КулЛиб - Скачать fb2 - Читать онлайн - Отзывы  

С любовью, теща! (СИ) (fb2)

Валентеева Ольга С любовью, теща!



ГЛАВА 1. И снова здравствуйте

- Посол его королевского величества Феодора Кристиана Леонарда Первого Леонского.

Я едва не зевнула, но не подобает единственной дочери короля Фернанда зевать в присутствии послов. Почему их принимала именно я - отдельный разговор. Эх, батюшка... Мой отец месяц назад уехал на охоту и бесследно пропал. Никакие поиски не дали результата. Требований о выкупе не поступало, тело не нашли. Вот и получалось, что вроде бы и жив, а вестей о нем нет. Лучшие маги королевства - из числа доверенных, конечно же - снова и снова отправляли поисковые заклинания, отряды короны изучали каждый клочок королевства. Нет, так и не нашелся. Подданные думали, что любимый монарх отправился улучшить состояние здоровья на воды инкогнито, маги искали, а я. я принимала послов. И надо же было, чтобы представители Леонсы прибыли в такое сложное время! Наверное, что-то пронюхали. Крохотная Леонса держала в страхе весь континент, а ее правитель, тот самый Феодор и так далее, считался одним из сильнейших магов своего времени. Темных, следовало уточнить. А темные маги стали раритетом. Слишком активный образ жизни всегда вели, воевали, вот и вымерли. Феодор же как-то сохранился, свое маленькое королевство от захватчиков оборонял успешно, на престол вступил рано и успел даже победить в войне с моей родиной, Ардонией. Залогом мира стал варварский договор, в котором указывалось, что я по достижению совершеннолетия - а в нашей стране оно наступало в двадцать один год - должна выйти замуж за. никогда не догадаетесь! Феодора Леонского, чтоб ему икнулось. Потому что замуж - это хорошо, только когда твой муж не темный маг.

А слухи о Феодоре ходили разные. Поговаривали, у него во дворце есть потайная комната, откуда ночами валит дым и доносятся страшные заклинания. Что он там делает, никто не знает. Девушки попадали во дворец и не возвращались оттуда. Может, как раз над ними там опыты ставят? При этом официальные фаворитки менялись чаще, чем времена года - уж я-то, как предполагаемая невеста, знала. Говорили, что ликом Феодор страшен, волосом черен, как ворон, и...

- Ваше высочество!

Ну зачем же так кричать? Я милостиво склонила голову, приветствуя посла. Пусть возрадуется великой чести. Посол, впрочем, не сильно отличался от описания самого короля - и ликом не то чтобы очень, и волосом черен. Да я и сама не блондинка, но свой каштановый цвет волос на модный в этом сезоне блонд менять не собираюсь.

- Господин посол, чем обязаны? - поинтересовалась я. Посольство сколотилось быстро и до столицы успело добраться раньше, чем прошел месяц со дня исчезновения отца. Может, соседи и постарались? Поспособствовали, так сказать? И папеньку надо искать в Леонсе?

- Наш король, великий Феодор Кристиан Леонард Первый Леонский, поздравляет вас с достижением совершеннолетия и шлет дары.

Посол махнул рукой, и слуги, едва не сгибаясь под тяжестью, внесли дары, накрытые дорогими тканями. Что там под накидками, оставалось только догадываться, но вдруг раздался птичий крик, слуга испугался, выронил поднос, на котором держал один из подарков, клетка упала, раскрылась, и десяток маленьких птичек разлетелся по залу.

- Это что? - изумленно спросила я.

- Птички для вашего птичника с берегов Южного моря, очень редкие, - поведал посол.

- Благодарю.

Что-то птички поглядывали на меня недобро. Видимо, путешествие в клетке порядком их утомило, и они нашли виновницу. А я что? Я ничего, всего лишь принцесса.

- Мой король возложил на меня почетную обязанность напомнить вашему батюшке, а в его отсутствие вам, ваше высочество, о подписанных договоренностях.

Так и знала!

- Его величество ждет вас в Леонсе для заключения брака в кратчайшие сроки.

- Подождите, господин посол, - миролюбиво ответила я. Умею казаться паинькой, когда надо. - Мой отец сейчас отсутствует, а без его ведома такие дела не делаются. Уж вы-то должны понимать.

