КулЛиб - Скачать fb2 - Читать онлайн - Отзывы  

Кодекс выживания 3 (fb2)


Настройки текста:



Родион Дубина Кодекс выживания 3

Статья 1. Семейные ценности


* * *

Я молча смотрел на отца, не веря своим глазам. Может, это меня так глючит? А что, постоишь с дедом Максом пару минут рядом и столько вещества вдохнёшь, что и не такое привидится.

Но отец был реален. Он с улыбкой подошёл ко мне, крепко обнял и похлопал по спине.

— Как ты, сынок? Ты присядь, а то побледнел весь. Не ожидал меня увидеть уже, да?

— Да я тебя и на земле-то редко видел, так что да, не ожидал… — растерянно ответил я.

— Прости… Отец с меня хреновый. Учитывая, что ты здесь по моей вине.

— Что?! — ещё больше удивился я.

Хотя, казалось, что больше уже некуда.

— Присядь, говорю. Мне нужно тебе многое рассказать, а времени у нас очень мало.

— Почему мало? — присаживаясь на диван, спросил я.

— Всё по порядку. Но сначала… — отец достал флягу и налил в стаканы на кофейном столике прозрачную жидкость.

— Что это? — спросил я, понюхав стакан.

Пахло едко, похоже на уксус.

— Выпей, соображать станешь лучше, да и нервы сохранишь, — сказал отец и залпом осушил стакан.

Я повторил за ним.

Вкус отвратительный, конечно. Напоминает солёный чай с лимоном, уксусом и перцем. Такое чувство, что я раскалённый кактус проглотил. Но жжение быстро прошло, сменившись приятным теплом, а затем наступило расслабление и ясность в мыслях.

— Это настойка из жил плевуна. Они столько гадости употребляют и переваривают, что здесь вся периодическая система химических элементов. Но при лабораторной обработке получается неплохой тонизирующий напиток.

— Пап. Как ты здесь оказался?

— Ах да, прости, отвлёкся. Раньше мне нельзя было рассказывать о своей работе, но сейчас терять уже нечего. Я работаю… Работал, в «Valter Corp». Эта компания занимается изучением такого явления, как Пазл и всего, что с ним связано. Но при этом, мы крайне мало знаем об этом мире. Пазл — это такой мир, который состоит из множества отдельных частей, перенесённых из другого мира. Только из разных его вариаций.

— Параллелей?

— Не совсем. Если бы миры были параллельными, они бы развивались совсем по-разному. Например, в каком-то одна раса выжила бы все остальные.

— Да китайцы скоро так и сделают…

— Ну или одна страна захватила бы остальные. Или же девушки установили матриархат. Да продолжать можно сколько угодно. Мы же выяснили, что все миры развиваются абсолютно одинаково. С той лишь разницей, что из некоторых выдёргивают отдельные пазлы. Есть даже теория, что мир один, но при падении на него метеорита Пазла, создаётся его копия, в которой ничего этого не случалось.

— Короче, на Земле сейчас всё в порядке и где-то там живу другой я?

— Нет, сынок, не совсем так… Если вернуться в наш мир, то там осталась разруха, после удара метеора. Но в параллельном мире не было никакого метеорита, либо же он попал в другое место. Правда, попасть в тот мир не так-то просто. Для этого нужно знать частоту, а для этого нужно из того мира попасть в этот.

— Но если миры одинаковы, то там тоже должна быть корпорация, которая умеет переноситься между мирами, — предположил я.

— И снова нет. Мы не встречали никого, похожего на нас. Тут мы можем только гадать, почему с других миров никто сюда не переносится. Да и вообще, не факт, что есть другие миры, это лишь догадки.

— Но люди говорили, что они с других миров…

— Да сказать можно что угодно. Шутников хватает. А как оно на самом деле — никто толком не знает.

— Тогда чем вы там занимаетесь, если ни черта не знаете про Пазл?

— Изучением возможностей, которые он даёт. Вот, например, ты умеешь управлять материей…

— Откуда ты?! — удивился я.

— Да расслабься, мне Максим рассказал.

— А Вальтер и вовсе создал сыворотку, позволяющую усваивать эти навыки, даже не будучи иммунным. Кстати, у тебя не было проблем с адаптацией?

— В смысле?

— Ну в первые дни, когда попал сюда.

— Да я чуть лёгкие не выплюнул. И голова очень плохо соображала, не знаю из-за стресса это или вируса…

— Значит, иммунитет передаётся по генам, — облегчённо выдохнул отец.

— Что?

— Я принял сыворотку, прежде чем зачать тебя. И тебе передался иммунитет. Хотя может это просто совпадение.

— Какую ещё сыворотку? — ещё сильней запутался я.

— Ту, что мы разработали. Я боялся, что однажды моя семья попадёт в этот чёртов Пазл и немного перестраховался. Именно поэтому ты не обратился.

— А остальные?

— Ну, остальным просто повезло. Таких всего один или два процента, — задумчиво ответил отец.

— Так у тебя нет иммунитета?

— Пока есть сыворотка, есть иммунитет. Но каждый день нужна новая доза.

— И много у тебя этой сыворотки?

— Не так много, как хотелось бы. Но недели на две хватит, а потом придётся вернуться в лабораторию.

— Что? У них есть тут лаборатория?

— И не только. Есть ещё бункеры, склады и много чего другого, о чём даже я не знаю. Вальтер хорошо закрепился в этом мире.

— М-да, я наслышан о нём. Пап, а это ты был там… В посёлке…

— Ага, я пытался поговорить, но чёртов теневик…

— Как ты выжил? Он же утащил тебя.

— Да всё та же сыворотка помогла. Она ослабляет мутировавших тварей, так что я сумел отбиться. Правда, ногу ранил, поэтому не смог к вам вернуться, — он указал на перевязанную ногу. — Жаль Марка… Хороший был помощник. Мы вместе перенесли Пазл с основной лабораторией, чтоб попасть сюда и найти тебя. Вальтер совсем с ума сошёл… Он не должен был переносить наш посёлок.

— Так метеориты прилетают не сами?

— Обычно сами. Но корпорация научилась корректировать их курс. Вальтер этим и воспользовался, перенеся мой дом. Это была месть, за то, что я отказался привлекать тебя к экспериментам. А затем я перенёс его лабораторию и сбежал. Те ребята в чёрных костюмах искали меня в первую очередь.

— Я думал, они искали Анну.

— Её тоже. Жаль, мне не удалось достать «Гостя», я бы им устроил…

У меня в голове всё перемешалось. Не помогал даже тонизирующий напиток. Хотя нет, всё же помогал, но информации было слишком много.

— Мама… Она обратилась, — сказал я, когда наступила тишина.

— Я боялся спрашивать, хоть и догадывался об этом…

Снова повисла тишина. Я пытался переварить полученную информацию, а папа сожалел о маме.

— Как Анна? — спросил вдруг он, чтобы отвлечься.

— Да в порядке.

— Ты уже знаешь, что это дочь Вальтера?

— Ну да, хотя о самом Вальтере узнал недавно.

— Лучше бы вообще не знал. Если нас найдут…

— Тогда нам лучше не отсиживаться в родном селе, — задумался я.

Появление отца испортило все планы. Нет, я конечно рад встрече, но теперь нас будут искать.

— Время пока есть. Тех Задир, что искали Анну, всех перебили. Очень хитро было заманить их к метеору. А новые придут нескоро, главная лаборатория здесь, а значит, у Вальтера много хлопот. Возможно, он вообще не сможет теперь на землю попасть.

— Всё равно лучше перестраховаться. Подожди, что за Задиры?

— А… Ну это в переводе с английского — Badass. Не будем же мы себя БДСМ-щиками называть. Хотя я к ним и не отношусь, я даже самый простой костюм испортил, пока с теневиком возился. А насчёт переезда — тут ты прав, в идеале нужно вообще покинуть ближайшие места и рвануть в иностранные пазлы.

— А такие есть? — удивился я.

— Конечно, а ты думал, только Россию переносит?

— Нет, но я не встречал никого.

— Потому что ты здесь не так давно и родных пазлов не покидал.

Внезапно освещение пропало. Я только сейчас заметил, что мы сидели при свете лампочек, так как все окна в доме были заложены или прикрыты.

А затем раздался крик во дворе.

— Твари идут! Твари! — орал с балкона незнакомый мне голос.

Затем начался кипишь, врубилась сирена, люди начали бегать туда-сюда, хватаясь за оружие.

В пробегающей мимо девушке я узнал Алису и задержал её.

— Что происходит? — спросил я.

— Помнишь, я говорила, что твари из гнезда нас иногда атакуют. Так вот… — быстро ответила она и побежала на улицу.

Я схватил арбалет и тоже выбежал во двор. За мной выбежал отец, с винтовкой Бэдесов.

— Анна, закройся на третьем этаже. Псинка, охраняй её. Алиса, Вася, Света, Ювелир — вы за мной, — раздал я команды.

Пусть обороной я руководить сейчас не могу, так как был долгое время отстранён от дел, но свою группу контролировать смогу. А слаженная команда действует всегда эффективней.

На стене уже собралось десятка два человек. И постоянно прибывали новые.

— Я не хочу в дом, я пригожусь тут. Я могу лечить и… — попыталась возразить Анна.

— Быстро! — перебил я её, даже не выслушав.

Несомненно, она может спасти даже не одну жизнь. Но в её истощённом состоянии она, скорее, себя убьёт. Да и вообще — она же просто ребёнок. А если раненым нужна будет помощь, устроим лазарет внутри дома.

Все, кроме Ювелира, собрались возле меня, приготовившись к бою. Нужно будет провести воспитательную беседу с этим говнюком.

Тварей я увидел ещё со двора. Свора летучих мутантов уже приближались к нам с воздуха. Пулемёт вовсю палил в это облако, не жалея патронов. Люди тоже стреляли, кто с чего мог. Навыками пользовались лишь единицы, но это только поначалу. Пока расстояние до тварей было слишком большим.

Я через оптику арбалета посмотрел на приближающуюся стаю.

Похоже, это когда-то были птицы. Но сейчас их тела вытянулись, крылья потеряли перья, но взамен появилась плёнка, как у летучих мышей. Человека такая тварь может и не утащит, но черепушку пробьёт клювом запросто. Да и когти довольно опасные, как у крупного хищника.

Из арбалета попасть в этих мутантов было очень сложно. Здесь нужна не точность, а скорострельность. Пулемёт в этом деле самое то, а я могу за минуту лишь пару штук завалить.

Не дожидаясь приближения стаи, я забрался на стену и прифигел от открывшейся картины.

К нам шла целая орда тварей. Ходуны, бегуны, даже плевуны с берсерками есть. Длинные держались в укрытии деревьев и зданий, пытаясь не привлекать внимания.

Бегуны первыми добрались до стен и, заполнив ров, начали атаковать ограждение и ворота. Я почувствовал себя как в осаждённом замке.

— Алиса, барьер на ворота! — крикнул я, создавая пластины.

Твари, ломившиеся в единственные ворота, вдруг отскочили, как ошпаренные. Но надолго их это не задержало. Вскоре двое берсерков протиснулись через мелочёвку и стали рубить металлическую преграду.

Я атаковал их пластинами, но лишь срезал толстенную броню. Похоже, они не первого уровня. Или как там у них градация идёт.

Главное, чтоб нокрис не появился или теневик. Такая тварь весь дом может вырезать.

Вася стал бросать в берсерков огромные глыбы камня, не жалея маны. Со всех сторон летели пули, пламя, лёд, молнии и другие магические снаряды, вроде моих пластин или кинжалов Зайры.

Из-за одновременной атаки с земли и воздуха, бойцы не справлялись. И летуны уже нагло скидывали людей со стен.

— Воздух! Стреляйте в летунов! — орал я всем, до кого мог докричаться.

Одна из летающих тварей вцепилась мне в плечи и потянула вперёд, едва не скинув вниз. Спас меня выстрел Ювелира, взявшегося неизвестно откуда.

— Спасибо, конечно, но где ты, млять, был?

— Посрать отходил, а тут такое началось… И часто здесь так?

— Пару раз в неделю, — ответила Алиса.

— Уже чаще, — добавил дед Макс, бросавший в тварей какие-то баночки.

— Это бензин? — не сдержал я любопытства.

— Не… Смотри.

Твари, на которых попало содержимое баночек, начинали атаковать друг друга, перегрызая глотки.

— Эта хрень делается из спермы берсерков. Тестостерона просто запредельное количество. От этого все, кто слабее берса, приходят в настоящую ярость.

— Давай без твоих лекций, дед, — заткнула его Алиса.

— А я бы послушал, — добавил мой батя.

— Роман Андреевич, я вам ещё свой курительный аппарат покажу… — пообещал дед.

— А это ещё что за херня? — изумился Вася, замерев с очередным камнем.

К воротам приближалось нечто отдалённо похожее на берсерка переростка. Метра четыре в высоту и около двух-трёх в ширину. Вместо ног массивные каменные колонны, сгибаемые лишь немного, чтоб можно было ходить. Руки тоже больше напоминали часть здания или какого-то механизма. Первой ассоциацией был средневековый таран, которым выносили замковые ворота.

— Мы классифицируем их как крушители, что-то среднее между третьим и вторым доступом. До нокриса им далеко, но берсерков такая тварь уделает по всем параметрам, — с умным видом пояснил отец.

— А мы их стражами гнезда зовём. Они только там обычно встречаются, на дом впервые напали! — орала Алиса, стреляя в мутанта из винтовки.

Твари, казалось, было всё равно на выстрелы Светы, Алисы и Ювелира. Да и мои снаряды не принесли особого эффекта. Было бы на стене место для атаки с рывком, я бы, может, и пробил его броню…

И тогда я увидел действие оружия Задир на полную мощность.

Это оказалась не леска или тонкое лезвие, как я сразу подумал. А множество очень мелких снарядов, размером с иголку каждый. Но выстрелили они так плотно и такой ровной линией, что похоже было на лезвие, летящее горизонтально.

Броня крушителя почти выдержала, но всё же от места попадания пошли трещины.

Я сразу же атаковал в тот же участок, отправляя снаряд за снарядом.

Каменный гигант замер. Его лицо-бульдозер повернулось в нашу сторону, а затем весь гигант рухнул назад, привалив собой берсерка и нескольких мутантов поменьше.

— Да, сынок, неплохой ты навык получил, — похвалил меня отец.

Кажется, это впервые в жизни. Хотя это даже не похвала, в этом же нет моей заслуги.

И тут в отца прилетела кислота плевуна. Да так неудачно, что попала на шею и вскоре он начал задыхаться.

— Сука! Тварь! — заорал я, глядя на папу.

Нет, я не могу его потерять, едва встретив! Анна… Нужно найти Анну.

Я подхватил тело отца на руки и побежал в дом. Остальные обороняли стену от наступающих тварей, которых становилось всё больше.

На втором этаже силы меня начали покидать, но девочка уже бежала навстречу, услышав мои крики.

Положив его прямо на пол, я одним движением разорвал одежду у шеи, которая под действием кислоты смешалась в единую с кожей массу.

Девочка тут же начала исцеление. Её руки быстро почернели, зато отец начал дышать. Кожа на шее исцелилась не до конца, но я остановил девочку. Ей сегодня ещё многих придётся подлечить.

— Там Ювелир тебя искал… — пробурчала она, оперевшись спиной о стену.

— Да нашёл уже… — ответил я. — Погоди… А где ты его видела? Он что на третий этаж в туалет ходил?

— Нет, он на крыше был, с рацией, — растерянно ответила девочка.

— С рацией? Какого…

Я поднялся и быстро пошёл к своим. Если он втихаря с кем-то связался, то это мог быть только Трупоед!

Протискиваясь через толпу, я искал взглядом свою группу и Ювелира. Но в горячке боя это сделать было нелегко. Люди бегали туда-сюда. Стреляли. Падали, уносили раненых. Вдалеке я увидел его предательскую рожу и ещё сильнее стал ломиться к уроду.

Но тут случилось нечто неожиданное.

Стена позади меня взорвалась и во двор ломанулась толпа берсерков.

Меня мало того, что оглушило взрывом, так я ещё и упал этим мутантам под ноги. Не знаю, каким чудом меня не затоптали и не добили, но я лишь наблюдал за пробегающими мимо монстрами.

Пошевелить я не мог ни руками, ни ногами, ни даже шеей. Похоже, меня парализовало. Ещё и этот звон в ушах.

В бегущей толпе тварей я заметил на себе пристальный взгляд.

Один из мутантов медленно шёл ко мне.

А из-за контузии после взрыва мне и вовсе показалось, что это был человек.

Вполне себе обычный человек, если не считать странную одежду, напоминающую больше переплетение чёрных корней по телу. А лицо скрыто под капюшоном.

Ну нет, меня точно глючит. Что это за мутант в капюшоне?

А будь это человек, твари бы его сожрали за пару секунд. Хотя они и меня почему-то не трогают…

Странный мутант навис надо мной, наблюдая какое-то время. Затем достал шприц и вколол его мне в плечо.

Нет, это точно не мутант… Что происходит?

Но вместо ответа на незаданный вопрос, мне прилетел удар ногой в голову, после чего моё сознание угасло.

Доступ: Гамма

Ранг: 1

Общая накопленная энергия: 52 340 / 102 480

Энергия эпсилон: 0 / 380

Энергия дельта: 0 / 150

Навыки:

Управление материей — 5-й уровень

Ускорение — 5-й уровень

Пробуждение было болезненным. Мало того что голова болела после сотрясения, так ещё и чувство тошноты, от опустевшего запаса энергии. Странно, что я вообще в себя пришёл. Прошлый раз, когда энергия ушла в ноль — я вырубился.

Хотя с чего это она ушла?

Стоп… Я помню какой-то укол и… Странный тип. Стоп! Что произошло? И где я вообще?

Мои руки, ноги, да и всё остальное тело было связано какой-то паутиной. Я словно мотылёк, замотанный в кокон.

Только сейчас понял, что я ещё и кверху ногами подвешен. А рядом висят такие же коконы, правда, лиц рассмотреть не получается — в пещере слишком темно.

Стоп! Какая вообще пещера? Где я, мать вашу? Что происходит?


Статья 2. В тылу врага


От непонимания и беспомощности мной едва не овладела паника. В голове скопилась чуть ли не вся кровь, от этого головная боль после сотрясения только усилилась.

Сосредоточиться не получалось, отчего мысли только путались ещё больше.

Соберись… Так, давай по порядку.

Я связан и подвешен, начнём с этого. Энергии нет и восстанавливаться она не собирается. Не знаю, что мне там вкололи, но оно намного мощнее токсина, который обычно готовят.

Если навыки не помогут, остаётся только достать нож.

С одной стороны, задача не очень сложная. Руки прижаты к телу как раз возле пояса. Но с другой стороны — они ведь прижаты! Как я ни пытался, у меня не получалось пошевелить даже пальцем.

Ладно, попробую раскачаться.

Я немного согнулся, поднимая голову вверх. Тугая паутина не давала особой свободы, но, резко выпрямившись, немного пошатнуться я смог.

Затем снова согнулся и выпрямился. Такими нехитрыми движениями, напоминающими чил накуренных малолеток, слушающих русский реп, я и раскачался. Да так сильно, что начал биться о потолок пещеры. Он весь был покрыт той же паутиной, которой связан я и все остальные. И после третьего, самого сильного удара о потолок я к нему прилип.

И чё дальше? Я всё ещё в паутине. Хотя горизонтально висеть гораздо лучше, чем вверх ногами.

Странно, что очнулся только я. Рядом ещё десяток таких же коконов и все в отключке. Или мертвы…

Нет, не думаю, что нас хотели убить. Иначе зачем колоть ту сыворотку, что заблокировала навыки? Проще было яд вколоть или тупо убить, пробив голову, к примеру.

Хотя, может, это и есть яд, и я скоро сдохну? Ну если так, то я с этим ничего не могу сделать. А если я не умираю, то лучше сосредоточиться на этой сраной паутине. Так как рано или поздно за мной придут.

Ещё один довод того, что нас не хотят убить, по крайней мере, сейчас, это то, что оставили голову не замотанной в паутину, чтобы мы могли свободно дышать. Да и грудь не слишком туго перевязали, хотя паутину не разорвать.

Услышав чьи-то шаги, я испугался. Если меня заметят в таком положении, то не факт, что оставят в живых. И я снова начал дёргаться, чтобы повиснуть как раньше. Но он вибраций я только прилип к потолку ещё сильнее.

Когда шаги были уже совсем близко, я замер, в надежде, что меня не заметят.

А висел я спиной, прижавшись к потолку, так что видел всё, что происходит внизу.

Двуногое создание, похожее на то, что меня вырубило, прошло мимо, особо не глядя на подвешенные коконы. Может, это был тот самый чувак. Или мутант.

Но если это человек, то почему его твари не трогали? Навык? Это ж каким крутым должен быть навык, чтоб даже берсерки принимали тебя за своего.

А если это мутант, то как он умеет обращаться со шприцем? И с каких пор мутанты берут пленных? Хотя тут всё стало ясно. Мы — это еда, запасённая на потом. А не убили нас, чтоб мы лучше сохранились. Или же хотят сделать из нас таких же мутантов…

Вполне возможно, это те одичалые, о которых я слышал? Мол, если принимать осколки и камни неправильно, то можно мутировать и превратится одичалую тварь.

К чертям эти мысли, нужно выбираться отсюда!

Я попытался зубами перегрызть липкую паутину, но и тут обломался. Я даже достать до неё не могу, подбородок тупо упирается в грудь. Хотя нет, до плеча могу достать, но это мне мало чем поможет.

И тут мне захотелось в туалет. Благо не по-большому, но и поссать в таком положении большая проблема. Учитывая, что надзиратель ходит где-то рядом.

Как назло, я снова услышал шаги. Стражник возвращается? Нет, это кто-то другой.

Огромный паук полз по земле, а из его спины росло другое существо. Когда-то это был человек, но сейчас его словно разделило на две части вертикально. И у каждой половинки образовалась своя голова и руки. Хотя нет — это, скорее, щупальца, но не полностью гибкие, а с несколькими длинными позвонками.

Жутковатое зрелище, особенно когда ты весь в паутине и не можешь пошевелиться.

Зато можешь помочиться на голову уродцу. Правда, вряд ли ему это понравится.

Я едва сдержался, пока тварь проходила подо мной. Но когда паукан прошёл, я уже не мог терпеть.

По пещере раздались звуки капающей воды. Точнее, не воды, но звук такой же.

Я ожидал, что тварь сейчас вернётся, поднимет одну из голов вверх, а затем поднимется по стене и сожрёт меня вне очереди, за нарушение порядка и гигиены, но ничего не произошло. Разве что я почувствовал себя годовалым ребёнком, обмочившимся прямо в штаны. И тут я ещё больше порадовался, что не вишу вверх ногами.

Не знаю, сколько ещё по времени я висел, но в один момент рядом проснулся кто-то ещё.

Это был незнакомый мне мужик. Он раскрыл глаза, несколько секунд осмысливал происходящее, а потом впал в истерику.

Мужик начал дёргаться и орать.

— Эй, тише ты, — прошептал я ему.

Но истерику это не остановило. Напротив, заметив и других пленников, мужик запаниковал ещё больше.

Вскоре пришло два уродца с паучьими лапами и двумя головами. Один из них с лёгкостью забрался на потолок и перерезал паутину. Кокон с мужиком внутри упал с трёхметровой высоты. Раздался короткий крик боли, а затем лапа паукана проткнула мужику глотку.

После нескольких булькающих звуков шум прекратился. Слышно было лишь клацанье лап, ступающих по камню. Твари утянули мужика, а я едва не последовал его примеру.

Хотелось орать, бежать, делать что угодно. Но что я могу сейчас сделать?

А хотя… Кое-что всё же могу.

Если выдохнуть весь воздух, то появляется пространство для движения пальцами. Правда, они тоже прилипли к паутине, но на пару сантиметров сдвинуть их могу.

После выдоха я попытался достать нож из ножен, но за несколько секунд ничего не вышло, а потом безумно захотелось дышать. Это после вдоха можно задержать дыхание на полминуты, а то и больше. А вот после выдоха — кислорода, как правило, мало в организме.

Вот и приходится работать во время коротких промежутков по десять секунд.

Кое-как мне всё же удалось достать нож, вот только мне это не сильно помогло. Сталь просто прилипла к паутине, как и всё остальное. Как же эти уроды режут её?

Когда я уже совсем отчаялся, то вспомнил, что у меня ещё кое-что есть.

Мешочек с камнями и осколками. Пока мы ехали домой, мы убили немало рейдеров и тварей. А затем ещё при атаке на наш лагерь завалили кучу погани. Так я и получил достаточно опыта для перехода на следующий уровень доступа.

И как раз у меня осталось пара гамма-осколков. Если хоть один из них достать и подержать пару часов — я получу новый навык. И если он окажется полезным, то я смогу выбраться отсюда.

Слишком много «если» в моём плане, но выбирать не приходится…

Спустя ещё полчаса дыхательных упражнений и работы пальчиками, я нащупал то, что искал. И нет, я сейчас не об онанизме. Я выбрал самый крупный осколок из всех и сжал его в ладони.

Теперь остаётся только ждать…

Надеюсь, мне выпадет что-то вроде управления огнём. Или телепортация… Хотя рывок, это почти то же самое.

Но у меня сейчас проблема не в недостатке навыков, а в отсутствии энергии. Если бы она хоть понемногу восстанавливалась…

А если при получении нового навыка у меня не будет этой новой энергии? Тогда всё…

Мне вообще повезло, что до сих пор не заметили моего странного положения.

Мои мысли прервал шорох рядом. Кто-то ещё проснулся и начал кряхтеть и пытаться вырваться из крепкой паутины.

— Эй, не шуми, а то они придут, — сказал я незнакомцу.

— Кто они? Кто ты? Что происходит? — хриплым голосом спросил он.

— Я Кодекс, а они… Даже не знаю, какие-то твари паукообразные. А ты как тут оказался? — спросил я шёпотом.

— Оказалась! — злобно прохрипел незнакомец.

— Ты девушка? А по голосу не скажешь… — удивился я.

— У меня во рту пустыня. Да и как ты по шёпоту определишь…

— Интересно, сколько мы здесь…

— Не знаю, но я умираю от жажды.

Приятно было с кем-то поговорить, хотя я и понимал, как это опасно. Но до сих пор никто не пришёл, значит, за нами не так уж и пристально присматривают.

— Как тебя зовут?

— Таня.

— А я Саня…

— Тихо, кто-то идёт, — шепнула девушка.

И мы оба замолчали.

