КулЛиб электронная библиотека  

Металлический вкус космоса. Книга 1 [Юрий Корнеев] (fb2) читать онлайн


Настройки текста:



Металлический вкус космоса. Книга 1.

Глава 1

Очнулся я внезапно. Именно очнулся, а не проснулся. Не было сонной заторможенности, мозг работал четко и ясно. Да и во всем теле ощущалась необыкновенная легкость. Но не смотря на все это понять, что происходит, я не мог. То, что я не дома, ясно. У меня потолок белый, окрашенный обыкновенной акриловой краской, а здесь потолок из какого-то дымчатого стекла. И находится этот потолок в сантиметрах 30 от моего лица. Я скосил глаза влево, а потом и вправо – нет, это не потолок, а какая-то крышка. Крышка гроба? Рановато мне ещё в гроб. Да и не бывает стеклянных гробов. Я всё-таки не спящая царевна. Быстренько вспоминаем, что вчера было. Мы отмечали окончание четвертого курса. Расположились в небольшой кафешке, в парке. Посидели хорошо. Я даже слегка перебрал. Так-то я не большой любитель этого дела – крепкий алкоголь вообще не употребляю, но пивом и сухим винцом под настроение побаловаться могу. Вот вчера и побаловался. Даже слишком. Именно из-за этого и решил приударить за Маринкой, самой симпатичной девчонкой в группе. Четыре года запрещал себе даже смотреть в сторону девчонок группы, а тут не удержался. Да, правильно говорят: пьянство до добра не доведёт. Она, правда, тоже была не совсем в адеквате. Мы с ней вышли из кафе проветриться и пошли по не широкой аллее. Я приотстал, прикуривая. Прикуривая? Я же не курю. Да, правильно говорил Женя Лукашин в «Иронии судьбы…»: надо меньше пить. Что было дальше? Я увидел, как к Маринке приближаются два каких-то амбала и один из них хватает её за руку. Я тут же рванул к ним и…. всё. Больше ничего не помню. Да, отоварили меня, видно, знатно. Надеюсь с Маринкой всё в порядке – от кафе мы отошли недалеко и если бы она завизжала, ребята из кафе тут же подскочили бы. Мы ведь на открытой веранде сидели, услышали бы. А я тогда где? На кафе не похоже.

Тут стеклянная крышка вдруг плавно откинулась вправо.

- Эй, хватит валяться, вставай.

Я повернул голову влево. Передо мной стоял парень в салатовом комбинезоне. Рыжий и конопатый. Как в старом советском мультфильме. Там, где: рыжий, рыжий, конопатый, убил дедушку лопатой. Я даже улыбнулся.

- Ну и чего лыбишься? Поднимайся уж.

Я сел на лежанке, опустив ноги на пол. Пол, кстати, холодный. Ничего себе, я ведь совсем голый! Это что такое-то? Черт, он ведь говорил на каком-то незнакомом языке. Но я то его прекрасно понял. А вот теперь вообще ничего не понятно.

- Ну чего рот раззявил и глаза вылупил? Хватит придуриваться. Вон за той дверью душевая. Иди приведи себя в порядок. На полке комбинезон, внизу, в шкафчике, ботинки. Иди.

Я поплелся в душевую. Соображал я плохо, но разобраться с душем все же смог. Хотя чего там разбираться? Встал на поддон, меня обдало какой-то влагой, вернее, влажной взвесью, а потом высушило горячим воздухом.

Нашел на полке одежду. Одел сначала какие-то безразмерные штаны. Как там в «Бриллиантовой руке»: брюки превращаются, брюки превращаются…. В шорты брюки, конечно, не превратились, но вот штаны как раз превратились в брюки моего размера. Я накинул куртку и она тут же полами срослась с брюками. И в самом деле комбинезон получился. Ничему уже не удивляясь, одел на ноги ботинки, похожие на дачные раздолбанные боты, но и они вдруг сжались и приятно охватили ноги. Единственно, что плохо – ни белья, ни носков не было. Не привычно.

Вышел из душевой. Рыжий Антошка указал мне на стул возле стола. Я сел и снова улыбнулся, глядя на рыжего.

- Ну вот чего ты всё время лыбишься? Надо же, от него куча неприятностей, а он нахально сидит и лыбится! Веселится он!

А мне и в самом деле было весело. Наверное потому, что я ещё плохо соображал. Но вот чувствовал я себя просто великолепно. Давно я себя так прекрасно не чувствовал – разве только в детстве. А ведь я молодой, здоровый парень. Но такой легкости в каждой клеточке своего тела я не ощущал никогда.

- В общем, что я тебе хочу сказать? Ты находишься на космическом корабле.

- Ага, читал, знаю – похитили и обратили в рабство.

- Да что ты такое говоришь? Какое ещё рабство? За обращение в рабство можно такой срок схлопотать! Думай о чём говоришь. Просто какое-то глупое стечение обстоятельств. Понимаешь, наш рейдер схлестнулся с пиратской эскадрой. Совершенно случайно. Бодаться с ними смысла не было и мы рванули куда подальше. В слепой прыжок, через крону местной звезды. Вот нас и выкинуло в этой системе. Пока техники устраняли различные неполадки, а навигатор делал расчёты, пытаясь понять, куда нас занесло, капитан отправил парочку штурмовиков на разведку на местную кислородную планету. Вот там эта парочка раздолбаев и нарвалась на тебя. Прогуляться по городу им, видите ли, захотелось. Ну и убили тебя.

- Это как так?

- А вот так. Твои действия, Глор, посчитал агрессивными и врезал тебе как следует. Инстинктивно. А удар у него ого-го какой. В результате – перелом шейных позвонков. А убийство разумного, даже на дикой планете, уголовно наказуемо. Правда, в этом случае обошлось бы, думаю, небольшим наказанием – всё-таки ты первый на них бросился, но ты был без оружия и намерения твои были не ясны. Так что тут вопрос спорный. Но эти придурки не придумали ничего умнее, как вызвать бот и притащить тебя на корабль. И уговорили меня подлечить тебя. А я, дурак, согласился. Я на этом корыте штатный медик. Пол Резик, прошу любить и жаловать. Врач третьей категории, между прочим. После лечения тебя собирались отправить обратно. Капитану, конечно, не доложили, чтобы не нарываться на неприятности. И всё бы обошлось, но тут вмешались непредвиденные обстоятельства: навигатор закончил свои расчёты и оказалось, что нас занесло в такую дыру, из которой выбраться ещё надо суметь. Капитан со злости сыграл боевую тревогу и срочное отправление. А ты в медкапсуле. И я ничего предпринять не успел. Да и что бы я сделал? И только после того, как мы ушли в прыжок, в гиперпространство, я доложил капитану о происшествии. Ох и орал же он! Меня лишил половины месячной зарплаты, а Глор со своим друганом до сих пор в карцере сидят. И что теперь с тобой делать – не понятно.

- Как что? Отправляйте меня обратно, домой. – я почему-то не истерил и был совершенно спокоен. Видно докторишка меня какими-то успокоительными накачал. – Сам же говоришь, что рабство у вас запрещено и значит я свободный человек. Так что положите туда, откуда взяли и, желательно, в целом состоянии, без всяких там переломов. И, кстати, со мной девушка была. Её тоже сюда притащили?

- Нет, девчонку усыпили и уложили спать на скамейке. Хоть на это у них ума хватило. А вот с тобой не все так просто. Я же тебе говорил, что нас закинуло в какую-то дыру? Как уж это произошло, не знаю – я медик, а не пилот и не навигатор, но добраться до дома нам будет очень не просто. Очень долго и очень не просто. Главная проблема – в топливе. Может просто не хватить. Но капитан обещал что-нибудь придумать, а он мужик башковитый – придумает. Но вот вернуть тебя на твою планету уже никак не получится. Мы сейчас идём в гипере и после выхода из гиперпространства вернуться никак не сможем. Тогда горючки точно не хватит и мы тогда застрянем на твоей дикой планете навсегда. Сообщить никому мы не можем – связь на такие расстояния не работает. Так что помощи не будет. И что делать? Угробить корабль и команду, чтобы доставить одного дикаря до его родной планеты? Это даже не смешно. Так что придётся тебе лететь с нами.

- А если я не хочу?

- Ну, от тебя тут уже ничего не зависит. И от меня. И от капитана тоже. Я же тебе говорил: глупое стечение обстоятельств. Но ты не переживай. Тебе, наоборот, радоваться надо – в цивилизацию попадёшь.

А я, собственно, и не переживал. Наоборот, - был рад. Может это последствия психотропных, которыми меня Айболит попотчевал, но и без этого я бы не очень-то и переживал. Дома, на Земле, меня никто не ждал и ничто не ждало. Нет, у меня, в общем-то, были и родители и родственники. Но именно, что «в общем-то». Родители давно развелись и имели каждый свою семью, где мне места не оказалось. Не то, чтобы они меня не любили, но так уж получилось. Бывает. Жил я то у отца, то у матери, но везде чувствовал себя лишним. Поэтому после девятого класса рванул в колледж, радиотехнический. В какой, мне собственно, всё равно было – лишь бы общага была. Потом армия. После армии университет и опять общага. И в университет я поступал не потому, что хотел получить какое-то специальное образование, а в тот, где более благоустроенная общага. Чтобы было где жить, ну и заодно высшее образование получить. Подрабатывал в сервисе у товарища по службе. Его отец держал небольшой автосервис. Выкупил несколько боксов в гаражном кооперативе и устроил там сервис. Вот там я и трудился. Устанавливал сигнализации, ремонтировал магнитолы и, так, мелочи по автоэлектрике. В этом я не плохо соображал – всё-таки колледж за плечами, да и в армии пришлось здорово потрудиться по специальности. Правда, служил я в обыкновенном мотострелковом полку, но когда там узнали, что я на «ты» с радиотехникой и компьютерами – служба у меня и в самом деле превратилась в мед. Мне и из автомата всего разок удалось пострелять, а БМП я вообще только издали видел. Так что практика в ремонте и обслуживании радиотехники у меня была очень богатая. Правда, работы было не много, сервис-то не большой, но на жизнь хватало. Но вот перспектив в будущем я не видел. Через год окончание универа и куда идти? Мастером, на завод? Что-то не охота. Да ещё могут и не взять. Устроиться в ателье старые телевизоры ремонтировать? Что-то не тянет. Нет, с голоду по любому не помру и на хлеб с маслом заработаю, но как-то всё беспросветно, тускло. А тут вдруг космос! Целый новый мир! Не известно, конечно, как меня этот мир примет, но переживать? Да никогда.

- Так, Антоха…. Ой, извини, Пол. Так что ты говоришь меня ожидает? Какое такое счастливое будущее?

- Насчёт счастливого будущего ничего не знаю. Отвезем тебя в эмиграционный центр, а там пусть с тобой гражданская администрация разбирается. Капитан тебя примет вечером, а до этого времени поручил мне рассказать тебе о нашей жизни. Ну и кое-что предложить, чтобы сгладить произошедшее недоразумение.

- С предложением давай пока погодим. Расскажи ты мне и в самом деле лучше куда это я вляпался.

И Антоха рассказал. Такое рассказал! Оказывается, нахожусь я на рейдере Потр-17 королевства Стар. А королевство входит в Содружество. Содружество Независимых Государств. Довольно интересное образование. Всего их, этих государств, около 100. И уже почти 3000 лет они живут вместе. Нет, сначала-то было всего 5. Три человеческих и два не совсем. Аграфы и сполоты. Тоже, вроде, люди, но не совсем. Об аграфах Пол знал не очень хорошо – он и не видел их никогда. Знал только, что они снобы, считающие всех, кроме себя, чуть ли не животными. Сволочи, в общем. Сполотов знал хорошо. Они их соседи. Правда, видел их тоже не часто, но относился к ним очень хорошо, даже восторженно. Они, эти самые сполоты, и были когда-то инициаторами возникновения этого самого Содружества. Думаю, надоело воевать, вот и подсуетились. Если Пол так восторженно о них отзывается, то ребята, наверняка, умные. А люди, они ведь такие, - им только дай кому кровь пустить. Так что доставалось от них соседям, видно, не слабо. Вот эти самые сполоты и смогли как-то договориться со всеми и прекратить творящиеся безобразия. Так и образовалось Содружество. А потом уже к ним стали присоединяться другие государства. Что интересно – только человеческие. Ни сполотов, ни аграфов больше не было. Правда, тысячи две назад, попались какие-то крокодилы прямоходящие, но их быстро сообща на ноль помножили. Люди те ещё ксенофобы. И вот теперь в Содружестве почти 100 государств. Уже около 2000 тысяч лет. Это за тысячу лет оно до сотни доросло. И потом уже никого не принимали. Редко-редко кого. За 2000 тысячи лет 3 или 4 государства. Ну и в самом деле – 100 государств – это много. И как они уживаются? А уживаются они благодаря её величеству стандартизации. Ещё при образовании Содружества был принят закон о стандартизации, который соблюдается до сих пор неукоснительно. И наблюдает за этим Комитет по Стандартизации, который и является чуть ли не правительством этого самого Содружества. В Содружестве стандартизировано всё, начиная от простой табуретки и заканчивая сложнейшими вычислительными устройствами – искинами. Искин – это искусственный интеллект. Именно искусственный интеллект, а не искусственный разум, так как разум подразумевает наличие личности, а у искина её нет и быть не может. Вот благодаря этой стандартизации Содружество и держится. Человек, в любом государстве, в любом конце Содружества, чувствует себя, практически, как дома. Вокруг всё одинаковое – и дома, и транспорт, и бытовые приборы. Даже города не очень друг от друга отличаются. Только по размеру. Даже оружие и космические корабли у всех почти одинаковые. Если только по уровню развития технологий. Вот тут как раз, как говорится: собака и порылась. Технологическое развитие и отличает страны друг от друга. Если в Центральных мирах, а это 5 государств-основателей, самое высокое технологическое развитие, то к окраинам оно понижается. Так, в настоящий момент, космическая техника в Центральных мирах 12-го поколения, а на окраинах Содружества она уже 7-8 поколения. А во Фронтире – 3-4. Фронтир – это такой буфер между Содружеством и Диким космосом. Не маленький такой буфер. Сотни тысяч звездных систем, тысячи государств. Правда, надо сказать, что государства во Фронтире так себе – иногда одна заселенная планета уже государство. В Содружестве в государства входят и до 50 заселенных планет. Правда, это тоже редкость. Обычно – 10-20 планет. А ещё во Фронтире есть пираты. Вот такой вот парадокс – в мире, где технический прогресс, можно сказать, одержал верх над природой, существуют обыкновенные пираты. Вот у них иногда встречается техника и 3 и 4 и 5-6 поколения. Это у тех, что находятся на прикормке у некоторых государств. Бывает и такое. Политика, мать её. Ну, с этим я знаком. На Земле тоже некоторые страны подкармливают бандитов. А пиндосы вообще, почти открыто, содержат разных отморозков в Африке и Азии. Так и тут. Вот на эскадру таких прикормленных пиратов и нарвался наш рейдер. Он был, кстати, 8-го поколения. Пол считает, что староват, в королевстве уже на девятое поколение флот начал переходить, но для фронтира он сила. У встреченных пиратов были корабли 5-6 поколения, просто их было много и поэтому пришлось удирать. Если по аналогии с Землёй, то тут так: сможет ли И-16 справится с МиГ-15? Никогда. А вот 3-4 ишачка могут и заклевать МиГа. Но вот МиГ-29 и эскадрилью ишачков разделает не напрягаясь. Так и тут. Крейсер 8-го поколения спокойно справится с крейсером 6-го поколения, а от 3-4 только удирать. Что и произошло. А вот крейсер из Центральных миров, 12-го поколения, разделался бы с этими пиратами не особо и напрягаясь, походя. Так что разные поколения значат в Содружестве очень много. И не только в боевой технике. Так, например, Пол мне рассказал о нейросетях. Это что-то вроде чипа, вживляемого человеку в башку. Ну, с чем-то подобным я знаком, тут он меня не удивил. У нас на Земле тоже разворачивается программа по всеобщей чипизации населения. Её сторонники вообще обещают золотой век, после всеобщей чипизации населения планеты. Чем поможет чип в голове или заднице людям не понятно, но твердят, что всем будет хорошо. Чем хорошо? Почему хорошо? А хрен его знает. Хорошо и всё. Ну, то, что отследить любого человека будет можно, это понятно. Но мне-то что с того? И другим людям? Собственно, и без всякой чипизации любого сейчас можно отследить. Практически у каждого есть банковские карточки, мобильные телефоны. Ноутбуки. Планшеты. Любого можно не только подслушать, но и за любым можно подсмотреть. Все об этом знают и никого это особо не смущает. А чего, собственно, волноваться? Хочется кому-то послушать о чем я во время секса с девчонкой говорю? Да пожалуйста. Хочется посмотреть как я за компьютером кофе хлебаю? Да смотри, с меня не убудет. Ну а кто не хочет, чтоб за ним подсматривали и подглядывали, противодействие всегда найдёт. И от чипов тоже. Так что к чему они? Но это уже не моя забота. Здесь меня ожидает штука намного круче – нейросеть. И ведь обойтись без неё никак невозможно. В Содружестве без неё просто невозможно выжить. Она тут заменяет и документы, и банковский счет, и мобильник, и персональный компьютер и многое, многое другое. Любое управление техническими средствами, компьютерами и искинами осуществляется именно через нейросеть. Нет, можно и через различные, специально для этого приспособленные, планшеты и коммуникаторы, но это такой жуткий геморрой! Она ещё и как личный доктор выступает: ведёт постоянный мониторинг состояния, предупреждая о заболеваниях, улучшает реакцию, увеличивает скорость обработки информации. Да и много всего ещё разного. Больше половины того, что мне рассказывал о нейросети Пол, я так и не понял. Ничего, потом разберусь. Но говорил он о ней только в восторженных тонах. Ни одного недостатка. Что-то не верится. Так не бывает. Ладно, говорю же: потом разберусь. Правда, было одно явное тёмное пятно – цена. И тут тоже всё зависело от поколения. 2-3 поколение нейросетей в королевстве практически ничего не стоило. Меня как раз установка такой сети и ждала. Именно такие сети устанавливаются кандидатам в граждане в эмиграционном центре. А вот нейросети поколений повыше стоили уже дорого. Иногда просто несусветно дорого. Так, например, нейросеть 12-го поколения стоила несколько десятков миллионов. Так мало того, установить её можно было только в центральных мирах, да и то не всем. А в окраинных мирах их просто не было. Не было и всё. Ни за какие деньги. В королевстве сейчас устанавливали сети 9-го поколения. Воякам. Высшему командованию – 10-го. Ну и чиновникам верхнего звена. А гражданским были доступны сети 7-8 поколения. У Пола, например, стоит сеть Медик - 7УМ. То есть, специализированная, для медицинских работников, 7-го поколения, универсальная, модернизированная. Очень близкая к 8-му поколению. Её ему установили в 16 лет и она его полностью устраивает. Он с детства собирался стать врачом и стал им. И очень этим доволен. Ему ещё осталось оттрубить 4 года десятилетнего контракта во флоте и всё, он свободная пташка. А врач третьей категории, да ещё с его опытом – очень круто. Круче врача может быть только инженер. Ну, разных там топ-менеджеров и генералов с адмиралами он в расчёт не берёт, тут и так всё понятно. Он имеет в виду нормальные и доступные для большинства профессии. Хотя и тут тоже не всё так просто. В смысле большинства. Существует интеллектуальный индекс, ИИ. У всех людей он разный. Чем выше твой ИИ, тем большего ты можешь достичь. Так, например, для инженера он должен быть не ниже 180 единиц, для врача – не ниже 150, для пилота – не ниже 120 и так далее. От интеллектуального уровня зависит усвоение полученных знаний. Именно усвоение, а не запоминание. С низким ИИ нормальную профессию не получить. К примеру, у Пола природный ИИ 139 единиц. Установка нейросети дала ещё 18. Нейросеть, в отличии от различных имплантов, дает прирост именно к природному уровню. Получилось 157 и он смог стать врачом 3-й категории. Лет через 50, после упорного труда, он сможет получить и 2-ю категорию. И это вполне нормально, так как живут здесь в среднем 200 лет. Благодаря нейросети. Именно она так перестраивает, а вернее, правильно настраивает, организм и подправляет генокод, что двести лет – это обыденность. А можно прожить и 400, но это только после медицинского омоложения. Что-то там связано с вмешательством в генокод чуть ли не хирургически. Правда, это очень дорого и мало кому доступно. Но доступно и значит есть к чему стремиться. Пол, например, уверен, что он благодаря своей продвинутой профессии и целеустремленности этого добьётся. Ну и флаг ему в руки. У меня, кстати, ИИ аж 153 единицы. Что очень хорошо и здорово мне поможет в дальнейшем. Во всяком случае, гражданство я смогу получить без проволочек, так как для соискателей с ИИ выше150 единиц действует облегченная программа получения гражданства. А это очень здорово. Был бы у меня ИИ ниже, то или десятилетний контракт в армии, или лет 20 пришлось бы прожить с видом на жительство, а это почти полное поражение в правах. Ну а с низким ИИ, ниже 100, получить гражданство вообще не возможно. Да и вид на жительство тоже. Так что тут мне повезло. А если смогу получить нормальную профессию, то вообще буду в шоколаде. А профессию получить совсем не трудно, тем более с моим ИИ. В Содружестве всё очень просто. Здесь существует такая замечательная штука, как базы знаний. Закачиваешь себе на нейросеть с такой базы знания врача или там техника и учишь. Лучше, конечно, в каком-нибудь училище или академии, но можно и самостоятельно. Потом сдаёшь экзамены, проходишь практику и получаешь сертификат. И всё, ты уже специалист. Главное, всё довольно быстро. Пол учил базы врача 4-го ранга год. Учился он правда не сам, а в академии – так быстрее, но и дороже. Потом годовая практика и всё, сертификат в кармане, вернее, на нейросети. Правда, он здорово в долги влез и пришлось ему подписывать контракт с флотом, но он ничуть не жалеет. По долгам он уже давно расплатился и теперь копит на базы знаний врача 5-го ранга. А 5-ранг – это уже врач 2-й категории. Как раз к концу службы подкопит денег и купит базы. Закачает их на сеть и будет учить. Работать, учить и осваивать. Ну, что ж, молодец. За такую упертость его можно только уважать. А мне он советует после получения гражданства и установки нейросети, взять кредит в банке, прикупить базы знаний – на базы техника 3-го ранга по любому хватит и идти в какое-нибудь училище, попроще. Там за учёбу, конечно, придётся заплатить, но зато не надо тратиться на питание и жильё. Так что так на так выйдет. Зато в училище мне помогут и с обучением и с дальнейшим устройством на работу. А потом только копить на хорошую нейросеть и инженерные базы знаний и, когда-нибудь, я смогу стать инженером. Вот тогда и начнётся настоящая жизнь. Можно ещё подписать контракт с флотом. Там мне установят и сеть хорошую и базы знаний выдадут. Правда, контракт придётся подписывать лет на 20, а то и 30 – быстрее за сеть и базы не расплачусь. Можно ещё с корпорацией какой контракт подписать. Те тоже и сетью и базами обеспечат. Но там уже контракт лет на 50. Всё-таки зарплаты во флоте и на гражданке не сопоставимы. Зато там безопасней. Хотя, тоже не факт. После обучения, меня, как бывшего эмигранта, да ещё и дикого, пошлют, наверняка, в какую-нибудь дыру во фронтире, а там частенько пошаливают. И не только пираты. Корпоративные войны тоже частенько случаются. И тогда страдают чаще всего удалённые предприятия, а я там как раз и окажусь. Так что ещё вопрос, где безопасней? На боевом корабле или на каком плохо защищенном перерабатывающем предприятии или шахтерской базе во фронтире.

Да, выбор, конечно, не ахти какой. Куда не кинь, всюду клин. Горбатиться сотню лет техником, чтобы заработать на приличную нейросеть и базы знаний? Да ну на фиг. Но и идти во флот или в какую корпорацию тоже ужас как не хочется. Особенно в корпорацию. 50 лет считай в рабстве! Нет уж, нет уж. Остаётся только армия. Тут под армией подразумевают именно флот, потому как планетарных войск практически нет. Считается, что если противник прорвался к планете и высадил десант, то планету уже не удержать. Да и как её удержишь, если корабельные сканеры видят буквально всё на планете и корабли могут накрыть из своих орудий даже площадь, размером со спичечный коробок. Повыбивают всех защитников мгновенно. Нет, какой-то минимум существует – для парадов и проведения различных церемоний, но престижной там служба не считается. Платят по сравнению с флотом там гроши, а шагистики выше головы. Есть, конечно, различные спецслужбы, но кто меня, эмигранта, туда пустит. Да и не очень-то и хотелось. И во флот не хочется. Нет, так-то против армии я ничего не имею, во всяком случае, на Земле пошёл служить вполне осознанно и по доброй воле, но то там, а то здесь. Там я шёл защищать свою страну и свой народ, а здесь? Какое-то королевство, о котором я узнал-то всего несколько часов назад. Мне что королевство, что царство, что какая империя – по фиг. Не знал их никогда и знать не хочу. И если уж так получается, что я попаду в это самое королевство, то защищать я буду только самого себя. Ну и свою семью, когда она у меня появится. Я против этого самого королевства и в целом Содружества ничего не имею и если бы мне предложили, я бы туда отправился не раздумывая, но ведь меня даже и не спросил никто. Просто поставили перед фактом – хочешь, не хочешь, а будешь теперь гражданином Содружества. И после этого служить в армии одного из государств этого Содружества? То есть защищать это государство и отдать, если что, за него жизнь? Оно мне надо? И, главное, выхода я другого не вижу. Ладно, посмотрим, что дальше будет. Побарахтаемся ещё.

Другое дело, что с этой самой нейросетью не всё ладно. Пол, правда, с пеной у рта мне доказывал, что нейросеть – это индивидуальный девайс и никто доступа к ней не имеет. Кроме того, конечно, кому она установлена. Но что-то мне не верится. Это что, изготовитель этого электронного монстра не имеет к нему доступа? Да не смешите мои тапочки. А производит все нейросети в Содружестве корпорация «Нейросеть», базирующаяся в Центральных мирах. Выходит, что через эту корпорацию, руководители центральных миров контролируют всё население Содружества. Кроме сполотов – те для себя сами сети разрабатывают. Но всё равно здорово. Молодцы, ребята. Ну а чем плохо – если кто хозяевам жизни не понравился, нажал на кнопочку и нет человечка. Даже о земных чипах когда-то читал, что ими можно воздействовать на поведение человека, на его настроение, на здоровье, да и на саму жизнь. А уж с здешним развитием технологий…. Правда, думаю, с этим научились бороться. Вряд ли правители стран и богатейшие люди Содружества позволят засунуть себе в голову какую-то хрень, через которую их можно будет контролировать. Нет, какие-то контрмеры наверняка есть. Но мне, собственно говоря, сейчас не до этого. Мне сейчас надо думать, как себе более-менее продвинутую сеть отхватить. Пока я никто и звать меня никак и контролировать меня кому-то просто смысла нет. А уж если добьюсь чего, тогда и буду об этом думать. Тем более, что без этой самой нейросети здесь никуда. А вот как отжать себе что-то более-менее приличное – будем думать.

- Пол, а что ты там о каких-то предложениях говорил?

- Да, ничего особенного. Просто мы тут немного накосячили с твоим появлением на корабле. Да и то, что тебя не смогли вернуть на твою планету, тоже не очень хорошо. Понимаешь, капитана только назначили командиром корабля и это его первый самостоятельный поход. Он хоть и из аристократов, но из обедневшего и не очень значительного рода. А желающих на эту должность хватает – у нас в королевстве не такой уж большой флот. А это происшествие хоть и мелочь, но может сказаться на его карьере. Вот он и предлагает полюбовно утрясти это недоразумение. Он тебе передаст некоторую сумму, а ты под протокол объявишь, что никаких претензий к капитану и экипажу не имеешь. Как ты на это смотришь?

- Да я, в общем-то, не возражаю. Но о компенсации я буду говорить всё-таки с капитаном. Извини, Пол. Тем более, что он сам приглашал меня вечером к себе. Ты сам об этом говорил. Вот там все вопросы и разрешим.

Прекрасно, появились кое-какие варианты. Деньги просить, конечно, не стоит. Во-первых, я не знаю сколько просить, а во-вторых, я не знаю ничего об их деньгах. У них, вроде, по всему Содружеству ходят кредиты. 100 кредитов – это много или мало? Это как на Земле: 100 баксов в какой-нибудь зачуханной африканской стране – это настоящее богатство, а в самой Америке – один раз пообедать в средненьком ресторане. Так и тут. Сколько просить? А чёрт его знает. Зато у капитана есть кое-что, что для меня в настоящий момент очень важно – нейросети и базы знаний. Пол рассказывал, что они за время своего патрулирования во фронтире выпотрошили пару пиратов и взяли неплохие трофеи. А среди этих трофеев как раз и были эти самые нейросети и базы. А по правилам, все трофеи надлежат сдаче интендантам на базе. Нет, какой-то процент и экипажу перепадет, но потом и не известно сколько. А интенданты везде одинаковые и много с них не урвешь. Так что с трофеями капитан особо жаться не будет. А вот с деньгами наоборот – отдавать-то придётся свои. Да, надо с капитана стрясти именно трофейные базы и нейросеть. А как говорит Пол, неприятности капитану сейчас ох как не нужны. Не думаю, конечно, что из-за меня у него будут особые неприятности, но он, видимо, хочет избежать даже намёка на них. Ведь я могу и в суд на него подать. Вряд ли, естественно, чего-то добьюсь – кто я и кто он, но уже только упоминание его имени в судебных дрязгах может плохо сказаться на его карьере. А он ещё и из аристократов, да ещё и обедневших, так что относиться к этому должен очень болезненно. С моей стороны это, конечно, не очень красиво, но ничего не поделаешь: своя рубашка ближе к телу. Тем более, что это мой единственный шанс.

Кстати, мы уже полдня сидим, а покормить меня никто так и не удосужился. Один раз только воды Пол налил. А мы уже часов 5-6 сидим. А перед этим я сутки, не меньше, в ящике-медкапсуле провалялся и там уж меня точно не кормили. Я, конечно, узнал много интересного, но пищи телесной мне это не заменило. Насчет этого я, в общем-то человек терпеливый, приходилось иногда сутками без маковой росинки обходиться – просто денег на еду не было, а просить не хотелось – но это не дело. Так что отношение ко мне тут не очень. А раз ко мне так относятся, то и я особо стесняться не буду. Ничего, потерплю. Просить всё равно не буду.

Тут Пол замер на несколько мгновений.

- Пошли. Капитан к себе требует.

Ну, пошли так пошли. Идти было не далеко – метров 20 по коридору прямо, потом по лестнице вверх на один этаж и еще метров 10. Дверь отъехала в сторону и я вошёл. Пол остался за дверью.

Я осмотрелся. Комната как комната. Небольшая – метров 20 квадратных. У противоположной стены кресло, а перед ним небольшой столик, типа журнального. В кресле мужик. Вернее, молодой мужчина. Назвать такого мужиком язык не поворачивается. Лет 30. Видно, что стройный и подтянутый. Лицо породистое и серьёзное. Настоящий аристократ. И смотрит на меня так, как наверное смотрел в веке 18-м барин на своего холопа, привезенного из деревни, - то ли в свинарник отправить дерьмо за свиньями убирать, то ли на конюшню лошадей обихаживать: но справится ли косорукий? Сволочь. Итак из-за голода настроение было не очень, а теперь вообще упало ниже плинтуса.

- Пол Резик тебе говорил о моем предложении?

Ни поздоровался, ни представился. И моего имени не спросил. Хотя, моим именем даже Пол не поинтересовался. Я вроде как только найденный на улице пёс – какое имя дадут, такое и будет. Кто будет интересоваться мнением пса? Как есть сволочь.

- Да, говорил.

- Хорошо. Сколько ты хочешь?

- Нисколько.

Правая бровь капитана поползла вверх. Ну, что ж, лучшая оборона – это нападение. Да и что я теряю?

- Понимаете ли, господин капитан, у себя на планете я уже заканчивал университет и должен был стать инженером. Как и у вас в Содружестве, профессия инженера на моей планете очень ценится. Меня ждало блестящее будущее, - ага, «блестящее», в некоторых местах, не будем говорить в каких, - и тут вдруг, как говорит ваш доктор Пол Резик: глупое стечение обстоятельств. И я оказываюсь на вашем корабле без средств существования и без каких-либо перспектив. Это очень печально. Но Пол подсказал выход: мне нужна инженерная нейросеть 8-го поколения и комплект инженерных баз знаний. Я смогу стать инженером уже в Содружестве и, естественно, все разногласия будут улажены и я готов буду это подтвердить под протокол. Мало того, я готов в этом случае под протокол поблагодарить экипаж корабля и лично Вас за то, что вы разрешили мне покинуть свою планету и отправиться в Содружество, к цивилизации.

Во как загнул. Даже сам удивляюсь. Ну, теперь, ход за тобой, господин капитан.

- Я тебя услышал. Можешь идти.

Я развернулся и вышел из кабинета, а мимо меня туда проскочил Пол, бросив мне на ходу:

- Жди здесь.

Долго ждать не пришлось. Минут через пять Пол выскочил от капитана. Лицо у него было красное, как варёная свекла и всё в пятнах.

- Пошли, - зло буркнул он.

О чем-то расспрашивать его я не стал, чтобы не нарваться. Видно здорово ему влетело за наводку. Зря я, наверное, его имя назвал. Хотя, какая разница, капитан не дурак и все равно бы понял, кто до меня все эти раскладки довёл. Ведь я ни с кем, кроме Пола и не общался. И что мне оставалось делать? Молчать? Взять те гроши, что он бы мне предложил и радоваться? Не дождётесь! Хотя ещё и не ясно, что решил капитан. Вот сейчас всё и узнаю

Глава 2

Пол меня привёл в то же медицинское помещение, в котором мы и провели с ним пол дня. Молча кивнул на стул и сам уселся рядом. В руке у него был небольшой чёрный кофр, его он и водрузил на стол. Молча открыл. Внутри кофр был разделён на две неравные половины. В совсем небольшой половинке, в специальных креплениях, находились четыре крохотных контейнера. Три прямоугольных и один цилиндрический. Правда места хватило бы ещё на пару десятков контейнеров, но их не было. А вот в другой половине кофра были аккуратно разложены в специальных нишах около сотни чипов, похожих на микро СИМки.

- Вот это, - он указал на чипы, - базы знаний. А это, - он ткнул пальцем в меньшее отделение, - нейросети. Это мне выделил капитан. Для тебя. Да, он согласен на твои условия.

- И что здесь за нейросети?

- Вот это нейросеть «Инженер - 7М». Очень хорошая нейросеть. Седьмого поколения, модернизированная. Дает прирост интеллекта в 16%. За счёт модернизации имеет 8 слотов для установки имплантов.

- Слушай, но с этой сетью я не дотягиваю до инженерного минимума.

- Ну и что? Учить инженерные базы тебе никто не запретит. Правда, учить долго придётся, но со временем выучишь и, может быть, даже на инженера 3-й категории вытянешь.

- Да меня же без инженерного минимума никто на работу не возьмёт и ни одного подряда не даст.

- Ну, не знаю. Что мне дали, то тебе и предлагаю.

- Ясно. Что там ещё?

- Вот это пилотская сеть «Пилот-8ВСМ». Как видно из маркировки, сеть военная, для пилота средних и малых кораблей. Прирост к интеллектуальному индексу аж 22%. Сеть замечательная. Но после её установки у тебя один путь – во флот. После принятия гражданства ты туда попадаешь автоматически.

- Что-то мне в армию не хочется. Что ещё есть?

- Это «Медик-7УТ». Универсальная, с техническим уклоном. С этой сетью ты сможешь стать не только врачом, но и медтехником. Эта сеть как специально под тебя делалась.

- Да меня как-то в медицину не тянет. А это что, в круглой пробирке?

Пол достал цилиндрический контейнер и с благоговением посмотрел её на свет. Как на икону смотрел. И чего там такого интересного? Внутри пробирки, в какой-то жидкости, плавал крошечный комочек, похожий на маковое зернышко.

- Это универсальная нейросеть сполотов.

- Почему универсальная?

- А у них все сети универсальные.

- И какого она поколения?

- А кто его знает? Маркировки нет. Если сеть свежая, то не ниже 12-го. Но раствор не мутный, значит сети не больше 5 лет. Да и судя по заводской упаковке сеть совсем свежая. Так что может быть и 13-го и 14-го поколения. У них немного другая градация.

- А если её продать?

- Невозможно. По договору между нашими странами, мы обязаны её сдать им сразу после обнаружения. Безвозмездно. Иначе можно так по голове получить, что мало не покажется. Так что после прилёта на базу интенданты у нас её сразу отберут и передадут сполотам. Если за остальные трофеи мы хоть что-то получим, то за эту нейросеть шиш. Кроме головной боли, конечно. Сбшники всю душу за неё вытрясут.

- А капитану не влетит за то, что её мне установят?

- Ну, это врядли. По договору между вами, он должен тебе предоставить любую выбранную тобой нейросеть. Если ты выберешь эту, то какой с него спрос?

- А с меня?

- А тебе-то что? Ты дикий, ты наших законов не знаешь.

Интересно, в чём прикол? Сначала предлагает нейросети, которые меня никак не могут устроить, а потом показывает такую конфетку. Отказаться от такой сети ни один нормальный человек не сможет. Или сможет? Что-то тут явно не чисто. Хотя, с другой стороны, избавиться от этого опасного для капитана девайса с моей помощью сам бог велел. Всё же можно на дикаря списать. И отписываться меньше придётся. А что уж там со мной сделают, капитана совершенно не волнует. Но терять-то мне всё равно нечего. Из предложенных нейросетей мне только сполотская подходит. И отказаться нельзя. Скажут: мы свои условия выполнили, теперь выполняй свои. Качать дальше права вряд ли получится – могу и нарваться. Только хуже может получиться. А, ладно, берём сеть сполотов.

- Хорошо, я выбираю нейросеть сполотов. А насчёт баз знаний давай поговорим после установки сети.

- Ну, выбрал и выбрал. Руздевайся и ложись в медкапсулу.

Я забрался в ящик. Крышка закрылась и я отрубился. Но не надолго. Через мгновение я очнулся. А может и не через мгновение – чёрт их разберёт с их навороченной техникой. Хотя, как очнулся – как во сне. Вроде как сон снится. Только странный какой-то. Перед глазами, вернее, не так, не перед глазами, а прямо внутри мозга – ну, да, чего во сне не бывает – был развернут интерфейс и он противно мигал красным. И сам мигал и значки, целая куча различных значков на нём, тоже мигали. Под значками виднелись какие-то надписи, но разобрать, что там написано из-за мигания было невозмоно. И все значки были непонятные, только один был похож на какую-то перекрученную шестеренку. Я упрерся взглядом в этот значок, пытаясь разобрать, что под ним написано. Коротенькое слово. Настройки, что ли? И тут значок развернулся во весь рабочий стол. Появилась мигающая надпись крупными буквами: установка нейросети произведена некорректно на устаревшем и непредназначенном для этого обурудовании. Продолжить развертывание нейросети? Да\Нет. Уперся взглядом в «Да». Надпись пропала, хотя мигание не прекратилось. Появилась другая надпись: развёртывание нейросети продлится от 35 до 40 стандартных суток. Скрыть наличие нейросети? Да/Нет. Нажал на «Да» - уже понял как это делается. В самом деле, на фига мне цветомузыка в мозгах? Так и в самом деле крышей двинуться недолно. Интерфейс со своим миганием вдруг пропал и я, наконец, окончательно вырубился, теперь уже без всяких странных снов.

Наконец очнулся и открыл глаза. Надо мной склонился Пол. Вид у него был несколько ошарашенный. Я сел. Пол отскочил от медкапсулы. Теперь он выглядел скорее испуганно, даже губы подрагивали.

- Рыжий, что это с тобою? Приведение что ли увидел?

- Я… Я… Нет… Нет всё в порядке. Вернее, не в порядке, - он, наконец, успокоился, - Нейросети нет.

- Не понял?

- Я своими руками вставлял контейнер с сетью в приёмник. Потом включил автоматическую установку сети. Но диагност показывает, что сети нет. Она не установлена.

- И что теперь?

- Иди мойся. А я пока покопаюсь в настройках капсулы.

Я пошёл в душ. Пока мылся – думал. Хотя, думать надо почаще и не только в душевой. Каюсь, не всегда получается. Так, ладно, что получается: тот сон был совсем не сон. Нейросеть мне всё-таки установлена и сейчас развертывается. Правда, установлена почему-то некорректно. Вряд ли Пол сделал это специально – он же сказал, что поставил автоматическую установку. Хотя, мог бы и ручками поработать или, хотя бы, проконтролировать. Но хрен знает, какие у них тут порядки, так что претензии предъявлять к нему смысла нет. Но вот то, что его аппарутура нейросети не видит – это интересно. Видно тогда сеть у меня спрашивала: скрыть ли наличие сети от окружающих? От меня-то чего скрывать – я и так знаю, что она у меня в башке. Значит местная аппарутура её не видит? Это хорошо. Нужно будет потроллить Рыжиго. Может ещё чего выциганить удастся. Мне сейчас всё в масть.

Я вышел из душевой, оделся и сел к столу. Пол так и копался в недрах медкапсулы.

- Эй, Пол, хватит возиться с техникой. Иди, присядь.

Рыжий подошёл и сел к столу. Выглядел он очень уж удивленным и каким-то пришибленным, что ли. И глаза прятал. А что это значит? Значит готовил какую-то пакость и что-то пошло не так. То ли пакость не удалась, то ли удалась, но не до конца. Но вряд ли он сейчас разоткровенничается и выложит всё как на духу. Да и ладно, главное, я жив, здоров и даже в прибытке. Нейросеть-то уже у меня в голове. А он об этом не знает. Из этого и будем исходить.

- И что теперь будем делать? Ты обещал установить нейросеть и капитан дал добро, а где нейросеть? Это как понимать? Решил зажать продвинутую сетку, а мне потом какой-нибудь ширпотреб впарить?

- Нет, ну что ты такое говоришь? У меня даже в мыслях такого не было. Да и как я могу что-то зажать, как ты говоришь. За всем искин медсектора следит.

- Ну и что он там наследил? Где сеть?

- Не знаю. И искин не знает. По всем показателям сеть должна была быть установлена, но она не установлена. Диагност ошибиться не может.

- И где она?

- Не знаю.

- Ладно, хватит мне тут на ромашке гадать: знаю, не знаю. Мне капитан обещал установку нейросети. Под потокол, между прочим. И я договор наш с капитаном ещё не закрыл. Как знал. Так вот, договор я закрою только после передачи меня на руки сотрудникам эмиграционной службы. По прилёту на вашу базу. А вот этот кофр с нейросетями и базами я прихвачу. И устанавливать себе нейросеть буду у специалистов, а не у тебя. А то в этот раз ты нейросеть потерял, а в следующий у меня в башке скальпель или ещё какую железяку забудешь.

- Какой ещё скальпель?

- А я знаю? Это ты доктор, а не я.

- Да всю операцию медкапсула проводила, в автоматическом режиме.

- А кто руководил процессом? Кто на кнопки нажимал? Так что нечего всё на технику валить.

- Подожди, как это ты кофр забираешь? Да там же три нейросети и куча баз.

- Это мне компенсация за моральный и физический ущерб. Ты ведь у меня в голове копался? Копался. Вред мне причинил? Причинил. Если бы сеть установил, то тогда понятно, а просто так в ней копаться, для развлечения, мы не договаривались. Это ты что, надо мной какие-то изуверские опыты проводил, что ли? Капитан, интересно, знает?

- Что за ерунду ты болтаешь. Я и в самом деле устанавливал нейросеть. Всё по инструкции. Посиди, я капитану доложу.

Он на некоторое время замер. Лицо его то краснело, то бледнело, а глаза вообще чуть на стол не выпали. Да, здорово же ему досталось.

- Хорошо, кофр забирай. Но пилотскую нейросеть верни. Она военного образца и установить ты её не сможешь, если, конечно, в армию не собираешься. И продать не сможешь – это противозаконно.

- Ага, самую хорошую сетку решил зажилить? Нейросеть-то 8-го поколения. Дорогая небось. Давай другую, равнозначную.

- Нет у нас сетей 8-го поколения. Можем предложить 7-го. Техника или пилота, но гражданского.

- Хорошо, давай пилота, 7-го. И планшет, а лчше коммуникатор, такой, как у тебя на руке. Должен же я как-то бытовой техникой управлять – нейросети-то у меня нет. Сам же говорил, что техникой можно управлять и без сети, с помощью этих приспособлений. И денег мне немного подкинь. На первое время хотя бы. Пока я лишние сетки и базы не продам.

- Сколько?

- А черт его знает. Вот какой у тебя месячный зароботок?

- 25 тысяч. Если без надбавок.

- Вот десятку и пришли. Не буду уж тебя грабить. Хотя и следовало бы. Капитан ведь, наверняка, тебя расплачиваться заставит, за все твои косяки. Давай, тащи, сеть и деньги. И отведи ты мненя, наконец, в столовку что ли, а то я с голоду вот-вот помру.

Пол поднялся и вышел, а я так и остался сидеть за столом. Ну что ж, программа минимум выполнена – я таки не плохо прибарахлился. Правда, при этом настроил против себя капитана и медика, но тут уж ничего не поделаешь. Хотя, капитану, думаю, особо я и не насолил. Всё барахло, что мне досталось он благополучно спишет – никогда не поверю, что таких способов нет. Договор я с ним всё равно закрою – деваться мне просто некуда и он это прекрасно понимает. Потом только посмеется, вспоминая этот случай. А вот с рыжим, с рыжим да, не очень хорошо получилось. Теперь с ним надо быть поосторожней – этот не простит. Мало того, что я его на деньги развёл, так ему ещё не слабо от капитана прилетит. Наверняка капитан за все те неприятности, что я доставил, его отдуваться заставит. Ну, да, кто-то ведь за всё это безобразие ответить должен? Армия, она везде армия. И наказанием в половину оклада рыжий не отделается. Так что в медкапсулу мне теперь ложиться категорически не рекомендуется – эта хитрая рыжая морда наверняка какую-нибудь гадость устроит. Ну так я и не собираюсь. Чувствую я себя просто замечательно и, надеюсь, за те три месяца, что мы будем лететь до их базы, со мной ничего не случится. А вот там уже можно будет обратиться к хорошим докторам и пройти нормальное обследование. Всё-таки хоть мы внешне и похожи, но вдруг есть какие-то отличия? Загнуться раньше времени не хочется. Да и прояснить всё с продолжительностью жизни необходимо. Мне это светит или нет? Может укольчик какой поставить потребуется или, вообще, под нож хирургический лечь? Я, в общем-то, не против. Тем более, деньги у меня будут. Три нейросети можно загнать и часть баз знаний, а это по словам Пола, бешенные деньги. Так что, надеюсь, и я смогу 200 с лишним лет прожить.

Пришёл рыжий. Поменял нейросеть в кофре. Потом достал коммуникатор из кармана и небольшой планшет и положил передо мной. Рядом положил банковский чип, похожий на нашу СИМку. С деньгами повидимому. Об этих чипах он мне раньше рассказывал. И всё это молча. Ну, ладно, потерпим. Затем он отвел меня в мою каюту. Она была недалеко от медотсека. Так себе каютка, больше на кладовку похожа. Так и оказалось. Но он сам переоборудовал её в каюту, специально для себя, чтобы было где отдохнуть и не тащиться в свою каюту в жилой отсек. Показал мне, как пользоваться коммуникатором и ушёл, предупредив, что у меня гостевой доступ и мне можно находиться или в каюте или в столовой. Вот так. В крайнем случае, вызывать его по коммуникатору. Да и черт с тобой! А теперь бегом в столовку.

Столовая меня разочаровала. Понимаю, что корабль военный, а у военных всегда минимализм рулит, но не до такой же степени. Помещение метров в 30 и 4 столика. Голые стены. И вообще, всё голое. Только столики и какойто-то ящик в углу. Здоровенный, под потолок. Рядом ящик поменьше. И всё. А где пищу брать? Хорошо, что за одним из столиков сидел какой-то парень в коричневом комбезе. Я сразу рванул к нему и попросил его о помощи. Посмеиваясь, он помог мне с обедом. Ничего сложного: оказывается, тот здоровенный шкаф в углу – это пищевой синтезатор. Заказываешь какое-то блюдо на табло и получаешь его через несколько минут в окошке. И блюд довольно много. Как сказал мой новый знакомый, Рин, корабельный техник, синтезатор у них на корабле довольно продвинутый, так как корабль у них разведовательный рейдер, на простых патрульных кораблях и синтезаторы попроще. И столовая оказалась не такой уж простенькой – диваны были скрыты в стенах, а одна стена была вообще не стеной, а экраном огромного визора. А столовая, не просто столовая, а что-то вроде кают-компании, где по вечерам собираются свободные члены экипажа. А сейчас все спят. Да и он сюда заскочил перекусить после дежурства, на минутку, перед сном. Любит человек на ночь покушать, бывает. Хотя ночь и день здесь у всех в разное время. Нет, так-то время на корабле соответствует времени столичной планеты, но в связи с постоянными дежурствами, каждый выбирает для себя время удобное для жизни и службы. Правда, капитан, самка собаки, плевать хотел на это и заставляет экипаж жить по времени, удобному именно ему и с удобством экипажа совершенно не считается. Правда, рассказывал мне об этом Рин без злобы, с юмором. Видно, что к своему капитану он относится с уважением, хоть и позволяет себе некоторые вольности в выражениях. Как и к своему непосредственному начальнику, корабельному инженеру. Хоть тот и заставил его всю смену провозиться с каким-то блоком у третьего, резервного, реактора. Половину из того, что говорил Рин я не понимал, но усиленно поддакивал, охал и ахал и преданно заглядывал ему в глаза, восхищаясь его умом и сноровкой. Через 20 минут разговора он стал считать меня очень не плохим парнем и согласился просветить меня по некоторым вопросам жизни в Содружестве. Но не сейчас. Сейчас ему пора спать. А вот после отдыха, перед очередным дежурством у него будет свободное время и мы сможем поболтать. После этого он убежал, а я остался в столовой. Сидел за столом и пил сок. Обед был довольно обильным и сытным, хоть и состоял из незнакомых блюд. Но раз эти блюда есть в меню, значит люди их едят. Да, собственно, было довольно вкусно. Хотел выдвинуть диван из стены, но не смог. Визор включить тоже не смог. Вот ведь Пол, скотина, коммуникатор выдал, а как им пользоваться толком не объяснил. Ничего, мой новый знакомый, при следующей встрече, думаю, мне всё объяснит.

Спал уже в своем новом жилище. Не сказать, что со всеми удобствами. Койку из стены выдвинуть сумел – это Пол объяснил, но спать пришлось на голых нарах. Ни одеяла, ни подушки, ни постельного белья не было. Даже матраса не было. Хотя нары были и не особенно жесткими, но всё равно не приятно. Наверняка где-то эти постельные принадлежности лежат, но вот где? А просить помощи у рыжего не хотелось. Ну его. Вот если до завтра не разберусь, тогда и свяжусь с ним.

Весь следующий день провалялся на койке. Хоть и не удобно, но деваться-то всё равно некуда. Сходил, конечно же, в столовую. В обед встретил там пару человек. Кто – не определил. В нашивках и нашлепках не разбираюсь и по цвету комбеза тоже ничего не понятно. Хотел к ним подойти, но они так на меня зыркнули, что сразу передумал. Да, народ здесь не очень приветливый. С Рином мне, видно, повезло. Весь вечер просидел в столовой, но Рина всё-таки дождался. А потом он часа три дул мне в уши. Я, конечно, понимал, что большая часть из того, что он мне рассказывает, обыкновенная трепотня, от скуки, но мне всё годилось. Во всяком случае, пользоваться коммуникатором он меня научил. Теперь со всей бытовой техникой и у себя в каюте и в столовой я на ты. Я даже теперь могу выходить в корабельную сеть. Правда, опять же с гостевым допуском. То есть ни техничесая документация, ни навигационная информация мне недоступны, но различные познавательные и развлекательные программы я просмотреть могу. А это очень не мало. Да и сам техник мне очень много рассказал. Нет, не за один вечер, конечно. Мы с ним встречались каждый день, по вечерам, часа на 2-3. Он спасался от скуки, а мне это было жизненно необходимо. Очень много интересного он мне рассказал, очень. Так например, от него я узнал, что сполотские нейросети никому не устанавливают. Кроме сполотов, конечно. И не потому, что они такие редкие и дорогие. А потому, что человеческий мозг такую сеть просто не выдерживает. То есть, мрут люди. В лучшем случае, в овощь превращаются. Нет, поговаривают, что кому-то такая сеть и подошла, но вот самих счастливчиков никто не видел. Вроде слышали о таких, кто-то даже видел их родственников и друзей, но самих…. Нет, не приходилось. Это что же получается, меня рыжий с капитаном грохнуть собирались? Да, дела. Хотя, с другой стороны, а почему бы и нет? Горло перерезать ведь мне никто не собирался. Мне предложили несколько нейросетей, я выбрал. Выбрал и выбрал. Ну а то, что окочурился после установки сети, так к ним какие претензии? Тем более к капитану? Он вообще тут ни с какого бока. Он пошёл навстречу дикарю, решил сгладить возникшие недоразумения, сделал всё, чтобы ему потрафить. Ну, а то, что этот идиот выбрал неподходящую для него сеть, так его же предупреждали и уговаривали выбрать другую. Ему даже предлагали современную пилотскую, несмотря на то что этот чумазый дикарь после этого автоматически попадал в доблестный королевский флот. Даже на это пошли, а он выбрал черт-те что. Ну, что поделаешь, дикарь и есть дикарь. Вот только зачем? Мы ведь, вроде, все вопросы решили? Все, да не все. Ведь мне нужно было установить дорогущую нейросеть, отдать мне кучу не менее дорогих баз знаний. Да и мало ли что мне в башку придёт по прилёту на базу? Мало ли где я языком болтать буду и о чем. А так – нет человека и нет проблемы. Тем боее, что сполотская нейросеть для капитана вообще никакой ценности не имеет. По прилёту её у него всё равно бы отобрали ни гроша не заплатив. Такие у них тут порядки. Договор у них какой-то со сполотами на эту тему. Да, не повезло капитану. Я жив остался, да ещё и растряс его мошну. Вот уж он злится! Не думаю,правда, что так уж много он потерял. Для него это всё мелочь. Это для меня просто жизненная необходимость, эти сети и базы. А для него тьфу, и говорить-то не о чем. Но сам факт того, что какой-то дикарь поступил вопреки его желаниям, его, аристократа в надцатом поколении, - это, наверное, бесит его неимоверно. Время, конечно, ушло и просто так грохнуть меня теперь трудно, слишком многие обо мне знают, но надо быть поосторожней. Во всяком случае, в медкапсулу ложиться мне теперь и в самом деле противопоказано. Уж рыжий-то мне точно ничего не забудет. А капитан его за это только похвалит.

Ещё от Рина узнал о миграционной политике Содружества. В основном королевства, конечно. О Содружестве, тем более о его миграционной политике, он знал не так уж и много. Но одно я понял – получить гражданство в королевстве очень трудно, практически невозможно. Королевство Стар оказывается было очень продвинутым государством. Вообще, королевство было очень молодым государством. Образовалось оно всего лет 300 назад. Раньше оно было одной из провинций республики Серен. Но во время одной обычной предвыборной замятни генерал-губернатор одной из республиканских провинций объявил о своей независимости. Не своей лично, а провинции, которой правил. Республиканские власти тут же прекратили раздрай и бросились усмирять мятежную провинцию. Зачем уж он это сделал, какая муха его укусила? Может и в самом деле власти захотелость, хотя её у него было хоть отбавляй, а может просто хотел встряхнуть столичных политиков, которые уже несколько лет договориться не могли, но получилось, как получилось. Провинция была довольно большая, включала в себя аж пять заселенных кислородных планет и флот имела не плохой, который к своему и республиканцев удивлению, смог даже попервости накостылять республиканским карательным силам. Нет, потом бы их всё равно раздавили, слишком уж несооразмеримы были силы, но тут вмешалась третья сила. Провинция граничила с империей Сполотов и тем очень не понравилась войнушка у своих границ. И они ввели в провинцию свой флот. И все военные действия тут же прекратились. Сполоты признали независимость нового государства, а за ними и все остальное Содружество. Республика тоже, скрипя зубами. Правда перед этим республиканцы успели отгрызть от провинции три системы с обжитыми планетами, но две планеты остались. Так и образовалось маленькое и независимое королевство. Королём стал, естественно, бывший губернатор. По имени Стар. И королевство своё он назвал тоже Стар. Ну а что заморачиваться-то? И стало это королевство вроде как протекторатом сполотов. В королевстве вообще бы с удовольсвием вошли в состав империи сполотов, но только это было невозможно. Королевство-то человеческое, а сполоты людей не особенно привечают. Нет, не то чтобы сполоты проявляли к людям какое-то пренебрежение или не любовь. Такого нет, но вот жить предпочитают отдельно, типа: у вас своя жизнь, у нас своя и мы друг к другу не лезем. Сполоты на свою территорию вообще никого не пускают – ни людей, ни даже аграфов. Вообще никого. Вот и с королевством они связываться не стали. Помогали ему, защищали, но близко к себе не подпускали. Можно было бы подумать о любви к справедливости сполотов, об их человеколюбии, но все оказалось проще. На одной из планет королевства, именно на самой планете, а не в системе, добывлась какая-то особенная руда, которая была нужна сполотам. В чём уж её особенность, никто не знал, кроме сполотов, естественно, и выяснить это никак не удавалось. А сполоты покупали руду целиком и что уж они с ней потом делали никто не знал. Покупали, конечно, не за деньги. Расплпачивались они устаревшими технологиями. Ну, это для сполотов устаревшими, а для людей самыми наисовременнейшими. Поэтому королевство считалось одним из самых передовых в техническом плане государств Содружества. Не считая центральных миров, конечно. И самым безопасным государством, так как его безопасность гарантировалась сполотами. Вот поэтому и гражданство королевства так высоко котировалось. А я как раз гражданином королевства и собираюсь стать. Круто. Это как на Земле получить гражданство Монако или Лихтенштейна. С одной стороны очень хорошо, а вот с другой…. Своим я там не стану никогда. Как бы ни пыжился. И это несмотря на то, что процентов 80 местных имеют ИИ ниже всяких пределов и максимум чего могут достичь – это техник 3-й категории наземных технологических систем, это что-то вроде нашего слесаря-сантехника 2-го разряда, которому доверяют только ключи специалисту подавать, да и то не всегда. Но они свои, местные, а я чужак, да ещё и дикарь. А Рин ко мне относится вполне не плохо, потому что он как раз не «местный», его родители эмигрировали в королевство из империи Аратан. Они у него техники самой высокой категории, смогли бы и инженерами стать, но с деньгами была напряженка, а теперь и не хотят и так всё устраивает. А вот к Рину относятся не очень хорошо, хоть он и родился уже в королевстве. Он потому и во флот пошёл. Хотя и здесь ему не сладко. Друзей, во всяком случае, у него здесь нет. А вот мне будет совсем тяжко. Несмотря на мой высокий ИИ. Инженером я, конечно, стать смогу, в этом государство заинтересовано, но вот то, что жить и работать мне придётся в самой последней дыре и за смешные деньги – это факт. Есть такие места, куда местных и плетьми не загонишь, а вот таким как я деваться некуда. Теперь понятно отношение ко мне капитана, Пола и остального экипажа. Меня как бы нет. Меня просто терпят. Грохнуть меня нельзя, нахождение разумного на корабле зафиксировано искином и довезти до места меня надо в целости и сохранности, но вот общаться со мной они считают ниже своего достоинства. Козлы. Да и хрен бы с ним. Моя задача остается прежней – получить хорошую специальность. Тем более, со слов Рина, для таких как я, да и для него тоже, есть неплохой выход – фронтир. Нет, можно и в других государствах попробовать устроиться, но там не намного лучше. Есть страны, где гражданство получить совсем не трудно. Те, что поддерживают экспансию во фронтир. Встречаются во фронтире планеты, не совсем пригодные для жизни людей. Или флора и фауна очень уж агресивные, или с силой тяжести и с атмосферой что-то не то, вот там разумная жизнь и не появилась. Вот эти планеты некоторые страны и пытаются колонизировать. Но своих граждан туда выпихнуть не удается, если только преступников, по решению суда, ну или таких вот новоявленных граждан, из неофитов. Дают гражданство с подписанием контракта на проживание на такой планете в течении 50, а то и 100 лет. И желающих хоть отбавляй. Ну, а что, если на твоей планете продолжительность жизни не превышет 70-80 лет, а тут тебе предлагают 200? Кто откажется? Правда никто не говорит, что на такой планете человек протянет в лучшем случае лет 40, а большинство в первые год-два погибают. Но стимул есть. У некоторых даже получается досрочно закрывать контракт и вырваться из этого ада в нормальные миры. Правда, таких единицы, но они есть. Мне это, конечно, не грозит, я со своим достаточно высоким ИИ могу в любой стране устроиться довольно не плохо. Не так, как местные, но всё равно. А лучше всего, конечно, поселиться во фронтире на какой-нибудь космической станции. Есть люди, которые поколениями живут на станциях и ничего. На планеты только в отпуск летают, да и то не каждый год. Тем более есть станции, на которых проживает по миллиону, а иногда и больше, жителей. Я даже обалдел. Ну ничего себе! Огромный город посреди космоса в железной коробке! Честно говоря, меня такая жизнь не очень вдохновила – жить без солнца, без свежего ветра, без весенней грозы, наконец, как-то не очень, а вот Рин к этому относится совершенно спокойно. Его только напрягает, что на таких станциях частенько к законам Содружества относятся довольно вольно. Особенно, если они находятся глубоко во фронтире или вообще на краю разведанных территорий. Там вообще сплошная вольница. Вот это Рина напрягает, а то что за всю жизнь луча солнца не увидит, как раз нет. Он даже удивился. Какое такое солнце, какой ветер – о чём я вообще говорю? Не знаю, может я чего и не понимаю? Ладно, с этим тоже потом разберусь. Во всяком случае, альтернатива, как говорится, есть. Если мне что в королевстве не понравится, рвану во фронтир. А может и зря меня Рин накручивает? Может всё соасем не так? Хотя, думаю, так и есть. Чужаков нигде не любят. Разве у нас на Земле не так? Сколько у нас разговоров о «понаехавших» и какое к ним отношение? Кстати, поговорил с Рином и о Земле. Насчет координат Земли посоветовал просто забыть. Капитан мне их никогда не даст, - не положено. На базе эти координаты засекретят и благополучно о них забудут. Хотя можно и не секретить, потому как никому в Содружестве Земля не нужна. Лететь туда очень уж далеко, да ещё и по дикому космосу. И ничего интересного там нет. Люди? А что люди, людей итак везде навалом. Вон во фронтире полно заселенных планет, от которых все государства Содружества просто отбрыкиваются. Ведь такую планету включить в состав государства не так-то просто. Вернее, включить как раз просто, всё население такой планеты будет только за. Вот только что потом с ним делать, с этим населением? Они ведь станут полноправными гражданами и их придётся кормить, поить, одевать, лечить, наконец. Своих бездельников девать некуда, а тут ещё население целой планеты. Вон в королевстве, всего две населенные планеты, а если к ним ещё одну добавить? Экономике королевства тут же хана, да и самому королевству тоже. Так что если я надеюсь, что кто-то отправит к Земле экспедицию, то зря. Если только сам когда-нибудь, когда разбогатею, снаряжу экспедицию, выкуплю у флота королевства координаты Земли и сам туда отправлюсь. Только когда это будет и нужно ли мне это? А чёрт его знает, нужно или нет? Пока не знаю.

Но как бы то ни было, пока плюсов от того что я сюда попал больше, чем минусов. Если меня, конечно, не убьёт сполотская нейросеть. То, что я ещё живой, ни о чем не говорит. Сколько она там разворачиваться собиралась? 35 стандартных суток? Вот по истечении этого срока как даст. Куда даст, как даст? А фиг его знает. Но вполне может быть, что в одно прекрасное, вернее, совсем не прекрасное, утро, я просто не проснусь. Может такое быть? Само собой. Но повлиять я на это никак не могу, так что и заморачиваться нечего. Буду считать, что всё будет хорошо и я скоро обрету наикрутейшую нейросеть. Ведь кто-то же оставался живым после установки такой сети? Если бы таких не было, то и разговоров о них не было бы. Так что буду считать, что я вхожу в число этих счастливчиков. Уверен, что их не так уж и мало. Вполне возможно, что процент выживших после установки такой сети не так уж и мал. Другое дело, что добровольно рисковать своей жизнью мало кто согласится. Вот если бы Пол предложил мне такое, рассказав всё честно об этой сети, согласился бы я на установку? Да ни в жизнь. Так и другие. Зачем рисковать, когда можно установить пусть и не такую крутую, но вполне безопасную сеть? Тем более, что такую сеть могут себе позволить только очень не простые люди, а они как раз к своей жизни относятся очень серьёзно. Испытания, конечно же, проводились, на каких-нибудь преступниках, но скармливать им такую дорогую и редкую вещь – кому это надо? Вот и ходят теперь слухи о том, что такую нейросеть людям устанавливать очень опасно, практически невозможно. Чёрт! Это я себя успокаиваю, что ли? Ладно, всё равно сделать ничего не могу, так что буду жить как и жил.

Буду исходить из того, что эта чёртова нейросеть приживется у меня в мозгах. Вот и надо думать, что я буду делать после того, как сеть развернётся. Развернётся – это значит начнёт функционировать совместно с моим мозгом. Как это происходит, почему, не знаю и из объяснений Пола и Рина не понятно, но, в принципе, не очень-то и важно. Главное, что это действует вполне успешно. У всех людей, и не людй, тоже. Почему у меня будет по другому? Я такой же человек, как и окружающие меня. Было бы по другому, диагност в медкапсуле это бы показал.

В принципе, не плохо бы заняться планированием своей дальнейшей жизни, но очень уж не хватало информации. Вот какую профессию мне лучше получить? Ни Пол, ни Рин о наиболее затребованных профессиях в их обществе не рассказали. Пол был зациклен на медицине, а Рин кроме техники ничего вокруг не видел. А инженер для Рина вообще был чуть ли не божеством. Ну, его понять можно, профессия инженера была его мечтой. А мне что делать? Придется, видно, и в самом деле становиться инженером. ИИ позволяет, да и базы знаний инженерные у меня уже есть. Конечно, можно продать их и купить какие-то другие, но вот какие? Да и как их продать? По словам Рина, ничего сложного – выставляешь их на сайте продаж в галанете и всё. Но сам он так ничего не продавал и не покупал и знал об этом только со слов знакомых. Ему-то нейросеть устанавливали в училище и базы знаний закачивали там же. Получится ли у меня продать свои базы за хорошие деньги? Ведь базами знаний и нейросетями торгует производитель-монополист, корпорация «Нейросеть» и потерпит ли она конкурента? Конечно, я для этой корпорации никакой не конкурент, но всё-таки? Не придётся ли сдавать всё свое добро этой самой корпорации с огромным дисконтом? И с чем я тогда останусь? А мне ведь ещё на жизнь деньги нужны. Во всяком случае, пока не выучусь, не получу профессию и не начну работать. Ну, что ж, стану инженером. Тоже не плохо. А уж потом, когда разберусь как следует в жизни в Содружестве, а в частности в королевстве, и буду думать. Жизнь у меня здесь будет длинная. Надеюсь.

Между тем, я всё больше и больше отдалялся от Солнечной системы. Умом я понимал, что врядли когда увижу Землю, но как-то это не особенно трогало меня. Наоборот, я жил предвкушением чего-то необыкновенного, какого-то чуда. И это при том, что я никогда не был авантюристом и жажда приключений никогда не затрагивала меня. Наоборот, я был очень рассудительным человеком, не смотря на свой возраст. Наверное потому, что долгое время жил один и любое неверное решение могло оставить меня без куска хлеба и без крыши над головой. Поэтому, прежде чем что-то сделать, я тщательно обдумывал последствия этого действия. Какой уж тут авантюризм. Но сейчас мне хотелось как можно быстрее добраться до этого самого Содружества и окунуться в новую жизнь. Почему то мне казалось, что всё у меня будет хорошо. Что всё? Что хорошо? А чёрт его знает, хорошо и всё. Может от того, что я просто с ума сходил от безделья? Практически весь день я проводил в своей каютке, в четырех стенах. Здесь даже визора не было. Да и не помог бы он мне. В столовой визор был и я научился его включать, но смотреть там было совершенно нечего. Были записи каких-то концертов и совершенно дурацких фильмов. Да и долго зависать у визора мне никто не давал. Любой, пиришедший в столовую член экипажа тут же выключал программу, что я смотрел и включал свою. На меня даже внимания не обращали, как будто меня там и не было. Это сильно радражало, но ничего поделать я не мог. Я был для всех чужим и прекрасно это понимал. Особенно после разъяснений Рина. Вот с ним отношения складывались не так уж и плохо. Во всяком случае, каждый вечер часа по два мы проводили за беседами. Знал он, конечно, не так уж и много, но я то знал ещё меньше. Вернее, я вообще ничего не знал о жизни в Содружестве, но благодаря ему я хоть в чем-то стал разбираться. Конечно, я понимал, что всё, что он мне рассказывает, нужно делить на два, а то и на десять, - приврать он любил, но это была хоть какая-то информация.

