КулЛиб электронная библиотека 

Металлический вкус космоса. Книга 2 [Юрий Корнеев] (fb2) читать онлайн


Настройки текста:



Металлический вкус космоса. Книга 2.

Глава 1

О том, что я уже нахожусь на службе я узнал от Гора. Он первый сообщил мне эту радостную весть. Связался он со мной, чтобы узнать, к какому отряду наёмников я примкну. Я, вроде, тоже числюсь как командир отдельного отряда, но отряд из одного маленького кораблика – это нонсенс. Поэтому мне полюбому придётся к кому-нибудь присоединиться. И лучше заранее об этом побеспокоиться, а то потом присоединят к кому-нибудь в приказном порядке. Я, естественно, тут же пожелал присоединиться именно к его отряду. Тогда он предложил встретиться, чтобы заключить договор. Ну, что ж, надо, значит надо. Собрался и поехал к нему на встречу. Встретиться договорились в кабаке, в секторе наёмников. Вообще-то, у Гора на станции была квартира, но я у него ни разу не был. Даже не знаю, один он живёт или с кем-то, женат или нет. Ну, это в порядке вещей, как-то тут не принято ходить в гости. И распространяться о своей личной жизни не принято. Может и правильно – личная жизнь на то и личная. Да я за всё время жизни на станции в гостях был только один раз, у Лика, и то инициатива исходила от его жены. Но я и не переживаю – в гости хорошо ходить к друзьям или родственникам, а у меня здесь родственников нет, да и с друзьями как-то не очень. Хорошие знакомые есть, а вот друзьями пока не обзавёлся. Если только Гор, да и то не понятно.

Встретились. Сначала заключили контракт. Я вхожу в отряд Гора на правах отдельного отряда, но с подчинением Гору, как командиру объединённых отрядов. До тех пор, пока нас не освободят от службы.

Потом просто посидели и поболтали. Ну и выпили маленько, как без этого?

- Гор, так военные действия уже начались?

- Нет ещё, а что?

- Как что? С какой стати нас тогда призывают, если войны ещё нет?

- Ну, так она скоро начнётся, где-то через месяц.

- А ты откуда знаешь?

- Так всех командиров отрядов собрали в администрации и сообщили. А им сообщили из метрополии.

- Если известны такие точные сроки, то получается, что наши собираются напасть на республику?

- Да, нет. Нам сообщили, что это республика собирается напасть на королевсво.

- Ничего не понимаю. Это то откуда известно?

- А я откуда знаю. Известно и всё. Об этих войнах всегда бывает заранее известно.

- Хрень какая-то. И долго воевать будем?

- Месяца 2-3. Дольше обычно не длится, дорого.

- И как, погибших много бывает?

- Да, нет. Не много, но бывают. Пару кораблей подобьют с обех сторон и по несколько десятков погибших. Обычно так бывает.

- Да что это за война такая? Зачем она нужна, если всё уже заранее известно?

- Геор, вот ты вроде умный человек, инженер 2-й категории, а простых вещей не понимаешь. Вот у королевства есть флот? Есть. Его содержать надо? Надо. А деньги откуда брать? С простых граждан, с их налогов. А чтобы граждане безропотно расставались со своими деньгами, нужен враг. Злобный и вероломный. И чтобы доблестный флот защищал простых граждан от этого врага. Так что без войны никак. А что за война без потерь? Но ты не волнуйся, среди наших потерь не будет. Ведь людям нужны герои, а что за герои из наемников? Героями могут быть только бравые флотские ребята, а не хапуги наёмники. Наверное поэтому нас и держат подальше от линии соприкосновения, чтобы мы случайно в герои не просочились. – он засмеялся.

- А республиканцы? У них тоже так?

- Конечно. Им тоже надо содержать свой флот и свою армию. Как и правительство, и парламент, и кучу чиновников. А мы содержим короля с его двором, министров и тех же чиновников. Так что война нужна всем, но только не очень долго и не очень дорого.

- Понятно. А дальше-то что?

- Пока занимайся своими делами, а через пару декад отправимся. Место дислокации нам выделели почти в двух прыжках отсюда, но нужно прилететь заранее. Лучше не опаздывать, а то зачислят в отказники, замучаешься от СБшников отбиваться.

- Что-то далековато.

- Ну, да. Сам не пойму, почему нас к этому делу пристегнули? Там есть несколько станций намного ближе. Может в ГенШтабе чего напутали, или хотят проверить нашу боеготовность и дисциплиннированность, кто знает? Ладно, можешь идти, перед вылетом я с тобой свяжусь.

Вот так, мне теперь разрешают идти. Армия, етить её…..

Две декады прожили как всегда, тихо и спокойно. О том, что где-то там скоро начнётся война все на станции знали, но всем было на это наплевать. Переживал, наверное, я один. Не то, чтобы очень сильно, но как-то было не привычно такое отношение к такому неординарному и, в общем-то, неприяному, мягко говоря, событию. Серьёзных ремонтов не брал. Да никто и не обращался. Наемники знали, что 2-3 месяца будут дурака валять и готовить корабль к чему-то серьёзному и платить за это, смысла нет. Грузоперевозчики тоже вкладываться в свои суда не спешили – раз война, то всё равно на станции сидеть. Поэтому работы особой и не было, да и ладно.

В общем, две недели, можно сказать пробездельничали. Нет, занятие себе, конечно, нашли – и я и Линда учились. Только немного по разному. Линда рвала жилы, изучая самооборону. Натурально рвала жилы, импланты-то я ей не установил, а без них она из тренажёра вылезала чуть живая. Но молчала, не жаловалась. Ничего, учить всего до третьего ранга, а это не долго. С месяц ещё помучается и всё. Зато она стала ещё изящней и стройней. Правда, не помешало бы кое-где добавить, и спереди немного и сзади чуть-чуть, но и так очень не плохо, грех жаловаться – мне, во всяком случае. Ведь это богатство всё моё. И вообще, как говорится: лучшее – враг хорошего. В принципе, можно было бы сходить в любой медцентр и там бы подкорректировали любую часть тела. Но предложить такое своей женщине? Я ещё не сошёл с ума.

Через две декады, как Гор и предупреждал, он со мной связался и сообщил, что завтра вылетаем, всем кагалом. Полетит вся эскадра, а это с пол сотни кораблей. Наша очередь на разгон подойдёт ближе к обеду, но быть на месте сбора надлежит с раннего утра. Ну, надо, значит надо. Буду. В армии служил и что такое приказ, понимаю.

Собирать нам было нечего, у нас итак всё всегда собрано, единственно, тренажер опять в медсектор корабля перенёс и там установил. Если придется торчать на этой идиотской войне 2-3 месяца, то хоть будет чем заняться. Линде проще, у неё баз невыученных полно – учить не переучить, а у меня всего три базы погонщика, которые я уже почти выучил. И что мне тогда делать? Хотя свой заветный кофр беру с собой, покопаюсь в остатках баз, может и подберу себе что. Хотя, насколько я помню, там ни для меня, ни для Линды ничего интересного нет, кроме техника 6-го ранга, что я уже подготовил для Линды.

В 6 утра были на месте сбора. Эскадра собралась и в самом деле внушительная. Я так много боевых кораблей в одном месте и не видел никогда. Все корабли в основном 7-го поколения, но встречаются и 8-го. Вообще-то флот хоть и переходит на корабли 9-го поколения, но 8-го не продает, консервирует и переводит в резерв. Но по блату или за хороший откат как не продать? Интенданты люди очень отзывчивые и помочь ближнему никогда не откажутся. Но в основном, конечно, корабли 7-го поколения. Хотя кое-где и 6-е поколение виднеется, но только фрегаты и совсем не много, 2-3. Сила очень внушительная, особенно для фронтира. И это только на одной станции. Правда это только у нас их так много, всё-таки рядом и республиканский фронтир и дикий космос, на других станциях наемников поменьше. Но всё равно, если всех собрать и пройтись частой гребенкой по границам дикого космоса, можно всех пиратов повыбить. Но… Что тогда делать наемникам? Кому они будут нужны? Да и вряд ли получится, одних выбьют, другие набегут. Отморозков в любом обществе полно и все они хотят красиво жить. Ну, не на работу же им устраиваться? Хотя, пиратство, это тоже в общем-то работа, довольно своеобразная, но всё-таки работа. Как там у нас говорили? Работники ножа и топора. Вот, вот.

Я связался с Гором и полетел к его группе кораблей. У него теперь 4 корабля: 2 фрегата, 2-го и 3-го класса, оба 7-го поколения, и 2 крейсера, один 5-го класса и один аж 7-го класса, полутяж. Оба тоже 7-го поколения. А вот тяжёлых крейсеров я не увидел ни одного. В принципе, они наемникам и не нужны, мощь их избыточна, нет им во фронтире противников. А вот содержать их дорого, даже очень дорого, да и стоит один такой, как два средних. Поэтому мы, наверное, и являемся вспомогательным флотом. Против кадрового флота любого государства наш вспомогательный не пляшет, разнесут вдребезги и очень быстро. У кадровых как раз тяжей полно, а у республиканцев даже линкоры есть. Правда их линкоры не особо превосходят королевские тяжёлые крейсера, но всё же.

Простояли часа три и тоже пошли на разгон, по очереди. Я, как всегда, последним. Вообще-то, можно было так рассчитать уход в гипер, чтобы корабли выходили в системе с интервалом в 2-3 минуты, но сейчас этим никто не заморачивался – спешить-то некуда. Нам ещё на месте дислокации несколько дней королевский флот ждать. Так что не было ни спешки, ни бардака, который является спутником этой самой спешки и неподготовленности. Спокойно дождались своей очереди и ушли в гипер.

Семь дней прыжка прошли так же, как и всегда в наших путешествиях. Именно, путешествиях, потому что я никогда не ставил своей целью с кем-то подраться, даже с пиратами. Мы мирные путешественники, нам просто нравится мотаться по космосу, а то, что я числюсь королевским наемником и в мои обязанности входит уничтожение пиратов и защита мирных граждан, так и что? Меня это как-то не волнует. Нет, если возникнет необходимость кого-то защитить – никуда я не денусь, буду защищать. Но чтобы самому нарываться? Упаси господь! Вот и сейчас мы чувствовали себя путешественниками, а не солдатами, отправляющемися на войну. Не знаю почему. Ну, Линда понятно, она просто этого не понимает, а я то? Но мне тоже было всё пофиг. Наверное потому, что наслушался Гора и не принимаю эту войну всерьёз. А зря, даже на такой глупой войне всё может случиться. Хотя, умных войн и не бывает. Правда, ещё меня успокаивало оснащение и подготовка моего корабля. Воевать-то собираются корабли 8-9 поколения, а у меня большая часть оборудования 12-13 поколения. Про систему активной маскировки я вообще молчу. Другое дело, что светить её ни в коем случае нельзя. И даже не из-за того, что это может дойти до аграфов и они заинтересуются, откуда я её взял, а из-за того, что свои и попытаются её у меня отобрать. Любыми способами. Поэтому её я если и применю, то только в крайнем случае, когда уже выхода другого не будет и от этого будет зависить наша жизнь.

В систему вышли нормально. Сразу ушли в глубь системы к группе наших кораблей. Опознались и стали ждать остальных. Потом такая же процедура ухода в гирер. В этот раз прыжок всего в 5 дней и мы на месте.

Наконец прибыли. В системе уже находились три эскадры с трёх станций. Всего 80 кораблей. И вроде бы ожидалось прибытие ещё одной небольшой эскадры из 20 кораблей. Не плохой флот получается.

Ещё 3 дня мы провисели в этой системе бездельничая. Я слетал к Гору. Просто в гости. Посидели с ним поболтали. Выпивать не стали – в походе нельзя, по уставу не положено. Сомневаюсь, что все так строго придерживаются устава, но я итак не большой любитель, а Гор держал марку, всё-таки командир. Ничего интересного он мне не рассказал. Командование нашим вспомогательным флотом прилетит с основными силами королевства. Какой-то адмирал со своим штабом. По слухам, какой-то родственник короля, то ли двоюродный дядя, то ли двоюродный племянник. Вот он уже и будет ставить нам задачи. Но вернее всего, наш флот разделят на три части. Одна будет охранять вспомогательные корабли тыла флота, ремонтников, медиков, снабженцев. А две другие будут патрулировать близлежащие системы на глубину прыжка со стороны неприятеля. Так было всегда и что-то менять вряд ли будут. Куда попадёт наша группа неизвестно, да это и не имеет значения, так как эти части постоянно меняются. Обычно две декады в патруле, потом столько же сидят в системе. Хуже всего в охране тыла, потому как всегда в штабе находится какой-нибудь придурок, который любит устраивать различные проверки и учения. А если таким придурком окажется сам адмирал, то покоя не будет все две декады.

На четвертый день в систему стали входить корабли нашего флота. Но только тыловых частей. Основной флот выходил в соседней системе, от которой до условной границы республиканского сектора была ещё одна система. Всего в нашей системе вышло 30 кораблей. В основном здоровенные дуры больше километра длинной и соответствующей ширины и высоты. Это были большей частью корабли снабжения, но было и два госпиталя и три передвижных ремонтных дока. Один, правда, сразу улетел к основному флоту. Командиров отрядов сразу вызвали к адмиралу. Меня это не касалось, так как я вхожу в отряд Гора. Ну вот и заканчивается безделье. Надеюсь уже сегодня улетим на патрулирование. Торчать в этой системе уже надоело.

К счастью, нам повезло, нас отправили в патруль. Гор, когда вернулся от командующего, сразу вызвал к себе капитанов кораблей своей группы и поставил нам задачу. Нам было приказано патрулировать левый сегмент пространства, состоящий из 15 систем. Как мы это сможем сделать было непонятно. Но Гор объяснил. Он с двумя крейсерами занимает одну из систем, находящуюся в условном центре выделенного сегмента, а фрегаты мотаются по оставшимся системам. Мне он выделил аж пять штук и две из них находились то ли на границе, то ли уже в республиканском секторе.

- Гор, я понимаю, приказ есть приказ, но на хрена? Как я их буду патрулировать? Чтобы прыгнуть из системы в систему мне понадобятся сутки. То есть в последнюю систему я попаду только на пятые сутки. И что, республикацы будут там торчать и ждать, когда я прилечу и их обнаружу? Да даже если я их и встречу, что я сделаю? Если встречу фрегат, то можно ещё пободаться, а если крейсер? Флотский? 7-го или 8-го поколения?

- Тогда ты на своем малыше удираешь от этого крейсера и мчишься в систему с моей базой и докладываешь обо всём мне, а я уже решу, что делать дальше. А если встретишь фрегат, то приказываю его уничтожить. Некрасиво получится, если ты удерешь от фрегата. Но насчёт республиканцев не переживай – не хрена им в этих системах делать. Если только нарвешься на такого же патрульного как и ты. Но это будет не флотский, а наёмник. У них ведь всё как и у нас, такая же бестолковая организация патрулирования. И у них наёмники летают на кораблях 6-го,редко 7-го поколения. Да и никто тебя не заставляет прыгать как в задницу ужаленному из системы в систему. Нам на патрулирование выделено 20 дней. Вот за эти 20 дней ты и должен пропатрулировать свои 5 систем. Вернее, 17 дней. День тебе на то, чтобы по окончанию патрулирования прибыть в систему моего базирования и 2 дня нам на возвращение в систему дислокации флота. Приказ понятен?

- Так точно. Разрешите выполнять?

- Да, ладно, Геор, брось. Не заморачивайся. Всё будет нормально. Побездельничаем немного и вернемся обратно. Тем более, тебе есть чем заняться – ты то с женой. Это нам тяжко придётся. И, кстати, не забудь предоставить записи всех пяти систем для отчёта. Давай, двигай.

И я двинул к себе. Короче, всё понятно. Полная фикция это патрулирование. За пять дней я проскакиваю эти пять систем, а потом зависаю где-нибудь и ещё 12 дней лежу на койке и плюю в потолок.

На свой участок патрулирования я должен был лететь один. Ну, не я один такой. Почти все фрегаты разлетались в одиночку. Я своему навигационному искину выдал координаты систем, в которые мне нужно прыгать, и пока искины производили расчет маршрута, прогрел движки. Четыре дня ведь провисели почти в полной неподвижности, работали только маневровые двигатели. Потом Линда вывела корабль на разгонную прямую и мы тоже улетели. Но времени в полёте мне придётся провести на один день больше. Искины посчитали, что патрулирование лучше начать с самой дальней системы и постепенно приближаться к системе, где будет бездельничать Гор. То есть сначала прыгаем на 2 дня, а потом по одному. И начнем мы с систем, которые находятся на самой границе, а может уже и за ней. Граница-то условная, так что кто там её разберёт, эту границу, где она там находится.

Из прыжка выходил сам. Гору я, конечно, верил, но поостеречься надо. Но в системе было пусто и это радовало. Я немного по ней покрутился, чтобы искин успел заснять побольше и было видно, что мы и в самом деле занимаемся патрулированием. Потом разогнался и прыгнул в следующую систему. Всё, можно отправляться в постельку.

Весь дальнейший путь пилотировала Линда. К счастью, мы и в самом деле никого не встретили. В последней системе нам предстояло торчать аж 12 дней, поэтому её проверили более тщательно. Естественно, никого и ничего не нашли. Потом спрятались в тени спутника одной из безжизненных планет. Провисели так двое суток, постоянно меняясь в рубке. Потом Линда упросила меня разрешить погонять на боте. Разрешил, конечно, но только на аграфском и с включённой системой маскировки. Она гоняла два дня и пролетала бы все оставшиеся дни, но тут уж я не выдержал. Она ведь день гоняет, потом ночь отсыпается, а я постоянно в рубке, даже сплю в кресле. Оно мне надо? И вообще, какого чёрта? Рядом со мной красивая женщина, руку протяни и дотронишься, а я сижу как дурак в кресле в этом идиотском скафандре! Да идёт оно всё!

Я перегнал фрегат в небольшое астероидное поле, нашёл каменюку побольше и с достаточным содержанием металла, чтобы мой корабль нельзя было обнаружить на его фоне и спрятал его в тени этого астероида. Потом подумал и посадил фрегат на этот булыжник. Взял дроидов, нашёл у себя в мастерской пару штырей, спустился на астероид и вбив штыри в булыжник приварил к ним опоры. Так себе крепление, но держит и ладно. Зато если что, взлететь смогу без труда. Вот после этого служба пошла веселее. Всё оставшееся время патрулирования мы или активно отдыхали или учились. Ну, что ж, так воевать можно.

К Гору прилетели вовремя, как и было приказано. Два фрегата Гора были уже здесь. Думаю, они отсюда и не улетали никуда, но это уже не моё дело. Слетал к Гору, передал ему инфокристалл с записями моего патрулирования. Вылет Гор назначил через час, после прогрева двигателей кораблями. Ну, точно, давно здесь кучкуются. Но я не жалуюсь, мне одному лучше, а то заколебали бы приглашениями в гости и ответными визитами. А мне лишние люди на моем корабле не нужны, слишком много у меня всего, чего видеть посторонним не рекомендуется. Я, естественно, всё аграфское оборудование замаскировал, но спрятать всё невозможно. Если оборудование системы активной маскировки я запрятал в помещении техсклада и найти её сразу не получится, тем более я никого туда пускать и не собираюсь, то вот реакторы, и накопители заметить можно. Реактры, правда, накрыты вентиляционными кожухами, но заглянуть под них не трудно. А накопители вообще стоят открыто в своем зале. Отличить их от тех, что были у меня раньше, королевского производства, сможет, конечно, не каждый, но ведь кто-то и сможет. А технические дроиды? А абордажники? А аграфский бот на полетной палубе? Нет, мне тут посторонние совсем не нужны.

Вылетели не через час, а часов через пять. Связывался с Гором, интересовался, чего стоим, кого ждём? Он лишь ответил, что так нужно. Ну, нужно значит нужно. Наконец, ожидание закончилось и пошли на разгон.

Через двое суток были в системе дислокации флота. Прилетели мы под вечер. В системе уже работала диспетчерская служба и нас сразу направили на стоянку к группе кораблей из нашей части. Гор со мной связался и приказал срочно вызывать заправщика и быть в готовности, потому как всех командиров отрядов нашей части уже давно вызывали к командующему и они ждали только его группу. От адмирала он вернется уже с приказом и возможно мы сразу улетим. Я удивился:

- Как улетим? А на охрану нас не поставят? Вроде бы это было в планах.

- Может и было. Но на охрану тылов уже поставили тех, кто прилетел раньше, а тех, что были на охране отправили в патруль на их место. Так что нас отправят туда же, где мы и были. По другому не получится.

- Ну ты и жук. Вот для чего тебе нужно было задержаться в той системе.

- Да причём здесь я. Всё спланировано заранее. У нас ведь эскадра с одной станции и знаем мы друг друга уже много лет. Так что решить такой мелкий вопрос было не трудно. Очень уж не хочется торчать рядом с начальством. Ладно, потом поговорим. Мне уже пора.

Ну, что ж, всё понятно. Я обеими руками за. От начальства и в самом деле надо держаться подальше. Тем более, планируется передислокация всех тыловых служб. Основной флот прыгнет в следующую систему, поближе к противнику, а тыловики на его место. А это значит, что ожидается бардак и неразбериха. В такое время лучше не маячить перед глазами у больших начальников, можно и нарваться на неприятности.

Через час со мной связался Гор и приказал прибыть к нему на корабль. Прыгнул в бот и полетел. Гор собрал всех капитанов своей группы и сообщил, что сегодня нас тут быть уже не должно. Все командиры отрядов нашей эскадры получили втык от адмирала, а он больше всех, как последний прибывший в систему, но все командиры довольны и он тоже. Патрулировать будем те же системы, что и раньше, так что никаких изменений. Единственное изменение – он свою базу переносит на две системы ближе к границе. Они от нечего делать картографировали систему, где стояли, теперь хотят картографировать ещё одну. Всё какие-то деньги. К сожалению, специальных зондов для картографирования у него всего 4, поэтому дело идет медленно и за две декады получится обработать ещё только одну систему. Но это его заботы, а наше дело – патрулирование.

Вернулся к себе и отдал приказ искинам просчитывать новый маршрут. Так как Гор сместился на две системы, то и схема моего патрулирования менялась. Решил начать с той системы, где мы зависали 12 дней, а потом идти дальше, постепенно приближаясь к Гору. За пол часа расчёт был произведён и мы встали на разгонную прямую. Улетали опять одни.

Через два дня были уже в знакомой системе. Задерживаться не стали – столько здесь проторчали, что уже всё надоело и решили сразу лететь дальше.

Разогнались и прыгнули. Следующие две системы будут проходными. Слишком они пустые. Всего по паре планет в каждой и астероидов практически нет, спрятаться негде, да и Линде летать на боте по совершенно пустому пространству не интересно. А вот в четвёртой системе решили задержаться на 3-4 дня. В ней аж семь планет и есть пара астероидных полей, небольших, но спрятаться можно. Линда денек полетает на боте, отовется, а потом уже пару дней вместе отрываться будем, в постели. Оттуда прыгнем в пятую систему и там уже зависнем до конца патрулирования.

Наконец прибыли в систему понравившуюся Линде. Сначала я решил дать ей побеситься на боте, а потом уже спрятаться в астероидах и как следует расслабиться. Сначала проверили систему. Как и ожидалось – никого. Потом я отлетел к ближайшему к седьмой планете астероидному полю и завис возле одного из астероидов. Линда уже была в боте. В этот раз она решила полетать на нашем старичке, на ручном управлении. Предупредил её, чтобы очень уж не бесилась и выпустил из корабля. Она тут же рванула к планете, благо до неё не далеко, пол часа лета. А я развалился в капитанском кресле и принялся строить планы, каким образом и в каких позах буду её наказывать за непослушание. Всё равно ведь начнет сейчас кренделя на боте выписывать.

С час наблюдал, как она носилась, то приближаясь к планете, то удаляясь от неё. Уже начал злиться. Ну, подожди, вернёшься, зараза такая. Но тут искин сообщил, что в систему из гипера вышел чужой корабль. Я тут же вошел в слияние. Где он? Ага, фрегат 2-го класса, 7-го поколения, не наш, обводы не те. Значит республиканец. Далековато, но он уже набирает скорость и летит прямо в сторону Линды. Стал её вызывать, она тут же ответила и сказала, что чужака видит. Чёрт, что делать? Пока она до меня доетит, он приблизится и может её подстрелить. Пушка у него не очень, но для бота хватит – на кусочки разлетится. Приказал ей удирать в сторону планеты, а сам рванул ему наперерез. Вот козёл, стрелять начал. Хорошо, что промазал. Линда мчалась к планете мотаясь из стороны в сторону, как бешенный заяц. Опять стреляет. Сволочь. С перепугу за Линду я приказал искину выдать полную мощность двигателей, несмотря на то, что они уже успели остыть. Я тоже открыл огонь из своей дальнобойной пушки. И промахнулся – далековато. Но зато он меня заметил и стал поворачивать в мою сторону. Но тут мои снаряды начали, наконец, попадать. Республиканец решил не искушать судьбу и собрался удрать, резко уйдя вниз, разворачиваясь. Но толку-то, разгона, чтобы уйти в гипер не хватит. Ага он к дальнему астероидному полю метит, решил там со мной в кошки мышки поиграть. Но уже поздно. Пока он разворачивался, я успел приблизиться и уже из двух стволов мгновенно сбил его щит и стал долбть по кораблю. От испуга за Линду я пришёл просто в какое-то неописуемое бешенство. В голове только одна мысль билась набатом: он хотел убить мою женщину, он хотел убить мою женщину…. Я стрелял и стрелял, пока фрегат не развалился на три части. Только после этого я прекратил огонь. Связался с Линдой.

- Быстро на корабль!

- Уже лечу.

Завис рядом с обломками фрегата и сидел в кресле не двигаясь. Ну, где же эта чёртова гонщица? Наконец-то бот влетел на палубу. Через две минуты Линда ворвалась в рубку. Я сидел и не знал, что делать – то ли обнять её и прижать к себе, то ли леща хорошего отвесить. Так ничего и не решив, кивнул на её кресло и пошёл к боту, по пути прихватив несколко технических дроидов и одного абордажника. Решил слетать к разбитому фрегату, успокоиться, а то наговорю сейчас черт-те что, потом жалеть буду.

Пока летел успокоился. В самом деле, чего я на неё взъелся? Она то в чём виновата? Я же сам ей разрешил полетать, значит я и виноват. В конце концов, я капитан и именно я отвечаю за всё, что происходит на корабле. И за экипаж тоже. Связался с Линдой.

- Ну, ты как?

- Все хорошо, Геор, не волнуйся.

- Сильно испугалась?

- Совсем чуть-чуть, а потом даже весело было, когда я стала прыгать из стороны в сторону и вверх-вниз.

- Ладно, жди. И посматривай там.

Весело ей было! Вот ведь зараза! У меня чуть сердце из груди не выпрыгнуло, а ей весело.

Пришвартовался к самому большому куску. Опасаться было нечего – живых сканеры на обломках не обнаружили. Дроидов я не боялся, энерговоды все перебиты, искины без энергии не работают, так что командовать дроидами некому. А без приказов они будут стоять в сторонке и даже не пошевелятся. А если встретится какой чокнутый, то у меня есть абордажник 12-го поколения. Я хоть и не доучил базы погонщика и сертификата не имею, но с одним дроидом справлюсь.

Обследовать как следует этот кусок не получилось. Слишком уж я увлёкся. Такому кораблику и одного моего снаряда хватило бы, в крайнем случае двух, а я в него штук 10 всадил. Так что вокруг только перекореженный металл. Кое как добрался до рубки. Вернее, до её остатков. Главный искин вдребезги. Жаль, пригодился бы, всё-таки 7-е поколение. В рубке пара трупов, один почти целый, другой разорванный на куски. Даже внимания не обратил. Потом попытался пройти в реакторный отсек. Раз не взорвались, то должны быть целыми. С трудом, но добрался. И в самом деле целые. Поставил дроидов их демонтировать. Потом ещё потыкался, но никуда больше не смог пролезть. Но парочку технических дроидов и одного абордажника нашёл. И все целые, почти. У одного техдроида манипулятор оторван. Ничего, сниму с разбитого. А может и ЗиПы найду. Но это уже в другом куске.

Провозился с обломками до позднего вечера. Вроде и брать с этих обломков было нечего, а трюм забил битком. Оба реактора загрузил. Поработать с ними придётся, всё-таки глушились они аварийно, но ничего, восстановлю. Нашел три целых искина, не очень мощных, но и то хлеб. Трех техдроидов, почти целых и ещё взял двух разбитых, на запчасти. Двух абордажников. Совершенно целых, только искины взломать. Но искины у них совсем слабенькие, мне работы на 10 минут. Ну, и всё. Жилой блок я расколотил полностью, вместе с каютой капитана. А жаль, там сейф, а в нём могло быть что-то ценное или интересное. Но не судьба. Техсклад и трюм тоже вдребезги. А самое обидное – полетная палуба. Там стоял замечательный бот, 7-го поколения. Вернее, его обломки. Был бы целый, тут же заменил свой старый. А свой бы выкинул к чёртовой матери. Столько из-за него сегодня натерпелся. Всё, теперь захочет летать, пусть на аграфском летает, на нём хоть можно в невидимость уйти, система маскировки там крутая, и хрен её кто найдёт. А старика продам, как вернёмся на станцию и куплю себе нормальный, без ручного управления.

Разгонные движки я тоже покрошил, да и ладно, всё равно забрать бы их не смог. Остались целыми несколько маневровых двигателей, но снимать не стал – возиться не охота. Да, здорово я постарался – с целого корабля трофеев едва на мой крошечный трюм хватило. Да и бог с ними, с трофеями, главное – мы оба живы и здоровы.

Ночевали, спрятавшись в том самом дальнем астероидном поле, куда и рвался республиканский фрегат. За ночь полностью пришли в себя, правда на сон времени почти не осталось, но зато оба успокоились. Линда, правда, не очень-то и волновалась, но мне любовная терапия точно на пользу пошла. На следующий день я опять стал рассудительным и серьезным молодым человеком.

Вот с самого утра и стал рассуждать: а что же мне дальше делать? То, что из этой системы надо сматываться – это понятно. За этим малышом могут и более серьезные корабли прийти. Маршрут-то его известен и когда он не вернётся к назначенному сроку, пойдут на поиски. Но я тут, в общем-то и не планировал задерживаться. Но куда лететь? В соседнюю систему, как и собирался? Так меня и там достать могут. От пары крейсеров я не уйду. Если только под скрытом, а это палево. Рано или поздно дойдёт до наших и тогда у меня всё отберут, хорошо если корабль оставят. Нет, придется идти к Гору. Сразу или всё же заскочить в последнюю систему? Нет, надо заскочить. Приказ был ясный и понятный: пропатрулировать пять систем, если встретится фрегат противника – уничтожить, если что-то серьёзное, мчаться на доклад к Гору. Встеченный фрегат я уничтожил, ничего серьёзного не встретил, так что надо закончить с последней системой и тогда уже лететь к Гору. Решено, так и сделаю.

Глава 2

Задерживаться не стали, разогнались и прыгнули в соседнюю систему. Ни о каких покатушках для Линды, конечно, и речи не шло. Да она об этом и не заикалась. Поэтому и в этой системе не задержались, покрутились часик и прыгнули уже к Гору.

Нашёл их не сразу. Пришлось проскочить чуть ли не половину системы, пока их не обнаружил. Спрятались хорошо – за небольшим спутником одной из планет, почти вплотную к нему. Движки и реакторы заглушены, по тепловому излучению не найдёшь, а скопление металла растворяется среди ещё большего скопления металла спутника. Но полностью заглушить реактор невозможно, даже если он будет работать на 5-10 процентов своей мощности, чтобы только запитать систему жизнеобеспечения и искины, тепло всё равно будет выделяться, пусть какой-то мизер, но будет. Мои аграфские сканеры его засекли, а вот старые, думаю, не смогли бы. Но показывать, что я их засек не стал, просто стал вызывать Гора по внутрисистемной связи. Минут 10 вызывал, пока он не отозвался.

- Ну и чего орёшь? Спать людям мешаешь?

- Гор, время к обеду приближается, а вы дрыхните здесь что ли? Или вы по какому-то другому времени живёте, не по времени королевства?

- По нормальному времени мы живем, по нормальному. Давай, пристраивайся рядом с нами и прилетай на доклад.

Ну, что, пристроился. Вся компания в сборе. Оба фрегата тоже тут. Уже прилетели или вообще никуда не летали? Второе вернее. Хотя может пару систем и пропотрулировали. Но это не мое дело, командую тут не я.

Отправился на корабль Гора. А там полная расслабуха. Правда, техник меня на летной палубе всё таки встретил. Сонный и злой. Видно Гор его из кровати выдернул для моей встречи. Поздоровался с ним, он в ответ что-то пробурчал и скрылся в какой-то подсобке – ему меня ещё выпускать. Прошел сразу в капитанскую каюту. Передал Гору два информационных кристалла.

- А почему два? – удивился он.

- На одном записи потрулирования, на другом – бой с кораблем противника.

- Какой ещё бой? Ты где этого противника откопал? Куда влез?

- Да никуда я не влезал. При патрулировании системы GR557432 был обнаружен фрегат противника и уничтожен.

- Так, посиди пока.

Он вставил кристалл в считывающее устройство своего коммуникатора и вывел картинку в объёмное изображение. Над ним развернулась трёхмерная картина моего боя с фрегатом. Он просмотрел его два раза.

- А что это за бот там крутился?

- Это мой бот. На нем мой пилот летал. То есть летала.

- Куда летала?

- Никуда. Просто летала. Нарабатывала опыт пилотирования.

- Просто летала? Опыт нарабатывала? Геор, вы что в собственной системе или на курорте? А если бы её подстрелили?

- Ну не подстрелили же. Гор, ну захотелось девчонке полетать, развеяться. Скучно же. Что здесь такого?

- В общем так: о том, что твоей девчонке захотелось просто полетать и развеяться – молчишь. А то над тобой все наемники фронтира потешаться будут. Ты заметил на поверхности планеты что-то подозрительное, скопление металла, например, и послал своего пилота проверить подозрительное место. И именно в этот момент в систему вошёл вражеский фрегат, с которым ты и вступил в бой. Понял?

- Понял.

- А зачем ты его так раздолбал? Аж на три части развалил.

- Да разозлился я сильно. Он ведь, скотина, вместо того, чтобы со мной воевать, решил бот уничтожить.

- Да он и не собирался с тобой воевать. Разделался бы с ботом, а потом спрятался от тебя в астероидном поле. Там бы ты замучался за ним гоняться. Он ведь меньше и шустрее. А потом выбрал бы момент и удрал. Был бы ты на нормальном фрегате, ничего бы ты ему не сделал. Если бы даже смог приблизиться на дальность ведения огня, стомиллимитровка щит ему продавить не смогла, просто не успела бы. А среди астероидов не очень-то и постреляешь. Если бы не твоя скорость и не твои пушки – ушел бы он от тебя. И без особого труда. Но всё-таки зря ты его так разделал. Трофеи хоть взял?

- Да мелочь разную. Из серьезного – два реактора. Несколько дроидов, технических и абордажников, и пару искинов.

- А главный искин?

- Нет. Его вдребезги.

- Жаль. Ну ладно, иди уж, герой. Готовься, полетим смотреть, что ты там наворотил.

Часа через два поступила команда выдвигаться на разгонную прямую. Разогнались и ушли в гипер. Прыжок на двое суток, так что отдохнуть и расслабиться как следует успеем.

Вышел из гипера я как всегда первым. Вернее, выходил не я, а Линда. Думаю справится, даже если случится что-то непредвиденное. Ну, а я на подхвате. Если что, управление перехватить не долго – я всё-таки капитан и у меня приоритетные права. Но в системе ничего необычного не было. И никого не было. Что радует.

Через час на окраине системы собрались все пять кораблей отряда Гора. Я не спеша направился к месту прошлого боя с фрегатом республиканцев. Летели не спеша, внимательно осматриваясь вокруг. Через час подлетели к обломкам. Они так и висели между седьмой плонетой и астероидным полем. Мы зависли рядом с обломками и Гор послал на них бот с абордажниками. Через час он связался со мной.

- Геор, ты хоронил погибших наемников?

- Когда бы я это сделал и как?

- Как, как, собрал бы их тела в одном месте и сжег плазмой.

- Не сообразил. Да и не до этого мне было. А откуда ты знаешь, что это были наемники?

- Геор, ты меня удивляешь. На борту номер из букв и цифр у наемников. У флотских на борту герб и цифровой номер. Как-нибудь посмотри на борта своего фрегата. Или ты думал, что малевал этот номер для красоты? Но я не об этом. Трупов на обломках нет.

- Как нет? Куда же они делись?

- Я думал ты их похоронил, но если ты этого не делал, значит сделал кто-то другой и вернее всего – их товарищи.

- Ни фига себе! Вовремя я отсюда ноги унёс.

- Это да. Но и нам здесь больше делать нечего. Никто здесь в ближайшее время не появится. Так что возвращаемся обратно.

Мы опять встали на разгонную прямую и ушли в гипер. Хотя зачем отсюда было улетать? Оставшиеся дни можно было и здесь перекантоваться. Ладно, командиру виднее.

До конца патрулирования проторчали все вместе в одной системе. Пишлось поскучать. Особенно злилась Линда, ведь на старом боте я ей летать запретил, а на аграфском здесь летать тем более нельзя.

За три дня до окончания срока патрулирования отправились в систему дислокации вспомогательного флота. По времени выгадывать что-то Гор не стал, так как отвертеться от охраны всё равно не получилось бы. Летели три дня, так как за время нашего патрулирования тылы флота и штаб вспомогательного флота передвинулись на одну систему ближе к границе, на место основного флота. А флот, соответственно, тоже на одну. Теперь противники находились в соседних системах. Интересно, а как они воевать собираются? Или ждут, кто первый прыгнет в систему с вражеским флотом? Кто переместится, тот и агрессор? Но ведь подловить могут запросто, даже я это понимаю. А адмиралы не понимают что ли? Или они действуют по заранее утвержденному сценарию? Ладно, это не моё дело. Мне бы дождаться окончания этой идиотской войны и вернуться домой. У меня дел выше головы, а я тут торчу. Зла не хватает.

Прилетели чуть ли не первыми и зависли недалеко от кораблей службы тыла. Гор сразу рванул в штаб, докладывать об окончании патрулирования и, естественно, похвастаться уничтожением его группой корабля противника. Как он мне сказал, никаких преференций мы за это не получим, мы не флотские, нам не положено, но может придираться и строить будут поменьше. А это тоже не плохо, нам ведь теперь две декады рядом с начальством обретаться.

К нашей группе кораблей присоединились ещё пять из нашей эскадры. Так понемногу эскадра и собиралась. От нечего делать связался с капитаном одного из крейсеров, прибывших раньше нас. Я его немного знал, его крейсер как-то ремонтировал. Узнал новости. Новостей особо и не было. Боевых столкновений пока не происходило, хотя потери уже были. Два корабля как-то умудрились столкнуться во время маневров. Фрегат притащили, а повреждённый крейсер приполз сам. Сейчас оба находились в доке. В другом доке ремонтировался крейсер, который умудрился протаранить астероид. Как он это сделал, не мог понять никто. Даже если находишься в слиянии, искин при опасности столкновения предупреждает об этом непрерывно, а уж если полет проходит под руководством искина, то столкновение вообще невозможно. Но ведь как-то он с этим булыжником поцеловался? Как, не понятно, а флотские молчали. Передвижной док, находящийся в расположении непосредственно флота, тоже, говорят, не простаивал. Хуже всего то, что есть погибшие. Ещё воевать не начали, а люди уже гибнут. Обидно, что по глупости капитанов. Да, я о кадровом флоте был лучшего мнения. Хотя, что я знаю о флоте? Из флотских я встречался только с теми, что привёз меня в Содружество. Хоть они и относились ко мне неважно, но показались мне профессионалами. Но там разведчики, элита. Правда и они умудрились накосячить, итогом чего стало моё появление в королевстве.

Через час со мной связался Гор и сообщил, что мы и в самом деле заступаем на дежурство по охране тыла. Как он не пытался вырваться в патрулирование, ничего не получилось. Эскадра, что сейчас в охране улетает вечером и мы заступаем на их место. Ну, собственно, никто другого и не ожидал.

Линда ушла из рубки переодеваться, а я так и сидел в ней, ожидая приказа. Где-то же нас должны разместить, указать определенные места для каждого корабля. Не можем же мы охранять целую систему сбившись в кучу всей эскадрой. Минут через 10 искин сообщил, что кто-то хочет со мной связаться по внутрисистемной связи. Абонент не известен. Странно. Всех, с кем я общаюсь, он знает и соединяет без вопросов. Посмотрим, кто там желает со мной пообщаться. Приказал искину соединить.

- Полковник Кортис, начальник ремонтной службы 3-го королевского флота. Лейтенант Мих?

- Так точно, господин полковник.

- Мне доложили, что ты инженер 2-й категории. Какого черта ты занимаешься не своим делом? У меня передвижные доки наполовину укомплектованы, инженеров не хватает, а он развлекается со своей девкой и пострелушками занимается! Слушай приказ, лейтенант : фрегат сдашь временному экипажу, а сам прибываешь в 1-й док. Там тебя встретят и ознокомят с фронтом работ. С вашим командующим я уже все согласовал. Приказ понятен?

- Так точно, понятен, но выполнить его не могу.

- Это как это?

- Согласно королевскому закону о наемниках, я как владелец и капитан боевого корабля, должен принимать участие в боевых действиях только в составе королевского вспомогателного флота. Корабль, находящийся в личной собственности, отчуждению не подлежит, ни при каких обстоятельствах. Нарушить королевский закон я не имею права. Также как никто другой не имеет права нарушать королевские законы.

- Я же тебе сказал, что согласовал всё с вашим адмиралом.

- Адмирал не король. Нарушить закон, утвержденный королём, не могу.

- Да ты….

Минут пять сплошной ругани и связь прервалась. Да, такого я не ожидал. Откуда этот чёртов полковник узнал обо мне? Вот ведь…. Зла не хватает. И что делать? Что угодно, но никакого временного экипажа на моем корабле не будет. Или я останусь без корабля. Скажут потом, что мой фрегат героически погиб в бою и всё, гуляй Вася. Мне даже компенсации в таком случае никакой не положено. Мало того, ещё и обвинят незнамо в чём. Обородувание-то там аграфское, 12-13-го поколения. Доказывай потом, что не верблюд. Нет, мне проще корабль самому подорвать, чтобы и пыли от него не осталось – дешевле обойдётся.

Искин доложил ещё об одном вызове. Опять что ли полковник? Послушаю, что он еще придумал.

- Лейтенант Мих?

- Так точно.

- Адмирал Сорис-Стар. Ты какого хера….

Минут пять ругани, потом минут пять угроз и ещё минут десять сплошной ругани. Я, естественно, молчал. В таких случаях лучше молчать – проверено. Только на прямые вопросы твердил как заведенный: не имею права нарушать королевский закон. Наконец адмирал выдохся и отключился от связи. Я сидел и переваривал все, что услышал. Но кроме угроз сгноить меня на каторге, стереть в порошок, выкинуть в космос без скафандра и ругани ничего существенного не прозвучало. Да и ругался адмирал как-то скучно и не интересно. Вот помню у меня командир роты был, вот тот да, скажет так скажет. Две-три фразы, а глаза на лоб лезут и уши аж отваливаются. Вот это был мастер. Адмирал по сравнению с ним – салага.

Так и сидел в рубке, соображая, что делать и как дальше жить. И чем это всё может закончится. Опять вызов. Ага, Гор.

- Геор, ты что опять учудил? Со мной адмирал связался, орал с полчаса.

- Да я то тут причём? Меня какой-то полковник, из ремонтной службы флота, хотел припахать на работу в доке. А мой фрегат отдать какому-то временному экипажу. Я, естественно, отказался. Сам ведь знаешь, я этот корабль сам, по винтику, собирал и отдать его в чужие руки? Чтобы его угробили? Тем более, что по закону я прав. А он, видно, нажаловался адмиралу. Откуда он только узнал, что я инженер.

- Ну, узнать не трудно – мы на каждого капитана корабля подаём данные в штаб вспомогательного флота. Но тут я виноват, извини. Я сегодня так тебя расхваливал в штабе: и что ты грамотный капитан, и пилот отличный, и инженер 2-й категории и вообще, геройский парень. Вот кто-то, наверное, и сообщил начальнику ремонтной службы. Ну, да, ладно, теперь надо думать, как из этого дерьма выкорабкиваться.

- Да я уже голову сломал, ничего не придумывается.

- Чёрт, был бы просто адмирал, так и хрен с ним, не страшно. Ты по закону и в самом деле прав – снять тебя с корабля никто права не имеет. Но это ведь родственник короля и, говорят, довольно злопамятная и мстительная сволочь. А ты, отказавшись выполнять его приказ, здорово его унизил. Стерпеть такое от какого-то наемника он не сможет. Может какую-нибудь гадость придумать. Тебе надо исчезнуть из этой системы.

- Куда я отсюда денусь? В дезертиры подаваться? Чтоб потом меня по всему фронтиру гоняли?

- Нет, в дезертиры – это не выход. Слушай, у меня знакомец есть, тоже командир отряда, как раз из эскадры, что сегодня в патрулирование уходит. С ним переговорю. Жди, скоро свяжусь.

Ну, ждать так ждать, чего ещё остаётся? Но долго ждать не пришлось, уже минут через 15 Гор снова со мной связался.

- Геор, мой знакомый согласился тебе помочь. Значит так: мы с ним заключаем договор об обмене фрегатами, на основании того, что у одного из его фрегатов забарахлил один из двигателей и требует ремонта. Этот фрегат приписывается временно к моему отряду и остаётся в системе, а ты улетаешь вместо него на патрулирование. Капитан фрегата согласен, но хочет за это или пару техдроидов, или одного абордажника. Я дал добро. Ты же говорил, что снял с разбитого фрегата дроидов, вот и отдай каких-нибудь. Что отдавать сам решай. Так пойдёт?

- Конечно. Спасибо Гор.

- Ладно, тут ведь и моя вина есть. Капитана зовут Грин Край. Контакт его я тебе сброшу. Сейчас дуй на заправку, потом связываешься с Грином и действуешь уже по его приказам. А я наш с ним договор отправлю на регистрацию в штаб когда вы уже в разгон уйдёте. На всякий случай. А через две декады вернёшься и сразу снова улетим на патрулирование. А там глядишь и война закончится. Но в метрополию тебе теперь лучше не соваться. Во фронтире тебе никакие адмиралы не страшны, а в королевстве он до тебя сразу доберётся. К чему придраться, всегда найдёт. Ладно, потом ещё поговорим на эту тему, а сейчас давай, в темпе, а то они скоро уже улетают.

Ну, что ж, в темпе, значит в темпе. Полетел к топливозаправщику. Заправили без вопросов – мы же только вернулись с патрулирования. Потом подлетел к Гору и он выслал ко мне свой бот. Закинул в него двух техдроидов и, связавшись с Грином, полетел к его группе кораблей. У него тоже было два крейсера, один легкий, 1-го класса, и один средний, 4-го. И два фрегалта 2-го класса. Я третий. Грин, когда я к ним присоединился, скинул мне координаты системы, куда они направляются, и направление разгона. Видно они ждали только меня, потому что сразу встали на разгонную прямую и начали разгоняться. Я уходил последним. На середине разгонной прямой связался с Гором и попрощался с ним. А потом мы наконец ушли в гипер. Я всё-таки опасался, что меня сдернут прямо с разгона и вернут в охрану. Вот это было бы очень неприятно. Пакостей мне наделать могли здесь сколько угодно. Дал бы указание адмирал своим штабным и они меня просто замордовали бы своими комиссиями и проверками. Да я бы и одну проверку не выдержал, если бы среди проверяющих оказался грамотный техник или инженер. Они бы сразу выявили суперсовременное оборудование на моем корабле. Что тогда было бы, я даже не представляю. Но, слава местному богу, обошлось.

Из рубки уходить пока не стал. Приду в кают-компанию, там на меня сразу насядет Линда: что случилось? Почему улетели? Хорошо хоть она при всех этих скандалах не присутствовала. А то пополнила бы свой лексикон несколькими не очень благозвучными словами. Да и объяснить ей что-то было бы труднее – вроде мы ни в чём не виноваты, даже наоборот, отличились, а нас благодарят угрозами и руганью. Но это ладно, что ей сказать я придумаю, чтобы она особенно не переживала, сложнее другое – что придумать для себя, чтобы я успокоился. А то такое состояние, что кому-нибудь в глотку вцепиться охота.

Так, всё, успокаиваемся и начинаем соображать. Что, собственно, случилось страшного? Ничего. Могло случиться, если бы корабль отобрали, но теперь уже не получится. Через две декады страсти утихнут, да и я снова сразу уйду в патрулирование. И в патрулировании буду находиться уже 4 декады. А там и эта срежессированная война, думаю, закончится. И мне вообще будет плевать и на полковников, и на адмиралов. То есто я смогу спокойно жить своей прежней жизнью. Но в королевство в ближайшем времени мне появляться нельзя. А ближайшее время - это сколько? Год-два или десять-двадцать? Если адмирал такая злопамятная скотина, как о нём говорят, то вернее всего десять-двадцать. То есть прощай 1-я категория. А, собственно, для чего она мне нужна, эта 1-я категория? Ну, во-первых, я всё-таки нормальный человек и не лишён чувства тщеславия. Тем более, как вспомню презрительные мины на лицах экипажа крейсера, что вёз меня в Содружество, да и не только у них, то хочется доказать, что я ни в чём не хуже их, а в чём – то и лучше. Мальчишество, конечно, но ведь и я совсем не старик. Во-вторых, 1-я категория мне нужна, чтобы моя женщина получила гражданство и стала полноправным членом общества, а не изгоем. И, наконец, в третьих, - имея 1-ю категорию можно очень не плохо устроиться на планете и жить вдыхая свежий лесной или морской воздух, любуясь восходами и закатами, шлепать по зелёной траве босыми ногами, а не жить в сплошном окружении металла. Ну, с тщеславием справиться не трудно, а вот что делать с гражданством и домом на планете? Денег у меня достаточно и я мог бы через полгодика перебираться на планету, если бы не эта чёртова война. В принципе, я так и планировал. Но, похоже, из-за одного придурка с большими звездами, я всего этого лишился. Или не лишился? А почему бы мне не получить сертификат на 1-ю категорию не в королевстве, а в какой-нибудь другой стране? Я ведь не только гражданин королевства, но и гражданин всего Содружества. И имею все права гражданина этого самого Содружества, то есть могу передвигаться по всему Содружеству беспрепятственно, получать сертификат на любую специальность в любой стране и этот сертификат будет действителен на всей территории Содружества. То есть я могу сгонять на любую планету той же конфедерации, сдать там экзамены и получить сертификат инженера 1-й категории. И что мне даст этот сертификат? Ничего. На станции всем до лампочки, какой у меня сертификат, 1-й или 3-й категории. Там смотрят на работу, а не на сертификат. А я и с 3-й категорией прекрасно справлялся со своей работой. Ни вторую, ни третью проблему такой сертификат не решит. Поменять гражданство и остаться в конфедерации? Выход, но не очень безопасный. Конфедерация и королевство соседи и у них прекрасные отношения. Вдруг адмирал и родственник короля взбрыкнет и королевство по какой-нибудь надуманной причине потребует моей выдачи? Выдадут не раздумывая. Из-за меня портить отношения между странами никто не будет. И что тогда будет? Я, вернее всего, окажусь в какой-нибудь местной шараге, где буду вкалывать за кусок хлеба и миску баланды, а что будет с Линдой? Имея гражданство и профессию может и не пропадёт, но жизнь ей точно сломают. Нет, такой вариант меня не устраивает. Если и менять гражданство, то в государстве, которое находится как можно дальше от королевства и никаких отношений с ним не имеющее. Таких государств достаточно,хотя как же не хочется покидать королевство. Маленькая, но очень спокойная и благоустроенная страна. Если жить в метрополии, конечно. Но я так и собирался. А теперь куда? Надо думать. Кстати, мне ещё Рин как-то рассказывал об империи Аратан. Оттуда, вроде, были его родители. Да и в станционной сети я кое-что об этом государстве встречал. Совсем не много, ну так и находится эта империя чуь ли не на другом конце Содружества и местным оно не интересно. Я им тоже не очень интересовался, так, кое-что запомнил. Единственное, что помню хорошо – это то, что у них очень либеральная миграционная политика. Там гражданство получить намного проще, чем в других государствах. Нет, совсем уж придурков они тоже не берут, но с ИИ от 100 единиц шансы уже есть. Правда с низким ИИ отправляют на освоение терраформируемых планет лет на 20-30, но вроде бы уже даже с гражданством. И чаще всего они там и остаются. Нет, не гибнут, хотя и такое случается не редко, а просто остаются там жить. В созданном своими руками мире. И империи выгодно и людям не плохо. С ИИ повыше берут во флот и в сухопутные войска. Там вроде контракт от 10 лет. Но всё это относится к диким или иностранцам без нейросети, без профессии и без денег. У нас с Линдой, слава богу, и нейросети не плохие, и куча специальностей, и деньги имеются. Пусть и не так много, как хотелось бы, но на первое время хватит. А самое главное, что это одно из крупнейших государств Содружества и довольно развитое и на какие-то претензии королевства им будет просто плевать. Конечно, самый оптимальный вариант устроиться в центральных мирах. Там, кроме сполотов и аграфов, есть и несколько государств людей. Думаю, я смог бы там устроиться, тем более, после получения 1-й категории инженера мой гражданский рейтинг приблизится к сотне, но вот насчёт Линды не уверен. А без неё я туда не поеду. Да и опасность там для меня всё-таки есть. Там уже перешли на 12-е поколение и вполне возможно, что скоро будут переходить на 13-е. Всё время бегать от медиков у меня не получится и рано или поздно я окажусь в медкапсуле. А если она распознает сполотскую нейросеть. Правда наша аграфская 12-го поколения её не обнаруживает, но вдруг? Тогда ко мне возникнет два вопроса: не шпион ли я сполотов? И второй: а как эта сетка прижилась в моей голове? И тогда роли подопытного кролика мне не миновать. Сначала потрясут как следует как шпиона, а потом отдадут ученым-вивисекторам. Так что центральные миры отпадают по любому. А вот империя Аратан – очень интересный вариант. У них около 50 заселенных планет – неужели я не найду себе местечко на одной из них? Найду, обязательно найду. Но вот лететь туда далековато. 4 или 5 месяцев. Далеко, долго и не очень безопасно. Но всё равно вариант не плохой. Как вернусь домой, обязательно проработаю этот вариант. Скорее бы уж вернуться.

Наконец вышел из рубки и пошел в каюту. Помылся, переоделся и отправился ужинать. Хотя уже спать давно пора, но есть-то хочется. Линда меня поджидала в кают-компании и сразу же накрыла на стол. Только я поел, как начался допрос.

- Геор, а почему мы улетели из системы? Ты же говорил, что две декады мы пробудем там?

- Линда, твой муж очень умный и предприимчивый человек. Чтобы не торчать на глазах у больших начальников целых две декады, я договорился с одним хорошим человеком, командиром отряда наёмников, и он взял нас в патрулирование. Теперь мы опять ни от кого не будем зависить и ты сможешь опять полетать на боте.

Всё, теперь никаких вопросов больше не будет. Главное сказано: она сможет полетать на боте. Тревога пропала с её лица и оно озарилось радостью. Чёрт, как же приятно, когда твоя женщина радуется. Ради этого и соврать не грех.

Глава 3

Два дня в прыжке провели как всегда, то есть бездельничая. Мне, правда, это безделье далось не легко – всё время мыслями возвращался к произошедшему, но и чем-то занять себя не получалось. Можно было бы завалиться в капсулу и заняться учёбой, но мы в такие короткие прыжки не учимся и нарушать традицию тоже не очень хорошо. Так что провалялся двое суток в постели, слушая болтовню Линды. Вернее, не слушая. Но под её журчащий голосок так приятно было просто лежать и дремать.

Наконец прилетели в систему сбора. Пара фрегатов уже была тут. Подлетел к ним и вместе дождались выхода крейсеров. Потом отправился на своем старом боте на корабль командира получать задание. Там перезнакомился со всеми капитанами отряда. Пришлось им объяснять из-за чего я сорвался с ними в патрулирование. Рассказал, конечно, не всё, а упрощённую версию, но меня все прекрасно поняли и поддержали. В самом деле, если бы меня призвали как инженера или наняли бы для работы в доке на время военных действий, то я бы получал зарплату и очень не плохую. Но меня собирались временно перевести из наемников в инженеры, то есть я бы так и остался наемником, но пахал бы в доке. А наемникам во время военных действий государство не шиша не платит. Но одно дело за бесплатно бездельничать и дурака валять и совсем другое – вкалывать на ремонте кораблей. Так что все капитаны меня дружно поддержали.

Потом мы получали полетное задание. Нам для потрулирование выделили сектор в 17 систем. В одной системе расположились крейсера, остальные нужно было облететь. Мне, естественно, достались 6 систем, самых дальних, то есть лететь туда двое суток и после обследования систем обратно тоже двое суток. Получается: двое суток мы летели сюда, двое суток мне лететь в мой сектор патрулирования, двое суток обратно и ещё двое суток на возвращение в систему дислокации флота. И шесть суток на само патрулирование. То есть на настоящее безделье мне остается всего 6 суток. Маловато, хотя может это и лучше. Но вот традицию валяться в постели в короткие прыжки придётся пересмотреть. Столько провести в постели с Линдой мой организм не выдержит.

Потом начались будни патрулирования. Именно будни, потому что ничего нового и интересного. В прошлое патрулирование мы хотя бы находились рядом с границей и была опасность встретиться с противником, что слегка напрягало и будоражило кровь, а тепрь мы были в своём тылу и встретить здесь кого-то было просто не реально. Ни своих, ни чужих. Скука просто давила. Да ещё и неопределенность из-за стычки с начальством. Как всё сложится после нашего возвращения из патрулирования? Поэтому активный отдых я отменил, к разочарованию Линды, и настоял на продолжении учёбы. Теперь учиться начинали сразу после ухода в гипер. Чередовали с Линдой капсулу и тренажёр. Активно отдыхали теперь только по ночам. Да и то без фанатизма. Настроение было не очень, так что полностью расслабиться и отдаться активному отдыху не получалось. Всё-таки тот скандал меня здорово морально подкосил. Думаю, пока не вернёмся домой, меня так и будет напрягать ожидание неприятностей. Самое обидное, что неприятностей я ожидал не от противника, а от своих. Как-то я уже привык за прошедшие годы считать королевство своим. Да, я его в общем-то и не видел, это королевство, и совершенно не знаю, но вокруг меня всегда были выходцы из королевства и ко мне относились как к своему и я привык отождествлять себя с ними и с королевством. А теперь чего? Скорее бы домой вернуться, там я наверняка успокоюсь и приду в себя.