Мимо просеменил паукан, даже не взглянув наверх, чему я был только рад.

Выждав пару минут, я не удержался от новых вопросов:

— Тань, а ты откуда?

— Мы в лесу жили, пока на нас твари не напали. Большинство людей просто уснуло, ну а тех, кто мог драться убили. Я очнулась, когда меня уже заматывали в паутину прямо на месте. Потом отнесли в гнездо…

— Постой, ты думаешь, мы в их гнезде?

— Ну а где же ещё? Нас оставили на закуску. Других вариантов нет.

— Писец… То есть вокруг нас орда этих тварей? Как же тогда выбраться отсюда?

— Выбраться? Ты с какой сказки тут? Из гнезда невозможно выбраться. Да гнёзда все, кроме светлых хантеров, обходят за десять километров. Да и светлые тоже опасаются, зачищают только большими группами.

— Не ссы, выбирались и не из таких задниц… У тебя тоже энергии нет?

— По нолям. Мне вроде какой-то токсин вкололи…

— Да, мне тоже. Скажи, а ты давно в Пазле? — спросил я.

— Ты имеешь в виду мир? Или конкретный пазл? — уточнила Таня.

— Мир. Как много ты о нём знаешь?

— Да уже года два. Третий доступ и четвёртый ранг получила. Дальше просто нереально много опыта нужно…

— Скажи, а при получении нового навыка энергия с нуля появляется или изначально есть?

— Ну, осколок вроде бы даёт первые десять единиц… — неуверенно ответила она. — Никогда не обращала внимания.

— Вот и я тоже. Ещё интересно, если сейчас сожрать камень или выпить энергетик, энергия восстановится?

— Без понятия, мне такой токсин впервые ввели. Обычно он только блокирует восстановление. Но этот сжёг даже накопленную энергию.

— Ладно, подождём — увидим, — сказал я.

— Ты что… Доступ новый получаешь?

— Ага.

— Как ты умудрился? Хотя неважно — мне ещё далеко до максимального опыта моего уровня, да и бета-осколков нет… — печально прошептала Таня.

После этого наступила тишина. Каждый задумался о своём. А я даже уснуть умудрился.

Доступ: Гамма

Ранг: 1

Общая накопленная энергия: 52 340 / 102 480

Энергия эпсилон: 0 / 380

Энергия дельта: 0 / 150

Энергия гамма: 10 / 10

Навыки:

Управление материей — 5-й уровень

Ускорение — 5-й уровень

Проснулся я от хриплых криков:

— Помогите! Отстаньте от меня, твари!

Два паукана срезали кокон Татьяны и тут же прервали её крики, как и мужику до неё, а затем утащили её прочь.

Я тут же напрягся, пытаясь пробудить новый навык. Энергия есть, значит, хотя бы разок я смогу что-то сделать. Пусть это будет огонь, который сожжёт всю паутину.

Не хочется, конечно, падать с трёхметровой высоты. Но это терпимо, особенно с усиленным телом. Третий доступ должен ещё больше его укрепить. Хотя отсутствие энергии как раз ослабляет организм.

Как я ни тужился и не рыпался, ничего совершить мне не удалось. Разве что воздух испортить от избыточного напряжения.

А потом я с ужасом заметил, что коконы забирают в определённом порядке, начиная от ближайших к стене. Разве что орущий мужик был исключением.

Но, похоже, кроме него и Татьяны, до моего пробуждения забрали ещё многих. Это было видно по оставшимся ниткам паутины.

И получается я следующий…

Осознание этого создало новую волну паники. Где этот чёртов навык? Сука! Что делать?

Я и сам начал кряхтеть, пытаясь выпутаться из этой паутины. Какой теперь смысл вести себя тихо? Лишние несколько часов вряд ли что-то изменят.

Не было бы этой паутины, я, может, и понял бы, что у меня за навык. Но сейчас трудно двигаться, а поэтому и сложно проявить новую способность.

Шум, издаваемый мною, разбудил ещё одного пленника.

— Кодекс? Ты, что ли? — послышался знакомый голос Светы.

— Ага.

— Что происходит? Где мы? — растерянно спросила она.

— Мы в гнезде и нас собираются сожрать.

— Что?! — крикнула она от удивления.

— Если не перестанешь орать, нас сожрут вне очереди.

— Прости… — шепотом сказала она.

Но было уже поздно.

К нам шли два паукана и смотрели на потолок, выискивая источник шума.

Не знаю как, но они безошибочно определили, что орала Света. Один из них полез по стене, чтоб срезать её кокон.

— Эй ты, уродец! Это я орал, меня забирай, тварь! — не сдержавшись, заорал я.

Не знаю, зачем я это сделал. Может, хотел поскорее сдохнуть или спасти Свету. Но, скорее всего, это был просто необдуманный импульсивный поступок без всякого умысла.

Тварь сменила траекторию и подползла ко мне. Затем уставилась в недоумении, не понимая, почему я прилип к потолку и что теперь делать.

— Ну, чего пялишься? Спускай меня! — рявкнул я.

Тварь размахнулась своей лапой, больше напоминавшей смесь бензопилы и шахтёрской кирки. Я же приготовился к смерти.

Но так быстро моим мучениям не суждено завершиться.

Паукан резанул паутину, которая с лёгкостью раскрылась, и я едва не упал на пол. Я сумел зацепиться онемевшими руками за раздвоённое туловище мутанта. Тот не удержался на потолке и полетел вниз вместе со мной.

Упал он сверху на меня, но хотя бы снизил высоту падения с трёх метров где-то до полутора. Хотя и после падения от него был толк. Второй паукан быстро атаковал меня, но попал в своего сородича. Тот зашипел, вскочил на лапы и ударил обидчика в ответ.

Между тварями завязалась драка, а я тем временем приходил в себя. Руки и ноги не слушались, но я с трудом достал из ножен свой нож, с остатками паутины.

Один мутант прикончил второго, я даже запутался кто из них кто. А я набросился на победителя с ножом.

Ростом уродец был примерно как я, но нижняя половина была гораздо шире и в районе пояса образовывала что-то вроде круглого стола, только с лапами, вместо ножек. Как раз туда я и запрыгнул, обхватив торс мутанта ногами и весом придавив к земле.

Не обращая внимания на режущие меня щупальца, я наносил быстрые удары ножом в разные места. Приходилось атаковать обе половины монстра, так как они функционировали независимо друг от друга.

Но всё же бойцы из этих пауканов так себе. Связанных паутиной они, может, и с лёгкостью убивают, но против озлобленного Кодекса с огромным желанием жить — они не противники.

Я наконец свободен. Ну почти… Ещё бы выбраться из этого гнезда, что, по словам Татьяны, невозможно. Это она ещё не знает, на что я способен.

Склонившись над телом монстра, я стал его разглядывать. Нижняя половина действительно похожа на паучью, только с более сильными и опасными лапами. Верхняя часть состоит из двух туловищ с двумя щупальцами и одной головой у каждой.

Щупальца больше похожи на руки, только не с одним локтем, а с тремя. И сгибаться могут в любую сторону. Также на щупальцах есть множество мелких шипов, которые и помогают им лазить по стенам. Хотя они и лапами неплохо справляются.

А эти шипы неплохо прошлись по моей спине. Мои раны хоть и неглубокие, но многочисленные. Меня будто большой тёркой почесали.

Разрезав туловище паукана, я быстро нашёл почки и извлёк оттуда четыре камня первого ранга и два второго. Затем разрезал вторую половину твари и обнаружил там такую же добычу.

А неплохо, как для одного мутанта. Хотя, по сути, их два, только нижняя часть одна на двоих.

Я извлёк добычу и со второго мутанта и бросил грязные камни в свой мешок. А оттуда достал чистые, которые промываю при каждом удобном случае.

Съел один осколок эпсилон, один дельта и один-единственный гамма, что у меня был. Прислушался к внутренним ощущениям, но никакого восстановления энергии не почувствовал. Хотя ещё рано, они работают в течение десяти минут.

Энергетика бахнуть бы сейчас, но у меня с собой нет.

Арбалет при мне, но вот болтов не осталось. Они вроде ещё при осаде закончились…

— Эй, может, снимешь меня отсюда? — полушепотом сказала Света.

— Ага, как только крылья отращу себе. Ну или лапы.

— И что мне теперь делать?

— Тебе — ничего. А вот у меня много работы…

Подняться по стенам пещеры, может, и реально, но что дальше? Коконы развешены по всему потолку, так что со стены их не достать. Да и просто достать недостаточно, нужно ещё самому не завязнуть в паутине и как-то её разрезать.

Я покосился на лапу одного из мутантов. Ну, допустим, инструмент у меня есть. Осталось придумать как забраться на потолок.

В поисках пришлось выйти в общий коридор пещеры. Проход там был более широким и без паутины. Но выходить в него было крайне глупо. По коридору туда-сюда шныряли различные твари. Большинство из них знакомые мне плевуны, берсерки, пауканы, но были и неведомые уродцы.

И как мне всех спасать? Ну, или самому спастись?

Позади раздалось шипение. Обернувшись, я увидел ещё одного паукана, стоявшего возле трупов его собратьев. Увидев меня, он пронзительно завизжал, призывая на помощь.


Статья 3. Трудности перевода


Я бросился к паукану, чтобы прервать его визг. Но несколько секунд он всё же успел поорать, прежде чем я запрыгнул на него и проткнул несколько раз его уязвимые места.

Да, бойцы из них не очень, несмотря на устрашающий вид. Но будь их штуки три, я бы вряд ли справился без навыков.

В любом случае сейчас сюда прибежит половина гнезда и тогда мне точно… Да…

Взглянув наверх, я решил проверить одну свою идею. Я быстро сломал ближайшему мутанту две лапы и, вооружившись ими, полез по стене. Лапы заменяли альпинистский альпеншток, и с их помощью я довольно быстро добрался до потолка.

Мой разрезанный кокон так и висел на потолке. И хоть он был недалеко от стены, мне пришлось постараться, чтоб до него добраться. Паутина на потолке была настолько липкой, что я едва кожу на ней не оставил.

Слыша приближающиеся многочисленные шаги тварей, я уже добрался до своего кокона. К счастью, паукан разрезал его не полностью, так что я залез в него как в спальный мешок, держа при себе одну из лап твари. Разрезанную часть пришлось держать руками, но главное, что я успел спрятаться.

Слегка прикрыв глаза, я притворился спящим, но сам разглядывал пришедших тварей. Собралось несколько пауканов, берсерк, длинный, и даже несколько бегунов, хотя в коридоре я их не видел.

Твари обнюхивали мёртвых сородичей шныряя вокруг и принюхиваясь.

Я немного вспотел от волнения и от напряжения рук, удерживающих кокон закрытым.

Пауканы быстро учуяли чужой запах на телах убитых и пошли по моему следу. Сначала вышли в коридор, затем вернулись, обнюхали ещё одного и полезли по стене прямо ко мне.

И тут произошло нечто странное. Похоже, проявился мой новый навык, иначе как ещё я мог услышать их мысли?

— Еда… Еда прошла здесь… И здесь… Сюда… Еда… Еда неподвижна? Еда не может ходить…

От чужих мыслей в моей голове меня стало тошнить. А может, просто новая энергия закончилась?

Одна из тварей приблизилась к моему кокону и уже собиралась его разрезать. Я изо всех сил попытался снова проникнуть в её мысли.

— Не открывай! Еда не может ходить! — транслировал я ей мысли на её же языке.

Тварь замерла. Повисела так пару секунд, а затем поползла дальше. Прямо к кокону Светы.

Вот же сука! Хватит вам уже жрать людей или что вы там делаете с ними?

Твари внизу заклекотали и паукан замер возле кокона девушки. Он им что-то ответил, затем они ему. Нижние начали рвать мёртвых сородичей на части и куда-то уносить. Но верхний не отстал от Светы. Он срезал её кокон, девушка упала со сдавленным криком боли.

Мне хотелось выскочить, но тварей слишком много. Что я им сделаю без навыков? Да и сил, по правде говоря, осталось немного. Я неизвестно, сколько дней провёл здесь без еды и воды.

Паукан потащил кокон вместе со Светой туда же, куда они унесли своих мёртвых сородичей. Как только последняя тварь покинула пещеру, я вылез из своего кокона. Но прыгать вниз не торопился.

С помощью лапы я добрался до ближайшего кокона и срезал его. Никаких звуков или движения после падения тела не наблюдалось. Умер, что ли? Или в отключке? Ладно, полезу дальше.

Следующий кокон после падения начал материться, что меня обрадовало.

— Млять, сука… Какого жмыха? Сраная простынь, я запутался… — бормотал незнакомый мне мужик.

— Заткнись на хер или нас сейчас сожрут, — рявкнул я негромко.

Мужик заткнулся. А потом спокойно начал смотреть по сторонам.

— Где я мля? Что за хня? — шёпотом спросил он.

— Где, где — в гнезде! — ответил я, пробираясь к следующему кокону.

Мужик начал возиться, пытаясь выбраться из паутины, но у него получалось только перекатываться по полу, да и то с трудом. Вскоре на него свалился другой кокон, не без моей помощи.

Спящая в нём девушка взвизгнула и замерла, оказавшись лицом к лицу с мужиком, причём лёжа на нём.

— Только не ори, а то нас сожрут, потому что мы в пез…

— В гнезде… — поправил я объяснения мужика.

— Чего? Вы кто такие? Что происходит? — бормотала девушка, ничего не понимая.

Пока мужик пытался ей объяснить то, чего сам не понимал, я двигался дальше, хотя сил не было вообще. Но если я сейчас спрыгну, назад забраться вряд ли получится с одной лапой.

Следующий кокон тоже не издал ни звука при падении, и я уже подумал, что в нём мертвец. Но через несколько секунд заметил копошение внутри.

— Да что за фигня? — пробормотал старческий голос.

— Меня тоже это интересует… — ответил ему первый мужик.

— Ребят, вы потише там, — шёпотом попросил я.

Меня хватило ещё на три кокона, в двух из которых были всё же трупы. В последнем попалась невероятно шумная и впечатлительная девушка, и мне пришлось прыгнуть следом за ней, чтоб закрыть её рот.

— М-м-м. У-у-у. Уму-у… — пыталась она орать несмотря на мою руку на её лице.

— Да заткнись ты, дура… — бормотал я. — Ай, сука, не кусайся.

— М-м-м. Угу-у.

— Заткнись, иначе нас сожрут, мы в гнезде, повсюду куча тварей, — шептал я ей на ухо, не убирая руки.

Арина номер два… Может, прикончить её на месте? Нет, это как-то не по-человечески. У нас здесь один общий враг — мутанты.

После моих мыслей об убийстве девушка вдруг успокоилась и замолчала. Может, она умеет читать мысли? Хотя нет, энергия у всех на нуле, скорее всего.

— Короче, слушайте меня, если хотите жить, — начал я шёпотом, разрезая при этом коконы лапой твари.

Начал с первого мужика, так как он вёл себя наиболее адекватно.

— Как зовут? — спросил я его.

— Кадык.

— А я Кодекс. Какие навыки есть?

— Не берёт алкоголь. То есть частично берёт.

— Дальше, у нас мало времени.

— А всё, у меня только один навык…

— Сука… Ладно, у тебя что? — спросил я девушку, которую сбросил второй.

— Первый навык бесполезный, хотя многие девчонки мне бы позавидовали…

— Быстрей можно? Конкретно скажи, — поторопил я её.

— Умею менять цвет волос и кожи, а ещё умею идти по запаху, зовите меня Фокси.

Освободив её, я подошёл к деду.

— Звать Бульдог, из навыков — нереально прочные зубы и сильный укус, быстрый бег и хорошая регенерация, — прошептал старик.

— Отлично. А тебя стоит вообще освобождать? Орать не будешь? — обратился я к последней девушке.

— Ты чё совсем? Освобождай! — требовательно сказала она, причём довольно громко.

И в этот момент я убедился, что не стоило её вообще снимать с потолка.

— Пока не буду, а ты подумай над своим поведением, — прошептал я, держась за рукоять ножа, на случай очередных шумных возражений.

Но их, к моему удивлению, не было.

— Какие хоть навыки у тебя?

— Ну, я умею чувствовать воду и проходить через стены, — сдержанно ответила она.

Хотя по голосу чувствовалось как девушка нервничает.

— Да, от воды я бы сейчас не отказался… — пробурчал я, вспомнив о жажде.

Остальные одобрительно загалдели, хоть и негромко.

— Тише вы. Короче, сейчас попробуем освободить остальных и пойдём следом за тварями. Там моя знакомая и её тоже нужно освободить.

— Да её уже сожрали, наверное, — буркнул Бульдог.

— Может да, а может, и нет. Но сидеть тут и ждать, пока нас всех сожрут — это вообще не вариант.

Я стал разрезать коконы с трупами и обшаривать их карманы.

— Ты чего делаешь?! — возмутился Бульдог.

— Выживаю. Тебе советую тем же заняться, — ответил я.

У одного я нашёл пять камней эпсилон и два камня дельта. Гамма, к сожалению, не нашлось. А вот у второго была парочка штук гамма и с десяток эпсилок и дельт. Не считая их, я раздал камни соратникам. Каждый знал свою норму и отказываться не стал. Хотя без воды глотать их не особо приятно.

Я проверил свою энергию.

Доступ: Гамма

Ранг: 1

Общая накопленная энергия: 55 860 / 102 480

Энергия эпсилон: 39 / 390

Энергия дельта: 16 / 160

Энергия гамма: 2 / 20

Навыки:

Управление материей — 5-й уровень

Ускорение — 5-й уровень

Контроль заражённых — 1-й уровень

Лимит вырос, но энергия восстанавливается очень медленно. Зато прояснился мой навык. Название очень радует, хоть я пока и не умею им пользоваться.

Пока я проверял третий труп, Бульдог освободил говорливую Люсю.

— Зря ты это сделал — она нас погубит, — буркнул я.

— Ничего не погубит, правда? Мы же все в одной лодке, — ответил мужик.

Я нашёл ещё несколько камней, в том числе два камня гамма-доступа. Был соблазн сожрать и их, но на первом ранге можно лишь один камушек в день съедать. Зато эпсилон и дельта я могу есть по пять штук, но лучше не сразу, а в течение дня.

— Бульдог, а ты можешь допрыгнуть до тех коконов? — спросил я, указывая на потолок.

— Я ж тебе не прыгун.

— Ну ты быстро бегаешь, значит, навык действует на ноги. Попробуй хотя бы.

— А чего это ты раскомандовался, пусть он сам решает, что ему делать, — вступилась за мужика Люся.

Я проигнорировал её, не желая тратить силы на болтовню и выяснение отношений.

Мужик задумался, затем попробовал прыгнуть. Вышло неплохо, но ничего сверхъестественного, хотя физическая форма у него отличная.

Затем он повторил попытку, но перед прыжком активировал свой навык и взял небольшой разгон. Ему удалось повиснуть на одном из коконов, раскачав его инерцией от разбега.

— Отлично, лови лапу, ей можно перерезать…

Я замолчал, так как мужик просто перегрыз паутину и упал вместе с коконом на землю. В коконе была женщина лет сорока. И ей очень повезло, как и многим другим, что она висела вниз ногами.

С таким грузом как Бульдог, падение на голову могло закончиться смертью.

— Что происходит? — испуганно спросила она.

— Спокойно, я вас сейчас освобожу. Мы попали в гнездо тварей и сейчас нам нужно освободить остальных и найти выход, — пояснил я ей, разрезая кокон лапой.

— А я тебя знаю… Ты Кодекс! — воскликнула она удивлённо.

— Да тише ты, — рявкнул я.

— Я живу в доме, который ты занял. Ну с Максом и его зомбаком, Алисой и остальными. Ты большой молодец, что собрал такую группу. Многие бы не выжили без твоей помощи. Меня Жанна зовут.

— Да, спасибо, но сейчас не до этого…

Хотя я был благодарен этой женщине, что подняла мой статус в лице незнакомцев.

— Бульдог, справишься один? То есть без меня, — спросил я.

— Без сопливых, — буркнул тот, прыгая на следующий кокон.

— А ты куда? — спросила Жанна.

— Нужно спасти знакомую. Фокси, поможешь след найти?

— Я не пойду с тобой. Я лучше тут останусь, — ответила девушка.

— Да оставайся где хочешь, только покажи, куда они уносят своих жертв.

— Ладно, сейчас попробую… — ответила девушка и засветилась синим.

Она медленно пошла в сторону, куда унесли Свету. Я закинул на спину один из пустых коконов и пошёл за ней.

Девушка провела меня через несколько поворотов, где мы не встретили ни одной твари. А потом я заметил её нервозность.

— Я… Я не пойду дальше. Я слышу их запах, — сказал девушка дрожащим голосом.

— Их много? И кто там именно? — спросил я.

— Не знаю, вроде двое. А кто именно — не знаю. Хотя нет, один воняет как та лапа. А второй послабее, немного на человека похоже.

Один паукан и один похож на человека… Неужели тот ублюдок, что взорвал стену и вколол мне токсин? Я проверил энергию.

Энергия эпсилон: 66 / 390

Энергия дельта: 30 / 160

Энергия гамма: 4 / 20

Негусто, но на короткий бой хватит. Лишь бы подмогу не позвали.

— Подожди здесь, — сказал я и стал залазить в кокон.

— Я хочу обратно…

— Думаешь, там безопасно? Туда скоро придут за очередной жертвой, обнаружат кучу людей и призовут половину улья. Тем более, со мной безопаснее, у меня хорошие навыки.

Пока я это рассказывал, я сделал из кокона подобие брони. Нижнюю часть разрезал пополам, чтоб она не сковывала движений, а для рук сделал отверстия.

Двигаться всё же стало сложнее, но вполне возможно. Зато эта паутина хорошо скрывает запах. Даже тот паукан не сразу ко мне пришёл.

Пригнувшись, я заглянул в следующее помещение, если можно так назвать расширение в пещере.

Там один паукан пожирал паутину, а бегун ходил вокруг и собирал её в одну кучу.

Что здесь происходит? Возможно, это остатки кокона Светланы… Надеюсь, её ещё не сожрали.

Крадясь возле стены, я не привлекал к себе внимания, до тех пор, пока в помещение не зашёл ещё один паукан. Он сразу уставился на меня, а я замер на месте.

Мутанты обменялись недоумёнными клекотаниями и направились в мою сторону.

Маскировка не помогла, но хотя бы они не подняли тревогу при виде меня.

Как только твари приблизились на пять метров, я создал две небольшие пластины и одновременно с рывком в их сторону выбросил снаряды.

Пауканов не только пробило навылет, но и опрокинуло, что достаточно сложно с их лапами.

Бегун уставился на меня, не зная, что делать. Очевидно, что пауканы выше него в эволюции и иерархии гнезда, а я так запросто их прикончил.

Всё же бегун принял неправильное решение и напал на меня. Хотя я бы убил его в любом случае. Он даже добежать до меня не успел, как большая пластина перерезала его пополам вертикально. Зато потрошить не придётся долго.

Хотя всё равно некогда этим заниматься, сейчас каждая секунда на счету. Если я позволю им сожрать Свету, то меня потом сожрёт Вася…

— Эй, Фокси, можешь выходить, — позвал я девушку.

Но никто так и не вышел из-за поворота. Я быстро рванул туда, заподозрив неладное. Но никого не обнаружил. Следов борьбы или крови нет. Значит, она тупо струсила и убежала назад. Ну что ж, земля ей бетоном…

Я последовал дальше, двигаясь интуитивно. За последние полчаса уже стала наблюдаться кое-какая закономерность. Тоннель, который вёл к логову матки или куда там утаскивают еду, освещался более интенсивно. А освещение давали махонькие вкрапления в камне. Хотя камень на вид вполне обычный.

А вот сами пещеры выглядят не очень естественно. Проходы в основном ровные, а повороты строго на девяносто градусов. Словно искусственно созданы. Но люди вряд ли этим занимались. Если это те пещеры, что недалеко от нашего села, то они сильно изменились.

Скорее всего, твари сами их расширили. И эти светящиеся крапинки… Их здесь точно не было.

Пройдясь немного дальше, я услышал стук лап позади. Сразу же отскочил в сторону и притворился комком паутины.

Один паукан пробежал мимо, таща на себе ту самую сбежавшую от меня Фокси. Я уже собирался наброситься на него, выбирая место, для атаки, чтоб не задеть девушку. Как за ними из-за поворота вышло ещё несколько тварей сопровождения.

А может, они по своим делам шли… Но, в любом случае, сейчас атаковать слишком рискованно. У меня не так много энергии восстановлено, да и девушка может пострадать. Хотя сама виновата.

Моё присутствие осталось незамеченным и пять тварей прошли мимо. Я выждал ещё несколько секунд, за которые съел пару камушков, а затем отправился следом за ними.

В следующем помещении стало ясно, куда носили еду и какая функция у этих пауканов.

Они своего рода няньки, для личинок королевы или чего-то подобного.

Всё помещение было уложено паутиной, начиная от пола, заканчивая потолком. Правда была она не белой, а покрасневшей от человеческой крови. Всюду были приклеены коконы, только не из паутины, а из пульсирующей полупрозрачной плёнки с красными прожилками. Между личинками ходили пауканы и кормили проголодавшихся тварей человеческой плотью.

Вон один паукан потащил пару рук. Другой намотал на щупальца кишки и поднёс их к раскрывшемуся у личинки отверстию.

Всего в помещении было десятка два пауканов и раза в два больше личинок.

Пара бегунов и один паукан тем временем рвали на части уже мёртвое тело. Рядом с ними находились две кучи. В одной оторванные конечности и внутренности, а в другой целые, в том числе живые люди. На самом верху лежала Фокси без сознания, а может, и вовсе мёртвая.

Не знаю каким образом, но меня долго не замечали, пока я искал взглядом в куче тел Светлану.

И даже нашёл, она лежала в самом низу кучи, приваленная несколькими телами. Но вроде живая, судя по льющейся из её рта блевотине.

От этого зрелища и меня бы стошнило, вот только нечем.

Вскоре моё присутствие раскрыли те самые твари, что разделывали людей.

Нападать на них я не стал. Даже если двоих завалю, с двумя десятками остальных точно не справлюсь. Но вот попробовать с ними поговорить можно и даже нужно.

— Не нападайте. Я пришёл забрать своих. Я не хочу вас убивать, — как можно более примитивными фразами транслировал я мысль одному из пауканов.

Тот стоял замерев, переваривая информацию, а его напарник смотрел на него, возможно, тоже общаясь.

— Еда пришла забрать еду? Еда умеет говорить? Необычная еда… — послышалась ответная мысль.

— Я вам не еда. И не враг. Я ваш друг и могу быть полезен, — передал я.