Наконец прошёл месяц. Как я его прожил, лучше не вспоминать. Иногда от скуки выть хотелось, но выдержал. И вот наступили 35-е сутки. Как я ни хорохорился, как ни подбадривал себя – ничего не помогало. Осозновать, что в любой момент ты можешь откинуть копыта – нагрузка на психику непомерная. Я, конечно, успокаивал себя тем, что если бы эта чёртова нейросеть могла меня убить, она бы давно это сделала. Ничего не помогало. И вот он, этот решающий день. Весь день провел как на гвоздях. Только на встрече с Рином, при ежедневном выуживании различной информации, посредством включения полного дурака, охов и ахав, а иногда и отвисшей от удивления челюсти, я слегка успокоился. Зато ночью меня опять начало трясти. Забыться смог только под утро, да и то не надолго. Что-то меня рабудило. Проснулся, а перед глазами какая-то чертовщина. А глаза-то ещё закрыты! Я открыл глаза, но чертовщина не пропала. Я пригляделся: какой-то огромный круг с надписями, но прочесть ничего невозможно, так как он постоянно мигает да ещё и разными цветами. Наконец мигание прекратилось и круг уменьшился. Мигание совсем не прекратилось, а так, слегка подмигивало бледно зелёным цветом. И надписи можно было разобрать. Разобрать, но не понять – написано было не на общем и уж точно не на русском. Я вперился в этот круг: что ж ты хочешь-то от меня, колобок чёртов? Вдруг вместо круга развернулся обыкновенный рабочий стол. Ну, точно, как у моего компа, только вот иконок было уж очень много. А в левом верхнем углу слегка подмигивал тот же самый зелёный колобок. Я посмотрел на него и рабочий стол пропал, только слева, на границе зрения продолжал подмигивать колобок. Я постарался посмотреть на него внимательнее и опять развернулся рабочий стол. Поигрался немного и стал разбираться с интерфейсом. Под каждым значком была надпись, слава богу, на общем. Нашел инструкцию и стал изучать. Первым делом залез в настройки, в раздел маскировки сети. Возможностей у этой функции было множество. Можно было вообще скрыть наличие сети. Нет, аппарутура сполотов её бы обнаружила, но не всякая, далеко не всякая. По видимому мне досталась сеть из загашников каких-то спец служб. Уж как она досталась пиратам не знаю, да и знать не хочу, но можно их только поблагодарить. Может эта сеть предназначалась какому-нибудь сполотскому агенту и именно поэтому не убила меня, а очень даже не плохо угнездилась в моей голове? Кто знет? Впрочем, мне-то какая разница? Главное – я жив и нейросеть действует.

Ещё была функция изменения параметров сети. То есть можно было показать любую сеть, хоть четвертого, хоть третьего поколения и любой направленности. И аппарутора любой сложности Содружества увидит ту сеть, какую я захочу показать. Хоть медика, хоть инженера, хоть техника какого. А самое главное – я с этой сетью и в самом деле могу стать кем угодно: медиком, инженером, пилотом. Она и в самом деле была универсальной. А вот какого она была поколения я так и не понял, об этом нигде не говорилось. И что интересно, базовый ИИ у меня теперь аж 256 единиц. Чем уж отличается базовый от природного не знаю, но думаю это одно и то же. Так что я теперь жуть какой умный. Хотя, думаю, ИИ и ум это совсем разные понятия. Во всяком случае, умнее себя я совсем не почувствовал. Может ещё рано? Может со временем я буду выдавать одну гениальную идею за другой? Сомневаюсь. Ладно, с этим потом разберусь – возиться мне с этой сетью и последствиями её установки придётся ещё долго. Ничего, времени у меня полно.

Теперь, наконец, мне было чем заняться. Но самое обидное, что пользоваться нейросетью полноценно я не мог. В своей каютке я теперь свободно ориентировался и пользовался всеми благами цивилизации полноценно, без помощи коммуникатора, то есть не урезанно. Но вот за пределами каюты пользоваться сетью я опасался. Из инструкции я узнал, что маскироваться моя сетка может очень хорошо, под любую сеть Содружества, но вот спрятаться совсем в включённом состоянии не может и чтобы её спрятать, её надо отключить. Не очень удобно, конечно, но это неудобсво временное, только пока я нахожусь на корабле. Потом-то наоборот, отсутствие нейросети будет выглядеть странно и подозрительно. Так что за пределами своей каюты я так и продолжал пользоваться коммуникатором.

Ещё огорчало то, что я не мог учиться. Вот вроде всё для этого есть: и базы знаний, и нейросеть установлена и в ремени свободного навалом, а воспользоваться всем этим не могу. Контейнер с базами у меня стоял в шкафчике и проверить его мог кто угодно. И как потом объяснять отсутствие баз? Ведь после закачки на нейросеть чип с базой из черного превращался в бледно серый и отличить один от другого было не трудно. И как мне это потом объяснять? Нет уж, нет уж. Я лучше подожду. Единственно на что я решился – это выучить четырехранговую базу «Юрист». Всё-таки по прилёту в Содружество мне придётся общаться с месными чиновниками и без юридичечских знаний мне не обойтись. Так что я её закачал на сеть через считыватель, а использованный чип выбросил в утилизатор в столовой. Если возникнут вопросы, скажу, что испортил и выкинул – ну дикарь я, дикарь. И потом, мне хотелось просто узнать, каково это - обучение с помощью баз знаний. Дело в том, что учиться можно было по разному, то есть в разных режимах. Можно было учиться в фоновом режиме – включаешь в сети функцию обучения и учишься, занимаясь своими делами. Вроде бы удобно, но обучение в этом случае шло очень медленно. Одну базу, ту же четырехранговую, пришлось бы учить лет 5, по словам Рина. При этом человек становился слегка заторможенным, так как часть мозга отвлекалась на обучение и оставшейся, по видимому, не хватало на поддержание организма в адекватном состояниии. То есть человек вёл себя как ударенный пыльным мешком по голове. Не очень приятно. Можно было учиться во сне. Многие так и делали. Но в этом случае мозг просто не успевал отдохнуть, что тоже не очень хорошо. Можно было учиться в обучаещем трансе. Что-то типа медитации. Это уже получше. Днём учишься, а ночью спокойно спишь. И не ходишь потом весь день как сомнамбула, в полусонном состоянии. Оптимальный вариант – обучение в медкапсуле. Существовали даже сециальные, приспособленные именно для обучения. В них обучение проходило и быстро и безопосно для здоровья. Можно было даже учиться под разгоном, применяя специальные химические растворы для улучшения процесса обучения. Я выбрал обучающий транс, потому как остальные способы мне не подходили.

Для изучения первого ранга базы мне хватило одного дня. Это было что-то! Такой объем информации дома я бы смог усвоить минимум за пол года. Другое дело, что я мало что понял из выученного. Я всегда с подозрением относился к юристам и считал, что мозги у них повернуты немного не так, как у нормальных людей: законы и подзаконы, акты и подакты, приложения и отсылки к каким-то законам и подзаконам – ужас. И всё это написано таким корявым и мертвым языком, что человек с нормальными мозгами понять что-то не сможет. Вот и я не смог. Когда вечером попытался разобраться в том, что я выучил, у меня голова разболелась. Да так, что еле до койки добрался. Решил подождать пока не выучу всю базу, а потом уже разбираться. Если и не разберусь, то хотя бы запомню. Всё равно пригодится.

Вот так дни и шли. Днём учёба, вечером посиделки с Рином, ночью нормальный, здоровый сон. Чтобы не превратиться в хряка пришлось пару часов в день уделять физическим упражнениям. Час до завтрака и час до ужина. На корабле был тренажёрный зал, где занимались штурмовики и экипаж, но мне туда, к сожалению, хода не было. Так что занимался в своей каютке. Ничего, если всю мебель убрать в стены, места хватало. Ни очень удобно, конечно, но тут уж ничего не поделаешь. Обращаться с просьбой к капитану о допуске меня в тренажерный зал я не стал. Во-первых, вряд ли разрешит, а во-вторых, если и разрешит, то не факт, что после какого-нибудь спровоцированного спаринга с кем-либо из штурмовиков я останусь целым и невредимым. Вернее, я был уверен, что после встречи с кем-нибудь из этих громил меня отнесут в медблок чуть живым. А вот то, что из медкапсулы я вылезу живым и здоровым я был не уверен. Нет, живым-то я наверняка останусь – главный искин корабля за этим проследит, но вот сжечь мне мозги в медкапсуле Пол сможет, не даром же он хвастался тем, что он очень хороший врач. Думаю, вряд ли они меня простили. Всё-таки и материально и морально я на них потоптался не слабо. Так что поберегусь.

А базу «Юрист» я выучил за три недели. . А она между прочим 4-го ранга. Рин мне рассказывал, что он на техника учился год. Правда, он за это время выучил целый комплект технических баз, то ли 9, то ли 10, но 3-го, а некоторые и 2-го ранга. А я второй ранг выучил за три дня, а третий – за 10. И у меня ведь база юридическая, а эти знания мои мозги осваивают не очень хорошо, я бы сказал: со скрипом. Уверен, что техническую базу я бы выучил ещё быстрее. Всё-таки мои мозги и раньше были предрасположены больше к технике, чем к гуманитарке. Интересно, мои успехи в учёбе, это последствия установки сети или я и раньше был такой умный? Нет, понятно, что без сети изучение баз знаний было в принципе невозможно, но вот скорость обучения? Или всё-таки благодаря сети? А впрочем, какая разница? Главное, что выучил. Теперь бы освоить то, что выучил. А то выучить-то выучил, а вот понять, что выучил, не получается. Я, собственно, и дома, на Земле, со знанием законов не заморачивался. Впрочем, как и все вокруг. Ну, кто там у нас хотя бы пролистывал уголовный кодекс? У меня таких знакомых не было. Да и зачем? Итак понятно, что можно делать, а что нельзя. С детства это в голову вдалбливали. Сначала родители, потом в школе. Да и жизнь сама по себе учила. А кто этого не мог освоить, тот или в могиле, или учит законы в Сибири, в свободное от валки леса время. А вот как будет здесь? Вполне возможно, что то, что хорошо и правильно у нас, там, на Земле, здесь как раз и не очень-то и хорошо и правильно. Вот потому-то и учил эти чертовы законы. Понял и в самом деле не много, но это ничего, это просто потому, что я сижу в четырёх стенах и пока не столкнулся с настоящей жизнью. Думаю, что со временем всё встанет на свои места и выученная база мне очень пригодится. А пока я даже с Рином по поводу выученного проконсультироваться не мог. Ведь по идее я знать что-то из законов Содружества никак не мог. Но зато многое из рассказанного Рином стало понятнее, а то казалось, что он уж совсем какую-то ересь несёт.

Между тем я всё дальше и дальше улетал от Земли. Беспокоило ли меня это? Да нисколько. Я вообще не ощущал, что я куда-то лечу. Где бездонная пустота космоса? Где пугающее дрожание космического корабля? Я жил как в какой-то третьесортной гостинице на Земле. Нет, если бы я мог полазить по всему кораблю, заглянуть в различные технические помещения, увидел бы своими глазами двигатели, энергоустановку, другие чудеса высокоразвитого технологического общества, тогда может быть я бы и вдохновился величием того, что я, простой парень с Земли, нахожусь на космическом корабле посреди бескрайнего космоса. Но я, кроме своей маленькой каютки, коридора и столовки ничего не видел. И ещё скука. Всепоглощающая скука. После того, как я закончил учить базу Юрист, делать было нечего совершенно. Я или валялся на кровати, или занимался физическими упражнениями. Но попробуйте позаниматься в маленьком помещении без каких-либо тренажёров. Я даже табуретку не мог использовать вместо гантели, потому что она выдвигалась из стены и никак не хотела от неё отрываться. Хотя, если постараться, то можно было бы оторвать, но наглеть я опасался. За порчу государственного имущества могли и не хило оштрафовать. Знаю, учил.

Подходил к концу третий месяц моего путешествия на корабле и, похоже, скоро оно закончится. По словам Рина, мы уже летели по фронтиру. Ещё немного и доберёмся до королевства. Топлива хватит. Нет, так бы его, конечно, не хватило, но в нескольких переходах от фронтира мы дозоправились. Капитану, вернее, искину корабля, были известны координаты потерпевшего аварию рейдера королевсва. Он так же как и наш рейдер удирал от кого-то, но ему не повезло – встретился с астероидом при выходе из подпространства. И отвернуть не мог – слишком уж был потрепан. Когда прибыла спасательная экспедиция, спасать было уже некого и нечего – от коробля остались только обломки. Спасатели поснимали, конечно, все, что осталось целым, но танки с топливом не тронули. Вот мы этим топливом и воспользовались. Рин как раз и занимался перекачкой топлива, поэтому и знал столько об этом невезучем кораблике. Меня это, правда, не очень интересовало, а вот то, что скоро будем на месте заставляло всё сильнее и сильнее нервничать. Как там всё сложится?

Глава 3

На удивление всё прошло совершенно буднично. Я, собственно, даже не заметил, когда мы прибыли на станцию, - спал. Разбудил меня рыжий Пол. Зашёл, пнул ногой по койке.

- На выход. Быстрее.

Пошёл за ним. Все мои пожитки уместились в небольшой инструментальной сумке на поясе, подарке Рина. Как раз кофр с сетями и базами поместился. Чип с деньгами лежал в нагрудном кармане. Коммуникатор на руке, планшет в руке. Поплутали по переходам и спустились по трапу на палубу ангара. Вообще-то это был ремонтный док, здесь корабль будет проходить профилактику, мне Рин рассказывал. Здесь меня ждал капитан с каким-то мужиком.

- Вот представитель миграционной службы. – сказал капитан и с ожиданием вперил в меня взгляд. Чёрт, смотрит как на лягушку какую. Да и фиг с тобой.

Я тут же заявил, что не имею ни к капитану, ни к экипажу никаких претензий, а наоборот, безмерно благодарен им за то, что они помогли мне добраться до королевсва и приобщиться к свету цивилизации. Заливался минут пять. Думал капитан мне врежет, особенно когда я стал благодарить его за оказанную помощь и рассказывать мужику, какой он благородный и щедрый человек. Только я прервался, чтобы набрать воздуха, как он тут же встрял:

- Под протокол?

- Да, под протокол.

Он тут же развернулся и ушёл. Жаль. Я бы ещё минут пятнадцать мог бы заливаться соловьем.

Мужик не дал мне даже осмотреться. Буркнул: за мной, развернулся и пошел. Я, естественно, за ним. Успел только оглянуться. За спиной оставалась черная громадина корабля. Рассмотреть толком я его не успел, но то что он огромный – факт. Высотой и длинной с шестиподъездный пятиэтажный дом. Ширину рассмотреть не смог.

Мы вышли из ангара. Кстати, через обыкновенную дверь. Как там у Райкина: внутри средневекового рыцаря наши опилки! Так и тут, на высокотехнологичной космической станции обыкновенная дверь. Как в какой-нибудь квартире на Земле. Правда не деревянная, но всё же… На корабле двери и то были автоматические раздвижные, а тут ручками надо открывать и закрывать.

Сразу за дверью в широченном и высоченном коридоре у стеночки была припаркована небольшая платформа на 4 сидушки, где мы и разместились. Ехали мы минут 20. И хоть скорость была и не очень высока, километров 30 в час, но всё равно размеры станции потрясали. А ведь Рин говорил, что их станция чисто флотская и потому совсем небольшая. А какие тогда большие?

Чем дальше мы отъезжали от ангара, тем больше станция напоминала обыкновенный город. Если сначала мы ехали вдоль сплошной стены с понатыканами дверьми и воротами то потом стали появляться и переулки и окна на стенах. Один раз мы даже заехали в грузовой лифт. Правда, поднимались мы или опускались и на сколько этажей, я так и не понял. Наконец остановились. Здесь дверь при нашем приближении сама отошла в сторону. Зашли в небольшой кабинет. Стол и два стула и больше ничего. Ну, это понятно – нужно будет хозяину и шкафы появятся и кресла. Мы расселись на стулья.

- Давай знакомиться. Я лейтенант СБ королевского флота Кинс Бар.

Ну, вот, приехали. Капитан, собака, обещал отправить меня в службу миграции, а сдал безопосникам. Неужели про мою сеть как-то узнали?

- Да ты не волнуйся. Просто мне поручили тобой заняться. Сам посуди, откуда на военной станции возьмутся представители миграционной службы? Сейчас побеседуем и я тебя отправлю на планету. Ближйший борт будет вечером, так что времени у нас много и куда тебя девать до вечера понятия не имею. По станции тебе разгуливать нельзя, первый же патруль загребет. Вытаскивай потом тебя.

Я перевел дух – не всё так плохо, как казалось. Потом мы с полчаса, так сказать беседовали. Лейтенант всё пытался выяснить, как я оказался на борту корабля. Я ему втирал, что сам напросился и что чуть ли не на коленях умолял забрать меня с собой в мир цивилизации. Так ничего от меня и не добившись, лейтенант велел мне сидеть здесь и никуда из кабинета не выходить и слинял. И я часов 6 просидел на этом проклятом стуле. А я ведь даже позавтракать не успел. Вот что здесь за народ такой? Самки собаки.

Потом тот же офицер отвез меня на корабль. Корабля я опять толком не разглядел – платформа подошла прямо к трапу и меня сразу же завели внутрь. Кто-то из членов экипажа довел меня до каюты, ещё меньшей каморки, чем была на рейдере и ушёл. И, главное, всё молча. Да и хрен с ними, не очень-то и хотелось. Через планшет связался с искином корабля и он мне сбросил схему разрешённых для посещения помещений. Кто бы сомневался – моя каюта и столовая. Ну, к этому я привык. Сразу рванул в столовку. Немного повозился с синтезатором – он немного отличался от синтезатора рейдера и был попроще и выбор блюд был похуже. Ладно, не до жиру.

Старт корабля проспал, что-то разморило после обеда. Неделю полёта опять провел в нудном безделье. Нейросеть решил пока не показывать, так что учить ничего не мог. Покопался через планшет в корабельной сети, но тут у меня доступа вообще никуда не было. Только какие-то дурацкие шоу и сериалы. Попытался, правда, посмотреть один из сериалов, рассчитывая хоть как-то узнать о местной жизни, но не выдержал и 10 минут. Да, наши земные мыльные оперы просто шедевры по сравнению с этим. Хотя может быть это как раз вершина творчества или я просто чего-то не понимаю. Может быть. Я и дома-то кроме старых советских комедий ничего смотреть не мог, а уж здесь-то… Так что будем считать, что у меня просто мозги неправильно повернуты. Ну и ладно.

Ну, вот и заканчивается моё путешествие. Прилетели к планете Кобир. Это вторая планета королевсва. Первая, столичная, Стар. И столица, наверное, называется Стар. А сыновей своих король как называет интересно? Стар 1, Стар 2, Стар 3? А дочерей? Старка? Многообещающее имя. Что-то меня как-то плющит, вон даже на ехидство пробило. Не ляпнуть бы такое вслух, а то ведь тут абсолютная монархия, могут за неуважение к монарху и на голову укоротить.

Пришвартовались мы к станции на дальней орбите планеты. Оттуда меня уже на челноке переправили на планету. До челнока довел член экипажа. Посадил и ушёл. Только буркнул: тебя встретят. И в самом деле встретили. Полицейские. Но никаких наездов. На своем флайере довезли до города и сдали на руки сотруднику миграционной службы. И тоже в форме. Он тут же отвёл меня в медицинский центр. Тут я впервые за три с лишним месяца увидел женщину. Нет, они наверняка были и на военной станции и на припланетной станции, но мне как-то на глаза не попадались. А тут на тебе. Да ещё такая симпатичная и молоденькая. У меня чуть слюни не потекли. Три с лишним месяца женщин не видеть! Нейросеть, конечно, как-то подправляла гормональный баланс и отсутствие женщин я переносил совершенно спокойно, но вот увидел и аж в глазах потемнело. Стою столбом и слова вымолвить не могу. Девушка взяла меня за руку и подвела к медкапсуле.

- Раздевайся и ложись в капсулу.

Легко сказать. У меня же сейчас штаны порвуться! Но кое-как справился и под смешки врачихи неуклюже забрался в кпсулу. Когда вылезал из капсулы, состояние было уже нормальным. Видно она что-то там подкрутила в настройках. Правда, когда она зачем-то наклонилаясь над столиком, меня опять начало плющить. Пришлось быстренько одеваться и усаживаться на стул к этому самому столику.

- Со здоровьем у тебя всё нормально. ИИ 153 единицы. Коэффициент восприятия 1,6. Показатели выше среднего. Очень хорошо. – ехидно улыбаясь проговорила она. – На кого выписывать карту ФПИ?

Я уже знал, что карта ФПИ – это что-то вроде местного паспорта. А так, это карта физического, психического и интеллектуального состояния. Туда же будут заноситься все отметки моих будущих достижений: гражданство, сертификаты полученных прфессий, поощрения, если они будут, конечно. А вот насчёт имени – это вопрос интересный. Вообще-то я Георгий Иванович Анохин. Но в Содружестве такими длинными именами не пользуются. Рин называл меня просто Геор. В принципе, нормально. А второе имя? Так называемое, родовое? Анох? Как-то не звучит. Иван? Тоже что-то не то. А вот деда моего звали Михаил. Нормально.

- Геор Мих.

- Прекрасно. Посиди немного, Геор, карта сейчас будет готова.

Через пару минут я получил пластиковую карту, размером с нашу банковскую, где были указаны все мои данные на общем языке. Но это только мишура, главное чип, впаяный внутрь карты. Вот на нем обо мне указано и в самом деле всё, вплоть до днк. Правда, все эти данные дублируются и на нейросети, что и будет сделано, когда она у меня появится. Она у меня, конечно, есть, но в миграционном центре я её светить опасался. Наверняка они связаны с СБ, а у них я прохожу без нейросети. Так и спалиться не долго.

- Ну, вот и всё. А теперь пройди в 15-й кабинет. Это на этом же этаже.

Я с сжалением посмотрел на неё – неплохо бы с ней романчик закрутить. Очень уж аппетитная дамочка. Но нет, только не с сотрудницей миграционного центра. Потерплю ещё, ничего со мной не случится.

В 15-м кабинете сотрудник помог мне написать прошение на имя короля о предоставлении мне гражданства королевства. На вопрос: неужели король будет читать моё прошение, тот только буркнул: не умничай. Потом вручил мне кучу буклетов и велел явиться сюда же через час для принятия присяги.

Куда-то идти смысла не было и я устроился на диванчике в фойе центра и занялся изучением буклетов. В них различные корпорации королевства рассказывали о замечательной жизни своих сотрудников. Самый красочный буклет был от флота. А уж о тех привелегиях, что дает служба во флоте можно только мечтать. Я аж зачитался и стал уже подумывать, а не пойти ли мне и в самом деле во флот? И если бы у меня в голове не сидела сполотская сеть, то может быть я и в самом деле согласился на службу. Да, настоящие спецы составляли этот буклет!

А через несколько минут я стал гражданином королевства Стар. Вернее, подданным короля. Никаких помпезных ритуалов. Тот же чиновник, с которым мы составляли пошение, сообщил мне, что прошение было рассмотрено и было принято решение предоставить мне гражданство. Потом я зачитал с красочного плаката текст присяги и получил на карту ФПИ отметку о гражданстве. И пинка под зад. Образно, конечно. Из центра меня вытурили. Теперь я гражданин и им не интересен. Хорошо, что я отжал у Пола десять тысяч. А если бы их не было? Тогда только возвращаться в центр и слёзно просить, чтобы меня срочно связали с представителем какой-нибудь корпорации или с флотским вербовщиком. Или помирать с голода. Потому как на работу устроится я не могу из-за отсутствия сети и, соответственно, какой-то профессии , а помогать мне тут никто не будет, не такой тут народ. Можно, конечно, попробовать взять кредит в банке, но не факт, что дадут. Хотя в центре могут поставить нейросеть 2-го или 3-го поколения, если я этого пожелаю, но, опять же, не бесплатно. И тогда они уже будут решать мою судьбу. А куда они могут меня направить на работу? А чёрт его знает, даже думать об этом не хочу. К счастью, мне всё это не грозит.

Отойдя от центра на полкилометра и усевшись на скамейку в каком-то скверике, я включил свою сеть. Поставил, как и собирался, инженерную 8-го поколения. Теперь ИИ у меня 184 единицы. Во всяком случае, медкапсула покажет именно такое число. А какой ИИ у меня на самом деле никого не касается, кроме меня, конечно. Теперь главное не нарваться на аппаратуру сполотов. Но к ним в гости я не собираюсь, а в королевстве её нет. Нет, может в медцентре, обслуживающем королевскую семью и есть оборудование сполотов, но кто ж меня туда пустит? Так что можно чувствовать себя относительно спокойно. Именно что относительно. Ну, расслабляться я и не собираюсь.

Потом я вошёл в планетарный галанет. Пришлось заплатить 100 кредитов, но оно того стоило. Это решало сразу кучу проблем – обо всём происходящем на планете можно было узнать мгновенно. И работать через нейросеть было одно удовольствие. Только захочешь что-то узнать, как ответ уже в твоей голове, как будто ты это итак знал. Здорово. Конечно, лезло и много разного мусора, типа рекламы, но после установки фильтра эти безобразия прекратились.

Просмотрел перечень банков. Счёт – то надо открывать. Банков в городе было множество. Были даже банки из республики, давнего королевского недоброжелателя. Были из каких-то государств, о которых я даже и не слышал. Да, с этим надо что-то делать, без знаний о Содружестве я выгляжу и в самом деле настоящим дикарем. Рин мне, конечно, довольно много рассказывал о Содружестве, но в основном разные слухи, так как и сам в этой теме плавал. Да и не нужны ему были эти знания, а вот мне как раз нужны. Но вроде бы есть база знаний такая, так и называется: «Содружество в настоящем и прошлом». Надо будет прикупить и выучить, всегда пригодится.

Я выбрал центральный королевский банк. Из банков королевства он был самым надёжным. А для граждан королевства была ещё и привелегия – на вклад накручиволось 1,5%. Не очень много, конечно, но хоть что-то. В других банках и этого небыло. А центральный банк Содружества наоборот, со своих клиентов даже деньги брал. Пусть не много, долю процента за проведённые денежные операции, но всё равно неприятно. Единственное неудобство с королевским банком было в том, что действовал он в основном на территории королевства. Но я в общем-то пока никуда и не собираюсь.

Открытие счета много времени не заняло. Пять минут и готово. Привязал счет к своей нейросети и положил на него 9000 кредитов. 900 оставил на банковском чипе. Как мне объяснили в банке, чипами мало кто пользовался – его можно потерять, его могут украсть или отобрать, но я на всякий случай оставил. Мало ли… Из банка напрвился в магазин одежды. Всё таки в своем техническом комбинезоне я выглядел на улицах города несколько странно. Тем более, мой комбинезон был самым простым, типа спецовки. Ну это и понятно, кто б мне выдал что-то дорогое. А вот в городе я в комбинезонах мало кого видел. В основном народ ходил в цивильном. В комбинезонах редко кого можно было встретить. Если и попадались, то однообразные, военного образца, с кучей нашивок и нашлепок, которые мало мне что говорили. Ну, понятно, вояки. А вот остальной народ в чём только не был одет. А от обилия цветов в глазах рябило. Особенно отличались женщины – ну это и понятно. Но одеты все были довольно пристойно, то есть ни открытых сисек, ни голых задниц. Ну и слава богу. Магазин нашёлся недалеко от банка. Да и что его искать – зашел в галанет, отправил запрос, и потом по схеме прошёл к магазину. Там я слегка приоделся. Особо много тряпок брать не стал, только на себя, но хоть нижним бельём обзавёлся. Брюки, рубашка, куртка. Обувь – всё те же боты, после одевания удобно охватывающие ногу, но поприличней моих старых. Теперь я ничем не отличался от горожан. Разве только своим ошарашенным видом. Ну, ещё бы, попасть вдруг в город из фантастического фильма со всеми его чудесами! Будешь тут ошарашенным. Хотя я пытался сделать вид, что мне всё это знакомо и уже приелось, но не всегда получалось. Больше всего раздражали мелькающие в воздухе различные летательные аппараты. Так и казалось, что один из них сейчас свалится тебе на голову и превратит в лепёшку. Ничего, привыкну.

После этого направился в ближайшую гостиницу. Снял номер. Предъявлять какой-то документ не понадобилось, просто сказал своё имя и всё. Ну и оплатил, конечно. Оплатил за трое суток. Думаю, этого времени мне хватит, чтобы продать мои честно добытые нейросети и устроиться куда-нибудь на учёбу.

Поднялся в номер и завалился на кровать. Хотелось есть, но решил часик поваляться, расслабиться. Слишком много событий произошло за половину сегодняшнего дня. И это после трехмесячного безделья. Аж голова кругом идёт. Нодо полежать, подумать. Наметить какие-то планы на будущее, хотя бы приблизительно. Так, что я хочу получить от жизни? На Земле-то понятно – мне ничего не светило. Можно было пойти в армию, военная кафедра в универе была, но как-то мне это не улыбалось. Да врядли я чего там добился, всё-таки не из училища, а из университета, «пиджак», а в армии таких не очень-то жалуют. Пошёл бы в науку? В принципе, радиоэлектроника сейчас на Земле в фаворе, а это как раз моя специальность. Но я реалист и прекрасно понимаю, что особых талантов у меня нет и в лучшем случае я добрался бы до кандидата технических наук к концу жизни. В бизнес? Нет, не моё, прогорел бы сразу. Госслужба? Там нужны связи, которых у меня нет, а карабкаться вверх по головам я бы не смог. Слишком подло и гнусно. Я, конечно, не ангел, но не до такой же степени. Так что мне оставалась одна дорога -на завод, благо промышленность в стране начала вроде подниматься. Спокойная, сытая и серая жизнь. В принципе, не так уж и плохо. Но хотелось-то большего! А здесь, здесь перспективы просто умопомрачительные. Если не хлопать ушами. А я и не буду. Рогом упрусь, но добьюсь чего хочу. Понять бы только, чего я хочу? Но, как говорил, Наполеон: надо ввязаться в драку, а дальше бой покажет. Во всяком случае, пока мне надо вжиться в местное общество, а для этого надо прежде всего получить профессию. Тем более, что всё для этого у меня есть – и нейросеть стоит крутая, и базы знаний покупать не надо, уже есть. Правда, выбора по базам у меня не было – мне подходили только базы корабельного инженера, но и это не плохо. Буду ремонтировать, а может в дальнейшем и строить и проектировать космические корабли. Но до этого далеко – это только инженерам первой категории под силу. Но какие мои годы? Доберусь я и до первой категории. Не сразу, но доберусь. Другое дело, что не очень-то хотелось становиться именно корабельным инженером. Это постоянная работа в космосе. Хорошо, если удастся устроиться на какую-нибудь верфь, а то ведь придётся вкалывать на кораблях. По несколько месяцев не покидая железной скорлупки. Космос, честно говоря, меня немного пугал. Нет, конечно, хотелось увидеть и почувствовать, что же это такое – космос, а то три с лишним месяца проторчал на космическом корабле, а космоса так и не увидел. А может увидев его по настоящему, во всей его красе и необъятности, я так влюблюсь в него, что меня оттуда и не выгонишь? Сомневаюсь что-то. Хотя… Черт его знает. В общем, посмотрим.

На обед прошел в кафе, рядом с гостинницей. Ничего так, чистенько. Но что интересно – совершенно пустое. Я имею в виду обслуживающий персонал. Даже дроидов не было. Так-то посетители были, человек пять. Сидели за столиками и ели. Я тоже присел за стол. Прямо на столе светилась надпись «Меню». Дотронулся до нее пальцем и появился список блюд. Не такой уж и большой – я пролистал весь. Выбрал наугад какое-то блюдо. Посредине стола появилось отверстие и оттуда поднялась тарелка с блюдом. Куча серых и коричневых кубиков. Вилка лежала на тарелке. Попробовал – ничего,есть можно. Серые – вроде как гарнир, а коричневые – мясо. Или рыба? Так и не понял. Но довольно вкусно, особенно на голодный желудок. Одной тарелки хватило, чтобы наесться. Запил каким-то зеленым пузырящимся напитком. Потом сдвинул тарелку со стаканом на центр стола и нажал на надпись «утилизация». Все, стол опять чистый. На столе высветилась сумма и счет. Оплатил со своего счета. А неплохо – всего семь кредитов и я уже сыт. Потратил на обед минут двадцать. Да и то, дольше разбирался с меню, чем ел.

Вернулся в номер и завалился на кровать. Неплохо бы вздремнуть, но надо дела делать. Опять полез в галанет. Прошёлся по продажам нейросетей и баз знаний. Самый высокий рейтинг был, конечно же, у корпорации «Нейросеть». И по надёжности и по выбору. Но и без корпорации много где можно было и купить и установить нейросеть. Особенно вторичку. Вернее, в основном, вторичку. Корпорация этим не занималась, а вот в различных частных мед. организациях – сколько угодно. Но и нулевую сеть у частников можно было установить, правда, чуть дороже, чем в «Нейросети». И какой в этом смысл? Чёрт его знает, но это уже не моё дело. Порадовали и нейросети. И свежие, в упаковке, и вторичка. И довольно много. А уж сколько было баз знаний! На любой вкус. Но цены! Мне на приличную инженерную сеть с комплектом баз знаний пришлось бы лет 20 техником вкалывать, при этом питаясь воздухом и одеваясь только в набедренную повязку. Слава богу, я этот вопрос решил. Пусть не очень красиво, но решил. Хотя до сих пор удивляюсь, как это я живым с корабля выбрался? Да ещё и с кучей, считай, денег. Чудеса. Или я чего-то не понимаю? Как в поговорке: стою на асфальте, в лыжи обутый – то ли лыжи не едут, то ли я еба…… й. Ну да ладно, проехали.

Выставил медицинскую сеть на продажу. Цену установил на 10% ниже, чем в «Нейросети» Всё остальное решил пока придержать. Только задремал, как в голове что-то тренькнуло. Посмотрел на рабочий стол сети – мигает значок вызова. Нажал.

- Ты подавал объявление о продаже нейросети? – спросил мужской голос.

- Я.

- Хотелось бы посмотреть.

- Если посмотреть, то в «Нейросеть». Я не показываю, я продаю.

Чего это я завёлся? А, это меня покоробило, что ко мне незнакомый человек на «ты» обращается. Спросонья не врубился, что тут обращения на «вы» к одному человеку и нету, здесь даже к королю на «ты».

- Извини, это я не проснулся ещё. Слушаю внимательно.

- Так я и говорю, что хотел бы посмотреть сеть. Если с ней всё в порядке, то куплю.

- Прекрасно.

Договорился с мужиком встретиться в кафе недалеко от гостиницы через час. Надо же, как у меня быстро всё.

Через час я сидел в том самом кафе и пил какую-то бурду. Вроде как тонизирующий напиток. Гадость. Три кредита забрали не понятно за что. Правда кафе было поприличней того, где я обедал. Во всяком случае, стакан с бурдой мне принёс дроид, вроде как официант. Наконец пришёл покупатель. Мы с ним опознались опять же через нейросеть. Молодой парень. Хотя кто их тут разберёт, молодой он или уже второй стольник разменял.

Осмотрел контейнер с сетью, почитал маркировку на контейнере и тут же перечислил мне 800 тысяч. И ушёл. Мы с ним и двух слов друг другу не сказали. Быстро тут у них всё. Не успел я порадоваться получению денег, как пришло сообщение, что с меня удержали 40 тысяч – 5-ти процентный налог с продаж. Ну не сволочи? Да чтоб вы подавились!

На сегодня всё. В номер и спать. Остальные вопросы буду решать завтра с утра. Слишком много впечатлений, боюсь, голова не выдержит. Итак уже ни с того, ни с сего беситься начал. Знал же из юридической базы, что тут все платят налог с продаж и это меня нисколько не напрягало, а тут аж передернуло всего. Нет, спать, спать.

На следующий день, только умывшись, залез в галанет и стал выбирать себе учебное заведение. Выбор был не особо и богатый. Народ учился в основном самостоятельно. Во-первых, обучение в каком-либо училище или академии было очень не дешёвым само по себе, во-вторых, обучение было очным и ничем другим, кроме как учёбой заниматься было невозможно. А народ старался учиться без отрыва, так сказать, от производства. Медленно, конечно, и не так качественно, но зато дешевле. Тем более, что на многих предприятиях существовали специальные центры с обучающими капсулами, в которых за символическую плату можно было проходить обучение в свободное от работы время. Да и арендовать обучающую капсулу было совсем не трудно. В принципе, и я бы смог учиться самостоятельно, но решил всё таки поступить в училище. Пусть дорого, но не надо платить за аренду жилья и тратиться на питание. Да и хотелось получить всё-же более качественное образование под руководством опытных наставников. Думаю, мне, как эммигранту, в будущем это поможет.

Выбрал я полугосударственную техническую академию. Были ещё государственные учебные заведения и полностью частные. По цене разницы особой не было. Процесс обучения был в принципе везде одинаковый – год обучения и полгода практики. Но частникам я по российской ещё памяти не очень доверял, а государственных заведений немного опасался. Почему? Не знаю. Ну да выбрал и выбрал. Тем более, что академия как раз завершала набор в инженерную группу и занятия должны были начаться буквально завтра. Я, правда, собирался пару недель перед занятиями отдохнуть, погулять по городу, сжиться, так сказать, с местными реалиями, ну да ничего, успею ещё.

Рванул в академию. Пришлось вызывать такси. Небольшая платформа со стеклянной кабинкой. Сел, назвал адрес. Она как рванет. Сначала вверх, потом влево, вправо, вперёд. У меня перед глазами круги, да ещё и тошнота подступила. Зато быстро добрался. Расплачивался в каком-то полусне. Вышел и минут пять стоял, просто приходил в себя.

Академией оказалось небольшое, всего в 7 этажей здание. Зашёл свободно, никто меня не остановил. Да и некому было. Пока шёл в секретариат, на третий этаж, не встретил вообще никого. Даже жутко стало – огромное здание и совершенно пустое. Только в секретариате сидела парочка дам неопределённого возраста. Нет, выглядели-то они лет на 25, но по усталости и какому-то безразличие в глазах, - не меньше 150. С одной такой я и пообщался. Хотя общением это назвать нельзя. Несколько фраз и скука в глазах и на лице. Поинтересовался у неё о пустоте в здании. Оказалось, что все учатся. В учебных капсулах. Облом. Я то думал, что как в нормальном земном учебном заведении – снующий туда-сюда народ, кучкующиеся студенты и девушки, девушки, девушки. В обтягивающих брючках, в коротеньких юбочках, в прозрачных блузках. Уж я бы не упустил своего. А тут…. Эх…

Оплатил учёбу. Обошлось мне это в 100 тысяч. Это с учётом того, что базы знаний мои, а так бы около 1.5 миллионов выложить пришлось. Дороговато. Да и стольник было жалко, но куда деваться? Выделили мне комнату в общаге, на пятом этаже этого же здания. Комната, конечно, простенькая, но всё, что нужно для жизни, есть. Да и жить я в ней практически не буду – почти все время буду проводить в капсулах. Первые полгода: 8 суток в учебной капсуле, 2 дня в капсуле виртуального погружения и 2 дня отдыха. Но отдых не совсем отдых, а отдых от капсулы. А так: пол дня спортивные тренажёры и пол дня лекции. А потом опять капсула. И так пол года. Следующие пол года: 10 дней учебная капсула и 10 дней капсула виртуального погружения. Ну и по два дня, так называемого, отдыха. Между полугодичными семестрами неделя каникул. Хотя неделя тут не неделя, а декада, то есть 10 суток. Это я уж по земной привычке – неделя и неделя. Календарь тут не очень отличается от нашего. Ничего заумного: год – 10 месяцев, месяц как и у нас лунный, но 40 суток, в сутках 25 часов, в часе 50 минут, в минуте 70 секунд. Одна секунда – удар сердца. То есть одна минута 70 ударов сердца – пульс нормального человека. Календари на разных планетах разные, но не очень отличаются, так что привыкнуть не трудно. Так что на 400 дней мир меня, считай, потерял. Или я выпаду из жизни на целых 400 дней? Ладно, деваться-то всё равно некуда.

Съездил забрал вещи из гостиницы. Хотя вещей-то – один небольшой баул, но не бросать же. Заселился в свою комнату и весь день просто провалялся на кровати. Подготавливал себя к учебному подвигу. Только раз спустился на первый этаж, в местную столовку, поужинать.

А на следующий день началось моё приобщение к техническим знаниям нового для меня мира. Ну что сказать? Круто. Теоретических знаний давалось, конечно, не много, в основном практика. Например, я теперь знаю, как заменить маршевый двигатель у фрегата серии «Стонбис» 8-го поколения. И 7-го. Вплоть до 1-го. И не только маршевый двигатель и не только заменить, но и отремонтировать. Да и с теорией тоже не всё так просто. Хоть в базах и был минимум фундаментальных знаний по математике, физике, химии, теоретической механики, но уже после месяца занятий стало понятно, что за 4 года в универе на Земле, я получил знаний даже, наверное, и поменьше. И это только за месяц занятий. Другое дело, что все знания были однонаправленные – ремонт и эксплуатация космических кораблей и судов. И теория тоже только в этих рамках. Ничего лишнего. Ну, может и правильно.

Полгода пролетело так, что я и не заметил. Какие уж тут девушки. Да и где они, эти девушки? Я их не видел. Группа у нас была из 6 человек и одни парни. В группах техников девчонок, говорят, много, чуть ли не половина, но мы с ними не пересекались. Когда у них лекции, мы в капсулах, когда лекции у нас, они в капсулах. А в город я не выходил, и не потому, что не хотелось – просто сил не оставалось. Тем более, что настоящих выходных не было. В общем-то логично: сам пришёл, да ещё и денег заплатил – терпи и учись. Или уходи. Но не уходил никто.

Во втором полугодии стало полегче. Попривык. Да и теории стало поменьше. Упор делался на практику, ведь теперь половину учебного времени мы проводили в капсулах виртуального погружения. И погружение это было такое погружение, что однажды поранив руку о какой-то металлический уголок, я ощутил все прелести от раны – и кровь и дикая боль, которая унялась только при использовании медицинской аптечки. Виртуальной. Но ощущения были непередаваемые. Так что и в виртуале приходилось впахивать на совесть. Конечно, это всё равно не настоящая практика, ведь последствия от ошибки не приводили ни к чему плохому и их можно было исправить, но давали эти занятия очень много. А практика у меня ещё будет, не много осталось.

Помогло ещё, что я отдохнул на каникулах как следует. На время каникул я заселился в хорошую и довольно дорогую гостиницу в городе. Решил себя побаловать. Хорошей кухней и прогулкамипо городу. При заселении портье предложил некоторые услуги интимного характера, пообещав девочек на любой вкус. Ну, я и не отказался. И понеслось. В себя пришёл только на десятый день, перед выпиской из отеля. Как в старом анекдоте получилось: шахтёр в конце отпуска выглядывает в окно номера гостиницы на побережье Чёрного моря и с удивлением восклицает: Ни фига себе, тут ещё и море есть!

Так и у меня получилось. Правда я нисколько не жалею. Не смотря на то, что грохнул за 10 дней чуть ли ни 50 тысяч. Денег, конечно, жалко, но чёрт с ними, с деньгами, зато расслабился и в самом деле хорошо.

Окончание занятий прошло как-то буднично: ни тебе торжественного собрания, ни вручения различных грамот и документов. Просто на нейросеть упала метка о об окончании теоретической части инженерного курса 3-й категории. Ещё полгода практики и на сети появится метка сертификата инженера. Скорее бы.

Времени на раскачку не дали. В этот же день надлежало отправиться на станцию для прохождения практики. Станция находилась на орбите мёртвой планеты, соседки Кобира. Чисто производственная станция. На ней находились верфи и ремонтные доки. На верфях клепали торгашей. Военные корабли строились на верфях в столичной системе, а здесь только гражданские суда. А вот ремонтировали и гражданские суда и военные корабли. Вот на одну такую ремонтную верфь меня и направили. Верфь была частная, хотя и довольно крупная.

Добрался довольно быстро – ещё утром был на планете, а обедал уже на станции. Приняли меня нормально. Из нашей академии сюда постоянно пракикантов отправляли, так что к ним уже давно привыкли. Хозяевам верфи это было довольно выгодно. Ведь платить пракикантам не надо. Да что там платить – даже питание, жильё и одежда были за счёт пракикантов. Но это ещё ничего, практиканты из частных учебных заведений за практику ещё и платили. Да, образование тут и в самом деле очень не дешёвое. Спасибо капитану рейдера и рыжему Полу, что снабдили меня, хоть и невольно, средствами, а то пришлось бы подписывать кабальный контракт с какой-нибудь корпорацией. В кредит бы мне столько денег никто не дал. Ну что ж, повезло.

На верфи мне понравилось. Не то, чтобы я горел на работе, но было достаточно интересно. И относились ко мне довольно не плохо, несмотря на то, что я был иностранцем, тем более из диких. Но тут всё понятно – на производстве судят о человеке по его умению и трудолюбию, а не по происхождению. Я бы, честно говоря, даже остался здесь работать, тем более намёки такие от руководства были. Но… Я узнал очень неприятную для меня вещь: после получения сертификата инженера, я автоматически становлюсь офицером флота. Офицером запаса, конечно, но это ни о чем не говорит. Раз в пять лет каждый офицер запаса призывается на пол года на службу. И я, вернее всего, буду призван сразу после получения сертификата. А так как у меня нет ни связей, ни знакомств, да и вообще я из диких, то служить мне в самой-самой дыре, какую только смогут найти. И полугодом я вряд ли отделаюсь. Подставить, а потом практически закабалить инженера совсем не трудно. Простой пример: после ремонта корабля приёмная комиссия находит какую-нибудь серьёзную неисправность, вернее всего мнимую, и сваливает вину на инженера, проводившего ремонт. И ставит его перед выбором: или рудники, или контракт лет на 20. И что я выберу? А на флоте отношение к инженеру из диких совсем не то, что на производстве, среди таких же инженеров и техников. Там ты никто и звать тебя никак, не смотря на офицерское звание. Просветили меня техники, после того, как я им поставил несколько бутылок бухла в честь окончания довольно сложного ремонта крейсера 8-го поколения 3-го класса, словившего где-то несколько снарядов из тонельной пушки. Я с ними посидел и от выпивки не отказался. Техники были опытные, отслужившие каждый как минимум по одному контракту во флоте, так что тему знавшие. На просьбу посоветовать, что мне делать, после получения сертификата, советов получил уйму. Но всё сводилось к тому, что от судьбы не уйдёшь. Самый для меня оптимальный вариант, по их мнению, - сразу после получения сертификата инженера завербоваться во флот самому. Тогда отношение ко мне будет более-менее. И что если я отслужу десять или двадцать лет, ничего со мной не случится. С ними же не случилось. Но один совет мне запомнился: улететь во фронтир на какую-нибудь станцию и устроится там. Если станция будет далеко от обжитых мест, то с инженерами там наверняка беда и я там буду как сыр в масле кататься. Я этот совет запомнил и потом долго его обдумывал. В принципе, никакого отторжение в этом я не испытывал. Конечно, хотелось бы жить на планете, но с моей профессией этого всё равно не получится. Жить так и так придётся на какой-нибудь станции, ведь все корабельные верфи вынесены в космос. Другое дело, что жить и работать на такой станции, на которой я сейчас нахожусь не так уж и плохо. Планета-то рядом. Персонал станции свои выходные, не говоря уже об отпусках, проводил на планете. А если станция будет глубоко во фронире? Тут как быть? Выдержу ли я такую жизнь? Находиться постоянно в железной коробке, пусть и огромной? Не знаю, не знаю. Решил пока не заморачиваться и решить этот вопрос для себя после получения сертификата.

С получением сертификата тоже получилось всё просто. После окончания практики вернулся в академию и сразу прошёл в секретариат. Оттуда меня отправили в медблок, где на нейросеть поставили метку инженера третьей категории. Потом опять секретариат, где усталая тётка мне на карту ФПИ поставила такую же метку. И всё. Ни поздравлений, ни напутствий. Через полчаса после прилёта в академию я уже стоял на улице со своим баулом в руке.

Ну, вот я и инженер. И что дальше? А дальше буду думать, очень хорошо думать. Хотелось, конечно, отдохнуть, расслабиться. Естественно, не так, как на каникулах, но отдохнуть бы не помешало. Я ведь пол года в академии и потом пол года на станции только и делал, что впахивал. Практически без выходных. На практике выходных не полагалось, а после работы я еле до койки добирался. А ведь я молодой, здоровый парень, мне с девушками охота время провести и в какой-нибудь клуб сходить и там потанцевать и побеситься. Но очень уж меня напрягала возможность угодить в армию. Тут ведь в деревне у бабушки от военкома не спрячешься. На нейросеть приходит сообщение, что ты призван в ряды доблестного королевского флота и тебе надлежит прибыть туда-то и тогда-то и всё. Если не подчиниться, то ты дезертир со всеми вытекающими. А это или каторга, для особо упертых, или та же служба инженером, но уже не офицером, а рядовым и на срок, определённый военным трибуналом. Очень бы этого не хотелось. И главное, нет никаких сомнений, что я в скором времени получу погоны. Я сначала думал, что техники меня просто пугают, прикалываются над диким, но в офисе фирмы, где я проходил практику, мне так и сказали, что я им очень понравился и они с удовольствием заключает со мной контракт на работу после моего возвращения со службы. То есть они и не сомневаются, что меня призовут сразу после получения сертификата. Правда, там затруднились ответить, сразу меня призовут или дадут отдохнуть хотя бы декаду. Но судя по тому, как у них тут всё быстро делается, без всяких раскачек, надеяться на длительный отдых мне не следует. И что делать? Рвануть сразу во фронтир? Я, конечно, об этом думал и даже подобрал пару станций, где меня не смогут достать, но не могу же я улететь туда без всякой подготовки. У мня ведь кроме инженерного комбеза, купленного на станции и уже немного потертого, и кое-каких личных вещей и нет ничего. Мне как минимум нужен инженерный комплекс, а лучше ещё и технический. Чем же я работать буду? И специализированный искин мне нужен для инженерных расчётов. Это то, на что у меня денег хватит. А если бы ещё инженерный бот умудриться где-нибудь отхватить, то было бы вообще прекрасно. Но на него у меня денег уже нет. Надо продавать ещё одну нейросеть, а этого делать очень не хочется. Ведь во фронтире мои сети будут намного дороже, чем здесь.

Пока всё это обдумывал, дошёл до гостиницы. Ну что ж, буду считать, что время у меня ещё есть. Хотя…Я вызвал такси и отправился к космопорту и оттуда на маршрутном шатле отправился на ту же станцию, на которой проходил практику. Там зашёл в фирму, где проработал последние пол года. С главным инженером у меня отношения были не плохими, во всяком случае он не кривился при встрече со мной и иногда даже давал толковые советы, когда у меня что-то не получалось. Не плохой мужик. Вот к нему и пошёл. С ним договорился и выкупил инженерный искин. Свой, с которым работал. Искин был не новый, 7-го поколения, и с ним работали в разное время с десяток практикантов, но зато программ по ремонту туда было напихано на все случаи жизни. На все корабли и суда, выпускаемые королевством. А так как здесь рулит стандартизация, то и корабли других стран я с этим искином ремонтировать смогу. Нет, я и без искина смогу, всё-таки я сертифицированный инженер, но с искином-то проще. Там же выкупил инженерный ремонтный комплекс из 24 дроидов. Вот комплекс взял новый, ещё в контейнерах, со склада. Думаю, - это небольшой бизнес главного: мне он продал комплекс с небольшой скидкой, а потом, наверняка, спишет. Но это уже не моё дело. Зато дроиды именно такие, с какими я и работал. 8-го поколения. Как говорится: то что доктор прописал. Потом с помощью того же главного инженера, на боте фирмы, отправил всё своё хозяйство, ну и себя самого, на транзитную станцию. Он уже понял, что я решил отправиться во фронтир, но молчал, лишь ехидно улыбался. Да и чёрт с ним, пусть ехидничает, главное, чтобы не мешал. А зачем ему мне палки в колеса вставлять? Денег он на мне поднял не плохо, так что он мне только благодарен. А то, что я решил свалить во фронтир – так я свободный человек, куда хочу, туда лечу. Вот если бы я уже был призван и решил удрать, тогда да, тогда, наверняка, сдал бы меня СБ. Не то, что он такой уж патриот, но ведь вместо меня призовут другого инженера, а ведь это может быть кто-то из знакомых или даже друзей.

На транзитной станции я тоже надолго не задержался. Правда, переночевать в какой-то зачуханной гостинице пришлось – не было попутного борта. Мне нужно было лететь поглубже во фронтир, туда, где не было королевских представительств, официальных. Торговые-то по любому на любой станции будут, но на них плевать, ничего официального они мне передать не имеют права, согласно законов королевства. Не зря юридическую базу учил. А связь с королевством на дальних станциях отсутствует. Нет, гиперсвязь, конечно же, есть, но это надо, чтобы я сам пришёл на пункт гиперсвязи и связался с каким-нибудь государственным учреждением, желательно флотским. Но я же не идиот. Хотя как сказать. Вот так, ни с того ни с сего, взять и подорваться? Но, уж очень не хочется горбатиться незнамо на кого, непонятно за что, да ещё и терпеть презрительное к себе отношение. Не факт, что именно так бы и произошло, но рисковать не буду. Поживу немного во фронтире, скоплю денег, а там уж буду решать, где и как мне жить. Но решать буду сам. Хотя вариантов у меня не так уж и много: или всю жизнь просидеть во Фронтире, или рано или поздно возвращаться в королевство. Прожить жизнь в металлической коробке как-то не хочется, так что возвращаться по любому придётся. Но года 2-3 придётся пожить во Фронтире. Думаю, практики получу выше головы. Да и вернусь в королевство я уже не дикарем каким, а уже своим. Не совсем своим, конечно, всё-таки я по любому останусь иностранцем, но уже и не совсем чужаком. Ну а то, что всё равно буду допускать различные ляпы, так тут всё понятно, - парень с фронтира прилетел. Вот тогда можно будет и во флоте полгодика отбарабанить, раз уж от этого никак не отвертеться. А вот потом буду решать, как мне жить дальше.

Устроился на грузовое судно на следующий день. Именно устроился. Просто оплатить проезд и спокойно долететь до выбранной станции не получилось – не брали они пассажиров. Нет, если бы предложил серьёзную сумму, договорился бы, но и так не плохо получилось – меня взяли техником на время перелёта. Свой техник у них списался – что-то там у него случилось в семье и он срочно рванул на столичную планету. Ну а тут и я подвернуля. Вот меня и взяли. Правда без зарплаты. Вернее, зарплата – это плата за перелёт. Но я не в обиде. Наоборот, даже рад – смогу попрактиковаться в полёте.

Станция, что я выбрал, находилась не так уж и далеко – меньше месяца полёта. Четыре с половиной прыжка. Да, расстояния тут так и измеряется – по времени в пути. Станция была транзитная и совсем не большая. Просто находилась в не очень удобном месте – не далеко от фронтира, контролируемого республикой. А у королевства с республикой отношения не очень, потому и трафик через эту станцию не очень большой. Торгаши предпочитают летать вокруг, так безопаснее, но некоторые всё же решаются и мимо республики летать – время, как известно, деньги. Хоть и небольшая, но, как мне сказал капитан, около 400 тысяч постоянных жителей. И ещё с сотню транзитников. Так что народу хватало. Сам капитан тоже жил на станции и очень её хвалил. Ну, понятно, всяк кулик своё болото хвалит.

Время в полёте для меня прошло, можно сказать, незаметно. Я ведь был штатным техником, хоть и временно. Поэтому мог шастать по всему судну на законных основаниях. Я и шастал. Облазил его сверху донизу и из конца в конец. В принципе, все системы и оборудование судна находились в удовлетворительном состоянии, но кое какие косяки я нашёл. Мало того, я, с разрешения капитана, все эти косяки устранил. А резервному реактору вообще провёл полную диагностику, разобрав его, а потом собрав, и заменив некоторые запчасти, что вызывали у меня сомнения. В результате ресурс реактора поднялся с 73% до 95%, а это очень круто и дорого. Такая работа обошлась бы капитану тысяч в 10. Провел тех. обслуживание разгонных двигателей, пока мы были в гипере. Проверил все энерголинии. И вообще, проверил всё оборудование судна, вплоть до кухонного синтезатора и составил на всё оборудование корабля дефектовку, из которой было видно, какое оборудование пора менять, какое только подремонтировать, а что можно и не трогать. Такая работа стоила тоже довольно дорого, так что свой проезд я отработал с запасом, с очень большим запасом. Всего этого я мог, конечно, не делать, а лежать в каюте и поплевывать в потолок и ждать нестардатной или, не дай бог, аварийной ситуации, но, во-первых, - мне самому было всё интересно, а во-вторых, - я прекрасно помнил, что капитан житель станции, на которой мне жить и работать, так что клиентскую бызу надо нарабатывать. Тем более, в знакомцах у него, наверняка, полно таких же капитанов и при встрече, уверен, он не забудет обо мне рассказать. Ведь я его очень удивил своим трудолюбие и профессионализмом. Нет, настоящий профессионал всю эту работу сделал бы намного быстрее и качественнее, но откуда об этом знать капитану? А так он запомнит меня как грамотного и трудолюбивого специалиста, что мне и надо.

Глава 4

Наконец добрались до конечного пункта. Никого в пути не встретили и слава богу. Хотя наше судно тоже было не плохо вооружено: два плазменных крупнокалиберных излучателя и куча установокПРО., а учитывая, что судно было 5-го поколения среднего класса, то и удрать от более старых кораблей могло, несмотря на то, что это всего лишь грузовик. У пиратов ведь в основном корабли 3-4 поколения, редко пятого. Если только нарваться на наёмников, временно перекрасившихся в пираты, - тогда да, тогда никаких шансов. У них корабли и 6-го и даже 7-го поколения есть. Но это уже большая редкость.

Расстались хорошо. Капитан даже пригласил меня посидеть в каком-то местном крутом кабаке, отметить благополучно возвращение. Не сегодня, конечно, а завтра – сегодня у всех ещё было дел полно. Я, естественно, согласился. А пока вызвал грузопассажирское такси [обыкновенную платформу] и отправился в гостиницу. Опять же по совету капитана выбрал не дорогую, но и не далеко от центра станции.

В отеле сразу определил свои контейнеры на склад и заселился. Приняв душ, сразу рванул в администрацию станции, благо на станции было начало дня. Здесь тоже жили по времени столичной планеты королевства. Ну, что ж, удобно. В администрации сначала стал на учёт, как свободный инженер, а потом прошёл в отдел аренды. Там завис часа на два. Свободных ангаров с наружных сторон станции было довольно много, но мне нужен был док. Можно было бы взять ангар и переоборудовать его в док, но денег оставалось не так уж много, а когда я ещё смогу одну из своих нейросетей толкнуть. Да и возиться с переоборудованием не хотелось. Но за 500 коедитов клерк из отдела аренды подобрал мне таки док. Правда, в не очень удобном месте – на самом краю станции и вокруг одни только склады, даже поесть было негде. Ну и чёрт с ним! Главное – мой док! Ну, не совсем мой, все-таки в аренде, но всё равно мой! Хотя договор аренды пока не подписал, решил сначала всё-таки посмотреть, что беру. Клерк скривился, но коды выдал.

Выйдя из администрации, вызвал по сети такси, - это опять оказалась грузопассажирская платформа и проехал к своему новому рабочему месту. Ну, что сказать, мог бы и ангаром обойтись. Док был совершенно пуст. Даже испытательных стендов не было. Только у потолка, на усиленный балках, висело несколько тельферов. Захотелось пойти и набить морду этому хитропопому клерку. Развёл как пацана. Ладно, чёрт с ним, будем работать с тем, что есть. Проверил искина дока. Слава богу, на месте. Ввёл полученные коды, подождал пару минут, пока загрузится, а потом вдумчиво с ним побеседовал. Оказалось, что последний хозяин дока где-то накосячил и пошёл прогуляться по космосу без скафандра. Док, конечно, разграбили. Вынесли всё, что смогли. Было это лет 50 назад. А 20 лет назад, так как наследники так и не объявились, док перешёл в собственность администрации. И все последние 20 лет его пытались кому нибудь спихнуть или хотя бы сдать в аренду. Но не получалось, а тут я такой красивый нарисовался. Да уж. Хорошо, что договор не подмахнул, а то и за всё пропавшее оборудование платить бы пришлось. Но 500 кредитов жалко, их теперь не вернёшь. Ладно, выкручусь как-нибудь.

Проверил модуль силового щита ворот. Работает. Дал команду искину открыть наружные ворота с включением модуля. Прекрасно. Ворота открылись и через завесу силового щита была видна угрюмая чернота космоса с вкраплением далёких звёзд. Правда, всё это подергивалось разноцветными сполохами от щита, но всё равно здорово. Подошёл ближе к воротам. Красиво и жутко. Протяни руку и она окажется в космосе и превратится в сухую ледяную ветвь, которая от удара рассыпется на множество ледяных осколков. Жуть. Но ведь и красиво же, чёрт возьми! С трудом отошёл от ворот и приказал закрыть ворота.

На той же платформе вернулся в администрацию и нашёл там того же клерка. Скандалить не стал, про деньги даже не заикнулся, но заставил его внести в договор аренды то, что сдаёт он мне не док, а ангар, совершенно пустой. И цену за аренду заставил снизить чуть ли не на 80%. Ну, это для дока на 80, а для Ангара вполне нормальная цена. Дёшево, конечно, но так он и находится у чёрта на куличках. Правда у ангаров не бывает модуля силового щита на воротах и тельферов на усиленных балках на потолке, но на это мы уже не обратили внимания. Ангар и ангар.

Затем вернулся в свой док. Связался со складом и договорился о подвозе своих контейнеров. Скачал схему станции из станционного галанета. Поблизости ни гостиницы не было, ни кафе. Даже какой зачуханной забегаловки не было. Ну что ж, придётся обзаводится личным транспортом. Вышел на станционную торговую площадку и заказал грузопассажирскую платформу. Обещали доставить в течении двух часов. Полазил ещё по площадке и наткнулся на очень даже не плохие жилые модули. В моем случае, как раз то, что доктор прописал. Но обломался. Деньги закончились. Нет, осталось пара тысяч, но ничего серьёзного на эти деньги не купишь. А ведь мне кроме жилого модуля ещё кучу всего приобретать надо. В первую очередь – технический комплекс, с одним инженерным я много не наработаю. Выполнять простые технические работы инженерными дроидами глупо. Всё равно, что гвозди микроскопом забивать. Работу, конечно, сделаю, но ресурс у дорогущих дроидов снижу. Значит надо покупать технический комплекс и не ниже 7-го поколения. И чего, спрашивается, в королевстве не купил? Там такой комплекс в полтора раза дешевле, чем здесь. Подорвался, как в ж…. укушенный. Эх, купить бы инженерный бот, но об этом даже мечтать не стоит. И денег нет, и ботов здесь таких нет. В продаже, во всяком случае, я посмотрел. У местных инженеров наверняка есть, но мне от этого ни холодно ни жарко. Инженеров здесь было, кстати, целых три. И это на совсем не маленькую станцию! Я четвёртый. Да, без работы я тут точно не останусь. Хотя на короблях возможно есть свои инженеры. На военных короблях, начиная со средних крейсеров по штату положен инженер. Но здесь вояк нет, а как у наёмников – не знаю. Ещё нужна медкапсула. Во первых, и базы в ней учить намного продуктивнее, и во-вторых, мало ли что случится, вдруг мне железка какая на башку свалится. До ближайшего мед центра далеко, пока доедут, я уже остыну. А в личную медкапсулу меня любой дроид за несколько секунд запихнуть сможет, а там уже автоматика сработает. А это опять же не малые деньги. Придётся мне следующую нейросеть загонять, а я планировал пожить здесь, осмотреться , а уж потом…. Хотя какая, в принципе, разница.

Тут же, пока не передумал, выставил на продажу на торговой площадке станции пилотскую нейросеть 7-го поколения. Инженерную решил пока придержать. Продам, конечно, потом, на другой станции. Нечего здесь конкурентов плодить.

Цены я, конечно же, перед этим просмотрел. Нейросетей 7-го поколения не было вообще. Как и 8-го, но такие и в королевстве дефицит. Если только в Нейросети. Решил сходить поесть в ближайшее кафе. Не успел дойти, как со мной связался покупатель. Встречу назначил в этом же кафе. Не успел сделать заказ, как ко мне подошли двое. Один постарше, другой совсем молодой. Через пять минут я остался без сети, зато с приятной суммой на счету. Вот теперь мне на все мои хотелки денег хватит. Поел и с удовольствием сидел и потягивал какой-то очень вкусный сок. Недалеко от меня за сдвинутыми столами сидела и бухала довольно шумная компания. Вдруг они все вскочили и принялись друг друга мутузить. Я даже не понял, как это произошло - вроде сидели, смеялись, о чём-то шумно спорили и вдруг уже на ногах и размахивают кулаками. Я с интересом наблюдал за этим спектаклем. Тут какой-то мужчинка, на пол головы меньше меня получил солидного пинка и отлетел прям к моему столу. Чем-то я ему не понравился и он без всяких разговоров двинул мне по лбу. Меня вместе со стулом унесло к стене и я разлегся вдоль неё, задрав ноги – я ведь так и продолжал сидеть на стуле, вернее, уже лежать. Побарахтавшись, я уселся на пол и прислонился к стене. Потрогал рукой лоб – на нем наливалась здоровенная шишка. Да уж…. Инженер 3-й категории… что-то я совсем нюх потерял. Я даже на Земле себя так безалаберно не вёл, всё время ожидая какой-нибудь подляны, а тут совсем расслабился. Пора браться за ум.

Не спеша, по стеночке, я выбрался из кафе. Заскочил на свою платформу и помчался в свой док. А по пути размышлял о том, как я до такой жизни дошёл. Ведь когда на меня этот гопник попёр я даже не шевельнулся, так и сидел как истукан. Смог бы увернуться? Да вряд-ли. Что-то с этим надо делать, а то меня так и будут лупить все кому не лень. Я же знаю, что существуют какие-то базы по самообороне. Вот и надо их срочно выучить. Чтобы суметь если что увернуться или хотя бы удрать. Я ведь сейчас нахожусь на нейтральной станции в глубоком фронтире, а это не самое спокойное место. У меня же куча баз, а я даже не удосужился посмотреть, что там есть. Может там есть то, что мне нужно? Решено, сейчас приеду в док и разберусь со своими базами.

Но разобраться с базами у меня не получилось. При подлете к воротам дока, со стороны станции, выдал по сети искину дока код на открытие ворот, заехал и опять настроение поскакало вниз. Огромное помещение, 300 на 300 и на 50 было абсолютно пустым. Только в углу притулились два моих контейнера: средний, с инженерным комплексом и малый, с инженерным искином и моим барахлом. И всё. И только пыль вокруг. Мне даже присесть было негде, если только на сидушку платформы. Туда я и уселся. И начал работать. Связался с торговой площадкой станции и заказал малый жилой модуль в полной комплектации. С установкой, конечно. В принципе, и сам мог бы установить, но я бы до утра провозился, пусть уж специалисты это сделают. Потом заказал комплекс технических дроидов. Правда только 6-го поколения, но других просто не было. Да и за этих придётся отдать аж 150 тысяч. Заказал ещё двух грузовых дроидов и четырёх уборщиков. Наступил на горло своей жабе и заказал одного боевого дроида охранника аж за 60 тысяч. Правда, 6-го поколения, но всё равно ужас как дорого. Но надо. Потёр шишку на лбу – да, надо. Ещё бы разной мелочевки заказать, но пока не могу сообразить чего мне ещё надо. Ладно, потом, по ходу всё приобрету, слава богу кредиты ещё не все грохнул. Да даже и треть не израсходовал, но расходов ещё уйма, а когда начну работать и зарабатывать – не понятно.

Распаковал свой инженерный комплекс. Красота. 24 дроида от малютки, с кошку, диагностического дроида, до 2-х огромных тяжёлых конструкционных дроидов, используемых для ремонта силового набора конструкции корабля. Полюбовался немного, потом запустил дроида-бригадира с искином. Ввёл коды, прописал себя хозяином и велел привести все дроиды в рабочее состояние. В принципе, я уже работал комплексом, пока летел на станцию, но по окончании работ коды всё-таки сменил, на всякий случай. Когда работа подвалит неизвестно, но к этому надо быть готовым. Кстати, чуть не забыл, вышел в станционную сеть и везде, где мог, распихал объявлений об открытии ремонтного дока во главе с инженером 3-й категории. Пришлось, правда, за эти объявления отстегнуть около тысячи кредитов, но деваться-то некуда.

На сеть пришёл вызов – привезли жилой модуль. Открыл ворота и началась строительная неразбериха. Правда, нужно сказать, продлилось это все недолго и как-то чинно, что ли. Да, шум, скрежет, мельтешение дроидов, но в строго определённом месте и строго упорядочено. Я даже засмотрелся. Ну, что сказать – профессионалы. Тут привезли технический комплекс, уборщиков и грузчиков. Пока проверял и диагностировал дроидов комплекса, мой дом уже стоял в углу дока и был готов к заселению. Прошёлся по дому – ничего так. Гостиная, две спальни, столовая, большой санузел. В столовой очень не плохой кухонный синтезатор. Ну, что ж, не зря деньги заплатил. Хотя ещё и не заплатил. Вышел из дома и перевёл деньги сразу и за жилой модуль и за дроидов. Опять один. Надо бы сгонять в торговый центр и закупить всё для дома, а то ничего нет, даже постельного белья. Но уже вечер и тащиться никуда не охота. Ладно, завтра с утра займусь, а сегодня как-нибудь перекантуюсь. Достал свой заветный кофр и уселся за стол в гостиной. Пересчитал базы знаний. 93 штуки. Комплект медика – 15 штук, комплект техника – 12 штук, комплект пилота – 19 штук. О, комплект «Абордажник-штурмовик» - аж 7 штук. Ещё были комплекты мед техника, специалиста РЭБ и одиночные базы. Все 6-го ранга, только мед техник и абордажника - 5-го. Зато нашёл базу «Безопасность и коррекция информационных систем и программного обеспечения» аж 7-го ранга. Даже удивился, что за база такая? Залез в станционную сеть и покопался там. Оказывается, так стыдливо обозвали базу для продвинутых хакеров. Почему продвинутых? Так база же 7-го ранга, для нормальных людей такой высокий ранг ни к чему, да и мало кто его потянет по своим интеллектуальным возможностям. Это надо иметь интеллектуальный индекс не меньше инженерного.

