясь разобраться, что же случилось, сделал вывод.

Подобное поведение было нормой для предыдущей личности. Марк живущий в этом мире часто уходил от реальности. Проблемное общение со сверстниками вызывало одиночество и всё что помогало справляться с этим была учёба и игры.

Но учёба в направлении освоения магии, не давала результатов, так как на раскрытие потенциала требуется много ресурсов которых не было у семьи.

Получается, живи я в подобных условиях, скорее всего, сам бы стал таким. Просто у меня было больше мотивации, что-либо доказать, ведь к наследнику империи совершенно другое отношение, где помимо благ, есть большой пул требований.

Но раз теперь я тут и мой статус стал другим, расслабляться мне никак нельзя. Сейчас ставки выше и либо я взберусь на вершину местной иерархии, либо умру.

Как минимум для себя у меня нету других путей.

Решив небольшой внутренний конфликт, всё же не стал запускать игрушку на установленном в купе компьютере, а наоборот сосредоточился на получении знаний о мире, войдя в интернет.

Для меня это было похоже на очень, просто Очень Мощное заклинание поиска, аналогами на моей памяти владели библиотекари столичной академии.

Получается, раз технологии заняли в этом мире так много места, то уже нет смысла осваивать магию?

Подобная мысль вызвала сильный дискомфорт.

Ведь пусть главной целью сейчас было организовать спокойную жизнь, но для этого нужна сила и магия всегда была одним из главных столпов моей силы. Без неё за счёт только дипломатии, воплотить в реальность задуманное будет сложно.

Хотя быстро пришло осознание, что как минимум недавно, в юридической конторе, мной было доказано, магия еще имеет воздействие. Требовалось разобраться в этом вопросе детально.

Начал искать в сети всю информацию на тему магии и то, как она воспринимается обществом.

Ничего не нашёл.

Оказалось, что поднимать эту тему не принято. Точнее, были слухи, но они больше походили на сплетни, которые чаще всего оказываются пусть и правдой, но настолько искажённой, что проще не принимать их в расчёт.

Аристократы защищают себя, хранят секреты — это логично.

Тем не менее скрывать магию не так удобно, как же они это делают.

Точнее я опираюсь на знания и представление предыдущей личности, кто вообще сказал что «интернет» не могут почистить от опасной информации одним нажатием пальца.

Мне ещё предстоит самому разобраться в этом, надо налаживать связи и находить учителей, так будет проще получить понимание, как всё устроено.

По итогу выбрал хороший сон. Тело не было подготовлено для длительного бодрствования без последствий, даже несмотря на юный возраст.

Столица встретила безразличностью и лёгким дождиком.

Когда выходил из вокзала на площадь, захотел активировать простенькое заклинание воздушного щита, часто применяемое в упрощённой форме для защиты от дождя.

Не смог.

Мне помешал — Я.

В этот момент возникло чувство неправильности.

Осмотревшись, увидел как несколько людей, внешне похожих на представителей аристократии, выходят из вокзала с зонтами и садятся в подъезжающие машины.

Никто из них не попытался применить заклинания, но я видел их одежду, людей их сопровождающих и уверен деньги на магические камни у них есть.

Тогда в чём же дело?

Всё же в этом обществе оказалось не принято показывать магию в людных местах. Пока не пойму до конца с чем это связано лучше следовать установленным негласным порядкам.

Так как в академии считалось плохим тоном постоянно носить с собой телефон, точнее, это было опять-таки негласно запрещено, вышла ситуация когда я всё время после того, как покинул академию был без него.

Мне просто не приходило в голову воспользоваться подобным средством связи, для меня он всё ещё был не привычен.

Поэтому, сейчас я стоял на площади под дождём и просто мок, не зная куда направиться.

Мне помогли пронырливые ребята под названием таксисты. Явно определив по одежде платёжеспособность клиента, они подошли предложить свои услуги. Мы договорились, что они довезут меня до академии.

Правда даже для меня, не разобравшегося до конца в реалиях этого мира, машина в которую сел казалась слишком комфортной. Пусть так, главное добраться до нужного места, а на чём это уже другой вопрос.

На дорогу не обращал внимания. Сидел на заднем сидении и размышлял, как быстрее приспособиться к окружающей меня действительности.

Хорошо хоть меньше чем через месяц будет возможность попасть в подземелья. Надеюсь в них не произошло столь глобальных изменений, как со всем миром и я смогу чувствовать себя комфортно.

Подумав о награде, доступной при посещении подземелий, вспомнил и о риске.

Так совпало, что именно в этот момент мироздание решило донести до меня простую мысль.

Нужно быть готовым всегда, а не только в подземельях

Краем глаза замечаю как водитель распахивает дверь и выпрыгивает из машины. Ничего не понимая кидаю взгляд на лобовое стекло и вижу — машина направлена на деревья.

Выхватить из внутреннего кармана пиджака магические камни, не успеваю, приходиться использовать резерв Янтарной Плоти, для активации заклинаний.

Воздушный щит.

Укрепление тела.

Машина вылетает с дороги и ударяется о деревья.

Не хватает реакции, чтобы отслеживать изменения ситуации.

Вокруг всё вертится, меня кидает по салону машины из стороны в сторону.

Последний раз ударившись обо что-то, машина, со мной внутри, замирает.

Воздушный щит выдержал.

Я уже начал выбираться, когда всё вокруг заполнилось огнём. Всполохи яркого оранжевого пламени начали съедать одежду, пока не в силах добраться до тела.

Пиджаку всё равно уже конец, поэтому руками рву ткань и достаю два средних камня маны.

Активирую заклинание:

Личная крепость.

Оно использует две стихии: землю и воду, окутывая применившего его в глиняную броню. Сражаться в такой почти невозможно, но из-за одновременно гибкости и твёрдости, такая броня считает лучшим средством для обороны.

Как оказалось, мне удалось спастись в последний момент.

Оранжевые языки пламени сменились на синие.

Все же напали аристократы, сомневаюсь, что у кого-нибудь ещё будет в наличии столь сильный маг, огненной стихии. Ведь синее пламя высшее проявление мастерства, а благодаря этому оно намного разрушительней.

Металлический каркас машины начал плавиться, сковывая меня ещё больше. Дополнительно добавляло неприятных ощущений отсутствие хоть какой-нибудь видимости.

Поддержание брони отнимало много сил. Нужно было срочно выбираться.

Тело к сожалению не обладало необходимыми рефлексами, да и мысли текли медленнее, чем в прошлом мире. Поэтому принял быстрое, но слишком расточительное решение.

Подняв руку с зажатым в ней камнем маны, запустил формирование печати сжатия, предварительно активировав родовой дар для её усиления.

В этот момент вся энергия, питающая вражеские заклинания, начала втягиваться в ставший жертвой камень.

Понадеявшись на своё мастерство, чуть не лишился брони.

Повреждения астрального тела мешали полноценно управлять заклинаниями. Обычно это не заметно, но в такой ситуации, когда есть всего несколько мгновений, чтобы доработать активное магическое плетение, мне это стало очевидно.

Вот и получилось, что лишь чудом не остался без брони. В последний момент изменив заклинание, в сторону его укрепления от энергетического воздействия.

Видимость вернулась на несколько мгновений, но что-либо рассматривать я не планировал. Потому что это было лишь начало.

Печать сжатия выполнила своё дело, теперь предстояло ответить врагам их же оружием.

К сожалению, мне было неизвестно с какой стороны меня атаковали. Времени запускать сканирующее заклинание уже не было.

Заклинанием Воздушный кулак подбрасываю камень маны на несколько метров вверх, дополнительно на себя активирую конусообразный воздушный щит. Этого должно хватить.

Долго парить в небе камню было не суждено.

Ведь энергия не исчезает бесследно, а этот камень не был вообще предназначен для подобного. Поэтому в следующий миг он покрылся трещинами и во все стороны от него разошлась пламенная волна.

Половина резерва второго камня ушла на защиту, тем не менее это того стоило.

Я выжил.

Заменив повреждённую броню на обычный воздушный щит, начал осматриваться.

Я стоял на полностью выгоревшем остове машины. Вокруг была выжженная земля, горящие пни деревьев. В двадцати метрах от меня лежало пару трупов людей, но большинство, а именно человек десять выжили.

Да и в целом по ним не было видно, что они слишком перетрудились. Их защищал стихийный щит, на основе всё того же синего пламени.

Задача, которую поставили передо мной, выглядела нерешаемой.

Десять людей, из них как минимум один умелый маг, про остальных пока ничего нельзя сказать. Наверняка ещё и запас камней маны у них имеется.

На другой же стороне — я.

Повреждённое астральное тело не даёт победить за счёт мастерства, камень маны лишь один и то наполовину израсходован.

Применить Янтарную Плоть могу, но это настолько ценный ресурс, что даже перед смертью стоит потратить время и подумать, а стоит ли оно того.

Уже прошло секунд тридцать, а на меня всё ещё не напали.

Выбравшись из покорёженных останков машины, остановился недалеко от неё.

Стоя с гордым видом, смотрел на нападавших. Для пущего эффекта скинул с себя остатки пиджака, заострив внимание на относительно чистой белой рубашке.

Как бы говоря им — «И это все на что вы способны?».

Не знаю, какие их мотивы, однако они решили поговорить.

Ну чтож, можно и поговорить.

Нападавшие убрали пламенный щит. Это позволило мне рассмотреть их подробнее.

В центре стоял мужчина в годах, его волосы покрывал налёт седины. Сказать сколько ему лет возможности не было, всё же он маг, а они живут очень по-разному.

Магическим зрением успел заметить, что именно этот человек, поддерживал стихийный щит. Остальные не выделялись чем-то примечательным, похоже просто грубая сила.

Сконцентрировавшись на главной угрозе, стал изучать его более тщательно. Возможно появится шанс зацепиться за что-нибудь.

Огненный маг носил красный костюм, чем-то он напоминал форму академии, но выделялся большей яркостью. Это был самый красный — красный, который я встречал в обеих жизнях.

Тем временем, он сделал несколько шагов вперёд и обратился ко мне.

— Не ожидал, что ты будешь таким живучим, — он усмехнулся, обводя взглядом клочок выжженной земли. — Не хочешь пройти с нами?

— Зачем же мне это делать? — попробую потянуть время, возможно мозг подкинет идеи, как правильно действовать, чтобы выжить.

— Ведь ты понимаешь, — усмешка на его лице превратилась в оскал, он поднял обе руки вверх в направлении солнца и продолжил. — Против меня, ты никто. Так зачем тратить время?

Опустив руки и вернув лицу обычное состояние, он уставился на меня в ожидании.

Похоже, мне встретился какой-то чокнутый маг.

Интересно он поехал на почве любви к самому себе или есть местные секты, воспитывающие подобных ему, последователей.

— Ты напал на меня, похоже рассчитывал убить. Я оказался тебе не по зубам и ты теперь хочешь говорить? — мне никогда не нравились психи, поэтому не смог удержаться и с презрительной улыбкой проговорил. — Как мило.

Неожиданно получилось даже почти в рифму. Думал этого окажется достаточно, чтобы вывести его из себя. Противник слишком стар, чтобы совершить ошибку в обычной ситуации, но раз у него с головушкой не всё в порядке на этом можно сыграть.

Не получилось.

Всё, что сделал этот товарищ, это посмеялся.

Заливисто, громко, в клубах дыма от горящей травы и деревьев смотрелось эффектно, а потом он продолжил.

— Думаешь я хотел тебя убить? О нет, если бы ты умер от столь слабой атаки я был бы расстроен. Ведь заплатили за тебя знатно, а я люблю сложные заказы. Мои слова о живучести касались лишь того, что ты смог сам выбраться из машины.

Его лицо перестало отображать эмоции, выпрямив спину, он почти металлическим голосом отчеканил.

— Марк Берильский, пройдите с нашим человеком, либо умрёте. Выбора у вас нет.

— Что за цирк?

Других слов у меня не было. Я совсем перестал понимать его.

— Тут видишь в чём дело, я даже могу согласиться с твоим высказыванием. Противоречивое сообщение попросили передать, ведь у тебя есть выбор. Ты можешь умереть. — в этот момент он стал похож на доброго родственника, желающего лишь успехов, такая приятная улыбка появилась на его лице. — Мне было бы очень приятно, сделай ты такой выбор.

Я, конечно, всё понимаю, нападение для моего устранения. Либо они хотят взять в плен, чтобы получить землю или ещё что-нибудь, но почему не смогли найти нормального исполнителя?

Этот псих меня уже достал. Раз он хочет убивать, чтож я покажу ему, как это делается.

Весь внутренний запас энергии, содержащийся в Янтарной Плоти, пошёл на увеличение скорости. Глаза вспыхнули оранжевым светом. Дар был активирован на максимум, усиливая мои заклинания. Параллельно сформировал ряд рун в глазах для ускорения.

Теперь посмотрим, кто будет смеяться последним.

Глава 8. Последствия

Мой рывок был намного быстрее, чем даже я сам того хотел. Из-за этого не хватило реакции и удар, нацеленный в горло, которым рассчитывал вывести мага из строя, смазался.

В итоге, противник вспыхнул пламенем, явно используя заклинание из защитного арсенала.

Я отскочил назад, вынужденно сместившись немного в сторону. Он отделался повреждением плеча, я подпалинами на рубашке.

Не успел начаться второй обмен ударами, как мне срочно пришлось самому переходить в оборону.

К моему удивлению, в дело успели вступить, временно вычеркнутые мной из опасных факторов, головорезы. Я не предполагал, что простые люди смогут так быстро среагировать на мага под ускорением.

Либо моя оценка ничего не стоит, либо они всё же не простые люди.

Их огнестрельное оружие не причиняло прямого вреда. Воздушный щит справлялся, однако на это уходила энергия, которой и так была мало.

Скрыться с линии огня не было возможности.

Единственная подобная зона находилась перед психованным магом, потому что в него-то они стрелять не будут.

Но земля перед ним пылала, именно это вынудило меня уйти в сторону.

Значит потребуется сначала разобраться с группой поддержки.

Отправил в мага воздушную стрелу, по сути являющуюся просто сгустком спрессованного воздуха предназначенного только для отвлечения внимания. Во всяком случае, от этого заклинания, на большее в бою с опытным магом я не рассчитывал.

Для преодоления двадцати метров до цели пришлось постараться. Несколько раз увернувшись от огненных шаров и постоянно блокируя летящие в меня пули, я всё же достиг цели.

Повезло, что маг не догадался или не смог взорвать сгустки пламени, когда они пролетали рядом со мной.

Смотреть на лица мужчин, стреляющих в меня, не стал. Не было никакого смысла.

За свою жизнь видел слишком много тех, кому суждено умереть в ближайшее время.

Тут даже не важно враги это или союзники. Я старался запоминать лишь по настоящему близких людей, тех чья смерть бьёт непосредственно по мне.

Так как со мной не было моего артефактного меча, да даже простого не было, то пришлось действовать, в основном с помощью заклинаний, изредка применяя удары руками.

Ледяное касание, позволяло выводить из строя самых резвых. Требовалось только прикоснуться к человеку, как его тело в области пяти сантиметров промерзало полностью.

От подобного сильного перепада температур человек получал болевой шок, но осознать это не успевал и сам дробил свою плоть. Резкими движениями повреждая себя ещё больше.

Хватило двух, кричащих от боли, примеров. Остальные стали рассредоточиваться, а по-простому разбегаться в разные стороны, но делая это достаточно умело.

Видимо у них был опыт работы с психованным магом, одной из причин моего рывка в их толпу было временно заблокировать ему возможность использования заклинаний.

Конечно от такого персонажа ожидать стоит всего, тем не менее хоть на небольшой промежуток времени, но идея удалась.

Я сделал рывок к группе из двух мужиков, по какой-то причине задержавшихся, лишь в последний момент передумал их атаковать. Тщетно пытаясь уклониться от пуль, проскочил между головорезами и схватив их за руки, резко потянул, столкнув их. Врезавшись друг в друга, они не успели среагировать на угрозу от союзника.

Это было сделано не из гуманных побуждений, нет. Мне требовался щит, так как краем глаза я увидел летящую в нашу сторону огненную сеть.

В моём мире не припомню заклинания с таким эффектом, на основе огня, а всё неизвестное лучше избегать и не проверять свою защиту на сопротивление подобному, именно в бою.

Встретившись с телами мужчин, огненная сеть оплела их, причиняя сильные страдания.

Щит свое дело сделал.

Чёрт, в голове до сих пор нету плана как победить чокнутого мага. Теперь он перестал жалеть своих подчинённых. Скорее всего жертвовать всеми был не готов, а вот парочка поджаренных его не смутит.

У меня недостаточно энергии для сильных массовых заклинаний. Бой не занял ещё и минуты, а внешний камень маны почти израсходован.

Ну раз моя жизнь под угрозой, придётся использовать резервы и в очередной раз обратиться к этой самой энергии жизни.

Надеюсь, Янтарная Плоть хоть немного успела насытить тело энергией, тем самым увеличивая и мой показатель жизненной силы.

Ситуация не подразумевала возможность мелочиться.

Игнорируя боль, приходящую от повреждённого астрального тела, запустил переработку жизни в энергию на максимально возможном уровне.

Следующие три секунды я метался из стороны в сторону, пытаясь сбить вражеского мага с толку.

Как только нужное время, для накопления запаса энергии прошло, активировал одно из моих самых нелюбимых плетений, но подходящих, как нельзя кстати к текущей ситуации, а именно — Духовное сожжение.

По моим ощущениям на активацию ушло примерно два года жизни и ещё два года, чтобы придать нужные свойства заклинанию.

Не любил его, так как оно относилась к разделу некромантии и одной энергии для активации было мало, требовалось вложить жизнь.

От меня во все стороны разошлась волна, уничтожающая астральные тела всех кто окажется близко от зоны поражения.

Внешне она выглядела как марево мерцающее зелёным и серым. Головорезы умерли почти мгновенно, скорее всего, даже не успев прочувствовать всей боли.

Убить огненного мага таким образом я не рассчитывал, были конечно надежды, но я знал, что воздействовать на астральное тело опытного мага бесполезно.

Всё к чему привело моё заклинание, это временно вывело его из боя, однако воспользоваться заминкой врага не было возможности.

Я был слишком ослаблен своими действиями.

Тело стало плохо слушаться, мысли путались. Ещё не восстановился от прошлой траты жизненных сил, видимо, поэтому мне стало так хреново.

Воздушный щит, укрепление тела, ускорение, всё развеялось.

Не смог устоять на ногах и начал падать.

Лишь на силе воли смог не просто поцеловаться с землёй, а остановиться на преклонении колена.

В глазах двоилось, тем не менее видел, как чокнутый маг бросает свой красный пиджак в сторону и направляется ко мне.

Несколько раз он останавливался и кашляя сплёвывал кровь, но продолжал идти.

Мои попытки снова обратиться к астральному телу ничего не давали, лишь вспышки боли терзали голову.

Маг почти дошёл до меня, остановившись в двух метрах.

Видя моё состояние, он решил поговорить.

— Весёлый выдался денёк, не правда ли? — хоть он и двоился в моих глазах, но его отцовскую улыбку я разглядел, чёртов псих. — Давненько мои задания не были столь приятными.

— Ты ещё и мазохист? — слова давались тяжело, голос звучал так, что больше бы подошёл старику. — Чего ждёшь?

— Зачем спешить? Мне так нравится наблюдать, как тебя медленно покидает жизнь, не будь эгоистом, не лишай других удовольствия. Лучше ответь, зачем было сопротивляться и откуда у мага первого круга такой большой набор заклинаний?

О чём он, чёрт его побери, говорит. Какие круги?

— Чем же ты так удивлён? — он с задумчивым видом склонил голову набок. — Тебе кажется невероятным, что я определил какому кругу ты принадлежишь? Это даже не смешно, я прошёл уже четыре инициации, для меня все твои потуги ничто. Я ещё двадцать лет назад унич…

Пока он говорил, в груди нарастало давление.

Похоже перестарался значительно сильнее, чем предполагал.

Умереть не от рук врагов, а из-за своих же действий будет обидно.

Игнорируя слова, стал прислушиваться к себе. По ощущениям даже та малая часть энергии, которой было пропитано это тело, улетучилась. Особенно остро чувствовался её недостаток, рядом с вживлённым камнем — Янтарной Плотью.

Именно камень в данный момент вызывал чувство непонятного давления.

В голове щёлкнуло, вспомнилась моя смерть, когда Янтарная Плоть взорвалась, но нет, подобного не произошло.

Казалось камень уменьшился в размерах, а моё тело резко наполнилось морем энергии.

Даже не морем, океаном. И она требовала выхода, плоть не могла выдержать такой большой объём.

Благо мне было куда её направить.

Чокнутый маг успел заметить происходящие во мне изменения слишком поздно.

Обратившись к дару предков, сформировал две руны концентрации, по символу в каждом глазу.

Поднял правую руку направляя её на врага и выпустил поток энергии в который вплетал стихию ветра. В этот раз это уже была не жалкая воздушная стрела, а чистая стихия, ломающая все преграды.

Враг попытался сформировать защиту, от него даже повеяло жаром, но этого было недостаточно.

В нём стало на одно отверстие больше.

Дыра размером сантиметров десять возникла за считаные доли секунды. Однако энергии было так много, что я не мог её сдержать в концентрированном луче.

Луч стал расширяться, маг продолжал стоять, но уже был не в силах что-либо предпринять. За секунду, почти все его тело растворилось в потоке призванной мной стихии.

Прошла ещё секунда и сил удерживать даже расширившийся луч, стало нехватать.

Чувствуя, как горит всё тело от переполняющей его энергии, сделал единственное, что приходило в голову.

Стёр руны концентрации и пока эффект от них сохранялся, мысленно начертил один из самых редко используемых символов — руну Астральной Связи. Она позволяла упростить передачу энергии на астральный план.

Иногда такое требовалось, для того, чтобы несколько магов могли снабдить энергией другого мага, находящегося на большом расстоянии от них. Чаще всего более опытного и участвующего в этот момент в бою.

Такой своеобразный резерв, но применялся этот метод редко, ведь любое астральное заклинание принадлежало к высшей магии и было мало кому по плечу, хоть это и была обычная передача энергии.

Я же хотел выплеснуть энергию в астрал, потому что, если попытаюсь провернуть подобное в обычном мире, тело не выдержит, растворившись в потоке энергии.

Размышления практически не заняли времени, всё делал на уровне подсознания.

Буквально через секунду мне стало легче, внутреннее давление исчезло.

Тело ощущалось как новое, ничего не болело, наоборот, меня захватило состояние окрыления.

— Кажется получилось, я выжил.

Смотря на то, что осталось от моего убийцы, а именно: испачканные в грязи туфли и лежащую чуть в стороне голову. Улыбался.

Каким-то образом я смог вырвать у смерти ещё один день.

Поднявшись на ноги, уже начал прикидывать, как бы мне узнать, где я и куда идти. Однако эйфория улетучилась в один миг.

Меня накрыла вспышка боли, столь острой, что я отключился. Последней мыслью затуманенного разума, было: похоже с землёй мне сегодня всё же представился шанс поцеловаться.

* * *
В кабинете ректора, столичной магической академии, сейчас находилось двое людей.

— Его надо доставить в академию в целости и сохранности, — слова были произнесены сухим, официальным тоном.

Владелец кабинета сидел в кресле, за большим рабочим столом. Напротив него стоял мужчина в чёрном костюме с символом охраны академии, закреплённом на правом запястье.

Слова ректора являлись приказом.

— Понял. В течение двух часов организуем доставку, — кланяться он не стал, просто кивнул дополнительно показывая, что все вводные понятны и пояснений не требуется.

— По завершении доложи. Можешь идти.

* * *
Полтора часа спустя.

— И что мы скажем Тихомиру? — низенькая, но с идеальной фигурой девушка, склонилась над лежащим без сознания парнем.

— Зара, не бурчи и перестань называть ректора так фамильярно.

— Говорю, что делать будем?

— Так ты у нас медик. Как понимаю он жив, что не так? Заберём его и всё, пусть без сознания, главное цел, остальное неважно.

— Его нельзя пока трогать, должен сам очнуться, — вредная улыбка озарило её лицо.

— Это ещё почему? — человека по прозвищу Ра, начинала раздражать его подчинённая. — Зара, дай чёткий доклад.

— Скучный ты Ра и глупый, — показав язык, она сосредоточилась и уже серьёзным голосом продолжила. — Командир, ты пятый круг и не можешь понять, что перед тобой лежит человек, недавно завершивший инициацию по переходу на второй круг.

— Какая инициация, он же тут сражался?

— А я откуда это знаю, но факт есть факт, сам проверь, раз не веришь.

Зара поднялась и пошла осматривать округу, на предмет чего-нибудь интересного.

— Эй, ты куда?

— Ра, не кипятись. Свяжись лучше с «ректором», — девушка выделило слово иронией и продолжила. — Доложи, что прибудем не раньше чем через сутки.

Когда она отошла подальше, мужчина не выдержал и пробормотал.

— Досталась же мне в подчинённые внучка ректора.

Глава 9. Предложение

Очнувшись, первое что увидел, это небо. Чистое, голубое небо.

Почти сразу, вид на умиротворяющий пейзаж перекрыло красивое лицо девушки, на котором очень сильно выделялись веснушки.

Они не делали её некрасивой, наоборот, добавляли индивидуальности.

— Ра, он очнулся, — сказав это куда-то в сторону, она снова взглянула на меня. — Прости, тебе придётся ещё поспать.

Я не успел среагировать. Её рука опустилась на мой лоб. Заметил зелёное свечение, после чего погрузился в темноту.

Когда второй раз пришёл в себя, не стал сообщать об этом всему остальному миру. Сразу активировал сканирующее заклинание. В ответ получил лишь пустоту и откат.

Похоже, помещение защищено, использование сканирующих заклинаний карается.

Меня удивило, насколько откат был слабый, скорее я просто знал о том, что он был, но сам не получил урона. Открыв глаза и осмотревшись, понял причину.

На мне всё ещё была моя одежда, а вместе с ней и амулет, забранный из истинной казны рода. Который как раз и выступил щитом. Получается, не зря его взял, пригодился.

Я лежал на диване, в относительно небольшом кабинете.

Больше всего внимания привлекал массивный рабочий стол. Сейчас там было пусто, но думается вскоре я узнаю к кому попал.

Наверняка система безопасности оповещает о тех кто использует заклинания в момент отсутствия хозяина.

Пока было время, поднялся и стал проверять своё состояние. В качестве эксперимента активировал сканирующее заклинание, но направил его не вовне, а внутрь себя. Отката не получил.

Значит, мне есть чем заняться.

Изменений хватало. Основным новоприобретением стало увеличение энергии внутри тела. Организм пылал жизнью, кажется даже мышц прибавилось.

В прошлом мире, чтобы добиться подобных результатов обычно использовали специальные эликсиры и это был не быстрый процесс.

Также из важного уменьшился размер Янтарной Плоти.

По неведомой мне причине вживлённый в меня камень произвёл огромный выброс энергии. С тем почему это произошло надо будет разбираться, но я не знал с чего начать.

Янтарная Плоть всегда была очень ценным ресурсом. В моём мире с ней не экспериментировали. При этом изучали.

И выводы всех тех, кто этим занимался были однозначны — нельзя изменить природную структуру камня без необратимых последствий.

Это означало, что по своей сути Янтарная Плоть одноразовый ресурс, для сверхсильных заклинаний.

В моём же случае произошло необъяснимое. Размер камня изменился, но не случилось полного распада.

Вспомнив о том, куда я выплеснул океан энергии, решил обратиться к астральному телу.

Пока я не знаю, где и в каком статусе нахожусь, нужно досконально проверить на какие силы могу рассчитывать.

Результаты шокировали.

По внутренним ощущениям повреждения астрального тела начали затягиваться. Получается, не вся энергия ушла во вне, как минимум часть впиталась в астральное тело.

Это было неожиданно так как сторонняя энергия без воли мага неохотно впитывалась, особенно на уровне астрала.

Могу сделать предположение, что на это повлияло моё частичное родство с источником энергии.

За время с момента вживления камня моя энергия могла подстроиться под излучаемую им. Другого объяснения не вижу.

Пока остановлюсь на этом, есть более насущные проблемы.

Точно определить насколько восстановился не мог, нужно проверять на практике.

Единственным минусом в сложившейся ситуации видел то, что и так небольшой резерв энергии, которую могу забрать из Янтарной Плоти, в связи с её физическим уменьшением, стал ещё меньше.

Нужно будет найти место, где приобрести камни маны. Благо вопрос нехватки финансов пока не стоит.

Когда с быстрым осмотром себя закончил, в помещение вошёл человек. Им оказался ректор столичной магической академии.

Бросив на меня взгляд, он прошёл до стола и разместился в массивном кресле, под стать столу, лишь после этого обратившись ко мне.

— Приветствую тебя Марк. Думаю, у тебя имеется ряд вопросов. Я готов дать тебе ответы, — улыбнувшись, он выжидательно посмотрел на меня.

Пауза затягивалась.

Всё потому, что всплыли воспоминания прошлой жизни, когда на моих глазах человек, сейчас сидящий передо мной, отдал за меня жизнь.

Взбодрись Маркус, сейчас нас ничего не связывает.

Я даже не могу быть уверен в том, что мне безопасно сотрудничать с ним. Однако раз предлагают информацию, отказываться смысла нет.

Подойдя поближе к столу, чтобы было удобней разговаривать, остался стоять. Это раньше я мог не спрашивая разрешения сидеть в присутствии человека любого статуса, сейчас настали другие времена.

— Добрый день, ректор, — в кабинете было окно и определить время суток не составило труда. — Я конечно направлялся в академию, но планировал прибыть сюда самостоятельно. Подскажите, чем вызвана вся «ситуация»?

Выделив последнее слово голосом и дополнительно взмахнув рукой обводя помещение, с вопросом обратился к бывшему наставнику.

Задерживаться с ответом он не стал.

— В этом нет ничего сложного или тайного. Как только ты показал уровень своего источника, я заинтересовался тобой, повесив на тебя маяк. Таким образом, я знал, где ты находишься и твоё состояние здоровья. Как только понял, что ты в опасности и не очень далеко от академии, направил к тебе службу безопасности.

Выходит, за мной всё это время следили, а я даже не заметил. Печально это слышать. Остаётся надеяться, как только полностью восстановлюсь подобная ситуация не сможет повториться.

Многие после таких новостей стали бы предъявлять претензии, но я понимаю разницу в наших статусах. Остаётся только благодарить его за честность.

Надеюсь, что он был слишком занят, чтобы проверять моё местоположение постоянно, а то может так случиться, что ему стало известно о маленьком незарегистрированном подземелье, чьё раскрытие и скорее всего последующее разорение, я не могу допустить.

— Благодарю вас за помощь, однако со мной всё было в порядке, — не смог удержаться от более дерзкого ответа.

Странно, это глупое поведение, что я пытаюсь доказать человеку напротив, что я сам бы справился? Так зачем мне это, лишь создание дополнительного напряжения в возможном сотрудничестве.

Кажется, влияние предыдущей личности этого тела на меня сильнее, чем я хотел бы верить.

Ректор приподнял вопросительно бровь, не став его разочаровывать ещё сильнее, продолжил.

— Приношу извинения. Меня недавно чуть не убили. Не до конца пришёл в себя.

— Понимаю, не стоит извиняться. Раз всё же, ты уже тут, хочу поздравить с достижением второго круга. В твоём возрасте далеко не каждый способен на такое, это похвально.

— Второго круга? — чокнутый маг, тоже мне что-то говорил про круги.

Скорее всего, это местная система определения уровня мага.

Мне точно не хватает образования этого мира.

— Мне рассказали, в каком месте тебя нашли. Там остались следы применения множества заклинаний, большинство из которых недоступно на первом да и втором круге. После этого ты хочешь сказать, что не знаком с градацией магов?

— Моё магическое образования довольно скудное. Что касается заклинаний, в основном это были одноразовые артефакты. Семейные реликвии. Думаю вам известно, что на текущий момент я последний представитель своего рода. Поэтому у меня был доступ к артефактам.

Сознаваться в своём настоящем уровне мастерства не мог, меня бы не поняли.

Ладно бы, если в этом мире Маркус с детства показывал гениальный уровень, в этом случае я ещё бы смог придумать легенду, а так только списывать на внешние факторы.

Ректор задумался. Он явно не рассчитывал на такой ответ.

Прошло секунд тридцать, всё это время он смотрел сквозь меня, сосредоточенно потирая бороду.

Сфокусировав на мне взгляд, он задал неожиданный вопрос.

— Тогда я вынужден спросить тебя, знаешь ли ты опасность сильного магического источника?

— Нет, мне казалось чем больше, тем лучше, — другого ответа не нашлось, в моём мире это действительно было правдой.

— Не всегда это истина, — ректор улыбнулся своим мыслям, потом снова стал серьёзный, продолжив говорить. — Присядь.

Рукой указав на одно из кресел стоящих рядом со столом, он продолжил.

— Магический источник, это то, что делает простого человека магом. Когда он активен, маг может обратиться к астральному телу, взаимодействовать с камнями маны и в целом создавать магические плетения.

Кажется он решил устроить для меня небольшую лекцию.

— Может показаться, что если развивать магический источник, увеличивать его объём и количество энергии извлекаемой за раз, это хорошо. Однако, уже очень давно известно, такой подход приведёт к быстрой смерти.

Ректор, продолжая говорить, нажал на не примечательную панель, расположенную с края стола. Это вызвало ряд изменений.

С еле слышимым щелчком над столом появилась руническая вязь. Бегло её осмотрев, понял, она предназначена для упрощения создания иллюзий.

В следующий момент ректор подтвердил моё предположение. По середине расстояния от меня и ректора возник силуэт человека.

На иллюзии было отображено несколько важных элементов: само человеческое тело, астральное тело, магический источник. Последний показывался, как пульсирующий шар, расположенный в районе живота.

— Скажи мне, что по твоему мнению происходит, когда маг начинает развивать источник?

— Тело быстрее наполняется энергией, что позволяет усилить физические возможности. Также увеличивается связь с астралом.

— Верно, а что будет при перенасыщении тела энергией?

— Если её будет слишком много, то плоть не выдержит, но ведь это не быстрый процесс, если всё делать постепенно, это не должно вызвать подобной реакции.

Последние мои слова относились к тому, что ректор показывал на иллюзии.

На ней магический источник стал ярче. Физическое тело стало более контрастным, потом начало светится и пульсировать. В конце концов, после яркой вспышки обратившись в прах.

В моём мире такого не происходило, так как издревле использовались специальные эликсиры, позволяющие перенаправить избытки энергии на укрепление тела.

Тогда то, что могло убить становилось благом.

Интуиция подсказывала не озвучивать этого. Думаю именно к отсутствию таких эликсиров и хочет подвести меня ректор.

— Отчасти ты прав, вот только всё равно наступает время, когда мага захлёстывает волна энергии и именно в такие моменты происходит инициация — переход мага на более высокий круг.

Получается местным не известен плавный способ и они каждый раз рискуют. Печально, ведь я не знаю состава нужного эликсира, никогда не любил алхимию, да и времени осваивать ещё и её не было.

Тем временем ректор продолжал говорить.

— Предположу, что твой магический источник после пробуждения оказался слишком мощным и во время боя при использовании артефактов, тело успело наполниться энергией. После этого произошёл процесс инициации, вот только не могу понять с каким элементом ты укрепил связь.

Уже голова гудит от потока мыслей, слишком много всего незнакомого. Точнее знакомо, но настолько искажено, что только усиливает путаницу.

Выражение лица ректора давало понять, он ждёт моего ответа.

— Не знаю, после боя я потерял сознание от вспышки боли. Что происходило дальше, мне неизвестно.

— Интересно, но с этим мы разберёмся чуть позже. Главное помни, сейчас ты здоров. Переход на новый круг тебе предстоит ещё не скоро, о следующей инициации пока можешь не волноваться.

— Я понял. Хочу уточнить с моим дальнейшим обучением в академии всё в порядке? Как вы знаете по важной причине, мне пришлось покинуть академию раньше положенного срока.

— Не стоит переживать, я всё понимаю и улажу этот момент. Скажу больше, точнее предложу. Хочешь ли ты стать моим личным учеником?

Когда тебе такое предлагает бывший наставник сложно отказаться, но я уверен помимо привилегий положение личного ученика ректора наложит и ряд обязанностей и пока я их не знаю торопиться будет ошибкой.

Спрашивать же напрямую, значит показаться совсем уж невежественным.

— Я благодарен вам за такое щедрое предложение, однако принимать его сейчас будет неправильно. Мне требуется время, чтобы прийти в себя после боя и подумать над теми шагами, которые стоит предпринять для укрепления позиций рода.

— Похвальное желание. Чтож, в этом тоже нет проблемы. Можешь пока пожить в общежитии, а через неделю мы встретимся и ты дашь окончательный ответ.

В его словах не было даже намёка на вопросительные интонации. Это меня немного покоробило, но чтобы исправить отношение к себе, мне надо стать значительно сильнее.

Попрощавшись покинул кабинет ректора.

Добраться до общежития труда не составило.

Всю дорогу собирал внимание редких студентов оставшихся по какой-то причине в стенах академии на время каникул.

Дело было в том, что одежда на мне была рваной, в крови, грязи, с подпалинами.

В общем выделялся я знатно, тем не менее это было последнее о чём я волновался.

Пройдя в комнату, запер дверь и не раздеваясь упал на кровать.