Наконец эта бодяга закончилась и мы собираемся лететь к своим, в систему дислокации штаба вспомогательного флота. Сборы были не долгими. Вернее, их вообще не было. Когда я прилетел в систему базирования отряда, весь отряд был уже в сборе. Думаю, уже давно. Сомневаюсь, что они вообще занимались такими глупостями, как патрулирование. Но это их дело, а мне всё равно надо выполнять приказ, чтобы ко мне не было никаких претензий. Да мне и не трудно, тем более, что за пилота у меня Линда, а ей любые полёты только в радость. Налеталась она вволю – и на фрегате, и на боте. Все шесть дней в последней системе гоняла на аграфском боте. Я даже контролировать её перестал. Спрятал корабль за астероидом и занимался учёбой в капсуле или тренажёре. Летала она с включённой системой активной маскировки, так что заметить её было просто невозможно. Да и некому. Зато я наконец добил базы погонщика. И даже очень не плохо гонял по кораблю своих восьмерых абордажников, имитируя захват вражеского корабля. Зачем? А черт его знает. От скуки, наверное. Очень сомневаюсь, что я когда-нибудь полезу на вражеский корабль, если там жив главный искин, который руководит защитой корабля. Хотя из баз абордажника и погонщика я прекрасно знал, как этот абордаж проводить, но зачем? Захватить корабль? А что потом с ним делать? Да и не для меня это. Не интересно и не выгодно. Я на ремонте больше заработаю.

Всё, встали на разгонную прямую. Разогнались и по очереди ушли в гипер. Через два дня на месте. Интересно, что там меня ожидает?

Два дня я не находил себе места. Бродил по кораблю, пытался себя чем-то занять, но всё валилось из рук. Линда тоже нервничала, хотя и не понимала из-за чего я такой бешенный – не говорю, а рычу. Чтоб уж совсем дров не наломать, на второй день с самого утра залез в тренажёр и поставил самую сложную программу абордажника. Аж на 8 часов. Из тренажёра вывалился. До санузла добирался по стеночке. Один раз даже сполз на пол и немного посидел, приходя в себя. Но после многократного душа полегчало и здорово полегчало. В самом деле, чего я психую? Что будет, то и будет. Корабль забрать у меня никто не имеет права. Попытаются отобрать силой, уйду в невидимость и улечу в дикий космос. А там передо мной все дороги открыты.

В систему прилетели ближе к вечеру. Я сразу, как вывалился из гипера, связался с Гором.

- Привет, Гор.

-Привет, скандалист.

- Как тут?

- Да всё нормально. Только проверками затрахали. Штабные как озверели.

- Про меня не интересовались?

- Так они и так знают, что ты на потрулировании – я же перед вашим отлетом в штаб сообщил о замене. Ты вот что, хватит болтать и займись делом. Мчись на заправку и лети к нам. Мы только тебя и ждём. Вся эскадра уже разлетелась, одни мы тут торчим у всех на виду. Как бы штабные какую гадость не придумали.

Я тут же помчался к топливозаправщику. Связался с Грином. Доложил ему, что снова перехожу в подчинение к Гору и улетаю на патрулирование. Получил добро. Всё, теперь мой командир опять Гор. Пока запрвлялся, Гор выдал мне задание. Ничего нового, патрулируем тот же сектор, что и всегда.

Вот это хорошо. Только бы убраться отсюда без скандала. Пока летел от заправки к своим, поболтал с Гором. В боевых действиях пока всё без изменения. Наш и республиканский флоты стоят в соседних системах и чего-то ждут. Чего ждут – непонятно. Но всех это ожидание уже достало. Гор считает, что пока мы будем в патрулировании, наконец сойдутся и слегка повоюют. Пора бы уже, а то небоевых потерь всё больше и больше. Доки работают круглосуточно, даже очередь небольшая из повреждённых кораблей образовалась. Да, в принципе, ещё один инженер в доке не помешал бы. Да я, в общем-то, и не против там поработать. Хоть и бесплатно, но практику бы получил очень не плохую. Если бы по человечески обратились и не покушались на мой корабль, не отказал бы. Но армия везде армия. Чтобы целый полковник, а тем более адмирал, по человечески обращался с каким-то лейтенантом, да ещё и не из кадровых, такого не бывает. Нигде и никогда. Ну и ладно.

Пока летел и болтал с Гором, наши уже встали на разгонную прямую. Я пристроился в хвосте. Не знаю, вместе они полетят, в одну систему, или сразу разлетятся, вернее всего вместе. Ну, а я по своему маршруту. Так даже лучше – побудем одни и я немного в себя приду, а потом уже вольюсь в коллектив. И им надо немного прийти в себя, а то небось сейчас злые на меня, после того, как их из-за меня штабные кошмарили. Пройдёт немного времени, отойдут и всё будут со смехом вспоминать, а тут и я нарисуюсь. Главное теперь, чтобы меня на разгоне не тормознули. Диспетчеру-то я доложил о прибытие, да и Гор, наверняка, сообщил в штаб о составе отряда, отправляющегося на патрулирование.

Но всё обошлось. Я спокойно ушёл в гипер. То ли адмиралу не успели доложить, что я вернулся в систему, то ли он на меня махнул рукой. Хорошо бы, если бы так. Не такая уж я большая шишка, чтобы он всё время помнил обо мне. Нет, простить он меня, естественно, не простит и при случае отыграется, но всё время обо мне помнить? Это врядли. А, что гадать, свалил из системы и ладно. А через две декады всё это, наверняка, закончится.

Патрулирование проходило просто замечательно. Я уже полностью пришёл в себя и занимался своими делами совершенно спокойно. Хотя дел-то как раз и не было. Мне даже учить было нечего. И обязанности пилота полностью на себя взяла Линда. Нет, в рубку я всё же приходил, но находился там так, для мебели. Остальное время проводил или в тренажёре, или гонял по кораблю дроидов-абордажников. Насобачился так, что теперь такой корабль, как наш, мог захватить с четырьмя абордажниками максимум за пол часа, а с восемью дроидами вообще минут за 10. Правда и дроиды у меня были, понятно, совсем не простые. Четыре моих старых так себе, хотя тоже не подарок для противника, всё-таки 7-е поколение, но аграфские вообще такая круть, что когда я разобрался с их использованием, то мог с одним противостоять своим четырем старым. А два аграфских абордажника выносили четырёх моих мгновенно. Да, вот что значит высокие технологии. Интересно, какие дроиды у сполотов,если они уже на 14-е поколение перешли? Небось парочка их абордажников захватят мой корабль и не поцарапаются. Ну, парочка-то врядли, мои аграфские тоже не подарок, но четыре сполотских наверняка вынесут всех моих без труда. Вот бы парочку таких заиметь. Только как? Купить их невозможно, а рассчитывать, что найду разбитый сполотский корабль глупо. Мне и с аграфским-то несказанно повезло. Да и то, думаю, только из-за того, что очень уж далеко он забрался. Погиб бы он поближе к их империи, его бы обязательно нашли. Наверняка на такой случай на корабле стоит маячок, по которому можно определить его местонахождение. Нет, не из любой части Содружества, конечно, но если на расстояние 2-3 систем сигнал передаётся, то для поиска этого достаточно. Естественно, если в самом деле искать, а не заниматься показухой, как мы со своим патрулированием. А на моего найденыша аграфы, видно, махнули рукой – пропал и пропал. Тем более, если попался сполотам, то лучше вообще молчать и не отсвечивать. Так что мне и в самом деле несказанно повезло с этой находкой. А с другой стороны, как в старой земной песне поётся : кто ищет, тот всегда найдёт. А я как раз искал, пусть совсм другое, но какая разница? Нашёл же!

А Линда взялась за изучение аграфского медтехника. Медкапсула-то у нас аграфская. Правда, благодаря стандартизации, пользоваться мы ей могли, но не в полном объёме. Ведь у аграфов на корабле она была одна единственная, а значит может выполнять и чисто лечебные функции, и функции диагноста, реаниматора,хирурга. А может и ещё чего – мы то не знаем, но теперь будем знать. Тем более, что до 4-го ранга нашу базу Линда уже выучила, так что аграфскую до того же 4-го ранга, думаю, за месяц осилит. А это уже позволит ей спокойно работать с этой капсулой. А уж когда 5-й ранг выучит! Про 6-й я и не думаю, на это ей несколько лет нужно, а её ждут не дождутся крутые базы техника, аж в 6 рангов. Вот закончит медтехника по 5-й ранг и возьмётся за эти базы. Тогда у меня будет настоящий помощник. В принципе, она и так мне не слабо помогает, но тогда будет вообще не помощник, а, можно сказать, коллега. Техник с изученными базами по 6-й ранг мало чем отличается от инженера 3-го ранга, а опытный, так и превосходит. Так что учиться ей ещё многие годы. А как у нас в армии говорили: чем бы солдат не занимался, главное, чтобы за… бался. То же можно и о жене сказать: чтобы благоверная мне мозг не выносила, надо её чем-то конкретно занять. Правда она выносом мозга и не занималась никогда, - воспитание правильное получила, но живём мы в развитом демократическом обществе, так что со временем научится. К сожалению. Но учиться она любит, а я для своей несравненной денег на базы не пожалею. Пусть лучше хорошему и полезному учится. И ей хорошо и мне просто прекрасно.

Ну, а остальное время нам тоже было чем заняться. Всё-таки отправляться в такие походы со своей женщиной – класс. Без неё бы я от такого длительного безделья точно свихнулся, ни учеба бы не помогла, ни тренажёр. А с ней скучать не получалось. Особенно после того, как ей удавалось погонять на боте. Видно адреналин в крови так бурлил, что она была просто ненасытной – частенько даже до каюты добраться не успевали и она меня заваливала прямо в кают-компании. Ну, после моих небольших провокаций, конечно, типа: подожди минут десять, я сейчас кое-что закончу… Такой наглый отказ от выполнения супружеских обязанностей в состоянии перевозбуждения она стерпеть, естественно, не могла и набрасывалась как тигрица прямо там, где меня и застала. Правда, сначала она этого стеснялась и потом долго извинялась, но поняв, что я ничего против этого не имею, стесняться перестала. И даже, думаю, что раскусила мои провокации, но и ей всё это тоже нравилось, так что виду не подавала.

Так и проходило наше очередное патрулирование. Тихо и спокойно. Правда, один раз была возможность подраться. Мы как раз зависли в одной из систем. Линда уже вернулась с покатушек и мы занимались очень интересным делом. Вернее, уже просто лежали, отдыхая, и тут искин доложил, что в систему вошёл неизвестный корабль. Мы, конечно, тут же рванули в рубку, в чём были, то есть без ничего, только Линда умудрилась подхватить мою футболку и по пути влезла в неё, а я, как папуас какой, вообще голый. Заняли свои места и искин доложил, что корабль, фрегат 1-го класса, 6-го поколения, вошёл с республиканской стороны и медленно движется в центр системы. Мы находились в стороне, вплотную к крайнему астероиду, в небольшом астероидном поле. Движки были заглушены, реактор работал на минимуме, в астероиде полно металла, так что заметить нас было трудно, но возможно. Я приказал включить активную систему маскировки и приступить к разогреву двигателей. Чужой фрегат так и двигался не спеша, сканируя всё вокруг. Так и сидели, наблюдая за чужаком. Открывать огонь не имело смысла, далеко, даже моя дальнобойная пушка не достанет. Наконец движки достаточно нагрелись. Если сейчас рвануть к нему, то уйти он уже не успеет. А на такого малыша и пары залпов хватит. А с другой стороны – зачем? Он летит спокойно, меня не трогает. Такой же патрульный, как и я. Экипаж 5-6 человек. И что, взять и грохнуть их? Они ведь мне ничего плохого не сделали. Правда, Гор о республиканских наемниках не очень добро отзывался, но, думаю, они о наших тоже не лучшего мнения. Друг друга стоят. Конечно, сейчас война и они наши враги и мой долг вступить с ним в бой и уничтожить его. Тем более, Гор мне такой приказ и отдавал. Но убивать ещё несколько человек очень не хотелось. Тех придурков я уничтожил за то, что они на мою женщину напали, а этих за что? Ладно, посижу и подожду. Заметят, подеремся. Значит судьба у них такая, не счастливая. А не заметят, так и пусть улетают. Обнаружить нас они, правда, никак не могли, но вдруг?

Так и просидели часа три. Я уже начал злиться – просидеть столько голышом в прохладной рубке не очень то приятно. Решил так: если через час не улетает, то хана ему. Раздолбаю вдребезги, всё равно мне трофеи девать некуда. Но часа не прошло, как он встал на разгонную прямую и стал разгоняться в сторону своих территорий. Пришлось ещё около двух часов сидеть и ждать, когда он наконец уйдет в гипер. Потом помчались в каюту и долго лежали в постели тесно прижавшись, согревая друг друга. Заниматься чем-то ещё уже не хотелось – весь кайф обломал этот республиканский засранец. Отогрелись и пошли ужинать.

Больше ничего интересного не случилось, чему я только рад. Прилетели в систему с базой Гора. Ждали только нас, так что задерживаться там не стали. Разогнались и ушли в гипер. А вот в системе с штабом флота нас ждал сюрприз. Система была практически пуста. Только несколько кораблей из нашей эскадры и легкий крейсер из флотских. Оказывается война декаду как закончилась. И флотский крейсер с парой офицеров из нашего штаба тут и торчал для того, чтобы распустить наёмников по домам. Эскадра, что находилась на охране уже давно дома, остались только наши две эскадры, что были в патруле. Но и из этих эскадр многие уже разлетелись.

Через пол часа я получил уведомление от офицера штаба, что меня переводят в резерв. Связался с Гором.

- Гор, я тут получил уведомление, что меня перевели в резерв. Что, всё, служба закончилась?

- Да, всё, свободен до следующего призыва.

- А вы?

- Мы тоже все получили такое уведомление.

- Как все? Не только капитаны, а вообще все?

- Ну, да, естественно.

- А почему тогда уведомление получил только я один? А мой второй пилот? Она что, продолжает службу?

- Это твоя жена что ли?

- Ну, да.

- Не волнуйся, её вообще никто в расчёт не принимал.

- Как это? Ты же, вроде, на всех данные подавал?

- Да, подавал. И на неё, как на второго пилота и корабельного техника.

- Ну и?

- А она у тебя имеет гражданство?

- Нет.

- Ну и что тут тебе не понятно? Раз у неё нет гражданства, то её вообще как бы нет.

- Как это нет? Она же числится в экипаже.

- Числится. И что? Официально ты в экипаже один. Да какая тебе разница? Если б нам деньги платили, тогда можно было бы переживать, а так то что? Наплюй.

- Ну, что ж, придётся так и сделать. Дальше что? Домой?

- Ну а куда ещё? Срочно на станцию, а то мы тут в сплошном мужском коллективе уже звереть начали. Ты с нами?

- Конечно.

- Ну тогда пристраивайся как всегда. Через пол часа уходим.

- А заправка?

- А нет заправки. Эти скоты увели топливозаправщик с собой. А у тебя что, топлива до дома не хватит?

- Хватит, конечно. Но вот так оставлять своих без топлива свинство.

- Ну, да, свинство. Так всегда бывает, не обращай внимания. С интендантами бороться бесполезно. Хотя в этот раз было не так уж и плохо. Во всяком случае, топливом обеспечивали без скандалов. В прошлый раз чуть ли не каждую заправку приходилось пробивать через штаб флота. Так что грех жаловаться. Ну, а то, что улетели и нас не дождались, так ведь и им что-то заработать надо. Ладно, хватит трепаться, готовься к отлёту.

Нет, ну в самом деле свинство. А если бы мы тянули службу как положено и мотались бы по этим 15-ти системам все две декады? Да мы бы прилетели сюда с пустыми баками. И что тогда делать? Сливать остатки одному и отправлять гонцом на ближайшую станцию за помощью? Натуральное свинство.

И с Линдой не красиво получилось. Она несла службу, рисковала жизнью, можно сказать: защищала королевство от агрессии, а её вроде как и не существует. Очень не красиво. Ей, правда, на это наплевать, она как раз очень довольна – налеталась вволю, но мне немного обидно. А, ладно, черт с ними и их дурацкими законами. Главное, что наконец-то домой летим.

Встали на разгонную прямую, разогнались и ушли в гипер. Линда встала, потянулась и плотоядно посмотрела на меня. Настроение было не очень, но, уверен, его мне сейчас Линда поправит. Судя по её виду, так поправит, что опять придётся воспользоваться медкапсулой. Чувствуется, что и она рада, что домой летим.

Долетели даже не заметил как. Настроение было всё время отличное. Да, понятно, что многие мои планы пошли прахом, ну так и что? Подумаешь. Главное – мы целы и невредимы, возвращаемся домой, к такой привычной и уютной жизни. Нет, в том что я всё равно устроюсь на планете и будет у меня всё как я задумал – и просторный дом, и крепкая семья, и голубое небо над головой, я нисколько не сомневался. Просто это немного отодвинулось по времени. Ну так и что? Жизнь у меня теперь длинная, всё успею. Ну, поживу ещё год или два на станции, ничего страшного – люди всю жизнь живут на таких станциях и ничего, очень своей жизнью довольны. Линда, например, до сих пор не понимает, что за блажь у меня такая – покинуть такую уютную и благоустроенную станцию. Где все нас уважают и прекрасно к нам относятся, где у неё куча подруг, где у неё любимый и заботливый муж, свой дом и в перспективе куча детей. Ну, если не куча, то парочка хотя бы. Это мне ей пришлось пообещать. Но именно что в перспективе. Думаю, в далёкой перспективе. Пока не сделаю ей гражданство, даже думать о детях не буду. Очень уж мне не понравилось, как к ней отнеслись при увольнении нас в запас. А ведь она воевала за королевство и хоть война была игрушечной – это ничего не значит. А главное, как к этому отнёсся Гор и повидимому все остальные наёмники – как к абсолютно тривиальному и не имеющему никакого значения. То есть она просто какой-то мой придаток, - пока она со мной, то человек, а если без меня, то никто. А как будут относиться окружающие к матери моих детей имеет огромное значение для меня и для моих детей. Не хотелось бы, чтобы моим детям нашептывали: папа-то у тебя нормальный, а вот мама – не пойми кто. Так что пока о детях даже и не думаю. И Линде не позволю.

Вышел в своей системе как всегда первый. Решил подождать остальных. Я, вроде, уже свобоен от всех обязательств, но раз уж уходили со станции все вместе, то и вернуться надо бы вместе. Гор вышел на своем старом крейсере после своих фрегатов. Тут же с ним связался.

- Привет, Гор.

- Привет, Геор. Что домой не летишь?

- Вас ждал. Уходили вместе и вернемся вместе.

- Ну, это правильно, молодец.

- Слушай, Гор, забыл у тебя спросить: чем война-то закончилась?

- Как это чем? Мы победили, естественно. Разгромили агрессора и прогнали его со своей территории.

- А он что, на нашей территории был?

- Может и был. Геор, не морочь голову, я и сам ничего не знаю. Я как и ты по прилёту в систему получил уведомление без всяких объяснений. Связывался с ребятами, что прилетели раньше, но и они толком ничего не знают. Так, слухи какие-то. Вроде флоты сошлись, постреляли немного в сторону друг друга и разошлись. А потом вообще разлетелись по домам. У нас несколько кораблей получили повреждения, но ушли своим ходом. Только один фрегат подорвался на мине и с концами. Фрегат то ли первого класса, то ли второго, так что мины ему хватило. А как у республиканцев не знаю но наверное так же.

- Это теперь в ту систему лучше не соваться, там минами всё усеяно?

- Да ты что? Мины все перед уходом деактивировали и собрали. Они денег стоят, кто ж будет деньгами разбрасываться. Ну а в той системе и в самом деле делать нечего, нет там ничего интересного, кроме неприятных воспоминаний. Слушай, через пару дней, как народ немного в себя придёт, у нас вечеринка намечается, в честь возвращения домой. Придут все, кто свободен. Придёшь?

- Приду, конечно. А где?

- Ещё не знаю. Как узнаю, где и когда, сразу с тобой свяжусь. Ну, всё, Геор, пока.

- Пока.

Вечеринка – это хорошо. Всё-таки надоело одиночество. Нет, один я как раз не был, и общество Линды меня очень устраивает, но хотелось бы пообщаться и с другими людьми. Не по службе, а как раз в спокойной и неформальной обстановке. Линду с собой, естественно, не возьму. Там будет несколько сотен молодых и пьяных мужиков, так что замучаюсь отбивать её от них. Да ей этого и не надо. Она теперь всю декаду будет шастать по подружкам и рассказывать им небылицы. Она мне уже хвасталась, что все её подруги умрут от зависти, когда узнают, какой эта неуклюжая дылда стала крутой воительницей. Когда она мне это рассказывала, да ещё и в лицах, я смеялся до упаду, благо что упасть было нельзя, лежа-то в постели.

А вот и наш родной док. Линда тут же рванула в дом. Я заглушил движки и реактор, прошелся на всякий случай по кораблю и тоже прошел туда. Линда носилась по дому, наводя порядок. Хотя и так всё было в порядке, бытовой дроид за домом присматривал. Хотя не мешает прикупить ещё парочку, один не справляется – кое-где пыль видна. Вот за ней Линда и охотится. Я вышел из дома и прошелся по доку. Все, вроде, в порядке. Заглянул на склад – всё на месте. Прошел к воротам на станцию. Вроде целые, но что-то не так. Присмотрелся – ворота не закрыты, а заварены. И дверь тоже. Заварены изнутри. Интересно девки пляшут, по четыре штуки в ряд. Прошел в дом, там у меня стоял искин дока. Потребовал от него отчёта. Вот так-так, оказывается мой док кто-то пытался обнести. Решили, что если меня нет, то док бесхозный, приходи и бери что хочешь. А брать у меня было что. Склад забит запчастями, технический комплекс я тоже с собой не брал, даже два комплекса, свой и Линды. Да и в доме можно не плохо поживиться. Интересно, интересно. Вроде я не слышал о таких безобразиях на станции. Просмотрел записи со сканеров. Ух ты, ребята аж на двух грузовых платформах прикатили. Решили видно всё под ноль вычистить. Так, открыли ворота. Ну, как открыли, просто срезали все замки вместе с частью ворот. Ну, правильно, чего заморачиваться. А потом всё пошло не по их сценарию. Они то думали, что отключив подачу энергии в мой док, отключили и искин, но у меня-то дублирующий канал поступления энергии от своего реактора и искин свой, не чета тому недоразумению, что стоял тут раньше. Так что встретили их как надо. Только ворота открылись, как оба моих охраных дроидов врезали по ним из кинетического и плазменного оружия. Техдроидов у воров сожгли сразу, как и одну платформу. Людям тоже досталось. Так, сколько было всего? Ага, вижу, 7 человек. Троих сразу насмерть, один, вроде, ранен. Трое остались целыми, вместе со второй платформой. Сразу куда-то умчались. Искин активировал бригадира техкомплекса, право ему на это я дал, и мои техдроиды закрыли и заварили ворота. Ну и дверь заодно. А что с ворами? А за ворами через час вернулась сбежавшая платформа, погрузили всех убитых, разбитых дроидов, подцепили поврежденную платформу и укатили. И даже следов никаких не оставили.

И что делать? Связываться с СБ станции? Когда это всё произошло? Через декаду после нашего отлёта. Смысл? Нет никакого смысла – никого не найдут. Ещё и ко мне могут прицепиться: на записи хорошо видно как троих мои дроиды покрошили вообще на отдельные фрагменты. Четвертый легко отделался, только руку оторвало. В принципе, я в своем праве – на мою собственность напали и я её защищал. Но не придерутся ли к тому, что защищал слишком кроваво? Посоветоваться бы с юристами, но здесь их нет. А, впрочем, чего я заморачиваюсь? Меня здесь не было и знать не знаю, что здесь произошло. А если появятся у кого претензии, то предъявлю записи. А вот кто это мог быть? Свои врядли, всё-таки риск быть опознаными есть и тогда им не жить. Здесь с такими решают быстро – пинок под зад и ты уже в космосе, без скафандра. Вернее всего приблудные. Здесь ведь из-за войны застряла куча судов и не только с нашей станции. Вот кто-то из таких приблудных и решил поправить своё материальное положение. Но ведь им кто-то наводку дал и я даже догадываюсь кто. Но мои догадки к делу не пришьешь. Ладно, обошлось и хорошо. Но защиту дока надо усилить. Хорошо, что я прикупил второго охранника, один мог и не справиться. Надо ещё пару купить. И приписать к искину ещё пару республиканских дроидов-абордажников, что у меня в трюмя валяются. Тогда мой док вообще неприступным станет. Ну, что ж, так и сделаю.

Дал задание искину отремонтировать ворота и пошел в дом. Пообедали и Линда упорхнула к своим подругам, а я решил заняться кораблём. Летали мы не много, но проверить всё не помешает.

Глава 4

Вечеринка удалась. Правда, на неё пришлось раскошеливаться. Никто героев, вернувшихся с войны, на халяву поить-кормить не собирался, так что скидывались на праздник сами. С рядовых наёмников по полтиннику, с капитанов по 200 кредитов, а с командиров отрядов аж по 500 кредитов. Я отдал 200. Арендовали большой зал в торговом центре в зоне отдыха. Началось всё благопристойно: тосты за окончание войны, за то, что все вернулись целые и невредимые, за братство наёмников и так далее. Я баловался легким винцом и налегал на закуски. Потом, когда народ уже немного нагрузился, разговоры пошли поинтереснее. Я трепался с соседями по столу и намеревался уже через пол часика свинтить. Вроде отметился, уважение оказал – что тут сидеть-то? Мне их разговоры не очень интересны. Но тут один из соседей уговорил меня выпить стакан какого-то пойла. Типа нашей водки – такое же противное и крепкое. И всё, дальше уже плохо помню. Помню музыка заиграла, помню орал какие-то песни вместе со всеми. Потом вроде девки появились. С ними тоже отплясывал. И всё время прикладывался к стакану. И пойло оказалось не таким и противным. Очнулся в постели в не знакомом месте и не один. Рядом лежала голая девица. Я тоже голый. И куда это меня занесло? Попытался подняться. Получилось, но с трудом. Кое-как оделся и вышел из комнаты. Коридор с дверьми по сторонам. Прошел до конца коридора и спустился вниз, в холл. Там меня поджидала симпатичная моложавая дама. Чёрт, а я ведь в борделе. И как я тут оказался? Да, уж… Дама содрала с меня 300 кредитов и вызвала мне такси. Кое-как влез на легкую пассажирскую платформу и отправился домой. Голова не соображала совершенно, мало того, грозила развалиться на куски. Главенствовала одна мысль : добраться до дома. Дома меня встретила Линда, ухватив под руку довела до медкапсулы и, раздев, уложила в неё.

Из капсулы я вылез почти здоровый. Осталось только легкое недомогание, где-то на грани ощущений. Вроде и здоров, а вроде и что-то не так с организмом. Сколько же я вчера выпил? Не помню. Вот никогда не любил пьянства и к алкашам относился с презрением, а теперь и сам сподобился. А, вроде бы, такой приличный молодой человек. Тьфу…

Прошел в гостиную. Там меня встретила Линда.

- Ты как? – участливо спросила.

- Да, вроде, ничего.

- Садись кушать.

- Давай. – я уселся за стол. Линда его быстро накрыла.

Смел со стола я всё быстро. Ух, полегчало. Теперь вообще всё в норме.

- Линда, ты это… извини. Я вчера, вроде, набедокурил. Хотя и мало что помню.

- Ой, да ладно тебе, Геор, знаю я всё. – и она засмеялась.

- А что ты знаешь? – я аж потом покрылся. Неужели и про бордель знает?

- Да всё. И как ты песни со всеми орал неприличные, и как с девчонками отплясывал. И как потом в бордель притащился.

- И про бордель знаешь?

- Ну, конечно. Тебя девочки всё время вели и если бы что случилось, драка там какая, или ещё что, то сразу бы вытащили.

- А что ж они меня из борделя не вытащили?

- А как? Вы туда целой толпой ломанулись. Если бы тебя в сторону потащили, то заметили бы. Да и интересно девочкам было. Я ведь столько хвасталась, какой ты ненасытный в постели, вот они и решили проверить.

- Ну и как?

- Нет, ничего не получилось. Ты как грохнулся в постель, так сразу и вырубился. Девочки тебя раздели, пытались расшевелить. Что только не делали, а ты лежал как мёртвый. Они даже испугались, а потом увидели, что ты дышишь и успокоились. Связались со мной, чтобы я приехала и забрала тебя, но я подумала, что тебе лучше там выспаться и самому домой приехать.

- И ты на меня не обижаешься?

- С чего бы это?

- Ну, за бордель?

- Ой, да ладно. Ты же мужчина,а вас мужиков всегда на приключения тянет. Такие уж вы есть, такими вас мать-природа создала, за что же обижаться?

- А если бы я не вырубился в борделе?

- Ну и что? Я же знаю, что любишь и по настоящему ценишь ты только меня, так что остальное ерунда. Вот когда ты надумаешь взять себе вторую жену, тогда будет сложнее.

- Какую ещё вторую жену? Ты это о чем?

- Ну как же, ты человек уважаемый, состоятельный, тебе вторая жена обязательно нужна. Кто-то же должен за домом следить, с детьми возиться, пока мы работаем.

- Ну, нет, мне и одной хватает. Я лучше ещё дроидов прикуплю.

- Дроиды жену не заменят. Но решать тебе, ты же мужчина. Хотя, любая из наших девчонок не раздумывая пошла бы к тебе второй женой.

Сил спорить не было и я только погрозил ей кулаком и ушёл. Под её хиханье. Пошел в спальню, разделся и завалился в постель. На удивление, вырубился мгновенно.

Проснулся только вечером. Физически совершенно здоровым, а вот морально… То, что Линда так легко отнеслась к моему загулу – это, конечно, хорошо. Но у самого на сердце кошки скребли. Не из-за того, что я ей изменил, хотя вроде и не изменял, а из-за того, что я ведь и не собирался этого делать. Не собирался, а сделал. Как так? Получается, мне достаточно налить 2-3 стакана крепкого пойла и я буду, как марионетка, делать то, что кому-то захочется? А если бы толпа решила идти громить администрацию или насиловать всех встречных женщин? Я бы тоже с ними попёрся, радостно повизгивая? Очень меня напрягает такая ситуация. И почему не реагировала нейросеть? Обычно, если хотят напиться, то входят в меню сетки, в настройки, находят функцию «защита организма от отравлений», отключают её и бухают в своё удовольствие. Я никаких функций не отключал. Да и бессмысленно это. Моя сетка хоть и маскируется под инженерную сеть 8-го поколения и у неё, как и у нормальной сети, есть и меню, и настройки, и различные функции в настройках, но отключить что-то невозможно. Всё равно она будет действовать, как захочет, вернее, как изначально была запрограмированна и на мои хотелки ей плевать. До этого, сколько бы я ни выпил, всегда оставался трезвым. Наоборот, чем больше выпивал, тем трезвее становился. На один-два бокала вина сетка внимания не обращала. Но сейчас-то я напился вообще до полной потери сознания. И где была моя сетка? Она что, сломалась? Нет, тогда бы я уже был трупом или, в лучшем случае, овощем. Или начала слушаться меня? Ведь я, наверняка, тогда, опрокидывая в глотку стакан, хотел напиться и что, она меня послушала? Даже не смешно. Тогда что? Может она посчитала, что мне как раз необходимо напиться? Может в её программах как раз обозначена такая ситуация, что когда носитель доходит до некоторого предела, то ему как раз и необходимо, что-то такое, что могло бы встряхнуть его нервную систему и нивелировать стрессовое напряжение. Вот такое вполне возможно. Это что, получается, что я, сам этого не замечая, загнал себя до такого состояния, что это стало представлять опасность для моего организма, в частности мозга? Да, в последнее время неприятностей случалось довольно много, но я всё время как-то выкручивался. Видно осадок всё-таки оставался и он накапливался и в конце концов накопился до такой степени, что его пришлось выводить именно таким способом. Вот теперь всё вроде логично. Конечно, мои рассуждения могут быть полной ерундой и всё совсем не так, но буду считать, что это именно так, приму это за аксиому. Потому как в ином случае я долго не проживу.

И ещё – вторая жена. Это тоже напрягает. Мне и одной выше крыши. А учитывая, что жениться-то я, в общем-то, не собирался, всё получилось как-то само собой, помимо моего желания, хотя я об этом совсем не жалею, но наступить второй раз на те же грабли не хотелось бы. А я Линду знаю: она никогда ничего не требует, ни на чем не настаивает, ни о чем не уговаривает и не просит, а получается всё всегда как она хочет. Вторую такую я не выдержу. Ни физически, ни морально. Вдвоем они меня просто заездят. Так что отбиваться от второй жены буду до последнего.

За ужином о вчерашнем моём загуле даже не вспоминали. Поужинали, поболтали часик ни о чем и в постельку. А вот там мне Линда и отомстила. До самого утра не дала глаз сомкнуть. Только я засыпал, как она меня тут же тормошила или добивалась восстановления одного моего органа до рабочего состояния каким либо другим способом и опять запрыгивала на меня. Как-то по другому действовать я был уже не в состоянии. Утром, правда, проводила меня до медкапсулы, хотя и сама шла раскорячившись. А после медкапсулы я, еле добредя до постели, тут же вырубился. Даже не почувствовал как она ко мне пристроилась. Проспали до обеда и встали вполне себе бодрыми. Во всяком случае я. А Линда вообще порхала, хитро улыбаясь. И она ещё хочет, чтобы я взял вторую жену? Ну уж нет, я ещё пожить хочу.

До вечера бездельничали. Работы не было совершенно. Все грузоперевозчики разлетелись, на станции вообще никого не осталось, а наемники до сих пор бухали и не вылазили из борделей. Ни ремонтов, ни даже техобслуживания какого. Я уж даже стал подумывать: не слетать ли мне за спрятанным оборудованием, пока такая тишина. Но мы так намотались по космосу, что покидать станцию совершенно не хотелось. Поэтому решили остаться на станции и отдохнуть как следует. Нет, не в постели, а побольше гулять в зоне отдыха по парку, посидеть в ресторанах, помотаться по торговым центрам. Удивительно, но идея о торговых центрах исходила от меня. Линда к тряпкам относилась совершенно индеферентно. Как я ей купил когда-то пару платьев, так она в них до сих пор и ходила. Дома, конечно. Или одевала мои футболки, они ей были как короткие платьица. А на станцию выходила в техническом комбинезоне. И всё её устраивало. Правда, на станции все в основном в комбинезонах и ходили. Редко какую женщину увидишь в платье или костюме,а мужики все сплошь в комбезах. Меня, в принципе, тоже всё устраивало, но хотелось сделать что-то приятное своей женщине. Так что пару раз в торговый центр зашли, в отдел женской одежды, и набрали там Линде различных платьев, костюмов и комбинезонов. Технических и пилотских. Вот пилотскому комбезу она была искренне рада, а к платьям отнеслась как-то безразлично. Теперь она щеголяла в серебристом пилотском комбинезоне с нашивками пилота и техника на груди. Я и не знал, что такие существуют, а она знает, надо же. Странная какая-то женщина мне попалась.

Практически каждый день обедали в каком-нибудь ресторане или кафе и до вечера гуляли по парку. С утра и до обеда она училась, а я работал в тренажёре. Каждый день чередовал инженера, взломщика, абордажника и погонщика. Кстати, сертификат погонщика дроидов я тоже получил. Попыхтеть на экзаменах, конечно, пришлось, всё-таки практики у меня почти никакой, но сдал. Зачем получал сертификат? Не знаю, от безделья наверное.

Но наконец-то к нам пригнали судно. И сразу на ремонт. Торгаш где-то умудрился с пиратами столкнуться. Но пираты оказались какие-то нерасторопные и он смог удрать. Но несколько подарков от них получил. До станции к счастью добрался самостоятельно и сразу ко мне. Ну вот и хорошо, а то от этого безделья устаешь сильнее, чем от работы.

Разговорился с капитаном и хозяином в одном лице. Оказывается, подловили его в диком космосе. Видно он из тех, что торгуют с пиратами. Так и оказалось, когда залез в его трюм. Чего там только не было:и детали от различных кораблей, и оборудование, и слитки различного металла и ещё черт те что, в закрытых контейнерах. Видно возвращался с пиратской базы и нарвался на каких-то залетных. Те, наверное, так удивились, увидев торгаша в диком космосе, что он успел удрать, пока они не пришли в себя. Но это, в принципе, не моё дело, так что каких-то претензий предъявлять не стал. Бизнес есть бизнес, хотя мне это и не нравится. Но, как говорится: в чужой монастырь со своим уставом не ходят.

За месяц всё более-менее восстановилось. К нам опять посыпались заявки на ремонт и обслуживание. В основном на обслуживание, но ещё через месяц пошли и ремонты. Теперь опять ТО я делал только знакомым, так сказать, по блату, а ремонт всем желающим. Так что зарабатывать мы опять стали очень не плохо.

А однажды, когда мы вышли прогуляться на станцию и сидели в ресторанчике в зоне отдыха, к нам подсел один из капитанов из нашей эскадры. Я его знал не очень хорошо, хоть и совсем недавно ремонтировал его корабль, но там я общался в основном с корабельным техником, а вот он был обо мне наслышан. Посидели, поболтали и он предложил мне слетать с ними на Паолу, планету Линды. Туда шел грузопассажирский транспорт с девчонками, возвращающимися домой и кое-каким товаром для аборигенов, обратно тоже девчонок повезут и различные продукты. В основном фрукты и овощи. А его отряд в сопровождении. Вот только от отряда остался он один, на среднем крейсере. Остальной отряд ушел сопровождать караван, а он как раз из-за ремонта и задержался. А сейчас как раз их очередь сопровождать торговца на Паолу. Да, сопровождали караван на Паолу по очереди, так как желающих самим туда лететь не было – денег за это не платили. Это был такой своеобразный станционный налог на наемников и торговцев. Но торговцы свои расходы почти всегда отбивали за счет продажи натуральных продуктов, а вот наемники нет. А прерогатива заключения контрактов с девчонками на планете и потом продажа этих контрактов на станции была за станционной администрацией и всё заработанное шло в казну станции. Так и получалось, что наемники летали туда за свой счёт, даже расходы на топливо не возмещались. Но никто не роптал, все понимали, что без привозимых девчонок жизнь на станции была бы намного хуже. Но и желающих не в свою очередь туда лететь не было. В принципе, из-за только закончившейся войны туда летел только один торговец, сформировать караван не получилось, слишком много потеряли торговцы из-за простоя и теперь старались наверстать упущенное и уговорить ещё кого-то туда лететь не удалось, хорошо хоть один согласился. А договоренность с аборигенами планеты была и нарушать её тоже не хотелось. Так то крейсера капитана Берса хватило бы в сопровождение, но требовался ещё хоть один фрегат. А своих кораблей никто из командиров отрядов не давал, вот Берс и подвалил ко мне. Я, естественно, сначала тоже стал отбрыкиваться, но потом всё-таки согласился. Соблазнился я базой отдыха, которую устроили наемники для себя на одном из островов в теплом море, в субтропиках. А там сейчас как раз лето и отдохнуть можно очень здорово.

Вылет завтра, что меня устроило. Мы и оказались в зоне отдыха потому, что сдали закзчикам сразу два отремонтированных корабля и решили это дело отметить. Берс радостный убежал готовить корабль, мы тоже отправились домой. Пока ехали домой, Линда была какая-то грустная. Дома сразу убежала в спальню и закрылась там. Я сначала не обратил внимания, но нужно было готовить корабль к вылету и я собрался переодется, а все комбезы в коридоре в шкафу, как раз напротив спальни. Доставая рабочий комбез я услышал рыдания из-за двери спальни. Подергал за ручку – закрыто. Попытался связаться с Линдой по сети – не отвечает. Стал долбить дверь кулаками. Хорошая дверь, вроде и тоненькая совсем, но даже не шелохнулась. Тогда громко пригрозил, что сейчас приведу дроидов и разворочу здесь всё к чёртовой матери. Открыла. Стоит зареванная, вся в слезах и соплях. Содрал с неё комбинезон и отнёс в санузел. Посадил в кабину для очистки тела и нажал на кнопку очистки. Потом ещё пару раз. Вроде прочухалась. Пошел сдернул с кровати простыню, завернул в неё Линду и отнёс в постель.

- Что за истерика? Что случилось, объяснить можешь?

- Я тебе надоела и ты решил взять другую девушку, - и снова в рёв.

- Да с чего ты взяла?

- Но ты же летишь на Паолу. Там оставишь меня и возьмёшь другую, - и рев ещё сильнее.

Пришлось прибегать к испытанному способу успокоения. Часа два трудился. Уж что я ей там шептал на ушко не помню, но вроде успокоилась.

- Ты и в самом деле меня любишь? – вроде уже не ревёт.

- Конечно! – а как мне ещё ответить, когда она на мне верхом сидит.

- Не врешь?

- Я тебе когда-нибудь врал?

- А то нет?

- Ну, бывало иногда. Но ведь это только для твоего же блага, чтобы тебя не волновать лишний раз. Но сейчас точно не вру. И чего ты так всполошилась-то? Ты же слышала весь разговор. Мы летим просто отдыхать, на райский остров.

- И с острова никуда?

- Да чтоб я сдох!

- Дурак!

Ну а потом ещё её поуспокаивал немного, потом ужин и от дальнейшего успокоения удалось отвертеться – корабль-то и в самом деле надо готовить к полёту. Он у нас и так всегда готов, но лишний раз всё проверить не помешает.

Провозились чуть ли не пол ночи. Пришлось перегонять фрегат из ангара в док и тут уже все проверять. Хорошо ещё я заправился, когда перегонял корабль из дока в ангар, а то пришлось бы ещё на заправку лететь.

Поднял нас Берс уже в 6 утра. И чего человеку не спится?

- Геор, привет. Вылетаем через два часа. Мы уже на рейде, подтягивайся.

- Берс, какого чёрта? Мне лететь к вам 10 минут, мог бы ещё час дать поспать.

- Хватит спать. Торгаш волнуется, грозится в администрацию нажаловаться. Подлетай.

- Хорошо, через пол часа буду.

Разбудил Линду и пока она потягивалась в постели, рванул в санузел. Позавтракать, конечно, не успели. Но через пол часа, как и обещал, были уже рядом с грузовиком и крейсером. Крейсер у Берса был, кстати, очень даже ничего. 4-го класса, 7-го поколения. Его одного в сопровождении хватило бы спокойно. Но положено крейсеру иметь с собой фрегат, вот торгаш и выделывается – раз положено, вынь да положь. Видно самому лететь тоже не очень охота, но как-то его администрация смогла заставить, вот он и срывает зло на нас.

Вылетели и в самом деле через два часа. Чего ждали, не понятно. Координаты системы и направление разгонной прямой Берс мне скинул сразу как мы к нему подлетели и искины сделали расчёт за 5 минут, а остальное время просто висели на рейде. Но командует парадом сейчас торгаш, а мы только сопровождаем, вот и приходится сидеть и ждать от него команды. Это когда улетим из нашей системы, там уже командование перейдет к охране, то есть к Берсу. Он у нас за главного.

Ну, вот мы наконец и в гипере. А я ведь уже и сам успел соскучиться по космосу, а уж Линда как рада. Вон, обернулась и хитро на меня поглядывает. Ну, что ж, не будем нарушать традицию. Сегодня у нас сексуально-кулинарный марафон. Ох и оторвемся же!

Семь дней пролетели совершенно незаметно. Даже для меня, хотя мне учить было нечего. Это Линда добивала 5-й ранг медтехника, так что занята была весь день. А ночью я ей скучать не давал. А я весь день проводил в тренажёре. Или гонял по кораблю абордажников, когда тренажёр был занят Линдой. Да, с тренажером что-то надо делать. Вечно у нас споры из-за него и всегда мне приходится уступать. Да и таскать его из дома в корабль и обратно надоело. Надо второй покупать, только где? Нужен как минимум 7-го поколения, а лучше 8-го или вообще 9-го,иначе толку от него не будет. А на станции выше пятого не найдёшь. Придётся Бату заказывать. И чего раньше не заказал? Тормоз.

В промежуточной системе выходили с осторожностью. Всё-таки рядом дикий космос, а может мы уже и там, летели-то мы как раз вдоль границы, слегка забирая в сторону дикого космоса и ещё один прыжок в том же направлении, а четкой границы нет, так что для одних это ещё фронтир, для других уже дикие пространства. А для нас так и всё равно, никаких различий я между фронтиром и диким космосом не заметил. Другое дело, что на такой вот условной границе можно напороться на пиратов – это да, такое есть. Но на то у торгаша и охрана, то есть мы. Но система была пустая, аграфские сканеры пробивали её насквозь – никого. Правда корабль можно спрятать в астероидах или за спутником одной из безжизненных планет, которых здесь аж 5 штук, но какой смысл устраивать засаду там, где никого не бывает? Нет, тут на пиратов можно наткнуться только случайно. Да даже если и наткнемся, то спокойно разлетимся в разные стороны. Пираты прекрасно знают, что наши летают на эту планету, но почему-то не трогают никого. Наверное какая-то договорённость есть. Но это только касается пиратов, базирующихся рядом. Они ведь тоже иногда летают на эту планету за девками и продуктами и наши их тоже не трогают. Но если нарваться на каких приблудных, а их тоже хватает, то без драки не обойтись. Но обошлось, так что разогнались и ушли в гипер. Выйдем уже в нужной системе.

И эти дни пролетели незаметно и быстро. Линда, наконец, доучила медтехника и постоянно возилась с медкапсулой или торчала в тренажёре. А после тренажёра опять мчалась к капсуле и что-то там постоянно подстраивала и налаживала. Хорошо иметь собственного специалиста. К счастью, эта капсула нами использовалась только как учебная или просто для восстановления, после сильной усталости. Особенно я частенько в неё нырял, после наших марафонов, но и Линде тоже иногда приходилось. Для серьезных случаев её пока не использовали и очень хорошо, я этому только рад. Правда, какую-нибудь серьезную болезнь или тяжёлое повреждение Линда не осилит, она не врач, но включить автомат и настроить капсулу именно на лечение или восстановление организма после ранения она сможет, а это тоже не мало. Конечно, не плохо бы иметь в экипаже настоящего врача, тогда вообще ничего не страшно – любую болезнь вылечит и от любого ранения спасёт. Может даже новые руки-ноги вырастить, но где ж такого специалиста взять? Они тоже наперечет. На станции есть, да и то по одному на клинику, а в основном те же медтехники. Жаль, что Линда не вытягивает по ИИ на врача, а то бы я её припахал. Уж на базы бы я разорился, ради такого дела. Хотя, у меня от аграфов осталось три нейросети, но разобраться с ними я до сих пор не могу. Нет у нас на станции никаких сведений о аграфских нейросетях, а выходить в галанет через гиперпередатчик в администрации станции глупо, там всё фиксируется, любой запрос и любое слово при разговорах. Можно было бы слетать на станцию, где я сдавал экзамен на 2-ю категорию, но тащиться туда только ради того, чтобы что-то прояснить по сеткам также глупо. Вот и лежат эти сетки в моём заветном кофре, ждут своего времени. А ведь они наверняка 12-го поколения и к природному ИИ дают прирост не меньше 30 единиц, а то и больше. А Линде не хватает всего 25 единиц, чтобы суметь освоить базы врача. Но вот что там за нейросети? Мне нужна универсальная, чтобы Линда осталась в первую очередь техником и пилотом, а потом уже и врачом. Ладно, рано или поздно я до этих сеток доберусь, а пока Линду ждут базы техника 6-го ранга, а их и с её сеткой можно выучить и освоить. Хотя, может мне взяться за базы врача? Учить-то всё равно нечего, а в наших путешествиях по космосу чем-то занять себя надо. Но вот не лежит у меня душа к профессии врача, не вижу я себя в ней. Ладно, всё равно медицинских баз у меня нет, а когда я их приобрету, неизвестно. Однако не понятно, почему у аграфов не было запасного комплекта медицинских баз? Может я плохо искал? Ведь отправляться в столь длительную и опасную экспедицию без врача, с одним только медтехником глупо, а о том, что аграфы дураки я нигде не слышал. Скорее наоборот. Сволочи и нацисты, но умные. К сожалению. Ничего, всё равно скоро лететь за оставшимся барахлом, вот и прочешу ещё раз как следует корабль аграфов, особенно медсектор, может и найду что. В прошлый раз я обращал внимание в основном на техническую часть корабля, а остальное просматривал мельком, так сказать, по остаточному принципу, а теперь придётся выпотрошить корабль как следует, чтобы ни одной щёлки непросмотренной не осталось.

Из гипера вышли ранним утром. Мы даже не завтракали, так по стакану сока выпили и всё. Вышли как всегда первыми. Просканировали систему – всё в порядке, никаких засветок, и стали ждать наших. Вторым вышел Берс, а потом и грузовик.

Полетели к заселенной планете. У неё был свой спутник, поменьше нашей Луны и вроде подальше от планеты, но для нас самое то. Опускаться на планету придётся на ботах, так что корабли придётся где-то спрятать. Вот за спутником их и спрятали. Не от аборигенов с планеты, а от тех, кто вдруг пожалует в систему. Мало ли кого принесёт?

Берсу и торгашу хорошо – у них экипажи большие и дежурную смену можно оставить на корабле, пока остальные отдыхают или занимаются делами на планете. А нам как быть? Летать на планету по одному? Что это за отдых получится? Поэтому мне пришлось сажать фрегат на спутник, и крепить его к вбитым стержням. Ну, не впервой. А потом уже на боте лететь на планету. Куда лететь я знал, Берс мне карту планеты скинул и наш остров в нём указан. И база отдыха на нём. Оставлять корабль без присмотра было, конечно, боязно, но ничего не поделаешь – прилететь сюда и проторчать всё время на корабле было бы верхом глупости. Да и искин находится в паронаидальном режиме, а 8 дроидов-абордажников сила такая, что за сохранность корабля можно не беспокоиться. Вернее, не так – захватить корабль не сможет никто, но вот уничтожить – запросто. Ну, будем надеяться, что здесь таких психов не окажется. Да и если что, крейсер Берса прикроет. И искин корабля постоянно со мной на связи, так что если кто войдёт в систему, он сразу сообщит. Думаю, успеем вернуться, тут лететь с планеты до спутника от 20 до 30 минут, в зависимости от времени суток. Сейчас, кстати, на острове с базой отдыха ночь и лететь нам минут двадцать. На аграфском боте Линда бы до острова и минут за 10 домчалась, но мы летим на нашем стареньком боте, который я никак не могу поменять, да и спешить нам некуда. Впереди целая декада умопомрачительного отдыха – именно столько времени нам выделил торгаш. Вернее, не декада, а чуть больше – он решил за 2-3 дня закончить свои дела и потом тоже немного оттянуться на острове. Обычно делают наоборот, сначала отдыхают на базе, а потом занимаются делами, девчонки-то будут находиться на судне, а там условия далеки от комфортных, но этот решил так. Свинство, конечно, с его стороны, но сделать я всё равно ничего не могу, так что лучше об этом и не думать. Ну а девчонки? Что девчонки, им главное вырваться с планеты и они ради этого что угодно вытерпят. Тем более что на судне их пальцем никто не тронет, с этим тут строго. Выяснится, что их как-то притесняли, а не дай бог ещё и изнасиловали кого, то насильнику лучше самому застрелиться, да и торгашу влетит не слабо. Контракты-то с девчонками заключают от имени администрации станции и это можно сказать собственность станции, а за своё администрация кому угодно и ручки шаловливые и голову оторвет. Но условия для жизни на судне и в самом деле не сахар, так что лучше бы их быстрее до станции довезти. Хотя в этот раз девчонок будет немного – торгаш-то один и много пассажиров он по любому взять не сможет. В трюме людей не повезешь, только в каютах. Набьет их, конечно, в каюты, как кильку в банки, но тут уж ничего не поделаешь. Ладно, что самому себе голову забивать. Главное, что я через несколько минут буду уже на планете, на берегу моря. Вот это по настоящему здорово.

Глава 5

Хоть мы и прилетели на базу ночью, но она была освещена как днём. Перед нами сюда спустился абордажный бот с крейсера Берса и привез 26 человек. Часть экипажа и всю абордажную команду. Два отделения абордажников по 10 человек. А абордажники – это такие товарищи, которые сдерживать себя не привыкли и поэтому уже успели поставить базу на уши. Всго-то за полчаса. Отовсюду слышался смех и весёлые возгласы, возле местного кабака, прямо на улице, расставляли столы и стулья. Официантки тащили на стол съестное и бутылки. Бутылок было огромное колличество, а ещё какие-то бочонки и кувшины. Да, пьянка ожидается не слабая.

Берса я нашел внутри кабака. Он сидел один за столиком и что-то пил из огромной кружки. Мы с Линдой присели за его столик.

- Привет, Берс. Что пьешь?

- Местное пиво. Классная вещь, попробуй. У нас такого не делают. Хотя у нас пиво вообще никакого не варят, а из синтезатора не пиво, а моча.

- Я ухватил за руку пробегавшую мимо девчонку и заказал себе кружку того же, что пил Берс. Линда заказала бокал легкого вина. Название какое-то зубодробительное, я не то что запомнить, и выговорить не смогу. Но она мне тут же на ухо прошептала, что это вино королей и врядли оно тут будет. Просто поприкалываться ей захотелось.

- А твои ребята не перепьются?

- Да пусть гуляют, хоть какая-то им радость. Зарплата-то за этот месяц у них половинная, как на станции. И без всяких премиальных. Я из собственного кармана им заплатить полную зарплату не смогу, а станция нам ничего не платит, сам знаешь. Так хоть отдохнут как следует.

- А если будет вызов от торгашей? Вдруг у них там что не срастется и местные на них бочку катить вздумают?

- Ну и что? Нейросети их быстро в порядок приведут. Да и не будут они совсем уж упиваться. У меня народ опытный, все через флот прошли. Выпьют для разогрева и по девкам.

- А ты что здесь один сидишь?

- Да жду, когда они всё приготовят и рассядутся. Скажу им пару слов, выпью вместе со всеми стаканчик, прихвачу девчонку и пойду спать.

- Понятно. А нам куда? Кто тут расселением занимается?

- Сейчас все заняты. А ты, если не хочешь со всеми побузить, подойди к бармену, он тебе выдаст ключ от домика для офицеров. А там уже сам разберёшься.

- Ключ?

- Ну, да, ключ. Здесь искины в домах не стоят и двери простым ключом открывать надо. И обслуживают домики живые горничные, а не дроиды. Не очень удобно, но мне нравится.

- Ладно, понял. Ну, до завтра.

- Пока.

Мы поднялись и пошли к бармену. Пиво допить я успел. И в самом деле не плохое пиво. Я уже и не помню, когда его пил последний раз – ещё на Земле, наверное. Линде, кстати, вино принесли. Не знаю, то или не то, но выпила она его с удовольствием. Врядли это то, что она заказывала, но раз выпила, значит не плохое, иначе бы пить не стала. К вину она относится не очень хорошо и если и выпьет бокал, то и в самом деле что-нибудь легкое и вкусное.

Бармен был не из местных. Отличить было легко – здоровенный такой мужик, а местные все мелкие и субтильные. Познакомились. Разговорились. Зовут Лик Крос, из бывших абордажников. Надоело мотаться по космосу и осел здесь, о чем совершенно не жалеет. И он не бармен, а управляющий этого кабака. Оказывается, эту базу построили лет50 назад именно наемники нашей станции, скинувшись, и теперь частенько зависали здесь на декаду другую. Обслуживающий персонал весь из местных, но и бывших вояк тоже хватат. Хотя, они в общем-то и не бывшие, так как на них оборона этого острова и приходится поддерживать себя в форме. Я удивился.

- А от кого обороняетесь? Неужели пираты достают?

- Нет, пираты нас не трогают. Да они тоже иногда у нас зависают, но редко. Не любим мы друг друга, тут уж ничего не поделаешь, но ведут себя здесь нормально, не скандалят. Да и не очень-то поскандалишь – нас здесь два десятка бывших абордажников, кого угодно приструним. У нас и абордажные дроиды есть и тяжёлое вооружение. А обороняться приходится от местных. Нет, нет да припрется какой-нибудь самоубийца со своей бандой в надежде нас пограбить. Не часто, но пару раз в год бывает.

- И на чём они нападают? У них что-то летающее есть?

- На парусниках приплывают. Вот только доплыть мало кому удаётся. Иногда мы их специально пропускаем к острову и устраиваем охоту. Всё какая-то забава. Скучновато здесь. Хорошо, когда наши прилетают, вот как сейчас. И новости узнаем и с новыми людьми пообщаемся, но, к сожалению, не так часто наши сюда прилетают. Ладно, заболтал я вас, а вы, наверное, устали. Вот ваш ключ.

Он протянул мне карточку.

- Сим, проводи капитана с подругой во второй домик. Спокойной ночи, капитан. Утром приходите завтракать, у нас прекрасно готовят.

Подбежал парнишка из местных, подхватил наш баул и повел нас на улицу. Домик и в самом деле был домиком, как игрушечный. Внутри всего одна большая комната и санузел. Обстановка спартанская: стол, четыре стула, два кресла, небольшой диван и огромная кровать. Ну, что ж, всё, в общем-то есть. Самое главное, кровать, а осталное ерунда. Линда сразу начала раскладывать наши вещи в встроенный шкаф. Хотя вещей у нас было – в одну небольшую сумку всё поместилось. Да и то все вещи в основном Линды, из моего только пара болья и ещё один комбез.

Спать не хотелось – это здесь ночь, а у нас то ещё день. Но в постель мы всё-таки легли и как-то незаметно уснули. Не сразу, конечно, но всё же уснули.

Утром проснулся ещё затемно. Линда спала и будить её не стал. Оделся и вышел из дома. Выход был как раз в сторону моря, до которого было метров 200. Наш домик стоял, так сказать, на первой линии, дальше, до самого моря никаких построек. Справа, через такой же домик, как и наш, находился местный ресторан.

Я уселся на скамейку у входа и стал любоваться морем. Местное солнце только собиралось взойти, но уже было довольно светло. А вот и восход. Сам восход солнца я не увидел, оно всходило у меня за спиной, за домом, но солнечные дорожки по море увидел. На море был штиль, но мелкие, чуть заметные, волны всё же были и на верхушках этой мелочи солнечные лучи расцветали искрами. Красиво неимоверно.