Отложил Абордажника – это мне в первую очередь учить, чтоб меня не лупили разные гопники. Хотя я собирался доучить инженерные базы до 6-го ранга, в академии-то я их выучил только по 5-й ранг – для третьей категории больше и не надо. Но придётся сначала учить Абордажника. Я потрогал шишку на лбу – да, так и никак иначе. Но для нормальной учёбы нужна капсула. Хотя бы пятого поколения. Ну и виртуальный тренажёр, конечно, иначе от учёбы не будет никакого проку. А это опять деньги и очень большие деньги. Да, похоже мне и инженерную сеть придётся продавать. Можно, правда, и базы кое-какие продать, но базы и самому могут пригодиться, а вот нейросеть мне точно не нужна. Ладно, завтра об этом подумаю. А теперь спать.

С утра метнулся в ближайший торговый центр и закупил всё необходимое для своего дома, от постельного белья до пищевых картриджей. Вернулся в док и наконец-то позавтракал, а заодно и поужинал. Вот, совсем другое дело. Теперь можно и поработать. Хотя делать как раз было и нечего. Дроиды уборщики уже навели в доке порядок. Прошёлся по доку и не заметил ни одной пылинки. Всё просто блестит. Пошёл в дом раскладывать всё купленное, но плюнул и заказал одного бытового дроида. Стоит не так уж и дорого, но зато по дому ничего самому делать не надо, а порядок будет всегда. Завалился на кровать, ожидая доставку. Звякнул сигнал вызова на сети. Посмотрел: капитан Бат. Что за Бат такой? Ответил. Оказалось, капитан грузовика, на котором я прибыл на станцию. Надо же, а я и не знал, как его зовут – всё капитан и капитан. Договорились с ним встретиться в ресторане вечером. Тоже не плохо, хоть какое-то занятие. До вечера бездельничал. И не просто бездельничал, а боролся со своей жабой. Нодо было приниматься за учёбу, а без лечебной капсулы и виртуального тренажёра это было бессмысленно. Можно было учить базы и в трансе, но технические, а тем более боевые, без тренажёра освоить просто невозможно. Это не голая теория, вроде выученного мною «Юриста». А капсула и тренажёр съедят все мои деньги. Правда, если взять 4-го или 5-го поколения, то ещё и останется. Но как-то стремно. В королевстве я при обучении использовал оборудование 8-го поколения и всё было классно, а вот что получится с таким старьем, что предлагают на станции? Но ведь другие же учатся и ничего. Думаю и со мной ничего не случиться. Ну, медленнее буду изучать и осваивать базы, но деваться то всё равно некуда. Можно, конечно, забронировать себе учебную капсулу и тренажёр в каком-нибудь мед центре на станции, тут их хватает, и оборудование есть и 7-го поколения, но это сейчас у меня времени свободного навалом, а если работа подвалит, что делать? Мотаться туда-сюда, так и работу не сделаю и учиться толком не смогу. Нет, надо иметь свою капсулу. И не учебную, а именно лечебную. В ней тоже учиться можно. И без собственного тренажёра тоже не обойтись. Ладно, поговорю на эту туму ещё с Батом – он всё-таки местный, может чего и присоветует.

До вечера бездельничал, а потом вызвал такси и отправился на встречу с капитаном Батом. На своей платформе ехать не решился – у меня хоть и была скачана подробная схема станции, но решил не рисковать, могу ведь и заблудиться. Всё-таки во всех этих переплетениях коридоров, уровней, лифтов я ещё разбираюсь слабо. Я хоть и прожил полгода на станции в королевстве, но кроме общаги и своей верфи ничего в общем и не видел.

Ресторан находился в зоне отдыха станции. Даже не верится, что находишься в огромном металлическом ящике – кругом деревья и кусты с яркими цветами, газоны и клумбы. По дорожкам и аллеям носится детвора. За деревьями даже какой-то водоём проглядывал. Здорово.

Бат уже ожидал меня за столиком. Вместе с ним за столом сидели ещё двое. Представились. Оказалось, это хорошие знакомые Бата, тоже владельцы торговых судов. А у одного было аж три судна. Все, конечно, среднего класса, но тяжей здесь практически и не бывает; так, проходят иногда транзитом и всё.

На столе уже стояла бутылка вина, вот под это вино, кстати очень лёгкое, практически без градусов и поговорили. Я им сообщил, что уже имею док и готов принимать корабли и на профилактику, и на техосмотр, и на ремонт любой сложности. Они, собственно, для этого и пришли, чтобы обговорить условия профилактики своих судов. Какого-то ремонта им пока не требовалось. Да и без профилактики бы обошлись, но после того, как Бат расхвалил мою работу, они и решил подшаманить свои суда. Кстати, все суда были 4-5 поколения. Старье. Поэтому ко мне и решили обратиться, опасаясь что их лоханки рассыпятся. Видно решили, что я и им нахаляву чудо сотворю. Пришлось обломать.

- Господа, я естественно возьмусь за обслуживание ваших судов, но чуда не ждите. Сами понимаете, очень уж они у вас, мягко выражаясь, старенькие. Но сделаю все, что смогу и даже больше. Стоимость работы будет ниже, чем у других, но не намного. Депинговать и ссориться с ремонтниками станции мне ни к чему. Это может плохо кончится. Для меня. Единственное, что обещаю – это высокое качество произведённых работ.

Лица их слегка поскучнели, но потом всё-таки Лик, владелец трёх судов, решил загнать один из них ко мне в док на диагностику и возможный ремонт. А вот по результатам этой работы они и будут решать о дальнейшем. Договорились на завтра. А чего ждать-то? После этого знакомые Бата посидели ещё немного и ушли. Да, вот так. Бат приглашал на ужин только меня и платить будет только за меня, а остальные идут лесом. Тут это в порядке вещей. Хотя и на Земле в кое-каких странах такие же порядки. Бат позвал официантку. Симпатичная девочка. Только какая-то очень уж миниатюрная и слегка раскосая. Вроде наших вьетнамок, но поизящней, что ли.

- Бат, что это за кабак? Элит-класса?

- С чего это ты решил?

- Ну, как же? Живые официантки, да ещё и такие симпатичные и молоденькие. В королевстве живые официанты только в элитных ресторанах.

Бат рассмеялся.

- А вот это особенность нашей станции. Но ничего здесь странного нет. Тут такое дело, в двух прыжках от станции, уже практически в диком космосе находится система с обитаемый планетой. Вот оттуда девчонок и таскают.

- Как это таскают? Это что, рабыни что ли?

- Не сходи с ума, какие ещё рабыни? Всё по закону: набирают добровольцев по контракту и привозят сюда. Хотя, добровольцы они или нет, конечно вопрос. Договариваются не с ними, а напрямую с правителями стран. Да, там настоящее варварство – на одной планете куча стран и они друг с другом постоянно собачатся. Поэтому им постоянно нужна наша техника и вооружение. Нет, ничего серьёзного им не продают – старье 2-3 поколения. Из оружия только лёгкое стрелковое. Там вообще до смешного доходит, гвардия какого-нибудь короля или герцога рассекает на гравиплатформах с игольниками в руках, а остальные на каких-то верховых животных с копьями и мечами. Ну, прямо цирк. Посмотри как-нибудь записи их войнушек, в лавках кристаллы продают, посмеешься. А так как ничего интересного на планете нет, то девчонками и расплачиваются. Но здесь с ними честь по чести заключают контракт и они считаются свободными людьми. Им даже простейшие нейросети устанавливают. Так что в сфере услуг в основном они и работают. Да они сами до ужаса довольны. Их мечта: выскочить замуж за местного и остаться на станции навсегда, а если повезёт, то и в Содружество потом улететь.

- что, только девчонок берут? А парней?

- А на кой сюда парней тащить? Своих хватает. Это беда всех станций во фронтире – нехватка женщин. А у нас такой беды нет.

- Понятно. Хотя, как-то это….

- Да не заморачивайся. Сам потом поймёшь, как поживешь тут и прижмет

тебя, без женской ласки, так сразу всё и поймёшь.

- Ну, может быть.

Хотя Бат полностью прав – меня, в принципе, уже, как он выразился, прижало. И за снующими официантками я наблюдал ну очень заинтересованным взглядом.

- Слушай, Бат, а я вчера обедал в кафе, так там никаких официантов не было.

- Небось в какой-то третьесортной забегаловке? Где она хоть находится?

- В технической зоне, недалеко от моего дока.

- Ну ты сказал. Там же одни работяги кучкуются, да и поддают после работы частенько. Что там девчонкам делать? Можно нарваться. Тут ведь, во франтире, ангелов нет. Хотя, в принципе, в технической зоне народ нормальный. Те же работяги после работы возвращаются домой, в жилую зону и становятся вполне вменяемыми людьми. Вот есть на станции зона, где обитают в основном наёмники, вот там да, там нодо смотреть в оба, а то мало того, что морду отрихтуют, так ещё и карманы вывернут.

Мимо проскочила официантка, активно верча попкой. У меня чуть слюни не потекли. Бат, глядя на меня, рассмеялся.

- Бат, а как тут с девчонками? Договориться можно?

- Договориться со всеми можно. Но если хочешь разово пар спустить, иди в бордель, на станции их хватает. А этим девчонкам деньги даже не думай предлагать – обидятся и внесут тебя в чёрный список. Потом вообще ни одна к себе не подпустит. Но ты парень видный, тем более инженер, так что договоришься. Если захочешь отблагодарить, подари что-нибудь. Простенький коммуникатор, планшет или визор. Они всё это отправляют на планету, родственникам, а там это барахло немеренных денег стоит. Их денег, конечно, не наших. А базы знаний вообще верх мечтаний этих девчонок. Но только не выше 3-4 поколения и до 3-го ранга – выше их сети не потянут. Особенно у них ценятся технические базы – если не повезёт и придётся вернуться на свою планету, то с изученными техническими базами они там всегда достойную работу найдут, несмотря на то, что женщины. К женщинам там отношение не очень, как к домашним животным, но с нашим появление уже кое-что стало меняться.

- Они, что сами себе базы купить не могут?

- Почему же, могут. Но такие базы в Содружестве копейки стоят, а здесь дороговато. Для них дороговато. Платят-то им не так чтобы много, да и долг за нейросети отдавать надо. Но они всё равно, конечно, покупают. Экономят на всем и покупают.

- А в борделях тоже с этой планеты?

- Ну, да. Но попроще. Тех, у кого интеллект повыше, берут на более-менее нормальные работы, некоторые даже в администрации станции работают, на низших должностях, конечно, но всё же. А у кого с интеллектом не очень, те в борделе. Но и у них сетки стоят и они тоже пытаются хоть чему-то научиться.

- И часто здесь женятся на них?

- Довольно часто. У Лика, кстати, жена из этих. Уже трех детей ему родила. Мало того, он ещё одну взять собирается. Ну а что, денег хватает, всё-таки три грузовика для фронтира – это верх благополучия. Но в основном не женятся, а нанимают на работу – секретарём там, или домработницей, да хоть оператором кухонного синтезатора. Ну и живут как с женой. Но чаще всего это заканчивается женитьбой.

- А с гражданством как?

- Кому как повезёт. В королевстве редко подтверждают гражданстве через брак. Уезжают в другие страны. А чаще всего так и живут на станциях во фронтире. Тут тоже не плохо, сам же видишь.

- А вообще, сколько людей на станции проживает?

- Ну, граждан Содружества около 200 тысяч, девчонок с дикой планеты тысяч 150, ну и тысяч 100 транзитных. Так что не так уж и много, у нас станция совсем не большая.

Ни хрена себе, почти полмиллиона в железной коробке и не много! Обалдеть. Хотя, жить тут и в самом деле можно не плохо. Всё, как в настоящем городе – и парки, и магазины с торговыми центрами, и разные увеселительные заведения, вплоть до борделей. Правда, с промышленностью тут не очень – в основном ремонтные доки. Ну, есть ещё небольшой горнообоготительный центр, хотя и называется по другому. В нашей и соседних системах шахтёры добывают какую-то руду и возят её на станцию. Руды не очень дорогие, да и не так уж их и много, поэтому и шахтёров тоже не много. Да и редко они бывают на станции. Потом Бат мне рассказал о порядках на станции. Ничего особенного, практически те же законы, что и в содружестве. Вернее, не так, - законы на станции действуют именно те же, что и в Содружестве, но вот исполнение их иногда не обязательно. Но не для всех. Если ты человек уважаемый и приносишь какую-то пользу станции [решает, конечно, администрация станции] и чем больше этой пользы ты приносишь, тем меньше ты можешь обращать внимания на эти самые законы. Спросил у него, в чем именно эта самая польза выражается?

- Тут всё очень просто. – ответил Бат, - вот смотри: ты инженер, открыл свой ремонтный док и работы у тебя наверняка будет много и достаточно дорогой работы. И запчасти и различное оборудование ты будешь покупать у торговцев станции, а они с каждого проданного тебе наименования отстегнут станции 5%. И ты, с каждого ремонта заплатишь те же 5%. А так как, как я уже говорил, работы у тебя будет много и работы дорогой, то и заплатишь ты много. Вот и получается, что ты станешь уважаемым человеком. И если ты вдруг нарушишь какой из законов содружества, то никто этого просто не заметит. Ни администрация станции, ни её жители. Ведь это на твои деньги будут содержать вот эту зону отдыха, где мы сидим, поддерживать порядок на станции, ну и так далее.

- Получается, я могу вытворять на станции всё, что угодно?

- Нет, конечно. Если притащить на станцию какую-нибудь дурь – выкинут в космос без скафандра. За работорговлю тоже. Ну и убивать на станции никого нельзя. Просто так убивать. В виде самообороны можно, но не желательно. Но у нас это редкость, если только наёмники или шахтёры очень уж разойдутся. В любом случае будет разбирательство в СБ станции. Но и в этом случае, к тебе, как к уважаемому человеку, отношение будет совсем другим, чем к какому-нибудь мелкому торговцу или технику. Но глядя на твой синяк в пол лица дам тебе совет: во-первых, научись себя защищать. Здесь это необходимо. Это не королевство, где каждый метр просматривается камерами и в течении нескольких минут на место происшествие примчится наряд полиции. И купи медкапсулу – очень нужная вещь в хозяйстве. – и он рассмеялся.

- Да я и сам это понимаю. Но где взять нормальную капсулу? На станции выше 5-го поколения я не нашёл. Хотелось бы хотя бы 7-го.

- Ну, что ж, делай заказ. Я через пару дней отправляюсь в метрополию, повезу КССМ, могу прикупить там для тебя медкапсулу, хоть 7-го, хоть 8-го поколения.

- Нет, 8-го не потяну. Бери 7-го. Аванс нужен? – я аж дыхание затаил , денег-то на капсулу уже нет.

- Да брось, я тебе и так верю. А откажешься, так у меня её любой мед центр с руками оторвет.

- Спасибо. Тогда буду ждать. И ещё, приобрети для меня виртуальный тренажёр с расширенными функциями. Мне ещё кучу баз надо выучить, а без тренажёра тут никак, сам понимаешь.

- Хорошо, сделаю.

После этого посидели ещё немного. Потрепались. Бат рассказал о наемниках, как о моих потенциальных клиентах. Хотя из его слов выходило, что наёмники эти такие наёмники, что в космосе с ними лучше не встречаться. Нет, если у них контракт на твою охрану, то будут драться за тебя до последнего. А вот если контракта нет, то тут возможны варианты. Своих-то они, конечно, не трогают, но вот чужим одиночкам торгашам с ними лучше не встречаться. Могут напасть. Товар заберут, всё ценное оборудование с корабля снимут, а экипаж в расход. И всё шито-крыто. Правда, все об этом знают, даже власти королевства, но молчат. Безобразничают они ведь в основном не в своей зоне, а у соседей, чаще всего у республиканцев, так что это всех устраивает. Кроме республиканцев, конечно. Ну и ещё им многое прощают потому, что они ведут непримиримую войну с настоящими пиратами. Ненавидят они друг друга люто. Пираты иногда даже мимо какого торгаша просто пролетят и не тронут, если не заинтересуются его лоханкой, но на любой корабль наёмников нападут обязательно, несмотря ни на что. Так же и наёмники. Сам Бат не очень боится летать. Он ведь летает в метрополию, а это относительно безопасно. Наёмники его, как своего, никогда не трогают, даже могут помочь, если вдруг что случится, а пиратов он не очень боится. Кораблик у него 5-го поколения, довольно шустрый, да и вооружён не плохо. А у пиратов 5-е поколение редко 5, в основном 3-е и 4-е поколение, так что можно спокойно отбиться или удрать.

Глава 5

Вернувшись в док, решил пподготовиься к завтрашнему дню. Все-таки моя первая серьёзная самостоятельная работа. Продиагностировал ещё раз инженерный и технический комплекс дроидов. Потом повозился с инженерных искином. Ремонтных программ в него было закачено множество. Любой ремонт корабля, проходящий с его помощью оставался в его памяти. Но было одно но – не было ни одной программы по ремонту судов ниже 5-го поколения. Искин-то со станции из метрополии, а там про 4-е поколение уже забыли. А ведь у нас здесь попадаются суда и 4-го поколения. Придётся для их ремонта писать программы самому. И если для ремонта кораблей начиная с пятого поколения я мог только что-то подправить в существующей программе, то тут придётся писать от начала до конца. Или работать дроидами вручную, а это такой геморрой, что и врагу не пожелаешь.

Утром меня разбудил вызов аж в 6 часов. Выругавшись, я ответил. Оказывается это Лик интересуется: в силе ли наши вчерашние договорённости? Ответил, что, конечно же, в силе. Тогда он обещал подогнать свой кораблик через час. Пришлось вставать и приводить себя в порядок. Через час опять вызов – просьба открыть ворота. Дал команду искину дока. Ворота открылись и при этом, автоматически, включилась силовая завеса. Теперь из дока не уйдёт воздух, а в док не проникнет космический холод. Да и любые вредные космические излучения завеса нейтрализует.

Да, ничего себе «кораблик»! Огромадина заняла половину моего дока. Я сначала опешил, а потом, вспомнив практику, успокоился. На практике мне приходилось работать и с кораблями, намного крупнее этого. Так что, как говорится: глаза боятся, а руки делают. Справлюсь.

Подошёл Лик и представил мне капитана судна. Потом вызвал такси и уехал. Мы с капитаном обменялись контактами и он тоже свинтил, сбросив мне гостевые коды на главный искин. Ну и прекрасно, никто мешаться не будет. Поднялся на судно, прошёл в рубку и ввёл коды. Потребовал у искина диагностическую карту на всё оборудование. Карту он мне переслал на технический планшет, оставшийся у меня ещё с практики. В общем-то не плохо. Ресурс различного оборудования от 40 до 70 процентов. В принципе, годик ещё можно было бы полетать. Но вот то, что у одного из двух разгонных двигателей ресурс чуть больше 40% - плохо. Может отказать в любой момент. А на одном движке можно и не разогнаться для ухода в гипер, особенно если судно будет полностью загруженным. Так что вовремя Лик подсуетился.

Ну, что ж, приступим. Сначала диагностика. Диагностической карте искина судна я конечно доверяю, но диагностику проводили корабельные технические дроиды, а у них с точностью не очень, с инженерными диагностами даже сравнивать как-то не корректно.

Через день диагностическая карта была готова. Отличия были, и не в лучшую сторону. Отослал её капитану судна, вместе с дефектовкой и сметой работ. Через час капитан примчался вместе с Ликом. Посидели, поспорили, но смету утвердили. И началась работа.

Вкалывал я 12 дней. Ну, не то чтобы Вкалывал – гайки крутить, конечно, не приходилось. Моё дело следить за тем, какими ремонтными программами инженерный искин загружает искины комплексов и контролировать исполнение. При необходимости вносить поправки. Но отвлечься хоть на минуту не мог. Всё-таки мой первый самостоятельный ремонт. Не дай бог накосячу. Работал по 12-14 часов. На учёбу времени совсем не оставалось. Да что там учёба, поесть толком было некогда.

Но работу, наконец, закончил. Считаю, что на отлично. Ресурс всего оборудования, вплоть до энерголиний, стал от70 до 95 процентов. Правда, многие запчасти пришлось менять, но кое-что и отремонтировал самостоятельно. Жаль, что у меня нет 3D принтера, мог бы многие запчасти и блоки изготавливать самостоятельно, ведь мой инженерный искин забит технологическими картами на различные блоки и запчасти. Выгодно неимоверно. Но и так не плохо получилось – за 12 дней я поднял почти 100 тысяч. И это с учётом оплаты налога. И цены у меня были почти такие же, как у всех ремонтников на станции, так что никаких претензий они мне предъявить не могли. А то, что качество ремонта у меня выше и работаю я намного быстрее, так кто ж им не даёт работать так же.

Лик при приёмке судна был в полном восторге. Его капитан тоже. Так что расстались мы очень хорошо, по доброму, несмотря на кучу кредитов, выплаченных мне. Правда расстались не надолго. Уже через день Лик подогнал мне своё второе судно. Я только и успел что выспаться. А ведь собирался прошвырнуться по кафешкам и закадрить какую-нибудь девчонку. Как и говорил Бат, прижало меня и в самом деле не хило. Но, не судьба.

Так дальше и пошло. Я привёл в порядок все суда Лика, потом ко мне стали подгонять свои суда другие торговцы. Даже небольшая очередь создалась. Правда, жилы я больше не рвал. Работал не более 10 часов в сутки. Ну его, отдыхать тоже надо. Но желающих ко мне попасть меньше не становилось. Огорчало только, что в основном ко мне ставили суда на тех обслуживание. Ни с одним серьёзным ремонтом ко мне почему-то не обращались. Присматриваются что ли? Но я не в обиде, кредитов за 2 месяца я поднял аж 550 тысяч. Мог бы и больше, но не хотелось слишком уж напрягаться. Теперь, по вечерам, перед сном я по 4-5 часа доучивал 6-й ранг инженера. Дело двигались, конечно, медленно, но и мне спешить некуда – виртуального тренажёра-то нет. А без него что за учёба? Одна надежда на Бата. Так что ждал его с нетерпением.

Наконец пришёл вызов от капитана Бата. Я уже спать ложился, хорошо ещё не уснул, а то услышал бы он от меня пару ласковых – нехорошо бы получилось.

- Привет Геор.

- Привет, капитан. С прибытием. Как прошёл перелёт?

- Нормально. Давай завтра вечером встретимся и расскажу всё. Будут только свои, так что подходи.

- Обязательно подойду. Как мои заказы?

- Всё привёз. Вот завтра всё и обговорим. Сегодня отдыхаю.

- Понял, капитан. До завтра.

Замечательно. Хотя мог бы мои капсулу и тренажёр сразу ко мне отправить, ну, да ладно, подожду до завтра – дольше ждал. Тем более, если мои заказы где-нибудь в глубине трюма, их к концу завтрашнего дня только и выгрузят. Сегодня-то, на ночь глядя, никто с разгрузкой заморачиваться не будет. Хотя какие ночь и день на космической станции? Но здесь все придерживаются столичного королевского календаря и никто не парится, что королевство чёрт – те где, со своей столицей. И я тоже уже привык. Хотя по синему небу всё-таки скучаю. И по звёздном небу тоже. Здесь, на станции, я ни разу не видел звёзд. Даже когда открываются ворота моего дока, через пелену силовой завесы ничего толком не видно, только переливчатое мерцание самой завесы.

Вечером следующего дня встретились в том же ресторане с той же компанией. Только прибавилось ещё три человека. Хозяева и капитаны своих судов. В принципе, со всеми я уже был знаком – все они пригоняли свои суда на обслуживание. Только один был не знаком, но это пока – куда он, на фиг, денется с подводной лодки. Всё равно ко мне пригонит своё корыто. Новых, со стапелей, судов на станции не было, а старье нуждается в частом и постоянном обслуживании, иначе просто развалится. А к другим ремонтникам он не пойдёт – проводить обслуживание у меня стало уже хорошим тоном среди торгашей на станции. Ещё бы с ремонтом ко мне шли, там вообще кредитов можно поднять немеряно.

Проболтали весь вечер. Под лёгкое винцо. Вернее, они болтали, а я сидел, скучал и пялился на официанток. Они обсуждали какие-то дела в королевстве, какого министра сняли, какого назначили, предстоящую свадьбу принца и другие заморочки метрополии. А мне это всё было как-то фиолетово. Хоть я и являлся гражданином королевства, но дела этого самого королевства меня совершенно не интересовали. А вот мои знакомые даже поругаться умудрились, обсуждая какую-то герцогиню. То ли из-за того, что у неё не было любовников, то ли из-за того, что их было слишком много. Я так и не понял, хотя не очень-то и вникал. Скучно. Вообще-то такие посиделки они устраивали постоянно, после возвращения кого-то из рейса. Тут и свежие новости, и, главное, изменение цен на различные товары. Связи – то с метрополией нет, а новости, а тем более, движение цен знать надо. Они же все торговцы. Это я среди них как белая ворона. Да и то только из-за приглашения Бата. Отказать неудобно, да и люди они в общем-то нужные, обижать их нельзя. Вот и сижу скучаю. Правда, кое-что и я интересного узнал. В какой-то момент все стали подшучивать над Ликом и его желании обзавестись второй женой. Оказалось, что через декаду подвезут новую партию девчонок с дикой планеты и состоится распродажа. Именно там Лик и собирался выбрать себе вторую жену. Я тут же подсел к Лику.

- Что за распродажа Лик? Девчонок что ли будут продавать?

- Не девчонок, а их контракты. Поставщик будет переуступать стандартные контракты всем желающим.

- И как дорого?

- Не дёшево. От 10 тысяч. Иногда и до сотни доходит. А ты что, тоже решил обзавестись хозяйкой?

- Ну, насчёт хозяйки ты загнул, но вот домработницу или горничную какую нанять бы не отказался.

- Для тебя это не очень подойдёт – ты инженер и у тебя дроидов полно, какая ещё горничная? А вот помощницу или секретаря нанять вполне можешь, никто и слова не скажет. Всё-таки надо соблюдать хоть какие-то приличия.

- Ну, секретаря так секретаря. Возьмёшь меня с собой? А то я в этой кухне не разбираюсь.

- Да без вопросов. Как только корабль придёт, я с тобой свяжусь. Сразу и пойдём, чтобы всех самых лучших не расхватали. Капитан корабля мой хороший знакомый, так что он сообщит, как только в систему войдут.

- И когда?

- Ожидается чере декаду. Это ориентировочно. Может раньше, может позже. Ты на эти дни никаких важных дел не намечай, я тебя ждать не буду. Выбор жены, - это дело серьёзное, сам понимаешь, тут ушами хлопать нельзя.

- Понял, Лик. Буду ждать.

А что? Почему бы мне и не завести секретаря, вернее, секретаршу? Снять девчонку я за два с лишним месяца так и не удосужился – просто времени нет, а без женщины всё-таки тяжело. Правда, стандартный контракт на 10 лет, а я планировал просидеть на станции2-3 года, а потом вернуться в королевство, ну так и что? Заберу с собой или закрою контракт раньше времени. Она его тут же перезаключит с кем-нибудь. У неё ведь и нейросеть уже будет стоять и базы какие-никакие уже выучит. Правда, на всё это придётся потратиться мне, ну так оно этого, думаю, стоит. Во всяком случае, поживём – увидим.

Домой вернулся поздно и сразу завалился спать. С раннего утра Бат обещал подвезти моё долгожданное добро.

С утра прибыл Бат и привёз капсулу и тренажёр. Дорого, чёрт, но торговаться не стал. Медкапсула мне обошлась в 160 тысяч, а тренажёр аж в 300. Хотя оно того стоило. Медкапсула была 7-го поколения, а тренажёр мало того, что 8-го, так ещё и военного исполнения. Где он такой достал, интересно? В свободной продаже таких точно нет. Ну, да, это не моё дело, у каждого свои секреты. Бат уехал, а я ходил вокруг контейнеров и соображал. Установить-то я и капсулу и тренажёр установлю, а как пользоваться? Я их даже настроить не смогу. Вот ведь засада. Пришлось лезть в станционную сеть и искать мед техника. Не нашёл. Связался с одним из мед центров, самым крупным и договорился уже с ними об аренде медтехника на полдня. Через час подскачил медтехник и мы принялись за установку. Установил я всё в гостиной модуля, места как раз хватило. Установил меньше чем за час. Ещё час медтехник возился с подключением и настройкой. Расплатился и отпустил медтехника. Ну, вот и всё, наконец. Теперь можно нормально учиться и лечиться, если что. И у медкапсулы и у тренажёра были свои искины, так что переключение режимов происходило через нейросеть, приказом. Хочешь лечись, хочешь учись. Хочешь тренируй абордажника, хочешь – инженера. Можно и техника, и пилота, и щитовика, и артиллериста и ещё черт знает кого. Тренажёр-то военный. Только тренировка медика была в урезанном исполнении, только первая помощь, - у медиков свои тренажёры.

Побегал вокруг такого дорогого и долгожданного оборудования, порадовался и уже собрался залечь в капсулу поучиться немного как человек, хоть и без разгона, но всё равно намного быстрее, чем в трансе. Но тут пришёл от кого-то вызов. Пришлось отвечать. Ну что ж, работа есть работа. Собирались пригнать на обслуживание крейсер. Именно крейсер. Один из наёмных отрядов сподобился. Что ж, это интересно – давно я военными кораблями не занимался. Тем более, это был средний крейсер 4-го класса 7-го поколения. Хоть что-то более-менее современное, а то всё старье и старье.

Загнали в док крейсер. Размеры меня уже не смущали – большой и большой, ну и хрен с ним. Познакомился с капитаном. Гор Планк. Прошли с ним в рубку и получили у искина диагностическую карту. Не так всё и плохо, на первый взгляд. Тех ресурс у оборудования от 50 до 80 процентов. Для гражданских судов терпимо, для вояк может обернуться бедой. В бою часто используется форсаж, а двигатель с ресурсом в 50% может не выдержать и накрыться, тогда всем хана, и кораблю, и экипажу. Поэтому для флотских такой ресурс не допустим. Что ж, будем поднимать. Договорились встретиться с капитаном через день, когда будет готова моя диагностическая карта. Капитан ушёл, но одного техника оставил. Боится, что я какую-нибудь пушечку отвинчу и слямзию? Глупость какая. Ну и ладно, пусть сидит на корабле, только мне под руку не лезет. Всё, работаем.

Через день снова встретились с капитаном крейсера. Обсудили уже мою диагностическую карту, смету работ и подписали договор. Виртуальный, естественно. Капитан предложил часть необходимых запчастей брать с их складов. У них там завал различных запчастей и блоков. На вопрос: откуда, только пожал плечами. Ну, не моё это дело, хотя и так всё понятно. Скинул мне спецификацию имеющихся запчастей. Договорились, что если что из списка мне понадобится, то буду брать с их склада. Капитан сообщил, что именно для этого он своего техника и оставил. Если что со склада понадобится, техник сразу организует доставку. После этого он ушёл, а я начал работать.

Вечером, просматривая список деталей со склада наёмников понял, что инженерную сеть придётся продавать. В самом конце списка наткнулся на строку: средний 3D принтер, некомплектный [отсутствует искин], 7-го поколения. Предполагаемая цена – 300 тысяч кредитов.

300 тысяч за средний принтер – это практически даром. В королевстве такой агрегат стоит миллиона полтора, да ещё попробуй найди. У нас в доке, где я проходил практику, был такой и я им частенько пользовался. И именно тогда я все технологические карты на блоки и детали перебросил на свой инженерный искин, чтобы всегда знать, можно ли изготовить требуемую деталь быстренько на принтере или отсылать заявку на склад и ждать, когда необходимую деталь подвезут. И теперь мне это может здорово помочь. Принтер без искина – это груда очень технологичного металла. И самое главное, что любой искин туда не воткнешь. Это будет груда технологичного металла с искином. Искин должен иметь все стандартные технологические карты деталей и блоков различных кораблей. И приобрести такой искин отдельно от принтера нельзя, не продают. А я могу купить нулевый искин и перебросить все технологические карты на него со своего инженерного. И будет у меня вполне работоспособный 3D принтер. Только сделать всё надо осторожно, чтобы не спугнуть удачу. Судя по тому, что принтер в конце списка, он там находится уже давно и спихнуть у наёмников его никак не получается. Ну и пусть повисит ещё декаду. А мне надо впрягаться в работу по полной, чтобы капитан при приёмке корабля аж подпрыгивал от радости, тогда можно отжать принтер и подешевле. Тем более, что я в списке и искины неплохие видел, вполне подойдут.

Ну что ж, раз пошла такая пьянка – режь последний огурец. Я собрался и пошёл работать, несмотря на наступивший вечер.

Вкалывал я как проклятый. Спал по 5-6 часов. Два раза ложился в медкапсулу и не на учёбу, а чтобы восстановить просевший организм. Но через семь дней корабль был готов. С самого утра пригласил приёмщиков.

Капитан сидел в рубке в своём кресле, или как его тут называют – ложементе, и только с удивлением лупал глазами. Тех ресурс стал от 80 до 95 процентов. Практически все основные энерговоды новые. Я даже несколько покоцанных плит брони заменил. Капитан был в восторге, даже премию обещал мне выбить.

- Подожди капитан с премией. У меня тут предложение появилось. Я в списке видел 3D принтер. Хотелось бы о нем поговорить.

- А что о нем говорить? Цена там стоит, хочешь бери. Только зачем он тебе, без искина?

- Так искин у вас же и куплю.

- А технологические карты? На кой чёрт тебе без них искин?

- Капитан, я же инженер, частенько приходится ремонтировать различные детали. Вот и буду потихоньку составлять технологические карты. Глядишь, лет через 10 принтером уже можно будет пользоваться.

- А не проще купить новый?

- Проще. Только вот где столько кредитов взять?

- Понятно. Ну так бери, от меня-то что хочешь?

- Да уж больно дорого у вас эта груда железа стоит.

- А за сколько возьмёшь?

- Ну, тысяч за 150 я бы взял.

- Подожди. – он с кем-то переговорил по сети. Потом ещё с кем-то. – Договорился. Бери за 150.

Вот так. Вкалывал, вкалывал, вроде заработал аж130 тысяч, а в итоге отдал 70 . Пришлось взять ещё за полтинник искин для принтера. Всё, я на мели. А через день девчонок привезут. Перекупить контракт денег может и хватит, а вот на нейросеть и базы уже вряд-ли. Так ведь её ещё одеть – обуть надо. Да и ещё всякого женского барахла придётся приобретать. Сомневаюсь я, что они прилетают сюда с кучей вещей. Да даже если что и привезёт, то все так и так на выброс. Придётся всё-таки инженерную сетку продавать. Или что из баз знаний? Нет, базы самому пригодятся. Так что вариантов нет.

Чтобы не передумать, выложил данные о нейросети в станционную сеть. И пошёл спать, всё-таки выложился я за эти дни не слабо. Техник, которого приставил ко мне капитан смотрел на меня вообще ошалевшими глазами, но, правда, молчал. Ну и молодец. Всё, спать. Вызов выдернул меня из сна под вечер. Я даже пожалел, что не отключил эту функцию у нейросети. Ответил. Вызывали по поводу нейросети. Цену я поставил аж в полтора миллиона. Понимаю, что дорого, но видно из-за нежелания её продавать назначил такую несусветную цену. И понимаю, что за столько её не продам. Договорились встретиться в ресторане в зоне отдыха через час. Собрался, взгромоздился на свою платформу и отправился на встречу. В ресторане, кстати в том же, в котором проходили посиделки с компанией Бата, устроился в уголке и заказал ужин. Поужинать успел. Опять вызов и я приглашаю двоих за свой столик. Познакомились. Оказалось, что это один из инженеров станции. Хозяин шести ремонтных доков. Попутно занимает какую-то выборную должность в администрации станции. Какую – я не вникал. Оно мне надо? Хоть он и раздувал щёки и пытался давить на меня своим авторитетом. И всё для того, чтобы снизить цену аж до 800 тысяч. То есть он хотел купить сетку по цене метрополии. Ну, практически. Потом он стал мне рассказывать, какой замечательный парень его племянник и какой он умный. ИИ у него просто зашкаливает, аж 164 единицы. И эта сетка как для него создана. А с учётом того, что практики у него будет сколько угодно, то из него вырастет отличный инженер. С учётом этого снизил цену на сотню. Торговались ещё с полчаса и в конце концов он меня уболтал и я отдал сеть за миллион двести. Видно дядя не только инженерные базы поднял, но и базу «Торговля» тоже. Мне бы тоже не помешало, но когда? А так, 300 тысяч как не было. Нет за полтора миллиона я бы всё равно не продал, но я рассчитывал на миллион четыреста или хотя бы на миллион триста пятьдесят. Инженер с племянником давно ушли, а я всё сидел и никак не мог прийти в себя. Тут ещё пришло сообщение, что с меня сдернули 60 тысяч налога. Напиться, что ли? Нет, неохота. Даже снующие вокруг официантки меня в этот раз не зацепили. Плюнул на всё, расплатился и уехал домой.

Дома решил, наконец, заняться учёбой. Закачал через считыватель на нейросеть базы Абордажника, все 7 штук и завалился в медкапсулу. Время подъёма поставил на 7 утра.

Утром, как только вылез из капсулы, проверил процент выученого. Класс. Все 7 баз по первый ранг выучены, две базы выучены по второй ранг и половинка второго ранга третьей базы. Как только выучу все базы по второй ранг, придётся лезть в тренажёр, чего я слегка побаивался. Я ведь помню, насколько реальны были все мои ощущения, когда тренировался при изучении инженерных баз. Ничего, ни я первый, ни я последний. Голова немного гудела и я решил немного отдохнуть. А вечером опять в капсулу. Вообще-то у меня очередь из двух клиентов на техобслуживание судов, но решил пока с работой повременить. Отдыхать ведь тоже нужно, да и завтра с Ликом поеду себе секретаршу выбирать, какая уж тут работа.

До обеда провозился с искином для принтера. Сначала продиагностировал его, потом скопировал на него все технологические карты со своего инженерного искина. Дроиды в это время скомпоновали из металла, оставшегося после работы с обслуживаемыми кораблями, бруски, проходящие в приемное отделение принтера. Вообще-то в этом случае используются специальные бруски КССМ, но где ж их взять? Нужно, конечно, закупить партию с местного обогатительного комбината, но пока и так сойдёт. Установил искин в принтер и подключил его. Миниреактор принтера был, к сожалению, никакой, потому подключил принтер напрямую к сети дока. Уложил в приемное отделение получившиеся бруски металла и запустил принтер. Выбрал для изготовления пару средней сложности деталей и нажал на кнопку пуск. Не пальцем, конечно, а мысленно, через нейросеть. Принтер погудел несколько минут и выдал обе детали, одну за другой. Продиагностировал их. Ну что ж, качество не отличить от заводского. Замечательно. Теперь даже на техобслуживании я смогу зарабатывать раза в полтора больше, чем раньше, а на ремонте и раза в два. Вот только с ремонтом ко мне пока не идут, редиски. Ничего, ещё не вечер, придёте, куда вы денетесь.

После обеда до вечера проспал, а вечером опять в капсулу. Встал в 6 утра. Лик собирался связаться со мной сегодня рано утром, так что ждём. Просмотрел перечень выученого – все базы выучены во втором ранге. Пора лезть в тренажёр, но погожу пока – неизвестно, когда и каким я оттуда вылезу. Пока завтракал, пришёл вызов от Лика – корабль уже в системе и часа через два причалит. Так что нам пора выдвигаться. Скинул мне маршрут. Ну что ж, собираемся и вперёд.

Встретились с ним в зоне наёмников. Не то, что это их официальная зона, но здесь находятся несколько штаб-квартир различных отрядов и поэтому именно здесь свободные от найма наёмники и кучкуются. Здесь у них свои кабачки, свои бордели. Посторонние стараются к ним сюда не соваться. Не то чтобы кто-то запретил, но наёмники ребята не очень мирные, специфика работы сказывается, так что лучше держаться от них подальше. Хотя, проживают они не только в этом секторе, а по всей станции и по месту жительства они вполне нормальные, адекватные люди, а вот как собирутся вместе, да ещё и подопьют…. Но нам именно сюда. Летают на дикую планету как раз наёмники. Это у них ещё один способ заработка.

Зашли с Ликом в одну из штаб-квартир наёмников и подошли к дежурному. Объяснили свой вопрос и он нас усадил в кресла в небольшом холле. Прождали с полчаса, а потом дежурный скинул нам на планшеты анкеты привезенных девушек, со стоимостью их контрактов. Я быстро просмотрел список и выбрал шесть девчонок с ИИ выше 120 – а зачем мне дура? Спросил у дежурного, где можно пообщаться с кандидатами на работу. Он вызвал какого-то мужика с довольно добродушным лицом и тот нас проводил в ангар, куда должны были доставить девчонок. Мы тут и в самом деле были первые и пока единственные. В ангаре стояли столы, стулья и даже кресла. Вот в них мы и уселись. Минут через 15 в ангар завели толпу девчонок. И начался бардак. Девчонки совсем не выглядели испуганными, наоборот, выглядели так, как будто каждая из них ухватила за хвост птицу удачи. Они постоянно перемещались, что-то выкрикивали, смеялись и говорили, говорили, говорили… Шум стоял неимоверный. На нас, сидящих в уголке, они кстати, не обращали никакого внимания. Выглядели они не очень – все в каких-то длиннополых платьях, с платками или несуразными то ли шляпками, то ли чепчиками на головах. А так как они все были довольно миниатюрными и особыми женскими прелестями не отличались, то эти платья ни них висели как балахоны. Все они были приблизительно одного роста – около 150 см., правда парочка была повыше сантиметров на 10, а одна девчонка была среди них вообще как белая ворона – ростом наверное под 165 см если не больше. Я стал за ней наблюдать – ничего так девочка, симпатичная. Правда, больно уж худая. И вообще, таких на земле называли ДДС, то есть - доска, два соска. Но это ничего, откормим и где что положено нарастим, но вот не дура ли она? Во всяком случае, среди тех шести, что я отобрал, её не было. Залез в список. Ага, вот вроде она. Точно она – рост 165 см. Она, других здесь таких дылд нету. Смотрим дальше: зовут Линдамерит, из города Корхил, из семьи лавочников, грамотная, 18 полных лет. ИИ 116 единиц. А что, неплохо. Это, конечно не 132 единицы, как у одной из девчонок, но тоже очень даже ничего. И цена контракта не такая уж высокая, всего 12 тысяч. У той, самой умной было аж 20 тысяч. Я встал, подошёл к ней, взял за руку и повёл за собой. Она тут же притихла и пошла за мной. Усадил в кресло рядом с собой и стал внимательно разглядывать. Она засмущалась и опустила голову. Сидела тихо и даже не шевелилась. Ничего так девочка. Рост нормальный, и личико довольно симпатичное, даже можно сказать красивое. Не очень похожа на остальных. Видно бабушка или пробабушка согрешила с кем-то из содружества. Попытался с ней поговорить, но ничего не получилось, мы друг друга не понимали. Ничего, подождём. Наконец заявилось трое мужиков и с ними кучка малорослых девчонок. Наверное переводчиками поработают. Так и оказалось. Ко мне подошёл мужчина с одной из девушек.

- Будешь брать?

- Да, скинь контракт, посмотрю.

- Контракт, стандартный, цена в нем указана. – и он скинул мне на планшет контракт.

Я внимательно его прочёл. В самом деле, простенький, стандартный контракт. Имя, место проживания. Нанята на работу в сфере услуг. Я ему тут же перевёл 12 тысяч и он переоформил контракт на меня. Он ушёл, а его спутницу я придержал. Всё-таки надо переговорить со своей новой сотрудницей. Тем более, я решил и в самом деле сделать из неё настоящую помощницу . А что, сеть-то ей всё равно ставить, так установлю ей сетку техника, прикуплю технических баз, выучу и будет мне помогать в ремонте кораблей. А секретарь мне и на фиг не нужен, у меня нейросеть есть, она и не забудет ничего и напомнит, и проследит , и проконтролирует. Я обратился к переводчице:

- Переводи. Линдамерит, я хочу изменить твой контракт. Я готов установить тебе нейросеть техника и приобрести для тебя технические базы знаний. Согласна ли ты после пройденного обучения работать на меня в течении 10 лет техником?

На лице Линды появилась счастливая улыбка и она часто-часто закивала головой, что-то не переставая говоря.

- Да, она согласна, - перевела переводчика.

- Прекрасно, тогда меняем контракт и переподписываем его.

Я прямо на планшете убрал из контракта сферу услуг и внёс техника корабельные систем. Больше ничего менять не стал, ни десятилетнюю отработку нейросети и баз знаний, ни сумму зарплаты, определюемую работодателем. То есть сумма вообще не была указана – сколько захочу, столько и заплачу. Потом я поставил свою виртуальную подпись, а она приложила свой палец. Всё, контракт заключён. Теперь надо думать, что делать дальше. Как-то всё очень быстро получилось. Подозвал одного из мужчин.

-Слушай, контракт я перекупил и что дальше?

- Ну, в первую очередь обучи её общему языку. Ты ведь всё равно будешь устанавливать ей сетку, вот заодно и языку обучишь. Езжай в любой медцентр, уних и нулевые сетки есть и вторичка. Да, там разберёшься.

Я так и поступил. Взял девчонку за руку и потащил за собой. Усадил её на гравиплатформу и сам уселся рядом. Составил маршрут до ближайшего медцентра и отправился туда. Там попал в руки пожилого менеджера.

- Чем могу помочь?

- Да вот, сетку надо девушке установить. Техника. Ну и базы соответствующие, естественно, прикупить.

- Прекрасно. Вот, посмотрите.

Он передал мне планшет с интересующими меня сетками и базами. Линда сидела рядом, тихо, как мышка, опустив голову, только изподлобья с интересом рассматривая всё вокруг. Я углубился в изучение списка. Выбор был не так, чтобы очень большим, но для моих целей достаточным. Я задумался. Есть неплохая сетка 5-го поколения, хоть и вторичка, но аж 300 тысяч. 4-го поколения, тоже вторичка, 100 тысяч. Чёрт, дорого. В королевстве таких и нет. Если есть, то нулевые, да и то тысяч за 50. А тут 100. Но с сеткой 4-го поколения она не сможет работать моим техническим комплексом, он у меня 6-го поколения и эта сетка его не вытянет. А что с базами? Комплект технических баз по 4-йранг – 300 тысяч. Вкладывать аж 600 тысяч незнамо во что как-то не хочется. А вдруг эта Линда стерва или зануда и что, мне с ней 10 лет мучиться? А ведь если я столько вложу, у меня её контракт хрен кто перекупит. Да, ситуевина. А если установить ей сетку 4-го поколения? В принципе, и с инженерным и с техническим комплексами я и один прекрасно справляюсь, а для неё прикупить тех комплекс 5-го или 4-го поколения, можно даже не комплектный, и поставить её на простенькие, второстепенные работы? Так и сделаю. 400 тысяч, конечно, жалко, но это всё же не 600.

Окликнул менеджера.

- Вот эту нейросеть и этот комплект баз. И ещё, поставьте ей базу общего языка на изучение.

- Хорошо, всё понял. Девушку я забираю.

- Надолго?

- Часа на два.

Я указал Линде пальцем на менеджера и показал пальцами, чтобы она шла за ним. Но она вцепилась в мою руку и только мотала головой из стороны в сторону. Пришлось идти с ними. Менеджер передал нас в руки доктора. Я объяснил ему свои хотелки.

- Нейросеть я установлю, ничего сложного. Базу по языку залью, она совсем небольшая. Сеть будет разворачиваться в течении суток. В процессе разворачивания сети язык выучится, так что через сутки сможете спокойно общаться. А вот технические базы сейчас заливать не буду – потеряется половина данных. Лучше потом, после того, как сеть развернётся, приходите и закачаем все базы. Или закачивайте их через считыватель, но тоже только после того, как сеть развернётся.

- Понятно. Я тогда внизу, в холле, подожду.

Правда перед уходом Линда устроила нам цирковое представление. Сначала никак не хотела меня отпускать. Потом категорически отказалась раздеваться. И ведь не объяснишь ничего – не понимает ни хрена. Кое как удалось снять с неё балахон, а вот длинную рубашку, что была под балахоном, снять не смогли – никакие уговоры не подействовали. Доктор, в конце концов, махнул рукой.

- Пусть так ложится, все равно все тряпки растворятся.

-Доктор, а можно её и подлечить заодно? Может у неё со здоровьем что не так, уж очень она худющая.

- Хорошо, заодно продиагностирую и пролечу. Ты тогда постой в коридоре, после диагностики я выйду и поговорим. Я вышел в коридор. Минут через десять вышел доктор.

- Всё с вашей подопечной нормально. Вполне здорова. Есть разные мелочи, но их медкапсула в автоматическом режиме уберёт. А то, что худая… Она же с дикой планеты?

- Ну да.

- Тут всё понятно. Их полторы декады везут и кормят всё это время солдатскими пайками. Ты пробовал когда-нибудь?

-Нет.

- И не советую. Их и солдаты едят только в экстренных случаях, когда уже совсем край и вопрос стоит о голодной смерти. Вот девчонки и проводят эти полторы декады впроголодь. Иногда до десяти кило веса теряют, при их то комплекции.

- Ну, это не страшно, откормлю.

- Хорошо, тогда ждите в холле. Сеть на установку я уже поставил.

Прождать пришлось два с лишним часа. Наконец вывели Линду. Все в том же балахоне. Вид у неё был довольно ошарашенный. Усадил её в кресло и подошёл к доктору. Он мне передал коробочку с базами и скинул счёт на их услуги. Оплатил. 407 тысяч как с куста.

Взял Линду за руку и вывел из медцентра. Куда теперь? Кормить девушку или одевать? Нет, лучше сначала переодеть, а то и так все вокруг пялятся на нас. Отправились в торговый центр. Сначала купил ей коммуникатор 4-го поколения с функциями считывателя баз знаний и банковских чипов. Потом прошли в отдел женской одежды. Продавщицами были те же девчонки с планеты Линды. Попросил их подобрать для Линды несколько технических комбинезонов , что-нибудь для выхода на станцию, ну и домашнее что-то. Ну, и, естественно, всё что необходимо молодой девушке. Линду тут же подхватили и увели, а я устроился в уголке на кресле и принялся ждать. Просидел, в общем-то, не долго, чуть больше часа. Потом ко мне привели Линду. Я её сначала и не узнал. Пышные каштановые волосы, светло бежевый брючный костюм. На ногах не привычные ботинки, а туфли на невысоком каблуке. Выглядит и в самом деле отпадно. Эх, жаль, что такой красивый костюмчик придётся скоро выкинуть. Он ведь, наверняка, без режима подгонки, а такой худющей Линда, надеюсь, не долго пробудет. Ладно, зато выглядит очень впечатляюще. Девчонки что-то нашептывали ей аж в оба уха, а она им радостно подхихикивала. Посмотрим, что за диверсию мне тут устроили. Да, одеть девушку – очень не дёшево. 6 тысяч. Это с учётом того, что комбез техника стоит от сотни до трех сотен, самый современный и навороченный. Взял кучу пакетов и сумок и пошёл на выход. Загрузил всё это барахло на платформу, уселся сам, посадил рядом Линду и отправился домой. Хватит на сегодня. А пообедать можно и дома.

Дома провёл её по всему модулю, всё показал. Всё её барахло закинул в её комнату. Потом повёл обедать. В пищевом синтезаторе заказал ей то же, что и себе. Съела всё. Сидела с осоловевшими глазами. Отвёл в комнату и показал: спать и указал на кровать, а сам ушёл.

Так, спать она будет, думаю, долго – впечатлений сегодня получила выше крыши, сплошной стресс. А мне что делать? Лечь в капсулу на учёбу? Так я уже абордажника по второй ранг выучил, надо в тренажёр идти. Не хочется, а надо. Тем более, что он, этот самый тренажёр, собьёт бурление гормонов, а то на Линду уже спокойно смотреть не могу, как бы чего не вышло. Напугаю ещё девчонку. Решено, иду в тренажёр.

Глава 6

Установил на тренажёре функцию тренинга базы «Абордажник-штурмовик», время тренировки – 4 часа. Разделся и залез в этот чёртов ящик.

Через четыре часа я оттуда просто вывалился. Все мышцы ныли, даже не ныли, а вопили. Но что происходило в тренажёре помнил плохо. Помню, что кого-то бил, но чаще били меня. Помню, что всё время стрелял, стрелял, стрелял. Из разных видов оружия. В городе, в лесу, в степи, в пустыне, на кораблях и станциях. Помню, что попадал, но чаще попадали в меня. Помню боль, когда в меня попадали. Может я там и умирал? Виртуально? Чёрт его знает. Но сейчас этой боли не было, была только боль от перетруженных мышц. Кое – как, на карачках, добрался до санузла. Уселся прямо на пол и включил функцию очистки тела. Налетела водяная взвесь и через минуту обдало горячим воздухом. Включал эту функцию ещё раз пять, пока более-менее не пришёл в себя. Эх, сейчас бы настоящий котрастный душ, но такого здесь, к сожалению, нет. Может на планете? А на станции воду экономят.

Из санузла уже вышел нормально, ножками. Оделся, налил себе сока и завалился в кресло. Да, не плохая тренировочка. Плохо только, что не помню не фига. Ну, да, ничего, ещё несколько таких тренировок и все разложится по полочкам и помнить всё уже буду всю оставшуюся жизнь.

Пошёл будить Линду, а то время уже к ужину. Зашёл к ней в комнату. По всей комнате были разбросаны купленные сегодня вещи, а она сама дрыхла на кровати. Вернее, не дрыхла, а спала, очень уютно и эротично. Одеяло с неё сползло и она лежала практически голая, только какая-то распашонка задралась почти до шеи, открывая одну грудь. А ничего так. Грудь, конечно, маловата, между первым и вторым размером, но форма красивая. Вот бёдра слегка подкачали, узковаты, но тоже ничего, на любителя, так сказать. Фигура, как у земных модельерш. Роста бы прибавить сантиметров 15-20 и можно на подиум. Не совсем в моем вкусе, но не дурна, не дурна. Спасибо тренажёр, а то бы я прям щас и пристроился. А так, напрягает, конечно, но сдерживать себя получается. Подошёл, потеребил за плечо. Она вскинулась, огляделась непонимающе, потом судорожно ухватилась за одеяло и натянул его по самый подбородок. Я знаками показал, чтобы оделась и выходила. Сам пошёл в столовую. Минут через 15 появилась и она. В каком-то легкомысленном коротеньком платьице. Провоцирует что ли?

После плотного ужина, для неё плотного, для меня обычного, решил с ней всё-таки познакомиться, не ждать выученного языка, а то неудобно как-то. Ткнул в себя пальцем и сказал: Геор. Потом указал пальцем на нее: Линда. Поняла сразу. Ну и прекрасно. Отвёл её опять в комнату, показал на вещи и на шкаф. Она закивала головой. Молодец, соображает.

Делать ничего не хотелось. Решил пойти спать, тем более после тренажёра отдохнуть было необходимо. Завтра пора браться за работу, итак два дня пробездельничал.

Посреди ночи проснулся оттого, что кто-то ворочался у меня под боком. Пощупал рукой – девичье тело. Линда что ли? Чего это она? А впрочем, какая разница – я ведь не железный.

Но сразу ничего толком не получилось. Нет, у меня-то получилось, но она вдруг стала стонать и не от удовольствия, а от боли, это я сразу понял. Включил свет через сетку. Линда лежала с виноватым лицом, а под ней расползалось на простыне кровавое пятно. Я встал, взял её на руки и понёс в гостиную. Там уложил в медкапсулу и переключил с учебного режима на режим лечения. Пока она была в капсуле, заменил простыню. Пролежала она там минут 15-20, а как крышка откинулась, я снова подхватил её на руки и отнёс в постель. Вот после этого всё прошло просто замечательно и угомонолись мы только через часа 3-4. Ну а что, столько без женщины?

Проснулся от визга Линды. Чёрт, пять утра, а мы только в 2 уснули. И чего орёт?

- Линда, Линда, что случилось? Что с тобой? – стал её тормошить.

- Там, там… У меня в голове…Перед глазами…

- Да что у тебя в голове? Линда, ты меня понимаешь?

- Да. Как это?

- Это нормально. И что же у тебя в голове?

- В голове, перед глазами вертится какой-то круг и мерцает.

- Всё в порядке, Линда. Это нейросеть активировалась.

Следующий час я её успокаивал и учил пользоваться нейросетью. Наконец совместно нашли на её рабочем столе, который я сформировал таким же как свой, иконку с инструкцией и она принялась её изучать. А я отправился приводить себя в порядок. Потом позвал её на завтрак. На завтрак она пришла в костюме Евы. Пришлось отправлять её одеваться. Нет, как раз в таком костюме, вернее, без всякого костюма, она мне нравилась куда больше, но ведь у меня по плану сегодня вызов на обслуживание корабля одного из очередников. Так что пришлось сдерживать свои душевные, и не только душевные, порывы. Так что завтрак прошёл спокойно.

- Линда, а как так получилось, что ты оказалась в моей постели? – спросил я по окончании завтрака.

Она смущённо опустила голову.

- Давай, давай, рассказывай.

- Это всё девчонки из магазина. Они мне посоветовали быть поактивней и не упустить такого парня. А ты всё время молчал и молчал, и на меня совсем не обращал внимания. Вот я и решила…

- Ага, решила проявить инициативу.

- Ты не сердишься?

- Нет, что ты. Всё в порядке. Я даже очень рад. Ты молодец. Но постарайся в следующий раз всегда советоваться со мной. Ты ведь ещё очень плохо ориентируешься в жизни на станции и мне бы не хотелось, чтобы ты как-то пострадала. Договорились?

- Да.

- Прекрасно. А теперь ты начинаешь учиться. Учиться будешь в медкапсуле, так быстрее. Пойдём.

Сначала я закачал через коммуникатор все базы на её сетку, а потом уложил в капсулу. Плохо, что я совсем не мог обращаться с медкапсулой. Что мне медтехник показал, то и делал. Всего несколько операций по переключению режимов и замены медкартриджей. А ведь у медкапсулы множество различных функций. С её помощью обученные медики настоящие чудеса творят. Да, надо учиться, надо. Вот после абордажника и займусь. Нет, сначала доучу инженерные базы, а потом…. Хотя, у меня ведь есть очень интересная хакерская база, вот её бы выучить. Тогда я тоже смогу творить чудеса, с искинами. Эх, где на всё время найти?

Так у нас с этого дня и пошло. После завтрака Линда в капсулу, а я работать. Слишком уж напрягаться на работе я перестал – работал обычно часов до четырёх. Но так как большинствонеобходимых деталей и блоков я теперь изготавливал на принтере и не нужно было тратить время на их ремонт, то времени я тратил даже меньше, чем раньше. Блоки КССМ я покупал на нашем обогатительного комбинате. Раз в декаду мне привозили несколько тонн и мне хватало.

После четырёх поднимал Линду и сам ложился в капсулу. А дважды в декаду она училась до самого вечера, а я после работы занимался в тренажёре. Короче, тихая, спокойная и размеренная жизнь. После сдачи готового судна заказчику делал себе выходные. Тогда ходили с Линдой в рестораны, гуляли по парку в секторе отдыха. Один раз заскочили в мед центр и я заказал для Линды разгонную смесь, чтобы она могла быстрее учиться. Очень уж медленно у неё получалось. Я за два месяца полностью выучил и освоил в тренажёре абордажника по 4-йранг, несмотря на то, что учиться приходилось урывками – капсула-то большую часть дня занята, а она выучила технические базы только по второй ранг, да и то не все. Разгон взяли четырёхкратный, именно такой рекомендовал доктор, хотя можно было взять и пятикратный и даже десятикратный. Дорого, конечно, но зато дело пошло веселее. За месяц она выучила и освоила почти все базы в третьем ранге и я уже иногда позволял ей выполнять кое-какие несложные работы. Правда, работала она с одним дроидом, да и то в ручном режиме, но хоть такую практику, но получала. Тренажёр это тренажёр, а работа ручками даёт намного больше. Я тоже пару раз получил практику по изучаемой базе. Один раз помахался с наемниками, ни из-за чего, просто так. Ситуация возникла такая же, как и в первый мой день на станции. Что-то не поделили две компании и вступили в рукопашную, а потом к ним присоединился весь ресторан. А так как дело было в секторе наёмников и кабак был тоже их, так что посторонних там не было, это только нас с Линдой непонятно как туда занесло, а уж подраться наёмники любили, вот и получилось, что дрались все со всеми. Я оттеснил Линду к стене и сам с удовольствием поработал и руками и ногами. Сам тоже получил пару увесистых плюх, но вдоль стеночки уже не валялся, как прошлый раз. Драка закончилась так же внезапно, как и началась. Появились несколько командиров наёмников, несколько команд, несколько зуботычин и все опять чинно сидят за столами и даже улыбаются друг другу. Ко мне тоже пару раз подошли и похлопали по плечу. Хоть я и не любитель драк, но в этот раз мне понравилось. Драка, но какая-то беззлобная. Вроде как пар спустить и всё. Наёмники, что с них взять.

В другой раз понравилось меньше, вернее, совсем не понравилось. Мы с Линдой гуляли по парку и решили поужинать в местном кафе. Линда пошла попудрить носик и на обратном пути к ней прицепились какие-то пьяные утырки. Схватили и стали утаскивать из кафе. Хорошо я вовремя заметил, вернее услышал визг Линды. Рванул туда. Один из придурков при моем приближении достал игольник. Как учили, резко ушёл с линии огня, рывком приблизился и сломал руку с игольником, а потом и несколько рёбер ударом ноги. Оставшимся троим тоже что-то да сломал – кому руку, кому ногу. В результате – четыре тела отправили в медцентр, а нас с Линдой в отделение СБ. Продержали, правда, не долго, просмотрели записи камер и отпустили. Даже извинились. Но осадочек, как говорится, остался. Линда так вообще тряслась до самого дома и только в постели успокоилась и уснула. А я полез разбираться в свою нейросеть. Очень уж у меня там всё неестественно получилось – слишком быстро я двигался и слишком мощными были мои удары. Тренировки в виртуальном тренажёре такого эффекта дать не могли. Покопался в сетке и выяснил, что на фоне моих мучений в тренажёре, для облегчения этих мучений, нейросеть вырастила мне несколько имплантов. На силу, на выносливость, на восприятие, на реакцию и ещё несколько различных. Теперь и кости стали крепче и мышцы элластичней. Появились импланты на память и интеллект. И ещё какие-то, название и назначение которых я так и не понял. И интеллектуальный индекс у меня теперь аж 446 единиц. То-то я так быстро базы учу. Всё это, конечно, замечательно, всё это просто супер, но есть одно но – а если моя нейросеть посчитает, что мне необходимы рога или, предположим, хвост, она и их вырастит? Как-то это напрягает. Ну, ладно, буду надеяться, что хвост у меня в ближайшее время не появится.

А сегодня у нас праздник – Линда подняла свои базы до 4-го ранга, а я закончил с абордажником. Правда, я его добил ещё полторы декады назад и всё это время закреплял знания в тренажёре, но праздновать будем совместное окончания очередного этапа в обучении. Док был, слава богу пустой, так что напрягаться с работой не было необходимости, вот мы и решили устроить себе праздник. Домашний. Так сказать, кулинарно-сексуальный. Сгоняли в магазин, набрали хорошего лёгкого вина, сладостей, фруктов с планеты Линды. Всё остальное выдаст синтезатор. Праздновать начали с обеда. Обед перетек в ужин. Вернее, и обедали и ужинали мы в небольшие перерывы между походами в спальню. Правда, до спальни добирались не всегда, но так даже интереснее. В общем, оторвались на полную катушку. Мы и раньше, естественно, не забывали заниматься друг другом, но всё время это получалось урывками – то я в капсуле, тренажёре или в работе, то она. Даже в устраиваемые мной выходные мы не забывали об учёбе. Учёба – это святое. Поэтому полностью расслабиться и отдаться друг другу выходило, к сожалению, редко. Вот сегодня и дали жару. До самого утра. Правда и мне и ей по разу пришлось полежать в медкапсуле, но это уже мелочи. Потом завалились спать и только я уснул, как сигнал вызова заверещал в мозгах, так что не заметить его было просто невозможно. Чёрт, надо было отключить на сегодня эту функцию. Но делать нечего, надо отвечать.

- Привет, Геор. Узнаешь?

- Узнал, конечно. Привет, Гор. – как, интересно, я могу его забыть, если нейросеть выдала все его известные ей, а значит и мне, данные, как только пришёл вызов от него. – ты чего в такую рань меня дергаешь?

- Ничего себе, уже почти 10.

- Да? Ну, 10 так 10. Чего хотел-то?

- Дело у меня к тебе, поговорить бы надо.

- Ну так говори.

- Нет, надо бы встретиться.

- Тогда подскакивай.

- Хорошо, скоро буду.

Только успел привести себя в порядок, как появился Гор. Расположились в столовой. Линда принесла нам бутылку вчерашнего вина, сок, лёгкие закуски и сладости. Гор провожал её с очумелым видом, аж челюсть отвисла. А она была и в самом деле хороша. В своём лёгком домашнем платьице, которое больше показывало, чем прятало. А показать, вернее, спрятать, было что. За 4 месяца она преобразилась – бедра округлились, грудь теперь не меньше 2-го размера, походка лёгкая, воздушная, голова высоко поднята. В общем, прынцеса, нет, королевна. Я ей показал кулак и она тут же упорхнула.

- Какие проблемы? Рассказывай.

- Помощь твоя нужна, Геор. Понимаешь, мы и ещё один отряд взяли заказ на сопровождение большого каравана через сектор республики. Чего уж они там тащили не знаю, но видно что-то ценное. Нас встретили после первого же прыжка. И встретила целая эскадра. У пиратов даже парочка крейсеров 6-го поколения было. Видно где-то протекло, потому что ждали именно нас. Караван, в сопровождении другого отряда стал разгоняться для ухода в гипер, а наш отряд остался прикрывать. Когда караван ушёл в прыжок, командир приказал возвращаться всем домой. Но ушёл, похоже, я один. Ушёл чудом. Потрепали нас сильно, хорошо разгонные остались целые, один только получил небольшое повреждение. Уходили на максимальном форсаже . Когда вывалились в нашей системе, оба разгонных уже были в хлам. Еле доползли на маневровых, рыская из стороны в сторону. Может ещё кто вернётся, хотя вряд ли.

- И сколько вас там было?

- Шесть кораблей. Три крейсера и три фрегата.

- А пиратов?

- Семь крейсеров и восемь фрегатов.

- Как же они вас сразу на ноль не помножили?

- Так у нас все корабли 7-го поколения, с королевских верфей, а у них солянка от 3-го до 6-го поколения.

- Слушай, а если бы и второй отряд в драку ввязался, могли бы их уделать?

- Могли. Но нельзя. Контракт. Мы обязаны охранять караван, а не драться с пиратами. Торгаши могли такую неустойку выставить, что мы все остались бы без штанов.

- Маразм какой-то. Ладно, от меня что хочешь?

- Надо мой корабль отремонтировать.

- Ну и какие проблемы? Док пустой, сам видишь. Загоняй и будем работать.

- Понимаешь в чем тут дело – денег у меня нет. Я уже связывался с некоторыми станционными ремонтниками – все отказали. Надежда только на тебя.

- Как же ты без денег умудрился остаться?

- Тут такое дело, банковский счёт отряда завязан на командира и казначея, а они оба были на флагмане и вернее всего, что их уже и в живых нет. Но пока не будет подтверждения о их гибели, к счёту у меня доступа не будет. А когда оно будет, это подтверждение? Это надо лететь в ту систему и собирать образцы ДНК, да и не факт, что найдёшь. Если на корабле взрывается реактор, то даже пыли от него не остаётся. А пока не будет подтверждения и командир и казначей будут считаться условно живыми и счёт будет заблокирован. Вот так. И даже если я продам всё барахло с наших складов, денег всё равно не хватит. Да и сколько я его буду продавать? Если только отдать в пол цены, так ведь будет ещё хуже.

- Гор, а меня ты что, считаешь святым?

- Геор, мне не к кому больше идти. А восстановить корабль обязательно надо, иначе анулируют нашу лицензию. Нет кораблей – нет отряда. А это не правильно. По отношению к оставшимся там парням не правильно. А деньги я верну. Не сразу, но верну. Поверь.

- Да верю я тебе, верю. Но я ещё не видел твоего корабля, не знаю в каком он состоянии. Может и моих денег не хватит на его ремонт.

- Геор, корабль я сегодня пригоню. Ты уж постарайся. От меня все, что смогу. Наши склады для тебя открыты, бери всё, что сочтешь нужным. И ещё, может тебя заинтересует. Я с год назад мотался по дикому космосу , рейдерствовал и там наткнулся на кораблик. Фрегат 8-го поколения, республиканской постройки, это наших 7+, видно, что флотский. Бывший флотский.

- Ну и?

- Ну, от корабля остался только корпус. Я туда даже техника отправлял, на предмет поживиться чем, но ничего он там не нашёл. Но корпус целый, в хорошем состоянии. Ну и гипердвигатель на месте. Тоже рабочий, техник его продиагностировал. Ещё рубка целая, но пустая. Совсем. Какие-то варвары даже ложементы сняли. В общем, кроме корпуса, гипердвигателя и рубки ничего нет, даже броню сняли.

- Ну и почему ты его не прихватил?

- А зачем он нам? Купить его никто не купит. Сдать как лом, так возни получится больше, чем денег.

- А мне он зачем?

- Так ты же инженер. Восстановишь и продашь. Или сам летать будешь.

- Ага, летать, на военном корабле. Кто мне позволит? До первого патруля?

- Да открой себе лицензию наёмника и летай сколько хочешь. Наёмники имеют права иметь боевые корабли. Ну а то, что заказы брать не будешь, так это уже твоё личное дело.

- И как я его оттуда приволоку?

- Ты мне корабль восстанови и я его тебе первым делом притащу. Мой крейсер его хоть и с трудом, но притащить сможет.

Вот ведь жучила. А вообще-то идея ведь не плохая. Восстанавливать мне этот фрегат придётся, конечно, долго, но ведь оно того стоит. Фрегат 8-го поколения 3-го класса в хорошем состоянии стоит миллионов 35-40. Если у нас продавать, то 35,если в республике, то 40. Правда, в республике у меня его быстрее всего просто отберут, он ведь наверняка из республиканских ВКС, но и 35 миллионов не плохо. И вернусь я в королевство уже состоятельным человеком. А что? Домик куплю на планете, на берегу моря, или лучше в лесу, на берегу озера. И буду там жить, вон хоть бы с той же Линдой. Станет скучно, так можно и поработать не припланетной станции. Кораблики поремонтировать. А доучу 6-йранг инженера, смогу их и строить, а может и проектировать. Да уж, размечтался.