В целом, если на меня не будет наложено множества клятв, то стать учеником Тихомира отличная возможность.

Есть вероятность, что он даже сможет помочь в поисках нападавших на мой род, только пока цена всего этого неизвестна, обдумывание вариантов лишено смысла.

Одно понятно, обучения я продолжу в любом случае, а раз так, следует начать налаживать связи. Пока Сергей будет собирать союзников в пределах Каркада, моя задача найти таковых в столице.

С этой мысли меня сбил зазвонивший телефон. Он валялся на полу, видимо до меня не первый раз пытаются дозвониться и вибрируя, данное чудо местной техники, в конце концов, упало.

Поднявшись с кровати, подошёл и взял его в руки. Оказалось ошибся, это был не звонок, а сообщение.

Отправителем была указана Анна Гофман.

«Привет, как сможешь позвони.»

Кроме свежего, в наличии было ещё одно, присланное пару дней назад.

Отправитель: Роберт Адеркас. Кажется так звали того наглого блондина.

«Неважно, открыл ты источник или нет, помни, что я тебе сказал»

Чувствую учёба в академии будет занимательной.

* * *
Девушка, одетая в чёрное облегающее платье, вышла из машины. Её взгляд в этот момент не соответствовал образу, сосредоточенный, холодный.

Она сделала несколько пассов руками и от неё в сторону выжженного пятна земли полетело несколько десятков камней.

Упав, камни рассыпались, образовав пыльную взвесь, которая начала расширяться. Процесс завершился, когда вся земля в радиусе пятидесяти метров была покрыта мелкими парящими частицами.

К чему-то прислушавшись, девушка достала телефон. Набрав номер, она дождалась, когда на другой стороне примут вызов и проговорили.

— Дарах мёртв. Работала команда зачистки, следов почти нет, но остаточный след похож на почерк Тёмного Ра. Продолжаю поиск.

Не дожидаясь ответа, она прервала вызов.

Глава 10. Информация

После прочитанных сообщений делать что-либо не стал.

Они не выглядели очень срочными. Тем более в случае чего я смогу сказать, что на меня было совершено нападение, было не до того.

К тому же эйфория заканчивалась и накатывала усталость.

Просканировав себя, не выявил опасности, тело не разрушалось. Не происходило никаких особых изменений, мне просто требовался отдых. Мозгу надо дать время привыкнуть к новым параметрам тела.

Поэтому с чистой совестью я всё также не раздеваясь лёг на кровать и уснул.

Проснулся только на следующее утро.

Скинув с себя грязную одежду, отправился в душ. Благо все необходимые удобства имелись в каждой комнате общежития. Всё же в академии учились только аристократы.

Стоя под струями воды обдумывал вчерашний разговор с ректором. Тогда сложно было анализировать всё, что он говорит. Сейчас, я всё время останавливался на его фразе.

— «Не могу понять, с каким элементом ты укрепил связь?»

Ректор говорил об этом как о повседневной рутинной вещи, то что всем известно. Раз так, то найти ответы не составит особого труда.

Проблема была в том, что даже не особо секретную информацию в сети я не найду. Ехать в Каркад и искать остатки родовой библиотеки, тоже не вариант.

В таком случае остаётся найти источник информации.

Насильственные способы не помогут, но всегда можно предложить деньги. Пока у меня есть такая возможность.

Первым пунктом в плане на день, я мысленно записал: найти средней руки аристократа из студентов с проблемами в финансовом плане.

Выйдя из душа, одел удобный халат и прошёл босиком до письменного стола, рядом с которым сел на стул, задумчивым взглядом рассматривая телефон.

На самом деле, я мог воспользоваться парой простых заклинаний, чтобы высохнуть, но мне не хотелось сразу терять чувство обновления, которое держится, некоторое время, после водных процедур.

В моём мире как мой отец, так и наставник говорили: старайся в повседневной жизни применять поменьше магии, если нет ничего срочного, ведь так ты чувствуешь себя живым.

Перед звонком Ане сначала решил вспомнить, что же мне говорил Роберт Адеркас.

Из своего мира я не мог припомнить фамилию Адеркас, но это ничего не значило.

Как не странно менее чётко я помнил именно последние недели жизни той личности, что раньше занимала это тело.

Потратив около тридцати минут на попытки вспомнить, о чём таком важном меня предупреждал(думаю как раз об угрозах идёт речь) Роберт так ничего и не достиг.

Раз не помню, то это будут его проблемы, а не мои.

Выкинув эту тему из головы, перешёл к Анне Гофман.

Нужно найти список аристократов с фамилией Гофман, но это в будущем.

Её сообщение было нейтральным, поэтому я не став откладывать и как либо готовиться к разговору. Поднял телефон и набрал её номер.

После череды гудков услышал сонный голос.

— Слушаю.

— Разве девушке из уважаемой семьи положено спать в столь поздний час? — мой тон был максимально серьёзным и одновременно ворчливым.

— Ади, зачем ты мне звонишь, я скоро спущусь на завтрак, — она продолжала отвечать всё таким же сонным голосом.

Кажется, я случайно изобразил одного из её старых слуг, весело. Однако у меня на этот день были планы, поэтому стоило заканчивать игры.

— Аня, проснись. Ты просила тебе позвонить.

На той стороне услышал только «ой» и наступила тишина. По прошествию секунд пятнадцати, когда я уже хотел положить трубку наконец-то синеволосая красавица решила порадовать меня звучанием своего голоса.

— Марк, за такие шутки, я тебя, я тебя, — от переизбытка чувств, она даже не могла придумать достойную кару, а вот то что думает о «каре» это плохо, надо будет отучать. — В общем, я придумаю, что с тобой сделать.

— Напомню, именно ты просила позвонить, а то что «кто-то» любит поспать подольше это именно их проблемы, — ответил официальным сухим тоном.

Снова наступила тиши, услышал глубокий вдох-выдох, после чего она уже спокойным голосом продолжила.

— Марк, не надо так делать. Но пока забудем. Скажи мне ты сейчас где?

— В академии, а что?

— Поняла. Тогда, когда пришло известие не успела сказать, я соболезную твоей утрате. Даю тебе слово, что даже если ты перестанешь быть аристократом мы останемся друзьями.

Если посмотреть на ситуацию со стороны, это довольно щедрый жест. Правда он мне ничего не даёт, так как вряд ли в её возрасте она имеет много влияния.

— Берильских так просто не уничтожить. Хоть сейчас я и последний в роду, но пока жив буду бороться.

— Я верю в тебя. В академию вернусь за неделю до окончания каникул, я к тебе забегу.

— Хорошо, пока.

— Пока.

Понять почему она сейчас со мной общается я могу, но из воспоминаний не ясно зачем ей это было нужно раньше.

Она во всём была лучше Марка, так зачем?

Понять женщин до конца никогда не мог, в этом мире лучше с этим не стало.

Раз с этими вопросами закончили, пора найти того кто поделиться со мной информацией.

Одевшись в запасной костюм, направился к Игроку.

Под таким прозвищем все знали Ивана Зайцева, студента академии. Почему «Игрок» я не знал, но это было и не важно.

Главное, что он славился своим умением заводить друзей, обычно именно такой типаж людей обладал всей нужной информацией и был готов ей делиться.

Поднявшись на один этаж выше, дошёл до его комнаты и постучался. Стучаться пришлось долго, в определённый момент дверь резко приоткрылась.

Передо мной предстал Игрок. На нём не было ничего кроме штанов, а в комнате слышалось ещё движение и чувствовался запах женских духов.

— Чего тебе надо? Что ты ломишься?

Голос был не сильно весёлый, к тому же всё это он говорил громким шёпотом.

Но мне было не важно, чем он занимается, поэтому спокойно ответил.

— Есть деловое предложение.

— От тебя? — его левая бровь подскочила вверх, оповещая всех как он удивлён.

— Это имеет значение?

Я чувствовал, что он хочет меня послать, но ему, что-то мешало. Поэтому, продолжил он пусть и шёпотом, однако уже деловым.

— В целом нет, но сейчас я занят. Давай встретимся днём, примерно в два часа в столовой. Сейчас каникулы, там вряд ли будет много людей.

— Хорошо.

Так, у меня появилось примерно шесть часов свободного времени, вот только заполнить их чем либо полезным не получится.

Тренировочный комплекс академии заточенный на подготовку и развитие магических навыков сейчас работал, но у меня не было необходимых бумаг, так как источник подтвердил в последний момент, а потом пришлось в срочном порядке покидать пределы академии.

Сидеть в комнате не хотелось, поэтому отправился погулять по парку и обдумывал сходить на обычную тренировочную площадку, где можно было развивать физические параметры как простой человек.

Мысли повернули в другое русло, стоило заприметить знакомое лицо с веснушками.

Усыпившая меня недавно девушка сидела в парке на скамейке и читала книгу. Не долго думая решил прервать её столь увлекательное времяпрепровождение.

— Добрый день. Разрешите присесть?

Она посмотрела на меня, в этот раз обратил внимание на глаза, они были разного цвета: один зелёный, другой серый. Не самое приятное сочетание: жизнь и смерть. Но это мелочи, правда не понимаю почему раньше всё внимание привлекли её веснушки, а не глаза.

Через секунду понял почему.

Глаза девушки стали кариего цвета и она сделала рывок в мою сторону.

Уклоняться не стал, наоборот решил поймать её в захват, сам рванув вперёд. Она явно не ожидала такого и ускорившись отскочила в сторону. Книжка выпала из её руки, упав рядом со скамейкой.

— Ты что творишь?! — море возмущения, о женщины, ведь сама же решила напасть.

— Защищался, — сопроводил ответ пожатием плечами.

— По твоему попытка сделать захват это защита? — возмущение стало чуть меньше, но она не хотела сдаваться.

— Лучшая защита это нападение.

На этих словах я поднял выроненную книгу и протянул владелице. Нападения не опасался, ведь даже в таком положении смог бы уйти в перекат и избежать урона.

Уже отдав книгу театрально насупившейся девушке, подумал об этом и одёрнул себя. Ведь судя по тому с какой скоростью она ушла в сторону, мне с ней не справиться, разумеется если не выкладываться как в смертельном поединке.

Скорее всего она отказалась от атаки только потому, что не была уверена сможет сдержаться или нет. Мне нужна полноценная тренировка, дабы понять свои возможности.

— Что тебе надо? — радости от общения со мной она не испытывала.

— Захотелось подойти пообщаться.

— Обычно студенты не хотят общаться с представителем академии, отвечающим за внешний и внутренний порядок, — ответ она сопровождала помахиванием правой руки, на запястье которой была закреплена повязка.

— Ну, мы с вами немного знакомы, почему бы не обсудить, что-нибудь интересное. Допустим возможность провести меня на территорию тренировочного комплекса?

— Ты совсем обнаглел? — её глаза снова поменяли цвет, теперь оба были зелёные, но при этом максимально раскрытые, удивлённые.

— Усыплять людей без их разрешения я считаю тоже довольно нагло.

Она закрыла лицо правой рукой, проведя ей вниз снова встретилась со мной взглядом.

— Так, давай начнём сначала. Меня можешь называть Зара.

— Марк.

— Я знаю кто ты, — сделав небольшую паузу рассматривая моё лицо, она продолжила. — В общем, если хочешь могу помочь тебе пройти на тренировочный комплекс, но ты больше никогда, запомни Никогда! Не будешь меня беспокоить. Согласен?

— А если у меня будет информацией о том, что на академию хотят напасть и я тебя увижу, — раз она назвала только имя, решил перейти на «ты». — Мне потребуется искать другого представителя академии?

— Аррр, ладно, давай поступим так. Ты постараешься ко мне не подходить без важного повода, устроит?

— Я согласен.

Ха, не думал, что будет так просто её уговорить. Возможно она считает себя в чём-то виноватой или не так давно работает в службе безопасности. Её поведение не похоже на то что ожидаешь от работника данной структуры.

— Пошли уже, — небольшая заминка и она продолжила, — Марк.

Я не двигался с места и уже в спину Заре, произнёс.

— Завтра около восьми утра тебя устроит?

От моих слов она запнулась, но смогла удержаться на ногах.

— Что ты сказал? — в этот раз её глаза приобрели более светлый оттенок.

Может быть она просто тренируется в использовании иллюзий, не припомню подобной возможности у родов моего мира. Однако всегда могли быть уникальные маги о существовании коих я не знал.

— Я ведь не говорил, что хочу пойти туда сегодня. Сам бы я рад, но день уже занят, поэтому только завтра. Зара, ты ведь будешь следовать нашей договорённости?

— Я могла бы найти сотни причин тебе отказать, но поступлю иначе. Завтра в девять на этом же месте. А о будущей «услуге» я ещё подумаю.

Что-то мне подсказывает под услугой она имеет в виду маленькую месть, интересно.

Резко развернувшись на каблуках, она быстрым шагом стала удаляться от меня. Её образ постепенно расплывался, мне даже почудилось, что в последний момент там промелькнуло изображение неприличного жеста.

Значит всё таки тренируется в использовании иллюзий. При том довольно профессионально их применяет. Изменить цвет глаз, так чтобы без магического зрения не было понятно, что это подделка, не каждому дано.

Оставшееся время до обеда просидел в парке, сканируя себя и копаясь в памяти.

Этому способствовала прекрасная погода. Солнце грело в меру, лёгкий ветерок обдувал, вокруг не было толп людей так как время каникул. Благодать.

Если бы род не был на краю полного уничтожения. Я мог бы учиться и наслаждаться жизнью в полном объёме ещё лет пять минимум.

Накопить силы, укрепить позиции и медленно восстанавливать утерянное, но не сейчас. В нынешних условиях я вынужден ускорить процесс своего усиления.

Нужно собрать команду для похода в подземелья, надеюсь группы формируют не преподаватели. Пока что я могу рассчитывать на Аню и всё. Требуется ещё минимум два мага.

Когда зашёл в столовую Игрок уже был внутри.

Столовая представляла из себя большой зал в котором у одной стены ты мог подойти взять что хочешь, а всё остальное место занимали столы на разное количество персон.

Были даже для одиночек, чтобы к тебе уж точно никто не подсел и не пришлось отказывать более влиятельным аристократам, когда ты того не хочешь с ними сидеть за одним столом.

Деньги списывались при выходе из заведения. Как понимаю подсчётами занимался специальный человек или может это был массив заклинаний, тут затрудняюсь ответить.

Набрав себе на поднос мяса с пюре и выбрав компот из лесных ягод в качестве напитка, направился к Игроку.

— Ещё раз привет.

— Привет-привет. Рассказывай, что у тебя за дело.

В этот момент он не спеша ел суп, но явно хотел быстрее перейти к сути дела.

— Мне нужна информация.

— На какую тему?

Проигнорировав вопрос продолжил говорить.

— Но больше информации, мне нужно молчание о том какие вопросы я буду задавать и какие ответы получать, такое возможно?

Игрок на несколько секунд задумался, после чего кивнул и сказал.

— Возможно всё, вопрос цены.

Отрезал себе кусок мяса, перед тем как его положить в рот, спросил.

— Так сколько?

Визави откинулся на спинку стула, стал задумчиво смотреть как я ем.

Когда я уже хотел его поторопить, он начал говорить.

— Может ты не знаешь, но твой род заключал с нами договор на поставку какого-то там оборудования к нам на завод, однако мы вряд ли его получим.

— Если был договор, то там либо расписаны непредвиденные ситуации, либо неустойка в случае нарушения обязательств. в случае, если мне или моему представителю в Каркаде будут переданы претензии с доказательствами, мы решим этот вопрос, — хороший аргумент для торгов он выбрал. — А вот то, что ты не знаешь какое именно это было оборудование наводит на мысль о слабом качестве твоей информированности.

— Ладно, опустим этот вопрос. Там дела рода, они будут решаться дедом. Моя цена сто тысяч за молчание, цену вопросов можно будет сказать только после того как узнаю, что конкретно ты хочешь знать.

— Не многовато ты хочешь?

Сумма действительно была большой. Столько стоило одно полугодие обучения в столичной академии магии.

— Так мне придётся врать другим, если меня спросят о тебе и наших разговорах. Может ты не в курсе, но это довольно трудная работа.

Он ухмылялся, как будто каким-то образом уже зная, что я соглашусь.

— Назови тогда примерные расценки «твоей» информации.

— Почти всё, что касается студентов и студенток, — тут он мне подмигнул. — По тысяче за одну персону.

— Понял, чтож я согласен. Для выдачи финансов нужно будет съездить в государственный банк.

Как я знаю из воспоминаний, подобные суммы нельзя просто так обналичить или передать кому-либо, требуется участие банка.

— Надо так надо.

Игрок выглядел как очень довольный жизнью человек, кажется у него были большие проблемы в финансах, которые я успешно помог ему решить.

Доели и отправились в город.

Воспользовались такси. В академии это было не очень удобно так как посторонним заезжать на её територию возбранялась, поэтому пришлось пешком дойди до границы территории.

Но Игрок не был сильно против, в этот момент я уже уверенно мог заявить, у него были финансовые проблемы.

Со счёта по итогу я снял триста тысяч, так как вопросов у меня было много. Плюс ещё пара идей в голову пришло. Двести сразу отправились на счёт Игрока.

От такого поворота он сначала удивился, но потом стал ещё более довольный, прямо излучал позитив.

Когда вышли из банка обратился к нему.

— Думаю нам нужно выбрать место где мы сможем спокойно всё обсудить. Есть на примете, что-нибудь?

Он задумался

— Есть, я как раз хотел предложить тебе сходить со мной в одно замечательное место. Там всё предусмотрено, чтобы остаться инкогнито, — приблизившись ко мне он шёпотом продолжил. — Я обычно делаю там ставки на магические поединки.

— Подпольные бои?

— Ты чего творишь. Не так громко, говори тише, — Игрок произносил это оглядываясь по сторонам.

Похоже, местная власть за подобное строго карает.

— В общем согласен?

— Да.

В целом посмотреть как маги этого мира сражаются будет полезно. Заодно дополнительные вопросы появятся, ответы на которые можно будет сразу получить у Игрока.

Глава 11. Княжество

Место, которое нельзя было громко обсуждать, оказалось неожиданно близко. Нам пришлось пройтись минут пятнадцать, после чего мы зашли в неприметный ресторан.

Заведение и внутри ничем особым не выделялось, с десяток столиков, парочка снующих с подносами официантов и всё.

Долго в общем зале не задержались. Игрок перекинулся парой фраз с подошедшей к нам девушкой, после чего нас сопроводили до дверей на которых был нанесён рисунок серебряной короны.

Такой знак служил обозначением элиты.

Если бы за ними действительно был второй зал, то в нём обслуживание должно было быть на порядок выше, чем в первом.

Но там оказался пяти метровый, богато украшенный, коридор. После которого мы вышли на лестницу ведущую вниз. Игрок не колебался ни секунды и шёл вперёд.

Я решил, что в молчании идти не очень интересно.

— Прозвище «Игрок» ты получил за посещение подобных мест?

— Да, в целом я азартный, — мы спустились на этаж ниже и смотрели на ещё одну дверь. — Но знай, выигрываю я чаще чем проигрываю.

После этих слов он подошёл к двери в плотную и распахнул её со словами:

— Добро пожаловать в мир кровавого азарта мой друг.

Сначала всё, что мне открылось это просто серое марево, но Игрок своим примером показал, что надо делать. Он быстрым шагом зашёл в помещение.

Войдя в марево он исчез. Я даже активировал магическое зрение, но не смог увидеть спутника. Сама завеса была создана с помощью магии и являлась барьером.

Конечно рискованно посещать такие места не будучи подготовленным, но не уходить же. Поэтому доверившись Игроку последовал за ним.

Потребовалось два шага для преодоления барьера. После чего на меня обрушилась какофония звуков. Кто-то кричал, где-то билась посуда, играла громкая музыка.

По центру большого зала размещался огромный экран на котором показывалась таблица с пока что ничего не говорящей мне информацией.

Людей было не сказать чтобы много, но и не мало. Они в основном сидели компаниями, разместившись на диванах по периметру помещения.

Даже странно, что такое количество могло издавать столько разнообразного звука.

И это место он считает приемлемым для обсуждения серьёзных тем?

Игрок стоял чуть впереди, он глубоко дышал. Я подошёл к нему и схватил за плечо.

Хотел высказать ему сомнения в пригодности этого места. Со словами он меня опередил.

— Чувствуешь? Это прекрасная атмосфера, вот тут я действительно живой.

Своим состоянием он сбил меня с толку. Ещё что ли один чокнутый на мою голову?

— Ты тут предлагаешь вести дела? — свой вопрос я почти прорычал, потому что общения с не адекватами мне уже хватит.

Повернув голову и посмотрев на меня, Игрок убрал с лица полубезумную улыбку. Его глаза сфокусировались на мне, дальше он скинул мою руку с плеча и серьёзным голосом проговорил.

— Не паникуй. Будь проще, тогда люди к тебе потянутся. Сейчас всё улажу, подожди меня, где-нибудь тут. Скорее всего мне потребуется минут пять.

Сказав это, он прогулочной походкой направился к другой стороне зала, где виднелись люди в униформе, скорее всего сотрудника этого места.

Мне ничего не оставалось как последовать его совету. Надеюсь он знает, что делает.

Найдя свободный диван, разместился на нём.

Наблюдая за присутствующими, думал о том не вляпался ли я в авантюру. Настроение немного поднимал факт того, что в помещении присутствовали аристократы в студенческой форме.

Раз они не пытаются держать инкогнито, значит не так всё страшно.

Спустя семь минут ко мне подошла девушка в обтягивающем наряде.

— Ваш друг ждёт вас. Я провожу.

Не дожидаясь моего ответа она развернулась и демонстрируя достоинства своего тела пошла в туже сторону куда ушёл Игрок.

Ждать или строить из себя высокого гостя, которого оскорбило такое поведение, не стал, просто направился следом за провожающей.

Потребовалось пройти ещё через одни двери, в этот раз на них была изображена уже золотая корона. Дальше спустились на этаж ниже. Тут был похожий коридор, как и после первых дверей.

Отличался он тем, что был длиннее и через каждые несколько метров была установлена дверь. Подойдя к одной из них провожающая замерла.

— Прошу.

Произнесла она вроде бы одно слово, но с учётом того, что решила ещё поклониться, ярко продемонстрировав грудь, во мне оно отозвалось волной желания.

Надо уже решить этот вопрос. Может действительно обратиться к местным работницам? Наверняка у них есть такая услуга.

Пройдя в комнату, увидел Игрока сидящего за столом и рассматривающего информацию отображённую на большом экране.

Выкинув лишние мысли из головы присоединился к нему.

— Как понимаю тут гарантируют конфиденциальность?

Параллельно вопросу осматривал комнату. Для этого активировал магическое зрение. Следящих заклинаний не обнаружил. Однако без использования родового дара, усиливающего заклинания, гарантировать их отсутствие не мог.

Тем не менее это лучше чем их явное присутствие.

Игрок не отрываясь от экрана начал отвечать.

— Да, им не выгодно в случае чего потерять репутацию. Память у аристократов хорошая, а конкуренты всегда существуют. На данный момент в столице три приличных заведения ведущих подобную деятельность. Мы находимся в Княжестве.

Странное название.

— Княжестве?

Собеседник ничем не показал своего удивления, значит вопрос довольно частый. Раз частый, то получается я далеко не первый кого он сюда привёл.

— Да, такое название, потом поймёшь почему. В общем оно на текущий момент занимает второе место по престижу и первое по числу посетителей.

— С чем связано?

Взяв лежащий на столе планшет, Игрок сделал пару кликов, лишь потом продолжив отвечать.

— Редко проходят бои магов выше третьего круга, но зато число участников велико.

— Понятно, что предлагаешь: перейдём к делу или?

Его глаза азартно заблестели, кажется он надеялся на подобный вопрос. Оправдывая своё прозвище он выдал план дальнейших действий.

— Давай «или», скоро начнётся поединок магов второго круга, против мага четвёртого. Будет интересно и это шанс приумножить свои деньги.

— Или потерять.

— Риск дело благородное. Лучше скажи сколько готов поставить?

Не выпуская планшет из рук он выжидательно посмотрел на меня.

— Ты предлагаешь мне поставить деньги не глядя? Не понимая по каким правилам тут ведутся сражения, вообще ничего мне не объяснив? Похоже, что у тебя есть процент с приведения таких клиентов как я, да? — я откинулся на спинку дивана с презрением рассматривая сидящего напротив человека.

Он начинал меня раздражать, а ведь казался таким удобным источником информации. Не надо было соглашаться сюда идти.

— Успокойся, не подумал, с кем не бывает, — он даже отложил планшет и поднял руки. — Ты позволил мне решить пару вопросов, — скорее всего он так обозначил слово «долги», — поэтому подставлять тебе на подобной мелочи мне не с руки.

— Давай тогда сразу выясним сможешь ли ты мне дать ту информацию которая мне нужна, потом вернёмся к твоим «играм».

С тоской во взгляде он отложил планшет и в ожидании уставился на меня.

— Мне нужна информация по Анне Гофман, Ро… — не успел толком начать говорить как был прерван.

— Серьёзно? Всё же я был прав, тебя интересуют студентки. Ха.

Ещё не успев начать веселиться он поймал мой взгляд и ему там, что-то померещилось что он решил успокоиться и собраться.

— Анна Гофман, Роберт Адеркас, Зара — девушка предположительно работающая в службе безопасности академии, Ра, скорее всего тоже оттуда же. Ну и «я», мне интересно, что обо мне известно окружающим.

Информация обо всех персонах мне была необходима, но больше она должна была показать насколько Игрок хочет со мной сотрудничать и есть ли у него в целом интересующие меня данные..

Если он откажется я пойму, всё же ссориться со службой безопасности академии мало кто захочет. Но при этом выбирать на какие темы с ним можно разговаривать в будущем придётся.

— Интересный список, — он мыслями погрузился в себя и лишь через несколько минут дал ответ. — По студентам информацию предоставлю хоть завтра, что касается интересующих тебя безопасников надо понимать, данных будет не много и стоить это будет дорого к тому же не быстро.

— Цена решаемый вопрос. Сколько?

— Студенты как и говорил по тысяче, безопасники по десять, — суммы были озвучены сухим официальным тоном, мне даже не удалось понять верит он в моё согласие на его условия или нет.

— Согласен.

Услышав ответ Игрок пару раз хлопнул глазами, потом его губы растянулись образовав полубезумную улыбку.

Пока всё в пределах разумного. Остальные мои вопросы будут почти бытового характера, а значит и стоить должны в разы меньше.

Я сразу понимал, основную сумму плачу за молчание.

— С тобой очень приятно иметь дело, — произнося это он даже руки потёр, вылитый купец из моего мира, после удачной сделки.

— Раз так, давай вернёмся к ставкам, а потом, после боя, я задам вопросы.

— В целом всё просто. Соотношение почти один к двум в пользу магов второго круга. Их будет трое, а маг четвёртого круга один. Подробное описание тут.

С этими словами он протянул мне планшет, предварительно сделав несколько нажатий на экран.

Я видел фотографию каждого участника с описанием. В основном там было указано количество боёв и их результат. Также имелась информация о том какая стихия основная, коронные заклинания и тому подобные вещи.

Если судить по статистике то магу четвёртого круга действительно не выиграть. Однако меня смутил возраст участников.

Все маги второго круга были одногодки, им было по восемнадцать лет, а маг четвёртого круга находился уже на седьмом десятке и хоть имел за плечами два поражения, моя интуиция твердила поставить на него.

Возраст пусть и не всегда несёт за собой печать мастерства, но хочется верить, что внутреннее чутьё меня не подведёт..

Сейчас в любом случае не смогу понять всё. Прикинув с какой суммой я готов расстаться, принял решение.

— Хочу поставить тысячу на старика.

Игрок не показал своих эмоций. Забрав планшет он произвёл ряд манипуляций, после чего посмотрел на меня и произнёс.

— Готово, пока я поставил из своих, точнее из тех что ты мне перевёл. Пойдём смотреть бой или предпочитаешь остаться тут?

Хоть в академии его социальный статус был выше моего, но деньги в данный момент изменили ситуацию.

— Предлагаешь толпиться на трибунах?

Как понимаю весь бой можно будет посмотреть на экране. Да я не смогу воспользоваться магическим зрением, но на трибуне не будет возможности спокойно пообщаться.

Во всяком случае так я думал, пока Игрок не опроверг мои рассуждения.

— Нет конечно, у каждой комнаты этого этажа, есть своя отдельная ложа с которой будет очень удобно наблюдать за сражением, — посмотрев на экран, который изменил картинку начав трансляцию с арены, он более нервным голосом проговорил. — Кстати уже началось, будем долго думать можем всё пропустить.

— Ладно, пошли посмотрим в живую за сражением.

Перед выходом взглянул на экран. Там показывали как противники выходят с разных сторон арены и идут к центру. В этот момент думаю понял почему это место называется Княжество.

На будущее место битвы выходили маги не в современной для местных одежде, а в более родных для меня мантиях. Получается это ещё и своеобразный театр посвящённый старым временам.

Когда вышли из комнаты меня посетило чувство беспокойства, но оно было лёгким и я не придал ему особого значения.

Пройдя коридор с множеством дверей, вышли в ещё один, который загибаясь охватывал всю арену. Игрок шёл вперёд уверенно, точно зная какое помещение принадлежит именно нам.

Много времени это не заняло, секунд тридцать не больше и уже заходя внутрь я почувствовал направленный на меня взгляд.

Обернувшись встретился взглядом с тем самым раздражающим меня блондином, который носил имя Роберт Адеркас.

Не став на него никак реагировать зашёл внутрь.

Ощущение неприятностей всё возрастало.

— Сюда можно заказать напитки или еды, если проголодался, — Игрок проговорил это быстро, уже разместившись на диване и сосредоточив всё внимание на арене.

Как будто выполняет обязательную программу по введению клиента в курс дела, но сам уже полностью сосредоточен на шоу.

Усмехнувшись своим мыслям присоединился к нему.

Успел присесть на диван, когда раздался звук гонга.

Активировав магическое зрение стал наблюдать за тем что происходит.

Трое молодых людей разбегались в разные стороны, беря старика в кольцо. Того казалось это нисколько не тревожит.

По описанию он был магом земли, оправдывая выбор своей стихии, его действия были неторопливы. Мелкие частицы песка заполняющие арену начали подниматься и слетаться в его сторону, постепенно формируя доспех.

Молодых такой поворот не устраивал. Заняв выбранные позиции, сформировав треугольник, они одновременно атаковали: огнём, водой и молнией.

Только начав вникать в разворачивающееся передо мной действие, был сбит с мысли.

Громкий стук в дверь оповестил о начале неприятностей.

— Ты, что-то заказал? — выражение лица Игрока можно было описать только одним словом, непонимание.

— Думаю это явно не сотрудники. Тут есть служба безопасности?

Ведь не могут они позволить устраивать разборки на «элитном» этаже. Или всё зависит от того, кто именно хочет подобного. Скорее всего второй вариант более верный.

— Они не должны были позволить такому в принципе произойти, — мой сопровождающий сказал это растерянным голосом.

Поднявшись, переключил внимание на вход в помещение.

В этот момент дверь начала трещать, через несколько секунд она была выбита и с приличной скоростью полетела в меня.

Укрепив тело, ударом руки отбил ставшую снарядом дверь.

На пороге помещения стоял Роберт Адеркас, с мерзковатой высокомерной улыбкой.

— Марк, я же тебя предупреждал.

Голос был под стать выражению лица.

Однако теперь ему предстоит иметь дело уже с другим Марком нежели раньше.

Мне самому захотелось улыбнуться и я не стал сдерживаться.

Возможность проверить себя пришла ко мне сама, не будем же её разочаровывать.

Глава 12. Неожиданные последствия

— Ты что-то хотел Роберт?

Проговаривал слова медленно с издёвкой.

Подобный подход окупился, мне было приятно наблюдать недоумение на его лице. Кажется такой реакции он точно не ожидал.

— Почему ты не трясёшься от страха? Думаешь, я не выполню, то о чём предупреждал тебя?

В этот момент за его спиной показался мужчина средних лет с без эмоциональным выражением лица. Скорее всего телохранитель.

Опустив руку, я принял расслабленную позу и спокойным голосом проговорил.

— Если честно мне настолько на тебя плевать, что я забыл о нашем разговоре. Будь любезен напомни.

Сначала снова порция непонимания, однако уже через пару секунд на его место пришло веселье.

Показав на меня рукой, он произнёс.

— Ха, неплохо держишься. Но фальшивая бравада тебе не поможет, — в этот момент он опустил руку и более задумчивым голосом продолжил. — Хотя, не знаю где ты за столь короткий срок смог освоить театральное искусство, но старания и рвение других людей иногда можно ценить.

На это мне ничего не оставалось, как вопросительно приподнять бровь.

Роберт взглянул на игнорируемого им до этого Игрока, потом оценивающе посмотрел на меня и сказал.

— Придумал. Встань на колени и попроси прощения. В таком случае я забуду о твоей наглости, но столицу ты в любом случае должен будешь покинуть, — в его голосе даже не было издевательских ноток, возникло чувство, что он сам верит в справедливость своего предложения.

Озвучив свои мысли, он выжидательно посмотрел на меня.

Я встретился взглядом с его телохранителем, мужик решил показать мне немного эмоций и своего мнения, пожав плечами.

Как бы говоря, решай сам, у меня нет к тебе претензий, но если потребуется, то я включусь в процесс.

В целом телохранитель выполняет свою работу, постараюсь его не сильно травмировать, если этот молодой представитель аристократии всё же решит на меня напасть.

Первым ввязываться в драку не вижу смысла, потом надоест последствия разгребать. Наверняка же в этом мире существуют маги специализирующиеся на разуме, которые смогут узнать правду, кто напал и почему.

Есть конечно нюанс, у кого какие покровители, но с этим мне пока ничего не сделать.

— Роберт, предлагаю обратное, точнее даже не так, — взяв небольшую паузу, чуть приподнял голову, постаравшись сделать максимально высокомерный вид, лишь после этого продолжил. — Благосклонно разрешаю не вставить на колени. Я не сильно гордый, мне будет достаточно твоих искренних извинений.

Лицо блондина побагровело.

В следующий момент заметил несколько вещей.

Телохранитель на миг прикрыл глаза, видимо печалясь, что день не пройдёт спокойно. При этом, если он себе такое позволяет, значит верит, что подопечный достаточно силен и не умрёт в первую секунду.

Сам же блондин схватился рукой за остатки дверного косяка и вырвав кусок голыми руками, запустил данный снаряд в меня.

Похоже нравится ему кидаться чем-либо в других людей или это привычка такая?

Снаряд пока летел до меня заострился и стал похожим на наконечник копья.

Паренёк не так прост, раз под действием сильных эмоций успел сплести заклинание.

Всё происходило стремительно, поэтому пришлось прибегнуть к родовому дару.

Увеличив свою скорость, использовал заклинание воздушного щита. Не общее, направленное на защиту со всех сторон, а более продвинутую версию.

Это позволило быстро создать прочный полуметровый диск, из спрессованного воздуха, на правой руке. На который я и принял летящий в меня объект.

Сила удара оказалась значительной, мне пришлось сделать один шаг назад.

Если Роберт думал, что я не могу использовать заклинания, а так скорее всего и было, то подобной атакой он хотел меня убить.

Вот ведь мелкий зажравшийся от безнаказанности аристократ.

Пока он в очередной раз демонстрировал своё недоумение, я рывком приблизился к нему и левой рукой ударил его в челюсть, снизу вверх.

По ощущениям мне не удалось нанести серьёзных повреждений, крепким оказался. Поэтому продолжил атаку, в этот раз намереваясь ударить правой ногой.

По плану следующим ударом должен был выкинуть его в коридор, но моя нога встретила на пути не плоть парнишки, а металлические стержни.

Что я вам скажу ещё то удовольствие.

Роберт сделал пару шагов назад, приходя в себя от полученного удара. После чего разорвав рубашку, сорвал с шеи цепочку и бросил её на пол.

Мельком взглянув, усиленным родовым даром, магическим зрением на выброшенный аксессуар, убедился в том, что металлическая колонна часть артефактной защиты, а не личная сила противника.

Доказательством служил расплавившийся амулет.

Телохранитель пока не вступил в бой, только хмурил брови. Кажется он не ожидал такого стечения обстоятельств.

Краем глаза заметил движение, это был Игрок. Он решил отойти в самый дальний конец комнаты, максимально отдалиться от битвы.

Плевать. Главное, чтобы в спину не ударил.

Тем временем, оклемавшийся блондин развёл руки в стороны и ближайшие металлические предметы полетели к нему, зависая в десяти сантиметрах от его рук.

Ждать пока он подготовит заклинание, смысла никакого не было. И раз у него такая сильная защита, то придётся тоже перестать сдерживаться, но всё же постараться его не убить.

Сформировав простое заклинание: воздушный кулак. Сжал его до двадцати сантиметров. Насытив плетение четвертью резерва сохранившегося у меня камня маны, отправил его в стороны противника.

Тут уже не выдержал телохранитель.

Я видел, как рядом с его телом сформировались, не видимые обычным зрениям, две пары красных энергетических рук.

Обогнув подопечного, они закрыли его от моего заклинания. По итогу столкновения одна рука развеялась.

Что сильно удивило мужика.

У меня выбора всё равно не было, поэтому продолжил атаку.

В этот раз воспользовавшись десятком быстрых воздушных серпов, для отвлечения внимания.