Вышла Линда и села рядом, прижавшись ко мне. Так и сидели. Но вот раздались голоса со стороны ресторана, потом смех с другой стороны и очарование утра ушло. Мы поднялись и пошли в дом, приводить себя в порядок. Вышел-то я в одних трусах, а Линда вообще только укрывшись простыней.

Завтракать пошли в ресторан. В домике был пищевой синтезатор, но старый и совсем уж простенький, так что воспользоваться им не рискнули. Может воды или какого сока он и выдаст, но что-то приличное из пищи – врядли. В ресторане мы были первыми. Лик сам подошёл к нам, вместе с молоденькой и довольно симпатичной официанткой. Видно, что полукровка – повыше даже Линды.

- Привет, Лик. Дочь?

- Привет, Геор. Не моя, одного из наших парней. Мы тут все обзавелись жёнами из местных. Так что полукровок тут хватает. Что заказывать будете?

- Да что есть готовое, то и несите. – девчонка тут же убежала. – Лик, а где здесь купаются в море? Пляж есть?

- Тут везде пляж. Но лучше не отходить далеко от поселка. Напротив вашего домика как раз хорошее место, все обычно там купаются. Но только не голышом. Если хотите поплескаться совсем голыми, то надо отходить подальше. Купальные костюмы можно купить в лавке с торца нашего кабака.

- А как расплачиваться?

- Везде стоят терминалы, так что ничего сложного.

- Прекрасно. А в море что-нибудь опасное водится?

- Нет, никаких хищников здесь нет, так что купайтесь спокойно. У нас море теплое, а хищники такое не любят. Вот в океане, говорят, водятся разные монстры, но сам не видел, а верить местным, сам понимаешь, глупо. Но может быть, никто не проверял.

Принесли две тарелки с настоящей яичнецей, большую тарелку с рыбной нарезкой и два бокала какого-то горячего напитка. Лик пожелал нам приятного аппетита и ушёл. А мы накинулись на еду – вчера спать легли на голодный желудок, да и ночью энергии потратили изрядно, так что смели всё моментально. Напиток, напоминающий чай, но отдаленно, очень отдаленно, выпили быстро. Я расплатился. Цены удивили. Дешевле, чем на станции раза в два, а ведь все продукты натуральные! Не плохо. Пошли к лавке за купальными принадлежностями. А она закрыта. Вообще-то и в самом деле очень рано, из прилетевших вчера вообще никого не видно, все дрыхнут. Только местные иногда мелькают, но с ними всё понятно, у них с нашим приездом работы прибавилось, вот и суетятся.

Пошли в свой домик. Взяли полотенца и пошли купаться. Я прямо в трусах, а Линда сняла комбез и накинула на себя одно из своих домашних платьиц. Нормально, купаться будет топлесс. Хотя я даже и не знаю, носят здесь женщины лифчики или нет. А как бы я это узнал? В королевстве ни с кем из девчонок мне близких отношений завести не удалось. На каникулах да, здорово покуролесил, но там девчонки были вообще без какого-то белья, так им это по их роду деятельности положено, так что это не показатель. А на станции я ни с кем, кроме Линды дела не имел. Бордель не в счёт, там я был в полубессознательном состоянии и не помню ни черта. А Линда лифчик никогда не носила. Да она и не знает, что это такое. Ладно, попозже разберемся, когда народ подтянется.

Пришли на пляж и я сразу бросился в море. Отплыл подальше и стал носиться вдоль берега, пока не устал. Выскочил из воды и плюхнулся на песок. Ух, какой кайф. Линда так и продолжала плескаться у берега. Отдышался и пошёл к ней. Оказывается она не может плавать. Часа полтлора учил её и так распалился, что пдхватив свои вещички мы помчались домой. И до самого обеда проверяли на прочность местную кровать. Мы её, правда, и ночью уже успели проверить, а сейчас повторный тест. Кровать проверку выдержала.

После обеда зашли в лавку и приобрели всё необходимое для отдыха на море. Я шорты и пару футболок, Линда коротенький топик, который исполнял здесь роль верхней части женского купального костюма. Купили также две шляпы из какой-то травы. Отнесли всё барахло домой и пошли гулять по посёлку. Местное солнце палило довольно сильно, но мы были одеты легко, на голове травяные шляпы, да и ветерок с моря обдувал. Но всё равно было жарко, но и это было в кайф. На станции, а тем более на корабле, не бывает жарко или холодно. Там всегда комфортная температура, а тут жарко. Даже бусинки пота у меня на лбу появились, которые я вытер платком. Здорово.

А поселок был довольно большой. Наверное потому, что здесь не было высотных зданий, а только небольшие одноэтажные домики. В основном однотипные. Из какого материала не понятно, то ли дерево, то ли пластик. Наш домик точно деревянный, я и постучал по стене и даже поковырял её. Но у нас дом для офицерского состава, а вот из чего остальные? Если строили наши, то из специального строительного пластика, если местные, то из дерева. Хотя, какая мне разница. Прошлись по широкой и довольно длинной улице, которая шла вдоль берега моря. Как я понял, со стороны моря стояли домики для гостей, а с другой стороны дома местных, потому как в небольших двориках у домов кое-где возились дети.

За полчаса прошли весь посёлок из конца в конец. Нашли даже небольшой магазинчик. Вроде нашего, земного деревенского, в котором торгуют всем подряд: и продуктами, и хозтоварами, и промтоварами. Так и тут. И продукты, и одежда, и даже кое-какая электроника. Совсем древняя, я даже и не встречал такую никогда, но всё же. Совсем рядом, на материке, закованные в железо мужики размахивают заточнными железками, а здесь в лавке электроника. Сюр.

Вернулись домой, переоделись и опять пошли на пляж. Народу было довольно много. Было забавно наблюдать за компаниями здоровенных абордажников и снующих между ними маленьких и стройных, как тростинки, местных девчонок. Мужики распологались в основном под натянутыми тентами и баловались местным пивом.

Мы тент натягивать не стали а легли прямо на песке, под солнцем. Вернее, я на песке, а Линда подстелила всё же какую-то тряпицу и легла на неё. Я постоянно бегал купаться, а Линда больше загорала. Хотя чего ей загорать, она и так смуглая. Это я совсем белый, даже скорее бледный, как бледная поганка. Ничего, за декаду я превращусь в смуглого мачо. Плескались и загорали до самого ужина.

А после ужина пришлось лететь на корабль. Я банально обгорел. Вообще-то у Лика были медкапсулы, целых две. Он тут был не только управляющим ресторана, но и главой местной администрации, а ресторан и был таким вот своеобразным административным центром посёлка. И медсектор был тут же, с двумя медкапсулами. Но обгорел не я один, таких страдальцев было много, больше половины прилетевших. Так что, чтобы не ждать своей очереди, решили сгонять на корабль. Предупредили Лика и Берса и улетели. Вернулись часа через два, когда уже почти стемнело. Да, смуглого мачо из меня врядли получится.

Теперь с самого утра я тоже натягивал тент и лежал только под ним. Но так как купаться я бегал часто, а в воде загораешь ещё быстрее, то уже через день я покрылся небольшим загаром.

А утром четвертого дня взлетел и куда-то умчался абордажный бот Берса. Я тут же с ним связался.

- Берс, что-то случилось? Куда бот умчался?

- Не волнуйся, всё в порядке. Наш торгаш бот вызвал. Собрался девок не на судно везти, а сначала сюда. У него там с пайками какая-то ерунда. Рассчитал, наверное, только на дорогу, а тут их придется ещё почти декаду в системе кормить. Хотел уже сегодня улетать обратно, но я его послал. Ребята только расслабились. А у меня ещё дежурная смена на корабле сидит, им тоже отдохнуть хочется. Как я могу сегодня улететь. Да и договоренность была на декаду отдыха на острове. Так что пошёл он.

- Понял. Тогда отбой.

Часа через два бот вернулся, в сопровожднии ещё двух – один грузопассажирский, вроде моего, но посовременней, и один грузовой, здоровый, не меньше абордажного. Мы, да и не только мы, пошли смотреть, кого они привезли. Ну, а что, какое-никакое, а развлечение.

Из ботов вывалилась толпа перепуганных девчонок. В каких-то несуразных длиннополых одеяниях. Головы у всех повязаны платками, иногда так, что только глаза видны. Я посмотрел на Линду – неужели и она так выглядела когда-то? Не помню. Наверное так же.

Девчонок повели к дальним домикам. Там их много не занятых. Домики для рядового состава, рассчитаны на трех человек, но таких стройняшек туда и по 6-7 набить можно. Что сейчас и сделают. Линда посмотрела на меня.

- Геор, можно я схожу к девочкам? Их сейчас поддержать надо, объяснить всё. Можно?

- Иди конечно. Только особенно не задерживайся, обед скоро.

- Не волнуйся. Я, если что, с девчонками пообедаю.

Она почалась домой и через пару минут уже выскочила в своем пилотском комбезе с нашивками на груди. Ну, правильно, чтобы не перепутали с вновь прибывшими.

Обедал я всё-таки один. Лик сказал, что обеды девчонкам отвезли прямо в домики. Они пока с испугу совсем никакие и вести их в ресторан бестолку, зажмутся и останутся голодными. Они ведь все считают, что их в рабство продали, вот и боятся всего. Да и языка не знают. Языку их обучать будут только во время полёта.

Линда объявилась только к ужину. Глаза красные, видно наревелась, но довольная.

- Ну, что успокоила девчонок?

- Да, почти со всеми переговорила, успокоила, рассказала о жизни на станции. Девчонки теперь ждут не дождутся, когда они прилетят на станцию.

- Землячек не встретила?

- Нет, они все из соседнего королевства. Но язык у нас похожий, всё понятно. Геор, я бы хотела девочек на пляж сводить, чтобы они развеялись немного. Нам ведь здесь ещё долго загорать, не сидеть же им всё время взаперти.

- Ну, так пусть идут. Их что не пускают?

- Нет, что ты, никто их не держит. Но им не в чем.

- Так пусть отойдут подальше и купаются голышом.

- Подальше они не пойдут, боятся.

- Пусть пару абордажников возьмут в охрану, эти точно не откажутся полюбоваться на такой цветник.

- Абордажников они ещё больше боятся.

- И что? Мне что ли их охранять?

- Нет. Вот если бы им купить такие купальные комплекты, как у меня, тогда бы их можно было на наш пляж привести.

- А, понял, что ты хочешь. Ладно, зайдем после ужина в лавку.

- Спасибо, Геор, спасибо. – и она бросилась меня целовать.

На ужин мы слегка опаздали. Нет, конкретного времени ужина никто не назначал, но на кораблях ужин всегда в 7 вечера, вот все по привычке к этому времени и приходили в ресторан. Быстро поели и пошли в лавку, пока она не закрылась. Я стал беднее на две с лишним тысячи. 35 купальников и 35 травяных шляп. Денег не жалко, мелочь, но я что, шевство над ними взял? Как-то это… Тем более Линда в сопровождении местного грузчика с шляпами и сама с сумкой, набитой купальниками, опять свинтила к своим подопечным. И вернулась только с наступлением темноты. Я сидел на скамейке и поджидал её. Честно говоря, уже начал злиться. Тоже мне, мать Тереза. Ещё одна такая задержка и уйду к мужикам бухать. Но тут и она подошла. Схватила меня за руку и потащила к кровати. Вот знает же как извиняться надо. И как такую не простить?

На следующий день, после завтрака, я отправился на пляж, а Линда умчалась к своим подопечным. А потом было явление… Явление чего или кого не знаю, но было весело. Во главе с Линдой в купальнике на пляж прошла толпа девок в длиннополых платьях и в шляпах на головах. Расположились они с самого края. А потом началось раздевание. На стриптиз это мало походило, но было очень интересно. Кто-то стягивал с себя балахон быстро, кто-то медленно, а с кого-то Линда чуть ли не срывала их одеяния, не стесняясь раздавать пинки. На пляже веселились все, даже местные. Наконец все разоблачились и остались в купальниках, но всё равно старались прикрыться руками и стыдливо отворачивались. Потом Линда погнала всех в воду. Визга было! Но постепенно всё устаканилось. Девчонкам, видно, понравилось плесаться в теплой водичке у берега и они перестали визжать. Зазвучал наконец смех и радостные повизгивания. Линда пришла ко мне под тент и устало уселась рядом со мной.

- Всё? Закончила на сегодня?

- Вроде, да. Надо будет только их назад проводить, чтобы они поверили, что никто их здесь обижать не собирается. А потом уж они сами. Спасибо тебе.

- Да, ладно, помогли чем смогли. Ничего ведь особенного и не сделали.

- Это тебе так кажется. Знаешь как они напуганы были? А теперь слышишь, смеются. Кстати, Геор, там есть парочка очень симпатичных и умненьких девочек. Может посмотришь?

- Зачем это?

- Ну… Может второй женой возьмешь, я не против.

- Опять двадцать пять! Я же тебе уже говорил: не нужна мне вторая жена. И мне и тебя достаточно и давай на этом закончим, а то разозлюсь.

- Всё, Геор, всё. Поняла. Больше не буду. Я купаться.

Она вскочила и убежала. Вот ведь… Слов нет. И чего прицепилась? Хочет мне подсунуть какую местную, что ей конкуренткой никак не будет? Никак не может поверить, что мне и одной жены выше головы? Наверное. И боится, что я найду какую стерву, которая отодвинет её в сторону. Ну, да, наверно так и есть и доказать ей что-то невозможно, всё равно не поверит. А с другой стороны, так уж я уверен, что никогда не возьму вторую жену? Вот, даже я в этом не уверен, а хочу, чтобы она в это поверила.

До обеда она так и носилась – то к своим подопечным, то ко мне. Девчонки уже почти освоились и вели себя вполне предсказуемо для толпы девок – смех, визг, непрекращающаяся болтовня. Я лежал метрах в 50 от них, но шум был такой, что когда Линда прибегала, нам приходилось перекрикиваться, чтобы услышать друг друга. К ним даже мужики с крейсера иногда подходили и о чём-то пытались поговорить и у некоторых получалось. Разговаривали, конечно, жестами и смотреть на эти кривляния было забавно, я здорово повеселился. Мужики есть мужики, если увидят рядом симпатичную мордашку с аппетитной фигуркой, то срабатывает инстинкт и хочется всё это богатство поиметь, но тут уж они в пролёте. Девчонки хоть и не шарахались от них, и даже подхихикивали иногда, но ни черта не понимали, что абордажников только раззадоривало. Но надо отдать им должное – руки они не распускали. Правда и смысла в этом не было, девок на базе полно. Целый бордель. Так-то они работали кто где, а по прилёту наемников тут же собирались в своей резиденции, в пристройке к ресторану Лика. Так что абордажники пар давно спустили и спускали его каждой ночью, да и не только ночью, так что девчонкам можно было их и не бояться. Они и не боялись. Да и Линда им всё это, наверняка, объяснила и не один раз. Думаю к отлёту абордажники кого-то из девчонок и уговорят, парни они хоть куда и знание языка тут не обязательно.

Перед обедом Линда развела девок по домикам и прибежала ко мне на пляж. Окунулась разок и мы пошли домой.

- Ты что, теперь каждый день их выгуливать будешь?

- Нет, Геор, сегодня последний раз. После обеда, кто захочет, сам на пляж пойдёт. Теперь они уже сами во всём разберуться. Главное, бояться перестали. Нет, заскакивать иногда буду, но просто чтобы поболтать.

- Слушай, а давай завтра сгоняем в какой-нибудь город? Можно даже в твой.

- Нет, нет, Геор, не надо. Пожалуйста, не надо.

Её аж затрясло. Она закачалась и чуть не свалилась на землю. Подхватил её на руки и бегом заскочил в домик. Уложил на кровать, лег рядом, обнял и стал поглаживать по спине, шепча всякие глупости. А её аж сотрясало от рыданий. Наконец успокоилась.

- Линда, что это было? Что случилось? Что за истерика?

- Прости, Геор. Но я как услышала, что ты хочешь отвезти меня в мой город, то на меня такой ужас напал, что я себя перестала контролировать.

- Да почему?

- Мне показалось, что ты хочешь отвезти меня в мой город и оставить там.

- Вот дура! Ну какя же ты дура. – я попытался подняться с кровати, но она так вцепилась в меня, обвив и руками и ногами, что и пошевелиться было трудно, не то что подняться.

Так и лежали молча. Что-то говорить не хотелось. Я и в самом деле серьёзно на неё разозлился. Выпороть бы её как следует. Или лещей надовать. То, что она там себе напридумывала и чего-то испугалась, черт с ней, её проблемы, но меня-то она за кого принимает? Постоянно твердит, что любит и при этом считает последней скотиной? Как так? Как такое возможно?

Хватка её немного ослабла и я попатался выбраться.

-Геор, ты на меня злишься?

- Конечно злюсь. Ещё как злюсь! Ты же сама твердишь, что любишь меня и при этом мне не веришь? Почему? Почему ты считаешь меня негодяем? Как ты можешь любить негодяя?

Ну, вот, опять. Опять слёзы. Опять вцепилась в меня и руками и ногами и только и твердит: прости меня, прости меня… Ну, что делать? Конечно же прощу. И пора бы ей уже успокоиться.

Пришлось успокаивать её проверенным способом. Успокаивал долго. Но успокоил. Но вот без обеда остался. Пришлось давиться какой-то бурдой из синтезатора. Потом пошли в лавку и купили тёмные очки. Взял сначала Линде, а потом и себе, за компанию. Мне-то они в общем-то и не к чему, а вот ей нужны. Глаза красные, как у кролика. Ещё подумают, что я свою женщину обижаю постоянно и она плачет всё время, потому и глаза красные. Оно мне надо?

Потом заскочили домой, переоделись, захватили полотенца и пошли к морю. Я охладился в море и завалился под тент. Линда присела рядом, но постоянно поглядывала в сторону толпы девчонок.

- Иди уж, чего мучаешься. Извертелась вся.

- Я не надолго, Геор. Только узнаю, как у них дела и вернусь.

И умчалась. Да, обломался я с путешествием по планете. Жаль. Это ведь настоящее средневековье – замки, дворцы, ратуши, магистраты. Мужики в железных латах. Мечи, копья. Интересно – жуть. Но предлагать посещение городов Линде ещё раз? Да ну его нафиг, мне и одной истерики хватило. Чёрт, такая разумная и спокойная девушка, нарадоваться не мог, и на тебе, получите и распишитесь. Да, видно здорово ей досталось, если так относится к своему городу. Я думал ей, наоборот, интересно будет там побывать. Знакомые места посетить, перед бывшими земляками похвастаться. А оно вон как получилсь. Ладно, нет так нет. Хотя жаль, да, жаль.

Но через пару дней я всё-таки увидел мужика в латах. После завтрака мы валялись как всегда на пляже и вдруг Линда стала тормошить меня за плечо. Надо же, только ведь задремал. Я приподнялся и увидел, как к острову подходит парусник. Правда, какой-то несуразный. Короткий и толстый, и мачта всего одна. Недалеко от посёлка был построен пирс, вот к нему парусник и подходил. С пляжа всё было прекрасно видно, но я всё же встал и подошёл поближе. Парусник причалил к пирсу и на него соскочил местный латник. Может капитан корабля или рыцарь какой. Но очень уж невзрачный рыцарь, мелкий какой-то. И лат на нём особых не было. На груди какая-то металлическая пластина и шлем, но не полностью металлический, а кожанный, с прилепленными к нему металлическими полосами. Но меч был, да, болтался сбоку. Но тоже какой-то коротенький. А у борта корабля выстроился десяток солдат, но они вообще были без всяких лат, только в длинных кожанных куртках. И шлемы тоже кожанные. Тоже с мечами и ещё с копьями.

Встречал их Лик в скафандре абордажника и шесть боевых дроидов. Хотя на такой кораблик и одного хватило бы – он бы за десяток секунд от него и щепок не оставил. Мужичок подбежал к Лику и они о чём-то переговорили. Потом к кораблику подрулила грузовая платформа и солдаты переквалифицировались в грузчиков. На платформу грузили какие-то тюки, мешки, бочки. Но вместимость у кораблика не плохая – платформа подходила к нему раз десять.

Я подошёл к одному из местных, но не аборигену, а мужику из Содружества.

- Чего это они притащили?

- Продукты. У нас договор с одним из местных герцогов, его земли как раз напротив острова.

- А не потравят?

- Нет, мы всё специальными сканерами проверяем. Герцог об этом знает и следит за качеством продуктов. А то мы ведь и обидеться можем и тогда ему не поздоровится. Да и выгодно это для него. Он, вернее, его дед раньше вообще каким-то мелким бароном был, а на торговле с нами поднялся, до герцога дорос. Все земли вокруг себя скупил и теперь один из богатейших людей на планете. Вернее, внук того барона.

- это и есть герцог? – я указал на мужичка.

- Нет, конечно. Один из его слуг. То ли барон, то ли граф, кто его знает? Мы этим не интересуемся. Привезли товар и ладно. А кто привёз, какая разница?

- Ну, да, логично.

Я пошел к своему навесу. Скупнусь разок и пора обедать, больше часа простоял, разглядывая местный корабль.

Больше ничего интересного до самого отлёта не происходило. Я целыми днями зависал на пляже, Линда металась между мной и своими подопечными. Собрался было погулять по острову, но островок был небольшой и просматривался насквозь и с крыши нашего домика. Я не поленился и влез. Да и шастать по острову по жаре тоже удовольствие небольшое.

Вечером, перед отлетом, устроили небольшую вечеринку. Зал ресторана был битком, свободных столиков не осталось. Ну, это Линда учудила – притащила на вечеринку всю толпу девчонок. Но зато было весело. Особенно удивили наряды девчонок. Свои длиннополые платья они безжалостно порезали и щеголяли теперь в коротких платьицах. А некоторые вобщее в юбках и пляжных топиках. Посмотрев на хитрое выражение лица Линды, сразу понял, кто к этому ручки приложил. Но девчонки раскрепостились полностью. Во всю флиртовали с абордажниками и членами экипажей крейсера и торговца. А уж как отплясывали!

Когда я уже слегка подпил, к нам за столик подсел Лик.

- Капитан, я к тебе с просьбой.

- А что так официально? Забыл как меня зовут?

- Почему же, помню. Но я к тебе как к капитану.

- Слушаю, Лик.

- Не возьмёшь до станции пару пассажиров?

- Решил на станцию слетать?

- Нет, не я. Дочку надо туда отправить. И дочку ещё одного нашего парня, тоже бывшего наемника. Понимаешь, девчонки выросли, а здесь им вообще ничего не светит. Не выдавать же их замуж за местных. А на станции у меня двоюродный брат владеет небольшим рестораном, он их приютит и поможет во всём. Мы когда-то все вместе службу тянули, так что отношения у нас очень добрые. Да он уже давно предлагал переправить к нему девчонок, но я ждал, когда им можно будет нейросети установить. Сетки установили, хорошие, 5-го поколения, теперь можно и отправлять. Там они себе быстро кого-нибудь охомутают. Правда, они полукровки, но если уж местные девчонки себе на станции мужей находят, то эти и подавно найдут. Да и брат поможет. Ну, что возьмёшь? Я заплачу.

- Брось, Лик, какие деньги. А что ко мне обратился?

- А к кому ещё? Торгаш пойдет битком, а на крейсере куча мужиков, сам понимаешь. Ну а ты летишь с женой, да и места у тебя хватает.

Я задумался. Пускать посторонних на корабль не хотелось, но и отказывать Лику не желательно. Мало ли ещё сюда прилетим. Мне, во всяком случае, здесь очень понравилось. Да и что они увидят на корабле? У них даже баз выученных нет. Даже если и увидят что, всё равно ничего не поймут. А если им оформить гостевой допуск каюта – кают-компания, то вообще ничего не увидят. Я посмотрел на Линду – она кивнула.

- Хорошо, Лик, возьму. Завтра с утра пусть подходят к нашему боту.

Лик довольный ушёл. А мы ещё посидели немного и стали собираться. Да и не мы одни. Завтра улетаем рано утром, так что выспаться надо всем. Во всяком случае, членам экипажей точно. Это абордажники будут куролесить до утра, они и на корабле выспятся.

А утром мы улетели. Улетать и в самом деле очень не хотелось. Я бы ещё пару декад здесь побездельничал. Но я, к сожалению, не сам по себе и обязательства надо выполнять. Так что, до свидания, Паола. Надеюсь мы ещё встретимся.

Уважаемые читатели! На днях ещё раз отредактировал первую книгу, убрал шероховатости и ляпы, которые нашёл, естественно. Привёл в порядок 4-ю и 6-ю главы. Уверен, что книга стала от этого лучше. Если есть желание - посмотрите.

С уважением, Ю. Корнеев.

Глава 6

После ухода в гипер решили не нарушать традицию и заняться активным отдыхом. Пассажирок Линда уже разместила, все указания им дала. Я их, честно говоря, и не видл ещё. Да и ладно, ещё надоедят, лететь-то долго. Закрылись в своей каюте и, так сказать, предались разврату. Но оторваться как следует не получилось – на ужин приходилось одеваться, а не шастать по кораблю голышом. Да встали на следующий день с утра, а не валялись до обеда.

За завтраком разглядел пассажирок. Ничего так девушки. Как говорится: в самом соку. Высокие, повыше даже Линды, и крепенькие такие, хоть и стройные. Ну, так, папаши-то у них какие громилы. Лик вообще ростом больше двух метров и в плечах с метр. Второй папаша, думаю, от него не далеко отстал. Так в абордажники задохлики и не идут. У них там такие нагрузки, что не всякий выдержит. А девчонки, видно, от папаш многое взяли. Фигурки – отпад. И грудь и бедра, всё налитое, так и хочется потискать. Тьфу ты, что за мысли? Ведь только с жены слез. Да, мужики ещё те кобели, правильно Линда говорит: такими уж нас мать-природа создала. Ну, а я ведь тоже мужик и недостатки у меня такие же, как и у всех. Хотя, почему недостатки? То, что мне нравятся красивые девушки разве недостаток? Думаю, это как раз нормально. Вот если бы мне нравились красивые парни – вот это был бы и в самом деле недостаток.

Девчонки сели за стол вместе с нами и сидели опустив глаза. Чего это они так покраснели, даже несмотря на смуглую кожу видно, что щёки аж пылают. Я удивленно посмотрел на Линду. Она хихикнула и прошептала мне на ухо: наверное я ночью слишком громко кричала. А, ну всё понятно. У нас ведь проходил наш традиционный марафон и длился он чуть ли не до утра. А сдерживать себя Линда не привыкла. А чего ей стесняться, если мы всегда одни? И на корабле одни, и дома одни. А гостевая каюта как раз рядом с нашей, вот они и слушали всю ночь сладострастные крики Линды и моё рычание. Да, досталось девчонкам. Ух ты, как зыркают! А взгляд какой – готовы прям здесь наброситься и растерзать.

После завтрака отвел Линду в каюту и заявил:

- Линда, я в тренажёр, а ты остаёшься с пассажирками.

- Геор, ты что их боишься что ли? Боишься, что соблазнят? Да и ладно, и сам развлечешься и девчонок развлечешь. Я не против. А мне учиться надо, ты же знаешь.

- Ну уж нет. Ты видела, какие они кобылы? Да они меня заездят. А если ещё и тебя прибавить, то до станции я живым не доберусь.

- Да, девушки и в самом деле крепкие. Ладно, я с ними поговорю, не будут они к тебе приставать.

Ага, так они тебя и послушали. Ну, моё дело предупредить. Теперь, если что и случится, то добро от жены получено и ко мне претензий не будет. Не думаю, что она говорила серьёзно, но ведь говорила же. Хотя всё равно буду держаться от них подальше. Девки, конечно, хороши, но себя поберечь всё-таки надо.

Линда залегла в капсулу учиться, а я решил погонять дроидов. Можно было бы забраться в тренажёр, но мы с Линдой договорились, что одних пассажирок, без присмотра, оставлять на корабле не будем. У них допуск, конечно, гостевой, но всё равно боязно. Всё-таки не привыкли мы к посторонним на корабле.

Девок загнал в их каюту и предупредил, чтобы до обеда не высовывались. Нет, дроиды их не тронут, я их зарегистрировал как некомбатантов, подлежащих защите, но напугать их мои чудовища могут так, что привезу на станцию слюнявых идиоток. Так что пусть лучше отсыпаются, а то ночью им опять спать не придётся. Подстраиваться под них я не собираюсь, а Линде вообще всё по барабану. Она интимные отношения вообще чем-то личным и сакральным не считает. Как она мне рассказывала, она с детства всё это наблюдала. Спали-то они все в одной комнате, только кровати у всех за ширмочками и чем мама с папой занимаются по ночам она прекрасно слышала, да и видела тоже. И ничего в этом предосудительного и тем более стыдного не видела. Наоборот – любят мужчина и женщина друг друга, что ж здесь плохого? Поэтому и нашими постельными отношениями только гордилась и постоянно хвасталась подругам. Я пытался как-то ей объяснить, что это не очень хорошо, но она меня просто не поняла. Ну, я и махнул рукой. И в самом деле, ничего плохого мы не делаем, а на мнение разных скромников плевать. Хотя я то как раз из таких скромников, но постепенно перековываюсь.

До обеда гонял абордажников и даже себя загонял. Но размялся очень хорошо. Всё-таки тренажёр тренажером, а побегать по кораблю несколько часов ножками совсем другое дело. Хоть и устал, но настроение как раз поднялось и на девок за обедом смотрел уже спокойно. Девчонок звали Реми и Мара. Реми – дочка Лика, немного покрупнее Мары, но и посимпатичнее. Видно личиком в маму пошла, потому как Лика красавцем назвать язык не повернётся.

Поели и сидели болтали.

- Мара, а я тебя раньше нигде не видел? – в самом деле, что-то знакомое.

- Видел, конечно. Я же официанткой в ресторане работала.

А, ну да. В первый же день на неё внимание обратил. А вот потом как-то на официанток обращать внимание перестал, примелькались и были как будто все на одно лицо. Но да, помню, некоторые были покрупнее, ещё подумал тогда, что полукровки. Реми, наверное, там же работала, но на неё уже внимание не обратил. Так и оказалось. Реми тоже из официанток. Да и все девчонки полукровки где-нибудь работали, даже когда замуж выходили, за таких же полукровок. А вот Реми с Марой женихов не хватило, вот их и отправили на станцию. Но, думаю, незамужними онинедолго пробудут, на таких красоток женихи быстро найдутся.

После обеда разрешил им оставаться в кают-компании, хотя они и сетовали на то, что в кают-компании также скучно, как и в каюте. И удивлялись, почему у нас нет визоров, можно было бы фильмы посмотреть. Да, это моё упущение. Хотя почему упущение? Нам с Линдой визор не нужен, нам и так есть чем заняться, а на пассажиров мы как-то не рассчитывали. Да и не будет их больше у нас. Это в последний раз. В первый и последний. Нечего здесь посторонним делать. Так девчонкам и объяснил, что посторонних мы никогда на корабль не пускаем, а для них сделали исключения из уважения к Лику и жителям острова. Уж очень нам на острове понравилось. А нам самим визор и на фиг не нужен. Они только захихикали. Ну, понятно, что пдумали, хотя в чём-то и правы.

Потом пошел на техсклад и провел там инвентаризацию. В принципе, можно было сделать запрос искину и он бы мне всё, что там находится перечислил и даже указал бы, где что лежит. Но заняться-то чем-то надо, вот и перебрал всё барахло на складе. Хотя не такое уж барахло – почти всё новенькое, ещё в заводской упаковке. Во всяком случае, все ЗиПы новье, я за этим слежу, да и расходники в основном новые. Провозился до ужина. Здорово перемазался – все запчасти в смазке. Пришлось идти мыться и переодеваться. В каюте уже была Линда.

- Ты откуда такой чумазый?

- На складе слегка с расходниками повозился.

Она только захихикала. Вот ведь зараза.

Ужин прошёл намного веселее, чем завтрак и обед. Девчонки совсем освоились и затерроризировали нас вопросами. Не нас, конечно, а Линду. В основном о жизни на станции. После ужина Линда осталась болтать с девчонками, а я пошел в каюту. Разделся и завалился в постель. Всё-таки прошлую ночь почти не спал, да и днем набегался. Так что вырубился мгновенно.

Поспать вволю мне, конечно, не дали. Линда подлезла под бочок и принялась меня тормошить. Очень ласково и нежно, но от этого как раз сон мгновенно куда-то делся и в дйствие вступили инстинкты продолжения рода. А эти инстинкты такие инстинкты, что крышу сносит моментально и о сне, да и об усталости, я сразу забыл. Да, у наших пассажирок опять тяжёлая ночка будет.

За завтраком девчонки опять сидели невыспавшиеся и частенько зевали. А глаза-то какие чумовые! Думаю, как Линда уйдёт, она сразу на меня и накинутся. Я их ещё раз оглядел. Да, очень и очень ничего. В принципе, развлечься с ними было бы не плохо. В другой ситуации ни за что бы не отказался. Но сейчас, боюсь, не получится. Во-первых, после ночи с Линдой у меня сил практически не осталось, так что на двоих меня точно не хватит, да и одной тоже не много достанется. А что это за развлечение на 15 минут? А во-вторых, слишком хитрое лицо у Линды. Небось специально их подзуживает. Нет, не для того, чтобы потом на меня наехать из-за моей измены – я по их средневековым понятиям могу делать что угодно и интрижка на стороне никакой изменой не считается. Но слишком уж я всегда правильный. Ну, в принципе, так и есть. Практически не пью, не гуляю, постоянно в работе. О жене забочусь и не разу даже не наорал на неё. И не разу на стороне не расслабился, уж она то это знает. В общем, прямо идеал какой-то. Сам не понимаю, как так получается. На Земле таким точно не был, а тут как-то само получается. Вот Линде и хочется, чтобы я перестал быть идеальным и стал нормальным мужиком. С нормальным жить намного легче и приятней, это я понимаю. Сам терпеть не могу идеальных людей, всё время жду от них какой-то подлянки. Да и не бывает идеальных людей, просто они умеют свои недостатки хорошо прятать. Вот и я такой. На Земле я был более открытым. Не то, чтобы какие-то свои недостатки специально выпячивал, но и не скрывал ничего. Просто мне было на это плевать. А здесь я стал очень скрытным, даже, можно сказать, параноидально скрытным. Ну, так, жизнь заставила.

Но на поводу у Линды всё равно не пойду. Хотя… Нет, постораюсь всё-таки сдержаться.

Линда убежала учиться. Сегодня она до обеда в капсуле, а после обеда в тренажёре. Ага, тренажёр сейчас свободен. А чего я собственно переживаю из-за пассажирок? Что они увидят в своей каюте и кают-компании? Ничего. А куда-то ещё их искин не пустит. Они что мой искин взломать смогут? Это даже не всякий специалист сделать сможет, а не какие-то девчонки. Опасаться девчонок с дикой планеты – это уже паранойя. Решено, иду в тренажёр, хоть до обеда время с пользой проведу.

Так дальше и пошло. До обеда я проводил время в тренажёре, после обеда гонял дроидов. А за завтраком, обедом и ужином флиртовал с девчонками. Для меня это стало игрой, а вот девчонки…. Иногда казалось, что они меня прямо на обеденный стол завалят, даже на Линду не посмотрят. В общем, до самого выхода из гипера веселился вовсю.

Из гипера вышли, как всегда, нормально. За пилота Линда. И даже не в слиянии. Рулит всем искин, Линда на контроле. Ну, а я вроде бесплатного приложения. Сижу, развалясь в кресле, и скучаю.

Искин доложил о нахождении в системе чужого корабля. Я тут же встрепенулся. Что за хрень? Откуда? Откуда, откуда, - оттуда. Твою жеж мать…

Корабль висел довольно далеко, в левом верхнем сегменте, на самом краю системы. Просто висел и никуда не двигался. Но все системы в рабочем состоянии – светится ярко. Искин приблизил картинку. Средний крейсер 5-го класса, 4-го поколения. Пират. Больше никто на таком старье не летает. Но вооружён этот старичок не плохо. Орудие 300 мм. Дальнобойность и скорострельность по сравнению с современными орудиями, можно сказать, никакая. Но если попадёт, то мало не покажется. Мой щит выдержит 2-3 попадания, в лучшем случае 4,а потом всё, хана. А у простого фрегата щит слетит после первого же попадания. И скорость у него не плохая, но зато он жуть какой неповоротливый. Тяжёлый, а маневровых движков маловато. Так что для меня он не очень страшен, с моей скоростью и маневренностью попасть по мне он врядли сумеет. Но проверять это не хочется. Но он, вроде, и не собирается ничего предпринимать – как висел без движения, так и висит. Ну и прекрасно.

Тут вышел из гипера крейсер Берса. Я тут же с ним связался и доложил о нашем соседе. Не успели с ним его обсудить, как вывалился наш грузовик. Мы тут же направились к разгонной прямой. Но только встали на прямую, как к пиратскому крейсеру подоспело подкрепление. Из гипера вышел фрегат, а через пару минут ещё один крейсер, легкий. Фрегат 2-го класса, 5-го поколения и крейсер 1-го класса, тоже 5-го поколения. И двинулись они в нашу сторону, постепенно разгоняясь. Мы уже были на разгонной прямой и Берс приказал торгашу разгоняться и уходить. А мы так и остались висеть в начале прямой. Лететь до нас пиратам больше часа. Нет, не до нас именно, а до уверенного открытия огня. Уйти мы можем спокойно. Я и Берс, а вот грузовик нет, не уйдёт. Ему разгоняться часа четыре, за это время пираты его догонят и перегонят. Во всяком случае, фрегат точно. Вот мы и висим, ждем. Посмотрим, что они делать собираются.

Но через пол часа стало понятно, что ничего хорошего нас не ждёт. Пираты шли на перехват нашего грузовика. Со мной связался Берс.

- Геор, разберись с фрегатом и попробуй притормозить легкий крейсер, а я займусь средним.

- Берс, давай лучше наоборот. Боюсь я с фрегатом долго провожусь и легкий крейсер догонит торгаша. Лучше ты их шугани как следует, от тебя они сразу бросятся удирать, а я со средним крейсером пободаюсь. Не волнуйся, ничего он мне не сделает – слишком неповоротливый. Повредить его я врядли смогу, но притормозить получится.

- Хорошо. Но смотри не подставься. Пушка у него серьёзная. Всё, работаем.

Мы бросились навсречу пиратам. В слияние вошел сам, рано ещё Линде в таких играх учавствовать. Перед тем как войти в слияние, приказал Линде сбегать к пассажиркам, одеть на них наши старые технические скафандры и зафиксировать их на кроватях в каюте. Линда умчалась.

Так, что у нас тут? Легкий крейсер и фрегат вырвались вперёд, а средний шёл чуть сзади и правее. Я по дуге помчался к нему, уходя намного левее, чтобы зайти ему в его правый борт. Он на меня вообще никакого внимания не обращал. Ну, да, 100 миллиметровая пушка для него не так уж и страшна. Но у меня-то не 100мм., а две по 200. Минут через 15 я повернул в его сторону и пошел к нему. Угол, где-то градусов в 40, нормально. Открыл огонь из дальнобойной пушки. Расстояние великовато, но попал. Потом ещё раз попал и ещё. Ага, не нравится. Крейсер стал поворачивать в мою сторону и я тут же ушёл вниз и влево. Давай, давай, разворачивайся, потом пока опять на курс встанешь, кучу времени потеряешь. Но он только пугнул меня и снова пошел за грузовиком. Ничего, ничего. Я снова повернул и пошел на него. Теперь угол был градусов в 70. Ещё так покрутимся и я ему в корму выйду, а тогда ему конец.

В этот раз долбанул сразу из двух стволов. Щит вспыхнул два раза. Но один раз как-то слабенько, неуверенно. Но добил и это хорошо. Ещё один залп и ещё, и ещё. В этот раз он стал поворачивать в мою сторону уже серьёзно, не пугая. Я опять ушёл вниз и влево. Всё, он развернулся. В этот раз я рванул в сторону и вверх. Крейсер погнался за мной. Разозлился. Ещё минут 20 покрутимся и за грузовиком ему гнаться уже будет бессмысленно, не догонит. А что там у Берса. У него тоже всё в порядке. Фрегат удирает в ту сторону, откуда и пришёл, а Берс преследует легкий крейсер, но без фанатизма. Захотел бы, догнал. Да и стреляет редко. Ну, да, ему ведь их только отогнать надо, а потом ко мне на помощь спешить.

Ещё раз резко поворачиваю в сторону крейсера и стреляю. Опять два всполоха. Да я снайпер. Ухожу вверх и вправо. Хрен ты в меня попадешь, толстяк неповоротливый. Мне даже весело стало. Какой-то азарт появился. В принципе, я свою задачу выполнил, грузовик этот толстяк уже не догонит. Можно уходить. Но тут как в анекдоте: батя, я медведя поймал. – Ну так тащи его сюда. – Не могу, он не пускает. Так и у меня - не даст этот засранец мне уйти. На разгонной прямой я крутиться не смогу, тут он меня и достанет. Так что придётся и дальше крутиться-вертеться и ждать Берса, вдвоем мы его быстро уделаем.

- В систему вошел корабль. – доложил искин. На месте, где торчал недавно мой преследователь светилось пятнышко корабля. – Фрегат 3-го класса 5-го поколения.

Что за хрень? Опять? У них здесь что, профсоюзное собрание? Откуда они берутся?

Искин доложил о выходе в систему ещё одного корабля, тоже фрегата, но 2-го класса и тоже 5-го поколения. Чёрт, еле успел увернуться, искин доложил, что снаряд прошёл вплотную к кораблю и чуь щит не задел. Так, хватит ворон ловить, крутимся-вертимся дальше.

Дал залп по крейсеру и опять ушел в сторону, но уже в противоположную. Уводить от грузовика крейсер уже не имело смысла, так и так не догонит, так что свободы у меня прибавилось.

Искин доложил о выходе ещё двух, кораблей. Два крейсера, 2-го и 4-го класса. Один 4-го поколения, другой 5-го. Это уже серьёзно.

- Берс, видишь?

- Вижу. Похоже нам хана. Уйти они нам не дадут.

- Берс, у тебя ещё есть шанс. Уходи. За тобой пока некому гнаться. Этого толстяка я придержу.

- Я тебя не брошу.

- Не дури. Вдвоем нам точно хана. А один я уйду в астероиды и хрен они меня там найдут. Уходи, а то вместе погибнем.

- Хорошо, понял тебя. Удачи.

- Пока.

Так, придется ещё покрутиться. Но не долго. Через час, может чуть больше, четыре корабля будут здесь, а фрегат и легкий крейсер ещё быстрее. От этого толстяка мне уворачиваться не так и трудно, а вот от двоих, а тем более от троих, уже не увернусь. Никак не получится. Зажмут и уничтожат. Вернее, постараются взять на абордаж, но обломаются и тогда просто сожгут. Но не всё так плохо. Мне только дождаться ухода Берса в гипер и я исчезну. Под аграфской маскировкой меня найти невозможно. Но в гипер Берс уйдет не раньше, чем через час. Столько я не продержусь. Фрегат и легкий крейсер будут здесь минут через 40. Значит пора уже удирать и где-то прятаться. Лучше всего в астероидах. Совсем рядом небольшое астероидное поле, можно сказать, поляна, вот туда и направлюсь.

Я так и продолжал порхать вокруг крейсера. Иногда даже стрелял, но не часто. Часто не получалось и он успевал подкачать свой силовой щит. Но эмиттеров щита ему теперь наверняка придется менять много. Постепенно я смещался к астероидному полю. А когда фрегат и легкий крейсер уже были на подлете, рванул туда на всей скорости, выжимая всё из движков. При этом я не забывал метаться из стороны в сторону, что не помешало мне поймать один подарок от крейсера. Щит просел сразу на 30 процентов. Перед самым полем ещё нахватал подарков. Скорость-то пришлось сбросить, на высокой скорости влетать в астероидное поле чистое самоубийство – от одного булыжника увернешься, так с другим поцелуешься. Вот меня и подловили. Хорошо, что от крейсера только один снаряд поймал, зато от фрегата два, этот мелкий гаденыш таки успел отметиться. Щит просел ещё на 50 %. Но это уже не страшно. Лавируя между астероидами, приказал искину включить систему маскировки. Всё, теперь меня уже не найти. Берс, правда, в гипер ещё не ушёл, но спишет моё исчезновение за дальностью и за тем, что я спрятался за астероидами. Да и не до меня ему сейчас – самому бы успеть уйти. Уйдёт, эти придурки все бросились меня ловить. Ну, ну, ловите, флаг вам в руки.

Я вышел из слияния и растекся по креслу. И чуть не сполз с него. Перенастроил кресло опять в ложемент – вот, так лучше.

- Линда, бери управление на себя. Пройди вдоль края поля и выходи из него. Иди к ближайшей планете и встань в тени спутника, только не за ним. Нам надо видеть, что они будут делать. И не спеши. Действуй.

- Хорошо, Геор.

- Не хорошо, а «есть».

- Есть.

- Вот, так лучше.

Я впал в какое-то полубеспамятство. Да, 4 с лишним часа в слиянии даром не прошли. Сейчас бы завалиться в постель и поспать бы часа 3-4, но нельзя. От меня сейчас, правда, мало толку, но хоть посоветовать что смогу.

Линда уже вышла из поля и довольно далеко от него отлетела. Нет, не может она летать не спеша, но хоть не несётся как в задницу укушенная. Я, конечно, уверен в нашей системе маскировки, но вдруг по выхлопу двигателей нас можно обнаружить? Врядли, но вдруг? Потому и приказал двигаться не спеша – выхлоп меньше. Но для неё вот такая скорость и есть не спеша, а быстро – это на расплав движков. Ладно, заодно и проверим нашу систему активной маскировки, а то и не пользовались ей толком ни разу.

Долетев до одного из спутников ближайшей планеты, зависли возле него и стали наблюдать за охотниками. Линда уже вышла из слияния и с тревогой поглядывала на меня. Видно выгляжу я сейчас не очень хорошо. Ничего, оклемаюсь.

- Линда, сбегай освободи девчонок. А то им может в туалет надо, уделают ещё наши скафандры. И скафандры у них забери, всё уже закончилось.

Линда умчалась, а я продолжил наблюдение. Четыре крейсера расположились с одной стороны поля, широко его охватив, а фрегаты, обогнув поле, зашли в него с другой стороны. Решили выгнать дичь на крейсера? Глупость какая. Даже если бы я был там, я б всё равно не пошел бы в ту сторону, а прорывался бы как раз подальше от крейсеров. Другое дело, что на обыкновенном фрегате, даже 7-го поколения, я бы от них всё равно не ушел – загнали бы. На это и рассчитывают. Ну, пусть ищут. Прибежала Линда.

- Линда, наблюдай. Если что, буди меня, я немного подремлю. – и я отрубился.

Проспал я часа три. Да и не спал – так, дремал. Очень уж неудобно – лежишь в какой-то нелепой позе, да и на бок не повернуться. Но чувствовал себя уже получше. Слабость никуда не делась, а вот глова болеть почти перестала. И то хлеб.

Пираты никуда не делись. Крейсера так и оставались на своих прежних местах, а фрегатов видно не было. Видно прочесывают астероидное поле. И что там можно столько времени делать? Поле-то совсем мелкое, не больше сотни булыжников. Вот ведь упорные какие. Сильно я их разозлил. Видно два отряда объединились и решили устроить основательный такой набег. Может и по наводке караван какой собрались расчехвостить, а тут мы. Если торчат здесь столько времени и никуда не спешат, то уже опаздали. Вот и злятся. А чего злиться? Сами же виноваты. Не трогали бы нас и разошлись бы спокойно. Уж мы бы на них нападать точно не стали и они это видели. Так нет же, сработал хватательный рефлекс. Ну, теперь развлекайтесь.

Проторчали они в системе ещё целых пять часов. Потом собрались и ушли вглубь фронтира. Скатертью дорожка. Чтоб вы на нормальный отряд наёмников нарвались, они вам объяснят, что маленьких обижать нельзя.

Мы тоже снялись и полетели к началу нашей разгонной прямой. Разогнались и ушли в гиперпространство. Всё, выходим уже в своей системе, так что приключений больше не будет. Надеюсь. А то что-то мне постоянно везёт на эти самые приключения. С пиратами уже третий раз встречаюсь, за не такой уж большой срок. Главное, наши по этому маршруту постоянно летают и всегда всё спокойно. Если и встречаются с пиратами, то мирно расходятся. А на нас они почему-то решили напасть. Может это какие-то приблудные? Откуда-нибудь из республики? Может и так, кто их разберёт.

Я встал и на ватных ногах поплелся в каюту. По нашему времени уже глубокая ночь. Да, веселенький день оказался. Хотелось есть и спать. Решил помыться и потом что-нибудь перекусить. Но сил хватило только помыться и дойти до кровати. И всё, вырубился.

Проснулся часов в 5. Спать больше не хотелось, хотя тело ломило от усталости. Ркшил всё-таки часик полежать в медкапсуле. Линда тоже подхватилась и вскочила с кровати. Прошли с ней в медсектор, она настроила капсулу на общее оздоровление и не на час, а на два. Через два часа я вылез из капсулы совершенно здоровым. Но голодным. Так что сразу прошел в кают-компанию и не дожидаясь Линды, сам себе набрал аж несколько тарелок съестного, уселся за стол и принялся за еду. Справился довольно быстро. Линда сидела напротив и улыбалась.

- А пассажирки где? – спросил её.

- Спят ещё.

- Как они?

- Да что им сделается? Они и не поняли ничего.

Ага, как будто сама что-то поняла. Нет, поняла, конечно, многое, но вот то, что мы были в шаге от гибели, точно не поняла. Я и сам это только сейчас начал понимать. Играть в прятки и догонялки с многократно превосходящим тебя противником – полный идиотизм. Как вспомню, как я крутился вокруг крейсера, так и мурашки по телу. Ведь я частенько к нему приближался на расстояеие, по космическим меркам – доплюнуть можно, а если бы он из своего крупного колибра попал? В упор? Сбил бы щит сразу, а потом бы нам и его плазменных пушечек хватило. Сжег бы моментом. А я ещё и веселился. И что на меня нашло? Да уж.

- Геор, с тобой всё хорошо?

- Да, я в норме. Но пожалуй пойду ещё подремлю. Переел.

- Я заметила. Я тогда учиться. До обеда в капсуле, а после обеда пойду в тренажёр.

- Хорошо. Тогда в обед встретимся.

Пошел в каюту, разделся и завалился на кровать. В самом деле переел, аж дышать трудно. Ничего, подремлю часик и можно будет в тренажёр завалиться, пока он свободен.

Проснулся от того, что кто-то гладил моё тело и уже подобрался к моему, так сказать, мужскому достоянию. Что за черт? Это я столько проспал, что Линда уже вернулась? Открыл глаза и повернул голову. Нет, не Линда, Реми. Ко мне прижималась совершенно голая Реми. Только открыл рот, чтобы выругаться, как она впилась в мои губы своими, при этом её руки не останавливались и продолжали кое-что теребить. Ну, я же не железный! А, идёт оно всё!

Но слишком уж разойтись я себе не позволил. Часик покувыркались и я её выпроводил. У двери она обернулась.

- А можно Мара придёт?

- Ну уж нет, только не сегодня. Может завтра. Посмотрим.

Она убежала, сверкая ягодицами. Да, хороша девка! Огонь. И довольно опытная. Хотя, приобрести опыт, работая официанткой в кабаке, где постоянно зависают прилетевшие наёмники, не трудно. Трудно такого опыта не приобрести. Попаши их, видно, и отправили на станцию, чтобы побыстрее замуж спихнуть, пока в подоле не принесли. И на моем корабле их отправили как раз потому, что дочек своих хорошо знают. На крейсере бы они развернулись! И репутацию бы такую приобрели, что и на станции бы их никто замуж не взял. Ладно, тренажёр отменяется, буду спать дальше, у меня ещё ночь с Линдой впереди.

На обед меня разбудила Линда. Пообедали и она ушла в тренажёр, а я пошёл гонять дроидов. Чем-то же надо заняться. Прилетим на станцию, подумаю о приобретение каких-нибудь баз знаний, чтобы не маяться от безделья в полёте. К сожалению, в моем заветном кофре остались только чисто производственные базы. Шахтеров, технологов и прочая мура. Мне они совершенно не подходили. Учить что-то, чтобы потом это сразу забыть, какой смысл? Были вроде ещё оператора РЭБ, но и это мне нафиг не нужно. Ладно, дома подумаю.

Насчет Реми я как-то совсем не переживал. Красивая девка, красивее, наверное, Линды, но всё равно с ней не сравнить. Как говорится: даже близко не стояла. Линда вроде и не красавица, - так, довольно симпатичная и миленькая, но заводит меня так, что я от неё просто голову теряю, хочу её и днём и ночью. Смог бы я с Реми кувыркаться без устали всю ночь напролёт? Нет, конечно. И красивая, и горячая, всё пнимающая и готовая на всё, но…. Нет, всё не то. Линда это Линда. Прямо колдунья какая-то. А может быть она моя половинка? Как в земных сказках? Чёрт его знает. А Реми? Что Реми? Ну, расслабились слегка. И ей и мне хорошо, оба получили удовольствие и ладно. Завтра и с Марой покувыркаюсь. И изменой это считать не буду. Да Линде на это, думаю, плевать. Она в этих девчонках конкуренток себе не видит, умная девушка.

Так эти несколько дней и провел. Нет, не в постели с Реми и Марой, хотя с Марой и пришлось разок согрешить, правда не в супружеской постели, а на диване в кают-компании – обещал ведь. Потом собрал их обеих и объяснил, что поступаем мы не очень хорошо. Ведь Линда моя жена, а им она, кстати, подруга, и в отношении неё мы поступаем просто по свински. Не знаю, поняли или нет, но нагло приставать прекратили, хотя глазки всё равно так и строили, но это уж я как-нибудь переживу. Я конечно, не ханжа и если предоставится возможность сходить налево, то так и сделаю, но заниматься этим на маленьком кораблике, практически на глазах у собственной жены – это уже слишком. Вообще-то, хотя бы для сравнения нужно было замутить с этими девицами. Девчонки проиграли Линде по всем параметрам с разгромным счётом. Что интересно, Линда об этом знала с самого начала, именно о том, что она вне конкуренции, о чем мне и сказала в последнюю ночь перед прилётом.

- Ну, как тебе девочки?

- В смысле?

- В постели?

- Так себе. А ты откуда знаешь?

- Так они у меня сразу разрешения спросили. А потом и рассказали всё.

- И ты не обижаешься?

- С чего бы это? Я после Паолы твердо знаю, что любишь ты только меня и никогда ни на кого не променяешь. А на эти твои мимолетные шалости какой смысл обижаться? Ты мужчина и тебя не переделать.

Вот так. Всё было под контролем. Да, и в самом деле, умная девушка.

Глава 7

Из гипера вышли ранним утром. Пока летели к станции, пытался связаться по корабельной связи с Берсом. Не получилось. Наверное корабль в ангаре или доке и никого на нем нет. С Гором тоже связаться не смог. Через нейросеть и не пытался – далеко. Да и спят они наверное ещё. Ладно, из дока свяжусь.

Через час уже были дома. Я бы часа два летел, но Линда медленно передвигаться не умеет. Она даже по кораблю или дому чаще не ходит и бегает.

Из дома наконец удалось связаться с Берсом. В самом деле спал. Разбудил, конечно. Радости было море. Никто уже и не верил, что я вернусь. И Берсу многие стали предъявлять претензии за то, что он оставил меня одного. Запись нашего последнего разговора он, естественно, предъявил, но всё равно негатива было много. Ну, а теперь, раз я вернулся, какие-то претензии предъявлять ему уже не имеет смысла. Рассказал, как я спасся. Свою версию, само собой. Потом связался с Гором. Вот он мне обрадовался по настоящему. Договорился с ним встретиться вечером в кабаке и отметить моё возвращение.

Пока трепался с Берсом и Гором Линда приготовила завтрак и накрыла на стол. Сели завтракать. Реми всё пыталась связаться со своим родственником, но почему-то у неё это не получалось. Тоже спит наверное.

После завтрака пошёл на корабль. Поработать, чувствую, придётся. Движки я не жалел и выжимал из них всё возможное и невозможное, так что теперь, думаю, без переборки не обойтись. Да и эмиттеров силового щита много погорело. А вообще-то придётся полную диагностику проводить. Наверняка поработать придётся как следует, но сегодня только диагностика. Остальное завтра, а лучше вообще дня через 2-3. Надо будет отдохнуть как следует. Вот вроде с отдыха как раз и вернулись, а хочется отдохнуть. Несуразица какая-то.

Активировал свой инженерный комплекс и послал диагностов проверять оборудование. Потом отменил задание, решил проверить весь корабль полностью, вплоть до вооружения. Надо бы прикупить пару диагностов и приписать их к искину корабля, тогда всегда буду знать о состоянии корабля.

Подошла Линда. Отпросилась на станцию вместе с девчонками. Они решили съездить к родственнику Реми, а то связаться с ним у неё не получается. Отпустил, конечно.

Пошёл домой. Диагностическую карту получу ближе к вечеру, так что пока можно и подремать. Только задремал, как меня растормошила Линда. И нет бы раздеться и прагнуть ко мне в постель, так стала наоборот меня поднимать. Чего это она? Раньше она никогда не отказывалась от постельных забав. Оказывается надо решить очень важный вопрос.

- Геор, Реми с Марой некуда деваться.

- Это как это?

- Дядя Реми улетел в метрополию, с женой и сыном. Устраивать сына в академию какую-то. И вернётся где-то через месяц.

- Ну и что? Кого-то же он вместо себя оставил. Или вообще свой ресторан закрыл?

- Нет, ресторан работает. Там за главного сейчас заместитель дяди Реми. Хороший дядька, из полукровок, но он ничего о родственниках хозяина не знает и ничего для девчонок сделать не может. Даже на работу принять. У них штат укомплектован и кого-то уволить он не может, он же не хозяин. Да и ради незнакомых девчонок увольнять бы своих работников не стал всё равно.

- Ну и что? Пусть не увольняет, этого и не надо. Пусть девчонок только поселит где-нибудь. Они дождутся своего родственника и с ним уже разберутся.

- А где он их поселит? У себя что ли?

- Ну, не знаю. Пусть они в гостинницу заселятся или квартиру снимут.

- Геор, они тут ничего не знают и не понимают. Да и денег у них почти нет.

- Их что, без денег сюда отправили?

- Нет, деньги есть. Деньги их родителей, но они у родственника Реми, а его то на станции нет.

- Ну, дай им денег, что ж делать. И помоги снять квартиру. Пусть дожидаются своего родственника.

- Геор, они здесь просто пропадут. Они же кроме своего посёлка на острове не видели ничего. У них ведь ни контракта, ни денег, ни гражданства. Ничего.