- Я понимаю, ваше высочество, но мой король и так долго ждал вашего совершеннолетия. Ждать дольше он не желает. А если вы хотите расторгнуть мирный договор, Леонса докажет свою силу, даже не сомневайтесь.

- Мне надо посовещаться с матушкой, - ответила я. - И завтра я дам вам ответ.

- Благодарю, ваше высочество.

Посол снова раскланялся, оставил подарки и исчез, а я мстительно заметила, как одна из пташек прицельно подпортила ему костюм. Так и надо! Нечего ловить птичек, им нужна свобода. Как и мне.

Насчет совета матушки я немного погорячилась. С матерью у моего отца были отношения ещё более сложные, чем с Леонсой. Она принадлежала к старинному роду воительниц с границ нашего государства. Вопреки воле родителей она сбежала и вышла замуж за моего отца - влюбилась, его сложно не полюбить. Вот только не она одна оказалась падкой на мужскую красоту папеньки. Придворные дамы пускали слюнки вслед королю, матушка заподозрила его в измене и шесть лет назад снова сбежала. Только теперь из дворца. Вернулась в родные земли, отец раз в год стабильно ездит к ней мириться, но договориться так и не вышло. Бывает, что уж там. Поэтому у Ардонии вроде и есть королева, а вроде и нет.

- Дядюшка!

Я влетела в распахнутые двери кабинета. Дядей мне господин Петер Ор’сон по крови не являлся, зато являлся другом детства моего отца, поверенным его тайн и моим дорогим учителем магии.

- Лили? Ты уже побеседовала с послом? - Дядя поднял голову, отодвинув бумаги. В отсутствие родителей он помогал мне управлять страной.

- А что с ним беседовать? - возмутилась я. - Он хочет, чтобы я немедленно ехала в Леонсу и вышла замуж за Феодора!

Дядя потер породистый орлиный нос, убрал несуществующую темную прядь со лба - думал.

- А если мы откажемся, дядя Петер? - с затаенной надеждой предложила я. - Папа говорил, пока я подрасту, мы сможем положить Леонсу на лопатки.

- Увы, не сможем, - ответил тот. - Твой отец исчез, мать отказывается ехать ко двору. И армия... Наша армия не так велика, малышка. Я бы посоветовал тебе готовиться к свадьбе.

- Что? - Я подскочила с кресла. - Но я не хочу становиться женой Феодора! Он темный, страшный. Знаешь, что о нем говорят?

- Лучше, чем кто-либо, - склонил голову дядя Петер. - Но у нас нет выхода, Лили.

- Выход есть всегда.

Я выбежала из кабинета, а затем и из дворца. Да, приличные принцессы не носятся, как ошалелые. Приличные принцессы выходят замуж за того, на которого укажет папенька. И многое, многое. Но то ли отец слишком меня баловал, то ли сказывалась матушкина кровь, но я не желала замуж за короля Леонсы! И точка!

Забилась в беседку на берегу пруда. Мои придворные, которые едва ли не бегом следовали за мной, тут же рассредоточились по берегу, делая вид, что они тут просто гуляют, дабы не мешать ее высочеству предаваться печали. Да я этого Феодора.

А собственно, что мне Феодор? Если я не могу разорвать помолвку, это сможет сделать он. Вопрос только в том, как его заставить. Надо подумать... Вряд ли его смутит, если у меня на носу вдруг вырастет бородавка. Или если я окажусь дурнушкой, или. Значит, надо придумать нечто, с чем король Леонсы не сможет смириться. А с чем не сможет смириться ни один мужчина?

- Генриетта!

Первая сплетница королевства вздрогнула от моего зычного голоса и поспешила к беседке.

- Ваше высочество. - Генриетта грациозно присела в реверансе.

- Присаживайся, разговор есть, - сказала заклятой «подруге».

А что? С врагами лучше дружить, бить будет удобнее. Так всегда дядя Петер говорит. Голубоглазая и светловолосая - как раз по моде - Ритка присела рядом на скамейку, чинно сложив руки на коленках.

- Слушаю, моя принцесса, - приторно пропела она.