На этом моя энергия закончилась, хотя мне ещё было что сказать. Я потянулся к флакончику с энергетиком, но с ужасом заметил, что его у меня нет. Потерялся? Украли? Хреново дело…

Я видел, как тварь пытается мне ещё что-то сказать, но без навыка, я ничего не мог понять, как и ответить.

Через несколько секунд паукан-собеседник потерял терпение и издал громкий клёкот, после которого все ближайшие твари повернулись в мою сторону и бросились в атаку.


Статья 4. Новая раса


Одной рукой из материи я создал щит. Во второй руке появился клинок, которым я проткнул первого паукана, прыгнувшего на меня.

По щиту пришлось сразу несколько ударов щупальцами. Твари брали меня в кольцо, а я отходил к стене. Прижавшись спиной к камню, обороняться стало проще. Но лишь до того момента, когда пауканы не стали нападать сверху.

Они забирались на стену, и я больше не успевал отбиваться.

Пришлось создать и во второй руке щит, чтобы меня не порвали на части.

Согнувшись, я укрылся за щитами и ждал, пока закончится мана. Энергия эпсилон уже закончилась, но щиты питались за счёт дельты. Гамма закончилась ещё во время переговоров, так что рассчитывать мне не на что. Нужно было бежать назад, но бросить Свету я не могу. Как жить потом с этим?

Чувствуя, как силы покидают меня, я не мог поверить в происходящее. Умирать не хотелось, но и сделать я ничего не могу.

Хотя я уже сделал всё, чтоб себя спасти. Точнее, чтоб меня спасли.

Волна пламени обожгла ближайших тварей, да и меня задело. После чего на пауканов обрушился град из призванных лезвий или осколков. В месиве, что творилось вокруг, было сложно что-то разобрать.

Бульдог одним из первых стал прыгать на мутантов и рвать им глотки.

За пару минут пауканов перебили, хотя из тоннеля уже слышались крики и грохот. К нам бежало всё гнездо.

— Вы пошли за мной? Это очень… Спасибо вам, короче, — сказал я, не сумев найти красивых слов.

— Не льсти себе, просто нас там прижали и пришлось убегать, — ответил Бульдог, на глазах залечивая свои раны.

— Нужно перебить эту мерзость, — сказал незнакомый мне парень.

Кажется, именно он жёг тварей огнём.

— Прибереги энергию, она постоянно рассеивается, — произнесла девушка, которую я тоже не видел раньше.

— В смысле рассеивается? — удивился я.

— Когда съедаешь камень, восстанавливается сотня энергии, минут за десять, примерно. Но с этим токсином внутри у меня восстановилось всего семьдесят. И она постоянно уменьшается. Выходит, около тридцати за десять минут. То есть за пол часа почти всё, что ты восстановил одним камнем — уходит, — пояснила она.

Девушка говорила быстро и чётко, так что много времени на это не ушло.

— Это все, кто выжил? — спросил я, осматривая толпу.

Двенадцать человек, потрёпанных, в оборванной одежде, паутине, обезвоженные и истощённые. Так себе команда, для зачистки гнезда.

— Всех освободить не успели… — печально сказал Кадык.

— Тут ещё есть люди, несколько выживших, — указал я на кучу тел.

Несколько человек начали их освобождать, а я вглядывался в тоннель.

— Нужно его как-то обрушить, — предложил я. — Есть у кого такие навыки?

Все начали переглядываться.

— У меня есть, — сказал один худощавый мужик с бородой.

— У тебя же вроде иллюзии? — уточнил Бульдог.

— Да, создам иллюзию обвала, может, прокатит…

— И долго она продержится? — спросил я.

— Минут пять, — ответил мужик.

— Ну хоть что-то, за это время свалим отсюда. Личинок они будут защищать всем гнездом, а вот погоню устроит лишь часть.

Пока мы разговаривали, Свету, Фокси и ещё трёх человек освободили от паутины и привели в чувство. Пиромант тем временем сжёг три кокона.

— Эй, ты на фига ману тратишь? — возмутился Бульдог.

— Ты видел, какая там мерзость внутри? Их всех нужно перебить! — возразил пиромант.

Я подошёл посмотреть что же там внутри, ожидая увидеть детёнышей пауканов или чего-то подобного. Но то, что я увидел, меня поразило до ужаса.

Внутри коконов были человеческие младенцы.

Хотя вряд ли это обычные люди, очевидно же, что это дети мутантов. Люди не рождаются из коконов и их не кормят остатками других людей. По крайней мере, в нашем мире.

Плод всё же немного отличался от человека, но лишь некоторыми эволюционными особенностями.

У него имелся отросток хвоста, небольшие разрезы за ушами, похожие на жабры, маленькие рожки и когти на пальцах.

— Какого хрена? — изумился Бульдог, тоже рассмотрев подгоревший плод.

Пиромант в это время сжигал следующий кокон. Тот с чавканьем треснул, выливая вокруг вязкую слизь, а пламя пожирало его содержимое.

— Кажется, я видел взрослую особь… — пробормотал я, склонившись над мёртвым младенцем.

— И как он выглядел? — спросила Света, отдирая с себя остатки паутины.

— Как человек, правда, лица я не видел. Именно такая тварь взорвала стену и вколота мне токсин.

— Нужно сжечь это гнездо на хрен! — завёлся Бульдог.

— Нет времени, к нам уже пришли! — сказал я, указывая на тоннель.

По нему бежало множество тварей, заполняя собой все поверхности пещеры, включая потолок.

В этот момент мужик создал иллюзию. На вид камень было не отличить от настоящего, но надолго его не хватит.

Я съел ещё два камня и стал осматривать помещение в поисках выхода.

С противоположной стороны был ещё один тоннель, но немного поменьше. Что творилось в нём — неизвестно, так как там не было светящихся вкраплений.

— Туда, — указал я рукой на тоннель.

Все побежали за мной, по пути стараясь хотя бы повредить как можно больше коконов.

Забежав внутрь, я пропустил вперёд остальных, а сам попытался образовать обвал. Для этого я резал стену пещеры на максимально возможную глубину под большим углом. Прошёлся так метров пять, затем развернулся и пошёл обратно, вырезая под другим углом. Таким образом мне удалось извлечь длинный треугольник.

То же самое я сделал с противоположной стеной, но пещера оставалась целой.

— Пойдём, моя иллюзия сейчас развеется, — поторопил меня мужик.

— Сейчас, осталось немного…

Моя энергия эпсилон закончилась, но к этому времени уже восстановилось пять десятков дельты. А учитывая, что она эффективнее, то должно хватить.

И я принялся резать потолок. Барьер держался ещё долго, но недостаточно, чтобы я успел закончить. Хотя кое-кто догадался, что это лишь иллюзия, до её исчезновения.

Сквозь фальшивую стену прошёл человек-мутант. Похоже, тот самый, что взорвал нашу стену. По крайней мере, одежда та же.

Но нас он, похоже, не замечал. Мутант рванул к сожжённым коконам и рухнул рядом с ними на колени.

Послышался вопль горя и злости. У меня даже мурашки пробежали по коже.

Жаль, он слишком далеко. И хотя арбалет сейчас при мне, но болтов давно нет. А что если… Нет, на это нет времени…

Я продолжил резать потолок и тут мутант меня заметил.

Поднявшись с пола, он побежал с невероятной скоростью. И хоть помещение было просторным, дистанция сокращалась очень быстро.

В этот момент исчез иллюзорный барьер, и следом за мутантом бежала орда тварей.

Появилось предательское желание всё бросить и рвануть за своими, но я всё же уверен в своих навыках.

Немного отойдя назад, я создал самую крупную пластину и вместе с рывком бросил её в потолок. Материя затерялась в каменном монолите, вызывая обвал.

Оглушительный грохот, вибрация, от которой осушило ноги, и волна пыли, накрыли меня с головой.

Казалось, что потолок упал на меня сверху, но это было не так. Он всего лишь рухнул рядом.

Я зашёлся кашлем, протирая глаза. Казалось, что в них набралось два килограмма камней и пыли.

Но раз я ещё живой, значит, у меня получилось…

Другой вопрос, куда теперь дальше идти. Мы всё ещё в гнезде и неизвестно где отсюда выход. Зато теперь ясно, почему твари так активно атаковали наш дом. Они защищали своё потомство от всех возможных угроз, заодно пополняя запасы продовольствия.

Откашлявшись и переведя дух, я пошёл вдоль туннеля. Двигаться приходилось на ощупь, так как освещения нет совсем. Можно, конечно, использовать навык, чтоб руки излучали хоть немного света, но мне жаль на это тратить энергию, которой и без того критически мало.

Впереди слышалось бурчание людей, но где-то вдали. Да и неясно, впереди они или где-то сбоку, звуки отражались от стен и звучали со всех сторон.

Не знаю, сколько я так шёл, но ноги конкретно устали несмотря на усиление тела. Всё же без энергии и пищи я обычный человек со всеми слабостями.

Безумно хотелось присесть или даже прилечь отдохнуть, но я заставлял себя идти дальше. Без сил, не зная куда.

Вскоре позади послышался грохот, и по пещере прошла волна вибрации. Они что взрывают обвал? Вполне возможно… Как-то же они расширяли эти пещеры. Хотя непохоже, что проходы сделаны с помощью взрывчатки.

Спустя ещё какое-то время я наткнулся на что-то мягкое под ногами и едва не упал.

Пригнувшись, я изучил руками свою находку. Человек. Мёртвый. Но тело ещё тёплое. Выходит, это кто-то из группы.

До этого я не был уверен, что иду по их следу. Я держусь левой стороны пещеры, а справа могло быть ответвление, в которое они все свернули. Но раз попался труп, значит, направление верное.

Вот только отчего он умер? Убил кто-то из своих? Или тварь какая-то?

Ощупав все карманы и пояс, я не обнаружил даже мешочка для камней и осколков. Но тут тоже несколько вариантов. Возможно, их у него не было изначально, а может, забрали остальные. Даже если и так, это ещё не значит, что они же его и убили.

При обыске я нащупал кое-что, что помогло мне опознать тело. Это кожаные перчатки с дырками для пальцев. Такие я видел только у чувака, создавшего иллюзию. Он как раз шёл последним, не считая меня.

Я постарался идти быстрее, чтобы догнать остальных. Вместе у нас больше шансов выбраться, да и Свету хотелось бы уберечь.

Во рту пересохло так, что стало тяжело дышать. Воздух сушил глотку и лёгкие. Вспомнились первые дни в этом мире.

Словно в ответ на мои внутренние молитвы, я услышал звук капель. Рядом есть вода.

Звуки доносились будто бы спереди, но лишь пока я не дошёл до развилки. Один тоннель уходил влево, второй прямо. Я пошёл налево, так как слышал воду оттуда.

Внезапно сил прибавилось, и я почти не заметил, как прошёл ещё метров пятьсот, пока не добрался до воды.

Источник находился где-то в стене, ближе к потолку. Туннель в этом месте заканчивался и как раз в его конце образовался небольшой родник.

Возможно, эта вода была ядовита, но мне на это плевать. Я с жадностью набросился на живительную влагу, глотая её вместе с воздухом.

Холодная, вкусная, пусть и с небольшим привкусом металла.

Силы вернулись ко мне, а я начал ощупывать окончание тоннеля. Здесь действительно был тупик, а в самом конце у стены я обнаружил ещё один труп. Он лежал прямо в воде, по которой и мне пришлось потоптаться.

Опознать тело не удалось, но это точно не Света, хоть и тоже девушка. Но у Светы грудь поменьше, а волосы длиннее.

На этот раз я обыскивал тело более тщательно. Нет, не потому, что это женщина и мне нравилось её мацать. Просто закралось подозрение, что людей убивает другой человек.

В местах жизненно важных органов никаких ран не обнаружилось. Шея тоже невредима. А вот висок пробит чем-то очень тонким. Я бы и не нашёл эту рану, если бы не нащупал руками жидкость, стекающую в уши.

Ситуёвина лучше некуда. Я с ограниченным запасом энергии застрял в гнезде, кищащем тварями, в том числе и личинками какой-то новой расы. Плюс ко всему я ничего не вижу, не знаю куда идти, отбился от группы, которую к тому же кто-то из своих же методично убивает.

Ладно, нужно собраться и побыстрее их догнать.

Вернувшись до развилки, я пошёл дальше по тоннелю, пока не наткнулся на следующий труп.

Долго обыскивать его не стал, лишь проверил запас камней и осколков. Как я и думал, пропали вместе с мешочками, в которых их зачастую хранят.

Дальше я едва ли не бежал. Если не ускориться, то в итоге от группы никого не останется.

Но держась левой стороны, я упёрся в тупик. Тоннель просто неожиданно закончился, а мне пришлось идти назад. Спустя минут двадцать я только нашёл поворот, который сейчас был по левую руку, но, когда я проходил мимо него впервые, для меня он был справа.

А то я даже удивился, что целых полчаса мне не попалось ни единого трупа.

После поворота я наткнулся сразу на двух мертвецов.

— Да что здесь происходит? — прошептал я.

Мужчина и женщина. Больше о них ничего сказать не могу. Камней и мешочков при них нет. Раны я даже искать не стал.

Быстрее идти не получится, но я хотя бы стараюсь не сбавлять темп, притом что сильно устал.

Вскоре меня немного приободрил шум, услышанный впереди. А затем я увидел свет в конце тоннеля. Кто-то подсвечивал стены пещеры навыком, но кто именно — издалека не видно.

Я ускорился, уже не держась стен пещеры, и довольно быстро догнал группу.

Встретили меня очень радушно. Я едва успел создать щит. Одна из девушек бросила в меня что-то едкое. Эта гадость даже мою материю разъела.

— Эй, это я! — заорал я.

— Это свои, хватит палить! — рявкнула на девушку Света.

— Мы думали, ты подох давно… — пробурчал Бульдог.

— Я нет, в отличие от тех бедолаг, что лежат в тоннеле, — ответил я.

— Каких ещё бедолаг? — переспросил Бульдог.

— Вас тут сколько? Пять человек, а было двенадцать, когда я обвал устроил.

— И правда, я и не заметил, как остальные пропали… — пробурчал он.

— Да неужели? — сказала Света.

— Ты на что намекаешь?! — набычился Бульдог.

— Ты какой-то агрессивный, может, ты убиваешь нас, чтобы твари задержались, пожирая трупы, пока ты выбираешься из гнезда? — предъявила Света.

— Да ты охренела, сучка? Это твой дружок шёл позади нас — очевидно, кто убивает наших!

— За языком следи, пёс! — набычился и я в ответ.

Кроме нас троих здесь была незнакомая девушка, незнакомый мужик и та бесячая Люся. Ну она вряд ли сможет кого-то убить, разве что заговорив до смерти или до суицида.

Свету я знаю лично, значит, она тоже вне подозрений.

Незнакомец выглядит довольно тихим, хотя это ещё не значит, что он не может быть убийцей. Незнакомка вызывает больше подозрений, так как атаковала меня сразу же. Хотя, может, это просто хорошие инстинкты и стрессовая ситуация.

Но больше всего я подозреваю этого Будьдога. Он довольно сильный, чтоб убить любого один на один. И при этом довольно агрессивный.

— Ты дурак? Это вообще монстры! Зачем нам убивать друг друга, — подала голос Люся.

— Выворачивай карманы! — сказал я ледяным тоном, глядя на Бульдога.

— Чё мля? Пошёл ты на хер, урод, — ответил Будьдог.

— У всех жертв отсутствовали мешки с камнями, хотя они есть почти у всех. И взяв нас в плен, твари не отобрали ни камни, ни осколки. Так что это кто-то из людей. Показывай, что у тебя в карманах!

— С хера ли я должен тебе что-то показывать?! Сам сначала покажи.

Я молча вывернул пустые карманы, затем показал пояс, на котором был один-единственный мешочек с камнями. Его содержимое я высыпал на ладонь, демонстрируя, что не так богат.

— Это всё что у меня есть, теперь ты, — сказал я без эмоций.

— Может, ты их позади спрятал? Я тебе не верю! — перешёл на крик Будьдог.

— А меня не колышет твоя вера. И тон поубавь, не хватало ещё сдохнуть тут из-за твоей истерики.

— Ну сука… Ладно, смотри! — рявкнул тот и проделал то же, что и я.

У него было два мешочка, но камней при этом ещё меньше, чем у меня.

— Откуда второй мешок? — спросил я.

— С трупа снял, который из паутины достал, — почти спокойно ответил тот. — Доволен?

— Нет. Буду доволен, когда найдём убийцу, — ответил я.

— Может, он вообще не с нами? А отстал где-то сзади? — снова высказалась Люся.

— Он бы тогда напал на меня. Всех, кроме парочки, он убил один на один. Меня бы не пропустил.

— Ну вот, всё снова указывает на тебя! — прорычал Бульдог.

— Ты, тихоня, показывай карманы, — сказал я, игнорируя агрессию.

— Чё сразу я? — удивился тот.

— Не сразу, а по очереди. Сейчас все покажут, и мы докопаемся до правды.

Тот не стал спорить и показал свой пояс. У него мешков не обнаружилось совсем, что тоже было подозрительно.

— Где ты камни хранишь? — спросил Бульдог.

— Да у меня их не было никогда. Мне с навыком не повезло…

— Кстати, если мешки ни у кого не найдём, будем проверять навыки и оружие. Раны у жертв были характерными.

— Код, может, сначала выберемся отсюда? Твари нас рано или поздно найдут. А если завал разберут, то скорее рано, — сказала Света.

— Нет, я не собираюсь идти с людьми, которые могу в спину всадить… что-то, — ответил я.

— Какой у тебя навык?! — пристал к мужику Бульдог.

— Да создаю всякую хрень из энергии. Шарики маленькие и всё такое… — ответил мужик.

— И всё? У тебя один навык?! — удивился Бульдог.

— Ну да… А как с таким можно прокачаться? Он бесполезен…

Я заподозрил, что его навык схож с моим.

— А покажи шарик, энергия есть ещё? — сказал я.

— Да, есть, мне её некуда тратить с таким навыком. Я вам даже освещение создавал, пока меня Люся не сменила.

Люся сейчас действительно светилась, скорее всего, используя навык поиска воды, или как там он. Кстати, не такой уж и бесполезный навык, как оказалось.

Мужик сосредоточился на руках, те засветились фиолетовым и между его ладоней, спустя секунд пять, появился небольшой шарик. Даже меньше, чем я создавал на первом уровне навыка. Но очень похож.

— Это ты называешь бесполезным навыком?! — изумился я. — Да у меня такой же, я им берсерков валил и обвал этот устроил.

Мужик удивился. Или изобразил удивление.

Таким навыком можно запросто проделать рану, которую я обнаружил. А чтоб я не догадался, он приуменьшает свои возможности. Хотя навык и, правда, не простой — я очень много времени потратил на его освоение.

— Ладно, давай ты показывай, — сказал я незнакомке, что меня атаковала.

Та без вопросов и возражений показала пояс, даже задрала майку и вывернула чашечки лифчика, показывая, что и там ничего нет.

Мужики засмотрелись на красивую грудь, а я искал в этой девушке подвох.

— Что у тебя за навыки? — спросил я.

— Кислотой бросаюсь, ты видел. Второй беспонтовый, могу дыхание задерживать. Им как раз и освещала тоннель, — ответила девушка.

— Ладно. Люся, давай теперь ты, — потребовал я.

— Не буду я вам ничего показывать. Бульдог, скажи им, что это не я.

— Она говорит правду, я видел её почти всё время, она рядом шла и за руку держалась, — сказал Бульдог.

— Да хоть за член пусть держится. Показывай навык и свободна, — рявкнул я.

Девушка посмотрела на меня испепеляющим взглядом, но всё же задрала майку и показала два мешочка. Один пустой, во втором всего пара камней.

— Доволен, урод?!

— Заткнись, — ответил я ей безразлично. — Теперь показываем все свои навыки и оружие.

— Подожди, а почему твоя подружка не показывает мешочки? — заметил Бульдог.

— Потому что я её знаю лучше вас всех. Она не станет людей без причины убивать, — ответил я.

— Так себе аргумент. Раз все показали, пусть и она показывает, — настаивал Бульдог.

— Да, меня же ты заставил, урод, — поддакивала Люся.

— Ладно, Свет, покажи им.

— Не буду я ничего показывать, может вам ещё догола раздеться?

— Свет, ты чего? Просто покажи что под майкой, это же не ты их убила… — удивился я её реакции.

— Мы хернёй занимаемся, пока твари идут по нашему следу, алё, чего вы тупите! — стояла на своём Света.

— Слышь, сучка, рот закрыла и майку задрала! — снова набычился Бульдог.

В этот раз я заступаться за неё не стал. Уж как-то подозрительно она соскакивает с темы, хотя могла бы уже давно показать свой ремень и карманы.

Лицо Светы исказилось странной ухмылкой, а затем из её руки вырвалось копьё гарпуна и пробило голову мужику, который освещал пещеру. И свет погас.


Статья 5. Чужой среди своих


Я сразу же создал щит, чтобы видеть Свету, а заодно защититься от возможного нападения.

Мозг недоумевал, почему она всё это время убивала людей, но думать об этом сейчас некогда.

— Вот сука тупая! — завопил Бульдог.

— А я знала, что это она! — добавила Люся.

Тоннель озарило светом и сразу стало видно всех присутствующих. Но Светланы среди нас не было.

— Света, какого чёрта? — спросил я пустоту.

Ответа не последовало.

— Что за херня?! — прорычал Бульдог и бросился ко мне.

Он попытался схватить меня за ворот накидки, но я коротким рывком повалил его на землю.

— Отвали от меня! Я не знал, что это она. Тут что-то не так.

Бульдог вскочил на ноги и снова набросился. В этот раз он использовал навык, и я едва успел прикрыться щитом. Он прижал меня спиной к стене, но щит был между нами.

Второй рукой я создал небольшую вращающуюся пластину и направил её в руку, которой мужик меня удерживал.

— А-а-а, тварь! — завопил он и отскочил.

— Я тебя на части порежу, если не перестанешь нападать, — пообещал я.

Бульдог смотрел на меня, часто и глубоко дыша, но бросаться не стал. Он занялся регенерацией раны.

Я же думал, куда могла деться Света и что ею движет.

— Я ему верю… Неожиданно сказала девушка, бросившая в меня раньше кислоту.

— Поясни, — пробурчал Бульдог.

— Да, поясни, — поддакнула Люся.

— Когда погас свет, он сразу же его восстановил. Если б они были в сговоре, он бы не стал этого делать. К тому же первым делом он создал щит. Значит, опасался, что девушка нападёт на него.

— Он мог щит создать и от меня. Или тебя. Да это просто рефлекс, — продолжал ворчать Бульдог.

— Да, или вообще её собирался защищать! — поддакивала Люся.

— А ты вообще пасть закрой, — рявкнул на неё Бульдог.

Повисла тишина.

— Нужно уходить отсюда, — решил я и пошёл дальше.

Ещё с полминуты все молчали и стояли на месте, а затем пошли за мной.

Я же создавал небольшие шарики, чтобы освещать пещеру через каждые двадцать шагов. В то же время прислушивался к тишине.

Спустя некоторое время я услышал шорох впереди. Действуя на рефлексах, я создал щит. Как раз в этот момент в него впилось копьё. Света рванула его на себя, за верёвку, как грёбаный Скорпион из Мортал Комбат.

Я развеял щит, чтоб меня не утащило вперёд. Во второй руке появилась пластина, которую я не решался запустить в девушку.

— Света, что это значит? Почему ты их убиваешь? Почему ты меня пытаешься убить? — спросил я.

— А почему вы беззащитных детей убиваете? Что они вам сделали?

— Что? Каких детей? Ты про тех личинок? Так им людей скармливали, даже тебя хотели скормить.

— Да неужели? А может, я хотела, чтоб меня скормили? Вы забыли меня спросить.

Да что с ней такое? Что за бред она несёт? Нет, это не её слова. Может, тот токсин действует и на мозг?

Позади послышались приближающиеся шаги. Бульдог с двумя девушками бежали к нам с очень недобрыми намерениями.

— Стойте! — крикнул я им обернувшись.

Тут же раздался свист, и в меня летело новое копьё. Я создал новый щит и подставил его под снаряд.

— Света, успокойся! Это не ты говоришь, тебя чем-то заразили. Борись с этим.

— Это с вами нужно бороться! Вы недостойны жить в этом мире, — ответила Света.

Вот теперь точно понятно, что за неё говорит кто-то другой. Она даже не считает себя одной из нас. Вопрос в том, можно ли ей вернуть рассудок?

Хмм… А это идея, стоит попробовать…

— Я ей сейчас глотку перегрызу! — рявкнул Бульдог и рванул к Свете.

Я бросил снаряд ему в ногу, когда он пробегал мимо. Конечность отрезало в районе колена, и мужик рухнул на пол, вопя от боли.

— Я тебе сказал стоять! Никто её не тронет, пока я не разрешу!

После этих слов я сосредоточился на разуме девушки, пытаясь связаться с монстром внутри неё.

— Убей… Убей их всех! Отомсти… Отомсти за детей! — нашёптывал голос в её голове.

— Что ты такое? Оставь девушку в покое, тварь, иначе я вернусь и убью всех остальных! — передал я ей.

Тут моя гамма-энергия закончилась. Но я уже знал, что делать.

Рывок к девушке. Блокирую очередное копьё. Создаю клинок и отрезаю ей руку. Света направляет в меня вторую руку, а я ещё одним рывком сближаюсь к ней вплотную.

Заламываю уцелевшую руку. Ломаю её. От хруста в локте даже мне стало больно. Затем хватаю её за волосы и валю на землю.

Под моей рукой что-то шевелится. Я сел сверху на девушку, прижимая её к земле. Руками раздвинул волосы и увидел какое-то насекомое, впившееся ей в затылок. Размером с мой кулак, множество лапок крепко вцепились в череп, а вместо головы у него длинный хоботок, который тоже уходил внутрь черепа.

Первой мыслью было отскочить и разрубить девушку на несколько частей. Но я сдержался. Вася мне не простит её убийства, даже при таких обстоятельствах. А даже если он простит, то я не смогу.

Я создал небольшую пластинку, раскрутил её и поднёс к паразиту.

У него даже брони никакой не было. Пластина легко разрезала мягкое тельце, испачкав волосы девушки и моё лицо содержимым этой твари.

Света в этот момент перестала брыкаться и вырубилась.

Люся и кислотная девушка стояли за моей спиной с открытыми ртами. Бульдог выглядел не так ошеломлённо, и даже с уважением смотрел на меня.

— Убей её! — заорала резко Люся.