- Ну, что ж, Гор. Договорились. Тащи сюда свой героический крейсер, будем на него смотреть.

Гор умчался. Тут же на меня насела Линда. Базы-то она выучила, но сертификата-то нет. А как работать? С одним дроидом и в ручном режиме много не наработаешь. В принципе, сертификационный центр на станции был. Сертификат инженера тут, конечно, получить было невозможно, а вот сертификат техника – вполне. Но комиссия собиралась раз в декаду и на сдачу экзаменов надо было записываться. Очередь, хоть и небольшая, но была. И стоило это не хило - 10тысяч кредитов. Только допуск к экзаменам. А если не сдашь, то потом придётся платить опять. И не факт, что Линда сдаст. Если бы она училась в техническом училище, которое, кстати, было на станции, то наверняка бы сдала – в комиссии-то сидят как раз преподаватели из этого училища. Но она, так сказать, самоучка, а к таким отношение совсем другое. Стал вызванивать всех своих знакомых. Среди моих знакомых были в основном капитаны и хозяева судов, с которыми я работал, из техников никого не было, но может у них какие нужные мне знакомые найдутся? Пара человек обещали помочь. А пока записался на сдачу экзаменов. Через 7 дней. Составил ей график: пол дня в тренажёре, пол дня работает с дроидом в ручном режиме. Думаю сдаст, если не будет подставы. Но тут надежда только на знакомых. Какая бы она не была умная, но если захотят завалить, обязательно завалят. А мне потом её успокаивать, слёзы и сопли подтирать.

Пригнали крейсер Гора. Да, от былой красоты не осталось и следа. Весь в каких-то подпалинах, выщербинах, вмятинах. И две огромные дырищи. Одна с одного борта, другая с другого. Видно как-то умудрился попасть в клещи, но молодец Гор, сумел вырваться.

Поднялись с Гором в рубку. Главный искин выдал диагностическую карту. Гор-то её уже видел, а вот я прибалдел. С таким мне сталкиваться ещё не приходилось. Даже на практике. Там к нам тоже иногда подвозили побитые корабли, но не до такого состояния. Я уселся в ложемент пилота и, почесывая затылок, с огорчение посмотрел на Гора.

- Что, никак? - грустно спросил он.

- Ну, почему же? Попробовать можно. Разгонные движки и в самом деле в хлам и у тебя на складе таких нет, я помню. Там есть запасные для фрегатов и вроде бы, парочка для лёгкого крейсера, 1-го класса, насколько я помню. Тебе такие точно не подойдут – корабль будет не летать, а ползать и до скорости перехода в гипер они такую тушу не вытянут. Надо заказывать, а они дорогие и денег у тебя нет. Три маневровых просто снесли, но если таких нет на складе, то можно и купить, у меня денег хватит. Основной реактор на выброс, но у тебя есть резервный, поменяем, а под резервный что-нибудь подберём. Кое-где перебиты энерголинии – ничего, заменим. По мелочевке до хрена всего ремонтировать и менять, но это ерунда. Главная засада в другом. Снаряд разворотивший твою летную палубу повредил одну из несущих балок корпуса. Какое там повреждение, в карте не указано. Если просто павреждение, то ничего, отремонтируют, но вот если перебита, то только на замену. От одного узла до другого. А на твоём крейсере – это около 40 метров. И где взять балку такой длины? Надо или заказывать или снимать со старого, но более-менее сохранившегося крейсера твоего класса. Желательно и поколения чтобы совпадали, но это не существенно, база, начиная с пятого поколения у таких крейсеров одна. Вот такие дела.

- Понятно. Мне мой техник, в принципе, то же самое говорил, но в более мрачных тонах. И советовал продать корабль в таком виде – сколько дадут, столько дадут. Но это конец отряду, а я на такое пойти не могу.

- давай-ка спустимся и я пошлю своего диагноста проверить балку, а потом уже будем думать.

Спустились в док, я дал команду искину инженерного комплекса продиагностировать балку, а потом и весь корпус. Сразу два дроида-диагноста рванули к кораблю. Мы молча стояли и ждали. Минут через двадцать поступил доклад от искина.

- Ну, что ж, Гор, обрадовать тебя не чем. Из балки вырван целый кусок, а по остатку прошла трещина. Во время форсажа нагрузки на корпус резко возросли и трещина расширилась. Сейчас балка держится на честном слове. Сварка тут не поможет, только замена.

- И что делать? Придумай что-нибудь, Геор.

- Да что я придумаю? Я инженер, а не волшебник. Пошли в дом, посидим, сока попьём.

Мы прошли в жилой модуль и уселись за стол в столовой. Дело было и в самом деле хреново. Если бы не эта чёртова балка, я бы крейсер за месяц восстановил. Даже разгонные движки. Они же не сгорели, а просто встали, так что восстановлению, наверняка, подлежат. Мелочь разную можно заменить – на то у меня принтер есть. Да и реактор восстановлю. Хотя бы процентов до 60, как резервный пойдёт. А ресурс резервного я ему до 90 % прошлый раз поднял, так что пойдёт как основной. Вот только эта чёртова балка.

- Слушай, Гор, а из наёмников никто в ту систему не собирается?

- А что им там делать. Там уже ничего и никого не осталось. Был бы у меня корабль на ходу, я бы, конечно, слетал. Собрал бы погибших и похоронил по нашим обычаям. А другим это зачем?

- А договориться ни с кем не сможешь?

- Нет, бесплатно никто не полетит, а с деньгами у меня и так не очень, сам понимаешь.

- Я заплачу.

- Зачем тебе? Там ведь уже ничего нет. Более-менее целые корабли пираты наверняка уже угнали к себе. Остальное ободрали до корпуса.

- Вот именно, до корпуса. А нам корпус и нужен. Срежем балку и улетим. Два ваших крейсера были однотипные с твоим, да и у пиратов, наверняка, что-то подобное было.

- Да, это возможно. Хорошо, я побегу договариваться. Тут личный контакт нужен, по связи могут сразу послать.

Он умчался, а я принялся за работу. А чего ждать? Балку эту чёртову я всё равно где-нибудь найду – не куплю, так украду. Мы русские такие, если что в башку себе вобьем, обязательно сделаем, несмотря ни на что. А у меня перед глазами маячит мой фрегат за 35 лимонов. Ну уж нет, я такой шанс не упущу. Тем более, все склады отряда Гора в моём распоряжении.

Гор все-таки договорился – взял в аренду лёгкий крейсер на две декады. Правда и обошлось это не дёшево – 40 тысяч кредитов. И за что спрашивается? Хотя Гор говорит, что практически даром, за наем в проводке каравана наёмники берут не менее нескольких миллионов. Ну, да, так берут не просто так, а за охрану, целым отрядом. Грузовики в своих обширных трюмах везут товара на сотни миллионов кредитов, так что отстегнуть миллион другой будет и незаметно. Тем более и летают они чёрт знает на какие расстояния, а тут всего один прыжок. Жлобы. Но, тем не менее, завтра вылетаем. Но я этот отряд запомню, придут они ко мне на обслуживание или ремонт – обдеру как липку.

Вылетаем завтра, поэтому сегодняшний вечер посвятил Линде. Во первых, снял все три разбитых маневровых двигателя и велел ей разобрать их до последнего винтика. Попутно отсортировывая целые детали от полностью разбитых. Это ей практическое задание, ну и не забывать про тренажёр. Связался с Ликом, Бат к сожалению был в рейсе, и попросил свозить Линду на экзамены через 7 дней и проследить там за ней, чтобы никто не пристал. Лик, кстати, и обещал помочь со задачей экзаменов, кто-то у него был из знакомых в комиссии. В общем, объяснил всё, что ей можно делать, пока меня не будет, и что нельзя. Погрозил сначала пальцем, а потом и кулаком. А закончилось это, естественно, в спальне.

Утром за мной заскочил Гор на грузовой платформе, как я и просил. Я взял с собой 7 дроидов из инженерного комплекса, думаю хватит, и одного грузчика в пару к конструктивному, всё равно он приписан к искину комплекса. Этих дроидов должно хватить на любую мародерку, хотя я на это и не очень рассчитывал – после пиратов-то.

Через час мы уже отошли от станции и ещё через два ушли в гипер. Все семь суток в гипере я провел в медкапсуле. Нет, я не заболел, - учился. Правда пришлось отстегнуть 300 кредитов местному медтехнику. Говорю же, жлобы. За семь дней выучил шестой ранг одной из баз комплекта. Как раз нужную мне в данный момент: «Двигатели малых, средних и тяжёлых кораблей». Ну, теперь я разгонные двигатели Гора точно восстановлю. Желательно, конечно, денёк в тренажёре поработать, там примеров уйма, может что-то подобное попадётся. Радовало то, что я смог поднять шестой ранг базы всего за семь дней – великолепный результат. Ведь шестой ранг самый объёмный.

Вышли из гипера. Я сидел в своей каюте, которую делил с Гором. В рубку меня, конечно, не пустили, а вот Гор был там. Так просидел, ожидая незнамо чего, часа три. Потом объявился Гор. Он рассказал, что они тщательно просканировали систему и нашли 4 корабля отряда. Вернее, остатки кораблей. Одного фрегата не было. Или взорвался реактор и от него одна пыль осталась, или он не очень пострадал и пираты уволокли его с собой. Ещё нашли пять пиратских остатков. А если учесть, что подранков они наверняка утащили к себе на базу, то видно, что наёмники повоевали очень неплохо,при таком-то соотношении сил. Плохо, что все погибли, но такая у них судьба, сами выбрали. Нашли и крейсер командира отряда, куда и собирались сейчас лететь на боте. Гор как раз за мной и зашёл. И притащил мне технический скафандр – у меня-то своего не было, зачем он мне на станции? Конечно, скафандр нужно иметь, как раз для таких вот случаев. Надо будет потом озаботиться. Конечно лучше иметь инженерный скафандр, а не технический, он удобней и функциональней , но что уж есть. И за это спасибо. Технику. Это он мне свой резервный отдал. Одел скафандр и пошёл за Гором. Загрузились в бот и полетели. Что происходит вокруг я не видел. Иллюминаторов в боте нет. Вообще нет. Пилот контролирует ситуацию вокруг с помощью сканеров, а у меня выходов на них нет. Да и ни у кого нет, кроме пилота. Но вот наконец подлетели и нужно было выходить. В открытый космос. Мандраж жуткий. Огляделся. Корабельный техник, Гор и пара абордажников были совершенно спокойны. Ну, раз они спокойны, то мне-то что дёргаться? Так что делаем независимый вид и вперёд. Хотя, какой у меня вид, независимый или совсем наоборот никто не видит – я же в скафандре и шлем у меня затемненный. Надо только не дёргаться нервно, а то потом стыда не оберешься.

Люк бота ушёл в сторону. Мы пришвартовались к борту крейсера , прямо напротив огромной пробоины, метра 3 высотой и шириной. Чем это так шандарахнули интересно? Помять сразу подсказала: туннельное орудие калибром 200 мм. Ничего себе, такая маленькая болванка делает такую большую дырку? Но исходя из физики: сила равна ускорению, помноженному на массу. А ускорение у этой болванки ого-го какое,при выходе из ствола скорость достигает почти субсветовой, да и весит она не мало, так что пробоина не так уж и велика получается. Корпус-то покрыт бронёй, вот болванка просто вдавила кусок брони внутрь корабля. Видно стреляли с большого расстояния и скорость стала падать, если бы в упор, то снаряд бы просто прошил борт и потерял бы всю мощность снося всё внутри корабля. Ладно, чего уж теперь об этом. Гор с техником и абордажниками ушли внутрь корабля, а я отправив диагноста на летную палубу, остался ждать его в боте. Через полчаса диагност вернулся. Ну, что ж, повезло. Именно необходимая мне балка была цела, хоть весь корпус был перекручен и в некоторых местах просто разорван. Пора и мне. Я перешёл на корабль и пошёл во главе шайки своих дроидов к летной палубе. Идти было в общем-то недалеко, но шли мы больше часа. Там где маленький диагност мог спокойно протиснуться, нам приходилось останавливаться и разбирать завалы перекрученного и покореженного металла. Но дошли. А потом всё просто – дроиды аккуратно вырезали необходимый мне кусок балки и поволокли его к боту. В бот он, конечно, не влез, но соорудив из валяющегося вокруг металла крепежную конструкцию, закрепили балку поверх бота. Всё, я получил то, зачем сюда и отправлялся, теперь можно и осмотреться.

Но смотреть было не на что. Пираты поработали качественно. Всё было снято. Даже энерговоды и даже броня. Жаль, я собирался прибарахлиться бронёй, мне ведь и для своего фрегата её нужно немеряно. Но, увы. Не один я такой умный. Побродил немного и вернулся в бот. Ловить тут нечего. Через некоторое время подошёл Гор с остальными. Гор был жутко зол – на месте рубки зияла огромная дыра. Видно один из снарядов угодил именно в неё. А ведь в рубке как раз находились и командир отряда и казначей, который был пилотом корабля. И теперь отрядный счёт в банке окончательно накрылся. Гор никак не сможет доказать гибели командира и казначея, как говорится: нет тела – нет дела. Теперь счёт заморожен навечно. Не для банкиров, конечно, они этими деньгами как раз пользоваться могут, а вот остальные шиш. Ну, этого и следовало ожидать. Я, во всяком случае, на другое и не рассчитывал. Это Гор ещё на что-то надеялся.

Вернулись на корабль. Я аккуратно уложил балку в трюме и как следует закрепил её. Потом отправился в свою каюту. Гор предложил обследовать другие корабли, но я отказался – слишком тягосное впечатление они производили. Я ведь корабельный инженер, для меня все корабли живые. Бывает, что они болеют и я их лечу, а эти корабли мёртвые. Это всё равно, что копаться внутри покойников. Настоящий врач и это должен иногда делать и я, если возникнет такая необходимость, полезу в мёртвый корабль, но сейчас-то зачем? Не хочу.

Гор с абордажниками облетели все корабли, собрали останки наёмников, тех что нашли, уложили их в сваренный техником контейнер и на следующий день, перед уходом из системы сожгли этот контейнер импульсом плазмы. Сразу после этого покинули систему. Я опять всю дорогу провел в капсуле. Изучал шестой ранг из инженерного комплекта «Энергетические системы», но до конца не добил. Наверное тягосное настроение повлияло. Подняли меня из капсулы уже после выхода из гипера, в нашей системе. Только успел поесть, как пришвартовались. Балку я тут же уволок в свой док. А там на меня налетел с громким визгом настоящий вихрь. Линда крутилась вокруг меня не отходя и на метр и всё говорила, говорила, говорила… Я, после семи суток в капсуле, был слегка заторможенным, поэтому большую часть того, что она говорила просто не воспринимал, но её это нисколько не смущало. Единственное, что я понял – она теперь сертифицированный техник. Но технический комплекс, сволочь такой, с ней работать всё равно отказывается. И она просит меня повлиять на этого мерзавца. Ага, сейчас пойду и попрошу и он меня послушает. Комплекс 6-го поколения с нейросетью 4-го. Да хоть на коленях умоляй! Она этого не понимает что ли? Или считает меня богом дроидов и искинов? Смешно. Да, правильно у нас на Земле говорят: девушку из деревни забрать можно, а вот деревню из девушки – никак. Хотя это не только девушек касается, но здесь мы кроме девушек никого из деревни, вернее, с дикой планеты, не наблюдаем.

Но всё равно я ей был чертовски рад. И тут же потащил её в спальню. Состояние хоть и заторможенное, но на сладкое тянет так, что вытерпеть просто невозможно. Пока кувыркались в постели пришёл в себя. А уж когда плотно поел, вообще почувствовал себя чуть ли не счастливым. А что? Есть дом, есть хорошая работа, рядом красивая девушка – живи и радуйся. Вот я и радуюсь. К сожалению, надолго этой радости не хватит, захочется чего-нибудь ещё. Чего? А бес его знает. Но захочется – это точно. Я себя знаю. Да и не я один такой. Все люди такие, им всегда хочется чего-то большего, чем они имеют. Это и хорошо и плохо. Плохо потому, что из-за этого желания люди иногда совершают самые страшные преступления. А хорошо потому, что если бы не было этого желания чего-то неизведанного, люди давно бы деградировали и превратились в тупых и безвольных червяков. И я ничем не отличаюсь от других. Преступлений каких я вряд ли совершу, характер не тот, но и на месте долго топтаться не смогу. Ладно, хватит философии, пора отправляться к кораблю и начинать работать. Правда, уже конец дня, но хоть посмотрю на эту громадину, которую мне предстоит привести в порядок.

Глава 7

С утра взялся за составление сметы. Особо себя не сдерживал и смета выскочила аж в 6 миллионов, с копейками. Ну а что, если только два разгонных движка и реактор потянули почти на 3 миллиона. И это ещё с учётом того, что многие блоки и детали я брал со складов отряда, но ведь там было в основном б|у и всё нуждалось в восстановлении, а это тоже денег стоило. В принципе, в других ремонтных мастерских смета была бы и покруче, но что получилось, то получилось.

Вызвал Гора и мы с ним приступили к составлению договора на ремонт корабля. Конкретных сроков не указывал, хотя на словах обещал ему управиться с ремонтом максимум в 2 месяца. В виде оплаты указал или сумму в 6 миллионов, или разукомплектованный фрегат 8-го поколения 3-го класса. А то не найдёт обещанный корабль и притащить мне какую-нибудь рухлядь 3-4 поколения. Гор, конечно, мужик хороший, но мало ли какие у него тараканы в башке бродят. Не забыл указать, что складами отряда пользуюсь бесплатно при ремонте и его крейсера и своего фрегата. Ну и ещё кучу различных мелочей – всё-таки база «Юрист» даёт себя знать. Потом официально, под протокол, заключили договор и я приступил к работе. Официально, так-то я с кораблём уже давно возился.

С этого дня началась, наконец, серьёзная работа. А то до этого я занимался всё какой-то ерундой. Всё, что я делал до этого мог сделать и хороший техник. Единственно, так восстановить оборудование, так поднять техресурс, ни один техник бы не смог. Ну а теперь, наконец, привалила настоящая инженерная работа. Правда, гореть на работе я себе не позволял, хотя иногда и хотелось поработать подольше. Так бывает, кажется, что вот сейчас, ещё чуть-чуть и закончишь, эта чёртова железка встанет на положенное ей место, но….. Поэтому строго в 5 часов все работы заканчивались. Особо недовольна была Линда. Я ей всё-таки купил тех комплекс 5-го поколения и поручал разные второстепенные работы и она их выполняла с таким усердием и азартом, что окончание работ воспринимала , как окончание какой-нибудь весёлой вечеринки. Вроде и пора закругляться, но так хочется ещё, хоть чуть-чуть. В 5 обед и за учёбу. Я всё-таки решил добить до конца инженерные базы. А Линде я отдал базы медтехника. К сожалению, с её ИИ врачем ей не стать, а вот медтехником запросто. Правда комплект баз 5-го ранга и с её сеткой 5-й ранг она будет учить до морковкиного заговенья, но по 4-й ранг выучить и освоить сможет. И будет у меня свой медтехник, а то медкапсула есть, а пользоваться ей никто из нас двоих не может. Так и учились – то я в капсуле, она в тренажёре, то наоборот.

Вместе с нами работали и корабельные техники. Но им я поручал уж совсем ерундовую работу, в основном по восстановлению жилого блока, который тоже пострадал в том бою. Техники, вообще-то, были не плохие, но не фиг, а то будут потом доказывать, что и они принимали участие в ремонте и потребуют свою долю. Я их собирался вообще выставить вон, но Гор меня уговорил и их пристегнуть к работе. Ведь зарплату-то он им платит, как и всему экипажу , так что пусть отрабатывают.

Пару раз посетил отрядные склады. Да, Плюшкины ещё те. Список, что мне Гор скинул в прошлый раз не вмещал и трети того барахла, что хранилось на складах. Чего тут только не было. Сразу понятно, что наёмники не чурались пиратства. Ну, да, Гор же говорил, что они частенько уходили в рейд. Якобы в дикий космос, ловить пиратов. Ага, только иногда, наверное заблудившись, оказывались в республиканском секторе и там потрошили торговцев. Но не только торговцев. Так, я нашёл разное оборудование и даже пару тоннельных орудий с лёгкого крейсера 8-го поколения. Наверняка республиканский патруль раздолбали, а потом и обобрали. Иначе откуда это всё? А ходил я на склады не просто так, то что необходимо для ремонта, мог привезти и специально закрепленый для этой цели корабельный техник. Я уже заранее подбирал оборудование для своего фрегата. Как-то я уже сроднился с мыслью, что у меня будет свой корабль. То, что я его собирался продавать не важно, главное, что он будет. Мой собственный космический корабль! Чёрт, это настолько круто, во всяком случае для меня, что я уже даже грезил этим кораблём. Я изучил всё, что нашёл об этом корабле. Я составлял проекты по улучшению показателей всех систем этого корабля. От зоны отдыха и реакреации до вооружения. И надо сказать, у меня не плохо получалось, всё-таки почти выученные базы 6-го ранга давали себя знать.

В два месяца мы, всё-таки, уложились. Даже немного раньше закончили. Гор носился по кораблю, как в попу укушенный, и только ахал. Да, собственно, я и сам был горд своей работой. Всё-таки разгонных движки и реактор я восстановил. И как восстановил: техресурс от 90 до 95 процентов. Практически новье. Заменил все энерговоды – к сожалению ремонтировать там было нечего, во время боя и когда удирали нагрузки на них были такие, что их все перекорежило, так что только на замену. Заменил разбитые маневровые движки. Половину пульсаров из ПРО тоже посбивали и их тоже пришлось менять, а те, что были просто повреждены – отремонтировал. Да много что сделал, всё и не перечислишь, но главное – замена силовой балки и ремонт корпуса корабля. Это уже очень сложная работа и не всякий инженер с ней справится. Я имею в виду инженера 3-й категории. Для 2-й, а тем более 1-й категории – это семечки. Простая и нудная работа. Но у меня-то пока только 3-я категория. Хотя, думаю, на 2-ю я уже сдать смогу. Ещё немного практики, вот такой, как с этим крейсером, и можно сдавать на сертификат 2-йкатегории. Только где? Лететь в королевство? Повременю пока.

Единственная неприятность – я остался, практически, без денег. Конечно, многие запчасти и блоки я брал со складов отряда, а что-то и сам изготавливал на своём принтере, но кое-что пришлось и покупать. А запчасти к крейсеру 7-го поколения стоят очень не дёшево. Во всяком случае, на нашей станции. Одна только броня мне обошлась в кругленькую сумму. И главное, на складе броневых листов было довольно много, но к этому крейсеру не подходила. У отряда было три однотипных крейсера, а броня частенько выходила из строя, вот её и меняли постоянно, а пополнять запасы не спешили. Зачем покупать, если можно с кого-нибудь снять? Но, видно, таких кораблей им в их рейдах не попадалось, вот и пришлось мне на эту чёртову броню раскошеливаться. Правда, всю броню я не менял, только явно поврежденную – в пробоинах или трещинах.

Короче говоря, надо срочно приступать к нормальной работе и зарабатывать кредиты, а то у меня не то, что на восстановление своего фрегата денег нет, но и жить скоро не на что будет. Утрирую, конечно. Уж со своей профессией на жизнь я всегда заработаю.

Гор вывел крейсер из дока сразу после приёмки. Завтра он уже собирался лететь за моим корабликом – контракт-то со мной надо закрывать. Пока не закроет контракт, работать он не может. А не будет работать – не будет денег. Меня тоже звал с собой и я бы, конечно, слетал, чтобы на месте оценить обещанный мне фрегат, но и мне тоже надо работать. В полёте Гор планировал провести больше месяца, а за это время я смогу обслужить 3-4 судна, а это очень не плохие деньги. Тем более, что очередь организовалась довольно внушительная, относительно, конечно, аж 4 торговых судна, а один, подлец такой, вместо того, чтобы подождать немного, ушёл к другим ремонтникам. Так я всех своих потенциальных клиентов потеряю. Нет, придётся сидеть на станции и работать, работать, работать… Чтоб её, эту работу… Ладно, хватит ныть, пора связываться с клиентами.

Только договорился с одним из клиентов, как поступил вызов от Гора. Что такое? Чем он ещё не доволен? Оказалось, что он где-то надыбал раздолбанный грузопассажирский бот и слёзно просил меня привести его в порядок. Летная палуба-то у него пустая – снаряд, который он поймал вломился как раз в летную палубу и разворошил там всё. От двух штурмовиков, абордажного бота и атмосферного шатла осталась только груда металла. А разъездной кораблик-то нужен, вот он и приобрёл где-то подешовке это недоразумение аж 3-го поколения. Ну, что ж, я его понимаю, сам без денег сижу, и, конечно же, помогу. Согласился. Многого за день сделать не смогу, но чтобы хотя бы не развалился раньше времени, сделаю. Хорошо хоть судно на обслуживание и ремонт должны пригнать завтра. Да, теперь мне поступали заказы и на ремонт. Это после того, как я восстановил из дерьма крейсер. Станция-то не большая, все всё знают. Я ещё не успел сдать корабль Гору, а на станции уже прошёл слух, что я чуть ли не чудо совершил.

Работать пришлось до позднего вечера. Линда мне помогала, но потом вымоталась и я её отправил спать. Работать с техкомплексом не так уж и просто. Управляющий искин у комплекса, конечно, есть, но работу дроидов всё равно надо постоянно контролировать. Вот и приходится мотаться по кораблю вместе с диагностом, а иногда и с тестером и за день можно так вымотаться, что ноги не держат. Я то уже привык, да и мужик я, а она всё-таки хрупкая девушка и как она не хорохорится, но устаёт раза в два быстрее меня. Ну так я и не требую, чтобы она работала на износ. Я её, вообще-то, совсем для другого нанимал, а то, что она ещё и старается изо всех сил мне помочь в работе, так за это ей можно сказать только огромное спасибо. Я ей, кстати ещё и зарплату плачу, аж 10 тысяч в месяц. Очень даже неплохо для девчонок на станции. В принципе, я должен её зарплату забирать в счёт долга, но как-то это у меня не получается. Вроде она моя девушка, мы живём вместе и вычитывать с неё зарплату в счёт долга? Как-то не по людски. Хотя на станции с этим никто не заморачивается – должен, отдай. И не важно в каких вы отношениях. Но это уже мои тараканы – я же тоже дикий.

Наконец закончил с ботом. Было бы времени побольше, сделал бы лучше, а так , что получилось, то и получилось. Примчался один из техников Гора и угнал бот. А я отправился домой, в модуль. Линда уже спала, так что я сам себе приготовил лёгкий ужин и в одиночестве посидел в столовой, отдыхая. Куда отправиться, в спальню или в медкапсулу? Сегодня пришлось обойтись без учёбы и как будто чего-то не хватало. Привык уже постоянно учиться. Но что учить? Инженерные базы я практически доучил. По идее, надо приниматься за пилотские базы. Есть у меня такие, как раз для малых и средних кораблей. Ведь чтобы получить лицензию наемника, я должен не только иметь свой корабль, но и уметь его пилотировать. Даже если я буду капитаном корабля и у меня будет ещё один пилот, я всё равно должен иметь сертификат пилота. А если не оформить лицензию, то я не имею права владеть военным кораблём. То есть сертификат пилота получать так и так, даже если я надумаю потом этот корабль продать. Но, с другой стороны, ещё не известно, притащит Гор корабль или нет. И не известно, смогу ли я его восстановить, хотя об этом даже думать нельзя – восстановлю, обязательно восстановлю. Но с пилотскими базами можно и подождать. Но зато есть у меня одна очень интересная база: «Безопасность и коррекция информационных систем и программного обеспечения», если по простому – обыкновенная хакерская база. Правда разработана она была, как я узнал из станционной сети, для спецслужб и как она попала к пиратам, вопрос. Но попала и попала, на то они и пираты, но как эту базу могли не заметить на рейдере? Или вообще не интересовались, что за базы в кофре? Кофр-то был у капитана, а ему видно было по барабану, что там лежит. А вот мне эта база будет как раз в тему. Нет, ломать чьи-то охранные системы и лезть в мозги чужих искинов я не собираюсь, но вот в моей работе помочь эта база сможет. Так, например, на складе у Гора полно искинов, которыми, пока их не взломаешь и не переграммируешь, воспользоваться нельзя. А мне искины пастоянно нужны, а уж если буду восстанавливать свой корабль, то их понадобится очень много. И покупать не выход – разорюсь. Это если покупать чистые, с кодами допуска. Но зачем покупать, если можно их взять со склада, куда у меня допуск, взломать и перепрограмировать? Поэтому эта база мне очень даже нужна. Вот за неё и возьмусь, но потом, а пока – спать.

Следующий месяц мы плотненько так занимались зарабатыванием денег. Ну и учиться не забывали, конечно. Инженерные базы я добил и приступил к изучению хакерской базы. По четвёртый ранг изучил буквально за неделю, потому как база перекликалась с изученными мною ранее из инженерного комплекса «Програмирование», «Кибернетика», «Электронные системы». А вот 5-й ранг дался уже трудней, но и его я выучил до конца месяца. Плохо то, что тренажёр мне с освоением этой базы помочь не мог. Нет, он старался, всё-таки в инженерных бызах многое перекликается с этой базой, как я уже говорил, но это всё не то, совсем не то. Ну что ж, заканчивать всё равно надо, а там уж посмотрим, что получится. А Линда долбила базу медтехника, и долго ей её ещё долбить. Базы техника она учила постоянно, ни на что не отвлекаясь. Ну, если только по ночам, на меня, но это и ей на пользу шло. Во всяком случае, не жаловалась. А теперь учиться приходилось урывками, в свободное от работы время. Ничего страшного, когда выучит, тогда выучит.

Через пять декад объявился Гор. Войдя в систему, он тут же связался со мной. В доке стоял небольшой грузовик, но место для фрегата было и я тут же стал это место готовить. Убрал весь мусор, даже пыль уборщик собрал. Все подготовленные для грузовика запчасти убрал к стене, где и стоял грузовик. Ну и продолжил работать, а куда деваться? Да и время за работой быстрее проходит. Гор оставил мой фрегат на рейде, сам он его затолкать в мой док никак не мог. Пришлось заказывать буксир.

Но вот наконец мой корабль стоит в доке. И я сижу на табуреточке у стенки и грустно на него пялюсь. Когда Гор говорил, что он полностью разукомплектован, до меня это как-то не доходило. Крейсер Гора, когда он пригнал его после того злополучного боя, можно считать только сошедшим со стапелей, по сравнением с тем, что сейчас вижу. От корабля остался и в самом деле только корпус. Даже стальная обшивка, к которой крепится броня во многих местах зияла огромными прорехами. Подошла Линда и с какой-то грустью посмотрела сначала на меня, потом на фрегат, потом снова на меня. Но промолчала, только головой покачала и отошла. Правильно девочка, мужчина никогда не ошибается и даже когда он ошибается, он всё равно прав. А чего, собственно, я сижу? Инженер я или нет, или просто погулять вышел? Связался по сети с искином инженерного комплекса и послал диагностов на фрегат. Ну и сам туда полез. Диагност диагностом, но свои глаза могут увидеть и то, что Диагност не посчитает важным. Так что лучше самому всё посмотреть и ручками пощупать.

Ну, что сказать? Гор мне не врал: гипердвигатель и в самом деле цел, и рубка цела. Покоцана немного, но цела. Правда и в самом деле абсолютно пуста. И корпус целый. А основные силовые балки вообще, как только с завода. Ну, что ж, во всяком случае, есть за что зацепиться. Так что работаем.

На следующий день ко мне заявился Гор и мы с ним закрыли контракт. Хотя я на него был ещё немного зол, всё-таки я ожидал чего-то более приличного, но ведь он мне не врал, а рассказал о фрегате всё как есть, это уже я сам себе чего-то напридумывал. Но с Гора я всё же под протокол добился доступа на его склады. Но он и не возражал – договорённость-то была. Потом он быстренько со мной распрощался и умчался. Сказал, что уходит в рейд, пиратов гонять. Ага, так я и поверил. Небось помчится в республиканский сектор торгашей трясти – деньги-то надо зарабатывать. А в охрану никто одиночный корабль не возьмёт. Придётся пристегиваться к какому-нибудь другому отряду, а это и деньги не те и риска намного больше – своих-то, если что, поберегут, а чужака чего беречь?

Пока Гора не было, решил помарадерить по его складам. Доступ-то он мне дал и разрешил брать всё, что понадобится, но мало ли. Вдруг его «жаба»не вовремя голос подаст, переживать человек будет, мучиться. Ни к чему это. Да и вдруг он распродать всё барахло решит? Деньги-то нужны, а об этом у нас договорённости не было. Правда, торговлей у них в отряде казначей занимался, сам-то Гор в этом не понимает ничего, но нового казначея он рано или поздно подберёт. Так что самые дорогие запчасти и оборудование лучше сразу к себе перетащить, целее будет. Нанял большую грузовую платформу, прихватил своих грузчиков и отправился. Первым делом отобрал пару разгонных двигателей от лёгкого крейсера 1-го класса. Движки были немного больше родных, фрегатских, но воткнуть я их сумею, тем более сейчас, когда брони нет да и обшивка, считай, отсутствует. Да я сейчас практически по новой могу скомпоновать корабль, ничего мне не мешает. Тем более, что я уже кучу расчётов провёл, пока ожидал пригона корабля. Реактор, тоже от крейсера, нашёл к сожалению только один, да и то потрепанный. Ничего, восстановлю. Зато прихватил пару реакторов от фрегата 2-го класса, 5-го поколения. Вот это точно с пирата сняли. Их любимый кораблик. Быстрый, кусачий, да и 5-е поколение говорит само за себя. Ну а для меня сойдёт – один резервным поставлю, а другой в помощь основному. Энергии мне много понадобится. Я тут видел, систему силовой защиты с лёгкого крейсера, вот для неё энергия и нужна. Правда система не совсем комплектна , чуть ли не половины эмиттеров не хватает, но это ничего, это мы прикупим, главное накопители целые и искин на месте. Но вот с искином загвоздка, требует, подлец, кодов допуска и отказывается без них работать. Потому, наверное, систему и не загнали до сих пор. Но со мной у искина такой номер не пройдёт, я уже 5-й ранг одной очень интересной базы учу, так что ещё месяц, максимум два и будет он мне послушен и любить будет меня как папу родного. И не только он. Искинов я набрал на все случаи жизни. Все они были из породы упрямцев, отказавшихся без кодов подчиняться, вот и валялись здесь. А я их прибрал. И выбирать старался последних поколений. Искинов было полно, так что выбрать было из чего. Откуда тут столько искинов? Так это понятно. На любом корабле искинов множество. Ведь даже за уборку помещений отвечает искин. Да они вообще за все на корабле отвечают. Поэтому даже на гражданском судне их не меньше 50-ти,а на военных и до 100 доходит, а на линкорах и до тысячи. Поэтому искины довольно ходовой товар и при потрошении судна их забирают все. Правда, потом не все могут продать – никто не будет покупать запароленный искин. Кому он нужен, если только для подставки под кружку пива. А взломать по быстрому удаётся не всякий искин. Ведь с искинами работают люди, а фантазия у всех разная, иной такого в коде допуска навертит, что разобраться только крутой специалист сможет. Вот и валяются такие искины на складах – и выкинуть жалко и не продать. А я как раз и собираюсь стать таким крутым специалистом, для того и учу эту запрещенную базу. Так что у меня все искины в дело пойдут и Гор особенно переживать об их потере не будет. А система эта мне очень нужна. Рассчитана-то она на крейсер, потому для маленького, относительно конечно, фрегата она сформирует силовой щит такой плотности, что просадить его и тяжёлый крейсер не сразу сможет. Надо только правильно рассчитать расположение эмиттеров, но на то я и инженер.

Ещё прихватил два однотипных тоннельных орудия. Те самые, что нашёл раньше, с лёгкого крейсера 8-го поколения. У моего фрегата когда-то стояла 100мм пушечка, а теперь будет две по 200 мм. Так-то они велики для фрегата, но русский я или не русский? Если слегка обрезать ствол, не трогая разгонные электромагнитные кольца, то орудия как раз встанут вдоль верхней опорной балки. Конечно, в дальности я потеряю, и действенными мои пушки будут только на малой и средней дистанции, но я, вообще-то, воевать-то не собираюсь. А зачем пушки? А чтоб було. Мало ли кто маленького обидеть захочет. Я ещё и пульсаров ПРО понатыкую везде где можно. На складе их хватает. Правда все разных калибров, ну так и что, подумаешь. А энергии у меня на всё хватит, не зря же я вместо двух решил три реактора установить.

В общем, загрузил полную платформу, а для орудий вообще отдельную доставку заказывал, но всё, что планировал, увёз. В основном то, что будет продано в первую очередь, как только Гор придёт в себя. А вот с моего склада это оборудование уже никуда не денется. Пусть себе лежит и ждёт установки. Ну а если понадобится что из мелочевки, приду и возьму, против этого ни Гор, ни его будущий казначей возражать не будут.

А со следующего дня начал заниматься своим фрегатом. Не спеша и без фанатизма. Да и не мог я серьёзно заниматься своим кораблём – денег-то нет. То, что я набрал и ещё наберу у Гора, конечно, хорошо, но категорически мало. Для корабля нужно было столько всего, что можно только за голову хвататься и выражаться при этом нецензурными словами. И за всё надо платить. Только формирование рубки из меня столько денег высосет, что мама не горюй. А система жизнеобеспечения? От неё не осталось вообще ничего. А броня? Но с бронёй я выход нашёл. Мой принтер клепать броневые листы для фрегата 3-го класса не мог, - по размерам не проходили, и для фрегата 2-го класса не мог по той же причине, а вот для малыша, фрегата 1-го класса мог совершенно спокойно. Только подтаскивай блоки КССМ. Вот я и решил покрыть свой фрегат именно такой бронёй. Да, тонковата, но зато по весу выигрываю, а для защиты у меня крутой силовой щит будет. Тем более, что броня если и спасает, то только от пушечек штурмовиков, а от серьёзных калибров никакая броня не спасёт. Да, моя может и огонь штурмовиков не выдержать, ну так и не фига их подпускать к себе. А учитывая, что у меня разгонныедвижки будут от лёгкого крейсера, то догнать меня и штурмовик не сможет. А уж крутиться я смогу похлеще любого штурмовика, даже лёгкого. Ведь маневровые движки у меня будут тоже от крейсера.

Но как бы то ни было, а работы проводились. Час-два в день я копался с фрегатом. Тут здорово меня выручала Линда. Все второстепенные работы по обслуживанию и ремонту очередного судна она брала на себя. Я брался только за восстановление оборудования и сложный ремонт. Разборка-сборка тоже была на Линде. Поэтому по срокам мы своих клиентов не подводили. А клиентов со временем становилось всё больше и больше. На станции базируется несколько сотен судов и всем им необходимо техобслуживание. Это как на Земле – любой автомобиль, прошедший определённый километраж требует техобслуживание, если хозяин не хочет, чтобы его «ласточку» привезли в сервис на эвакуаторе. Тут жёстче – вышел в космос на неисправном корабле, там и останешься. Торгаши носились по космосу постоянно, а износ оборудования никто не отменял. Вот, после возвращения на станцию и ставили своих кормильцев на обслуживание и ремонт. Можно, конечно, обслужить корабль и на чужой станции, так и делали, если требовался срочный ремонт, но старались всё-таки обслуживать и ремонтировать на своей станции. Станция вроде и не маленькая, но все друг друга знают и халтуры себе не позволят. Тем более в том, от чего зависит жизнь человека. Хуже только себе сделаешь. А вот на чужой станции возможны варианты. Для ремонтников чужой станции ты никто и увидят ли тебя ещё когда в жизни – вопрос. Так для чего корячиться? Конечно, на каждом судне имеется техник, а на большом судне целая техническая группа, но помогут ли они в космосе? Тем более, что у торгашей на судне обычно один, край два техника и не самой высокой квалификации. Торгаши они и есть торгаши – лишних денег не заплатят. Поэтому и зарплата у техников на торговых судах не высокая, так что хороший специалист на судно и не пойдёт. Зачем ему? Он лучше будет работать на станции, за хорошую зарплату, рядом с семьёй.

Так что зарабатывал я очень не плохо, но всё уходило как в прорву – в восстановление фрегата. Ну, а за то, что Линда вносила очень большой вклад в нашу работу, решил её поощрить.

Я ей официально, под протокол, простил все долги. Да, вот так, сидели вечером ужинали и что-то мне в голову вступило, до сих пор не пойму что, хотя и подозреваю, я и сделал своё объявление. Но вместо радости получил горькие слёзы. Пришлось успокаивать. Сначала в столовой, потом в спальне. Оказывается она испугалась того, что я решил продать её контракт и поэтому списал все долги. Правда, о каких долгах я говорю, она понять не могла. Долго уверял её, что у меня и в мыслях не было продавать контракт и, что если она хочет, то контракт прямо сейчас закроем. С ней опять истерика. От закрытия контракта она с ужасом отказалась. Ведь без контракта она никто – гражданства у неё нет и по закону, через определённый срок её просто выдворят со станции и она опять окажется на своей планете. И то, что у неё сертификат техника не поможет. Или заключать совсем уж кабальный контракт на станции. Договорились, что о закрытии контракта я больше не заикаюсь и живём мы так же как и раньше. Она мне тут же решительно сообщила, что она себя считает моей женой, пусть и не официальной и если я её даже выгоню, она сядет под воротами нашего дока и будет там сидеть, пока не умрёт. Маразм? Ещё какой. Кто б ей позволил сидеть под воротами, тут же бы загребли. Но что-то объяснять и доказывать сил уже не оставалось и я просто плюнул на все эти заморочки и пожелал ей спокойной ночи.

Да, вот я и женой обзавёлся. А ведь у меня такого даже в мыслях не было. Но я почему-то не возмущался, не протестовал. Просто промолчал. И что, молчание знак согласия? Нет, Линда, конечно, девчонка классная. Умная, исполнительная, трудолюбивая и, главное, послушная. Ну, это благодаря воспитанию в средневековом обществе, где мнение женщины не значит ничего и если она вдруг вздумает перечить мужчине, то она просто потенциальный самоубийца. Хотя она уже довольно давно живёт на станции и нахваталась тут, наверняка, нехорошего. С подружками-то иногда встречается. Но мне никогда слова против не сказала. И сейчас не сказала, а я вроде уже и женат. Мало того, я ещё и виноватым себя чувствую. В чём? А во всём. Вот как так получается? Вон она сопит рядом. Наплакалась, поистерила и теперь спит спокойно и даже улыбается во сне. А я лежу и не могу понять, как мне дальше себя вести? А впрочем, чего голову ломать, как жил раньше, так и буду жить. Меня эта девчонка устраивает? Вполне. А кем она там себя считает, какая мне разница. Хотя уже засыпая понял, что в обиду её все равно никому не дам.

А на следующий день всё продолжилось так, как будто ничего и не было. Никаких закидонов с её стороны не последовало и я успокоился. Ну мало ли у кого какие тараканы в башке бродят. Ну, а то, что считает себя моей женой, так и пусть, мне от этого ни холодно, ни жарко. Может у них на планете порядки такие – переспал разок и всё, уже семейный человек. Но я то не с их планеты.

Работа по восстановлению фрегата между тем понемногу продвигалась. Думаю, я его, как и планировал, за год восстановлю. Во всяком случае, с двигателями я уже поработал, техресурс разгонных поднял до 95%,что было не трудно, они и так были в хорошем состоянии, у маневровых ресурса меньше 90% не было. Так что двигатели уже можно было устанавливать, что я и собирался сделать в ближайшее время. Разгонные двигатели. Маневровые потом, после покрытия корпуса бронёй. В данный момент я занимался реакторами. Их тоже надо подшаманить. Топливные стержни для реакторов я уже купил и они лежат у меня на складе. Взял оптом, так дешевле, так что хватит на несколько лет бесперебойной эксплуатации. Теперь жду систему жизнеобеспечения и приборы для рубки. Пришлось делать заказ Бату, всё-таки 8-е поколение и на станции такого не найти. Дорого обошлось – жуть, особенно система жизнеобеспечения.

Через два месяца отсутствия объявился Гор. Сразу связался со мной. Опять требуются мои услуги.

- Гор, ты что, опять свой корабль угробил?

- Нет, что ты, своего орла я берегу. Хотя продиагностировать и если что, подремонтировать его и не мешает. Но, в принципе, он целый. Так, покоцан слегка. Но у меня есть для тебя два подранка. Фрегат 4-го поколения и грузовоз – 6-го.

- Ну что ж, гони их ко мне, только с какого начинать? У меня место только для одного, сам знаешь.

- Займись сначала грузовозом, он не очень-то и пострадал, так что быстро с ним управишься . А фрегат пока на рейде повисит.

- Хорошо, пригоняй. Заодно и расскажешь о своих подвигах.

Через час Гор загнал в док грузовик. Он был намного больше, чем я видел до сих пор и занял почти все свободное место в доке. Только у стеночки сиротливо стоял мой фрегат, малыш по сравнению с этой махиной. Гор спустился с судна и подошёл ко мне.

- Гор, и что мне с ним делать? Что с ним не так?

- Да всё с ним так. Нормальное судно, практически не пострадало. Единственно с искином проблема. При захвате рубки случайный выстрел угробил его напрочь. – он хитро улыбнулся. - Пришлось снимать с какой-то колымаги 4-го покаления. Еле довели его до дома с этим искином. Ты уж подбери что-нибудь поприличней у нас на складе и скинь на него программы для грузовоза. Ты говорил, что у тебя есть.

У меня есть, у меня всё есть, как в Греции, вот только когда я тебе об этом говорил, интересно?

- Программ готовых у меня, конечно, нет, но напишу. Для тебя напишу, а вот другим об этом лучше не знать.

- Понял. Напишешь и напишешь. Я этот грузовик продавать собираюсь, так что ты уж сам смотри, что на нем нужно подправить и в порядок привести. Если слегка поднимешь ресурс оборудования, то совсем хорошо, дороже уйдёт. Да, он в грузу.

- Как в грузу? А как мне работать?

- Да в трюмы не лезь и всё.

- Ну ты шутник. А как мне целостность конструкции проверять?

- А никак. Просто марафет наведи для продажи и достаточно. Народ ведь будет интересоваться остаточным ресурсом оборудования, а не целостностью трюмов.

- Ну, хозяин барин. Как скажешь. А что хоть в трюмах?

- Медоборудование. – и он счастливо заулыбался. – 7-е и даже 8-е поколение.

Да, повезло, так повезло. Для фронтира Медоборудование жуткий дефицит. А уж 7-е, а тем более 8-е поколение – это вообще что-то. Да, похоже Гор не в республиканском секторе безобразничал, а в саму республику нырнул. Или рядом с границей пасся, вот и ухватил такой куш. Теперь проблемы с деньгами у него надолго исчезнут.

- Так, Гор. Я первый на очереди. Мне медкапсулу 8-го поколения и хирургическую капсулу тоже 8-го поколения. От скидки не откажусь.

- Договорились.

- А с фрегатом что?

- С фрегатом посложнее. Мы его потрепали слегка. Выхода не было – удрать хотел. Один из разгонных вдребезги, несколько пульсаров снесли и пару маневровых движков. Что там внутри – не знаю, может ещё что при абордаже повредили. Но пробоин нет, так что особых повреждений быть не должно.

- Сделаю. Его себе оставишь?

- Да на кой мне это старье? Продам.

- Да кто его здесь купит?

- Пираты и купят. Думаешь у них здесь своих людей нет?

- И ты к этому так спокойно относишься?

- А чего мне волноваться? Для нас это старье не противник. А торгаши, если не хотят, чтобы их пираты щипали, пусть платят за охрану.

Ну, что ж, логично. Но это уже не моё дело, это вечные разборки между охранниками и охраняемыми. Пусть сами разбираются.

- Хорошо, Гор. Дней пять буду заниматься грузовиком, а потом загоняй фрегат. Если с грузовозом закончу раньше, то сообщу. Всё, я работать, а ты про моё медоборудование не забудь.

- Да пока будешь заниматься грузовиком, полазь по трюмам, может и подберешь себе что. Ты парень порядочный, лишнего не возьмёшь.

- А может у тебя где огрызки от уничтоженного искина с торгаша завалялись? Я бы попробовал в них покопаться. Там ведь, наверняка, полная спецификация товара имеется.

- Хорошо, поищу. Если найду, то пришлю с кем. Пока.

Он ушёл, а мы с Линдой накинулись на грузовик. В трюмы я только заглянул. Все четыре трюма забиты контейнерами. И как Гор себе представлял поиски чего-нибудь интересного? Что я здесь себе подберу? Все контейнеры что ли потрошить? Но я, особо, не переживал, наверняка Гор пришлёт мне искин с грузовика. Небось спрятал его где нибудь на своём крейсере. Пока он отключён, он не опасен, а включать его Гор в ближайшем будущем и не собирался. Вот лет через пять, а лучше десять, его можно и продать. Даже если кто и взломает и доберётся до данных искина, то всем будет наплевать. Тем более здесь, в королевском секторе фронтира.Таких искинов у него на складе полно. Да собственно именно такие я и набрал. Правда, взламывать их пока не пробовал, хотя учу уже 7-й ранг хакерской базы. Ну, вот и попробую. И потренируюсь и человеку приятное сделаю. Без спецификации он с этими трюмами декаду разбираться будет, в лучшем случае. Может и себе ещё на одну скидку заработаю. Можно было бы попросить у него как бы в счёт того, что у нас договорённость о свободном пользовании его складами, но это было бы уже жлобство. Так можно всякое уважение потерять. Вот хапнуть медоборудование в счёт ремонта грузовика и фрегата можно. Правда, я ещё этот злосчастный фрегат и не видел, а то ещё и Гор мне должен останется. Как там в кино каком-то говорилось: овёс нынче дорог. Вот, вот, очень дорог.

Особо напрягаться с грузовиком я в самом деле не стал. Решил немного схалтурить. Ну а что, кому Гор это судно задвинет неизвестно, да и спрос всё равно с него. Нет, кое-какое оборудование подшаманю, без снятия и разборки, энерговоды проверю, ну и всё, пожалуй.

Вечером парень из экипажа Гора привёз контейнер с искином. Взял свой технический планшет и стал на него писать программу по взлому. Особо не умничал, система безопасности у искина наверняка плевая, всё-таки это искин с гражданского судна. Ну а код доступа вскроется путем перебора вариантов. Для этого пристегнул к планшету один из своих чистых искинов, для усиления мощности вычислений. И отправился ужинать. Буквально минут через 15 получил сообщение от планшета, что код доступа получен. Залезать в искин не стал. Ну, его, меньше знаешь, крепче спишь. Связался с Гором и сообщил ему, что товарищ, которого он мне прислал, готов с ним сотрудничать и пусть или сам приезжает и забирает, или присылает кого. Он обещал утром сам подскочить. Заодно и посмотрит как дела с грузовиком. Ну и ладненько.

Утром Гор первым делом схватился за искин. Я ему передал коды доступа, подключил искин к энергошине и собрался выйти из модуля.

- Геор, ты куда?

- Гор, это твои проблемы и я в них влезать не хочу. Ты просил взломать искин, я взломал. Работай. А я об этом уже забыл. Не было никакого искина, даже если будешь ссылаться на меня, я буду всё отрицать. Я пошёл к грузовику . Как закончишь здесь, подходи.

Не хватало ещё, чтобы меня в пиратстве обвинили. Пусть не в самом пиратстве, так в соучастии. Какая разница какой срок на рудник получить – 5 лет или 15,все равно там больше года не живут. Хотя, это я Гора немного троллю, никто ни в чем меня обвинить не сможет. Принёс мне приятель искин запороленный, просил помочь, ну я и помог. А откуда он взял этот искин меня волнует? Другое дело, что взламывать искины в частном порядке я не имею права. Это тоже дело подсудное. Искины могут взламывать только государственные организации и я даже догадываюсь какие. Но я дикий, в таких мелочах не разбираюсь. Да и находимся мы на станции во фронтире, так что притензии мне предъявить некому. Но на будущее, надо быть осторожнее. Это меня, видно, жажда заполучить медоборудование 8-го поколения всякой осторожности лишила. Ничего, я за это с Гора ещё чего-нибудь вкусненького сдеру.

Прошлись с Гором по грузовику. Я объяснил ему, что собираюсь делать. Он со мной полностью согласился. Ему главное побыстрее спихнуть этот грузавик, чтобы он никому глаза не мозолил. Гор ведь здорово рисковал, притащив его на станцию. Обычно делалось намного проще – товар, самый дорогой, перегружается, оборудование самое ценное тоже, а по судну несколько залпов в реакторный отсек и всё шито – крыто. Но тут так не получилось. Слишком дорогой товар был в трюмах у грузовика. А у крейсера трюм одно название, и десятой части не смогли бы забрать дорогущего товара, вот Гор и рискнул. Теперь эту ситуацию надо было как-то разруливать. Как уж он это сделает, не знаю, но меня он просил как-то изменить внешний вид судна, чтобы оно хоть немного отличалось от оригинала. И как он это себе представляет? Ну, перекрашу, это понятно. Хотя покраской у себя в доке я никогда не занимался – я живу тут и нечего мне вонь нюхать. Но ладно, сделаю. Искин воткнем от какого нибудь пиратского корабля, у них тоже полно переделанных грузовиков в рейды ходят. Ну, навешаю десяток импульсный пушек – это не долго и не трудно, а пушки у Гора со склада возьму. Всё это понятно и был бы грузовик 4-го поколения, никто бы и задумываться не стал – ну захватили наёмники у пиратов старый переделанный грузовик, так не в первый раз. Но грузовик 6-го поколения, у пиратов таких раз-два и обчелся. Вернее, вообще нет. Военные корабли 6-го поколения, хоть, редко, но встречаются, а вот грузовики нет. Не нужен он им. Им деньги нужны, а такой грузовик стоит очень больших денег, так что они его давно бы загнали. Ладно, не буду себе голову ломать. Что смогу, сделаю, а с остальным пусть Гор разбирается.

Правда Гор попросил ещё об одной услуге. Разгрузить торгаша у меня в доке, а он ночами всё перевезет на свои склады. Очень уж не хочется светиться ему на причале при разгрузке. Пришлось согласиться, тем более он обещал завалить меня бонусами. Ну, посмотрим.

С этого дня в доке начался настоящий ад. Трюмы у грузовика были огромные и даже выгруженные и подготовленные к перемещению контейнеры занимали вю площадь дока. А ведь выгрузили не всё, а только то, что должны были перевезти этой ночью.

За четверо суток управились. Гор решил пока попридержать товар, пусть отлежится с полгодика, а потом можно его и продавать. Я ещё посоветовал ему продавать не у нас на станции и даже не в нашем секторе фронтира, а где-нибудь подальше. С другой стороны от нас находится какая-то конфедерация, вот в их фронтире и продавать. Купить небольшой грузовик и гонять его с небольшими партиями. Ну а самому охранять этот грузовик. От республики далеко, так что не так опасно будет, ну а с пиратами уж как-нибудь разберётся, если встретит. Гор подумал, подумал и согласился. Денег, конечно, хотелось уже сейчас, но ему придёт и за грузовик и за фрегат, после его ремонта. Так что денег хватит.

После того, как закончили с разгрузкой, я закончил с обслуживанием судна. Всё, что наметил, сделал. Даже покрасил. Потом два дня ходил плевался и ругался, вместе с Линдой, от этой вони. Вентиляция в доке была, конечно, хорошая, но краска лучше, это я уже понял. Но зато Гор был ужас как доволен и уже через день продал грузовоз. Очень хорошо продал, ходил и аж светился. Ну, видно от радости прислал мне медкапсулу 8-го поколения, хирургическую капсулу 8-го поколения, меддроида тоже 8-го поколения и целый контейнер медицинских картриджей. Денег, кстати, взял только за капсулы и то, только половину. Ну, что могу сказать: гран мерси. Теперь медсектор моего фрегата полностью укомплектован. Так что ждём Бата и начинаем серьёзную работу над фрегатом. Без системы жизнеобеспечения что-то серьёзное затевать смысла нет. Хотя Разгонные движки и реакторы я уже установил, но основная работа начнётся после установки системы жизнеобеспечения.

На следующий день пригнали фрегат. Всё, как Гор и говорил. Одного разгонного и парочки маневровых нет, сбито несколько пульсаров. Ну и выбит технический люк, через который на корабль прорвались абордажники. Внутри тоже все в порядке. Нет, перевернуто все, конечно, кверху дном, - это абордажники мародерили, но всё оборудование цело.

- Гор, тебе его как делать? По верхней планке, или как получится? Смотри, я могу сделать так, что он будет как новый, но потом в бою может с тобой как раз и встретиться. Так как?

- Знаешь, сделай так, чтобы можно было продать нормально. Чтобы всё оборудование работало, как, не важно, главное, чтобы работало.

- Понял. Тогда дня через 3-4 приходи принимать.

Ремонтом этого фрегата занималась в основном Линда. Даже сама движки поменяла. Я только контролировал. И внутри фрегата всё сделала она. Даже порядок навела. Через четыре дня Гор принял у нас корабль. Грабить я его не стал. Так как восстановлением оборудования и поднятием техресурса я не занимался, то взял какие-то 30 тысяч. И тут же отдал их Линде. Работала-то она. Правда, вечером, уже когда слегка покувыркались в постели, она ненадолго отошла, а потом у меня на сети тренькнул сигнал. Посмотрел, из банка. Пришло 30 тысяч. Я лежал и оболдевал – откуда деньги? Тут примчалась Линда и с разбегу запрыгнула на меня.

- Это я тебе все свои деньги отправила. – довольно заявила она. - Ты мой муж , значит все наши деньги должны храниться у тебя.

И она уставилась на меня с таким видом, что одно слово против и будет вселенский скандал. Хотя скандал в исполнении Линды я себе представить не могу. Она на меня не разу даже голос не повысила и не возразила ни разу. Но лучше не рисковать.

- Ну, если ты так считаешь, пусть будет так. – промямлил я.

Ну а что я скажу? Засунь свои деньги себе в…. Или: я не нуждаюсь в твоих деньгах. Можно было бы постараться объяснить, что это её деньги, честно заработанные. Но она этого просто не поймёт. – Ты извини дорогой, я такая транжира и много денег из тех что ты мне выдавал каждый месяц на хозяйство потратила на одежду. Ну и с подружками иногда встречались.

- Это какие деньги я тебе выдавал на хозяйство?

- Ну как же, а каждый месяц ты мне переводишь 10 тысяч для чего?

- Линда, ты хоть контракт читала?

- Какой контракт?

- Тот, что мы с тобой заключили.

- Нет. Но я и так знаю, что там написано. Ты обязан заступаться за меня, защищать, содержать, а я должна во всем быть тебе послушной. У нас дома такие договора заключают между мужем и женой.

Ну, вот, опять двадцать пять. Хотя, помнится, после того как перекупил её контракт, я что-такое ей и говорил. И она подписала, вернее, приложила пальчик сразу, не задумываясь. Это что, она с тех пор считает себя моей женой, что ли? Ну, дела. Ну а с другой стороны, как ей считать-то? То, что она мне очень нравится, она видит, а по ночам и чувствует. Хозяйство у нас общее. Всё своё время, и рабочее и свободное, мы проводим вместе. Даже отдыхать в зону отдыха ходим вместе. Всегда вместе. Да я, честно говоря, как-то и не представляю себя отдельно от неё. Да, правильно когда-то Бат говорил, что все эти дурацкие контракты рано или поздно заканчиваются женитьбой. Да я, в общем-то, и не против. Но повременю пока, во всяком случае от официального заключения брака. Нам вроде и так не плохо живётся, так куда спешить?

Глава 8

ГЛАВА 8 часть 1

Через пару декад вернулся Бат. Всё, что я заказывал, он привёз, но – я опять банкрот. После того, как расплатился с Батом, у меня осталось тысяч 50. Так что сложив у стеночки контейнеры с привезенным оборудованием, на время забыли о нем, и приступили к зарабатыванию денег. На режим пришлось наплевать. Работали с раннего утра и до позднего вечера. Линда учёбу забросила – слишком уставала. Я ещё держался и хотя бы по паре часов в день проводил в капсуле, добивая 7-й ранг хакера. Тем более осталось не так уж и много. Максимум месяц, если в таком режиме, а если посвятить всё своё время учёбе, то и меньше декады. Учить я и в самом деле стал очень быстро, видно моя сетка ещё каких-то имплантов вырастила. В настройки к ней я уже не лез – ну её. Постоянно что-то выращивает, что-то улучшает и всё это не обращая никакого внимания на меня. Хоть бы сообщала иногда, что делает. Нет, я в общем-то не против, мне только лучше, но хотя бы иногда мне что-нибудь сообщала. Хоть для приличия. А то получается, что из нас двоих я к ней какой-то бестолковый придаток, а не наоборот.

Два месяца напряжённого труда принесли свои плоды. Мы заработали около миллиона. Даже больше – тысяч 200 нам ещё остались должны. Ничего не поделаешь, постоянные клиенты, пришлось проводить ремонт и обслуживание в долг. Здорово выручил 3D принтер. Детали я практически не покупал, а изготавливал сам. Решили сделать небольшой перерыв, слишком уж вымотались. Дня три просто бездельничали. Гуляли по парку, обошли все более-менее приличные заведения. Ну а больше всего времени проводили в постели. Оторвались по полной. Иногда от Линды я просто уползал. И где эта ничего не знающая и не умеющая девочка? Дракониха какая-то. Суккуба.

Но выходные закончились и пора было приступать к работе. К настоящей работе, к восстановлению моего фрегата. Нет, другую работу тоже брали, но сразу предупреждали что износ всего оборудования очень высок и времени на восстановление судна уйдёт довольно много. Никто особенно не возражал и мы этим пользовались. В основном с плановыми судами возилась Линда, я только иногда подходил, а в основном занимался своим кораблём. Да к тому же я начал учить пилотские базы. С одной стороны, забивать себе голову лишними знаниями не хотелось, а с другой стороны, знания эти лишними никак не будут. Даже если я буду жить на планете, добираться до работы мне как-то надо? Тут для этого используют или глайдеры, или лёгкие флайеры, без выхода в безвоздушное пространство. То есть сертификат пилота, хотя бы малых кораблей иметь надо. Это как автомобильные права на Земле. Хотя, если честно, эта постоянная учёба уже задолбала. Сколько я нахожусь в Содружества, столько и учусь и конца-края не видно.

Через месяц фрегат вчерне был готов. Всё оборудование на месте. Система жизнеобеспечения установлена и прекрасно функционирует. Рубка в полной комплектации. Нет, сверхкомплектации. Вместо искина с фрегата я установил искин с лёгкого крейсера и ещё один ему в помощь, для повышения вычислительных мощностей. А вообще, искины я ннапихал везде, где можно и нельзя. Все они, конечно, подчинялись главному искину. Правда, был большой некомплект дроидов. Приписать к кораблю своих технических дроидов? А чем работать. Да ещё нужны различные дроиды, много дроидов. И уборщики, и бытовки, и, главное, абордажные и противоабордажные дроиды. И все они стоили больших денег, особенно боевые. Ничего, выкручусь как-нибудь. Ну а с завтрашнего дня начну устанавливать вооружение и обшивать корпус бронёй.

Оба орудия встали так, как будто это был типовой проект, а не моя вольная импровизация. Я даже удивился поначалу, почему не строят фрегат именно с таким вооружением, да и более мощные двигатели намного улучшили его характеристики. Даже несмотря на утяжеление за счёт лишнего орудия главного коллибра угнаться за фрегатом не мог никто. Ни более лёгкие его собраться, фрегаты 1-го и 2-го классов, ни штурмовики. Правда вес лишнего орудия компенсировала более лёгкая броня, но основную скрипку, конечно, играли двигатели. Но потом понял. Мой фрегат получался процентов на 40 дороже типового. А фрегат по своему назначению, вспомогательная еденица в группе кораблей. Основную скрипку играют, конечно же, крейсера. Ну и линкоры, у кого они есть. Но тратить кучу денег на фрегат, от которого в бою зависит не так уж и много, никто не будет. Вот потому-то никто и не строит так, как я, а не потому, что я такой умный, а все вокруг придурки. И самое главное то, что понял это не я сам, а это Гор мне объяснил. Правда, он этого даже не понял. Мы с ним разговорились, когда он привёз мне моё медоборудование. Я решил немного похвастаться и повёл его к фрегату.

- Да, мощный кораблик получается. – похвалил он то ли меня, то ли мой фрегат. – Правда, не понятна его роль в бою. Их используют как разведчиков и посыльных. Но тогда такая вооруженность избыточна. Хотя скоростные качества просто удивляют. Да, отличный кораблик. Дорого наверное обошёлся?

- Дороговато.

- И за сколько думаешь его продавать?

- Ну, миллионов за 50. Край-45.

- Не, не купят. Дорого очень, хоть кораблик и замечательный. Понимаешь, фрегаты – это расходники, их направляют в самые опасные дыры. Вернутся, прекрасно, привезут разведданные, не вернутся, ну что ж, жаль ребят, конечно, но это тоже своего рода разведданные. И тратить на такой расходник кучу денег никто не будет. Но это у флотских. Для наёмников такой кораблик больше в тему, они своих людей и свои корабли берегут, так что в какую-нибудь дыру без возврата посылать не будут. Да, для наёмников твой кораблик в самый раз. Но наёмники всегда без денег. Так что и они вряд-ли возьмут.

- Наёмники что, мало зарабатывают что ли?

- Наёмники как раз зарабатывают очень не мало. Но все крупные покупки делаются из кассы отряда, а там обычно много не держат. Основные деньги выплачиваются экипажу в виде премии. И попробуй выдери их из карманов обратно. Это если нужен серьёзный ремонт своему кораблю, то можно даже общего собрания не проводить, просто обязать всех выделить определённую сумму, конечно, объяснив для чего. Да и то некоторые ворчать будут. Новые корабли обычно покупают богатые командиры отрядов на свои деньги и от этого становятся ещё богаче. Вот я, когда распродам всё медицинское барахло, тоже стану богатым командиром отряда. Но твоего фрегата все равно не куплю. Я лучше ещё один крейсер куплю. Если 6-го поколения и класса 2-3, то выйдет то на то.

После этого разговора я пару дней вообще не подходил к своему фрегату. Жуть как обидно было – я тут старался, какие-то новые решения выискивал, правдами и неправдами оборудование добывал и всё зря? Продать теперь свой корабль за 35 миллионов я просто не смогу, рука не поднимется. Нет, в прибыли всё равно останусь, но… Нет, не смогу. Да и чёрт с ними со всеми, оставлю его себе. Будет моя личная яхта. А денег я ещё заработаю.

Ну, что ж, как говорится: раз пошла такая пьянка – режь последний огурец. Решил, раз уж всё равно оставлю корабль себе, то и отделаю его по высшему классу. Заказал у наёмников, что летали на дикую планету, древесину. Было там какое-то дерево, которое ценили даже сами аборигены. Какое-то особо ценное – и не гниёт оно, и жучки-червячки его не домогаются. Крепкое, красивое и пахнет приятно. Вот и заказал уже готовые доски. Можно бы и бревна, но аборигены-то лучше знают, как из обыкновенной деревяшки получить произведение искусства. Вообще-то это могло стать неплохой статьёй дохода. Но во фронтире, а тем более на нашей станции, никому такие излишиства и на фиг не приснились, а тащить дерево в метрополию слишком накладно. Уж лучше набить трюм блоками КССМ, намного выгоднее получится. Но, думаю, когда руда вокруг иссякнет и до дерева доберутся. А у меня уже будет.

Теперь мы занимались фрегатом более вдумчиво. Именно мы. Линда тоже подключилась, когда узнала, что это будет наша личная яхта. Правда, ни во что серьёзное она не лезла, но жилой блок взяла на себя. Особенно нашу каюту. А когда узнала, что с планеты должны привезти древесину, радовалась как ребёнок, получивший целый кулёк своих любимых конфет. Оказалось, что таким деревом обшивали свои покои только очень богатые, вернее, влиятельные люди. Простому купцу это было и не по карману и не по статусу. А вот у какого-нибудь графа хотя бы спальня должна была быть обшита таким деревом, иначе какой он граф?

Но особо развернуться у Линды не получалось. Просто места не хватало. Мой фрегат хоть и был 3-го класса, но все равно считался малым кораблём. Он и был малым. Длина всего 110 метров, ширина 40 и высота 20. Правда фрегаты 1-го и 2-го классов были ещё меньше. Не намного, но меньше. Так что мне ещё повезло, что Гор нашёл фрегат именно 3-го класса. Из него хоть и с трудом, но можно сделать что-то более-менее вооружённое и защищённое. Ведь полетать, хотя бы и не далеко от станции я наверняка захочу. Тут уж без вариантов. Это всё равно, что купить на Земле крутую тачку и на всю жизнь закрыть её в гараже. Ну, я таких идиотов не встречал. А находимся мы в самом глубоком фронтире и места здесь не спокойные, так что защищать себя надо уметь.

Оба орудия я установил за 4 дня, а потом начался геморрой с обшивкой корпуса бронёй. Кое-какой запас у меня уже был, но плотно я этим не занимался, вот и пришлось теперь без остановки клепать броневые листы на принтере. Только и успевай подтаскивать блоки КССМ. Чтобы не устраивать завал в доке из листов брони, пришлось их сразу устанавливать на место. Из-за этого отказался от очередных клиентов. Мы просто оба были постоянно заняты. Линда со своим техническим комплексом устанавливала листы на место и слегка прихватывала, а я уже потом их проваривал. Провозились декаду. Потом ещё две декады устанавливал маневровые двигатели, импульсники ПРО, эмиттеры силового щита, сканеры кругового обзора.