Основой атаки сделал заклинание под названием Синяя молния. Противник использовал металл, поэтому это было лучшим решением.

Серпы вывели из строя ещё две руки. Одна оставшаяся не смогла блокировать молнию и та достигла цели.

Синие разряды стали обвивать блондина, но сработал ещё один защитный артефакт. Сформировав подобие моего воздушного щита.

Тем не менее, сам артефакт был не из лучших или просто его давно не заряжали, в общем, он не смог долго продержаться.

Однако задержки хватило, чтобы Роберт завершил наконец таки своё заклинание.

В меня полетело два металлических шара соединённые между собой цепью. Неожиданным оказалась их запредельная скорость. Уклониться не вышло, успел лишь сформировать воздушный щит, защитив всё тело.

Когда они врезались в меня, я понял, что помимо скорости атака несёт в себе и приличный вес. Меня снесло и я пробил находящееся за моей спиной панорамное стекло.

После стекла почувствовал как прохожу через энергетический барьер. Кажется пока ни у кого не было мыслей выпрыгнуть на арену, вот организаторы и не предусмотрели защиту от подобного, ограничившись лишь защитой зрителей от заклинаний участников.

Вылетая на арену, заметил, как синие молнии всё же добрались до блондина и тот потерял сознание.

Упал я неудачно, по мне одновременно ударили два мага из молодых. После чего задело ещё и массовое ударное заклинание мага четвёртого круга.

В итоге от металлических шаров я избавился, но оказался впечатан в противоположную стену арены.

Сражающиеся замерли не понимая, что происходит.

Я же поднимался с колен, так как устоять после произошедшего на ногах не получилось.

Чтобы воздушный щит выдержал, мне пришлось израсходовать всю энергию внешнего камня маны. Оставался ещё внутренний запас из Янтарной Плоти.

Но по какой-то неведомой мне причине общий уровень пропитывающей тело энергии снизился. Казалось бы ничего страшного, но при попытке изъять энергию из встроенного в меня камня, я почувствовал сопротивление и боль в груди.

Это было не критичным, но сам факт не радовал.

Не давая мне возможности оклематься, на арену спрыгнул телохранитель блондина, кажется он решил, что моя побитая или убитая тушка будет его оправданием перед начальством, за потерявшего сознание подопечного.

Эх, мужик, к тебе у меня особых претензий нет, тем не менее до сих пор не вижу службу безопасности, поэтому придётся продолжить.

Заново активировал воздушный щит. После чего резко потребовалось уклоняться от огненных шаров, вот почему его энергия была окрашена в красный.

Что-то в этом мире на огневиков, как в простонародье называли магов использующих в основном стихию огня, мне не везёт.

Всё закончилось довольно быстро.

Я даже не успел перейти в атаку, как на плечи навалилась такая тяжесть, что пришлось опуститься на колени.

Используя заклинания укрепления и усиления тела, я мог только стоять на коленях и пытаться не распластаться по арене.

Другие маги чувствовали себя не лучше. Молодые, второго круга, уже лежали. Маг четвёртого круга и телохранитель остались стоять, тем не менее по их лицам было видно, как трудно им это даётся.

На арену выбежало человек десять. Одеты они были во что-то среднее между древними латами и современными костюмами.

Их движению ничего не мешало, на них явно не воздействовало активированное заклинание.

Вывод напрашивался сам, это и есть представители службы безопасности Княжества. А тяжесть вызвана встроенными в арену заклинаниями, для возможности быстро прервать пошедший не туда бой.

За десятком охранников, как я для себя их окрестил, на арену вышла женщина. Назвать её девушкой язык не поворачивался, чувствовалась в ней сила и мудрость, но при этом свою женственную красоту она пока не потеряла.

Выйдя в центр арены, она сложила пальцы в замок, обвела присутствующих взглядом, после чего приподняв голову, чтобы её глаза были на уровне лож, произнесла.

— Уважаемые зрители, бой к нашему вящему сожалению придётся перенести. Также в течение ближайшего часа никаких мероприятий не будет. Чтобы скрасить ожидания можете заказывать еду и напитки, всё будет оплачено за счёт Княжества.

После её речи накрывающий арену барьер перестал быть прозрачным, окрасившись в серый цвет.

— И кто мне объяснит, что тут происходит? Может быть ты, Артур, — женщина говорила строгим голосом, в котором чувствовалась сталь.

Её образ после того, как арена перестала просматриваться зрителями, изменился, женские чары исчезли, теперь от неё веяло холодом.

Обращалась она в основном к телохранителю Роберта.

— Выключи каскад, — собравшись с силами он под давлением смог произнести несколько слов.

В ответ получил скептический взгляд, но всё же женщина махнула рукой одному из охранников и давление исчезло.

Я сразу почувствовал себя намного лучше. Потому что всё время под действием сковывающего заклинания приходилось тратить энергию из Янтарной Плоти.

По неизвестной мне причине, в данный момент, это вызывало болезненные ощущения.

Поднявшись на ноги был вынужден резко сложиться пополам.

Боль в сердце оказалась такой резкой, после чего мне ещё потребовалось отхаркивать кровь, непонятно когда успевшую попасть в лёгкие.

Мда, проверка сил вышла не самой успешной удачной.

Я и не заметил, когда успел получить столько повреждений.

Мужчине тоже стало легче, с лица исчезла краснота, вызванная большой нагрузкой. Он расправил плечи и высказал своё видение ситуации местному управляющему.

— Возник конфликт подростков, семья Адеркас покроет убытки Княжества.

— Ещё бы вы не покрыли, — слова не очень соотносились с её поведением. После услышанного она раслабилась, сталь ушла из голоса. Было очевидно, что компенсация потерь это основная тема, которая её интересовала. — Ладно, в таком случае попрошу покинуть Княжество.

Артур на это лишь кивнул, потом повернулся ко мне и проговорил.

— Заканчивать начатое без приказа главы не буду, но лучше тебе теперь быть поосторожней и действительно покинуть столицу, — увидев мой скептический взгляд, он вздохнул и продолжил. — Это не угроза, а констатация факта. Я вижу ты талантлив, но в конфликте с влиятельным родом этого недостаточно.

От его слов веяло старой обидой.

Кажется, теперь мне и о нём надо будет искать информацию, в будущем может пригодиться.

А вот будет ли сотрудничать со мной Игрок после случившегося, вопрос.

И если подумать, в целом насколько он может быть информирован по таким вопросам? Но без сравнения с кем-либо ещё, ответа на этот вопрос я не получу, а найти ещё одного человека, готового торговать информацией, не так-то просто.

Меня никто не задерживал, но при этом, что логично, не дали остаться на арене. Сопроводили до служебного выхода, где по лестнице я поднялся на уровень лож.

Тут меня перехватила давнишняя девушка сопровождающая и провела до комнаты в которой на диване сидел грустный Игрок.

Провожающая дала понять, что нам тут не рады и мы покинули Княжество.

Лишь выйдя на улицу, продолжил разговор с Игроком, точнее он первый поднял важную тему.

— Слушай, я тут подумал, мне не нужны проблемы…

Не став выслушивать его бормотание, резко схватил его за локоть повернув лицом к себе и посмотрев в глаза проговорил.

— Ты взял деньги. Ты отработаешь их, понятно?

В ответ на это, он более агрессивно продолжил.

— Слушай, я знаю состояние твоего рода. Зачем мне ради тебя ссориться с влиятельными людьми.

Чтож, мыслит он довольно рационально. Отпустив его руку, спокойным голосом продолжил говорить.

— Я понял тебя. Поступим так, сегодня я уже устал, мне не до пустых разговоров. Встретимся послезавтра в восемь утра в столовой академии. К тому времени прими решение, боишься ли ты возможных проблем от рода Адеркас или меня, человека которого пытаются загнать в угол. Ты сам выбираешь свою судьбу.

Не став ждать его ответа, развернулся и пошёл к месту, где видел стоянку таксистов. Ещё когда поднимались наверх проверил телефон и убедился, что это теперь просто кусок мусора. Он был сломан.

Добрался до академии без происшествий. Войдя в свою комнату подошёл к зеркалу.

Посмотрев в него, констатировал неутешительный прогноз.

— Мда, такими темпами вся имеющаяся одежда закончится в ближайшие несколько дней.

Сев на кровать, пытался проанализировать прошедший день.

В целом всё не так плохо, как может казаться. О тренировке на завтра договорился, проверку в бою прошёл, получил больше информации о том, что от меня хочет блондин.

Проблемы с его родом? Думаю, это решаемый вопрос.

Сомневаюсь, что они бросят значительные силы на устранение почти подростка, к тому же последнего в своём роду.

Такие действия должны будут сильно подпортить им репутацию, вряд ли ради желания одного из младших представителей рода они пойдут на подобное.

Все эти размышления меркли на фоне непрекращающейся боли в груди. Пусть не сильной, но постоянной.

Сканируя себя в очередной раз, никак не мог понять её причину. Те повреждения тела, которые мной были получены уже излечил.

Пустота во всём теле никуда не делась, но это было последствие банального энергетического истощения.

В итоге, чтобы выяснить причину дискомфорта, разместился на полу, скрестив ноги под собой. Обратившись к силе родового дара, стал мысленно наблюдать за собой изнутри.

Спустя несколько часов понял причину, но теперь не знал, что с этим делать.

Оказалось, Янтарная Плоть продолжает уменьшаться.

Медленно от неё откалывались микроскопические кусочки и быстро растворялись в крови. Именно они вызывали боль, так как при окончательном исчезновении частиц Янтарной Плоти, они формировали маленький по радиусу, но сильный в энергетическом плане взрыв.

Пока процесс не ускорился, ничего кроме дискомфорта я не почувствую, регенерация справляется. Беда в том, что мне неизвестна причина отчего сложилась такая ситуация.

Мне не хотелось ещё раз испытать чувство, возникающее, когда тело растворяется в потоках необузданной энергии.

Теперь в список дел на ближайшее будущее, помимо прочего, нужно будет включить решение и этого вопроса.

Глава 13. Тренировка

Проснувшись с утра, прислушался к себе. Болевые ощущения практически пропали.

Проведя ещё один сеанс сканирования, убедился в уменьшении количества откалывающихся микрочастиц от Янтарной Плоти.

Раз не мог понять причин, то пока решил просто отслеживать ситуацию.

Обращаться за помощью к кому-либо по этому вопросу не мог, тогда придётся раскрывать наличие вживлённого камня и ещё не открытого магического источника, что неприемлемо.

После принятия душа воспользовался заклинанием дабы не тратить время и не ждать пока высохну естественным путём.

Времени до встречи с Зарой оставалось мало, злить же её опозданием желания не было.

Успел подойти к памятной скамейке ровно к девяти утра.

Девушка меня уже ждала и с задумчивым видом посматривала на наручные часы. По тому как она на меня посмотрела было видно, что опоздай я хоть на минуту и мне этого не простили бы.

— Идём, — она сказала это уже разворачиваясь и направляясь в сторону тренировочного комплекса.

— Привет.

Вежливость в данный момент звучала как издёвка, но этого и добивался.

Опаздывать я действительно не хотел, а вот за подобное обращение ко мне вызвать её раздражение не опасался.

В ответ, от неё получил взгляд через плечо и звук похожий на хмык.

Больше не было произнесено ни слова, до момента пока не подошли к воротам комплекса.

На них был изображён посох, как основной инструмент древних магов. Сейчас уже подобного в обиходе не встретишь.

— В общем, смотри сюда, — она указала рукой на колонну стоящую рядом с входом. — После того как ты закончишь с оформлением всех бумаг тебе выдадут карту-пропуск, — показав мне чёрную пластину без каких-либо символов, она поднесла её к колонне. — Подносишь сида, и тебя пропускает. Понятно?

Когда она закончила, вход уже был открыт.

— Понятно.

— Тогда пошли.

Внутри ничего необычного не обнаружил. Шли по пустому коридору, через неравномерные промежутки встречались двери. Рядом с каждой дверью были мини-колонны, очень сильно похожие на ту, что стояла перед входом.

Остановились перед одной из дверей. На ней присутствовала табличка, содержимое которой было весьма скудно.

«Второй круг. Контроль.»

Зара повторила манипуляции с картой-пропуском.

— Заходи уже, не стой столбом.

Не став пока что ничего комментировать зашёл внутрь.

Просто большая комната с полным отсутствием чего-либо интересного. Даже освещение сделано без использования магии, лишь набор незаметных ламп. Эффект пустого заброшенного зала усиливался отсутствием окон.

Обойдя меня, девушка направилась к центру.

— Что ты строишь из себя новичка? Как будто не бывал в тренировочных комнатах для магов, — её слова разнеслись по помещению с небольшим эхом.

— Я не так давно открыл источник и мне действительно пока не доводилось бывать в подобных местах, — на последних словах покрутил запястьем правой руки, дополнительно акцентируя внимание на «подобном месте».

— Тебе незачем мне врать. Сильно сомневаюсь, что информация о твоей тайной подготовке, такая уж тайна на текущий момент.

— Не понимаю о чём ты, я почти не знаю заклинаний и в целом в магии не силён.

— Ага, маг второго круга который совсем не силён в магии, смешно, — вот только веселья в её словах не было, говорила она серьёзным голосом.

— Ну, как то так, — что ещё мне ей сказать, да и зачем, не знал.

— Ладно допустим спонтанный прорыв, но ведь я была в месте где ты сражался, что на это скажешь?

Дверь закрылась ранее самостоятельно.

Мы стояли по центру пустого помещения. Зара смотрела на моё лицо, видимо пыталась отслеживать реакцию на свои слова.

— Как уже ответил ректору, я использовал артефакты.

— А в инциденте в Княжестве ты тоже использовал «артефакты», — чуть насмешливо произнесла она.

О возможности того, что информация о том случае попадёт к службе безопасности академии, действительно не подумал. А ведь на мне до сих пор может висеть маяк, как от ректора, так и от одного из магов подчиняющихся ему.

В будущем надо будет учитывать это.

По её вопросу мне ничего не оставалось как настаивать на своём.

— И там тоже.

В ответ получил вздох, после чего она продолжила.

— Ладно, если так хочешь, пусть будет так. Я надеялась, что врать в лицо ты не станешь.

Подойдя к одной из стен, она прикоснулась к ней всё той же картой-пропуском, после чего на стене загорелся символ, изображающий сложенную стопку книг.

Дальше открылась небольшая ниша, из которой она извлекла тонкую папку.

Проходя мимо меня, Зара кинула её мне в руки и не смотря на меня пошла в сторону двери.

— Там инструкция как тут всё устроено, зайду за тобой через часа четыре.

После этих слов она вышла из помещения, дверь за девушкой начала закрываться.

Не очень гладко прошло, а ведь был шанс с ней подружиться.

Иметь связи в службе безопасности академии точно не было бы лишним.

Проследив за закрывающейся дверью, пока та не захлопнулась, перевёл взгляд на папку, которую держал в руках.

Раскрыв её, внутри обнаружил инструкцию, поясняющую как тут всё работает и как начать тренировку.

Ещё по названию указанному на входе, «Второй круг. Контроль.», было понятно, что основная суть тренировки будет в контроле управления энергией.

В моём мире были похожие места, но они не пользовались спросом.

Считалось, что магическое образование должно быть индивидуальным. Дабы знания передавались от учителя к ученику.

В таком случае тренировки велись под руководством наставника и он сам контролировал в частности испытания.

Знал я одного старика, который в тренировках своих учеников ни разу за все триста прожитых лет не повторился с испытанием. Всегда придумывая новые способы и ставя новые условия успешного прохождения.

Тут как понимаю всё усреднено.

Прочтение заняло минут десять. Хотя всё можно было сократить до нескольких строк, но да ладно.

Моей задачей было активировать заклинательный массив, после чего сформировать не структурированный сгусток энергии и перемещать его из одной точки в другую.

Звучит легко, посмотрим как будет на деле.

Активировал магическое зрение. Помещение сразу преобразилось.

Из безликого оно стало ярким, красочным. Стены окрасились в цвета основных стихий. Пол и потолок стали белыми, с выгравированными на них заклинательными кругами.

Подав сигнал массиву, с помощью вливания небольшого количества энергии в печати, стал наблюдать за происходящим.

От стены, которая отвечала за воду, отделилась синяя точка, являющаяся небольшим скоплением энергии. Подлетев ко мне, на расстояние метра, она начала пульсировать.

Прошло десять секунд, после чего из той энергии, которая была в месте пульсации, сформировалась водная стрела и полетела в мою сторону.

Интересный способ заставить ученика стараться, поддерживаю.

Отбив недо-заклинание слабым воздушным толчком понял, что тренировка прервалась.

Получается до первой неудачи, тоже разумно, а то ученик потеряет сознание и его просто убьёт бесконечная череда заклинаний.

Хоть они и слабые, но как известно река состоит из капель воды, а противостоять реке не каждый сможет.

Пришлось повторно активировать тренировку.

Дальше время потекло медленно.

С разных сторон летели светящиеся точки четырёх цветов: синие, красные, коричневые, сине-белые. Но так как мне было не сложно управлять сгустком энергии, они редко когда успевали начать пульсировать. Встречаясь с моей энергией быстро распадались.

В бою сделать подобное намного сложнее, там и объём маны больше и плетение лежащее в основе заклинания имеет более плотную структуру.

Тем не менее сам принцип, когда хаос блокирует порядок и наоборот был известен всегда. Правда это редко касается заклинаний высших порядков, там уже всё переплетено и одно помогает другому, главное достигнуть цели.

Через час произошло первое изменение.

До этого менялась лишь скорость с которой «точки» вылетали, теперь же и их количество за раз.

Чтобы поспевать за всем, был вынужден создать ещё три очага хаоса, которые одновременно контролировал, дабы успеть предотвратить активацию недо-заклинаний.

Спустя ещё два часа к стихийным добавились астральные «точки».

Периодически из пола и потолка вылетали фиолетовые сгустки, напитанные астральной энергией.

Думаю у тех, кто первый раз проходил эту тренировку именно в этот момент случались оплошности. Ведь разрушить заклинание частично созданное в астрале куда сложнее, как минимум требуется напитать не структурированный сгусток кроме обычной также астральной энергией.

Благо успел это заметить и понять заранее, а то снова скучать несколько часов было выше моих сил.

Следующий час снова увеличивалась лишь скорость, но мне хватало и этого.

Потому что повреждение астрального тела до сих пор давало о себе знать, даже напитка небольшого количества энергии астралом, по сути просто провод энергии в астрал и обратно, вызывали болевые ощущения и потерю значительного количества энергии.

В какой-то момент дверь в помещение открылась и на пороге встала Зара.

Заметив её краем глаза, сбился и одна из фиолетовых «точек» успела начать пульсировать. Для перехода из этого состояния в стадию заклинания «точке» потребовалось меньше секунды.

В итоге, чтобы защититься мне пришлось отпрыгивать и ставить воздушную стену.

Ведь помимо скорости и количества, возрастал объём энергии хранящийся в «точках».

После четырёх часов, успешного прохождения тренировки, заклинание к тому же напитанное астральной энергией выдалось мощным.

Фиолетовая вспышка и сильная взрывная волна разошлась от центра комнаты, где недавно я стоял.

Воздушная стена почти выдержала, основную разрушительную силу она погасила, но меня всё равно откинуло.

Я отлетел в угол комнаты и видел как Зара вылетает из прохода в коридор.

Мда, её настроение и отношение ко мне это точно не улучшит.

Поднявшись, пошёл посмотреть не пострадала ли печать.

Оказалась нет, строители этого места поработали на славу.

Пока я стоял и рассматривал последствия активации заклинания в помещение вошла рассерженная девушка.

— Что. Ты. Тут. Творишь, — она чеканила слова и шла на меня с угрозой во взгляде.

Даже специально перекрасила глаза в красный цвет, видимо для придания реалистичности её гнева. Или у неё подобное на автомате происходит?

— Тренируюсь согласно инструкции, — ну а что, если бы она осталась могла бы это предотвратить, если конечно у этого массива вообще есть такие функции.

Подойдя ко мне вплотную она ткнула указательным пальцем мне в грудь, параллельно задав вопрос.

— И что ты тренируешь?

— Контроль.

— Я что-то не припомню, как это взрыв соотносится с контролем. Подскажешь?

— Любые последствия возникающие с помощью управляемой энергии относятся к контролю, — после этих слов Зара добавила эффект пламени вылетающего из её глаз, не став её разочаровывать продолжил говорить. — Так написано в документах из той папки, которую ты мне дала. Поэтому все претензии к ним.

— Ты и сейчас будешь изображать из себя клоуна? — она убрала все яркие иллюзии и даже закрыла глаза в ожидании моего ответа.

— Я не понимаю о чём ты говоришь, — тут уже и я перестал шутить.

Если она про то, что произошёл взрыв, то могла догадаться от чего. Винить же меня в этом полный абсурд.

— Тогда нам не о чем разговаривать. Немедленно покинь тренировочный комплекс, путь обратно найдёшь сам.

Похоже, её нервная система была расшатана ещё до меня.

Не став перечить или что-либо говорить просто направился на выход.

В итоге территорию комплекса покинул без каких-либо проблем. Все двери открывались стоило мне к ним приблизиться.

Пошёл в парк. Там росло множество деревьев, шум кроны которых меня успокаивал.

Сидя на скамейке, обдумывал, какой вывод можно сделать из этого «тренировочного похода».

В целом интересно и полезно.

Только нужно будет узнать, как сразу переходить на нормальную сложность, а то бесполезные траты времени на первые несколько часов напрягали.

* * *
Зара стояла в тренировочной комнате.

Она была зла на странного студента, сначала вызвавшего, своей наглостью, у неё симпатию и желание помочь, а теперь при мысли о нём возникало сильное раздражение.

Немного успокоившись, она всё же решила завершить работу тренировочной комнаты, как положено.

Подойдя к одной из стен, на которой при использовании магического зрения можно было увидеть символ весов, она приложила карту-пропуск к рисунку.

В результате перед ней появились итоги последних десяти тренировок. Информация отображалась в виде иллюзии.

Её уровень допуска был максимальный, она могла запросить данные за любой день и в любом количестве.

Девушка предполагала, что студент носящий имя Марк начинал прохождение тренировки раз десять, её мысли не оправдались.

По полученным данным было видно, сегодня тренировку в этой комнате активировали только два раза.

— Получается он смог в первый же раз, если ему верить, продержаться до третьего часа. Очень высокий результат.

Потом её взгляд упал на то сколько длилась каждая тренировка. Стало ясно, что Марк продержался почти четыре часа, а первый запуск был так баловством.

— Он ещё смеет врать, что первый раз проходил такую тренировку?! — спустя несколько секунд, которые она потратила, чтобы прийти в себя, продолжила говорить сама с собой. — Но даже так это результат гения. И есть шанс, что взрыв был из-за тренировки, получается мне придётся извиняться перед этим наглецом? Никогда!

Глава 14. Договор

В итоге за день кроме тренировки контроля больше ничего не сделал.

Решил раз боль в груди, связанная с Янтарной Плотью, уменьшилась после сна, то стоит дать организму ещё время для адаптации.

Поэтому с чистой совестью сидел в парке до вечера, слушая шум деревьев и ощущая немного прохладные порывы ветра.

Вечером посетил столовую, взяв с собой немного еды про запас и пораньше лёг спать.

Встав утром, медленно, никуда не спеша принял водные процедуры, высох естественным путём, собрался и отправился в столовую академии.

Пришёл чуть раньше назначенного Игроку времени.

Взяв на завтрак много полюбившегося мне мяса какой-то птицы, сидел за столом и наслаждался едой.

К восьми утра мой возможный источник информации не пришёл. Это обещало мне интересное времяпрепровождение после завтрака.

В целом, если он хочет разорвать договорённости, я могу пойти на это, но тогда он должен будет вернуть мне все полученные от меня деньги.

Прошло ещё двадцать минут и только тогда в столовую вбежал Игрок.

К этому моменту я допивал чай и собирался выдвигаться на его поиски.

После того, как оглядел зал и увидел меня, он немного успокоился. Спокойно направился в сторону подносов, набрал себе еды и присоединился ко мне.

— Ты опоздал, — сказал без угрозы, лишь констатировал факт.

— Да, мне пришлось многое обдумать, немного проспал, — Игрок был спокоен, во всяком случае хотел таким казаться.

— Чтож, какое решение ты принял? — сразу перейдя к делу немного иронично уточнил у него, ну не обсуждать же мне с ним его сон в конце концов.

— У меня, между прочим из-за тебя забрали право посещения элитного этажа Княжества.

— Винишь в этом меня? Если у тебя могут так просто забрать твоё «право» значит его никогда и не было.

Если подумать, нас очень быстро выпроводили с «элитного» этажа и раз у Игрока к тому же отобрали допуск, получается мои предположения по поводу его полу-работы и привода туда клиентов верны.

Будь у него или его семьи весомая репутация, то с нами должны были бы обращаться по другому.

Он задумался над моими словами, но быстро вернулся в реальность.

— Нет, тебя не виню, просто делюсь несправедливостью жизни с другом, что в этом плохого?

Во время ответа он с тоской смотрел то на меня то на тарелку супа.

— Другом? Напомню тебе, позавчера ты хотел меня кинуть, — я старался придерживаться делового тона, но после каждого его ответа мне хотелось перейти на грубость всё больше и больше.

— Оступился, с кем не бывает? — сказав это, он помахал ложкой передо мной и как ни в чём не бывало приступил к поеданию супа.

Что-то часто он использует данное выражение.

Несколько раз глубоко вдохнув и выдохнув продолжил разговор. Пока стоит понять, какой решение он принял, а уже потом я ему объясню как стоит со мной разговаривать.

— Так какое решение ты принял?

Оторвавшись от супа, Игрок встретился со мной взглядом и обречённым голосом произнёс.

— Я согласен на сотрудничество.

— Хорошо, а теперь к тебе вопрос. Как я могу тебе доверять?

По его поведению было видно, что он хочет отшутиться или наоборот высказать мне своё недовольство моим сомнением в нём.

Однако столкнувшись со мной взглядом, он передумал и серьёзным голосом ответил.

— Не знаю.

— Хороший ответ, честный, — взяв паузы, сделал глоток чая и продолжил говорить. — Способ есть, называется магический контракт.

Лицо Игрока побледнело.

— Ты издеваешься? Зачем мне идти на подобное?

— А что именно тебя смущает?

Я действительно не мог понять такой бурной реакции. В целом да это не самый приятный процесс, соглашаться на него стоит сильно подумав, а надо ли оно, но чтобы настолько переживать. Странно.

— Конечно очень мала вероятность того, что из-за информации о тебе меня будут пытать, но ведь шанс есть. При таком стечении обстоятельств я просто умру и всё, а знаешь ли мне бы хотелось пожить подольше.

Ага, понятны его опасения, но непонятно почему он видит ситуацию именно так. Мне нечего ему предложить, чтобы он согласился на договор в котором не будет никаких лазеек.

— И почему мы не можем подобное зафиксировать в договоре, ведь в этом случае проблема перестаёт быть существенной?

— У тебя разве есть связи с магами шестого круга и выше? — задавая этот вопрос, он казалось побледнел ещё больше, чем после моего предложения.

— Нет, зачем? — я совсем перестал понимать в чём проблема.

Игрок после такого моего ответа-вопроса по какой-то причине разозлился и довольно грубым, язвительным тоном ответил.

— Тогда как ты собрался заключать столь длинный договор, а уж поверь я много пунктов в него хочу включить.

— И что именно нам мешает заключить длинный магический договор?

Пытаясь держать себя в руках до сих пор придерживался делового тона.

— А как ты без проявления астрального тела в физическом мире сможешь его записать, а?

Получается местные маги только с шестого круга могут материализовывать астральное тело, тоже полезная информация, буду иметь в виду.

— Об этом не беспокойся, я смогу сделать подобное, — я был уверен в себе, если его смущало лишь это, то всё нормально.

— Так, гипотетически у тебя конечно может быть артефакт с такими свойствами, — он с сомнением посмотрел на меня. — Готов потратить его на меня?

— Это неважно, просто прими как данность, я смогу заключить с тобой магический договор любой длины.

Размышляя, он водил ложкой в супе против часовой стрелки.

Наконец выпустив из рук столовый прибор, он озвучил своё решение.

— Ладно, если всё будет так как ты говоришь, то я согласен.

— Замечательно, тогда сегодня же всё и организуем.

После этого я дал ему поесть, сам небольшими глотками допивая чай. Правда уже вторую кружку, за которой пришлось отдельно сходить, не хотелось просто так без ничего сидеть в столовой.

Закончив с завтраком, направились в общежитие.

Зашли в мою комнату, я закрыл дверь и перешёл к объяснению, каким образом мне удастся по его мнению невозможное.

Игрок уже оклемался от удивительного для него предложения и чувствовал себя как дома, разместившись на стуле.

— Главное помни, что я требую молчания. И оно распространяется и на то, что ты сейчас увидишь. Активируй магическое зрение.

Я знал, что он маг первого круга, но уж такое простое заклинание должен был уметь использовать.

— Готово, — прошло целых тридцать секунд, пока он это не сказал.

— Теперь смотри.

Сосредоточившись на руке, я проявил астральное тело, в этот раз не жалкий клочок, как раньше, а кисть целиком.

— Кто ты такой? — Игрок руками вцепился в стул, сосредоточенно изучая меня.

— Успокойся, пока прими как данность. Я могу пользоваться астральным телом и заключить договор мы сможем без лишних свидетелей и без артефактов.

Когда он снова пришёл в себя, на что потребовалось в этот раз минут пять, мы наконец смогли перейти к обсуждению того, что должно быть в договоре.

Из важного там было описано, что если Ивану Зайцев(реальное имя Игрока) будет угрожать смертельная опасность он сможет рассказать о моих секретах.

Во всех других случаях нарушение договора карается смертью.

С моей же стороны я обязуюсь осуществлять выплаты согласно обоюдным договорённостям и также не могу раскрывать его секреты.

Одним из общих пунктов гласил, что мы не можем прямо или косвенно причинять урон друг другу.

После я сформировал видимый для магического зрения лист бумаги, являющийся плотным скоплением энергии насыщенной астралом.

На нём появилось в виде текста всё, что мы обсуждали.

Это заняло несколько часов кропотливой работы.

Дальше оставалась самая простая, но также самая болезненная часть.

Прикоснувшись к данному сгустку структурированной энергии, мы оба мысленно согласились с договором.

Он разделился на две части, являющиеся копией друг друга.

Каждый из нас получил свой экземпляр, который подплыл к груди и вошёл внутрь тела.

На материальном уровне никаких изменений эти события не вызывали, однако на астральное тело в данный момент накладывались небольшие цепи, которые со временем полностью сольются и станут неощутимы.

Внедрение таких специфических аксессуаров в астральное тело вызывало сильные фантомные боли

На этом этапе у каждого мага был шанс прочувствовать всё ли верно в договоре и не стоит ли его разорвать до момента, когда это станет почти невозможно.

Я справился с этой задачей быстро, благо был большой опыт. Во время войны на уничтожение без подобных мер было никак не обойтись.

Игроку потребовалось ещё несколько часов.

Встав со стула, он разминался, пытаясь перебороть фантомные боли движением.

— Ты ведь уже заключал договоры раньше? — это было его первым вопросом после ритуала.

— Да.

Пока ждал его, достал припасённые печенья, честно купленные в столовой. Теперь наслаждался их вкусам, полностью игнорируя последствия подписания магического договора.

— Удивительное ощущение, так «приятно» каждый раз или только первый?

— Всегда, но первый самый запоминающийся.

— Понятно, — его лицо немного скривилось. — Надеюсь в ближайшее время мне не придётся этого повторять.

Он сел обратно на стул и задумчиво посмотрел на меня.

— Только теперь, я совсем не понимаю какого ты круга. Ты ведь в курсе, что я ещё до инцидента в Княжестве сильно рисковал находясь рядом с тобой?

— О чём ты? — эта его манера сбивать с толку странными вопросами раздражала, хотя я сам так часто общаюсь, может это и нормально.

— Разве не помнишь, когда подтверждал наличие источника, как потом все старались тебя обойти?

— Точно, вылетело из головы. И что же это значило?

В тот день меня действительно старались все избегать, в какой-то мере это было даже весело.

— Как что? — на его лице снова было видно непонимание, кажется это входит в нашу обоюдную привычку, сбивать друг друга с толку.

— Для того чтобы, нам в будущем было проще общаться, перестань удивляться моим вопросам. У меня частичная потеря памяти. Я могу не знать самых элементарных вещей. Понимаешь?

Благо, что он не догадался включить в договор пункт говорить друг другу только правду.

Конечно это и на меня накладывало ограничения, но существовал другой пункт, гласящий, что он не может предоставить мне заведомо ложные сведения.

Если он мне соврёт по поводу того кто был у него ночью или что он ел на завтрак, я не расстроюсь.

— Понятно, наверное, — посидев подумав, он продолжил отвечать на предыдущий вопрос. — Ну у тебя большой источник, а маги с таким источником могут по простому говоря взорваться, об этом слышал?

— Ааа ты про это, не думал, что от гипотетической возможности будет такая паника.

— Всё же не бежали от тебя, а старались не приближаться. Поэтому это не паника, а предосторожность.

— Неважно, скажи лучше что по информации?

Пустые разговоры начали напрягать.

— Вот, — подняв кинутый до этого на кровать пиджак, он извлёк из внутреннего кармана небольшой планшет и протянул мне. — На нём вся информация о студентах которыми ты интересовался, включая тебя самого. По безопасникам позже. Я подробнее прикинул, по любым подобным «сложным фигурам», придётся уточнять информацию у других людей и точную сумму назвать не смогу, — на это высказывание, я просто кивнул.

Дальше он продолжил уже весёлым голосом.

— Ну и как понимаю раз у тебя потеря памяти, то ты хочешь узнать о чём-то очевидном? Признайся, в основном для этого тебе было нужно моё молчание?

Как же он любит задавать несколько вопросов одновременно.

В этот момент завибрировал телефон, лежащий на столе.

Игрок взял его и кинул мне.

Посмотрев на экран, увидел отправителя сообщения «Роберт Адеркас», чувствую намечаются неприятности.

Его сообщение гласило:

— «Хватит от меня прятаться, я вызываю тебя на дуэль.»

Прочитав ещё раз сие послание, обратился к Игроку.

— Вот и первый вопрос. Расскажи, как проходят дуэли среди аристократов.

* * *
— Не хочешь помочь брату?

— Если ты про Марка, то зачем мне это делать? Я уже Афанасьев, а не Берильских. Его проблемы, лишь его проблемы.

— Сурово, но ты ведь понимаешь, он долго не проживёт, — море яда чувствовалась в словах девушки.

Его новая сестра была жуткой стервой, уже в который раз начиная один и тот же разговор.

Всё дело в том, что сейчас значительная часть ресурсов рода выделялось на него, бывшего представителя другого рода, и всем было плевать на небольшой нюанс.

Он получает лишь часть того, что сам передал новому роду.

— Выбор уже сделан, — чётко произнеся ответ Илья и продолжил тренироваться.

Только так он заглушал крики совести в своей голове.

* * *
После ночного боя окружающий пейзаж изменился, став более пустынным.

Сергей Волков смотрел как догорает последнее строение до сего дня выдерживающее все невзгоды свалившиеся на родовые земли рода Берильских.

Рядом с ним стоял его старый друг, по совместительству капитан наёмного отряда «Кровавые Панды».

— Серёг, да не новый он и был.

После небольшой паузы Сергей развернулся лицом к наёмнику и ответил.

— Плевать на дом. Лучше скажи мне, есть вести от ребят?

— Пока глухо.

— Ты ведь понимаешь, что от того доставят они послание или нет зависят наши жизни.

Рудольф, а именно так звали командира «Кровавых Панд», в ответ на это сплюнул и сказал.

— Да понимаю я всё, но что ты ещё хочешь услышать?

— Просто не люблю бездействие.

— Всё, что ты мог сделать для своего «господина», — это слово он выделил неодобрительными интонациями, — уже сделал. Остаётся только ждать и верить, что помощь придёт, а даже если нет, то мы всегда можем сдохнуть забрав побольше врагов. Ты же помнишь наш девиз?

На лицах двух стариков появилась улыбка.

— Бессмертных нет, но мы ими станем или умрём.

Глава 15. Ошибки

После получения сообщения от Роберта Адеркас прошло два дня.

Дуэль была назначена на вечер, который уже почти наступил.

Всё время до этого момента потратил на подготовку, в основном это сводилось к анализу полученной информации от Игрока.

В первую очередь у него узнал ряд интересующих меня моментов связанных с градацией магов среди местных и тонкостями перехода на следующий круг.

Во время инициации маги увеличивают связь с одним из типов энергии, что позволяет им тратить меньше маны на их применение.

Чаще всего это стихии, такие как вода, огонь, земля, воздух. Случается выбор мага падает на смещенные энергии или уникальные, наподобие: металла, крови, пространства, астрала, жизни, смерти.

Просканировал себя, пытаясь выяснить, какое направление магии даётся мне легче всего.

Ответа не обнаружил.

В основном я использовал магию на основе воздуха, она казалась мне более удобной и практичной, но протестировав расход энергии, убедился в отсутствии разницы между стихийными заклинаниями разных типов.

Получается, либо мой переход на второй круг был с изъяном так как проходил без подготовки и в бессознательном состоянии, либо связь усилилась совсем уж со специфической энергией.