Звонкий голос раздражал уши и нервы. Мне захотело убить эту Люсю, но тут кое-что произошло.

Бульдог резко рванул к ней, ускоряясь навыком. Он схватил Люсю за волосы и уложил лицом в землю, склонившись рядом. Затем стал рыться в её патлах.

— Так, на всякий случай проверил… — пояснил он, поднимаясь.

— У меня ничего нет, смотри! — воскликнула вторая девушка и, наклонившись, сама показала волосы.

У неё они едва доставали до плеч, поэтому особо всматриваться не пришлось.

— И чё делать будем? У неё одна рука отрезана, вторая сломана. Когда очнётся, ей захочется сдохнуть… — ледяным тоном сказал Бульдог.

— Никто её убивать не будет. Я понесу её, — ответил я и поднял Свету на руки.

На третьем уровне доступа меня почти не напрягал её вес. Разве что общая истощённость организма сильно ограничивала выносливость. И уже через двадцать минут пути я устал. Руки сами опускались. Чтоб не опустить девушку на пол, я поставил её на ноги, а затем взял на плечи. Так удалось пройти ещё полчаса.

Но голод и отсутствие энергии взяли своё и мои силы закончились.

Опустив девушку на землю, я жестом указал остальным двигаться дальше. Но девушки боялись идти вперёд, а Бульдог навис надо мной.

Я уж думал, что он собирается нас добить. Сейчас бы у него это получилось. Моя энергия на нуле, а усталость на пике.

Но он молча поднял Свету, закинул себе на плечи и пошёл дальше.

Внезапно и у меня появились силы идти. Я съел парочку камней и пошёл следом.

Мы прошли около десятка ответвлений от основного тоннеля. Но все они были мелкими и вряд ли вели к выходу. Скорее, это жилые помещения для тварей или что-то подобное.

Спустя некоторое время мы почувствовали вибрацию. Пыль и мелкие камушки на полу подпрыгнули. Через несколько секунд вибрация повторилась и не прекращалась. Лишь усиливалась с каждой секундой.

— Что за фигня?! — завопила Люся.

— Заткнись, дура! — рявкнул на неё Бульдог, опередив меня.

— Что происходит?! — не унималась девушка, глядя по сторонам.

Позади неё стена из камня обрушилась, а из облака пыли вылезло нечто.

Огромная круглая пасть, с тысячей зубов. Похожа на большого червя. Только кожа его была не такой мягкой, как у мозгового паразита. Она больше напоминала каменное покрытие, с множеством коротких и толстых шипов.

Червь поглотил половину тела орущей девушки, а через секунду втянул в себя и всё остальное.

Я тут же бросил в него две пластины, но они лишь немного пробили каменную кожу. Бульдог в это время положил Свету в нескольких метрах от нас. Кислотная девушка тоже атаковала червя. У неё это получалось даже лучше, чем у меня.

Я стал бросать пластины в места, разъеденные кислотой. Броня поддалась, и пластины проникли внутрь монстра. Червь тут же попытался скрыться, но очередная моя пластина нанесла ему критический урон.

Подёргавшись ещё несколько секунд, каменный червь замер. Со стены торчала лишь его передняя часть, а насколько он длинный, мы могли лишь догадываться.

— Думаю, Люсю уже не спасти… — пробурчал Бульдог.

— Как бы нам самим спастись, — сказала девушка, подходя к червю.

— Как тебя зовут? — спросил я её.

— Даша.

— Даша, лучше не трогай его. Пойдём дальше. Вдруг рядом есть такие же, — сказал я.

— В нём может быть крутая добыча. А камни нам сейчас нужны, — возразила она.

Я бы и сам не отказался сейчас прокачать свою гамма-энергию, так что переубеждать девушку не стал. Откуда ж мне было знать, что может произойти такое…

Голову червя разворотили изнутри клинки берсерка и сразу же проткнули тело Даши.

Затем берсерк отошёл в сторону, а за ним из червя начали выбираться твари поменьше.

— Какого хера?! — завопил Бульдог.

— Уходим! — крикнул я, поднимая Свету.

— Давай мне, а ты отстреливайся, — предложил мужик, и я доверил ему девушку.

С его навыком и телосложением нести её не составит труда. Мы даже в скорости не потеряем. А от меня и правда больше толку будет в бою.

Бросив пару пластин по ногам берсерка, я побежал за Бульдогом, быстро отдаляющемуся от тварей.

Жаль энергии маловато и времени. Так бы ещё один обвал устроил.

Похоже, твари планировали пробиться к нам с помощью этого червя. Но мы убили его, преградив им путь. Хоть и ненадолго…

Двигались мы достаточно быстро, даже отрывались от мутантов, но только до тех пор, пока у Бульдога была энергия. Однако вскоре она закончилась, и мы заметно замедлились.

Скрежет когтей и лап, бегущих по камню, начал приближаться. То, что они нас догонят, стало очевидным. Я пытался отстреливаться пластинами, одновременно совершая рывки в сторону тварей. Но убил лишь с десяток тварей за пару рывков.

— Похоже всё… Добегались, — сказал Бульдог.

Не глядя на него, я шёл спиной вперёд и тратил последнюю энергию, чтоб прикончить как можно больше тварей.

— Да ладно. Может, ещё убежим… Поищи у Светы энергетик, может, у кого-то был… — сказал я, не оборачиваясь на Бульдога, идущего впереди.

— Нет, ты не понял… Тут, похоже, мамаша этих тварей, — сказал Бульдог и остановился.

Я врезался в него спиной, а затем обернулся.

Перед нами стоял тот мутант, что вколол мне токсин.


Статья 6. Поднимаясь с колен


Мутант стоял и спокойно рассматривал нас, будто впервые видел.

Я рассматривал его — фигура как у человека: спортивного, мускулистого атлета. Предплечья немного изменены. Со стороны мизинца от кисти и до локтя кость будто превратилась в клинок. Лицо так же скрыто под капюшоном, виден лишь слегка заострённый подбородок.

Я же не знал, что делать. Без энергии я ничего ему не сделаю. Принять ещё камней?

Это, конечно, опасно. Но драться с тварями без энергии ещё опасней. Так что я превысил свою дневную норму по гамма-камням, да ещё и энергетиком это запил.

Благо у Светы всего этого хватало. Бульдог уже положил девушку у стены и сам приготовился к бою.

— Ну что, готов подороже продать наши шкуры? — спросил он.

— А ты что, умирать собрался? Я вот не планирую пока, — с улыбкой ответил я.

Бульдог тоже улыбнулся.

— Нападём с двух сторон, — предложил он.

— Погоди, я поговорю с ним сначала.

— Что сделаешь? Думаешь, он наш язык знает?

— Нет. Но я их — знаю.

После этих слов я сосредоточился на мутанте и активировал третий навык.

— Дети… Мои дети… Вы убили детей… — послышались мысли, полные ярости и ненависти.

— Вы кормили их людьми! — не менее злобно ответил я.

А затем пожалел об этом.

В голове мутанта будто возник крик боли, такой громкий, что я прочувствовал его на себе. Хотя снаружи мутант был спокоен, внутри у него всё кипело.

— Отпусти нас, и мы больше никого не убьём, — собравшись с мыслями, предложил я.

— Мои дети голодают. Им нужна еда. Им нужны вы. Но ты особенный. Ты можешь говорить… Ты нужен живым.

После этих мыслей мутант снова атаковал меня ментально, отчего моя голова стала раскалываться от боли, мысли спутались, а связь прервалась. Хотя последнему я был рад. Читая мысли мутанта, я словно поставил себя на его место и прочувствовал все его эмоции.

— Ну что, договорился? — спросил бульдог, когда я пришёл в себя.

— Ага, пообещал, что сожрёт нас быстро.

Твари тем временем перекрыли тоннель, но не нападали, а лишь наблюдали за нами. Похоже, этот мутант или матка сдерживает их. Не хочет, чтоб меня убили? Интересно, зачем я этой твари нужен?

Через пару секунд я уже не был уверен, что тварь хочет сохранить мне жизнь. Она набросилась на меня с сумасшедшей скоростью. Ушел я лишь за счёт рывка. Но в следующую секунду мне пришлось его повторить.

Тварь не отставала и прыгала за мной, рассекая клинками воздух.

Такими темпами у меня закончится энергия очень быстро.

И я перестал убегать, приняв следующую атаку на щит. Меня откинуло назад, но я сумел устоять на ногах, а затем рывком перешёл в наступление.

Мутант ловко уклонился от моей атаки и резанул пеня по спине. Я создал две пластины, игнорируя боль и, разворачиваясь, бросил их в монстра.

Тот создал какое-то марево перед собой, и оно поглотило оба моих снаряда.

От изумления я на секунду замер, но сразу же пришёл в себя. Снаряды вылетели из этого марева и летели прямо в меня.

Принял их на щит, который они пробили, ранив мне руку. Такого я ещё не видел… Моё главное оружие тварь использует против меня. А моя суперскорость — это для неё обычный темп.

Тварь снова перешла в нападение, рванув на меня.

Одной рукой я создал щит, а второй — клинок. Если снаряды нельзя метать, будем драться в ближнем бою.

Но и тут мне пришлось несладко. От клинка мутант уворачивался с такой лёгкостью, что и не стоит пытаться его задеть.

— Что ты такое, мать твою… — пробурчал я.

Тварь будто поняла мои слова и сняла капюшон.

Почти человеческое лицо, но с шипами в районе висков, немного приплюснутым носом и вертикальными зрачками, кислотно-зелёного цвета.

Черты лица явно женские. Значит, это матка?

На её лице появилось некое подобие улыбки, а затем она снова напала.

Я едва успел подставить щит, но она каким-то образом оказалась за моей спиной.

Если бы не Бульдог, я бы умер или стал калекой. Но мужик вцепился твари в шею, напав сзади.

Не теряя времени, я создал клинок и ударил её с разворота по ногам, одновременно приседая и уклоняясь от её удара руками.

Тварь завизжала, и орда монстров занервничала.

Но нападать они не стали. В отличие от их матки.

Та быстро отскочила от нас, не желая отбиваться на два фронта. У Бульдога в зубах осталась часть её плоти.

— У меня энергия на исходе, — прошептал я ему.

— Зато у меня ещё много.

Я сосредоточился на разуме твари, а Бульдог в это время рванул в атаку.

— Уклоняюсь, режу первого, потом прыжок на второго… — прочитал я скорее образы, чем слова в голове твари.

Уклонилась она в точности так, как и планировала, но я уже наносил удар клинком по тому месту, куда она прыгнула.

Я пробил её грудь, но не насквозь. Послышался сдавленный крик. А затем меня отбросило взрывной волной.

Вот только никакого взрыва не было.

Когда я поднялся, матка стояла над ошеломлённым Бульдогом, собираясь его прикончить.

— Стой! — выкрикнул я прямо в её голове.

Та на секунду замешкалась, и я этим воспользовался.

Рывок с одновременным ударом клинка. На этот раз, пробив спину, мой клинок вышел у неё из груди. Тварь замерла. Я тоже.

— Если ты меня убьёшь, моя орда сожрёт вас за три с половиной секунды, — передала она мне слова, подкрепляя их изображениями.

— А какая мне разница, они нас убьют или ты?

— Я могу сделать тебя сильнее. Ты станешь моим альфой.

— Вот так быстро? А как же ресторан и подарки?

— Что? Я тебя не понимаю, чужак…

— Забей. Не буду я твоим альфой. Просто дай нам уйти.

— Ладно. Вы можете уйти. Я и моя орда не станем вас преследовать. Но если ты вернёшься, то очень сильно об этом пожалеешь.

— И вы не будете нападать на наш дом, — потребовал я.

— Этого не могу обещать. Нам нужно что-то есть.

— Если придёте к нам — сильно пожалеете, — сказал я напоследок, так как энергия закончилась.

Аккуратно развеяв клинок, я отошёл от твари, а она поковыляла к своим.

— Это чё за херня? — изумился Бульдог, поднимаясь с земли.

— Типа перемирие.

— Чё? Какое ещё перемирие?

— Потом расскажу. Ты идти можешь?

— Да, сейчас. Пара сек, затяну только раны.

Бульдог действительно быстро отрегенерировал и даже вызвался нести Свету. Пока мы собирались, все твари разошлись.

— Хоть бы показали где выход, раз уж вы добазарились… — бурчал Бульдог.

Мы ещё около часа бродили по пещерам, но в итоге увидели дневной свет в конце тоннеля. Выбрались мы посреди поля.

Я быстро сориентировался на местности и взял направление домой. Свету несли по очереди. К счастью за всё это время она ни разу не проснулась. Иначе от боли могла получить шок. У меня, конечно, появились опасения, что она уже не проснётся, но я старался об этом не думать.

Главное — добраться домой, а там и лекарства есть и чудо-девочка, у которой невероятно полезный и сильный навык исцеления.

Вот только нам придётся как можно скорее отсюда сваливать. Трупоед знает, где нас искать, БДСМ-щики тоже, да и соседство с расой разумных тварей не сулит ничего хорошего.

Мы так и не успели добраться домой до наступления ночи, хоть и старались держать хороший темп, несмотря на усталость и голод с жаждой.

Чувствуя, что идти больше не сможем, особенно с раненой девушкой на руках, мы остановились у заброшенной фермы. Раньше это был коровник. По сути, прямоугольное здание без всяких удобств. Зато крыша над головой и хоть какое-то прикрытие от чужих глаз.

Повезло ещё, что не встретили рейдеров или других тварей. В таком состоянии мы были бы лёгкой мишенью.

— Так что там за дом у вас? — заговорил Бульдог, устроившись в яслях.

— Раньше там мажорчик один жил. Неплохое ограждение и три просторных этажа. Хотя с тем количеством жителей, которые там собрались, стало не так уж и просторно.

— За безопасное место я б всё что угодно отдал… — замечтался мужик.

— Не такое уж и безопасное, как оказалось.

— Да не ссы, отстроимся, укрепимся. Мы ещё этим тварям покажем, — подбадривал меня Бульдог.

Поначалу, он мне не понравился. Но сейчас, как оказалось, нормальный мужик.

— Не, Бульдог, не будем мы отстраиваться. Пересидим пару дней, пока все раны залижут и свалим отсюда. Слишком много врагов мы себе нажили.

— Ну как знаешь. Я всё равно с вами, если не против. Мою группу перебили полностью… — печально сообщил он.

— Тоже этот мутант напал?

— Не, в засаду попали. Пара длинных и пяток плевунов зашкерились возле машин, пока мы зачищали многоэтажку. Четырёх дежурных как-то умудрились завалить, что те даже тревогу не подняли. Мы с грузом спокойно выходим, а они как начали нас кислотой поливать, а в спину длинные…

— И что? У вас не было боевых навыков?

— Были, конечно, но большинство дельта-доступа, а этого маловато, против таких тварей. Короче, всех уложили, двенадцать человек нас было, один я выжил, да и то за счёт регенерации.

— А ты сам давно в Пазле? — спросил я.

— Кажетс, что елую ечность… — зевая, промямлил тот.

— Ладно, спи, я подежурю первым, — сказал я, пытаясь придать голосу бодрости.

Спать хотелось ужасно, но жить хотелось ещё больше. Поэтому я нашёл в себе силы подняться и пройтись вокруг здания. Если бы сидел на месте — точно уснул бы.

Да я и любуясь на ночное небо едва не уснул. Глаза уже начинали закрываться, и я старался открывать их хотя бы каждые пять секунд. Или десять…

Но вдруг в кустах послышался шорох.

Сон как рукой сняло, особенно после пощёчины самому себе.

Сразу заработал мозг и накинул с десяток вариантов моей смерти. Это может быть кто угодно. Твари с гнезда, тёмные, Бэдесы или просто бродячий мутант. От этого и нужно предпринимать дальнейшие действия.

Напасть первым или разбудить сначала Бульдога?

Я стал пятиться назад, стараясь при этом не шуметь и не делать резких движений.

Но тут из кустов показалась знакомая мордаха.

— Псинка! — радостно воскликнул я.

Собака в тот же миг рванула ко мне, прыгнула и завалила меня на спину. После чего начала вылизывать лицо.

— Держись, Код! — орал Бульдог, мчась ко мне как носорог.

Псинка тут же переключилась с радости на агрессию и закрыла меня от мужика.

— Стой, дурак! Стой! Это моя собака! — кричал я поднимаясь.

Бульдог остановился в последнюю секунду, а я в этот момент схватил Псинку, чтоб она на него не набросилась.

— Ну ты чёрт, Кодекс… Ну напугал.

— А что я? Ты сам подорвался и прибежал. Хотя реакция хорошая.

— Конечно, ещё через сон услышал крик «Псина», а потом подорвался, смотрю, тебе уже лицо обгладывает какая-то тварь. Ну я и помчался…

— Ну хорошо, что без жертв обошлось.

Псинка немного успокоилась, и я отпустил её. После чего она осторожно подошла к Бульдогу и обнюхала незнакомца.

— Раз уж поднялся, я пойду прилягу, — поставил я мужика перед фактом и отправился спать.

Доступ: Гамма

Ранг: 1

Общая накопленная энергия: 85 520 / 102 480

Энергия эпсилон: 210 / 430

Энергия дельта: 93 / 200

Энергия гамма: 19 / 40

Навыки:

Управление материей — 5-й уровень

Ускорение — 5-й уровень

Контроль заражённых — 1-й уровень

Проснулся на рассвете. Сил не было совершенно, несмотря на восстановившуюся частично энергию. Возможно, из-за голода, а может, из-за передоза камнями гамма.

А ещё меня жутко тошнило, но рвать было нечем. Поэтому самочувствие, мягко говоря, не очень. Впрочем, как всегда.

Бульдог выглядел бодро, но это лишь маска. Мешки под глазами и вялые движения выдавали усталость.

Не тратя силы на разговоры, мы молча шли всю оставшуюся дорогу. И к обеду добрались домой.

— Да уж, так себе цитадель… — пробурчал Бульдог, проходя через разрушенную стену.

Во дворе не было ни одного трупа. По крайней мере целого. Были лишь ошмётки, кости и кровь. Но даже останков намного меньше, чем участников боя. Значит, остальные выжили или уже в желудке у тварей. Ещё нужно учитывать, что многих забрали в гнездо и сожрали за три дня, которые мы были в отключке.

Оружия тоже ни у кого не нашёл. Разве что сломанное. Твари вряд ли бы забрали его… Неужели здесь и тёмные побывали?

— Да тут настоящая война была… Я думал, с моей группой херня случилась. Но твоя херня всем херням херня…

— Помолчи, а? — попросил я нового товарища.

Он молча положил Свету у разрушенной стены, а сам присел рядом.

Трудно было смотреть на всё это. Люди искали безопасное место, и я пытался его создать. Но подвёл их всех… Во мне смешалось множество чувств. Хотелось вернуться назад и сжечь гнездо тех тварей. А потом найти лагерь Трупоеда и вырезать там всех ублюдков. А затем и Вальтера найти и сделать с ним то, что он сделал со своей дочкой. Запереть в камере и пичкать наркотой и прочей хернёй, чтоб он превратился в грёбаную тварь!

От злости я вышиб дверь в дом, которая, к удивлению, была целой. Хотя и не запертой.

Внутри примерно такой же хаос, как и снаружи. Куча обломков и костей. На стенах пятна крови, следы от пуль и когтей.

Тела изуродованы до такой степени, что я не могу никого из них опознать. Да, твари здесь однозначно хорошенько поели.

Но неужели всех убили? Не могу в это поверить.

Тут было человек тридцать или даже больше. А судя по костям, тут осталось не больше десятка. В гнезде я встретил только двух человек из этого лагеря. Хотя других могли сожрать ещё до моего пробуждения. Но не двадцать же?

Не хочу в это верить… Вообще ничего не хочу. Это всё бессмысленно! Почему люди убивают друг друга, когда вокруг полно мутантов? Почему учёные убивают людей и охотятся за ребёнком, вместо изучения этого мира? Всё неправильно!

От злости я начал крушить всё, что ещё уцелело: шкафы на кухне, лампочки, посуду, бильярдный стол в зале, уцелевшие двери. Всё, что попало мне под руку — было разбито. Как и я сам…

— Эй, ты тут один? На всякий случай решил проверить, а то вдруг тебя жрут, а я на улице сижу, — спросил Бульдог, заглянув в дом.

— Да, один. Вернись лучше к Свете, мне нужно побыть одному…

— Как знаешь…

Но не успел он уйти, как на верхних этажах послышался шум.

— Похоже, ты тут не один… — задумчиво пробурчал Бульдог.

— Я пойду проверю, а ты вернись к Свете, — сказал я.

— Ну уж нет. Если тебя сожрут, Света потом меня прикончит.

— А если её сожрут, то я тебя прикончу.

— Псинка с ней осталась, этого недостаточно?

— Достаточно, — решил я.

И мы медленно направились вверх по лестнице.

Доски под ногами скрипели, выдавая наше присутствие, но шум наверху не прекращался. Будто кто-то таскает мебель по комнате.

На втором этаже было примерно то же, что и на первом. Разруха, кровь и обглоданные кости. Разве что в меньшем количестве. А шум доносился с третьего.

Приготовившись ко всему, я уверенно пошёл наверх, совсем не переживая за своё здоровье. Хотелось убить хоть кого-то. Будь это одинокий мутант или рейдер.

Когда мы поднялись на третий этаж, звуки прекратились. Бульдог принюхался, поворачиваясь в разные стороны.

— Там. Тварь, — прошептал он, указывая пальцем на дверь.

Медленно открыв её, Бульдог замер, ничего не произнося. Не нападает и не убегает. Что он там мог увидеть?

— Может, подвинешься, не стеклянный же… — недовольно прошептал я.

— Это… Это… Как это понимать, мать вашу? — только и смог он выдавить.

— Да что там?! — не выдержал я и отпихнул мужика с прохода.

Посреди комнаты стоял зомбак в собачьем наморднике и с метлой в руках. Рядом с ним было ведро с мусором. Он молча пялился на нас, а мы на него.

— Прохор Иванович? — выдавил я.

— Чё мля? Какой Прохор? Ты чё, знаешь этого зомбака? — изумился Бульдог.

— Ну как сказать… Знаком, у нас есть общий друг.

Я не смог сдержать улыбку, взглянув на выражение лица Бульдога. Он тупо пялился на зомбака, задрав брови на лоб и сделав глаза, как у срущей собаки.

— Ты хоть дышать не забывай, — посоветовал я.

— Я в замешательстве. То есть мы не будем его убивать? — спросил он.

— А на фига? Он даже пользу приносит…

А потом у меня появилось желание покопаться у него в голове. Возможно, узнаю, что здесь произошло и что случилось с остальными.


Статья 7. Название ещё не придумал


Активировав навык, я проник в сознание мутанта. На удивление его мысли были более структурированы, чем мысли мутантов более высокого ранга. Те же пауканы мыслили примитивно — это, скорее, были инстинкты. Этот же ходун, чуть ли не разговаривал со мной.

— Кодекс, друг Максима. Максим друг Прохора. Кодекс друг Прохора, — изложил он свои мысли как ребёнок или иностранец с плохим знанием языка.

— Да, Прохор Иванович, я ваш друг. А это Бульдог, он тоже друг. Что здесь произошло?

— Драка! Большая драка, злые создания напали. Был большой бум, а потом человеки стали проигрывать. Злые ели человеков. Максим говорил, нельзя есть человеков… Проша, не ешь человеков… — передал он мысли, а вместе с ними несколько размытых образов.

— Не отвлекайтесь, Прохор Иванович. Что было дальше?

— Человеков унесли, но многие остались, друзья Максима, друзья Проши. Закрылись в доме, лечили бо-бо. Проша не любит бо-бо.

— Дальше…

— А дальше пришли другие человеки. Тоже злые, как монстры. Стали убивать сильных и забирать слабых. Слабым быть плохо… Слабым делают бо-бо и забирают злые. Нужно кушать, чтоб быть сильным. Но человеков кушать нельзя. Максим не любит, когда кушают человеков.

— Кто их забрал? Когда это было? В какую сторону? — спросил я, хоть особо и не надеялся на внятный ответ.

— Сло-о-жна, Проша не понимать… — передал он слова, но вместе с этим и несколько картинок.

Рейдеры напали на ослабленный лагерь. Убили тех, кто ещё мог сражаться и забрали с собой раненных. Это по-любому дело рук Ювелира и Трупоеда…

— Спасибо, Прохор Иванович. Вы очень помогли другу. Тьфу… Тьфу, мне помогли. А если вам нужно кушать, то плохих человеков можно. Плохие, это те, кто напал на друзей Максима.

После разговора Прохор Иванович кивнул мне и как-то взбодрился. Затем направился в нашу сторону.

— Чего это он? — напрягся Бульдог.

— Пропусти, он идёт обедать, — сказал я.

Зомби остановился, чтобы я снял с него намордник.

— Что? В каком смысле? — удивился мужик, но всё же отошёл с прохода.

Прохор Иванович чуть ли не выбежал в коридор и рванул к ближайшему трупу. Но бегать он не мог, лишь быстро ходить. На третьем этаже трупов было меньше всего, но всё же парочка имелась.

— Прохор Иванович проголодался… — пробормотал я.

— А чего это ты его по имени-отчеству зовёшь?

— Не знаю, так повелось…

Понюхав первый труп, Прохор отскочил от него и, замотав головой, посеменил к следующему телу.

— А этого чего не стал жрать? — продолжал удивляться Бульдог.

— Этот значит хороший. Он будет только тёмных жрать. Думаю, они это заслужили.

— Всё равно это как-то нечеловечно, Кодекс… Разрешать мутанту жрать людей…

— Людей? Люди не нападают на мирных людей, чтоб забрать их в рабство и на органы. Так поступают только мрази. Так пусть и с их телами поступают соответственно.

Бульдог лишь покачал головой и отправился на кухню. Я же проверил остальные комнаты в доме, а когда убедился, что в нём безопасно — забрал Свету внутрь и уложил на кровать.

Она всё ещё не пришла в сознание. А ведь прошло уже много времени, почти сутки. Может, тот паразит бесповоротно повредил её мозг? Или ввёл какой-то токсин, который не даёт ей проснуться?

Когда я порешал срочные дела, Псинка начала нервничать. Она бегала вокруг меня, лаяла и будто куда-то завала в то время, когда я пытался найти что-то съедобное. Но всё что мне удалось, это собрать со стола какие-то рассыпанные сухарики.

— Что такое? Что случилось? Ну пойдём, раз настаиваешь. Хотя я бы лучше пожрал сейчас пиццы с пивком, сидя перед телеком, а затем отключился бы на пару дней.