Всё, внешне корабль готов. Хоть сейчас открывай ворота и лети. Тем более и пилотские базы я поднял до 4-го ранга. Правда 4 ранг для пилота – это ни о чем. С такими знаниями возьмут только на межсистемник руду таскать. И то на такую рухлядь, которую не жалко. Так что пока 5-ранг не освою, из дока никуда. Да и не получится. Внутри ещё работы выше головы. Но, думаю, за месяц закончим. Во всяком случае жилой сектор полностью готов, если не считать того, что Линда там с чем-то постоянно гоношится. А так, даже мед блок готов. С лечебной и хирургической капсулами. Обычно на фрегатах стоит только одна лечебная капсула, а у меня две. И меддроид есть. И искин медблока, несмотря на то, что каждая капсула оснащена своим искином, тоже есть. Я же говорю, искинов у меня понатыкано, где только возможно. А чего их жалеть, я за них не платил. Плохо, что жилой сектор у нас получился какой-то маленький. На реакреционную зону места не хватило. Хотел воткнуть хоть лужайку с парой клумб, но не получилось. Слишком много места заняли накопители энергии. В основном для силового щита. Он ведь у меня был от лёгкого крейсера и энергии потреблял соответственно. Реакторы с накачкой энергии справлялись, их у меня слава богу аж три, но без хранения энергии, то есть без накопителей – никуда. ИмпульсникиПРО тоже, конечно, потребляли достаточно энергии, но по сравнению с щитом – просто мелочь. Вот поэтому жилую зону и пришлось урезать. Хотя, мне она большая и не нужна. Обычно экипаж такого фрегата составляет 7-9 человек, ну, ещё отделение абордажников могут прихватить, но мне-то такая куча народа ни к чему, я один летать собираюсь. Если только Линду с собой прихвачу. А нам двоим места хватит. Главное, чтобы кровать пошире была, но об этом, думаю, Линда позаботится. У нас даже была небольшая летная палуба, а на ней притулился грузопассажирский бот 4-го поколения, доставшийся мне по случаю и полностью восстановленный. Бот был совсем крошечным, рассчитанный на пилота и трех пассажиров. Ну и небольшой трюм, скорее багажник. Но мне и такого достаточно. Старье, конечно, и практически без защиты, вернее, вообще без защиты, если не считать слабенького силового щита, только чтобы мелкий космический мусор отгонять. Но зато на нем можно было летать и в пустоте и в атмосфере. То, что мне и надо. Ну а то, что старенький, так и что? Мне на нём не девочек катать. Вернее, одну-то возить придётся, но она уже своя и она со мной не только на стареньком боте полетит, а и на метле.

С дроидами решил просто – если куда полетим, то возьмём оба моих комплекса, этого с избытком хватит для техчасти корабля. Бытовые тоже были, я их потихоньку скупал и приводил в порядок, хоть это и не моя специализация и в дроидах я разбираюсь постольку-поскольку, но и этих знаний хватило. Совсем уж убитых я не покупал. Вот с боевыми проблема. Сделал заказ Бату на 4-х противоабордажников 7-го поколения. Просто так их в метрополии не купишь, но он капитан корабля и ему продать должны. Заказал ему ещё десяток потолочных турелей. Хотелось бы больше, но с деньгами как всегда проблема. Линда только грустно вздыхает – что-то она там в жилой зоне интересное задумала, но денег нет и ей пришлось обломаться. Но выдержала стоически, ни слова упрёка. Конечно же, ещё куча мелочей, которые со временем начнут выскакивать, но тут уж ничего не поделаешь. Ничего, со временем укомплектуем корабль полностью, ещё и будем думать над тем, куда лишнее барахло запихнуть. Так всегда бывает. Помню, когда квартиру снял, осмотрелся – вроде всё есть, жить можно. А потом целый месяц каждый вечер что-то покупал, без чего вроде и обойтись нельзя, и приносил в дом. Зато потом лишние вещи постоянно распихивал то на антресоли, то на балкон. Так и тут будет.

Пришлось опять впрягаться в основную работу, так сказать по стахановски. Только появились кое-какие деньги, как привезли древесину с планеты. Линда так жалостливо на меня смотрела, что пришлось всё отдать ей, и древесину и деньги. Дальше уже работал один. Линда возвращалась с фрегата только вечерами.

Через месяц объявился Гор. Расстроенный и жутко злой. Оказывается, целый месяц рейда прошёл в пустую. Сначала нарвались на группу пиратских кораблей из пяти вымпелов и еле ноги унесли. Сказалось то, что у пиратов все корабли были 4-5 поколения и за его крейсером 7-го поколения им просто было не угнаться. Да и ещё повезло, что встретились они внезапно, для пиратов, конечно. Гор то там как раз целенаправленно торчал, в засаде, так сказать. Но как увидел выходящие из гипера корабли, тут же и рванул. Пока пираты разобрались в ситуации, было уже поздно. А если бы зажали, то всё, не ушёл бы. Потом встретил какую-то старую лоханку, грузовик 4-го поколения, переделанный в рейдер. Но тоже не повезло, пираты оказались какие-то отмороженные, сдаваться отказались и дрались до конца. Крейсер-то ничего, получил всего пару царапин, а вот пиратский рейдер в хлам. Поснимали, конечно, что смогли, вернее, что целым осталось, но это такие гроши, что едва оправдает горючку и зарплату экипажу. Вот он и злился. А ко мне пришёл за советом. Вот блин, аксакала нашёл! А хотел Гор со мной посоветоваться: покупать ему грузовик или лучше арендовать несколько? Пора уже медоборудование продавать, а как лучше сделать, он ещё не решил. Нет, где продавать он решил, в конфедерации Голдин. Она граничит с королевством с другой стороны от республики. В саму конфедерации он, конечно, не попрется, но бывал он когда-то на торговой станции во фронтире , недалеко от границ конфедерации. Станция большая и богатая, там его товар уйдёт влет. Но если арендовать грузовики, то о грузе вскоре каждая собака знать будет, а там и до республиканцев дойдёт. И тогда ответка не заставит себя ждать. Потерю такой кучи денег они ему не простят. А если купить грузовик, то придётся делать несколько рейсов. Что тоже не очень хорошо. Нет, всё, естественно, останется в тайне – на грузовик он посадит своих людей, а торговать будет через посредников. Но вот сколько времени потеряет? А время – это деньги. Сам он склоняется к первому варианту, то есть покупке грузовика. Тут и нужен мой совет, скорее даже просьба. Так ка денег у него в обрез, он хочет прикупить недорогой грузовичок, 4-го поколения, но уж очень он потрепан. Смогу ли я привести его в порядок за приемлемую цену, а лучше в долг. Ну, вот, теперь всё понятно, а то посоветоваться он вдруг решил. Как же!

- Гор, ты же недавно продал прекрасный грузовик и фрегат, как это у тебя денег нет?

- Геор, ты не понимаешь. Из денег за корабли мне, как командиру отряда, хозяуну корабля и капитану пришлось меньше половины. А остальное всё ушло команде.

- Да даже половина – огромные деньги, можно было прекрасный грузовичок купить и ещё осталось бы.

- Нет, Геор, странный ты какой-то. Я же живой человек, мне тоже иногда хочется отдохнуть, развеяться. Ну, вот и….

- Да, не плохо ты отдыхаешь. Не покажешь где? Хотя нет, не надо, я так отдыхать и развеиваться не хочу. Из меня уже мой фрегат все средства выжал, а если я ещё и отдыхать буду как ты, то точно без штанов останусь.

- Да, с фрегатом ты конечно маху дал. Надо было восстановить его под серийный образец и он бы у тебя улетел. И времени бы затратил намного меньше, и деньги бы хорошие заработал. Но у меня к тебе будет предложение, но потом. Пока давай разберёмся с моим грузовиком. Сможешь его в порядок привести?

- Гор, ну что я могу сказать не увидев судна?

- Да нет, грузовичок ничего, летает ещё. Не так шустро, как раньше, но ведь не разваливается.

- Пригоняй, будем с ним работать. А насчёт денег, так я и сам на мели. Но в любом случае смотреть надо.

Глава 9

Грузовик Гор пригнал вечером. Вместе со старым хозяином. Прошли по судну, послушали главного искина. Потом я прогнал по основному оборудованию своего диагноста. Корпус проверять не стали, да и как проверишь? Основные балки все закрыты или панелями или обшивкой корпуса. Это, конечно, не броня, но и её снимать замучаешься. Но насчёт корпуса я в общем-то не переживал. Цена за грузовик, как я понял из разговора Гора с продавцом, хоть и не очень высока, но и совсем низкой не назовёшь. А мужик местный, так что подставлять Гора он бы поостерегся. Ведь если с корпусом что не в порядке, то грузовик просто развалится при разгоне и тогда продавцу не жить. После составления диагностической карты моим диагностом отдал её Гору и ушёл. Пусть сами по цене бодаются. Карта перед глазами, оба капитана, разобраться смогут, а мне встревать в их торговлю не с руки. Но грузовик не плохой. Вернее, не совсем убитый. И хоть износ некоторого оборудования доходит до 50%, привести его в порядок можно. Пошёл к себе составлять список необходимых деталей, тех, что не смогу изготовить на принтере. Пусть Гор крутится. Если я ему ещё и запчасти буду покупать для его корабля, то это будет уже совсем свинство. Итак всю работу придётся делать практически даром. Вот нет у меня принципиально-торгашеской жилки, как у местных. У них всё строго – платишь деньги, работаем, не платишь – вали. И без обид. Так тут принято. А я скольким уже в долг работу делал? Да ещё и со своими запчастями. Нет, долги, конечно, возвращают, но стараются не деньгами, а товаром. А на кой чёрт мне их товар? Ещё и обижаются. Потом опять прибегают, клянутся, что теперь всё до кредита вернут и без всяких задержек и…. все повторяется. Как-то у меня с торговлей не очень. Вроде бы есть специальные базы знаний по торговле, надо бы прикупить. Сам-то вряд-ли буду учить, а вот Линде подсуну. Ей всё в радость – что бы не учить, лишь бы учить. Хоть будет кому с такими хитропопыми бодаться. Она, правда, с мужчинами препираться не приучена, но если ей сказать, что её мужа собираются обжулить – горло порвёт.

Грузовик, не спеша, привели в божеский вид за неделю. Могли бы и быстрее, но как-то влом работать запросто так. Гор потом, конечно, всё вернёт, во всяком случае постарается, но деньги-то сейчас нужны. Вот-вот должен вернуться Бат и привезти заказанных дроидов и турели, а я заплатил ему только аванс. Нет, денег, чтобы окончательно расплатиться, я найду, но тогда у меня не останется даже на обед в самой дешёвой забегаловке. Правда, в забегаловках я давно уже не обедаю – у меня, вроде как, жена есть. Она и готовит. Вернее, готовит синтезатор, а она только подаёт, но всё равно приятно. Так что ничего страшного, перекантуемся, тем более очередной клиент уже несколько раз связывался со мной – ему уже в рейс пора, а он даже ещё не загнал свой грузовик ко мне в док. А у него один из разгонников барахлит и износ основного реактора аж зашкаливает – уже больше 50%. А покупать новый движок и новый реактор ох как не охота, а именно это предлагают в других ремонтных доках, а я ведь такой замечательный мастер, и вообще, просто волшебник, и остальное бла-бла-бла. Ну что ж, на кругленькую сумму он уже наговорил. Ремонт у меня обойдётся ему, конечно, намного дешевле, чем ремонт с заменой движка и реактора, но мои денежные проблемы он решит, хотя бы на какое-то время. Пока не всплывёт ещё что-то остро необходимое для фрегата.

К возвращению Бата я уже был готов. Мы ударными темпами отремонтировали аж два грузовика. И опять ударными – это во мне русское происхождение что ли говорит? Никак я не могу заставить себя работать как все вокруг – спокойно и размеренно. Гор как-то сравнил мою работу с работой техгруппы на корабле – то они валяются днями задрав ноги, то вкалывают сутками без перерывов, частенько на стимуляторах. Ну, да, если бы не было таких хитропопых как он, я бы может тоже работал с 8 до 5 и только за большие деньги. Вру, конечно, он тут не причём. Это меня мой фрегат до такого состояния довёл. До того, как связаться с этим кораблём я тоже работал совершенно спокойно и всё успевал. И учиться успевал, и Линду учить успевал. Правда, не всегда хорошему. Ну, это кому как. По мне так как раз хорошему я её и научил. А так как учитель я, как оказалось хороший, то так научил, что иногда и отбиться от неё не могу и по утрам меня слегка пошатывает. А иногда и к помощи медкапсулы прибегать приходится. Но я, честно говоря, этому только рад. А на предложения Бата привезти мне жену из метрополии отвечаю только матом. В последнее время, кстати, очень многие подкатывают ко мне с предложением просватать за меня своих сестёр, дочек, племянниц и даже внучек. Оказывается я уже завидный жених. А что – инженер со своим ремонтными доком, очень популярным, да ещё и собственный корабль имею. От Линды я этих разговоров не скрываю и наслаждаюсь, глядя, как она скрипит зубами, сверкает глазами и сжимает кулачки. Зато потом в постели такое вытворяет, что на работу только через медкапсулу.

Кстати насчёт боевого корабля. Пора его регистрировать и насчёт лицензии наемника что-то решать. А то ведь заставят его продать и цена, думаю, меня не очень обрадует. Стал вызванивать Гора. Посоветоваться-то надо. Всё-таки он командир отряда и эту кухню хорошо знает.

Гор отозвался сразу и когда вник в проблему, обещал через пару часов подскочить. Примчался даже раньше и тут же насел на меня с уговорами. А уговаривал он меня вступить в его отряд на правах его заместителя, руководителя инженерной и технической части отряда и ещё и капитана своего корабля. Обещал, конечно, золотые горы. Заливался так, что куда там соловью. Обижать хорошего человека не стал, но и согласия тоже не дал. Я его, конечно, понимаю – что это за отряд с одним боевым кораблём? Есть у него ещё и грузовик, но это не то. А со мной будет уже два боевых корабля – не весть что, но уже сила. А главное, свой инженер в отряде. Это круто. Такого ни у кого нет. Уж, во всяком случае среди наёмных отрядов, базирующихся на нашей станции. Но идти к кому-то в подчинение? Оно мне надо? Гор, конечно, человек не плохой, но какой он командир я не знаю. Да и не планирую я становиться наемником. Вернее, как раз и планирую, но не настоящим, только для галочки. А так я собираюсь и дальше работать по ремонту кораблей. Буду, конечно, иногда улетать со станции, так сказать в рейд, но уж гоняться за пиратами я точно не буду. А буду летать наоборот по самым спокойным местам, так, для собственного развлечения. Возьму Линду, отлечу от станции на систему-другую, спрячусь в астероидах или на какой мёртвой планете и будем с ней заниматься разными приятными безумствами. Вокруг бездонный и бесконечный космос и мы в нем на своей скорлупке. И весь день в постели. Романтика, черт возьми.

Обижать его отказом не стал, обещал подумать. Сославшись на то, что я ещё не понимаю, каково это быть наемником. Ну, мозги полоскать я тоже умею, так что мозг ему выносил минут 10. В конце концов он сдался и согласился мне помочь просто зарегистрировать корабль и оформить лицензию наемника. После этого уселись на мою платформу и отправились в администрацию станции.

Всё оказалось намного проще, чем я себе представлял. Полчаса переходов из кабинета в кабинет и я стал владельцем корабля и командиром немного отряда НК – 3385. Всё, могу хоть сейчас лететь куда душа пожелает, благо сертификат пилота я уже успел получить. Правда, предварительно я должен сообщить диспетчеру станции, куда именно моя душа пожелала бы отправиться. Другое дело, что мало кто отправляется именно туда, куда сообщает диспетчеру. Мало ли утечка произойдёт. Тем более, что на станции полно посредников, работающих на пиратов. Все об этом знают, но относятся к этому спокойно. Они ведь главные покупатели намарадеренного барахла. Так что всё всех устраивает.

Зашли с Гором в кабак отметить рождение нового наемника. Посидели хорошо. И выпили тоже хорошо. Для Гора хорошо. Он предварительно отключил у своей нейросети функцию, отвечающую за нейтрализацию ядов. Вот и нажрался в дрова. А я отключать эту функцию не умею. То ли не нашёл ещё выключатель, хотя искал очень тщательно, то ли нет у меня вообще этого выключателя. А на приказы сетка просто не реагирует. Так что набухаться у меня теперь в принципе не получится. Ладно, переживу как нибудь. Вызвал такси и отправил Гора домой. Сам тоже отправился к себе. Мне ещё с Линдой праздновать. Хотя, боюсь, она не поймёт, что мы будем отмечать – какой такой наемник-шнаемник? Вот сейчас настоящая счастливая жизнь. Спокойная работа, мужик под боком и дом полная чаша. Но если муж скажет праздновать, значит будет праздновать. И это правильно.

А на следующий день прилетел Бат. И все мои заказы привёз. Теперь у меня аж четыре противообордажных дроида. Страшилища – жуть. Я пока обхожу их стороной, но это пока, потому как небольшую базу по управлению этими дроидами Бат тоже привёз и я её уже учу, хотя, это даже не база, а так, инструкция. Погонщик боевых дроидов – это серьёзная воинская специальность и ей надо учиться долго и по настоящему. И даже сертификат получать. Но мне пока и инструкции хватит. Тем более, что руководить, если не дай бог что случится, этими дроидами будет главный искин корабля. И это правильно, а то я так накомандую, что и без врагов корабль на длительный ремонт ставить придётся. Мне бы ещё таких дроидов 4,а лучше 6 и все наиболее опасные позиции при абордаже нашего корабля будут прикрыты намертво и никакой абордаж мне будет не страшен. Вообще, по штату как раз 4 дроида и положено иметь на фрегате 3-го класса, но думаю, если будет больше, то хуже не будет. Но ничего, денег поднакоплю и закажу.

К вечеру нарисовался Гор. Я как раз устанавливал потолочные турели. До вечера провозился потому, что хотелось закончить с ними уже сегодня – посадочные гнезда я подготовил заранее, так что работы было не много. Гор поднялся ко мне на фрегат. Правда, сначала его положили мордой в пол – это дроиды уже встали на боевое дежурство. Хотя и не совсем боевое, всё-таки сразу открывать огонь на поражение по непрошенным гостям я пока запретил. Но искин корабля связался со мной и я дал отбой. Подойдя ко мне и поглаживая, по-видимому ушибленный бок, он сказал:

- Ну ты Геор и параноик! Зачем ты такой режим включил на своей станции и в собственном доке? С ума сошёл?

- Провожу испытания. Это во-первых. А во-вторых, на мой корабль могу подниматься только я. Другим здесь делать нечего.

- А твоя девчонка?

- А она - это тоже часть меня. Так что на неё запрет не распространяется. Чего хотел-то?

- Да я собрался слетать в сектор конфедерации, сдать часть товара. Может слетаешь со мной? Я, в общем-то, и один могу, большая часть пути по нашему сектору и относительно безопасна, но вдвоём всё-таки и безопасней и солидней. Заодно и проверишь свой кораблик в работе.

Вообще-то предложение интересное. Нет, тащиться в такую даль очень неохота, но проверить корабль и себя в качестве пилота всё равно нужно. Конечно, лучше слетать куда-нибудь недалеко и быстренько вернуться, но лететь одному, пусть и не далеко, страшновато. А так меня Гор всегда подстрахует. Даже если что-то случится с кораблём, мало ли что, я тоже ведь не бог и мог в чём то ошибиться, и потребуется ремонт, то Гор обеспечит охрану. Да и за такой длительный переход я многому научусь. Я ведь прекрасно знаю, что виртуальный стимулятор даёт очень много и одновременно очень мало. Без практики навыков не наработаешь. Согласиться что ли?

- Гор, я бы тебе с удовольствием помог, сам знаешь, но как же мои клиенты?

- А что клиенты? Вот скажи, Геор, ты когда последний раз отдыхал? По настоящему? Ведь как прилетел на станцию, так и вкалываешь не переставая. У тебя даже выходных нет. Вот и устрой себе отпуск. А клиенты поймут. Сообщи всем, что ты на пару месяцев улетаешь в метрополию, отдохнуть и решить кое-какие личные дела. Клиенты, конечно, будут недовольны, но поймут.

- Они-то поймут, а я? Я же кучу кредитов потеряю.

- Ну, не так уж много ты и потеряешь. Составим с тобой контракт на сопровождение торговца и кое-какие деньги заработаешь. Много не обещаю, маршрут спокойный, но в случае боестолкновения премия в размере 30% и плюс трофеи.

- Ты же говоришь маршрут безопасный?

- Ну, мало ли что бывает. Зарекаться я не буду. Соглашайся, пока не свихнулся в своём доке.

- Ладно, Гор, я подумаю. А какое время займёт перелёт туда и обратно?

- Два месяца. Я же не зря тебе сказал насчёт метрополии.

- И когда ты собираешься?

- Завтра и собирался.

- Да ты что? У меня же ничего не готово: ни боеприпасов, ни топлива, ни пищевых картриджей. У меня даже скафандров нет.

- Ерунда, пришлю тебе своего техника, ты его знаешь, он у меня за суперкарго, по совместительству, он все твои вопросы решит. За завтрашний день. Тогда вылет послезавтра. Идёт?

- Хорошо, договорились.

- Прекрасно. Завтра заскочу, подпишем контракт. Ну, я побежал.

Он умчался, а я стоял и только хлопал глазами. Нет, в принципе, я был и так уже согласен, но хотелось немного повыеживаться, цену себе понабивать, а что получилось? А собственно, что получилось-то? Что хотел, то и получилось. Если бы я заранее не был согласен, то фиг бы он меня уговорил, как бы не старался. Ладно, надо уже заканчивать с этими долбанными турелями.

Дома рассказал обо всём Линде. Сказать, что она расстроилась – ничего не сказать. Но ни слова упрёка. Просто поднялась и пошла молча собирать свои вещи. Я бросился уговаривать её остаться на станции, но она так посмотрела на меня, что я тут же заткнулся. Хотя кого я обманываю, я и сам хотел, чтобы она полетела со мной. Иначе бы просто приказал и всё, никуда бы она не делась. Но провести одному в железной коробке 2 месяца? Бррр… Нет уж. Вообще-то экипаж такого корабля составляет от7 до 9 человек. И всем находится работа. А нас всего двое, так что заняться будет чем, скучать не придётся.

Пока Линда носилась по дому и собирала в баул свои вещи, я сел в кресло и залез в станционную сеть. Решил узнать что-нибудь о конфедерации. Сведений было много – соседи всё-таки, но ничего интересного. Все сведения в основном экономического характера. Цены на различные товары, их качество. Много шутили над тем, что конфедерации большая монархия, чем наше королевство. Хоть и правит там всенародно избранный президент, но почему-то так получается, что уже больше ста лет избирают одного и того человека. А как его не избрать, если избирается всегда он один. Хоть бы для проформы ещё парочку кандидатов к нему пристегнули бы, но нет, такими глупостями никто не заморачивается. Другое дело, что сами граждане конфедерации относятся к своему бессменному президенту очень неплохо. Правит он хоть и жёстко, но вполне справедливо. А самое главное – очень не любит воевать. Конфедерация уже больше ста лет, всё время правления нынешнего президента, ни разу не воевала. Нет, пограничные стычки иногда случаются, но быстро затихают, не перерастая во что-то более кровавое. Как-то дипломаты конфедерации исхитряются со всеми договариваться, да ещё и не в ущерб своей стране. Бывают мелкие войны корпораций во фронтире за ресурсы. Но и тут они бывают очень мелкие и перерасти в крупные им не даёт флот конфедерации, который довольно быстро подтягивается к месту конфликта и очень серьёзно контролирует военные действия. При этом строго соблюдая и контролируя законы Содружества. По этим законам в таких конфликтах должны принимать участие только вооружённые силы корпораций и не должен пострадать ни один мирный гражданин Содружества. Вот за этим и следят флотские и следят очень внимательно. Вот после этого конфликт обычно и затухает. А как можно захватить какое-нибудь предприятие и при этом не грохнуть ни одного работника? Тем более, что работники не сидят сложа руки, а защищаются всеми возможными способами. Ведь войска корпораций в основном состоят из наёмников, а для наёмников в таких конфликтах что главное? Конечно же, трофеи. Вот работники предприятия, подвергшегося нападению, и защищают своё добро, своих жён и дочерей, которых те же наёмники с удовольствием поваляют после захвата. Вот таких защитников обычно и глушат и частенько насмерть. Вот тогда и вступает в дело флот. И защитники и нападающие получают по башке и очень сильно. А виновные в гибели мирняка облагаются такими штрафами, что захват даже нескольких таких предприятий их не окупит. Поэтому корпорации если и устраивают свои войнушки, то очень быстрые, практически молниеносные, и бескровные. Среди мирных граждан бескровные, а военные отряды корпораций друг друга крошат без счета, но это никого не волнует. И при приходе флота всё уже хорошо, мир-дружба-жвачка. И за это тоже конфедераты уважали своего президента. Так что всё у них в конфедерации было в порядке. А учитывая, что конфедерация была довольно большим государством, входило в десятку крупнейших, и соответственно мощным и богатым, то конфедераты не зря гордились своей страной и своим президентом. Фронтир, относящийся к конфедерации тоже был довольно мирным. Флотские гоняли пиратов нещадно, а что ещё делать, если войны ни с кем нет, а чинов и орденов хочется? Поэтому Гор был прав, говоря о безопасности нашего вояжа. Хотя, как говорится: на бога надейся, а сам не плошай. Но я, вроде бы, подготовился не плохо. Вооружение у меня близко к крейсерскому, боеприпасов полный боекомплект, а завтра ещё с Гора сдеру по себестоимости. Медсектор укомплектован: есть и чисто лечебная капсула, есть и хирургическая и даже меддроид есть. Медкартриджами забита медицинская кандейка. Пищевых картриджей тоже полно, на год хватит. Уж нам двоим точно. Техническая часть тоже будет укомплектована, так как я с собой беру оба своих комплекса, и инженерный, и технический. Техсклад забит ЗиПами. Неплохо бы взять с собой 3D принтер, но это уже будет перебор. Да и девать его некуда. В техмастерскую если и влезет, то там уже будет не развернуться. Можно в трюм, конечно, но он у меня итак маленький совсем, оставлю лучше место для чего нибудь нужного. Может что-то интересное получится прикупить. А с трюмом у меня и в самом деле беда. Он у фрегатов и так-то не велик, а тут его ещё уменьшили из-за дополнительных топливных баков. Фрегат-то раньше входил в рейдерскую группу, не даром его нашли глубоко в диком космосе. Вот так у меня и получился уменьшенный трюм. Хотя мне и такого достаточно – товары возить я не собираюсь, да и трофеи у меня вряд ли будут, так как в драку я не рвусь и постараюсь любым способом её избежать. В общем, к походу я готов. А если выскочит что, то решим по ходу.

Я встал, поймал Линду, взял её за руку и повёл в спальню. Она сначала побурчала что-то а потом вприпрыжку помчалась впереди меня. Все остальное завтра, а сейчас спать. И не только.

С самого утра пришёл Гор со своим человеком. Сначала подписали контракт. Контракт на сопровождение грузовика в сектор фронтира конфедерации. Конечный пункт указан не был. Гор объяснил, что если не понравятся цены на одной станции, махнем к другой. Командовать сопровождением Гор поставил, конечно, себя, но это и понятно. А вот с деньгами он сильно пожадничал. Платил всего пол миллиона, упирая на то, что это будет чуть ли не увесилительная прогулка. Я бы за два месяца на станции раза в два больше заработал. Если разобраться, то это вообще не деньги. Был бы у меня полный экипаж, то эти деньги как раз ушли на зарплату. А прибыль где? Спорить не стал, но запомнил. Правда, выбил из Гора заправку и один боекомплект для всех своих пушек, и главного калибра, и ПРО за его счёт. А вот за скафандры пришлось платить. Жлоб. От пищевых и медицинских картриджей отказался. Какого они у него качества не знаю, а денег сдерет как за самое лучшее. Тем более, сам он торговаться не собирался, специального человека привёл. А потом на претензии только руками разведет: извини дружище, я не знал, это всё этот прощелыга виноват. Да и ладно, буду считать, что это учебный поход, а за учёбу надо платить.

Потом Гор ушёл и я стал разбираться с его человеком. Это был не тот техник, с которым я работал раньше. С тем у нас сложились не плохие отношения и я рассчитывал как раз на него. Пришлось работать с этим. Ничего, кое-как договорились. Правда, всё больше матом. Боекомплект я из него выбил. Взял даже снаряды к своим тоннельным пушкам с самонаведением. Не все, половину, но и это не плохо. Правда, мне они не очень-то нужны. Они хороши на больших дистанция, а моя артиллерия результативна только на средних, а на больших так себе, особого вреда не нанесёт из-за того, что скорость снаряда упадёт и он уже будет практически не опасен. Но пусть будут. Тем более стоят они намного больше простых болванок. А вот скафандры он впихнул нам 5-го поколения и только технические.

Потом уже собирались сами. Линда шуршала в спальне и кают-компании, а я обошёл все отсеки корабля и в очередной раз всё проверил. Ну, в общем-то всё в порядке. Потом до самого вечера обзванивал своих клиентов и сообщал им, что временно работу прекращаю, на два месяца, из-за отбытия в королевство по делам.

Спать решили уже в корабле, вдруг всплывёт что забытое? Но ничего не всплыло, да нам было и не до этого. Линда как с цепи сорвалась, как будто я один улетаю и она со мной прощается. Умотала так, что я и не заметил как вырубился.

Уважаемые читатели! Половина книги мной написана, а вами прочитана. Хотелось бы увидеть ваши комментарии - пишу-то я для вас и ваше мнение для меня очень важно. Ругаться не надо,особенно матом, - с разными нехорошими словами я и так знаком, а вот за конструктивную критику буду только благодарен.

Заранее благодарен, Ю. Корнеев. Удачи всем!

Глава 10

Утром Гор сам со мной связался и спросил о готовности. Я был готов, почти. В последний момент что-то очко заиграло и я попросил Гора выделить мне своего второго пилота в качестве инструктора, хотя бы до первой промежуточный станции. Всё-таки я пилот теоретик, а практики у меня вообще никакой. Гор согласился и через час ко мне подъехал его пилот.

Из дока фрегат я выводил сам. Пилот сидел в капитанском кресле, то есть ложементе, и контролировал мои действия. Вывел нормально. Потом управление пришлось передать искину станции, но не потому, что я такой никудышный пилот – порядок такой. Нет, можешь и отказаться, но в случае аварии, даже самой мелкой, наказание такое, что останешься без корабля в лучшем случае, а то и без штанов, а если будут человеческие жертвы, то и без головы. Так что обычно никто не отказывается и искин отводит корабль подальше от станции, в безопасное место, и передаёт управление пилоту.

Когда искин станции передал управление мне, я немного растерялся. Тут ведь управлять надо не рулём и педалями, как в автомобиле, и не рычагами, как в танке, а мысленно. Связываешься через нейросеть с искином, он тебе транслирует на нейросеть картинку с наружных сенсоров и ты отдаёшь команды опять же искину. Вперёд, влево, вправо, вверх, вниз. При этом тебе надо постоянно переключать внимание на сенсоры дающие нужное направление. И всё это мысленно, через нейросеть. В принципе, ничего сложного. В виртуальном симуляторе у меня всё прекрасно получалось. Да и из дока я вывел корабль нормально. Правда там было только две команды: вверх и вперёд. Искин уже сам просчитывает, на сколько нужно подняться вверх и с какой скоростью нужно выйти из ворот дока. А вот сейчас слегка растерялся, куда не направлю взгляд, везде звезды, звезды, звезды. Корабль без моих команд слегка закрутило. Пилот тут же перехватил управление. Мне он передал управление после того, как мы встали на вектор разгона, вслед за крейсером Гора. Первым в прыжок уходил грузовик, вторым Гор, а потом уже мы. А вот выходили из прыжка наоборот, сначала мы, потом Гор, а последним грузовик. Именно так всё рассчитал Гор. Мой фрегат, вроде как разведчик, первым появляется в новой системе, а потом уже остальные. Хотя в чем смысл, я не понимаю. Ну, выйду я первым в системе и увижу кучу вражеских кораблей и что? Сообщить об этом я не смогу, связь в гипер пространстве не действует и что мне делать? Буром переть на врагов с криком: за нашу советскую Родину? Или удрать куда подальше? В чём прикол? Я, конечно, человек не военный и не разбираюсь во всех этих флотских маневрах , но мне кажется, что первым должен выходить как раз самый мощный корабль и, в случае необходимости, принять бой, защищая более слабых, выходящих из гипера следом. Не думаю, что Гор специально послал меня вперёд, чтобы пока меня будут разделывать на части самому проскочить опасный участок и вступить в бой уже подготовившись. Нет, может такое построение и есть самое верное и оно принято и у них в отряде и, вообще, во всех флотах , но мог бы хотя бы объяснить. Я, вообще-то, первый раз в жизни управляю настоящим кораблём. Или дал мне своего пилота и посчитал, что теперь я все буду знать и понимать? Пока я возмущался и бесился, а делал я это со вкусом и расстановкой, то есть довольно долго, поступил запрос от искина:

- Корабль набрал необходимую скорость для перехода в гипер пространство. Совершать переход?

Я на автомате ответил: Да!

И тут же всё пропало – и звёзды, и чернота космоса, а вокруг разлилась серая муть. Кто-то потеребилменя за плечо. Я недоуменно поднял голову – рядом стоял прикомандированный пилот и улыбался.

- Для первого раза не плохо, - сказал он. – Пойдём попьём чего-нибудь горячего да и перекусить не мешает.

- А разве в рубке не должен кто-нибудь находиться?

- Вообще-то у флотских в рубке всегда находится дежурный пилот, но мы же не флотские. Теперь на семь дней про рубку можно забыть. Пойдём.

В кают-компании Линда нам налила горячего напитка, слегка схожего с чаем, вот за этим чаем и прошёл разбор моего первого самостоятельного полёта. В принципе, вёл я себя вполне нормально. Для первого раза. И тупил не особенно сильно. Хотя, в принципе, тупи, не тупи, пилотирует по существу искин и если пилот не будет совершать уж очень очевидных глупостей, всё всегда будет нормально. Настоящая работа пилота начинается во время каких-то экстремальных ситуаций, например, боестолкновения. Но в таком режиме пилотирования, в каком я находился сейчас меня развалят на куски мгновенно, я даже пискнуть не успею. Для таких ситуаций существует совсем другой режим пилотирования, режим полного слияния с главным искином корабля. Вот тогда главным в паре искин-пилот становится именно пилот и все решения принимает именно он, а искин только помогает, а не как сейчас – рулит искин, а пилот только говорит: да или нет. Но долго находиться в режиме слияния сложно, слишком большая нагрузка на мозг. Надо тренироваться и ещё раз тренироваться. Опытные пилоты могут находиться в таком режиме по несколько часов. Вот он, например, может находиться в таком режиме до пяти часов. Потом нужна смена, а то в самый ответственный момент может просто вырубить. Другое дело, что пяти часов обычно для любого боя хватает. Во всяком случае у них, у наёмников. У них ведь как – мгновенная сшибка и или ты победил, или ты удираешь. Это у флотских противостояние иногда длится по несколько часов, а то и дней. Сначала бесконечные маневры, перестроения, а потом уже бой. Вот там должно быть несколько сменных пилотов на корабле, а у наёмников всё проще. А провести слияние он мне поможет, в следующей системе. Ну а пока – отдыхать. Хотя он не очень и устал, но вздремнуть лишний час отказываться не будет.

А я ещё долго сидел и прокручивал заново всё, что делал во время своего первого полёта. И убедился в верности суждений пилота, кстати, звали его Мик, но я так и обращался к нему – пилот. Мик прав, управляет кораблём искин, а пилот нужен только для непредвиденных ситуаций. А в нормальных условиях лучше довериться искину – он никогда не ошибается, никогда ничего не забудет, всегда точно рассчитает и направление и скорость разгона. А пилот в такой ситуации нужен только для подтверждения команды на уход в гипер. Так что пока, как пилот, я полный ноль. Несмотря на выученные пилотские бызы по 5-й ранг. И, наверное, всё-таки хорошо, что я согласился на этот рейс с Гором, потому как без практики я так нолем и останусь. Ну, этого, в общем-то, следовало ожидать – я ведь после года обучения на инженера в учебной капсуле и тренажёре ещё полгода провел на практике и без этого сертификат бы не получил. Здесь немного по другому, после изучения пилотских баз сертификат мне дали, а вот сделать настоящим пилотом забыли. Думаю, в королевстве, без многомесячной практики сертификат пилота я бы не получил. Ну, так на то это и фронтир. А пилотом я стану, обязательно стану.

Линда сидела напротив меня подперев ладонью подбородок и внимательно на меня смотрела. Ну, что ж, надо привести нервы в порядок. А какой самый лучший способ? Правильно.

Я взял её за руку и повёл в нашу каюту. Там мы и успокаивали нервы до самого обеда. Она, оказывается, тоже переволновалась. Но, как она сказала, совсем чуть-чуть, ведь её мужчина сделает всё, чтобы она не пострадала. Просто было страшновато одной сидеть в кают-компании. Пообещал брать её с собой в рубку, но только после того, как пилот-инструктор покинет корабль.

После обеда отправились с пилотом в рубку и там он для меня провел мастер-класс. Показывал всё, что необходимо делать пилоту в различных ситуациях. Разбирая каждую, с примерами из собственного опыта, а так как пилотом он был довольно опытным, то таких примеров у него скопилось очень много. Рассказчик он был отличный, слушать его было интересно и познавательно. Несколько ситуаций разобрали даже с привлечением искина. Так что до ужина время провели очень продуктивно.

После ужина удрал в медсектор поднимать дальше пилотские базы. Линда рассчитывала на кое-что другое, но я же не железный. И потом, у нас ещё два месяца впереди полного безделья. Иначе я всё это не воспринимал - после ежедневной изматывающей работы в доке. Хотя ночевать-то всё равно к ней приду.

На следующий день распорядок слегка изменился: до обеда мы провели за теми же занятиями, что и вчера, в рубке, а после обеда разошлись по своим каютам. Вернее, Мик засел в своей каюте, а мы с Линдой отправились в медсектор. Я в капсулу учиться, а Линда в тренажёр, который я установил также в медсекторе. Пусть тренируется и как техник и как медтехник. А чего бездельничать?

Так мы и провели все семь дней, до самого выхода из системы. Посиделки с Миком мне дали очень много. Всё-таки живое общение, преподаватель-ученик, совсем не то что сухие базы знаний и даже виртуальный тренажёр. Он обладал довольно своеобразным чувством юмора и даже о каких-то драматичных, а иногда и не очень законных случаях рассказывал так, что хотелось смеяться, но вместе с тем его действия и действия его товарищей очень хорошо запоминались. Тем более, каждый случай мы разбирали и он спрашивал, как бы действовал я в той или иной ситуации, а потом объяснял, в чем я прав и в чем ошибался. И самое главное, чего он добился, это то, что я перестал бояться космоса. Нет, смелым и отчаянные пилотом я, наверняка, не стал – одними разговорами этого не добиться, но теряться и тупо лупать глазами я уже не буду. Во всяком случае, надеюсь на это.

Выходили из гипера мы первые и пилотировал Мик, хоть и сидел в командирском кресле. Он находился в слиянии с искином, а я за всем происходящем наблюдал на экранах, которыми и были противоположные от меня стены рубки.

Ну, вышли и вышли, я ничего и не почувствовал. Только серая муть сменилась на россыпи звёзд. И всё это молча. Нет, Мик, естественно, постоянно о чем-то переговаривался с искином, но я то их переговоров не слышал. Тем более в слиянии, как мне объяснял Мик, и переговариваться не надо, ты и так знаешь всё, что знает искин.

Минут десять мы покрутились и Мик вышел из слияния.

- В системе пусто, опасности нет. Так что давай, Геор, за дело. Попробуй слиться с искином. Действуй так, как я тебе говорил, а на все эти заумности из баз знаний наплюй. И главное, ничего не бойся. Запомни, если испугаешься или начнёшь в себе сомневаться, тебя тут же выкинет из слияния. И искин тут не причём, он будет выполнять даже самые идиотские твои пожелания, просто так психика человеческая устроена – раз страшно, значит надо прятаться, то есть выходить из слияния. Ну, я тебе уже неоднократно всё объяснял. Наши выйдут из гипера через полчаса, так что время у тебя есть. Приступай.

Ну, я и приступил. В тренажёре я это проделывал множество раз, да и Мик мне уже своими объяснениями плешь на голове проел, так что никакого волнения я не испытывал. Связался с искином и велел, именно велел, можно сказать, даже попросил, - так Мик учил, а не приказал, как я обычно делал в тренажёре, слиться с моей нейросетью. Я не успел даже вздохнуть, как оказался один посреди черноты космоса. Вокруг не было ничего, только космос и я. Меня охватил просто какой-то животный ужас и я вдруг вновь оказался в своём ложементе. Рядом стоял и смеялся Мик.

- В штаны не наделал? Да, ладно, не суетись, всё в порядке. У всех первое слияние заканчивается так же. Только у некоторых с мокрыми штанами. А у тебя как?

Мы находились в рубке в скафандрах, потому даже если бы я и наделал в штаны, никто бы этого всё равно не увидел.

- Да, вроде, сухо.

- Отдышись пока. Минут через пять ещё раз попробуем. Ты главное помни, что я тебе говорил: не бойся.

Ну, да, не бойся. Легко сказать. Вообще-то, отчаянной смелостью я не обладал, но и трусом никогда не был и всегда мог перебороть свой страх. Да, не сразу, но мог. И сейчас смогу. Я опять потянулся к искину и вдруг вновь оказался один посреди необъятного космоса. Я стал твердить не останавливаясь: я в рубке, в своём ложементе, я в рубке, в своём ложементе, я…… Не останавливаясь. И страх куда-то ушёл. Вот только что все внутренности сжимались от страха, вдруг раз и нет ничего. Но повторять свою мантру я не переставал. Правда теперь я мог, наконец, видеть что вокруг меня происходит. Другое дело, что как раз ничего не происходило. Да, вокруг сверкали мириады звёзд, какие-то ярко, а какие-то чуть заметно. Смотреть я мог в любую сторону. Только пожелай и тут же вижу, что впереди, или вверху, или вообще сзади. Мог даже видеть одновременно все вокруг, но не чётко и как-то смазано. Но управлять кораблём, повторяя своё заклинание от страха, было проблематично и я перестал его повторять. Ничего не случилось. Я пожелал двинуть корабль вперёд и понял, что он туду и пошёл. 5 градусов вправо. Корабль ушёл вправо. 20 градусов вниз и 10 градусов влево. Корабль, а вернее, я сам, туда и двинулся. Но больше поиграться мне не дали. Кто-то затряс меня за плечо и я вновь оказался сидящим в своём пилотском ложементе.

- Ну, как? – спросил Мик.

- Класс. Только ты не дал мне как следует порулить кораблём.

- Хватит. Сейчас наши будут из гипера выходить. А порулить ещё успеешь. Сам будешь разгоняться и уходить в гипер. Правда, в слиянии этого никто не делает, рутинная операция, но ты, если есть желание, можешь порулить. Хотя, не советую. Вдруг и в самом деле решишь порулить и соскочишь с вектора разгона, где мы тебя потом вылавливать будем? – и он засмеялся. – А вообще, ты молодец, со второго раза закрепился в слиянии. Вот теперь можешь вспоминать всё, что учил в базах и чего в тебя вбивали в тренажерах. Теперь всё как по маслу пойдёт.

Как вышел из гипера крейсер я не заметил. Вот его не было и вдруг раз, он уже в системе и медленно ползёт в нашу сторону,набирая скорость. Из гипера корабли всегда выходят с нулевой скоростью. Почему так, никто не знает. Вроде, в гиперпространстве абсолютная пустота и скорость теряться не должна, но она теряется. Но это как раз и хорошо. Если бы корабли выходили из гипера с той же скоростью, что входили в него, то могло бы кончиться катастрофой. Попадётся при выходе какой-нибудь крупный булыжник и всё, нет корабля. Затормозить просто не успеет. Что интересно, на какое бы расстояние не прыгал корабль – на 7 систем, на 5,хоть на одну, все равно выходит из гипера практически с нулевой скоростью. А вот разгоняться, чтобы уйти в гипер всегда надо чуть ли не до субсветовой скорости. Минимум – ¾ субсветовой. Хотя, насколько я помню из физики школьного курса, субсветовая скорость, это скорость от 0 км/сек до 300000км/сек, то есть даже скорость пешехода может считаться субсветовой, но здесь почему-то считается, что субсветовая скорость – это скорость, приближающаяся к скорости света. Ну и бог с ними, я тоже буду так считать, мне какая разница?

Мик доложил Гору о положении в системе.

- Командир, система пуста. Во всяком случае, с нашей стороны,насколько добивают сканеры. Вектор разгона свободен на всём протяжении и прихватить нас на нём негда.

- Хорошо, понял. Ждём грузовик.

Ещё полчаса прождали грузовик. Потом в той же последовательности встали на вектор разгона и пошли на разгон. Рулил искин. Мы с Миком просто сидели в своих ложементах и скучали. Мой фрегат разгонялся до скорости ухода в гипер за полтора часа, быстрее всех. Потом крейсер – около 2-х часов. Дольше всех разгонялся грузовик – часа 4. Поэтому первым на разгон шёл грузовик, потом крейсер, а потом уже я. Почему выходили в обратной последовательности не знаю, но мне это не нравилось. Хотя Мик меня успокоил – даже если в системе засада, никто на нас нападать не будет, потому как навара с нас никакого. Просто так ведь мы не сдадимся и будем драться и вполне возможно нанесем повреждения пиратам и тем придётся нас уничтожать. И где здесь навар? Да ещё и следующие, кто выйдет из гипера, а выйдут они наверняка в стороне, увидев бой ринутся на помощь. А выйдет из гипера что-то помощнее фрегата, так что пираты могут огрести. Нет, даже если и есть пиратская засада, они будут ждать когда выйдет весь конвой и тогда уже будут решать, нападать или не нападать. И нужны им не наёмники, а грузовики. Так что пока весь конвой не собрался, можно быть спокойным. А мы вообще можем быть совершенно спокойны, потому что идём не по лоции, а по маршруту, известному только Гору. Вообще-то, наиболее прямой и короткий путь от точки А до точки В всегда по навигационной лоции. Эти лоции составляют специальные люди. Сначала прокладывают маршрут, потом картографируют системы по ходу маршрута, потом рассчитывают наиболее удобные и безопасные вектора разгона. Всё это делается, конечно, не просто так. Эти лоции стоят не плохих денег, так что составители лоций в накладе не остаются. Но дело в том, что купить эти лоции может любой. И, естественно, пираты их тоже покупают. Поэтому где-нибудь у вектора разгона и сидят. Но редко им что обламывается. Если только какой чокнутый торговец попадётся. По лоциям обычно ходят большие караваны с хорошей охраной, поэтому пиратам там ловить нечего.

Корабли уже ушли в гипер, а мы всё сидели и болтали.

- Мик, а если пираты соберут большую эскадру и засядут у вектора разгона, тогда как?

- Пираты и большая эскадра? Брось, не бывает так. Пираты одиночки. Иногда сбиваются в небольшие группы, максимум 3-4 корабля, да и то ненадолго, иначе передерутся. Обычно на дело идут в одиночку или вдвоём. Нападают-то они на одиночек, а делить всегда лучше на одного, чем на двоих. Это если по наводке, в ожидании большого куша, тогда могут объединиться несколько капитанов, ненадолго. Но с наводкой во фронтире не очень. Связи-то нет. Вот у нас на станции гипер передатчик стоит в администрации, ну и может ещё у парочки самых богатых торговцев. Да и то у них старые и слабенькие. И как узнают пираты о формировании богатого каравана?

- Но я слышал, что на станции есть торговцы, работающие с пиратами.

- Есть, конечно. И немало. Ну и что? Бизнес есть бизнес. Пиратам же надо куда-то сбагривать награбленное, вот и используют некоторых торговцев. И эти торговцы им, естественно, сообщают все новости, что узнают. Но встречаются они не каждый день, да и совсем не рядом со станцией, так что их новости обычно бывают устаревшими.

- А у пиратов гиперсвязи нет?

- Нет, конечно. Если только на базе. Гиперпередатчиков даже у нас нет, наёмников. Во всяком случае у базирующихся на нашей станции ни у кого нет. Слишком дорогое удовольствие. Да и ни к чему нам. Ну, сам подумай, был бы передатчик у тебя и у нашего крейсера и что? В системе и так связь работает, без всякого гиперпередатчика. А в гиперпространстве вообще никакая связь не работает. И зачем тогда наемникам гиперсязь, если они работают всегда вместе, одним отрядом?

- Ну а если понадобится вызвать помощь?

- Какую такую помощь?

- Ну, если пираты нападут?

- Ерунда. Пока ты докричишься до патруля, пока они прилетят, а это несколько дней, всё уже закончится. Да и не полетят они. Они же понимают, что всё равно опаздают.

- Ну, а если вдруг сломался, двигатель отказал?

- Ну и что? Кто полетит? А если вдруг и найдётся кто, то потом такой счёт выставит, что без корабля останешься. На этот случай на любом судне есть хотя бы один техник и куча ЗиПов. Подремонтируешься и потихоньку почапаешь к ближайшей станции. Ну и следить надо за своим кораблём. А то ты думаешь почему к тебе на техобслуживание очередь?

Странно как-то. Я всегда думал, что связь – это главное, особенно в космосе, а тут вон оно как. Дикость какая-то.

- А у вояк?

- Ну, у флотских совсем другое дело. У них практически каждый корабль оборудован гиперсвязью. Особенно у нас в королевстве. Но они могут себе такое позволить, у них денег полно. А остальные вынуждены кредиты считать и не выкидывать кучу денег незнамо на что.

- Куча денег – это приблизительно сколько?

- Ну, достаточно мощный и более-менее современный гиперпередатчик стоит как половина твоего фрегата.

- Ох ни хрена себе!

- А ты думал. Поэтому и не ставит их никто из нормальных людей.

Так, болтая, просидели до ужина. Потом пошли переоделись и встретились уже за ужином. Линда с нами за стол почему-то не садилась. Когда мы были вдвоём, ели всегда вместе, а вот с посторонними почему-то никак. А я и не настаивал – это их средневековые заморочки, зачем мне лезть-то. Тем более и мне так спокойнее было – всё-таки на долгое время закрыты втроём в железном ящике, надо поберечь нервы своего инструктора. Хотя Мик совершенно не тяготился излишком свободного времени. Или спал, или смотрел какие-то фильмы на своём планшете. Только раз мне пожаловался, что в каютах нет визоров. А мне, честно говоря, и в голову не пришло их туда вешать. В моей каюте визора не было, смотреть их дебильные фильмы я органических не мог, так с какого, извиняюсь, хрена, я эти самые визоры буду размещать в гостевых каютах? Тем более, у меня их целых четыре. Тратить деньги на такую ерунду? Линда тоже не любила пялиться в визор. Ну, с ней понятно, сначала она просто не понимала, что за картинки там мелькают, а потом уже ей этого и не нужно стало. Она даже удивлялась, как много времени её подруги теряют, просматривая эти идиотские сериалы.

Следующие семь дней в гипере прошли также, как и первые – до обеда мы с Миком проводили в рубке, а после обеда каждый занимался своими делами. Я учился, а Линда мучалась. Она уже шипела на этот тренажёр, но я неумолимо её туда запихивал. Я уже жалел, что свой заветный кофр оставил дома, можно было бы что нибудь подобрать для Линды. Хотя там все базы высокоранговые и она их всё равно бы не потянула со своей простенький сеткой. Ладно, прилетим на место, куплю ей что-нибудь, не особо сложное. Можно, например, торговлю. По 4-й ранг она потянет, а это ей, а главное, мне, всегда пригодится. А может ещё что-нибудь интересное подвернётся? Прилетим, надо будет по ихней станционной сети полазить. Раз станция больше и богаче нашей, то и выбор у них будет, наверняка, посолидней.

Из гипера выходил сам и уже в слиянии, хотя Мик и не советовал. Я его понимаю – вдруг там что-то не так и надо будет принимать какие-то кардинальные решения? Пока он меня выдернет из слияния с искином, пока сам с ним сольется, куча времени пройдёт. А если решения надо принимать мгновенно? Но ведь он сам меня уверял, что ничего опасного нас не ждёт и у нас это просто длительная прогулка. А мне тренироваться надо, пока инструктор рядом. После следующего прыжка он уже перейдёт на свой корабль и кто мне будет давать советы и подсказывать?

Но всё прошло благополучно. Вышли из гипера штатно. Я уже чувствовал себя совершенно спокойно и никаких мантр не твердил. Сначала просканировал систему в пассивном режиме, потом в активном. Ничего лишнего не заметил. Никаких засветок от работающих движков и реакторов не было. Я слегка прибавил скорость и отлетел от точки выхода. Потом покрутился немного, подрабатывая маневровыми двигателями. Фрегат реагировал на любое моё желание просто великолепно. Казалось, захоти и он сальто сделает. Да, всё-таки я молодец, такую игрушку сделал. Это не какая-нибудь серийная лоханка. Эксклюзив, ручная работа! Поиграв ещё немного, вышел из слияния и с довольной улыбкой посмотрел на Мика.

- Ну, как?

- Молодец. Даже и не верится, что третий раз в пилотский ложемент сел. Но вот крутиться как ушибленный, при выходе из гипера, ни к чему. Вышел, отойди в сторонку и внимательно оглядывайся по сторонам. Именно в этом твоя задача. А побеситься можешь в своей системе. Отлети от станции подальше и крутись сколько влезет, а здесь мы Всё-таки работаем.

- Ладно, понял. Просто хотелось получше почувствовать корабль.

-Почувствовал?

- Ещё как. Он как живой.

- Так он живой и есть. Пока вы с искином в слиянии, ты и есть корабль. А ты же живой. А сам корабль почувствовал? Движки, реакторы?

- Чёрт его знает. Что-то такое было, где-то на границе сознания.

- Это уже хуже.

И он стал мне объяснять, что делаю не так и как надо делать. И как надо чувствовать, и как контактировать с главным искином и с другими искинами корабля. Ведь они все завязаны на главный искин и значит сливаясь с ним, ты автоматически контролируешь и их и всё оборудование, за которое они отвечают. Ещё много чего интересного и нужного рассказал. Пока из гипера не вышел крейсер. А потом мы вместе ждали грузовик,рассредоточась от ориентировочной точки его выхода. Потом я сам вставал на вектор разгона, сам разгонялся и сам уходил в гипер. Вернее, делал это всё искин, но под моим чутким руководством, которое, правда, заключалось лишь в фразе: уход в гипер разрешаю. Вот такой я пилот. Хотя зачем на себя наговаривать – все такие. Здесь никто не крутит руль, не жмёт на педали, не ворочает рычаги. Чёрт, учить несколько шестиранговых баз, чтобы иметь право сказать: уход в гипер разрешаю. Хотя здесь всё так. Линда вон до сих пор возмущается – она столько учила базы медтехника, а лечить не может. Просто научили на нужные кнопки нажимать. Хорошо хоть отремонтировать теперь любую медкапсулу может, и подключить, и настроить. Тоже большое дело. Так ей и объяснил. Вроде поняла и успокоилась. Мне бы ещё кто объяснил так, чтобы я тоже успокоился и не чувствовал себя приложением к искинам.

Ушли в гипер и опять потянулись дни. За эти семь дней я качественно достал Мика. Расспрашиал его обо всем. Больше, конечно, о разных хитростях пилотажа, но и о жизни во фронтире тоже. Интересуясь именно жизнью наёмников. Ведь я теперь тоже, вроде как, наёмник. И постоянно узнавал что-нибудь новенькое. Так, например, узнал, что я теперь лейтенант вспомогательного флота королевства. Слава богу, что в резерве. Раз я командир отряда {правда только на бумаге, то есть в памяти искина} и капитан корабля, то автоматически получаю звание лейтенанта. И в случае какой заварушки, вхожу в эскадру вспомогательного флота, сформированную из наёмников нашей станции. Вот так. От чего бежал, к тому и прибежал. Я как об этом узнал, так матерился минут пять.

- А ты что, не знал что ли? – удивился Мик.

- А мне кто-нибудь сказал? Мне лицензию оформили меньше, чем за пол часа. Поставили метки на сеть и на карту ФПИ и всё, гуляй. И часто у вас тут эти самые заварушки случаются?

- Частенько. Раз в 2-3 года.

- Ну ни фига себе!

- Да, нет, нас это редко затрагивает. Вспомогательные эскадры формируются в районах, близких к противостоянию, а мы находимся на самом краю фронтира, вот нас и не трогают. Обычно такие микровойнушки происходят ближе к границам метрополии, вот наемникам с близлежащих станций и достаётся.

- И что, серьёзно повоевать приходится?

- Ага, серьёзно. В галановостях. А на самом деле, встанут два флота, наш и республиканский, напротив друг друга на границе и стоят. Маневрируют, перемещаются, иногда даже стрельнут пару раз в направление друг друга и расходятся. А потом кричат о великой победе. Цирк да и только. Но вот наемникам не сладко приходится. Бодяга эта длится обычно 2-3 месяца и скукотища страшная. Наёмники обычно патрулируют близлежащие системы или охраняют тыловиков. А денег государство нам не платит. Зарплата идёт из отрядной кассы, а там обычно денег нет. Вот и сидят они на голодном пайке. Хорошо хоть топливо за счёт государства, а то вообще грустно было бы. Хотя и топлива минимум дают, постоянно командиры с интендантами скандалы устраивают. Но их разве перескандалишь?

- А ты в этом участвовал?

- Ну, да. Лет 5,нет,6 лет назад недалеко от нас такую «войну» устроили. Тогда и нам пришлось поучаствовать. Мы как раз охраняли группу вспомогательных кораблей. Думали, что передохнем со скуки. Представь, три месяца простояли в необитаемой системе. Вообще в пустой. Была бы хоть в системе шахтерская станция, к ним можно было бы сгонять в кабак или бордель. А так, полная пустота. И попробуй отлучиться, сразу в дезертиры запишут. Еле дожили до конца этой «войны». Хорошо у нас тогда в кассе немного денег было, хоть по половинной зарплате получили. Правда, я всё за неделю спустил, после возвращения на станцию. Да и не я один. Но потом наверстали. Пока шло это противостояние, все торговцы были на приколе, боялись, что их вояки перехватят и суда конфискуют. Зато потом работы было столько, что от желающих нанять охрану отбивались. Брали самые жирные заказы. Но больше я в такой «войне» участвовать не хотел бы.

- А уж как я бы не хотел. Я в этом случае ещё больше денег потеряю.

Да уж, не хотелось бы на 3 месяца застрять на такой «войне». Со скуки я, конечно, не помру – у меня Линда есть, она скучать не даст. Да и учиться можно. Но вот денег потеряю и в самом деле много.

Зато узнал очень интересную вещь: так как я теперь лейтенант вспомогательного флота, хоть и в резерве, призвать меня как инженера на сборы не могут. Так что я могу спокойно посещать королевство. Но именно посещать. По делам, на отдых или на лечение. Но жить я там, к сожалению, не могу. Сейчас я зарегистрирован на нашей станции и там же у меня оформлена лицензия наемника. А как только я перееду на постоянное место жительство в метрополии, лицензию тут же анулируют и наемником я быть перестану, со всеми вытекающими. Нет, призыв на полгода во флот меня больше не пугает. Но корабль отберут. Отберут и принудительно продадут. На торгах. И сколько мне перепадет после продажи не знаю, но не думаю, что много. Так что придётся мне и дальше сидеть на станции, пока мне моя железная игрушка не надоест. Но не думаю, что это будет скоро, я только начал во вкус входить.

Из гипера снова выходил сам, но уже не в слиянии. Просто контролировал действия искина и иногда подавал необходимые команды. Вроде не облажался. Мик только головой покивал. В этой системе находилась станция, к которой мы и направились. За пилота был опять я. Правда, к станции мы не стыковались, встали на рейде. На станцию спускаться Гор никому не разрешил, хотя сам туда слетал на своём боте, по пути заскочив ко мне и забрав Мика. На корабль ко мне даже не заходил, спешил очень. На станции у него были какие-то дела и он их спешил решить пока мы заправляемся. Так, в общем-то, и вышло. Заправлялись мы часа три, к этому времени и Гор вернулся. Мне, собственно, заправка и не очень-то нужна была, мне бы топлива хватило и до конца пути, у меня ведь дополнительные баки стоят, фрегат-то мой из рейдерской группы, а у рейдеров всегда дополнительные баки стоят. Но я всё же заправился - нахаляву же.

Сразу же после заправки разогнались и ушли в гипер. Теперь я действовал совершенно спокойно, без всякого мандража. И главное, всё, что учил и в тренажёре тренировал всплыло и утвердилось в голове и я действовал как на автомате. И чего раньше путался и сомневался? Может это на меня так Мик влиял? Его контролирующий взгляд со стороны? Может и так, но всё равно я ему очень благодарен, многому он меня научил. Вернёмся на станцию, обязательно проставлюсь. Хоть он и делал всё это по приказу Гора, но делал с душой, на совесть. И вообще парень не плохой. Хотя какой парень? Ему уже под сорок, но это у на Земле он считался бы взрослым мужиком, а здесь ещё молодой парень. А я, со своими 26-ю, вообще юноша? Я не против. Вообще, где бы я не побывал в медкапсулах, никаких отличий от местных обнаружено не было. Правда я и углубленного обследования никогда и не проходил. Как вернёмся, обязательно заскочу в какой-нибудь хороший медцентр и обследуюсь. Как у меня вообще с долгожительством? По идее, моя крутая сполотская нейросеть должна была сделать всё ещё лучше обычных сеток, и воздействовать, и подправить мой генокод. Ну так ведь она сполотская, может так в моем организме всё наисправляет, что я и человеком быть перестану и сполотом не стану. И сколько я тогда проживу? А ведь долгожительство – это главная замануха Содружества. Все эти высокотехнологичные штучки-дрючки ерунда по сравнению с тем, что и в 30 лет ты можешь считать себя юношей, а в 70 и даже в 100 – молодым человеком.

Поднялся из ложемента и пошёл к себе. Разделся и залез в душ. Вроде и не делал ничего, а пропотел, как будто километров 5 пробежал в хорошем темпе. Потом прошёл в кают-компанию. Линда уже поджидала меня. В коротенькой рубашке, или это халат? Нет, халат на застежках, а на ней надета сплошная рубаха. Ух как аппетитно выглядит! Но, вообще-то, это не порядок. При уходе в гипер, а особенно при выходе из него, все на корабле должны находиться в скафандрах, а она его вообще ни разу не одела. Правда и скафандры у нас не фонтан – старые технические. Хотя для Линды нормально, она на корабле числится техником, а вот мне не очень удобно. Надо будет потом прикупить себе пилотский. Да и Линде что-нибудь попроличней. Ну а теперь заслуженный обед, а потом – сладкое. Или сначала сладкое? А то потом на полный желудок будет не очень комфортно. Решено, так и поступлю. Я поймал Линду за руку и усадил к себе на колени. Ну и….

Всё семь дней прыжка мы, можно сказать, провалялись в постели. Хотя постелью нам иногда служили и диваны и кресла в кают-компании, и верстак в техмастерской, а про душевую я уже и не говорю. Даже на учёбу тратили меньше времени. То есть я тратил меньше времени, Линде-то учить итак было нечего. А от тренажёра она уже шарахалась. Поэтому старалась вовсю, чтобы туда попадать пореже, но мне это только в радость

Глава 11

Из гипера я выходил без слияния. В рубке со мной в этот раз находилась Линда. Как и положено, в скафандре. Сидела она в кресле пилота. Теперь это именно кресло. Раньше, в ложементе приходилось находиться полулежа, но Линда попросила подрегулировать его ей так, чтобы она могла сидеть, а не лежать. Лёжа плохо видно происходящее на экранах. Я приказал искину и он отрегулировал ложемент так, как и хотелось Линде. Я попробовал посидеть и мне тоже понравилось, так что и себе отрегулировал. Теперь это кресла, и пилотские и капитанское. А всё, что происходит, мы наблюдали на экранах. Хотя мне это уже было не очень интересно. Обыденно. Вот пошёл отсчет: минута до выхода. Вот: 3,2,1 выход. И тут же доклад искина:

- Вижу четыре тепловых засветки.

Я даже растерялся. Что за хрень, откуда? Потом, через пару мгновений, взял себя в руки и вошёл в слияние. И в самом деле, четыре тусклых красных пятнышек, довольно больших. Значит недалеко. Да, крайнее от меня всего в полусекунде. В астрономической полусекунде, то есть в 150 тысячах километров. А это близко, очень близко. Остальные чуть дальше, расположились дугой. Я тут же стал накачивать силовые щиты энергией. Так то они у меня всегда на половинной мощности, чтобы не тратить зря энергию – топливные стержни для реактора тоже денег стоят. Хорошо движки тёплые и греть их не надо и я тут же на всей доступной мощности рванул в сторону от засветок, при этом посылая запрос на коды идентификаторов. Ответа не получил. Раз идентификаторов нет, значит пираты. Вот тебе и прогулка. Чтоб тебя Гор тряхнуло, подняло и три раза об пол шваркнуло.

Крайняя засветки двинулись в мою сторону. Я включил приближение. Ага, фрегат. 2-й класс, 4-е поколение. А дальше что? Два крейсера и ещё один фрегат. Средний крейсер 4-го поколения и лёгкий крейсер 5-го поколения. А фрегат тоже 2-го класса, но уже 5-го поколения. Решили просто отогнать меня подальше, чтобы не мешал большим дядям делом заниматься. Я им, по видимому, не нужен, им грузовик с ценным грузом нужен. Да, Гор, кто-то тебя по видимому сдал, ждут эти искатели удачи наверняка именно нас. И что делать? Выйдет Гор, конечно, не там же где и я, но поблизости. Во всяком случае, хоть с одного корабля, но его достанут, а потом и остальные подтянутся. Грамотно встали, сволочи. Грохнут ведь его, а потом спокойно заберут грузовик, ему сопротивляться просто нечем. А мне что делать? Удрать я смогу – это без вопросов. А дальше как? На станции могу и лапши на уши навешать, что бился, как лев, но врагов было слишком много и пришлось уходить. Но иммидж себе подпорчу. Как раз среди своих потенциальных клиентов. Но не это главное – сам-то как жить дальше буду? Себе-то лапши на уши не навешаешь. А-а-а, гори оно всё синим огнём!

Скорость я уже набрал приличную и мой преследовать стал отставать. Да и не страшен он мне. С моим щитом, который уже набрал полную мощность, его пушчонка ничего не сделает, так что на него не обращаем внимания. Я стал уходить вправо, перпендикулярно выстроившимся засадникам. Ушёл довольно далеко, пятна кораблей еле видны. Потом стал разгоняться и по дуге разворачиваться. Прошло уже минут десять, как я вышел из гипера, значит Гор появится минут через 20. Разворачиваться и лететь обратно мне ещё десять минут. Значит продержаться мне минут 10,максимум пятнадцать. Я выбрал лёгкий крейсер и со всей дури пер к нему. Так, где там мой преследователь? Тоже разворачивается, но далеко, очень далеко. С такого расстояния стрелять не будет, бестолку. Так, щит распределяем, максимум на переднюю полусферу и небольшую часть на заднюю. Даже если фрегат и начнёт палить и даже если вдруг попадёт, всё равно щит не пробьёт. А вот у крейсера пушка посерьёзнее, как и у меня, 200 мм, и не обрезанная. Это у меня еврейский вариант, зато в двойном исполнении. Так, что там у нас? Ага, крейсер открыл огонь и попал, сволочь. А как не попасть, если я дуром пру прямо на него никуда не сворачивая? Попал, но щит практически не просел. Ага, ещё раз попал. Щит просел на 2%. Ну, да, я же всё ближе и ближе. Но вот сам стрелять не могу – мои обрезанные стрелялки если и добьют, то вреда никакого не причинят. Вот зараза, опять попал. Щит просел ещё на 5%. Ну, это ерунда, этим меня не напугаешь. Опять попал и опять, и опять. Ну, теперь, держись, теперь моя очередь. Залп. Почти залп. Орудия выстрелили с разделением в милисекунды, как и были настроены. И чего мы имеем? А имеем мы замечательную картину – первый снаряд пробил щит, а второй воткнулся прямо в нос и носа у крейсера теперь нет. А вот надо было не умничать, а всю мощность щита выставить на переднюю полусферу, тогда с первого залпа я бы щит хрен пробил, знаю, у меня ведь такой же. Ну, почти, тоже с лёгкого крейсера 1-го класса, но только 7-го поколения. Получше, конечно, но не намного.

Я резко ушёл вниз и стал уходить подальше от этой компании, пока они мне в бочину подарка не прислали. Слава богу, обошлось. Видно они до сих пор не могут понять, что произошло. Как фрегат со своей 100 миллимитровки мог пробить щит и лишить носа крейсер? Да ещё с одного выстрела. Я бы тоже не поверил на их месте.

Лёгкий крейсер замер на месте и из него вырвались клубы пара, с каждым мгновение меньше и меньше. Всё, не боец. И, видимо, не жилец.

Так, а где там мой неудачливый преследователь? Повернул к своим. Не, так не пойдёт. Свидание, так свидание. Тем более мой щит уже накачан до 50%, а при встрече с тобой все 100 будут, не зря же я ставил дополнительный реактор. А здорово этот сукин сын мне щит посадил, несмотря на его мощность. Ещё бы 2-3 попадания и всё, уже я бы болтался с отстрелянным носом. Повезло.

Мой преследователь, увидев, что я лечу к нему, помчался к своему большому другу, чтобы спрятаться за него. Фрегат, что был самым дальним, тоже мчался к своему крейсеру. Видно решил, что в компании веселее. Я тоже так думаю, потому что как раз в этот момент вывалился из гипера крейсер Гора. Далековато от компании, как раз там, где его мог достать крайний фрегат, практически напротив того места, где он находился. Если бы не удрал, то мог бы практически в упор всадить снаряд в крейсер Гора и натворил бы дел. Не думаю, что Гор выходит с полностью накаченными щитами. Ну а теперь большой старший брат вам задаст трепку. Гор меня не разочаровал. Только вышел, не прошло и секунды, а уже первый выстрел из своей 300 мм дуры. И как раз по крейсеру. И ещё, ещё, ещё…. Всё, готов. Я бросился к своему фрегату , а Гор погнался за другим. Своего я догнал быстро. Я то был на скорости, а он подлетая к своему крейсеру как раз скорость сбросил. Да и движки у меня намного мощнее. Так что догнал и со средней дистанции влепил залп ему в корму. Фрегат аж как-то смялся и от него во все стороны полетели обломки. Да, трофеев здесь не будет. И зачем я бил дуплетом?