- Да, дела. А от меня-то ты чего хочешь?

- Пусть они у нас пока поживут, а? У нас же есть одна гостевая комната. А я за ними присмотрю. И к станции они постепенно привыкнут. А там и их дядя прилетит. Хотя, я там с девчонками официантками поговорила и как-то там всё не очень хорошо. Дядя-то у Реми человек не плохой, но вот его жена…. Она сама из королевства и очень не любит девчонок с Паолы. И сыночек тот ещё фрукт. Но сына года два не будет, а вот хозяйка-то скоро вернётся. И рестораном заправляет в основном она. И так управляет, что девочкам официанткам не сладко приходится. И как с ней Реми с Марой уживутся, даже не представляю.

- Ну, это их родственнику решать. Наверняка у него на них какие-нибудь виды есть. Спихнет их сразу замуж и всё и не придётся им с его женой-стервой уживаться.

- Ладно, побегу девочек обрадую.

И она умчалась. И тут же раздались радостные визги. Вот же мне Лик подсуропил. Хотя, не так уж всё и плохо. Но тяжело мне придётся, ох тяжело. Но приятно.

Вечером встретился с Гором. Посидели немного, поболтали. Выпили, конечно. Но я пил только легкое вино, да и то по чуть-чуть. Не охота опять очнуться в борделе. Предложил и Берса позвать, но Гор этого не одобрил. Очень уж он злой на него был. Он как раз на Берса больше всех и наезжал. Объяснил ему, что своим уходом Берс меня как раз спас. Если бы он остался, то и я не смог бы удрать, пришлось бы мне ему спину прикрывать и вместе бы и погибли. А так все живы остались. Гору тоже пришлось лапши на уши навешать. И как удирал, и как прятался сначала в одном астероидном поле, а потом в другом. И как пиратам в конце концов надоело меня искать и они улетели. В принципе, ничего удивительного здесь нет, в астероидном поле можно и в самом деле так спрятаться, что не найдешь сколько бы не искал. Тем более маленькому кораблику. Но только в нормальном поле, а не на той полянке, куда я поначалу удрал. Но в той системе и в самом деле было огромное астероидное поле, но не там, где мы веселились, а в противоположной стороне. Так что выглядело всё достаточно правдоподобно. Рассказал ему о девчонках. Дядю Реми он, кстати, знал. И подтвердил, что жена у него порядочная стерва. Попросил его провентилировать среди наёмников, может кому жена нужна? Заверил его, что пальцем их не тронул и что девчонки порядочные и очень симпатичные. Он мне, естественно, не поверил. Нет, то что красивые, поверил, а вот что пальцем не тронул…. Посмеялись. В общем, посидели хорошо. Гор, правда, опять наклюкался, но до такси дошёл сам.

Домой вернулся поздно вечером. Линда с девчонками сидела в гостинной и что-то увлечённо с ними обсуждала. Надеюсь, не меня. Хотя им есть о чём поговорить. Для девчонок открылся целый неизведанный мир и Линда теперь для них в нём проводник. Задерживаться не стал и сразу пошёл спать. Выпил, вроде, не много, но в сон тянуло. Так что пожелал всем спокойной ночи и пошёл спать.

Выспался замечательно. Линда меня, конечно, разбудила, когда пришла, но ненадолго, получила свою порцию ласки и сама уснула. Даже непохоже на неё, видно пожалела девчонок – в модуле перегородки совсем никакие,а слышимость, как будто их и нет.

Утром опять у меня отпросилась и умчалась со своими подопечными к местным подружкам. А я остался один. Отдыхать одному мне уже как-то непривычно. Одному гулять по парку или посидеть в ресторане? Как-то не интересно. Промаялся час, а потом плюнул и пошёл работать. Диагностическую карту я уже получил и работы хватало. Но не так много, как я опасался. Движки придется перебирать – это понятно, я, в общем, так и думал. Ресурс у одного понизился на 30%, а у другого аж на 38. Несколько маневровых надо тоже перебирать. Ну, да, я же мотался из стороны в сторону, как пьяная муха, а это нагрузка как раз на маневровые двигатели. Сгорел десяток эмиттеров. А остальное всё в норме. Так что работы хоть и много, но не столько, как я опасался. Первым делом занялся заменой эмиттеров – это проще всего. Снимать и перебирать движки будем уже вместе с Линдой. Одному не охота. Да и для чего я себе помощника растил? К обеду с эмиттерами закончил.

Обедал один. Линда связалась и сообщила, что они пообедают на станции, в торговом центре, в кафе, и будут к ужину. Пришлось снимать маневровые самому. До ужина как раз их раскидал.

За ужином Линда налетела на меня с упреками, что занялся ремонтом без неё. Ей практика нужна и побольше. Успокоил тем, что практики у неё будет, хоть одним местом ешь. Меня уже замучали заявками на ремонт и обслуживание. Через день пригонят сильно побитый крейсер. Знакомый капитан очень уж просил заняться его кораблём вне очереди. Согласился, куда я денусь. Что там, ещё не знаю, но работы будет много. Вот там и попрактикуется, а пока может гулять. Ещё небось не всех подружек обошла.

Этой ночью Линда себя уже не сдерживала, то есть орала, визжала, рычала и стонала вволю, так что девки, думаю, завтра опять будут ходить с бешенными глазами. Но теперь мне есть чем заняться, так что врядли им что обломится. Хотя…

Утром Линда осталась со мной. Пока я восстанавливал маневровые движки, она сняла и раскидала разгонные. Работала ничуть не медленнее меня. Поавда работала сразу двумя комплексами, моим продвинутым и своим старым. После обеда я её шуганул на станцию. Пусть выгуляет своих подопечных, а то задолбали – пришли в док и пол дня пялились на то, как мы работаем. Не очень приятно, когда за каждым твоим движением следят. Может и в самом деле визор купить? Пусть лучше в экран пялятся.

На следующий день пригнали разбитый крейсер. Хотя не так уж он был и побит. Разгонные двигатели целые, реакторы, естественно, тоже. Но три снаряда он поймал. Две пробоины с правого борта и одна с левого. Ага, ещё и орудие главнрго коллибра повреждено. И хорошо так, прямо по центру кусок вырван. Значит всё орудие на замену. А один снаряд прошёл по жилому сектору. Система жизнеобеспечиния в хлам, тоже на замену. А её менять – геморрой ещё тот, пол корабля разбирать придётся. Да, работы декады на две. А ведь нам ещё свой корабль доделать надо, так что как бы и не дольше провозимся. Ладно, диагностическая карта будет готова только к вечеру, тогда и определюсь с ремонтом. Тогда и о цене буду разговаривать. Но орудие и систему жизнеобеспечения капитану заказал сразу. Пусть сам ищет. Найдёт, на складах у наемников чего только нет. Уж орудие-то точно найдёт, с жизнеобеспечением если что, придумаю что-нибудь. Хотя придумывать и не хочется, лучше уж новую поставить – от её работы жизнь людей зависит. Но если на станции новой нет, то придётся в метрополии заказывать, а это месяца два ждать. И что, он так и будет у меня в доке разобранным стоять? Ладно, разберёмся.

Пять дней мы вкалывали очень серьёзно, как говорится: от зари и до зари. Пока полностью не восстановили свой фрегат. Потом стало полегче. Даже после того, как к нам пригнали второй крейсер, легкий, 1-го класса, но не такой побитый, как первый. Решили, что особо напрягаться не стоит. Всех денег не заработаешь. Поэтому теперь Линда до обеда училась, а после обеда присоединялась ко мне. Ну, и я тоже заканчивал работу перед обедом на час раньше – как раз хватало времени посидеть и поболтать с Реми и Марой и привести себя в порядок. Линда на это не обращала совершенно никакого внимания, наоборот, благодарила меня, что не даю девчонкам скучать. И отношения с девчонками у неё были отличными. После ужина они часа по два сидели в кают-компании и о чём-то шушукались. Я не прислушивался, сразу уходил в спальню и заваливался спать,чтобы к приходу Линды быть полностью отдохнувшим. Но через пару декад, такой распорядок стал меня уже раздражать. Как-то так получилось, что я взвалил на себя ответственность за, в общем-то, мало знакомых мне людей. Ну, да, переспали разок, и что? Я теперь всю жизнь должен заботиться о них? Нет, денег не жалко, тем более я на них не так уж и потратился, но они молодые и красивые девушки и требуют к себе внимания. А вот внимания им уделить я как раз и не могу, просто времени на это нет. Да и желания, если честно. Поэтому возвращения родственника Реми ждал с большим нетерпением, чем она сама. Девчонки, кстати, уже неплохо освоились на станции и каждый день после обеда отпралялись проведать своих вновь появившехся подружек. Деньгами их Линда снабжала, так что и в кафе посидеть могли и прикупить себе что по мелочи тоже. Вели они себя на станции как две скромницы, от мужиков шарахались, вино не пили, ну, прямо, пай девочки. В принципе, правильно, репутацию скромниц надо нарабатывать, им ещё здесь замуж выходить.

С побитым крейсером мы справились за две с половиной декады. Систему жизнеобеспечения капитан всё-таки нашёл, правда, с крейсера 5-го поколения и на класс выше, но ничего, впихнул и работала как часы. С остальными кораблями сложностей вообще никаких не было и тратили мы на них не больше декады.

Наконец прилетел дядя Реми. Как-то вечером связался с ней и сообщил, что уже на станции и утром за ними заедет. Девчонки были совсем не рады. Ещё бы им радоваться – у нас они жили как на курорте, а там их сразу припашут. И такой свободы, как здесь, им не видать.

Весь вечер о чем-то шептались с Линдой. Когда она пришла в спальню, по выражению лица понял, что сейчас будет о чём-то просить. И даже догадываюсь о чём.

- Даже и не проси.

- О чём ты, Геор?

- О том. Я же вижу, что ты хочешь оставить девок у нас. Уболтали они тебя?

- Ну, Геор, ты же знаешь, какая злющая жена у дяди Реми. Она им жизни не даст.

- Она не злющая, а требовательная. Хотя, вполне возможно, что характер у неё не сахар. Ну и что? Заставит их работать? Так давно пора. Не будет выпускать из дома? Тоже хорошо, быстрее замуж выскочат и не будут нос воротить от женихов.

- Ну Геор. На работу они обязательно устроятся. Только жить у нас будут. И базы они себе купят, деньги на базы у их родственника хранятся. Можно даже им технические базы купить и они нам помогать будут. И замуж они выйдут. Найдут себе сами мужей по сердцу и выйдут.

- Линда, давай так договоримся. Пусть девчонки едут к своему родственнику и поживут у него. Если их там и в самом деле будут гнобить ни за что, то заберем их к себе. Но только если им там и в самом деле будет плохо и они не напридумывают себе черти что.

- Хорошо, Геор. Как скажешь.

Она подхватилась и умчалась к своим подругам. Вот ведь. Как скажешь. Всё равно ведь повернет так, как ей нужно. Но с девками что-то надо делать. Если их родственник замуж не выдаст, то придётся самому этим озаботиться, а то они меня заездят. И потом, это они сейчас ничего в технике не соображают, а если выучат профильные базы? И потом попадут на мой корабль? А они обязательно туда попадут, если будут жить с нами. И что? Обязательно ведь разболтают. Оно мне надо? Нет, нужно с Линдой ещё раз поговорить и объяснить всё. Она девочка умная, поймёт.

После отъезда девчонок жизнь вошла в свою привычную колею. Днём работали, Линда, правда, только пол дня и пол дня училась, а по вечерам выбирались на станцию в зону отдыха. Линда была постоянно на связи с Реми и Марой. У них, вроде, всё более-менее. Работали они официантками, но на пол ставки, только по половине смены, а остальное время учились. Им купили базы, одинаковые почему-то: «Техник по ремонту бытовых приборов». Вернее, всего родственник где-то их надыбал по дешовке и впихнул девчонкам. Но тоже не плохо. Профессия хорошая, нужная. Без куска хлеба точно не останутся. Зато я вздохнул свободнее – уж с такими профессиями нам они не подходили совершенно. Так что даже и случится что-то невероятное и они опять переберутся к нам, то это уже точно временно. Но, надеюсь, этого не случится. Тем более, что, как девчонки Линде сообщили, у них чуть ли не каждый день проходят смотрины. Постоянно приходят в ресторан мужики специально на них посмотреть, а не просто отдохнуть и расслабиться. Иногда о чём-то шепчутся с родственником. Так что недолго им незамужними оставаться. Хотя они от этого совсем не в восторге. Только кто ж их мнением интересоваться будет?

Ещё через месяц как-то всё стало надоедать. Вроде и всё хорошо, но чего-то не хватает. И Линда как-то поскучнела. Как-то за ужином она спросила:

- Геор, а может слетаем куда-нибудь?

Вот, вот чего не хватало. У меня аж сердце на миг замерло.

- А почему бы нам куда-нибудь и не слетать?

Она сразу счастливо улыбнулась. Грудь вперёд, глаза горят. Готова к новым свершениям и не только постельным.

- И куда полетим? – спросил у неё.

- А какая разница?

И мы вместе рассмеялись. И на душе сразу стало спокойно и радостно. Вот так. Похоже я становлюсь космическим фанатом, как и все вокруг. Во всяком случае, на станции почти все слегка чокнутые. Особенно наемники и торгаши. Ведь все наемники, даже рядовые абордажники, совсем не бедные люди и могли бы спокойно угомониться и найти себе дело на станции или планете. Вон, дядя Реми, простой абордажник, а открыл ресторан на станции, не очень большой, но и не забегаловку. Да и её папаша нашёл себе тёплое местечко на планете и живет там в своё удовольствие. Но таких немного, обычно наемники носятся по космосу до последнего, пока не сложат где-нибудь голову. А командиры отрядов? Ведь очень состоятельные люди. Взять того же Гора – у него в собственности 4 корабля, а это минимум 200 миллионов кредитов. Да с такими деньгами можно прикупить прекрасный дом хоть на столичной планете и всю оставшуюся жизнь жить припеваючи, поплевывая в потолок. Но если ему такое предложить, он просто не поймёт. Для него вся жизнь – это космос. И плевать, что в любой момент можешь с этой жизнью расстаться. Как его бывший командир и куча товарищей. Как-то по другому он свою жизнь просто не воспринимает. Вот и я таким же становлюсь, если уже не стал. А значит что? Значит прощай мечта о тихой и уютной жизни на планете. Если уж я на станции выдержал без космоса чуть больше двух месяцев и это надо учитывать, что я итак нахожусь в космосе, в большом металлическом ящике, то сколько я продержусь на планете, глядя по ночам на манящие звезды? Вот ведь черт, и что теперь? Была цель и вполне определенная и я к ней шёл. С трудом, продераясь через преграды, но шёл. А теперь? Как жить без цели? Жить, чтобы только жрать и трахаться? Так и в свинью превратиться можно. Человек обязательно должен к чему-то стремиться и чего-то добиваться, только тогда есть смысл в его жизни.

Задумавшмсь, я так и сидел за столом. Линда напротив, с тревогой поглядывая на меня. Я пересел в кресло. Да, Линда. Промежуточная цель – сделать ей гражданство, чтобы защитить её и своих будущих детей. Вот на это и брошу все свои силы и возможности, а дальше? Дальше посмотрим. Но с гражданством надо решать обязательно. И желательно всё-таки получить гражданство королевства. Можно получить гражданство другой страны, но тогда на этой станции мне не жить. Иностранцев здесь не очень любят. Терпят, но не любят. И своим я сразу быть перестану. А мне наша станция нравится и если уж жить на станции, то на этой. Так что гражданство получим именно королевства. Не думаю, что адмирал постоянно обо мне вспоминает. Нет, если попадусь ему на глаза в метрополии, то кончиться для меня это может плохо, ну так и нечего ему попадаться. А значит лететь мне в метрополию одному и не на своем корабле, а пассажиром. А как получу сертификат 1-й категории, тут же уносить ноги во фронтир. И там уже, через юристов, хотя бы тех, с кем у меня договор заключён, делать гражданство Линде. Отказать не смогут, тут уж закон на моей стороне и юристы помогут. Опасно, конечно, соваться в метрополию, но другого выхода нет. А Аратан? Я ведь туда уже и маршрут проработал. А что мне мешает просто слетать туда? Да и не только туда, разве мало замечательных мест в Содружестве? Почему бы супружеской паре, гражданам королевства Стар и соответственно Содружества, не попутешествовать по этому самому Содружеству. Вот, тоже цель. Мутная какая-то, но пока хоть такая. Решено, к этому и идём! Семимильными шагами!

Я поднял глаза на Линду и она тут же встрепенулась. Да, придётся всё-таки сначала с ней куда-нибудь слетать, а уж потом лететь в метрополию, а то обидится и сильно обидится.

- Решил куда полетим?

- Да, полетим к нашему схрону. Заберём реакторы и накопители и ещё что по мелочи и продадим на станции. Ты теперь у нас сертифицированный торговец, вот и поработаешь на благо нашей семьи.

Она аж расцвела – ну, как же, я сам, без принуждения, о нашей семье заговорил. Раньше-то я такие разговоры старался обходить.

- А когда летим?

- Заканчиваем с теми двумя торгашами, что стоят в доке и летим. Дней через пять.

Она вскочила и с разбега запрыгнула мне на колени. Хорошо кресло к стене прислонено было, а то опрокинулиь бы.

Ну, что ж, пора заняться делом. Приятным. Подхватил её на руки и понес в спальню.

Работу над судами, что стояли в доке, закончили и в самом деле за пять дней. Потом перегнали фрегат из ангара в док и провели полную диагностику. Всё, естественно, было в порядке. Собрались улетать через день. Один день решили посвятить подготовке. Скорее не подготовке, что там готовить – у нас и так всё готово, просто отдохнуть и полулять по парку. Мотаться-то по космосу будем месяца полтора-два, вот и погуляем, на людей посмотрим, в кафешках посидим.

Но наши планы были слегка нарушены. На следуующее утро с Линдой связалась Мара и сообщила, что выходит замуж. Линда тут же помчалась к ней – ну, как же, такое событие. Вернулась только к обеду.

- Ну, что, выдала подругу замуж?

- Нет ещё, регистрация только завтра.

- А что ж вы полдня делали?

- Как что? По магазинам ходили. Надо же было хоть немного приодеть Мару. Да и вообще прикупить кое-что, она же всё-таки девушка, а для девушек много чего разного нужно. Ну и Реми заодно приодели. Их хозяйка и в самом деле настоящая стерва – мало того, что замучала их своими придирками, так и не платит им почти ничего. Особенно Маре достаётся. Реми какая-никакая родственница. Мара и замуж из-за этого решила побыстрее выскочить.

- А что ж родственник Реми? Не может девчонок защитить что ли?

- Да он какой-то странный. Как не мужчина совсем. Или спит целыми днями, или сидит где-нибудь с друзьями и вино пьёт. И во всём слушается свою жену.

- Подкаблучник значит, бывает.

- Как это подкаблучник?

- Ну, это выражение с моей планеты. Означает, что мужчина слишком много воли дал своей женщине и она вертит им как хочет.

- У вас так бывает?

- Так бывает везде и всегда. Только умные женщины вертят своими мужчинами так, что он и никто этого даже не замечают, а дуры это делают напоказ.

- А я умная?

- Ты у меня слишком умная. Ладно, отвлеклись, что там у Мары? Жениха видела?

- Нет, не видела. Но Мара говорит, что он не плохой. Не красавец, конечно, но и не урод. Служит техником на одном из кораблей наёмников. Два контракта во флоте королевства прослужил и уже лет десять наемник. Так что уже не мальчишка и будет жену ценить. Это хорошо. Правда дома будет редко бывать, но тут уж ничего не поделаешь – на станции почти все такие. Обещал, кстати, Маре мастерскую по ремонту бытовой техники открыть. Так что скучать ей не придётся, да и денег для семьи заработает.

- Да, тут Маре повезло, и в самом деле понимающий мужик попался.

- Я тоже считаю, что повезло, а эта дурочка плачет всё время и тебя вспоминает.

- Ну и дура. Вспоминать, конечно, можно, но ей лучше сейчас о будущем задуматься, а не о прошлом.

- Ага, я ей также сказала. Да, Геор, я немного наших денег потратила, что ты мне на хозяйство переводишь. Ничего? А то у девчонок вообще денег почти не было. Хозяйка им выдала по базе знаний и сказала, что на эти базы все их деньги и ушли. А они всё-таки девушки и им много чего иметь надо.

- Ну, потратила и потратила. Надо будет ещё, скажешь, я тебе ещё перекину. А то, что приодела девчонок – молодец, мне это как-то в голову не приходило. А их хозяйка здорово рискует. Мужики на острове живут суровые и наверняка кто-то из них появляется изредка на станции. Если узнают, как с их дочками поступили, то неприятностей она и её муж подкаблучник могут огрести не слабых.

- Я ещё вечером к нем съездию? А то они сейчас смену отрабатывают и только под вечер освободятся.

- Съездий, конечно. Платформу нашу возьми.

- Хорошо.

После обеда немного пошалили. Хотя больше просто валялись в постели, чем шалили. С полным животом не очень-то и порезвишься.

Перед ужином Линда опять упорхнула. Сказала, что с девчонками поужинает. Так что ужинал один. Потом завалился на диван и просто валялся, бездельничая.

Да, Маре повезло. И то, что муж у неё не мальчик, тоже хорошо, и в самом деле больше ценить её будет. И то, что мастерскую решил открыть тоже молодец, видно, что не дурак, о будущем заботиться. Ну, а то, что он ей не очень нравится, так и что? Как говорится: стерпится – слюбится. А дети появятся, так вообще вся дурь из головы уйдёт. Думаю и Реми недолго в девках проходит. Тем более, без подруги остаётся, так что долго кочевряжиться не будет, как что-то более-менее приличное подберёт, тут же от своего родственника упорхнет. Ну, что ж, как говорится: дай бог им обеим счастья.

На следующий день была регистрация брака. Тут свадеб не бывает, просто двое идут в администрацию станции и регистрируют брак. Получают метки на карточки ФПИ и на нейросеть и свободны. И никаких сборищ и застолий. Это личное дело двоих, мужчины и женщины. Правда, у Мары карточки ФПИ не было, но на нейросеть метку ей поставили. Линда всё-таки сбегала и подарила что-то невесте, а я остался дома и ещё раз всё проверил на корабле. Всё, завтра улетаем.

Глава 8

На следующее утро всё-таки удалось вылететь. Весь вечер Реми просидела у нас. О чём уж они там шептались, не знаю, но глаза у обеих были красные. Чего реветь? Подругу замуж выдали – радоваться надо, а они ревут. Утром чуть ли не пинками отправил Реми домой, а потом объявил боевую тревогу, вывел корабль из дока, разогнался и ушёл в гипер. И всё сам. Линда пришла, только когда корабль уже в гипер ушёл.

- Ты чего такая встрепанная?

- Реми жалко. Её теперь хозяйка затравит. Раньше хоть Мара была, а теперь ей одной достоваться будет.

- Ну, так пусть быстрее замуж выходит.

- А как она мужа найдёт? Она или учится, или работает. Хозяйка её из дома никуда не выпускает, говорит, что сама ей мужа найдёт, когда придёт время.

- Ну и хорошо. Она на станции всех хорошо знает, так что подберёт ей порядочного человека, а то сама она нарвется на какого-нибудь красавчика абордажника, котоый дома будет почвляться только раз в пол года, да и то, чтобы с друзьями побухать.

- За такого Реми как раз с удовольствием бы вышла, она боится, что тётка ей такого подберёт, что будет её гнобить с утра до вечера, а вот с вечера до утра ей придется спать в холодной постели.

- Линда, хватит уже. Мы сделали для девчонок всё, что смогли, дальше уж они сами. Они взрослые люди и постоять за себя смогут. А если не смогут, сломаются, то и жалеть о них нечего. Тем более, Мара вроде свою судьбу устроила, мужик у неё не такой и плохой.

- Да, Маре повезло. Правда, она не любит его, но со временем всё встанет на свои места. А когда ребёнок родится, всё будет совсем по другому.

Ну вот, опять всё к детям возвращается. Надо подругу приводить в себя, а то она совсем расклеилась. Взял её за руку и повёл в каюту. Там она немного в себя пришла. А к ужину стала сама собой. Правда, чтобы её в себя привести, обед пришлось пропустить, но это уже мелочь.

За ужином она уже начала строить планы на ночь, от которых мне даже немного поплохело. Нет, такого я не выдержу. Теперь уже она схватила меня за руку и потащила в нашу каюту. Ну, будь что будет.

До нашего схрона добрались совершенно спокойно. В каждой промежуточной системе останавливались на несколько часов и Линда отводила душу на боте. Во второй системе я тоже решил полетать на аграфском боте. Очень уж интересно было, что Линда в этих полетах находит такого замечательного, что аж светится вся. Полетал. И медленно и быстро. Покрутился, пошарахался из стороны в сторону. И в слянии летал и без слияния. Ничего не понял. Нет, конечно, и быстро, и удобно, но фишка в чём? Отчего эти полёты Линду в такой экстаз вводят? Нет, не пилот я, совсем не пилот.

Линда всю дорогу училась и похоже к возвращению домой 5-йранг аграфских баз медтехника она добьет. Мне учить было нечего, поэтому я решил заняться своей нейросетью. От поездки в метрополию я не отказался, поэтому решил себя немного подстраховать. Как там всё сложится не знаю, но может возникнуть ситуация, что мне придётся оттуда срочно уносить ноги. Врядли, конечно, но какие-то меры для подстраховки принять надо. В Содружестве главным документом человека является его нейросеть. Везде, во всех общественных местах понатыканы сканеры, которые на раз определяют нейросеть и считывают с неё все поверхностные данные, которые и распологаются не сети так, чтобы их можно было считать. То есть нейросеть – это и паспорт, и военный билет, и трудовая книжка, и медицинская книжка и всё остальное. Любой может увидеть твои сертификаты, количество выученных баз и многое другое. Ну, не любой, конечно, но тот кому это позволено, увидит всё. Но моя нейрсеть может себя скрывать за другой нейросетью. Сейчас это инженерная нейросеть 8-го поколения. Но ведь она может её поменять и на любую другую. А как с различными метками? Сертификатов, выученных баз? Например, метки хакерской базы у меня на сети нет. Я её не захотел ставить и она не появилась. Значит и другие можно убрать. А какие-то можно и поставить. И имя можно изменить и место регистрации. Конечно, существует множество других методов, чтобы определить человека, например по днк, но простейший и наиболее используемый – это нейросеть. Вот я и экспериментировал со своей сеткой и, надо сказать, очень много добился. Сетку и данные на ней я научился менять всего за несколько секунд. Так что, думаю, если мне понадобиться удрать из королевства, я это сделать смогу. Правда, я всё таки рассчитываю на то, что никому я там не нужен и никто за мной охотиться не будет. Осталось только уговорить Линду остаться на станции. Без неё я как-нибудь выкручусь, а вот вместе мы удрать врядли сможем. А бросить её я не смогу. Да, проблема. Ладно, придумаю что-нибудь, время есть.

Свой схрон нашли быстро. Первым делом я загрузил свои старые накопители и реакторы. Немного места ещё оставалось и я решил более тщательно пройтись по кораблю аграфов. Может и пропустил что. Нет, пропустил-то я много чего, но мне требовалось то, что можно продать. Например, на корабле была система гиперсвязи. Штука очень дорогая, тем более суперсовременная, 12-го или 13-го поколения. Но кому я её продам? Если только государству, но государство покупать не будет. Отберёт и всё. И не только систему гиперсвязи, так что в государственные структуры мне соваться противопоказано. Или та же броня. Я бы с удовольствием поменял свою на аграфскую, но тогда при виде моего корабля у многих сразу возникнет множество вопросов, на которые я просто не смогу ответить.

Вот так и ходил по аграфскому кораблю и только ругался, про себя – не хотелось Линду учить разным нехорошим словам. Вокруг валяется, можно сказать, куча денег, а взять я их не могу. Обидно. Но кое-что, конечно, взял. Так, обыскивая ещё раз медсектор, нашёл неприметную дверку, на которую ренее не обратил внимание. А за дверкой небольшая кладовка, забитая расходниками для медкапсулы. И меддроид. А из кладовки ещё одна дверь, а за дверью лаборотория. О походных лабораториях я где-то слышал, очень дорогая и полезная вещь, для тех, кто понимает, конечно. Я, к сожалению, не понимал и не разбирался. Придётся посылать сюда Линду, она возможно во всём этом разберётся, всё-таки изученные базы медтехника помочь должны. В стене обнаружил сейф, такой же как и у капитана. Его вырезал и отнес на фрегат.

Три бронескафандра абордажников тоже прибрал. Показывать их, естественно, никому нельзя, так я и не собираюсь. А спрятать их как следует смогу, опыт уже есть. С учётом того, что мы собираемся попутешествовать по содружеству и в основном по фронтиру, они могут и пригодиться. Мало ли кто захочет нас на абордаж взять. Дроиды – это, конечно, хорошо, но и свои тушки надо как-то обезопасить. Правда, я уверен, что абордажа не допущу, но слишком самоуверенным быть тоже не стоит. Забрал остатки снарядов и всё, места больше не было. Придется ещё раз сюда прилетать. Одних толко ЗиПов осталось ещё на пол трюма, да и другого барахла хватает. Конечно, ЗиПы для движков мне вроде и не подходят, но воспользоваться я ими всё равно смогу. По величине у нас движки почти одинаковые, хотя это ни о чем и не говорит. Вон у Лады Калины и у Ауди трёшки движки по величине тоже не очень различаются, но сравнивать их просто глупо. Так и тут. Но я всё-таки инженер и уже почти 1-й категории, так что приспособлю и так, что мои движки будут не хуже аграфских. Если только чуть-чуть. Но всё взять никак не получалось. Ладно, если и отправимся в Содружество, вернее, когда отправимся в Содружество, заскочим сначала сюда, а потом уже полетим дальше.

Решил всё-таки проверить пиратский схрон. Пришлось выйти из астероидного поля и заняться поисками. Часа через два нашёл. Как и ожидалось, он был пуст. Только три раздолбанных контейнера на дне ущелья. Ну и ладно. Главное, что он тут был. И прошлый раз я схрон нашёл, правда тоже пустой. Значит пираты не тащат всё сразу на свою базу, а кое что и припрятывают. И наверняка, что то ценное. А что если подловить какой-нибудь пиратский фрегат, раздолбать его и поработать вдумчиво с его искином? Наверняка о каких-нибудь свежих схронах узнаю. Другое дело – зачем? Ну, увезу какое-то барахло и продам и что, озолочусь что ли? Да я на ремонтах больше заработаю. В принципе, я и сюда прилетел потому, что куда-то надо было лететь. Не мотаться же по космосу просто так, без всякой цели. Выручу я на продаже своих старых реакторов и накопителей не так уж и много – миллиона полтора. За полтора месяца, что мы потратим на дорогу сюда и обратно, я бы заработал не меньше, а если бы пригнали корабль с серьезным ремонтом, то и намного больше. Но вариант с пиратом всё же не плохой. Заработать, конечно, не заработаю, но повеселюсь. Да и должок отдать надо. Я ещё не забыл, как они меня гоняли при возвращении с Паолы. И не забуду. Этих ушлепков я врядли где найду, ну так другие за них ответят. Все они одинаовые.

Собрался уже отправляться домой, но что-то меня зацепило в моих рассуждениях о двигателях. А что если раскидать аграфский двигатель и попытаться разобраться в нем? Ведь у него мощность процентов на 50 выше, чем у моего. За счет чего? Понятно, что используются более современные материалы, но ведь не только из-за этого. Тогда засчет чего? Неужели не разберусь? Я ведь инженер и почти уже 1-й категории. Наверняка там используются какие-то новые решения, которые и я смогу использовать. Почему нет? ЗиПов и расходников к аграфскому двигателю у меня полно, а если что-то надо будет изготовить, так у меня есть принтер. Не факт, что что-то получится, но почему не попробовать?

Полетел обратно к аграфскому кораблю. Линда с недоумением посматривала на меня, но молчала. Наверное решила, что её мужу нравится среди астероидов крутиться.

Прилетели и состыковались с разбитым кораблём. Я переоделся и рванул в двигательный отсек. Да, облом, здесь я его раскидать не смогу – места совсем нет. А почему бы его не утащить в мой док? Если прикрепить к днищу моего фрегата конструкцию, типа контейнера и туда запихнуть движок, то спокойно можно его дотащить до станции. Только конструкцию надо делать полностью закрытой, чтобы никто не смог понять, что я притащил. Ну, что ж, работаем.

Движок снял быстро. Да просто вырезал его вместе с креплениями из корпуса и всё, с аккуратностью заморачиваться не стал. Сварить конструкцию в виде контейнера тоже много времени не заняло, ну и приварить её к днищу корабля тоже минутное дело. А вот с погрузкой ЗиПов и расходников пришлось повозиться. Забил ими весь корабль полностью: и гостевые каюты, и свою мастерскую и все коридоры. Вообще всё. Свободными остались только наша каюта, кают-компания и рубка. Я бы и нашу каюту и кают-компанию тоже занял, но тут уж Линда стеной встала и не допустила этого безобразия. Это она так выразилась, а по мне, так и в рубке бы перекантовались, ничего с нами бы не случилось. Ну, да, ничего, итак много удалось прихватить. Теперь бы добраться до станции без приключений, так как воевать с контейнером под брюхом я врядли смогу.

Но долетели без происшествий. Правда, мы не летели, а крались. Из гипера всегда выходили под маскировкой и не просканировав всю систему с места не трогались. Только убедившись, что никакой опасности нет уходили на разгонную прямую.

Наконец долетели. В свой док вошли спокойно, никто на нас внимания не обратил. Даже диспетчер. Узнал код идентифакации и всё. Только буркнул: с прибытием. Вот и замечательно. Я волновался, что именно диспетчер начнет ненужные вопросы задавать и мне придётся в очередной раз врать и придумывать какую-нибудь историю о найденном нами старом торговце и всякую другую лабуду. Но обошлось.

В доке завис в нескольких метрах от палубы, пока Линда так держала корабль, подрабатывая маневровыми, выскочил, срезал контейнер с движком и оттащил его подальше. Не сам, конечно, на это у меня куча дроидов есть.

Денёк отдохнули. Линда носилась по подружкам, а я просто валялся на диване и дремал. А потом взялись за работу. Брали в ремонт только по одному кораблю, да и то с ними больше Линда работала, я только эпизодически, когда без меня никак обойтись было невозможно. Сам занимался аграфским движком. Раскидал-то я его быстро, а вот потом пришлось посидеть и подумать. Каких-то прорывных решений не нашел, но по мелочи много чего набиралось. И да, кое-какие детали были из неизвестного мне материала. Нет, материал-то металл, это понятно, но вот что за металл и какие там добавки? Пришлось обращаться в химлабораторию. На станции было несколько таких. В каждую относил по одной-две детали. Они мне и определили состав. Ничего сложного. В нашем КССМ всё это есть, тут главное процентное соотношение всех компанентов. А его я теперь знал. Ещё месяц ушел на составление технологических карт на каждую деталь. Кроме корпуса, конечно. Такую махину мой принтер не потянет, а делать его составным смысла не было. Корпуса и от моих старых движков сойдут.

Через полтора месяца у меня на фрегате стояли новые двигатели. Моего изготовления. Ну, почти. Ориентировочно, мощность должна была возрасти процентов на 30-35. Стенда у меня, к сожалению, не было, так что точно сказать не могу. Да и не плохо бы их погонять на стенде на предмет безопасности. Но чего нет, того нет. Да и уверен я в своей работе. Но корабль всё равно надо выгонять в космос. Провести юстировку движков, да и погонять по системе и хотя бы приблизительно определить скорость.

Сдали очередной корабль заказчику и полетели на испытания. Юстировку я провел в своей системе, а вот погонять решили в соседней. Разгонялись то же время, что и всегда, скорость увеличить я Линде не разрешил. Не думаю, что до нас есть кому дело, но ведь кто-то может и заметить слишком быстрый уход в гипер – тот же диспетчер. Зачем нам ненужные разговоры? А вот в соседней системе погоняли вволю. Мощность двигателей увеличилась где-то на 30 с лишним процентов. Точнее определить без стенда невозможно, но мне это и не важно. Мне до долей процента знать этого и не нужно. Время разгона для ухода в гипер тоже существенно сократилось. Раньше я разгонялся, без особого напряга движков, полтора часа, сейчас – 1 час 10 минут. А при форсаже, думаю, и в час уложусь.

Вернулись в док и я опять демонтировал двигатели. Разобрал и проверил каждую деталь. Как новые. Износ – доли процента. Класс. Опять собрал и установил их на место. Вылетел и отъюстировал. Всё, корабль к путешествию, к длительному путешествию, готов. Эх, жаль, я не догадался снять хоть один маневровый движок с аграфа. Вот ведь тормоз. Сейчас бы у меня и маневровые были на уровне разгонных. Интересно, какого поколения теперь мой фрегат? Так-то, по внешнему виду 7-го, а на самом деле? Мнимум 10-го. Да и то только из-за искинов. Вернее, большинство искинов у меня как раз 12-13 поколения, аграфские, но вот главный искин корабля 7-го поколения. Я, правда, пристегнул к нему ещё пару искинов для увеличения мощности, но это всё не то. Нужен искин 9-го,а лучше 10-го поколения. Но где ж его взять? Правда, чем выше поколения искин, тем он опасней. Почистить как следует искин 10-го поколения со своими знаниями и умениями я вряд ли смогу. Качественно почистить. А что там за закладки я знать не буду, а значит в любой момент можно ждать от него какой-нибудь подлянки. Свой-то, 7-го поколения я почистил как следует, да и то на 100% в нем не уверен, а уж более современные искины…. Да, надо учиться. Только где нужные мне базы взять? Проблема. Ладно, полетаю пока со своим, в нём я хоть уверен. Почти.

В общем, корабль у нас к походу готов, мы тоже. Но не совсем. Я всё-таки решил слетать в метрополию и получить 1-ю категорию. Если получится, то уже с Линдой сгоняю на станцию, гда получил 2-ю категорию и через местных юристов попробую выбить гражданство для Линды.

Связался с Батом. Он уже должен был вернуться. Он улетел в королевство еще до того, как мы вернулись на станцию – специально узнавал. Так и есть, Бат на станции. Узнал у него, когда он снова решит лететь. Через декаду. Напросился к нему в попутчики. Естественно, он не отказал. Связался с Ликом. Он теперь сам почти не летал, наемные капитаны гоняли его грузовики. Попросил его присмотреть за Линдой, пока меня не будет. Он вообще предложил перебраться Линде пока к ним. Но в любом случае присмотрит и в обиду не даст. Потом связался сначала с Гором, потом с Берсом, благо оба были на станции. Им тоже объяснил ситуацию и попросил присмотреть. Оба удивились – у многих на станции жёны из аборигенок Паолы и пока мужья в рейсе никто их не трогает. Не принято тут, да и чревато. А Гор вообще стал отговаривать.

- Геор, на кой черт тебе это нужно? Что 1-я категория, что 2-я – какая разница. Да и с гражданством этим ты что-то намутил. Линда что ли захотела гражданкой стать?

- Да, нет. Ленде на это плевать.

- Я потому и удивился. Всем девчонкам с Паолы гражданство до одного места.

- Я знаю. Но хотелось бы, чтобы мои дети были гражданами. Сам ведь понимаешь, гражданство много дает и от многого защищает.

- Понимаю, но и тут можно было бы что-нибудь придумать.

- Что? С нашими дурацкими законами хрен, что придумаешь.

- Ну, не скажи. Кстати, это ты привез дочек абордажников с Паолы?

- Я.

- Так вот, они уже гражданки королевства.

- Это как так?

- А вот так. Тут такое дело. Лет 20 назад сопровождали наши грузопассажирское судно из метрополии на одну из станций и напоролись на пиратов. Пиратов, конечно, покрошили, но они успели сжечь транспорт. А на нем как раз везли девок в один из борделей. Транспорт с пассажирами, конечно, был уничтожен, но вот все данные на пассажиров у командира наемников остались. Официально было оформлено, что транспорт пираты не сожгли, а взяли на абордаж, пассажиров захватили а потом уже его и подорвали. А наши якобы этих девок у пиратов выкупили. А потом все эти девки повыскакивали замуж за наших наемников. Некоторые даже умудрились не по одному разу. И каждая родила своему мужу по ребёнку, а то и двух. И все эти дети теперь граждане королевства. Папа и мама ведь были гражданами, вот и дети тоже граждане. А ты: закон, закон. Так что любой вопрос решить можно.

- Да, ну вы и ухари. Молодцы, о детях позаботились.

- Ну а ты думал. И для тебя что-нибудь придумаем. Ты парень свой, надежный.

- Но я всё-таки хочу попробовать.

- Попробуй, но постарайся там не подставляться. Всё-таки инженер 1-й категории – это уже серьёзно, могут и закрыть где-нибудь. И не забывай про адмирала. Уж он то тебя точно не забудет, имей в виду.

- Забудешь такого. Я этого козла всю жизнь помнить буду. Ну так мы договорились?

- Договорились. Лети, не волнуйся, присмотрим за твоей женой.

Да, теперь бы ещё с Линдой договориться.

С трудом, но получилось. Ну, так у неё куча подружек, чьи мужья большую часть года где-то пропадают, так что пример перед глазами. Да и корабль я оставлял дома. Кстати, корабль перегнал в док и наказал Линде, что если вдруг что-то случится, то садиться на корабль и уходить в соседнюю систему и там меня ждать. Где прятаться она знает, там где я всегда висел, пока она развлекалась на боте. Но всё равно все десять суток, до самого отлёта, она за мной ходила как побитая собака – понурая, с грустными глазами. А по ночам ещё и ревела. Как я выдержал, сам не знаю. Хотелось не раз плюнуть на всё и остаться. Но каждый раз пересиливал себя. Да, 1-я категория мне не очень-то и нужна, и с гражданством для детей решить можно, но как же она? Получается, что дети будут и как бы её и не её. А что она мне скажет лет через 20 или 30,когда поймёт, что гражданство в этом мире просто необходимо. Зачем ты послушал глупую женщину? Ты что, не мужчина, не мог настоять на своем? Нет, этот вопрос надо решать сейчас. Не получится – другое дело. Тут уж совесть моя будет чиста. Хотя я постараюсь, чтобы всё у меня получилось.

Вылетели рано утром. Я летел не пассажиром, а членом экипажа. Бат взял меня на этот рейс вторым техником. Я нстоял. Хотя Бат с меня даже денег брать не хотел, но я всё-таки заплатил и ещё и обещал присмотреть за его оборудованием. Моего инженерного комплекса со мной не было, но и корабельными техническими дроидами тоже можно многое сделать. Всё не так скучно будет. Ну и самое главное, при прилете в метрополию о всех пассажирах он должен сообщать в администрацию станции прибытия, а вот о членах экипажа ничего не сообщается – экипаж он и есть экипаж. Не хотелось раньше врмени светить своё прибытие в королевство.

Но работы, к сожалению, практически не было. Да и откуда? Корабль Бата почти после каждого рейса проходил обслуживание у меня, так что всё у него было в порядке. Это, конечно, замечательно, но зато очень скучно. Виртуального тренажёра у Бата не было, была медкапсула, но зачем она – учить-то нечего. Так и промаялся всю дорогу. Нет, побездельничаь я люблю – час, два, иногда и весь день, но не месяц же!

Наконец прилетели. Бат сразу направился на транзитно-торговую станцию. Отсюда я, кстати, улетал когда-то во фронтир. Здесь он сдаёт блоки КССМ и закупает товары для нашей станции. 2-3 дня провозится. Договорились с ним, что через три дня я буду на борту. Если мне придётся задержаться, то я ему сообщу. Связь действовала прекрасно – рядом планета, да и по всей системе напиханы ретрансляторы, так что связываться можно и по нейросети.

Сам сразу рванул на маршрутном шатле на производственную станцию, где проходил практику. Станция огромная, напичкана различными верфями и доками и естественно имела свой сертификационный центр. Пока летел, записался на сдачу экзаменов. Очереди на экзамены на 1-ю категорию не было, да и откуда ей взяться – инженер 1-й категории, это, можно сказать: штучный товар. Так что записали меня уже на следующее утро.

По прилёте на станцию сразу отправился на верфи, где когда-то работал. Рабочий день в разгаре, так что главный инженер должен быть на месте. Я хотел у него выкупить хороший технический комплекс, 7-го или 8-го поколения. А то Линда пользуется моим, а это не очень хорошо. Ей пора уже иметь свой хороший комплекс, тот, что я ей когда-то купил никуда не годится, она его уже давно перерасла.

Главный инженер был на месте и встретил меня довольно тепло, а когда узнал, что прилетел сдавать экзамены на 1-ю категорию, был просто в шоке. Но и очень рад, считая, что и он тоже приложил руки к моему обучению и становлению инженером. Ну, так и есть – практику-то я проходил под его руководством. Посидели, поговорили. Комплекс он мне, конечно, продал. Новый, ещё в контейнере, 8-го поколения. Я его тут же отправил на корабль Бата, заказав перевозку. С Батом договоренность была. Потом отправился в гостинницу. По пути заскочил в ресторан и поел. То ли пообедал, то ли поужинал – время уже к вечеру, а я со всей этой беготней про обед и забыл. В гостиннице получил номер и сразу завалился спать. Завтра тяжелый день и надо отдохнуть.

С раннего утра был уже в центре. Ждать комиссию пришлось чуть ли не час. Но, наконец, все собрались и меня вызвали. И первый вопрос от какого-то хлыща был: а зачем мне, собственно, 1-я категория? Ну, тут уж я имел что сказать. И о том, что я сделаю всё от меня зависящее, для развития науки и производства нашего любимого королевства и что уже воевал, защищая рубежи своей страны и вообще жизни не пожалею, и так далее всё в таком же духе. Заливался минут десять, пока меня не заткнули. Но хлыщь остался довольным. Потом уже начался сам экзамен. Погоняли меня хорошо. И по теории и по практике. Передал им множество записей призведенных ремонтов как боевых кораблей, так и гражданских судов. Показал им свой корабль и его ТТХ. Потом часа 4 потел в виртуальном симуляторе. Мучали меня до самого вечера, даже на обед перерыв не делали. Нет, сами-то наверняка перекусили, пока я в симуляторе пыхтел. А мне бы всё равно кусок в горло не полез. Но к вечеру вынесли своё решение и даже на следующий день его переносить не стали. Сдал. Тут же внесди запись в карточку ФПИ и в соседнем зале метку на нейросеть. И тут же все разбежались. Только один из членов комиссии подошёл ко мне. Оказалось, что это заместитель главного инженера королевской судостроительной корпорации, основные верфи которой на этой станции как раз и находятся. Выпускают они довольно большую линейку гражданских судов, так что корпорация очень солидная. Крупнейшая в королевстве. Даже военные верфи ей уступали в мощностях. Ну так военный флот у королевства не такой уж и большой, а на сторону продавали военные коробли не очень-то охотно. А вот гражданские суда гнали на экспорт массово и они везде очень ценились. Всё-таки технологии, полученные от сполотов, давали очень много.

Звали зама главного Крис Бар и сделал он мне очень интересное предложение.

- Ну, что ж, молодой человек, вот ты и инженер 1-й категории. И что дальше?

- Пока не занаю, господин Бар, ещё от экзамена не отошёл.

- Могу предложить работу в нашей корпорации. Пол года испытательный срок с окладом в 100 тысяч, а потом контракт на 10 лет. А величина зарплаты будет зависить только от тебя. Согласен?

- Я не против, господин Бар, но мне необходимо вернуться на свою станцию. У меня там кое-какое имущество, с ним надо разобраться. И жену забрать.

- Хорошо. Решай свои проблемы и прилетай. Только не затягивай. Как прилетишь, сразу свяжись со мной.

Развернулся и ушёл. Вот так. Как говорится: сбылась мечта идиота. Ведь к этому я и стремился – интересная, высокооплачиваемая работа, дом на планете, семья. А вот радости нет. Совсем нет. И что делать? Ладно, пока буду лететь домой, буду думать.

Сразу отправился на транзитную станцию. Пока летел, залез в галанет и поискал что-нибудь об аграфских нейросетях. Данных было очень много. Аграфские сети подходили и людям, так что написано о них было много и подробно. И их можно было даже купить и установить. Но только 8-го поколения. Выше не продавались. Но о сетях более высоких поколений тоже много рассказывалось. Маркировку своих сетей я помнил и быстро нашёл такую же в галанете. Оказывается у меня одна пилотская сеть и две универсальные. И все 12-го поколения. Очень хорошо. Одну установлю Линде, универсальную. А вот куда ещё две девать? Продать я их врядли смогу. Были бы они 8-го или хотя бы 9-го поколения, но 12-е даже выставлять на продажу смысла нет. А жаль. Стоят они немеряно. Правда сколько – не известно. Нигде таких данных не нашёл. Но если аграфскую сетку 9-го поколения предлагают за 3 миллиона, то сколько будет стоить сеть 12-го поколения, даже представить не могу.

Пока лазил по галанету, шатл прилетел на станцию. На выходе меня тормознул человек в флотском комбезе.

- Геор Мих?

- Да.

- Майор Климен. Пройдемте, нам надо поговорить.

Ну вот, начинается. Послать его что ли? Ладно, послушаю. Станция гражданская и хрен мне тут что сделают. Наверное. Но брыкаться всё равно смысла нет. Пока.

Мы прошли в здание. Вроде таможня. Это-то тут причем? Ладно, посмотрим. Вошли в какой-то кабинет, совершенно пустой. Стол и два стула. Расселись.

- Геор Мих, инженер 1-й категории. Так?

- Так.

- Так вот, Геор Мих, я представляю объединенные верфи королевского флота и мы заинтересованы в том, чтобы ты работал на наших верфях.

- Сожалею, но я уже договорился о работе в гражданской судостроительной корпорации и меня эта работа устраивает.

- С корпорацией мы вопрос решим. И вообще, ты ведь военнообязанный?

- Я наемник и имею официальную лицензию. Так что призыву не подлежу.

- Этот вопрос мы тоже решим.

- Вот когда решите, тогда и будем говорить.

Я поднялся и собрался уходить.

- Зря ты так, Геор Мих. В общем так, завтра от 6-го причала отходит борт на столичную планету. Там и находятся объединенные верфи флота. Советую не опаздывать. До завтра. Завтра мы встретимся в любом случае.

Вышел из здания и пошел в сторону ближайшей забегаловки. Сел за столик, заказал какой-то сок и задумался. Так, так, так. И что делать? В принципе, и на флот можно было бы поработать. Там даже интереснее, всё-таки боевые корабли, а не гражданские корыта. Правда, там где-то рядом родственник короля и одновременно адмирал, который меня не очень любит, но и черт с ним. Что он мне сделает? Ничего. Ну, а карьере придется забыть, но мне это по барабану, я не карьерист. Может он меня выдернуть с верфей и загнать в какую-нибудь дыру? Чёрт его знает. Проверять, конечно, не хочется, но это всё ерунда, это не главное. Главное то, что моим мнением даже не поинтересовались. У как же Линда? Мой корабль и мой док? Да пошли они!

Я связался с Батом и сообщил ему, что вынужден задержаться – необходимо решить кое-какие вопросы с сертифкатом. Нет, всё нормально, я уже инженер 1-й категории, но кое-что ещё надо решить. Прилечу сам, попозже. Потом вышел из забегаловки и прошел в ближайший торговый центр. Там купил два баула, один побольше, другой совсем небольшой. Набрал разного барахла и заодно купил коричневый технический комбез. Потом зашёл в кафе в этом же центре и плотно поел. Прошёл в туалет и там в кабинке переоделся в технический комбез, а свой инженерный запихнул в небольшой баул. Там же изменил свою нейросеть. Теперь я Тим Корз, техник 2-й категории. Сетка у меня хорошая, «Техник - 6у» и базы выучены по 5-й ранг, технические. Все метки на месте. Правда, привязки к банковскому счёту нет, ну и черт с ним, у меня банковские чипы есть. Вышел из кабинки, большой баул скомкал и засунул в утилизатор. Вышел из кафе и уселся недалеко на скамье. Вошёл в сеть станции и стал просматривать отходящие от станции суда. Судов, приходящих и уходящих, было множество. Выбрал то, что мне надо. Летит, естественно, не на нашу станцию, а немного ближе и чуть в сторону конфедерации. От нашей станции всего в одном прыжке. А главное, улетает судно через час. Связался с капитаном и оплатил проезд. Дошел до судна за пол часа. Судно было грузопассажирское, так что мне даже место в каюте нашлось. Правда с соседом. Ничего, потерплю.

Через пол часа улетели. Вот так. А то: завтра мы встретимся в любом случае. Хрен тебе. Может наглости и самоуверенности поубавится. Нет, его, конечно, понять можно – со станции бы меня не выпустили, везде сканеры и найти меня по нейросети не проблема. Ну, пусть ищут.

Летели две декады. Я только при разгоне немного поволновался – остановят, не остановят. Но всё обошлось. А потом 20 дней маялся от скуки. На судне Бата хоть поболтать было с кем, а здесь и поговорить не с кем. Сосед постоянно спал. И бухал. С собой тащил целый баул бутылок. Набухается и спит. Мне, правда, ни разу не предложил. И хорошо, а то я со скуки мог и согласиться. А мне сейчас нужна постоянно трезвая голова. Во всяком случае, пока до дома не доберусь.

Прилетели. На выходе меня, к счастью, никто не встречал. Залез в сеть станции и узнал, что к нам на станцию через два дня отправляется целый караван. Не именно к нам, а через нашу станцию в республику. Караван идет из конфедерации. Как раз перед нами подошёл. Два дня отдыхают и идут дальше. Выяснил, что места свободные есть и на грузопассажирских судах и с грузовозами можно договориться. Вернее, с капитанами грузовозов. От кредитов кто откажется? Но договариваться пока не стал. Заселился в гостинницу и два дня просто бродил по станции. Гулял в парке, посидел в ресторанах. Всё как у нас, только народу чуть больше.

На второй день выписался из гостиницы, опять зашел в кафе, посидел, попил сока, а потом переоделся в туалете в свой инженерный комбез и из кафе вышел уже Геор Мих. Тут же связался с капитаном грузопассажирского судна из каравана и оплатил проезд до нашей станции. Сразу прошел на борт. А через пол дня мы были уже в гипере. Всё, считай дома.

Глава 9

До дома доехал на такси. Связываться с Линдой не стал – утро ещё, спит наверное. Зашёл домой. В гостиной на диване сидели Линда и Реми и о чём-то увлеченно болтали. Увидев меня, Линда вскочила и с визгом бросилась мне на шею. Мало того, Реми тоже повисла на мне. Обслюнявили мне всё лицо. Но приятно, черт возьми. Кое-как дотопал до дивана, с висящими на мне девчонками и усадил их на него. Сам плюхнулся в кресло. На меня посыпались вопросы. Как из пулемёта. Что-то ответить было просто невозможно. Я просто сидел и любовался девчонками. Если бы не Реми, я бы уже тащил Линду в спальню – за два месяца соскучился. Кстати, Реми-то что здесь делает? В гости пришла? С раннего утра?

Наконец они выдохлись и замолчали, чтобы перевести дух.

- Так, Линда, хватит частить. Я тоже очень рад тебя видеть и также очень соскучился. И тебя Реми тоже рад видеть. А теперь Линда, рассказывай, что здесь было, пока я отсутствовал. Говори кратко и посуществу.

- Всё хорошо. Никто меня не обижал. Реакторы и накопители продала. Базы медтехника выучила по 5-й ранг полностью. 6-й ранг учить пока не начала, ждала тебя. Реми сбежала из дома и уже две декады живет у нас. Всё.

- Подожди, подожди. Как это сбежала из дома? Реми, чего молчишь?

Та только голову опустила. Но тут вклинилась Линда.

- Геор, Реми надо помочь. С ней хотят поступить очень несправедливо. Её хотят выдать замуж.

- И что здесь плохого?

- Во – первых, она вообще пока замуж не хочет, а во-вторых, её хотят выдать за очень нехорошего человека. За торговца, который торгует с пиратами. У него уже было две жены, из наших девчонок и они пропали. Он всем говорит, что отвёз их на Паолу, но он туда не летает. Зато летает к пиратам. Вернее всего, им и продал. Теперь никто из наших девчонок замуж за него не идёт. А Реми хочет ему отдать жена её дяди. А её дядя молчит и только пьёт. Вот Реми и сбежала ко мне. Её тетка вместе с женихом уже приходили к нам и попытались скандалить. Громко стучали в ворота и ругались. Ворота я открыла, но когда они увидели охранных дроидов, то сразу замолчали и стояли не двигаясь. Я к ним вышла и предупредила их, что если они ещё сюда придут, то пожалуюсь мужу и он им обоим головы оторвет. После этого они быстро убежали. В конце концов Реми совершеннолетняя и гражданка королевства и может сама решать, как ей жить.

Прямо как в сказку попал, про Синию Бороду. Хрень какая-то. Вообще-то, Реми девка с норовом, могла и просто взбрыкнуть. Напридумывала черт-те что в своё оправдание.

- Ладно, я разберусь. Как зовут этого жниха?

- Крок Мин.

- Хорошо, потом поспрашиваю ребят о нём. Пока можешь жить у нас. А на работу-то хоть ходишь?

- Нет. Тетка меня уволила. – и она заревела.

Вот только этого мне не хватало. Вернулся домой называется. Тут своих проблем выше головы, а мне ещё чужие подбрасывают.

- Всё, хватит реветь. Сказал разберусь, значит разберусь. Линда, я пошел мыться, а ты стол пока накрой.

Решил заняться проблемой Реми завтра. Сегодня весь день буду только отдыхать. Единственное, что сделал – это связался с Батом и сообщил ему, что уже вернулся и что всё у меня хорошо. Ну и заодно спросил у него о женихе Реми.

- Крок Мин? Знаю такого. Нет, лично не знаком, но кое-что о нём слышал. Мутный и ненадёжный человек. Слышал, что с пиратами работает, но точно сказать не могу. А ты что, с ним какие-то дела надумал вести?

- Какие ещё дела, Бат? Я инженер, а не торговец. Я торговых дел вообще ни с кем не веду.

- А, ну тогда ладно.

После того как поел, завалился спать. Вроде и спал всю дорогу, а устал. Как так? Но поспать, естественно, не получилось – пришла Линда. Она тоже соскучилась, так что до обеда мы проверяли, кто соскучился сильнее. Выявили ничью. Решили продолжить проверку ночью.