- Брось! - шикнула я. - Скажи мне, Генриетта, с высоты своего жизненного. гм. опыта. Чего в браке больше всего боятся мужчины?

- Не «чего», а «кого», - высокомерно поправила Ритка.

- В смысле - кого? - Я откровенно не понимала.

- Любой мужчина больше всего в браке боится тещи! - Генриетта подняла указательный палец. - Вот так-то.

- Да, маман не заставишь поехать в Леонсу и напугать короля, - вздохнула я. - Хотя.

И внимательно посмотрела на Ритку. А это мысль! Теща, теща. Мысль пошла, осталось оформить.

- Лили, когда ты сидишь с таким выражением лица, мне хочется посоветовать королю Леонсы спасаться бегством, - тихо проговорила Генриетта и даже заметно вздрогнула.

- Он темный, не побежит, - фыркнула я. - От меня.

- Повезло ему, что твоя матушка во дворец носа не кажет.

Она бы его быстро в бараний рог скрутила. - Ритка наморщила маленький носик.

- А то! Если уж отца крутила порой, - кивнула я. Мысль оформилась окончательно. - Спасибо, Генриетта, ты очень помогла.

- Не забывай нас там, в своей Леонсе. - Ритка вытерла невидимые слезы.

- Не забуду, - пообещала я. - И скоро вернусь.

А затем поднялась и пошла обратно во дворец. К любому замыслу нужно обстоятельно подготовиться. Для начала - заготовить речь для посла. Завтра ведь придется ему дать ответ. К счастью, никто не рискнул мне мешать. И утром следующего дня я вплыла в тронный зал в самом благодушном настроении. На этот раз дядя Петер стоял среди моих придворных. Увидела я в толпе фрейлин и Ритку. Бдят!

А посол уже появился в дверях, снова долго кланялся, витиевато изъяснялся, чтобы в завершение спросить:

- Так каким будет ваш ответ моему королю, ваше высочество?

- Передайте королю Феодору Кристиану Леонарду Первому, что я согласна на брак. Но есть одна маленькая преграда.

- Какая же? - Посол расправил плечи и выпятил вперед живот. Наверное, считал, что так выглядит солиднее.

- Моя матушка. - По рядам придворных пробежал шепоток страха. - Я списалась с ней накануне вечером, и сначала она ответила решительным отказом. Я, конечно, постаралась ее переубедить. Описала, какая великая страна Леонса, и как мне не терпится познакомиться с моим драгоценнейшим женихом. Но мать есть мать. Она поставила ультиматум мне. А я передаю ее слова вам, чтобы вы передали его величеству Феодору Кристиану Леонарду, что... - Я сделала театральную паузу. - Моя матушка выдвинула условие для брака. Я стану его женой, но до этого королева Вильгельмина желает месяц прожить во дворце его величества короля Леонсы, чтобы понять, какое счастье досталось ее дочери. И либо через месяц она убедится, что мой супруг - достойнейший молодой мужчина, либо свадьбе не бывать.

- Я передам моему королю ваши слова, ваше высочество, - заверил побледневший посол. Видимо, матушкина слава известна далеко за пределами родины.

- Не мои, матушкины, - поправила я. - И пусть его величество решает быстрее, а то матушке до столицы ещё две недели добираться.

- Все будет решено в кратчайшие сроки, - заверил посол и поспешил сбежать. Трус несчастный! А я величественно выплыла из тронного зала, и только затем потерла ладони. Есть! Пусть соглашается, темный маг. И ровно через месяц он расторгнет нашу помолвку, ещё и доплатит, чтобы я на это согласилась.


ГЛАВА 2. Принцесса под прикрытием

- Королева поедет к Феодору? - Дядя Петер едва ли не рвал на себе волосы. Была бы борода, он бы и из нее выдрал пару клоков, но, увы, чего не имел, того не имел. - Да Вильгельмина мужа на порог не пускает! А тут она тебе отправится к темному магу.

- Кто сказал, что туда поедет она? - спросила я, медленно, как подобает принцессе, шагая к собственной комнате.

- А кто тогда? Думаешь, Феодор испугается одного призрака королевы и сбежит?

- К жениху поеду я. Под прикрытием. Испытаю на прочность его нервы, устрою ему... допустим, золотуху. Или недержание.