Я развернулся и полетел обратно. Гор своего фрегата тоже уже остановил, только более ювелирно. Практически целый фрегат, только двигатели отстреляны. Всё, закончили. Я вышел из слияния и приказал искину лететь к крейсеру Гора. Тут же зазвучал сигнал вызова.

- Ну и кто там ломится?

- Кто, кто – я. – послышался голос Гора. – Ты чего на вызовы не отвечаешь?

- Так я в слиянии был.

- Ну и что?

- Как что? А, да, забыл. Оказывается можно. Но мне, честно говоря, не до разговоров было.

- Да, понятно. Ну как ты?

- А что со мной будет на увесилительной прогулке-то? Так, развлекался. Ты же это имел в виду, когда уговаривал меня лететь с собой? Именно такую увесилительную прогулку?

- Ну, извини. Откуда я мог знать, что так получится.

- А вот кто-то из твоих знал.

- Что ты имеешь в виду?

- Что имею, то и введу.

- Че-го?

- Извини, нервы. Я имею в виду, что кто-то тебя слил. И меня заодно с тобой, что мне очень не нравится. Откуда пираты узнали, что мы ценный груз повезем? И откуда они узнали, что мы пойдём именно этим маршрутом? Это ведь твой личный маршрут, в навигационной лоции не показан.

- Не знаю, не знаю. Но я всё тщательно проверю. В самом деле, как-то подозрительно всё выглядит. Но это потом. А пока я пошлю своих абордажников проверить пиратские корабли.

- Пусть там у выживших поспрашивают, откуда они тут взялись.

- Да уж об этом я в первую очередь подумал. Всё, поглядывай вокруг.

Связь прервалась. Я откинулся в кресле и расслабился. Сейчас бы стакан водки засадить или вообще засадить… Я посмотрел на Линду. Она будет только рада, но нет, нельзя – приказ поглядывать вокруг. Может и не очень умный приказ – чего уж теперь-то поглядывать, но это приказ. Да и заниматься этим в боевой рубке? Нет, это уже слишком.

А Линда сидит спокойно и только с интересом поглядывает на экран. А, собственно, чего ей волноваться? Она, наверное, и не поняла ничего. Ну а что, полетали полчасика и всё. Ну, ещё были красивые всполохи от попадания снарядов в щит. Но она-то про снаряды не знает, она только всполохи на экране и видела. Но вот как корабли разваливались, особенно фрегат, наверняка видела. Хотя вряд ли чего поняла. Ну и прекрасно, а то переволновалась бы девчонка, потом успокаивай её. Хотя я бы её сейчас с удовольствием успокоил. Пару раз. И ещё пару раз уже для собственного успокоения.

Сидеть на месте и поглядывать пришлось часа 4. Пока абордажники Гора облетели все корабли пиратов, а обследовать их пришлось по очереди – бот-то у Гора один, как и у меня. Только у меня из-за отсутствия места на полетной палубе, а у него от бедности. Ну ничего, загонит медоборудование и полностью снарядится. Думаю, ему и ещё на один крейсер денег хватит, медоборудование во фронтире дорогое, особенно последних поколений. А у него как раз такое. Да и сейчас трофеев вроде не слабо надыбали. И, между прочим, два подбитых кораблика за мной. Интересно, как делить трофеи будем? Если кто что увезет, то я в пролёте. В мой микротрюм ничего существенного и не впихнешь. А ведь на «моём» крейсере и все движки целыми должны остаться, ну, кроме маневровых, что на носу устанавливаются. Но и их смотреть нужно. И реакторы целые, и искины. Да там вообще просто пещера сокровищ. В принципе, можно и сам корабль восстановить. Но это надо смотреть, цел ли сам корпус. То, что носа у него нет – это ерунда, если остальную конструкцию не повело, то отремонтировать можно. Но это надо очень внимательно смотреть, и я это сделать смогу, инженерный комплекс со мной. Другое дело, как его утащить к нам на станцию? Ни Гор, ни тем более я, такую дуру не утащим. И грузовик наш тоже. А заказывать буксир слишком дорого выйдет. Хотя, если на станцию, с которой мы только улетели, то не очень и дорого. А там арендовать док и отремонтировать. Хотя бы ход дать, чтобы самостоятельно до нашей станции дошёл, а там уж я из него конфетку сделаю. Жаль, что от своего преследователя я мало что оставил. Зато фрегат Гора практически цел, движки заменить и всё. Надо связываться с Гором.

- Гор, ну что там?

- Да уже практически закончили.

- И что дальше делать будем?

- В смысле?

- С трофеями?

- А что с ними-то? Поснимаем всё самое ценное и улетим. У нас своя задача, нам грузовик до места доставить надо.

- Гор, но грузовик же твой и никто тебе претензий за задержку не выставит.

- Ну, да. А что ты предлагаешь?

- Гор, тот фрегат, что ты подбил, наверняка отремонтировать можно, только движки заменить. И лёгкий крейсер надо внимательно посмотреть, думаю и его я смогу восстановить. Если оттащить их на ближайшую станцию и поставить на ход, то дома я их так восстановлю, что их у нас с руками оторвут.

- А средний крейсер?

Вот ведь жлоб, но соображать начал, уже хорошо.

- Смотреть надо, сейчас ничего не могу сказать. Слишком уж тщательно ты его отрихтовал. Мог бы и по аккуратней работать.

- А сам-то? Во что фрегат превратил? Там даже снимать нечего.

- Мне простительно, я первый раз в такой переделке. А ты человек опытный, мог и подумать, прежде чем долбить такую дорогую игрушку без остановки.

- Да это я, честно говоря, от неожиданности. Никак я не ожидал такого. Я ведь и в самом деле был уверен в безопасности этого рейса. Ведь всё делалось тайно и быстро, сам ведь помнишь. Ну никак никто не мог сообщить пиратам о нас. Нет, сообщить-то, наверняка, сообщили, но успеть нас встретить они никак не могли.

- Как видишь смогли. Но это ладно, с этим ты разберёшься. С трофеями что?

- Даже и не знаю. Очень интересное предложение, очень. Но терять время, возвращаясь за буксиром на станцию, мы тоже не можем. Мы так всех отморозков вокруг себя соберём.

- Слушай, а спрятать наши трофеи никак нельзя? А на обратном пути бы занялись ими уже спокойно.

- Почему нельзя, можно. По системе наш грузовик их утащит куда угодно.

- Так ищи место, где их спрятать можно. Я всё-таки в этих делах пока мало соображаю. Спрячем и я их обследую, хотя бы вчерне, побыстрому, и уже будем знать, что можно восстановить, а что на разборку. Тем более, обратно грузовик пустым пойдёт, вот мы и набьем его трофеями.

- Я, вообще-то, планировал груз обратно прихватить.

- Ну так после обследования кораблей и будет понятно, сколько груза тебе брать.

- Хорошо, решили. Я тогда сейчас на обследование системы, место под схрон искать, а ты тут поглядывай.

- Слушай, может ты мне Мика закинешь? Он подежурит, а я пока начну корабли осматривать?

- Ладно, жди.

Я стал решать, что с собой взять, но тут на меня насела Линда. Говорили-то мы с Гором по громкой связи и она всё слышала. Уперлась: возьми с собой. Как я её не уговаривал – ни в какую. Не останусь с посторонним мужчиной на корабле и всё. Я уж ей объяснял, что он будет находиться в рубке и она его вообще не увидит. Нет и в слёзы. Хотя, в чём то она права. Мик, парень, конечно, хороший и я ему, в общем-то, доверяю, но уж с очень большим интересом он всегда поглядывал на Линду. Сколько я провожусь на кораблях? Хрен знает. Ладно, не буду вводить парня в искушение. Уверен, что ничего не случится, но то, что мысли дурные у него в голове появятся – это факт. А это тоже лишнее, отношения между нами из-за этих мыслей лучше не станут, а как раз наоборот. А мне этого совсем не нужно. Хорошо, беру её с собой.

Мы были уже в скафандрах, так что собираться нам было не долго. Я только загнал в свой бот дроида с искином из комплекса и пару диагностов. Ну и ещё пару дроидов прихватил на всякий случай. Тут подлетел бот от Гора. Я открыл ворота полетной палубы. Воздух я уже перед этим откачал. Мик перескочил к нам и бот улетел. Мы тоже загрузились и выскочили из корабля. Мик сам там разберётся, гостевой допуск у него ещё остался.

Сначала полетел к более-менее целому фрегату. Подлетел к корме. Один движок на месте, но разбитый. С другим хуже, его аж выдрало с посадочного места и он куда-то улетел, а вместе с ним и куски брони. Ничего, страшного, хотя возьни и побольше. Подлетел к открытому, вернее, выбитому люку и пристыковался. Открыл люк бота и пошёл на выход. Линда тут же подхватилась и собралась идти за мной. Велел сидеть в боте и ждать меня. Для убедительности показал кулак. Поняла и уселась на место. А я со своими дроидами перешёл в фрегат. Да, хорошо, что я Линду с собой не взял. Очень непригллядная картина. Везде кровь и трупы. И все без скафандров, в одних комбинезонах. На пикник что ли прилетели? Там где поработали абордажники из своих импульсных винтовок ещё ничего, аккуратные дырочки. Правда, размером с кулак, но всё равно аккуратные. А вот там, где абордажные дроиды порезвились, вообще, жуть. Тела разорваны просто на части, везде разбросаны руки, ноги, кишки. Меня замутило и я прижавшись лбом к стене коридора, простоял минут пять, успокаивая желудок. Слава богу удалось, а то вырвало бы прямо в скафандре и что потом делать? Возвращаться? Функции очистки в этом скафандре нет. Добрался до рубки. Здесь тоже был труп. Лежал в пилотском ложементе с расколотым шлемом. Ну и головой, естественно. И две дырки в теле. Вот ведь варвары, скафандр-то хороший, пилотский, а теперь только на выброс. Хорошо хоть дроидов в рубку не запустили, а то они бы здесь всё разнесли. А так, рубка целая. И искин на месте. Правда, кодов допуска к нему нет и придётся ломать. Так, а капитанский ложемент пустой, может абордажники капитана с собой прихватили? Я развернулся и помчался к боту. Связь-то у меня только через бот, через нейросеть в пустоте на большие расстояния хрен докричишься. И в этих старых скафандрах передатчиков тоже нет. Заскочил в бот и связался с Гором.

- Гор, а капитан с фрегата случайно не у тебя, а то я его здесь не видел.

- У меня. А что случилось?

- Да ничего не случилось. Ты из него коды доступа к искину фрегата выбей.

- Сделаю. Ну как там фрегат?

- Практически целый. Движки разгонные поменять и можно лететь. Работы на день. И такие движки, кстати, у тебя на складе есть.

- Где мы и где склад. Но ты меня всё равно обрадовал.

- Место-то под схрон нашёл?

- Нашёл. Недалеко от сюда. Небольшая кучка астероидов. Том такие каменюки есть, что на них целую эскадру спрятать можно. Уже назад лечу.

- Хорошо. Я тогда ещё на лёгкий крейсер заскочу и к себе вернусь. Средний осмотреть уже не успею, так что его можно уже тащить в схрон, а я за это время как раз управлюсь.

- Добро. До связи.

Я задраил люк бота и полетел к лёгком крейсеру. Сначала осмотрел нос корабля. А ведь я настоящий снайпер. Нос, конечно вмялся внутрь, но и не так чтобы очень уж сильно. Хотя дырища была знатная. Так, что у нас в носу? Сначала идут технические помещения, потом жилой блок. Снаряд, видно, прошил техпомещения и жилой блок тоже разворошил. Поэтому и парило так. Посмотрим, что там внутри.

Подлетел к выбитому люку и пристыковался. В этот раз Линда даже и не дернулась, как сидела, так и осталась сидеть. Я прихватил дроидов и отправился внутрь корабля. Здесь было намного пристойней. Нет, трупов как раз было намного больше, но вот крови практически не было. Пираты погибли от декомпрессии. Все ведь в комбезах, ни на одном скафандра нет. Кровь, конечно, была – из носов, ушей, даже из глаз, но немного, капли. Картина жутко неприятная, но после разорванных в клочья тел, на эти тела я уже реагировал спокойно. Даже то, что это именно я виновник гибели всех этих людей меня как-то не трогало.

Прошёл к рубке. Там аж три покойника. Все в ложементах. И все без скафандров. Идиоты. Конечно, их все равно бы всех добили, но хоть посопротивлялись бы. Правда, орудие главного калибра я им повредил, но у них оставались ещё пушки ПРО. Много бы они с ними не навоевали, против 300 мм., но хоть что-то бы сделали. А то как-то по глупому. Даже коробит как-то из-за их идиотизма.

Дал задание искину комплекса обследовать носовую часть судна и он тут же погнал диагностов работать. А я стал обследовать рубку. Всё на месте, всё целое. Заметил шкаф в задней стенке рубки. Открыл. Три отделения и в каждом скафандр. Один пилотский, почти новый, 7-го поколения. Как раз то, что мне нужно. Обязательно прихвачу. Правда, мы ещё не определились с дележкой трофеев, но возьму в счёт своей доли. Хорошо бы и для Линды что-нибудь подобрать поприличней, но это надо в техпомещениях посмотреть, а туда сейчас лезть не хочется. Опять придётся завалы разбирать. Ладно, потом все равно мне там возиться, если есть там что приличное, то мимо меня не пройдёт.

Прошёл в реакторный отсек. Все реакторы заглушены. Подобрался к движкам через технические проёмы. Движки тоже целые, во всяком случае, изнутри. Да и что с ними будет? Это реакторы от сильного удара могли сместиться, но и они стоят на месте. Пошёл обратно. Идти опять пришлось через жилой блок и опять пришлось пережить несколько неприятных минут. Трупы, трупы, кругом трупы. Абордажники могли и прибраться, если уж я сделал за них всю работу. Решил глянуть, что там с малыми кораблями и завернул на летную палубу. Ага, а тут оказывается не слабо повоевали. Опять разорванные в клочья тела и даже разбитые абордажные дроиды. Видимо тут находилась в готовности абордажная команда пиратов, потому как все в скафандрах, и их покрошили абордажники Гора. Ну, тут понятно, ни с выучкой, ни с оснащением пиратам с наемниками не сравниться. У Гора все абордажники хоть один контракт во флоте отслужили и пиратам им противопоставить нечего. Будем надеяться, что все наши целы.

Вернулся в рубку, сбросил на пол труп капитана и присел на ложемент, на самый краешек. Устал, но ложиться после трупака не хотелось. Наконец прорезался искин дроида из моего комплекса. Ну, что ж, я оказывается тоже ювелир. Конструкцию корпуса, конечно, слегка помял, но деформации нет. Оконечности трех несущих балок погнуты, а одна ещё и разорвана. Вот её надо менять, но это кусок метров в 15-20, мелочь. Остальные нагреть и выпрямить. Разорвано несколько энерговодов, проходящих в носовой части, поэтому-то искин и заглушил экстренно реактор, чтобы он не пошёл в разнос. В принципе, заменить энерговоды и можно лететь. Пробоина в носу – это ерунда, а разорванную балку закрепить какой-нибудь сварной конструкцией. Уж один-то прыжок выдержит. Так что обойдёмся без буксира. Фрегат Гор утащит, лёгкий крейсер сам полетит, ещё разобраться со средним крейсером, но там возни минимум на день. Столько Гор ждать не будет.

Прихватил пилотский скафандр и пошёл к боту. Линда сидела, сжавшись в комочек и даже не шевелилась.

- Ты как? – спросил у неё.

- Почему ты молчал всё время? Я тебя звала, звала.

- Что-то случилось?

- Нет, но мне было немножко страшно.

- Не мог я тебе ответить. Слишком слабенькая у тебя сетка и на большие расстояния связь не пробивается.

- Но ведь на станции я могу связываться со знакомыми девчонками на очень больших расстояниях?

- На станции стоит мощный ретранслятор и через него можно держать связь по всей станции и с сетками любых поколений. А здесь ретранслятора нет, да ещё и пустота, вакуум, вот связи и нет. Не волнуйся, всё хорошо, сейчас на свой корабль полетим.

Я связался с Гором и доложил ему о результатах обследования. Естественно, он был ужас как доволен. Крейсер, это не фрегат, тем более 2-го класса, это совсем другие деньги. Сообщил ему о скафандре и попросил его в счёт моей доли. Он мне его тут же подарил от имени всей команды за моё героическое поведение. Ну вот, уже дивиденды пошли. Приятно, черт побери.

Когда мы вернулись на фрегат, средний крейсер уже уволокли и теперь грузовик тащил относительно целый фрегат. Мы тоже полетели к той куче астероидов. Надо было наши трофеи как-то закрепить к астероиду. Подлетели и я как следует всё осмотрел. В огромном булыжнике, с достаточно большой примесью металла, в широкой выемке уже стоял крейсер. Возле него крутился техник с корабля Гора со своими дроидами. Я тоже загнал в бот своих технических дроидов и полетел к технику на помощь. Линда, конечно, увязалась со мной.

Крейсер уже был практически закреплён. Техник вбивал в булыжник металлический штырь и потом его приваривал к броне крейсера. К сожалению опоры выдвинуть было невозможно, энергии-то не было, да и искин был отключен,так что крейсер лежал на брюхе, то есть, днище. Это не очень хорошо, но что ж поделаешь? Так же закрепил фрегат, потом лёгкий крейсер и в самом конце то, что осталось от второго фрегата. В принципе, проще было бы его бросить, брать там и в самом деле было практически нечего, но Гор не хотел оставлять никаких следов от нашей встречи с пиратами. И меня предупредил, чтобы не болтал. Не было никого и всё. Хотя бы пока, а то налетят сюда падальщики, рыскать начнут. Так ведь и найти могут наш схрон. Нет, если кто-то поставит перед собой такую задачу и будет тщательно обыскивать систему, то обязательно найдёт. Но кому это надо? Если никто не будет знать, что здесь случилось, то и искать не будут. А меньше, чем через месяц мы уже вернёмся за своим добром.

Наконец закончили. Гор прислал за Миком бот и я остался один. Линда дрыхла в кают-компании на диване прямо в скафандре. А я сидел в кресле капитана в рубке и ждал команды на разгон. И только через полчаса встали, наконец, на разгонную прямую и стали разгоняться. То есть грузовик стал разгоняться, а мы стояли и ждали своей очереди. Пообщались с Гором по поводу трофеев. Но, естественно, ни к чему толком не пришли. Делить пока было нечего. Если всё срастётся, то 30% мои. В общем-то неплохо. Я рассчитывал на меньшее. Всё-таки я хоть и подстрелил лёгкий крейсер, но захватили его абордажники Гора. А про фрегат, который я расколотил, вообще лучше молчать. Так что я очень доволен. И, наконец, через пять с лишним часов мы все ушли в гипер.

Из кресла я еле поднялся. Шатаясь, добрел до каюты и стянул с себя скафандр и комбез, бросив всё на пол, прошёл в душевую. После недодуша стало немного легче, тем более, что я уже по привычке функцию очистки включал несколько раз. Потом, даже не одеваясь, пошёл за Линдой. Разбудить её так и не смог. Кое-как раздел и отнёс в постель. Сам завалился рядом и мгновенно уснул.

Проснулся рано утром, во всяком случае, нейросеть показывала 6 утра. А во сколько лёг? А черт его знает. Днём. Во сколько? А какая разница? Проснулся от голода. Это ведь мы почти сутки развлекались в той системе и ни разу не жрамши. Зато воды, помню, выпил ведро наверное. Сходил привёл себя в порядок. Стал будить Линду. С трудом, но разбудил. Она побрела в санузел, а я пошёл в кают-компанию и набросился на пищевой синтезатор. Назаказывал себе кучу блюд и отнёс всё это богатство за стол, в три приёма. А потом забыл обо всём. Не заметил даже, как Линда ко мне присоединилась. Очнулся только, когда все тарелки были пустые. Линда сидела напротив и подперев, как всегда, ладошкой голову с улыбкой смотрела на меня.

- Геор, а ты нучишь меня летать?

Ну ни фига себе заявочка! С чего бы это? Переспала или съела что-то не то?

- Зачем тебе? Ты и так член экипажа, как корабельный техник. И техник ты не плохой, а будешь ещё лучше.

- Я знаю. Я очень стараюсь и обязательно стану очень хорошим техником. Но мне хочется уметь пилотировать наш маленький бот. И ещё я хочу понимать, что ты делаешь в рубке. А то я сижу в кресле, смотрю на мелькающие картинки на экране и ничего не понимаю. А очень хочется понимать. Смогу я научиться?

Я задумался. Неожиданно, конечно, но идея, в общем-то, здравая. Второй пилот на корабле нужен. Это хорошо, что Гор согласился прислать мне подмену, но ведь так будет не всегда. Вернее, так больше никогда не будет. Больше я в таких «развлечениях» участвовать не буду. В этом я уверен. Мало того, что я чуть себя не угробил, так я ещё рисковал жизнью ни о чём не подозревающей девочки, которая мне, кстати, совсем не безразлична. И ради чего? Понятно, если бы защищал себя, её или хотя бы своё имущество, но рисковать своей жизнью и жизнью дорогого мне человека ради чужого добра? Оно мне надо? А эти разорванные в клочья люди? И трупы, трупы, трупы кругом. Б-р-р… Как вспомню, так аж передергивает всего. Нет, больше на такую авантюру меня никто не уговорит. Но второй пилот нужен полюбому. Ведь летать я всё равно буду. А ситуации могут возникнуть разные. Захочется мне слетать на боте обследовать какой астероид или вдруг попадётся какой разбитый остов корабля, пусть и раздетый уже? Все равно интересно и мало ли что я там отыщу, я же всё-таки инженер. А кто на корабле останется? Линда? В качестве техника? Ведь если, не дай бог, с ботом что-то случится, то песец придёт к нам обоим. Искин, без пилота в рубке, не позволит сдвинуть корабль ни на миллиметр. И загнемся мы оба – сначала я в боте, а потом она, в неподвижном корабле. Да, второй пилот нужен, даже необходим.

- Хорошо, Линда. – она так и сидела напротив, ожидая моего решения. – Будешь ты пилотом.

Она вскочила и с визгом бросилась ко мне. Сначала осыпала меня поцелуями, а потом схватив за руки, потащила к дивану. Чтобы выразить свою радость по своему, по женски. Но к постельной схватке я был не готов. Я столько съел, что живот аж раздулся, на что я ей и указал, вяло от неё отбиваясь. Она всё поняла правильно, но домогаться не прекратила. Уложила меня на спину и взялась за дело сама. Ну, если женщина чего-то захочет, она этого добьётся, в любом случае.

Потом мы лежали тесно прижавшись на не очень широком диване и молчали. Линда, наверное, представляла, как она будет рассекать на боте по нашей системе и как все её знакомые девчонки будут падать в обморок от зависти. Ведь она будет первым пилотом девушкой с их планеты. А я думал, как этого добиться. С её технической нейросетью 4-го поколения ничего этого не получится. Была бы пилотская сетка, тогда спокойно. А её нейросеть просто не потянет пилотские базы. С интеллектуальным индексом у неё всё в порядке: природный 116 и нейросеть даёт 7 единиц. Итого 123,при необходимых 120. Но вот сеть… Придётся менять. 5-е, а лучше 6-е поколение. Про 7-е и думать не хочу. Чёрт, хотел же ей установить сразу «Техника» 5-го поколения, пожадничал. Да, правильно говорят: скупой платит дважды. Её сетку у меня если и возьмут тысяч за 50, то будет очень хорошо. А 5-е поколение у нас на станции стоит 300 штук, а 6-е - 500. Интересно, а на станции, на которую летим, цены такие же? Там должно быть подешевле. Станция большая, богатая, конкурентов много. Вот там и поменяю ей сетку. А какое поколение, там решу. Заодно и базы прикуплю. Ей достаточно баз для пилотирования малых кораблей. В принципе, мой фрегат тоже относится к малым кораблям. Четыре ранга ей хватит, всё-таки она будет не основным пилотом. А для бота четыре ранга даже много. Ладно, чего сейчас загадывать, вот прилетим на станцию и будем решать.

Семь дней прыжка у нас прошли весело. Линда под впечатлением того, что она станет скоро пилотом, облазила весь корабль, хотя знала его не хуже меня, ведь собирали-то его вместе. Но хуже другое – она постоянно приставала ко мне с различными вопросами и как отвечать я просто не понимал. Как можно человеку, не знакомому даже с арифметикой растолковать интегральное исчисление? Объяснял ей, что надо немного подождать и потом из баз она всё узнает. Конечно соглашалась, но через пять минут снова появлялась передо мной с очередным вопросом. Спасался тем, что утаскивал её в постель. Там она о всяких глупостях сразу забывала. Но проводить весь день в постели с женщиной невозможно, так и концы отдать не долго. Прятался от неё в медкапсуле. Одно хорошо, за эти семь дней пилотские базы по пятый ранг я добил и начал изучать 6-й.

Наконец-то выход из гипера. Мы оба в рубке, я в капитанском кресле, Линда в пилотском. Выходим в системе с нужной нам станцией. Название у станции нет, только зубодробительный номер, как и у всех остальных станций во фронтире. Иногда жители сами дают названия своим станциям, но официально они числятся только по номерам.

Вышли штатно. То есть сначала выскочил я и начал понемногу набирать скорость, чтобы пройти чуть дальше в систему. Потом вышел Гор и мы вместе дождались выхода грузовика. Пока ждали, выяснил у Гора, сколько мы проторчим на этой станции? От 2 до 5 дней. Предварительной договорённости у него ни с кем не было, чтобы не навести на нас нехорошие людей. Хотя они как-то навелись и как у них это получилось Гор не говорит, только твердит: я разберусь. Ну-ну, разбирайся. Мне, в общем-то, по барабану, всё равно в следующий раз полетишь без меня.

Но знакомые торговцы здесь у Гора были, так что он надеялся впихнуть им свой товар быстро и дорого. Ну, а если не получится, то станций во фронтире много. А если отвезти этот товар глубже во фронтир, ближе к границе с диким космосом, то он уйдёт ещё дороже. Другое дело, что там он может просто уйти, без всяких денег и хорошо, если при этом головы останутся целыми.

При подлете к станции с нами связался диспетчер и мы передали ему коды идентификации. Вернее, не мы, а искины кораблей – это их обязанность и отказать они не могут при запросе официальных структур. Это при встрече с кораблём где-нибудь в пустоте, искин спросит у капитана разрешение на передачу идентификатора на его запрос, а официальным властям он отказать не может, даже если капитан прикажет молчать. Это базовая программа, которая закладывается в искины при их изготовлении. Но обычно при встрече корабли всегда обмениваются идентификаторами, ведь если ты молчишь и не выдаешь свой идентификатор, значит ты пират и от тебя надо либо удирать, либо тебя убивать. А быть убитым никому не охота.

Потом Гор ещё немного пообщался с диспетчером и нас пропустили к станции. Гор арендовал огромный ангар, в который поместились все наши корабли. Это хорошо, я уж думал, что придётся торчать на рейде. Прилетели мы в систему с утра, но пока шли к станции, пока парковались, время подошло к обеду. Гор сразу куда-то убежал. Предупредил только, чтобы я был на связи. Ну, на связи, так на связи. Я сразу вошёл в станционную сеть и скачал схему станции. Вызвал такси и мы с Линдой отправились в зону отдыха. Тут таких было целых пять и я выбрал самую большую. Выбрали там ресторан с национальной кухней Конфедерации и пообедали. В чём заключалась эта самая национальная изюминка я так и не понял. Всё равно все блюда из синтезатора, но было вкусно. Наверное, потому, что мы проголодались. Когда сидели и после еды пили какой-то горячий напиток, опять полез в станционную сеть. Стал просматривать предложения по нейросетям. И наткнулся на корпорацию «Нейросеть». Тут оказывается был её филиал. Это хорошо. Нет, туда мы всё равно не пойдём, но то, что она цены тут всем посбивала, это факт. И это просто прекрасно. Выбрал один из самых уважаемых медцентров и связался с ним. Ответила какая-то девушка. Я ей рассказал о своих хотелках и она мне обещала все их выполнить с высоким качеством и по приемлемой цене. Но лучше всё-таки приехать к ним и все вопросы решить на месте. Ну, это и так понятно. Вызвал такси и мы отправились в этот медцентр. Решил не откладывать на завтра то, что можно сделать сегодня и не потому, что такой правильный, а потому, что неизвестно, сколько мы здесь пробудем. Гор хоть и обозначил срок до 5 дней, но всякое может быть. Может он не договорится с местными торгашами? Тогда придётся лететь дальше и кто знает, куда нас тогда занесёт. Может там цены на сетки будут вообще заоблачными? Нет уж, лучше этот вопрос решить здесь и сейчас.

В медцентре нас встретила девушка и проводила к менеджеру. Вроде тоже не старый, но кто его знает, сколько ему лет, я пока в этом плохо разбираюсь. Местные как-то могут, а вот у меня не получается. Хотя, какая мне разница, сколько ему лет?

Расселись в кресла вокруг столика и я объяснил ему, чего я хочу. А хочу я хорошую сетку для своей девушки, 5-го или 6-го поколения, можно вторичку. Сетку техническую, так как она по основной специальности корабельный техник. Но с этой сеткой она должна потянуть пилотские базы хотя бы до 4-го ранга. И не мучиться, изучая их всю оставшуюся жизнь, а выучить и освоить быстро и без особого напряга. Потом пошло обсуждение. Он предложил нам около десятка нейросетей, и новых и вторичку. Вторичка у них была, кстати, намного дешевле нулевых. Поэтому я и выбрал вторичную сеть, но зато аж 6-го поколения. Техник - 6МУ. То есть модернизированная и универсальная. Он меня заверил, что сетка не просто 6-го поколения, а 6+,то есть почти 7-го. Просто слотов для имплантов всего 6. Врёт, естественно, но сетка и в самом деле классная. Интересно, из чьей головы её вытащили? Хотя мне-то какое дело? И все это удовольствие всего за 520 тысяч. А вот это уже здорово. Помнится у нас на станции мне предлагали 5-го поколения, вторичку, за 500. Это я удачно зашёл. Ну, раз такую крутую сетку ставим, то и базы придётся брать посерьёзнее. Выбрал комплект «Пилотирование и обслуживание малых кораблей» 5-го ранга. То есть все базы в комплекте 5-го ранга, а не так, как иногда бывает – пара баз 5-го,а остальные 4-го и 3-го. Нет уж, буду растить настоящего специалиста. Пришлось правда разориться и на три импланта : на интеллект, на память и на восприятие. Всё +100. Ещё 400 штук как не было. Итого: сетка - 520, базы – 600, импланты – 400. Всего 1 миллион 520 тысяч. Установка, правда, в виде бонуса – бесплатно. Да, теперь точно придётся жениться, потратить такие деньги на постороннего человека я себе позволить не могу. Кстати, старую сетку Линды удалось им впихнуть всего за 40 тысяч. Просто издевательство какое-то.

Отправил Линду с менеджером на установку нейросети, а сам прошёл в холл и сел в кресло. Ожидать около 2-х часов. Буду сидеть и грустить. Да, не думал, что я такой жадный. Но с другой стороны – это мои последние деньги. Я опять банкрот. Да сколько же можно? Когда я, наконец, перестану считать каждый кредит? А я, вместо того, чтобы работать и честно зарабатывать себе на хлеб с маслом, и на содержание своей девушки, кстати, мотаюсь черт знает где и черт знает зачем. А ведь я собирался здесь прикупить ещё десяток потолочных турелей. И корабельные технические дроиды нужны, чтобы приписать их к искину корабля, а то таскаю с собой свои комплексы. И бытовых дроидов не мешало бы ещё прикупить. Да до черта всего ещё нужно, а у меня денег даже на топливо на обратную дорогу не хватит. За топливо, правда, Гор платит, но мало ли что случится?

Так и просидел два часа, накручивая и тираня сам себя, пока не появилась Линда. После установки нейросети она была слегка не в себе, но лицо всё равно просто светилось. Настроение сразо пошло вверх. Деньги? Ну, что деньги? Зато девчонка, которая считает меня своим мужем, счастлива. А денег мы заработаем. Уж это я умею.

Я усадил Линду в кресло и пошёл расплачиваться. С деньгами расстался совершенно спокойно, внутри даже не дрогнуло ничего. Забрал футляр с базами, выслушал рекомендации и мы отправились на корабль. Там сразу уложил её спать. Составить ей компанию отказался, на её приставания только погрозил кулаком. Просто посидел с ней рядом, пока она не уснула. Пусть спит, во сне сетка развернётся быстрее. Лучше бы уложить её в капсулу, но я не врач и на что и как настраивать капсулу не знаю. Как бы хуже не сделать. А так привычнее. Прошлый раз сетка нормально развернулась и в этот раз, думаю, всё будет хорошо. Сам пошёл в кают-компанию, поел и тоже завалился спать, на диване.

Утром со мной связался Гор и сообщил, что всё просто замечательно, товар весь заберут уже сегодня и завтра с утра вылетаем обратно. Ну, надо же, как я угадал. Вовремя я Линде сетку поменял. Пошёл её будить. Разбудить получилось сразу, а вот достать из постели – нет. Я и сам каким-то образом оказался там и угомонились мы только через час. Привели себя в порядок и пошли завтракать. Сетка ещё не развернулась, но я не переживал – сутки ещё не прошли, а она должна развернуться в течении суток. После завтрака опять отправились в зону отдыха, уже в другую. Долго гуляли по аллеям парка. Вот там сетка у Линды и проявилась. Мы сели на скамейку и она начала копаться в настройках. Изучала инструкцию и настраивала сеть она часа два. Потом пообедали. Бродить по парку надоело и вернулись на корабль. Я сразу закачал ей все базы на сеть. Ну, теперь на обратном пути ей будет чем заняться.

Глава 12

Утром и в самом деле не спеша отошли от станции, разогнались и ушли в прыжок. Обратно шли тем же маршрутом, во всяком случае, до системы с нашим схроном. Груз Гор брать не стал. Как он объяснил, ничего дорогого предложить не могли, а тащить дешовку не хотелось. Денег мало – возни много. Ну, в общем-то правильно, кто доверит ценный груз незнамо кому? Но Гор не переживал, заработал он на продаже медоборудования очень хорошо. Как хорошо, не знаю – он не говорил, а я не спрашивал, не моё дело. Но судя по светящемуся довольством лицу – заработал не мало. Но то, что трюм у грузовика пустой, даже хорошо. Больше трофеев увезем. Не верится мне, что средний крейсер можно будет отремонтировать. Нет, не верится. Если только на верфи его оттащить, но где те верфи? Тащить рухлядь 4-го поколения в метрополию на верфь и там платить бешеные деньги за ремонт? Идиотизм. Дешевле купить такой же, но целый. Только вот такое старье Гору не нужно, а мне тем более. А сам я его восстановить вряд ли смогу, уж очень усердно Гор его долбил из своей трехсотмиллиметровки. Но в любом случае смотреть надо. И оценить ремонт, если он возможен. Ладно, что сейчас этим голову забивать, доберёмся до места и разберёмся. Главное, чтобы никто не уволок наше добро, а то ухарей во фронтире хватает.

Пошёл в каюту переодеваться. Теперь я щеголял в своём пилотском скафандре и на переодевание времени уходило меньше – этот скафандр необходимо было одевать на голое тело, у него имелась система очистки, так что с справлением естественных надобностей проблем не было. Другое дело, что одевать скафандре на голое тело было как-то не привычно, вот я и привыкал.

Принял душ и прошёл в кают-компанию. Делать совершенно нечего. Линда уже в медкапсуле, с самого утра туда заскочила, не терпится ей пилотом стать. Да, с ней бы я придумал, чем заняться. Как, оказывается, быстро привыкаешь к хорошему и как трудно от этого хорошего отвыкать. Нет, к вечеру она, конечно, поднимется и за ночь я наверстаю упущенное, но сейчас что делать? Пошёл в мед бокс и залез в тренажёр, перед этим поставив функцию тренировки абордажника. Самый сложный режим и аж на 7 часов, до самого ужина.

Из тренажёра вышел пошатываясь, но на своих ногах. Линды в капсуле уже не было, но мне, если честно, сейчас и не до неё. Побрел в душ. Там более-менее пришёл в себя. Оделся и прошёл в кают-компанию. Линда уже меня поджидала с ужином. Мы оба сегодня без обеда, так что поужинали обильно и с удовольствием. После ужина сидели в креслах и Линда мне рассказывала, что она успела выучить. Через час мне это надоело, я её подхватил на руки и уволок в спальню. Пусть там мне рассказывает, как космические корабли бороздят просторы большого театра. И она рассказала! Так рассказала, что утром я лезть в тренажёр с функцией абордажника не решился – сил вообще не осталось, сдохну. Ну, ничего, потренирую свои хакерские умения.

Так мы и летели – Линда с утра до вечера в капсуле, а я в тренажёре. Чередовал абордажника с программистом. Хакера-то в тренажёре нет. Зато программы теперь пишу – любые и со скоростью пулемёта. Пригодится.

В системе со схроном вышли с утра. Пока Гор ждал выхода грузовика, я помчался к схрону. Всё на месте. Просто замечательно. Линду оставил в рубке, а сам, прихватив дроидов, отправился на боте к среднему крейсеру. Пристыковался у выбитого люка. Сам остался в боте, а дроидов отправил на обследование. Особенно меня интересовал корпус, несущие и опорные балки. Ждал долго. Пока ждал, прибыли Гор с грузовиком. Гор сразу послал своих техников потрошить разбитый фрегат. С него планировали снять всё, даже уцелевшую броню.

Наконец объявились мои диагносты. Ну, что ж, как я и подозревал, ремонту в условиях фронтира крейсер не подлежал. Так и доложил Гору, чем его не очень-то и расстроил. Для него и так всё складывалось просто замечательно: товар с выгодой продал и покупатели ждут следующую партию, фрегат и лёгкий крейсер после небольшого ремонта уйдут на продажу, да и с остальных двух кораблей тоже что-то можно поиметь. Но и я не жалуюсь. Я тоже неплохо заработаю. Но сначала надо поработать.

Я метнулся к своему фрегату, загрузил весь свой технический комплекс и часть инженерного. Еле влезли – бот-то у меня небольшой, грузопассажирский. И больше пассажирский, чем грузовой. Технический комплекс взял для мародерки, а дроиды из инженерного мне понадобятся для работы. В этот раз выгрузил дроидов и вылез сам. Прямо в коридоре поставил задачу искину технического комплекса на демонтаж разгонных двигателей и реакторов, а сам отправился с инженерными дроидами в носовую оконечность корабля. Гор раздолбал среднюю часть корабля, бил целенаправленно, в рубку, которая находится как раз в середине корабля, в самом защищённом месте. Своего он, надо сказать, добился – рубки у крейсера теперь нет, но зато корма и, главное, нос, целые. А вот у лёгкого крейсера как раз нос и разбит и одна несущая балка на выброс. А что мне мешает срезать носовую балку с этого крейсера и установить её на другой? Ничего. Ну и что, что она чуть толще и тяжелее – приварю её в узловых соединениях и никто даже и не заметит замены. И на баланс корабля это не повлияет – что для него несколько лишних тонн? А подогнать я её сумею, именно для этого у меня есть конструктивные дроиды. Нагрею и выгну как надо. Заодно и погнутые балки приведу в порядок. Думаю, если на 2-3 дня здесь задержимся, то лёгкий крейсер сможет добраться до нашей станции своим ходом. А фрегат спокойно грузовик утащит. Так что зависать на чужой станции не придётся. Станция хоть и относится к нашему королевству, но мы там всё равно будем чужими и мало ли что местным в голову придёт? Да и движки тогда для фрегата покупать не придётся. Такие двигатели на складах у Гора есть, сам видел. Ну, а то, что грузовик будет на час дольше разгоняться, так и что? Что 4 часа, что 5,какая разница. Зато какая экономия и времени и денег. Так что работаем.

Провозился на разбитом крейсере до вечера. Балку уже срезал и мои грузчики даже отволокли её на лёгкий крейсер. А что не отволочь, если все четыре корабля стоят рядом. Доложил я Гору и объяснил ему, что хочу сделать. Он обрадовался и дал добро на задержку в этой системе до победного конца, то есть до тех пор, пока я не приведу в относительной порядок лёгкий крейсер.

Вечером меня сменили техники Гора. Я к тому времени уже демонтировал разгонные двигатели и реакторы и приготовил их к погрузке на грузовик. Но теперь это уже не мои заботы, остальное тут техники доделают. Хотя делать что-то они как раз и не собирались, собирались, наоборот, ломать. Но ломать аккуратно, но уж это они умеют, с их то практикой.

А я перешёл на лёгкий крейсер. И даже успел срезать разбитую балку, но потом плюнул, собрал дроидов и улетел на фрегат. Спать-то тоже надо.

Линда так и просидела в пилотском кресле весь день. По штатному расписанию в системе в рубке обязательно должен находиться член экипажа. Желательно, конечно, капитан или один из пилотов, но где ж их взять? Тем более корабль стоял с заглушенными двигателями и не совершал никаких эволюций, поэтому и штатный техник подошёл. Отправил Линду спать в каюту, хоть она и сопротивлялась. Но ей отдохнуть нужнее – я хоть делом весь день занимался, а она просидела в кресле весь день. От этого устаёшь ещё сильнее, по себе знаю. А сам принял душ, переоделся, разложил свое капитанское кресло опять в ложемент и завалился спать, побыстрому перекусив перед этим.

Рано утром меня опять в рубке сменила Линда и я отправился на лёгкий крейсер. За день я полностью привёл в порядок погнутые балки и приварил на место срезанной балку со среднего крейсера. Приварил аккуратно, в узлах соединения, подогнав перед этим под размеры и изгиб родных балок. Обшивку пришлось тоже снимать с разбираемого крейсера, что не составило труда, так как броню с этого места уже поснимали. Её я тоже, кстати приволок к своему крейсеру. Она, конечно, не совпадает по размеру с родной, но пробоину закроет и если не приглядываться, то разница и незаметна совсем. Но обшивать бронёй буду завтра, на сегодня шабаш. Мне ещё программу писать на взлом искина этого крейсера. Как раз, пока закончу с ремонтом, мой планшет с искином разберётся. Не думаю, что там возникнут сложности. Всё-таки пираты, это не вояки, у них с безопасностью информационных систем слабовато. Если они вообще озаботились хоть какой-то системой безопасности. Спать в этот раз пошёл в каюту. В самом деле, какого чёрта? Корабль стоит, можно сказать, на приколе, без движения, а я должен всю ночь торчать в рубке? Да, понимаю, так положено по флотскому уставу, но где я и где флот? Во флоте на кораблях полные экипажи и они могут себе позволить держать в рубке дежурного пилота, а у меня экипаж из двух человек, так о каком уставе может идти речь? Так что спать отправился под бочок к Линде. Но без всяких поползновений и интересных предложений. Да предлогать было и некому – пока я писал программу, Линда уже уснула и будить я её не стал. Да, в общем-то, и сам чертовски устал.

Утром разрешил Линде не сидеть постоянно в рубке, а свободно передвигаться по кораблю, но скафандр не снимать. К вечеру всё закончил: и с ремонтом пробоины и со взломом искина. Гор даже перегонный экипаж прислал на корабль. Пилота и двух техников. Пилотом стал как раз мой хороший знакомец Мик. Не сладко ему придётся – воздух я смог закачать только в рубку, так что всю дорогу ему придётся находиться там. Система жизнеобеспечения, к сожалению, накрылась, после моего удачного выстрела. Но для того Гор и отправил туда двух техников, чтобы они за время пути попытались её отремонтировать. Но я очень сомневаюсь, что у них что-то получится – нужных запчастей нет ни у пиратов, ни у нас. Так что и у меня бы ничего не получилось. Но ничего, пусть работают, всё мне меньше работы достанется. Восстанавливать-то её так и так мне придётся. Но это уже у себя в доке. Там и прикупить что-то недостающее можно, а что-то и на принтере изготовить. Сделаю, на счёт этого я не переживаю.

В принципе, улетать можно было уже вечером. Мик погонял все системы крейсера, в моём присутствии, конечно, и остался доволен их работой. Фрегат уже висел на подвеске у грузовика. На астероиде остались только два обобранных скелета, большой и маленький. Грустно. Вот и умерли корабли, уже окончательно. Хоть они и служили врагам, но были живыми и в смерти одного из них виноват я. Пиратов мне было совсем не жаль, хотя от их растерзанного вида до сих пор мутило, а вот корабли жалко. Но ничего не поделаешь, как говорят умные люди: такова жизнь.

Гор решил лететь с утра, чтобы люди немного пришли в себя, после ударного труда. Хотя трудились в основном его техники и я, а остальные бездельничали. Но с командиром не спорят, а он по контракту, мой командир до возвращения на станцию. Так что идём спать, вымотался я и в самом деле очень сильно. Всё-таки работа в пустоте, в скафандре, и в доке, в спокойной обстановке – это две большие разницы, как говорили в Одессе, когда Одесса ещё была Одессой.

С раннего утра все встали на разгонную прямую и начался цирк с уходом в гипер. Мы с Гором стояли в самом начале разгонного вектора и наблюдали, как не спеша разгоняется наш грузовик. Часа через три, когда он разогнался процентов на 70,начал разгон Гор, а через пол часа и я. В слияние я теперь не входил. Зачем лишняя нагрузка на мозг? Ещё при выходе из гипера можно себе такое позволить, а при уходе в гипер зачем? Система пустая, за эти дни её чуть не насквозь просветили, так что угрожать нам некому и можно не волноваться.

В гипер ушли ближе к обеду. Ну, всё, теперь настоящий отдых. В обед сильно не наедались, так как на послеобеденный отдых у нас были отдельные виды. После обеда полчасика посидели, отдохнули, а потом рванули в спальню. Где вплотную занялись друг другом аж до следующего обеда. С перерывами на сон и перекус, конечно, но постель мы не покидали. В общем, отдохнул классно. Линда тоже была довольна и аж мурчала, расслабленно лёжа в постели. А после обеда жизнь вошла в привычную колею – Линда в медкапсулу, я в тренажёр. И так до выхода из гипера.

Из гипера я опять выходил без слияния, только лениво отдавал команды искину, развалившись в кресле. А чего волноваться, если мы выходим в системе с большой и хорошо защищённой станцией.

Вышел из гипера и стал ждать Гора. Потом вместе дождались грузовика и не спеша полетели к станции. Все переговоры с диспетчером вёл Гор. Я только сообщил код своего идентификатора. Задерживаться тут не собирались,только заправка. Встали на рейде у станции, к нам по очереди подлетал заправщик и заливал топливо. Мне совсем немного, на прошлой станции залил полные баки, но не отказываться же. Заправились, попрощались с диспетчером, разогнались и ушли. Ещё три прыжка и мы, наконец, дома. Скорее бы. Теперь всё, никаких походов. Если только по своей системе или в соседние слетаю и то, месяца через 3-4. Надоело, налетался.

Оставшийся путь прошли спокойно. Никому до нас не было дела. Ну, это и понятно, товар сбросили, кому мы теперь нужны? Единственно, чего никак не мог понять, откуда всем, и в том числе пиратам, это известно? Вроде со связью во фронтире проблемы, а все всё знают. Как так? Ничего, потом разберусь. Хотя для меня это особой важности не представляло. Караваны сопровождать я не собираюсь, а на меня одного охотиться никто не будет. Да, кораблик у меня не плохой и многие бы его с удовольствием прибрали, но все прекрасно понимают, что сдаваться я не буду – просто смысла нет, всё равно грохнут, и что останется после боя от моего корабля? А ведь я ещё и огрызаться буду. А о том, что я разделал в одном бою крейсер, хоть и лёгкий, но крейсер, и фрегат, скоро на нашей станции будут знать все. Ребята Гора молчать не будут. Поэтому все заинтересованные люди, как нечистые на руку наёмники, так и пираты, об этом тоже будут знать и, думаю, поостерегутся со мной связываться. А такого понятия, как месть за погибших друзей, здесь нет. Тем более, среди пиратов. У них как раз все друг другу не товарищи, а волки. Сами друг друга постоянно крошат, в борьбе за хлебные места. Так что мести я тоже не опасался. В общем, могу спокойно летать везде, где захочу. Вот только пока я никуда не хочу. Вот поживу спокойной жизнью, а там посмотрим.

Наконец вышли в своей системе. Я от нетерпения чуть не рванул к станции один, но нельзя – контракт ещё не закрыт. Хочешь не хочешь, а крутись на месте и жди выхода конвоя. Но вот и Гор, а через час и грузовик появился. Пошли к станции. С диспетчером, как всегда, общался Гор. Мы с Гором тоже пообщались. В принципе, всё давно уже оговорено, но ещё раз обсудили наши совместные действия. Теперь уже по ремонту пригнанных трофеев и их продаже. Ремонт, естественно, на мне, а продажа отремонтированных кораблей и всего привезенного хабара – на Горе. Что-то брать себе из трофеев я отказался, мне тоже старье не нужно. Раздербанили ведь корабли 4-го поколения, и крейсер и фрегат, а зачем мне такое старье? Хотя ремонтирую и обслуживаю я суда как раз в основном 4-го и 5-го поколения и кое-что из запчастей мне бы пригодилось, но забивать склад барахлом не хотелось, не такой уж он у меня большой. Ничего, если что понадобится, то куплю или сделаю на принтере – платит-то всё равно клиент.

Вот и мой родной док. Я загнал фрегат и поставил его у стеночки. Скоро должны пригнать фрегат, Гор уже заказал буксир. Линда тут – же рванул в дом, а я остался ждать. Через час, наконец, и фрегат притащили. Всё, ворота закрываем и домой. Сегодня отдыхаем.

Когда пришёл домой, Линда уже сидела в кают-компании, тьфу, в гостиной, поджидая меня. Чистенькая, в коротеньком платьице. Залезла в кресло с ногами так, что вся попа открыта. Сидит и улыбается. Я помчался в душ, на ходу скидывая с себя всё. Благо, что мытье тут надолго не рассчитано и через пару минут я уже влетал в гостиную. Про обед даже не вспомнил. Сразу к ней. Не успел добежать, как платье как будто само улетело куда-то в сторону. Ну, что сказать: на кресле тоже не плохо получается, особенно если оно широкое и устойчивое. Но потом мы всё же перебрались в спальню.

Сходили с ума несколько часов,с небольшими перерывами, конечно. Как будто встретились после долгой разлуки, а ведь только вчера ночью любили друг друга долго, усердно и с выдумкой. Что значит дом. И пусть это всего лишь стандартный жилой модуль, но это наш дом и здесь всё по другому. Теплее, что ли.

В постели провели весь день, до самого вечера. Даже ели не вылезая из постели. Нет, Линде как раз приходилось вылезать и бегать в столовую к синтезатору за едой, но это не считается. Заснули уже поздно ночью, довольные и друг другом и тем, что мы, наконец, дома.

А с утра начались обыкновенные, станционные будни. Как раз то, чего мне не хватало всё время похода. Посыпались звонки от клиентов и я стал их записывать в очередь. При этом не забыл загнать диагностов в повреждённый фрегат. Пусть ещё раз всё как следует продиагностируют. Всё-таки тогда, в пустоте, диагностика была не полной, да и пока тащили фрегат сюда, могли что-то повредить. Приехал на грузовой платформе техник Гора и привёз со склада заказанные мной заранее двигатели, и разгонные и маневровые. Больше пока ничего не заказывал. После диагностики список ему сброшу. Техник уехал, а я бродил по своему доку и радовался. Чему? А черт его знает, просто радовался и всё. Обошёл весь док, заглянул на склад, посидел на своей табуреточке, которую, кстати, сам сделал. Ну, не своими руками, конечно. Техдроид мне сварганил наподобие складной, рыбацкой. Только моя не складывалась, а так один в один, даже сидушка из ткани, наподобие брезента.

Через 3 часа искин комплекса скинул мне на планшет диагностическую карту. Связался с Гором.

- Гор, привет.

- Привет, Геор. Проблемы?

- Нт, все в норме. Я с вопросом: что делаем с фрегатом? Ремонт по высшему классу или средний ремонт?

- Геор, ну какой высший класс? На кой хрен он пиратам?

- Думаешь фрегат пиратам уйдёт?

- А кому ещё? Наёмникам такое старье и даром не нужно, торговцам тем более. Пираты и возьмут. А он им для работы нужен, а не девочек катать. Так что делай всё по минимуму.

- Понял. Список расходников тебе скидывать или твоему технику?

- Ему, Салику. Он у меня заканчивает учить базу «Торговля», будет моим казначеем, так что все вопросы решай с ним.

- Хорошо. Дня через четыре можешь забирать фрегат и ставить в док крейсер.

- Прекрасно. Да, ты мой крейсер потом тоже посмотри.

- Посмотрю, конечно. После лёгкого крейсера загонишь. Всё, до связи.

Скинул список Салику. Да, вот и заканчивается моя лафа. Больше беспредельничать на складах у Гора у меня не получится. Это Гору всё было пофигу, он во всём этом ничего не понимал и не хотел понимать, а казначей на то и нужен, чтобы о кредитах отряда заботиться. Да и ладно, всё равно самое ценное я уже уволок. Даже кое-какой запас расходников и искинов на складе имеется. Искины, правда, все запароленные, но это как раз хорошо, будет мне практика по взлому. Кстати, надо будет память главных искинов кораблей просмотреть, есть у меня несколько. Может что интересное узнаю. Они ведь ничего не забывают, все в памяти хранят. Так что можно перед тем как стирать все под ноль, покопаться в их памяти. Может где-нибудь поблизости останки кораблей болтаются, а я как раз в будущем полетать по округе собираюсь, вот и займусь заодно. Даже если корабли и разобраны полностью, всё равно что-нибудь полезное можно найти. Да и интересно. Всё равно мне вечерами делать нечего, вот и буду копаться в памяти искинов. У Линды учёбы полно: пилотские базы выучить и освоить, доучить до 5-го ранга медтехника, с новой сеткой ей это по силам. А мне что делать? Учить мне уже нечего. Я и так уже и инженер, и пилот, и абордажник. И даже хакер, хотя об этом никому знать не надо. Так никто и не узнает. Вообще-то, значки всех выученных баз закрепляются на нейросети и их можно показывать при желании, но на моей сети значка хакерской базы нет и не будет, такие фокусы я со своей сетью проделывать научился. Да мне и так хватает. Инженерные базы в 6-м ранге, пилотские тоже в 6-м, базы абордажник-штурмовик в 5-м. Да ещё и одиночная юридическая база. Куда ещё то? Правда, учиться я уже привык и иногда даже тянет, видно мозгам нагрузки не хватает. Ничего, пусть пока отдохнут, а потом я может что и придумаю. Не плохо бы выучить базу «Инженер» в 7-м ранге, но это надо покупать весь комплект, а это такие деньги, что мне полгода только на эти базы и работать. И непонятно, зачем мне они. Нет, то что мне это интересно – это понятно, но практического применения этим знаниям я не вижу. С такими знаниями только в каком-нибудь КБ проектировать корабли, но кто ж меня до этого допустит? Бывшего дикого? А выкладывать кучу денег для собственного интереса я пока не готов. Тем более, что денег у меня и нет.

Фрегат мы отремонтировали за заявленные 4 дня. Правда Линде пришлось отвлечься от учёбы. Она, конечно, продолжала учиться, но по вечерам. Упорная девочка. Поставила перед собой цель и идёт к ней невзирая ни на какие трудности. А я, после того, как она уходила учиться, занимался своим фрегатом. Его тоже надо было приводить в порядок. Техресурс оборудования практически не понизился, но проверить всё было необходимо. Заменил несколько сгоревших эмиттеров силового щита. Всё-таки сгорели. И пришлось перебирать основной реактор. Ну ещё бы, этот нехороший человек, я имею в виду капитана злополучного крейсера, с таким усердием долбил по моему кораблику, что до сих пор удивляюсь, как щит выдержал. Всё-таки я молодец, замечательный корабль построил. Хоть и маленький, но очень хорошо защищённый и очень кусачий. А Гор ещё говорит: кто его купит? Да я его и не продам. Как в том мультфильме: такая корова нужна самому, такую корову не продам никому.

На место фрегата встал крейсер. Он тоже шёл на продажу, так что и с ним особенно заморачиваться смысла не было. Единственно с чем пришлось повозиться, так это с системой жизнеобеспечения. Техники за время пути восстановили только внутренние перегородки и кое-где поменяли энерговоды. Но я на них не в обиде, спасибо и за это. Остальное сам сделаю. Благо, что расходников для 5-го поколения на станции хватало. Большинство судов здесь как раз 5-го поколения и системы жизнеобеспечения у некоторых средних грузовиков идентичны крейсерской. Движки даже трогать не стал, хоть Техресурс у них и был от 60 до 70 процентов. Подшаманил только реактор, Всё-таки ему, как и моему, пришлось потрудиться, удерживая силовой щит. Но не удержал, а вот мой удержал. Вот так, следить надо за оборудованием, как следует следить и вовремя ремонтировать.

Хоть и не собирался долго возиться с крейсером, но проканителился целых 7 дней. Постоянно выскакивали какие-то мелочи. Целых пять дней убил на настройку системы жизнеобеспечения. То один датчик не отвечает, то другой, то система вентиляции барахлит, то трубопроводы вдруг начинают течь. Да и искин системы пришлось менять. Он вроде и нормально работал, а иногда начинал глючить, а это недопустимо в жилом блоке. Видно при попадании снаряда его так сильно тряхнуло, что в его кристаллических мозгах что-то перемкнуло. А это опять время – искины-то у меня все запороленные. Пришлось один взламывать, потом что-то придумывать с программами для него. Я бы и сам мог их написать, но провозился бы не меньше декады и не факт, что всё бы учёл. Пришлось тащиться на крейсер Гора и копировать программы с его искина системы жизнеобеспечения. Потом пришлось менять броню на носовой оконечности. Я туда втиснул броню с разбитого среднего крейсера и думал, что и так сойдёт, кто там будет её рассматривать. Не прохляло, хорошо, что сам это понял. Если не приглядываться, то вроде и не заметно, но при продаже покупатель будет не только приглядываться, а и ручками всё общупывать. Пришлось покупать и менять. У Гора на складе такой тоже не оказалось.

Наконец, через семь дней, крейсер забрали. Я аж перекрестился. Вот так всегда бывает:думаешь, что сейчас побыстрому что-то где-то подшаманишь и можно лежать пузо чесать, а получается наоборот. Если бы взялся за этот несчастный крейсер серьёзно, то работал бы дней десять. Да, немного дольше, но он бы был как со стапелей и не стыдно было бы его заказчику сдавать. Хорошо хоть его продадут и он исчезнет со станции и никто тут не узнает, что я тоже умею халтурить.

На место ушедшего лёгкого крейсера, встал крейсер Гора. Чёрт, а потом ещё его грузовик придётся обслуживать. И все по сниженным ценам, практически по себестоимости. Неудобно как-то на своих бывших боевых соратниках наживаться. Кстати здесь к этому относятся намного проще и нажиться стараются на всех – друг это или враг, соратник или противник. Как на Земле говорили в одной звезднополосатой стране: бизнес есть бизнес, ничего личного. А вот у меня так не получается. Ну и ладно, всё равно потеряю не так уж и много, зато людям приятно будет, а деньги потом заработаю – у меня вон торгашей уже очередь образовалась.

С крейсером Гора закончили быстро, пару дней и на выход. Всё-таки он совсем недавно вышел из моего дока и делал я его на совесть. Поэтому обошлось заменой нескольких сгоревших эмиттеров силового щита, по нему ведь тоже стреляли и щиту пришлось потрудиться, ну и проверкой всего оборудования. У реактора заменил несколько деталей, что вызывали сомнения и все. Проверил балку, что менял прошлый раз – стоит как родная.

А вот с грузовиком пришлось поднапрячься. Даже Линду привлёк к работе – хватит ей в медкапсуле отлеживаться. Потрудился грузовик хорошо, особенно на обратном пути, когда тащил фрегат. Вот и пришлось снимать и перебирать движки и реактор приводить в порядок.

Во время работы с грузовиком, ко мне заскочил Гор. Как раз к обеду. Вот после обеда он меня и обрадовал. Фрегат и лёгкий крейсер он уже продал, большую часть хабара тоже, остальное оставил на складе, то, что может со временем самим пригодиться. В общем, пришёл он, чтобы, как говорится: подбить бабки. Всего, за вычетом за расходники отремонтированных трофеев, вышло ни мног ни мало, а аж 81 миллион кредитов. И 30% из них мои. А это 24 миллиона 300 тысяч. Да ещё полмиллиона, причатающихся мне по контракту. Итого: бешеные деньги. Он тут же мне их и перевёл.

- Ну, что, Геор, как тебе работа наемником? – спросил он с довольным лицом. – впечатляет?

Я даже разозлился. То ли дурак, то ли специально придуривается?

- Гор, и часто вам такие деньги перепадают?

- Ну, мне так второй раз уже повезло. Ты же знаешь, какой приз я недавно взял.

- А до этого?

- До этого всякое бывало. Да, всякое. – он задумался и даже взгрустнул. Видно вспомнил свой бывший отряд.

- Вот, именно это я и хотел сказать. И то, что мы вернулись домой живые и здоровые и даже с трофеями, - это просто чудо. Уж ты то это должен понимать. Как нас не загасили в той системе я до сих пор понять не могу. То ли пираты слишком тупые попались, то ли не договорились толком о совместных действиях, то ли просто проспали. Но то, что по всем раскладам мы должны были там остаться навечно – это факт. И ты пришёл уговаривать меня на следующий рейс, я правильно понял?

- Геор, теперь будет совсем по другому. Я уже заказал в метрополии крейсер 7-го поколения 6-го класса. Это силища. Через 2-3 декады он будет уже тут. Экипаж я уже подобрал, хороших ребят я знаю. Нам не хватает пары фрегатов. Без них тоже не обойдешься, на них и разведка, и загон, и беспокоящий огонь, и расстройство оборонительных рядов противника. Фрегаты нужны. Хотя бы один твой. Я бы купил себе пару, но все деньги вбухал в крейсер. Вот продам товар и прикуплю пару. А пока без тебя никак.

- Гор, не морочь мне голову. О твоём дорогущем товаре уже знают все заинтересованные люди. Об этом даже в первом рейсе знали, как ты не таился, а теперь тем более. И ещё один крейсер нас не спасёт. Соберут эскадру повнушительней, учтут прошлые ошибки и прихватят нас где- нибудь. И всё, уже не уйдём.

- Интересно, как они свои ошибки учтут, свидетелей-то не осталось. – ухмыльнулся он.

- Гор, а твой экипаж и абордажники – они не свидетели? Или ты думаешь они молчать будут?

- Я всех предупредил, чтоб языками не чесали.

- Гор, ты прям как ребёнок. Да их подпоят и выяснят всё, что понадобится. Или ты закрыл всю команду на крейсере? Что-то я не видел их, когда обслуживал его.

- Как я их закрою? Они свободные люди, а не рабы.

- Ну тогда и не удивляйся, что все вокруг всё знают. Гор, я бы на твоём месте сделал так: дождался бы большого конвоя к станции, где мы заправлялись. Наверняка такие бывают, у нас Всё-таки транзитная станция, и вместе с этим конвоем дошёл бы до этой станции. А оттуда вместе с таким же большим конвоем дошёл бы до нужной станции. Времени потерял бы много, но зато сохранил бы голову и товар. Но решать тебе. Да, и на свой личный маршрут можешь не рассчитывать, как оказалось он не такой уж и личный. А прокладывать новый маршрут целым караваном глупо, согласись. Нужно посылать отдельный корабль. И времени потеряешь при этом ещё больше. И не факт, что о нем никто не будет знать.

- Да, задал ты мне задачку. Хотя всё, что ты мне сказал я и так знаю. Просто хочется, наконец, побыстрее разделаться с этим гребаным медоборудованием и сформировать нормальный наёмный отряд. Очень хочется. Я ведь не торгаш и все эти завихрения с этим долбаным товаром меня просто бесят. Я предлагал торгашам из конфедерации самим прилететь за товаром, обещал даже хорошую скидку, но они отказались, мерзавцы.

- Они не мерзавцы, Гор. Они умные люди и умеют хорошо считать. Просчитали вероятность возвращения живыми и отказались. Они хоть и торгаши и кредиты для них много значат, но жизнь значит ещё больше. Так что извини Гор, но я с тобой не полечу.

- Даже с большим караваном?

- Зачем я тебе там? В большом караване и без меня охраны будет достаточно. А я, если ты не забыл, инженер и время терять для меня совсем уж глупо. Своей работой я заработаю намного больше, чем ты заплатишь мне по контракту. Я ведь и полетел с тобой не для того, чтобы заработать, здесь бы я больше заработал, а чтобы получить пилотскую практику.

- Да, практику ты получил хорошую. Все мои знакомые до сих пор удивляются, как ты на фрегате смог разделаться с крейсером. Про разбитый фрегат я уже молчу, но крейсер?

- Вот видишь, Гор, даже ты не держишь язык за зубами, а что же ты хочешь от своих людей?

- Ладно, Геор, ладно, всё понял. Жаль, конечно, что ты с нами не полетишь, но я тебя понимаю. Инженер ты и в самом деле хороший. Хотя и капитан корабля не плохой. Теперь к делу. Грузовик когда готов будет? Это уже не горит, конечно, но хотелось бы иметь все свои корабли в готовности.

- Ещё пара дней и можешь забирать.

- Хорошо. Тогда и расплачусь сразу и за мой крейсер и за грузовик.

- Согласен. Всё, Гор, я работать.

И мы вместе вышли из модуля. Он отправился по своим делам, я по своим. Неприятный разговор, хотя я его и ждал и знал, что он таким и будет. Но, вроде, он на меня не очень обиделся. Так бы, конечно, и черт с ним, но друзей у меня не так и много и не хотелось бы их терять. Хотя, если разобраться, друзей у меня здесь вообще нет. Бат и Лик просто хорошие приятели. Вот Гор уже почти друг, тем более, что вместе пришлось повоевать и прикрывать друг друга, рискуя жизнью. Если я что-то понимаю, то из этого и рождается дружба. Хотя тут у них всё шиворот – навыворот. Ну, ладно, время покажет.

Я дошёл до грузовика и замер: черт, за всеми этими разговорами и переживаниями я забыл об одном очень важном моменте – у меня на счету почти 25 миллионов! Да я теперь миллионер, черт возьми! Хотел уже бежать к Линде и…. А что, собственно, изменилось? Помчусь пьянствовать и по бабам? Постоял, почесал репу и пошёл работать

Глава 13

Грузовик мы сдали Гору только через пять дней. Так уж получилось, но зато теперь он может спокойно выдержать два таких рейса, несмотря на то, что он старье старьем. Ну, так Гор и брал его на несколько рейсов. Так что он при приёмке был очень доволен.

А мы с Линдой после этого приступили к нашей основной деятельности – обслуживанию и ремонту судов и кораблей. Да, наёмники теперь тоже пригоняли ко мне свои корабли. Я для них стал вроде как своим. А когда как-то вечером мы решили устроить себе небольшой передых и отправились поужинать в каком-нибудь приличном кабаке, так находящиеся там наёмники, в основном из руководящего состава, отбили мне всю спину, своими дружескими похлопываниями. Спину, конечно, жалко, но ремонт боевого корабля стоит намного дороже, чем ремонт торгового судна, так что я был таким выражением приятельских отношений только доволен. Доходы наши резко выросли. Мне даже пришлось арендовать рядом со своим доком небольшой ангар, куда и перегнать свой фрегат. После этого мы могли загонять в док сразу два корабля. Обычно, какое – нибудь торговое судно и боевой корабль. Торговцы чаще всего обходились техобслуживанием, редко когда что-то отремонтировать требовалось, а вот наёмники частенько пригоняли побитые корабли и им всегда требовался ремонт. Так что я обычно занимался вплотную кораблём наёмников, а Линда возилась с грузовиками. Во всяком случае, демонтаж-монтаж был полностью на ней. Ну и я, конечно, подключался, когда требовалось моё участие. Правда, её баз 4-го ранга ей уже не хватало. Требовалось учить технические базы 5-го ранга, которые у меня, кстати, были, в моем заветном кофре. Но она так увлеклась изучением пилотских баз, что я решил подождать, пока она их наконец не выучит. Нет, можно было бы приказать и она бы мне ни слова против не сказала, но ведь я не скотина какая, чтобы отбирать у ребёнка игрушку. Она пилотажем просто бредила и меня частенько изводила различными вопросами. Я отбрыкивался как мог, обещая ей, что ответы на все свои вопросы она узнает, доучив базы до конца. Сразу после пяти она обычно мчалась в медкапсулу и на четыре часа выпадала из жизни. Видя такое усердие, я даже сгонял в знакомый мед центр и взял для неё химсостав для разгона, 4 -х кратный, как и прошлый раз. И толк, между прочим, был. Начала она учить, когда мы отлетели от конфедератской базы и уже месяц здесь учит, почти 2 месяца и уже выучила полностью все базы по 3-й ранг и одну по четвёртый заканчивает. И ведь она не только в медкапсуле лежит и учит, 2-3 раза в декаду она проводит то же время в тренажёре. Пришлось мне наступить на горло своему мужскому шовинизму и в те дни, когда она занималась в тренажёре, отправлять её на ночь в капсулу, а самому спать в холодной постели. Ничего, быстрее выучит, быстрее будет в моем полном распоряжении. Хотя, я ведь сам планирую ей ещё и техника 5-го ранга подогнать, а она ведь не откажется, только рада будет. Да, вот так связываться с девушкой заучкой. А с другой стороны, она и в самом деле скоро станет классным специалистом и будет выполнять объём работы не меньше, чем я. Уже сейчас она вкалывает не меньше меня и от многих, не требующих высокой квалификации работ, она меня освободила. А ведь эти работы всё равно надо делать и не будь её, эти работы бы делал я.