После обеда распаковал технический комплекс и приписал его к Линде. Бат его, кстати, только три дня как привёз, так что не намного я от него и отстал. Линда комплексу была жуть как довольна. Сразу решила заняться изучением технических баз. Технические базы из моего кофра давно перекочевали к ней. Медтехника дальше изучать смысла не было, 6-й ранг ей совсем ни к чему, так что теперь как раз пришло время и для баз техника. Вот эти базы, если получится, можно и до 6-го ранга выучить. Но это если сможет. Хотя, если установить ей аграфскую универсальную нейросеть, то сможет и без особого труда. Но пока рано. Ей ещё гражданство получать, а там неоднократно придется в медкапсулу залезать для различных проверок. Сейчас-то у неё установлена хоть и не плохая, но стандартная нейросеть, а если обнаружат аграфскую, 12-го поколения? Замучаешься отбрехиваться. Так что повременю пока.

Потом прошел на свой фрегат. Чёрт, как же я по нему соскучился. Вот ведь, иногда по нескольку месяцев он стоит в соседнем ангаре и я его даже не вижу, но мысль, что я в любой момент могу пройти к нему, а то и вылететь со станции и просто покрутиться по системе, как-то успокаивает, а тут прямо обнять его хочется. Хотя, такую громадину пожалуй не очень-то и обнимешь. Да, видно, всё, пропал я, не видать мне спокойной мирной жизни простого обывателя. Ведь только прилетел, а посидел в кресле капитана и уже охота куда-нибудь сорваться. Ох, беда, беда.

Прошелся по кораблю. Вроде всё в порядке, но нужно будет завтра загнать сюда диагностов, пусть ещё разок всё проверят. Заглянул в трюм. Чисто. Только в углу притулился сейф с аграфа, из медсекции. Надо же, забыл. Совсем про этот сейф забыл. Пока летели на станцию ещё помнил, даже хотел вскрыть, но он был завален барахлом и доставать его поленился, а потом просто забыл. Да и ладно, лежал столько времени и ещё полежит. Завтра или послезавтра вскрою, сейчас лень.

Связался с Гором. Благо он был на станции. Договорился с ним встретиться вечерком и отметить мою 1-ю категорию. Попытался связаться с Берсом, но не получилось – мотается где-то. Ладно, с ним тоже посижу потом, когда прилетит.

Вечером встретился с Гором в ресторане. Посидели, выпили немного. Я ему рассказал о проблеме Реми.

- Как ты говоришь зовут этого торгаша?

- Крок Мин.

- Сам я с ним не знаком, но что-то слышал о нём. Мутный тип, но у нас половина торгашей такие. То, что жён своих он спихнул пиратам – это понятно. Но доказать это невозможно. Да и не будет никто с этим возиться. Это если с девками, что на контракте что-то случается, тогда администрация проводит расследование, так как контракты заверяет именно администрация станции и несёт ответственность за их исполнением. А за жён несут ответственность мужья, так что администрация вмешиваться не будет. А вот зачем ему Реми? Не понятно. Тем более, что она гражданка королевства. После её пропажи сразу начнется расследование. По решению суда даже могут провести ментосканирование. На такое этот тип никогда не пойдёт – столько грехов всплывёт, что ему тогда одна дорога, в космос без скафандра. Но и в то, что он вдруг воспылал к ней любовью, я тоже не верю. Но зачем-то эта девчонка ему нужна, это точно.

- И что делать?

- А я откуда знаю? Но раз уж взялся её опекать, пусть поживет у тебя, пока сама себе мужа не подберёт.

- Да ты понимаешь, нам улетать надо. Я ведь теперь инженер 1-й категории и могу для Линды получить гражданство, как для жены особо ценного специалиста. А куда мне Реми девать? Не таскать же её с собой? Может посоветуешь что?

- Нет, Геор, ничего в голову не приходит. Может её к отцу отвезти?

- Ничего себе! Два прыжка туда и два обратно. Почти месяц. У меня столько времени нет.

- Тогда не знаю, сам решай.

Вот так: сам решай. Хотя я именно этого и ожидал. Да и разговор затеял для того, чтобы репутацию Реми не подпортить. А то будут болтать черт-те что, а мне её ещё спихнуть замуж надо. А так, завтра уже все наемники будут знать о нелёгкой судьбе дочки такого же наемника, как и они. И о том, что она вполне приличная девушка и сбежала не к любовнику, а спасаясь от довольно мерзкого жениха, навязанного родственниками. Может кто и клюнет.

Домой вернулся поздно вечером. Девчонки, конечно, не спали. Сидели в гостиной и трепались. Посидел с ними немного и пошёл спать. Минут через пять пришла Линда и стала меня пытать насчёт Реми.

- Линда, даже не представляю, что с ней делать. Разговаривал о ней и с Батом и с Гором, они тоже ничего посоветовать не могут. Хуже всего то, что я собирался через пару дней улетать. Вместе с тобой, конечно. Полетим на какую-нибудь крупную станцию, где есть юристы и через них сделаем тебе гражданство. Тащить с собой Реми не хотелось бы.

- Геор, ну не оставлять же её одну на станции.

- Давай снимем ей квартиру, а работу она себе сама найдёт. Она же вроде выучила базу по ремонту бытовых приборов?

- Выучила. Но оставлять её одну нельзя. Она глупая и неопытная девчонка, а обратиться за защитой ей не к кому. Твои друзья на станции не сидят, постоянно в разъездах, так что они не помогут.

- Ладно, пусть летит с нами. Но предупреди её, что у неё гостевой допуск. И чтобы ко мне не приставала. Визор я ей куплю и информационные кристаллы с фильмами тоже.

- Спасибо, Геор.

Утром проехал в администрацию и оплатил полчаса гиперсвязи. С час подождал своей очереди. Потом связался с юристами, с которыми у меня заключен договор. Оказалось, что договор уже не действителен – год прошёл, а я за следующий год не платил. Пришлось перевести им десятку. Потом узнал у них об отделениях их фирмы во фронтире. Отделения были ещё на трех станциях. Спрашивать о судьбе отправленного прошения даже не стал – и так всё понятно. Попрощался и разорвал связь. К ним я, конечно, не полечу. Их станция распологается то ли уже во фронтире, то ли ещё в метрополии, но вояк там полно, сам видел, так что делать мне там нечего. Да и сами юристы мне не понравились, жулики какие-то. Может на другой станции будут поприличней. Хотя фирма-то одна. Ладно, всё равно без них не обойтись. Посмотрел список станций с их отделениями. Две были рядом с метрополией, не пойдёт, а вот одна от метрополии далеко. Как раз та, где мы побывали на пути в конфедерацию. Правда на самой станции я не был, только на заправке, но Гор, помнится, говорил, что станция большая и богатая. Стоит на пути из конфедерации в респубику, транзитная. Да, в таком случае юристы там и в самом деле быть должны, есть с кого кредиты сшибать.

Потом заскочил в торговый центр и купил аж два визора. Установлю их в одной из гостевых кают, подальше от нашей, и в кают-компании. Набрал целую коробку кристаллов с фильмами, сериалами, концертами.

Вернулся домой и сразу занялся кораблём. Пока диагносты проверяли корабль, установил визоры. Линда взяла платформу и вместе с Реми сгоняла в торговый центр и набрала фруктов, овощей и разных сладостей.

После обеда вскрыл сейф с аграфского корабля. Куча информационных кристалов, пара запороленных банковских чипов аграфских банков, какие-то медицинские приборы, планшет медика, и небольшой контейнер с базами. Проверил – медицинские по 6-йранг. Вот ведь. И куда их девать? Самому учить? Нет, не охота. Отдам Линде. Для любимой женушки ничего не жалко. Будет у меня личный доктор. А сетку ей установлю тоже аграфскую, там прибавка к природному ИИ, как я выяснил недавно, аж 45 единиц. Итого у неё получится аж 161 единица. На врача 2-й категории вытянет спокойно и довольно быстро. Тем более, с аграфскими базами. Нет, учить их как раз подольше придётся, но зато там есть много такого, чего нет в наших базах. Да и медкапсула у меня аграфская. Как раз всё в тему.

Вылет назначил на завтра, на утро. Так что долго после ужина не засиживались, а отправились спать пораньше.

Вылетели рано утром. Отлетая не спеша от станции, поболтал со знакомым диспетчером. Когда он узнал, куда мы летим, тут же сообщил, что от станции сегодня отходит караван туда же и в охране наши наемники, так что мы можем присоединиться к каравану. Я, конечно, отказался. Торчать на разгонной по пол дня, ожидая, когда грузовики уйдут в гипер – да ну его на фиг. Я уж как-нибудь сам.

Разогнались и ушли в гипер. Лететь я решил по лоции. Заморачиваться с новым маршрутом было просто неохота. Да и чего нам бояться? Выходить из гипера будем всё равно под маскировкой и уходить тоже. Так что хрен нас кто заметит.

Линда все семь дней провела в медкапсуле, поднимая технические базы. Взялась учить всё-таки медтехника 6-го ранга. Я иногда посещал тренажёр, а чаще просто бездельничал, валяясь на диване. Реми прилипла к визору и не особенно мне докучала. Правда, один раз, после просмотра какого-то эротического фильма всё-таки соблазнила меня. Хотя, не известно ещё кто кого – фильмы-то эти я ей купил. Правда, тогда я ни о чем таком не думал, наверное подсознание сработало. Покуваркались часик и она умчалась досматривать фильм. Но больше ни себе, ни ей такого не позволял. Разок со скуки можно, но делать это системой – вот уж нет.

Из гипера выходила Линда. Я, как всегда скучал, развалившись в кресле.

- В системе находится группа боевых кораблей. – доложил искин и вывел на экран картинку.

Не очень далеко от нашего выхода, по астрономическим масштабам конечно, в небольшой россыпи астероидов, находилось семь кораблей. Два фрегата, 3-го класса и пять крейсеров, от 2-го до 6-го класса. Два пятого поколения, а один, тот что полутяж, 6-го класса, аж 6-го поколения. И два середнячка тоже 6-го поколения. Все системы приглушены и прячутся за булыжниками. Но от моих сканеров разве спрячешься? А подальше, как раз где-то посредине разгонной прямой ещё четыре засветки, тоже прячутся. Фрегаты 1-го и 2-го класса и два легких крейсера. Хорошая засада. Эти 7 кораблей связывают наемников боем, а фрегаты и легкие крейсера повреждают движки у удирающих грузовиков и присоединяются к веселью с наемниками. В принципе, если отряд наемников крупный, то могут и отбиться. Но вот полутяж 6-го поколения может здорово подгадить наемникам. Да что там подгадить, если у наемников будут только средние и легкие крейсера, то им конец.

А ждут они, вернее всего, тот караван, что собирался вылетать после нас. Было там у наемников что-то серьёзное? Вроде крейсер 4-го класса маячил, но из отряда сопровождения или нет не знаю. Да и всё равно 4-й класс против 6-го не пляшет. И ведь 6-го поколения! Где они такой взяли, интересно? Наверняка гости из республики. И похоже, что не пираты, а наемники. Ну да, всё верно, часть грузовиков возвращается из республики в конфедерацию с товаром, диспетчер говорил. Они их видно из самой республики ведут. Ну правильно, не на своей же территории заезжих купцов потрошить, а вот на территории королевства – то, что доктор прописал. И до республиканского фронтира не далеко. Да, точно республиканские наемники, никаких сомнений.

А мне что делать? Линда подвела корабль уже к началу разгонной прямой, разгоняться и уходить? Покрошат же наших. На торгашей плевать, там в основном не наши, из конфедерации. А вот наемники… Я ведь с ними вместе совсем недавно бухал, песни орал, в бордель ходил. Да и повоевать вместе пришлось в той странной войне. Скорее, вместе в маневрах участвовали, но всё же. Уйти тихо я могу, но мужиков жалко. Нет, уходить никак нельзя. Так, посчитаем. Диспетчер сказал, что они через пару часов вылетают. Часа четыре грузовикам надо на разгон. То есть через шесть часов они будут здесь. Наемники выйдут на полчаса раньше. Чере пять с половиной часов. Нет, раньше – я здесь уже минут 20 торчу. Ориентировочно через 5 часов здесь начнется веселье. Ну, что ж, повеселимся.

- Линда, я вхожу в слияние, а ты сходи позаботься о Реми. Одень на неё скафандр и закрепи.

Вошел в слияние и не спеша полетел к засадникам. Встал напротив полутяжа. Нет, слишком близко, если взорвётся, то и мне прилетит. Отошел подальше. Ага, вот так лучше. Если до меня какая железяка и долетит, то щит удержит и даже не очень сильно просядет. Стрелять я решил в реакторный отсек. Щит у него практически отсутствует, процентов на 5 накачан, только чтоб от разного мусора уберечься. С такого расстояния и с почти отсутствующим щитом до реакторов достану, особенно если аграфским снарядом стрелять. Дал команду зарядить дальнобойную пушку, она помощней, аграфским снарядом. Жалко, конечно, невосполнимый запас, но никуда не денешься, надо. Так, если реакторы рванут – хорошо, если не рванут - тоже ничего страшного, с поврежденными реакторами он всё равно не боец. А вторым залпом можно и по движкам пройтись. А что там у меня ещё вокруг интересного? Ничего. Остальные все далеко. Правда, крейсер 2-го класса, тоже 6-го поколения, находится как раз у меня в тылу и может меня достать из своей пушки. Ведь маскировку мне придется снимать, после того, как наши выйдут из гипера. Ничего, выкручусь. Не впервой. Вышел из слияния и принялся ждать. Ещё чуть ли не 5 часов ждать, можно и подремать. Объяснил всё Линде и в самом деле задремал.

Через четыре часа пришел в себя. Всё без изменений. Сбегал в туалет и Линду отправил. Заодно и Реми проведает, а то лежит там в скафандре на койке, закрепленная привязными ремнями, а вдруг и в самом деле в туалет захочет? У нас пилотские скафандры, самоочищающиеся, и то я предпочитаю сбегать, если что, а ей каково в простом техническом?

Так, пора бы нашим уже выходить. Хотя я нахожусь как раз за скоплнием булыжников и могу не заметить выход кораблей. Нет, увижу. А вот то, что они меня не сразу увидят, даже после того, как я маскировку сниму – хорошо. Легче потом отбрехаться будет.

Пришла Линда и уселась в свое кресло.

- Геор, мы что, воевать будем?

- Будем.

- Это пираты?

- Наверное.

- А если нет?

- А мы у них спросим.

- Как это?

- Увидишь.

Наконец из гипера вышел фрегат. Завис и осматривается. Но, похоже, ничего не видит. Потом вышел ещё один фрегат и сразу за ним крейсер.

Я вошел в слияние. Всё работаем. Искин, твой выход. Сразу пошёл сигнал обмена идентификационными кодами. От наших наемников коды сразу пришли, я свой тоже отправил, а вот засадники молчат. Раз-два-три.. Огонь. Полутяж попытался было накачать щиты, но не успел. Чёрт, не взорвался. Но щит вообще пропал, значит реакторам хана. Ещё залп по движкам. Снимаем маскировку и к легкому крейсеру. Залп. Нет, всё, лафа закончилась, успел подкачать щиты. Но не до конца, а тут я ещё его щит ковыряю. Залп. Теперь в сторону и опять к нему. Залп. Ага, от него тоже плюху получил. Залп. Всё, спекся. Залп. Запарил. Залп по орудию. Вот теперь можно и поближе подлететь. Нет, нельзя. Ко мне мчится какой-то очень злой фрегат, потому как непрерывно палит из своей пушки. Разворачиваюсь и мчусь к полутяжу. Подлетая, всадил ему два снаряда в район нахождения орудия. Если в само орудие и не попаду, то всё равно оно будет повреждено. Уж разгонные кольца точно. Спрятался за ним, гася скорость. У него даже импульсники молчат – точно реакторам хана. Ага, а вот и фрегат выскочил. Залп. Закрутился и запарил. Ещё и переломился. Да уж.

Так, что там вокруг творится? Ух ты, хорошая драчка. Наши уже все вышли и гоняют пиратов. Или республиканцев? А, какая разница. Теперь-то счет в нашу пользу. Три крейсера и два фрегата. Один крейсер даже 8-го поколения, правда, 2-го класса, но и это тоже не мало. Остальные все 7-го. И крейсер 4-го класса тоже есть. А что пираты? Кроме моих трёх ещё двое крутятся и парят. Ещё двое удирают в сторону своей четвёрки. Ага, и мой лёгкий крейсер мчится им в догонку. Не особо я его и повредил значит. А то, что запарил, так это ерунда – экипаж наверняка в скафандрах. Это не пираты с их раззвездяйством. А что с четверкой засадников? Те тоже разгоняются в сторону дикого космоса. Уйдут. Наемники их преследовать не будут – у них контракт.

Вышел из слияния. Чувствовал себя на удивление хорошо. Ну, да, повоевал меньше часа. Ещё раз послал свой код.

- Геор, ты что ли?

- Я. А ты кто?

- По коду не узнал что ли?

- Да не разбераюсь я в этих ваших кодах.

- Я Сим Мал. Мы с тобой помнится как-то после пьянки в бордель вместе ходили. Не помнишь что ли?

- Вот нет, чтобы что-то хорошее вспомнить, так сразу бордель и пьянка. Пьянку помню, а бордель нет. И вообще, у меня тут жена рядом.

- А, ну да, ты же с женой летаешь, помню. Ладно, извини. Ты как здесь оказался?

- Да я перед вами вылетел. Вышел в системе, а тут вам приготовили горячую встрчу. Вот и решил к веселью присоединиться.

- Спасибо. Но как ты умудрился троих подстрелить? Особенно этого монстра 6-го класса?

- А ты не видел что ли?

- Что-то видел, что-то нет.

- Понятно. Я тоже не видел, как вы двоих упокоили. Не до этого было. А монстра этого подстрелил очень просто: у меня две пушки 200мм, а он висел без щита.

- Да как же он тебя к себе подпустил?

- Так он же не знал, что я его вижу. А я виду не подавал, просто висел в сторонке и висел. Кто будет фрегата опасаться? А как вы вышли из гипера, рванул к нему и всадил ему пару снарядов в реакторный отсек. Щиты он накачать не успел, вот и получилось, что получилось.

- Да уж, расскажешь кому, не поверят.

- Да ну, ерунда. Ты Берса знаешь?

- Конечно.

- А он тебе не рассказывал, как я гонял почти такого же по пути к Паоле? Четыре часа, пока грузовик в гипер не ушёл. А у того ещё пара помощников было, фрегат и легкий крейсер.

- Слышал что-то, но думал врут.

- Ну, теперь сам видишь, что не врут. Так, ладно, что с трофеями делать будем?

- А что тут думать? Обдерем и полетим дальше – у нас контракт.

- Понял. Моих тоже обдирайте. У меня трюм крошечный, ничего не поместится. Но командирские сейфы с обоих мои.

- Заметано.

Два дня проторчали в этой системе. Сначала чистили пиратские корабли от экипажей. Хотя это оказались и в самом деле республиканские наемники, но все вместе решили считать их пиратами. Раз коды идентификации не выдали, значит пираты и точка. Дольше всего провозились с полутяжем. Реакторный отсек я ему разнес и один двигатель тоже снёс, а второй повредил, так что удрать они не могли. Да и воевать толком тоже, но вот захватить корабль было сложно – экипаж-то остался целым. Нет, кто-то наверняка и погиб, но в основном все невредимы и сдаваться не собирались. А толку сдаваться – всё равно всех в расход. А экипаж у него около сотни человек. Одних абордажников 6 десятков. Поэтому сначала зачистили все остальные корабли, а потом уже навалились на полутяжа. Да и не полезли бы туда, если бы у него была энергия, а без энергии в основном все искины отключились, так что оборона была эффективна процентов на 30. Но всё равно крови они попортили нашим много. Были и погибшие и раненые. Целый день потратили на зачистку кораблей. А весь следующий день обдирали корабли. За день, конечно, как следует их почистить не получилось, но торгаши начали бухтеть и мародерку пришлось закончить. Я тоже поучавствовал. Но я только сейфы вырезал на двух кораблях, на полутяже и фрегате.

Кроме сейфов мне ничего не досталось, хотя интересного на кораблях было много. Одних искинов набрали около двух сотен. Но сам согласился только на сейфы,никто за язык не тянул.

Дальше лететь решил с караваном. Не из-за безопасности, без них наоборот безопасней. Но на станции, куда лечу, они собирались на пару дней задержаться, так что растрезвонят о встрече с пиратами наверняка. Ну и о том, что мне досталось два сейфа, тоже не забудут упомянуть. А под это дело можно всё что угодно залегендировать. Например, аграфскую нейросеть. Теперь можно её устанавливать Линде. Будут интересоваться её происхождением – в сейфе у пиратов нашёл. А уж где они её взяли, спрашивайте у них. Правда, спрашивать и не у кого, но это уже не мои проблемы.

Поэтому, как только ушли в гипер, увёл Линду в медсектор и передал ей аграфскую сетку. Она сначала заартачилась, но после того, как я ей объяснил, что это такое, загорелась. С установкой никаких проблем. Медкапсула у нас аграфская, а Линда медтехник с выученными базам по 5-й ранг. Аграфскими, кстати. Правда она не сертифицирована, как медтехник, но сертификат техника у неё есть, так что искин капсулы особо упираться не будет. Тем более, что замена нейросети – это рядовая операция и выполняется автоматически. Вот какие-то сложные действия с этой медкапсулой она произвести не сможет – нужен сертификат врача или хотя бы медтехника. Ну, что ж, придется ей ещё и врачом стать. С аграфской нейросетью, думаю, учиться она сможет намного быстрее. Так что и техника осилит и врача.

В гипер мы ушли перед обедом, а к вечеру Линда уже была с новой сеткой. И развернулась она сразу, как только она из медкапсулы вылезла. Сразу её предупредил, чтобы о замене нейросети никому не болтала, даже Реми и особенно своим подругам. А то вся станция будет об этом знать и замучаешься каждому лапшу на уши вешать.

Эту ночь провел один. Нет, Линда была рядом, в одной со мной постели, но так влезла в изучение своей новой сетки, что на все мои приставания реагировала как-то вяло. Решил её не дёргать, всё равно толку не будет. Лучше потом наверстаю.

Единственно, что жалко, та это то, что 6-й ранг медтехника она только начала учить и теперь этот самый 6-й ранг накрылся. Все базы были закачаны на нейросеть и с её удалением пропали. Ничего, ей и 5-го ранга хватит. Пусть теберь на врача учится. Она, правда, расстроилась из-за 6-го ранга техника, но когда я ей отдал аграфские медицинские базы, была просто счастлива. Ну, тут она права. Техник – это только техник, техников полно, а врач – это уже элита и их не так уж и много. У нас на станции на каждый медцентр по одному сертифицированному врачу, а остальные медтехники. Да и везде так. Хотя, может в метрополии и по другому, не знаю, но мы то во фронтире.

А сейфы я вскрыл. Ничего интересного,обычный набор. В сейфе полутяжа нашел несколько банковских чипов, но всего-то мньше миллиона. Совсем бедные наемники, даже на зарплату экипажу не хватает. Поэтому, наверное, и решили попиратствовать. Зато нашел резервные нейросети и базы знаний. Нейросетей 5 штук. Пилота и корабельного техника, 7-го поколения и три абордажника, 5-го поколения. И базы знаний не фонтан – пилотские и технические по 4-й ранг, а абордажника – по 3-й. У фрегата ещё хуже – банковских чипов вообще не было, и всего две сетки, пилота и техника, правда, 7-го поколения. Базы знаний тоже только по 4-й ранг. Но всё равно и на сетках и на базах можно неплохие деньги поднять.

В промежуточной системе, перед последним прыжком, пока ждали разгона грузовиков, поговорил с Симом, командиром наёмников. Он интересовался, что я в сейфах нашёл. Скрывать ничего не стал. Предложил ему нейросети и базы. Правда, сказал, что парочку сеток оставляю себе. Одну жене установлю и одну пилотскую в резерв. Каую жене буду устанавливать, естественно, не сказал. Сказал только, что сетка не плохая, получше, чем у неё сейчас стоит. От нейросетей и баз он отказался. Резерв у него у самого есть, а брать для перепродажи смысла нет. Ну, на нет и суда нет.

В систему со станцией прилетели с утра. Ждать выхода всех грузовиков не стал, попрощался с Симом и рванул к станции. Всё, наши пути здесь расходятся – им дальше лететь, а мне обратно. Пока летел к станции, вошел по корабельной связи в сеть станции и арендовал небольшой ангар. Туда и загнал свой фрегат. Взял девчонок и отправился на станцию. Сразу в офис к юристам. Реми оставили в холле пить сок, а сами сразу прошли на приём. Объяснил свою ситуацию. Никаких проблем. Составили два прошения, от моего имени и от имени Линды и отправили в королевство. Гиперсвязь у юристов своя. Богато живут. Хотя с меня за составление прошений и за связь содрали 5 штук. А за что я их компании десятку перевёл? Жулье.

- И когда будет ответ?

- С час придётся подождать.

- С час?

- Ну, да. Сначала прошения попадут сортировочному искину и он их перекинет искину в миграционный центр. Тот их завизирует и даст разрешение на получение гражданства. В вашем случае никаких проблем не будет. Разрешение поступит к нам и мы уже его отправим в администрацию станции. Вам останется только пройти в администрацию и принести присягу. Не вам, а Линде Мих, естественно. Я с вами пошлю своего сотрудника, а пока можете подождать в холле.

Мы с Линдой присоединились к Реми. Этот час я провел как на иголках, извертелся весь. Наконец нас пригласили в кабинет.

- Всё, разрешение получено. Можете отправляться в администрацию.

В сопровождении сотрудника, вернее, сотрудницы, на такси доехали до администрации. Там Реми опять оставили в холле, а мы все прошли на второй этаж, к заместителю главы администрации. Линда зачитала текст присяги. Потом ей выдали карту ФПИ. Чтобы получить метку на нейросеть, пришлось пройти в местный медсектор. Даже не раздеваясь, Линда залезла в медкапсулу и через минуту вылезла из неё. Всё, она гражданка Содружества.

Ко мне подошёл местный док.

- Вы знаете, какая нейросеть стоит у вашей жены? – ничего себе, даже на Вы. Первый раз такое услышал.

- Знаю, конечно.

- А где вы её приобрели?

- Трофей. По пути к вашей станции на наш караван напали пираты и мы их естественно покрошили. Вот в сейфе одного из пиратских кораблей я эту сетку и нашёл. А в чём, собственно, дело?

- Вообще-то граждане королевства сейчас устаналивают нейросети максимум 9-го поколения.

- А выше разве запрещено?

- Нет, но вообще-то такие нейросети подлежат сдаче в соответствующие организации.

- Впервые об этом услышал. Вообще-то, если не запрещено, то значит разрешено. Так что какие ко мне претензии?

- Нет, нет, никаких претензий. Но вы знаете сколько стоит такая нейросеть?

- Не знаю и знать не хочу. Я её не покупал.

- Понятно. Извините, но я вынужден буду об этом случае сообщить в СБ станции.

- Сообщайте. Мне до этого дела нет.

Я подхватил под руку Линду и мы вышли из медсектора. По пути прихватили Реми. Пока шли к выходу, я вызвал такси. На такси, не мешкая, добрались до арендованного ангара и прошли на корабль. Даже не переодеваясь, я прошёл в рубку и запустил двигатели. Не ожидая, когда они прогреются, хотя остыть они и не успели, вылетел со станции. Отлетел и встал на разгонную прямую. Пока разгонялись, попрощался с Симом и пожелал им счастливого пути. Всё, ходу отсюда, ходу.

- Геор, мы что убегаем?

- Ага.

- Но почему?

- Слишком много денег находится в твоей голове, как бы какой придурок не решил положить их в свой карман.

- Жаль. А я хотела здесь здать экзамены на сертификат медтехника.

- Сдашь у нас на станции.

- Как скажешь.

Так и скажу. Нафиг мне ещё с их СБ связываться. Закроют где-нибудь, удалят нейросети и у Линды и у меня и впихнут нас в утилизатор. И всё, нет тела – нет дела. Ну его на фиг. Домой. А оттуда куда-нибудь рвану. На полгодика или даже на год. Да, поспешил я с аграфской сеткой, поспешил. Ничего, прорвёмся.

Глава 10

Первые пару дней прыжка я немного нервничал. Хотя, чего уж врать самому себе – не немного, а очень сильно нервничал, вернее, злился. И самое обидное – на самого себя. Так что даже зло сорвать ни на ком не мог. И злился я на свою лень. Вот почему бы мне самому не взяться за изучение медицинских баз? Да, не нравится мне профессия врача, ну и что? Меня что, кто-то заставляет работать в клинике? Нет же. Врачем бы я стал для себя, для своей семьи, для друзей. Так нет же, спихнул это на Линду. Сам же всё время ною, что скучно, что учить нечего, а как хорошо было бы что-нибудь выучить, но как появляются какие базы, тут же подсовываю их Линде. А сам только на диване валяюсь. На станции хоть ремонтом занимаюсь, а в полётах – только диван. Редко когда до тренажёра дойду. Если бы не моя лень, менять сетку Линде не понадобилось бы и всё было бы тихо и спокойно.

Так и тиранил себя два дня. Опять же, лёжа на диване. На девчонок только рычал, так что они ко мне даже подходить боялись. Даже спал на диване. А потом всё как-то само пришло в норму. В какой-то момент понял, что я такой, какой есть и переживать об этом нет смысла. И любят меня именно таким, какой я есть. Во всяком случае, один человек меня точно любит. И этот человек – моя жена и это главное. Да и друзья и приятели у меня уже появились и их я устраиваю именно таким, какой я есть. Что будет, как ко мне будут относиться окружающие, если я изменюсь, стану лучше или хуже – неизвестно. Да и не такой уж я плохой. Да, немного лентяй, есть такое, но разве это такой уж большой грех? Тем более, если нужно, то я могу вкалывать сутками. Так что не такой уж я лентяй, так, чуть-чуть. И с аграфской сеткой я тоже не особо намудрил. А что с ними, с этими сетками, ещё делать? Продать? Я так и собираюсь сделать. Улечу подальше от королевства и продам. Но иметь такой ценный ресурс и не воспользоваться им самому – глупо. Так что правильно я сделал, что установил сетку Линде. Всё равно собирался, только попозже и подальше. Но разницы-то особой нет, всё равно бы все, кому интересно, об этом узнали. Ведь в Содружестве существует такая замечательная вещь, как гиперсвязь. И связаться можно с кем угодно из одного конца Содружества с другим. Зато теперь у моей жены очень крутая сетка и она этому очень, очень рада. И чего я тогда злюсь? Что доставил радость своей жене? Ну не глупо ли? А то, что на неё разные придурки могут устроить охоту, так на то у неё муж есть. Да и всё равно мы улетать собирались, вот и улетим, а через годик ажиотаж спадёт и мы вернёмся.

После того, как пришёл в себя, устроил праздник. Достал пару бутылок хорошего вина, на стол выложил остатки фруктов и позвал девчонок. Посидели хорошо, до позднего вечера. Пришлось даже ещё одну бутылку доставать.

Очухался утром. С одного бока Линда, с другого Реми. Да уж, ничего не помню. Опять моя сетка чудит. То меня крепчайшее пойло не берет, а тут от слабенького компотика вырубился. Да и ладно. Думаю, я никого насильно в койку не тащил, скорее уж меня затащили. Поднялся и пошёл в ванную, хотя ванны там отродясь не было. Из ванной прошел в кают-компанию. Одеться не забыл – что там ночью было не важно, тем более я не помню ничего, но ходить голышом перед посторонними всё равно не буду. А Реми всё равно посторонняя. Все их ухищрения я понимаю, но переступить через себя не могу. Не могу я себя представить женатым сразу на двух женщинах, не получается. Пока не получается. Может потом когда-нибудь.

Пришли девчонки и накрыли на стол. После завтрака обе убежали – Линда учиться, а Реми в свою каюту к визору. И как и не было ничего. Я тут сижу, стесняюсь на них глаза поднять, а им хоть бы что. А говорят, что все мужики кобели и развратники. Куда нам до баб. Я, конечно, не ангел и налево сходить никогда не откажусь, но вот так ко всему этому спокойно относиться не смогу. Да и черт с ними, ничего не было и всё.

Завалился на диван. Чёрт, опять диван. Сходить что ли в тренажёр? Нет, лучше подремлю, что-то у меня какой-то упадок сил. Видно, ночью потрудиться пришлось не слабо, хоть и не помню ничего.

Дальше всё было спокойно и размеренно. Как всегда. Я всё-таки старался больше времени проводить в тренажёре, благо он был почти всегда свободен. Линда учила медицинские базы и ей этот тренажёр ничем помочь не мог, нужен специальный, для медиков. Иногда там зависала Реми, но редко и ненадолго. У неё выучены базы по ремонту бытовых приборов только по 3-й ранг, так что особых тренировок и не требовалось. Вместе собирались в основном за ужином. Линда вставала раньше меня и после завтрака убегала учиться, Реми завтракала когда как, как и обедала, - когда очередной фильм закончится. Несколько раз мы с ней всё-таки пошалили – ну не прятаться же мне от неё в самом деле. А она девушка молодая, горячая, тем более после просмотра некоторых не совсем скромных фильмов, да ещё и мы с Линдой по ночам не очень-то сдерживались, так что крышу у неё сносило основательно и тут уж мне приходилось её приводить в порядок. Да я и не возражал. Благо, что это происходило не так уж и часто.

В промежуточных системах тоже все было спокойно. Только один раз, уже перед последним прыжком, в самом конце разгона искин доложил, что в систему со стороны дикого космоса вошёл корабль. Но до ухода в гипер оставалось несколько минут и я даже интересоваться не стал, кого там принесло. Скорее всего пираты, раз с той стороны, но не обязательно. Да и фиг с ними, не до них. Так что сразу про этот корабль и забыл, как только ушли в гипер.

В свою систему прилетели с утра. Как только приблизились к станции, Линда стала связываться со своими подругами. Потом пристала ко мне, чтобы я их отпустил к Маре. Что-то та замутила насчёт Реми и Линда очень хотела узнать что. Отпускать её очень не хотелось, Реми и одна могла к Маре съездить, но она меня всё же уговорила. Ладно, не думаю, что на станции кто-то уже знает о новой нейросети Линды.

Только вошли в док, девчонки переоделись и умчались. А я занялся фрегатом. Всё-таки хоть и не долго, но повоевать пришлось, так что теперь полная диагностика. Запустил диагностов и тоже пошел домой. Походил по дому, посидел в гостиной. Скучно. Связался с Гором. Он оказался на станции, но сейчас был занят. Договорились с ним встретиться вечером. И чем заняться? А нечем. Завалился спать.

Разбудила меня Линда перед обедом. Новостей у неё было много и она на меня их вываливала скороговркой, со скоростью пулеметной стрельбы. Из всего этого потока информации вычленил одно: вечером Реми идёт к Маре, знакомиться с другом её мужа, тоже техником из их отряда, но с другого корабля. Раньше они вместе во флоте служили, теперь вместе наемничают. Один женился, а другой пока холостой. Но, думаю, перед Реми не устоит. Девчонка классная. Реми предложила не отпускать Реми к Маре, мол и самим такая пригодится. Но немного подумав, отказался. Нет, пусть устраивает свою жизнь. Ей ведь нужна стабильность и уверенность в завтрашнем дне, а этого я ей дать не могу. Жениться на ней я не собираюсь. И что, так и будет у нас в приживалках? Попросил Линду объяснить это всё ей помягче. И что мы её очень любим, и что будем скучать без неё и всегда будем рады её видеть, но… В общем, сама что-нибудь придумай, ты же у меня умная.

После обеда отправился на станцию, в банк Содружества. Открыл там счёт и перевёл на него почти все свои деньги, все 37 миллионов. На счету в королевском банке оставил только пол миллиона с мелочью. Если будем мотаться по содружеству, то самое то: банк королевства Стар наверняка присутствует не во всех странах, а вот банк Содружества есть везде.

Вернулся домой. Залез в станционную сеть и попытался найти медицинский тренажёр. Нет ничего. Один медцентр продавал тренажёр, но 5-го поколения, зачем нам такой? Сделать заказ Бату? Это ждать около двух месяцев. Нет, я раньше улечу. Да и не знаю, на станции Бат или в рейсе. Хотя, какая теперь разница. Ладно, всё равно будем на разные станции залетать, а может и в глубь Содружества слетаем. В центр нас, конечно, не пустят, но и с краю тоже много интересных стран. Там и куплю.

До вечера провел ревизию своего склада. Надо решить, что с собой будем брать. Всё-таки мы сюда вернёмся не скоро. Решил взять технический комплекс, инженерный и свой инженерный искин, мало ли пригодится. Приготовил ещё пару искинов, на всякий случай. Топливных стержней для реакторов побольше. Аграфские все заберу. Жаль, что их не так много, как хотелось. Нет, наши тоже подходят к аграфским реакторам, но слишком быстро сгорают, постоянно приходится следить за этим. Ну, ничего не поделаешь, хорошо хоть подходят. Зато их где угодно купить можно. Правда, дороговато выходит, но деваться-то всё равно некуда. Ещё походил по складу и ничего не решил толком. Надо будет сюда завтра с Линдой прийти, она быстрее во всём разберётся, а то я наверняка что-нибудь забуду.

Вечером встретился с Гором в привычном уже ресторане. Рассказал ему о встрече с республиканцами. Отредактированную версию, конечно. Рассказал о том, как удирал со станции.

- Да, опять ты Геор учудил. Зачем ты эту сетку жене установил, продал бы лучше.

- А меня бы за задницу не взяли?

- С какой это стати? Это твой трофей с пирата, что хочешь, то с ним и делаешь. Нет, могли, конечно, Сбшники из королевства выкупить её у тебя по фиксированной цене, которая тебе не очень бы понравилась, но тут уж от тебя зависит, соглашаться или нет. Заставить они тебя права не имеют. Хотя, сам понимаешь…

- Вот именно, что понимаю.

- А чего себе эту сетку не установил?

- А мне она зачем? У меня хорошая инженерная, 8-го поколения. Да и я уже инженер 1-й категории, так что особой пользы она бы мне не принесла. У меня ИИ итак за двести единиц. А у жены всего 116,а с этой сеткой стало 161. Базы врача я ей купил, уже учит. Так что у меня скоро будет свой сертифицированный врач. Плохо что ли?

- Хорошо, даже очень. Но теперь тебе за женой надо приглядывать, а то она у тебя привыкла носиться по станции одна. Свои-то не тронут, но ведь на станции полно транзитников. Эти могут рискнуть. Куш-то, сам понимаешь, не маленький.

- Присмотрю, конечно. Да я вообще собираюсь сдернуть со станции на полгодика. Пока ажиотаж не уляжется. Полетаю по Содружеству, на мир посмотрю. Не посоветуешь, куда слетать?

- Не знаю. Я если и был где, то по делам. Просто так куда-то лететь мне и в голову никогда не приходило. Хотя, знаешь, сопровождал я как-то каравн в Объединенную федерацию Бзарг, это за конфедерацией и королевством Керет. Прикольная страна. У них там демократия. Правда не совсем понятно, то ли это демократия какая-то особенная, то ли просто бардак. Но у них там весело. Разрешено всё, буквально. Делай всё, что хочешь, только не мешай жить другим. Помню, оторвались мы там здорово. Хотя, ты же с женой летишь, но всё равно будет интересно.

- Понял. Может туда и полечу. А что это за королевство Керет?

- Нормальная, страна. Монархия, но урезанная. Коституционная. Но там скучновато. У них там всё регламентировано, всё по закону. Ни на шаг отступить нельзя. А штрафы такие, что хоть в петлю лезь. Поэтому, если кто из наших туда летит, то на станциях даже не выходят, так на рейде и висят. Народ у нас сам знаешь, погулять любит и на разные глупые законы внимание не очень обращает. А там это чревато.

- Что, и на фронтире тоже законники свирепствуют?

- Везде. Правда, одно хорошо – своих прессуют также, как и чужих. Провинился – плати. Нечем платить – отработай.

- И что, большие штрафы?

- Нет, штрафы такие, как и везде, но платить приходится за любую мелочь и никакого снисхождения.

Да, интересно. Ладно, разберусь.

Посидели ещё немного и разошлись. У Гора оказывается дел полно, он в сопровождение каравана собирается через пару дней. Ну хоть посидели и поболтали немного. Встретимся-то теперь не скоро.

Дома застал девчонок в гостиной, грустных и зареванных. Оказалось, что друг мужа Мары рассусоливать не стал, а сходу сделал Реми предложение. И она согласилась. Завтра регистрация. Вот теперь сидят и ревут. И чего реветь-то, радоваться надо. Ну, это дело ваше. Выдал им бутылочку вина, чтобы реветь интереснее было и ушёл спать. Проспал, правда, не долго – заявились обе, разделись и сразу ко мне в постель. Ладно, раз уж это безобразие в последний раз, то можно. И даже нужно.

Утром проснулся поздно. Вымотали меня ночью как следует. Бесновались, как в последний раз. В общем-то, мне понравилось, но какой-то неприятный осадок чувствуется. Нет, не для меня это, не могу в такой ситуации полностью расслабиться. Так что ну её, вторую жену. Да, вроде в этом обществе живу не первый год, а полностью перестроиться так и не смог. Может и хорошо.

Линда с Реми где-то пропадали. Прошел по дому. Сидят в комнате у Реми и какие-то тряпки перебирают. Ладно, вижу, что не до меня. Пошел завтракать. Прибежали девчонки, быстро что-то поклевали и опять умчались.

Через полчаса приехал на такси жених. Встречали его втроём. Нормальный мужик. На вид лет 30-35, а сколько на самом деле – фиг его знает. Загрузили пару баулов, впихнули туда же Реми и распрощались. Вот теперь всё. Линда, конечно, поплакала немного. Но я её припахал продать трофейные нейросети и базы знаний и она тут же успокоилась. Сам пошёл заниматься кораблём, а то совсем про него забыли.

Через час прибежала Линда и сообщила, что договорилась с одним из медцентров и они все нейросети и базы знаний забирают за 5 миллионов. Отдавать или нет? Отдавать, конечно. По отдельности продали бы дороже, но возиться неохота. Да и сколько провозимся? А я намеревался свинтить отсюда побыстрее. Ещё день, два и улетим.

С кораблем провозились до вечера. Перерыв сделали только когда приехали за сетками и базами.

Весь следующий день опять провозился с кораблём. Линда сначала мне помогала, а потом собирала вещи. Отнесла на корабль несколько баулов из дома, потом дроид что-то таскал со склада. Проверять, что грузит не стал, единственно предупредил, чтобы брала всего по мнимуму. Трюм желательно оставить свободным, по возможности, конечно. Я всё же решил слетать к нашему схрону и поснимать с аграфа все маневровые движки. Загружу их в трюм, думаю поместятся, они небольшие, с разгонными не сравнить. А на какой-нибудь станции арендую док и поработаю с ними. Корпуса моих, с легкого крейсера, по величине совпадают с аграфскими, так что поменяю только корпуса и установлю на корабль. Если что, то у меня ЗиПов и комплектующих полно. Ну, пока не у меня. Но можно сказать и у меня, схрон-то мой и кораблик аграфский тоже мой.

Весь вечер просидели в гостиной, обсуждая маршрут. Лететь решили всё-таки в сторону конфедерации. А больше и некуда. С трех сторон нас окружает территория республики, а там меня не очень любят и если попадусь, то мало не покажется. Можно, конечно, проскочить по дикому космосу, но мы вроде путешествовать собрались, а не на какую-то секретную операцию, а в диком космосе что интересного увидишь? Тем более, я ещё хотел от нашего схрона заскочить на Паолу, а это как раз в сторону конфедерации. Очень уж мне на Паоле понравилось. Побалдеем там дней 10-15 и полетим дальше. В конфедерации задерживаться не станем, сразу полетим в королевство Керет. Там, думаю, и займусь маневровыми. То, что там так трепетно относятся к законам, даже хорошо. Нужно только разобраться с их законами. Базовые-то, естественно, как и везде, законы Содружества, но вот дополнения к этим базовым законам у каждой страны разные. Вот и надо прикупить базу с этими дополнениями и выучить её. Тогда можно чувствовать себя там совершенно спокойно. Тем более, что мы как раз к нарушителям закона и не относимся, наоборот, стараемся его всегда соблюдать. Не всегда получается, но это уже не по нашей вине. Можно будет даже слетать в само королевство. Не на своём корабле, конечно. На боевом корабле нас туда никто не пустит, но можно и на попутном судне долететь. Сообщение фронтира с метрополией есть везде. Посетим пару планет, погуляем, посмотрим как люди живут. Может на каком курорте зависнем. А потом и дальше полетим. Куда дальше? Там будет видно. Может в самом деле слетаем в эту самую Бзарг. Что там за демократия такая, что больше похожа на бардак, интересно? И как это возможно? Как их до сих пор никто к рукам не прибрал, если там и в самом деле бардак? В Содружестве, в принципе, все страны миролюбивые, государства из центральных миров за этим специально следят, чтобы никто особенно не безобразничал, но за всем не уследишь. И если какая-то страна теряет стабильность и там вдруг начинаются внутренние разборки, то дружелюбные соседи тут же на неё набрасываются. Нет, никаких глобальных и кровопролитных войн – этого точно не допустят. Но то один сосед кусочек откусит, то другой. Глядишь, через несколько лет и нет страны. Или останется такой огрызок, о который все будут ноги вытирать. Поэтому все страны стараются держать себя в тонусе и никаких внутренних безобразий не допускать. А тут вдруг бардак. Интересно посмотреть.

Вылетать решили через день. Хотя можно было лететь хоть прямо сейчас, но один день решили оставить в резерве. Мало ли что забыли. Улетаем-то надолго и вернуться не получится. Другое дело, что всё, что забудем, а такое будет наверняка, можно купить. Вот деньги тратить на то, что итак уже есть не хочется, потому один день в резерве и оставили.

Утром Линда намылилась свинтить к подружкам. Не пустил. Как говорится: береженного бог бережёт. Если очень уж хочет с кем встретиться, то пусть к нам приходят. Один день я могу и потерпеть девчачий выводок. Она тут же начала связываться со своими подругами. Рассказывать подружкам, что мы улетаем надолго ей запретил – улетаем по делам и когда вернёмся сами не знаем и всё, достаточно. А то её подружки язык за зубами держать не умеют и завтра уже вся станция будет знать, что мы куда-то улетаем. Как бы у кого, и я даже этого «кого» знаю, не возникло желания пошариться по нашему доку. А если будет опаска, что мы в любой момент можем вернуться, то может и остерегутся лезть. Правда, защита у моего дока такая, что его только отделением абордажников захватить можно, но лучше бы вообще никто не лез.

Весь день обходил корабль, всё пытался понять, чего же я забыл. Вроде всё на месте. Правда, бытовых дроидов маловато. Всё время собираюсь их прикупить и всё время забываю. Ладно, встречу где подешевле и куплю. У нас на станции они дороговаты. Да и обходились же мы как-то без них до этого. Решил взять с собой принтер, хоть и займёт он не мало места в трюме. Но летим надолго и мало ли что случится. Вдруг в космосе ремонтироваться придётся, а там запчасти не продатся. Да и при замене маневровых может пригодиться. Так что пусть будет, хоть я и не собираюсь нигде работать. Мы ведь путешествовать едем, то есть просто отдыхать. Хотя, честно говоря, поработать уже хочется. И не из-за того, что каждый день со мной кто-то связывается и просит отремонтировать корабль, хотя отказывать и трудно, но отказываю, а вот просто хочется заняться привычным делом и всё. Как говорится, руки чешутся.

К вечеру у нас собралось штук десять подружек Линды. Я только сунулся в гостиную и тут же оттуда удрал. Гвалт стоял такой, что услашать что-то было невозможно. Но они слышали и даже понимали. Сколько пришло девчонок, я так и не понял, потому что они на месте не сидели, а постоянно мельтешили, передвигаясь с места на место, от одной группки к другой. И всё время практически бегом. Как муравьи. И трещали в основном на своем языке, хотя иногда проскальзывали словечки из общего. Нет, мне тут и в самом деле делать нечего, только смущать девчонок буду. Поэтому пошёл спать. Ночью Линда так и не пришла. Проснулся рано утром, пощупал вокруг себя руками – ни фига себе, а где моя жена? Натянул комбез и отправился на поиски. Обнаружилась она в гостиной, как и все её подружки. Кто-то спал на диване, кто-то в креслах, а самые стойкие сидели вокруг стола и о чем-то трындели. На столе куча пустых бутылок и пустые тарелки. Линда оказалась среди стойких и о чем-то рассказывала подругам, размахивая руками. Интересно, улетим мы сегодня или нет?

Чтобы не смущать девчонок, завтракать отправился на корабль. Всё равно надо все системы запускать. Пока реакторы выйдут на оптимальный режим, пока движки прогреются, часа 3 пройдёт. Думаю к этому времени они разбегутся, всем ведь на работу.

Часа через полтора примчалась Линда, доложила, что всех подруг отправила по домам и извинилась за выпитое вино и съеденные фрукты и сладости. Да и ладно, небольшой запас на корабле есть, нам хватит. А на Паоле все свои запасы пополним. Там и вино, кстати, очень не плохое можно приобрести, получше, чем у нас здесь продают. А тащиться в торговый центр совсем неохота. Обойдёмся.

Через два часа наконец смогли покинуть станцию. Линда ещё несколько раз бегала домой и возвращалась на корабль с полными баулами. Вроде всё, готовы к отправлению, но нет: подожди, я сейчас, я быстро и мчится домой. В конце концов мне это надоело, рыкнул на неё и она угомонилась. Вот после этого и смогли вылететь. Вел корабль сам, Линду отправил отсыпаться. Делал всё уже автоматически. Даже и не заметил как ушли в гипер.

Посидел немного в кресле и отправился обедать. Как-то всё суматошно получилось, ни с кем дажепопрощаться не успел. Хотя может это и к лучшему, я же не навсегда улетаю.

Глава 11

До нашего схрона долетели без происшествий, тихо и спокойно. Линда с утра до вечера пропадала в капсуле, а я в тренажёре. Не весь день, конечно, а с утра и до обеда. После обеда или валялся на диване, или возился в мастерской. Дни пролетали как-то незаметно, вроде только вылетели и уже на месте. Я даже заскучать не успел. А потом скучать стало некогда. Три дня провозился, снимая маневровые двигатели с аграфа. Можно было бы и побыстрее, но спешить нам некуда, так что работал не спеша, по 5-6 часов. Движки погрузил в трюм. Всё поместилось и ещё место осталось. Пошел смотреть, что ещё можно прихватить. Забрал все ЗиПы и комплектующие. Кроме тех, что предназначались для системы гиперсвязи. Можно было бы и её забрать и установить на корабль, но всё-таки не стал. И не из-за опасения, что её кто-то обнаружит и ко мне возникнут вопросы – у меня на корабле столько всего интересного, что вопросы так и так возникнут, просто она, эта самая гиперсвязь, мне была совершенно не нужна. Связываться-то не с кем. А если будет наклевываться покупатель, то не трудно и слетать сюда ещё разок.

Но зато выгреб всю оружейку. Пригодится. Забрал всех поврежденных дроидов. В основном бытовых. Уборщиков, стюардов. Они все находились в жилом секторе, поэтому им больше всех и досталось. Думаю, 2-х или 3-х восстановить сумею. Побродил ещё по кораблю. Всё, брать больше нечего. Нет, интересного и ценного оставалось ещё очень много, но мне уже ничего не нужно.

Потом отправились на Паолу. Отсюда до неё было даже ближе, чем от станции. Те же два прыжка, но второй на день короче. Линда опять принялась за учёбу, а я занялся дроидами. Также по половине дня проводил в тренажёре, а ещё пол дня занимался ремонтом. Восстановил трех дроидов – двух уборщиков и одного стюарда. И ещё запчасти остались. Пригодятся. Приписал их к искину. Правда, стюарда Линда прогнала, ей самой нравилось возиться с пищевым синтезатором и накрывать на стол. Хотя обедал я один и мне бы он не помешал, но спорить не стал, отключил и убрал на техсклад.

В промежуточной системе выходили с максимальной осторожностью, под маскировкой, но никого не заметили. Ну и нас, естественно, никто не заметил. Так что разогнались и ушли в прыжок.

Только вошли в систему Паолы, связался с Ликом. Внутрисистемная связь у него была, так что пока летели к планете, поболтали. Прилетели мы утром, но пока подлетели к планете, пока нашли свое старое место на спутнике и закрепили корабль, пока на боте долетели до острова, наступил вечер.

Встречали нас чуть ли не всем поселком. И не из-за того, что мы такие замечательные, просто скучно здесь. Но Лик нам был и в самом деле рад.

Заняли свой старый домик. Переоделись и пошли ужинать. Правда ужин превратился в праздничный вечер, вернее, в пьянку. Нет, сначала всё было чинно и пристойно. Посидели с Ликом, рассказали ему о дочке, о её муже. Я не удержался и настучал на его братца и его женушку. Потом подтянулись другие бывшие наёмники. Пришлось ещё раз рассказать и о Реми, и о Маре. Естественно, рассказ прерывался короткими тостами – то за нас с Линдой, вместе и по отдельности, то за девчонок, то за их мужей. Пил я только вино, но всё равно здорово наклюкался. Хотя до нашего домика дошёл сам, Линда меня только поддерживала. Попытался поприставать к Линде, получил по рукам и вырубился.

Утром проснулся свежим и выспавшимся. Правда, один. Линда нашлась в гостиной. На диване и креслах были разложены различные тряпки и она решала, что ей надеть. А так как решала она это совершенно голой, то…. На завтрак мы пришли ближе к обеду. Ну, заодно и пообедали. А потом рванули на пляж.

Через несколько дней Лик предложил мне слетать с ними на охоту. Само собой я с радостью согласился. Линда, естественно, отказалась. Она тут сдружилась с некоторыми местными девчонками и по вечерам зависали у нас в домике. Слушать бабские разговоры было не интересно, так что вечера я проводил в компании Лика и остальных наёмников, которые все вечера проводили в ресторане Лика. Нет, пьянок больше не было, хотя винишком, конечно, баловались, но в разумных пределах. Наслушался я об их былых приключениях вволю. Много, естественно, привирали, но всё равно было интересно. Тем более, что побывали они за время своей службы и наемничества много где, во многих странах и слушать их было и интересно и познавательно. Правда, в самих странах они бывали редко, в основном во фронтире, но я то вообще практически нигде не был, так что слушал разинув рот.

На охоту полетели на материк. Недалеко от побережья, в горах, в небольших горных долинах водились какие-то очень вкусные, по словам моих новых знакомых, животные. То ли олени, то ли бараны. По всему олени, даже рога оленьи, но с густой длинной шерстью. Ну и, естественно, хищники, какие-то здоровые кошки, которые этими баранооленями питались. Но добыть хищника было не просто, хотя и почетно. Да и шкуры у этих кошек были довольно красивые. Нет, добыть этих олений, да и кошек было как раз таки очень просто, если охотиться на них с бота – от сканеров не спрячешься, но это уже будет не охота, а просто промышленная добыча мяса и шкур и удовольствия от этого никакого. Поэтому на животных охотились без всяких современных прибамбасов, ножками и с одними игольниками. Правда, пару импульсных винтовок прихватили, на случай встречи с какими уж очень крупными зверюгами, хотя таких охотники и не встречали никогда, но на всякий случай.

Приземлились на краю небольшой горной долины. Выгрузились из бота. Вокруг очень красиво, но и очень холодно. Вроде и солнце светит и трава зелёная под ногами, но пробирает до костей. Градусов 15, если не меньше. А я в одном простеньком комбезе. Как-то я не сообразил, что летим в горы и там может быть намного холодней, чем на острове. Это на острове практически всегда тепло, так такой и подбирали. Да и вообще, я как-то отвык от смены сезонов – и на корабле и на станции всегда комфортная температура, а тут вдруг такая холодрыга. Хотя на Земле, помнится, такая температура и летом частенько бывала, во всяком случае у нас, в средних широтах. А сейчас я как-то неуютно себя почувствовал. Но меня выручил Лик – вытащил из бота куртку, из толстой шерстяной ткани, да ещё и с капюшоном и отдал мне. Вот, совсем другое дело. Курточка великовата, конечно, наверное кого-то из громил абордажников, но зато тепло. И видно, что у местных покупали – ткань толстая и грубая. Да, давно я такого не носил.

Нас было пятеро, вместе со мной. Разделились и мы с Ликом пошли по краю долины забирая немного вправо, а трое других охотников ушли влево. Зачем, не знаю. С охотой я знаком по фильму «Особенности национальной охоты…», так что охотник из меня ещё тот. Но иду, молчу. Скажут, что делать, если что. Прошагали больше часа. Потом Лик остановился и резко встал на одно колено и приготовился к стрельбе. Я повторил все его действия. Наконец увидел стайку баранооленей, несущихся в нашу сторону. Ага, по видимому их наши трое охотников шуганули в эту сторону. Ну, что ж сейчас я буду с охотничьим трофеем. Уж стрелять я в тренажёре хорошо научился. Но не добегая до нас метров сто, олени резко повернули и помчались влево от нас. Застрекотал игольник Лика. Один олень кувыркнулся через голову и пропал из вида – трава-то высокая. Мало того, остальные олени тоже пропали. Вот вроде были, а потом раз и нету. Я и выстрелить не успел. Лик поднялся и пошел к подстреленному оленю. Тот лежал и уже даже не дергался. Ну, да, пол головы-то нет. Хорошо Лик стреляет.

- Геор, а ты чего не стрелял?

- Команды не было, вот и не стрелял. – не говорить же ему, что я просто прошляпил.

- Ну, это же не война, это охота. Хотя да, молодец. Это я забыл, что ты с нами впервые. Ладно, не расстраивайся. Потом ещё как нибудь поохотимся.

- Да я и не расстраиваюсь.

- Ну и хорошо. Сходи, пригони сюда бот, не тащить же эту тушу на себе. А я здесь посторожу пока.

Ну, пригнать так пригнать. Но сначала я прошел дальше, в сторону, куда удрали эти подлые бараноолени. Очень уж они как-то внезапно исчезли. Ага, понятно. Чуть дольше небольшая такая прогалина, не глубокая, но протяженная. Вот в неё они спустились и удрали в сторону от нас. Ладно, пойду бот пригоню.

Шёл быстро, иногда переходя на бег. Но тут вдруг у меня из под ног выскочила какая-то зверюга. С перепугу я отскочил в сторону метра на два, запутался в высокой траве и свалился на пятую точку. Успел заметить, что зверюга удрала в другую сторону. Да и размером она была не очень, с небольшую собачку. А может она ядовитая? Но лучше об этом охотникам не рассказывать. Ну его. Дальше шёл осторожнее, с игольником в руке. Но больше никого не встретил.