- Лилия, ты же светлый маг, - поморщился дядя.

- Вот я его и награжу от души! По-светлому. Не беспокойся, если Феодор согласится, я скоро вернусь. А если нет, ему же лучше. Присмотри за страной в мое отсутствие, я подготовлю бумаги. Всем скажешь, что отправилась на поиски отца. Глядишь, он и в самом деле найдется.

Эх, папа. Где же ты? Я не знала. Не мог дать ответа и дядя Петер.

- Ты с ума сошла! - убеждал дядюшка.

- Я? Нет. Но и женой темного мага не стану! Говорят, он черный, как ворон. И страшный, как портрет прадеда Флавиуса в дворцовой галерее.

- Твой прадед, между прочим, был счастливо женат, и ничто ему не мешало, - поморщился Петер.

- Тебе откуда знать, дядюшка?

- Об их любви с твоей прабабкой в свое время легенды ходили, это сейчас поутихли, твои родители превзошли давнюю историю. Одним словом, я против твоей затеи, Лилия. Что я скажу твоему отцу, когда он вернется? А если твоя мать узнает? Позор!

- Матушку я уже много лет не видела, ей нет до меня дела. А отцу так и скажешь: доведу темного до нервного тика и вернусь. Лучше помоги с маскировкой, а то посол меня знает в лицо.

Дядя только покачал головой, но отговаривать перестал. А три дня спустя посол снова запросился пред мои светлые очи. Видимо, у него имелся при себе амулет магической почты. А король думал недолго. Нет, чтобы посидеть, осмыслить перспективу. Это он просто мою матушку не знает лично!

- Ваше высочество! - На бедного посла было страшно смотреть. Видно, бедолага отчаялся вернуться из Ардонии живым. - Мой король Феодор... (я прослушала ряд знакомых титулов) согласен на ваши условия.

А вот это скверно... Скверно для Феодора. Я в глубине души надеялась, что король больше беспокоится о своей жизни и внимет голосу рассудка, а он решил принять мою матушку с визитом.

- Замечательно! - хлопнула в ладоши. - Я напишу матушке, и она сегодня же выедет в столицу. Через две недели вы сможете сопроводить ее в Леонсу.

А может, отец за это время отыщется. Как знать? Я надеялась на лучшее. Но готовилась к войне. Поэтому, как только посол поторопился передать очередную порцию новостей своему повелителю, приказала готовить гардероб. Образ подбирала тщательно, чтобы он сразу бил наотмашь. Дядя позвал лучших мастериц, чтобы сшили мне платья, приличествующие не принцессе, но королеве. Но платьев было мало! Я заказала придворным мастерам парик с буклями - они уже полвека как вышли из моды. А в вещах матушки, оставленных во дворце при побеге, отыскала старинные очки- стрекозы. Надела на нос - ничего они не увеличивали, но мое лицо меняли, несомненно. Немного броского макияжа, и никто не признает в королеве Вильгельмине ее дочь. И, конечно же, щепотка светлой магии, чтобы казаться старше.

В путешествие я готовилась, как в последний бой. Захватила духи с ароматом, который мог свалить с ног лошадь, банки с разными снадобьями - да, было у меня такое хобби, немного сушеных тараканов - я лично сушила отцу для растирки, пару ручных мышей (главное - не забывать кормить). В платья вшили уйму потайных карманов. Одним словом, пусть Феодор молится своим темным богам.

- Феденька, - кривлялась я перед зеркалом, - будьте так добры проводить меня на прогулку...

- Лили! - И вот что у дяди за привычка подкрадываться? - Не порочь мать!

- Дядя Петер, мама бы ему ещё не такое устроила, - обернулась к нему. - Пусть скажет спасибо, что это всего лишь я.

- И то верно. - Петер осенил себя защитным знамением. - Мать у тебя. Что надо, одним словом. Я зашел сказать, что отобрал прислугу для твоего сопровождения и несколько девушек-фрейлин.

- Ритку записал?

- Генриетту - одной из первых.

- Правильно. У нее талант разносить сплетни. Вот скажу в ее присутствии, что король Феодор мне, его будущей теще, делал неприличные намеки, сразу вся Леонса знать будет!

- Лилия! - Дядя схватился за голову.