Как-то воспользоваться этими знаниями, пока не нашёл возможности.

Узнал где можно купить камни маны и сразу же заказал через Игрока для себя несколько. Приведя в пример оставшийся у меня средний камень маны, взятый ещё в истинной казне рода.

Оказалось, он действительно считается средним по объёму накапливаемой им энергии, но само содержимое не относится ни к одному из типов, а называется просто нейтральной энергией.

Обычно маги предпочитают использовать узконаправленные камни. Из них легче извлекать ману и опять же меньше её расход на заклинания той же стихии.

Однако в таком случае магу, имеющему в распоряжении камень насыщенный огнём, будет минимум в два раза сложнее применить заклинание на основе водной стихии.

Мне нравилось иметь возможность использовать различные заклинания, поэтому я заказал два средних с нейтральной энергией и один крупный, насыщенный воздушной стихией.

Покупать больше не стал, слишком уж они дорого стоили. Проще самому будет добыть во время экспедиции в подземелье.

По словам Игрока, камнями маны в основном торговали рода имеющие свои подземелья.

Тем не менее была альтернативная возможность, купить накопители энергии напрямую у государства.

Однако, купить средний камень маны и выше у государства было почти нереально, во всяком случае мне. Слишком много юридических документов требуется для этого.

На дуэли разрешалось иметь при себе только три источника маны, поэтому я взял с собой два.

Во время проведения подобных мероприятий, среди учащихся академии, судьёй выступал ректор или в случае его отсутствия следующий по иерархии представитель академии.

Поэтому был шанс, что наличие вживлённого камня маны будет раскрыто, тогда мне присудят поражение, чего бы не хотелось.

Ведь противник потребовал для меня запрета на пребывание в столице, а значит и в академии. Если же я выиграю, то уже он будет вынужден покинуть столицу.

Проигравшему придётся выполнить условие так как дуэль официальная и её итоги будут заверены представителем государства.

Кроме пункта про камни, правила дуэлей описывали множество мелочей, вплоть до того в какой одежде должны быть участники.

Стандартом считался чёрный костюм с белой рубашкой.

Не кожаные доспехи, не спортивная форма, а именно костюм.

Сражаться в другой одежде дозволялось только представителям государя или тем кого он наградил этим правом.

Была у такого странного закона предыстория.

Всё дело в деньгах.

Менее ста лет назад страна считалось одной из беднейших и тот кто стоял тогда у власти решил уменьшить количество дуэлей среди аристократов.

Таким образом увеличить количество магов в государстве.

Стали карать за неофициальные дуэли, а для официальных требовать оплатить большую сумму в казну и к тому же приобрести специальную одежду.

К удивлению многих, это дало свои плоды, дуэли стали редкостью в основном применяемой старыми влиятельными родами.

Благо, что деньги в казну государства должен заплатить именно тот кто вызывает на дуэль.

Событие набрало много желающих на него посмотреть. По словам Игрока часть учащихся раньше планируемого вернулись в столицу, чтобы взглянуть на дуэль.

Редкое по нынешним временам мероприятие.

Сейчас я шёл по парку в сторону внешнего стадиона академии.

Его редко использовали, последнее время там проводили не тренировки, а театральные представления. Таким образом собирая деньги с жадной до зрелищ молодёжи.

Однако, чем можно удивить мага, пусть и начинающего?

Только магией, качественной искусной магией. В основном актеры использовали иллюзии, но иногда и боевые заклинания, поэтому место уже было оборудовано защитным куполом.

В итоге ректор выбрал именно его.

Когда проходил мимо обступивших будущую арену людей, собравшихся в кучки по интересам, заметил разницу. Они не старались отступать от меня, как было на памятном собрании, совсем недавно.

Все уже знали, что я прошёл инициацию и перестали опасаться меня, да и недооценивать или принижать мой уровень тоже.

Не могу сказать, что слышал слова поддержки, тем не менее оскорбительных выкриков почти не было.

Большинству хотелось зрелища и думается мой оппонент их бесил не меньше чем я, из-за чрезмерного высокомерия даже для аристократа.

Правда ему мало кто решался высказать это в лицо, слишком влиятельный род.

Опять же на ситуацию в таком ключе мне позволила взглянуть информация полученная от Игрока. Конечно необходимо найти ещё как минимум один источник, а то Игрок может ошибаться, от этого никто не застрахован.

Адеркас считался третьим по силе родом в стране, если не считать правящий в данный момент.

Своё могущество сформировали за счёт владения несколькими подземельями, часть из которых была обнаружены сравнительно недавно, лет семьдесят назад, но и до этого род был влиятельный.

Роберт Адеркас не был прямым наследником, но являлся четвёртым сыном главы рода, отсюда столько высокомерия. Видимо в детстве не смогли приучить чувствовать ответственность за свои действия.

Пока мне повезло пересечься только с ним, надеюсь его родственники более разумные люди и не будут мне сильно мстить, после того как я выиграю.

Сам факт мести наверняка случится, но тут важно насколько далеко они будут готовы зайти.

Когда подошёл к арене окружённой барьером, пришлось отбросить все лишние мысли.

— Марк, ты веришь в свои силы? Будет очень неудобно, если ты проиграешь.

Слова принадлежали ректору. У нас с ним был небольшой разговор на эту тему, всё свелось к моим заверениям, что я не проиграю.

Ректор предложил свою посильную помощь, но я отказался.

Я считал, что нет никакого смысла переносить этот бой. Чем раньше решу вопрос тем лучше. Так сказать закрою старые долги.

— Уверен, — посмотрев ректору в глаза, я проговорил спокойным голосом.

— Тогда, — сделав небольшую паузу он продолжил. — Можешь проходить, — ректор взмахнул рукой и в барьере сформировался проход.

Любит же он театральные жесты.

Сделав два шага вперёд, остановился.

С другой стороны уже стоял Роберт, тоже в двух шагах от бартера. Всё согласно традициям.

Хотя бы пришёл вовремя, а может даже раньше.

Имея немного информации о нём, вполне видел возможность, что из-за своих представлений о превосходстве над противником он решит опоздать, тем самым показав, что именно я его жду, как высокого гостя.

На нём так же как и на мне был чёрный костюм.

Интересно, где он закрепил камни.

Самый простой способ победить местных магов, это выбить у них накопители маны, без неё они ни на что не способны.

Однако это работает в обе стороны, в том плане, что если окружающие посчитают, что меня самого смогли лишить камней маны, придётся выкручиваться, а потом очень долго доказывать, что я не нарушил никаких правил.

Для этих целей заказал, опять же через Игрока, специальные крепления. Металлические наручи в которые можно было разместить до трёх камней в каждом.

Камни в них крепились так, что касались тела, поэтому мне ничего не мешало черпать из них ману.

Сколько мучений мне стоило надеть поверх них рубашку и костюм, даже вспоминать не хочу.

С собой взял один накопитель с нейтральной энергией и один заточенный под воздушную стихию.

— Роберт Адеркас, желаешь ли ты отменить вызов на поединок против Марка Берильских, — голос ректора, являющегося судьей, разнёсся над стадионом.

— Нет! — не знаю как ему это удаётся, но в этом коротком слове чувствовалось море высокомерия.

Думаю даже если бы его попросили родственники он бы не отступил. Именно такое мнение сложилось у меня об этом человеке.

— Дуэль разрешена. Начинайте.

Только ректор договорил традиционную фразу, как в меня полетели металлические иглы.

Противник как раз относился к тем, кто укрепил связь не со стихией, а сосредоточился на металле. Я от подобных людей ожидал мощной защиты и постоянного наступления, но Роберт предпочитал дальние атаки.

Сформировав воздушный щит, побежал по прямой к противнику.

Вся сложность в этом противостоянии заключалась в том, что мне не хотелось показывать настоящие навыки.

Целью было победить раскрывшись по минимуму.

Перед ректором в любом случае придётся оправдываться и признаваться в том, что ранее ему солгал. Тем не менее было важно на сколько сильно солгал.

Сейчас у меня были сведения, какие заклинания к какому кругу относятся и к моему сожалению почти весь мой арсенал был выше второго.

Даже обычный воздушный щит уже был на грани и чаще всего применялся магами третьего круга.

Летящие в меня иглы встречались с защитой и не могли причинить мне вреда.

Я сократил расстояние наполовину, когда противник сделал второй ход.

Он развёл руки в стороны, как делал это в Княжестве, но на этот раз результат наступил намного быстрее.

Из внутреннего кармана его пиджака вылетела тонкая металлическая цепь, на концах которой были копьевидные наконечники.

Замерев на несколько мгновений, специфический снаряд устремился ко мне.

Направив вперёд правую руку, создал простой воздушный кулак. Его основная цель была сбить траекторию полёта цепи.

Реальность оказалась менее радужной, всё таки я недооценил противника.

Траекторию действительно изменил, но Роберт взмахнул запястьем и цепь уже угрожала мне слева. В то же время вторая, являющаяся копией первой, летела в меня спереди.

Решив посмотреть насколько сильна у него защита, отправил два воздушных серпа в его сторону.

Один разбился об изменившую траекторию цепь, второй о крутящиеся вокруг Роберта металлические иглы.

Странно, слишком высокий уровень контроля для мага второго круга. Больше подходит к четвёртому судя по той информации, что я получил за последнее время.

Роберт ещё и держит на лице мерзкую улыбку, как будто столь филигранная работа с уже активными плетениями не доставляет ему никаких неудобств.

Пока думал, стоит ли уже начать использовать что-нибудь посерьёзней, в меня врезались одновременно оба отправленных противником снаряда.

Отлетев на пару метров назад, я остановился.

Пришлось воспользоваться заклинанием земли, создать захват для ног, чтобы удержаться на одном месте.

Цепи обвили щит, но не могли попасть внутрь. Наконечники хлестали по моей защите, постепенно увеличивая объём энергии требуемый для её удержания.

Магнетизм и гравитация.

Вес цепей точно изменён, как жаль, что заклинания на основе пространства даже самые простые, у местных считаются возможными для освоения только с пятого круга.

Прошло не больше секунды пока я был скован, но этого времени противнику оказалось достаточно для активации ещё одного заклинания.

Слишком высокая скорость для его круга, особенно помня как он сражался в Княжестве. Артефакты запрещены, но неужели он смог скрыть их даже от ректора.

В воздушный щит влетела тончайшая игла, она была меньше миллиметра в диаметре и выдержать такую точечную атаку стандартный щит не мог.

Сформировав перед собой область сильно спрессованного воздуха, замедлил опасный снаряд. На правую руку наложил дополнительное укрепление в виде каменной перчатки.

Ей и перехватил тонкую металлическую стрелу.

Подобное в обычной ситуации не должно было помешать противнику и дальше управлять металлом, однако одновременно с тем как схватил, я направил, через руку, поток неструктурированной энергии очищая металл от вражеского плетения.

Следующим шагом использовал стихию огня.

Пять огненных стрел полетело в противника. Большого урона они не причинят, но должны сбить его концентрацию на некоторое время.

Скорее всего он готовился противостоять только ветру, возможно ещё молниям, поэтому огонь должен стать сюрпризом.

До сих пор висящие на воздушном щите цепи сбил на землю сильным ниспадающим потоком ветра. По сути просто поставив круговую воздушную стену.

Как только они оказались на земле, ударил ногой по поверхности арены.

В целом этого не требовалось, но для мозга так было легче понять, что именно делать, так называемый архаичный подход к созданию плетений.

Дальше я применил аналог заклинаний земли: Зыбучий песок и Гробница.

Сначала затянул цепи под землю, потом спрессовал окружающую их материю.

Теперь чтобы ими управлять потребуется поднять в воздух около нескольких сотен килограмм земли.

Надежда занять противника огнём с одной стороны оправдалась. Тому свидетельствовал ожог на его лице и махание рукой, должное сбить с костюма пламя.

Тем не менее, по какой-то причине это нисколько не мешало новым заклинаниям лететь в мою сторону. На этот раз это были иглы, как при первой атаке, только тонкие как последняя.

Опять воспользовавшись загустением воздуха перед собой, смог их остановить и поймать.

Но мана начинала заканчиваться.

Требовалось срочно изменить ход дуэли, иначе я проиграю просто растратив все официально заявленные ресурсы.

Раз уже пошёл по пути удивления противника, решил продолжать.

Заклинание гранитное жало впитало в себя остатки маны из нейтрального камня.

Рядом с противником из земли вылетел шип, врезавшийся Роберту в бедро.

Надо отдать ему должное, он не вскрикнул, не стал паниковать. Хоть нога и была по итогу атаки проткнута насквозь.

Лишь бросив взгляд на рану, Роберт сложил руки в замок и направил их в мою сторону.

На меня обрушилось давление сопоставимое с тем, которое испытал на арене Княжества.

Гравитационное воздействие такой силы обычному магу второго круга точно не по плечу, да даже необычному не должно быть доступно.

На ногах в этот раз удержался, но силы быстро заканчивались.

В этот момент пробудилась боль в груди.

Как не вовремя.

Увеличив поток энергии в воздушный щит, начал менять его на воздушный доспех.

В это время левой рукой разорвал верхние пуговицы рубашки и провёл ей по губам.

Кровь во рту. Тяжело дышать. Похоже на внутреннее кровотечение.

Теперь точно пора заканчивать. Секреты секретами, но если умру всё будет неважно.

А ещё, если умру из-за какого-то малолетки, совсем грустно станет.

Воздушный доспех наконец сформировался, сразу стало намного легче.

Сделал рывок в сторону противника. Увеличил свою скорость за счет того, что создал воздушный коридор в его направлении.

Он такого точно не ожидал

Я отчётливо видел, как его глаза расширились при моём резком приближении.

Мой кулак, до сих пор дополнительно укреплённый каменной бронёй, через миг должен был лишить его множества зубов. Однако врезался в металлическую преграду, появившуюся как будто из ниоткуда.

Я почувствовал колебания магии пространства, теперь уверен он использует артефакты.

— Стоп, — над ареной разнёсся грозный окрик ректора.

Барьер ранее сдерживающий все атаки, тем самым защищая зрителей, начал медленно рассеиваться.

Получается и он почувствовал наличие запрещённых артефактов.

Я убрал руку и отступил на шаг назад.

— И ты считаешь себя аристократам, когда даже не можешь без запрещённых трюков провести дуэль?

Говорить было больно, грудь разрывало, но я должен был завершить это дело.

Глаза Роберта расширились ещё больше, кажется он осознал какой позор на себя навлёк.

Я должен был предвидеть его следующий шаг, но был слишком измотан терзающей меня болью.

Его глаза сузились, он сжал кулаки, после чего беззвучно что-то произнёс. Я не смог разобрать. Всё внимание забрали на себя пространственные колебания за спиной.

Успел лишь обернуться вполоборота, когда мне в бок вонзились металлические колья.

Ни воздушный доспех, по сути являющийся заклинанием четвёртого круга, ни укрепление тела, ничего не помогло.

Атака созданная артефактом оказалась сильнее.

Меня пригвоздило к арене, пробив руку и пройдя сквозь всё тело.

— Жалкий неудачник, ты всё равно умрёшь! — справа раздался безумный крик блондина.

Роберт не догадался отойти от меня, это была уже его ошибка.

Теперь он точно меня разозлил.

Перед тем как потерять сознание от повреждения внутренних органов, правой рукой вырвал кадык зарвавшемуся мальцу, одновременно активировав заклинание огненной длани.

Пусть помучается.

Я мог бы применить на себя заклинание лечения или как минимум стазиса, но в этом не было смысла. Я знал, что мне не дадут умереть, не тогда, когда вокруг столько высших магов.

Скорее всего и Адеркас выживет, но удовольствие от своей последней атаки я всё же получил.

Остаётся надеяться на положительную для меня реакцию ректора.

С этой мыслью я наконец-то погрузился во тьму, тем самым убежав от терзавшей меня боли.

Глава 16. Новые вводные

Ректор сидел в своём кабинете за рабочим столом.

Перед ним в воздухе парила иллюзия, на которой в данный момент времени был изображён глава рода Адеркас.

Недовольный глава рода.

— Тихомир, как это понимать? — чувствовалось, он пытается сдерживать себя, но удаётся ему это так себе, скорее даже откровенно плохо.

Ректор откинулся на спинку кресла и спокойным голосом задал встречный вопрос.

— Егор, о чём именно ты говоришь?

— Ты меня прекрасно понял, — сделав паузу и не дождавшись ответа, он продолжил. — Почему мой сын пострадал?

— Твой сын, это недоразумение называющее себя магом, не…

— Как ты смеешь?! — на иллюзии в этот момент можно было заметить вздувшиеся от возмущения вены на лбу мужчины.

Ректор продолжил говорить, не повышая голоса.

— Не могу понять, чем ты недоволен. Тебе разве не предоставили доклад? — лишь капля иронии в голосе разбавили спокойную речь. — В общем, помолчи и послушай меня. Твой младшенький притащил целую гору артефактов на арену, я не заметил этого факта, как мы с тобой и обсуждали.

Ректор сделал глоток из бокала наполненного вином. После чего продолжил говорить.

— Но он не смог быстро вывести противника из боя, если бы я вмешался раньше, это было бы позором для твоего рода, а не конкретно Роберта.

— Как этот отброс смог продержаться? Он сам наверняка использовал артефакты! — мужчина не мог сдержать эмоции и перешёл на крик.

Всё же он не читал доклад полностью, лишь узнав о том, что одному из его сыновей придётся несколько месяцев лечиться, он сразу затребовал связь с ректором.

Ректор на крик собеседника прореагировал сдержанно, немного сузил глаза и проговорил.

— Глава рода Адеркас, я предупреждаю не стоит повышать на меня голос, помни об этом. Вспомни наконец прошлое, а потом подумай о возможном будущем.

Пауза длиною в десять секунд тянулась намного дольше обычного. За это время ректор успел ещё раз насладиться вкусом хорошего вина.

Егор Адеркас смог совладать с собой, успокоил свой нрав и рабочим тоном ответил.

— Приношу извинения ректору столичной академии магии…

Отсалютовав бокалом, Тихомир прервал его.

— Но и столь формально тоже не стоит, всё же знакомы больше века. Разберёмся без эмоций. Да, Марк Берильский использовал артефакты, но я ведь тебя предупреждал, что он мой ученик и мне его смерть не нужна. Так что мои закрытые глаза на наличие и у него артефактов, не должны тебя смущать.

— Ты не должен был обеспечивать его артефактами или предупреждать о том, что у Роберта они будут. Этот момент мы тоже обсуждали.

— Я этого и не делал, парнишка видимо сам догадался, — ещё одна небольшая пауза, ректор прервался решив напомнить собеседнику о своём статусе. Перейдя на чуть более грозный тон проговорил. — Егор, я надеюсь, ты не думаешь, что мне есть смысл тебе врать. Будь добр, вспомни кто «Я» и кто «ты», даже вместе со всем своим родом.

— Я помню, — эти слова мужчина произнёс медленно, потом более ровным деловым тоном продолжил. — Но как ты предлагаешь решить возникшую ситуацию? Что будет с моим сыном?

Ректор приподнял бокал с вином, поймав им солнечные лучи, он любовался игрой света на его стенках.

— Нет ничего сложного. Я официально объявлю, что они оба использовали артефакты. Скажу что-нибудь о том, что они между собой это обсуждали и знали, что оба будут их использовать, но по глупости своей забыли о дуэльном кодексе. Дополнительно на месяц отстраню обоих от учёбы. Как раз хватит, чтобы сбить оставшуюся спесь с твоего сына, ведь этого ты и хотел?

Проигнорировав шутливый вопрос, мужчина высказался о сути.

— Это очевидная «сказка», в которую никто не поверит.

— Главное, чтобы поверили представители нашего великого государя, с этим я точно справлюсь, ну ещё конечно придётся раскошелиться на «налог», но это не беда, — тон ректора в этот момент был переполнен сарказмом, взяв небольшую паузу он сделал глоток вина, после продолжил спокойным голосом. — А студенты как распустят сплетни, так через месяц и забудут об этом случае.

— Я понял. Род Адеркас не будет мстить твоему ученику, но за сына не могу дать гарантии.

— Ооо, не беспокойся на этот счёт. Если мой личный ученик сможет умереть из-за такой глупости, то зачем мне такой ученик?

Егору на какой-то краткий миг показалось, что древний архимаг ему подмигнул. Тем не менее в его эмоциональном состоянии гарантировать, что это была реальность он не мог.

При обычном разговоре, происходящем между ними минимум раз в год, подобный нюанс даже не стал бы поводом для мысли.

Однако, когда древний монстр надрывает свой маскарадный костюм, в глаза начинают бросаться все мелочи.

— Хорошо. Тогда мне больше нечего сказать, — ему ещё предстоял тяжёлый разговор с женой, которая так сильно разбаловала самого молодого из их детей, что смогла возникнуть подобная оказия.

Завершив разговор, с главой рода Адеркас, ректор активировал один из своих артефактов.

Кольцо, с запечатанным в нём заклинанием врат.

В кабинете возникла небольшая арка, в которую он и вошёл.

На другой стороне его первым делом встретил едкий запах химических реагентов.

Он очень не любил появляться в этом месте, но терять столь ценный ресурс, который может помочь в прохождении инициации, было слишком расточительно.

— Учитель, когда ты уже избавишься от этого запаха?

В помещении помимо новоприбывшего находились двое.

Студент Марк Берильский, лежащий без сознания на столе по центру помещения и стоящий рядом с ним старик известный в мире под прозвищем Бессмертный целитель.

Правда, по официальной версии, он уже давно умер.

— Ооо, ученик явился, — старый целитель продолжил водить руками из стороны в сторону, каждым таким, казалось бы бессмысленным, жестом, он увеличил точность применяемых им заклинаний.

Тихомир передернул плечами, вот это произнесенное учителем «Ооо» он и сам часто использовал.

Надо переставать.

Стать похожим на это существо, он точно не желал.

Даже в такой малости стараясь не походить на него.

Подойдя поближе к столу с телом, ректор задал уже действительно интересующий его вопрос.

— Учитель, что скажете о нём. Как он без артефактов смог использовать заклинания четвёртого круга?

Старик не ответил, он лишь буравил взглядом тело, опустив руки.

Ректору пришло в голову, что может его учитель всё же начал сдавать, но тут как будто прочитав его мысли Бессмертный целитель резко обернулся к нему и их взгляды встретились.

— Сложно сказать. Его астральное тело минимум один раз было полностью уничтожено и потом частично восстановлено. Внутрь его помещён странный кристалл. Он похож на один очень редкий о котором я слышал, но ведёт себя не так, как то о чём я подумал изначально. Этот кристалл заменил ему магический источник, при этом каждую секунду он убивает этого ребёнка испуская волны энергии разрывающие его внутренности.

Старик взял ещё одну паузу.

Ректор не стал задавать новых вопросов, он знал, учитель, если делает подобную паузу, всегда заканчивает ответы выводом, ну или приступом потихоньку подступающего безумия.

— По итогу можно сказать с уверенностью только одно, на нём ставили эксперименты. Причину почему он ещё жив сложно назвать.

— Вы предлагаете убить его?

Целитель на этих словах встрепенулся и удивлённо посмотрел на ученика.

— Зачем убивать, ты что поглупел? Конечно же, сначала надо его использовать.

Не обращая внимание на слова, ректор додумывал смысл. Значит целителю удалось решить вопрос с «постоянным умиранием» последнего из рода Берильских.

— Как именно использовать?

— Как хотел до этого «открытия», так и действуй по своему плану дальше. Добавились факторы неожиданности, но лично тебе вреда не будет. Просто не стоит ставить на него всё что есть. Как минимум пока не будешь готов им пожертвовать.

Было странно слышать, что старик так просто готов расстаться с уникальным по своей сути образцом.

— Вы просто так готовы потерять такой феноменальный, по вашим словам, экземпляр?

Бросив короткий взгляд на лежащее на столе тело, Бессмертный целитель ответил.

— Я собрал все нужные мне данные, а кристалл в его груди. Ну чем-то я должен жертвовать в интересах своего ученика.

Произнеся последнее слово он рассмеялся безудержным смехом, постепенно переходящим в безумный.

Не став ждать конца очередного приступа своего учителя, ректор забрал Марка и вместе с ним вернулся в свой рабочий кабинет.

Положив ношу на диван, он пошёл допивать оставшееся в бокале вино.

Ректор всегда так делал после встречи с учителем, вкус хорошего вина успокаивал нервы.

— Марк, тебе придётся долго работать, чтобы рассчитаться за пережитый мною стресс.

Всё это он говорил пока ещё бесчувственному телу.

Обратиться к учителю пришлось, так как неизвестно почему внутри парнишки происходили довольно сильные колебания энергии и вызывали постоянные повреждения.

Как он понял учитель сам не смог понять причину, но что-то сделал с последствиями.

Активировав один из заклинательных массивов, он сделал так, чтобы последний из рода Берильских не очнулся, пока он не вернётся.

Пусть он давно перешел на восьмой круг иногда и ему требовался сон.

Сегодня настал тот самый момент.

Разбив пустой бокал о стену, ректор вышел из кабинета.

Внутри остался Марк и медленно, сам по себе собирающийся в единое целое бокал.

* * *
Я ожидал, что очнусь в лазарете или в своей комнате, ну в крайнем случае при плохом раскладе в темнице.

Однако, уже во второй раз просыпался на диване, в кабинете ректора столичной академии магии.

Подозрительно.

Только успел открыть глаза, как ко мне обратился, судя по голосу, ректор.

— Доброе утро, Марк. Как спалось? — его тон был насмешливый, но вопрос всё-таки требовал ответа.

Изменив положение, с лежачего на сидящее, ответил.

— По ощущениям весьма неплохо, — проговорил спокойным голосом.

Действительно, нигде не болело. Даже постоянная боль в груди, которая особенно сильно обострилась во время дуэли, исчезла.

Но с этим разберусь позже.

— Надеюсь ты понимаешь, что нам нужно серьёзно поговорить о твоём будущем.

Он посмотрел на меня, при этом мрачное выражение его лица подчёркивало важность момента.

— Понимаю.

Мне ничего другого не оставалось, как согласится с ним.

По итогам сражения я раскрыл странные способности, от которых ранее открещивался.

А так как сила не на моей стороне, то остаётся выжидать и дать право первого хода оппоненту.

Ректор после моего ответа взял довольно длительную паузу.

Как бы давая мне прийти в себя и осмыслить происходящее.

Подумать действительно было над чем.

Во-первых, сам бой был ужасен.

Я применял заклинания не соответствующие моменту. Даже с учётом ограничения в уровне возможных к использованию заклинаний, можно было сделать всё аккуратней. И раз под конец решил раскрыться, то непонятно почему не смог среагировать на последнюю атаку Роберта.

Предполагаемую причину вижу в сильном ослаблении рефлексов и слиянии с предыдущей личностью тела. Я начал путать его память со своей, от этого принимаю неверные решения, выходит мой и его опыт пытаются бороться друг с другом.

Тут помогут только частые тренировки и реальная боевая практика.

Во-вторых, боль в груди.

Нужно будет понять закономерность. В какие моменты распад Янтарной Плоти ускоряется. Ведь основные повреждения на арене мне нанёс не противник, а именно вживлённый внутрь меня кристалл.

В-третьих, какого чёрта у противника были артефакты?

На этом вопросе мои мысли наконец прервал голос ректора.

— Всё же вкратце поясню тебе ситуацию. Можешь пересесть поближе.

Он рукой указал на одно из кресел, ведь я всё так же сидел на диване, стоящем на приличном удалении от рабочего места владельца помещения.

Вставая и идя до указанного ректором кресла, понял, что одет я пусть и в туже одежду, но на ней чувствую отголоски мощных сканирующих заклинаний.

Меня точно исследовали.

Есть конечно шанс, что все было направлено на моё лучшее и скорейшее исцеление, но жизнь не столь прекрасное место.

При этом дырки от металлических кольев отсутствуют.

Одежду подлатали, хорошо. А то костюм для дуэли стоит приличных денег и делается на заказ, разбрасываться им не лучшее решение, вдруг уже вскоре пригодится.

Как только разместился, ректор начал рассказывать своё видение произошедшего.

— Скорее всего ты задаёшься мыслью почему противник использовал артефакты. Всё просто. Он зарвавшийся юнец, которого я хотел после первого же их применения признать проигравшим. Но ты сразу, с начала боя, показал такой уровень в применении магии, которого у тебя не могло быть и на тебе артефактов я не обнаружил, поэтому решил посмотреть во что всё это выльется. Вот и получилась очень странная ситуация, теперь мне нужны от тебя ответы.

Раз пути назад нет и раскрыть истину я не могу, то придётся продолжать гнуть свою линию. Одновременно пытаясь обмануть, скорее всего активированные, заклинания проверяющие меня на ложь.

Перевёл взгляд на окно, рассматривая представленный там пейзаж и начал говорить.

— В бою я чувствую сильную боль в груди. Причины её возникновения мне до конца неизвестны. В такие моменты концентрация теряется и я не до конца осознаю, что я делаю и какие заклинания применяю.

Действительно, если бы осознавал, расправиться с противником не составило бы труда, так что ни слова лжи.

Но сам мой ответ был сильно расплывчатым, тем не менее похоже ректора он устроил.

— Пусть, пока, будет так, — эти слова он проговорил медленно, задумчиво, делая длинные паузы между ними. Потом взяв небольшую паузу, он продолжил будничным голосом. — Ты согласен стать моим учеником?

Игрок частично просветил меня по тому, какие обязанности накладываются у местных на личных учеников.

Ничего критичного там не было, но каждый наставник мог выдвинуть свои требования, а это было важно. Всё же при такой форме взаимодействия заключался магический договор.

— Да.

— Хорошо, — владелец кабинета кивнул.

После этого он нажал на неприметное место стола и продолжил говорить.

— Перед заключением стандартного магического контракта учитель-ученик, тебе надо полноценно восстановиться. Также пока твой уровень слишком низок, и даже, если это не так он всё равно требует проверки, поэтому я приставлю к тебе свою внучку. Она будет твоим временным учителем.

Мне на это сказать было нечего, тут уже за меня все решили. Правда и противиться тоже особого смысла не было, если я вообще хочу учиться в академии.

Тем временем ректор ещё не закончил.

— Что касается самой дуэли, её результаты я аннулирую по обоюдному нарушению правил дуэльного кодекса. На вас накладывается запрет на посещение академии сроком на месяц. К тому же придётся выплатить компенсацию короне в размере десяти миллионов.

Конечно, последствия были ожидаемы, тем не менее мне выгодно замалчивание истинного положения дел. Все же легенда с артефактами, это лишь небольшой урон по репутации, а вот истина могла привести меня в подземные казематы.

Смущал лишь размер «компенсации».

— Сколько? — не то, чтобы прокричал, но назвать это очень громким шёпотом было можно.

Собеседник на это усмехнулся.

— Ну, подобное событие, как нарушение дуэльного кодекса не частое мероприятие, ведь за него карают строго. Скажи спасибо, что сейчас не сидишь в тюрьме.

Не так давно казалось, что денег, вынесенных мной из истинной казны, хватит ещё надолго. Так в целом и есть скорее всего, но вот выделенные на ближайшие расходы, которые лежали на счету и их можно было снять в любом филиале государственного банка, после этой траты почти закончатся.

Купленные мной недавно накопители маны и наручи, подъели значительную часть, теперь вот это. Похоже придётся в ближайшее время съездить в Каркад и переложить всё из ячейки на счёт.

— У тебя есть такая сумма? — ректор в этот момент использовал максимально семейные интонации.

— Да, — я ограничился деловым тоном.

Хоть он меня и привяжет к себе магическим контрактом, да и ностальгия по прошлому тянет перейти на более неформальное общение, но пока моё доверие в этом мире он не заслужил.

Значит и брать дополнительные финансовые обязательства нет никакого смысла, особенно, когда ещё есть запас.

Тут в дверь постучали.

Ректор сделал кистью руки небольшое движение, как будто срывает с дерева спелое яблоко и дверь открылась.

В кабинет легкой походкой вошла моя давнишняя знакомая Зара.

Вот оказывается, как она попала в службу безопасности академии.

На ней был зелёный костюм, под цвет которого она в очередной раз изменила глаза.

Увидев меня, девушка прервала свой путь к столу ректора и замерла почти у самого входа.

Долго это не продлилось. Секунда и она уверенно идёт к столу, как понял, своего дедушки.

Встав слева от меня и смотря только на ректора, она лицом показала готовность слушать.

— Знакомься, это твой временный ученик Марк, — рука ректора указала на меня, после чего он перевёл её на девушку, — а это твой временный учитель Зара.

Глава 17. Слухи

После того, как мне продемонстрировали моего временного наставника, я не долго находился в кабинете ректора.

Зара попросила ректора о разговоре наедине.

Я не стал ей мешать выяснять ситуацию, поэтому под предлогом физической слабости покинул помещение. Меня никто и не пытался держать. Видимо дедушка хотел полноценно насладиться общением с ошарашенной внучкой.

Также мне не хотелось вести долгие разговоры в кабинете ректора. Я уверен в нём установлен далеко не один массив, проверяющий говорит человек правду или нет.

К тому же, мне было необходимо провести более детальное сканирование себя и подумать над следующими шагами.

Тут ещё не помешает посоветоваться с Игроком.

Я конечно думаю, что то какой план выбрал ректор вполне терпимо для моей репутации. Всё же, если себе позволяет такое поведение отпрыск влиятельного рода, то мне тоже не зазорно.

Тем не менее лучше уточнить у Игрока истинный расклад.

Хотя бы мне не надо покидать территорию академии и все тренировочные комплексы доступны, из ограничения только посещение занятий, неприятно, но как раз будет время позаниматься с наставницей.

Добравшись до своей комнаты в общежитии, в голову пришла мысль.

А почему я до сих пор тут живу?

Когда за внесение определённой суммы в казну академии можно арендовать отдельный дом на её территории.

Пока решил отложить этот вопрос, но обязательно к нему вернусь в ближайшее время.

Осмотрев комнату, снова нашёл свой телефон валяющимся на полу.

Такими темпами вскоре это может стать традицией.

Пропущенных звонков не было, зато в наличии оказалось три сообщения.

Первое от «Анна Гофман»

«Что ты опять учудил?»

Это со спокойной совестью проигнорировал.

Второе было от «Роберт Адеркас».

«Ты поплатишься, больше никаких дуэлей».

На это просто улыбнулся. Надеюсь у него не нашлось столь сильного мага жизни, как у ректора и он всласть помучался. Хотя верится в это с трудом. Всё же слишком могущественный род.

Третье оказалось от Сергея Волкова, при этом отправитель указан не был, все же мы не обменивались контактами и прежний я с ним никогда не переписывался.

То что это именно от него понял по содержанию сообщения.

«Господин, требуется встреча. Новое начало».

Вот именно по окончанию и понял, что это именно от старика. До того как распрощаться с ним, обсудили момент опознавания и недолго думая придумали комбинацию слов, являющуюся паролем.

Весть от Сергея в отличие от предыдущих уже требовала ответа. Он бы не стал беспокоить меня по мелочам.

Послал ему лаконичное сообщение.

«Когда, где?»

Так же написал Игроку, чтобы как появится время, зашёл ко мне.

В целом можно было самому до него сходить, но есть более приоритетные вещи.

Усевшись в позу для медитации, начал полноценное исследование того, что изменилось во мне после странной дуэли и последующих событий.

Вокруг Янтарной Плоти образовался барьер.

Я всё ещё мог извлекать из кристалла энергию, но давалось это намного сложнее.

Из положительного, распад вживлённого кристалла почти приостановился.

Сам собой образоваться барьер не мог. Значит это сделал кто-то из людей Тихомира.

Меня до сих пор удивляет, почему он не стал выбивать из меня сведения. Могу сделать вывод, я для него ценен, по-другому объяснить то, что он удовлетворился моим расплывчатым ответом, не могу.

При более детальном сканировании, барьер представлял из себя плотный сгусток нейтральной маны и больше ничего.

Хм, получается, чтобы предотвращать распад Янтарной Плоти, мне нужно повысить уровень насыщенности энергии в теле. Именно это и делал неопознанный барьер, только в очень небольшой области.

Так как я не мог остаться без имитации магического источника, всё-таки слишком тяжело стало с ним работать, мной было принято решение развеять барьер.

С первого раза не получилось. Он оказался слишком стойкий, явно созданный высококлассным магом.

Пришлось прибегнуть к насыщению маны астралом и только с помощью такого типа энергии смог пробить барьер и нарушить его структуру.

Сразу ускорился распад кристалла, что привело к появлению боли в груди.

Поэкспериментировал.

Создавал разные типы барьеров, но ничего не помогало, если удерживать осколки Янтарной Плоти рядом с основным кристаллом, то это только ускоряло процесс.

Близкие всплески энергии порождают новые осколки

Остановился на варианте, когда попробовал создать обёртку для кристалла и насытить её внутренности маной из среднего камня маны. Таким образом создав внутри себя, хоть и небольшую, область с большей плотностью энергии.

Удалось.

Пусть не так эффективно, но основную задачу выполнил, распад Янтарной Плоти замедлился настолько, чтобы я не чувствовал постоянной смертельной опасности.

Теперь я получил аналог того что было, но только сам мог контролировать все процессы. Правда забирать силу из кристалла по-прежнему было сложно. Однако я мог, как снимать свой «барьер» так и ставить довольно быстро, пусть и затратно по мане.

Поэтому, при необходимости у меня будет возможность продемонстрировать «рабочий» источник магии.