Посадил бот рядом с Ликом и он забросил оленя в грузовой отсек. Взлетел, поднялся повыше и сразу нашёл остальных охотников. Полетел к ним. Посадил бот и вышел посмотреть на добычу. Они подстрелили аж четырёх оленей. Их тоже закинули в грузовой отсек. Потом загрузились в бот и полетели на остров.

Какая-то несуразная охота. Я думал: мы нажарим свежатинки, посидим у костра, послушаем охотничьи байки. А тут как-то всё быстро – прилетели, постреляли и улетели. Не интересно. Правда, Лик по пути объяснил, что оленей надо побыстрее разделать и мясо уложить в стазис камеры, а то пропадёт. Это с раннего утра, там было холодно, а днем там жара, как и на острове. Прилетели ещё до обеда. Лик пригласил вечером на ужин со свежей олениной. На обед не успеет приготовить, а вот на ужин будет несколько местных блюд, очень вкусных. Приду, конечно. Я хоть и не подстрелил никого, но ведь учавствовал.

Линды дома не было. Я скинул с себя комбез, натянул шорты, подхватил полотенце и пошёл на пляж. Там и нашёл Линду. Она лежала на полотенце и загорала. Сбегал искупался и завалился рядом. Она стала распрашивать меня об охоте. Рассказал. И как метко стрелял по бараноолням, и как гонялся за зверюгой, размером с медведя, но эта скотина всё-таки смогла удрать от меня в непроходимые нагромождения скал, и как мы все вместе скрадывали огромных кошек, но не повезло, удрали. Но потом они собрались целой стаей и удирать уже пришлось нам – не убивать же таких красивых зверей. Слушала она меня открыв рот. И на пляже, и пока шли домой, и за обедом. Охотились мы меньше времени, чем я рассказывал о нашей охоте. После обеда опять пошли на пляж. Натянул тент и завалился под него. Линда требовала продолжения рассказа, но я сославшись на усталость уснул. Часика два поспал, сходил искупался и лег рядом с Линдой загорать. Правда долго на солнце не выдержал и перебрался под тент. Это ей хоть бы что – она и так смуглая, а теперь вообще в шоколадку превратилась, а я, со своим среднерусским кожным покровом обгораю на раз. Но долго на пляже не задерживались. Очень уж аппетитный вид был – на белом полотенце, смуглое, полуобнаженное, тело. Я потребовал, чтобы она такого знатного охотника как-то поощрила, по своему, по женски. Она возражать не стала и мы помчались домой.

Вечером собрались в ресторане у Лика. Зал был заполнен. Абордажники с жёнами и детьми, да и остальных хватало. Аборигенов было много и вели они себя довольно свободно. Хотя больше было всё-таки полукровок. Но никто никому никакого пренебрежения не выказывал, все дружно и весело проводили время. Мясо и в самом деле было вкусное. Правда, не так уж оно и отличалось от того, что подавали здесь всегда. Вернее всего, народу просто нужен был повод, чтобы собраться и повеселиться. Но время провели и в самом деле весело. Была и музыка. И из Содружества и местная, которую наяривала группа ребят и девчат на каких-то странных местных инструментах. А когда народ слегка подпил, начались танцы. Правда, танцевали кто на что горазд, но на это никто внимания не обращал. Мы с Линдой тоже попрыгали. Она меня пыталась научить какому-то местному танцу, но у неё ничего не получилось. Да и зачем? И так всё здорово и весело. Домой вернулись уже заполночь и тут же завалились спать. Именно спать, хотя в ресторане только и думал: вот сейчас придем домой, вот уж я оторвусь, но только голова коснулась подушки, как тут же вырубился.

На острове мы провели полторы декады. Отдохнули прекрасно и можно было бы остаться ещё, но пора было улетать. Всё-таки мы собирались на мир посмотреть, а не сидеть на одном месте, хоть и очень комфортном. Да и не навсегда мы отсюда улетаем. Уверен, что ещё не раз вернёмся. Так Линде и объяснил, а то уж очень сильно она загрустила. Собственно, и мне тоже улетать очень не хотелось, даже проскальзывала мысль: а не остаться ли здесь жить? А что? Денег у меня полно, во всяком случае, лет на 50 безбедной жизни хватит. Днём буду валяться на пляже, по вечерам с мужиками сидеть в кабаке и попивать винцо, ведя длинные разговоры обо всём подряд. Заведу кучу детей. Линда будет счастлива, да и мне не плохо. Вот поэтому и решил улетать, ещё декада и уже никуда мы отсюда не улетим.

Собирались не долго. Единственное, что сделали – это купили у Лика местных фруктов, овощей и сладостей. Ну и вина, конечно. Очень уж оно здесь хорошее. Загрузили всё в свой бот и улетели. Из системы тоже улетали быстро, как будто убегая. Хотя так и есть, именно убегали. От мирной и счастливой жизни. Пока не ушли в гипер, сидел сжав зубы и не только зубы, но и всю свою волю, чтобы не развернуть корабль. В гипере стало легче. Пошел в кают-компанию и завалился на диван. Линда присроилась рядом, прижавшись ко мне. Так и лежали до самого обеда. А после обеда разбежались каждый по своим делам – Линда учиться, я в тренажёр.

А со следующего дня всё вошло в свою колею. Об острове вспоминали с легкой грустью и со смехом. Линда меня частенько называла Великий Охотник, гроза тигров и медведей. Ни тигров, ни медведей она, естественно, никогда не видела, я ей о них рассказал, как раз в том повествовании о нашей охоте. Правда, я их тоже видел только в зоопарке и неизвестно, водятся ли они вообще на Паоле, но какая разница? Хорошо, что я тогда ещё динозавров не приплел, даже не знаю почему, сам своей скромности удивляюсь. Как на самом деле прошла та охота, Линда, естественно, в тот же вечер узнала, но до сих пор иногда меня просила рассказать о ней. А я и не отказывался. Думаю, скоро и до динозавров дойду. Зато есть над чем посмеяться.

До королевства Керет нам лететь около полутора месяцев. Два прыжка по нашему фронтиру, семь по фронтиру конфедераци. В принципе, можно долететь нигде не останавливаясь, топлива хватит, но решили всё-таки остановиться на какой-нибудь станции. Мало ли, вдруг удирать от кого-то придётся, тогда баки лучше иметь полные. Да и Линда уже выучила базы по третий ранг и начала четвертый, так что наличие медицинского тренажёра стало необходимостью, иначе толку от учебы не будет. Кстати, учить базы она стала намного быстрее. Не так, как я, конечно, но с тем, что было раньше не сравнить.

Решили лететь на станцию, находящуюся практически на границе с конфедерацией. Ещё во фронтире, но метрополия уже рядом, до ближайшей планеты всего прыжок. Да и к королевство Керет близко. Тоже один прыжок. Не до самого королевства, а до фронтира. Хотя и до самого королевсва всего полтора прыжка, но кто ж нас туда пустит, на боевом корабле. А станция очень большая, транзитно-торговая. Через неё как раз шла торговля с королевством. Летать из метрополии в метрополию мало кому охота – тут и постоянный шмон патрульных, и куча налогов. А по фронтиру намного проще – и никаких налогов и любого патрульного можно просто послать, если решимости, конечно, хватит. Но досматривать патрульные во фронтире никого права не имеют, если получили код идентификации и нет явного нарушения закона. И контрабанды во фронтире априори не существует, вози и продавай что хочешь. Единственно, страны из центральных миров следят за тем, чтобы не распространялись товары, выполненные на основе высоких технологий. Но это их проблемы и окраинным государствам на это плевать. Другое дело, что если найдут что-то такое, то отберут, если смогут, конечно. Поэтому я и опасаюсь светить своё оборудование. Закон я, вроде, и не нарушаю, устанавливая на свой корабль такое оборудование, но вот отобрать его у меня желающих найдётся достаточно. Ну, пусть попробуют. Тем более здесь. Это у себя, в своей стране, государство может потребовать, чтобы я продал ему то, что ему понравится из оборудования высоких поколений и я, как законопослушный гражданин просто не смогу отказать, иначе могу лишиться гражданства, а здесь меня могут только ограбить, каких-то других рычагов на меня надавить ни у кого нет. Да, думаю, не я один такой. Все ведь стараются улучшить свои корабли, ведь часто от этого зависит жизнь, поэтому добывают более современное оборудование любыми путями. В основном, покупая контрабандный товар. В центральных мирах ведь тоже нормальные люди живут и им тоже заработать хочется.

Этот перелёт дался мне нелегко. Линде хорошо – она весь день в капсуле, а мне делать было совершенно нечего. По половине дня я проводил в тренажёре, а другую или дроидов гонял по кораблю, или валялся на диване. В принципе, можно было бы заняться учёбой, у меня ещё оставались базы оператора РЭБ, но тогда пришлось бы отодвигать от капсулы Линду и мучалась бы от безделья уже она. Тем более, специальность оператора РЭБ мне вообще ни с какого бока. Какая радиоэлектронная борьба? Откуда такая аппарутура на моем кораблике? Это у флотских она есть и то только на крупных кораблях. Конечно, знания лишними не бывают, но эти знания точно были бы лишними. И всё равно я бы взялся за эти базы – слишком уж скука допекла, если бы не Линда. Всё-таки она получает как раз очень нужные и полезные знания и мешать ей, только ради избавления то скуки, было бы свинством с моей стороны. И большой глупостью. Пока что нам везло - ни травм, ни болезней. Слава богу, обошлось, но что будет завтра? Но я расчитывал на станции прикупить медтренажер для Линды и какие-нибудь базы знаний для себя. Капсула-то будет свободна, пока Линда будет практиковаться в тренажёре. Правда, какие базы себе купить, пока не решил. Думаю ещё.

Наконец вышли в системе со станцией. На подлете с нами связался диспетчер. Передал ему код и сообщил, что задерживаться здесь если и будем, то ненадолго. Заправиться и кое-что закупить. На саму станцию пока залетать не будем.

Подлетели к станции и встали на рейде. Заказали топливозаправщик. Можно было и самим слетать к заправке, но разница в цене не большая, а мороки много. Пока к этой заправке подлетишь, пока в очереди отстоишь. Лучше уж слегка переплатить. Пока ждали заправщика, Линда шерстила торговую площадку сети станции.

- Геор, тренажёры есть, но 5-го и 6-го поколения. Все б/у. Есть один 7-го поколения, тоже б/у. 8-го поколения только на заказ. Время ожидания 1,5 – 2 декады. Можно взять 7-го поколения, но что-то подозрительно дешево отдают, наверняка какие-то неполадки. Но, думаю, смогу отремонтировать.

- Может сможешь, а может и нет. Не пойдёт. Нам нужен новый и как минимум 8-го поколения. А торчать здесь 2 декады что-то не хочется. Лучше самим прокатиться до ближайшей планеты и там всё купить.

Залез в станционную сеть. До ближайшей планеты всего один прыжок и судов туда ходит много, улететь не проблема. Но вот сама планета какая-то несуразная. Очень уж холодная. Комфортная температура только в районе экватора. Да и какая комфортная, от 15 до 20 градусов. Жить можно, но хотелось бы отдохнуть на берегу моря, на приличном курорте, чтобы почувствовать все прелести цивилизации, а тут этого не получится. Нет, с цивилизацией и её прелестями всё в порядке, а вот с курортами там напряженка. Нет их там. И какой смысл тогда туда лететь? Только за тренажером? Да ну нафиг, ещё один прыжок и будем в королевстве Керет. На такой же станции, прямо на границе с метрополией. И планетка там рядом, всего в полутора прыжках, не плохая. И заселена получше, и курорты есть свои. Лучше уж туда слетаем. Решено, заправляемся и улетаем отсюда.

Так и сделали. После заправки сообщил диспетчеру, что улетаю и полетел не спеша на разгонную прямую. Летели мы по навигационной лоции, так что мудрить и не надо было. Дал команду искину и он сам выбрал вектор разгона, сам на него вывел корабль, сам разогнался и ушел в гипер. Я только сидел и наблюдал. Линда вообще ушла из рубки – не нравятся ей такие полёты, ей надо самой во всём учавствовать, чувствовать скорость, направление и вообще весь корабль, а не быть приложением к искину. А мне наоборот. Мне нравилось, что по моему приказу искин сам всё делает и грозный корабль только по моему желанию и без всякого моего участия производит сложные маневры, а я только наблюдаю и контролирую. Было в этом что-то магическое – пожелал что-то и оно тут же исполняется.

Вышел из рубки и прошёл в кают-компанию. Линда уже ушла в медкапсулу, учиться. Да, слишком дальний перелёт, устали. Раньше бы она меня после ухода в гипер в спальню потащила, а сейчас ушла учиться, даже не дождавшись меня. Да я и сам стал каким-то нервным и раздражительным. Всё-таки больше месяца находиться в маленьком корабле тяжело, морально устаешь. Наверное надо было задержаться на пару дней на этой станции, а я сразу рванул дальше. Линда, естественно, не возразила, хотя наверняка хотела бы на станции задержаться. Спорить со мной не решилась и от греха рванула в капсулу. Ладно, вечером извинюсь за то, что с ней даже не посоветовался. Надо в дальнейшем это учитывать. Решение всё равно буду принимать я, и как капитан, и как глава семьи, но поговорить и посоветоваться нужно, от меня не убудет.

Вечером и в самом деле извинился и сослался на то, что был очень зол из-за отсутствия на станции нужного нам тренажёра, вот и психанул. Она тут же бросилась меня утешать и успокаивать, хотя я и был совершенно спокоен, но раз ей так хочется… Тем более, утешать она меня потащила в спальню. Ну, теперь узнаю свою жену. Так-то лучше.

Семь дней прошли быстро. Оба поняли, что просто устали от полёта и старались относиться друг к другу как можно нежнее и покладистее. Хотя, Линда мне и так всегда уступала. Правда, частенько получалось, что всё происходит так, как хотелось именно ей, но на эти женские хитрости я не обращал внимания, тем более, ни на что серьезное она не замахивалась. А теперь чаще с ней стал советоваться, даже иногда по пустякам и от этого она просто расцветала. Ну что ж, от меня и в самом деле не убудет.

Прилёт в систему прошёл не совсем обычно. Нет, вышли мы из гипера штатно и как всегда не спеша полетели к станции, но на подлете к ней нас перехватил патрульный фрегат. Просветил сканерами и улетел. Молча. Связался с диспетчером, передал ему код идентификации, вернее, искин по его требованию передал, а я поинтересовался: что это было? Что от нас хотел патрульный? У них что здесь, какое-то особое положение? На что получил ответ, что всё нормально и просьба не беспокоиться. Просто порядок такой. Информация, полученная от меня диспетчером сверяется с данными сканирования патрульного, принято у них так. Первый раз такое во фронтире встречаю. У нас и в метрополии патрульные редко кого сканируют, только иногда, выборочно, если им что-то подозрительным покажется. А уж во фронтире такого вообще практически не бывает. Может мой корабль и в самом деле подозрения вызывает? Но ведь патрульный даже кодом не поинтересовался, просто просветил и улетел. Далеко, правда, не улетал, поблизости крутился. Но может я местный, откуда он знает? И в самом деле что ли порядок такой? Бедные патрульные. Каждый корабль встретить и сопроводить – это же адова работа. На станцию ежедневно прилетают сотни кораблей и всех их встречать? А впрочем, мне-то какая разница? Нравится им так, да и бог с ними.

Залез в сеть станции и взял в аренду ангар. Хотел арендовать док, но цена за аренду была просто несусветная, а мне ведь аренда нужна не на день-два, а на месяц, как минимум. Я ведь и на планету в метрополии слетать собираюсь. Пришлось довольствоваться ангаром. Да мне, в принципе, и ангар подойдёт. Никакого сложного докового оборудования мне не требовалось, я и своими комплексами обойдусь.

На станции мы провели целую декаду. В принципе, разобраться с маневровыми движками можно было бы и дня за три, максимум четыре, если поднапрячься, но зачем напрягаться? За нами не гонятся. Так что работали по 4-5 часов и отправлялись на станцию. Станция была и в самом деле очень большая, так что погулять было где. Зон отдыха штук 20, от огромных парков с прудами и даже с озером, до небольших скверов с парочкой открытых ресторанчиков. Вот в этих зонах отдыха мы и зависали. В озере даже купаться можно было. Был специально оборудованный пляж. Но слишком уж там народу было много, так что мы туда не пошли. Так, посмотрели издали и всё. После острова на Паоле, с его совешенно пустым пляжем, толкаться в этом скопище людей не хотелось. Тем более, мы собирались слетать на планету, там и накупаемся вволю.

Кстати, правила поведения на станции были и в самом деле намного строже, чем у нас. За всё время я не заметил ни одной драки. У нас в кабаках такое не редкость, а тут все друг с другом вежливые и предупредительные. И оружия ни у ког нет. Я у себя всегда ходил со станером, хотя и игольник мог носить, просто не хотелось такую дуру таскать. Тяжёлый, да и мешается всё время. Да и все у нас носили какое-нибудь оружие. Не то чтобы оно было так уж необходимо, скорее для статуса. Тем более, невооруженный наёмник – это нонсенс. А здесь оружие было только у представителей правопорядка. Ну, может и правильно. Вообще-то, мы в первый же день в сети нашли эти самые правила поведения на станции и заучили их, так что ни разу не накосячили.

Через декаду решили отправиться на планету. Связался с охранной фирмой и поставил свой ангар под охрану. Правда, реактор корабля полностью не глушил и искин не спит и если что, то к кораблю никто близко не подойдёт. Тем более, пару абордажных дроидов я выпустил из корабля и они дежурят у обоих ворот. А то знаю я эту охрану – как говорится: что охраняем, то и имеем. По договору, они несут только внешнюю охрану ангара, внутрь им заходить запрещено, вот пусть и не суются. Билеты на пассажирский лайнер я заказал заранее, так что сразу отправились на корабль. Тут он летал ежедневно и именно пассажирский а не грузовик какой, так что у нас даже отдельная каюта.

Летели декаду, но перелёт прошел как-то быстро и незаметно. Лайнер был, конечно, не круизным, но и на нем было где развлечься. На судне был ресторан и два бара. Так что вечером можно было посидеть и послушать музыку и даже потанцевать. Правда, танцевать местные танцы мы не умели, но к концу перелёта научились. Мне-то это на фиг не нужно, но Линда уговорила. Ну какая девушка откажется потанцевать? Сначала получалось плохо, но потом как-то приспособились и над нами уже даже не смеялись. Зато мы и посмеялись и вообще повеселились. А днем по большей части валялись в постели. Или просто болтали, или занимались чем-то более интересным.

Прилетели мы на транзитную станцию. И к нам даже представитель таможни подошёл. Поинтересовался целью прибытия на станцию. Объяснил ему, что хотели бы отдохнуть на планете. Парень нормальный, в вещах не копался, хотя какой смысл, их и так все насквозь просканировали. Но вежливый и предупредительный таможенник понравился. От него узнали, как лучше добраться до планеты. Тут вообще всё просто – каждый час от станции отходил маршрутный шатл. Летел он в столичный аэропорт, а оттуда уже можно добраться до любого места планеты. В принципе, я это всё выяснил из галанета, когда подлетали к станции, но всегда приятно человеческое отношение.

Пока летели от станции к планете, забронировал номер в гостинице на морском курорте. Пришлось и глайдер заказывать – от столицы до курорта довольно далеко. Из шатла сразу пересели в глайдер и отправились на море. Столицу решили посетить на обратном пути. Тогда и покупками займёмся.

Заселились быстро. Вошли в холл гостиницы, не успели подойти к стойке ресепшена, как к нам подскочили сразу двое, парень и девушка. Парень подхватил наши баулы, а девушка, мило щебеча повела нас в наш номер. Понятно, сканер на входе, но всё равно приятно. Номер понравился. Огромная спальня, ещё большая гостиная, балкон с видом на море. Даже небольшой личный бассейн в санузле. И там же нормальный душ, с водой. Класс. И обслуга только из людей, никаких дроидов. Ну, так я и выбрал самый дорогой курорт и самый дорогой отель. Пять тысяч за сутки, при средней зарплате на планете в 15 тысяч в месяц. Правда, были номера и подороже, но тут уж я ничего с собой поделать не смог. Итак сотню за две декады заплатил. И это только за проживание. Ладно, не разорюсь, да и когда мы ещё попадем на нормальную планету и на нормальный курорт.

Сегодня решили никуда не ходить. Вечер уже. Ужин заказали в номер. После ужина долго сидели на балконе и любовались морем. Потом решили опробовать бассейн. Да, в бассейне мы этим ещё не занимались. Понравилось. Из бассейна переместились в спальню. И тут тоже понравилось. Но особо не безумствовали – медкапсулы рядом нет. Вот это уже не понравилось. Зато уснули пораньше и хорошо выспались.

Утром решили позавтракать в ресторане гостиницы, но нас туда не пустили. Метрдотель на входе очень вежливо объяснил, что в таком виде в их ресторан приходить не принято. Ну, в общем-то он прав – я в шортах и футболке, а Линда вообще только в моей футболке, но всё равно было немного обидно. Мы то собирались сразу после завтрака отправиться на пляж. Пришлось идти на пляж без завтрака. На пляже и позавтракали. Правда кафе попалось какое-то странное, в меню только каши и молочные продукты. Какое-то детское меню. Ничего, сойдёт. Давно я кашу не ел. Можно сказать, с детства. Потом пошли купаться. Искупались и устроились на лежаках. Удобно. Мягко и лежак подстраивается под все изгибы тела, так что лежать на нём одно удовольствие. Народ как-то странно поглядывает на Линду. В основном, подростки и и женщины. Женщины вообще с осуждением. Чего это они? Нормальный, вроде, вид. Плавки, топик. Правда, топик намок и практически ничего не скрывает, но не с голыми сиськами всё же. Да, детей здесь многовато. И все пялятся. Линда не выдержала и одела футболку.

- Геор, чего они? Может пойдём куда-нибудь ещё?

- Да, пошли отсюда. Какие-то они тут дикие.

Мы поднялись и пошли с пляжа. Уже когда отошли и вышли на дорожку, обернулся и увидел стенд, на котором было написано: «Детский пляж». Ага, это нас на детский пляж занесло, то-то там столько детей было.

- Геор, мне уведомление пришло. Меня на тысячу кредитов оштрафовали. За слишком откровенный купальный костюм на детском пляже.

- Ди черт с ними, оплати. Сами виноваты, смотреть надо, куда идёшь.

Прошли метров 200 в сторону и увидели теток с голыми сиськами, топлесс. Вот, нам сюда. А то на том пляже все тетки были в строгих, закрытых купальниках. Я ещё удивился. А надо было не удивляться, а объявления на стендах читать. А, ладно, не такие и большие деньги.

На этом пляже провели весь день. Даже пообедали здесь же, в кафе на пляже. В гостиницу вернулись под вечер, уставшие, но довольные. Наплавались вволю. Особенно я. Линда больше загорала, чем плавала. Хотя куда ей ещё загорать?

Ужинали опять в номере – куда-то идти было ужас как неохота. Потом опять сидели на балконе. Я даже уснул в кресле. Проснулся, когда Линда укрывала меня пледом. Дотащился до кровати, рухнул в неё и сразу уснул. Проснулся раньше Линды. От тяжести. Она мало того, что ногу на меня закинула, но и руку тоже и голову устроила у меня на груди. Ну, раз уж ты на меня практически залезла, то…. Из постели перебрались в бассейн. Заодно и умылись и помылись.

Завтракали опять на пляже, но уже в нормальном кафе. И опять весь день провели на пляже, но сегодня я тоже больше загорал, чем плавал. Правда, загорал я больше под тентом. Это Линда может спокойно весь день на жарком солнце пролежать и хоть бы что, а мне чревато, знаю, проходили.

Две декады пролетели как один миг. Отдохнули классно. Правда, нас ещё дважды штрафанули. Один раз Линда захотела погонять на флайере. Арендовал с ручным управлением, куда ж я денусь? Только вылетели за пределы городка, как она сразу рванула, меня аж в кресло вжало. Но далеко не улетела. Флайер сначала потерял скорость, а потом вообще завис.

- Сообщите пункт назначения, сообщите пункт назначения…. – забубнил динамик.

- Город Орш. – это как раз тот город, где мы и проживали.

Флайер развернулся и не спеша полетел обратно. А мне на сеть пришло уведомление о штрафе в 3000 кредитов. Оплатил.

- Геор, чего это он? – удивленно спросила Линда.

- Чего, чего, - тово. Летать надо по правилам и не нарушать скоростной режим. Штраф 3 тысячи.

- Ой. Извини, Геор.

- Ладно, чего уж теперь.

Второй раз на штраф сам нарвался. Захотелось покататься на водном мотоцикле. Ну, не совсем мотоцикл, скорее гравиплатформа, просто форма оригинальная. Покатался хорошо. И сам, и Линду покатал. Линда тоже решила покататься, но не успела. Мне пришло уведомление о штрафе в 2 тысячи. И опять за превышение скорости. Линде кататься сразу расхотелось. Медленно-то она не умеет.

А в ресторан при гостинице мы так и не попали. Да не очень и хотелось. Как-то нам простые ресторанчики и кафешки были ближе. И переодеваться не надо. А по вечерам ужинали в номере. Так даже лучше. Интимная обстановка, то да сё.

Но уезжали с курорта совершенно спокойно, без жалости. Думаю, ещё декаду уже бы не выдержали, сбежали. Нет, на острове всё-таки лучше. Дышится свободнее, да и свои там все. И хоть нет там всех этих современных прибамбасов, но там было даже комфортнее. И кормили там лучше. А здесь вроде и планета, и натуральных продуктов должно быть сколько угодно, а всё равно вся пища из синтезатора. Всё вкусно, даже очень вкусно и, естественно, полезно, но не то, нет, не то. Так что уезжали без всякого сожаления, даже с нетерпением. Хотелось быстрее попасть на свой корабль и выйти в космос. А куда лететь? Как Линда сказала: какая разница. Придумаем что-нибудь.

Глава 12

В столице задерживаться не стали. Как-то надоело здесь всё, поэтому полюбовались ей из окошек глайдера, помахали ручкой, пересели на шатл и улетели на транзитную станцию. Там нас уже ожидал наш груз – медтренажер. Его я купил за пару дней до отъезда с курорта. Вернее, не я, а Линда, по моему поручению. К сожалению, нашли только 8-го поколения. Наверняка можно было и 9-го поколения найти, но это нужно иметь знакомых или среди вояк, или среди госслужащих, или хотя бы среди торговцев. Но у нас таких знакомых здесь не было, а с иностранцами никто связывааться не захотел. Линда пыталась выйти на кого-нибудь, но не получилось. Да и слишком они тут повернуты на законопослушании. Ведь медтехники 9-го поколения сейчас в свободной продаже нет, ни здесь, ни у нас. Но у нас, через Бата, достать такой тренажёр, думаю, смогли бы. Дорого, но достали бы, а тут никак.

Купили билеты на пассажирский лайнер на вечер. За груз пришлось доплатить, но это не важно. До отлета лайнера оставалось часа два, так что как раз успели пообедать, разместить груз и сами разместились.

А вот в «Нейросеть» я заглянуть так и не удосужился. В городке, где мы отдыхали, было их отделение, но небольшое и я решил заскочить к ним, когда будем в столице, но столицу мы проскочили моментом и я, естественно, никуда не попал. На транзитной станции их отделение наверняка есть, но и туда я не попал. Другое дело, захотел бы, нашёл бы время. Но я так и не решил, что мне учить. Думал в «Нейросети» посоветуюсь со специалистом и он мне что-то подберёт, но не вышло. И я совершенно не растроен. Да, всё-таки я лентяй. Нет, если нужно, то я буду и учиться и работать как одержимый, но если найду лазейку, чтобы этого не делать, то обязательно ей воспользуюсь. Думаю, не один я такой. Что меня, конечно, не оправдывает. Ну, ладно, появится возможность прикупить базы, обязательно куплю. Может быть.

Декада полёта в этот раз тянулась как-то долго. Раздражало постоянное мельтешение людей вокруг, незнакомых людей. Становлюсь потихоньку асоциальной личностью. Наверное это плохо. Но ведь среди знакомых я чувствую себя замечательно. И на острове, и на нашей станции меня обилие людей никогда не раздражало. И даже наоборот. На острове я вообще все вечера проводил в ресторане в компании мужиков. И довольно весело проводил. И на нашей станции по вечерам частенько гуляли по парку, а там людей всегда полно. Значит меня раздражают не люди, а именно чужие люди. Становлюсь ксенофобом, как местные. Здесь везде к иностранцам относятся не очень хорошо. Вживаюсь в местное общество. Хорошо это или плохо? А шут его знает.

Наконец прибыли на станцию. Грузопассажирское такси уже ждало нас, вызвал, пока приближались к станции. Через пол часа были уже в своём ангаре. Всё в порядке, никто на наше имущество не покушался. Это хорошо. Были у меня опасения, что кто-нибудь попытается пошариться у нас в ангаре. Нет, за сохранность корабля я не переживал, а вот за сохранность покушавшихся и кредита бы не дал. А зачем мне разборки с администрацией станции? Слишком уж местные занудливые, они бы из меня душу вынули своим разбирательством. И делали бы всё не спеша, согласно закону. И сколько бы это продлилось? Но обошлось и слава богу.

Установили медицинский тренажёр рядышком с нашим старым. Теперь точно скоро своим врачом обзаведусь. В принципе, можно было улетать. Куда лететь пока не решили. На курорте частенько обсуждали наши дальнейшие планы. Правда, обсуждение выходило каким-то однобоким. Я предлагал, а в ответ слышал: как скажешь, ты мужчина, тебе и решать. Вот я и решал. Но толком ничего так и не решил, хотя перелопатил кучу информации в галанете. Вообще-то, отсюда можно было попасть в в Объединенную федерацию Бзорг и в республику Парнит. Или вернуться в конфедерацию. Но возвращаться было ещё рановато. Ни в федерацию, ни в республику лететь не очень хотелось. В республике сейчас не очень хорошие отношения с соседней империей Хален и поэтому там идёт охота на ведьм. С подозрением относятся ко всем иностранцам, везде ищут шпионов. Ну, их понять можно – республика небольшая и не очень сильная и развитая, в отличие от соседней империи. Раньше-то республика была побольше, но за последние 500 лет империя пооткусывала от неё чуть ли не половину территории. И сами граждане республики не очень-то против этого возражали. В империи жизнь была и поспокойней и посытнее. Но это простые граждане, а вот элита была как раз настроена жуть как патриотически. Ну так им было чего терять – и власть, и деньги. Поэтому власти прессовали даже своих не особо благонадежных, по их мнению, граждан, что уж тогда говорить об иностранцах. Вот мне и не хотелось туда лететь – попадёшь под замес и доказывай, что ты не верблюд.

В федерации всё было наоборот. Государство практически не вмешивалось в жизнь своих граждан. Вообще. Делай что хочешь, только налоги плати. Вот и делали. Могли ограбить и покалечить. Но и ты тоже мог ограбить и покалечить. И всем на это плевать. Только убивать нельзя. Тут уж действовал основной закон Содружества: никто не может лишить жизни разумного. Не думаю, что так уж тут этот закон соблюдали и почитали, но чисто внешне с этим было всё в порядке. Во всяком случае, за этим старались следить. Можно ограбить кого-то и переломать ему руки-ноги и на это даже внимания никто не обратит, если ты вызовешь медслужбу или активируешь переносную аптечку. А вот если убьёшь кого, то за тобой будут гоняться все и с огромным удовольствием, пока не поймают и не шлепнут, но уже по приговору суда. Что интересно, в королевстве это некоторые придурки называли продвинутой демократией, хотя как по мне, так просто бардак и анархия. Туда меня тоже не тянуло. Решил слетать в империю Хален. Хотелось посмотреть, чем империя отличается от королевства. Только ли размерами? Может ещё что интересного найду. В галанете о ней было написано много, кто-то ругал, кто-то хвалил, но понять, что она из себя представляет было трудно. Вот и слетаем, посмотрим. Лететь туда придётся или через республику или через федерацию. По фронтиру, конечно. Не думаю, что меня на моем корабле даже в федерацию пустят, не смотря на их бардак. Можно и на штраф очень серьёзный нарваться, а то и на конфискацию корабля. Нет уж, я лучше как всегда по фронтиру.

Через фронтир республики ближе, но там не желательно залетать на станции. В принципе, топлива хватит до фронтира империи, всего-то 8 прыжков, но оставаться с полупустыми баками я не люблю. Через фронтир федерации лететь намного дольше, крюк надо делать, да и сама федерация побольше республики, но зато можно залететь на станцию и заправиться. Да и была у меня мысль спихнуть там аграфские нейросети. При ихнем бардаке проделать это будет не трудно. Правда, очень небезопасно. Государство этим врядли заинтересуется, но вот желающих завладеть таким дорогим товаром, наверняка, найдётся не мало. Как исхитриться и сетки продать, и самим целыми остаться пока не знаю, надо думать. Придумаю – продам, не придумаю – пусть тогда и дальше лежат, есть-то они не просят.

На станции решили не задерживаться. Сегодня, конечно, уже никуда не полетим, да и завтра врядли, но послезавтра точно уйдем. А пока запустил диагностов, надо перед длительным перелётом всё как следует проверить.

Пока диагносты трудятся, решили отдохнуть, да и вечер уже. Поужинали и легли спать. Всё-таки в своей постели намного удобнее. Тем более, кровать у меня не убирающаяся в стену, как на пассажирском лайнере, а настоящая, из древесины с Паолы. Не кровать, а настоящий сексодром. И красиво, и удобно. В гостевых каютах такого, конечно, нет, но мы там и не живём. Чаще эти каюты как складские помещения используем.

Утром посмотрел диагностическую карту. Всё в порядке. Подумали и решили вылетать сегодня. Хотел заказать пищевых картриджей, но передумал. У меня их ещё много, нам двоим на год хватит. Павда, я привык, чтобы перед отлетом все запасы были по максимуму, но что здесь за картриджы я не знаю, может гадость какая. Понимаю, что стандартизация, но черт его знает. Обойдёмся.

Собирались не долго. Да и что нам собираться, живем-то мы на корабле. Правда аренда ангара заканчивается только через декаду, но и черт с ней, с арендой, не такие и большие деньги. Всё равно не вернут. Отошли от станции, разогнались и ушли в гипер.

Линда сразу убежала в свой тренажёр. Вот купил ей игрушку, теперь буду сидеть один. А я кое на что рассчитывал. Ладно, до вечера подожду. Где там мой любимый диван?

Через три прыжка пересекли границу. Ориентировочно, конечно. Ещё через два прыжка подлетели к одной из станций. Сразу заправились. Полазил по станционной сети. Ничего интересного не выяснил. Нейросетей продавалось много и довольно дорого. Самая современная - 8-го поколения, одна на всю станцию. Но свои сетки здесь продавать не решился, слишком близко к самой федерации. На рейде несколько явно флотских кораблей. 7-го и 8-го поколения. Если эти возьмутся за меня, туго придётся. Вдруг им тоже захочется выкупить мои сетки по фиксированной, ими же назначенной, цене.

Посмотрел лоцию. Есть станция в глубине фронтира, рядом с диким космосом, в половине прыжка. На кой черт её туда воткнули? Ладно, раз она там висит, значит кому-то это надо. Вот и мне тоже эта станция подойдёт. Если что не сладится, будет куда удирать.

Разогнались и ушли в гипер. Линда опять умчалась учиться. До чего же упертая – ни дня без учёбы. Так через месяц она сможет и экзамены на 3-ю категорию сдать. До четвертого ранга она базы выучила ещё до покупки тренажёра, а сейчас 5-й домучивает. Но больше все же в тренажёре сидит. Ей бы ещё в клинике какой пол годика попрактиковаться, под руководством опытного врача. Но это только по возвращению на нашу станцию. Там есть несколько медцентров, куда-нибудь её устрою, пусть и не на полную зарплату. В принципе, можно и вообще без зарплаты, но тут уж как получится. Наверняка сертификат она получит до возвращения домой. Или в королевстве Керет экзамены сдаст, или в империи. Она ведь тоже числится наемником, так что отрабатывать практику не пошлют.

Три прыжка и мы на месте. Скучновато эти дни прошли. Правда вернулись к сексуально-кулинарным марафонам после ухода в гипер. С моей подачи, естественно. А то жена совсем заучилась, только ночью уделит мне немного внимания и всё. Понимаю, очень ей хочется стать сертифицированным врачом, но ведь так и свихнуться не долго. Она мне долго объясняла, что для неё стать врачом всё равно, что стать герцогиней или королевой, даже выше, статусней. У них на планете и герцогинь и королев полно, а вот сертифицированных врачей ни одного. Сертифицированных в Содружестве, а не каких-нибудь местных шарлатанов. Она итак уже сертифицированный техник и пилот, а когда ещё и врачом станет, то…. Вот что «то» я так и не понял. Нет, в принципе понятно – на нашей станции девчонок с Паолы больше 100 тысяч и она среди них получается самая крутая. И ради этого жилы рвать? Ну и ладно, хочется ей королевой быть среди своих на станции, так и пусть будет. Главное, сможет лечить меня и наших будущих детей. Ну и себя, естественно. А на остальное плевать, пусть выделывается как хочет. Вот только о муже забывать не стоит, а то взяла моду, чуть ли не сутками то в капсуле, то в тренажёре. Объяснил как смог. Поняла, особенно когда кулак под нос сунул. Нет, ударить бы её, конечно же, не смог и она это прекрасно знает, но сам вид кулака всегда действовол на неё намного лучше слов. Ну так средневековое воспитание, у них там воспитывают чаще плетью и кулаками, чем словами, знаю, сама рассказывала.

Диспетчеру станции сообщил, что долго не задержимся, закупим припасы и, возможно, слегка отдохнем на станции. Правда припасы мне были не нужны и на саму станцию я не собирался. Особенно, когда из местной сети узнал, что на станции находится глава пиратского картеля «Бохум». Что за «Бохум» такой не знаю, но вот то, что здесь это обсуждают совершенно спокойно, даже с каким-то смакованием, насторожило. Из различных обсуждений и комментариев понял, что пираты здесь бывают довольно часто и здесь их не только никто не трогает, но они ещё и довольно желанные гости. И денег много тратят и товары разные по дешовке продают. Да уж. Нет, у нас тоже есть торгаши, что с пиратами связаны, но чтобы сами пираты на станции зависали, такого просто быть не может, невозможно это. Сразу бы повязали и пинком в космос, без скафандров. А здесь они чувствуют себя как дома. Это уже не просто бардак, это что-то похуже. Хотя для меня это может и не так плохо. Если мои сетки пираты купят, то тогда вообще всё будет шито-крыто, никто и не узнает, что у меня были такие нейросети. А то, что я с пиратами торгую? Так у них на лбу не написано, что они пираты. Вот как бы самому без головы не остаться. Но попробовать стоит.

Заправился, а потом завис на рейде. Посмотрел в сети наличие нейросетей. Выше 6-го поколения вообще ничего нет. Нашел контакты самого крутого медцентра на станции и связался с ними через корабельную сеть. Попросил девчонку администратора связать меня с руководителем центра по очень важному вопросу. Опасался, что пошлёт, но нет, попросила подождать и потом связала меня с кем-то. Буду считать, что это и есть руководитель клиники, хотя мне и без разницы.

- Добрый день. Чем могу помочь.

- Мне помогать не надо, я сам себе могу помочь. Вот сейчас это и собираюсь сделать. Вашей клинике нейросети не нужны.

- Что за нейросети? Сбросьте мне список, я посмотрю и дам ответ.

- Списка у меня нет. Да и сеток всего две. Аграфские, 12-го поколения, пилотская и универсальная. Интересует?

- Конечно. Где их можно посмотреть?

- Запись и снимки сейчас пришлю. Смотрите. В руки отдам только после перечисления денег.

Достал из сейфа сетки, покрутил их перед объективом камеры и искин отправил запись. Через пару минут искин доложил о вызове. Соединился.

- Сколько ты за них хочешь?

- 50 миллионов. За обе. Отдельно не продаю.

- Хорошо. Приезжай, я возьму.

- Нет, это ты приезжай, вернее прилетай. Мой фрегат сейчас висит на рейде, он тут один такой, остальные грузовики. Но я уже улетаю. Буду ждать за спутником второй планеты. Жду 4 часа, потом улетаю.

- Что за ерунда? Зачем такие сложности?

- Ну, вот такой я человек, не могу без сложностей. Всё, до встречи. Деньги на чипах банка Содружества.

- Я не успею. Мне ведь в банк заскочить придётся.

- Хорошо, жду 5 часов.

Я прервал связь. Что-то он быстро согласился. То ли я цену очень уж низкую назначил, то ли вообще платить не собирается. Посмотрим. Сейчас наверняка свяжется со своим клиентом. А то, что глава клана обслуживается именно в этом медцентре, лучшем на станции, сомнений нет – на то он и глава. Вот с ним сейчас глава и свяжется. Вот о чём они будут договариваться не знаю. То ли он впарит главе эти сетки с очень хорошей прибылью, то ли будет договариваться о том, как меня кинуть. Ну, кинуть меня хрен получится. Я специально выбрал такое место встречи. Там рядышком начинается прямая разгона в дикий космос, искин её уже просчитал и ввёл в память. Так что, если что, включу систему маскировки и удеру. Правда, направление прыжка со станции по выхлопу опредилить наверняка смогут. При разгоне выхлоп у движков ого-го какой, никакой маскировкой не спрячешь, да и аппарутура обнаружения на станции должна быть. Да наверняка есть. Она хоть и громоздкая, чуть ли ни как мой кораблик размером, но на станции места много, впихнуть есть куда. Так что если у пиратского главы есть связи с СБ станции, а они наверняка есть, то направление он узнает. Только что это ему даст? Погонится за мной? Ну, пусть попробует. Но всё-таки буду надеяться, что всё обойдётся и я, наконец, спихну сетки.

Прошёл в рубку. Линда тоже подтянулась. Полетели ко второй планете. Их в системе две и было. Система хорошая, свободная от разного мусора и астероидов практически нет, так что разгоняться и уходить можно куда угодно. Ну, в таких системах и ставят обычно станции.

За спутником, конечно, прятаться не стали. Вернее, нырнули за спутник, включили маскировку и зависли недалеко от спутника,чтобы хорошо видеть станцию. В принципе, на спутнике наверняка куча разведзондов с мощными сканерами и если со станции кто-то за нами наблюдает, то сейчас они очень удивились – был корабль и вдруг пропал. Нет, запись-то искины по любому ведут и если что, доложат куда следует, но запись это запись, может и сбой какой случиться, а вот если кто-то смотрит прямо сейчас, вживую, то головная боль ему обеспечена. Но это уже не мои проблемы.

Через пару часов от станции отошли три корабля. Два крейсера, 3-го класса, 6-го поколения, и 2-го класса, 5-го поколения. И фрегат 2-го класса, 4-го поколения. И идут в мою сторону. Да, решили всё-таки кинуть. Жаль. Не спеша стал выводить корабль на разгонную прямую. На всякий случай решил всё же связаться с этим чёртовым руководителем, чтоб ему пусто было.

- Ну, что, уважаемый? Сетки брать будешь?

- Буду, обязательно буду. Через пол часа буду на месте.

- В сопровождении двух крейсеров и фрегата? Не слишком?

- Послушай, не морочь голову. Виси где висишь и не суетись. Ты нам не нужен. Отдашь нейросети и вали куда хочешь. Дернешься, откроем огонь. От двух крейсеров и фрегата не уйдёшь.

Дал команду искину затребовать коды идентификации. Как и следовало ожидать, коды я не получил. Врезать что ли из своего дальнобойного? Расстояние как раз. Нет, воевать рядом со станцией нельзя, тут же тревогу по системе объявят. А это значит активируют минные поля, которыми напичкана система, и артиллерийские платформы. Да и на самой станции такие орудия, что один снаряд мой кораблик в клочья раздерет. Хотя орудия со станции и с платформ мне не очень-то и страшны, пока я под маскировкой, но вот нарваться на мину очень не хочется. А по тревоге выход из системы закрывается. И что, лететь на станцию? Прямо в загребущие ручки пиратов? Нет уж, я лучше молча смоюсь. Хоть и обидно, и очень хочется хоть одним снарядом наградить этих утырков, но придётся стерпеть.

Встал на прямую и начал разгон. Эти козлы пытались со мной связаться, но я все попытки отклонил. Главное, что со станции запроса не последовало. Значит им по фигу, что за разборки тут происходят. Ну и хорошо. Значит могу спокойно уходить. И даже немного похулиганить.

Разогнавшись, минут за 10 перед уходом в гипер, отключил маскировку. Пусть смотрят, теперь можно. Теперь меня даже снаряд со станции не догонит. А с крейсеров уже и не добьют.

Перед уходом в гипер искин доложил, что все три корабля встали на ту же прямую и разгоняются. Решили догнать что ли? Ну не придурки? Я ведь могу выйти из гипера, и через 5 дней, и через день и уйти в сторону и ищи меня тогда. В принципе, было бы у них больше кораблей, можно было бы распределить выходы из гипера и тогда кто-нибудь увидел бы корму моего корабля, уходящего в гипер. И что потом? Ловить кого-то в космосе без гиперсвязи, а её у них точно нет, бессмысленно. Или рассчитывают, что я прыгну на все семь дней и буду их ждать в системе выхода? Хотя, правильно рассчитывают, я и в самом деле прыгну на семь дней и семь систем и подожду их. Просто из интереса. А что, опасности никакой, меня они всё равно не увидят. А систему маскировки я перед ними так и так засветил, чего уж теперь. А если подставятся, то может и стрельну разок. Правда они сразу определят мое место нахождения по вспышке от выстрела, но я же не собираюсь висеть на месте. Стрельну и удеру. Хотя врядли. Щиты у них будут накачаны, а с одного залпа я их не пробью. Если только у фрегата и в упор. Но тогда крейсера откроют огонь по вспышке и могут ведь и попасть. Щит, конечно, не пробьют, но по всполоху щита корабль обнаружат. Всё равно удеру, уж это я умею, но зачем мне это надо? Ладно, там видно будет. Не факт, что они полетели именно за мной. Может им тоже в эту сторону, может у них там где-то база? Что вполне возможно. Мы ведь выскочим в диком космосе и совсем не далеко от фронтира. В таких местах пираты свои базы и устраивают. А у этих целый клан. Так что база должна быть. Хотя весь их клан может состоять вот из этих трёх кораблей. Такое тоже возможно. Хотя чего гадать? Мне они не нужны и воевать с ними не собираюсь. Из этого и буду исходить. Если только похулиганить получится.

Семь дней прошли как всегда – Линда училась, я бездельничал. Нет, я тоже много времени проводил в тренажёре. Ну, как много, иногда даже по пол дня. Тренировать абордажника и погонщика дроидов надоело. Да и какой смысл? На абордаж мне не ходить. А как инженеру этот тренажёр мне уже мало что мог дать. Достать бы тренажер 9-го поколения. А 10-го - вообще мечта. Но где ж его достанешь. Это только в центральных мирах. В принципе, слетать я туда смогу, гражданский рейтинг у меня уже под сотню единиц, так что пустят. Но толку-то? Я гражданин окраинного государства и мне высокотехнологическое оборудование не продадут. Для них там 10-е поколение уже отстой, они 11-м и 12-м пользуются, но ведь всё равно не продадут. А лететь просто так нет смысла. Тем более одному. Линду-то не пропустят, у неё гражданский рейтинг почти нулевой. Вот когда получит сертификаты медтехника и врача, тогда у неё будет единиц 30 или 40,не помню уже как они начисляются, во фронтире всем на этот рейтинг плевать. Но и с таким рейтингом её не пустят. А лететь одному, чтобы поглазеть на тамошние красоты? Оно мне надо?

Вышли из гипера под маскировкой. Просветил систему сканерами. Вроде никого. На другом конце системы было обширное астероидное поле и там мог кто-то спрятаться, но зачем? Здесь никого не бывает, охотиться не на кого. Планета всего одна, да и то рядом с местной звездой и прятаться там смысла нет, слишком много энергии будет тратиться на защиту от излучения звезды. Придётся щиты на полную накачивать. Нет, там точно никого нет. Мои сканеры накаченные щиты не пропустят. Ладно, ждём.

Отлетел подальше от точки выхода и завис. Управлял кораблём, конечно, не я, а Линда, я только команды подавал. Ну, так на то я и капитан. Судя по её виду, ей это всё не очень нравилось. Ну, понятно, учиться надо, а я тут ерундой занимаюсь. Ничего, пусть развеется, а то скоро мозги закипят. То, что не получилось сетки продать, она знала и нисколько от этого не расстраивалась. Ну, да, денег и так у нас много, зачем ещё? В принципе, я тоже не очень расстраивался, но было немного обидно, что меня пытались так нагло кинуть. Совсем, козлы, страх потеряли. Совсем в этой долбаной федерации пиратов распустили. А это не правильно, не должны они чувствовать себя во фронтире как дома. Фронтир для нормальных людей, а не для бандитов. Ничего, я не местный, мне ваши правила и договорённости побоку. По законам Содружества пираты должны уничтожаться всегда и везде, а не развлекаться нахально на государственных станциях. Ничего, я их научу родину любить.

Тьфу ты, опять закипать начинаю. От скуки наверное. Пора бы им уже показаться, если они, конечно, сюда полетели. Ладно, жду ещё час и улетаю. Правда, ещё не знаю куда.

Тут из гипера вышел корабль. Фрегат. Ага, значит решили всё-таки сюда махнуть. За мной или по своим делам уже не имеет значения.

Я перехватил управление кораблём и вошел в слияние. От фрегата пиратов я был совсем не далеко, но на всякий случай приблизился ещё и влупил сразу из двух стволов. И ещё раз. Всё, достаточно. Фрегат распался на две половинки и они стали дрейфовать рядом с друг другом. Нет, потихоньку расходятся. Живых сканеры на этих половинках не обнаружили. Ну, так там их и не должно остаться – жилой сектор в хлам, рубка тоже. Даже отсюда всё прекрасно видно. Так, уходим от этого неудачника подальше, сейчас его старшие товарищи должны пожаловать.

Отлетел и завис. Ага, лёгкий крейсер вышел. А вот и троечка показалась. А шуму-то сколько. И упорно меня вызывают. Совсем дураки что ли? Так я и отозвался.

Покрутились вокруг остатков фрегата, поняли, что живых там нет и рванули к планете. Решили там меня поискать? Ну, ищите. А не слетать ли мне за трофеями? Лететь к планете им часа два и обратно столько же. Успею.

- Линда, виси здесь и наблюдай. Я к разбитому кораблю слетаю.

- Геор, не сходи с ума. Зачем тебе это? Что ты там интересного найдёшь? А вдруг эти вернутся?

- Не волнуйся, я на аграфском боте сгоняю. Даже если и вернутся, всё равно не заметят. Полечу в пилотском скафандре, так что буду всё время на связи. Всё, пошёл.

Рванул на полетную палубу. По пути прихватил одного технического дроида и одного абордажника. Заскочил в бот, загрузил дроидов и через десять минут уже покинул корабль. Маскировку включить естественно не забыл. Полетел к той половине, что с жилым сектором. Там пошарюсь. Может какие искины уцелели. В принципе, реакторы тоже должны уцелеть, раз не рванули, но их демонтировать долго, не успею. Да и не рассчитываю я что-то ценное там найти. Просто из хулиганства. Ведь пираты, когда вернутся, обязательно обшарят фрегат и снимут всё ценное. И сразу поймут, что до них тут кто-то побывал. Вот злиться будут!

Пристыковался к половинке. Куда дальше? Рубку и техсектор я им снёс, так что туда и идти смысла нет. Реакторный отсек в другой половинке. Остается жилой сектор. Правда, половину сектора я тоже снёс, но кое-что осталось. Каюта капитаны целая и кают-компания тоже. Вырезал капитанский сейф. Пошарился по каюте – ничего интересного. В кают-компании нашел не плохой пищевой синтезатор, аж 7-го поколения. Позаимствовали у кого-то, ну а я у них позаимствую. Больше ничего нет. Ещё одна целая, более-менее, каюта. Тоже пусто. Не брать же какое-то личное барахло. Что ещё? А всё, больше нет ничего. Смотаться на другую половинку? Да ну на фиг. Найду несколько старых искинов и может пару таких же древних дроидов. Они мне нужны? Просто, щоб було? Нет, полечу к себе, а то там Линда волнуется и переживает за своего непутевого мужа.

Вернулся на корабль и прошёл в рубку. Велел Линде отлететь подальше, а то мы прямо рядом с останками. Тем более, пираты облетели планету и взвращались. Дальше что? Повоевать? Нет, неохота. Да и не получится. Пробить щиты сразу не смогу, это не древний фрегат 2-го класса. Даже у легкого крейсера 5-го поколения сразу щиты не пробью, а вот меня сразу засекут. Могу и огрести. Ладно, черт с вами, живите. Но всё равно дождусь и понаблюдаю. Жаль я их рож не увижу.

Прилетели пираты. От одного крейсера отвалил бот и полетел к разбитому фрегату, как раз к той половине, где я помарадерил. Но долго там не задержался. Пристыковался и минут через десять рванул обратно. Опять пошли вызавы. Ответить что ли? Нет, не буду. Ничего хорошего они мне не скажут, а я могу и разозлиться. Тогда придётся воевать. А чем это закончится, неизвесно. Ладно, я их и так хорошо по носу щёлкнул. Не будут такими наглыми и самоуверенными. Всё, пора улетать. Дал команду искину рассчитать прямую дальше в дикий космос. Интересно, полетят за мной или нет? Минут через десять рассчет был готов и мы выдвинулись. Разогнались и я опять перед уходом в гипер отключил маскировку. И что там? Вроде встали на нашу прямую, но начали разгон или нет уже не разобрал – ушли в гипер.

В этот раз в прыжке провели 6 дней. Вскрыл сейф с пиратского фрегата. Ничего интересного. Один банковский чип на пол миллиона, банка федерации. И 8 чипов банка Содружества, запароленных. Ясно, взломать не смогли, а выбросить жалко. А вот для меня это не проблема, взломаю. Нейросетей вообще не было. Зато в небольшом койтейнере нашёл 20 баз знаний. Тоже ерунда. Пять баз из комплекта абордажника, 4-го ранга, семь баз из комплекта корабельного техника, тоже 4-го ранга. И восемь баз из комплекта инженера-технолога по переработке руд. Посмотрел инженерные базы, сплошная химия. Правда базы аж 6-го ранга. Круто, для того, кто понимает. Только я из непонимающих, мне эти базы вообще ни к селу ни к городу. И главное, ни одного полного комплекта. По одной что ли собирали? Да, дорого продать не получится. Но, что есть, то есть. Зато пищевой синтезатор дорогой.

На следующий день взломал банковские чипы и обогатился на три с половиной миллиона. Вместе с пиратским чипом – четыре. Не плохо. Пол часа воевал и час мародерил – четыре миллиона заработал. А ещё базы и синтезатор. Очень даже не плохо. Но тут просто повезло. Не то, что я его развалил, тут по другому и быть не могло, а то, что капитан фрегата очень уж жадный оказался и не выкинул запароленные чипы. Ну что ж, спасибо ему за это.

На шестой день вышли из гипера. Осмотрелись, никого. Ждать пиратов не стал, да и не факт, что они за нами полетели. Рассчитали прямую. Опять в дикий космос, но уже в сторону империи под углом в градусов 40. Даже если пираты и следуют за нами, то теперь точно не найдут. Разогнались и ушли.

Глава 13

Из гипера вышли не совсем удачно. Прямо в скопление космической пыли. Конечно, ничего страшного – силовой щит на максимуме, да и скорость никакая, но всё равно неприятно. Видимость нулевая. Даже аграфские сканеры эту чёртову пыль не пробивают. Делать нечего, не спеша почапали вглубь системы.

Из пылевого облака выбирались двое суток. Пришлось постоянно кому-то дежурить в рубке, на всякий случай. Естественно, этот кто-то был я. Линда-то занята, ей учиться надо. Нет, всё, я тоже возьмусь за учебу. Буду учить базы инженера-технолога. Правда, я химию ещё со школы терпеть не могу, а там как раз в основном химия, но ничего страшного, выучу, через немогу. Надо только посмотреть в программах тренажёра, есть там что по тренажу технолога, или придётся где-то отдельную программу покупать. Но до второго, а возможно и до третьего ранга можно и одной теорией обойтись. А в империи куплю, если что. Решено, учу технолога. А впрочем, зачем голову забивать ненужными знаниями? Хотя, можно ведь выучить и не весь комплект, тем более полного комплекта у меня и нет, но я там видел парочку баз практически с одной голой теорией, вот их и выучу. И не нужно будет с тренажером заморачиваться. А химия мне пригодится. Да она и в инженерных базах была. Немного, только азы, но углубленные знания не помешают.

Вот так и накручивал себя всё время продирания сквозь пылюку. Нет, Линда меня меняла иногда, по ночам, на несколько часов, чтоб я поспать мог, но всё равно за эти два дня я проклял и эту долбанную пыль, и тех долбанных пиратов, из-за которых мы сюда и попали, ну и себя немного, за свою неуемность. Но себя, конечно, совсем чуть-чуть.

Наконец выбрались. Стал осматриваться. Искин доложил о наличие в системе планеты с кислородной атмосферой. О как. Интересно. Надо слетать посмотреть. Линду пока звать не стал, пусть учится. Полетел к планете. Вторая планета от местной звезды, жёлтого карлика. Размеры планеты почти такие же как у Паолы и наших королевских планет. Искин доложил о наличие развитой архаичной радиосвязи. Значит заселена и цивилизация достигла довольно высокого уровня. Интересно, что за люди живут на планете? А то, что там люди, нисколько не сомневаюсь. До фронтира пара прыжков и разведчики из Содружества эту планету наверняка обнаружили. Уж за тысячелетия существования Содружества точно кто-нибудь здесь побывал. Были бы какие негуманоиды, тут же зачистили бы. Интересно, разведзонды в системе есть? Думаю, что есть. То, что в системе я не обнаружил ни одного корабля, ни о чем не говорит. Наверняка, разведчики, что здесь иногда бывают, снимают записи с зондов. Разведчики, скорее всего, из федерации или империи, они ближе всего. Нас правда они не засекли, мы под маскировкой. Но даже если и засекут, то что? А ничего. Если бы эта планета кому-то была нужна, то возле неё бы уже станция висела и меня бы уже диспетчер давно вызывал. А раз ничего этого нет, значит никому эта планета нафиг не нужна. Даже во фронтире частенько заселенные планеты встречаются и никому они не нужны, все от них отбрыкиваются. А эта аж в диком космосе. Её даже в навигационной лоции нет. Была бы, искин давно бы доложил. Но то, что следят – это ясно. Вдруг буйные какие, тогда им и в космос выйти не дадут. Никому проблем со стороны отхватить не хочется. Поэтому, чтобы отсюда никогда не исходило никакой угрозы Содружеству, прилетят и устроят какой-нибудь апокалипсис, природный. А могут и тупо разбомбить. А если население нормальное и вменяемое, то и не тронут. Но развиваться все равно не дадут. Будут прилетать и забирать особо умных и перспективных. И не насильно, но ведь никто и не откажется. Мне бы предложили, я бы отказался? Правда мне и не предлагал никто, просто увезли и всё. Но тут уж в самом деле стечение обстоятельств. Но я и не жалею нисколько. Жизнь у меня чертовски интересная. И эта планета тому пример. Обязательно на ней побываю. Правда, я бы предпочёл средневековье – рыцари, замки и всё такое. Но и так неплохо. Радиосвязь есть, но искуственных спутников искин не обнаружил, значит цивилизация хоть и развитая, но не очень. Где-то на уровне земных 30-х – 40-х годов. Считай, что в прошлом побываю. Разве не интересно?