- Я могу что-то страшнее придумать, - фыркнула в ответ. - Гардероб мой, надеюсь, упаковали.

- Может, передумаешь?

- О, нет! Ардонцы не сдаются. Тем более Феодор сам нарвался.

- Что за слова? - вопрошал дядя, но я не ответила. На самом деле, было немного страшновато. Раскроют меня, и не вернусь из Леонсы. Там и выдадут замуж. Но где наша не пропадала?

- Если папа найдется, передай, что я его люблю, - попросила дядю.

Тот только махнул рукой и вышел из комнаты, утирая скупые мужские слезы. А я лично проверила приготовления и легла спать. В последнюю ночь в родном дворце спалось плохо. Снилась сырая рыба, а это, как известно, не к добру. Не к добру короля Феодора!

Я встала на рассвете. Служанки занялись моими волосами, затем закрепили парик. Я надела платье винного цвета, захватила матушкину прогулочную корону - парадную уже упаковали, ее тоже брала с собой. Наложила на очки ту самую магию легкого увеличения возраста - на предмете она продержится дольше, и ровно в назначенный час выплыла во двор, где уже ждала карета и два экипажа для прислуги.

Со мной ехала Генриетта - она не противилась возможности повидать Леонсу. Остальные девушки забрались в два экипажа, а за пределами дворца к нам присоединился ещё один, посольский. Посол лично пожелал засвидетельствовать свое почтение ее величеству королеве. Посмотрел на меня, почему- то сглотнул и поспешил убраться в свой экипаж. Вот что делает дурная слава!

Спасибо, матушка. Моему воспитанию ты предпочла личные амбиции, но хоть здесь помогла дочери.

- Лили, ты уверена, что это хорошая идея? - с сомнением спросила Генриетта.

- Да, если ты будешь молчать. А если хоть кому-то скажешь, что я не королева, наколдую тебе свиной хвостик! - пообещала своему секретному оружию. - А лучше пятачок.

Генриетта не была магом, так что избавить себя от пятачка не смогла бы.

- Никому я ничего не скажу, - надулась она. - А вдруг Феодор окажется красивым, умным, добрым...

- Темным магом? - уточнила я. - Ты сама себя слышала? Если бы он был таким замечательным, давно женился. И ему не понадобилась бы я. Видимо, никто по доброй воле идти за короля замуж не хочет.

- Тогда его жа-алко, - вздохнула Ритка.

- А меня тебе не жалко?

- Тебя нет, - огорошила подруга. - Ты сама кого хочешь за пояс заткнешь, а у него, может, родной души нет.

- Скажешь, тоже! Души! Говорят, у темных и своей-то не имеется.

Генриетта притихла, а я смотрела, как за окном проплывают поля родной страны. Весна, все зеленеет и цветет, а у меня даже нет желания полюбоваться окружающей красотой. Зато есть план, как извести одного слишком настырного темного короля.

Дорога до соседней Леонсы не запомнилась ничем интересным. Представители жениха ко мне предпочитали не приближаться. Посол так и продолжал бледнеть при одном виде «королевы», а я не забывала зыркать на него грозно. Дурную славу надо создавать себе сразу!

Зато Ритка сдружилась с посольским окружением.

- Мужики они нормальные, - говорила она в один из вечеров, когда мы должны были вот-вот пересечь границу Леонсы. - Короля своего уважают. Рассказывают, что правит мудро, придворных не обижает. Вспыльчивый, но отходчивый. На пирах не излишествует. В смысле, пьяным никогда не видели. Охоту любит...

- Зверушек бедных убивает, - хмыкнула я. Папенька мой уже доохотился.

- Женщин вокруг много, - продолжала вещать разведчица.

- Вот женщины - это хорошо. Может, влюбится в кого, наплюет на меня. Надо присмотреться к ближнему кругу нашего короля. Или тебя за него выдать, а?

- Не хочу я в королевы. - Ритка гордо вздернула нос.

- Ладно, найдем другую, - успокоила я подругу. - Но если передумаешь, скажи.

Вдруг послышался шум.

- Что такое? - насторожилась я, поправляя очки. Карета замерла, дверца распахнулась. ...

Скачать полную версию книги





MyBook - читай и слушай по одной подписке