Думаю как только открою настоящий источник, а не имитацию, проблема с Янтарной Плотью будет решена.

И раз попасть в подземелье мне не получиться в ближайшее время, то придётся искать ресурсы для пробуждения источника на поверхности.

Это будет сложно, но ждать лишние несколько месяцев по столь важному вопросу, плохая затея. Я и так изначально отложил его, чего не стоило делать.

После удачного завершения нового магического плетения, я расслабился и уменьшил концентрацию. Сразу услышал сильные удары в дверь.

Поднявшись, открыл дверь. За ней оказался злой Игрок.

— Я конечно скажем так нанимался к тебе, но не настолько же. Уже минут двадцать стучу. Мог бы и раньше открыть, — под конец его голос из грозного плавно перешёл на недовольный, а последние слова он уже говорил почти обиженным тоном.

Не став его осаживать, открыл дверь и чуть с насмешкой произнёс.

— Проходи. Ожидание завершилось.

Бросив на меня грустный взгляд, как будто уже сожалеет о своём решении работать со мной, он прошёл внутрь комнаты.

Какой-то этот Иван Зайцев слишком эмоциональный. Возникает ощущение, как от общения с ребёнком.

Закрыв дверь, продолжил на неё смотреть. Ведь точно, вокруг меня по сути дети. Как-то за всеми изменениями происходящими вокруг я перестал это так чётко ощущать.

Найти бы высшего мага специализирующегося на астрале и развитии души, да ещё чтобы мог ему доверять. А то понять, где моя личность, а где предыдущего владельца тела с каждым днём становится всё сложнее. Однако, это в нынешней ситуации невозможно. Придётся справляться своими силами.

Большинству тех, кого называют учениками второго потока академии магии, сейчас по шестнадцать-семнадцать лет. И ждать от них взвешенных решений иногда неправильно.

Конечно их воспитывали как аристократов, но это не означает, что они уже в этом возрасте все поголовно рассудительные и делают только правильные взвешенные поступки.

Может от этого ректор и пришёл к такому специфическому решению ситуации?

Вот сейчас и узнаем.

Игрок сел на стул, я чтобы соблюсти дистанцию и не садиться с ним рядом, разместился на кровати.

— Просвети меня о последствиях дуэли. Кто что думает, какие действия сразу предпринимали и так далее.

Игрок перестал делать недовольный вид, сосредоточился и когда начал говорить, его тон был деловым. В этот момент мне показались мои предыдущие мысли по отношению к нему обманчивыми. Так органично он переходил из одного состояния в другое.

— Если брать атмосферу среди учащихся в целом, то всё осталось как и было. Роберта не любят за его высокомерия, тебя за то кем ты был раньше. Если бы выиграл честно, то можно было это изменить, а так почти ничего не поменялось, — на этих словах он взмахнул рукой, после продолжив. — И на кой вам потребовалось использовать артефакты? Решил одержать победу на его поле?

Интересную позицию оказывается разделяют некоторые студенты.

Выиграть отпрыска влиятельного рода в деньгах и связях. Ведь по сути артефакты это и есть концентрация этих двух ресурсов.

— И что моя победа на этом поприще не изменила ко мне отношения? — ответ мне был по-настоящему интересен, ведь о такой точке зрения я даже не думал.

— Так-то больше на ничью было похоже. Большинство признало это достижение, но всё равно не очень. К тому же бой выдался очень коротким, не получилось полноценно насладиться зрелищем.

Игрок молчал, пока я думал над следующим вопросом, но через несколько секунд он, не удержался, поднял руку вверх и произнёс.

— Точно, понял как описать. Разочарование. Многие приехали посмотреть зрелище, а в итоге скоротечный бой и пшик. Даже на слухи мало что осталось, ведь и так всё очевидно.

— А то что мы нарушили дуэльный кодекс? — именно с этой стороны я ожидал самой ощутимой потери, потери репутации, не сильной, но достаточной чтобы об этом беспокоиться.

— В целом это обсуждалось не очень сильно. Род Адеркас слишком влиятелен, чтобы его за подобное стали критиковать, а тебя ректор назвал своим личным учеником.

Всё оказалось настолько банально, влияние одного-единственного пусть и могущественного мага перекрыло всё?

— Статус личного ученика ректора настолько значим? — задавал вопрос удивлённым голосом, как-то неожиданна такая реакция аристократии, пусть Игрок и говорит в основном о юной её части.

— Разве ты не знаешь почему ректор столь влиятельная фигура в стране?

— Давай ты мне расскажешь, а мы всё спишем на потерю памяти.

Получив скептический взгляд от Игрока, который я проигнорировал, посмотрел на него выжидающе. Вздохнув он продолжил говорить.

— Подозрительно всё это, ну да ладно. В общем о ректоре известно много интересного, конечно больше на уровне слухов, но всё же. В твоём случае интересны два «слуха». Первый, что он любит трудные задачи. Поэтому, твой большой магический источник, который многие сочли бы проклятием, тут играет тебе на пользу. Ведь проходить с ним инициацию намного опасней, чем с обычным, а раз так, то и задача, быть наставником такого мага, сложная.

Игрок прервался, поискал глазами что-то на столе. Скорее всего хотел попить, но сейчас в комнате у меня не было запасов никаких напитков. Ничего не найдя он вздохнул и продолжил.

— Второй «слух», это то, что его влияние построено на контроле за родами. Все его личные ученики были из почти уничтоженных родов и они обязательно становились их главами. В дальнейшем укрепляя свои позиции и как минимум восстанавливали что было, а некоторые становились даже более влиятельными.

Если подобные сплетни о ректоре действительно имеют под собой хоть какую-то основу, то шансы на его помощь с восстановлением рода значительно увеличиваются.

Правда, как не стать при этом его покорным вассалом?

Придётся сильно постараться, чтобы избежать такой участи.

Хотя ситуация, когда надо взять всё лучшее, а потом попытаться избавиться от худшего, очень жизненная.

Посмотрев на мой задумчивый вид, он продолжил.

— Надеюсь ты не льстил себе и не думал, что ты первый личный ученик.

Проигнорировав его вопрос продолжил пытаться понять его мнение по этой ситуации.

— То есть ректор заставляет их подписывать магические контракты, тогда почему не брать всех подряд и не делать личными учениками?

В ответ на этот вопрос Игрок сначала сделал удивлённое лицо, а лишь потом ответил.

— Так кто позволил бы?

Увидев моё непонимание, он продолжил.

— Такое поведение было бы слишком наглым, даже если брать его сегодняшнее могущество. По сути, это был бы вызов королевской семье. А угрозу в виде возможного восстания терпеть никто не станет.

Интересно, а не королевская ли семья почти уничтожила мой род? Хотя вряд ли, тогда бы меня никто не оставил в покое. Особенно, когда я нахожусь на видном месте и в столице.

— И что мне действительно ничего не будет за нарушение правил, за попранные традиции? — проговорил это с небольшой толикой иронии.

— Я же вроде уже ответил? — не дождавшись от меня реакции на свои слова, он продолжил. — Если брать не только академию, а в целом. То с тобой будут с меньшей охотой сотрудничать слабые рода, а остальным плевать. У нас в стране осталось мало тех кто карает за нарушение традиций, только если они привели к ущербу конкретным личностям, тогда те становятся рьяными защитниками законов и правил.

Так, выходит в основном, мне стоит опасаться тех кто мог ощутить отсутствие артефактов на самой арене.

Некоторые подумают, что раз я ученик ректора и последний в роду, то мне либо выдали их, либо я воспользовался родовыми сокровищами. Подобные артефакты могут обладать экранированием себя.

Однако будут и те, кто уверен в своих силах. Значит информацию обо мне начнут собирать довольно влиятельные люди.

Надо будет помнить об этом, а лучше найти список всех присутствующих и информатора повлиятельней и постарше чем Игрок. Дабы сыграть на опережение и начать поиски по их секретам и скелетам в шкафах.

На этом распрощался с Игроком, пусть продолжает искать информацию о безопасниках. Так-то уже должен был добыть, но сказал там возникли сложности. Уточнять не стал, мне пока не до того.

К тому же вера в информацию добытую столь юным магом у меня уменьшилась после озарения.

Посидев некоторое время, переоделся и отправился в столовую. Организму нужна была подзарядка обычной материальной пищей.

Пока шёл никакого дополнительного внимания на себе не заметил. Частично заинтересованные были, но это просто у людей ушло старое пренебрежение мной. Ведь из отчуждённого неспособного к магии человека, я стал вполне ничего.

К тому же статус личного ученика, как показал разговор с Игроком довольно весом.

Поедая понравившиеся мне котлеты, из мяса неизвестной птицы, с картофельным пюре, думал о причине побудившей Сергей Волкова связаться со мной.

В голову закрадывались только негативные предположения.

Он как будто почувствовал, что я о нём вспоминаю и отправил мне сообщение. Благо телефон в этот раз я прихватил с собой.

«Каркад. Послезавтра, двенадцать дня».

Не менее лаконичное, чем моё сообщение.

Ну, мне так и так надо было туда съездить, требуется перевести золото и драгоценности из ячейки в обычную валюту и положить на счёт.

И эти мои мысли тоже прервали.

За мой столик присела Зара. И с недовольным, но деловым лицом спокойно произнесла.

— Ученик, давай знакомиться повторно.

Глава 18. Начало тренировок и планы по снятию стресса

В беседке сидело двое мужчин.

Они играли в шахматы.

Была ночь, освещения не было, но им не требовалось смотреть на доску, чтобы знать как именно походил противник.

За игрой они вели разговор.

— Почему нет результатов? — тот кто выглядел старше был недоволен.

— Цель пока под защитой, как только появится возможность «она» выполнит свою миссию, — его более молодой визави не выказывал негативных эмоций и отвечал спокойным голосом.

«Старший» сделал ход ладьёй, поставив шах вражескому королю.

— Ты должен лично всё контролировать.

«Младший» закрыл короля конём и решил, следующим ходом, сам пойти в наступление.

— Я помню твои слова, как и свои. Лучше порадуйся промежуточным результатам.

На это «Старший» сжал в кулаке свою ладью, превратив её в каменное крошево, после ответил.

— Открытие ещё одного подземелья, это ничто по сравнению с конечной целью.

«Младший» взмахнул рукой и белое крошево сыплющееся на доску из кулака его брата стало притягиваться к его ладони, формируя туже самую фигуру только уже чёрного цвета.

— Но этого уже достаточно, чтобы старик послал нам ещё одного брата.

— Он недоволен нами?

Поставив чёрную фигуру на доску «Младший» ответил.

— Нет, как я понял наоборот, — сделав небольшую паузу он продолжил говорить. — Правда в этот раз он сказал, что новый брат сильно нас удивит.

«Старший» встал и вышел из беседки, направившись в сторону искусственного озера, за ним последовал «Младший».

Встав на берегу «Старший» обратился к собеседнику печальным голосом.

— Не понимаю почему мы не можем действовать все вместе. Зачем нас разделять?

«Младший» встал рядом с братом и ответил.

— Ему виднее. У нас нету сил противиться.

После чего они одновременно произнесли:

— И желания.

* * *
— Добрый день, учитель, — последнее слово произнёс с иронией.

Зара была привлекательной девушкой, к тому же общение с ней не мог назвать пресным. Однако её нелепые обвинения в мой адрес озвученные совсем недавно в магическом тренировочном комплексе убили часть её очарования.

В ответ на мои слова, она сделала небольшой глоток из чашки принесённой с собой. После задумчиво на меня посмотрела, устало вздохнула и столь же спокойным, но уже менее формальным голосом продолжила говорить.

— Давай вернёмся к обращению к друг другу по имени. В целом ректор ввёл меня в курс дела и я согласилась быть твоим куратором, — тут она взяла небольшую паузу, посмотрела в потолок и вернув взгляд на меня, продолжила. — Да, если захочешь официального общения лучше называй меня куратором, ну и при посторонних тоже, так будет правильней. Я ещё слишком молода для звания учителя.

Её извинения мне ничего не дадут, но как-нибудь между делом припомнить ей ошибку будет забавно.

Создавать же конфликт на пустом месте мне не хотелось, поэтому продолжил без иронии.

— Можно и более неформально, я не против. Тогда какой у тебя план Зара?

Кстати, в этот раз её глаза остались ярко-зелёными, хоть одежду она уже успела поменять на синий костюм.

— У нас есть пара недель до завершения каникул, потом ещё месяц пока тебя не допустят до занятий.

К этому моменту я закончил со своей едой, а вот она наоборот только приступила к трапезе. У неё на подносе кроме напитка был салат, похоже состоящий только из какой-то травы.

Прожевав листья, которые она с помощью вилки чуть ранее элегантно переместила себе в рот, она продолжила.

— Предлагаю ближайшую неделю посвятить тренировкам на определение твоих возможностей. Начнём с физических, потом проверим магические. Дальше сходим в простое подземелье, больше в качестве экскурсии. И оставшийся месяц поработаем над тем, что у тебя окажется слабее всего.

Зара снова вернулась к салату. Я чувствуя, что это ещё не всё, что она хочет сказать, наслаждался вкусом свежевыжатого сока.

Краем глаза увидел, как в столовую входит Игрок.

Он было дёрнулся в мою сторону, но заметив кто со мной сидит резко изменил траекторию движения.

Пока отвлёкся на него, Зара продолжила говорить.

— Ну и конечно, так как твой магический источник при проверке показал большую совместимость с «жизнью», а я специализируюсь на лечении, то этим тоже займёмся.

Лечение?

Точно, ведь при проверке, из-за использования энергии жизни, камень выдал зелёное свечение. Лечебная магия у меня не на самом высоком уровне, поэтому возможно будет познавательно.

Как только пробужу источник, надо будет наконец заняться восстановлением утраченных лет, коих скорее всего потратил уже в районе десяти.

— В целом не имею ничего против такого плана, но скажу сразу. Завтра вечером мне надо будет съездить по делам рода в Каркад. Пока рассчитываю управиться за один может два дня, но точно ничего не гарантирую.

Лицо Зары из нейтрального перешло в разряд немного недовольного.

— Ты не под заключением, но для твоего блага будет лучше, если за пределами академии я буду тебя сопровождать.

Сказано было не как рекомендация, а как констатация факта.

Такой расклад меня не устраивал, ладно бы ректор это внёс как дополнительное условие в наши договорённости, но раз такого не случилось значит у меня есть право поспорить.

Тем не менее решил сначала показать свою позицию нейтрально. Дипломатия не мой конёк, но и уровень беседы не настолько высокий.

— Не думаю, что это здравая мысль. Дела рода не терпят присутствия посторонних людей.

Хоть и старался произнести это спокойным тоном, но девушка явно почувствовала раздражение.

Задумавшись, она потыкала вилкой в остатки салата, сделав для себя какие-то выводы она, чуть растягивая паузы между слов, сказала.

— Пусть будет так.

Как-то быстро она сдалась. Кажется придётся перед тем, как отправиться в Каркад проверить себя на наличие посторонних маяков на астральном теле.

Пусть из-за его повреждений я и не могу обнаружить следы маяков, установленных магами высоких кругов, как было недавно с ректором, но думаю у Зары не хватит навыков на нечто подобное.

На этом девушка не закончила и продолжила говорить.

— Тогда стоит приступить к проверке твоих физических возможностей уже сегодня. Пока будешь отсутствовать, подготовлю для тебя программу тренировок.

Остановились на этом.

Ей не потребовалось много времени, чтобы наконец расправиться с салатом. Дальше мы вышли из столовой и направились в тренировочный комплекс.

Не тот на котором была дуэль и не магический, предназначенный для развития навыков относящихся к управлению энергией.

Дошли минут за десять не особо спеша.

Здание выделенное под развитие физических возможностей «я» уже посещал в прошлом и знал как тут всё обстоит.

В раздевалке нашёл закреплённый за мной шкафчик, где обнаружил спортивный костюм. Он был красного цвета, как и присутствующая здесь же обувь.

Переодевшись, пошёл в зал под номером восемь. Именно в нём должна была ждать Зара.

Само помещение представляло из себя стадион в миниатюре.

Вытянутое прямоугольное. Есть зона для занятия бегом, зона с тренажёрами, зона для свободных упражнений, в целом всё стандартно.

Зал оказался пустой, в том плане, что в нём отсутствовали люди. Этого следовало ожидать, всё же каникулы.

Да и в целом маги редко тренируют тело, намного легче использовать заклинания для временного усиления, чем тратить постоянно время и силы в надежде получить дополнительное преимущество, которое поможет в очень уж редких ситуациях.

Оказалось с переодеванием я справился быстрее своего временного учителя.

Девушку пришлось ждать ещё целых десять минут.

Чтобы не тратить время совсем уж попусту сделал в качестве разминки лёгкую пробежку.

Когда Зара наконец-то пришла, я чуть не оступился и прервав пробежку уставился на неё. Ситуация была схожа с тем, что недавно произошло в кабинете ректора. Только причины были разные.

На девушке был спортивный костюм отличающийся от моего. Он был облегающий и подчёркивал все изгибы её тела.

Зара была миниатюрной, но это нисколько не мешало ей иметь прекрасную сексуальную фигуру.

Она медленно шла в мою сторону, когда мне удалось перевести взгляд на её лицо, увидел насмешливую улыбку.

Девушка точно осознавала, какие именно мысли крутятся у меня в голове.

Это наблюдение позволило мне прийти в себя.

Молодое тело в связи с длительным отсутствием секса явно влияло на мои мысли.

Для себя принял решение, что сегодня вечером точно выберусь в город и наконец-таки решу этот вопрос.

Подойдя поближе девушка начала говорить, специально придавая своему голосу чарующие сексуальные интонации.

— Вижу ты уже приступил.

В целом ситуация была весёлая и сыграть в подобную игру я был бы не против с любой другой девушкой, но приставать к внучке ректора мне пока рановато, это может вызвать проблемы и создать дополнительные рычаги влияния на меня.

В связи с этим, деловым, чуть грубым голосом ответил.

— Зара, давай без таких игр, а то я могу и не сдержаться.

Посмотрев мне в глаза, девушка изменила позу и обычным голосом продолжила.

— Какой серьёзный. Ладно, в общем побежали, продолжим разминку.

В целях сохранения своего психического здоровья старался бежать немного впереди «учителя».

После пятнадцати минут бега, Зара начала давать мне различные задания: подтягивания, приседания, работа с гантелями и тому подобное.

Хоть мой предшественник и занимался своим физическим телом, но не на пределе возможностей, поэтому уже через час я был довольно сильно вымотан.

Благо, что тело мага в любом случае сильнее чем у обычного человека, так как плоть пропитывается энергией. Из-за этого она крепче и восстанавливается быстрее.

Зара решила продлить издевательства над моей тушкой и с помощью магии жизни залечила все микроповреждения мышц. Дополнительно наградив зарядом бодрости.

Такой способ был эффективен, чтобы тренировать технику, но не подходил для развития тела.

Ведь когда использовалась магия лечения, тело не успевало само адаптироваться к нагрузкам и по итогу применение заклинания по сути откатывало весь труд проделанный человеком.

После моего восстановления, Зара ещё час проверяла мою выносливость.

Дальше перешли к спаррингу.

Девушка являлась магом четвёртого круга, к тому же она должна была быть тренированным бойцом, раз ей дозволили работать в службе безопасности академии.

Эти знания говорили мне, что если начну её выигрывать за счёт техники, будет очень странно. Остановился на том, что постараюсь всё сводить к ничье.

— Готов? — её лицо озарила улыбка.

— Готов.

Особого интереса не было, технику в боевых искусствах она мне дать не сможет.

Всё происходящее больше было похоже на повинность которую мне следует перетерпеть, чтобы соблюсти свою легенду.

Мы стояли по центру зала на специальных матах, чтобы во время падения не получать ненужных дополнительных травм.

Без магического усиления уровень моей реакции по сравнению с девушкой оказался намного ниже моих ожиданий.

Из более чем двадцати проведённых тренировочных боёв, мне удалось свести вничью только семь.

Всё же разница в количестве пройденных инициаций играет важную роль.

Ещё возможная причина нескольких проигрышей была в том, что во время проведения захвата моя концентрация резко падала.

Мозг всё время пытался начать продумывать вечерний поход в город.

Да и в целом тренировка с Зарой не вызывала азарта, не было никакой ставки, не было и смертельной опасности, проигрыши для моей легенды были только в плюс, поэтому не сильно расстраивался по этому поводу.

Закончили мы ближе к девяти вечера.

На улице уже стемнело.

Зара в связи со своим вредным характером решила не лечить меня под конец тренировки, но мне самому не составило труда поправить себе здоровье.

Посетив душ и переодевшись отправился быстрым шагом в сторону выхода с территории академии, чтобы вызвать такси. В общежитие даже заходить не стал.

Форма ученика магической академии считалась достаточно приличной и статусной дабы в ней спокойно перемещаться по городу.

Только успел выйти с территории академии и достать телефон для вызова машины, как в меня влетело, по-другому и не скажешь, милое черноволосое создание.

Я видел, как девушка бежала, но не думал, что она решит врезаться в меня и на мне же повиснуть.

Перехватив её за талию активировал на всякий случай внешнее сканирование. Проверив девушку на предмет скрытых артефактов и заодно местность вокруг.

Артефактов не обнаружил, а вот нескольких парней бегущих в нашем направлении увидел и без всяких заклинаний.

— Прошу помогите мне, — она проговорила это запыхавшимся голосом, к тому же уткнувшись в моё плечо.

Парни подбежали и попытались сразу перехватить девушку, дополнительно обратившись ко мне.

— Не делай резких движений, просто отпусти её и мы о тебе забудем.

Кажется они не разглядели моей формы, что странно, видимость была хорошая. Академия не экономила денег на освещении.

Если бы они были магами, то им не пришлось бы бежать за девушкой, хватило бы одного заклинания и все, поэтому непонятно почему они ведут себя столь дерзко с магом, всё же вариант с не разглядели больше похож на абсурд.

Подняв левую руку, правая была занята талией девушки, создал небольшой сгусток огня в руке. Это не было заклинание наподобие огненного шара, нет, просто сгусток стихии дабы продемонстрировать, что я маг.

Перед тем как это провернуть на уровне подсознания меня что-то пыталось остановить, но усилием воли быстро почти неосознанно подавил ненужные сейчас психологические запреты.

В ответ получил странную реакцию.

Лица парней сначала побелели, потом исказились от ужаса и в конце они застыли изваяниями.

Не понимая, что именно их так испугало, обратился к ним.

— Эй болезные, у вас есть ко мне ещё вопросы?

Один из них, видимо больной на голову, решил всё же довести дело до конца.

— Что вы смотрите на этого фокусника? Вперёд.

С последним словом он действительно ринулся на меня.

Переместив девушку себе за спину, так на всякий случай, направил освободившуюся руку на бегущего. Используя простое заклинание молнии за секунду вырубил безумца.

— На этом завершаем представление или ещё добровольцы имеются?

Ответа не последовало.

Оставив лежащего без сознания они просто развернулись и побежали туда откуда совсем недавно прибежали.

Посмотрев им вслед с непониманием ситуации развернулся к девушке, желая выяснить подробности забавного инцидента.

Черноволосая красавица к этому времени немного успокоилась, отстранилась от меня и с румянцев на щеках робко проговорила.

— Спасибо, вы меня спасли.

— Может расскажете подробней, возможно смогу ещё чем-нибудь помочь?

Смотря на неё, мне в голову пришла очень разумная мысль, зачем куда-то ехать и кого-то искать, когда всё необходимое у меня уже практически есть.

Осталось выяснить несколько нюансов.

— Я рассталась с парнем, а он настаивал, что так нельзя, вот мне и пришлось бежать.

Странный расклад, но мне сейчас нет смысла в нём до конца разбираться.

Интуиция говорит о возможных проблемах, но не очень сильно, так как будто они будут, но не скоро.

Парень её что ли мстить вздумает?

Пока непонятно.

Так, в целом у меня на сегодня есть конкретные планы, поэтому решил обойтись без намёков и почти прямо спросить.

— Я сегодня хотел переночевать в городе, в хорошей гостинице. Не составишь мне компанию?

Как говорится либо да, либо нет.

Если откажет просто вызову ей такси и с чистой совестью поеду в город.

Бросив на меня оценивающий взгляд, она уже более уверенным голосом проговорила.

— Составлю. Меня кстати зовут Лилия.

— Марк, верю что наше знакомство будет приятно нам обоим.

Глава 19. Гостиница

Лёжа на кровати в гостиничном номере, после бурной ночи, всё никак не мог заснуть.

Под боком сопела черноволосая красавица, так удачно вчера повстречавшаяся на моём пути.

Вроде бы всё было прекрасно, но подсознание настойчиво твердило, что я многое не заметил, тем самым возвращая меня мысленно к произошедшим вчера событиям.

Дополнительно ясность мыслей формировал тот факт, что я наконец-таки избавился от навязчивого желания заняться сексом.

Настал момент поработать той головой, которая находится на плечах.

Почему преследующие Лилию парни обратились в бегство, стоило мне лишь продемонстрировать магию?

Откуда они вообще взялись так близко к территории академии?

На какую именно опасность намекает обострившееся предчувствие?

Были и менее важные вопросы требующие ответа, чтобы разобраться в ситуации даже вошёл в состояние лёгкой медитации.

Всё равно интуиция не давала заснуть.

Преследователи девушки назвали меня «фокусником».

В моём мире так обращались в основном к лже-предсказателям, пытающимся за счёт обычной магии имитировать тонкую работу столь редких мастеров.

В этом мире явно было другое понимание данного «слова».

Помню, что мне не хотелось при не-магах демонстрировать магию.

Точнее не так, я хотел и не видел в этом ничего плохого, но иррациональное чувство неправильности точно было.

Похожие ощущения я испытывал, когда приехал в столицу из Каркада и вышел с вокзала. В тот раз так и не применил магию для защиты от дождя.

Что же получается, обычные люди в большинстве своём действительно не сталкиваются с магами и для них они почти как небожители или демоны?

Тот же Оркадий Рунский, являющийся директором юридической конторы «Право», вполне понимал что из себя представляет «маг» и не испытывал передо мной ни капли пиетета. А вот его работница, встретившая тогда нас, вполне реалистично дрожала от ужаса при виде заклинания.

Хм. Однозначно ответить самому себе, на свой же вопрос, пока не выйдет.

Слишком мало общался с простым народом.

Это плохо.

Магов всегда было меньшинство и не взирая на нашу силу, даже в моём мире, были восстания простых, не пробудивших магический источник людей, а уж в этом с его более развитыми технологиями и подавно должны были происходить.

Значит в будущем вполне могу столкнуться с подобным и надо бы быть готовым.

Так как моей целью является восстановление рода Берильских, то без простых людей не обойтись, а управлять теми чьих мыслей совсем не понимаешь гиблое дело.

Может местная аристократия решила использовать образ богов в своих целях. Правда в таком случае непонятно почему это не общеизвестный факт для аристократа, кем я и являюсь.

Мне казалось, я смог полностью поглотить всю память своего предшественника, но подобные нестыковки сильно бьют по самолюбию, при этом возвращая меня в суровую реальность, где почти всегда всё идёт не по плану.

Игроку подобный вопрос задавать не стану, списать его на потерю памяти будет сложно.

Но раз решил оставить Сергея Волкова для создания себе фундамента и если новости от него будут не противоречивыми в плане его верности, то стоит раскрыться перед ним чуть больше, что и позволит уточнить самые абсурдные вещи.

К тому же он как раз принадлежит к сословию неодарённых людей.

Вопрос, «что делала Лилия с преследователями так близко от академии?» додумывать не стал.

Предчувствие надвигающейся опасности выдернуло меня из медитации.

Девушки под боком не ощутил, но Лилия быстро нашлась.

Она, в этот момент, оседлала меня. Ей захотелось ещё?

Однако, сейчас голова была забита совсем другим, мне нужно было добраться до камней маны, чтобы быть готовым к неприятностям.

Наручи с ними валялись рядом с кроватью.

Моё движения с целью аккуратно снять с себя, как мне показалось, ненасытную девушку, было прервано острой полоской стали у горла.

Вот значит, где меня поджидала опасность.

Теперь, её появление и вся вчерашняя ситуация, становятся более понятными.

Чтож, за эту ночь она заработала возможность оправдаться. Перед тем как действовать сначала выслушаю, что скажет.

Всё же интересны её мотивы.

В комнате было тихо и темно.

Расслабившись, посмотрел на силуэт обнажённой Лилии, сидящей на мне.

Не дождавшись от неё никаких слов, спокойным голосом спросил её.

— Пояснишь?

— Марк, это была замечательная ночь, но скоро рассвет, нужно возвращаться к работе.

Ответ она начала говорить томным голосом, который под конец перешёл в грустный. Сказано было столь естественно, что действительно хотелось ей верить.

— И в чём же она заключается, твоя «работа»? — не смог сдержать сарказм.

— Твоё пленение и доставка, — небольшая пауза, как будто она подбирала слова. — К скажем так тому кто отдаёт приказы.

— Интересно. Думаешь меня остановит сталь?

— Ооо, не стоит переживать. Я ведь владею магией, а вот это, — она немного надавила на кинжал, тем самым сделав надрез у меня на шее, из которого вытекло пара капель крови, — всего лишь средство. Показывающее, что шуметь плохая затея. Зачем портить ещё больше, столь прекрасное начало нового дня?

Смысл риторического вопроса, задай его кто другой и звучал бы он как издёвка, но из её уст ощущался так, что хотелось верить в истинность её чувств, её беспокойство.

При этом за весь разговор я так и не ощутил воздействия на себя магии. Получается это заслуга лишь навыков девушки.

Она явно профессионал, вопрос только в том кто именно её послал и зачем.

Тем временем она продолжила говорить.

— К тому же у тебя под рукой нету камней маны, поэтому лучшее, что ты можешь сделать, это добровольно согласиться пойти со мной. Если согласишься, мне не придётся совершать того, чего я бы хотела избежать.

Она явно не знает о вживлённом в меня кристалле, будет чем удивить.

— Ты действительно прекрасна и ночь была чудесной. Однако пора заканчивать это представление. Думаю, пока ты ощущаешь себя победителем, большего я от тебя не услышу.

Временно сняв барьер окружающий Янтарную Плоть, активировал сразу несколько заклинаний.

Первым было усиление тела, чтобы избежать приобретения дополнительных, не предусмотренных природой, отверстий в теле.

Вторым заклинанием была воздушная тюрьма.

Для её активации потребовалось подбросить девушку вверх.

Лилия сопротивлялась, но эффект неожиданности присутствовал.

В итоге прошло лишь несколько секунд, а я уже стою рядом с кроватью над которой парит девушка, в данный момент страдающая от нехватки воздуха.

Мне хотелось самому пленить её, поэтому ничего смертельного не стал сразу использовать.

Тем не менее, она назвалась магом, в связи с этим не остановился на достигнутом и использовал возможности воздушной тюрьмы.

Девушка должна была потерять сознание от сильного давления сжавшего её тело.

Этого не произошло.

Хоть Лилия и была голой, но магический камень где-то у неё завалялся, по другому непонятно откуда она взяла ману на заклинание.

Девушка обхватила себя руками. Миг. И моё заклинание разорвано, а она уже свободно стоит на кровати, точнее в кровати.

Так как при приземлении её ноги пробили мебель насквозь.

Она тоже не остановилась на достигнутом и сделала рывок в мою сторону, попутно доламывая кровать.

От хрупкой девушки не ожидаешь прямолинейных ударов, скорее захватов, но именно с них Лилия и начала атаку.

Приняв на жёсткий блок её удар, меня откинуло в направлении окна.

Снятый мной номер находился на седьмом этаже, хоть падение с такой высоты при использовании магии не будет смертельным, но бегать по улицам голышом я был не намерен.

Судя по мощи ударов, физическое тело девушки усиленно магией на основе стихии земли. Побочным эффектом было значительное увеличение веса девушки, поэтому произошла порча мебели.

Бой на изматывание противника тут не подойдёт. Как и она, я не очень сильно хочу привлекать лишнего внимания.

Чтобы быстрее всё завершить, решил использовать более сложное заклинание.

Применение плетений, которые местные причисляют к высшей магии доступной только с шестого круга, у меня до сих пор вызывало болезненные ощущения, так как при этом было необходимо использовать астральное тело.

За всё время пребывания в этом мире оно у меня навскидку восстановилось примерно на десять процентов.

Но случай требовал, ничего не поделаешь.

Уклонившись от следующего выпада девушки, дополнительно отпрыгнул в сторону.

После чего создал тончайшую сеть из молний. Внешне она выглядела, как светящееся покрывало.

С разворота кинул своё творение в Лилию.

Она попыталась увернуться, но не зря заклинание относилось к высшим. Оно последовало за девушкой, продолжая увеличиваться в размерах.

Тем временем, я наносил удары воздушными кулаками, чтобы её замедлить. Для использования более сильных заклинаний требовалось преодолевать себя и терпеть боль, а смысла в этом не было.

Сеть Ариара, так называлось заклинание, славилась своей эффективностью против слабых и средних магов.

Если бы Лилия принадлежала к сильным, то я бы уже был без сознания. Всё же мой запас маны пока не велик и маг высокого круга должен был сразу это понять и начать давить.

При таком раскладе я бы не продержался. Даже с учётом того, что пока уклонялся успел подобрать камни маны.

В итоге три секунды и девушку накрыла сеть.

Потребовалось ещё несколько секунд, пока она не перестала бороться в попытках выбраться.

По простому потеряв сознание.

Дело в том, что усиление стихией земли должно было защитить её от обычных молний, но Сеть Ариара то заклинание, которому плевать на подобное.

Каждое перекрестие нитей в сети, при соприкосновении с целью, порождало спицу из молнии, которая пробивала защиту в небольшой области и поражала цель. Таких спиц было несколько тысяч, поэтому результат не заставил себя долго ждать.

В процессе нашего боя ни я, ни она не произнесли ни слова. И когда звуки ломающейся мебели затихли, образовалась звенящая тишины.

Осмотрев комнату, пришёл к выводу, что всё не так плохо. Небольшой ремонт и номер будет как новый, ни одна стена даже не была сломана.

Что при учёте применения магии основанной на стихиях земли и воздуха, особенно в замкнутом помещении, можно назвать чудом.

Противореча моим словам и разрывая тишину, там где лежала потерявшая сознание девушка с грохотом провалился пол.

Рывком приблизился и нырнул в дыру.

Благо, постояльцев в номере этажом ниже не было, как минимум в данный момент времени.

Перенёс Лилию обратно в снятый мной номер.

До того как потерять сознание, девушка всеми силами пыталась изменить ситуацию и придумать хоть что-нибудь, от сюда и сломанный пол.

Потратив некоторое время закрыл дыру в полу, попутно его укрепив, но вернуть ему прежний вид было выше моих сил. Тут требовался маг посвятивший себя решению бытовых вопросов.

— Мда, задала же ты мне задачку, — смотря на лежащее в кресле прекрасное тело, проговорил задумчивым голосом в пустоту.

Мне нужно каким-то образом будет объясниться с владельцем гостиницы и вынести бесчувственное тело девушки. При этом у меня нету места, где я бы мог спокойно её допросить.

Чёрт.

Разместился во втором уцелевшем кресле и думал минут десять.

Прикидывал варианты. Самыми адекватными из них было связаться с Зарой, позвонить Игроку и тому подобные.

Однако в итоге принял совершенно другое, но в нём хотя бы не фигурировали другие маги.

Раз простые люди так боятся магов, то стоит этим воспользоваться.

Проверил состояние Лилии, убедился что она не планирует приходить в себя.

Тем не менее, на всякий случай повесил на неё несколько заклинаний. В задачу которых входило предотвратить использование магии, путём приведения девушки в бессознательное состояние.

Кстати, камень маны я у неё всё же обнаружил, точнее несколько камней, они были вживлены ей в ногти прячась за маникюром. Их размер был мал, но из-за количества энергии набралось прилично.

Вырывать, пока не стал. Во мне тлела надежда заключить с ней магический договор.

Оделся.

Перед тем, как выйти из номера остановился, подумал, вернулся и накинул на девушку одеяло, после чего покинул номер.

Мой путь лежал на ресепшен.

Времени было в районе полпятого утра, из-за этого большинство постояльцев спали.

— Доброе утро, — я вежливо поприветствовал девушку, стоящую за стойкой.

На фоне спокойных цветов местного интерьера, она выделялась яркой рыжей причёской.

Внешне она была сонной, но ровно до того момента, как я к ней не обратился, после этого сонливость с неё мгновенно слетела.

Какие профессиональные девушки последнее время мне встречаются.

Надеюсь эта не окажется с сюрпризом.

— Доброе утро, я могу вам чем-нибудь помочь? — её ответ был доброжелательный.

— Да, я бы хотел снять номер расположенный ровно под арендованным мной и одновременно с этим продлить бронь на семь дней, для обоих номеров.

В её глаза я прочитал немой вопрос, но на лице у неё не дрогнул ни один мускул. Гостиница, в которой сейчас находился, считалась приличной и если клиенту что-либо потребовалось в разумных пределах, то персонал не задавал лишних вопросов.

— Конечно, одну минуту.

Дополнительно договорился, чтобы никто не приходил убирать номер всё это время.

Когда девушка зафиксировала мои пожелания в системе, попросил её вызвать менеджера.

Вот тут, она уже не смогла скрыть негативных эмоций, в частности испуг. Кажется, местные представители начальства средней руки суровые ребята.