Я проследовал за собакой через соседний двор аж в третий от нашего. Затем она стала скрести дверь, возле которой лежало два человеческих трупа с пулевыми ранениями у одного и перегрызенным горлом у второго. Судя по всем, лежат они уже не первый день. Странно, что твари их не сожрали.

В окне я заметил смазанный силуэт, а через несколько секунд дверь открылась.

Мне на шею бросилась Анна, а Псинка при этом начала радостно бегать вокруг нас.

— Я так боялась! Как хорошо, что ты пришёл… — пролепетала она.

— Ты жива… Где все остальные? На вас рейдеры напали?

— Да, через два дня, после нападения тварей. Мы не успели заделать стену. Да что там стена, я даже вылечить всех не смогла. Лёгкие раны затянулись сами, а вот сломанные или оторванные конечности, повреждённые органы…

— Ты не виновата. Это долбанный Ювелир. Я виноват, что привёл его сюда, нужно было прикончить гадёныша!

Я снова закипел от злости. Только теперь на самого себя. На этот раз крушить ничего не стал и через несколько минут успокоился. За это время мы вернулись домой, и я продолжил поиски еды, а девочка занялась Светой.

Спустя полчаса я перекусил найденными крохами еды, оставшейся после погрома. Бульдог тоже что-то поел, как и Прохор.

Света так и не пришла в себя после сеанса исцеления, а девочка устала так, что вырубилась на месте.

Бульдог с Псинкой остались дежурить. Ручной зомби деда Макса занимался уборкой, но не одной комнаты, как до нашего возвращения, а всего дома. В первую очередь вынося из него остатки людей.

Он легко разделял своих от чужих. И последних с большим удовольствием поедал. А первых мы похоронили, как только я проснулся.

Сон был неспокойным. Меня терзало чувство вины и потерь. А ещё тревога от того, что у нас теперь нет дома. Но даже такой отдых и перекус пошли на пользу. Энергия полностью восстановилась, а самочувствие улучшилось. По крайней мере, физическое.

Психологически я был очень нестабилен.

— Итак, трупаки зарыты, ну или сожраны вот этим… — подводил итоги Бульдог, когда мы закончили похороны. — Света в отключке, как и её врач, а нам нечего жрать, да и дом, мягко говоря, — не крепость.

— Я сейчас отправлюсь за едой, а как только Светлана поправится — уйдём отсюда.

— Не знаю, поправится ли она…

— Эй! Ты её не знаешь. Она справится и поправится! — рявкнул я.

Тут из дома вышла Анна, едва передвигая ноги.

— Ну как Света? А ты как? Не угробь себя… — набросился я с вопросами.

— Да я нормально, есть только хочется…

А ведь, правда, девочка все эти дни тоже голодала.

— Я сейчас отправлюсь за едой, побудь с Бульдогом.

— Света в тяжёлом состоянии. Не знаю, что с ней случилось, но у неё проблемы не только с руками, но и с мозгом.

— Да на неё какой-то паразит напал. Он захватил её разум и управлял ей.

— Ясно. Ну мне нужно несколько дней, чтоб залечить её. Отрезанная рука и перелом — фигня, а вот мозг… А насчёт еды в деревне всё плохо. Мы почти все дома уже обчистили, думали, что дома хранить еду надёжней. Но рейдеры всё забрали или испортили.

— Я знаю одно местечко… Псинка, оставайся с Анной и за Бульдогом присматривай.

После случая с Ювелиром мне будет трудно доверять людям.

Когда я направился к выходу, за мной увязался Прохор.

— А тебе чего? Со мной хочешь? — спросил я голосом заматеревшего зомбака.

У него после хорошего перекуса появились мышцы по всему телу. Окрепли и выросли когти и клыки, а глаза стали ещё умнее. Похоже, он превратился в бегуна. Или же в одном шаге от этого.

— Вы со мной? — спросил я уже с помощью навыка.

— Да, я могу помочь. Я хочу помочь. И ещё хочу есть… — ответил он.

Даже мысли изменились, уже не похоже на общение с ребёнком.

Я молча кивнул и пошёл вперёд. Нападения Проши я не боялся, не знаю, что с ним сделал дед Макс, но у него купирована любая агрессия. А даже если он нападёт — с бегуном я сейчас могу справиться одной рукой за две секунды.

И я отправился к своему давнему знакомому — соседу. Его дом тоже обчистили, скорее всего, наши люди, но подвал так и был накрыт кучей мебели и бытовой техники.

Проша злобно стал расталкивать завал, ведущий в подвал. Похоже, он учуял своего сородича и не очень ему рад.

— Осторожно, там… Такой, как ты, — передал я мысль Прохору.

— Он не как я! Он глупый и злой! — обиженно ответил Прохор.

— Ладно, ладно, простите, Прохор Иванович.

— Можно я его убью? — спросил Прохор.

— Нет. У меня на него другие планы. Он ещё должен познакомиться с Ювелиром, Трупоедом и Вальтером.

Как только Прохор Иванович расчистил вход в подвал, люк начал трястись от ударов соседа — дяди Толи.

Отодвинув защёлку, я поднял люк одной рукой, а во второй уже создал небольшой щит, размером с крышку кастрюли.

Этим самым щитом я ударил высунувшуюся башку соседа, и тот упал обратно в подвал.

Я прыгнул следом, создавая во второй руке пластину. Запустил её в колено мутанту. Затем во второе. Ходить он теперь долго не сможет.

Он, кстати, неплохо заматерел и сейчас был почти как бегун. Примерно на одном этапе развития с Прохором. Даже интересно, кто кого… Но я здесь не за этим.

Отрезав соседу обе руки, я взялся за осмотр провизии и расстроился, как только посмотрел на полки.

Все бутыли были пустыми или же разбитыми. Ни одного уцелевшего. Вот как сосед развился до второй стадии… Сожрал все соленья, ну и ТвАрину, естественно. От неё остались только кости, да и те наполовину сточены.

— Ля ты крыса, а? Даже после смерти нагадил…

Я выбрался из подвала, заперев и заложив всё как было, в чём мне очень помог Проша.

Что же, придётся попотеть, чтобы найти хоть немного жратвы… Это, кстати, ещё один повод убираться из этого села.

Мы принялись скрупулёзно обыскивать все дома в поисках хоть чего-то съедобного. К счастью, это было не так уж и трудно, как я ожидал. Где-то обнаружилась пачка муки, где-то макароны или гречка. Соль и сахар — вообще не проблема.

За пару часов мы собрали два рюкзака пусть и невкусной, но довольно сытной жратвы. Проша наелся ещё во время вылазки. Мы встретили несколько трупов мутантов и, как оказалось, их он тоже может есть. Мерзость, конечно, но так уж он устроен, этот наш новый друг.

Анна отдыхала, а Бульдог занимался укреплением дома. Хоть нам и недолго здесь жить, но хотя бы пару дней переждать нужно. А для этого нужны крепкие двери. Так что за готовку я взялся лично.

К вечеру все были уставшие, но довольные после сытного ужина и продуктивного дня.

Дежурили мы с Бульдогом по очереди. Причём мне помогала Псинка, а Бульдогу Прохор. К счастью, ночь прошла тихо и спокойно.

А утром нас ждала отличная новость — проснулась Света.

Анна зашла на очередной сеанс исцеления, а пациент уже был в сознании. Света лежала в постели и смотрела в потолок.

Первым делом Анна позвала меня, а следом увязался и Бульдог.

Света молча и удивлённо переводила взгляд с Анны на меня и на Бульдога.

— Как ты себя чувствуешь? — заговорил я первым.

Девушка внимательно всмотрелась в моё лицо, а через полминуты выдала:

— А вы… Кто?

Теперь настал наш черёд удивляться.

— Кодекс, Бульдог, Анна… Не помнишь, что ли? — спросил я снова.

— А должна? — ещё сильнее удивилась девушка.

В её взгляде добавилась какая-то опаска. Похоже, она теперь думает, что мы ей врём…

— Мы знакомы уже около месяца. Вместе в гнездо тварей попали, а потом…

— Ничего такого не помню. Я вас впервые вижу.

— И не помнишь, где ты руку потеряла? — уточнил я.

Девушка взглянула на свою культю и испуганно завизжала.

— Где моя рука? Что вы со мной сделали?!

— Да спокойно ты, это не мы… Ну, то есть… Это сложно объяснить, — начал я.

— Отпустите меня! Не подходите! — орала она.

Мы с Бульдогом подошли, а Анна, наоборот, отошла он разбушевавшейся девушки. Та махала сломанной рукой и культёй, трепыхалась ногами и пыталась встать с кровати. Мы прижали её за плечи и ноги, чтоб она не навредила ни себе, ни нам.

А затем её вырвало какой-то чёрной жидкостью. В этой жиже копошилось несколько личинок, похожих на того паразита, что захватил её мозг.

— Анна, найди верёвки! Быстрее! — рявкнул я.

— Твою ж мать! Эта тварь ещё в ней?! — завопил Бульдог.

— Хрен её знает, но лучше связать…

— Лучше убить, — сказал мужик.

— Тебя? Могу устроить! — пригрозил я.

Анна принесла несколько рваных тряпок и одну длинную верёвку. Ею мы связали ноги девушки и привязали их к кровати. Тряпками привязали сломанную руку выше локтя. А затем заткнули рот кляпом, так как крик стоял, словно в женскую баню проник заключённый.

— Как думаешь, это надолго? — успокоившись, спросил Бульдог.

— Без понятия. Я об этом паразите знаю столько же, сколько и ты.

Девушка тоже успокоилась и смирно лежала, косясь на нас.

— Есть хочешь? Кивни, если да.

Света недоверчиво смотрела на меня, не собираясь идти на контакт.

— Ань, продолжай лечение, — решил я.

Девочка кивнула и нерешительно подошла к Свете. Засветились руки. Послышался хруст костей с одновременным мычанием Светы, а затем она отрубилась.

Анна ещё некоторое время её исцеляла, а затем остановилась.

— Одна рука цела. В мозг я пока не лезла — его лучше не перегружать… Амнезия — это, скорее всего, защитная реакция. Завтра начну отращивать вторую руку, — пробормотала девочка и ушла отдыхать.

— Во дела, — выдохнул я и тоже ушёл.

Пока девочки отдыхают, Бульдог принялся перебирать оружие. Не знаю, насколько хорошо он в нём разбирается, но вид у него хорошего знатока. Я же решил заняться тренировками навыков, которые я ещё не так хорошо освоил как первый.

Начал я с рывка. Сейчас у меня уже побольше энергии дельта и тренировка может быть продуктивнее.

Рывок вперёд, да ещё и с одновременным броском пластин у меня получался неплохо. Причём почти на рефлексах. А вот попробовав рвануть вбок, я едва не упал.

Несколько повторений и уже после пятого раза боковой рывок стал получаться гораздо лучше. Затем я совместил два рывка — боковой и вперёд. Вышло отлично. Не считая головокружений от резкой смены положения.

Таким образом можно даже и с теневиком потягаться. Было бы энергии побольше.

Но сейчас с энергией нет никаких проблем. Восстанавливается она, как и раньше. Разве что питание и отдых не помешало бы усилить. А собрав всю добычу с трупов, мы получили немало камней. В том числе и гамма. Осколков намного меньше, но они и нужны не так сильно.

Осколки:

Эпсилон — 28

Дельта — 15

Гамма — 7

Камни:

Эпсилон — 6

Дельта — 4

Гамма — 1

Хумы я пока вообще не собирал. Единственный план — втереться в доверие Трупоеду — провалился из-за моей наивности и веры в людей.

До сих пор не понимаю, почему Ювелир так поступил. Мы с ним могли стольких рейдеров нагнуть. У него бы убавилось конкурентов и прибавилось хумов. Ну да чёрт с ним. Он ещё пожалеет о своём предательстве.

Хотя это как раз наоборот — верность. Он был верен своему начальнику и втёрся мне в доверие.

Съев по одному камню дельта и эпсилон, я продолжил тренировку.

Учился делать рывок назад, двойной рывок назад. Двойной вбок. А также совмещать это всё в разных комбинациях.

Когда энергия закончилась во второй раз, силы меня покинули. Но я перекусил каши с сахаром, заел очередным камнем и продолжил тренировку, несмотря на усталость.

Меня бесило, что развитые твари быстрее, чем я. Бесило что те, кто в этом мире дольше других — сильнее других. Я должен их догнать. Я должен стать сильней!

Под вечер я был выжат полностью. Как и Анна. Да и все остальные тоже не сидели сложа руки. Разве что Светлана.

Но и у неё был прогресс. Вечером Анна сказала, что ей удалось спокойно пообщаться и даже накормить Свету.

Я же не успокаивался и перед сном тренировал свой третий навык. Назывался он не чтение мыслей или общение, а именно «контроль». Так что мне следует научиться контролировать мутантов. В пещере у меня это вроде бы получилось, но дальше…

И я начал доставать Прохора, пытаясь всячески им манипулировать. Это было довольно легко делать, так как этот зомби относился ко мне лояльно, даже с некой любовью и уважением. Но, с другой стороны, так даже лучше. Начнём с простого, а потом будем усложнять.

Дежурили снова по очереди. Я отсыпался первым, а среди ночи меня разбудил Бульдог.

— Что, мой черёд? Сейчас иду…

Но мужик грубо заткнул мне рот рукой.

— Тсс… Там кто-то крадётся к нашему дому, человек десять… — прошептал он.


Статья 8. Мужская солидарность


Я мгновенно поднялся с кровати. Сон как рукой сняло. Даже усталости не чувствовалось.

Арбалет на месте, болты я нашёл среди трупов и обломков. Энергия полная. Готов защищать нашу разрушенную крепость.

Бульдог успел предупредить Анну, Псинка тоже была наготове, как и Проша.

Мы собрались на втором этаже, за исключением девочек. Их заперли в спальне на третьем.

Криков, шума и прочего не было. Враги чего-то выжидали. А затем резко взорвалась входная дверь, и в дом полился густой туман.

Я на всякий случай задержал дыхание и выстрелил в проём из арбалета. Во второй руке держал щит. На время перезарядки его пришлось убрать и как раз тут началось.

В тумане появились силуэты бойцов, одетых как спецназовцы. Даже противогазы имелись.

На них выскочил Проша, поймав в грудь пару выстрелов, но сбил одного из бойцов.

Двое открыли огонь по мне, но я рывком ушёл в сторону. Бульдог уже был в тумане и рвал кого-то вместе с Псинкой. Похоже, у меня теперь две собаки.

Создав щит, я вышел из-за укрытия и рывком бросился вниз, пластиной снеся одному из бойцов голову.

Туман оказался необычным, и я зашёлся кашлем. Но это меня не остановило.

Среди этого хаоса я нашёл источник дыма. Это была не граната, а иммунный с особым навыком.

Запустив в него пластину, я удивился, когда та завязла в густом дыме, прямо перед противником. Повторять попытку я не стал. Вместо этого тройным рывком оказался у врага за спиной и всадил клинок из материи ему в позвоночник.

Послышался сдавленный крик, и вонючий ублюдок упал на пол.

Я рывками выбрался на улицу, оказавшись среди врагов.

Четверо иммунных смотрели на меня с удивлением, а я лишь стоял и кашлял. Один из них начал стрелять, но я рывком ушёл в сторону, а затем создал щит. Продолжая кашлять, я принимал на щит пули и фиолетовые снаряды размером с теннисный шарик. Они неприятно взрывались, осушая руки через щит, но всё же не пробивали его.

Затем из тумана вышел Проша с окровавленным лицом.

Бойцы удивились ещё больше и открыли огонь по новому противнику.

— Прячься в дом! — передал я ему.

Тот послушался и скрылся в тумане. Похоже, ему он не вредил. Хотя уже и становился реже.

Затем на четвёрку бойцов со второго этажа спрыгнул Бульдог и вцепился одному из них в глотку.

Я тут же рывком сбил другого. Оставшиеся двое попытались сбежать, причём у одного это получилось. Он телепортировался или ушёл в невидимость. В общем, просто исчез. А вот второму повезло меньше. Ему в спину прилетела моя пластина, а затем ещё и Псинка сбила его с ног и вцепилась в горло.

Я же следил за опрокинутым мной бойцом. Убивать его не буду. Пока что. Нужно узнать, что это за фрукты, и что они забыли в нашем огороде.

Псинка подбежала к опрокинутому мной недругу и злобно зарычала.

— Нельзя! Он нужен нам живым.

— Дай я прикончу гада, — прорычал Бульдог.

— Да что ж вы кровожадные такие? Тебе неинтересно кто это? — спросил я.

Бульдог поднял пленника за шкирку одной рукой, а второй сорвал с него маску-респиратор.

Под ней оказался перепуганный мальчишка моего возраста — лет восемнадцати.

— Вы кто такие? — спросил я, скрывая удивление.

Ожидал-то я заядлых рейдеров, насилующих женщин и убивающих детей. А тут едва ли не ребёнок.

— Я всё расскажу! Не убивайте только! — пролепетал парнишка.

— Так рассказывай! — поторопил его Бульдог.

— Пожалуйста… Не надо, не убивайте, — повторил он.

— Да заткнись ты и рассказывай, — орал Бульдог.

— Эмм, как ты себе это представляешь? — спросил его я. — Заткнуться и рассказывать.

— Он меня понял, — отмахнулся мужик.

— Пожалуйста… Пожалуйста… — бормотал паренёк.

— Не думаю, — сказал я. — Ему нужно немного прийти в себя. Кажись, он даже обмочился.

Бульдог дал ему пощёчину и сказал:

— Если что-нибудь учудишь, я тебя придушу на хрен.

— Эх, жаль тебя с нами не было на оргии, ты б там оторвался… — пробурчал я и принялся осматривать тела.

Снаряжены они были очень неплохо. Рабочие часы, фонарики, респираторы. Куча шприцов с токсином, энергетиками и стимулирующей наркотой. Аня, кстати, до сих пор её принимает, по две таблетки в день.

Пленнику я ввёл один шприц, блокирующий восстановление энергии. Жаль у нас нет того токсина, что у мутантов, который ещё и выжигает накопленную энергию.

Но мы раздели парнишку до трусов, крепко связали и привязали к котлу в подвале. Также завязали рот, глаза и в уши напихали ваты. Короче, почти все органы чувств у него заблокированы. Так что если у него нет чего-то типа воспламенения, то вряд ли он сбежит. А сторожить его оставили Псинку, которую будет сменять Прохор.

Нашему мёртвому другу неслабо досталось. Несколько пуль пробили грудь, а по ногам прилетело взрывным шариком, вырвав кусок мяса.

Но куча свежих трупов пошла зомбаку на пользу. Он не только залечил свои раны до утра, но и нарастил мышечную массу. Теперь похож на полноценного бегуна, даже немного крупнее и сильнее.

Бульдога тоже ранили в бою, но не сильно. Его регенерация справлялась на ура.

Анна утром принялась за лечение Светы. Её рука почти отросла, правда больше напоминала куриную лапу.

Зато её поведение пошло на улучшение. Она больше не истерила и не боялась нас.

— Как себя чувствуешь? — спросил я её, когда принёс завтрак.

— Уже лучше. Но всё равно какая-то потерянность, — ответила она слабым голосом.

— Тебе нужно поесть. Вкусного у нас ничего нет, но макарон или гречки с сахаром или солью просто до фига. Можно ещё из муки что-то сделать, но я не умею.

— Спасибо, — сказала Света и набросилась на еду.

Чтоб не смущать её я ушёл тренироваться.

За полчаса потратил половину всей энергии, отточив рывки и броски пластин на импровизированных противниках, которыми были покрышки от машин и деревянные брёвна.

Прервался я, услышав женский крик из дома. Быстро побежал внутрь, но тут же успокоился, поняв причину переполоха.

Света вышла из комнаты и на первом этаже наткнулась на Прохора Иваныча. Непонятно кто кого больше испугался, но знакомство вышло не самым приятным.

— Ты его знаешь, Свет, просто забыла… — попытался я успокоить девушку.

Она и без этой новости была не в своей тарелке, а тут ещё, оказывается, с зомбаками дружит.

— Вы не боитесь, что он нападёт на кого-то? — спросила Света, немного успокоившись.

— Да я больше тебя боюсь, чем его… — ляпнул Бульдог.

— В смысле? — не поняла девушка.

— Не слушай его, у него интеллект как у того же Проши, — сказал я. — Пойдём лучше потренируешься. Ты помнишь свой навык?

— Навык? Что это?

— Ох… Многое тебе предстоит узнать…

Затем я рассказывал девушке как всё устроено в этом мире. Что нужно есть камни и лапать осколки, убивать мутантов и тренировать навыки. Рассказал ещё, что у неё есть парень. Хоть я и не знаю подробностей их отношений с Васей. Света даже решила, что я стебусь над ней, но в итоге вроде поверила.

Ближе к обеду я решил навестить пленника. Тот уже пришёл в себя и успел заскучать, глядя в оконный колодец подвала.

— Ну рассказывай, дружок, кто вы? Чё хотели? — спросил я, развязав ему рот.

— Ну ты и уши развяжи, если хочешь, чтоб он тебя услышал, — посоветовал Бульдог.

Сделав это, я повторил свой вопрос.

— Простите, я не хотел. Мне сказали, если не пойду — не дадут пожрать… — дрожащим голосом сказал он.

— Кто сказал? Кто у вас главный, Трупоед?

— Кто? Нет… Не ест он никого…

— А вот наш дружок ест. И если не расскажешь всё — то он и тебя сожрёт, — сказал я, указав рукой на Прошу позади себя.

— Я всё скажу. Всё что знаю… Главный у нас Кобольд.

— Кобольд… — повторил я. — Что-то знакомое.

— Ну, наши говорили, что вы их блокпост проехали, подорвали, а хвост расстреляли.

— Точно. Так это ваши люди гнались за нашим КамАЗом… Ну-ну, продолжай, как вы нас нашли?

— Это не я. Наши проследили, куда вы ехали. А потом следили за домом. На вас твари напали, мы тут ни при чём. А потом Кобольд сказал добить выживших, а кто не может драться — с собой забрать.

— И чё? Рассказывай, сука! — рявкнул я закипая.

— Ну… Мы и напали. Я не виноват. Мне сказали, еды не дадут и девственником останусь…

— Да плевать мне на твою мотивацию и девственность. Рассказывай, что было? Сколько умерло, сколько забрали? Куда?! — орал я ему в лицо.

Я даже не заметил, как создал небольшой клинок в руке и ввёл его в плечо пленнику.

— Пожалуйста! Я всё скажу! — завизжал он, трясясь от боли.

Осознав, что делаю, я развеял клинок и немного успокоился.

— Мы напали ночью. Часть зашла через разрушенную стену, остальные сзади. У стены были шумовые ловушки и пара дежурных. Их мы прикончили, у нас есть хорошие боевые навыки у некоторых.

— Сколько вас было? — спросил я.

— Точно не знаю. Четыре группы, почти по десять человек в каждой. Тридцать пять, наверное.

— Сколько вас всего?

— С Кобольдом осталось одиннадцать, не считая пленниц.

— Ладно, дальше рассказывай.

— Ну нашумели мы, выбежала подмога и началось месиво. Я струсил и держался сзади всех, поэтому не видел многое. Наши со временем ворвались в дом и там добивали всех, кто сопротивлялся. Потом пленных начали выводить.

— Много их было? Женщины только или нет?

— Много, да, человек десять. Я не смотрел на лица, мне тогда от командира досталось, заметил, что я в бой не рвусь… Их увезли в штаб, а нам приказали наблюдать за домом. Если что, сразу сообщать. Ну я и ещё три человека наблюдали в бинокль. Мы пропустили, когда вы появились, но заметили, как трупы хороните. Сразу нашим сообщили, и они на следующий день подмогу прислали, сказали снова штурмовать будем ночью. Людей у нас меньше стало, но и вас немного, думали, справимся.

Я едва сдерживался, чтобы не убить его.

— Говори, сука, куда их увели!

— Я покажу, я всё покажу, только не убивайте. Отсюда день пути, если на машине.

— Покажи сначала дом, где вы нас выжидали. Там должна остаться еда.

— Да, там есть еда, курево и бухло. Дом напротив и немного в сторону центра, там ещё чердак такой большой.

— С синей крышей? Металлочерепица?

— Да-да, он. С чердака удобно за домом следить…

— Сиди здесь, я скоро вернусь, — сказал я.

Бульдог заржал, а я лишь потом понял, что сморозил глупость.

— Я с тобой пройдусь, — предложил Бульдог.

— Да, как хочешь, — сказал я.

— Прохор, охраняйте ублюдка, — передал я мысленно.

Бегун в ответ изобразил что-то вроде улыбки или оскала.

Псинке я поручил охранять девочек. Они возились на кухне и что-то готовили, параллельно наводя порядок. Вот что значит женщина в доме. Даже в руинах, из которых нам скоро уезжать, порядок хочет навести. Но с другой стороны, что в этом плохого? Есть чем заняться.

Бульдог на всякий случай взял с собой автомат, одного из нападавших. Я же больше полагаюсь на свои навыки и арбалет — они хотя бы не шумят. Хотя и эти ребята не так много шума наделали, всё оружие у них с глушителями. Да и тварей последние дни не так много в деревне. Похоже, матка гнезда прислушалась к моим словам.

Или же им просто пока есть что жрать, а через несколько дней вылазки возобновятся. И это ещё один повод свалить отсюда поскорее.

* * *
К наблюдательной точке рейдеров добрались быстро. Тут идти минут пять всего.

— Думаешь, там кто-то остался? — спросил меня Бульдог.

— Понятия не имею, но я бы подождал минут десять, традиция у меня такая, выжидать хоть немного, прежде чем во двор лезть или в дом.

— Лады… — согласился он. — Чё потом делать будем? Поедем освобождать тех, кто выжил?

— Помолчи, — рявкнул я.

Бульдог заткнулся, а я десять минут вглядывался в окна и прислушивался к шуму внутри. Но ничего так и не заметил.

Жестом указал Бульдогу, что пора заходить. Тот пошёл первым, тихо открыв дверь.

Не заперто, скорей всего, никого нет.

Дверь толкнула пустую стеклянную бутылку, которая с шумом покатилась по полу. Похоже на сигнализацию.

Мы напряглись в ожидании нападения или любой другой реакции. Но ничего не случилось.

Бульдог медленно пошёл вперёд. За прихожей был зал с потрёпанным диваном, кофейным столиком с кучей пустых бутылок и окурков.

Окна завешены покрывалами, поверх прибитых досок. Пол в зале завален одеждой, видимо, чтоб приглушить шаги. Интересно это жильцы устроили или люди Кобольда?