У планеты было два спутника. Довольно большой и не так далеко от планеты, чуть дальше Луны от Земли, и поменьше, находящийся от планеты совсем далеко. Вот к нему я и полетел. Потом передумал и завис на орбите планеты. Заметят и ладно, мне-то что от этого? Зато всё можно прекрасно разглядеть. Прочитать валяющуюся на земле газету не смогу, разрешение сканеров не позволит, да и языков местных я не знаю, но вот более крупные объекты рассмотреть смогу.

Решил облететь планету и как следует её рассмотреть. Два матерка и куча островов. На полюсах ледяные шапки. На материках реки, озера, внутренние моря. В общем, всё как у людей.

Завис над одним из городов. Город как город. Небоскребов нет, хотя высоток в 10-15 этажей много. Но в основном 3-х – 4-х этажные дама. На окраинах одноэтажные домики, с небольшими приусадебными участками. По улицам бегают автомобили. Какие-то несуразные, как у нас в начале 20-го века. Но встречаются и коляски, запряженные какими-то животными. Похожи на лошадей, но раза в полтора крупнее. Людей много. И люди как люди, европеоиды. Одеты разнообразно, но вполне обычно. Это хорошо. Если мы прикупим местной одежды, то нас от аборигенов не отличить.

Дал команду искину проанализировать радиопередачи и скомпановать языковую базу. Искин доложил, что языков много. Какой выбрать? Ну, самый распространенный, на котором больше всего радиопередач. Думаю, один язык выучим и хватит. Задерживаться здесь не будем. Город какой-нибудь посетим, может даже поживем в нём несколько дней, а потом улетим на остров в теплом море. Лучше, конечно, сразу на остров, но не получится. Всё равно придется посетить сначала город. Надо набрать различных справочников и разобраться в морской живновсти. Мало ли какие твари у них в морях водятся. У нас, конечно, медкапсула очень крутая, но и она не поможет, если местная акула голову откусит.

Пришла Линда и тоже очень заинтересовалась городом. Особенно местной одеждой, женской естественно. Сразу стала дёргать картинку – то приблизит, то удалит, то перепрыгнет на другую дамочку. Ладно, пусть развлекается. Пойду бот подготовлю.

Через час искин доложил, что языковая база готова. Правда, получилась она какая-то урезанная. Создавалась-то она на основе радиоспектаклей, новостей и песен. Разговаривать смогу, даже читать смогу, но на на научные или технические темы мне лучше ни с кем не говорить, ничего не пойму. Ну и ладно, сойдёт. База уже загружена в медицинский искин, так что можно идти учить. Связался с Линдой, предупредил её, что иду учить местный язык. Она тут же примчалась – ну, как же, почти врач. Шуганул её обратно в рубку. Даже не раздеваясь залез в медкапсулу. Через десять минут вылез. Искин мне на сеть стал транслировать какой-то радиоспектакль. Чушь, но всё понимаю. Прекрасно. Пошел менять Линду, ей тоже язык учить.

Пока Линда учила язык, перелетели в местность, где выученным языком пользовались. Такой же город, как и предыдущий, ничем не отличается. Нет, отличия наверняка есть, но для меня они все одинаковые.

Вернулась Линда и стали решать, что делать дальше. Сначала на остров или в город? Хотя, в любом случае, нужна местная одежда, деньги и документы. В принципе, я и в своей одежде, той что с курорта привез, могу сойти за местных. Брюки, футболка, куртка, всё есть. Правда здесь все носили рубашки под пиджаками и куртками, а у меня ни одной рубашки. Ничего, и футболка сойдёт. А вот Линде одеть и в самом деле нечего. Здесь все женщины в платьях и костюмах с юбками намного ниже колен, а у Линды ничего такого не было. Придётся покупать. А на какие шиши? Да, придётся немного грабителем побыть.

Стал внимательнее осматривать город. Нашел большой парк. Кое где люди прогуливаются, но немного. На работе все наверное. Ага, вот в глубине парочка на скамейке увлеченно целуется. Рванул в бот и через двадцать минут я уже над этой парочкой. Открыл люк и обработал их из станера. Закинул обоих в бот и помчался к кораблю. Пока летел, обшарил обоих. Девушку обыскивать было намного приятнее, чем парня. Ничего так девица. Правда у неё ничего не нашёл, всё своё добро она держала в сумочке, которую я, естественно, не забыл прихватить. Ну, так я уже опытный мародерщик. А у парня был портфель или что-то подобное. И в сумочке, и в портфеле, и в карманах у парня нашёл много интересного, но разбираться со всем было некогда. У меня ещё оставалось часа два, пока они не начнут приходить в себя. Можно было ещё разок их приголубить из станера, но не хотелось – на пользу их здоровью это не пойдёт. Хотя, ребята молодые, здоровые, но лучше не рисковать. С одного-то удара станером с ними ничего не будет, голова может поболит немного и всё, а вот второго подряд удара мозги могут и не выдержать. Это если их физиология такая же как и у нас, но вроде ничем не отличаются.

На корабле сразу помчался в трюм, к принтеру. Просканировал сначала документы обоих. Документы какие-то куцые: обыкновенная картонка, согнутая пополам. Там указано имя и по-видимому фамилия, дата рождения и место жительства. Даже фотографии нет. Ну и ладно, мне же лучше. Просканировал также все найденные деньги. Какие-то леи. У девчоки их было, кстати, побольше – две сотенные кпюры и полтинник. Ну и мелочь. У парня только три полтинника с мелочью. Помчался обратно. Загрузился в бот и полетел на планету. Распихал и деньги и документы по местам. Ничего брать не стал, только у парня из портфеля конфисковал книгу. «Приключения рыцаря Росото в неведомых землях». Вот ведь балбес, лучше бы какой географический справочник почитал, и самому польза бы была, и мне тоже. Ничего, и эта книженция сгодится – из чего-то документы и деньги делать надо, у меня на корабле ничего бумажного нет.

Пилетел в тот же парк и усадил их на ту же скамейку. Правда, пришлось около часа повисеть над ними, пока они в себя не пришли. А то улечу, а их кто-нибудь грабанет или ещё что хуже сотворит. Обидно будет.

Сначала в себя пришла девчонка. Осмотрелась недоуменно, схватилась за сумочку. Пошарила там, успокоилась. Взялась за парня. Сначала потрясла его за плечи. Когда не помогло, надавала ему пощёчин. Молодец, решительная девушка. После затрещин и парень пришёл в себя. Полазил по карманам, пошарил в портфеле. Почесал затылок. Они о чём-то поговорили, поднялись и ушли. Ну, теперь и мне пора.

Пока летел, связался с искином и велел подобрать из радиопередач для нас имена и фамилии, самые распространенные в стране, язык которой мы выучили. Прилетел и сразу прошёл в трюм. Написал для искина принтера простенькую програмку. Закинул в приемное отделение книгу и, на всякий случай, блок КССМ. Через несколько минут у меня на руках была пачка сотенных, пачка полтинников и пачка купюр по одной леи. Номера у всех разные. Думаю, нам хватит. Ну и удостоверения, моё и Линды. Я теперь Никол Грац, а Линда – Ия Ролто-Грац, моя жена. Правда, отметок в удостоверении об этом не было, во всяком случае, даже такой графы не было. Ладно, сойдёт. Пошёл в рубку.

- Геор, а ты пробу воздуха брал?

- Мне искин бота, как только мы влетели в атмосферу доложил, что воздух вполне пригоден для нас и никаких вредоносных бактерий и вирусов нет. Хотя я, ты же видела, был в скафандре.

- А чего ты местных таскал туда-сюда?

- Если бы забрал у них всё их барахло на месте, то потом возвращать бы не стал, поленился бы лететь туда опять. А так пришлось их возвращать обратно со всем их добром. Видно же, что ребята не так уж и богаты, раз обжимаются в парке на скамейке, а не в номере отеля.

- И что теперь?

- Теперь? Полетим к другому городу и там высадимся. Погуляем, посмотрим на местную жизнь. А потом рванем на какой-нибудь остров в тропиках и зависнем там на пару декад. Нам спешить некуда. Будем отдыхать.

- А как мне базы учить?

- Отдохни.

- Нет. Я хочу сдать экзамены и получить сертификат врача. И медтехника. Чтобы домой вернуться уже с сертификатами.

- Заучка.

- Лентяй.

Посмеялись и полетели к местному спутнику. Корабль надо спрятать, не оставлять же его на орбите.

Корабль оставили на ближнем спутнике. Нашли ущелье, Линда посадила корабль и я, на всякий случай, вбил возле опор штыри и приварил их к опорам. Реактор глушить не стали, силовой щит необходим, а то прилетит метеорит и останемся мы без корабля.

Лететь решили к большому городу, покрупнее предыдущего, но недалеко от него, чтобы не попасть в другую страну. Правда, названия страны, гражданами которой мы вроде как были, я до сих пор не знал, но это временно. Доберёмся до книжного магазина, купим атлас и всё будем знать, хотя нам это и не нужно.

Спустились к городу, полетали над ним. На окраине нашли небольшой магазин одежда. В каком-то тупичке Линда меня высадила и я неспеша пошел к магазину. Линда меня сверху страховала. Воевать мы здесь не собирались, но эвакуировать она меня могла в течении нескольких секунд, так что я особо не волновался. Да и чего волноваться? Язык я знаю, документы есть. Одеждой от местных, конечно, отличаюсь, но не слишком. Зашел в магазин. На вывеске: Одежда и сопутствующие товары. Интересно, какие товары сопутствуют одежде? Сейчас узнаю.

Задерживаться в магазине не стал. Себе взял брюки, рубашку и куртку. Линде какое-то платье. Из сопутствующих товаров взял туфли для Линды. Себе обувь брать не стал, на мои ботинки, думаю, внимания не обратят, тут мужики ходят и в ботинках, и в сопогах, а я к своей обуви привык. Да и кто на мужские ноги внимание обращает? Не босиком и ладно. С жинщинами сложнее, потому и взял обувь для Линды.

Сложил все покупки в купленную тут же сумку и пошел к тому же тупичку. Там меня Линда и подхватила. Сразу переоделись. Мне всё подошло, хотя я ничего и не примерял. С Линдой хуже. Платье оказалось велико, а вот туфли наоборот малы. Ничего, потерпит. Хотя взгляд её мне не очень понравился. Тем более, сумочку ей купить я, естественно, забыл. А карманов у платья нет. Но её удостоверение я могу пока в своем кармане поносить. Чтобы она не злилась, сказал, что так и было задумано, сейчас выберем магазин побольше и где-нибудь в центре, чтобы выбор был поприличней, там она и оденется, уже сама.

Полетели к центру города. Выбрали и в самом деле большой и, наверное, шикарный магазин женской одежды. Рядом, в переулке, вышли из бота и пошли в магазин. Бот поднялся на высоту 50 метров и сопровождал нас. Местных неуклюжих самолётиков я не опасался, они летают повыше. Ну, а если вдруг столкнётся – значит ему не повезло.

В магазине проторчали почти час, хотя купили только костюм и ещё одно платье, ну и другие туфли, конечно. Из магазина вышли уже с двумя сумками. Отправились в гостиницу. Продавщица сказала, что тут рядом есть очень приличная гостиница. Посмотрим. Хотя я собирался ночевать на корабле, тут лететь-то полчаса, но попробуем пожить совсем уж в местных условиях, может и понравится.

В гостинице нас заселили быстро и без проволочек, даже документов не спросили. Только записали наши имена в большую амбарную книгу. И номер понравился. Просторный и светлый. Большая кровать, диван, пара кресел. В санузле настоящий душ и даже ванна. Ванну я, конечно, принимать не буду, всё-таки стремно после местных, черт знает как её отмывали, а вот под душем обязательно постою полчасика. Но потом.

Оставили вещи и поши в город. Побродили по улицам, нашли книжный магазин. Купил там атлас и пару географических справочников. Пришлось там же купить портфель, типа того, что был у парня. Нашли местный театр и взяли билеты на вечер. Хотя уже почти вечер и есть. Успели только заскочить в какой-то небольшой ресторан и перекусить. Отравления я не опасался, и у меня и у Линды с собой походные аптечки, а если что, то бот над головой, а в корабле медкапсула. Но пища оказалась вполне съедобной и даже вкусной. Так что поели с удовольствием. А вот от спектакля никакого удовольствия не получили. Попали на что-то вроде местного водевиля. Артисты пели и шутили, народ вокруг смеялся и хлопал, а мы сидели и ничего не понимали. Нет, так-то вроде всё понятно, что говорят, но почему-то не смешно. Слова понятные, а в суть врубиться не получается. И песни какие-то заунывные и совсем не весёлые. Да, приобщиться к местному искусству не получилось. Поэтому в антракт мы из театра смылись. Вернулись в гостиницу и весь вечер провозились с атласом и справочниками. Оказалось, что находимся мы в Каанийской республике, крупнейшей стране на материке. Да и вообще на всей планете. На планете ещё пол сотни стран. Но те нас вообще не интересовали. Да нам и эта республика не очень интересна, но раз уж оказались здесь, то можно о ней что-то и узнать. А вот в справочниках покопались как следует. Но к сожалению, атлас животного мира мы купить не сообразили, а в географических справочниках о животном мире планеты было не так уж и много. Ладно, завтра купим.

Утром администраторша нам попеняла, что мы очень шумно себя вели ночью. Сослались на то, что только поженились и у нас как раз медовый месяц. Похихикала и успокоилась. Да, совсем мы отвыкли жить среди людей. Привыкли, что на корабле мы совсем одни и можно вести себя как заблагорассудится. Ладно, учтём.

Сходили в книжный, затарились очередными справочниками, и вернулись в гостиницу. До обеда копались в книгах. Оказалось, что на острова в океане можно не рассчитывать. В океане полно хищников. И животные, и рыбы, и какие-то морские гады. И кусачие, и ядовитые. А вот во внутренних морях наоборот всё прекрасно. И одно такое море было как раз недалеко от нас. Теплое и очень комфортное. Там как раз и распологались почти все курорты республики. Что совсем не радовало. Хотелось отдохнуть одним, без толкотни. Но выход нашли. Чуть ли не посреди моря находилась россыпь совсем крошечных островков. Люди на них никогда не жили, так как воды там не было. Питьевой воды. И животных там не было, вообще никаких. Только птицы. А нам нормально. Санузел у нас в боте есть. Какой-то пищевой синтезатор у меня в трюме валяется, установлю его в бот и будет у нас и пища и вода. Прекрасно, можно хоть сейчас отправляться. Но решили ещё на пару дней задержаться в городе. Просто погулять, город посмотреть.

В городе задержались не на два дня, как планировали, а на целую декаду. Гуляли по городу, по городским паркам, катались на лодке по пруду в парке. Линде очень понравились различные карусели в одном из парков. Покаталась на всех и не по одному разу. Потолкались в магазинах и набрали различного барахла. Пришлось даже слетать на корабль – деньги закончились. Напечатал ещё. Вечера проводили в разных ресторанах. Слушали местную музыку и даже танцевали. Конечно, простенькие танцы и не совсем так, как надо, но было весело. Задержались бы ещё, но угораздило меня познакомиться с парой из нашей же гостиницы. Познакомились за завтраком, в гостинничном ресторане. Парень сюда приехал в командировку, а его жена с ним прицепом, просто погулять. Вот парень и попросил нас присмотреть за его женой, пока он мотается по делам. Взяли её с собой, гулять по городу. Девчонка не плохая, но слишком уж умная. Уже через пару часов она на нас смотрела широко распахнутыми глазами и начала что-то подозревать. В чём мы прокололись не знаю. Может то, что общались мы иногда вслух, а иногда переходили на общение мысленно? Ну, да, выглядит странно – фраза на середине прерывается, но по мимике и выражению лица понятно, что разговор не прекратился. Ну, мы так привыкли и даже не обращали на это внимания. А может тем, что переходили иногда на незнакомый ей язык? А как по другому, когда обсуждаешь местный автомобиль, а технических терминов на местном языке не знаешь? Да мы вообще в местных реалиях совершенно не разбирались: не знали имени президента, названия соседних стран и даже имён местных музыкальных и театральных звёзд. В общем, после обеда она с нами никуда не пошла и мы поняли, что пора сматываться. Вернётся муж и она ему о всех этих несуразностях расскажет. А он, вполне возможно, помчится в местную службу безопасности. Небось в шпионы нас какие зачислит. А с местными Сбшниками встречаться не хотелось. Они нам, конечно, не противники – мы и сами неплохо вооружены: и у меня и у Линды аграфские игольники и станеры, и бот над головой с импульсной пушкой. Но зачем доводить до столкновения? Тем более, город и люди вокруг нам понравились и никому вред причинять не хотелось. Вернулись в гостиницу, вызвали бот, покидали в люк прямо из окна всё наше барахло, залезли сами и улетели.

Полетели на корабль. Там разгрузились и стали решать, что делать дальше. Нет, то, что полетим на один из намеченных островов понятно, но на чём лететь? Линда настаивала на продолжении учебы, итак больше декады пробездельничала. В аграфский бот медкапсула просто не поместится. В наш старый бот медкапсулу можно установить, не трудно и не долго, при наличии собственного медтехника, но системы маскировки на нём нет. Он, конечно, не большой, размером с одноэтажный домик, но слишком уж форма у него приметная. А море внутреннее и там наверняка шныряют разные яхтсмены, рыбаки. Наверняка заметят и тогда опять удирать придётся. Ведь наверняка припрутся, любопытство своё удовлетворить.

Договорились, что декаду она учится в капсуле, без перерывов, под ускорением. Потом 3-4 дня живем на острове, ночуя в боте, а уже потом ночевать будем летать на корабль, где Линда будет продолжать учиться. Нормально. Правда, что мне делать одному целую декаду? Со скуки сдохну. Ладно, придётся потерпеть. Чего только не вытерпишь ради любимой женщины.

Эти десять дней мне дались не легко. Первый день ладно, пока установил в бот пищевой синтезатор, оставшийся от наёмников Бзарг, пока думал, куда воткнуть утилизатор. Ничего не придумал, придётся замусоривать остров. Для синтезатора место нашлось в салоне, а вот для утилизатора уже нет. А в грузовой отсек как раз помещались два абордажных дроида и места уже не оставалось. Слишком уж они здоровые. Можно было и одним обойтись, но решил взять двух. Ещё бы и техдроид не помешал, мало ли что, но некуда, хоть они и намного меньше абордажников. На второй день слетал посмотреть на острова. Да, совсем молюсенькие, не острова, а скалы. Выбрал один, побольше, на котором даже какие-то деревья росли, типа пальм и была неширокая песчаная полоса, уходящая в море. Просканировал остров как можно тщательней, чтобы не нарваться потом на какую гадость, типа змеюки, но ничего опасного и даже не опасного не обнаружил. В самом деле, только птицы. Ну, нам же лучше. Вообще-то, в наборе у нормальных разведчиков обязательно присутствуют различные приспособления, отпугивающие различную живность, вплоть до мошкары, но мы то не разведчики. Хотя стоит покопаться в спас наборе бота – он как раз из разведки, хоть и аграфской. А пока я лучше своими глазками проверю – так спокойней.

Остальные дни провел в тренажёре. Когда по пол дня, а когда и весь день. Зато вымотавшись в тренажёре, спал хорошо.

Через десять дней Линда наконец вылезла из тренажёра. Никакая. Нет, хорохорилась, конечно, даже собиралась сразу в тренажёр нырнуть, но я не пустил. Даже поорать пришлось. Угомонилась. Особенно после того, как я её заставил в зеркало на себя посмотреть. Она и так-то толстой не была, а тут совсем в доходягу превратилась. Сиськи скукожились, попка вообще пропала, только кости торчат, под глазами аж чернота. Жуть. Она подхватилась и рванула в кают-компанию, к пищевому синтезатору. Сразу умяла столько, сколько за три дня не съедала. Сидит и встать не может. Подхватил её на руки и отнёс в бот, как была – голой. Полетел на выбранный островок. Посадил бот на краю небольшой пальмовой рощицы, метрах в 50 от моря. Достал из спаспакета спасательный надувной плотик, активировал. Получился надувной матрас 3×3. Разместил его под пальмами, в тени и преренес на него Линду, которая уже спала в кресле. Проспала она до самого вечера, поела и немного ожила. Даже попыталась ко мне приставать с нескромными предложениями. Шуганул, конечно. Предупредил, что пока в порядок себя не приведёт, ко мне чтоб не подходила. Хотя по сладкому я как раз больше неё соскучился. И даже её вид меня бы, наверное, не остановил, но решил всё же потерпеть пару дней – что толку её тащить в постель, если она там через пять минут вырубится, сил-то нет. Так ей и объяснил, жалеть не стал. Чтобы в следующий раз соображала, что делает. А то десять дней в капсуле, да ещё под восьмикратным ускорением. Даже я, здоровый мужик, после этого сутки бы в себя приходил. Хотя, помню, в академии нам на это двое суток давали. А она, хрупкая и воздушная, да десять суток на внутривенном питании! А ещё врач. Дура, как есть дура озабоченная. Только озабочена не тем чем нужно. В общем, высказал всё, что думал. Но она и не думала обижаться. Покивала головой, подлезла ко мне под бочок, прижалась и уснула. Я полежал немного, послушал шелест листьев и шорох набегающей волны и тоже уснул.

Через три дня она и в самом деле более-менее пришла в норму. Во всяком случае, грудь опять задорно торчала вперед, да и в остальных местах слегка округлилась. И подержаться за некоторые выпуклости стало приятно. Ну, я и подержался. А как устоять, если мы разгуливали по острову в костюме Адама и Евы? Сумки с барахлом я прихватить как-то не сообразил. Да и ладно, всё равно никого вокруг нет.

Потом слетали на корабль. Линда меня всё-таки уговорила. Да и одежду какую взять нужно. Как прилетели, она сразу нырнула в тренажёр. Но не надолго, через 4 часа вылезла. Ну, с таким условием и летели. Собрались и отправились обратно, на остров. В этот раз захватили всё необходимое и даже то, без чего можно и обойтись. Я даже оружие прихватил, наши игольники и станеры. Хотя зачем оно, если наш покой охраняют два дроида-абордажника? А пусть будут. Да и пострелять можно на острове. Что мы иногда и делали. Один раз постреляли по птицам, но птиц стало жалко. Расстреливали скалы. Стреляли и на результат и на скорость. Из разных положений и с места, и в движении. Побеждал, конечно, я. Ну, так у меня 5-й ранг абордажника, а у неё только 3 ранга самообороны. Остальное время купались и загорали. Или просто болтали. Декада пролетела как миг. Решили оставаться на острове, пока не надоест. Хотя, не думаю, что долго здесь продержимся, опять куда-нибудь понесёт.

Иногда видели проплывающие мимо небольшие парусники. То ли рыбаки, то ли контрабандисты. Один раз вдали прошёл пароход. Сам пароход не разглядели, но дыма было много. Но к островам никто не приближался. Наверняка тут подводных скал полно, вот и не лезут.

Но отдохнуть спокойно нам так и не дали. Как-то после обеда, когда мы валялись на матрасе, пережидая дневную жару, вдали показался пароходик и шёл он в нашу сторону. Мы с интересом за ним наблюдали. Когда стало ясно, что идёт он именно к нам, пришлось вставать и одеваться. Я одел шорты, а Линда натянула мою футболку. Приготовил на всякий случай игольники и станеры. Просто положил их рядом, на матрас – не к шортам же их цеплять. Ждали больше часа, пока он подошёл к острову. Остановился он метрах в трёхстах от острова, как раз напротив нашего пляжика. А пароходик-то военный, на носу и корме стволы пушек торчат. Пограничники что-ли? От парохода отошла шлюпка и пошла к нам. В шлюпке семеро. Шесть человек на веслахи один сидит на носу. Разогнавшись, шлюпка выскочила прямо на песок пляжа. Все сразу выскочили из шлюпки. Шестеро матросов сразу же направили на нас какое-то оружие, похоже винтовки, а один, офицер наверное, направился к нам. Я в общем-то и не волновался совсем – они уже давно на прицеле у дроидов, мысленный приказ и все тут лягут.

Поднялся на встречу офицеру, а Линда так и осталась лежать на матрасе. Офицер совсем молоденький, лет 20 наверное.

- Кто такие и что здесь делаете?

Ну, вот, не представился, не поздоровался, а сразу начал наезжать.

- Отдыхаем мы здесь, не видно что ли?

- Документы есть?

- Сейчас.

Прошёл к сумке, что лежала рядом с матрасом, достал оттуда наши документы и передал их офицеру. Тот их внимательно просмотрел.

- А где разрешение на посещение острова?

- Какое ещё разрешение? Нам никто о нём не говорил. Рыбаки, что привезли нас сюда, про это ничего не сказали. Да они сегодня или завтра за нами уже вернутся.

- Если нет разрешения, то придётся вам отправиться с нами. Это пограничная зона и находиться здесь гражданским нельзя. Собирайтесь.

И что делать? С ними мы, конечно, никуда не поплывем, но что с этими придурками делать? Не убивать же их. Дал команду дроидам обработать станерами. Все семеро тут же повалились на песок. Достал аптечку из сумки и пришлепнул её на шею офицера. Из его кобуры достал револьвер и откинул подальше. Через пол минуты офицерик пришёл в себя. Помог ему подняться.

- Офицер, слышишь меня?

- Да, слышу.

- Как себя чувствуешь?

- Так себе.

- Ничего, это пройдёт. За своих людей не волнуйся, они тоже скоро придут в себя. У тебя связь с кораблем есть?

- Нет.

- Ладно, будем надеяться, что они не начнут стрелять. Они видят, что с тобой всё в порядке. Или всё-таки будут стрелять?

- Не знаю.

- Ну, им же хуже будет. Ладно, раз нам нельзя находиться на острове, то мы его покидаем. Посиди пока.

Я повернулся и пошёл собираться. Сделал шаг и всё. Темнота.

В себя пришёл утром. Во всяком случае, сетка показала именно 5 утра. Ничего себе. Как это? Вроде только пообедали и уже утро? И где это я? Ага, медкапсула. Но тут крышка капсулы откинулась и ко мне бросилась Линда. Всего обслюнявила и залила слезами. Чего это она? А, вспомнил. Пароход, офицерик молодой. Меня похоже подстрелили.

- Линда, хватит реветь. Расскажи лучше, чем всё закончилось, а то я и не помню ничего.

Отстранил её, поцеловав, и стал одеваться. Ну, а она, прерываясь на всхлипывания, рассказала о том, что я пропустил. Оказывается, офицер, когда я повернулся к нему спиной, достал из кармана пистолет и выстрелил мне в спину. Один раз, больше ничего не успел – Линда нашпиговала его иглами. Потом она приказала дроидам уничтожить корабль и всех живых на острове, затащила меня в бот и полетела на корабль. Чтобы я не окочурился раньше времени, пришлепнула мне прямо на рану аптечку, благо она валялась рядом со мной. На корабле, с помощью меддроида уложила меня в медкапсулу. А долго я пролежал потому, что калибр у пистолета был большой и стрелял этот ублюдок в упор. Правое лёгкое в хлам и из груди клок мяса вырвало. Одно ребро в двух местах сломано. Расстегнул комбинезон и посмотрел на свою грудь. Всё как и было раньше, ни следа. Да, и в самом деле замечательная медкапсула. Да ещё и свой врач. Круто.

- А с этими придурками что?

- А ничего. Нет их больше. Дроиды всех покрошили.

- А корабль?

- И корабль тоже.

- Запись есть? Скинь.

- Пошли в кают-компанию. Пока будешь есть, посмотришь.

Есть и в самом деле хотелось. Но поесть как следует не получилось. Линда вывела запись на визор в кают-компании. Пока смотрел, как абордажники дырявили пароходик, ничего. И даже когда он взорвался и его разнесло на мелкие куски, тоже ничего, аппетит у меня не испортился. Но когда лежащих на пляже матросов от выстрелов плазменной пушки на куски разрывало, тут уж какой аппетит? Хорошо хоть не вырвало.

- Геор, доедай и слетаем на остров. Надо дроидов забрать и наши вещи. Там ведь всё осталось. Я так спешила, что всё бросила. Да и не соображала я ничего.

- Самое главное сообразила. Меня вытащила и вылечила. Молодец. А вот я совсем не молодец. Расслабился, нюх потерял. И сам мог погибнуть и тебя погубить. Плохо. Ладно, будет мне наука. Обещаю, больше такого не повторится.

- Ладно уж, пошли. Расслабился он. Я тоже расслабилась.

- Тебе можно, а мне нельзя. Пошли.

Есть больше не хотелось, так что мы и в самом деле сгоняли на остров и забрали всё оттуда. На нашем пляже было просто жутко. Кровь, разбросанные куски мяса. А вот и офицер. Несколько дыр в груди и половина головы снесена. Постоял рядом. Нет, не жалко придурка. А вот матросиков жалко. И этих, на пляже, и тех, на корабле. Из-за одного придурка столько людей погибло. Жаль. Но Линде об этом не скажу. Она поступила правильно и нечего её смущать. Я бы за неё их всех собственными руками на куски порвал. Так что она в самом деле молодец.

Вернулись на корабль. Решили устроить праздничный обед. В связи с моим выздоровлением. А после обеда лететь дольше. Оставаться на этой планете уже не было никакого желания.

Глава 14

В империю решили лететь по дикому космосу. Во фронтир федерации соваться не хотелось. Тем более, с моим везением – обязательно во что-нибудь вляпаюсь. Хотя, везение тут не при чём – это всё моя глупость. Слишком уж я себя крутым и всесильным почувствовал. Вот и нарвался. Пацан офицерик мне показал, что я не очень-то и крутой и совсем не всесильный. По краю прошли. Будь офицер пошустрее, пристрелил бы обоих. Он, конечно, Линду в расчёт не принимал – валяется девчонка на матрасе, что на неё внимание обращать? Но она молодец, только благодаря ей выскочили из этой задницы. И меня спасла и с нападавшими разобралась. А вот я совсем не молодец. И все эти погибшие морячки на моей совести. Надо было улетать сразу, как увидел корабль, идущий к острову. Ведь понимал, что они к нам идут не просто поздороваться и приятного отдыха пожелать. Расслабился.

Черт, опять начинаю сам себя казнить. Что за характер такой? Морячков жалко, но тут уж ничего не поделаешь – или мы, или они. И глупостей я много наделал, ну и что? Что теперь застрелиться? Ни один человек, даже самый умный, без ошибок не обходится. У меня их, этих ошибок, конечно, многовато, ну, так я себя самым умным и не считаю.

- Геор, ты не уснул? – окликнула меня Линда, - мы уже в гипере.

- Нет. Задумался просто.

- И о чём думаешь?

- Да вот думаю, что дальше делать будем?

- Как что? Договорились же, что летим в империю Хален и там я сдаю на сертификат врача и медтехника.

- А, ну да. А потом?

- Не знаю. Хотя, честно говоря, мне уже домой хочется.

- Домой? В принципе, можно. Мы уже больше полугода мотаемся по космосу. Ещё месяц до империи добираться будем, даже дольше. Месяца два возвращаться. Так что да, можно и домой.

- Ура! А почему до империи так долго? Мы же через три прыжка там будем?

- Это во фронтире. А я бы хотел в самой империи побывать. А туда по фронтиру ещё 4 или 5 прыжков, как полетим.

- Долго.

- Ну, да. Так ты всё равно ещё не все базы по 5-й ранг выучила.

- Выучу. Я уже всё подсчитала. Если буду учить в капсуле, под хорошим разгоном, то выучу всё меньше, чем за месяц.

- А вот хрен тебе. Никаких хороших разгонов.

Немного поспорили. На все её хитрости не реагировал. Понимаю, что она врач и может сама готовить себе безопасный разгон, но во-первых, врач она недоучившийся и судя по отношению к своему здоровью, довольно бестолковый, а во – вторых, я её муж, самый настоящий и даже официально зарегистрированный, и поэтому я лучше знаю, что для неё хорошо и что плохо. И спорить со мной не надо, а то дам в глаз и вообще в капсулу не пущу. Ну, насчёт «дам в глаз» она, конечно, не поверила, а вот насчет капсулы – это да, могу, такие заскоки у меня бывают, когда под хреновое настроение принимаю идиотские решения и потом фиг меня переубедишь, упрямства мне хватает. Так что она сразу присмирела. Пока. Ночью продолжит. Но сейчас договорились, что она трое суток учится в капсуле, под 4-х кратным разгоном, не больше, два дня тренажёр и два дня посвящает мне, своему любимому и обожаемому мужу. В общем договорились. Хотя, думаю, один день она у меня всё-таки отберёт, но ничего, после тренажера она так и так полностью моя. А три или четыре дня как-нибудь перетерплю. Ну, что ж, неплохо. Хотя думал я перед этим совсем не о том, что нам дальше делать, я как раз собирался ещё куда-нибудь слетать после империи, но домой уже и в самом деле хочется. Так что решено, поболтаемся по империи и возвращаемся домой.

Пошли переодеваться. Ну и зависли в спальне на целые сутки. Давно так не бесились. Даже в процессе несколько бутылок вина уговорили. Видно стресс последних дней дал себя знать. Я то ладно, я и испугался только потом, когда всё уже закончилось и я уже был после медкапсулы как новенький, а каково было Линде? Представляю, что она пережила, таща меня почти мертвого к боту, а потом мчась к короблю. Жуть. Вот и выгоняла из себя этот страх и ужас с моей помощью. Ну и меня заодно в норму привела. Правда, ещё один день на учёбу выцыганить не забыла. Так что через сутки нырнула в медкапсулу и мне теперь четверо суток болтаться по кораблю одному. Ничего, я уже к этому привык. Если весь день проводить в тренажёре, то спится потом очень хорошо, даже в одиночестве. Хотя, толку от этого тренажёра. Тренируюсь, тренируюсь, а меня вон какой-то пацан чуть не грохнул. Ладно, не буду о грустном. А вообще-то, это мне хороший урок, теперь не буду таким самоуверенным.

Через четыре дня вытащил Линду из капсулы. В этот раз она и в самом деле была в полном порядке, так что со спокойной душой отпустил её в тренажёр. Ну, теперь уже легче, хоть ночи не один буду проводить.

Из гипера вышли нормально. Под маскировкой, конечно. Мы хоть и летели под углом к фронтиру, но до него ещё около двух прыжков. Далеко. Хотя может и лучше, здесь уж точно никого не встретим.

Система была не очень приятная. Мусора много. На краю системы ещё ничего, но нам ведь место для разгона нужно, а до него пилить и пилить. Стали потихоньку разгоняться. Тут искин доложил, что видит большое скопление чистого металла. Но тепло не светится. Значит мертвый корабль. Интересно, кого это сюда занесло, неужели ещё такие же психи есть. Полетели смотреть.

Полетели к небольшому астероидному полю. Искин указал на один из булыжников, на самом краю поля. Не понятно. Никогда не слышал, чтобы астероид был из чистого металла. Там если металла процентов 50, уже праздник. Обычно процентов 10. Но я не шахтёр, может и такое бывает.

Подлетели к булыжнику. Почти круглый, только какие-то наросты выпирают. Метров 40 диаметром. Совсем малютка. Камень как камень, хотя…. В одном месте кусок породы отлетел и что-то матово поблескивает. Дал приближение. И в самом деле металл. Что за металл не понятно – у меня сканеры не шахтерские, то, что металл определят, а состав – нет. Видно вмятину. И ещё что-то странное. Так это люк. Поверхность вдавило и образовалась щель. Совсем тоненькая, но всё равно видно. Ладно, сгоняю посмотрю.

Переоделся в технический скафандр, прихватил технического дроида и одного абордажника и полетел смотреть находку. Бот посадил на породу, рядом с металлической проплешиной. Крепить не стал, искин отдалиться не даст. Прихватил дроидов и пошел смотреть. И в самом деле металл, магнитные подошвы держат хорошо. Подошёл к люку. Да хорошая вмятина. И прям рядом с люком. Видно бешеный булыжник поймал. Есть такие. Вообще-то все космические объекты двигаются вокруг звезды в системе, но чем дальше от звезды, тем медленнее. На краю системы практически на месте висят. Но встречаются каменюки, которые летают иногда с довольно высокой скоростью всегда и везде. Почему? Хрен его знает. Нет, учёные, которые именно этим занимаются, наверняка знают, но мне-то зачем. Я, как пилот, знаю, что с ними, с этими бешенными булыжниками лучше не встречаться. В принципе, не очень они опасны – сканеры заметят на удалении и искин уклонится, да и силовой щит, если что, поможет. Но если корабль повреждён и маневрировать не может, да ещё и щит барахлит, то тогда беда. Правда, такие булыжники большая редкость. Встретить его в данный момент и в данном месте вероятность не большая. Раз в сто лет, а может и в тысячу. Это надо быть уж очень невезучим. Вот этим двум булыжникам и не повезло, встретились. Только один и в самом деле, по видимому, булыжник, а второй непонятно что. Ничего, разберёмся.

Люк, зараза такой, техдроиду не поддался. Оставил дроидов на месте, сгонял на корабль и прихватил конструкционного дроида из инженерного комплекса. У него лазер мощный, он что угодно вскроет. Вот, другое дело. Хотя повозиться пришлось, с полчаса мой конструкционник пыхтел, но, как говорится: ломать не строить. Люк оторвали. Чтобы он не улетел, запихнули его внутрь. Запустил туда же техдроида. Лучше бы абордажника, но он в этот люк не пролезет. И конструкционный дроид тоже. Заглянул внутрь. Дроид все как следует осветил, так что видно хорошо. Полез вслед за дроидом. Особо не волновался. Хрень эта уже давно мертва. Было бы иначе, искин обязательно отремонтировал бы люк. А раз не отремонтировал, значит энергии нет.

Залез, осмотрелся. Вытянутое, треугольное помещение. Острый угол обрублен и там виднеется такой же люк. Одна стена забита снарядами в специальных нишах. Похоже сотки. На другой стене стелажи с какими-то запчастями. Рядом три дроида. Но какие-то странные. Подошёл поближе. Ни ног, ни манипуляторов, ни разъёмов. Гладкая, матовая поверхность. Так и хочется погладить, но в перчатках какой смысл. Обернулся к наружной стене. Метра на два выступает толстая труба, метровая, а то и толще. Если у одной стены уложены снаряды, то это орудие. Стомиллиметровое. Два метра здесь, метр броня, на метр выступает наружу, в наросте. Хотя это никакой не нарост, а орудийная башня. При стрельбе полностью выдвигается наружу, в помещении только замок остаётся. Четырехметровая пушка? Она снарядами плюётся что ли? У меня и то пушки около ста метров, а это что такое? И толщина. А меня двухсотмиллиметровки вместе с разгонными кольцами и кожухом меньше полуметра, а тут метр с лишним. Это на каком же принципе она работает. Вот теперь точно ничего не понимаю. Я то был уверен, что это сторожевой пост Содружества. Я же помню, что Содружество тысячу, или полторы, лет назад воевало с какими-то то ли ящерами, то ли крокодилами прямоходящими, пока их на ноль не помножило. Вот я и думал, что это ещё с тех пор сторожок остался. Но эта пушка, а ещё и дроиды! Да одни только дроиды намного круче моих. И это тысячу лет назад? Такого быть не может. А чьё это тогда добро? Крокодилов? Нет, если бы у них были такие технологии, люди бы их никогда не победили. Ладно, пойду дальше.

С внутренним люком разобрались быстро. Техдроид просто воткнул манипулятор в люк, просверлив его, потом подергал вперёд-назад, вверх-вниз, влево-вправо. Люк ушёл влево, в стену. Вышел из помещения. Небольшая площадка и четыре люка по кругу. По центру площадки большое отверстие. Заглянул. Там тоже четыре люка. Зеркально. Но там я буду стоять на площадке вниз головой, по тношению меня теперешнего. Прикольно. Хотя, здесь же невесомость, так что где верх, а где низ, не имеет значения. Значит эта станция полностью автоматическая и разумных здесь не бывает. Вернее, не бывало. Как-то читал, что нынешняя цивилизация возникла на развалинах прежней, намного более развитой. Тоже человеческой. Называли они себя как-то смешно – Джоре. Не особо этим интересовался. Я и с нынешней-то не до конца разобрался, зачем мне прежняя? Существовала эта цивилизация давно, многие тысячилетия назад. Тысяч пять или четыре лет назад что-то произошло. Что там у них случилось, никто не знает, спорят до сих пор. То ли с внешним врагом сцепились, то ли внутренняя замятня приключилась. Но цивилизация существовать перестала, остались от неё только ошметки по окраинам. Вот из этих ошметков Содружество и образовалось. Сначала-то каждый выживал как мог, а потом самые шустрые и умные начали разбираться с доставшимся им наследством. Его, этого наследства, сохранилось не так уж много, но кое-что всё же сохранилось. Оттуда и пошли гипердвигатели, искины, нейросети и всё остальное. Разобрались кое-как, вышли в космос, нашли таких же бедолаг и стали их подтягивать к себе. Так Содружество и возникло, если кратко. Но подробно историей Содружества не интересовался, другие приоритеты были. А теперь я с этой историей похоже столкнулся.

Стал обходить помещения. Дроид мне открывал люки, а я заходил и осматривался. Света хватало – и у меня и у дроида мощные фонари. Везде одно и то же: из стены торчит толстая труба задвинутого внутрь орудия, а по стенам в нишах снаряды. И сверху помещения обошел и снизу. Ну, всё понятно, обыкновенная артиллерийская платформа. У нас в системе тоже таких хватает. Ну, не таких, конечно, но что-то наподобие. Интересно, что она здесь охраняла? Не просто же так её здесь установили. Надо будет пошариться по системе, может и в самом деле что-то интересное найду. Хотя и эта находка очень интересная и ценная. В одном из помещений я нашёл командный пункт. Ничего особенного, только один искин стоит, совсем небольшой, но, думаю, производительность у него покруче всех моих. Нашел реакторную. Два реактора, ну это понятно – основной и резервный. И тоже совсем небольшие. Чуть больше метра. Если один такой обслуживал всю министанцию, какая же у него мощность? Открутил сверху крышку, приемное отделение пустое. Рядом стелажи с пустыми нишами. Понятно, все питательные стержни выработали и уснули. Интересно, наши питательные стержни к ним подойдут. У меня в аграфском боте почти такой же реактор стоит, чуть побоьше, но пииемное отделение для стержней вроде такое же. Надо бы проверить. Но не здесь. А то запитаю реактор, разбужу станцию, меня здесь и покрошат. Нет уж, сначала сниму реактор, утащу к себе, а потом уже попытаюсь его запитать. А вообще, тут надо основательно всё подчистить. Но, в этот раз возьму один реактор, один искин и одного дроида. Если смогу их реанимировать, то вернусь и заберу всё остальное. А не смогу, так всё равно не беда, загоню коллекционерам, знаю, есть такие, коллекционируют древности. И со снарядами надо бы разобраться. Подходят они к моим орудиям, или нет. Тут как раз два коллибра представлено: 100мм и 200мм, попеременно. С пушками бы разобраться, вообще была бы сказка. Я бы ими свой корабль по бортам утыкал и стал бы ёжиком. Очень опасным ёжиком. Сейчас я только вперед стрелять могу, а в стороны и вверх-вниз у меня только импульсники работают, то есть считай ничего, а вот с этими пушками я бы мог лупить и вперед и в любую сторону и даже назад. Только вот как с ними разобраться? Мануалов здесь я не заметил. Надписей полно, везде, даже на снарядах, но язык совершенно не знакомый. Так что если я даже смогу реанимировать искин, всё равно ничего не пойму. А ведь искин как раз и смог бы помочь мне разобраться с пушками.

Ладно, пора делом заниматься. Первым делом заснял все надписи, какие нашёл. Может это поможет разобраться с языком. Во всяком случае искин озабочу. Потом техдроид снял один реактор, вместе с постаментом. Даже подходящую шину аккуратно обрезал. Отнёс его в помещение с наружным люком. Потом ту же процедуру проделали с искином. Прихватил также 4 снаряда, два белых, вернее, серебристых, и два черных. Сейчас и проверю, как вернусь на корабль. Потом техдроид подавал всё в люк, а конструкционный грузил в бот. Слетал отвез хабар и конструкционного дроида. Абордажника и техдроида оставил пока на месте. Реактор, искин и одного дроида отнес пока в свою мастерскую. Потом со снарядами прошел в свой арсенал. Попробовал ими зарядить свои пушки. Вроде, подходят. Ладно, сейчас слетаем и проверим.

Прошёл в рубку. Линда сидела и скучала.

- Так, хватит бездельничать. Давай ка вон к тому скопленю астероидов. Остановись на расстоянии уверенного поражения.

Линда тут же встрепенулась и полетела в указанном направлении. Подлетели и остановились. Приказал зарядить черный снаряд и указал на один из астероидов, метров 100 в длину и в 80 в высоту.

- Огонь!

Каменюка ралетелась на куски. Здорово. Хороший снаряд, покруче аграфских. Приказал зарядить серебристый. Выбрал камень рядом с предыдущем, даже побольше первого.

- Огонь!

Вспышка и ничего. Каменюки вообще нет, только легкое облачко пыли на его месте. Ну ни хрена себе – это что же я притащил? О таких боеприпасах я и не слышал никогда. Хотя, это не значит, что таких нет. У вояк чего только нет. Теперь и у меня есть. Зарядил ещё один снаряд и выбрал камень побольше. Эффект тот же, только облачко пыли побольше. Класс. Так, сколько там таких снарядов? Много, очень много. В четырёх помещениях штук по 400. Половина черных, половина серебристых. Нет, я столько не заберу. Но штук по двести забрать смогу. А стомиллиметровых там в два раза больше. Черт, такое богатство, а утащить не могу. Обидно.

Пол дня таскали снаряды. Из одного помещения вывез всё. Даже стелажи снял. Установил всё у себя. Получилось 480 снарядов. И моих ещё больше сотни, хотя от них надо бы избавиться. Ладно, в следующей системе потренируемся в стрельбе и расстреляем их. Всё польза.

Потом приварил наружный люк на место. Жаль, что замаскировать так, как было раньше, я не смогу. Но не беда, придумаю что-нибудь. Но то, что этот камушек надо утаскивать отсюда, это факт. Поэтому присел на него, со стороны именно камня, а не голого металла, зарепился, и потащил его в сторону большого астероидного поля. Затащил поглубже и оставил. Потом стал искать какой-нибудь плоский камень, чтобы прикрыть проплешину. С трудом, но нашёл. Потащил его к своему камню. Намаялся, ужас. Вот что бы мне не установить у себя аппарутуру для создания гравитационного луча? Захватил таким лучом любой предмет и тащи его куда хочешь. Конечно, боевым кораблям такая приблуда ни к чему, ими в основном пользуются буксиры и инженерные корабли, но и у меня не простой корабль, да и я всё-таки инженер. А то скачу, как блоха: из корабля в бот, из бота на булыжник, с булыжника в бот, из бота на корабль. И так не по разу. Вбил в каждый камень по два штыря, соединил камни, а штыри сварил. Всё, теперь будут летать в обнимку и никто чистый металл не засечет. А я его и так найду, у меня всё искин фиксирует, а он ничего не забывает. Не думаю, конечно, что тут кто-нибудь объявится, всё-таки дикий космос и до фронтира далековато, но, как говорят: подальше положишь – поближе возьмёшь.

Потом пошёл спать, хоть и дел ещё было навалом. Но устал, чуть ли не сутки возился. И сам устал и Линду всё время в рубке продержал, она тоже еле двигается. Так что оба только легли, так сразу и вырубились.

Проснулись утром, вернее, вечером, но для нас – когда встал, тогда и утро. Да и какая разница – космос вокруг. Решили как можно тщательнее обшарить систему. Что-то же эта артплатформа охраняла? Искали двое суток и ничего не нашли. Но то, что мы ничего не нашли, не значит, что тут ничего нет. Вполне возможно, что какая-нибудь небольшая станция замаскирована под крупный астероид, как и артплатформа. Даже наверняка так и есть. Но наши сканеры камни не пробивают, тут нужен мощный шахтёрский сканер. А без него мы тут год будем крутиться и ничего не найдём. Можно, конечно, пострелять по крупным астероидам моими простыми снарядами, чтобы снести маскировку, но во-первых, таких астероидов тут навалом и моих снарядов хватит только на малую их долю, а во-вторых, вдруг такая замаскированная станция на последних каплях энергии шандарахнет по агрессору, то есть по мне, таким вот сереньким снарядом и от меня только пыль останется? Оно мне надо? Нет, лучше не наглеть. Слетаем в империю, куплю там парочку хороших шахтерских сканеров и вернемся сюда. Какая нам разница, как возвращаться домой? Ну, сделаем небольшой крюк, не беда.

Так что в конце концов успокоились и решили продолжить путь. Разогнались и ушли в гипер. Координаты системы навигационный искин перед этим, естественно, не забыл просчитать и внести уже в мою личную лоцию. Впрочем, он это делал всегда, куда бы мы не прилетали.

Отдохнули сутки от трудов праведных и разбежались: Линда учиться, а я колдовать над новым, вернее, очень старым, даже древним, искином.

С искином обломался. Подключил его к питанию и попытался связаться с ним через нейросеть – никакого отклика. Да, наверняка, запароленный. И как его взломать, если язык неизвестен? Связался со своим искином, у него тоже ничего обнадеживающего – все надписи технические, полно сокращений, зацепиться не за что. Была бы хоть пара бытовых фраз, тогда что-то и можно было раскрутить. Да, с языком придётся подождать. Думаю, когда появится выход в галанет, с языком я разберусь. Наверняка, язык своих предков энтузиасты и ученые давно расшифровали. У нас на Земле тоже и санскрит, и древнегреческий, и даже латынь, считаются мертвыми языками, но ведь кто-то их знает. Кто из научного интереса, кто просто из интереса. Наверняка даже через наш интернет любой желающий смог бы разобраться почти с любым мертвым языком. А уж здесь я с этим языком через галанет точно разберусь. Может даже придётся его выучить. Вот тогда и пообщаюсь с этим искином.

Но свой дешифратор к искину всё-таки подключил. Хотя как он его сможет взломать, не зная языка и цифирного обозначения, не понимаю. Но это я не понимаю, а эти железяки может и разберутся как-то между собой.

Зато с реактором не возникло никаких проблем. Ему подошли и наши, королевские, питательные стержни и аграфские. Что понравилось – раскочегаривался он почти мнгновенно. Даже аграфскому реактору, чтобы выйти хотя бы на половинную мощность, не меньше часа нужно. Правда мощность его так и не узнал. Маркировка-то не понятна. Не испытывать же его опытным путем. Да и как? Поставил на зарядку пару своих приборов, заряжаются. Но они маломощные, по ним ничего не определишь. А все остальное у меня или полностью заряжено или имеет свой миниреактор. Ну, не ставить же мне этот реактор в общую корабельную сеть. Черт его знает, что от него ожидать. Тем более, реактор очень не простой. Накопителей на той министанции я нигде не нашел, а ведь именно они дают резкий импульс энергии, необходимый для выстрела орудия. Реактор раскочегаривается постепенно и резких импульсов давать не может. Во всяком случае, известные мне реакторы. А орудий там аж 8 штук. Откуда они импульс получали? Накопители под кожухом у пушек? Нет, при всём моём уважении к предком, запихнуть их туда практически невозможно. 100% не дам, но на 90% уверен. Значит импульс даёт сам реактор. Если это так, то это просто сказка какая-то. У меня накопители чуть ли не четверть корабля занимают, ну, если и не четверть, то седьмую часть точно, и если я смогу обойтись без них, то сколько площади освободится! Это и в самом деле сказка. Но с мощностью реактора разобраться надо. Ничего, разберусь.

А вот с дроидом опять ничего не получилось. Стоит такое гладенькое яйцо и как к нему подступиться не понимаю. То ли он от миниреактора запитывается, то ли его заряжать надо, но нигде ни одного отверстия. Даже щелочки ни одной нет. И как он работает? Свой у него искин или к общему подключать надо? Не понятно. Не резать же его. Ладно, думаю, когда искин реанимирую, то и с дроидом и с реактором разберусь.

Шесть дней ходил вокруг этого чертового искина, но ничего не добился. Дешифратор, как я и думал, его не взял. Написал кучу программ и попытался воткнуть их через свой технический планшет, тоже бестолку. И ведь понимаю, что он рабочий, просто отключился, когда энергия закончилась, но ничего сделать не могу. Я его даже к его родному реактору подключал. Черт его знает, может ему энергия от наших реакторов не нравится? Нет, бестолку. В конце концов плюнул, отключил его от всего и ушёл. Простоял бестолку несколько тысячелетий и ещё немного постоит.

Глава 15

В очередной промежуточной системе здорово повеселились, расстреливая оставшиеся старые снаряды. Хорошо обгрызли краешек одного из астероидных полей. Старые снаряды были намного хуже новых. Булыжники разлетались не после первого же попадания, а после двух-трёх. Но хоть немного места освободили. Не в системе, а на корабле. Хотя снаряды много места и не занимают, но зачем лишнее таскать?

Потом полетели дальше. Следующий выход из гипера будет уже на границе с фронтиром империи. Оттуда и залетим во фронтир. Если напрямую, то через четыре прыжка будем у границ империи. Там как раз крупная станция, на границе с империей и недалеко от федерации. Вот там и остановимся.

Все семь дней крутился вокруг этого чертового древнего искина. Что только не делал, как только не материл его, и на русском и на общем, ничего не помогло. Каждый день давал себе слово, что больше к этой проклятой железяке не подойду и каждое следующее утро тащился в мастерскую и пытался его разбудить. Мне уже казалось, что он просто издевается надо мной. Пару раз собирался выкинуть его в космос и только из жадности этого не сделал. Наверняка он стоит немеряно. Так что если сам с ним не справлюсь, то продам его на фиг. Так и решил. Хотя прекрасно понимал, что никому я его не продам, а сам буду с ним биться до победного конца. Или пока не свихнусь. Мне даже казалось, что он меня понимает и нагло усмехается, когда я ему рассказываю, как я его продам и яйцеголовые его распотрошат и даже мелкого кусочка целым не оставят. Скотина, как есть скотина.

Из гипера вышли нормально, но чуть ли не в астероилном поле. Стали осматриваться. Далеко, практически в другом конце системы полно засветок. Куда это мы попали интересно? Решили слетать посмотреть. Опасность, что нас обнаружат, конечно, есть, но не такая уж и большая. Нас можно обнаружить только мщными современными сканерами, а откуда они у пиратов? Если они и найдут где такие, то скорее всего продадут, им такие сканеры не очень-то нужны. Вот за мою систему активной маскировки они бы душу продали, но она мне и самому нужна. Ещё нас можно обнаружить шахтерскими сканерами, но только в упор, потому как на дальние расстояния они и не работают. А то, что это пираты, понятно – нормальных людей в таком месте и в таком количестве быть не может.

Не спеша, чтобы не выдать себя выхлопом, приблизились к скоплению кораблей. Да, практически космическая станция. Четыре огромных грузовика прижались бортами друг к другу, а вокруг этой импровизированной станции висит штук 30 различных кораблей. Интересно бы было побывать на такой станции. А что? Некоторые наши торгаши летают же на такие недостанции и никто их не трогает. Я, правда, не торгаш, а наемник и мне рады не будут. А то, что я наёмник, определят на раз, уж сканеров у них там наверняка понатыкано множество. Я, конечно, могу убрать эту метку, моя сетка и не такое может, но всё равно стремно. Да и у Линды метка наемницы никуда не денется. Я её, естественно, туда бы и не потащил, но ведь можно и просканировать сам корабль. Нет, не в этот раз. Хоть и интересно, но голову совать в пасть льва всё-таки не стоит.

Повисели, посмотрели. Засняли всё, естественно. Надо бы имперским патрульным записи передать, если будет возможность. Целенаправленно, конечно, к ним не помчусь, ну его. А то меня же и запрягут им помогать. Да ещё и вопросы неудобные начнут задавать. Оно мне надо? Ладно, посмотрели и хватит, пора и честь знать.

Искины прямую разгона уже давно рассчитали, так что встали на неё и начали разгон. И только к концу разгона там засуетились и даже кто-то бросился нам вслед, но уже поздно. Заметили всё же. Ну, теперь наши записи и не стоят ничего – наверняка они перебазируются. Ничего сложного. Расцепят грузовики, прыгнут в другую систему и снова сцепятся. Ищи их потом. Так что к патрульным можно и не соваться.

- Геор, а зачем мы разгонялись так близко от пиратов? Ведь можно было отойти подальше и спокойно улететь.

- Понимаешь ли, мы с тобой законопослушные граждане Содружества и должны были немедленно сообщить об обнаруженной базе пиратов патрулю имперского флота. И тогда нам пришлось бы отвечать на вопросы: что мы там делали, почему пираты нас не заметили и множество других. И как законопослушные граждане, мы на эти вопросы должны были обязательно ответить. Иначе лишились бы гражданства. А рассказывать обо всех наших секретах нельзя, так мы можем и без корабля остаться. А теперь о чём-то сообщать смысла нет – пираты отсюда уйдут. Так что наша совесть может быть спокойна.

- Значит ты специально всё так сделал?

- Ну, не то чтобы специально, просто так получилось.

- Ага, так я тебе и поверила.

- Ладно, не злись. Я тоже не люблю пиратов, но мы с тобой просто путешествуем, а не охотимся на пиратов. Если уж очень захочешь, то можем на них поохотиться в своем секторе, когда вернёмся домой.

- А здесь мы не могли на них поохотиться?

- Нет, здесь их слишком много. Несмотря на нашу маскировку и на наши замечательные снаряды, долго бы мы не продержались. После первого же выстрела нас бы обнаружили и нам бы очень повезло, если бы мы смогли удрать. Такой риск ничем не оправдан. Так что успокойся, всё правильно мы сделали. Всё, мы уже в гипере. Пойдем-ка, дорогая моя, поговорим об этом в другом месте. А может и не только об этом.