Не стал тратить время, чтобы её успокоить, но всё же дал понять, что речь не о жалобе на неё.

Она связалась по телефону с кем-то и принесла мне извинения, сославшись на то, что нужного человека сейчас нет, а будет он через три часа.

Подтвердил, что такой расклад меня устраивает и направился обратно в номер.

Особого смысла демонстрировать магические навыки обычной девушке с ресепшена не было, она ровным счётом ничего не решает.

Требовать же высокое начальство плохая идея, так как они, скорее всего, не будут испытывать никакого пиетета перед магом, а вот среднее звено самое то.

Такой человек согласно моему предположению должен бояться магов и при этом иметь достаточно власти, чтобы на протяжении недели потянуть время, скрывая что произошло в номере, тем самым дать мне возможность придумать адекватное решение сложившейся ситуации.

Вернувшись в номер, застал интересную картину. Правда, она выводила всё на совершенно новый уровень.

Лилии на кресле не было, она валялась по центру комнаты, в позе звезды.

Окно и в целом стена, в которой оно раньше было, сейчас отсутствовали.

По левую руку от меня стояло трое магов с золотыми масками на лицах, одетые в полностью чёрные одежды.

По их внешнему виду можно предположить, что они связаны с людьми напавшими и убившими моих родителей. Во всяком случае частично подходят по описанию данному мне в свое время Сергеем Волковым.

По правую был один маг, тоже во всём чёрном, однако он не скрывал лицо и имел на правом запястье знак службы безопасности академии.

Всё таки не смог сбросить маяк и человек ректора за мной следил, а как ситуация стала критической, то решил вмешаться.

То, что они все маги понять было не очень сложно.

Каждый из них поддерживал постоянное плетение.

Это было похоже на защитные барьеры, чем скорее всего и являлось. Они полусферами окружали каждого из них. Различались лишь цвета.

Сразу захотелось покинуть сие помещение, а то мысли о будущих хлопотах навевали плохое настроение.

Однако, терять ниточку ведущую к моим врагам было нежелательно.

Перед тем, как приступить к активным действиям, решил сбить их с толку, ну и дать возможность человеку ректора пояснить мне расклад сил, если он посчитает это необходимым.

Держа на лице серьёзное выражение, я максимально деловым и заинтересованным голосом поинтересовался у собравшихся.

— Как понимаю, переговоры не дошли до стадии «Достижение согласия»?

Глава 20. Думы

Четыре пары глаз смотрели на меня и кажется раздумывали, как бы побыстрее от меня избавиться.

Выражение лица троих магов в масках понять было нельзя, а вот на лице человека ректора промелькнуло недовольство.

Кажется, он бы хотел, чтобы я не возвращался обратно в номер.

Подтверждая моё предположение, маг с повязкой сотрудника охраны академии магии, продолжил, прерванную моим появлением речь.

— Мы договорились?

В ответ на это центральный из троицы, приглушённым маской голосом, ответил.

— Да.

Как развиваются события меня не устраивало, поэтому хотя бы для того, чтобы понять о чём они договорились решил вмешаться.

— Господа, вы всё-таки достигли «согласия», — последнее слово выделил голосом. — Однако мне важно знать, не касается ли тема обсуждаемая вами, вон той прекрасной девушки, — левой рукой показал на лежащую по центру комнаты обнажённую Лилию. — А если касается, то я обязан заявить о своих правах на неё.

Пока говорил все присутствующие наблюдали за мной, когда закончил троица повернулась в сторону одного, а центральный из них задал вопрос.

— Решишь вопрос с мальчишкой?

Человек ректора не стал думать над ответом, почти мгновенно и лаконично ответил.

— Да.

После чего троица медленно направилась к центру комнаты. Скорее всего они хотят забрать мой источник информации.

Вот только вступать с ними в прямое столкновение при присутствии соглядатая плохая идея.

И что же делать?

Посмотрев на мужчину, который единственный из присутствующих не носил маску, кроме меня разумеется, обратился к нему.

— Может вы хотите вмешаться и остановить их? Если что, эта девушка напала на меня и пыталась пленить, — не увидев на его лице энтузиазма и вообще никакой ответной реакции, продолжил говорить. — Вряд ли ректор будет доволен тем, что на его личного ученика напали и к тому же нападавшие спокойно ушли.

Продемонстрировав мне недовольное лицо, он ответил.

— Если хочешь можешь попытаться их остановить, но я не буду вмешиваться и защищать тебя. Также, тебе для информации, они трое, маги четвёртого круга.

Произносил он это, как будто специально медленно, растягивая слова.

В это время, троица подошла к Лилии.

Двое остались стоять, один наблюдал за мной, второй за человеком ректора. Третий же из них, в этот момент надевал на девушку браслеты, по одному на конечность.

Выходит напасть не могу, так как в таком случае мне для победы придётся превысить мой официальный уровень силы. Да и в целом выиграть у троих магов, четвёртого круга, в моём текущем состоянии будет тяжело.

Заставить помочь человека ректора, судя по его ответу нет возможности, тем не менее если мне только это и остаётся, то стоит попробовать.

— Может стоит позвать на помощь местные власти и всё же решить вопрос с нападением на аристократа?

Вздохнув, тот к кому я обращался решил ответить подробнее.

— Мы не успеем, такое возможно только если я свяжу их боем. Чего мне не хочется.

Прервал его, стараясь зацепиться хоть за что-нибудь, пусть хоть за его гордость.

— Боитесь?

Не подействовало, он отвечал всё тем же спокойным чуть недовольным голосом.

— Нет. Бой в этом месте приведёт к жертвам. Вот, если бы ты решил поиметь девушку где-нибудь в лесу, тогда ситуация развивалась бы иначе.

— Они просто так уйдут?

Ещё раз устало вздохнув, мужчина произнёс.

— Да.

Троица не тратила время попусту.

После того как на Лилию одели браслеты, они встали в треугольник, центром которого стала девушка. Их защитные барьеры объединились, тем самым образовав единый мощный щит, золотого цвета.

Для пробития чего-то подобного мне потребуется применить заклинание не ниже пятого круга, по местной классификации.

Когда я закончил препираться с мужиком, троица уже начала формирование портала.

Момент в который я мог сделать хоть что-нибудь был уже упущен, теперь оставалось лишь попытаться узнать координаты куда они переместятся.

Прошло ещё секунд тридцать, лишь по истечении этого времени, золотой треугольник вместе со всеми кто был внутри него исчезли из комнаты.

Я активировал заклинание Око творца.

Оно относилось к магии пространства и частично души, но заметить его применение, чтобы меня в дальнейшем в чём-либо подозревать, мог только очень умелый маг высокого круга, при этом он сам был обязан часто практиковать магию пространства.

Поэтому не сильно переживал.

Само же заклинание считывало все показания в небольшой области, примерно пять на пять метров, после чего создавало из них мысленный образ, который фиксировался в астральном теле мага.

Всё же заклинание называлось «Око» творца, а не его «Голова», поэтому понять, куда именно, вёл портал, я смогу не сейчас, а позже, разбирая по кусочкам вживлённый образ.

Вот не присутствуй тут человек ректора, тогда не пришлось бы скрываться и сразу узнал бы нужные координаты.

Но работаем с тем, что есть.

В комнате остался только я и вроде как союзный мне незнакомец.

Он надолго задерживаться не стал и сразу же решил уйти, но воспользовался не порталом, а покинул гостиничный номер стандартно, через обычную входную дверь.

Перед этим я сказал ему в след.

— Со всей этой ситуацией, тогда, разбирайтесь сами.

Имея в виду обсуждение с владельцем гостиницы нанесённый ему ущерб. Платить за это я уж точно не намерен, раз у меня забрали мою законную добычу.

Ответа не дождался.

Пытаться его остановить, чтобы узнать нужные мне ответы, не стал.

По тому как он себя вёл было понятно, что без силового варианта я никак не смогу получить от него информацию, а ссориться с ректором мне пока не с руки.

Но задать вопросы непосредственно Тихомиру мне всё же стоит.

Если его ответы будут слишком расплывчаты, вопрос доверять или нет перестанет стоять. Даже несмотря на мои тёплые воспоминания о нём из прошлого мира.

С этими мыслями подошёл к отсутствующей стене.

Сгущать воздух местные маги специализирующиеся на этой стихии могли уже на втором круге, поэтому не скрываясь я прыгнул с седьмого этажа.

Спокойно приземлившись и не заметив вокруг толпы шокированных людей, в связи с ранним временем, вызвал себе такси до академии.

По пути не произошло ничего неожиданного, хоть я и был готов к подобному.

Всё-таки кто-то из аристократов захотел меня пленить. Узнать бы ещё причину такого решения и кто принял его.

То, что это род Адеркас так мстит, мне не верилось. Логичного обоснования «почему» я не находил, но интуиция была уверена в их невиновности, как минимум в ночном происшествии.

Добравшись до своей комнаты в общежитии, просто лёг спать.

Ректор меня вряд ли примет рано, да и мне стоит восстановить силы, потраченные как на удовлетворение сексуальных желаний, так и на последующий за этим бой.

Проснувшись посетил столовую и сразу отправился в секретариат, чтобы уточнить примет ли меня ректор.

Оказалось им отдали распоряжение, пропустить меня. По этой причине уже через пару минут я находился в кабинете ректора.

Надо отметить, перед тем как зайти словил на себе несколько недовольных взглядов. Всё дело в том, что перед входом в кабинет несколько человек ожидали своей очереди для общения с Тихомиром.

Там конечно было несколько преподавателей академии, с кем мне лучше иметь хорошие отношения, но в целом плевать.

— Добрый день, — не став дожидаться разрешения ректора подошёл к его столу и поприветствовал, но садиться всё же не стал, это было бы слишком нагло.

— День действительно неплох, — он улыбнулся и взял небольшую паузу, после продолжил, — но не у всех. Несколько моих подчинённых выразили недовольство, решая этой ночью ряд проблем созданных тобой.

— Имеется в виду общение с владельцем гостиницы?

— Не совсем. Гостиницей, если ты не в курсе, владею я. Поэтому они решали, как именно, легально оформить полученную компенсацию.

Хм, по его голосу могу сделать вывод в незначительности для него данной ситуации, во всяком случае гневаться за испорченный фасад здания он точно не будет.

Однако больше меня интересовало в данный момент другое, по его словам выходит он знает, что за род напал на меня, иначе от кого он получил деньги, в качестве компенсации.

Не стал скрывать свой интерес и задал этот вопрос.

— Вы знаете к какому роды относятся напавшие на меня маги?

Ректор махнул рукой на кресло расположенное рядом со мной, тем самым разрешая наконец-таки сесть. Когда я занял положение в нём и посмотрел на него, он начал отвечать.

— Они не относятся к одному конкретному роду, правильней их будет называть сектой. Секта Безликих. В неё входят множество родов, часть официально, часть нет. Вот моим людям и пришлось согласовывать от кого и каким образом я получу компенсацию.

Мы ещё даже не заключили магический договор, но думаю будет не лишним уже сейчас прощупать почву по вопросу помощи мне в восстановлении моего рода.

— У меня есть информация, что на мой род было совершено нападение людьми очень похожими именно на Безликих. Можно ли мне получить информацию, какие именно рода контролируются ими?

Хмыкнув в ответ на мой вопрос, ректор потёр подбородок и перевёл взгляд на окно. Лишь через минуту он вернулся к нашему разговору.

— В будущем я могу поделиться такой информацией, но мне кажется ты не понимаешь масштабов. Воевать с Безликими не то же самое, что воевать с одним пусть даже сильным родом. Да и чем тебе воевать?

Вопрос звучал не обидно, так как был констатацией факта. Пока, что у меня нету ни гвардии, ни постоянных источников дохода, ничего, что присуще сильному роду.

— Информация никогда не бывает лишней, к тому же они сами нападают на меня, я лишь защищаюсь. Возможно понимание, кто из аристократов связан с ними, позволит мне выжить в ближайшем будущем.

— Разумно, хорошо, пусть будет так, — как и его человек в гостинице, он растягивал слова, привычка у них такая что ли? — Я передам распоряжение на обновление информации и предоставлю её тебе, когда мы заключим магический договор.

Скорее всего у него уже есть подготовленная отдельная папка со всей нужной информацией, но он так дополнительно показывает, что активно помогает мне.

Но раз уж мне удалось выбить из него эту инфу, то сразу узнаю о будущем.

— Возможно ли, что когда, — не стал использовать «если», но очень хотелось, а то последнее время много спорных ситуаций с участием либо его самого, либо его людей, — я стану вашим учеником, вы поможете мне в расследовании нападения на мой род?

На несколько мгновений ректор прикрыл глаза, открыв поймал мой взгляд и продолжил рассудительным голосом.

— В случае, если нападение действительно связано с Безликими, шанс найти доказательства их вины ничтожно мал. Они всегда чистят следы. Например девушки, с которой ты был сегодня ночью, скорее всего уже нет среди живых. Поэтому лучше надейся, что нападали те, кто хотел казаться быть похожими на Безликих. В таком случае мне будет чем помочь.

Вроде ответил да, но при этом с сектой в случае чего разбирайся сам.

При этом ни слова не сказал о том, что даже если я сам не буду нападать, он защитит меня от Безликих, ведь если те такие профессиональные исполнители, то перед зачисткой всех следов меня точно должны пленить.

Ладно, на текущий момент это лучше чем ничего.

Больше мне спрашивать ректора было сейчас не о чем, поэтому попрощавшись покинул его рабочий кабинет, направившись в парк.

Конечно всегда были интересные темы на которые нужны ответы, но каждому вопросу своё место и время.

Допустим, спросить о том, почему он за мной следит, пока ещё время не пришло.

Только я сел на скамейку в парке, как меня потревожил звонок телефона. Который я всё-таки решил носить с собой даже внутри академии, несмотря на негласный запрет подобного.

На экране высветилась такая информация:

«Анна Гофман»

Ответив на звонок, услышал её недовольный голос.

— Марк, почему я не могу найти тебя в общежитии?

— Привет, а почему ты меня должна там найти?

Мне действительно стало интересно, какие у неё будут аргументы.

— Эм, ну ты всегда там был, — ответ уже был не настолько уверенный и дерзкий как вопрос.

— Аня, я уже другой, инициация пройдена. И лучше бы тебе это побыстрее понять, так мы сможем сохранить наши хорошие отношения, — по мне я довольно прямо, но в то же время мягко высказал своё видение ситуации. — Что ты хотела?

В трубке услышал сопение, после которого недовольный, но спокойный голос произнёс.

— Ничего, — на этом она прервала звонок.

В целом, без разницы на её реакцию, в основном хорошие отношения были между моим предшественником и ей, а я просто отдаю долги.

Долго размышлять об этом не стал, вернувшись к ситуации произошедшей сегодня ночью и своим дальнейшим планам.

Ректор лично мне так и не запретил покидать столицу, даже после нападения. Получается желание Зары преследовать меня, чисто её инициатива или всё-таки нет?

Но проходить сегодня какую-либо тренировку с «учителем» у меня нет желания, лучше чуть раньше отправлюсь в Каркад.

В преддверии ещё одного нападения, очень уж я сомневаюсь, что проиграв один раз они успокоятся, мне хотелось понимать весь расклад, а без новостей от Сергея Волкова, это было невозможно.

Поэтому пошёл искать Зару, всё же предупредить её стоило.

Нашёл её только через час в столовой.

Правда до этого я проверил только тренировочный комплекс, просто очень уж не спеша я перемещался в пространстве.

В голове крутилось множество разных идей о будущем, как поступить, что делать.

С Зарой разговор вышел будничным.

Я её предупредил о том, что чуть раньше уеду по делам рода, в ответ получил претензию в своей безалаберности, но такую, без огонька. Поэтому пропустил эти слова мимо ушей.

Поев вместе с ней, направился в общежитие.

После того, как зашёл в комнату стоял наверное минут пять, вспоминая важную, но бытовую вещь. Вспомнив ещё раз осмотрел комнату и направился к коменданту общежития.

Комендантом была женщина по имени Рарона Рысева, являющаяся к тому же аристократкой.

Могло показаться, что аристократа не красит занимать должность коменданта.

Однако, это было не так.

В столичной академии магии, коменданту заведующему жилыми помещениями принадлежало очень много власти.

Все учащиеся в академии, а они поголовно аристократы, должны были спрашивать у неё разрешения на заселение. И если был конфликт с ней или её родом, то по слухам, даже ректор не мог решить вопрос и почти всегда принимал сторону Рысевой.

К моему сожалению нужной мне персоны на месте не было.

Её секретарь приняла мою заявку на аренду частного дома на территории академии, но предупредила, что без одобрения начальницы я ничего не получу.

Выражалась, правда, она не так, а очень вежливо и всё время разговора держала на лице приятную улыбку.

Уйдя ни с чем, направился за пределы академии, после чего вызвал такси и поехал на вокзал.

Сергею отправил сообщение с информацией, что приеду раньше.

Удивлять его своим появлением не видел смысла и уж точно мне не нужно было его проверять таким образом.

С ним конечно мог поработать так называемый Мастер Душ, специалист в основном работающий с астральным телом, но даже в этом случае я замечу, что метка снята или изменена.

Поэтому, стоит мне увидеть Сергея Волкова в пределах десяти метров и я точно буду знать, пытался кто влиять на него в этом направлении или нет, а всё остальное пойму по сигналам транслируемым мне меткой.

В основном показывающей говорит человек правду или врёт.

Пока ждал прибытия нужного мне поезда, думал, как всё же поступить при постоянных нападениях от Безликих.

Если хочу выживать и при этом не раскрываться, чтобы меня не засунули в исследовательские лаборатории, стоит нанять телохранителей, точнее взять себе слуг правда их тоже сначала нужно найти.

Всё дело в том, что учащемуся в академии было разрешено иметь одного слугу, а кто оплачивает или кому выделяют частный дом на территории академии, может иметь двоих.

Обычно, использовать слуг в качестве телохранителей считается неприличным и показывает слабость рода.

Тем не менее, у меня особого выбора нет. Да и по тем же словам Игрока, как я понял, от критики со стороны молодых аристократов меня защитит статус личного ученика ректора.

В общем для себя решил попробовать поискать нужных людей.

Одним из вариантов было обратиться к какому-нибудь древнему ордену.

Всё дело в том, что мне так до сих пор и не удалось узнать, в какой момент времени мой мир и этот разошлись, но чем древнее будет организация тем больше шанс, что мне пригодятся знания из моего мира.

На ум приходило пару древних родов, расположенных в соседних странах, но чтобы выяснить существуют ли они вообще требовалось послать туда людей, а для начала найти тех кто вообще сможет взять на себя эту роль.

Заходя в поезд, я сложил все свои мысли воедино и пришёл к такой:

«Мне нужны преданные люди, даже больше чем лечение астрального тела и увеличение силы, при этом не обязательно, чтобы они были магами. Самое главное они должны быть преданы лично мне.»

Думая над тем, где бы теперь добыть таких людей, я отправился в Каркад.

Глава 21. Союзники

Выйдя из поезда, сразу увидел Сергея Волкова и направился к нему.

Он был не один, рядом с ним стояло ещё пять человек. По их внешнему виду я бы назвал их скорее бойцами.

В одежде у них выделялось два цвета: чёрный и красный. Странная расцветка для наёмников, но зато сразу можно понять, что это люди из отряда «Кровавые Панды».

Оружия на виду они не держали, но как минимум пистолеты у них в наличии точно должны быть. Также они могут оказаться зажиточным отрядом и иметь магические артефакты, но пока в этом сильно сомневаюсь.

Вокруг, в целом, людей было немного, но какофония из различных звуков присутствовала, кто-то разговаривал, со стороны кафе расположенного в отдалении доносились звуки музыки и сам поезд издавал довольно много шума.

Когда подошёл к пока моему единственному доверенному человеку, он тоже шёл мне навстречу, первым заговорил он.

— Господин, — Сергей вместе с приветствием кивнул и немного нервно продолжил. — Не стоит тут задерживаться, нас ожидает машины, чтобы доставить на родовые земли.

Быстро проверив стоящую на нём метку, не обнаружил попыток её изменить или стереть. Раз он торопиться, должна быть причина, решил пока довериться и задать вопросы позже.

— Хорошо, пошли.

Сергей встал по правую руку от меня, слева разместился один из сопровождающих его наёмников, остальные поделились по парам и встали спереди и сзади.

Выйдя таким «построением» с вокзала, за пару минут добрались до нашего средства передвижения.

Им оказалась громоздкая машина серого цвета, явно укреплённая.

Внутри не было особых удобств, что бросалось в глаза после комфортабельного купе.

Когда все сели, прозвучал оглушающий шум двигателям, водитель резко стал набирать скорость.

Приходилось повышать голос, но уже нужно было понять хоть вкратце причины такого поведения.

— Что происходит?

Сергей без промедлений ответил, ему тоже приходилось перекрикивать рокот двигателя.

— Было несколько нападений, лучше перестраховаться. На территории поместья сейчас строится укреплённый лагерь, там мы сможем всё обсудить спокойно.

Ситуация становилась более нервной, тем не менее моя интуиция молчала, поэтому решил дождаться прибытия.

В дороге не произошло ничего неожиданного, добрались нормально.

Выйдя из машины и зайдя на территорию поместья, увидел ещё более удручающую картину чем в моё последнее посещение.

Дополнительную мрачность придавал туман, не сильно густой, но мешающий рассмотреть объекты находящиеся дальше чем в ста метрах.

Руины дома вроде как начали разбирать, было видно стоящую технику привезённую для этого, но от неё в настоящее время остались лишь обгоревшие остовы.

Гигантская яблоня исчезла почти полностью, на её месте только в районе пня были видны головешки.

Окинув взглядом всю эту «красоту», повернулся к сопровождающему меня Сергею и спросил его.

— Думаю теперь уже стоит начать рассказывать более подробно.

Мы продолжили идти в сторону руин дома.

Сопровождающие нас наёмники почти все остались у машины, лишь один человек пошёл в глубь территории, обогнав нас.

Сергей немного помявшись начал свой рассказ.

— Договориться с отрядом «Кровавые Панды» удалось без особых проблем. Они как раз закончили недавно один заказ и были свободны. После мы разбили лагерь на территории поместья и стали медленно укрепляться.

На этих словах мы подошли к скамейке на которой не так давно я общался с братом. От неё остался только остов, все деревянные части сгорели.

Тем временем, Сергей продолжал вводить меня в курс дела.

— За всё время произошло три нападения. Понять кто нападал и зачем не удалось. Нападающие не оставляли раненых или убитых, если таковые были с их стороны. С нашей стороны потерь не было, только раненые.

Заметив, что я смотрю на остовы сгоревших машин, он решил это прокомментировать.

— По вашему приказу я договорился со строителями о начале работ по расчистке, но они после первого же нападения отказались работать, ссылаясь на то, что мы не можем обеспечить им безопасность, — я посмотрел ему в глаза, он замолчал и отвёл взгляд, после продолжил. — Тут я могу их понять, на тот момент мы ещё не укрепились, да и сейчас вопрос безопасности не до конца закрыт.

В небе сверкнула молния, после пришёл и громкий раскат грома, который заставил Сергея ненадолго прерваться.

— Также был уничтожен дом слуг.

Выходит путь к истинной казне при следующем посещении придётся снова расчищать. В повреждение телепортационной плиты не верил, она ещё нас всех переживёт.

Надеюсь, когда мне потребуется посетить моё личное подземелье у меня будет работать источник, либо как минимум под рукой окажется камень маны, а то пользоваться лопатой и копаться в земле мне не доставило положительных впечатлений.

Всё произошедшее было ожидаемо и на самом деле к Сергею у меня претензий не было.

По тому как действовали нападающие ситуация походила скорее на месть и попытку доказать, что владеть этой землёй мне будет проблемно и стоит от неё отказаться.

Так как вздумай кто всерьёз поставить цель уничтожение засевших на моей земле наёмников, сильно сомневаюсь, что они долго бы продержались.

Однако для достоверности таких мыслей нужно будет подробнее посмотреть на состав отряда наёмников, носящих такое красочное название.

Пока я размышлял какие действия можно предпринять и рассматривал просматриваемую через туман территорию, Сергей немного помялся и уже совсем неуверенным, не свойственным ему голосом продолжил говорить.

— Подобные проблемы были ожидаемы, из-за них я бы не попросил о встрече. Всё дело в том, что я запросил помощи, точнее исполнение давнего договора. И помощь пришла.

Он замолчал. По его виду было видно, что он ждёт наказания.

Со стороны мы точно выглядели странно.

Почти подросток в дорогом костюме, к тому же не обладающий выдающимся телосложением и стоящий рядом с ним старик, с правильной осанкой и приличным количеством мышц.

Вот, этот самый старик, в данный момент отводил глаза и всем своим видом кричал, что готов понести наказание.

Не понимая причины такого поведения начал задавать ему уточняющие вопросы.

— Что ты имеешь в виду? Какая «помощь» пришла?

— Раньше я не мог об этом сказать, да даже по правде не особо помнил о такой возможности. Я сам состоял в своё время в отряде «Кровавые Панды», — как и думал именно в этом основная причина, почему был нанят именно этот отряд. — И мы вместе с Рудольфом, нынешним командиром отряда, руководили и принимали решения. Я отвечал за внутреннее взаимодействие, он больше за внешнее. Взять контракт, договориться о плате и тому подобное. После того как я ушёл, он взял все бразды правления в свои руки, но до этого был один случай. Заказ был сложный и платой выступило помимо денег ещё обещание помочь в будущем.

То что он скрыл эту информацию плохо, но пока не вижу ничего ужасного в этом.

Начал накрапывать дождик, но пока он больше моросил, что не мешало нашему общению.

— Мы успешно сделали свою работу и получили приличную сумму денег, скорее даже огромную по тем временам, в итоге о второй части награды после этого я забыл. Однако когда договаривался о найме, Рудольф напомнил об этом и мы отправили людей с посланием о взыскании долга. Когда пришёл ответ о согласии и дате прибытия помощи, я сразу отправил вам сообщение.

Я чувствовал через метку, что в его словах не было лжи.

— Получается сейчас в построенном вами лагере находятся прибывшие отдать долг личности?

— Да, всё верно, но дальше мне нужно ваше одобрение. И лучше вам обсудить с ними всё лично.

Хм, выходит Сергей решил предоставить мне некую помощь из скажем так своих личных запасов и уговорил сделать такой же шаг своего друга.

Это в любом случае надо будет вознаградить, как минимум большим доверием, а если помощь окажется по-настоящему полезной, то могут быть и другие, более щедрые, варианты вознаграждения.

— Что-нибудь ещё можешь сказать о пришедшей «помощи»?

— Это маги, но я гарантирую, они не настроены агрессивно, к тому же в момент общения они будут под прицелом половины отряда.

Только, если бы я реально был просто магов второго круга, то мне не успели бы помочь в случае нападения сильных магов.

— Ладно, веди, посмотрим на твоих «союзников», — последнее слово выделил иронией.

Пока не получу все вводные, всё равно не смогу составить нормальный план дальнейших действий.

Погода быстро портилась и когда мы подошли к месту, где разместились наёмники, уже лил сильный дождь.

Чтобы не промокнуть над собой и Сергеем сформировал воздушный щит. Это позволило не чувствовать дискомфорта от дождя.

Внешне лагерь из себя представлял скопления больших палаток окружённых частоколом, только собран он был не из обычных деревяшек, а из стальных.

Проверил его с помощью магического зрения и убедился в своей догадке.

На каждой детале «стены» была размещена печать, а собранные вместе они образовывали невидимый обычному глазу барьер, который накрывал весь лагерь наёмников.

Всё-таки «Кровавые Панды» оказались зажиточным отрядом.

Да и к тому же, если им аристократы дают в награду за выполнение работы помимо денег ещё и «услуги», то стоит задуматься насколько это простой отряд.

Может оказаться, что в его составе и маги имеются.

Сканирование также показало, что «Панды» в основном сидели в палатках или были рассредоточены по периметру лагеря.

Во всяком случае, так было в той части через которую я прошёл, активировать заклинания работающие на большую территорию не стал, в данный момент в этом не было необходимости.

Мы прошли до центральной палатки, в которую без промедления и вошли.

Заметил, что именно это «здание» защищено дополнительным магическим барьером.

Внутри оказался большой стол, за ним сидело пятеро магов.

Я не стал скрываться и отменять магическое зрение, они на моей земле, поэтому позволил себе их немного изучить.

Да невежливо, но я их не знаю и веры им нет.

По ощущениям трое из них были третьего круга, а двое пятого.

На самом деле, по местным меркам тут собралась серьёзная сила.

Мужчина и женщина, которые являлись сильнейшими из них выглядели, как старики. Трое же других, два парня и одна девушка, примерно на двадцать, двадцать пять лет.

Их общей отличительной особенностью были чёрные повязки, полностью закрывающие им глаза.

Сергей решил представить меня и заодно мне тех кто тут находился.

Когда мы вошли, маги остались сидеть, тоже кстати не вежливо, поэтому процедуру знакомства начали только после того, как мы заняли места за столом.

— Хочу представить вам моего господина, — Сергей рукой указал в мою сторону, продолжая говорить. — Марк Берильский.

После этого показывая на каждого из присутствующих магов, по очереди представил мне всех.

— Послушник Лара, Послушник Вар, Служитель Лорен, Учитель Арог, Учитель Арима.

Их именование подходит для древних орденов, интересно.

Особенно интригует, какую работу умудрились выполнить «Кровавые Панды», что им дали право просить и в итоге получить помощь не просто у аристократии, а у старой аристократии или вообще древнего ордена.

Ведь как известно и те и те слишком влиятельны, чтобы опускаться до подобного, унизительного для них соглашения.

Конечно есть шанс, что заказчиком был молодой аристократ, который в будущем вступил в влиятельный род и благодаря своему таланту смог достигнуть высокого положения в роду.

По сути любой маг сразу становился аристократом, его либо принимали в чей-то род, либо он основывал свой, но чаще конечно работал первый вариант.

Для второго требовалось иметь много ресурсов, а у простолюдина их обычно не бывает в нужном количестве.

Маги ничего не ответили, поэтому слово взял я.

— Добрый день. Сергей сообщил мне, что вы готовы оказать нам помощь. Хотелось бы понять так ли это и если да, то что именно вы можете предложить.

Представленный Арогом старик посмотрел (на самом деле, просто повернул голову в его сторону, всё-таки глаза их были закрыты повязками) на Сергея, тот догадался, что от него ждут и немного торопливо произнёс.

— Я, от лица себя и Рудольфа, передаю ваш долг моему господину Марку Берильскому.

Надо будет с ним обсудить его сегодняшнее нервное состояние, до этого при нашем общении и не только, он был намного более хладнокровным.

На это Арог кивнул и повернув голову в мою сторону, заговорил скрипучим голосом.

— Мы готовы оказать помощь и предоставить вам трёх магов: Лару, Вара, Лорен, для охраны родовых земель сроком на три года. Я и Арима, являемся их учителями и готовы поддерживать их в течение половины времени от этого срока. В этот период мы будем принимать участие в бою, если ученики вступят в бой.

Интересно, очень интересно.

Я откинулся на спинку стула и прокручивал в голове открывшиеся перспективы.

Потребовалось пять секунд, чтобы мой мозг выбрал самый заманчивый вариант.

Ведь как минимум одного из этих магов можно попытаться взять к себе в роли личного слуги и телохранителя в академию.

Конечно, это не защита родовых земель, но может они будут согласны на небольшой торг.

— Я сейчас прохожу обучение в столичной академии магии. Есть информация, что меня хотят пленить Безликие, мне бы не помешал телохранитель.

На словах о Безликих, мне кажется Сергей посмотрел на меня грустным взглядом. Можем он так хоронил меня и себя одновременно.

А вот маги не показали никаких эмоций.

Рассказать же об этом был обязан. Строить взаимоотношения на обмане с теми кого хочешь видеть в своих телохранителях, это плохая идея.

Они молчали около минуты, я уверен в это время старик вёл активный разговор как минимум с названной Аримой, тоже магом пятого круга.

После молчания, Арог озвучил новое предложение.

— В таком случае срок уменьшается до полутора лет. Я, Арима и Лорен остаёмся на родовых землях и уйдём через половину этого срока. Лара и Вар могут выступить в роли телохранителей и сопровождать тебя.

Вышло даже лучше чем я ожидал, осталось уточнить последний нюанс.

— Вы готовы заключить магический договор?

После моего вопроса, я впервые увидел на их лицах признаки живой мимики, они были недовольны.

— Ты не веришь нашему слову?

Точно древний орден. Обычные местные аристократы не стали бы даже задавать подобного встречного вопроса.

— Мир изменился и просто слово уже давно ничего не стоит.

— Мы пришли сюда выполняя данное нами слово, если ты не веришь нам, то почему мы вообще не можем просто уйти?

Такой хороший разговор был, а свернул не туда, мда.

— Я могу вас понять. Однако я должен доверять своим телохранителям, без магического договора это будет невозможно.

Снова минута молчания, после которой Арог продолжил говорить.

— Я не буду заключать подобного, — казалось последнее слово он не произнёс, а выплюнул, — но младшие из нас, как раз те кто будет тебя сопровождать согласны на такое.

В конце он повторил интонации, было видно, что он всем своим естеством против цепей сковывающих астральное тело, тем не менее для своих учеников он избрал такую судьбу, значит слово данное «Пандам» было сдержать важнее.

— Я согласен.

Замечательно, скорее великолепно.

Родовые земли минимум девять месяцев будут оберегать три мага, двое из которых пятого круга.

Местные аристократы с этим ничего не смогут сделать, это уж точно.

И к тому же, я только вчера подумал, как бы найти телохранителей, а уже сегодня их приобрёл.

Плохо, конечно, что на родовых землях будут маги без ограничений, но истинную казну они найти в любом случае не смогут, а больше тут ничего нет, кроме людей.

Но магам пятого круга нет смысла в такой махинации, если бы они хотели убить Сергея Волкова, то сделали бы это, как говорится, даже не вспотев.

Теперь нужно заключить договор и проверить их силу.

На этой мысли мы приступили к детальному обсуждению того, что будет описано в договоре.

* * *
Немногим ранее.

Зал, расположенный в древнем храме, был окутан тьмой.

В центре на коленях стоял старик, его голова была направлена в пол и хоть он не мог видеть в привычном понимании, но даже не решался поднять голову и «посмотреть» на статую с которой разговаривал в данный момент.

— Ты понял свою миссию.

Старик в очередной раз вздрогнул и ответил.

— Да учитель, но не понял зачем это всё, — он был не согласен и нашёл в себе силы попытаться выразить сомнения в правильности приказа.

По залу разнёсся недовольный голос.

— Тебе не нужно этого знать. Главное исполняй.

Старик не сдавался, лишь сильнее пригибаясь и опуская голову к полу.

— Но я не хочу, чтобы я и мои ученики сражались против союзников.

В голосе невидимого учителя послышались угрожающие интонации.

— Твои желания ничто, разве ты забыл правила ордена?

Старик уткнулся головой в пол и ответил.

— Нет, учитель. Я всё сделаю.

— Вот и хорошо.

Последние слова разнеслись эхом по своду зала, а дальше всё вокруг накрыл истерический, безумный смех.

Он длился минут пятнадцать и только, когда все звуки смолкли, старик встал с колен и покинул храм.

Глава 22. Начало экскурсии

После того, как обсудили все нюансы магического договора, Арог достал из пространственного артефакта, что является большой редкостью, ещё более редкий предмет.

Им оказался специальный артефакт, позволяющий заключать сложные магические договоры.

Выглядел он, как металлический квадрат размером пять на пять сантиметров.

Неброско.

По итогу, с его помощью за пару часов управились.

Надо отдать должное, тот кто создал артефакт был мастером, так как цепи врезались в астральное тело более «нежно», чем если бы я сам проводил ритуал.

Теперь даже, если меня предадут те кто останется на родовых землях, я в любом случае буду обладать двумя телохранителями.

И даже если они после полутора годовой «службы» решатся использовать полученные знания против меня, я буду уже готов. К тому времени планирую восстановить значительную часть своих истинных сил.

Тем не менее, есть надежда, что за время сотрудничества смогу привязать их к себе и крайние меры не потребуются.

После проведения ритуала, позвал Сергея Волкова.

Он на время покидал нас, чтобы лишние люди не знали всех нюансов заключаемого договора.

Конечно, я ему более-менее доверял, но эти знания для него бесполезны, да и перестраховаться не помешает.

Я решил провести ночь в лагере и уже завтра поехать в государственный банк.

Сергей указал на палатку в которой я могу поспать, то же самое он проделал для прибывших к нам на «помощь» магов.

Комфорта в выделенном помещении было не много, но я не обратил на это внимание и быстро заснул.

Всё же накладывание цепей на астральное тело процесс неприятный и довольно выматывающий.

Утром вместе с Сергеем и пятёркой наёмников, на том же транспортном средстве поехали в банк.

Как по пути так и в банке всё прошло без происшествий.

Золото и драгоценные камни перевели в деньги.

Сумма оказалась приличной, но когда я посмотрел на то, сколько получилось всего финансов на счёте, был неприятно удивлён.

И решил уточнить у Сергея куда были потрачены деньги.

Оказалось наём «Кровавых Панд» очень недешёвое удовольствие. Также строительной фирме он уже выплатил всё им причитающееся по годовому контракту.

Получается работать с финансами он совсем не приучен, как тогда он мог решать внутренние вопросы отряда наёмников мне совершенно непонятно.