Бульдог прошёл на кухню, а я осмотрел спальню. Тоже куча бутылок, банок и окурков. Судя по количеству последних, из дома должен был переть дым со всех щелей. Хотя нам было не до этого.

На чердак можно было попасть прямо из дома, что редкость для наших мест. И поднявшись туда, я понял, почему так сделано.

Его использовали как жилое помещение. Кровать, стол с компом, даже кондёр висит. Похоже на комнату какого-то подростка. Картину портит только стул у окна, несколько бутылок из-под водки и коньяка, снаряжение для чистки оружия, бинокль и карта.

Похоже, рейдеры собирались сюда вернуться. Обнаружилось также пара спальных мешков, правда упакованных и неплохой запас жратвы.

Консервы, армейские пайки, сухари. Имелись ещё целые или недопитые бутылки спиртного, чему Бульдог сильно обрадовался.

— Смотри, Код, тут даже вискарь есть.

— Нашёл время… — буркнул я, разглядывая карту.

Территория примерно в радиусе десяти километров. Изначально карта была больше, но её обрезали. Причём край обреза проходит по нашему селу, как раз в том месте, где идёт граница пазла. Короче, это карта всего пазла. На ней было отмечено множество мест кружочками, одно треугольником и парочка квадратами. Некоторые кружки были перечёркнуты крестиками. Наш дом тоже обведён кружочком и перечёркнут.

От этого меня снова охватила злость. Хотелось порвать карту и скормить нашему пленнику. Ох достанется же ему. Уроды!

Успокоившись, я аккуратно сложил карту и положил в свой рюкзак. Бинокль отдал Бульдогу, который уже дегустировал бухло. Оставшееся свободное место мы забили едой. Точнее, я едой, а этот алкаш алкоголем. Всё что не влезло в рюкзак, я сложил в пакеты.

Довольные добычей, мы вернулись домой.

Девочки встречали нас у порога, заглядывая в пакеты, будто мы из магазина вернулись. Хотя, по сути, так и есть.

Все продукты отнесли на кухню, а я пошёл к пленнику вместе с картой.

— Ну, рассказывай, где ваша база?

— Её здесь нет. Она в другом пазле.

— Да это я уже понял. Покажи, где примерно, если бы карта была больше.

— Чем показать? Я же связан.

— А, ну да. Тогда просто скажи в каком направлении двигаться, всё равно же с нами поедешь.

— Левый верхний угол, — охотно ответил пленник.

— А теперь рассказывай, что означают эти отметки, — сказал я.

— Ну, кружочки — это места проживания людей. Если от кого-то узнаём, где остались иммунные, отмечаем это место, а потом проверяем, — начал рассказывать пленник.

— Проверяете, это значит с оружием врываетесь, убиваете всех, кто сопротивляется и берёте в плен тех, кто послабее?

— Ну… Да.

— А потом отмечаете крестиком?

— Сначала один раз перечёркиваем. Потом наблюдаем. Во многих случаях в то место ещё кто-то возвращается. Кто с вылазки, а кто на шум после захвата прибегает. Затем ещё раз нападаем и перечёркиваем.

Я изо всех сил старался не злиться, но мне трудно слушать этого ублюдка спокойно. Всё же я сдержался.

— Треугольники — это гнёзда. Они не в каждом пазле есть, но вашему не повезло. Обычно мы держимся от них подальше, но в этом случае оно нам только на руку. У вас очень большой и сильный лагерь. Был. Не знаю, как вам удалось, но, если бы не твари, вас бы ни один отряд тёмных не тронул. Это просто невыгодно — потерь больше чем добыча. Проще нападать на мелкие отряды, ничем не рискуя.

— Заткнись… — прорычал я. — То есть продолжай.

Парень неуверенно на меня посмотрел, а затем продолжил:

— Квадраты — это схроны. Наши нычки с припасами, оружием, камнями, осколками и так далее.

— Серьёзно? Вы делаете нычки? — удивился я.

— Такой мир… Даже на сильные банды иногда нападают. И чтоб не остаться ни с чем приходится прятать часть добра. Да к тому же мы часто перемещаемся, удобно, когда есть безопасное место, где можно отдохнуть, пожрать и оставить хабар.

— Ясно. А это что за круги карандашом в центре карты?

— Это метеорит. И волны зон его воздействия. Чем ближе к нему, тем сильней накрывает.

Я расспрашивал у парня ещё всякие мелочи, вроде того, как и когда они перевозят хабар на склады и со складов, какая там охрана и прочее. После чего вколол ему новую порцию токсина, снова заткнул рот, уши, глаза и отправился обедать то, что наготовили девчонки.

А жратвы хватало самой разной.

Суп из рыбных консервов, очень напомнивший уху. А немного вермишели и картофеля добавили ему сытности. Ещё было пюре с мясными консервами. Соусы из армейского набора и банка засоленного салата. Короче, обожрались все конкретно, даже делать ничего не хотелось.

Но я нашёл в себе силы потренировать навыки. Больше всего нуждался в отработке новый навык. Им я и занялся.

Я приказывал Проше перемещаться в определённое место, постепенно усложняя задачу. Увеличивал расстояние, на которое действовала наша связь. Усложнял обзор, вплоть до контроля из другой комнаты. Старался увеличивать время контроля.

Заодно применил последний гамма-камень и гамма-осколок, которые у меня были, улучшив навык до второго уровня.

— Завтра отправляемся искать наших. Так что сегодня нужно хорошо выспаться, — сказал я за ужином. — Дежурить будем парами: я с Прошей, Бульдог с Псинкой. Девочки отдыхают.

— Я тоже могу дежурить, — вызвалась Света.

— И я! — добавила Анна.

— Нет, вам нужно отдыхать побольше. У тебя, Свет, рука только сегодня выросла и ещё амнезия. А ты лечишь её каждые несколько часов, тебе ещё больше отдых нужен, — возразил я.

Бульдог за ужином так накидался, что я решил дежурить первым. Да и потом нужно проследить, чтоб он не пил. Света, кстати, выпивала не меньше, а то и больше него. Правда, не водку, а вино в основном. Но когда бутылка закончилась, перешла и на более крепкие напитки.

Не знаю это ли стало причиной такого поведения или же воздействие того паразита на мозг, но Света меня удивила этой ночью.

Когда я стоял на своём любимом балконе, с которого видно половину двора, она пришла ко мне с бутылкой коньяка и пыталась напоить.

— Да ладно тебе, отдыхать тоже надо. Дай мозгу рас… Раз… Короче, отдохнуть тебе нужно, Кодик, — произнесла она заплетающимся языком.

— Свет, я на дежурстве. Вдруг те уроды вернутся? А они, скорее всего, вернутся, когда пройдут сутки, а их отряд не прибудет в лагерь.

— Ну хоть на полчаса отвлекись… Девушка требует внимания! — сказала она, массажируя мои плечи.

Сразу ощутилось то напряжение, которое скопилось за последний месяц. Причём не только физическое, но и сексуального характера. Но сразу пришло понимание неправильности происходящего.

— Свет, что ты делаешь? Иди спать уже, — более грубо ответил я.

Но девушка не отступалась. Она начала целовать мою шею, обнимая сзади, а её руки плавно опускались ниже пояса.

— Так, всё, прекращай! — с невероятными усилиями выдавил я и отскочил от возбуждённой сексуальной девушки.

— Слушай, я, может, и пьяна, но мне нужно мужское внимание. А тебе женское, так в чём проблема?

— Проблема? Может быть то, что мой лучший друг любит тебя? Или то, что он сейчас в руках ублюдков, которые вырезают органы у людей. А ещё у них моя девушка, с которой у нас, надеюсь, что-то получится.

— Ах, ну да, у меня же есть мужчина! — недовольно запричитала она. — Вот только я не видела его ни разу и знать не знаю кто он. Вот вообще не помню! Может, они вообще там сдохли уже все!

Повисла тишина. Надеюсь, Света осознала, что ляпнула лишнее. Хотя извинений не последовало.

— Память может вернуться. А если и нет, то это не повод трахаться с кем попало, — холодно ответил я и отвернулся.

Девушка ушла, хлопнув балконной дверью. Наверняка весь дом разбудила.

Я выдохнул, качая головой.

Ты молодец, всё правильно сделал… Вот только что теперь со стояком делать? В душ, что ли, сходить?

Переждав возбуждение, стало легче. Я исправно отстоял своё дежурство и посреди ночи постучал в дверь Бульдога.

Тот открыл спустя минуту, но из комнаты вышел не один. Света вышла следом за ним, прикрываясь халатом.

Ну и сука… Точнее суки. Оба.

Я отправился отдыхать, хотя от переживаний за Васю и Алиску боялся, что не смогу уснуть. Завтра поеду за ними и всё решится. Либо они живы, либо нет. А сейчас пора спать.

Доступ: Гамма

Ранг: 1

Общая накопленная энергия: 86 110 / 102 480

Энергия эпсилон: 460 / 460

Энергия дельта: 22 / 220

Энергия гамма: 15 / 40

Навыки:

Управление материей — 5-й уровень

Ускорение — 5-й уровень

Контроль заражённых — 2-й уровень

Проснулся я от женского крика.

Подорвавшись я побежал вниз. Крик шёл с кухни. Ворвавшись туда, я замер, не зная как реагировать на увиденное.


Статья 9. Долгий путь


— Твою ж мать! — донёсся крик из кухни.

Орал Бульдог.

Я подорвался и побежал туда. После чего опешил ещё больше от увиденного.

Света, вся в крови что-то готовила. В кастрюле кипела вода, а на столе лежало порезанное мясо. Вот только где она его взяла?

Подойдя чуть ближе, я рассмотрел содержимое бульона. В его основе была голова. Прямо с волосами. А в мусорке лежала человеческая рука.

Анна плакала, сидя в углу, а Бульдог смотрел на невозмутимую Свету.

— Свет… — выдавил я. — Что ты делаешь?

Она меня игнорировала, как и всех остальных в этой комнате.

— Да она шизанулась… — пробурчал Бульдог.

— Света, — чуть громче позвал я.

Ноль реакции.

— Слышь, больная, к тебе обращаются! — рявкнул Бульдог.

Девушка всё так же резала мясо с беззаботным лицом, словно готовит салат из помидоров, а не человеческое мясо.

— Так, прекращай это, ты Анну напугала, да и меня, если честно, — сказал я, подходя к ней.

Я схватил её за руку, державшую нож и она словно проснулась после крепкого сна. Света посмотрела на меня ничего не понимающими глазами, затем перевела взгляд на окровавленный нож. Кровь стекала по лезвию и руке девушки на мою руку.

Отпустив руку девушки, я схватился за скользкую рукоятку ножа. Я медленно отобрал нож и передал Бульдогу, стоявшему позади.

Девушка смотрела то на нас, то на мясо.

— Что происходит? — прошептала она.

— Всё хорошо, главное — не паникуй, ты не виновата… — начал я успокаивать девушку.

— Ещё как виновата и ни хрена не хорошо, — возмущался Бульдог.

— Да заткнись ты, — рявкнул я.

— А если бы она меня на фарш пустила, пока я спал?!

— Я б только порадовался, яйца тебе точно не помешает отрезать.

— Да ты охренел?! — набычился он.

— Это ты охренел, мудак, ты знал, что у неё парень есть?

— И чё теперь? Если она сама ко мне пришла.

Забыв о девушке, я повернулся к Бульдогу и начал спор. Но вскоре позади раздался крик.

Света увидела руку в мусорке и голову в кастрюле. Затем, видимо, поняла, что это её рук дело.

— Видишь! У неё совсем крыша поехала. Кто будет следующий? Ты? Я? Может, малая? — орал Бульдог, размахивая ножом.

— Ей просто нужно время. Пойдём, помоешь руки и будешь отдыхать…

Я помог ей привести себя в порядок и отвёл в спальню. На всякий случай связал ей руки, ноги и приставил Псинку охранять девушку.

Затем я спустился в подвал осмотреть пленника.

Проша с нервным видом стоял рядом и охранял труп с трудом сдерживаясь, чтобы не сожрать его.

— Что случилось? — спросил я мысленно у бегуна.

В ответ я увидел картину убийства, как девушка своим гарпуном пробила мужику голову, а затем принялась её отрезать. На этом я прервал связь.

Странно, что он так нервничает. Ему приходилось не то что видеть подобное, но и делать самому. А сейчас вдруг разнервничался. Может, боится, что он будет следующим? Или что я накажу его?

— Ты правильно сделал, что не стал мешать Свете. Она могла пострадать, да и ты тоже, — попытался я успокоить мутанта.

Но то всё равно выглядел очень напряжённым.

— Можешь его сожрать, — передал я напоследок.

И что теперь делать? Он должен был показать дорогу к их лагерю. Да и была идея, как устроить небольшую диверсию. А теперь придётся вслепую искать ублюдков по карте, на которой нет этого пазла.

Да уж, ну и ночка… С Бульдогом посрались, Светка из ума выжила, пленника потеряли. Пора валить отсюда, в этом месте одни неудачи.

Позавтракав, я начал собирать вещи и грузить в КамАЗ — единственную машину, пригодную для поездок. Можно, конечно, поискать уцелевшую легковушку, переделать ей электронику и ехать на ней. Но КамАЗ надёжней и в него можно загрузить много людей. Или же перевезти любой груз.

Хотелось забрать с собой генераторы, но если даже рейдеры их оставили, то особой ценности в них нет. Лучше бы они пулемёт оставили. Но нет.

Так что поедем почти налегке, возьмём только воды побольше и всю оставшуюся еду.

Для Светы я набросал несколько фуфаек. Дело, похоже, близится к осени и по ночам уже довольно холодно. Забрал также спальные мешки, оставленные рейдерами.

Уцелевшее оружие и прочее снаряжение, естественно, взяли с собой.

Я даже немного приоделся.

Нет, накидку бомжа оставил, привык я к ней. А вот на колени и локти надел защиту. Также взял перчатки у одного из бойцов.

— Ты с нами или нет? — спросил я Бульдога перед выездом.

Тот сидел на кухне и фигачил коньяк прямо из бутылки.

— Не знаю, Код. С одной стороны, я благодарен, что ты вытащил меня из той пещеры. Но эти твои странные друзья… Что это за группа? Девочка, зомбак, собака и латентная маньячка-нимфоманка. Звучит так себе.

Я улыбнулся.

— Есть такое. Но, как видишь, мы до сих пор живы. В отличие от большинства.

— И что будешь делать, когда найдёшь своих?

— Надеру задницу Кобольду, запрыгнем в КамАЗ и поедем новый лагерь искать. А может, и у рейдеров отберём.

— Вот что мне в тебе нравится, Кодекс. Ты веришь в светлое будущее, безопасное поселение с голыми девочками и баром…

— Я такого не говорил, — возразил я.

— Не перебивай, дай помечтать. Ай, всё, испортил настрой. Ладно, Кодекс, я с тобой. Тут нет ни людей, ни еды, да и бухло заканчивается. А вот мочить тёмных — это звучит весело. Только сразу предупреждаю, если эта маньячка ко мне полезет, я прикончу её. Да и зомбак пусть подальше держится.

— Не переживай. Ты поедешь в кабине со мной и Анной. А потом передадим Светку её жениху и пусть чё хочет с ней делает.

Света просила её развязать, но я переживал за здоровье Псинки и Проши. Хотя зомби меня тоже пугал. Его нервозность немного прошла, но ехать на машине он боялся. Пришлось потратить всю гамма-энергию, чтоб подчинить его и загрузить в кузов.

Дорога была тяжёлой. Если кто-то считает, что в России плохие дороги, то он явно не ездил по дорогам Пазла. Здесь даже спустя месяц асфальт превращается в крошево. Не весь, конечно, но кочек и колдобин не становится меньше. И это мы ещё в относительно свежем пазле.

А вот когда дорога закончилась, и мы оказались в чистом поле, вот тогда моя задница ощутила все прелести бездорожья. К счастью, скоро мы нашли грунтовую дорогу и с неё уже не сворачивали.

Этот пазл был гораздо старше нашего и, тем более, того, в который мы недавно ездили. Трава была жёлтой, как поздней осенью. Листья тоже пожелтевшие.

Складывалось впечатление, что пазлы переносятся с разного времени и поэтому у каждого своё время года. Да и прохладней здесь значительно. Не знаю, как такое может быть, но здесь мы даже дождь застали. Не сильный, но затяжной. Возможно, от этого и прохлада.

Пришлось даже остановиться и развернуть брезентовое покрытие, которое изначально не предусматривалось на этом КамАЗе. Но опытные выживальщики прикрепили его возле кабины на всякий случай. И вот как раз этот случай.

Во время остановки Света просила её развязать, утверждая, что чувствует себя намного лучше. Но она и перед убийством пленника не проявляла никаких признаков болезни. Разве что чрезмерную похотливость. Но это уже последствия пьянки.

Выехав на асфальт, я осознал, насколько стар этот пазл.

Дорога была настолько разбита, что больше напоминала бездорожье с редкими участками уцелевшего асфальта, а не наоборот.

И за сколько лет такое может произойти? Хотя, может, дорога уже была такой, когда попала сюда. Или в местной среде разрушение происходит быстрее. Нет, о возрасте пазла судить пока рано.

А ещё в поле частенько встречались аномалии. Гейзеры из лавы, которая растворялась ещё в воздухе, небольшие смерчи, поднимавшиеся максимум на три метра. Возможно, были и невидимые, но мы, к счастью, на них не наткнулись.

Затем нам попался перекрёсток, возле которого даже пару зданий было. Вот только меня смутила преграда на дороге.

Большое сухое дерево практически без веток лежало поперёк дороги. Классическая засада.

Подъезжать я, естественно, не стал, а хотел объехать по полю. Вот только съехать с дороги здесь было проблематично. Её уровень выше, чем поле, так делают, чтоб на дороге не скапливалась вода, грязь и снег.

— Да ладно тебе, может, оно просто упало? Смотри, вон даже кора и ветки вокруг валяются. Быстрее убрать, чем возвращаться и полями ехать, — сказал Бульдог, когда я уже включил заднюю передачу.

— Ой не верю я в такие случайности, — сдавая назад.

— Ладно, допустим, там засада. Думаешь, серьёзные ребята? Пятёрка каких-то недорейдеров, раскидаем их по-быстрому, ещё и запас камней с осколками пополним. И тебе, и мне нужны гамма-камушки.

Я притормозил и задумался.

Идея разумная. Тем более что мне приносит истинное наслаждение наказывать плохих парней. Вот только времени на это нет. Но сейчас и, правда, быстрее разобраться с ними, чем несколько часов тратить, чтобы вернуться, а потом ещё и полями ехать вдоль дороги. Хотя тут такая дорога…

— Ладно, только машину оставим тут. Лучше пешком пройтись триста метров, чем рисковать единственным транспортом, да и его пассажирами, — решил я.

Бульдог кровожадно ухмыльнулся и вылез из кабины.

— Запрись тут и открывай только нам. А если кто полезет, вот пистолет. Тут предохранитель…

— Я умею, — прервала меня девочка, взяв в руки пистолет.

Я кивнул и тоже вылез из КамАЗа.

Первым делом осмотрел местность вокруг машины. Нет ни кустов, ни деревьев, так что спрятаться тоже негде. Разве что у рейдеров есть навык скрытности.

Никого не обнаружив, мы осторожно пошли вперёд, вслушиваясь в каждый звук и всматриваясь в каждый кустик.

Дуновение ветра донесло до меня трупный запах.

Если тут есть мертвецы, то это точно засадное место. Осталось выяснить, откуда нападут рейдеры.

Вероятнее всего, большая часть бойцов прячется в зданиях. На вид они заброшенные, даже дверей и окон нет, но для засады самое то. Жаль нет гранат или подобных навыков.

Кстати, о навыках — трупный запах должен был привлечь мутантов, так что я решил проверить, нет ли их рядом. И очень удивился, когда активировал свой гамма-навык.

Ещё дома я тренировался связываться с Прошей, находясь в разных комнатах. Я его чувствовал, когда активировал способность. Так что мой навык ещё можно как радар на тварей использовать. Вот что дают тренировки. Но сейчас не об этом.

Активировав навык, я обнаружил, что вокруг нас есть несколько сильных тварей. И ещё больше тварей послабее. Точней сказать не могу, опыта ещё маловато. Но одно сказать могу точно — это засада не рейдеров, а мутантов!

— Твари, — прошептал я.

— Да я и сам недолюбливаю рейдеров, — ответил Бульдог.

— Нет, это засада тварей, а не рейдеров.

— Что? Как это? — удивился мужик.

— Ты явно плохо знаком с длинными, они мастера…

Договорить я не успел. Твари выбежали из зданий, из-за поваленного дерева и с оврага за поворотом перекрёстка. Похоже, они почувствовали, что я их обнаружил.

Три длинных и пять бегунов.

Я сосредоточился на самом первом мутанте, но взять под контроль не смог. Зато сумел прочитать его милые мысли:

— Мясо, вы сейчас сдохните, умри!

— Сам пошёл в жопу, — ответил я словами, не желая зря тратить энергию.

Затем я взял под контроль одного бегуна. Это оказалось так же легко, как и управлять Прошей.

По моей воле он бросился под ноги первому длинному и тот завалился на землю. В него врезались два бегуна, а мой боец уже запрыгнул на спину второму длинному. Тот стал вертеться и сбил с ног ещё двух бегунов. Третий длинный избавил товарища от навязчивого бегунка, проткнув его лапой. Вот только досталось и самому длинному.

Не прощая обиды, тот ударил обидчика в ответ. Так двое длинных сцепились между собой, а один из бегунов уже был мёртв. И всё это за первые секунды боя.

Но дальше играться с навыком не было времени. Первый тощий уже поднялся и рванул к нам. Бульдог усиленным прыжком набросился на него и снова повалил на землю.

А ко мне приближалось два бегуна.

Пара пластин в сочетании с рывком пробили их окрепшие черепа, и я побежал на помощь Бульдогу.

Тот сцепился с длинным в жестоком клинче. Они рвали друг друга, не жалея зубов и когтей. А два бегуна пытались понять, что им делать.

Увидев меня, они тут же определились с целью. Я сбил одного из них рывком и щитом, а второго взял под контроль. Немного практики не помешает.

Мой бегун набросился на опрокинутого товарища, буквально разрывая его плоть своими когтями. Справился за несколько секунд. А затем у меня закончилась энергия и вместе с этим появилась слабость.

Но на один взмах клинком меня хватило. Бегун лишился головы, пытаясь вцепиться мне в горло. Бульдог уже закончил со своим тощим. И остался лишь один враг. Тот самый, который убил первого бегуна.

Он даже пытаться не стал, а решил спасать свою шкуру. Мудрое решение, но не очень своевременно.

Рывок, бросок снаряда и длинный лишился одной из лап. Затем Бульдог запрыгнул на него и добил несколькими быстрыми ударами, явно усиленными навыком.

— Я думал, ты только ноги можешь усиливать… — отдышавшись, сказал я.

— Да вот научился недавно. Думаешь, один ты тренируешься?

Отвечать я не стал. Не было никакого настроения и сил для общения. И мы молча занялись потрошением тел.

Я достал пять камней эпсилон, три дельта и даже один гамма.

Бульдогу повезло меньше.

— Поделиться не желаешь? — спросил он, глядя на редкий камень.

— С хера ли? Я его вытащил.

— А я этого урода завалил. Я вообще двоих убил, а ты одного из них потрошишь.

— Подай на меня в суд, — ответил я и направился к машине.

— А дома обыскать не хочешь? — крикнул Бульдог в спину.

— Сначала проверю пассажиров, да и машину подгоню поближе.

В кузове все были напряжены. Проша едва не набросился на меня. Но когда я разрешил ему поесть своих мёртвых сородичей, он успокоился.

Интересно, в кого он мутирует? И зависит ли это от того, что он жрёт?

От берсерка в бою было бы больше пользы, но длинные намного умнее и хитрее… Такой союзник мог бы рассказать много интересного, например, о слабостях своих сородичей.

Пока Проша набивал брюхо, мы убирали бревно с дороги. Псинка обнюхивала округу и делала свои дела.

Закончив с преградой, я немного понаблюдал за нашим ручным бегуном.

Тот мутировал прямо на глазах, хоть и не очень быстро.

Из позвоночника стали прорезаться шипы, когти меняли форму и стали немного длиннее. На предплечьях тоже появилось что-то вроде шипов. Пока это всё проявилось слабо. Но он точно уже не бегун. Разве что элитный образец.

Бульдог сел за руль, а я позволил себе отдохнуть на пассажирском сидении. Заодно я пообедал осточертевшими консервами и запил это остывшим чаем, который мы взяли с дома.

Разбудили меня под вечер. Бульдог что-то бубнил, а Анна толкала меня в бок.

— Что? Уже приехали? — спросонья пробурчал я.

— Можно и так сказать. Очередной гоп-стоп.

Проморгавшись, я понял, что в нас светит яркий прожектор и несколько лазерных целеуказателей. Это, не считая фонариков, расставленных впереди.

— Тёмные? — спросил я.

— А хрен его знает. Ехал спокойно, вижу блокпост, притормозил и тут как врубят свет. Сразу тебя разбудил.

В зеркале заднего вида засветились фары двух машин, стоявших в кустах на обочине. Оттуда же приближалось ещё несколько фонариков.

— Как они достали… — пробурчал я, выходя из машины.

Я рассчитывал на мирные переговоры, но по нам тут же открыли огонь. Причём в буквальном смысле. Какой-то пиромант заливал меня потоком огня. Я едва успел создать щит из материи.

Бульдог с Анной оставались в кабине. Она хоть и усиленная бронёй, но многого ждать от неё не стоит.

Я рывком ушёл в сторону, чтоб хоть немного перевести дыхание. Обстрел был таким плотным, что долго я бы не продержался.

Укрывшись за углом небольшого здания, я пытался придумать, как выйти из этой ситуации. Уроды застали нас врасплох.

В этот момент задние рейдеры как раз подобрались к кузову КамАЗа.

— Выходи, пацан, стрелять больше не будем, — крикнул один из них.

Ага, как же, так я вам и поверил.

— Мы поняли, что ты не лошара какой-то, а можешь за себя постоять. Нам жертвы не нужны, так что выходи, мирно договоримся.

— Откуда мне знать, что ты не врёшь? — спросил я.

— Да мне по фиг так-то, можем и по-плохому. Раз ты не выходишь, тогда мы посмотрим, кто там в машине остался. Я вроде малышку видел, а мы таких любим.

Среди рейдеров раздалось дружное гоготание.

А я повёлся на провокацию и вышел, приготовившись активировать щиты. Сидеть за углом и, правда, не имело особого смысла. Через минуту меня бы тупо окружили.