С искином я всё-таки немного успокоился. Нет, так и приходил каждый день в мастерскую и так же пытался впихнуть в него какую-нибудь программу, а на ночь подключал к нему дешифратор, но уже не носился вокруг него как сумасшедший. Обидно, конечно, сознавать, что все мои знания и умения ничего не значат, при встрече с чем-то серьёзным и неведомым. Я, естественно, всегда понимал, что это во фронтире и в окраинных мирах я крутой специалист и почти пуп земли, а ближе к центру Содружества таких как я полно и там я чуть ли не рядовой инженер. Центральные миры поднаторели в переманивании умных голов с окраин. Тамошние умники наверняка быстро разберутся с моим искином. Да и опыт у них, наверняка, есть. Но вот только хрен они его увидят. Удавлюсь, но не отдам. Но и опускать руки я не собираюсь. Прилетим в империю, покопаюсь в галанете, может и найду какую зацепку.

Переключился на обыденные дела, то есть тренажёр и диван. Учить ничего не хотелось. Нет, я бы с удовольствием выучил базу знаний по искинам, но таких я ни разу не встречал, не было их. Искины производили в центральных мирах, в одном из человеческих государств и за сохранность технологий следили очень строго. Сами искины поставляли во все страны Содружества, в любом количестве, а вот технологии ни-ни. Искин даже вскрыть нельзя. Я пробовал, сгорает сразу. Естественно, и баз знаний по искинам просто не существует. Нет, у производителей они наверняка есть, а вот в свободной продаже нет. Может контрабандой достать можно? Не интересовался. Хотя, не с моим везением. Лучше и не пробовать, нарвусь. А было бы неплохо выучить такую базу, тогда со своим искином я бы точно разобрался. Ладно, там видно будет.

После третьего прыжка по фронтиру империи Линда сообщила радостную весть: она наконец добила 5-й ранг медицинских баз. Как следует отметили это дело. С вином и даже с обоюдным походом в медкапсулу. Давно мы так в ппостели не выкладывались. Правда, Линда с утра всё-таки ускользнула в свой тренажёр. До чего же упертая девка. Зато я весь день провалялся в постели и замечательно выспался.

Наконец прибыли. Четыре прыжка по фронтиру прошли как по маслу. Не встретили вообще никого. А кого мы могли встретить, если летаем не по навигационной лоции? Я уж и забыл, когда ей пользовался. Всегда удивлялся нашим торгашам, которые летают только по лоции. Чего боятся, не понятно. Если соблюдать элементарные правила безопасности, то ничего и не случится. Да, бывает, что мы выходим из гипера рядом с астероидами или в пылевом облаке. Так и что? Силовой щит на полную мощность и не разгоняться сразу после выхода, а повисеть на месте, осмотреться, оценить обстановку и потом уже не спеша выбираться на чистое место, где можно спокойно разогнаться. Да, иногда теряешь много времени, но зато есть уверенность, что при выходе из гипера не получишь в бочину пару снарядов. Я, правда, выходил из гипера всегда под маскировкой и так и так был застрахован от нападения, но, как говорится: береженого бог бережёт.

На станции сразу арендовал ангар на внешнем контуре. Загнал туда корабль и выпустил своих дроидов, сразу из обоих комплексов. Летали долго и техобслуживание надо проводить срочно. Я за своим кораблём, конечно, слежу и даже в полёте постоянно мониторил все узлы, да и искин не зевал, но в полёте одно, а в доке, пускай это даже простой ангар, другое. Так что на несколько дней зависнем в ангаре и как следует повкалываем. Ничего, не рассыпемся.

По вечерам всё же выбирались на станцию. Гуляли по ближайшему парку, ужинали в небольших ресторанах. Хоть к людям снова привыкли, а то всё одни и одни. Хотя меня это нисколько не напрягает, наоборот, в одиночестве я себя чувствую даже комфортнее. Ну, не в полном одиночестве, конечно. Но общества Линды мне хватает. Во всяком случае, на довольно долгий срок. А вот Линда одиночеством всё-таки тяготилась. Привыкла быть в окружении подружек и время от времени ей просто необходимо потолкаться среди людей. Даже не общаться, а просто находиться рядом. Поэтому и выбирались по вечерам на станцию.

За декаду привели корабль в порядок. Пришлось перебирать разгонные движки. Всё-таки многие детали в них я изготавливал сам, на своем принтере, а это, что ни говори, не заводское качество. А вот с маневровыми всё было в порядке. И с реакторами тоже. Пришлось подшаманить некоторые узлы, но в общем-то крабль спокойно продержался бы до дома. Но если есть возможность провести техобслуживание, почему бы это не сделать?

На станции были свои сертификационные центры и сдать экзамен Линда могла и здесь. Мы с ней долго решали, где ей всётаки лучше получить сертификат – на станции или на планете? Решили, что лучше на планете. Станция хоть и рядом с метрополией, но всё же во фронтире и наличие нейросети 12-го поколения у Линды может кому-то навеять неправильные мысли. А фронтир – это фронтир. Могут от мыслей и к делу перейти. Опять удирать? В метрополии порядка побольше и закон соблюдают построже, так что вряд ли появятся желающие покопаться в голове у Линды. Ну, и мы, естественно, ушами хлопать не будем.

Так что взяли билеты на вечерний рейс до ближайшей планеты и стали собираться. Мне-то собирать было особо и нечего, а вот Линда парочку баулов приготовила. Как-то её переубедить, что всё её барахло лучше оставить и купить на планете новое не смог. Правда, после того, как я ей объяснил, что здесь мода может отличаться от королевской, она немного пришла в себя и оставила эти самые два баула, а то ведь было четыре. И зачем она таскает с собой эти тряпки, если всё равно ходит в моих футболках? Но я, оказывается, ничего не понимаю и вообще мне лучше поменьше выступать, а то останусь без сладкого. Ага, так я и поверил, первая ночью приставать начнёт. А может и не ночью, с неё станется. Но выступать и в самом деле прекратил.

Летели на рейсовом лайнере, который ходил через день. Лететь два прыжка. Летели не к ближней планете, она нам не очень понравилась – и с климатом не очень и какая-то она слабозаселенная. Если там народ селиться не хочет, то это ведь не просто так. Так что выбрали планету чуть подальше, но зато и климат прекрасный, и с населением всё в порядке.

Время в полёте провели не плохо. На лайнере была пара баров и ресторан, и даже довольно большой бассейн в рекреационной зоне. Правда, поплескаться в бассейне мы не решились – слишком уж много людей там бултыхалось. Не приятно. Но бары и ресторан посещали регулярно. Даже познакомились в баре с парой местных ребят, парня с девушкой. Они работали на станции, а на планету летели в отпуск. Заодно и познакомиться с родителями друг друга. Может и поженятся заодно. Дурацкое отношение к браку, но тут это в порядке вещей. Можно сегодня пожениться, а завтра уже развестись. И никто этому не удивится. А зачем тогда вообще жениться? Ну, да ладно, это их дела. Линда сразу зацепилась языками с девушкой, а я болтал с парнем. Узнал много интересного. Кстати парень, звали его Корк, был очень доброжелательным. Я даже удивился. На что он только посмеялся, сказав, что у них все такие. И к иностранцам они относятся вполне нормально. Мол, у них нет комплекса карликовых государств, так как империя огромна и всем места хватает. И иностранцев в империи полно. Даже с ним на станции работает несколько иностранцев и очень довольны и работой и отношнием к ним. А он работает в отделе обслуживания энергосистемы станции, работа очень ответственная и важная, можно сказать, стратегически важная, и всё равно у них в отделе есть иностранцы. Так что мои опасения напрасны и никто к нам придираться не будет только потому, что мы не граждане империи. И вообще, политика империи направлена на то, чтобы привлечь к себе как можно больше хороших специалистов. А узнав, что я инженер 1-й категории, предрёк мне стремительный карьерный рост и очень хорошую зарплату, если я решу остаться в империи. И гражданство менять совсем не обязательно.

Для сравнения, поболтал ещё с парочкой имперцев. И в самом деле вполне вменяемые и доброжелательные люди. Ну, нам здесь не жить, но всё равно приятно.

Прилетели на стацию и оттуда спустились на планету. Выбрали столицу. Город просто огромный, как узнал из галанета – 70 миллионов жителей. Мне кажется, перебор. В таком муравейнике я бы жить не хотел, но нас здесь жить никто, слава богу, не заставляет. А вот все свои вопросы здесь мы решить сможем.

Первым делом заселились в гостиницу. Номер взял очень хороший. Не виповский, конечно, но почти рядом. Спальня, гостиная, кабинет. Вышел на балкон и аж голова закружилась. 73-й этаж. Вот вроде и по космосу мотаюсь всё время, а высоты боюсь. Может и не боюсь, коленки вроде не дрожат, но опасаюсь уж точно. Заскочил обратно в гостиную.

Номер взял на пять суток. Думаю, все, что наметили сделаем, времени хватит. Развалился в кресле и залез в галанет. Пора решать вопрос с языком Джоре. А то надписей я заснял на артплатформе много, а прочесть не могу. Не могу даже разобраться с маркировкой реактора.

Полазил по сети. Материалов о Джоре было множество. Было даже выставлено несколько коллекций, так назывемых, артефактов древних. Посмотрел. Ну, точно, язык тот же. Уже легче, а то я опасался, что вообще черте что нашел и разобраться никогда не смогу. Поискал базы знаний о Джоре. Не нашел. Зато нашёл языковую базу. На сайте коллекционеров. Правда, база как раз не из коллекции, а новодел. Но тут все понятно, язык коллекционерам знать надо, а то как понять, что они там наколлекционировали. Связался по выделенному на сайте контакту с каким-то мужиком. Договорился встретиться с ним в их клубе. Через декаду или две. Надо же, у них даже свой клуб есть. Серьезные ребята. Можно было бы им предоставить все надписи, что я заснял, думаю, они не отказались бы их перевести, но как-то стремно. Понять из этих надписей, что я нашёл что-то интересное не трудно. Как бы меня не попробовали заставить поделиться. Всё-таки целая и не покоцанная артиллерийская платформа – это такие деньги, что мне и не снились. Полазил по сайтам, почитал и теперь кое-какое представление имею о том, что я нашёл. А язык? Ну, что язык, вот такой я ненормальный полиглот, хочется мне его знать и всё тут. На всякий случай скачал на свой наручный искин алфавит Джоре. Покопался ещё и скачал лабораторный журнал с записями, потом записи из тетради древнего школьника. А на сайте какого-то древнего наследия нашёл даже песню, которую исполнял целый хор. Песню тоже скачал. Да и вообще, скачивал всё подряд, что находил о Джоре более-менее интересное. Думаю, на основе всего этого мои искины язык восстановить смогут. И языковую базу составить. Хотя, конечно, лучше купить языковую базу составленную специалистами. А то помню я, как мучался прошлый раз с языком на той дурацкой планете, где меня чуть не грохнули. Но там я хоть мог пополнять свой словарный запас в общении с аборигенами, а теперь общаться не с кем, носителей языка нет. Ладно, может и куплю.

Выяснил, что за снаряды я нашёл, серенькие такие. Снаряды с антивеществом. Когда-то, тысячи лет назад, такие снаряды находили довольно часто. Пока не выгребли все уцелевшие древние арсеналы. Но пользоваться ими старались с осторожностью, всё-таки штука очень забористая. Имели их почти все страны и если бы начали применять массово, то от Содружества ничего бы не осталось. Но лет 300 назад случилась война с какими-то разумными насекомыми. Кто на кого напал непонятно. Пишут, что именно насекомые, но зная отношение людей к другим формам разумной жизни, сомневаюсь. Но война была очень серьёзная, на взаимное уничтожение. И учавствовало в ней всё Содружество, объединившись и временно забыв взаимные обиды. Вот тогда эти самые снаряды с антивеществом людям здорово помогли. Именно благодаря им смогли здорово навалять насекомым. Уничтожить полностью не смогли, но отогнали довольно далеко и показали, что с людьми лучше не связываться, себе дороже. Нет, победили люди, конечно, не только благодаря этим снарядам, и без них было достаточно веских доводов, но то, что они здорово помогли – это факт. Пишут, что тогда израсходовали все такие снаряды, но это врядли. Зачем тогда было принимать закон о запрете применения снарядов с антивеществом во внутренних войнах? Если снарядов уже нет? Так что, думаю, по загашникам у многих кое-что припрятано. И уж наверняка во всех странах идут исследования и попытка создать такие снаряды. А может у кого-то уже и получилось. Зато у меня таких снарядов несколько тысяч. Узнают, сразу раскулачат. Но я уж постараюсь, чтобы никто ничего не узнал.

Линда записалась на сдачу экзаменов на следующий день. Поэтому никуда не пошли. Заказали ужин в номер, поели поболтали немного и легли спать. Линда немного нервничала, поэтому долго её успокаивал. Именно просто успокаивал, поглаживая по спине и бормоча разные глупости, пока она не уснула. Завтра ей надо быть выспавшейся и бодрой. Всё-таки экзамен на врача – это не хухры-мухры. Врач – это уже элита. А в элиту на дурочка не пролезешь. Не сладко ей придётся. Я, правда, за неё нисколько не волновался и был уверен, что экзамены она сдаст. Аграфские базы намного полнее наших и, можно сказать, современнее. И учила она их очень серьёзно. Так что сдаст, уверен. Ей бы ещё практику пройти в какой-нибудь клинике, но это уже после возвращения домой. Хотя, думаю, её попробуют воткнуть на практику в какой-нибудь местный медцентр, но тут уж обломаются, у неё лицензия наемника открытая, так что фиг им. Но придётся самому это проконтролировать, а то она на радостях может и согласиться на практику. И что, полгода или даже год здесь куковать? Нет уж.

С раннего утра отправились в сертификационный центр. Линду увели, а я остался в холле. Посидел немного, потом нашёл по сети ближайшее открытое кафе в сквере и пошёл туда. Заказал какой-то местный напиток, похожий на чай, и продолжил копаться в галанете. К сожалению, толком об этих самых Джоре ничего известно не было. Гипотез множество, но какая верная? Хотя мне, честно говоря, по барабану и история их возникновения, и развития, и исчезновения. Меня больше интересовала практическая сторона. Но вот об этом как раз сведений было очень мало. Вообще-то, со всеми серьёзными находками работали различные институты и лаборатории, в основном государственные. А вот как они работали и чего добились, неизвестно. Никаких данных. Писали, что в центральных мирах научились как-то взламывать древние искины. Как, не понятно. Хотя активировать любой искин проще простого – нужно просто ввести код акивации. Правда, буквенное и цифровое обозначение должно быть не современное, а именно из языка Джоре. Ну и нейросеть тоже должна быть не наша, а Джоре. Но и язык и нейросеть, проблемы решаемые. Хотя где можно найти рабочие нейросети через тысячилетия не понимаю, но наверно нашли. Но как они код активации вычисляют? Неужто современные дешифраторы могут взломать древние искины? А почему мой дешифратор не может? Или сможет? Если написать программу взлома на языке Джоре? Надо попробовать. Хотя что-то тут не так. Ну, с искином дроида понятно – вводишь код и дроид активируется. А вот с моим искином что? Ему кто код должен вводить? Артплатформа же полностью автоматическая. Вдруг авария и энергия перестанет поступать искину? Он, естественно, отключится. После устранения аврии и подачи питания он должен включиться? Конечно. И без всякого ввода кода активации. А почему не включается? А может включается, но не хочет со мной общаться? Но это невозможно. Это же искин, обыкновенная железяка, с кристаллической начинкой, он не может хотеть или не хотеть. Или может? Тьфу, ты, сейчас мозги дымиться начнут. Пойду-ка я прогуляюсь.

Часа два шатался по скверу, стараясь не думать об этих проклятых Джоре. Правда, получалось плохо. Но в конце концов отвлёкся. Стал выбирать шахтерские сканеры. Мне ведь надо возвращаться в систему с артплатформой и поискать там ещё чего интересного. Может и найду.

Пообедал в этом же кафе и пошёл в центр сртификации. Завлился в кресло и опять залез в галанет. Искать что-то о Джоре перестал. Читал о разных странах Содружества. Тоже интересно. Правда, достоверной информации не много. Даже я понимаю, что в основном враньё. А может как раз я это и понимаю? Так сказать, взгляд со стороны? Попытался посмотреть какой-то местный фильм. Имперского производства. Выдержал минут десять. Какая-то патриотическая лабуда. Сплошные лозунги, слегка разбавленные слезами и соплями. Поискал что-то интереснее, но не нашёл. Дошёл до того, что стал изучать животный мир различных планет. Вот уж что меня никогда не интересовало, но куда деваться? Но тут меня спасла Линда. Как всегда. Выскочила в холл и бросилась мне на шею. Я только встать успел и тут же завалился опять в кресло. Судя по её виду, всё в порядке.

Но пришлось ещё с час прождать, пока её опять не вызвали. Пошёл вместе с ней. Прошли по коридору и зашли в какой-то кабинет. Там находился только один парень, который попросил у Линды её карту ФПИ и тут же поставил на неё метку. Потом одел ей на голову обруч, через пару секунд снял и стал прощаться.

- А метку на нейросеть?

- Так я её только что поставил.

Линда как болванчик закивала головой.

- Мне вроде в капсуле ставили.

- У нас другие технологии. Недавно закупили в центральных мирах новое оборудование. Хотя во фронтире ещё пользуются медкапсулами для установки метки. Вы ведь из фронтира?

- Ну, да.

- Ничего, скоро и до вас дойдёт. До свидания.

Ну, до свидания, так до свидания. Вызвали такси и отправились в гостиницу. Классно всё получилось. И без медкапсулы обошлись. Хотя, Линда пол дня провела в виртуальном тренажёре, выполняя различные задания и её нейросеть искин тренажёра видел, но никаких вопросов нам не задавали. Это хорошо. Ну так здесь и не фронтир. Может Сбшникам и сообщат, но и черт с ними. Мы никаких законов не нарушали.

Ужин заказали в номер. Правда, Линда даже поесть не смогла, вырубилась прямо за столом. Отнёс её в спальню, раздел и уложил в постель. Сам посидел в гостиной, дождался, когда уберут грязную посуду, здесь этим занимались живые люди, а не дроиды, и тоже пошёл спать.

Весь следующий день провалялись в постели. Да, нелегко ей дался экзамен. Я предложил сходить куда-нибудь и отметить получение сертификата, но Линда отказалась. Но на сдачу экзамена на получение сертификата медтехника всё-таки записалась. На следующий день. Вот ведь упертая.

Решили после получения ею сертификата медтехника рвануть на какой-нибудь местный курорт и там уже всё как следует отметить. Я предложил отдохнуть на каком-нибудь озере или реке, но Линда выбрала море и жаркое солнце. Ну, что ж, праздник её, так что и выбирать ей. Пожариться на солнышке тоже не плохо.

На следующий день отправились в тот же сертификационный центр. Сегодня ни я ни она не волновались. Сдача экзаменов была простой формальностью. Да, в общем-то, этот сертификат ей и не нужен уже, но разве её переубедишь? Базы выучила? Выучила. Значит сертификат должен быть и точка. Ну, чем бы дитя не тешилось.

В этот раз долго ждать не пришлось. Только я после обеда вернулся в холл центра, как Линда уже вышла ко мне. И уже с меткой сертификата на нейросети. Так что мы сразу отправились в гостиницу. По пути заскочили в ресторан и пообедали. Я, правда, отделался салатиком.

Переночевали в гостинице и утром уже отправились к морю. Номер я в этот раз взял самый шикарный и в самом шикарном отеле. Праздник всё-таки, а не рядовой отдых. Аж целых пять комнат. Правда пользовались мы только двумя – спальней и гостиной. В остальные даже не зашли ни разу. И за что бешенные деньги платил? И главное, Линда как раз таким номером и была больше всех недовольна. Зачем платить за то, чем не пользуешься? Согласен, но ведь хотел как лучше. А, ладно, один раз живём.

В этот раз решил и в самом деле устроить своей женщине праздник, но ничего не получилось. Линда категорически отказалась шляться по ресторанам, театрам и различным выставкам. Правда, и я не горел желанием их посещать, особенно театры и выставки, но готов был пойти на некоторые жертвы, но, слава богу, не понадобилось. Вытащить Линду с пляжа не получилось. Хотя, если честно, не очень-то я и старался. Так что отдыхали как всегда – пляж и гостинничный номер. Только пару раз по вечерам выбрались побродить по курортному городку. Не понравилось: шум, толкотня, подвыпившие компании. Нет, это не для нас. Нам вдвоем лучше. Хотя с людьми всё-таки общались. И на пляже, и в кафе и барах. Но одно дело просто поболтать с приятными людьми в спокойной обстановке и совсем другое беситься в шумной компании. А ведь мы ещё по здешним меркам совсем молодые люди, даже юные, но вот в общество ровесников не тянет. Да, космос все-таки накладывает отпечаток на мировозрение.

На курорте провели декаду, а потом вернулись в столицу планеты. Не надолго. Я всё-таки решил прикупить языковую базу. Заселились в гостинницу рядом с космопортом. Номер взял нормальный, без выпендрежа. Оплатил за сутки. Сразу связался с клубом коллекционеров артефактов древних. Языковые базы у них были. Даже разные – упрощенные и сложные, с огромным словарным запасом. Я, естественно, заказал сложную. Дорогая, сволочь, аж 50 тысяч, как какая-нибудь настоящая техническая база, а не самопальная языковая. Пришлось ещё десятку заплатить как вступительный взнос в их клуб, так как посторонним они эти базы не продавали, а только членам клуба. И тут разводят. Но деваться некуда, заплатил. Доставки у них не было, так что нужно было ехать к ним. Поехали. Правда, в сам улуб не пошёл, а устроился в кафе рядышком. Дурак я что-ли в их гадюшник тащиться. Нет, вполне возможно, что они там все совершенно порядочные люди, а если нет? Тогда из этого клуба мы уже не выйдем.

Связался с этими жуликами и попросил принести базу в соседнее с их клубом кафе, сославшись на то, что я здесь с женой, а она терпеть не может всей этой древней лабуды и в клуб идти категорически отказалась. И меня не пускает. Ну, вот такой я подкаблучник. Поприперались немного, но за базу я уже заплатил, так что пришлось им мне её тащить в кафе.

Пришёл не пацан курьер, а довольно импозантный мужчина. Присел к нашему столику и мы немного поговорили. Он всё пытался выведать, зачем мне знание языка Джоре. Я ему втирал, что наемник и много мотаюсь по фронтиру и даже в диком космосе бываю и иногда попадается всякая ерунда, вроде разбитого старого оборудования с незнакомой маркировкой. А вдруг это что-то ценное, а я прохожу мимо? Вот и решил выучить язык Джоре, чтобы если попадётся что-то интересное из их эпохи, не пройти мимо по незнанию. Он мне стал втирать о ценности для науки и всего человечества таких находок. В общем, вешали лапшу на уши друг другу, пока он в лоб не спросил, есть ли что на продажу.

- Есть. Дроид. Не активированный.

- А ты и не сможешь его активировать.

- А вы?

- Мы можем. Есть у нас специалисты. Если, конечно, дроид или другое оборудование в нормальном состоянии, а не разбито в хлам.

- У меня как только с конвейера.

- Спрашивать, где нашел бессмысленно?

- Естественно.

- И сколько ты за него хочешь?

- 5 миллионов.

- Дорого.

- Цены я знаю. На различные дроиды Джоре доходят до 10 миллионов. А мой как новый, ни царапины.

- И когда на него можно посмотреть?

- Через месяц. Он у меня во фронтире спрятан, надо слетать и привезти.

- Я так понимаю, что там, где ты нашёл дроида, ещё что-то есть? Раз ты язык решил выучить?

- Там нет. Но если хорошо поискать, то можно ведь и найти. Я, во всяком случае, на это надеюсь.

- Хорошо. С ценой я согласен. Как привезёте, свяжитесь со мной. Я зам председателя клуба на нашей планете.

- Так и сделаю. До свидания.

Мы поднялись и вышли из кафе. Ну, что ж, нормально. Никто на нас не наезжал и о цене договорились. И цена очень хорошая. А учитывая, что этих дроидов у меня штук 20,то заработаю я очень хорошо. После этого о деньгах вообще можно будет не думать и если и работать, то только в своё удовольствие. Только вот как это всё провернуть? За такие деньги башку отвернут моментом. Да дело даже и не в деньгах. Заполучить такую высокотехнологическую штуку, как моя артплатформа, мечта любого государства. Если с ней поработают учёные, то можно добиться определённого рывка в технологиях. Одни только орудия чего стоят. А сколько там ещё всего разного, на что я и внимания не обратил? Да, надо быть очень осторожным.

Пока я всё это обдумывал, добрались до гостиницы. Оставаться там не стали, а сразу рванули на лайнер, благо до отправления оставалось ещё пара часов. Места, слава богу, были. Как раз успели. На шатле до станции и там бегом на корабль. Чёрт, шахтерские сканеры не успел купить. Ладно, на станции куплю. Там они, конечно, дороже, но не намного. Не дефицит.

Языковую базу решил закачать уже в каюте. Хотя какая там база – обыкновенный информационный кристалл. Да и ладно. Закачивать на сетку придётся с наручного искина, там есть слот для кристаллов, но мне-то какая разница - главное результат. Закачал. И тут же перед глазами замигал оранжевый сигнал. Ага, моя нейросеть проснулась. Взглянул на мигающий значок и вместо него появилась надпись: обнаружены три вредоносные закладки. Удалить? Я чуть ли не заорал: удалить, удалить! И побыстрее! Появилась надпись: выполнено.

Я завалился в кресло. Вот ведь сволочи. Интересно, что за закладки были? То, что вредоносные, понятно, моя сетка тут врядли ошиблась бы, но что они могли сделать? Превратить меня в идиота? Врядли. Вернее всего, что-нибудь следящее и, может быть, на подчинение. Хотя, какая мне разница. Факт тот, что платить мне никто не собирался. И, наверняка, за мной хвост пустят, чтобы найти мой схрон. Или попытаются подчинить, чтобы я сам их к своему схрону привёл. Посмотрим.

Глава 16

До транзитной станции добрались спокойно, без происшествий. Вели себя на лайнере как всегда – валялись в постели, сидели по вечерам в баре. Если кто за нами и следил, то я не заметил. Да и черт с ними, пусть следят. Сторожиться, конечно, надо – это понятно, но вряд ли с нами что-то намереваются сделать до того, как мы привезём дроида. Закладки, думаю, мне подсадили на всякий случай. Они и так не сомневаются, что я вернусь. 5 миллионов очень хорошие деньги, для наемника-то. А может я и не одного дроида привезу? Собственно, я так и собирался сделать. Жаль, не срослось. Ладно, спихну их ещё кому-нибудь. Может быть и когда-нибудь.

По прилёту на станцию, сразу отправились на свой корабль. В гостиницу заселяться не стали,решили пожить на корабле. Да и не собирались мы здесь задерживаться. Единственно, я хотел купить и установить шахтерские сканеры. Сканеры Линда купила, пока мы добирались на такси до арендованного ангара. Так что не успели мы разложить вещи, как привезли сканеры. Этого добра на станции навалом, во фронтире шахтеров много. Да собственно, в основном люди на добыче раличного сырья во фронтире и работают. Каких-то крупных производств здесь нет. Вся промышленность находится в метрополиях. А с фронтира только сырье таскают. Поэтому различного шахтерского оборудования на любой станции полно.

Устанавливать сканеры решил на следующий день. За день, думаю, управимся. Но не получилось. Утром Линда залезла в местную сеть и с удивлением сообщила мне, что началась война. Вроде как федерация напала на империю. Сам залез в сеть. Да, в самом деле, война. И агрессор именно федерация Бзорг. Правда, передают, что доблестный флот империи встретил флот федерации на границе, разбил его и теперь бои идут уже на территории самой федерации. И не во фронтире, а в метрополии. Да уж. Никогда не поверю, что федерация сама напала на империю. Какими бы они придурками не были, но не до такой же степени. Видно, имерии надоело откусывать куски от республики и она решила откусить кусочек и от федерации. Ну, на то она и империя. Империи по другому не могут, им обязательно надо расширяться.

Возиться со сканерами не стал. Дроиды закинули их в трюм и мы начали разогрев движков. Пора отсюда делать ноги. То, что империя в конце концов наваляет федерации и отхватит систему другую с кислородными планетами, понятно, но в федерации полно отчаянных и отмороженных на всю голову ребят, как бы они не устроили в империи каперскую войну. Да наверняка устроят. И империи подгадят и денег срубят. И тогда начнется охота на лис. И мы, как иностранцы, под замес точно попадём. Нет, отсюда надо убираться.

Так и сделали. Как двигатели прогрелись, вылетели со станции, попрощались с диспетчером и улетели в сторону дикого космоса. Через два с половиной прыжка будет имперская станция, там зальем баки до полного и полетим к своей артплатформе. Правда, станция не далеко от границ фронтира федерации, но там, думаю, война никого особо не интересует. Слишком далеко от метрополии.

Пока летели, пытался разобраться с искином и реактором. Язык Джоре я выучил ещё когда мы летели из империи на транзитную станцию, так что теперь языковый вопрос мне не мешал. С реактором разобрался сразу. Ну, не точтобы я всё понял из маркировки, но хотя бы мощность реактора выяснил. С мощностью у него всё хорошо, в пять раз выше моего аграфского, но устанавливать его себе я не спешил. Он ведь обслуживал в основном орудия платформы, напрямую, без накопителей, то есть был расчитан и на постоянную подачу энергии и на подачу энергии рывками и за включением и выключением этих режимов наверняка следил искин. А как он поведёт себя без своего искина? Установлю его, а у него вдруг включится режим импульсной подачи энергии? Спалит, к чертям, всё моё оборудование. Наверняка есть возможность ручного переключения этих режимов, но я то об этой возможности ничего не знаю. И из маркировки ничего не понятно. В основном сокращённые обозначения и что они означают не понятно – технических справочников Джоре у меня нет. Так что пришлось мне укладывать реактор в трюм. Пусть лежит до лучших времен. Может я найду где техническую базу знаний Джоре. Про инженерные базы не говорю, врядли моя нейросеть, даже такая крутая, их потянет. А вот базы техника вытянуть сможет, а мне больше, в принципе, и не надо.

А вот с искином продолжал работать. Вернее, колдовать. По другому и не скажешь. К сожалению, программу какую на языке Доре написать не мог. Выучил-то я разговорный язык, даже кое-какие технические термины понять смогу, но нужен-то язык программирования. Для этого нужно где-то найти базу знаний «Програмирование», наподобие нашей. Уверен, у них такие тоже были. Но вот где её найти? Где-то такие базы есть. Возможно у коллекционеров и уж наверняка в государственных хранилищах. Но с государством мне связываться бессмысленно, а вот через коллекционеров что-то достать можно попробовать. Жаль, что с имперскими коллекционерами так не хорошо получилось. Какие-то бызы знаний у них наверняка есть и что-то можно было бы выкупить или обменять на тех же дроидов, но связываться с ними теперь глупо. Если они один раз попытались меня кинуть, то уже не остановятся. Наверняка там есть и порядочные люди, но мне не повезло нарваться на жуликов и теперь ко мне они никого не подпустят. Да и ладно, такие клубы, наверняка, и в других государствах есть. Заскочу вон в королевство Керет и попробую там что-нибудь найти.

Линда пару дней покрутилась вокруг меня и опять пошла учиться. У неё остались еще базы техника по 6-й ранг, вот их теперь и учит. Хотя ей и 4-х рангов вполне хватало, но если так уж хочет, то не запрещать же ей. Хотя, я её понимаю. Это я уже к безделью привык, а ей, после такого напряжённого графика учебы, окунуться в омут ничегонеделанья трудно. Мозг-то постоянно требует нагрузки, а где её взять? Я то уже привык находить себе какое-нибудь занятие, а она ещё нет. Ладно, пусть развлекается как может. Потом ей ещё каких-нибудь баз прикуплю. Например, кулинарных. А что? Одну из гостевых кают можно переоборудовать в кухню и будет меня радовать какими-нибудь вкусняшками. Тоже не плохо.

Сканеры я установил на свой старый бот. На корабль их устанавливать передумал. Всё-таки у меня боевой корабль, хоть и маленький, и вешать на него шахтерские сканеры не правильно. А для бота в самый раз. Хотя, думаю, зря всё это. Там ведь астероидов тысячи, даже десятки тысяч, и все их просканировать? Да на это годы уйдут. И что я там рассчитываю найти? Такую же артплатформу? Ну найду и что? Я и с одной не знаю что делать. Ладно, раз уж решил пошариться по системе, то пошарюсь, но без фанатизма. Пару декад и всё. Найду что – хорошо, нет – так и черт с ним.

Из гипера, в систему со станцией, выходили с опаской. Война всё-таки. Хотя и с выключенной маскировкой. На всякий случай сразу рассчитал прямую разгона, потом, с края системы связался с диспетчером станции. Но тот меня успокоил. Война где-то там идёт, они об этом знают, но у них всё спокойно. Ну и хорошо. Задерживаться мы не собирались, заправимся и полетим дальше, а то с той станци удирали в такой спешке, что заправиться не успели.

Подлетели к станции и заказали как всегда заправщик. Вокруг станции висело довольно много кораблей. Только боевых насчитал 32. Молодцы, хоть и спокойно всё, но стерегуться.

Только заправились и уже собирались уходить на разгонную прямую, как в систему начали входить корабли. Со стороны федерации. Нет, не только, со стороны дикого космоса тоже стали вываливаться из гипера корабли.

Диспетчер тут же по громкой связи объявил о закрытии системы. Вот что за невезуха, ещё бы полтора часа и мы бы отсюда улетели, а теперь жди, пока не разберутся в этом бардаке. И ведь не удерешь никак, сейчас по всей системе активизировались минные поля и артиллерийские платформы. И если артплатформы мне не страшны – под маскировкой они меня не заметят, то минам моя маскировка по фигу – они реагируют не только на тепло, но и на определённую массу чистого металла. А для моего кораблика нарваться на мину – гарантированная смерть. Это только тяжелый крейсер или линкор смогут выдержать подрыв мины, и то только одной, а потом щит слетит и вторая добьет. Так что придётся торчать здесь.

Между тем корабли всё выходили и выходили из гипера. Со стороны федерации собралось уже штук 200. И большая часть боевые, хотя и огромных грузовиков хватало. И со стороны дикого космоса около сотни. Там чуть больше половины боевых, а остальные грузовики.

Искин доложил, что со стороны дикого космоса корабли без кодов идентификации, а вот со стороны федерации как раз с кодами этой самой федерации. Понятно, решили станцию, так сказать, на шпагу взять и хорошенько пограбить. Для того и грузовики. И даже своих друзей пиратов привлекли. Только как они собираются к станции прорваться? Через минные поля и артплатформы если кто и продерется, то единицы. Тут их местные наемники и примут. Да и станционные орудия своё слово скажут. Глупо.

Связался с диспетчером и предложил включить меня в состав защитников станции, как наемника из дружественного королевства. А что? И попиарюсь без особого риска и система обороны включит меня в число «своих» и никто по мне стрелять уже не будет. От кораблей-то ладно, увернусь, да и щит прикроет, а вот если из станционного орудия крупного коллибра засадят, то и щит не спасёт.

Поступил вызов по внутрисистемной связи.

- Эй, это ты приблудный наёмник из королевсва?

- Я.

- Хорошо. Я капитан Керк, командую нашей эскадрой. Поступаешь в моё распоряжение.

- Понял. Капитан Геор Мих, из королевства Стар.

- Ух, ты. Я думал ты из королевства Керет. Далеко же ты забрался, на свою голову.

- Да, ладно. Сейчас быстренько перещелкаем прорвавшихся и я полечу дальше по своим делам.

- Ну, быстренько не получится. Со станции передали, что было нападение диверсантов на командный пункт. Диверсантов уничтожили, но они успели повредить один из искинов, отвечающих за активацию минных полей. Хорошо хоть только один, но коридор у них будет. Так что готовься.

- К чему готовиться? Задача какая? Установки? Расположение? Координация?

- Задача простая: не пропустить противника к станции. С крейсерами в бой не ввязывайся, отстреливай фрегаты и, главное, абордажные боты.

- Да я и с крейсерами могу потягаться, у меня два 200-х миллиметровых орудия.

- Да? Не плохо. Тогда действуй по обстановке. Всё, готовься. Часа через два начнётся веселье.

Придурки. Это же надо, диверсантов прошляпили. Да ещё умудрились их к командному пункту обороны станции пропустить. У нас на станции никто близко к командному пункту подойти не сможет, сразу башку отстрелят. Да и не знает никто, где он находится. Я вот не знаю, хотя сколько уже прожил на станции. А тут? Видно где-то у них здорово течёт. А ещё федералов раздолбаями называют, а сами-то? Да, видно на это нападающие и рассчитывали. Уничтожить командный пункт, а потом станцию можно голыми руками взять. Местные наемники им на один зуб. И ведь почти получилось. Хотя, может и получится у них всё. Потери, конечно, будут теперь огромные, но прорваться смогут. Если повезёт.

Так, что там у них? Группироваться завершили. Пираты тоже подтянулись. Сейчас начнут выдвижение. Артплатформы постреливают, но далековато пока. Хотя несколько кораблей отползают к грузовикам. Ага, носители выпустили стаю штурмовиков. Ну, хана артплатформам. Без минной защиты долго они не продержатся. Да и платформ на этом направлении всего четыре штуки. Всё, закончились. Правда и штурмовиков осталось всего штук пять и ещё пара кораблей запарили, а один вообще взорвался. Тоже не плохо. Всё, начинают разгон.

Так, а мне что делать? Может включить маскировку, отползти подальше и затаиться? Это война не моя, мне что имперцы, что федералы до одного места. Но на станции может быть серьезная аппарутра обнаружения. Если они меня обнаружат под маскировкой, то сразу уничтожат, как шпиона и диверсанта. Врядли, конечно, у них такая аппарутура есть. Нет, что-то наверняка есть и маскировку 8-го и даже 9-го поколения пробьют сразу, но у меня-то 12-е. А с другой стороны, жалко станцию. Если её захватят, то мирняку мало не покажется. Федералы может особо зверствовать и не будут, но ведь там и пираты. Сколько они людей перебьют и скольких девчонок в свои бордели утащат? Нет, прятаться нельзя, сам потом себя не прощу. Да и как я Линде в глаза смотреть буду? Ну, что ж, будем драться. Ну а если совсем уж туго придётся, тогда и буду прятаться. Но это уж если совсем край.

Между тем корабли федералов понемногу приближались. Шли одной колонной, видно коридор с неактивированными минами не такой и широкий. Да, на станции наверняка засели их разведчики, иначе как бы они определили свободный коридор? А вернее всего, кто-то из администрации станции работает на них, не настолько же они дурные, чтобы рассчитывать только на диверсантов. Да и диверсантам кто-то должен был помогать изнутри станции, иначе бы они сразу спалились. Ладно, это теперь не важно. Пора открывать огонь, уже добью из своей дальнобойной. Вон станционные орудия уже вовсю долбят. Так, впереди идут три тяжёлых крейсера прорыва. Значит флотские федерации тоже учавствуют в этой операции, у наемников таких громадин не бывает, не нужны они им. Они мне не по зубам, я им щит только в упор расковырять смогу. Зато дальше можно уже выбирать. Вот средний крейсер 4-го класса, 6-го поколения. Подойдёт. Как раз свои новые снаряды проверю. Ни с антивеществом, конечно, те светить никак нельзя, а то за мной потом и те и другие гоняться будут. Указал искину цель и дал команду на открытие огня. Пять выстрелов и три попадания. После третьего он запарил и стал вываливаться из строя. Классные снаряды, с такого расстояния пробить щит среднего крейсера практически не реально, а тут смотри ж ты. Так, кто у нас следующий?

Пока они добрались до нас, я успел подстрелить 4 крейсера и один фрегат. Один из крейсеров очень красиво рванул, ярко так. А вот остальные только повредил, они хоть и вывалились из строя и остановились, но выпустить абордажные боты смогли. Пришлось и на них время потратить. Вот они разлетались на куски после первого же попадания, совсем их щит не держал мои снаряды. Если бы не они, я бы ещё пару крейсеров грохнул, но пропускать абордажников на станцию никак нельзя. Боты большие, в каждый помещается два отделения с усилением, то есть с абордажными дроидами. Пара сотен таких абордажников могут и станцию захватить. Там только силы правопорядка, ну и может наёмники отставники, но у них ни вооружения, ни бронезащиты. Абордажники их вмиг перемелят. Захватят командный пункт, деактивируют все защитные средства и всё, станция их. Правильно Керк говорил: главное, абордажные боты.

Корабли федерации подошли достаточно близко и стая имперских наёмников рванула к ним. Оставаться на месте уже смысла не было, вот-вот они из коридора выйдут, распределят цели и тогда нам всем хана. А в свалке можно ещё и побороться, тем более станционные орудия работают вовсю – два тяжелых крейсера уже кувыркаются, да и остальным достаётся.

Линда попробовала меня убедить разрешить ей немного повоевать - не разрешил. Рано ей. Как-нибудь нарвемся на пиратов, вот с ними и подерется. Пусть сначала на кошечках потренируется. А то она отступать не умеет, а в этой ситуации главное вовремя смыться.

Вошел в слияние и рванул в самую гущу свалки. Уже там, пока не подстрелили, включил маскировку. Вот, совсем другое дело. В этой кутерьме моё исчезновение, думаю, никто не заметит. Теперь главное, на какой случайный снаряд не нарваться. Особенно крупного калибра со станции. Остальное всё ерунда, щит выдержит.

Крутился так больше часа. Подбил ещё шесть крейсеров и штук двадцать абордажных ботов. По нам, к сожалению, тоже частенько попадали. И свои и чужие. Но щит к счастью ни разу не пробили. А потом всё стало заканчиваться. Искин доложил, что кораблей противника почти не осталось. Всё, нужно выходить из маскировки.

Отключил систему маскировки и немного погонялся ещё за абордажными ботами. Мне компанию составили ещё три имперских крейсера – слегка побитых, но на ходу. Ещё десяток имперских кораблей висело неподвижно в разных местах. Остальных не было. Но может в спасательных капсулах кого живыми найдут. Жалко мужиков, дрались отчаянно. Хотя куда им деваться – у них семьи на станции. Но всё равно молодцы.

Вышел из слияния и передал управление Линде. Ага, вызов. Надо отвечать.

- Здесь капитан Керк. Слышишь меня, помощник из королевства?

- Слышу, не глухой. – живой значит командир. Хорошо, конечно, но что хочет-то? Вокруг ещё недобитки летают, работы полно, а он ко мне лезет.

- Поблагодарить хотел. Хорошо дрался. Только вот в свалке ты пропал куда-то? Система маскировки?

Глазастый. Ну и ладно, чего уж теперь отрицать, со станции запись боя вели и тоже всё видели. Я, правда, рассчитывал, что до записей доберутся не скоро. Да и не добрались наверняка – это только один такой глазастый нашёлся.

- Ну, да. Есть такое.

- И что, все наёмники в вашем королевстве имеют такое?

- Кому денег не жалко – имеет.

- А тебе не жалко?

- А чего их жалеть? Я инженер 1-й категории и жена у меня врач 3-й категории, так что денег хватает.

- Понятно. А чего тогда на фрегате летаешь?

- Нам с женой больше и не надо.

- Да, вижу, что вас двое. Ладно, всё понял, спасибо тебе. Но лучше бы вам отсюда улетать побыстрее. Я то помолчу пока, но записи по любому просматривать будут и у Сбшников могут к тебе вопросы возникнуть.

- Да я и не собираюсь задерживаться. Как систему откроют, так и улечу.

- Скоро уже откроют. Недобитки вон по всей системе разлетелись, надо их вылавливать, а с активированными минными полями по системе не погоняешь. Кстати, за грузовиками не хочешь сгонять?

- А толку? Они сейчас в межсистемное пространство уйдут. Ищи их там. Да вон, уже уходят. Пока до них долетим, ни одного не останется.

- Да, вижу. Ладно, ещё раз спасибо и счастливого пути.

Керк отключился, а мы зависли и стали ждать открытия системы. С Керком всё понятно – на кой черт ему ещё один претендент на трофеи? А Сбшники? А что Сбшники? Какие они мне претнзии могут предъявить? То, что системой маскировки пользовался? А это что, запрещено? Нет. Тем более, я ей пользовался в бою с их врагами. Другое дело, что они обязательно захотят обследовать мой корабль, а вот этого уже допустить я никак не могу. Так что мне и в самом деле лучше линять отсюда побыстрее.

Хотя, в чем-то он прав. Ведь это они дрались насмерть, без дураков, не жалея себя. Я тоже дрался, но всё-таки как-то не серьёзно, готовый в любой момент выйти из боя, спрятаться. И в этой победе их заслуга, не моя. Они бы и без меня справились. Легли бы все, но к станции врага не пустили. Так что трофеи по праву их. Да и что я, собственно говоря, стою, без своих суперсовременных прибамбасов? Другое дело, что я и не стремился никогда в супергерои. Зато в том, что у меня есть эти самые прибамбасы заслуга только моя. Ведь никто не мешает другим таскаться по дикому космосу, но ведь никто не летит. Даже пираты и те, жмутся к фронтиру и чуть дальше в дикий космос нос уже не суют. А ведь там много чего неизведанного найти можно. Правда, это неизведанное не всегда безопасно, ну так и что? Нарваться и во фронтире можно, даже во, вроде бы, безопасном пространстве. Я это понимаю, а другие? Почему другие-то этого не понимают? Черт его знает, непонятно всё.

Между тем от станции стали отходить грузовики. Понятно, сейчас потащат разбитые корабли на станцию. Что-то в ремонт, а что-то на запчасти и переплавку. Со мной опять связался Керк.

- Капитан Мих, через пару часов систему откроют, так что готовься.

- Всегда готов. Слушай, не просветишь, чего это они так перли на станцию? Ведь было понятно, что диверсия не удалась? Глупо же.

- А куда им деваться было? Вся система напичкана минными полями, свободен только один коридор. Разогнаться и уйти по этому коридору они не могли, мы бы их как в тире перещелкали – при разгоне-то отвечать не получится. Вот они и решили прорваться к станции и у них почти получилось. Чудом отбились. А если бы ещё хотя бы один коридор смогли открыть, тогда бы у нас вообще шансов не было. Повезло. Да и Сбшники на станции оперативно сработали, уничтожили диверсантов.

- А откуда они там взялись, эти диверсанты?

- Разберёмся. Вопросов и у нас много. Столько хороших ребят сегодня погибло. Со всеми непонятками разберёмся. Ладно, извини, некогда. Пока.

Пока суть да дело, рассчитал разгонную прямую в сторону дикого космоса. Скорее бы систему открыли, а то жаба давит – столько трофеев и всё мимо меня. Снова вызов. Опять Керк что ли? Что ещё-то? Нет, вызов от кого-то незнакомого. Послушаем.

- Капитан Геор Мих?

- Да.

- Майор имперского флота Норс Минг. Начальник СБ станции. Хотел бы с вами побеседовать.

- Беседуйте.

- Тебе необходимо спуститься на станцию. Ангар для вашего фрегата уже подготовлен.

Вот сука Керк, сдал всё-таки. Хотя, чего я хотел-то? Кто я для него? Какой-то приблудный из дальнего королевства. Чёрт, никому верить нельзя.

- Никакой необходимости в этом не вижу. Хотите что-то сказать – говорите, а на вашей станции мне делать нечего. Я здесь вообще транзитом, заправиться заскочил.

- И всё-таки я настаиваю на нашей встрече.

- Ну, может и встретимся когда-нибудь, чего только в жизни не бывает.

- Я могу приказать арестовать ваш корабль.

- И кто это сделает? Те три калеки, что крутятся вокруг? Тебе Керк не рассказывл, скольких я федералов повредил и уничтожил? Мне на этих калек и пяти минут хватит и вы останетесь вообще без боевых кораблей.

- Или ты подчинишься, или я отдам команду на уничтожение твоего корабля станционной артиллерией.

- Ну, попробуй.

Я мгновенно вошёл в слияние и отдал приказ на включение системы маскировки. Потом задействовал маневровые и отскочил в сторону, и ещё, и ещё. Раз пять, в разных направлениях, как пьяная муха. Ну, со своими новыми маневровыми движками я и не такое могу. Вышел из слияния.

- Линда, бери управление на себя. Двигайся к коридору и по нему иди к краю системы. Только не спеша. Ни в коем случае не разгоняйся, чтобы нас по выхлопу не обнаружили. Будем надеяться, что их система обнаружения нас не засечет.

- Может стоило послушать этого майора и спуститься на станцию?

- Ага, и лишиться корабля?

- Но мы же им помогли. Мы же воевали за них. Как же так?

- Оказанная услуга ничего не стоит. Ты забыла, какая начинка у нашего корабля? А двести снарядов с антивеществом в арсенале? Да нас просто выпотрошат и выкинут. Когда дело касается интересов государства, жизнь простых людей, а тем более иностранцев, не значит ничего. И вообще, хватит болтать, выполняй приказ.

К краю системы ползли часа четыре. Ну, не то чтобы ползли, но и не разгонялись. К счастью, нас не обнаружили, иначе без стрельбы бы не обошлось. Вызовы поступали постоянно, но я, естественно, не отвечал. Дураков нет – по пеленгу сразу бы обнаружили. Хотя очень хотелось ответить и высказать всё, что я о них думаю. Но они этого только и ждут. Хрен вам.

Да, опять я вляпался. И чего полез? Женщин и детей жалко стало, ну надо же. А то, что имперцы наверняка уже захватили пару систем с населенными планетами и бесчинствуют там – это как? Они там наверняка не миндальничают. А я за них как раз и вписался. А вот федералы были как раз в своём праве. И мне бы, если уж я такой гребанный защитник справедливости, их бы и поддержать. А лучше бы отойти в сторонку и спокойно переждать. Нет же, опять в башке что-то перемкнуло и пошёл творить справедливость. Чёрт, самому перед собой стыдно. Теперь ещё Линде как-то надо объяснять, ради чего я рисковал собой и ею тоже? Ладно, скажу как есть. Правда, любви к человекам это ей не прибавит, но она и так к ним относится ни бог весть как.

У края системы она остановилась.

- Приказ выполнен.

- Устала?

- Чуть-чуть.

- Хорошо. Теперь в слияние входить не надо. Видишь справа виднеется кучка астероидов? Вот к ним и двигай. Не спеша и осторожно. Не наткнись ни на что, чтобы сполохом щита себя не выдать. Лучше подольше лететь, тем более, нам спешить теперь некуда. Так и так пару дней придётся тут повисеть, пока всё не уляжется.

До астероидов пилили ещё часов семь. Потом отпустил Линду отдыхать, а сам остался в рубке. Мне бы тоже не мешало часика три поспать или хотя бы на полчасика залезть в медкапсулу, вымотался здорово, но Линда вообще никакая, так что ей нужнее.

За астероид прятаться не стал, а встал рядом. Наблюдал. Хотя больше злился и ругался. Досталось всем, хотя больше всего самому себе.

Так и просидел часов пять, всё больше и больше распаляясь. Хорошо, что пришла Линда и меня сменила, а то я бы незнамо до чего додумался. Пошёл в каюту и залез под псевдодуш. Как добрался до койки уже не помню.

Проснулся сам. Чувствовал себя замечательно. Сколько же я проспал? Ух ты, 9 часов. Вскочил, оделся и помчался в рубку. Бедная Линда.

Но Линда чувствовала себя совсем не плохо. Сидела в кресле и чего-то напевала. Подошёл, поцеловал её и уселся в своё кресло.

- Ты поел?

- Нет. Не успел.

- Иди поешь и потом сменишь меня.

Я рванул в кают-компанию. Есть хотелось зверски. Рассиживаться не стал, быстро поел и вернулся в рубку. Линда встала, потянулась и упорхнула. Вот ведь чертовка. Знает же, что мне из рубки не уйти и дразнится. Ничего, придёт моё время, припомню.

Продолжил наблюдение. Разбитые корабли уже стащили к станции в огромную кучу и там сновали боты. Наверное техники проверяют корабли на ремонтопригодность. Опять стала появляться злость. Чёрт, столько трофеев, а мне вместо спасибо и какой-нибудь премии решили гоп-стоп устроить. Скоты. Ладно, припомню. Вызовов, кстати, больше не поступало. Угомонились.

Систему уже открыли, так как по ней шныряли туда-сюда грузовики. Видел, как прилетело насколько грузовиков со стороны метрополии. Боевых кораблей вообще не обнаружил, видно все на ремонт встали.

Решил больше здесь не оставаться. Расчитал новую прямую разгона, от края системы в сторону станции. Расстояния на разгон хватит. Правда уйдем в сторону империи, зато выхлоп будет практически не заметен. А из прыжка выйдем через сутки, развернемся и уйдем уже в сторону дикого космоса. Почапал не спеша к началу разгонной и стал ждать Линду. Пока ждал, даже задремал. Вот ведь, а ещё командир. Хорошо, вовремя очухался, как раз перед её приходом.

Потом разогнались и ушли в гипер. Сразу пошли спать. Без всяких шалостей, просто спать. Я хоть и проспал перед этим аж 9 часов, вырубился сразу. Проспал 7 часов. Так, время уже к обеду. Совсем режим не соблюдаем – днем спим, ночью гуляем. Пора это прекращать.

Линды уже не было. Оделся и пошёл в кают-компанию. Там и Линда отыскалась. После обеда она отпросилась на учёбу. Обещалась вылезти из капсулы перед выходом из гипера. В принципе, я и сам бы спокойно справился, но вдвоем-то веселей.

До самого выхода из гипера валялся на диване. То ли дремал, то ли бодрствовал, не понятно. Мыслей вообще никаких не было. Как растение какое, ей богу. Да, попра домой, пора. Слишком много впечатлений, мозг уже не справляется. Надо пожить какое-то время тихой спокойной жизнью, привести все мысли в порядок. И чтобы всё, что с нами случилось, вызывало улыбку, ну, иногда, легкое сожаление, а не злость и желание кому-нибудь голову оторвать. Думаю, полгодика нам на это хватит. Да, полгода выдержим. Потом, конечно, опять куда-нибудь потянет, но хоть полгода поживём как нормальные люди.

Из полудремы меня вывела вернувшияся Линда. Одели скафандры и прошли в рубку. В систему входили с большой осторожностью. Всё-таки рядом со станцией. Здесь могли и сбежавшие федералы прятаться и сбежавшие торгаши со станции. Ну, да, так и есть, несколько засветок увидели. Разбираться не стали – ну их, надоели все. Рассчитали прямую, разогнались и ушли. Всё, два прыжка и мы в Диком космосе, а там уже поспокойней. Переоделись и прошли в кают-компанию. Спать хотелось, но по часам утро. Решили, что будем входить в привычный нам режим. Поэтому сели завтракать. После завтрака Линда ушла учиться. Ну и я тоже поплелся в тренажёр. Если завалюсь на диван, то сразу усну. А раз решили жить по обычному распорядку, то так и надо делать, тем более мне, капитану. Время в тренажёре установил аж 8 часов, но не абордажника – сдох бы, а инженера-ремонтника. Вот это нормально, выдержу, заодно и любимым делом займусь.

Ночью опять спали как убитые, ни о каких шалостях даже не думали.

Ну, а потом всё вошло в свою колею. Линда училась, я то торчал в тренажёре, то устраивал шаманские пляски вокруг искина Джоре, то валялся на диване в расстройстве, после того, как искин показывал мне на пальцах национальное индейское жилище. Пальцев у него, естественно, нет, но я и так всё понимал, без пальцев.

До системы с артплатформой добрались тихо и спокойно, без всяких приключений. Даже не встретили никого по пути. Что радовало, а то ведь обязательно бы куда-нибудь встряли. Хотелось домой и всякая задержка вызывала раздражение. А с таким настроением могли и дров наломать, о чём потом бы жалели. Собственно, могли бы и к артплатформе не лететь, а сразу отправиться домой, но тут уж я настоял. Почти все снаряды я расстрелял в том бою у имперской станции и у нас остались в основном снаряды с антивеществом. А если вдруг встретим кого злобного и неприятного, их что ли использовать? Слишком уж радикально. Нет, пополнить боезапас надо. Да и избавиться от лишних снарядов с антивеществом тоже надо, а то я их набрал от жадности аж 200 штук и ни один не использовал. И зачем я их тогда таскаю? Оставлю десяток и достаточно.

На платформу попали без труда. Дроиды полчасика повозились и вот я уже внутри. Полазил ещё по ней, пытаясь найти что-то интересное, но не нашёл. Хотя прекрасно понимаю, что есть здесь много чего интересного и нужного. Кладовки, технические и оружейные мастерские. Где-то они есть, но без помощи искина я ничего, конечно, не найду. Нет, если раскурочить всё вдрызг, то найду всё, но вот этого делать как раз не хочется. Ладно, потом, надеюсь разберусь. А пока перетащил снаряды с антивеществом обратно на платформу, хотя себе оставил не десяток, как планировал, а 5 десятков – не смог справиться со своей жабой. Но зато обычными снарядами, черненькими, забил весь свой арсенал. Очень хорошие снаряды, пригодятся. Прихватил ещё трёх дроидов. Это на продажу, если получится. А нет, так и пусть лежат, много места не занимают. Больше ничего брать не стал. Опять всё замаскировал, полетал вокруг – прекрасно, хрен кто найдёт.

Потом решил полетать вокруг на боте. Зря что ли я шахтерские сканеры на нём устанавливал? Но тоже не пошло. Один день я полетал, один день Линда. На сканирование каждого астероида тратили около получаса. Обследовали по 20 астероидов и ничего не нашли. А здесь их тысячи. Уверен, что что-то интересное здесь есть: куски разбитой станции, погибшие корабли, за тысячилетия покрытые толстым слоем пыли и превратившиеся в булыжники. Есть, обязательно есть. Что-то же артплатформа защищала? Но настроения продолжать поиски никакого. Плюнули и решили улетать. Пообещав себе, что обязательно сюда вернёмся и тогда уже….

Составили маршрут возвращения. Федерацию обходим по Дикому космосу. Потом уходим во фронтир королевства Керет и по лоции, коротким путём до конфедерации, там тоже по лоции через фронтир и мы дома.

Задерживаться не стали. Разогнались и ушли в гипер. Всё, домой!

КОНЕЦ 2-Й КНИГИ.


Оглавление

  • Глава 1
  • Глава 2
  • Глава 3
  • Глава 4
  • Глава 5
  • Глава 6
  • Глава 7
  • Глава 8
  • Глава 9
  • Глава 10
  • Глава 11
  • Глава 12
  • Глава 13
  • Глава 14
  • Глава 15
  • Глава 16



  • «Призрачные миры» - интернет-магазин современной литературы в жанре любовного романа, фэнтези, мистики