Или он увидел сколько всего лежит в истинной казне и решил жить на широкую ногу?

Уйдя с ним в специальное помещение банка, в котором можно положить что-либо в арендованную ячейку, в ней гарантируется банком конфиденциальность, задал интересующий меня вопрос.

На что получил почти утвердительный ответ.

Он клятвенно пообещал исправиться, но для себя я сделал вывод в будущем найти адекватного человека по финансовым вопросам.

Ведь попасть в истинную казну я смогу не раньше чем через несколько месяцев, о чём между прочим его предупреждал.

Пока находились в банке размышлял в целом о делах рода, которые возможно сделать или начать подготавливать под них основу, на текущий момент времени.

Восстанавливать предприятия принадлежавшие роду пока не мог, потому что защищена только родовая земля. Обеспечить безопасность сотрудников за её пределами не выйдет.

Либо придётся расширять количество наёмников, но тогда мне уже предъявят претензию местные власти. За слишком большое скопление силы, смахивающее на организацию армии.

Вот если бы они мне присягнули на верность и стали гвардией, но пока моего авторитета для подобного недостаточно.

Но на строительную фирму, приказал Сергею, надавить.

Они не мои люди и даже если на них будут нападать вне моих земель, пусть отрабатывают контракт, раз уже взяли деньги вперёд.

В столицу решил возвращаться сразу после посещения банка.

Пока не решусь самостоятельно заниматься развитием бизнеса в Каркаде, мне надолго задерживаться тут смысла нет.

Доехать до вокзала не составило труда, благо не произошло ничего непредвиденного.

Заходил в поезд не один, за мной следовало два моих новых телохранителя.

Им потребовалось больше времени, чтобы оклематься после заключения договора, поэтому банк посещал без них.

Мне не особо нравилось, что они слишком заметны и к ним будет много вопросов из-за того, что их глаза закрыты повязками.

Однако они удивили, когда приехали уже на вокзал, внешне ничем не отличались от простых аристократов.

Дорогие костюмы, светлый цвет волос, голубые глаза.

Последнее поразило больше всего, но догадался активировать магическое зрение.

Стало ясно, на лица наложена иллюзия, притом не только на глаза, но и на всё лицо. В целом это было лучше, чем повязки.

Так они будут привлекать внимание магов, но объяснить иллюзию намного легче, да и не запрещено делать себя немного красивее, чем ты есть на самом деле.

Для Лары и Вара оплатил отдельное купе и попросил общаться попроще, а то в разговорах до сего момента они представляли из себя не людей, а молчаливых истуканов.

Пока добирался в столицу, смог уделить время и вычислить координаты места куда трое Безликих забрали Лилию. Всё же удобное заклинание: Око творца.

Предпринимать попытку сформировать портал до нужной точки не стал. Требуется иметь как минимум открытый магический источник перед тем как перемещаться на чужую и враждебную территорию.

Да и формирование портала сложный процесс, с текущими повреждениями астрального тела мне потребуется много времени на его активацию.

Это одна из причин, хоть и не главная, почему пользуюсь поездом, а не мгновенным перемещением.

Основная, конечно, сокрытие своих возможностей, дабы не навлечь на себя подозрение о захвате тела паразитом с изнанки мира.

По итогу, в столице снова всё произошло без происшествий, интуиция тоже молчала.

Телохранителей поселил в арендованном недалеко от академии доме.

Самому в нём жить было не самым лучшим решением, всё же в академии безопасней, да и ходить будет ближе когда спадёт запрет на посещение занятий.

К тому же, я надеялся, что комендант удовлетворит мою просьбу об аренде дома на территории академии.

У рода Рысевых, к которому принадлежала комендант, не должно быть на Берильских обиды, поэтому если что можно будет привлечь ректора и решить вопрос, но использую этот способ, как последний аргумент.

Первым делом, ещё до посещения комнаты в общежитии, пошёл узнавать по поводу аренды дома.

Коменданта снова не оказалось на месте, а мне ничего ещё не одобрили.

Уточнив, когда вообще будет решён вопрос, был мягко послан секретаршей.

Произнесённые ей слова, конечно, были все вежливые и при этом сказаны с милой улыбкой, но смысл сводился к тому, что иди Маркус лучше отсюда, не мешай работать, как вернётся Рарона Рысева так всё и решится, а когда, мне не известно.

Когда возвращался в общежитие меня перехватила Зара и сообщила мне, что раз я пропустил несколько дней, нужно будет начать тренироваться в более активном темпе.

Позже выяснилось, спешка была вызвана тем, что она договорилась о походе в подземелье, как только кончатся каникулы, а это на месяц раньше изначально обсуждаемой даты.

Всё оставшееся время до конца каникул я почти не покидал стен академии, занимаясь со своим «учителем» Зарой.

Лишь раз в неделю выезжал в город, чтобы снять стресс и немного расслабиться.

Всегда брал с собой Лару и Вара, оказалось они приходятся друг другу братом и сестрой. В общении данная парочка, пока что оставалась такой же неразговорчивой, но некоторые положительные подвижки были.

Они, как минимум, перестали смотреть на всех безразличным взглядом, до живого общения было рановато, но сам факт такой тенденции радовал.

Не знаю почему на меня никто не пытался напасть, может из-за телохранителей, может по другой причине, но мои выходы в город больше не прерывались по чужой воле.

Когда Зара решила показывать мне базовые заклинания, при этом посмеиваясь после того, как я их мгновенно повторял, решил обновить свою ложь.

Признал её претензии ко мне на счёт лжи и сказал, что действительно знаю некоторые заклинания.

Отнекиваться дальше во всём что касается этой темы, только сделать тренировки ещё скучнее. Да и всё равно засветился ранее при их применении.

Моё полу-признание на несколько дней подняло ей настроение, видимо для неё это была важная «победа».

В итоге довольно быстро наступил день похода в подземелье на «экскурсию».

В моём мире тоже было похожее понятие, так как принадлежавшие родам подземелья в основном были облагорожены.

Как минимум метров сто возле точки выхода были защищены форпостом. Небольшой крепостью в которой можно восстановить силы и чувствовать себя безопасно, не опасаясь нападения монстров.

Многие не разбирающиеся в вопросе часто сначала думают, почему бы не выйти из подземелья и не восстановить силы с максимальным комфортом?

Всё дело в том, что, как и с истинной казной, нельзя постоянно перемещаться туда сюда, точнее внеочередное посещение возможно, но отнимет столько сил и ресурсов, что лучше подождать.

Время между переходами зависит от размера подземелья, для крупных ограничение чаще всего является равным один раз в день.

Однако и входов в большое подземелье несколько, их число может достигать десятков.

В назначенный день, с утра надел выданный мне ранее защитный костюм.

Внешне он был похож на кожаный доспех, но состоял из маленьких чешуек неизвестной мне твари.

На каждой чешуйке был выгравирован магический символ. Их совокупность увеличивала защитные свойства, получалась своеобразная броня.

После, рядом с общежитием, встретился с Зарой, она тоже была одета в похожий наряд. Мы направились на стоянку техники, принадлежащую академии.

Там нас ждала обычная машина с водителем, который за час доставил нас на территорию, где и располагался вход в подземелье.

Стёкла были непроницаемы, поэтому я не смог визуально запомнить путь по которому мы ехали.

На вопрос, зачем такие меры предосторожности, когда каждый маг, дай ему время, определит своё местоположение и будет знать координаты?

Зара ответила, таковы правила.

Моё мнение она просто решила пошутить надо мной, так как очень уж странные правила.

После того, как мы вышли из машины, нам понадобилось пройти в лифт, который доставил нас под землю, судя по имеющимся в нём кнопкам, на минус пятый этаж.

Когда створки лифта открылись, уже стало интересней.

Вокруг сновали работники, что-то носили, что-то делали.

— Иди за мной.

С этими словами Зара вышла из лифта.

Последовал за ней.

Пару минут и мы оказались в огромном зале, одна из стен которого служила порталом в подземелье.

Это было понятно по каменной арке высотой метров десять и шириной около двадцати. Вся поверхность которой была занята, начертанными на ней магическими символами.

Остальное помещение не пустовало, прямо сейчас на специальные тележки рабочие грузили коробки с неизвестным содержимым.

Кроме нас в похожей одежде, «кожано-чешуйчатой», было ещё восемь человек.

Зара направилась к ним.

Когда мы подошли ближе, она заговорила с одним из них, отличающимся своими габаритами. На глаз его рост превышал два метра.

— Привет, Алекс. Очередной рабочий выход? — девушка сказала это по-дружески, они явно давно знакомы.

— О, Зара, привет, — здоровяк улыбнулся, правда мне показалось, что его взгляд не очень соотносится с мимикой. — Да решили размяться, — на этих словах он покрутил рукой, как будто показывая, что давненько не был в бою и мышцы застоялись.

Девушка в ответ на эти кривляния улыбнулась и задала следующий вопрос.

— А что решил выбрать это захолустье?

Остальные члены, по-видимому, отряда Алекса, в этот момент кто разминался, кто играл в карты, но никто из них так и не посмотрел на нас.

Мне показалось это странным. К тому же, впервые за долгое время появилось предчувствие надвигающейся опасности.

— Да просто, захотелось попасть в Пещеры, а по расписанию именно этот вход сегодня будет доступен. А кто это с тобой?

Алекс посмотрел на меня оценивающим взглядом.

— Новичок, первый раз пойдёт, — Зара отвечала быстро без раздумий.

— В Пещеру или в целом?

— В целом. Мы даже за пределы базы не планируем выходить, — мне показалось, когда здоровяк услышал ответ, он немного расслабился. — Ладно, удачи. Мне новичка надо проинструктировать ещё.

Во время их разговора в голосе Зары чувствовался намёк на гордость, который я понял только сейчас. Она же подходила к ним, только чтобы похвастаться мной и тем, что её назначили «учителем» или как минимум инструктором.

— Удачи.

Зара повернулась ко мне.

— Пошли посидим пока, — её рука указала направление, в котором она сама сразу и пошла. — у нас есть около часа до запуска портала. Потом ещё ждать, пока груз перекинут. Так что время есть.

Дойдя до одной из стен, сели на то, чему с натяжкой можно было дать наименование комфортабельная скамейка.

— Задавай вопросы, вижу они у тебя есть.

— Ну я до сих пор не понял, зачем было делать интригу в какое именно подземелье мы идём и в целом инструктаж не проводить до самого похода?

На мои слова, мой «учитель» махнула рукой и непринуждённо ответила.

— Конкретно это подземелье, по простому мы его называем Пещера, хорошо подготовлено и принадлежит академии. Так что на той стороне будет защищённая база, в которой монстры не представляют никакой угрозы. А раз мы идём не на полноценную миссию, а только на «экскурсию», то времени будет полно, ведь выйти сможем самое раннее через двадцать четыре часа. В общем там безопасно и нечего делать, так зачем было тратить время?

— Понятно, а сейчас почему об этом говорим?

— Так опять же делать нечего, — одновременно с ответом она пожала плечами, — вот и отвечаю на твои вопросы.

Вздохнув, задал ей вопрос.

— Ладно, скажи тогда, что за люди в похожей броне?

Зара посмотрела в туже сторону куда и я, там в этот момент здоровяк снова активно жестикулировал общаясь с местным персоналом.

— Алекс с командой. Маги академии, их работа в основном заключается: добывать ресурсы и проводить исследования в подземельях, плюс сопровождение и тому подобные миссии. Кроме него, в его отряде, как бы это не было странно, остальные не любят общение, но сегодня видимо не с той ноги встали. Слишком молчаливые были, даже для самих себя. Да и тебя не поприветствовали, как обычно с новичками поступают.

Последнюю мысль она произнесла задумчивым тоном.

Если они пойдут с нами, то посчитал стоит высказать свои опасения.

— Этот здоровяк, Алекс имел недобрый взгляд. От него исходила опасность.

Девушка сменила цвет зрачков на ярко-оранжевый, с проблесками красных всполохов. Посмотрев на меня, она озорным голосом сказала.

— Марк, неужели ты боишься его? На занятиях был такой дерзкий, а тут «исходила опасность», — я уже хотел высказаться о её умственных способностях, но она не остановилась. — Точно, я поняла, ты ревнуешь!

Она указала на меня указательным пальцем левой руки.

Вздохнув, я не стал никак комментировать подобное предположение, начав её игнорировать.

Такие ситуации периодически возникали во время моего «обучения» под её руководством и методом тыка, я пришёл к тому, что игнорировать самый верный вариант.

Через десять минут ей стало скучно и она всё-таки провела мне мини-инструктаж.

Сам я примерно представлял расположение нескольких подземелий, Пещера не принадлежала к таковым.

Мои знания основывались на моём мире, но по доступной мне информации от местных, знал, в этом мире их открыто значительно больше.

Почти всю речь Зары, если выкинуть ненужное, можно разбить и уменьшить до несколько небольших тезисов.

Первый:

Подземелье, названное Пещера, безопасна, но только на территории базы, построенной у точки перехода.

Второй:

Выходить за территорию базы без разрешения запрещено.

Третье:

Всё что касается внутреннего строения базы лучше всего смотреть и объяснять после перехода.

Четвёртое:

Подземелье Пещера занимает приличную территорию и имеет много входов. Тот которым воспользуемся мы, является самым непопулярным из-за того, что территория рядом с ним была давно зачищена и освоена, но ряд монстров всё равно постоянно перемещается, не давая назвать территорию безопасной, из-за этого использовать его, как базу для добычи ресурсов будет банально менее выгодно.

Также, она начала рассказывать историю открытия именно этого подземелья, но меня её рассказ не заинтересовал, тем более «учитель» не успела его дорассказать, так как к нам подошёл человек из персонала и попросил Зару пройти оформить документы.

Само открытие портала произошло буднично, раз символы на каменной арке засветились, два её внутреннее пространство заполнилось серо-голубым туманом.

Сразу после активации, в портал стали заезжать грузовые платформы. Это заняло около семи минут. Следом за ними прошло несколько человек в обычной гражданской одежде.

Последними прошли мы и команда здоровяка.

Зрение на миг померкло, чувства тела исчезли.

Временно осталось лишь магическое восприятие мира, но это продлилось недолго и вот уже находясь в подземелье я сделал второй шаг, после чего зашагал вперёд в спокойном темпе.

Тут тоже, мне не открылось захватывающего дух вида. Выглядело всё почти точно так же, как и на другой стороне портала, возможно в чём-то даже более скучно и серо.

— Пока не впечатляет.

Мои слова сказанные Заре, были больше подколкой, чем реальным мнением. Всё же я сам ничего масштабного и удивительного увидеть рядом с точкой перехода не планировал.

Вот дальше в глубинах подземелий часто встречаются поражающие разум картины, но точно не на обжитых людьми территориях.

Человек всё пытается подстроить под себя и очень редко ценит красоту окружающей природы.

Однако, никого не сужу, для меня самого подземелья были и остаются источником ресурсов, а не местом для получения эстетического наслаждения.

— Какой-то ты…

Договорить Зара не успела.

Я среагировал чуть раньше и поставил воздушный щит сзади.

«Учитель» присоединилась ко мне через мгновение и установила поверх моей защиты полупрозрачный барьер зелёного цвета.

Резко развернувшись, я увидел, как в установленную нами защиту врезается несколько заклинаний: молнии, каменные булыжники и подобное. Кроме простых заклинаний по броне растеклась непонятная белёсая субстанция.

Нападавшими оказались маги из команды здоровяка, с ним во главе.

Предчувствие опасности не подвело.

Останавливаться они были не намерены, в нас продолжали лететь заклинания.

Не очень радостная ситуация, если они решились напасть сразу после перехода, значит на этой стороне уже всё подготовлено.

Весёлое начало «экскурсии».

Глава 23. Начало путешествия

Поставленный Зарой зелёный барьер начал трепыхаться, поддаваясь атакам противников.

Сомневаюсь, что во время боя кто-то сможет заметить сканирующие заклинания, поэтому использовал самое мощное из доступных мне и не сильно затратных по мане.

Ответ пришёл быстро.

Магов в помещении было десять, восемь активно на нас нападали, это была команда Алекса.

Двое других стояли у выхода из зала с порталом. Они окружили себя щитами, но не пытались вмешаться и остановить сражение, либо позвать на помощь.

Заглянуть за пределы помещения не удалось, оно оказалось экранировано.

Прошедшие в подземелье вместе с нами обычные люди были мертвы. Их задело несколькими заклинаниями на основе стихии огня и чего-то кислотного, не лучшая участь.

Вполне возможно их специально сразу убили, чтобы не было лишних свидетелей.

По ощущениям, почти все нападавшие на нас были магами третьего круга, а их здоровяк командир четвёртого.

Я удивился, как Зара может держать оборону против них, но посмотрев на девушку понял, она только на этом и сосредоточена.

Такими темпами мы долго не продержимся.

Однако, по неясной мне причине атаки резко прекратились и противники укрыли себя барьером.

Через секунду понял причину.

Белёсая субстанция, ранее врезавшаяся в сформированный девушкой барьер, вдруг начала вспучиваться, одновременно расширяясь и расползаясь по поставленной Зарой защите.

Мгновение и эта непонятная материя взорвалась, сопровождая сие действие громоподобным звуком.

Барьер мгновенно разрушился, оставив после себя только отблески зелёного свечения.

Мой воздушный щит, установленный ранее, прогнулся и стал распадаться, чтобы смягчить воздействие изменил плетение, отменив привязку к месту, поэтому в нас врезалась не прямая ударная волна, а немного смягчённая моим заклинанием.

Особо это не помогло, так как после первого взрыва последовал ещё один.

Я защитился воздушным барьером, пока размышляя стоит ли раскрываться на полную и использовать заклинания высоких кругов.

Зару, судя по всему, спас артефакт, создав вокруг неё круговую защиту бледно-синего цвета.

Второй взрыв был более направленным, его основной удар пришёлся как раз между мной и «учителем», таким образом откинув нас в разные стороны.

Несколько раз перевернувшись в воздухе, я упал на гору коробок расположенных на одной из грузовых тележек.

Ещё в полёте всё же понял, другого выхода из сложившейся ситуации как раскрыться просто нету, поэтому начал формировать воздушный доспех.

Ударом руки по коробкам, придал себе инерцию и принял вертикальное положение приготовившись защищаться от новых вражеских заклинаний.

Но понял, что на меня, как ни странно, не обращали внимание. Враги сконцентрировались на Заре, явно стараясь её убить.

Получается не я, а Зара цель этого нападения?

Интересно.

Тем не менее, долго размышлять не стоило, нужно было вмешаться, пока я не потерял своего временного «учителя».

Справиться с таким количеством магов, будет сложно. Однако, сейчас у меня есть запас энергии, из нескольких камней маны, так что бежать пока рано.

Обдумывание ситуации не заняло больше секунды и когда на меня обратил внимание один из нападавших, я продемонстрировал ему наглую улыбку, после чего хлопнул в ладоши, активируя плетение.

Это была проверенная связка примитивного заклинания, усиливающего в сотни и тысячи раз звуковую волну, с довольно сложным пространственным разрывом.

Рядом с заметившим меня магом появилась чёрная точка, из которой мой «хлопок» и раздался.

Трое магов находящихся ближе всего к источнику звука потеряли сознание. Остальные оказались дезориентированы, прекратив осыпать закрывшуюся очередным барьером Зару.

На это заклинание я потратил запас среднего камня маны, наполненного нейтральной энергией. У меня осталось ещё два таких же и один большой наполненный воздушной стихией.

Следующим шагом, я побежал в сторону врагов, формируя над собой огненные шары, по одному для каждого противника оставшегося в сознании.

Быстро закончить плетение не успел.

Сбоку в воздушный доспех врезалось несколько металлических стрел, они были созданы двумя магами, до этого не вмешивающимися в бой.

Часть концентрация была потрачена на проверку целостности доспеха, за это время командир противостоящего нам отряда смог прийти в себя.

Алекс откуда-то достал странный прямоугольный предмет, который бросил под ноги, на этом он не остановился и повторил процесс со вторым уже похожим на шар предметом.

Из осколков первого сформировался призрачный силуэт, напоминающий медведя, только в разы больше и с восемью конечностями.

Это создание смогло перехватить три из пяти огненных шаров, всё же активированных мной и брошенных в сторону противника.

Те, что оно не успело блокировать попали в цели и вывели их из строя. Вряд ли маги умерли, я успел увидеть вспышки защитных артефактов над ними, но активных врагов стало меньше.

Из второго разбитого по всей видимости артефакта никто не появился.

Тем не менее, то что он был разбит и оказалось самым плохим.

Я смог ощутить, как в том месте произошёл всплеск маны напитанной астралом, судя по всему это сигнальный амулет и теперь к нашим противникам спешит помощь.

Понять, что делать после того как придёт «помощь» пока не мог, ведь уже был потрачен ещё один средний камень маны.

Тем не менее решил разбираться с вопросами по очереди и сначала избавиться от текущих противостоящих нам магов.

Зара изменила мои планы.

Окружающий её барьер, сейчас больше похожий на разноцветный кокон, развеялся и она прокричала в мою сторону.

— Марк! Сюда!

Интуиция подсказала, что у Зары есть план, поэтому изменил траекторию своего движения, направившись к ней.

Она не стала ждать, пока я доберусь до неё и сразу после выкрика, начала запитывать артефакт энергией.

Во всяком случае не могу придумать другого объяснения тому, что она разорвала верхнюю часть чешуйчатой брони, в районе ворота и схватила висящий на шее амулет двумя руками.

Она так сосредоточилась на этом действии, что полностью перестала контролировать окружающее пространство, видимо понадеявшись на то, что нападавшие не успеют прийти в себя после моих атак.

Этим воспользовались двое магов, в её сторону полетели металлические стрелы, как в меня немногим ранее.

Пришлось потратить приличный объём энергии на формирование заклинания вдали от себя, это позволило поставить воздушный щит в котором завязла атака магов металла.

Добравшись до девушки, почувствовал колебания пространства исходящие от неё.

Мне требовалось, понять её замысел, чтобы рассчитать последствия, для этого поставил круговой барьер и прокричал обращаясь к ней.

Сбить ей концентрацию не опасался, в случае чего откат придётся на артефакт.

— Какой план?

Открыв глаза, сейчас они были серые ничем не выделяющиеся, она посмотрела на меня и ответила.

— Портал на небольшое расстояние, на границу базы.

Ответив, она закрыла глаза, полностью сосредоточившись на артефакте.

В этот момент призванное энергетическое существо врезалось в поставленную мной защиту, при этом издавая множество громких потусторонних звуков.

Поэтому ответ Зары я больше прочитал по губам, чем услышал.

Не считая твари, большую часть времени скоротечного боя я слышал, но не обращал внимания, на крики магов, они переговаривались в попытках скоординироваться и побыстрее убить нас, ну и матерились после моих атак.

Сильнейший из противников Алекс, не стоял без дела.

Похоже его основным направлением в магии был призыв, так как помимо использования создания из разбитого артефакта, он призвал мелких существ, которые врезавшись в барьер стали в него вгрызаться, довольно быстро разрушая магические связи лежащие в каркасе плетения.

Никогда не любил призывателей, слишком неудобные противники, очень уж много у них в подчинении может быть различных созданий, от этого бой с ними редко получается просчитать.

Оставшуюся энергию решил поэкономить, раз мы всё равно скоро покинем это место.

Тратился только на усиления воздушного барьера, да на формирование небольших сгустков энергии напитанных астралом, которыми развеивал мелких вредителей.

Именно астрал был самым действенным оружием в борьбе с энергетическими существами, не имеющими плоти.

Однако, чтобы нанести значительные повреждения артефактному медведю, требовалось больше энергии запитать астралом за раз, что было больно в связи с повреждениями астрального тела, да и ни к чему.

Во мне тлела надежда, что раз эта тварь создана артефактом, то когда оно потеряет цель, призыватель может не совладать с ней.

Колебания пространства, исходящие от девушки, усилились.

Я стоял рядом с Зарой и в какофонии звуков, не иначе как чудом, смог разобрать сказанные ей слова.

— Готово, осталось пять секунд.

Пять секунд долгий срок.

— Чтож, тогда есть время оставить им подарок, — эти слова, сказанные самому себе, я больше прошептал чем произнёс.

Перестав реагировать на пытающихся пробить нашу защиту, призванных здоровяком существ, сконцентрировался на созданном мной ранее барьере и воздушной броне, до сих пор окружающей моё тело.

Потоки ветра вокруг меня усилились.

Воздушная броня стала деформироваться, постепенно меняя форму на сферу.

Она зависла рядом со мной, после чего полетела вверх, заняв место в самой высокой точке окружающего нас кругового барьера и начала сливаться с ним, но при этом сохраняя свою целостность.

Через семь секунд барьер пропадёт, вся нерастраченная энергия хлынет в сферу, после чего на её месте должно будет сформироваться заклинание «Копьё Алоранта».

В битве магов редко его используют, так как оно изменяет вражеские плетения, но почти не наносит вреда человеку. А изменённые плетения могут оказаться более опасными чем изначально сформированные.

Однако, целью будут не маги, а портальная арка, проход в реальный мир.

Нам всё равно ей не воспользоваться в ближайшее время, так пусть и местные бунтовщики помучаются.

Сильно сомневаюсь, что рядом найдётся маг шестого круга способный поправить заклинательный массив.

Когда озвученное Зарой время прошло, она взяла меня за руку у локтя и нас окружило сине-серое марево в которое мы и провалились.

Как только появились в новом месте, я в целях предосторожности сформировал вокруг нас воздушный барьер.

Но нападать сразу на нас никто не стал.

Зара практически упала на колени и обессиленно вздохнув произнесла.

— Спаслись.

Я не разделял её облегчения.

Мы находились на открытом участке, недалеко от базы окружающей точку входа-выхода в подземелье.

Осмотревшись и примерно прикинув расстояние сделал вывод, что до пещер в которых можно будет скрыться около километра и стоит выдвигаться уже сейчас, так как расстояние до базы было не намного большим.

Да и базой называть то, как на самом деле выглядело это поселение считал неправильно.

Скорее уж крепость или на крайний случай форпост.

Потому, что «база» имела каменные стены, подъёмные ворота и многие другие элементы, по мнению местных, древней архитектуры.

Может надо было лучше слушать Зару, когда она рассказывала историю этого подземелья, так как судя по внешнему виду построен этот форпост был очень давно.

Пока я размышлял, над ним ярко засиял окружающий его барьер.

Его и раньше можно было увидеть с помощью магического зрения, но теперь эта возможность появилась и у простых смертных.

Либо тот кто стоял на посту почувствовал колебания и поднял уровень защиты, либо массив сам сработал после пространственного всплеска.

Повернувшись к Заре, подошёл к ней и протянул руку, после чего помог подняться и задал логичный вопрос.

— У тебя есть план, что делать дальше?

Ей было тяжело стоять, я увидел металлическую спицу торчащую у неё в боку.

Всё-таки пропустил одну из атак магов металла или она её получила ещё до того как я вмешался?

Посмотрев на меня она зажмурилась собираясь с мыслями.

После, сделав несколько пассов руками, девушка сформировала по очереди два плетения.

Активировав первое, она вытащила из себя инородный предмет, вторым закрыла рану.

Постояв несколько секунд, уже не используя пассы наложила на себя ещё одно заклинание, лишь после этого заговорила.

— Выбора нет, придётся попытаться дойти до другой точки выхода.

Отвечала девушка уже здоровым голосом, мага жизни так просто не вывести из строя окончательно. Однако при этом Зара явно нервничала.

— Ты знаешь маршрут до нужного места?

Вариантов почему она может сомневаться было немного, либо не знает, либо путь слишком опасный из-за возможной встречи с сильными монстрами.

Посмотрев на меня оценивающе, она кивнула, после чего перевела взгляд на форпост и сказала.

— На стенах остались люди не знающие заранее о нападении, — слова произносила печальным голосом, она явно не верила в долгую жизнь этих людей, — поэтому сейчас барьер выставлен на максимум и просто так его не отключить. У нас есть минимум час, так как и выйти из-за барьера они всё это время не смогут. К тебе тоже имеются вопросы, но сейчас даже для них не время. Пошли.

С последним словом она развернулась и направилась в сторону пещер, ведущих вглубь подземелья.

На бег не переходила, но двигалась споро. Благо хоть дороги и не было, но поверхность была ровной. Предстояло идти по гладкой каменной равнине.

Последовал за девушкой, но не прошли и десяти шагов, как услышали звук похожий на раскат грома.

Обернувшись мы увидели, что на барьере окружавшем форпост появились трещины и его плотность уменьшилась.

Зара не удержалась от восклицания.

— Они спятили! Алекс чёртов псих, разрушает энергетическую схему обороны базы, — девушка обхватила голову руками, видимо её сильно поразило такое развитие событий.

— Это так просто сделать?

Подобные сооружения в моём мире всегда защищали, как от атак снаружи, так и изнутри, потому что в подземельях есть виды монстров, которые могут вселяться в людей и они достаточно умны, чтобы замаскироваться и проникнуть за охранный периметр.

— База старая, а Алекс давно работает на академию, поэтому у него есть доступ к заклинательному залу. Тем более они точно готовились и не могли не получить все доступы.

Под окончание её ответа прозвучал ещё один звуковой удар.

— Такими темпами, барьер спадёт раньше. Бежим.

Она перешла на бег и быстро стала от меня удаляться.

Бросив взгляд на место в котором началась наша «экскурсия» в подземелье, я укрепил магией тело и побежал за девушкой.

Теперь начиналось наше «путешествие» по нему.

* * *
Анна Гофман, стояла около кровати, на которой лежал исхудавший до состояния близкого к скелету старик, её дедушка.

Она не хотела видеть его таким и сильно удивилась, когда слуга передал ей просьбу дедушки о встрече.

— Подойди, — слова давались ему тяжело. — Возьми..

Девушка не смогла разобрать всё сказанное.

Подойдя ближе к изголовью кровати, она немного наклонилась и стараясь сделать голос нежным, чтобы не показать своей грусти, произнесла.

— Дедушка, тебе надо отдыхать, не перенапрягайся, я тут.

Старик закрыл глаза, полежал так несколько секунд, после он резко распахнул их. В его взгляде снова была сталь.

Анне на миг показалась, что перед ней лежит всё тот же великий воин пышущий силой, но внешне реальность не изменилась.

Однако, когда он повторно заговорил, голос действительно принадлежал тому «деду», который остался лишь в её памяти.

— Руку, дай мне руку.

Удивлённо распахнув глаза, она обеими руками обхватила костлявую кисть старика.

— Ты ведь помнишь, «что» я когда-то тебе говорил о нашем даре. Смерть, никогда не врёт. Теперь смотри.

Анна не успела ответить. Её сознание рухнуло в омут иллюзий созданных силой дара дедушки.

Когда она очнулась, то поняла, что теперь сжимает руку мертвеца.

Боль от потери близкого человека разрывала её сознание, но она также поняла, зачем дедушка поступил именно так.

Отдав всего себя, все крохи жизни до единой, чтобы показать своей внучке истинное будущее.

Теперь она знала, что надо делать.

Поднявшись, Анна последний раз посмотрела на кровать, развернулась к ней спиной и не оборачиваясь быстрым шагом вышла из комнаты.

Сегодня ей предстояло многое сделать.

Глава 24. Нападение

Пока добрались до конца каменной равнины ещё несколько раз слышали звук ломаемого барьера.

Забежав в пещеры, в начале ещё широкие, в ширину около десяти метров, Зара не остановилась, продолжая бежать.

Потребовалось около шести минут, чтобы окружающие нас своды стали ниже, а стены сдвинулись ближе друг к другу.

Зара резко остановилась и стала осматриваться.

Взглянув на меня, она произнесла.

— Помоги мне перекрыть проход, давай обрушим свод, в этом месте, — девушка рукой показала на участок, который мы недавно преодолели.

Мне показалась идея нелогичной, о чём и решил ей сказать.

— Магам расчистить проход не составит труда, уверена что есть смысл тратить на это силы?

Немного закатив глаза, Зара ответила.

Хотя возможно про глаза мне показалось, так как источник освещения был не самым лучшим, в его роли тут выступал мох растущий на стенах. Он излучал слабый фиолетовый свет.

— В этом подземелье порода не самая податливая, так что они потратят много сил, а скорее всего решат обойти, это даст нам время.

После ответа, её предложение стало казаться ещё более абсурдным.

— Тогда, ты уверена, что у нас получится устроить завал?

В этот раз, она даже расщедрилась на иллюзию вспыхнувших оранжевым языков пламени.

В полумраке, к тому же внутри подземелья, глаза из которых льётся пламя, смотрятся внушительно.

— Во-первых, ломать не строить, а во-вторых не просто так я тебя прошу мне помочь, было бы просто, сама бы справилась, — окончание фразы прозвучало немного обиженным голосом.

Возможно ей не совсем приятно, что её ученик оказался сильнее, как минимум в предыдущем сражении.

Не став больше тратить время на споры, мы поделили участки на которые предстоит воздействовать.

Запустив сканирование, целью оного стала каменная порода, убедился в том, что она действительно будет хуже поддаваться воздействию магии.

Всё дело в небольшом количестве энергии, хаотически перемещающимся внутри скалы, поэтому любые заклинания, без усиленного магического каркаса, встраивающиеся или воздействующие на неё, теряют целостность.

Не знаю, знала ли Зара о причине, но пока не стал ничего озвучивать.

Сформулировал плетение предназначенное для создания заготовки для ловушки, специально усилив у него магический каркас.

По сути, при обычном применении оно просто делает яму, либо раздвигая, либо уничтожая породу, тут смотря какой вариант магу удобней по затратам энергии.

Моё плетение выполнило свою роль, став быстро деформировать свод пещеры, а вот попытки Зары, пока что ни к чему не привели.

Увидев это, расширил область на которую воздействовал.

Зара посмотрела на меня и прекратила поддерживать неудачное заклинание, но промолчала и отошла чуть назад.

Я последовал за ней, чтобы не пришлось тратиться на щиты, хоть и был уверен в своём расчёте зоны обвала.

Даже отходя, продолжал поддерживать плетение.

Тратил энергию, которая в данный момент была в дефиците, но так меньше шансов неудачи.

Раз начали процесс, то стоит постараться завершить его успешно.

Через семь секунд свод пещеры, в нужном нам месте, не выдержал и начал с треском крошиться, постепенно заваливая проход, тем самым осложняя жизнь возможным преследователям.

Дополнительно отгородился от обвала, слабой воздушной стеной, чтобы пыль и каменное крошево не доставляло нам дискомфорта.

Благо с камнем маны, заточенным под воздушную стихию, подобные слабые заклинания не тратили много энергии.

Перед тем, как путь назад был полностью перекрыт, мы услышали звук, похожий на очень мощный взрыв.

Зара решила прокомментировать это.

— Купол базы разрушен, хм, я думала это уже произошло. Тогда наш отрыв от них пока неплохой, но путь не близкий.

Говоря всё это, девушка не смотрела ни на меня, ни на завал, её взгляд был устремлён в тёмный зев пещеры, туда куда мы должны будем пойти.

Но даже с учётом погони в которую по её словам она верила, девушка не пыталась снова перейти на бег или хотя бы шагом начать движение.

Она явно нервничала всё сильнее.

Подойдя к ней, я решил её немного поддержать.

Обняв девушку, на что она не возмутилась, я ей сказал.

— Зара, мы справимся, не переживай. Просто покажи путь и мы дойдём до нужного места. Обещаю.

Стояли в итоге так целую минуту, дальше девушка повела плечами, я посчитал это знаком, что она собралась с силами и отпустил её.

Дальше она решила рассказать, что нам предстоит в ближайшем будущем.

— Хорошо. Сами мы открыть проход не сможем. Верно?

Она с вопросом во взгляде посмотрела на меня.

Видимо в её голове промелькнула надежда на мгновенное решение сложившейся ситуации, что раз я показал совершенно иной уровень мастерства, то смогу и подобное.

Был вынужден её разочаровать, ведь для создания портала ведущего, что в подземелье, что из него, требовалась долгая подготовка, а в нынешней ситуации такой роскоши мы были лишены.

— Верно.

Кивнув в ответ, девушка продолжила говорить более уверенным голосом.

— Нам нужно дойти до ближайшей базы, где я надеюсь не будет предателей.

Пока она говорила, мы обычным шагом продолжили движение.

— Нужное место находится на этом же уровне подземелья. Идти до него с обычной скоростью около трёх дней, но можно управиться за два, если не будет проблем.

Каждое подобное подземелье, являющееся складкой пространства ведущего за пределы мира, было уникальным, поэтому без информации понять к чему готовиться, было нельзя.

Смотря вперёд и периодически используя дальнее сканирование, задал вопрос.

— Чего стоит опасаться?

— Хоть большая часть Пещеры считается не опасной, особенно территория рядом с базой откуда мы вышли, но по пути могут встретиться монстры против которых у нас почти не будет шансов. Остаётся верить в удачу.

Слишком абстрактный ответ, хоть она и нервничает, но мне нужно получить от неё информацию в полном объёме и желательно максимально достоверную, а не размытые мысли.

Не просто же так её взяли в службу безопасности академии, должна же там быть подготовка, даже если её туда пристроили только из-за родства с ректором.

Поэтому, немного грубым голосом задал уточняющий вопрос.

— Это было понятно и так, может опишешь подробнее?

Получив в ответ недовольный взгляд, Зара помолчала десять секунд, а потом стала чётко рассказывать обо всём, что может нам встретиться на пути.