— Что вам надо? Камни, осколки? Хумов нет, сразу говорю, — сказал я.

— Ну зачем нам хумы, мы же не какие-то тёмные, чтоб жрать это говно. Ты нам лучше девчонку отдай, что в кабине сидит. И можешь дальше ехать. Мы даже на груз смотреть не будем. Что там, кстати? Еда?

— Еды немного, в основном хлам всякий: генератор, кровать, мангал. Короче, всё, что для жизни нужно. Это вроде наш дом на колёсах.

— Ну ясно, ясно. Так что, бабёнку отдашь или нам самим забрать?

— Это исключено, — твёрдо сказал я.

— Значит, по-плохому хочешь? Ну ладно… Ребят, посмотрите, что там в кузове. А вы малую достаньте из кабины, только не покалечьте, ей и так несладко придётся, не хотелось бы раньше времени подпортить.


Статья 10. В активном поиске


— Оо, да тут ещё одна девица! Похоже, у нас гарем скоро соберётся! — радостно воскликнул боец, заглянув в кузов.

— А ещё тут собака и зомбак. Ребята знают толк в развлечениях, разнообразие на любой… А-а-а! — заорал второй боец на середине фразы.

Света сбила его на землю, выпрыгнув из кузова, и вцепилась в глотку. То же самое сделала Псинка со вторым бойцом. Ещё двое щёлкнули предохранителями своих автоматов, но из машины выпрыгнул третий пассажир — Проша. Он моментально рванул к бойцам с завидной скоростью даже для бегунов. Одно движение и два бойца лежат на земле, истекая кровью.

Всё это произошло за несколько секунд. За это же время Бульдог выбрался из кабины и стал рвать ближайших к нему бойцов.

Я же рванул к умнику, раздававшему приказы. Но у того был неплохой навык. Там, где он стоял — осталась его копия, а сам он перенёсся метров на десять назад и стал бросать в меня сгустки воздуха.

Повреждений они не наносили, но устоять на ногах было невозможно. Я завалился на спину, и тут же на меня набросилось два мужика. Один с тесаком, а второй с горящими руками.

Бросаю наспех созданную пластину в огненнорукого — он мне показался опасней первого. А от тесака прикрылся щитом. Рывком ухожу назад, поднимаясь на ноги. И тут же меня сбивает новый поток ветра.

Создаю ещё пластину и бросаю в этого воздушника. Но поток воздуха был таким мощным, что развернул пластину обратно в меня. Ушёл рывком в сторону и меня тут же впечатало в стену. Не могу ничего сделать. Ветер плотно прижимает меня к зданию.

Тут ко мне подбежал мужик с тесаком и его тоже прижало рядом со мной.

Командир рейдеров, не прекращая потока ветра, приближался. Второй рукой он достал пистолет. А я даже рукой пошевелить не могу.

Мысленно связался с Прошей:

— Выручай.

Больше ничего сообщать не пришлось. Через пару секунд за спиной ветродуя появился монстр, проткнувший ему грудь одним щупальцем, а когтями перерезал глотку.

Поток ветра прекратился, и я упал. Рядом завалился мужик с тесаком. Точнее, уже без тесака, оружие упало рядом.

Он потянулся к рукояти, а я рывком поднялся, зацепив мужика коленом. Удар пришёлся прямо в нос, и на землю брызнула кровавая юшка.

А этим навыком можно и без материи неплохо отмутузить.

Ещё одним рывком я пронёсся мимо мужика, заехав ему кулаком в челюсть. Раздался хруст, и обмякшее тело упало на землю. Контрольная пластина в голову. Идём дальше.

А дальше убивать было некого.

Проша и Света пожирали мёртвых врагов, Псинка с омерзением смотрела на это, а Бульдог пытался держаться невозмутимо. Но вскоре блеванул, не разделяя гастрономических вкусов наших друзей.

Меня тоже, мягко говоря, поразило поведение Светы. Что же с ней за херня происходит? Похоже, паразит так и остался в её мозгу… И как его достать оттуда?

— Эй, может тебе нож и вилку дать? — спросил я девушку.

Та продолжала жевать убитого ей мужика, не обращая на меня внимания.

— В череп ей нож нужно дать… — буркнул Бульдог, подойдя после меня.

— Нет. Если есть способ её вылечить, я это сделаю. Да и польза от неё есть, завалила же одного…

— Одного? Ты, похоже, всё пропустил. Она человек пять загрызла. И ещё двоих гарпуном захерачила, — сказал Бульдог.

Я осмотрел ближайшие трупы. В основном рваные раны в районе шеи. Но есть и такие, что после её гарпуна остаются.

На девушке тоже было несколько ран. Пара пулевых, одна от холодного оружия, и небольшой ожог. Но девушка будто не замечала их.

Я не стал ей мешать. Хотя, скорее, просто побаивался её. Вдруг ещё набросится, придётся её убить. И как это потом Васе объяснять. Прости, твоя любимая стала жрать людей, и я её убил… Если б он мне такое про Алиску сказал, то я б не поверил.

Интересно, они хоть живы ещё? Надеюсь, да. Алиса и вовсе у меня из головы не выходит. Только всё у нас налаживаться стало…

А вот про Свету и Бульдога Васе лучше не знать. Иначе он их обоих убьёт.

Анна, к счастью, не видела эту бойню и что ещё важнее — пир после неё.

Немного успокоившись, мы с Бульдогом принялись осматривать трупы на наличие камней. У бойцов с автоматами их вообще не было, хотя это и не удивительно. Нет боевого навыка — не фиг тратить ресурсы, необходимые для прокачки.

У ребят с навыками тоже было негусто. Эпсилки, чуть реже дельты. Гамма камни обнаружились лишь у их командира. Причём солидный запас — семь штук. Я разделил их с Бульдогом, как и все остальные камни. Ещё обнаружилось несколько осколков, один из которых я использовал для улучшения третьего навыка.

Вот что я имел по итогам этой схватки:

Осколки:

Эпсилон — 20

Дельта — 14

Гамма — 4

Камни:

Эпсилон — 12

Дельта — 8

Гамма — 1

Закончив сбор добычи, мы отправились дальше. Я сел за руль, а Бульдог отправился в мир грёз.

Свету связывать не стали, всё равно её эти тряпки не удержат.

Тем более, у неё снова случился провал в памяти. Она не помнила ни остановку, ни замес, ни даже трапезу.

— Ты за Псинку не боишься? Вдруг Света её сожрёт? — спросил Бульдог, после пробуждения.

— Не, Псинка может себя защитить.

— А за Прошу? Вдруг она и его, того…

— Сожрёт? — уточнил я.

— Нет, блин, трахнет.

— Хм, ну она такая, что может. Ты, кстати, при детях такие темы не поднимай, — предупредил я.

— Да она всё равно спит.

— Или притворяется.

— Долго нам ещё до твоего Крота ехать? — спросил Бульдог после небольшой паузы.

— Кого?

— Ну как там его… Колобок…

— Кобольд. И не знаю я, он примерно в этом районе, в радиусе нескольких километров, но точнее не могу сказать.

Затем нам попалась автозаправочная станция. Естественно, необитаемая, без электричества, да и бензин, похоже, отсюда забрали.

Но я надеялся найти кое-что другое.

Нет, еды здесь тоже не было, даже заплесневелых чипсов. Похоже, этому пазлу уже не один год, что даже в таких отдалённых местах всё зачистили. Да и природа берёт своё, все станы оплетены дикой растительностью, хоть и порядком пожелтевшей.

Всё же я нашёл то, на что надеялся.

На полуопустевшей стойке с журналами и газетами осталось несколько книжечек. ПДД, сад и огород и наконец — карта местности. В формате книжки она не очень удобна, но это если смотреть на всю страну целиком. Я же искал один определённый регион.

Дело непростое, так как я не знал даже название области, из которой этот пазл прилетел. Но по названиям из указателей, которые мы проезжали, я нашёл нужную мне страницу и уже на ней отыскал заправку.

Осталось угадать, где в ближайшей местности можно устроить лагерь.

Скорее всего, это комплекс зданий. Возможно, какое-то хозяйство или производство, а может, и деревня. В то, что Кобольд устроился в чистом поле, мне как-то не верится.

А в окрестностях хватало разных строений.

Есть пара крупных ферм, карьер, шахта и несколько небольших зданий, никак не подписанных. И где он может быть? Да где угодно.

Ферму можно использовать по назначению и разводить там животных или же использовать поля.

В шахте можно устроить отличное укрытие, защищённое со всех сторон. Хотя есть опасность обвала, но это решается дополнительными усилениями.

Неплохо можно устроиться и в придорожном мотеле — множество места для ночлега, где может жить несколько десятков человек. Плюс есть своя кухня, да и места для строительства достаточно. К тому же близко к трассе, но далеко от населённых пунктов, где полно тварей.

Ближе всего к нам был мотель, так что отправились туда.

По пути пришлось пару раз остановиться, чтоб расчистить путь от перевернувшихся машин. Это уже наталкивало на мысль, что эту дорогу никто не использует, а значит, местный босс обитает не здесь. Но проверить всё же хочется, да и заночевать на нормальной кровати пойдёт нам только на пользу.

* * *
Лагеря Кобольда здесь всё же не оказалось. Мы остановились, не доезжая пару километров, чтоб не выдать себя раньше времени. Но перестраховка оказалась напрасной.

Само здание заросло так сильно, что даже окон на втором этаже не было видно. Но с другой стороны, нам же лучше. Не нужно заморачиваться с занавесками.

КамАЗ поставили за зданием. Вряд ли кто-то будет ехать по дороге, но всё лучше перестраховаться.

Вокруг была дикая природа. Я даже на зайца наткнулся. Тот едва не сбежал, но тройным рывком я его догнал. Так что на ужин у нас было немножко мяса. На двоих маловато, но хотя бы с Прошей и Светой делиться не нужно. Они своё уже съели…

Света вела себя как обычный человек. Общалась, спрашивала, куда поедем дальше и что мы вообще ищем. Если бы не засохшая кровь на её лице, то я бы, может, и забыл о случившемся. Хотя, как о таком забудешь…

Анна пыталась её исцелить, но сказала, что с мозгом всё в порядке. Точнее, она не чувствует каких-либо повреждений или нарушений.

Доступ: Гамма

Ранг: 1

Общая накопленная энергия: 97 423 / 102 480

Энергия эпсилон: 510 / 510

Энергия дельта: 270 / 270

Энергия гамма: 50 / 50

Навыки:

Управление материей — 5-й уровень

Ускорение — 5-й уровень

Контроль заражённых — 3-й уровень

Короче, вечер прошёл спокойно. А вот утром нас ждал неприятный сюрприз.

Я почувствовал приближение каких-то тварей, но в окно выглянуть не мог. Взяв одного из них под контроль, я сумел чуть больше, чем умел раньше. А именно — я смог смотреть его глазами.

Вот только мне это ничего не дало. Я лишь увидел наше здание и никого вокруг, хотя тварей точно больше одной.

Затем я попытался выяснить, кем я управляю и удивился ещё больше, не увидев собственного тела. А потом до меня дошло — нас окружили богомолы невидимки.

— Тревога! — заорал я, спускаясь на первый этаж.

Дверь уже атаковали снаружи. Я подпёр её железным сейфом, стоявшим возле стола. Точнее, попытался подпереть. Но, несмотря на увеличенную силу, поднять его я не мог. По крайней мере, в одиночку.

Как раз вовремя прибежал Бульдог и, с ходу поняв, чего я хочу, подхватил железный ящик.

— А зачем мы закрываемся? — прокряхтел он. — Там кто-то опасный?

— Там кто-то невидимый. Лучше не рисковать… — выдавил я из себя.

С немалыми усилиями мы дотащили сейф и как раз вовремя. Дверь почти разнесли. Но теперь проход закрыт, по крайней мере, на некоторое время.

— Здесь есть ещё выходы? — спросил я.

— Ага, ещё один, на задний двор.

— Проверь его, а я начну диверсию.

И я захватил контроль над ближайшим богомолом.

Он пытался пробить железный сейф, но крепкие лапы всё же недостаточно сильны для этого. Я перенаправил усилия богомола, и следующая атака пришла уже не на сейф. Парочка махов по сторонам и один из невидимых товарищей богомола вышел из маскировки.

В недоумении он уставился на меня, то есть на мой аватар, которым я управляю. Я же повторил атаку. Второй раз тот терпеть не стал и атаковал в ответ.

Я чувствовал, как пробивается мой слабенький хитин. Как ломаются конечности. Как вытекает жизнь из раненого тела. Больно. Очень больно.

Не желая умирать в чужом теле, я прервал связь. Хотел уже войти в другого богомола, то есть захватить его тело, но понял, что у меня осталось не так много энергии.

Что же, придётся по старинке.

Заметив движение растений у окна, запускаю туда две пластины. Те пролетели между прутьями решётки, впиваясь в невидимых противников. Марево тут же превратилось в видимые тела тварей.

Запускаю в них ещё два снаряда, но тут с дальнего конца здания слышатся крики о помощи.

Несколько рывков и я у цели. Сбиваю нависшую над Бульдогом тварь и тут же ощущаю режущую боль в плече. Горячая кровь начинает вытекать из раны, впитываясь в одежду. Рывком ухожу от противника и тут же создаю две пластины.

Уродцы уже исчезли из поля зрения, но я кидаю снаряды по памяти. В одного попал. Он заваливается на пол. Остальных не вижу. Фонарик, как назло, остался в машине.

Создаю два щита. Но не сплошные, а с небольшими ячейками. Пришлось потратить несколько секунд на это, зато экономия материи позволила сделать их шире и выше. Сведя щиты крином перед собой, я был защищён спереди и с боков.

Лапы в ячейки не пролезут, а стрелять эти твари не умеют.

Делаю рывок вперёд и сбиваю нескольких, выводя их из инвиза. Бульдог тут же убивает одного.

По ступенькам спускаются Проша с Псинкой и тут же бросаются на оставшихся тварей.

Я убираю один щит и создаю клинок из материи. Рывок вперёд. Одного сбиваю щитом, второго полоснул клинком.

Проша тут же убил обоих. Его скорость поражает. Да и внешность немного изменилась. Каждая часть тела теперь имеет шипы и броню. А на руках появились дополнительные лезвия. Когти превратились в прочные клинки.

Голова слегка вытянулась. Пасть теперь напоминает морду какого-то хищника, только с более опасными клыками и крепким черепом.

Но больше всего поражала его скорость. Сейчас он где-то на третьем этапе эволюции, но таких тварей я не встречал. И очень этому рад. В бою один на один он порвёт любого берсерка или длинного. Хотя до теневека ему ещё далеко. Та тварь вообще может целый отряд бойцов третьего доступа вырезать по одному. Да и нокрис может, но он больше полагается на силу и мощь, а теневик на скорость. Как раз как Проша.

Что же, от такого союзника я не откажусь. Только напрашивается вопрос — останется ли он союзником? Последнее время его нервозность и агрессия на запредельном уровне. И если бы не достаточное количество еды, он бы и нас сожрал.

Включив свой радар, я убедился, что тварей рядом больше нет. Но оставаться здесь больше нельзя. Да нам и не нужно. Солнце уже поднялось, так что можно отправляться в дорогу.

Света на удивление вела себя спокойно. Превращений в маньячину и провалов в памяти не было. Хотя в бою с богомолами нам бы не помешал лишний маньяк.

Анна даже не пыталась её больше лечить. Руки полностью здоровы, а что творится с головой — девочка не знала.

* * *
— Чё будем делать, когда найдём их лагерь? — спросил Бульдог, заводя машину.

— Последим за ними немного, оценим силы, а там и решим.

— Ну ладно, а то я уж думал ты в лоб их хочешь атаковать.

— Не, я ж не дебил. Хотя, дебил, конечно, раз ввязался в эту херню, но не самоубийца.

— Ты не виноват. Откуда ты мог знать, что тебе нужен не домик, а настоящая крепость, чтоб от мутантов отбиваться и от рейдеров…

— Это сарказм сейчас? — не понял я, к чему клонит Бульдог.

— Не, это я так пытаюсь подбадривать. Хреново получается, да?

— Ага. Но спасибо за попытку. А насчёт крепости я мог догадаться. Хотя там ошибка в другом — не стоит жить рядом с гнездом.

Следующей точкой назначения была шахта. Ехать примерно километров десять, правда, по такой дороге это расстояние кажется не таким уж и маленьким.

Всё же проехали мы его без особых неприятностей. Даже позавтракали, сменяя друг друга за рулём.

Остановились за два километра до шахты. Свету с Прошей оставили в машине, но Псинку и Анну взяли с собой. Оставлять их с этими мутантами небезопасно.

Выбрав удобную позицию для наблюдения, я использовал оптику арбалета, чтоб рассмотреть территорию шахты. Бульдог же смотрел в бинокль, что мы взяли у рейдеров.

И первые минут десять никто из нас не замечал ничего интересного или подозрительного.

Несколько заброшенных зданий, поросший растениями забор из металлочерепицы. От зомбаков такой не спасёт. Хотя в некоторых местах имелись царапины и пятна крови.

И когда мы уже собирались возвращаться за машиной, чтоб обыскать это место более тщательно, я заметил нескольких зомбаков, целенаправленно бежавших к шахте. Прозвучали приглушённые выстрелы, и тройка бегунов завалилась, не добежав до забора. Затем ещё несколько выстрелов и оставшуюся пару мутантов настигла та же участь.

— Оп-па, кажись, там кто-то есть… — пробормотал Бульдог.

— Ага, а ещё тут немало тварей, — кивнул я в сторону дороги.

Оттуда бежало ещё с десяток мутантов, причём не только бегуны. Было ещё тройка плевунов и один длинный.

— Куда они бегут? — спросил Бульдог.

— В шахту, куда же ещё. Там куча еды и осколков, отличный магнит для тварей.

— Да нет… Кажись, они к нам бегут.

Я убрал оптику и посмотрел на картину в целом. Мутанты и, правда, бежали к нам. А это очень и очень плохо. Если они подойдут слишком близко, люди Кобольда могут нас заметить. Или же прийти сюда, чтобы проверить, что так заинтересовало тварей.

А если мы их убьём, даже беззвучно, то это тем более привлечёт внимание.

Я попытался взять под контроль длинного, но снова удалось лишь прочитать его мысли. Твари знали, где мы находимся и длинный вёл их к нам. Не знаю, как он нас почуял, но отсиживаться тут нельзя, как и убивать этих уродов.

— Валим назад, только не поднимайся, — сказал я Бульдогу и подал пример.

Тот пополз следом. Анна и Псинка ждали нас позади, но недалеко. И к ним тоже приближалось несколько тварей.

Псинка тут же сцепилась с парочкой бегунов. Я атаковал ещё двух, поднимаясь на ноги. Холм скрывал нас от глаз рейдеров. Но я не сомневаюсь, что они уже выдвинулись следом за тварями.

Я взял под контроль бегуна, преследовавшего нас вместе с длинным. Под моим управлением он атаковал старшего по рангу, за что тут же лишился головы. Длинный убил его одним ударом, а затем ускорился, приближаясь ко мне.

Щит, рывок. Уродец умудрился уклониться, но тут ему на спину запрыгнул Бульдог и принялся атаковать шею, которую мутант старался прикрыть.

Я тем временем помог Псинке разобраться с бегунами.

Провозились с мутантами мы недолго, и я ещё надеялся сбежать.

— К машине, бегом… — скомандовал я.

Бульдог подхватил Анну на руки, и мы рванули изо всех сил.

Вот только расстояние слишком большое, а бежать быстрее машины я пока не умею.

Нас перехватили на полпути.

К моей радости, отправили всего одну машину, и я уже решил, что мы легко с ними справимся.

Но я даже щит создать не успел, как почувствовал на себе тяжесть в пару тонн.

Нет, на меня ничего не упало и не давило. Просто все мышцы внезапно ослабели, ноги подкосились, и я рухнул на землю. Невозможно даже веки удерживать открытыми.

Я будто не один километр пробежал, а целую сотню. Причём за час. С грузом.

— Проша, помоги… — попытался я отправить мысль нашему товарищу.

Но не уверен, что оно достигло цели. Расстояние слишком большое.

Последнее, что я запомнил, будучи в сознании — это хлопок дверью машины и приближающиеся шаги.


Статья 11. Чики-брики-пальчик-выкинь


— Спасибо, мистер Сон, — услышал я сквозь темноту хриплый голос.

Глаза открывать не стал. По давлению в запястьях и ногах ясно, что я в наручниках. Так что пусть думают, что я ещё сплю. Может, услышу, что интересное.

— Я только делаю свою работу, мистер Ко.

— И делаете её отлично. Повезло нам с вами. Мясо скоро девать будет некуда, — сказал владелец хриплого голоса.

— Так пора бы уже их того…

— А вот это, мистер Сон, не ваше дело.

— Простите… Ну, я пойду?

— Да, конечно.

Послышались удаляющиеся шаги.

— Ну что ребята — это ваш новый дом. А с этим что? Эй, не притворяйся, что спишь — Сон всех привёл в сознание, — послышался злобный голос и стук железа прямо у меня возле уха.

Я дёрнулся и открыл глаза. Я в клетке, вокруг вооружённые люди и какой-то уродец. Рядом со мной другие клетки, тоже с людьми.

— Ну вот, другое дело. Я так понимаю это ты Кодекс? — обратился ко мне уродец.

Его кожа была облезлой, как у старого ходуна. Руки и ноги слегка гипертрофированы, а спина изогнута, как у троглодита. Из позвоночника торчат несколько шипов. Но при этом двигается он довольно бодро.

— А ты Кобольд? — тихо спросил я.

Во рту пересохло и говорить было сложно.

— Верно, меня так зовут. Позволь поинтересоваться, как вы меня нашли?

— Очень просто. Я на запах вони шёл. А потом смотрю, мертвяки разбегаются. Думаю, это что же за уродец там всех распугал.

— Очень остроумно. Что ж, возможно, тебя и твоих друзей ждёт то же самое. Это последствия мутаций. Если слишком много камней скушать, может произойти такая неприятность. Правда, у меня это из-за хумов, но это неважно.

— Не собираюсь я ничего жрать. Лучше сразу убей.

— Да брось. Уверен, мы сможем найти общий язык. Не с тобой, так с твоими друзьями. А если будешь себя хорошо вести — переведём в комфортную комнату. Можем даже с подружкой поселить.

— Пошёл ты…

— Ну как знаешь. Ладно, осталась одна формальность. Мы можем заблокировать восстановление вашей энергии, но с оставшимся запасом оставлять вас опасно. Подскажите, какой у вас доступ и навыки?

— Второй доступ. А навыки — умею видеть в темноте и дышать под водой, — ответил я первое, что пришло в голову.

— Что же, посмотрим. Вытащите его, но сначала девчонку, — отдал он приказ охране. — К сожалению, навыки твои я узнать сейчас не могу. Человека с нужным даром недавно убили, и мы активно ищем ему замену.

Из одной клетки вывели Анну и поставили возле Кобольда. Затем открыли и мою клетку.

— И без фокусов, иначе она умрёт, — злобно произнёс Кобольд.

Один из охранников, державший девушку за плечо коснулся её виска. Его палец сверкнул зелёным и тут же погас. А на виске девочки осталась чёрная шишка, размером с подушечку пальца.

— Это навык отложенной смерти. Если ничего не сделать, то через пять минут в мозг девочки впрыснется смертельный токсин. Но этот человек может всё отменить или же обновить таймер. Так что если убьёшь меня или его, или ещё кого-то — девочка обречена. И не забывай, что остальные твои друзья тоже у меня.

— Вот сука… Я всё равно тебя убью, — прорычал я, стоя напротив Кобольда.

Мог бы сделать это прямо сейчас, если у него нет каких-либо барьеров или других подстраховок. Но тогда умрут все мои друзья. А я очень надеюсь увидеть Алису.

— Какой грубый и наивный мальчик. Ты уже никого не убьёшь. Но я повторюсь — будешь себя хорошо вести, твоя жизнь не превратится в кошмар.

— Что ты хочешь от меня?!

— Я же сказал, опустошить запас энергии.

— Я сэкономлю тебе время — мои запасы нулевые, так как я потратил всё в бою с мутантами возле вашей шахты.

— А это мы сейчас проверим. Это что-то вроде аккумулятора для энергии. Он может впитывать до тысячи единиц альфа-энергии. Другую тоже может, но будет конвертировать её в альфу с определённым коэффициентом потерь. Например, три единицы беты в одну альфа. В общем, не беспокойся, что он переполнится. Я хочу, чтоб ты перевёл всю свою энергию сюда.

— Я же говорю, я всю энергию потратил ещё до…

— А чтобы у тебя была мотивация, — перебил он меня, — я обращусь за помощью к этому милому созданию.

Кобольд положил свою уродливую руку на голову Анне.

— Каждые десять единиц энергии, естественно, альфа, сохранят этому ангелочку пальчик.

— Что? А если у меня нет энергии?

— Тогда ей не повезло, останется без пальцев, но это не смертельно.

— Ты больной ублюдок! — рявкнул я.

Было тяжело сдерживаться, чтобы не убить его. Но тогда будет ещё хуже. Или лучше пусть она умрёт и не мучается? Нет, если есть шанс выжить — нужно за него держаться.

Я положил руку на энергетический аккумулятор, выглядевший как большой прозрачный осколок, с небольшим красным свечением в центре. И стал передавать в него энергию. Это получалось сделать интуитивно, примерно, как выдыхать воздух.

Когда энергия гамма и дельта закончились, моё самочувствие сильно ухудшилось. Хотя после пробуждения оно и без того было паршивым. Но я всё же продолжил отдавать последнюю энергию — эпсилон.

Её у меня было больше всего. Но если я правильно понял принцип, то её нужно намного больше, для одной единицы альфа-энергии. Если каждое повышение стоит в три раза дороже, то для одной альфы нужно восемьдесят одна эпсилон.

Я оставил у себя процентов десять. Да, я понимаю, что это может стоять девочке пальца. Однако это может спасти всех нас. Пять десятков будет достаточно, чтобы прорезать клетку и убить нескольких охранников.

— Я пуст… — выдавил я из себя, убирая руку.

Затем Кобольд положил на кристалл свою лапу и тот засветился красным.

— Всего два десятка? Что-то ты совсем слаб. Или же не ценишь свою… Хм… А кто она тебе? Впрочем, неважно. Отрежьте ей восемь пальцев, сказал Кобольд.

Пара охранников подошли к девочке, а я почувствовал, как перестаю что-либо соображать. Сейчас сорвусь…

— Да не здесь, идиоты. Уведите её в пыточную камеру. Не могу слышать крики детей. А сюда второго приведите.