Сам я по вечерам или так и продолжаю работать в доке, или вожусь с искинами. Уже почти все взломал. Все данные, находящиеся на них, я скачивал на информационные кристаллы. До них очередь дойдёт чуть позже, когда все искины взломаю. В основном скачивал с главных искинов кораблей, а потом их чистил до нуля. Именно чистил, потому что во всех искинах была куча закладок. Самых разных. Например, в одном искине, отвечающем за работу разгонных двигателей, была закладка, которая по сигналу извне, заставляла работать двигатели враздрай, то есть разогнаться на таких двигателях было в принципе невозможно. Вся прелесть в том, что уйти в гипер корабль не мог и ему оставалось только дождаться вражеских абордажников. Может так этот корабль и захватили? Хотя этот искин был как раз не с боевого корабля, а с торгового судна. Это как раз результат ремонта судна в незнакомом месте у незнакомых ремонтников. В принципе, я тоже мог бы заняться такой ерундой. Суда ведь у меня оставляют иногда на целую декаду без всякого присмотра. Имея гостевой код доступа к искину, взломать его дело нескольких минут, для меня, во всяком случае. А потом впихивай в него какие угодно закладки. Написать простенькую программку и спрятать её среди массива основных программ может любой программист. Ну, не любой, конечно, это уж я загнул, но с выученной базой по программированию 6-го ранга без особого напряга. Вот взломать искин никакой программист не сможет, тут нужны немного другие знания. Но разве мало таких как я? Вообще-то, наверное мало. И охотятся на таких спецы из СБ, думаю, очень усердно и неустанно. Очень уж такие специалисты опасны для общества. По себе знаю. В принципе, я ведь могу взломать любой искин. Ну, почти любой. А может быть и в самом деле любой. Просто особо мощные и со слишком накрученной системой безопасности мне до сих пор не попадались. Хотя парочку искинов с боевых кораблей, именно главных искинов, что утащил со склада Гора, я взломал без особого труда. И никакая система безопасности не помогла. Интересно, а смог бы я взломать станционных искин? Хотя, там наверняка не один искин, а целый кластер, но это сути не меняет – взламываешь основной, а остальные автоматом подчиняются. Другое дело – а на фига мне это нужно? Вот, именно. Не потому, что я такой законопослушный, а просто мне это на фиг не нужно. Но зарекаться тоже не буду, мало ли как жизнь повернётся.

А информационные кристаллы я планирую просмотреть в ближайшее время. Ещё 2-3 месяца спокойной жизни и меня потянет куда-нибудь слетать. К тому времени и Линда, думаю, выучит и освоит базы по 4-й ранг и ей можно будет сдавать экзамены на сертификат пилота. Вот тогда можно будет и помотаться по окрестным системам. А если я от искинов узнаю что-нибудь интересненькое, то это самое интересненькое можно будет и проверить. Всё лучше, чем мотаться без цели по этим самым окрестностям.

Гор всё-таки дождался большого каравана и улетел вместе с ним, наняв под свой груз большой грузовик. Перед этим приходил ко мне уговаривать слетать с ним. Я,естественно,отказался. Гор ,конечно,хороший мужик,но слишком жадный. Опять мне предложил за 2-х месячный перелёт всего 500 тысяч. Я бы так и так отказался, но уж если ты собираешься уговорить человека, то предложи ему что-то интересное. Я ему даже намекать на это не стал – не понимает и ладно. Он,наверное, думает, что если нас всего двое, то деньги мы получим очень не плохие, тем боле,что топливо он оплачивает. Ну, да, по сравнению с зарплатами на станции,даже среди наемников,заработали бы мы не плохо, но работая на станции мы заработаем намного больше. И ещё удивляется: но ты же наёмник? Мол как это наемник может усидеть на станции, когда есть возможность заработать в пустоте? Когда ему надо что-то отремонтировать – я инженер, а в остальных случаях наемник. Короче, отказал. Он слегка обиделся. Ничего, отойдет. Тем более, у него теперь два крейсера и это уже настоящий наёмный отряд. Продаст свой товар и прикупит ещё пару фрегатов и можно будет самостоятельно наниматься в сопровождение караванов.

Ну а у нас с Линдой всё шло спокойно и,можно сказать, обыденно. В работе особенно не надрывались – строго с 8 до 17. Потом Линда учиться, а я к своим информационным кристалам, к данным,скачаным с главных искинов кораблей. Сначала пытался смотреть все подряд, но быстро понял, что на просмотр даже одного кристала и года не хватит. Потом стал задавать различные параметры и дело пошло веселее. Так,например, один искин, с фрегата 4-го поколения, прослужившего на этом фрегате более 100 лет, узнал много интересного. Например: координаты нескольких пиратских схронов. Правда, после закладки последнего прошло уже больше 40 лет и вряд ли он и остальные целы,но почему же не посмотреть? Это что-то вроде кладоискательства -интересно, жуть. Тем более, что схроны делали не последние владельцы фрегата и даже не предыдущие. Я и не понял какие – фрегат последние лет тридцать переходил из рук в руки чуть ли не каждый год. То его захватывали, то продавали. Пока он не нарвался на какой-то крейсер из бывшего отряда Гора. Тут ему и конец пришел. И ему и всей его команде, а искин попал на склад отряда Гора, а оттуда ко мне. И что меня очень заинтересовало, аж 5 схронов находилось недалеко от нас, в 2-3 прыжках в сторону дикого космоса. Вернее, уже по дикому космосу, потому как он от нас был всего в одном прыжке. Закладывались эти схроны не самим фрегатом, а группой пиратских кораблей, в которую и входил фрегат. И только один схрон устроила именно команда фрегата,вернее ее капитан. Но мне он был не очень интересен. Почти во всех схронах ставили на отстой захваченные суда, а в схроне фрегата только контейнеры с различным барахлом, снятом с разграбленных судов. Может капитан со своей командой крысятничали, а может свою долю от награбленного прятали. Теперь этого не узнаешь. Правда, я на 99% уверен, что все эти схроны пусты, но ведь все равно интересно. Остальные искины тоже поделились со мной очень многим. Правда сопротивлялись они отчаянно, но где уж им сладить со мной, особенно когда меня обуяло дикое любопытство. Любопытство – это такой стимул, против которого устоять не может ничто. Из-за любопытства люди иногда вытворяют такое, что потом сами удивляются, как они могли такое сотворить. Вот и я тоже подсел на это самое любопытство. Хотя, если честно, то что-то интересного для меня в искинах почти и не было. Но нашел координаты нескольких систем, в которых искины своими сканерами заметили останки разбитых кораблей. Чем-то важным они это не посчитали,но в память занесли, а для меня как раз это и интересно, а не система протиабордажной обороны корабля, которую искин мне никак не хотел открывать. Мне эта система и на фиг не сдалась, но вскрывать приходилось все, чтобы добраться до интересовавших меня данных. За пару месяцев я составил довольно внушительный список систем, которые неплохо бы навестить. Нет, я прекрасно понимаю, что ничего там не найду, но азарт кладоискателя покоя не давал. Поэтому я решил, как только Линда выучит и освоит 4-й ранг пилота, тут же поведу сдавать ее на сертификат и потом буду раз в пару месяцев летать на декаду-другую по системам из списка. Ну а вдруг?

Через месяц Линда добила 4-й ранг. Записал ее на сдачу экзаменов. Заплатить пришлось опять десятку, но в этот раз помощи на стороне не искал. Как сдаст, так и сдаст. Тем более, что от её знаний зависит и её и моя жизни и тут халтурить нельзя. Но, думаю, проскочит. Все на станции знают, что это моя женщина, а ко мне на станции относятся хорошо. Даже конкуренты, наверное потому, что я с самого начала не сбивал цены. Да, собственно, для больших ремонтных фирм я не такой уж и конкурент. Да и работы на станции всем хватает. Ну а для наёмников я вообще свой в доску, даже несмотря на то, что не нанимаюсь в охрану торговцев. Да и сама она, думаю не подкачает. Училась она и в самом деле серьезно, без дураков. И в тренажере изводила себя тоже серьёзно, по взрослому.

На экзамены отвез ее сам. И прождал в кафе по соседтству почти 4 часа. Из здания администрации, именно здания, администрация возвышалась на несколько станционных этажей, Линда не вышла, а выскочила. По её счастливому виду сразу понял, что она теперь сертифицированный пилот. Вышел из кафе, она меня увидела и помчалась ко мне. Правда, на шее не повисла, постеснялась людей, но подбежав ,уткнулась люом мне в грудь и так замерла. Я стоял и гладил её по спине. Черт, вот как же прияно делать что-то хорошее, особенно тем, к кому не равнодушен. А если это красивая девушка, то приятнее вдвойне.

Хотел отправиться с ней в кабак покруче, чтобы отпраздновать получение сертификата, но она категорически отказалась. Домой и только домой. Ну а там уже устроили праздник, опять сексуально-кулинарный. Такой праздник ей нравился больше, про себя уже и не говорю. Я бы так каждый день праздновал, если бы работать не надо было. Праздновали до следующего утра. Она мне всё пыталась рассказать, как она сдавала экзамен, что у неё не очень-то и получалось – праздник-то больше сексуальный, чем кулинарный, так что перерывы были небольшие. Потом всё пытала меня, когда она наконец сможет летать. Пришлось пообещать, что через пару декад обязательно куда-нибудь слетаем. У нас на очереди ремонт двух кораблей наемников, крейсер и фрегат, и я уже аванс получил, так что пока их не сдадим, работаем и не дергаемся.

С обоими кораблями управились за 15 дней. Линда учиться пока не ходила, хотя и порывалась. Очень уж ей хотелось все пилотские базы до 5-го ранга довести, но я не разрешил - мозги тоже отдыхать должны. А вот её помощь в ремонте кораблей мне очень пригодилась, поэтому и закончили так быстро. Потом денёк отдохнули, совместив отдых со здачей кораблей заказчику и стали собираться. Я купил Линде пилотский скафандр 7-го поколения. Хотел себе купить инженерный, но на станции они были только 6-го поколения, да и то один случайно у одного из торговцев завалялся, да ещё и после ремонта – на кой мне такой? Уж лучше как-нибудь Бату заказ сделаю. А пока и техническим обойдусь. А вот Линда обновке была по-настоящему рада и несколько раз его снимала и одевала. Но, мне кажется, делала это специально – этот скафендр ведь одевается на голое тело,вот она меня и провоцировала. И провокации ей удавались. Все, кроме последней, когда сил у меня уже не осталось. После этого она успокоилась и стала собираться дальше. Правда, что она там собирает я понять не мог – фрегат полностью укомплектован, даже заправлен под завязку и всё необходимое там есть. Но лезть к ней не стал, раз распихивает что-то по сумкам, значит это ей нужно, а если даже и ненужно, так и ради бога, места хватит, пусть лежит.

С утра пораньше отошли от станции. Пилотировал,естественно,я. Маршрут я наметил ещё вчера – один семидневный прыжок в сторону республиканского фронтира. Выходили уже на территории ,контролируемой республикой. Лететь к республиканцам, конечно, не хотелось, там если нас прихватят, то без драки не обойтись, если я удрать не успею. Но это была ближайшая система,где по данным из одного из искинов болтаются останки какого-то корабля. Правда, данные эти устарели лет на 20, ну так и что ж? А насчёт безопасности я не очень беспокоился, потому что система эта была не картографирована и ни в какие маршруты в навигационной лоции не входила. Так что вектор разгона нужно было прокладывать самому и я это умел, теоретически,естественно. Поэтому отойдя от станции завис и принялся за вычисления. Не я сам, конечно, а навигационный искин, вернее, целый кластер, состоящий из основного и двух вспомогательных. Я только указал координаты нужной системы, а остальное уже они сами. Потом эти данные передадут главному искину и он уже выведет корабль на разгонную прямую и будет руководить разгоном. Ну а я вроде контролёра. Всё, что делал, подробно объяснял Линде.

Долго ждать не пришлось. Через пять минут вектор разгона был проложен. В этот раз руководить разгоном и уходом в гипер поручил Линде. Вторым пилотом я её ещё вчера прописал, так что она теперь в экипаже числится и техником, и вторым пилотом. А у меня сразу три должности: капитан, пилот и корабельный инженер.

Разогнались и ушли в гипер. Линда была в восторге, хотя чем тут восторгаться? Ещё когда в слиянии, тогда хоть как-то руководишь полётом, а без слияние практически всё делает искин. Но она всё равно была счастлтлива и мне тоже кое-что перепало от этого счастья. В постели мы оказались сразу после ухода в гипер и там она была просто неудержима, бестия какая-то, - научил на свою голову. В итоге я оказался в медкапсуле – ну, я же не железный, вернее,один мой достаточно важный орган совсем не железный, вот и пришлось восстанавливаться в капсуле. Но не долго,полчаса, а потом меня снова уволокли в каюту и уложили в постель. И всё повторилось. Но во второй раз, после капсулы я кое-как отбился и удрал в рубку, а там на всякие фривольные дела табу.

Прыжок был максимальным для нашего корабля, на все семь дней, но поскучать не получилось. Как меня Мик когда-то инструктировал, так и я каждый день распинался перед Линдой. Опыта у меня,правда, было всего ничего, но что знал, то и рассказывал и показывал. Больше всего ей хотелось войти в слияние с искином, но тут я её обломал – всего с 4-м рангом выученных баз об этом и думать смысла нет,искин этого просто не допустит. Тогда она решила по пол дня проводить в капсуле и поднимать пилотские базы до 5-го ранга. Да, упорства ей не занимать. Но так даже лучше – всё ко мне будет меньше приставать с вопросами. Мне не жалко и скрывать я ничего от неё не собираюсь, но я и сам пока не много знаю. Хотя и считаю себя уже опытным пилотом – а что, я даже уже в бою учавствовал. Некоторые пилоты, пролетав всю жизнь, в системах Содружества, о пиратах только в галанете слышали, а я уже и такой опыт имею. Кстати, у меня на карте ФПИ есть пометка, в которой указано, что я на своём фрегате уничтожил два пиратских корабля. Специально ходил в администрацию станции, показывал им записи, чтобы они мне эту метку забили. Теперь ко мне вообще вопросов ни у кого не возникнет, что я числюсь наемником, имею боевой корабль, а обязанности наёмника не исполняю. Исполняю, и ещё как исполняю. Так что теперь хрен кто ко мне прикопается.

Семь дней пролетели мигом. Единственно,было немного скучновато пока Линда в капсуле лежала, но я это время тоже решил посвятить занятиям и посещал тренажёр. Тренировал то пилотские навыки, то абордажные. А остальное время мы проводили весело, в основном в постели, где Линда пыталась достать меня своими бесконечными вопросами, но это ей редко удавалось – постель есть постель.

Выводил корабль из гипера я сам, в слиянии с искином. Всё-таки территория уже республиканская и неплохо бы поостеречься. Да и Линду решил немного подразнить – она то так не может. Во всяком случае пока. Думаю, за пару месяцев она 5-й ранг пилотских баз добьет, с её то целеустремлённостью.

В системе, слава богу, никого не оказалось. Во всяком случае, в той части, что просвечивали наши сканеры. Но я не успоколся, пока не прошел ее вдоль и поперек и не просканировал полностью. Затратил на это больше 4-х часов, но зато теперь был спокоен. Из слияния вывалился чуть живой. Всё-таки по мозгам бьет это самое слияние не слабо. Пришлось идти в медкапсулу. Линде велел спрятать фрегат в тени спутника одной из четырёх планет, что обращались вокруг красного карлика.

Провалялся часа два. Но всё равно чувствовалась какая-то усталость и заторможенность. Да, переоценил я свои силы, а ведь Мик меня предупреждал,что от длительного слияния и рехнуться можно. Ну, что ж, это тоже опыт. Прошёл в рубку, проверил расположение корабля,приказал Линде бдить и ушел спать. Проснулся под вечер уже полностью отдохнувшим и готовым к новым свершениям. Каким? Понятно, каким. Пошёл забрал Линду и увел её в нашу каюту. Искину приказал соблюдать параноидальный режим. В смысле, немедленно сообщать о всех изменениях в системе, особенно о появлении каких-либо кораблей. Понимаю, что нарушаю устав, оставляя рубку без дежурного, но наказывать за это сам себя не буду. Меня Линда сейчас накажет. А потом я её. Так и будем друг друга наказывать. А для чего ж мы сюда прилетели? Вот именно для этого. Ну, ещё не плохо бы найти останки корабля, но это уже врядли получится. Пока летал по системе нигде крупного скопления металла, свободно висящего в пустоте, не заметил. И пропустить я его не мог. Вернее, я то как раз и мог, но вот сканеры под управлением искина – никак не могли. Скорее всего, они за эти годы просто упали на планету. Насколько я помню, останки корабля болтались не далеко от второй планеты, а теперь их там нет, я проверил. Значит на этой самой планете и валяются. А там, среди нагромождения скал и кратеров хрен что найдёшь. Так что можно спокойно заниматься более приятными делами, чем дежурство в рубке.

С утра ещё немного покрутились по системе,ничего интересного,естественно,не нашли. Линда выпросила у меня разрешения полетать на нашем боте. Разрешил. Куда ж я денусь? Она носилась на нем часа 4, пока не сожгла всё оставшееся в баках бота топливо. Больше всего ей нравилось гонять на ручном управлении. Бот у меня старенький, 4-го поколения, а тогда ещё на них устанавливали и штурвал и педали. На случай выхода из строя простенького искина. У меня, правда, стоял совсем не простенький, а главный искин с фрегата 1-го класса, но ручное управление я тоже сохранил. Вот Линда и отрывалась. И переубедить её было невозможно , хотя я не особо и пытался. Ну нравится девушке гонять с бешенной скоростью по системе и ладно, пусть развлекается. Тем более, что скорость у бота не такая уж и бешенная, так и создавался он совсем не для этого. Вот если бы у меня был легкий штурмовик, вот тогда можно было бы волноваться, вот он скорость развивает и в самом деле бешенную. Но у меня его нет и не будет. Во-первых, он мне совершенно не нужен, а во-вторых, мне его просто впихнуть некуда.

Вернулась Линда и мы стали готовиться к отправлению домой. Линда была счастлива. Обосновав это тем, что теперь у неё есть любимый муж,большой и просторный дом, интересная работа и она может летать, и даже не как птица, а как маленькая звёздочка, среди россыпи других звезд в черном небе. Немного подумала и добавила: ребёночка бы ещё не помешало. Но тут уж мне пришлось поработать уговорщиком. Объяснил ей, что мы живём не на её планете, где неокрепшие девочки в 13-14 лет уже рожали, что у нас принято заводить детей в 50-60 лет, когда человек уже полностью выучился,получил профессию и создал какой-то финансовый задел на будущее. И вообще, вокруг столько интересного, неизведанного и связывать себя сейчас детьми было бы преждевременно. Тем более, что с маленьким ребенком дорога в космос ей будет закрыта и о полётах придется забыть. Немного подумав, она согласилась, что дети от нас никуда не денутся и она ещё чуточку подождёт. Пока не налетается вволю.

Да, проблема. Не то, чтобы я был категорически против детей, но сейчас и в самом деле не до них. Я сам пока в подвешенном состоянии, а уж о ней вообще молчу. Пока я как-то не исхитрюсь получить для неё гражданство, о детях даже думать не буду. Не дай бог со мной что случится и её с детьми тут же вышибут на её зачуханную планету. Нет, это, конечно, крайний вариант, всё-таки она уже хороший специалист, а будет ещё лучше и работу найти себе сможет, а значит и контракт подписать. Но не обязательно. И тогда депортация. И что, мои дети будут гнуть спину перед какими-нибудь баронами и графами, которые даже читать-писать не умеют? Так что никаких детей! Пока. А там видно будет.

Искины посчитали вектор разгона, мы встали на прямую и начали разгон. Руководила всем Линда. Опасности никакой нет, так что пусть уж развлечется, тем более, после очень не простого разговора. Я ей даже заранее пообещал, что и выходить из гипера она будет сама. Тут уж она просто расцвела и только мы ушли в гипер,потащила меня в каюту. Ну что ж, первый день после ухода в гипер у нас всегда наполнен какими-то сексуальными безумствами, так что не будем нарушать традицию.

И эти дни в гипере прошли довольно быстро. Линда как всегда училась, иногда весь день, а я проводил время в тренажёре. Теперь я делал упор на инженерные навыки. Я решил всё-таки сдать экзамены на вторую категорию. Да, придется лететь в королевство, но почему бы и нет? Пока я числюсь наёмником во флот меня не загребут. Надо только решить вопрос с отработкой практики. Но тут я надеюсь на грамотных юристов. Из юридической базы, что я когда-то учил я помню, что иногда бывают случаи, когда можно обойтись и без практики. К сожалению, знания из этой базы я почти не использовал и они постепенно выветривались из головы. Но ведь мне никто не мешает нанять профессиональных юристов, деньги-то есть. Вполне возможно, что я смогу обойтись и без отработки – ведь я не просто инженер, а ещё и наёмник, борец с пиратами, защитник честных мирных граждан королевства. У меня даже отметки в карте ФПИ об этом есть. Если это грамотно подать, как это умеют профессиональные юристы, то, наверняка, отработку можно избежать. А вторая категория даёт очень много. Главное для меня, что если меня и призовут на пол года, то на корабль корабельным инженером уже не пошлют, не положено. А пошлют меня на верфь или, что вернее, в ремонтный док на какой нибудь базе флота, то есть на станцию. А на станциях, даже флотских, полно гражданских, так что я смогу если что и Линду с собой прихватить. И потом, служба на корабле и служба на станции – это ведь совершенно разные вещи. Против такой службы я ничего против не имею. Ну и ещё есть вопрос, который, надеюсь, поможет решить вторая категория и юристы,конечно, - гражданство Линды. Сейчас,даже если я на ней официально женюсь, гражданства ей не видать. А вот если она будет женой ценного специалиста, то тут уже, надеюсь, чего-то можно добиться.

В нашу систему вошли совершенно спокойно. Линда не косячила, тем более накосячить было просто невозможно – даже если бы она умудрилась отдать какой-нибудь идиотский приказ, капитан, то есть я, находился на своем месте и искин тут же бы ему, то есть мне, настучал. Поэтому не спеша двигались к станции. Переговоры с диспетчером вёл я. Хотя какие там переговоры, сообщил код идентификации своего корабля, своё имя и гражданство, ну и сообщил, что возвращаюсь домой. Всё, больше никаких вопросов. И никаких проверок. А если бы я вез контрабанду? Хотя, какая у нас тут контрабанда? Вези что хочешь, на станции всему рады.

Прибыли в свой док. Линда ушла в дом, а я запустил диагностов в корабль и тоже пошёл за ней. После тщательной проверки корабля, искин комплекса мне доложится. Не думаю, что появились какие-то неполадки, даже мелкие,которые главный искин не заметил, но проверить не помешает.

Дома принял душ,вернее,помылся,на душ это безобразие мало похоже, переоделся и стал связываться с клиентами. Договорились на завтра сразу на два судна. Чёрт, придется перегонять фрегат в арендованный ангар. Хоть и рядом, но в лом, честно говоря. Ладно, подожду доклада искина комплекса, а потом и перегоню.

Линда уже суетилась в столовой и накрывала на стол. Неплохо бы сгонять в соседний торговый центр и прикупить фрукты и овощи с планеты, они у нас всегда хранились в холодильнике, но перед отлётом остатки съели, а новых не закупали. Но тоже неохота. Ладно, пообедаем, я отправлюсь перегонять фрегат, а Линда сгоняет в торговый центр. Заодно и с подружками пересечется. По нейросети уже наверняка пообщалась, но это не то. Увидеть ,как подружка от зависти чуть в обморок не падает, вот это класс. Хотя, надо сказать, что все девчонки с дикой планеты жили довольно дружно и всегда старались помогать друг другу. Ну, вроде русских за границей – вреде и смотрят друг на друга не очень дружелюбно,но если что случится, тут же бросятся помогать без всяких условий, просто потому, что так надо. У иностранцев такого нет, там за помощь скорее всего денег потребуют. Вот как здесь, в Содружестве. Здесь тоже за всё надо платить. Помощь бесплатно тут не пройдёт только потому, что никто не поймёт: а как это, бесплатно? Вон Мик, на что хороший парень, но помогал он мне только потому, что ему приказал Гор, а без приказа бы и пальцем не пошевелил. Или если бы я ему заплатил. Но всё равно парень не плохой и обижаться на него и на других просто нет смысла. Они такие, какие есть и я,возможно, стану со временем таким же. Хотя вряд-ли, меня до сих пор коробит их отношение к иностранцам, а тем более к диким. На станции-то это не заметно, а вот в метрополии… Наверное потому, что я вырос в стране, где мы все считали себя для простоты русскими, несмотря на разные национальности. Да и за границей нас всех считали русскими. Так что прививку от ксенофобии я ещё дома получил и слава богу. Вот и девчонки ещё не успели пропитаться духом Содружества и относились друг к другу вполне по дружески. Даже при мне Линда частенько жалела девчонок, попавших в бордель. И всячески пыталась помогать им вместе с теми, кто устроился более-менее благополучно. А то так я и поверил, что десятку, что я ей переводил ежемесячно на счет, она тратила на тряпки. Да их у неё почти и нет. Пара легких домашних платьиц и несколько комбинезонов, которые ей, кстати, я и купил. Так я и не против. Доброта и порядочность вещи такие, что обязательно аукнутся, пусть и не сразу. Наверное потому я так и продолжаю каждый месяц перечислять ей 10 тысяч. С меня не убудет, а ей помогает оставаться человеком.

После обеда мы разбежались. Линда помчалась на гравиплатформе в местный магазин, а я поплелся перегонять фрегат. И это вместо того, чтобы после обеда поваляться на диване и может вздремнуть часик. Ведь после возвращения Линды у нас по плану наш сексуально-кулинарный марафон, в честь возвращения на станцию. Сил понадобится много, а где их взять? Опять придется проходить через медкапсулу. Но ничего, зато оторвусь по полной. Настроение сразу поднялось и я уже веселее пошёл к фрегату.

С утра нам пригнали сразу два грузовика. Спать хотелось неимоверно, а вот Линда просто порхала. И ведь выкладывались вместе, она даже и побольше, а я ещё и в медкапсулу сбегал разок. Ей хоть бы что, а я еле ноги передвигаю. Вот как так? Но деваться некуда, надо работать. Лететь в королевство я не передумал, но Линде пока об этом не говорил. Не знаю, обрадуется она или наоборот испугается, но сделает,естественно,как я скажу. Я тоже не уверен в успехе, но попробовать надо. Если не получится избавиться от полугодичной отработки, то, вернее всего, просто вернусь обратно без сдачи экзаменов. Пропадать со станции на полгода практики и плюс ещё два месяца на дорогу мне никак нельзя. Всех клиентов потеряю. Но я всё-таки надеюсь на лучшее. А пока работать и работать. Надо хотя бы до отлёта месяца 3-4 как следует повкалывать, чтобы клиенты поменьше злились на моё последующее двухмесячное отсутствие.

Вот так время и проходило. Я каждый день отрабатывал навыки в тренажере, если он был свободен, конечно. Линда там тоже частенько зависала. Тренажёр, естественно, опять переустановили в модуле. Не бегать же постоянно к фрегату. Ангар хоть и рядом, но время тратить на беготню неохота. Большую часть этого самого времени итак занимала работа.

Через полтора месяца объявился Гор. Довольный, жуть. Весь товар он спихнул. Правда, добирался до нужной станции долго, но зато безопасно. Ни разу даже не подрались. Но он этому был только рад. Ну, я бы тоже радовался. Хотя меня с ними можно не равнять, я всё-таки сугубо мирный человек, а они своей профессией и выбрали как раз постоянный риск. Но я за Гора был рад. За него и за себя тоже. Теперь он прикупит себе парочку фрегатов и не будет больше ко мне приставать. А то прошлый раз я чувствовал себя,отказывая ему, как-то неуютно. Вроде он отправляется в опасный путь, а я отказываю ему в помощи. Нет, понятно, что в большом конвое ему ничего не грозило, но вот всё равно свербило что-то на душе. Посидели с ним, поболтали. Даже выпили. Он притащил бутылку какого-то жутко дорогого и дюже крепкого пойла из конфедерации, но мне не понравилось. Чем-то наш коньяк напоминает, но не очень качественный. Но у меня в загашнике всегда парочка бутылок вина хранится, вот я им и баловался. Так что пришлось Гору самому давиться своим коньяком. Ничего, всё выпил, молодец. Потом я ему вызвал такси и он уехал, договорившись со мной, что я его два крейсера посмотрю без очереди. Да и чего не договориться-то, перед полётом оба корабля проходили обслуживание у меня, полёт проходил спокойно, движки и реакторы не насиловали, так что там будет-то? По паре дней на корабль и достаточно. Да и то на всякий случай, так-то я в своей работе уверен.

Пока бухали, провентелировал интересующий меня вопрос, но вразумительного ответа на него не получил. Он с такими вопросами не сталкивался. Посоветовал мне обратиться к грамотным юристам, правда, тут же добавил, что на станции таких нет – не нужны они тут. На станции и без юристов обходятся очень хорошо. Здесь все вопросы решаются самими жителями в основном. Поэтому и воровства с бандитизмом особого на станции нет. Кому охота в космос прогуляться без скафандра? Хотя народ на станции собрался не такой уж законопослушный и довоьно отчаянный, но вот дураков здесь нет, не выживают они здесь.

Ну, что ж, будем решать все вопросы уже в королевстве. Только вот лететь в королевство мне нужно уже с женой, если я собираюсь добиться для неё гражданства. Иначе никак. А с этим как раз затык. Как-то меня это напрягает. С инситутом брака на станции всё довольно сложно. Нет, зарегистрировать брак как раз очень просто – идёшь в администрацию станции, там регистрируешься, получаешь метку на нейросеть и ты уже женатый человек. Полчаса и всё. Но вот браки с девушками с дикой планеты считаются как бы не совсем законными. Нет, на станции они вполне законны, а вот в королевстве не совсем. И если на брак с иностранкой хоть и будут смотреть косо, но со временем гражданство всё-же дадут, помурыжат несколько лет и дадут. Но вот если женишься на девушке из республики, она гражданство королевства не получит никогда, ни при каких условиях. Это я всё узнал из станционной сети. Там даже примеры приводили. А вот брак с дикой – это уже что-то непонятное. Вроде кто-то и получал гражданство и о таких слышали, но никто своими глазами такую счастливицу не видел. И хуже всего то, что и на станции находились ухари, которые относились к браку с девушкой с дикой планеты тоже не совсем серьёзно. Могли в случае чего отправить такую девушку, вернее, женщину, домой, на планету. Вроде как развелись. Это, конечно, осуждалось и уважение такой человек тут же терял, но станций во фронтире много, переехать не долго. В королевстве, кстати, тоже очень просто развестись с иностранкой. Никаких прав у неё нет, так что очень быстрый, можно сказать мгновенный, развод и депортация. С гражданкой королевства так не получится, придется вести себя прилично и договариваться. На станции тоже такие законы. Если жена из королевства, то сиди и не дергайся, а то получишь кучу неприятностей. Поэтому так много браков с привозными девушками. Мало того, что они послушные и безотказные, так ещё и прав особых не имеют. Хотя, надо сказать, такие браки как раз очень крепкие. Взять моего приятеля Лика, он уже больше десяти лет прожил со своей женой, как раз из привозных девушек, родил с ней троих детей и, несмотря на то, что взял ещё одну жену, души в своей первой жене не чает. И мысль о разводе ему даже в голову никогда не придёт. Но у его жён нет никакого гражданства и ему на это наплевать. Если я всю жизнь проживу на станции, мне тоже будет наплевать. Но я то собираюсь рано или поздно возвращаться в королевство и жить на планете, а там гражданство для жены необходимо. Иначе задолбают различными проверками и придирками. Так что гражданство ей надо делать, а для этого мне на ней нужно официально жениться. Но при всём при этом, законным этот брак до конца считаться не будет. И из-за этого она может не получить гражданство. Заколдованный круг какой-то. Но…. Но в любом случае первым делом нужно идти в ЗАГС, то есть в администрацию станции и там регистрироваться. Решено, сегодня же с Линдой и поговорю.

Поговорил. Сказал, что завтра едем регистрировать наш брак. Она отнеслась к этому совершенно спокойно, только спросила:

- А это обязательно?

- Ну, как, - я даже опешил, - конечно. Ты же хочешь стать моей женой?

- Я итак твоя жена и все об этом знают. Я этого и не скрывала никогда.

Я принялся ей объяснять, что у нас положено заключать брак официально и чтобы его регистрировали какие-то властные структуры. И что нам установят на нейросети специальные метки, благодаря которымбудет видно, что мы являемся мужем и женой. Объяснял долго, но по её виду было понятно: полная чушь, но если её мужчине это зачем-то надо, то без вопросов – съездим и сделаем. Вот так. А где слёзы радости? Поцелуи? Звонки подружкам? Пожала плечами и пошла заниматься своими делами.

На следующий день, с самого утра, съездили в администрацию. Я тоже совершенно успокоился. А чего, собственно, волноваться? Я вроде как уже давно женатый человек и, самое главное, это прекрасно знал, только не принимал во внимание. Ну, я в общем-то против и не был никогда. Так, хорохорился иногда, но всегда знал, что она моя жена. Так что в администрации я был совершенно спокоен, да и закончилось там всё быстро. Полчаса и мы женаты.

Приехали домой и решили отметить рождение новой ячейки общества. Линда ничего не поняла, но поддержала меня с удовольствием. А когда я ей объявил, что через месяц полетим в королевство, вот тогда уж она в самом деле обрадовалась. Думаю, не тому, что мы полетим именно в королевство, оно ей было до лампочки, а тому, что полетим. Значит и ей удастся полетать, а вот это её и в самом деле обрадовало по настоящему.

Жаль, конечно, что откладывается на неопределённый срок исследование систем, в которых я отыскал с помощью старых искинов что-то интересное, вроде разбитых кораблей или пиратских схронов, но это может и подождать. Ждали десятки лет и ещё подождут. Тем более, я процентов на 99 уверен, что ничего там не найду. Как прошлый раз. Но всё равно слетаю, но потом, потом. Получить вторую категорию и гражданство для Линды сейчас важнее. Правда, ни в том, ни в другом я не уверен, но попытаться стоит.

Месяц пролетел довольно быстро, но суматошно. Для меня, так как я всё больше и больше нервничал. Я всё-таки опасался, что меня загребут во флот. Так бы и черт с ним, я уже не тот испуганный и ничего не понимающий парень, только появившийся в Содружестве, хотя и тогда я вёл себя в общем-то достойно и не шарахался от каждого шороха. Зато теперь, после жизни во фронтире, мне все эти страшилки про флот по барабану. Помыкать мной или относиться с презрением, из-за того, что я из диких, теперь вряд ли кто осмелится – поставлю на место мигом. Это раньше я всегда пытался всякие недоразумения решить мирно, не прибегая к силе. Сейчас наоборот – сначала в лоб, а потом разговаривать. Так здесь все такие. Даже бесправные девчонки с дикой планеты. Не зря же меня когда-то предупреждал то ли Лик, то ли Бат, не подкатывать к ним с нескромными предложениями. Могут и глаза выцарапать, а потом ещё будут относиться как к прокаженному. И их никто не осудит, а даже поддержат. Именно поэтому, как я слышал, в метрополии к тем, кто вернулся из фронтира относятся с опаской, как к психам и отморозкам. Так что удивить или напугать меня чем-то трудно. А уж после того, как я побродил по разбитому кораблю, мною разбитому, среди разорваных в клочья тел, опять же мною, то есть моим снарядом, то мне уже как-то всё фиолетово. Но нервничал я не от беспокойства за себя, беспокоился я за Линду. Что с ней будет, если меня отправят на полгода инженером на какой-нибудь корабль? Гражданства-то у неё нет. Депортируют? А куда? Если она сможет вернуться на станцию, то ничего страшного, проживёт. Здесь всем по фигу это самое гражданство. Тем более, она официально моя жена, так что в обиду её не дадут. Но сюда ещё надо добраться, всё-таки не ближний свет. Но и не лететь нельзя. Не могу же я сиднем сидеть на станции всю жизнь, боясь высунуть нос с неё. Вообще-то у меня в планах домик на планете на берегу озера, и длинная безбедная жизнь в кругу семьи. А намеченные планы надо выполнять, с детства это усвоил.

Лететь я всё-таки решил не сразу в королевство, а сделать небольшой круг, всего в 4 дня. Через станционную сеть и так, поспрашивав знакомых капитанов, я выяснил, что чуть в стороне от прямого пути от нас в королевство, находится очень большая станция. Расположена она прямо на границе королевства и фронтира и выполняет роль распределительного узла, через который из королевства летят корабли в основном в конфедерацию или в их фронтир. Оттуда же корабли летают и в республику, но, естественно, реже. В общем, станция очень большая, для наших мест, конечно, постоянных жителей больше миллиона, да транзитников не меньше. Вот на этой станции есть крупный сертификационный центр, где можно получить сертификат инженера. Юристов там тоже полно, на любой вкус, потому как станция находится ещё в королевстве, хоть фронтир, как говорится, можно в окошко увидеть. Вот туда я первым делом и отправлюсь. Попробую там получить вторую категорию, пообщаюсь с профессиональными юристами. Если уж совсем глухо будет, то развернусь и улечу на свою станцию. А потом придумаю что-нибудь – безвыходных ситуаций не бывает, я это точно знаю.

Глава 14

Вылетали мы с раннего утра. Всех своих клиентов я предупредил, что меня не будет около 2-х месяцев. Да, собственно, и предупреждать никого не надо было, все итак знали и куда я лечу, и зачем я лечу. Я ведь многих капитанов пытался растрясти на информацию. А станция у нас вроде и не маленькая, но почему-то все про всех всегда знают. В общем, большая деревня. Да я и не скрывал ничего. А чего скрывать-то? Лечу сдавать экзамены на вторую категорию инженера. Попутно попытаюсь сделать гражданство своей жене. Всё ясно и понятно. А самое главное – для пиратов я совсем не интересен. Товара никакого не везу, а захватить меня, чтобы потом использовать как раба-специалиста не удастся, не дамся. Все на станции почему-то считали меня полным отморозком, ни в грош не ставящего ни свою, ни чужие жизни. Это аукнулась та встреча с пиратами, когда я на своем фрегате как бешенный накинулся аж на 4 пиратских корабля. Говорить кому-то, что я это сделал с испуга и отчаяния я, естественно, не стал, а только скромно переводил разговор на другую тему. Вот такой я скромный, но безумно храбрый герой. Аж самому смешно. Но смеюсь я только про себя и когда никто не видит. Имидж героя разрушать нельзя. Мне от такого имиджа кругом польза: и относятся ко мне и моей жене со всем уважением и, главное, теперь на ремонт свои корабли наёмники стараются ставить в мой док, как к своему. А ремонт не обслуживание – деньги совсем другие.

Диспетчер пожелал нам счастливого пути и удачи и мы встали на разгонную прямую. Пилотировала, конечно, Линда. Отказать ей я никак не мог. Она, естественно, не упрашивала и не скандалила, но смотрела такими глазами, что сказать что-то против у меня бы язык не повернулся. Вот уж кто настоящий пилот. Во всяком случае, в будущем. Она осилила только половину пилотских баз в 5-м ранге, но пока будем мотаться освоит и остальные. Это я стал пилотом по необходимости, да и не очень мне эта профессия и нравится. А вот она наоборот. Нет, и к профессии техника и медтехника она относится очень серьёзно, но пилот – это пилот. А что будет, когда она научится слиянию? Она и так бредит звездами, а потом вообще будет от них без ума. Но я этому в общем-то рад – у каждого человека должно быть увлечение, от которого он получает только радость, сколько бы им не занимался. Вот я для себя такого занятия пока не нашёл. Пока, чем бы я не занимался, всё это можно считать только работой, пусть интересной и даже иногда увлекательной, как инжиниринг, например, но это всё равно работа. А вот Линде повезло и за неё можно только порадоваться. А в то, что она на почве сумашедшей любви к чёрному звездному космосу повредится умом, я не верю. Она девочка умненькая и остановиться вовремя всегда сумеет. Уж чему-чему, а практичности и расчетливости жизнь её научила. Она мне как-то недавно рассказала о себе, о своей прошлой жизни. Так-то меня её прошлая жизнь не очень интересовала – какое мне дело кем она была раньше, главное, кто она сейчас. Но не затыкать же рот. Хотя, ничего особенно интересного и не услышал. Но это для меня не интересно, а для неё это жизнь. Родилась и выросла она в каком-то довольно крупном городе, принадлежащем местному графу. Название города у меня из головы вылетело сразу, да это и не важно. Жили они не плохо. У них была лавка на рынке, да и отец с её старшим братом постоянно мотались по окрестным городам, что-то продавая, что-то покупая. Однажды отец с братом из такой поездки не вернулись. Такое бывало, разбойников на дорогах хватало. Вот тут и наступили для неё черные дни. Остались они вдвоем с матерью. Лавку у них отобрали якобы за долги. Все оставшиеся деньги быстро кончились. Стали продавать вещи из дома, потом влазить в долги. Мать долго не прожила и буквально через несколько месяцев после пропажи мужа и сына, умерла. Что её ждет рабство, Линда прекрасно понимала, не дура. И она стала готовиться. Главное для неё было не попасть в наложницы к какому-нибудь аристократу. Там жизнь хоть и сытная, но короткая и полная унижений. То есть пока не надоешь, живёшь. А как надоешь, или закопают или изуродуют и выкинут на улицу умирать. Как-то защитить себя она не могла, поэтому выбрала простой путь – превратилась в уродину. Она просто прекратила есть. А так как она была довольно высокой для местных, повыше большинства мужчин, то страшная худоба, высокий рост, согбенная спина и почти полное отсутствие вторичных половых признаков, сделали её и в самом деле уродиной. Так что когда кредиторы отобрали дом, а её увели и попытались продать кому-нибудь, никто её даже за гроши брать не хотел. Её уже собирались прикопать где, чтобы не кормить зря, но она сама предложила выход – продать её иноземникам, которые иногда прилетали в их город и вот-вот должны были как раз прилететь. Они ведь все здоровенные дылды и в настоящей красоте ничего не понимают, так что легко согласятся за неё заплатить. Так и получилось – её спихнули прилетевшим наемникам. А я её увидел уже совсем не такой, какой она была на планете. Всю дорогу, все полторы декады она отъедалась этими самыми мерзкими солдатскими пайками. Только для неё они казались не мерзкими, а очень даже вкусными. Так что при нашей встрече она себя уже слегка в порядок привела. И перед моими глазами она маячила специально, очень уж я ей понравился и она решила во что бы то ни стало прибрать меня к своим рукам. Как решила, так и сделала. Контракт она и в самом деле не читала – зачем он ей? Она и без всякого контракта добилась своего счастья. Вот так. Смог бы я так? Не знаю, не знаю. А вот она смогла выкрутиться практически из безвыходной ситуации и в самом деле добиться счастья, как она его понимает, конечно. Так что в её разумности я нисколько не сомневаюсь. Поэтому и не волнуюсь. Кстати, наконец узнал название той дикой планеты – Паола. Зачем мне это знать не знаю, но вот запомнил. Имя земное напоминает, то ли итальянское, то ли испанское. Потому и запомнил.

Ушли в гипер и пошли переодеваться. Первый день в гипере у нас, как уж заведено, постельные безумства. Поэтому быстренько помылись и нырнули в каюту. До обеда времени полно, но терять его ни к чему.

Остальные дни прошли не так интересно, как первый. Линда, практически, весь день училась, я тоже большую часть дня проводил в тренажере – всё-таки сдача экзаменов на носу. Не то, чтобы я боялся, если принимать экзамены будут вменяемые люди, то сдам с лёгкостью, с моей-то практикой, но как там получится с отработкой практики не знаю, так что вполне возможно, что мне назло постараются завалить. А завалить любого можно, по себе знаю, сам только недавно из универа. Если у преподавателя на тебя зуб, то учи не учи, всё равно завалит. Но с другой стороны, готовиться по любому надо. Вот я и готовился.

Из гипера опять выходила Линда. Я становлюсь настоящим капитаном, то есть сижу в своём кресле и дремлю. Нет, надо бы ещё покрикивать на пилота, чтобы нюх не терял, но не на Линду же. Нам ещё ночью встречаться, а она такая выдумщица, что я могу из каюты и по стеночке утром выбираться. Как раз до медсектора. Не то, чтобы мне это не нравилось, но лучше помолчать. Я один раз попробовал заниматься с ней сексом на потолке, пристегнувшись к нему привязными ремнями. Мне не понравилось, ей, правда, тоже, но ведь она может и ещё что-то подобное придумать. Нет, я за безопасный секс, именно безопасный, для жизни. Поэтому сидел в кресле, подремывал и поглядывл одним глазом на экран. Доклады искин делал сразу и пилоту и мне, на нейросеть. Можно было бы приказать докладывать по громкой связи, но так, во-первых, долго – на сеть он сбрасывает данные намного быстрее, во-вторых, теряется торжественность выхода в звездную черноту из серой мглы.

В системе было пусто, во всяком случае, разгоняться нам никто не мешал. Линда набирая скорость вышла на указанную искином прямую и начала разгон. Пока разгонялись, немного поволновался, всё же здесь ещё глубокий фронтир и можно встретить нехороших парней, пиратов или отмороженных республиканских наёмников. Но всё прошло нормально и мы спокойно ушли в гипер. Всё. Линда встала и потянулась. Вот ведь провокаторша. Ну, всё, сама виновата….

До станции долетели как-то совсем не заметно. Летели, летели и прилетели. В основном, конечно, учились, но и друг про друга не забывали. В систему вышли штатно, слегка разогнались и пошли потихоньку к станции. Поговорил с диспетчером. Здесь, на удивление, нам пришлось задержаться на рейде и дождаться патрульного. Такой же фрегат, как у меня, кстати, но не такой навороченный. Но досмотровую команду он высылать не стал, просветил только корабль мощным сканером, убедился, что нас и в самом деле только двое и улетел. Корабль я поставил на временную стоянку, в такой длиннющий ангар с множеством ворот. Заплатил за три дня. Если всё здесь срастётся, то продлю, а нет – так чего зря платить. Тем более, что заплатить пришлось не мало – по три тысячи за сутки. Покинули корабль и пошли на станцию. За корабль я не волновался – искин бдит, а у него на подхвате 4 дроида-абордажника, мало никому не покажется. Было ещё начало дня, так что я вызвал такси и мы поехали к юристам. Пока ждал патрульный корабль, пока нас парковали, успел прошерстить станционную сеть и вычленить не плохую юридическую фирму. Довольно крупную, со штаб-квартирой на столичной планете и с филиалами практически везде. Там где они нужны, конечно. На нашей станции они бы без работы остались, потому их там и нет.

В юридической конторе нас сразу провели к такому импозантному дядечке, ну, точно крутой адвокат из американских фильмов. Но к нам отнёсся вполне благожелательно. Усадил в кресла и даже предложил что-то вроде кофе. Я обрисовал ему свою ситуацию. Он немного подумал, потом пообщался с кем-то по сети и разложил мне всё по полочкам. Эти самые полочки мне не очень понравились. Вернее, одна как раз понравилась, а вот вторая нет. В общем, экзамены на 2-ю категорию я могу сдать здесь же на станции и уже сегодня. Он уже практически договорился, требуется только заключить с их фирмой договор на обслуживание. Я только предоставлю им записи моих работ по ремонту наиболее проблемных кораблей и модернизации с изменением конструкции своего корабля. Ну, а то, что я являюсь наемником и неутомимым и героическим борцом с пиратами он сам напишет так, как это необходимо. На практику меня не пошлют, здесь хоть и самый краешек, но фронтир. А вот со второй моей проблемой ничего обнадеживающего он сказать не может. Это о гражданстве для Линды. Надо составлять прошение на имя короля и отправлять его в столицу. Но прошение лучше составить после того, как я получу сертификат инженера 2-й категории. Потому как если составить и отправить его сейчас, то его и рассматривать не будут – кому интересна жена простого инженера с фронтира? А вот если прошение будет от имени инженера 2-й категории, то есть ценного специалиста, то есть надежда, что прошение рассмотрят и даже удовлетворят. Вот если бы я был инженером 1-й категории, то есть особо ценным специалистом, моя жена получила бы гражданство автоматически. А пока только так. Короче говоря, я оформил договора на наше юридическое сопровождени на год, на себя и на Линду. И через пять минут уже мчался на такси в сертификационный центр сдавать экзамены. А ещё через полчаса меня уже гоняли по теории. Целых три часа. Линду я оставил в холле центра, поэтому за неё не волновался, волновался за себя. За то, что не выдержу и нахамлю экзаменаторам или вообще займусь рукоприкладством – какой смысл спрашивать теорию после изучения баз знаний? У инженера-практика? Само собой, что эти знания у меня в голове закрепились навечно, я же ими постоянно пользуюсь и забыть просто не смогу, не получится. Но наконец меня впихнули в специальный виртуальный тренажер, где я ещё часов пять выполнял различные практические задания. Вывалился из тренажера чуть живой и со мной распрощались до завтра.

Вышел в холл. Линда дремала в кресле. Залез в станционную сеть, нашёл ближайшую гостиницу и разбудил Линду. До гостиницы дошли пешком, пообедали, а заодно и поужинали в ресторанчике при гостиннице и тут же отправились спать. Я, во всяком случае, вырубился сразу.

Утром, даже не позавтракав рванул в сертификационный центр. Мне ведь вчера ничего не сказали: сдал я экзамены, не сдал. Вот что думать? Но, слава богу, всё обошлось. Экзамены я сдал, а за практику мне засчитывают работу в моем ремонтном доке. Метку не нейросеть установили тут же в центре. И на сеть и на карту ФПИ. Правда содрали за это ещё десятку, кроме той, что я заплатил вчера за допуск к экзаменам. Да и черт с ним, за это не жалко.

Оттуда сразу проехали к юристам. За полчаса тот же дядечка составил два прошения, от моего имени и от имени Линды, мы поставили свои виртуальные подписи и нас выставили, пообещав сообщить о положительном решении, если оно будет, в администрацию нашей станции по гиперсвязи.

Взяли такси и отправились в парковую зону станции, где и засели в уютном открытом ресторане на берегу пруда. И только утолив голод и попивая какой-то кислый сок понял, что я просто лох. 20 тысяч юристам я заплатил ни за что, за воздух. Сдать экзамены я мог и сам, без всякого юридического сопровождения. Какое, к чёрту, юридическое сопровождение на сдаче экзаменов? Кто там на этих юристов внимание обращает? Записался бы сам, тем более, что очереди на сдачу экзаменов на 2-ю категорию быть просто физически не может. На этой станции если кто и получает 2-ю категорию, то раз в год или, в лучшем случае, раз в полгода. А эти чертовы прошения? Да кто их смотреть-то будет? Я же сам учил юридическую базу и знаю, что такой номер не пройдёт. Вот если бы я жил в самом королевстве и работал бы на каком-нибудь государственном предприятии, то моей жене могли бы дать вид на жительство, а лет через 10 и гражданство. Можно было бы подать документы именно на предоставление вида на жительство, но на кой черт оно во фронтире? Поэтому этот жук нам это и не предложил. И за что я заплатил 20 тысяч? Да, жизнь в глубоком фронтире всё-таки очень сильно расхолаживает. В чём – то, конечно, мобилизует, а в таких вот простых вещах наоборот. Но одна интересная мысль при нашем разговоре всё же проскочила – это то, что если бы я был инженером 1-й категории, то моя жена получила бы гражданство автоматически. А что мне мешает стать инженером 1-й категории? Ничего не мешает. Если только моя лень, но её я перебороть смогу. Правда, получив 1-ю категорию, с фронтиром я распрощаюсь, никто не позволит и в самом деле ценному специалисту сидеть на станции во фронтире и обслуживать старые грузовики. Как завлечь найдут, да я и сопротивляться не буду. Я же этого как раз и хочу – жить на планете, иметь хороший дом и интересную работу. Ну что ж, цель поставлена и дальнейшая жизнь стала ясной и понятной.

Я вызвал такси и мы отправились в деловой район станции. На этой станции был филиал корпорации «Нейросеть», вот туда мы и направлялись. Такси нас подвезло прямо к дверям и мы вошли в здание. Тут же подскочила довольно симпатичная девица и я ей объяснил, что именно мне от них нужно. Она проводила нас в кабинет для переговоров, куда сразу за ней проскочила уже другая девица, тоже, кстати, ничего.

-Мне сообщили, что вы хотите приобрести базы знаний? – проворковала она. Ну и голосок, с таким только в постели на ушко ласковые слова повторять. Значит опять будут разводить.

- Да, я бы хотел приобрести комплект инженерных баз 7-го ранга.

- 7-го? Вы для себя?

- Да, я инженер 2-й категории и хотелось бы выучиться на 1-ю. Скажите, а нет ли у вас какого-то обновления или дополнения именно 7-го ранга, ведь базы по 6-й ранг я уже знаю?

Тут на меня посыпалась масса различных научных и труднопроизносимых терминов, при помощи которых голоском сирены мне доказали, что то, что я учил до этого, полное фуфло и если я в самом деле хочу стать инженером 1-й категории, то мне просто необходимо приобрести полный комплект баз 7-го ранга. А каких-то там дополнений вообще в природе не бывает.

- И сколько стоит этот замечательный комплект?

- 3 миллиона 800 тысяч.

- Сколько, сколько?

- Для вас, первого покупателя обновленных баз, которые только поступили к нам из столицы мы готовы сделать скидку в 300 тысяч. И еще вам полагается бонус.

- Что за бонус?

- Или базу знаний до 5 ранга, или две 3-го.

- Жидковатые у вас бонусы. Могли бы что-нибудь и поинтересней предложить.

- Можно обсудить ваши желания. Так вы будете брать комплект?

А куда деваться? Пришлось соглашаться.

- Хорошо, инженерный комплект я беру. Давайте поговорим о бонусах.

- Слушаю вас.

- Во-первых, база «Торговля», 4-го, а лучше 5-го ранга. И ещё. Моей жене нужна какая-нибудь база, чтобы она могла защитить себя. Мы живём на станции, в глубоком фронтире, а там всякое бывает.

- У нас довольно много необходимых вам баз, как комплектов, так и отдельных баз. Но за комплект придётся доплатить. И необходимо будет установить импланты на силу и выносливость.

- Комплект нам не нужен. И без имплантов я бы хотел обойтись. Посмотрите на неё, сейчас она стройная и изящная, и легкая как пушинка. А ведь после установки имплантов начнётся перестройка организма. Укрепится костный каркас, увеличится мышечная масса и так далее. И что я получу в итоге: вместо весело порхающей бабочки, тяжело топающую медведицу? Да, сильную и молниеносную, но медведицу. А я не хочу жену-медведицу, мне нынешняя больше нравится.

- Ну, что ж, я вас поняла. Могу предложить только базу «Самооборона без оружия». До третьего ранга она не требует установки поддерживающих имплантов. Для других баз импланты нужны сразу, как только начинается их отработка в тренажёре, то есть практически после первого ранга.

- Хорошо, давайте эту самую самооборону до 3-го ранга.

- Поняла. Значит комплект инженерных баз 7-го ранга, база «Торговля» 4-го ранга и база «Самооборона без оружия» 3-го ранга. С вас 3 миллиона 500 тысяч. Заключаем договор?

Спорить уже не хотелось. Достала она меня своим воркованием. Так и казалось, что она сейчас прошепчет: милый, давай повторим. Нет, торговля – это не моё. Вот выучит Линда торгашескую базу и будет сама бодаться с такими хитропопыми.

Договор заключили моментально. Ну, а что там, проговорили несколько фраз под протокол и всё, я лишился кучи денег, зату получил на руки контейнер с базами. От закачки баз в их медкапсулах отказался. Зачем, если то же самое можно сделать через считыватель в коммуникаторе. Тем более позволять копаться в своей голве не пойми кому не намерян. То, что они смогут распознать мою нейросеть я, конечно, не верю, вернее, уверен, что не смогут, но это ничего не меняет.

Вышли из офиса «Нейросети» и сразу отправились на корабль. Оставаться на этой станции уже не было никакого настроения. Даже на торговые площадки станции плюнул, хотя здесь многое можно было прикупить для корабля. Но не лежала душа. То ли оттого, что здесь все меня пытались обжулить, то ли оттого, что не всё получилось, что запланировал. Всё-таки я рассчитывал, что с гражданством как-то вывернусь и у меня всё получится. Не получилось, а это обидно. Вернулись на фрегат и я завалился на диван в кают-компании.

А куда лететь? Я ведь собирался слетать на планету Кобир. Показать Линде современные города, да и самому посмотреть, я ведь тоже толком ничего не видел. Не плохо было бы поплескаться в море, позагарать под жарким солнышком, погулять по лесу. До Кобира два прыжка, считай в двух шагах, но делать там уже нечего. А лететь просто так? Нет, не полечу. До дома тоже не далеко – три прыжка. Лучше домой. Хотя… Если отсюда по прямой лететь в сторону дикого космоса, то через три с половиной прыжка он как раз и будет, его условная граница. Посмотрим в записках начинающего кладоискателя, есть ли там что-нибудь интересненькое. Я достал свой планшет, ввёл зубодробительный пароль и волшебная книга открылась. Всё здесь, всё самое важное и интересное здесь. И данные с пиратских искинов, самое важное, конечно, и программки-взломщицы. И залезть в мою волшебную книгу кроме меня никто не сможет, сам систему безопосности настраивал. Одно неверное движение и вместо планшета кучка пепла. Хотя пиратские данные лучше перенести на другой планшет, они не такие уж и секретные. Вот куплю новый и перенесу. А пока смотрим. Ага, прекрасно, почти в пяти прыжках, вернее, в четырёх и пять дней от пятого, как раз находится система, в которой лет 50 назад пираты устроили отстойник для захваченных судов. Почему бы благородным кладоискателям не слетать туда и не посмотреть на этот отстойник? Оттуда до нашей станции не так уж и далеко – те же три прыжка. Решено, летим искать клад. Надо же себя хоть чем-то порадовать, а то всё время что-то не то происходит. А там, в диком космосе, людей нет и обжуливать меня будет некому.

Пошел порадовал Линду. А ей всё равно куда лететь, главное лететь, а куда – муж лучше знает. Ну и правильно. Тогда готовимся к отлёту.

Со станции нас вывел станционный искин. Мы встали на рейде и я заказал топливозаправщика. В принципе, топлива я израсходовал не так и много, всего половину одного бака, а у меня их два, так хватило бы и в дикий космос слетать и домой вернуться, но запас карман не тянет, мало ли куда меня ещё понесёт. Пусть будет. Пока ждал заправщика, связался с хозяевами стоянки, вернее, с администратором, сообщил, что улетаю. Он мне пожелал счастливого пути. На вопрос о плате за один неиспользованный день, только посмеялся: твои проблемы, хочешь стой ещё день, хочешь улетай, мы деньги не возвращаем. Нет, определённо, станция жуликов и прохиндеев. Не особенно и растроился. Всё-таки предвкушение чего-то неизведанного здорово поднимает настроение. Я даже к потере трех с лишним миллионов относился спокойно. И вообще, я эти деньги не потерял, а заплатил за знания. Да, здорово переплатил, ну и что? Знания останутся со мной навсегда, а денег я ещё больше заработаю. При помощи этих знаний, кстати.

Наконец прилетел заправщик и я заполнил бак. Всё, готов к полёту, куда только лететь? Нет, конечную точку я знаю, но вот как туда лететь? В принципе, можно по лоции. Маршрут получится не прямой, зигзагом, и я потеряю несколько дней, но несколько дней значения особого не имют. Но если я собираюсь мотаться по дикому космосу, то от лоции надо отвыкать. Сам маршрут проложу, прямой. Правда при этом можно потерять времени намного больше, чем двигаясь по кривому, ведь можно выскочить в скоплении астероидов или в пылевом облаке и выбираться оттуда на более-менее чистое и подходящее для разгона пространство несколько дней. Но буду надеяться на лучшее, тем более, кораблик у меня маленький, я где угодно пролезу.

Искин со своими помощниками просчитывал указанный мной маршрут часа два. Прямым, как стрела, он не получился, но всё равно я выигрывал 2 дня. Мелочь, конечно, но всё равно приятно. Позвал Линду, ознакомил её с маршрутом. В искин он уже был забит, так что я дал команду на отлёт. Линда выгнала корабль на разгонную прямую, мы разогнались и ушли в гипер. Настроение прекрасное, а сейчас Линда мне его ещё больше поднимет. Ну, а я постараюсь поднять его ей.

Утром стали распределять время для учёбы. Медкапсула-то одна, а хирургическая для учёбы не подходит. Линда поинтересовалась, что ей учить в первую очередь – пилотские базы она ещё не доучила, а я ей подогнал ещё две. Да и медтехнику она до конца не доучила. Она, естественно, хотела в первую очередь доучить пилотские базы, но тут уж как муж скажет. И что я могу сказать, лежа с ней в постели? Само собой, пилотские. Думаю, к возвращению домой, она их добьёт. А там уж за остальные возьмётся. Время поделили справедливо – она в капсуле две трети дня, я треть. Хорошо хоть одну треть удалось отстоять. И то, только потому, что мы уже из постели вылезли и собирались завтракать. А то бы я вообще без учебного времени остался. Ладно, подольше в тренажёре позанимаюсь.

Время пролетело как-то незаметно, вот вроде только ушли в гипер, а теперь уже выходим. За пилота был я сам и в слиянии. Щиты накачал полностью, скорость хоть при выходе почти никакая, так, неспшное движени по инерции, но если на пути попадется какая здоровая каменюка, то повредить корабль можно спокойно. А с накаченными щитами ничего не страшно. Правда растраченной энергии жалко, топливные стержни к реакторам дорогущие, но безопосность важнее.

Но всё обошлось. Вышли, как всегда с краю системы, пространство вокруг абсолютно чистое. Места для разгона сколько угодно. Красота. Вышел из слияния и передал управление Линде. Она сама уже выводила корабль на разгонную прямую, сама разгонялась и уходила в прыжок. Делала всё совершенно спокойно и уверенно. Даже не забыла уточнить у искина точность расчета вектора разгона. Я бы на такую мелочь и внимание не обратил, уж искин-то не ошибется, но в базах такой пункт есть и она всё делает согласно полученным знаниям. Я это тоже знаю, но не разу такого вопроса не задал. Да, пилот из меня так себе, ведь на таких мелочах неопытные пилоты и прокалываются. А прокол в космосе – это как минимум авария. Ну, что ж, значит я большой молодец и правильно решил, двинув Линду в пилоты. Уж она то по глупости не угробит ни себя, ни меня.

Три прыжка по 7 дней прошли довольно быстро и плодотворно. Особенно для меня. За пол месяца я поднял новые базы до 6-го ранга. Собственно, этого я и ожидал. Я ведь не учил, а повторял уже выученное. Хотя кое-что новое там и попадалось, не много, но было. Не обманула сладкоголосая, базы и в самом деле прошли обновление совсем недавно. Ну, хоть какая-то польза. Так что теперь приступаю к изучению именно 7-го ранга. Вернее, уже приступил, два дня как. Объем, конечно, колоссальный и повозиться придётся, несмотря на мой сумасшедший ИИ. Хотя, если иметь постоянный доступ к медкапсуле, да ещё и разгоном разжиться, то месяца за 2 я выучить смогу. И ежедневный доступ к тренажеру, конечно. А с другой стороны, куда мне спешить-то? От этого что-то зависит? Нет. Покидать фронтир в ближайший год я не собираюсь. У меня столько интересных дел в диком космосе! Вот когда мне это надоест, тогда и буду думать о возвращении в королевство. А к этому времени я этот самый 7-й ранг и выучу, и освою, и успею ещё не слабую практику получить.

А сегодня мы выходим из гипера последний раз во фронтире, следующий выход уже в диком космосе, в пиратской вотчине, где флотский патруль уже не встретишь. Можно случайно встретить наёмников, но лучше бы их не встречать. В диком космосе наемники ничем не отличаются от пиратов и если от пиратов у меня есть шанс отбиться или удрать, то от наемников, с их современными кораблями я никак не отобьюсь, так что только удирать. Другое дело, что вероятность встретить кого-то в огромном неосвоенном космосе ничтожно мала, особенно если этого не хочешь, так что я не особенно и переживаю.

Вышел из гипера, осмотрелся. Всю систему сканеры конечно не просвечивали, но нам вся и не нужна. Начало вектора разгона находилось не далеко, так что я не спеша полетел туда. Потом передал управление Линде, а сам только внимательно поглядывал на экран. Если где вдруг появится тепловая засветка, то искин обязательно выведет её на экран, где бы она не находилась. Линда управилась с разгоном и уходом в гипер как всегда безупречно. Ну, что ж, следующий выход у нас уже в диком космосе. Там я ещё не был. Вернее, был, когда меня везли с Земли в Содружество, но во-первых, тогда я и не знал, что мы летим по дикому космосу, а во-вторых, там я был ничего не понимающим пассажиром.

Все семь дней прошли в предвкушении. В предвкушении чего-то неизведанного и жутко интересного. Хотя, если разобраться, чем отличается фронтир от дикого космоса? Да ничем. Во фронтире тоже полно белых пятен. Вернее, весь фронтир практически и является таким белым пятном. В лоции указаны только редкие, очень редкие, для огромного пространства фронтира, станции и маршруты к ним. А всё остальное – одно большое белое пятно. Хотя по этому пятну постоянно кто-нибудь шныряет, то наёмники, то пираты, то торгаши. И там также безлюдно. И встретить кого-то, большая удача, точнее, большая неудача, потому что такая встреча редко заканчивается благополучно. В диком космосе то же самое, единственно, там кого-то встретить можно ещё реже. А я как раз к этому и не стремлюсь. Где чаще всего можно встретить пиратов мне ещё Мик рассказывал. Всё очень просто – вплотную к фронтиру. Хотя четкой границы между фронтиром и диким космосом нет, но все приблизительно эту границу представляют. Вот по этой приблизительной границе пираты и шастают. И их базы там же находятся, чтобы не особенно далеко было до мест охоты. Да и торгошам далеко удалятся в дикий космос не с руки, а они на пиратских базах частые гости. Деньги, как говорится, не пахнут.

Из гипера как всегда выходил в слиянии и с полностью накаченными щитами. Вышли штатно и не так уж и далеко от намеченного вектора разгона. Искины, конечно, сейчас ведут окончательный расчёт, чтобы вывести нас точно в пункт назначения. Но это не долго, всё ведь уже заранее просчитано, сейчас идут только уточнения. Я стал не спеша набирать скорость, осматриваясь вокруг. Вроде всё чисто, хотя… Есть засветка. Но далеко, сканер почти не видит. Увеличим мощность до предела. Есть. Небольшое пятнышко, которое мчится в нашу сторону. А что там дальше? А дальше довольно большое неподвижное пятно на краю астероидного поля и несколько совсем уж мелких искорок среди астероидов. Это куда я попал? Большое тепловое пятно похоже на шахтерскую матку, а искорки – шахтеры. Это получается я вломился в систему с пиратскими рудными разработками?

Наконец расчеты закончены и искин указал прямую разгона. Хорошо хоть она уходила в сторону от шахтерской станции, ну это и понятно – не разгоняться же среди астероидов. Я вывел фрегат на прямую и начал разгон. Так, что там с деятелем, который очень хочет с нами пообщаться? Пятнышко увеличилось и искин выдал по нему данные: фрегат 2-го класса, ориентировочно 4-5 поколения. Пересечемся мы с ним? Нет, не успеет, но на дистанцию уверенного ведения огня он выйдет. Успеет, скотина. Да и черт с ним, всё равно щит не пробьет, не успеет, мы раньше в гипер уйдём. Хотя чего это я какого-то фрегата испугался? Может его того, приголубить? Нет, не получится, от шахтерской матки отделилось ещё пятнышко и тоже пошло в нашу сторону. А пятнышко-то крупненькое, покрупнее того, что с самого начала к нам рвануло. Похоже крейсер. Какой не понятно, далеко. Сканер видит только тепловую засветку, разглядеть объект как следует расстояние не позволяет. Так что пободаться с пиратским фрегатом не удастся. Если я снижу скорость разгона для выяснения отношений с фрегатом, крейсер может и успеть к нашим разборкам и тогда мне хана – возьмут в два огня и продавят щит. И всё. Нет, надо уходить. А может это и не пираты? Я послал запрос на код идентификатора. Молчок. Значит пираты. Хотя какая разница, здесь у меня друзей нет. Так, что там с большим пятном? Точно, крейсер. Средний. Вернее всего 4-го поколения, что-то современнее ставить на охрану шахтеров никто не будет. Интересно, а смогу я их уделать? Если сейчас свернуть с прямой и пойти на всей скорости на фрегат? Успеет он удрать? Если не дурак, то успеет. А если не удерет, то я своими пушками его быстро на ноль помножу. А потом можно и с крейсером поиграть. С моей маневренностью и моими пушками шансов на победу у меня побольше. Но слишком много «если». Рассчитывать на то, что капитан пиратского фрегата дурак не стоит. Нет, не будет он со мной лоб в лоб сходиться, старшего брата подождёт. Так что со спокойной совестью удираем. Да, в общем-то, не очень-то и хотелось с ними связываться. Даже если я их раздолбаю, дальше что? Утащить я даже фрегат не смогу. И с трофеями придется обломиться. Трюм у меня малюсенький, туда если и поместится пара движков от фрегата и всё, больше ничего не влезет. Так что живите, убогие. И я продолжил разгон.

Несколько плюх я всё же получил. От фрегата. В самом деле шустрый кораблик. Но у меня почти весь щит был сконцентрирован на задней полусфере, так что ничего страшного не случилось. Но раз десять попал, скотина. Щит просел аж на 30%. Хорошо стреляет, но для меня не противник. Эх, если бы не его старший брат с его большой пушкой. Ладно, будем считать, что я не убегаю, а временно отступаю, для перегруппировки сил. Ага, вот щас как перегруппируюсь!

А потом мы ушли в гипер и всё закончилось. Я вывалился из слияния. Проклятье, как же я устал.

Глава 15

Я с трудом вылез из кресла и побрел в каюту. Линда молча следовала за мной. Хорошо, что молчит, правильная девочка. Терпеть не могу, когда начинают проявлять жалость, особенно сюсюканье и причитания. Женщина мужчину жалеть не должна, женщина его должна вдохновлять. Тогда мужчина будет мужчиной, а не превратится со временем в вечно хнычущего слизняка.