Девушка, кстати, перестала растрачивать энергию, попусту, на визуальные эффекты и сейчас демонстрировала обычные серые глаза.

После того, как я получил интересующие меня данные, мы перестали разговаривать и шли молча, постепенно набирая скорость, пока была такая возможность.

Четыре часа мы петляли по пещерам.

Нам везло и мы ещё ни разу не встретили местных обитателей.

Светящегося мха становилось всё меньше, но использовать заклинания для освещения было нельзя.

Так как одним из тех, кого можно было назвать опасным представителем местной фауны, являлся Ролодо.

Тот самый призрачный монстр призванный Алексом с помощью артефакта, только с физическим телом, которое лишь добавляло ему опасности.

Ролодо привлекали источники света, всё хоть немного ярче мха, да и тот тоже.

Всё дело в том, что он питался другими местными тварями, под не менее странным названием, Арипы и они светились.

Сам я их ещё не видел, но по словам временного «учителя» выходило, что их шерсть излучала приличное количество света.

Поэтому, мне приходилось использовать заклинания позволяющие видеть в темноте. Зара же, немного изменила свои глаза и теперь они походили больше на кошачьи.

Не очень удобное решение, могла бы попросить меня, ведь видела, что я справляюсь без столь радикальных изменений, я бы помог.

Пещера вывела нас на ещё одну большую каменную равнину, наверное даже больше предыдущей, только в этот раз тут не было базы людей, поэтому территория являлась очень опасной.

В подобных местах можно встретить тварей объединившихся в приличных размеров стаи.

Часто бывает так, что по одиночке конкретный вид монстров не представляет угрозы, но когда их двадцать, а то и тридцать штук, это уже совершенно другой уровень опасности.

Во время движения мы не обсуждали, как будем действовать в той или иной ситуации, стараясь не разговаривать, чтобы не выдать своего присутствия.

Поэтому, замерев на краю открытого пространства спросил у Зары.

— Какой план?

Девушке потребовалось некоторое время на принятие решения, но в итоге она кивнула своим мыслям и обращаясь ко мне сказала.

— Я использую иллюзии. Постараюсь превратить нас в Ролодо, его внешность должна отпугнуть большинство местной живности. После чего нам потребуется пройти почти по прямой до противоположной стороны равнины.

— Хорошо. Действуй.

Моё согласие и понимание происходящего было важно, так как иллюзии это тонкая работа.

Маг накладывающий их на других магов должен знать все возможные варианты тока энергии у подопечных, иначе образ поплывёт, поэтому столь редко кто-то решается на подобное, ограничиваясь изменением лишь своей внешности.

В связи с этим, пока будет поддерживаться иллюзия я не смогу использовать заклинания действующие за пределами тела.

Заре потребовалось пару минут, для создания нашего внешнего образа.

Изнутри нельзя было понять насколько работа вышла качественной, но будем верить она окажется достаточно достоверной и выполнит свою задачу.

Переход опасного участка начался.

Сначала всё шло по плану, но долго это не продлилось.

Мы успели преодолеть лишь треть пути, как справа вдали показалась стая из шести существ, внешне очень похожих на собак-переростков.

В этот момент моё предчувствие стало бить в набат, пытаясь сообщить о грозящих нам неприятностях.

Сначала это показалась странным, всё же собака-подобные твари не вызывали ужаса, но всё встало на свои места буквально через пару минут.

Мы продолжили движение до сих пор рассчитывая, что собаки не решат на нас напасть, посчитав слишком опасной добычей.

Через несколько минут, мы услышали громкое цоканье когтей уже со спины.

Обернувшись я увидел, как из покинутой нами совсем недавно пещеры появляются наши проблемы.

Ими были люди восседающие на спинах собак-переростков.

Животных было двенадцать и на каждом из них сидел человек.

Они не сбавляя скорости направились в нашу сторону, было ясно, иллюзия их не сбивает с толку.

Животные на которых сидели маги выглядели точно так же, как те, что двигались в нашу сторону, справа от нас.

— Погонщики.

Зара произнесла это слово обречённым голосом.

Я почувствовал, что девушка перестала поддерживать заклинание иллюзии.

До этого она мне о «погонщиках» ничего не говорила.

На разговоры и выяснение того, что она знает, времени не было.

Требовалось действовать.

Растраченная мной в предыдущем бою энергия из камней маны, успела восстановиться лишь наполовину, но с этим можно было работать.

Стая была ещё на приличном расстоянии, поэтому первым ударом атаковал наездников.

Создал три огненных шара и сразу выстрелил ими в противников, желая проверить насколько они подготовились в этот раз.

Наездники оказались очень хорошо защищены и готовы к моим атакам.

Видя летящие в них огненные снаряды, они не рассредоточились, а наоборот максимально сблизились друг с другом.

Перед их строем стал виден энергетический щит об который мои заклинания и разбились, не причинив никаких повреждений нападавшим.

Массив заклинаний разделённый на нескольких носителей, неприятно.

Зара ничего не предпринимала, во всяком случае колебаний энергии с её стороны, а она оказалась у меня за спиной, не было.

В нас полетели металлические копья, но не просто заострённые продолговатые предметы.

Они были напитаны неплохим таким объёмом энергии, к тому же энергии структурированной.

Это стало ясно, когда вражеские снаряды врезались в воздушный щит, выставленный мной перед ними.

Всего таких снарядов было десять, уж не знаю почему два последних поскупились на атаку.

Хватило шести, чтобы пробить мой щит, несмотря на постоянный контроль и подпитку своего плетения, в попытке выдержать натиск.

Воздушную броню начал создавать сразу после развеивания иллюзии.

Она меня и спасла.

Два из четырёх оставшихся копий, я отклонил встречными атаками, в виде огненных шаров. Всё это сопровождалось какофонией звуков и яркими вспышками.

Ещё двое, всё же достигли цели врезавшись в меня.

Отлетев на несколько десятков метров, я выровнял полёт с помощью магии и умудрился приземлиться на ноги, а вот Зара летела и падала, как тряпичная кукла.

Девушка явно была без сознания, но пока жива, во всяком случае сканирующее заклинание выдало мне такую информацию.

Меня отбросило чуть правее неё, но я успел сделать рывок в её сторону и отразить направленные в моего временного «учителя», на этот раз простые, металлические болты.

Похоже, предыдущая атака была не стандартной и в ней использовались артефакты, надеюсь у них их было только на один залп.

Стая собак-переростков приближалась и что-то мне подсказывает, они будут нападать только на меня и Зару, игнорируя наездников.

Раз у «погонщиков» такая сильная коллективная защита от прямых атак, очевидным решением было воздействовать на окружающее пространство.

Мой выбор пал на создание рва и одновременно с этим небольшой каменной стены.

На это ушёл запас двух камней с нейтральной энергией, всё же местная почва плохо поддаётся воздействию.

Но оно того стоило.

Четверо из двенадцати не успели затормозить и провалились, в неожиданно для них, возникшую яму.

Пока противники думали, что же делать с моей преградой, хоть это и продлилось недолго, я успел понять, кто же мне противостоит.

Все наездники были магами.

Как и в форпосте, большинство из них было третьего круга, точнее десять.

Из оставшихся двоих одним был Алекс, четвёртый круг, а последний имел почётное звание мага пятого круга.

Он контролировал животных, похоже именно его появление так шокировало Зару.

Понять, что он как минимум основной «погонщик» было возможно посмотрев на мир магическим зрением, усиленным родовым даром.

Тогда восприятию открывались еле заметные энергетические нити исходящие из его головы в направлении собака-подобных тварей.

Пока враги размышляли, а я их изучал, параллельно с этим укреплял стену вокруг себя и потерявшей сознание девушки.

Дополнительно продлевая ров, закольцовывая его.

Долго подобная идиллия не продержалась.

Враги отошли на несколько десятков метров от рва и снова собрались вместе, я не видел их обычным зрением, мешала стена, но вполне чёткую картину давали сканирующие заклинания.

Центром их построения стал маг пятого круга.

После чего они стали набирать скорость, направляясь прямиком ко мне.

Чувствуя неладное развернулся и схватил девушку, по-простому перебросив её через плечо, так у меня останется свободная рука, а её комфортом временно можно и пожертвовать.

Всё равно магу четвёртого круга, особенно изучающему магию жизни, будет делом пары секунд восстановить повреждения неизбежно возникающие при таком способе транспортировки.

Предчувствие и в этот раз не подвело.

Противников не остановил ров, как и не справилась с этой задачей стена.

Собаки-переростки сделали слитный прыжок, дополнительно усиленный магией, после чего просто перелетели все созданные мной преграды.

Мне пришлось отпрыгивать в противоположную им сторону, хаотично возникшей арены.

Однако, они меня явно недооценили.

Ров, как и стена до сих пор изменялись, а это значило, что в них есть моё активное плетение.

Им я и воспользовался, дорабатывая его на ходу.

В стенах начали быстро формироваться каменные копья и вылетать в сторону незваных гостей.

Так мне удалось вывести из строя ещё целую пятёрку врагов.

Это произошло даже невзирая на защиту даруемую им коллективным массивом, похоже он был настроен на противодействие в основном энергетическим атакам.

Простые камни справились лучше, чем изощрённая магия.

Причину, почему не сработали их личные щиты, я не знал, но сейчас меня это не интересовало.

Оставшиеся трое наездников повели себя по-разному.

Здоровяк Алекс, спрыгнул с собаки и используя магию усиления тела стал отступать, точнее просто решил сбежать.

Безымянный маг третьего круга, был дезориентирован, так как его транспортное средство приобрело несколько каменных пик в качестве украшений и вышло из строя.

Но он, в отличие от здоровяка, бежать не стал, а попытался приблизиться к самому опытному из союзников, магу пятого круга.

Оный маг, в этот момент спрыгнул с собаки-переростка и подбежал к идущему в его сторону подчинённому.

Я хотел покончить с Алексом, сейчас он был почти беззащитным, но в последний момент всё же принял решение устранить самого опасного противника, а с беглецом потом, что-нибудь придумать.

Предчувствие кричало, что скорость в данный момент важнее, чем хитрые заклинания.

Поэтому атаковал молнией, просто наполнил её максимальным количеством энергии.

Однако, противника сначала защитил созданный им барьер, а через миг все собаки-переростки способные передвигаться в едином порыве прыгнули в направлении молнии, стараясь заслонить мага.

Им это удалось.

Я не успел.

Главный «погонщик» добрался до своего подчинённого и выверенным ударом пробил ему в груди сквозную дыру.

После чего достал второй рукой, из поясной сумки, странный многогранный предмет и поместил его в тело умирающего мага.

Вспышка света озарило пространство.

Волна странного еле слышимого звука прошла сквозь меня.

Всё это привело к тому, что я временно потерял способность видеть обычным зрением и слышать звуки.

Тратить время на восстановление времени не было.

Магическое зрение показывало, как в пятнадцати метрах от меня, поднимается на ноги гигантское скелето-подобное существо, а тот факт что оно было энергетическим меня не очень успокаивал.

Плоть умерших, совсем недавно, людей и местных тварей отрывалась от земли и устремлялась в сторону поднимающегося существа.

Это был некротический голем.

Получается хозяин «погонщика» балуется некромантией, только они могут создавать эти творения извращённого сознания.

Проблема в том, что имеющейся у меня в запасе энергии, не хватит, чтобы уничтожить этого голема.

Не способный слышать, не способный видеть, с ношей в виде девушки на плече, я думал над решением ситуации, но оно постоянно ускользало и перед началом хоть каких-либо действий, я подумал.

«Надеюсь, на этом не завершится моё путешествие».

Глава 25. Погружение

Я знал, чтобы убить некротического голема нужно разрушить его ядро.

Обычно в качестве него выступал материализованный сгусток энергии, помещённый в голову или туловище.

Однако, все заклинания способные на подобное относятся к высшим и либо требуют колоссальных затрат энергии, либо приличное количество времени на подготовку.

У меня не было ни того ни другого.

Поэтому, единственным вариантом видел отступление, но пока не будет убит контролирующий его маг, это ничего не даст.

Только после смерти «погонщика», я смогу успешно скрыться от этого тупого создания.

Внутри сформированной мной каменной стены, которая стала своеобразной ареной, кроме мага и голема не осталось живых противников.

Большинство выживших собак-переростков умерли защищая мага от моей атаки, оставшиеся в данный момент превращались в плоть голема.

Оценив окружающее меня великолепие, начал действовать.

Сделал рывок влево, дабы между мной и «погонщиком» не было преграды, в виде призванного голема.

После решил проверить противника на стойкость и снова воспользовался заклинанием атакующим молнией.

Видеть его лицо, либо слышать происходящее, я до сих пор не мог, но усиленное родовым даром магическое зрение позволяло мне эффективно продолжать сражение.

Моя атака достигла противника, но не причинив ему вреда стекла по его одеянию.

Уклоняясь от его ответного заклинания, я успел заметить как один из браслетов на его руке затухает и перестаёт быть магическим артефактом.

Видимо, именно он его и защитил.

Делая очередной рывок, чтобы уйти из под линии атаки, обратил внимание, что голему осталось совсем немного времени перед тем, как он будет готов вступить в бой.

Уклонятся, а не принимать на щит атаки «погонщика» был вынужден потому, что тот использовал в них плоть своих бывших слуг.

А плетения имеющие в своей основе, как энергетическую так и физическую структуру, особенно в исполнении магов хоть как-то связанных с некромантами, часто имели второе дно и очень эффективно разрушали магический каркас вражеских щитов.

Поняв, что враг не успевает реагировать, я продолжил использовать быстрые атаки в виде молний, воздушных серпов и подобного.

За десять секунд мне удалось лишить противника ещё минимум пяти защитных артефактов.

Зажиточный попался.

Однако, поняв тенденцию, он отказался от атаки и стал тратить силы только на поддержание окружающего его барьера.

Тем временем, голем уже собрался больше чем на половину.

Выбора не было, нужно было заканчивать затянувшейся бой.

Окружил себя воздушным барьером, в который вложил всю энергию из последнего нейтрального камня маны.

Это было нужно, чтобы не отвлекаться на оборону при подготовке сложного плетения.

Вторым шагом, я настроился на свой самый большой, по объёму вмещаемой энергии, камень маны.

Подобное требовалось, чтобы он не разрушился в момент, когда я извлеку из него сразу всю имеющуюся в нём энергию.

Явно догадавшись о моих планах, «погонщик» стал укреплять свои щиты.

Это я уже замечал лишь краем сознания, будучи сосредоточенным на создании заклинания Ярость Небес.

Внешне простой человек часто мог его спутать с обычной молнией, только увеличенной в размерах в несколько раз.

Однако, на самом деле истинная разница была колоссальна.

Ярость Небес, была атакой удалённого типа, она создавала небольшой разрыв пространства и формировала в этом месте сферу молний.

Оная сфера накапливала разрушительную силу хаоса, всегда возникающую в местах прорывов, на своей внешней стороне, после чего захватывала её и ударяла, куда целился маг.

Жаль, что даже подобное заклинание не сможет уничтожить ядро некротического голема.

На подготовку я потратил секунд семь, что было быстро, при моих нынешних возможностях, для заклинания относящегося к высшим.

Опытный маг сразу после того, как увидел бы признаки формирования Ярости Небес, сразу бы сменил позицию, так как менять место атаки у этого плетения в процессе почти нереально.

Но доставшийся мне в противники маг явно раньше не сталкивался с подобным.

Тем не менее, он опасался моего хода и помимо щитов, приказал некротическому голему закрыть себя.

Благо тот ещё был не до конца сформирован и до активации заклинания успел лишь занести руку над «погонщиком».

Ярость Небес активировалась.

Пока было немного времени я наложил на себя восстанавливающее заклинание, сконцентрировав воздействие на глазах, тем самым вернув себе зрение.

На это заклинания уже пришлось брать энергию из Янтарной Плоти, перед чем был вынужден снять с неё экранирующее плетение.

Слух пока не стал восстанавливать, так как знал, что звуковые эффекты моей атаки могут меня снова лишить его.

Когда вернулось зрение, успел увидеть лишь завершающий, внешний эффект Ярости Небес.

Столб белого света с вкраплением чёрных молний, внутри которого оказался «погонщик», начинал свой путь из пустоты в десяти метрах над землёй.

Красоту буйства стихии портила только отвратительная рука голема погружённая наполовину внутрь энергетической колонны.

Тупое создание до конца пыталось защитить своего хозяина.

Было видно, все щиты мага сломлены и я очень удивился, когда моя атака исчерпала себя, а противник оказался до сих пор жив.

Хоть по его внешнему виды и было понятно, что ненадолго.

У него отсутствовала почти половина тела, а уцелевшая часть дымилась, но частично закрывшая его рука голема, выполнила свою задачу.

Тем самым позволив ему, перед смертью, активировать неизвестное мне плетение.

Я смог прочитать по губам, как он обращаясь ко мне произнёс.

— Ты покойник.

После чего из его лба в разные стороны вырвались полупрозрачные красные нити, видимые лишь с помощью магического зрения.

Не взирая на его слова и действия, главное было сделано.

Теперь выследить меня будет некому и осталось только оторваться от голема и можно будет передохнуть.

Не став досматривать, что именно станет с телом противника, я поудобней перехватил Зару и развернувшись стал набирать скорость, чтобы перепрыгнуть самолично созданную стену.

Перед этим успел взглянуть и оценить скорость с которой мёртвая плоть заполняла энергетическую структуру призванной твари.

По тому, как выглядел некротический голем, можно было понять, до момента, когда он сможет начать активные действия оставалось буквально несколько десятков секунд, а может и того меньше.

Всё же тут важен уровень мастерства создавшего артефакт некроманта.

Если представить, что подобное творение породил Георг Гофман из моего мира, то голему не потребовалось бы столько времени, там счёт шёл бы на доли-секунд.

Я думал, что успею скрыться от него, пока он не закончил процесс своего же создания, но реальность снова расставила всё по местам.

Такое лёгкое решение, подобных проблем, явно не понравилось мирозданию.

Запрыгнув на стену, стал свидетелем неприятных для меня событий.

Оказалась, стая собак-переростков, те которые были без наездников, уже добежала до нас и сейчас они распределились по периметру моего «форта».

Это была бы не проблема, но вот то, что они не просто окружили меня, а стояли на равноудалённом расстоянии друг от друга и между ними была видна магическая связь, которая формировала заградительный барьер, было плохо.

У меня было недостаточно энергии, чтобы пробиться сквозь него.

К тому же вдали начали мелькать силуэты других местных тварей, желающих устроить себе пир из останков проигравшей стороны, а может и победившей, тут однозначно нельзя было утверждать.

Видимо это и было предсмертное заклинание «погонщика».

Используя своих питомцев, запереть меня вместе с големом, а если я и с этим справлюсь, то собравшаяся толпа монстров не даст мне шанса уйти живым.

По итогу, противник оказался преданным и старался выполнить миссию до конца, хотя я больше склоняюсь к тому, что он просто был мстительным ублюдком.

Я оказался загнан в ловушку.

Барьер уходил вверх под самый свод, что лишало меня варианта просто перепрыгнуть его, с помощью магии.

Хоть я и не слышал сейчас ничего, но воображение справилось с задачей и в моём сознании громко проревел некротический голем, вот-вот готовый сдвинуться с места и уничтожить раздражающее его живое создание, в моём лице.

В попытке придумать новый план, оглянулся и зацепился взглядом за дымящиеся останки «погонщика», планомерно становящиеся частью голема.

Хозяин пошёл на восстановление повреждённой руки, той самой которой тварь пыталась его защитить, символично.

Но главным было другое, на глаза мне попалась металлическая конструкция, ранее находившаяся на груди безымянного мага пятого круга.

И в ней были размещены магические камни, сейчас наверняка пустые, но это неважно.

Из-за того, что в моём мире редко пользовались подобными костылями, которыми выступали внешние накопители энергии, я даже не подумал забрать у поверженных противников камни, а ведь у тех, кто умер быстро, наверняка осталось в них приличное количество маны.

Возвращаться назад на «арену» и пытаться в останках наездников найти магические камни было плохим решением, так я сильно подставлюсь под атаки голема.

Снова развернулся и посмотрел вниз, в ров.

Я как раз находился на участке стены расположенном в месте нападения незваных гостей.

Именно с этой стороны четверо магов, вместе со своими ездовыми собаками, упали в созданный мною ров.

Высота их конечно же не убила, но убили сформированные мной каменные пики.

Не долго думая, я прыгнул вниз, благо магическое укрепление тела, которое я не развеивал с самого начала сражения, не тратило много энергии.

Приземлившись, не особо беспокоясь о физическом и моральном комфорте Зары, скинул девушку на труп одной из собак-переростков.

Сам запустил сканирование и стал искать накопители энергии у трупов.

Быстро нашёл восемь камней, думаю их было больше, но меня интересовали только те, в которых осталось хоть сколько-то значимое количество маны.

Ну и раз я уже и так забрался под землю на десяток метров, стоит погрузиться ещё глубже.

Именно такой способ, скрыться от некротического голема, я выбрал.

Если прикинуть размеры подземелья, то думаю не ошибусь предположив, что расстояние между его уровнями колеблется от пятидесяти до ста метров.

И если на этом уровне меня заперли, то я просто перейду на второй, во всяком случае так шансов выжить у меня и Зары будет значительно больше, чем вступать в битву с големом и всеми монстрами, приманенными нашим сражением.

Да, чем ниже мы спустимся, тем опасней будут твари, но это будет потом, до этого времени мы сможем восстановиться.

Подняв руки, я сформировал перед собой огненную сферу, после чего мысленно зачерпываю из неё стал выжигать магические символы в месте в котором стоял.

Закончив процесс, перенёс девушку поближе к себе и активировал архаично нанесённое заклинание.

Такой способ работы с заклинанием был вынужденным, так как уменьшал расход энергии.

Стены сверху начали плавить, закрывая нас от врагов.

Хоть камень в этот момент и выглядел, как загустевшая вода, но на нас он не обрушился, а согласно заданным границам, образовал потолок.

Пол под нами остался цельным, мы вместе с ним начали погружаться глубже под землю.

Единственным источником освещения стали горящие огнём магические письмена.

Дополнительно сформировал заклинание фильтрации воздуха, чтобы мы смогли продержаться долгое время в замкнутом пространстве.

Возможно даже можно будет вернуться тем же путём на первый уровень.

Однако, такая возможность маловероятна, так как я не верю в поражение голема, а он просто так не исчезнет и скорее всего будет усиливаться с каждым поглощённым существом.

Спустившись примерно на пятьдесят метров, процесс завершился.

Вся имеющаяся у меня в наличии энергия была потрачена, за исключением половины запаса Янтарной Плоти.

Воспользовался даже магическими камнями Зары, найдя их у неё в самых неожиданных местах.

Одним из таких «мест» были например волосы, в которых поместилось большое количество накопителей энергии.

Они были небольшими в размере, закреплёнными на проволоке и переплетёнными друг с другом.

Не знаю, как ей удавалось носить подобное, чтобы это было незаметно.

В итоге, сейчас, я был уверен, что никакая тварь с первого уровня подземелья не сможет до нас добраться.

Казалось бы, вот он шанс передохнуть и восстановить силы.

Магические камни постепенно восстановятся, сейчас их у меня больше прежнего, поэтому об энергии в будущем не стоит переживать.

Тем не менее, от проблем внешних скрыться получилось, но вот внутренние проблемы настигли меня.

Янтарная Плоть, в связи со снятием окружающего её барьера, снова начала активный процесс разрушения, что сильно повреждало мои внутренности.

Попытки восстановить экранирующий барьер и создать внутри него повышенную плотность энергии, провалились.

Энергетические микровсплески, возникающие при откалывании от вживлённого кристалла кусочков и последующего их разрушения, происходили слишком быстро.

Со слишком большой интенсивностью.

Они каждый раз мешали, разрушая каркас магического плетения.

Я попал в замкнутый круг, чем больше энергии брал из Янтарной Плоти, тем быстрее она разрушалась, не давая мне восстановить баланс.

Чтобы прервать его, я был вынужден прибегнуть к использованию своих жизненных сил, путём конвертирования их в энергию.

А ведь я, так до сих пор и не восполнил этот вид энергии, после предыдущих случаев «сжигания».

Освещавшие до этого наш закуток пространства магические письмена погасли, сейчас мы находились в полной темноте.

Правда, девушке на это было глубоко наплевать, в связи с тем, что она до сих пор была без сознания.

Чтобы сосредоточиться опустился на пол, сел скрестив ноги и погрузился в себя.

Создание барьера, способного выстоять перед всплесками энергии, давалось тяжело, но в конечном счёте, я смог его завершить и спокойно выдохнуть.

Однако, как и во время памятного боя с психованным огненным магом, после использования жизненных сил, Янтарная Плоть стала странно себя вести.

Почувствовав неладное, вернул себе концентрацию, но было уже слишком поздно.

Хотя я всё равно не знал, как это можно остановить.

Благодаря концентрации и погружённости сознания внутрь себя, время для меня замедлилось.

Я смог увидеть, что произошло.

Мощный энергетический всплеск, но не снаружи кристалла, а немного внутри него.

После чего высвободившаяся энергия стала разрушать стенки кристалла игнорируя его ядро.

Как будто у Янтарной Плоти есть слои и сейчас один из них разрушался, не задевая другие.

Эта энергия отличалась от той, которая возникала ранее при разрушении небольших частиц Янтарной Плоти.

Я застыл, смотря на начало сильнейшего магического всплеска, пытаясь придумать оптимальное решение.

Время для меня окончательно остановилось.

* * *
Господин, к вам срочно хочет попасть девушка, попросившая себя представить как «Анна Гофман, либо Аня подруга детства».

Человек внешне выглядевший, как молодой и мускулистый мужчина, прекратил заниматься на тренажёре, служащим ему для развития крепкого тела.

— Хм, — хмыкнув, он взглянул на обратившегося к нему и ответил, — Анна, неожиданно. Хорошо, проведи её в синюю комнату и подай чаю. Передай, что я буду через пятнадцать минут.

— Понял, господин, — поклонившись, слуга собрался выйти из комнаты.

Вспомнив старую забаву, мужчина проговорил в спину не успевшему выйти человеку.

— И да, пусть сорт чая будет иметь в названии слово «синий».

— Понял, господин.

Развернувшись и повторно поклонившись, слуга покинул помещение.

Подойдя к большому зеркалу, мужчина посмотрел на своё отражение.

Все признавали, что он был хорош, единственным недостатком его тела, было отсутствие правого глаза.

На его месте находился шрам, он начинался на лбу и заканчивался только достигнув середины щеки.

— Синеволосая девушка в синей комнате, пьющая синий чай. Звучит романтично.

Пока он произносил эти слова, его лицо не выражало ничего, а в душе было полное спокойствие, разбавленное лишь с лёгким оттенком любопытства.

Эпилог

В кабинете ректора столичной академии магии было многолюдно несмотря на ночное время.

Правда, большинство из этих людей, уже были мертвы.

Ректор, в чуть запылённой одежде, стоял по центру комнаты, рядом с висящим в воздухе Андреем Романовым и спокойным голосом рассуждал вслух.

— Что за нелепое нападение? Всего десяток магов против меня? Без уникальных артефактов, — вздохнув, ректор покачал головой и продолжил, — Похоже, моя репутация настолько низко упала за последние пятьдесят лет, что люди забыли прошлое. Ох зря, иметь такую короткую память вредно для здоровья.

Посмотрев в глаза своему, уже бывшему, подчинённом он спросил.

— Ты согласен со мной?

Проигравшего держали в воздухе магические оковы, сейчас он мог шевелить лишь головой, да и то испытывая при этом сильную боль.

Поэтому Андрей через силу произнёс.

— Чёртов монстр, заканчивай уже.

Ректор от такого ответа не изменился в лице, всё так же спокойно наблюдая за страданием проигравшего.

— Как грубо. Я думаю, нам ещё много раз представиться возможность пообщаться.

Романов усмехнувшись и сплюнув кровь на пол, ответил.

— Не выйдет, меня сковали контрактами так, что допытаться до хоть какой-нибудь информации тебе не удастся. Всё, что я тебе могу сказать, это то, что мне плевать на тебя.

— Долги или вымогательство значит, чтож подобная зацепка уже что-то, а по поводу твоих «цепей» мы ещё обсудим.

Тихомир постоял в молчании обдумывая ситуацию, кинул взгляд на его любимое кресло, которое сейчас валялось в углу помещения и произнёс слова, ставящие точку в разговоре, как минимум на сегодня.

— Жизнь конечно не предлагаю и помучиться перед смертью придётся, но я постараюсь избавить тебя от «цепей», дабы ты умер свободным.

После этих слов, усмешка покинула лицо Андрея Романова.

* * *
Анна Гофман сидела в комнате, которая была выбрана явно не случайно, ведь со слов слуги в её названии имелось слово «синий».

Зная странный юмор своего друга детства, его выбор был очевиден.

Правда, они не общались больше шести лет и даже в те времена не были очень близки, но его помощь ей, сейчас была необходима.

На текущий момент, он был главой древнего рода, не так давно чуть не уничтоженного, но сумевшего восстановить былое величие.

Даже с учётом того, что аристократический род активно поддерживал наёмников и по сути любой желающий мог нанять их гвардию, даже так род Эрем не был изгоем и являлся пусть средним по силе, но уважаемым родом.

Всё дело в высоких навыках тех, кого подготавливал и кого мог предоставить Эрем.

По истечении озвученного ей слугой времени в помещение вошёл молодой мужчина в синем костюме.

Анне очень сильно хотелось сказать, что-нибудь из разряда: «Так неожиданно», но она себя сдержала.

Этот разговор был слишком важен для будущего всего мира, не стоило пытаться портить его, как минимум сразу.

Усевшись в соседнее кресло, мужчина с мягкой улыбкой произнёс.

— Твой визит для меня был неожиданностью.

Улыбнувшись в ответ, Аня решила сразу намекнуть собеседнику о нежелании пустых разговоров.

— Мне жаль, если помешала твоим планам, но у меня есть срочное дело.

Убрав с лица улыбку, хозяин помещения закинул ногу на ногу и произнёс.

— Раз срочное, то о погоде поговорим потом. Слушаю тебя.

Прикрыв на мгновение глаза, Аня собралась и начала разговор, который она уже знала, изменит её жизнь навсегда.

— Мне нужна вся гвардия рода Эрем.

Выражение лица мужчины изменилось из нейтрального, став серьёзным.

— Говоришь от лица своего рода?

Не пряча глаз, девушка уверенно ответила.

— Нет, только от себя, — увидела, как собеседник хочет её перебить и немного ускорившись произнесла, — но я готова предложить достойную цену.

После того, как мужчина понял, что она не прямой посланник рода Гофман, интерес к обсуждению серьёзных тем «ушёл».

Всё дело в том, что он не мог представить, что именно она должна предложить такого, дабы он согласился на выполнение её просьбы.

— Слушаю.

Однако Анна, смогла его удивить.

В ответ, она задала одновременно такой простой и такой сложный вопрос.

— У тебя ведь нет жены?

* * *
Перед тем, как поток реки времени снова набрал скорость, я всё же успел определиться с тем, как мне остаться в живых и при этом попробовать извлечь пользу из ситуации.

Раньше мне уже один раз удалось избавиться от излишней энергии, высвобожденной из Янтарной Плоти, перенеся её в астрал.

В тот раз благодаря такому ходу, частично излечились повреждения астрального тела.

Чтобы повторить подобное, мне снова пришлось прибегнуть к комбинации рун.

Однако, теперь астральное тело было способно на большее и я мог поддерживать несколько рун одновременно, без необходимости их чередования.

Сначала сформировал в левом глазу руну концентрации, потом пользуясь её поддержкой в правом создал руну астральной связи.

Кажется она из очень редко используемых переходит в разряд нечасто.

Тем временем, энергия Янтарной Плоти уже вышла за пределы кристалла.

На самом деле, факт того, что моя плоть мгновенно не растворялась от такой концентрации энергии, уже был чудом.

С помощью пусть и редко используемой, но сейчас очень уместной руны, я смог удивительно легко перенаправить поток энергии в астрал.

Настолько легко, что мысль остановится на достигнутом даже не посетила меня.

Перейдя сознанием в астрал, взял под полный контроль астральное тело.

Меня накрыла боль.

Так как при таком способе работы с ним, все не залеченные повреждения моего энергетического аватара в единый миг дали о себе знать.

Выдержав, не поддавшись боли, я начал процесс сдерживания и сбора уже излившейся вовне энергии.

Сейчас, моё сознание парило в бесконечном ничто и лишь вокруг меня было разлито море энергии, которое совсем недавно было во мне.

В отличие от прошлого раза, в данный момент я осознанно сдерживал энергию и параллельно направлял её на самовосстановление.

И это давалось мне легко.

Часть сознания даже могла спокойно наблюдать за всем происходящим.

Кажется, во время перехода на второй круг, по местной классификации, я улучшил совместимость именно с энергией излучаемой Янтарной Плотью.

Не знаю пригодиться ли мне это в будущем или я буду слабее местных магов укрепляющих синергию с обычными стихиями, но сейчас данный факт позволял мне восстановить повреждения астрального тела.

За считаные мгновения оно восстановилось уже более чем на пятьдесят процентов.

Окрылённый этим успехом и находясь сознанием в астрале, я не сразу заметил, что вживлённый в меня кристалл продолжает разрушаться.

Янтарная Плоть после выброса энергии уменьшалась, но сейчас в отличие от предыдущего раза, она продолжила распад.

Осознав это, я не впал в ступор, а посчитал это очень удачной возможностью.

Теперь зная, что легко могу ей управлять, я решил попытаться пробудить свой магический источник.

До сих пор, были активны руны усиленные родовым даром.

Веря в себя, я стёр руну концентрации и на её месте сотворил ещё одну руну астральной связи.

После чего окружил Янтарную Плоть энергией взятой из астрала и сформировал нечто вроде портала, связывающего напрямую три точки.

Область вокруг Янтарной Плоти.

Моё астральное тело.

И мой ещё не активированный магический источник.

То же самое повторил в каждом из этих мест, таким образом у меня получилась энергетическая петля, по которой я стал циркулировать энергию.

Не знаю сколько прошло времени, но в какой-то момент я почувствовал пробуждение источника.

То что делает из простого человека мага, я снова этим владел.

Не уменьшая концентрации, продолжил действовать.

Окружил Янтарную Плоть экранирующим барьером и удостоверившись в том, что её остатки прекратили распад, снова перенёс сознание в астрал.

Часть энергии конечно было потеряно, слившись с мировым потоком, но я наконец таки перестал чувствовать себя больным.

Астральное тело восстановилось более чем на девяносто процентов.

Для части глубоких травм было недостаточно энергии и уровня моих навыков, но это уже дело времени и специальных ресурсов.

По сравнению с тем что было, я всё равно чувствовал себя гораздо лучше.

Переведя фокус сознания на свой магический источник, я ещё раз убедился, он работает.

Да, мне не удалось сразу создать себе столь же сильный и глубокий источник, какой был у меня, в моём мире.

Тем не менее, развить его будет намного проще, чем пробудить.

Он уже начал собирать и аккумулировать энергию из окружающего пространства.

Открыв глаза в реальном мире, я поднялся.

Вокруг до сих пор была полная темнота, но меня это не волновало.

Я ощутил взгляд Зары.

Просканировав пространство понял, девушка сидит в самой дальней части нашей специфической пещеры, на максимальном удалении от меня.

Похоже, она меня боится, неприятно.

Надо будет обдумать, что делать с тем, что она стала свидетелем моих возможностей и как избежать передачи этой информации ректору и другим посторонним людям.

Но эта новость не смогла испортить мне настроение.

Я выпрямил спину, расправил плечи.

Стоя и наслаждаясь внутренним ощущением силы, я понял, что помимо восстановления астрального тела и пробуждения источника, я также стал магом третьего круга.

Не смог сдержать эмоциональный порыв: развёл руки в стороны и чуть вверх, посмотрел в потолок и как бы обращаясь к небесам, произнёс.

— Наконец таки, я снова стал настоящим магом.

P.S.: Первая глава второго тома уже опубликована.

Ссылка на второй том:

https://author.today/work/148786

Nota bene

Опубликовано: Цокольный этаж, на котором есть книги: https://t.me/groundfloor. Ищущий да обрящет!

Понравилась книга?
Не забудьте наградить автора донатом. Копейка рубль бережет:

https://author.today/work/143287


Оглавление

  • Пролог
  • Глава 1. Это не похоже на рай
  • Глава 2. Источник маны
  • Глава 3. Родовое поместье
  • Глава 4. Истинная казна
  • Глава 5. Право
  • Глава 6. Каркад
  • Глава 7. Возвращение в столицу
  • Глава 8. Последствия
  • Глава 9. Предложение
  • Глава 10. Информация
  • Глава 11. Княжество
  • Глава 12. Неожиданные последствия
  • Глава 13. Тренировка
  • Глава 14. Договор
  • Глава 15. Ошибки
  • Глава 16. Новые вводные
  • Глава 17. Слухи
  • Глава 18. Начало тренировок и планы по снятию стресса
  • Глава 19. Гостиница
  • Глава 20. Думы
  • Глава 21. Союзники
  • Глава 22. Начало экскурсии
  • Глава 23. Начало путешествия
  • Глава 24. Нападение
  • Глава 25. Погружение
  • Эпилог
  • Nota bene



  • MyBook - читай и слушай по одной подписке