Залез под душ. Чёрт, сейчас бы под настоящем душем постоять, под ледяной водичкой, сразу бы в чувства пришёл. Ладно, и так сойдёт. Зато чистый, а то пот прям ручьями тёк. Линда уже приготовила постель, я в неё свалился и тут же уснул.

Проснулся всего через три часа и полностью отдохнувшим. Думал дольше просплю. Да, два часа в слиянии, да ещё постоянный стресс! Тяжеловато это для меня пока. Но главное, что всё хорошо закончилось. Преследования я не опасался. За мной они не пойдут, у них своя задача и они её будут выполнять. А я удрал и удрал. Кто это был, они не знают, я им свой идентификатор не передовал. Наверное думают, что их коллега случайно заскочил и сразу удрал, от греха подальше. Ладно нечего сейчас голову забивать. Сначала обед, а потом разбор полётов.

Линда меня ждала в кают-компании. Сообщил ей, что на сегодня сексуально-кулинарный марафон отменяется. После обеда Чапай, то есть я, думать будет. Быстро поел, пересел в кресло и в самом деле задумался. Во-первых, очень мне не понравилась встреча с пиратами. Как так получилось, что в первое своё посещение дикокого космоса я на них нарвался? Это мне так повезло или всё, что мне рассказывали о диком космосе ерунда и здесь этих пиратов кишмя кишит? Ну, пока не проверю, не узнаю. Вот через три дня будем на месте и посмотрим, есть там пираты или нет. Если и там на них наткнусь, то надо удирать к себе на станцию и в дикий космос больше даже нос не высовывать. Везучий я такой или их здесь и в самом деле полно уже не будет иметь значения. Один раз – случайность, два раза подряд – закономерность. Думаю, мне в самом деле просто не повезло, но вот насколько я невезучий – будем посмотреть. Что ещё? Ещё что-то надо делать со сканерами. Я, когда собирал свой корабль, не думал об их важности, поэтому и установил разную разносортицу. У меня стоят сканеры и с легкого крейсера и с фрегатов разных классов. Поэтому и вижу я где-то хорошо, а где-то не очень. А это никуда не годится, так и влипнуть не долго. Значит не надо жмотничать, а надо прикупить мощные и современные сканеры. Что ещё? Вроде всё. Остальное у меня очень даже не плохо. Скорость, маневренность, силовой щит – всё на высшем уровне. Нет дальнобойной артиллерии, но тут уж ничего не поделаешь. Зато у меня сразу два мощных орудия, так что малые корабли, типа фрегатов, мне не соперники, а от крейсеров я всегда удеру. Но и крейсер могу подловить, если из засады. Но чтобы спрятаться, надо что-то делать с теплом, любой сканер излучение тепла определяет на раз. Наверняка существуют какие-нибудь хитрые покрытия, которые прячут тепло. В принципе, заэкранировать движки и реакторный отсек и пол дела сделано. Если оставаться без движения, то ни один сканер меня не обнаружит. При движении-то выхлоп по любому засекут. Но это не страшно. Мне что нужно: если уж припрет, то спрятаться так, чтобы найти не смогли, а при первой же возможности дать деру. Вот это моя главная тактика. Ну, что ж, есть над чем работать. Вернусь на станцию и займусь. Буду я мотаться по дикому космосу или нет, не важно, по фронтиру-то всё равно летать буду. И во фронтире столько неизведанных и интересных мест, что на две мои жизни хватит.

Ладно, хватит мозги загружать, им и так недавно здорово досталось. Пусть отдохнут. А лучший отдых – это что? Я посмотрел на сидящую напротив Линду. Что-то она какая-то задумчивая, вон даже морщинки на лбу собрались. Непорядок. Надо спасать её красоту. Я встал, подхватил её на руки и понес в нашу каюту. И её красоту спасу и сам по-настоящему отдохну.

Три дня в гипере пролетели вообще мгновенно. Слишком короткий прыжок, привыкли уже к более длинным. Но отдохнули славно. За учёбу даже и не брались, просто отдыхали. Валялись в постели и болтали. Ну, не только болтали, но, в основном. Я рассказывал ей о жизни на Земле и то, что знал о Содружестве. Она мне о своей планете, с женским именем. Мне было, честно говоря, не очень интересно, да и знала она мало, да и что может знать дочка среднего торговца? Просто слушал её голос и дремал. Очень уж он был убаюкивающим. Но старался не засыпать, чтобы не обидеть её невниманием. Тем более, если я засыпал, то она будила меня очень радикальным способом. Радикальным и приятным, но часто такие побудки мой организм мог и не выдержать. В общем отдохнул замечательно и к выходу из гипера и к дальнейшим подвигам я был готов.

К счастью, совершать подвиги не пришлось – система была пуста. На всякий случай, сразу после выхода из гипера я встал на разгонную прямую и приготовился к разгону. И только потом стал внимательно осматривать систему. Убедившись, что в близлежащем пространстве никого нет, сошёл с прямой и помчался в другой конец системы, внимательно осматриваясь. Часа три носился по системе. Правда из слияния вышел уже через пол часа, но был готов вновь войти в него в любой момент. И только убедившись, что мы здесь одни, стал искать пиратский схрон. Хотя, что его искать? Картинка у меня на планшете и разобрался в ней я уже через несколько минут. Вокруг местной звезды крутилось пять планет, вот на одном из двух спутников четвёртой планеты пираты и устроили свой схрон. Со спутником тоже разобрался быстро, он был раза в два меньше другого и находился намного дальше от планеты, чем тот. И с местом схрона на спутнике не долго возился, ориентиры были четкие и за эти годы никуда не делись. Так что схрон я нашёл, но радости это мне не принесло. Он был пуст. Довольно глубокое и широкое ущелье и совершенно пустое. Не пологаясь только на сканеры корабля, я даже слетал туда на боте. Правда из бота не выходил, но подтверждение того, что схрон здесь всё-таки был, нашёл. В самом центре ущелья лежал скелет бота. Я подлетел ближе и разглядел ещё множество различных железяк, покрытых пылью. Потому их сверху и не видно. Всё верно, схрон устроили лет 50 назад и не факт, что он просуществовал долго. Может несколько раз сюда и пригоняли на отстой захваченные корабли, а потом забросили. А бот видно в бою был повреждён, его разобрали, а скелет бросили здесь. Скелетов судов нет, да их и не должно быть – если они досюда дошли, то и отсюда тоже могли сами уйти. Зачем уж их тут держали, не знаю – может людей на перегонную команду не хватало, может подремонтировать было нужно, а скорее всего и это, и второе, и третье и многое-многое другое. Я пиратских раскладов не знаю, так что гадать смысла нет. Но то, что схрон тут был – это факт. А значит я на верном пути. В этот раз не повезло, так повезёт в другой. У кладоискателей всегда так, я в детстве книжку читал, как они обшаривают годами дно океанов и чаще всего впустую. Только я не в океане шарюсь, а в космосе. И даже если ничего не найду, так черт с ним. Зато мне это интересно.

Над этим ущельем мы провисели пару дней. Просто потому, что Линда тоже хотела полетать на боте. Вот она и развлекалась весь день и половину второго, пока мне это не надоело. Ей развлекуха, а я сиди здесь один и переживай за неё. Но оторвалась она от души. Бот у нас старенький и у него ещё сохранилось ручное управление, вот им она и пользовалась. Далеко отлетать я ей не разрешил, вот она и наматывала круги вокруг спутников, иногда на бешенной скорости пролетая в опасной близости от поверхности. Нет, скорость не была очень уж высокой, со скоростью корабля не сравнить, но ведь она управляла ботом ручками, а бот в таком режиме управления должен двигаться медленно и аккуратно. Когда она со скоростью совсем уж обнаглела, я её и загнал в корабль. Молодец, не скандалила и не перечила, сказал возвращайся, тут же прилетела. Ну а в ответ на её упрашивающий взгляд только кулак показал и приказал готовиться к отлёту. Хватит мне нервы трепать. Правда, пришлось ей пообещать, что в следующий раз, когда куда-нибудь полетим, дам ей побеситься, потому как выпускать её в нашей системе нельзя, сразу штрафанут. А может купить что-то посовременней, без ручного управления? Нет, ни к чему. Ну, нравится человеку ощущать скорость по настоящему, зачем же лишать её этого удовольствия. Главное, чтобы не разбилась, но пилот она от бога, так что я в ней уверен. А навыки пилотирования нарабатывать, думаю, только так и можно. Ничего, перебилтся, дурь из головы уйдёт, а навыки останутся. Да и в постели она после своих покатушек вытворяет такое, что компенсирует мне все мои сгоревшие нервные клетки.

В гипер ушли спокойно, никто нас не потревожил. Искины снова просчитали наш маршрут и получилось всего два с половиной прыжка. Считай, что дома. Правда разочек мы будем выходить ещё в диком космосе, но я уже его не боялся. Ну, не повезло один раз, нарвался на пиратов, ну и что, бывает. Тем более ушёл я от них спокойно, без потерь, даже ни один эмиттер щита не сгорел. Так чего бояться-то?

Опять наступили учебные будни, после сексуально-кулинарного суточного отдыха, естественно. Надо же было подготовить свой мозг к принятию знаний. Линда поняла, что доучить все пилотские базы по 5-йранг не успевает и подкатила ко мне с просьбой уступить ей моё учебное время в капсуле. Нет, не просила, а только сетовала на то, что как-то быстро её учебное время проходит и нельзя ли что-нибудь сделать, чтобы его как-то увеличить. Я на это не повёлся, хоть и происходил этот разговор в постели. Только объяснил ей, что время учёбы должно быть равномерно распределено между капсулой и тренажером, а у неё итак перекос получился. Поэтому ей трудней будет научиться входить в слияние. Убедил. Хотя и слукавил. Уж если у меня получилось войти в слияние только-только доучив базы до 5-го ранга, то она думаю уже сейчас спокойно это сможет сделать. Но лучше не спешить. Пусть уж спокойно доучится, потренируется как следует в тренажёре, а уж потом, когда полетим ещё куда и попробует полетать в слиянии. И лучше в спокойной обстановке, а не в диком космосе. Тем более, что у нас произошёл интересный разговор недавно.

- Геор, а почему ты не стал драться с теми пиратами, что гнались за нами? – спросила она меня, когда мы сидели в кают-компании после обеда.

- Понимаешь ли, дорогая, иногда правильнее отступить, чем лезть в драку.

И я стал ей объяснять, почему именно я решил удрать, а не драться. Упор делал, конечно, не на то, что боялся погибнуть и её с собой в могилу утащить, а на то, что драться с ними просто не было смысла. Трофеев мизер, а возни много. Но похоже не убедил.

- Но ведь это были плохие люди, бандиты. Такие же, как те, что убили папу с братом. Таких надо уничтожать всегда и везде. – нет, не убедил.

- Может быть это и в самом деле были бандиты. Даже наверняка. А вдруг нет? Может быть они просто охраняли своё добро и хотели просто прогнать нас? А мы бы их взяли и убили.

- Но они же в нас стреляли.

- Стреляли, ну и что? Много это им дало? Если бы я не был уверен в том, что мы спокойно уйдём, я бы придумал, как их уничтожить, но именно в этом случае что-то придумывать не пришлось. Мы просто ушли и всё. Мы ведь прилетели сюда не охотиться на пиратов, а просто немного попутешествовать. И не забивай ты свою головку этой ерундой, отдыхай.

Да, с такими понятиями о добре и зле, доверять ей корабль в диком космосе чревато. Она ведь в подобном случае обязательно ввяжется в драку. Правильно просчитать свои действия и действия противника она не сможет. Я тоже тот ещё тактик, но хотя бы понять степень опасности и просчитать вероятность поражения я могу. И потом, именно эти пираты мне ничего плохого не сделали и если бы я не вторгся на их территорию, они бы про меня и знать не знали. Но не могу же я это ей сказать. Не поймёт. Она ведь воспитывалась в обществе, где компромиссов просто не понимают. Всё предельно просто: если человек полезный и неопасный, то пусть живет, если бесполезный, а тем более может быть опасным, то убить и как можно скорее. Это я, человек испорченный цивилизацией, уже понимаю какие-то полутона. А местные так вообще ко всему этому относятся совершенно спокойно. Меня до сих пор возмущает, что на станции полно представителей тех же пиратов и все относятся к этому совершенно спокойно. Все их знают, знают откуда они привозят свой товар и куда увозят товар со станции и ничего, всё нормально. Но меня это хоть и возмущает, но предпринимать что-то я точно не буду. Линда такого точно не поймёт. И лучше ей об этом даже не рассказывать. Она до сих пор думает, что на станции все люди хорошие и порядочные. Да встречаются иногда придурки, что руки распускают и пытаются ухватить порядочную девушку за интересные места, но это нормально, они ведь мужчины. На то есть её мужчина, который её всегда защитит. И это тоже нормально. А вот оставлять в живых бандитов ненормально. Как ей привить местные жизненные принципы не знаю. Но буду стараться что-нибудь придумать, а то ведь влипнет в неприятности. Мне бы только самому к этому всему привыкнуть. Ну, что ж, будем привыкать вместе.

Из прыжка выходил снова я и снова в слиянии. Всё-таки места неспокойные, хотя уже и непонятно, - это ещё дикий космос или уже фронтир? Но именно в таких местах вероятнее всего наткнуться на идущих на охоту или с охоты пиратов, или на охотящихся уже за ними рейдеров наёмников. И с теми и другими мне встречаться как-то не улыбается. И те и другие сначала стреляют, а потом уже разбираются, кто это был, когда потрошат его судно. Это флотский патруль обязан сначала потребовать выдачи идентификатора, а потом уже решать, что с тобой делать. Но и с ними бы я не хотел встретиться – мне не нравится, когда без меня решают, что со мной делать. Но флотских я здесь и не встречу. Не забираются они сюда, они патрулируют оживленные торговые трассы, указанные в навигационной лоции.

Поэтому я был предельно осторожен и пока мы не ушли в прыжок, так и находился в слиянии. Линда, правда, заикнулась о том, что неплохо бы ей потренироваться в пилотировании ботом, а я бы подождал её немного на разгонной прямой, но я только по виску пальцем постучал, показывая, что думаю об её умственных способностях. Сразу угомонилась. Но после ухода в гипер пришлось ей пообещать, что в следующей системе разрешу ей немного полетать на боте. А что делать? Впереди наш традиционный сексуально-кулинарный забег и на него надо правильно настроиться. И если у неё будет неважное настроение, то ничего хорошего не получится. Нет, она при любом настроении этим делом занимается с удовольствием. Но при соответствующем настроении она к этому подходит творчески, я тоже стараюсь от неё не отставать и получается настоящая феерия, что и помогает нам продержаться иногда и сутки. Правда, иногда приходится в медкапсулу ложиться для поправки организма и излечения некоторых органов, но это уже мелочи.

В следующую систему выходила уже Линда. Здесь было уже относительно безопасно. Полпрыжка до станции, считай дома. Пришлось выполнять свое обещание и отпустить её полетать немного на боте. Немного вылилось в целый день. Я висел в начале разгонной прямой и наблюдал за окрестнстями, а она носилась вокруг корабля. Хорошо, что вокруг было чистое пространство, искин специально такое подбирает. На что она и жаловалась: не интересно, видите ли, ей летать, когда нет никаких препятствий. Не интересно, так возвращалась бы, так нет, пока полностью топливо не выработала, не успокоилась. Пару раз проскочила в опасной близости от корабля, за что и получила пару ласковых выражений. Правда, после перевода с русского на общий, они потеряли почти всю свою глубину и остроту, но всё равно дошло. А за корабль я не переживал, щиты на максимуме и ничего ему не будет, но вот сама могла и пострадать. Разбиться бы не разбилась, но поломаться могла. Вылечил бы, конечно, в корабле аж две капсулы, и медицинская, и хирургическая, но боли бы натерпелась. Жалко же, не посторонний человек.

Наконец она вернулась. Как только получил сигнал от искина летной палубы, что бот на своём месте и закреплён, тут же начал разгон. Линду ждать не стал, пусть себя в порядок приводит. После ухода в гипер, пошел помылся, переоделся и прошёл в кают-компанию. Линда была, естественно, здесь. Сидит в кресле, потупив глазки. Чувствует, что накосячила, но меры приняла. Забралась в кресло с ногами, в своей коротенькой рубашонке, ноги до попы, и не только, напоказ. И что я в такой ситуации могу сделать? Я же не железный! Обедал-ужинал уже в постели.

В своей системе вышли с утра. Пилотировала Линда, я за капитана. Пообщался с диспетчером. Узнал новости. Новостей на станции как раз не было. Никаких изменений и это хорошо.

Наконец добрались до своего дока. Хорошо-то как! Да, дом есть дом. Настоящим домом, конечно, мой модуль назвать нельзя, времянка она и есть времянка. Но меня устраивает. Я давно мог купить себе квартиру в элитном секторе станции – и деньги есть и разрешение администрации получил бы без труда, но мотаться каждый день по полчаса в док и обратно? Да на фига мне это? Здесь мне намного удобней – надоело работать, можно пойти поваляться на диване, или наоборот, скучно стало вечером или мысль какая интересная в голову пришла, можно выйти из дома и поработать. И потом, я же здесь временно. Хотя помню, помню: всё временное чаще всего становится постоянным. Но не в моем случае, я всё равно переберусь на планету. И уже кое-что сделал для этого. Я уже инженер 2-й категории и 7-й ранг инженерной базы до трети выучил. Так что через 2-3 месяца можно будет сдавать экзамены на 1-ю категорию. Спешить я, конечно, не буду, но вот через годик можно и попробовать.

Жизнь снова вошла в свою обычную колею. Ко мне опять очередь. Но теперь в основном не торговцы, а наёмники со своими боевыми кораблями. И в основном с ремонтом. Я ведь теперь не только их брат наемник, но ещё и инженер 2-й категории. Так что у меня в доке теперь обычно стоят два корабля и редко когда с техобслуживанием, в основном ремонт. Торговцев тоже беру, но только постоянных клиентов. Как я могу отказать Бату или Лику. У Лика, кстати, появился четвертый ребёнок, уже от второй жены. Приглашал меня как-нибудь отметить это дело. Обещал, куда ж я денусь?

Через месяц после нашего возвращения пришёл тот инженер, что покупал у меня инженерную сеть то ли сыну, то ли племяннику. Предлагал объединиться. Но как-то криво. Он старший партнёр, я младший. У него доля в 80%, у меня 20. У него, мол, три полностью оборудованных ремонтных дока и три бригады квалифицированных техников. И на подходе ещё один инженер. Вот-вот выучится и полетит сдавать экзамены. А у меня всего один док, и тот в аренде и один техник с непонятной квалификацией. Морду ему бить не стал и даже не нагрубил. Обещал подумать. А сам после его ухода рванул в администрацию станции и выкупил свой док. А то ведь он, помнится, хвастался, что какую-то должность в администрации занимает, мало ли с арендой что намутит и я останусь без дока. А теперь по фиг, можно его и посылать. Нет, я его в общем-то понимаю, наемники со своими кораблями теперь стараются попасть ко мне, а к нему пошли в основном торговцы. А деньги-то разные и очень разные. За хороший ремонт побитого корабля я могу и миллион заработать, а с торговца больше ста тысяч редко когда возьмёшь. Да я бы и не против объединиться. Всё-таки мотаться по космосу мне понравилось, а про Линду я вообще молчу, фанатка космоса. Так что улетать со станции мы будем часто, а клиентов бросать не хорошо, так что предложи он условия поинтересней и не так, будто он мне одолжение делает и вообще решил облагодетельствовать, я может и согласился бы. А так… Да пошёл он…

Правда теперь надо озаботиться охраной дока. Раньше он был в аренде и ответственность за него несла администрация станции и если бы что случилось, не по моей вине, конечно, отвечала бы именно администрация. Убытки бы мне вряд ли возместили, во всяком случае полностью, но розыск бы учинили, а так как станция не очень большая и все друг друга знают, то злоумышленников бы рано или поздно нашли. Поэтому и не лез никто ко мне в док, несмотря на мои продолжительные отлучки. А теперь док мой и отвечаю за него я. Моё имущество, мне его и беречь. Но ничего, я всё-таки специалист по охранным системам, правда электронных устройств, но и здесь справлюсь. Придется, естественно, раскошелиться. Искин в доке стоит совсем слабенький, так что однозначно на замену. Но искины у меня есть, подберу и программы нужные напишу. А вот 2-3 охранных дроидов придется покупать. Один у меня есть, но его на такой огромный док не хватит. А вот четыре – в самый раз. Особенно с учетом того, что я и пяток потолочных турелей установлю. Ну и само собой разнести по всему периметру и по потолку побольше датчиков. Всё это придется покупать. А вот несколько сканеров можно и с моего фрегата снять, всё равно их все менять. Установлю пока все с легкого крейсера, чтобы разносортицы не было, а те, что с фрегатов как раз на док пойдут. Они и как камеры прекрасно работать могут, так что буду знать и что вокруг происходит. Конечно, использовать дорогущие сканеры вместо дешёвых камер вроде бы глупо, но мне их всё равно куда-то девать нужно, не выкидывать же. А продавать? Так я такой торговец и так наторгую, что ещё и сам должен останусь. Вот выучит Линда базу «Торговля», тогда и будем что-то продавать. Если будет что. А пока будем покупать. Кстати, надо заняться.

Полностью охранную систему дока наладил за три дня. А на следующий день как раз со мной связался мой несостоявшийся благодетель и получил отлуп. Нет, отказался я вежливо, никакого хамства. Не будем уподобляться некоторым. Но даже на расстоянии почувствовал его недовольство. Не думаю, что он что-то предпримет пока мы здесь, но вот когда мы улетим, может какую пакость и придумать.

А с полётами надо что-то решать. Линда, наконец, выучила пилотские базы по 5-й ранг и теперь, как говортся: била копытом. Очень уж ей хотелось воплотить все полученные знания в действие. Но улетать пока было неправильно. Надо подождать, пока всё более-менее успокоится с несостоявшимся объединением. Да и работы пока много. Тем более я обещал отремонтировать два поврежденных, правда не сильно, крейсера и один здорово побитый фрегат. А это как минимум месяц. Но пообещал Линде, что больше записывать в очередь никого не буду, отговорюсь тем, что и так очередь полна. А как закончим с этими кораблями, то куда-нибудь слетаем. Ну а пока поручил ей выучить базу по обжуливанию порядочных людей, то есть базу «Торговля». Ну и о тренажёре, конечно, не забывать.

Работали мы довольно быстро. Линда уже была настоящим техником и ей можно было поручить довольно сложную работу. Знаний ей, кончно, не хватало, что есть, то есть. В принципе, у меня в загашнике еще оставался комплект технических баз по 6-й ранг и я подумывал как раз ей его и отдать. Во всяком случае, по 5-й ранг она их выучит быстро, а это уже даст ей очень много. 6-й,конечно, будет учить потом несколько лет, но это и неважно, ей и пяти рангов с головой хватит. Ну, а когда осилит 6-й, будет вообще супер-профессионал. Но у неё ещё хвостов полно. Невыучены базы по торговле и самообороне, недоучены базы медтехника. И учит она довольно медленно, не смотря на то, что на станции я ей всегда покупаю разгон. Надо, кстати, не забыть и перед вылетом тоже прикупить, всё веселее дело пойдёт. Так что на полгода у неё голова будет загружена. В лучшем случае, месяца на 4. Может ей ещё имплант на интеллект прикупить? Поеду в следущий раз за разгоном, заодно и с врачом посоветуюсь. Себе бы тоже прикупил разгон, но, честно говоря, опасаюсь. Я итак учу очень быстро, а буду учить в 5, а то и в 10 раз быстрее? Да у меня мозги просто сгорят. Может и несгорят, но рисковать я не хочу. Вот всем хороша моя сетка, но вот то, что я о ней ничего не знаю и чего от неё ожидать не понимаю, - плохо. И узнать, главное, негде. Хотя, что-то наподобие моей, бионейросеть, появилось в центральных мирах. Но об этих нейросетях в станционной сети только мельком упоминалось и ничего конкретного узнать не удалось. Ну, в наших краях об этих сетках ещё долго ничего известно не будет. У нас и в королевстве 8-е поколение за радость, а во фронтире 5-6. Какие уж тут биосетки. Ладно, может со временем и разберусь.

Сходили в гости к Лику. Мы с ним вообще-то собирались встретиться в каком-нибудь кабаке, посидеть, выпить, поболтать. Но тут подсуетилась его младшая жена, они ведь с Линдой с одного, так сказать, завоза, так что хорошо знакомы. Вот она с Линдой и связалась. И пригласила её в гости, вместе со мной,конечно. Линда ведь теперь официально мужняя жена, уважаемая женщина, и пригласить её в дом не зазорно. Так-то все девчонки итак общались, по сеткам или встречались где, но на стороне. В кафе или в парке посидят, поболтают, но домой пригласить старались только замужних, так сказать, допропорядочных женщин. Ну, это их, средневековые заморочки, но и женатым на них мужикам приходилось этих заморочек придерживаться. Вот так и попали к Лику. Так-то ничего, посидели не плохо. И выпили, и закусили, и наговорились вволю. Да, всё-таки общаться с людьми в неформальной обстановке надо, для психики полезно, расслабляет. А то мы всё вдвоем и вдвоем, а с другими общаемся только по работе. Всё было замечательно, кроме одного – дети. Нет, дети тоже замечательные, даже самый младший, который только и делал, что или орал, или спал. Но вот как Линда смотрела на этого младшенького мне не очень понравилось. После этого она ннесколько дней ходила задумчивая-задумчивая. Пришлось ей напомнить наш прошлый разговор о детях. Заводить детей, когда наше будущее не определено, не просто глупо, а настоящее свинство по отношению именно к ребенку. То, что я хочу перебраться на планету не скрывал, от Линды, естественно. Правда, она этого желания не очень понимала. Ну, да, для неё планета ассоциируется с горем и унижениями. А вот жизнь на станции – настоящий рай. Но перечить мужу тоже не могла. Во-первых, не так воспитана, а во-вторых, она от меня никогда ничего плохого не видела. Поэтому грустно покивав головой, сказала, что она ни о чем таком и не думала. Если только чуть-чуть, так, помечтала, но она всё понимает и сделает так, как хочет муж. Не очень складно получилось, но заводить детей и в самом деле пока рано.

Оба крейсера мы сдали довольно быстро, а вот с фрегатом пришлось повозиться. С его капитаном мы почти подружились. Не плохой парень. Именно парень, всего-то 30 с лишним лет. И уже капитан, хоть и фрегата. Для местных это круто. Тут дело не в том, чтобы приобрести корабль, в этом и родственники помочь могут, хотя это и не принято, а в том, чтобы выучиться на пилота и приобрести достаточную квалификацию. Но и от пилота до капитана путь не близкий. Ведь в экипаж к неумехе никто не пойдёт и в отряд наёмников тоже не возьмут, если не зарекомендуешь себя грамотным и умелым капитаном. Так что парень и в самом деле толковый. Это у меня всё наперекосяк. Наёмник я, по сути, липовый. Да и не стремился я им стать, само как-то получилось. И бой с пиратами тот дурацкий, который поставил меня вровень с опытными наемниками, я вспоминаю как какое-то жуткое недоразумение. И от предложений вступить в какой-нибудь отряд отбрыкиваюсь изо всех сил. Правда, на меня уже не очень и наседают, всё-таки как инженер я для наёмников станции куда важнее, чем капитан и владелец собственного фрегата.

А с капитаном фрегата, Гармом, мы сдружились на почве его скрупулезного отношения к своим обязанностям. Он каждый день приходил и проверял нашу работу, лез во все дыры и всё щупал своими руками. Ну, прям как я. Я тоже, пока своими ручками всё не проверю, не успокоюсь. Именно так свой корабль и строил. Дроиды – это хорошо, искин – вообще прекрасно, но своим рукам и глазам я доверяю всё-же больше. Так и Гарм, везде лез. Это, конечно, немного напрягало, но и заставляло уважать. А в свой фрегат он был просто влюблён. Фрегат и в самом деле очень не плохой. Как и у меня, 3-го класса, 7-го поколения. Только постройки королевства, то есть 7+. Уж как Гарм его не расхваливал – и такой он, и сякой. Я не выдержал и сводил его к своему фрегату. Ну, да, захотелось похвастаться. Вот при виде моего фрегата он и завис. В принципе, о моем фрегате знали все кто хотел, но видеть его не у всех получалось, а уж внутри побывать удалось только Гору и Мику. Не люблю, когда посторонние шастают по моему кораблю. Ну вот теперь и Гарму повезло. Внутри он вообще ходил с открытым ртом, а отделка нашей каюты и кают-компании повергла его просто в шок. А пушки, а двигатели, а реакторы? Он ушел вообще в полуобморочном состоянии. Гор с Миком так на мой фрегат не реагировали, но они вообще отдают предпочтение большим кораблям, а фрегат – это так, мелочь пузатая, что-то вспомогательное. А Гарм фанат именно малых кораблей, вот его и торкнуло.

На следующий день он ходил задумчивый и своим фрегатом больше не хвастался. Кстати, он мне подогнал инфокристалл с законом королевства о наемниках и уставом вспомогательного флота королевства. Просто у нас как-то разговор зашёл о том, что можно наемникам, что нельзя ни в коем случае. Ну, а я, естественно, об этом, как говорится, ни ухом, ни рылом. Он немного поудивлялся и на следующий день принёс инфокристалл. Почитал и даже всё запомнил, на всякий случай, хотя мне это всё и не особенно нужно. Но вдруг пригодится? Тем более, что там и не было ничего особенного. В основном одна вода. Главный тезис – бороться с врагами королевства везде и всегда и за это народ королевства и король будут вам всемерно благодарны. Правда о размерах благодарности ничего сказано не было. Я так понял, что благодарность заключается в том, что королевство закрывает глаза на разные неприглядные делишки наёмников. Главное, чтобы не во вред гражданам королевсва и особенно королю, а там, творите, что хотите. Но это я и так знал. У меня даже живой пример перед глазами – Гор. Я даже сам участвовал в сбыте, можно сказать, ворованного. Ведь Гор это медоборудование не купил и не дарил ему его никто, но считал он его законно своим и никто и не подумал возразить. Так что закон королевства о наемниках вполне вменяемый и все наемники его очень уважают. Думаю, в других странах такой закон мало отличается от нашего. Устав? Ну а что устав? То же самое, в основном вода,напичканная патриотическими лозунгами. Главное, что выяснил, это то, что в прямое столкновение с противником вспомогательный флот никто послать не может, кроме лично короля. А так, только на добровольных началах. Вот и прекрасно, это меня вполне устраивает.

Фрегат, наконец, сдали. Всё, теперь можно лететь. Сканеры я уже все поменял. Не все, конечно, а только те, что были с фрегатов. Теперь у меня все сканеры с легкого крейсера. Хотелось бы помощнее, но и так не плохо. Всё оборудование проверил и не один раз. Прошелся по всем энерговодам. В общем, всё в полном порядке, корабль к походу готов.

Лететь решил в ту систему, где экипаж пиратского фрегата соорудил свой личный схрон. Прошло, правда, уже больше 30 лет с того времени, но может там что и осталось. Может они туда награбленное добро долго свозили, а потом их раз и грохнули всех. Может такое быть? Маловероятно, но почему нет? Зато мы не просто по космосу мотаться будем, а полетим с определенной целью. Ну а если там и нет ничего, тоже не плохо. Отрицательный результат, тоже результат. Всё, пойду обрадую Линду, завтра вылетаем.

Глава 16

Вылетели рано утром. Диспетчеру сообщил, что летим на соседнюю станцию, в прыжке от нас, прикупить кое-какие дифицитные детали для ремонта кораблей. Диспетчер удивился:

- Да там же дыра похлеще нашей. Что ты там сможешь найти?

- Не найду там, сгоняю к следующей станции, поближе к метрополии, уж там-то наверняка найду все, что нужно и подешевле.

- Ну, это да. Счастливого пути.

- Пока.

Говорить кому-то, что мы летим в дикий космос я не собирался. У меня итак репутация, после того боя с пиратами, слегка отмороженного, а если узнают, что на фрегате мотаюсь по диким местам, вообще психом считать будут. Оно мне надо? Правда, по направлению вектора разгона можно определить, в какую сторону летит корабль, но кому это надо? Кто там будет за мной следить?

Разогнались и ушли в гипер. Линде обещал научить входить в слияние при следующем выходе из гипера. Правда, места там уже опасные – недалеко дикий космос, но не думаю, что кого встретим. Места там хоть и опасные, но редко посещаемые, очень редко. И вообще, как говорят: волков бояться – в лес не ходить. Волков мы не боимся – сами кусачие, да и бегаем быстро, намного быстрее волков. Да и не нужны мы волкам, не вкусные мы. Так что я особо не волнуюсь, даже если встретим кого, то просто разойдемся в разные стороны и всё. Это я о пиратах. А вот с рейдерами наемников лучше не встречаться, эти долго думать не будут, сразу стрелять начнут. Как Гор прошлый раз – только вывалился из гипера, ещё и сообразить ничего не успел, а уже открыл огонь. Чужой – значит враг и никаких сомнений. Ну, а если ошибся, то потом извинится, перед трупами. Поэтому от наемников надо сразу удирать, но их тут встретить маловероятно. Я за пару дней до отлёта специально заскакивал в кабак, где наёмники тусуются, посидел там с мужиками, вина попил. Из разговоров выяснил, что в рейд никто из наших наёмников не собирается, у всех дела. А в сторону, куда мы летим, в основном наши и летают. Ну, а флотский патруль здесь встретить вообще не реально. Вот поэтому я и не переживаю особо за нашу безопасность. Не переживаю, но и не расслабляюсь. И Линде это постоянно вдалбливаю в голову. Хотя она и поосторожней меня будет, жизнь научила, но вот когда садится за управление бота, то теряет голову. Вот я и вдалбливал в её прекрасную головку, что голову терять нельзя никогда, только рядом со мной, да и то в постели. Там можно, а больше нигде нельзя. А то она быстро эту самую прекрасную головку потеряет, чем причинит мне страшное горе. Она же не хочет причинить мне страшное горе? Вот в таком духе и воспитывал постоянно. Вроде всё прекрасно понимает, но посмотрим, как оно будет.

Время в прыжке у нас уже привычно расписано: первые сутки активный отдых, а потом интенсивная учёба. Я долблю 7-й ранг инженерных баз, а Линда торговлю. Она, правда, хотела начать с самообороны, но настоял на торговле.

- Линда, ты же дочь торговца, черт возьми, у тебя же это должно быть в крови.

- Ну и что, что дочь торговца? У нас вообще не принято чему-то девушек обучать, только домашнему хозяйству. А к торговле меня папа и близко не подпускал. Говорил, что не женское это дело.

- А кулаками махать женское дело?

- Ну, я же уже не на нашей планете. И потом – это интересно.

- Вот, сама говоришь, что уже не на вашей этой Паоле. Так что учись торговать, кто-то же в нашей семье должен это уметь. И потом, от кого тебе обороняться? От меня что ли? Ты же всегда рядом со мной.

- Почему же? Я за продуктами иногда езжу. С девчонками встречаюсь. Мало ли кто пристанет?

- Да кто к тебе на станции пристанет? Все знают, что ты моя жена, а к замужним у нас не цепляются, сама знаешь.

Вот так и пикировались, но перечить мне она не стала и взялась за торговлю. Да, в принципе, уже половину и выучила. Там ведь одна голая теория, учится легко. Тем более с разгоном. К возвращению, конечно, ещё не закончит, но месяца через два – наверняка. Я тоже рассчитываю месяца за два добить свои базы. Выучил бы быстрее, но капсула почти всё время занята Линдой. Ну и ладно, мне спешить некуда.

Из гипера выходил сам и в слиянии, с полностью накаченными щитами. Но обошлось, система пуста. Во всяком случае, на расстоянии действия моих сканеров ни одной засветки. Пока искины уточняли вектор разгона, стоял на месте, слегка подрабатывая маневровыми. Потом встал в начало разгонной прямой и вышел из слияния. Ну, теперь очередь Линды. В очередной раз объяснил ей всё и затаив дыхания стал ждать. В слияние она вошла сразу и не вывалилась из него через мгновение, как я когда-то. Но минут через пять я её сам выдернул. Пришлось как следует потрясти за плечо.

- Ой, Геор, это так здорово, так здорово. Я летала сама, без корабля, одна, в космосе, как космическая птица. – с восторгом затараторила она.

- Ты куда корабль увела, птица? – мы в самом деле отлетели довольно далеко от разгонной прямой. И при этом летали в самом деле как птица, чокнутая птица. Крутились, вертелись, шарахались из стороны в сторону. – ты должна летать как корабль, а не как птица. Если так будешь летать, отстраню вообще от полётов.

- Нет, Геор, я всё поняла, больше дурачиться не буду.

- Смотри. А сейчас снова входи в слияние, выводи корабль в начало прямой, разгоняйся и уходи в гипер. Не бойся, я подстрахую. Если почувствуешь себя плохо, сразу выходи из слияния и не волнуйся, я рядом. Вперёд.

В этот раз всё получилось прекрасно. Разогнались и ушли в гипер. Линда из слияния не вышла, а вывалилась. Да, полтора часа в первый же раз – это тяжело. Но счастливая! Аж завидно. Я к пилотажу отношусь как к работе, а она от него кайфует. Да, и в самом деле прирожденный пилот. Ей бы ещё научиться держать себя в руках, цены бы ей не было. Но этому научится, она девушка умная и рассудительная, справится.

В этот раз с активным отдыхом не получилось – Линда была совсем никакая. Пришлось тащить её в каюту на руках. Раздел, помыл и уложил спать. А сам пошёл в кают-компанию. Скучно. Может отнести её в медкапсулу? Нет, ни к чему, у неё же мозг и вся нервная система переутомились, тут лучше простого сна ничего нет, по себе знаю. Ну, что ж, пожую что-нибудь и пойду учиться.

Проснулась она вечером. Я как раз вылез из капсулы и сидел в кают-компании и решал: ужинать одному или всё же дождаться её. Тут она и пришла. Сразу бросилась к пищевому синтезатору. Притащила за столик несколько тарелок и набросилась на еду. Смела все мгновенно, я только принес свою порцию и даже есть не начал.

- Ой, извини Геор, я не накрыла на стол. Даже не знаю, что на меня нашло. Так есть захотелось, что вообще ничего не соображала.

- Да, ладно, не переживай, всё нормально. Ты как?

- Теперь уже хорошо. А вот как вышла из слияния и что было потом, плохо помню.

- Не волнуйся, всё было нормально. Просто перетрудилась. Нельзя так долго в первый раз в слиянии находиться, но тут уже я виноват. Нодо было тебя минут через 20 выдернуть. Но ты молодец, сама вышла. Ничего, потренируешься и сможешь в слиянии часами находиться, хотя это и не рекомендуется. Но час-два спокойно, даже и не почувствуешь. Но сама знаешь, всему надо учиться и тренироваться.

Так просидели и проговорили с час, а потом всё-таки занялись активным отдыхом. Хоть и в усеченном варианте, но традицию не нарушили.

Из гипера выходила Линда, уже в слиянии. Но я её жестко предупредил: будет чудить, выгоню из рубки и больше туда не пущу. Вру, конечно, как я без неё? Не для того столько в неё вложил, чтобы она всё время на кухне прохлаждалась, но припугнуть же надо. Но всё обошлось. Вышла из гипера, осмотрелась, отошла, зависла, уточнила разгонный вектор и встала в начале прямой. Всё четко и без суеты. Как только корабль достаточно разогнался, вышла из слияния.

- Молодец. С меня поцелуй.

- Когда?

- В гипер уйдём и будет тебе всё – и поцелуй и всё остальное.

- Не обманешь?

- Я тебя когда-нибудь обнанывал?

- А то.

- А то не в счёт.

Так болтая и дурачась дождались ухода коробля в гипер и отправились в спальню, то есть в каюту. Этот прыжок совсем коротенький, всего в двое суток, поэтому решили провести эти двое суток отдыхая. Но именно активным отдыхом не увлекаться, чтобы к выходу в систему быть в норме.

Время провели просто великолепно. И отдохнули замечательно. И даже ни разу в медкапсулу не бегали. Несмотря на некоторую физическую усталость, голова была совершенно ясной. Да, иногда надо и такой отдых устраивать, не всё ж беситься в постели.

Вышли как всегда с краю системы. Выходила Линда, а я внимательно осматривал систему с экрана. Ну, что ж, система та, что нам и нужна. Вон вдали, на грани видимости сканера, поле астероидов, там, в глубине и должен быть схрон. Вывел Линду из слияния и сам вошёл. Теперь я за штурмана. Полетели.

Разогнался и полетел к астероидам. По пути не забывал как следует осматривать систему. Вроде чисто. Подлетел к полю и полетел вдоль него. Я приблизительно помнил где тот фрегат входил внутрь поля, вернее, помнил я хорошо, да что тут помнить, картинка у меня перед глазами, но найти этот проход не так и просто – всё вокруг одинаковое, ориентиры не такие и точные, перепутать просто.

Сканер засек впереди сгусток чистого металла, но тепла нет, значит не опасно, но смотреть надо в оба. Может пираты так затихарились: заглушили реакторы и двигатели и сидят в засаде? А кого им тут ждать? Некого. Нет, не пираты.

Я подлетел поближе к довольно большому куску металла. Всё-таки пираты. Были. В пустоте висел нос от корабля. С пробоиной прямо по центру носа. А кораблик-то серьёзный. Крейсер 6-го или 7-го класса, полутяж. 4-е поколение. Или 5-е, не разобрать. Можно, конечно, в каталоге искину поручить покопаться, но зачем мне? Интересного в носу у него ничего нет. Интересно, сколько он тут висит? Я облетел вокруг куска металла, бывшего когда-то грозным кораблём. Да, давненько. Пыли набралось толстенный слой. Лет 10,если не все 20. А с кем он тут воевал, интересно. Может от его противника что-то посущественнее осталось? Я полез внутрь поля. Хотя почему полез – полетел. Между астероидами расстояние от километра до нескольких десятков, так что летать можно совершенно спокойно, но очень медленно.

Буквально через пару минут сканер засек ещё одну груду металла. Летим туда. И что у нас здесь? Какой интересный кораблик. Я таких и не видел никогда. Даже из инженерных баз такого не помню. А ведь в базах 7-го ранга я и корабли 12-го ранга изучал. Правда, поверхностно, только ТТХ, без ремонта.

Но кораблик очень интересный. Немного похож на мой фрегат, но где-то на треть покрупнее. Точно, фрегат, помню такой. Но, такой и всё же не такой. Но в моих базах только человеческие корабли, а кораблей сполотов и аграфов в них нет. Так это что корабль кого-то из них? Если так, то всё сходится. Висят они здесь со своим противником лет 20, может чуть меньше – пыли уж очень много. 20 лет назад человеческие страны в центре начали переходить на 12-е поколение. До сих пор переходят – не быстрое это дело. Сполоты пользовались уже 14-м поколением. А аграфы? Они от сполотов в развитии технологий чуть отстают. Так что у них было тогда 13-е поколение. Так что это или сполоты или аграфы. Поэтому и отличия от фрегата 12-го поколения. Незначительные, но заметные, в глаза бросаются.

Ладно, хватит размышлять, пора бы и посмотреть на него поближе. Я подлетел к кораблю и стал его осматривать. Так, одного разгонного движка нет, вырван с мясом. Поэтому он, наверное, и ломанулся в астероиды, что подвижность потерял и удрать не мог. Хотя зачем ему удирать? С его скоростью и маневренностью он бы этого старого полутяжа замордовал и грохнул. Но не повезло, с одним движком не погоняешь. Что ещё? Пробоина с левого борта. Вот она и стала фатальной. Как он умудрился снаряд-то поймать? Это они друг друга так последними выстрелами приголубили? Похоже на то. Выстрелили почти одновременно. Снаряд с фрегата пробил нос крейсера и минуя все преграды добрался до реакторов и от крейсера остался только нос с дыркой. А фрегат после выстрела попытался нырнуть за астероид и не успел, получил подарок от уже погибшего крейсера. Вот и всё. Ну, что ж, надо лезть внутрь, хватит вокруг крутиться.

Я завис рядом с погибшим фрегатом. Линде приказал сидеть и бдить, в слияние не входить. Сколько пробуду на обследовании не известно, но связь между нашими скафандрами есть, так что бояться ей нечего. Пошёл грузиться в бот. Взял пяток дроидов, надо будет ещё, тут рядом, сгоняю и привезу.

Полетел прям к пробоине, придётся входить через неё, благо она диаметром метра в два с лишним. Пропустил вперёд дроидов и прошел за ними. Абордажников не брал – корабль давно мертвый, опасаться нечего. Пошел по пути прохождения снаряда. Снаряд прошел под острым углом к борту, почти вдоль. Сначала он меня привел в жилой блок, прямо в кают-компанию. Дырища ещё была здоровенная, так что я вошёл туда как через дверь. Лучше бы не входил. Очень неприглядная картина. Месиво из костей и сушёного мяса. Сколько их здесь? Две головы в шлемах. Вернее, одна голова, просто голова, а другая с плечами. Значит двое. И что они во время боя делали в кают-компании? Должны же находиться на боевых постах? Странно. Ладно, идем дальше. Снаряд прорубившись через кают-компанию вдоль коридора добрался до рубки, но опять же под углом, срикошетил и улетел дальше. Но по рубке шандарахнул хорошо, дальше уже пробоина меньше метра. Да и броня рубки трещинами пошла. Да, всем, кто находился в рубке каюк, однозначно. После такого удара не выживают. Так, дальше уже придется ходить, как нормальный человек, по коридорам и через двери.

Последнее пристанище снаряда нашёл быстро. На полетной палубе. Он размолотил бот и застрял в стене. Среди кусков разбитого бота заметил останки ещё одного человека, но лучше бы мне его не видеть. Фарш, перемешанный с мусором. А рядом лежал ещё один, перерубленный почти пополам куском обшивки от бота. Итого четверо – двое в кают-компании и двое здесь. Здесь, по-видимому пилот бота и техник. Ну и 2-3 в рубке. Как раз экипаж фрегата. Так, что здесь ещё интересного? У противоположной стены, принайтованный к палубе, стоит ещё один бот, но какой-то совсем маленький. Меньше даже моего, раза в два. По размеру скорее похож на флайер, но нет, пустотная машинка – ни иллюминаторов, ни остекленной кабины нет. Только антены и сканеры торчат. И куча эмиттеров. И эмиттеры странные, на эиттеры силового щита не похожи. Значит они от системы активной маскировки. Хорошая машинка, нужная. Больше здесь, вроде, ничего интересного, остальное всё раздолбано. Куда дальше? Проверю-ка я реакторный отсек и трюм. А потом можно и техпомещения посмотреть, уж там-то я для себя много интересного найду.

Прошел в реакторный отсек, глянул на реакторы. Два, стоят на своих постаментах. Целые. Посмотрел маркировку. Мощность у каждого чуть ли не в полтора раза выше, чем у моего основного, а по размеру, как мои резервные. Это я удачно зашёл. Они как раз встанут на место моих резервных. Энергии у меня теперь! Я, правда, и раньше не страдал, но много не мало, пригодится. Тем более, если у них бот с системой активной маскировки, или как говорят, со скрытом, то вполне возможно, что и сам фрегат такую же имеет. Правда эмиттеров на корпусе я не заметил, но как их под таким слоем пыли заметишь? А эта система, насколько я знаю, энергии жрёт море.

Вышел в коридор, потыкался по другим помещениям. Нашел небольшой зал с накопителями. Накопители тоже меньше моих, а емкость почти вдвое выше. Нашел также помещение с системой активной маскировки. Небольшой контейнер. Что внутри не знаю, но главное там, конечно, искин. Если смогу взломать и переподчинить себе, то будет у меня скрыт, а это просто замечательно. Тогда я смогу шастать вообще где захочу и никакие пираты мне не страшны.

Прошел в трюм. Такой же малютка, как у меня, видно тоже дополнительные баки стоят. Трюм забит ЗиПами. Половина к движкам и мне не интересны, но и к остальному оборудованию хватает.

Идем дальше, что там у нас в самой корме? У меня там орудийное помещние, где идёт зарядка моих орудий. Здесь то же самое. Только орудие одно, но тоже, как и у меня 200 мм. А вот разгонные кольца интересные, сильно от моих отличаются. А пушка-то по размерам должна быть такой же как и мои. Но наверняка мощнее и дальнобойнее моих, не зря же тут такие кольца. Ну, так, 12-е или 13-е поколение. Если не 14-е. Ничего, разберусь. Будет и у меня теперь одно орудие дальнобойным, на горе всем супостатам.

Потом пошел прямо в техническое отделение. Проходя мими рубки, поставил дроидов вскрывать дверь, вернее, вырезать. Вскрыть всё равно не получится. Потом прошерстил все технические помещения. От небольшой мастерской, до склада. Нашёл шестерых дроидов. Очень крутых, универсалов. И все со своими искинами. Ну, просто сказка. А на складе, на полке, нашёл дроида-дешефратора. Небольшой такой, с кошку. Я даже растерялся. Ну, ни фига себе. Я о таком только мечтал. В хакерской базе о них много говорилось и как с ним работать я знаю. Не с таким, конечно, попроще, но и с этим разберусь. Только надо его искин взломать и переподчинить, но это я сделаю, расшибусь, но сделаю. Да и не очень это сложно, не такой уж он и мощный. Тут главное в программах, которые залиты в этот искин. И как он этими программами пользуется. Это не планшет, который я использую. Я пошарил на этой полке и нашёл несколько микрореакторов в заводской упаковке к этому дроиду. Это кстати, надо будет заменить, а то кто его знает, что со старым за это время произошло. Вряд-ли что плохое, но лучше перебдеть, чем… Потерять такую нужную вещь я никак не могу. Подхватил дроида и пару реакторов к нему, отправился обратно.

Дверь в рубку уже была вырезана и зашёл внутрь. Как я и думал, здесь был полный разгром. Два ложементы вырваны и валяются у стенки. Один устоял. Интересно, у меня их только два, а здесь три. Ну, не важно. Три человека лежали приткнувшись к стене, все изломанные, но, вроде, целые. Экран вдребезки, а вот тумба с искином цела. По всей рубке раскидан какой-то непонятный мусор. Осколки стекла, какие-то железяки. Подошёл к одному трупу, не так изломанному, как два других и снял шлем. Высохшее жёлтое лицо, вместо волос какая-то пакля. О, уши! Уши вытянуты вверх и заострены. Значит всё-таки аграфы. И что они тут потеряли? Вообще-то понятно, что. Разведка. Аграфы ведь соревнуются со сполотами за лидерство в Содружестве. Правда, способы у них разные. Сполоты вроде бы плевать хотели на это лидерство, наоборот, отгородились от всех и стараются как можно меньше котактировать с другими странами. Но, наверное, именно поэтому пользуются непререкаемым авторитетом. Во всяком случае, у своих соседей точно. А аграфы лезут во все дырки, если где какая заварушка, то там наверняка торчат их уши. И вообще, товарищи довольно мерзкие. Мне о них, помнится, ещё Рин рассказывал, да и потом кое-что почитал о них. Зловредные, мстительные снобы, считающие всех полуживотными и только себя настоящими разумными. Не знаю, может быть. Я с ними не сталкивался, слава богу. Правда, я и со сполотами не сталкивался, хотя они соседи королевства и о них тоже ничего толком не знаю. Кроме того, что их нейросеть у меня в голове и я этим очень доволен. Только за это я им благодарен. Правда, встречаться с ними категорически не хочу, как раз из-за этой самой нейросети. Ладно, о чём это я? А, аграфы. Что они тут делали. Видно решили проникнуть на территорию сполотов с заднего крыльца, то есть через королевство. Ну и случайно нарвались на пиратский крейсер. Видно встреча была неожиданной и первыми пришли в себя пираты и снесли им один движок. А потом всё понятно. Но мне эти их шпионские игры по барабану. Как у нас когда-то говорили: помер Охрим, да и хрен с ним. Вот и эти аграфы мне совсем не интересны, а вот их имущество как раз наоборот.

Я развернулся и пошел к боту. Потом перелетел на фрегат. Там сразу прошёл к себе и поставил на взлом дешифратор поменяв ему предварительно реактор. Прошел в рубку и попросил Линду аккуратно пристыковаться к фрегату, вернее, даже сесть ему на спину, прямо на опоры. Но аккуратно. Линда справилась. Я опять загрузился в бот и подлетел к сцепке. Приварил опоры прямо к броне фрегата и вернулся на свой корабль. Прошёл в рубку, сел в свое кресло и приказал Линде не спеша двигаться внутрь астероидного поля, а сам стал высматривать место для уже своего схрона. Я это сокровище на краю поля не оставлю. Мало ли, что он тут провисел пару десятков лет, а вдруг кто-то сунется сюда именно сейчас и найдет моё сокровище? Я же нашёл. Нет, как говорится: подальше положишь, поближе возьмёшь. Сначала спрячу как следует, а потом уже буду потрошить. Не спеша и с толком. Наконец, минут через 20 я увидел то, что мне и было нужно. Каменюка, наподобие той, где мы прятали с Гором отбитые у пиратов корабли. И металла в булыжнике около15%, так что корабль здесь никак не засекут. Линда аккуратно опустила фрегат на булыжник, а я опять рванул к боту. А потом дело техники. Дроиды вбили штыри вокруг фрегата и приварили его к ним, потом расцепили наши фрегаты и Линда по моему приказу посадила наш фрегат рядом с найденышем. Я загнал бот на место и пошел в кают-компанию. Линду тоже туда позвал. На сегодня всё, шабаш. Устал, как собака.

Посмотрел, как там дела у дешифратора. Держится ещё, подлец, не поддаётся. Ничего, до утра его всё равно взломают, никуда он не денется. Пришла Линда, тоже уже переодетая. И тоже в комбезе. Молодец, понимает, что сейчас не до развлечений, не стала одевать свои провокаторские платья.

Линда накрыла на стол и мы поужинали. Потом уселись в кресла и просто отдыхали.

- Геор, а что это за корабль и что ты собираешься с ним делать?

- Этот корабль, наш приз. По законам Содружества, найденый корабль без экипажа принадлежит нашедшему. Мы его нашли, экипаж мертв, значит он наш.

Я немного лукавил. Такой закон и правда существовал, он только относительно частных кораблей и судов, а вот корабли, принадлежащие государству этому государству и надлежало передать, за вознаграждение. Что уж там за вознаграждение, никто не знал, потому как никому и в голову не придёт пригнать найденный корабль и отдать его властям. Его просто разберут на запчасти или просто пролетят мимо и забудут, если не захотят потом объясняться, откуда у них оборудование с пропавшего корабля. Тем более во фронтире. Наш найденыш, тоже, наверняка, из флотских, то есть принадлежит государству и нам надлежит или сдать его государству или не трогая сообщить его координаты любым ближайшим властным структурам. То, что этот корабль не нашего флота, не имеет значения. Другое дело, что я то не знаю кому он принадлежит, государству или частнику. Я вот думаю, что это частная яхта, с погибшим неизвестно по какой причине экипажем. Другое дело, что рассказывать кому-то об этом корабле я не собираюсь. Если всё, что я слышал об аграфах правда, то лучше с ними не связываться вообще, а тем более по поводу пропавшего их корабля.

- И ещё, дорогая. Этот корабль когда-то принадлежа очень нехорошим людям и не надо никому говорить, что мы его нашли. Сама должна понимать: закон - это закон, а нехорошие люди – это нехорошие люди.

- Понимаю, могут отомстить за то, что взяли принадлежащее им. Я понимаю, разным бандитам и разбойникам плевать на закон. Но тогда может ну его, этот корабль? Улетим и забудем про него.

- Можно и так сделать, но понимаешь ли, на этом корабле есть оборудование, которое нигде невозможно найти.

Я ей рассказал о реакторах, накопителях, дроидах и ещё о многом интересном, что я пока не видел. Она техник и пилот, сразу всё поняла и глазки у неё заблестели.

- Геор, а в медсекцию ты заходил? Какие у них капсулы?

- Нет, в мед секцию я ещё не успел зайти, но если она осталась целой, то оборудование там не ниже 12-го поколения.

- Ой, а как же на нем работать? Я изучала только до 10-го поколения.

- Но ты ведь базы медтехника не доучила. Наверняка дальше будет рассматриваться и более современное оборудование. Да ты и так со всем разберёшься, принцип-то один.

- Попробую. Слушай, Геор, а откуда у каких-то бандитов такой современный корабль?

- Понимаешь ли, это не простые разбойники. Это целое государство разбойников. Очень развитое государство. И они не совсем люди. Хоть и незначительно, но от людей отличаются и наверно поэтому они решили, что люди намного ниже их по развитию и годятся им только в рабы.

А потом часа два рассказывал ей об аграфах, сполотах, центральных мирах и о различных людских государствах. Ну, что сам знал, конечно. Вот почему бы мне не купить ей базу о Содружестве? Ведь стоит копейки. И не надо было бы сейчас столько времени языком молоть. Наконец я просто выдохся.

- Линда, вернёмся на станцию и я куплю тебе специальную базу знаний о Содружестве, из неё ты узнаешь обо всём более подробно. Но основное я тебе рассказал. Ты поняла, почему надо молчать об этом корабле?

- Да, Геор, поняла. Лучше с этими мерзкими аграфами не связываться и вообще, обходить их десятой дорогой.

- Вот, вот. Молодец, всё понимаешь. Поэтому, когда мы отсюда улетим, ты забудешь, что мы вообще здесь были. А где мы были, мы с тобой придумаем. Хорошо?

- Конечно, дорогой.

- Ну, вот и прекрасно. Пошли спать, завтра много работы.

Утром первым делом проверил дешифратор. Всё, спекся. Взломали всё-таки его мои искины. Ввёл свой код, но с собой его пока брать не стал. Надо как следует прошерстить корабль, а то вчера я его только краем осмотрел и многое мог пропустить. Одел скафандр, прихватил дроидов и отправился на разбитый корабль.

До обеда облазил весь фрегат и нашёл много интересного, но для меня не очень-то и ценного. Много было личных вещей членов экипажа, но зачем они мне? Нашёл оружейку с кучей стрелялок, но и они мне не очень нужны. Взял, конечно, по одному экземпляру себе и Линде и всё. Продать я всё найденное всё равно не смогу, возникнут не нужные вопросы, а потом кто-нибудь и выводы сделает, не устраивающие меня. Поэтому решил брать то, чем сам буду пользоваться, а остальное здесь останется. Лежало столько лет и ещё полежит. Другое дело, что всё необходимое я взять просто не смогу. Некуда. Решил устанавливать всё, что смогу, здесь, на месте. Поменять реакторы и накопители я смогу без проблем, а вот установить систему активной маскировки и заменить электромагнитные кольца на орудии смогу только в доке, так что для всего этого добра надо находить место. А ещё ведь ЗиПы, снаряды, дроиды, топливные стержни. Да и медсектор я нашел и медкапсулу, правда, только одну, но по-видимому очень крутую, так как здорово отличалась от моей. И всё это надо куда-то распихать. Да и свои старые реакторы и накопители не плохо бы прихватить, они стоят очень не мало. Но все забрать по любому не смогу, поэтому решил свои реакторы и накопители оставить здесь, на корабле. А потом вернусь как-нибудь и утащу уже и их, вместе с остальным добром.

После обеда принялся за работу. Работал я теперь в новом скафандре. Нашел в шкафчике в одной из уцелевших кают. Видно запасной у местного техника. Практически новый и очень удобный, с кучей инструмента и разных приспособ, а главное, очень крепкий, из какого-то усиленного материала. А то раньше я шастал по разбитому кораблю в пилотском скафандре, а ведь там куча торчащих железяк с острыми краями, повредить скафандр легче лёгкого.

До вечера демонтировал накопители и там и там и поменял их местами. Пока монтировал накопители и подсоединял их к энерговодам, дешифратор взломал искин накопителей и я тут же приписал его к своему главному искину. Всё, на сегодня хватит. Жаль, что Линда мне помочь не может, вдвоем бы мы намного быстрее управились, но отрывать её от дежурства я опасался. Мало ли кто тут объявится. Искин, конечно, предупредит, но пока мы займем свои места в рубке, может быть уже поздно. Но ничего, справлюсь. В принципе, работы осталось на два дня. Завтра переустановлю реакторы, а послезавтра гружу всё остальное, вернее, что влезет и можно улетать.

На следующий день заменил реакторы. Подключил их пока как резервные, основной трогать не стал – обстановка не та. Дома уже один из аграфских сделою основным, а свой переведу в резерв. Хотел и медкапсулу поменять, но не стал. Её надо подключать и настраивать, а это надо Линду отрывать от дежурства и самому сидеть в рубке. Нет, время терять не буду. Потом снимал эмиттеры с корпуса фрегата. Пришлось и мощные кабеля тоже выдергивать. Ох и намучаюсь я с монтажом этой системы. Но снимал все эмиттеры, и системы активной маскировки и силового щита. Потом свои заменю на аграфские, они по любому лучше. Благо с подводкой возиться не придётся, я и так проложил мощные кабеля, менять их не надо.

В каюте капитана, хоть и частично разрушенной, нашел сейф. Вскрывать его поленился, просто вырезали его из стены и отнесли на мой фрегат и оставили в одной из гостевых кают. По пути домой вскрою. Искин из рубки забирать не стал. Ну его. Вдруг у него в базовых настройках какой-нибудь маячок предусмотрен. Я его подключу, а он будет своим бывшим хозяевам какие-нибудь сигналы передавать. Оно мне надо? С другими искинами не так страшно, они намного проще и слабее, их почищу. А вот с главным искином вряд-ли справлюсь. Так что пусть остается здесь, может потом и приспособлю куда.

На следующий день начались мои мучения. Хотелось забрать всё, но никак не получалось. С тем, что оставляю здесь свои старые реакторы и накопители я уже смирился, но хотелось забрать как можно больше хабара и не получалось. Да и опасно было брать всё, слишком уж будет бросаться в глаза. Например три абордажных скафандра. Это же песня, а не скафандры. В таких вообще ничего не страшно, относительно, конечно. Но взять не решился. Но вот 4-х дроидов-абордажников взял, не выдержал. Если приплюсовать к моим четырем, то мне никакой абордаж не страшен, они всех порвут. Даже под управлением искина. И все потолочные турели поснимал. Понатыкаю по всему фрегату, их всё равно не видно. Забрал и все три пилотских скафандра, вытряхнув из них покойников. Ничего, микрореакторы поменяю и они сами очистятся и продизенфицируются. А летаем мы с Линдой одни, так что никто их и не увидит. Кстати, снял со всех троих коммуникаторы, даже не коммуникаторы, а миниискины, с функцией коммуникатора. Мини то они мини, но мощность как у моих искинов из кластера. Не всех сразу, а поотдельности, конечно, но и это не мало. Потом взломаю. Да и интересно, что у них там есть. Понимаю, что меньше знаешь, крепче спишь, но может там что-то ценное? Может они по пути сюда где-то что-то припрятали? В главном искине я ведь покопаться не смогу, он бедняга так здесь и остаётся. В общем, корабль забил полностью. И трюм, и все тех помещения, и гостевые каюты, и даже треть кают-компании занимала принайтованная медкапсула. И всё равно очень много добра так и оставалось здесь. Ничего, в следующий раз всё заберу. Нет, не заберу. Только реакторы и накопители. Ну и кое-что из мелочевки. Так что придется сюда ещё дважды наведаться.

Улетали следующим утром. Вернее, улететь получилось только после обеда. До обеда я утащил нос крейсера вглубь астероидного поля, чтобы никаких следов об их встрече не осталось. А потом улетели. Про пиратский схрон я не забыл, но искать его не стал. Ну, найду и что дальше? Даже если там что-то и есть, куда я это дену? Теперь уж в следующий раз, я итак клад нашёл и ещё какой клад!

Обязанности пилота на себя полностью взяла Линда. Она и выходила из гипера в слиянии и уходила тоже. Даже разгонялась в слиянии и, главное, никакой усталости не ощущала. А я просто сидел в кресле капитана и позевывал. В принципе, можно было бы её оставлять в рубке и одну, думаю, не напортачит, сидел чисто из солидарности. В гипере Линда училась, а я пока учёбу забросил и как Кощей, чах над своим богатством. Ну и работал, конечно. Взломал все искины, что прихватил с аграфского фрегата. Даже наручные. Ничего интересного на них не оказалось – так, личная белиберда. Всё удалил и полностью их почистил. Один взял себе, другой отдал Линде, правда, не сказал, что снял с трупа. Она в общем-то не брезгливая, да и не может быть брезгливой девушка из средневекового общества, но вдруг взбрыкнет. А вещь хорошая, нужная. Вскрыл сейф из каюты капитана. Чего-то важного и секретного там не было, но кое-что нашел. Несколько банковских чипов, правда запароленных, но для меня это теперь семечки. Главное, что чипы центрального банка Содружества. Я и в каютах находил банковские чипы, но все каких-то аграфских банков,их даже не брал, так и оставлял на месте. А вот эти чипы меня порадовали. Когда дешифратор их вскрыл, на них оказалось 7 миллионов. На трёх по миллиону и на 8 по полмиллиона. Ну, что ж, в хозяйстве пригодится. Ещё там нашёл три нейросети в контейнере и в другом контейнере 12 баз знаний. Я так понял – это запас, если у кого из экипажа будет повреждена нейросеть. А вот зачем базы, не понял. Ведь даже при замене нейросети знания-то остаются. Но это и не важно, а важно то, что они есть и они у меня. Но базы не очень интересные, во всяком случае, для меня. Комплект медтехника из 7 баз, 3 базы погонщика боевых дроидов и две отдельные базы. Одна по стрелковке и одна по этикету. Ну медтехнику, она 5-го ранга, можно Линде сбагрить. Всё-таки эти базы намного новее и полнее тех, что она учила. Да и выучит она их быстро, всё же по 4-й ранг уже выучила. А пятый ранг как раз пойдёт с этих баз. Ну не выкидывать же их. Продавать нельзя – аграфские. А что с остальными делать не знаю. Погонщиком дроидов ни мне, ни Линде становиться ни к чему – на абордаж нам не ходить, а на корабле с дроидами и искин справится. Стрелковка мне не нужна, я уже настрелялся, пока базу абордажника учил. Линде спихнуть? Ей бедной и так всего столько ещё учить, что на год, думаю, хватит, а то и не на один. Ладно, пусть лежит. А база по этикету только на выброс – нам в аграфском обществе не вращаться. А больше в этом сейфе ничего и не было. Ни злата, ни брильянтов. Хотя ни золото, ни бриллианты здесь никому и на фиг не нужны. Но мог бы там и что-то особо ценное хранить. Бедный капитан оказался, но я на него не в обиде.

До своей станции добрались без приключений. До сих пор удивляюсь, и чего местные так боятся дикого космоса? Правда пираты не боятся, но и они летают по самому краешку, вглубь не лезут. Мне кажется, что в диком космосе как раз намного безопасней, чем в том же фронтире. Если отлететь подальше, то пиратов уж точно не встретишь. Надо будет как-нибудь слетать подальше, посмотреть, что там? Но это потом.

На станции нас заждались. Работы навалом, только успевай впахивать. Пришлось браться за дело, так сказать, засучив рукава. Но брал я только по одному кораблю и параллельно занимался своим фрегатом. Повозиться пришлось как следует. И с эмиттерами системы скрыта и с орудием. Пришлось даже снимать броню, чтобы поменять кольца у орудия. Но ничего за месяц всё сделал. Мы даже разок слетали проверить, что у меня получилось. Далеко не улетали, прыгнули в соседнюю систему. Новые сканеры показали себя замечательно – просвечивали всю систему, от края до края. Пушка тоже показала себя хорошо. Астероиды разлетались на куски с огромного расстояния. Думаю, даже крейсер на такое расстояние не добил бы. Особенно аграфские снаряды мне понравились. Что уж они туда напихали не знаю, а может просто сплав такой, особый, но астероид после попадания чуть ли не в пыль разлетелся. Проверить толком систему скрыта не получилось. Я отлетал на нашем боте и не мог рассмотреть корабль под скрытом чуть ли не вплотную, но сканеры на боте слабенькие, совсем никакие, так что это не показатель. А вот сканеры с аграфского бота фрегат видели. Во всяком случае, если подлететь поближе. И я бот под скрытом видел только с близкого расстояния, а когда он отлетал подальше, то уже нет. А Линда в этого малютку просто влюбилась. Ручного управления на нем, правда, не было, но зато можно было входить в слияние. Что она на нем вытворяла! У меня сердце постоянно замирало. В конце концов я не выдержал и загнал её на корабль. Но машинка и правда хорошая, шустрая. И на нашей полетной палубе помещается рядом со стареньким ботом. В принципе, старый бот нам уже вроде как и не нужен, но если придётся летать от корабля к станции, то без него не обойтись. Не летать же на аграфском. Вернулись домой очень довольные.

А потом наступили будни. Мы работали и учились. Я 7-й ранг добил и от нечего делать стал учить погонщика. Линда выучила торговлю и уже применила разок свои знания. Именно она продавала медкапсулу 7-го поколения, которая у нас освободилась. В корабле теперь стояла аграфская капсула, в модуль я установил капсулу 8-го поколения с фрегата, а капсулу из модуля продали. Её бы, конечно, и так с руками оторвали, но Линда хоть как-то попрактиковалась.

Фрегат опять поставили в арендуемый ангар и стали принимать по два корабля сразу. Я планировал поработать ещё пару месяцев и сгонять за своими реакторами и накопителями, но не вышло. Началась очередная войнушка между королевством и республикой. И по закону подлости повоевать они решили недалеко от нас. Вообще-то далеко, но всех наёмников с нашей станции призвали во флот, вспомогательный. Нет, ну какое же свинство?

КОНЕЦ 1-Й КНИГИ.


Оглавление

  • Глава 1
  • Глава 2
  • Глава 3
  • Глава 4
  • Глава 5
  • Глава 6
  • Глава 7
  • Глава 8
  • Глава 9
  • Глава 10
  • Глава 11
  • Глава 12
  • Глава 13
  • Глава 14
  • Глава 15
  • Глава 16



  • «Призрачные миры» - интернет-магазин современной литературы в жанре любовного романа, фэнтези, мистики