Охрана увела девочку, но у меня всё горело внутри. Что делать? Начать бойню? Да меня сразу усыпит тот ублюдок, которого я даже не видел. А потом Анне не только пальцы отрежут…

Сука! Как же я ненавижу свою слабость. Своё бессилие. Нужно стать сильнее. Нужно быстро стать как можно сильнее. Я готов хоть с дьяволом сделку заключить, лишь бы убить всех этих тварей.

— Ну что, Бульдог, или как там тебя. Вы с Кодексом пара или как? Нет? Друзья? — спросил Бульдога Кобольд.

— Да плевать мне на этого ублюдка, можете хоть все пальцы ему отрезать.

— Даже так? Ну ладно. Отрежьте ему пальцы, — сказал Кобольд, указывая на меня.

— Эмм, мистер Ко, а где резать? Тут или в пыточной? — уточнил один здоровяк.

— Тут, конечно, идиоты. Этот Бульдог должен всё видеть.

Мои руки крепко схватило два охранника, хотя в этом не было необходимости. Сил не было совсем, так что меня бы и один удержал. Третий мужик подошёл ко мне с большими кусачками, которыми можно металл резать. И без долгих прелюдий щёлкнул мой мизинец.

Думаю, все когда-то бились мизинцем об угол мебели. Так вот, боль которую я почувствовал ни в какое сравнение не идёт с простым ударом. Я бы лучше тысячу шкафов отпинал своим мизинцем. И самое страшное, что боль не проходила со временем, а будто бы нарастала. С каждым ударом сердца из раны толчками вытекала кровь.

И у меня откуда-то взялись силы. Я заорал во всю глотку, надорвав голосовые связки, и пытался вырваться из крепких рук громил. Псинка залаяла и начала метаться по клетке. Как бы не покалечила себя.

Да уж, если бы я ради своих пальцев старался, то потратил бы всю энергию не раздумывая. Бедная Анна. Через что же ей придётся пройти…

Когда силы действительно меня покинули, я даже на ногах стоять не мог. Глаза закрылись. Во рту появился металлический привкус. А в нос ударил странный кисловатый запах. Я что обоссался?

Открыв глаза, я увидел бутылку уксуса в руках у одного из громил. Что он собирается делать?

Здоровяк, словно прочитав мои мысли медленно мне покивал с добродушной улыбкой маньяка и опрокинул бутылку над моей дрожащей рукой.

Боль многократно усилилась. Новый крик порванных связок. Но тут моё сознание сжалилось надо мной и отключилось.

— Ну что ты, рано ещё спать. У тебя осталось много пальцев осталось, а у твоего друга много энергии… — прорезался голос Кобольда сквозь темноту.

Я раскрыл глаза. Картина почти не изменилась. Разве что мой обрубок был перебинтован.

— Или, может, он всё же решит обменять энергию на пальцы друга? — спросил уродец и вопросительно уставился на Бульдога.

У того в глазах читалась злость и жалость. Он посмотрел на меня, словно спрашивая, как ему быть. Я очень хотел, чтобы всё прекратилось. Но всё равно у него не хватит энергии на все мои пальцы. Да и лучше приберечь её, чтобы оторвать не только пальцы, но и головы всем этим ублюдкам.

Проглотив ком в горле, я едва заметно покачал головой.

Бульдог ответил мне коротким кивком. А Кобольду он сказал:

— Я бы хотел ему помочь, но у меня не осталось энергии…

— Ясно. Заприте его в клетке. А этого в пыточную, отрежьте ему остальные пальцы, — приказал Кобольд своим громилам и ушёл.

А меня потащили по тёмной пещере шахты, освещаемой редкими лампочками.

Меня завели в тупиковое ответвление в пещере с тяжёлой железной дверью. За ней находилась комната, в которой можно снимать хорроры и ужастики. Причём даже персонажи не нужны. Самих декораций хватит, чтоб напугать любого, даже самого смелого и сильного мужика.

Здесь такой набор пыточных инструментов, что любой хирург обзавидуется. Различные крючки, щипцы, иглы, ножи, пилы. И это только то, что лежит на столе. На стенах висят всякие замысловатые молотки, палки, цепи, верёвки.

В центре комнаты что-то вроде распятия, с кандалами в районе шеи, запястий и голеней. Пол залит засохшей кровью с редкими ошмётками не то кожи, не то блевотины. Также валяется несколько окровавленных зубов, ногтей и чего-то из внутренностей, больше всего похоже на кишки.

И это сюда приводили Анну? Что в головах у этих ублюдков?

Меня приковали к щиту и снова, без всяких разговоров стали отрезать пальцы на сгибе второй фаланги. Я отключился на третьем пальце.

Очнулся я уже в полной темноте и одиночестве.

Подо мной холодный неровный камень и липкая жидкость. Скорее всего, моя же кровь.

Ощупав пальцы, я убедился, что лишился их всех. Интересно, я смогу создать пластину без них? Хотя плевать. Я готов рвать глотки этим уродам даже без энергии. Дайте только отдохнуть немного. И поесть.

Глаза никак не привыкали к темноте. Видимо, здесь полнейший мрак. Так что изучать комнату пришлось на ощупь.

Но неровная поверхность стен частенько устаивала мне подлянку, и я натыкался своими обрубками на твёрдый камень, каждый раз взвизгивая от боли. После нескольких таких инцидентов я перевернул ладони и стал вести по стене тыльной стороной.

Потратив несколько минут на изучение, я убедился, что в комнате нет абсолютно ничего, кроме камня со всех сторон и железной двери с решетчатым окошком.

Места тоже маловато, где-то метра два в длину и полтора в ширину. Высота пока неизвестна, до потолка я не достал.

Может выбраться отсюда с помощью навыка? А дальше что? Куда идти, как спасти остальных? Пока не буду торопиться. Не думаю, что про меня забыли. А значит, скоро проведают с очередными пытками или деловым предложением. Хотя, что я могу им предложить, кроме своих внутренних органов?

Улёгшись на каменный пол, я попытался уснуть. Но случайно нащупал на виске маленькую шишечку. Испугавшись, я стал водить по ней остатками своей ладони.

Похоже, такая же, какую тот ублюдок прицепил на Анну. Выходит, я тоже могу умереть, если через пять минут её не обновить? Да нет, я здесь гораздо дольше и до сих пор не умер. Либо время активации регулируется, либо меня тупо взяли на понт, и эта штука не может убить.

Ладно, поживём — увидим. Всё равно снять её не получится. Она будто вросла в череп. Разве что пыточными щипцами можно достать.

С этими не слишком светлыми мыслями я уснул или, скорее, потерял сознания от истощения.

Проснулся я от шума за дверью. Кто-то громыхал железом по камню.

Похоже, что по камерам разносят еду в металлической посуде.

В щели за дверью появился слабенький свет, который усиливался вместе со звуками шагов. Когда свет стал совсем ярким, дверь скрипнула, открылась форточка и за решёткой показалось лицо охранника, больше похожее на рожу гориллы.

Осмотрев меня, он пришёл к каким-то выводам. Возможно, просто убедился, что я жив. Затем наклонился и просунул миску в небольшой вырез внизу двери.

Я не упустил возможности осмотреть еду, пока здесь есть хоть немного света.

Какая-то каша или размякшие сухари. Выглядит не очень аппетитно, но жрать хочется очень сильно. Так что я не стал воротить носом. Была только проблема с ложкой. А точнее, с её отсутствием.

Да и пальцев слегка не хватает. Как минимум двух.

Ладно, я парень деревенский, не гордый, могу и по-свински поесть прямо из миски.

— Что с девочкой? Её не убили? — спросил я, пока охранник не ушёл.

Тот многозначительно улыбнулся и молча ушёл. Вот же ублюдок… Я тебя запомню. Как и того урода, что резал мне пальцы. Ну а Кобольда я очень хорошо запомнил. Так что узнаю его даже в аду.

Я буквально высыпал содержимое миски себе в рот и проглотил практически не жуя. Вкуса никакого. Но хотя бы желудок теперь не пустой.

Интересно, сколько мне тут сидеть ещё? Пусть уже или режут, или задание дают какое-то.

Не зря же Кобольд сказал, чтоб я себя хорошо вёл. Тогда и условия получше можно заработать. А там, может, и со своими встречусь. Тогда и бунт можно устроить. Главное — избавиться от этой херни в башке.

Жаль, что они Светку не поймали, она бы их удивила. Надеюсь, Проша её не сожрал. Или она его…

Минуты тянулись мучительно долго. А хуже всего, что я потерял счёт времени. Хотелось с кем-то поговорить. Жутко не хватало информации. Чего надо этому Кобольду? Что с остальными? Когда это закончится?

Охранник пришёл примерно на следующий день. А может, через один. По крайней мере, внутренне время ощущалось примерно так.

— Сколько мне здесь сидеть? Что с остальными? Почему ты, сука, молчишь?!

Охранник с рожей гориллы снова улыбнулся, ещё шире, чем в прошлый раз и удалился, оставив миску с похлёбкой.

Такая же безвкусная хрень, как и каша. И это притом, что я голоден как собака и мои вкусовые рецепторы очень чувствительны. Но хотя бы воды попил, уже хорошо.

И часы снова потянулись бесконечностью.

Пока снова не появился охранник.

Но на этот раз не один. Я ещё по звукам шагов понял, что пришло несколько человек. Среди них был Кобольд.

— Как поживаете? — со злорадной улыбкой спросил он.

— Отлично. Кормят, поят, отдыхать можно сколько влезет. Ещё бы порно-журналами обеспечили или хоть книгой какой.

— Постойте спокойно. Нужно обновить таймер, вколоть новый токсин, и кое-что проверить.

После этих слов в мою камеру вломились два амбала и схватили меня за руки. Третий, тот, что ставил маячок на висок Анне, прикоснулся к моему виску. Я почувствовал жар и зуд в голове. Затем мне вкололи шприц с блокировщиком восстановления энергии. А после этого сам Кобольд вошёл в камеру и положил мне руку на голову.

Мне стало тяжело дышать. От этого я испугался и попытался вырваться, но держали меня очень крепко. Я едва не наделал глупостей — собирался убить этих амбалов и Кобольда. Но он прекратил свою чухню и отошёл от меня на несколько шагов.

— Да вы просто сокровище… Три шикарных навыка в одном теле. И иммунитет какой-то необычный.

— Что ты несёшь, ублюдок? — не выдержал я.

— О, я наконец приобрёл навык, распознающий другие навыки. Этот хум стоил недёшево, да и повезло, что он прижился. Как видишь, многие хумы меня невзлюбили. Отсюда и небольшие дефекты внешности.

— Небольшие дефекты? Да ты уродливей любого мутанта…

— Похоже, вы ещё не готовы к сотрудничеству. Что ж, тогда мы пойдём. Может быть, вернусь через недельку. А может, через месяц…

— Стойте! Не надо… Какое сотрудничество? Я готов. Только дайте встретиться с Алисой.


Статья 12. Сотрудничество


— Значит, предложение у меня следующее — ты и твои друзья, на которых ты можешь повлиять, прокачиваетесь до четвёртого доступа. Это доступ бета, если быть точнее, — начал вкрадчиво говорить Кобольд, опёршись о стену в моей камере.

— Я даже не знаю, кто из них выжил…

— Узнаешь. У тебя будет возможность поговорить с каждым. Так вот. За каждого, кто дорастёт до беты, не используя навыки, так как у вас не будет такой энергии больше никогда.

— В смысле никогда? Я чё теперь магический импотент? — удивился я.

— Пока ещё нет. Но при длительном воздействии токсина, блокирующего восстановление энергии, организм теряет способность её восстанавливать. Даже при помощи камней или энергетиков. То есть где-то через неделю ты станешь, как ты выразился, магическим импотентом.

— Офигеть. Не надо мне такое счастье!

— Альтернатива этому — сгнить в этой камере, так что выбирай. И при этом мы продолжим колоть токсин. Так что исход одинаков.

— Что-то я не вижу для себя выгоды, — ответил я.

— Так дайте мне закончить. За каждого, кто доберётся до бета-доступа, я отпущу одного из твоих друзей на свободу. Кого именно выбирай сам. Ты ведь лидер вашего отряда?

— А что будет с теми, кто дойдёт до беты? Я так понимаю, вы это не ради спортивного интереса делаете.

— Верно понимаете. Хумы бета-доступа очень и очень ценны. Вероятность превратиться в мутанта с таким камнем почти минимальна. Зато это даст лишнюю способность. Кто бы не хотел её получить?

— Но не такой ценой. Я бы хотел остаться человеком, при всём желании стать сильнее.

— Ну хорошо, а если вы уже уродец? Как я? Бета-хумы хорошо усваиваются и дают навык. А при неудаче — происходит мутация, а вот навыка ты не получаешь. Вот так это работает. Или всё или ничего. Или навык, или мутация. Так что мне терять особо нечего. Но и хумы с низкой вероятностью усваивания я жрать не хочу.

— То есть половина из нас пойдёт на фарш, а половина окажется на свободе? — резюмировал я.

— Можно и так сказать. Но подумайте хорошо. Так вы можете спасти половину. А в противном случае — все пойдёте на фарш. Только кто от этого выиграет? У нас будет больше хумов, но низких уровней. Хотя мы всё же дадим шанс каждому прокачать себя. Даже если вы откажетесь.

— И как же вы это сделаете?

— Да всё просто. Закинем к мутантам и пусть сами разбираются. Мутантов качать тоже нужно. Это даёт высокоуровневые камни, да и на таких мутантах можно быстро доступ поднять. Даже у меня пока что бета. Но я сосредоточен на навыках. Проблема в том, что когда съедаешь хум, то он даёт навык того доступа, который у тебя сейчас наивысший.

— Не понял…

— Смотрите, вот вы сейчас на третьем доступе — гамма. Если вас накормить десятком хумов, они дадут вам навык гамма-доступа. Причём неважно, какой хум — хоть альфа, хоть эпсилон. А значит, и энергию они будут использовать третьего доступа, ну или выше. Альфа-энергию, к примеру, можно использовать для любого навыка. Бета, для любого, кроме альфа-навыков. И так далее на убывание. А самой высокой энергии, как правило, всегда меньше всего. Альфа твари практически не встречаются. Даже бета — большая редкость. И одно дело встретить такого мутанта, его попробуй ещё убить.

— Выходит, лучше всего обжираться хумами на самом первом доступе — эпсилон? Потому что этой энергии больше всего?

— Вы верно всё поняли. Не зря я трачу на вас время, — добродушно, насколько это возможно, улыбнулся Кобольд.

— Всё равно не понимаю, зачем вы мне это объясняете.

— Ох… А я уж было подумал, что вы неглупый человек. Я же объяснил, мне нужна ваша лояльность, это выгодно для нас всех.

— Ага, и поэтому вы отрезали мне все пальцы? И девочке тоже…

— Мне же нужно было заставить вас отдать энергию. А это самый эффективный метод, пусть и чересчур жестокий. Но в таком уж мире мы живём. Сильный пожирает слабых. Но за девочку не переживайте, ей не отрезали остальные пальцы. Её ломать нам незачем. А вот вас нужно было. Причём одиночное заключение подействовало куда лучше, чем физическая боль.

Вот урод… Играет с людьми как с куклами. А ещё делает вид, что он благородный человек. Разговаривает так интеллигентно, хотя на деле — настоящее животное. Сука, ну я тебе ещё устрою. Прокачать меня хочешь? Хорошо, я не против.

— Я согласен, — уверенно ответил я.

— Великолепно, — восторженно отреагировал Кобольд. — В качестве награды я дам вам поговорить с одним из ваших. После чего отправлю вас на прокачку.

— Алиса. Я хочу увидеть Алису.

— Только одна встреча, для начала. И с отцом увидеться не получится. Он несколько дней назад отправился на прокачку и не вернулся, — произнёс Кобольд, фальшиво скорчив грустную мину.

— Что? Нет… Может, он ещё жив!

— Исключено. Если его убили не твари, то токсин наверняка прикончил. Без обновления… Сам знаешь.

Я помолчал с минуту, переваривая трагическую новость.

— Тогда Алиса… — пробурчал я.

— Будет сделано. Отведите его в душ, а потом к этой девахе. Она жива ещё, Кир? — спросил Кобольд.

— Да, она даже в прокачке участвует. Живёт в камере на двоих, — ответил мужик, устанавливающий всем шишки с ядом на череп.

— А-а-а, эта… Ну уведите того чела в одиночную. Думаю, у Кодекса к ней приватный разговор, — с ухмылкой сказал Кобольд.

Затем они с Киром ушли, а меня охранники повели в место, которое они называли душем.

По факту там просто было два ведра с холодной водой и ковш. Хотя было ещё мыло и слабая одинокая лампочка.

Впрочем, удобств мне не нужно. Лишь бы смыть с себя кровь и пот. А ледяная вода ещё и освежила в придачу.

После водных процедур я надел свою грязную одежду и меня повели в другой тоннель. Он был намного больше моего, хорошо освещён, пол ровный, похоже, залитый бетоном. Двери здесь не так далеко друг от друга. Похоже, что камеры смежные. Это хорошо, потребуется не так много времени, чтоб всех освободить.

Где-то на середине пути мы остановились и меня завели в одну из камер, где была Алиса. Охранники вышли и заперли дверь.

Девушка сидела на койке и выглядела, скорее, встревоженно, чем радостно. Но через пару секунд всё же поднялась и обняла меня.

Из глаз Алисы покатились горячие слёзы прямо мне на плечо. Надеюсь, что это слёзы…

Послышались всхлипывания. Руки девушки, обхватившие мои плечи, начали дрожать.

— Ты чего? Эй, всё хорошо, — попытался я её успокоить.

— Я думала… Я думала, ты умер… — прошептала она.

— Нет, хотя чудом выжил. Но теперь всё позади, всё хорошо.

— Нет, не хорошо, — она вдруг оттолкнула меня и отвернулась, закрыв лицо руками.

— Ты чего? Мы выберемся отсюда. Я и не из такой жопы вылезал. В переносном смысле, конечно. Так-то я не по этому делу. Нет, жопы мне тоже нравятся, но только женские. Твоя вот очень нравится.

— Я теперь с Васей.

Меня как молнией ударило. Её слова прозвучали тихо, но чётко. А у меня в голове они и вовсе прогремели.

— В смысле в одной камере сидите, да? Ну это же хорошо, могли с каким-то фриком посадить… — бормотал я, надеясь, что неправильно её понял.

— Нет, я сплю с ним, мы теперь вместе, как пара… — прохлюпала она и заплакала навзрыд.

Я стоял молча, не зная, как реагировать. Мы хоть и не клялись друг другу в любви, но я на это рассчитывал. А она… А Вася…

— Как же… Так.

— Я думала… Думала, ты умер.

— Ясно… — прошептал я и развернулся к двери.

Постучав в неё, мне тут же открыли. Я молча вышел и стал ждать.

Закрыв дверь, охрана повела меня в неизвестном направлении. Через несколько минут мы пришли к месту, похоже, какой-то склад. Здесь стояло много бочек, ящиков, мешков и стройматериалов. В отдельном уголке было что-то вроде оружейной лавки, а точнее, ларька.

В комнате за решёткой сидел полноватый мужик в окружении различного оружия. Огнестрельное, холодное, стрелковое, метательное. Среди всего ассортимента я заметил свой арбалет.

— Пальцы остались? — безразлично спросил кладовщик.

Я молча поднял обе руки, демонстрируя свои обрубки. Не было настроения ни говорить, ни тем более шутить. Хотя это мой любимый способ уходить от стресса и негатива.

— Ясно… Тогда лучше всего вот это или вот это, — сказал он и выложил на стол небольшой ржавый топорик и широкий кинжал с длинным туповатым лезвием.

Но обоих образцах имелись отверстия в рукоятках. Да и видно, что они нестандартные.

В отверстия продеты кожаные ленты со специальными замками, которые крепятся к рукам.

— Ну, чё молчишь, какие хочешь? — спросил кладовщик, опёршись руками о стол.

— Оба, — мрачно ответил я.

Мужик пододвинул оружие, просовывая через небольшое окошко в решётке. Охранники, сопровождавшие меня, принялись закреплять нож и топорик к моим рукам.

— Смотри мужик, я знаю, что Ко хорошенько обрабатывает таких, как ты, но твоя задача — не сдохнуть. Сейчас ты спустишься на лифте в шахту с тварями. Проходы там узкие, так что толпой не задавят. Освещение я включу. Убей, как можно больше, да хоть всех, они каждый день прибывают. Там в самом низу гнездо, так что тварей хватает.

У меня, видимо, появился интерес в глазах, так как собеседник немного оживил монотонную инструкцию.

— Если умудришься как-то добыть камней из тварей — буду очень благодарен. Даже найду тебе оружие получше. Только Кобольду об этом ни слова. Он не любит, когда от кача отвлекаются ради такой мелочёвки как камни. Ну а мне лишним не будет. Да и тебе. Ах да, ты же без энергии. Ну, тогда тем более, тебе камни ни к чему, а вот хорошее оружие и броня очень пригодятся.

— Ага… — пробурчал я, даже не слушая его.

В голове были только мысли об Алисе.

Закончив крепление оружия, охранники провели меня в лифт неподалёку и отправили вниз одного.

— Если выживешь — нажми кнопку и лифт спустится за тобой! — послышался крик кладовщика.

Я же не хотел сейчас убивать тварей. Больше хотелось убить Васю. Друг ещё называется… Хотя их тоже можно понять. Меня утащили мутанты, их сцапали рейдеры. Но разве обязательно трахаться в этом случае? Уроды…

Но не стоит убиваться из-за этого. А вот отца жаль ещё больше. Я так хотел его спасти. Но хоть Анне ещё можно помочь. Короче, дел ещё много, так что нельзя раскисать.

Спускался лифт долго. Лампочка освещала грубо выщербленную каменистую почву, в которой с каждым метром глубины становилось всё меньше земли и всё больше камней.

А я распалял себя как можно сильнее. Злости необходим выход. А мне нужно прокачаться. Нет, не для того, чтобы подарить Кобольду хороший камушек с новым навыком. А чтобы убить этого ублюдка. Всех этих уродов! Жаль нету гамма-энергии, так бы я с тварями договорился.

Хотя, если добыть энергетик, то он может ослабить действие токсина. Только где его достать… Ладно, сейчас посмотрим, что там за твари и что я смогу им противопоставить этим недооружием.

Лифт после небольшого толчка остановился, и решётчатая дверь отъехала в сторону. Правда, не без моей помощи.

Освещение работало, хотя лампочек раза в три меньше, чем нужно, для освещения пространства вокруг. Всё усугубляли узкие извилистые проходы. Лампочка над головой освещала буквально пару метров рядом, затем тоннель поворачивал, и свет туда почти не доставал.

А узкие проходы тут вовсе не из-за лени рабочих. Скорее всего, здесь была обычная ширина. Но сейчас стены состояли из какой-то полутвёрдой массы неизвестного происхождения. Хотя вариантов тут немного. Наверняка это дело рук мутантов.

Масса напоминала блевотину, из которой приготовили желе или холодец, но добавили в него смолы или асфальта. Причём смола медленно вытекала из редких пор в этой густой массе. Прикасаться к этим стенам у меня не было ни малейшего желания. Поэтому двигаться приходилось медленно и осторожно.

В полумраке за очередным изгибом тоннеля я увидел первую тварь.

Раньше я таких не встречал, даже в другом гнезде.

Голова у них была совмещена с животом и торсом. Точнее, сама голова выполняла функции торса. Грудная клетка разделялась вертикально на две части, образовывая пасть. Вместо ушей — руки, вернее, какие-то два хобота. Вместо сосков два огромных глаза. Нижняя часть состояла из переплетений таких же хоботков, только немного длиннее и толще.

Увидев меня, тварь раздвинула свою пасть, наклонилась вперёд и поплыла ко мне, быстро передвигая своими щупальцами.

И как мне «это» убивать? Куда бить-то? По рукам? По рёбрам-челюстям? Разве что в глаза…

Когда пастегрудому оставалось до меня полшага, он наклонился ещё сильнее и сомкнул свои челюсти. Я успел отскочить назад и не оказаться внутри этой ходячей пасти.

Сразу же после промаха тварь направила в меня два шланга и с них полилась чёрная жижа. Мне пришлось снова отскочить назад, избегая этих испражнений.

Монстр, видимо, разозлился, так как стал двигаться быстрее и уже не так осторожно. Он побежал ко мне прямо по луже, которую сам и оставил.

Я не стал дожидаться очередной атаки и сам прыгнул вперёд, выставив руку с кинжалом.

Тот вошёл прямо в глаз, и из груди монстра донеслось глухое гудение, как от сломанного духового инструмента. Тварь была ещё жива и попыталась обхватить меня своими щупальцами.

Я рубанул топором по второму глазу. Затем ещё. И ещё. После четвёртого или пятого удара тварь завалилась назад и перестала двигаться.

Что. Это. Такое.

Я стоял ещё около минуты, рассматривая странное создание.

Если оно когда-то и было человеком, то его, скорее всего, проглотили, переварили и высрали, одарив совсем другим строением тела. Или же это детёныш местной матки. Выходит, все гнёзда различаются?

И что это за жижу он из себя выдавил? Яд? Похоже на то, из чего состоят стены.

Прикасаться лучше не буду. Хотя его самого эта смола не разъедает.

Кладовщик ещё хотел, чтоб я разделывал эту тварь и искал в ней камни? Без пальцев? Совсем больной? Он хоть видел этих уродов?

Правда, после убийства мне стало немного легче. Это своего рода терапия. Твоя девушка спит с лучшим другом? Тебе поможет убийство уродов с пастью посреди груди.

Я прошёлся по трупу, чтобы не наступать в чёрную жижу. Хоть я и в кроссовках, всё же лучше перебдеть.

Через полминуты пути мне встретился ещё один такой же уродец. Правда, он был немного крупнее, даже чуть выше меня ростом и гораздо шире. Атаковал он так же небрежно и предсказуемо. Разогнался, щёлкнул пастью. И тут же получил в глаз сначала ножом, а потом и топором.

Глаз был настолько большим, что топор входил в него почти до обуха. А главное, какой мягкий… Этого мутанта я атаковал сразу двумя руками. Топором нанося рубящие удары, а нож, прокручивая внутри самого глаза. За счёт этого тварь умерла даже быстрее предыдущей, несмотря на большую массу и габариты.

Ну теперь то знаю, как их убивать. Этот даже блевануть не успел своими руками-шлангами. А самое главное, что можно справляться и без навыков.

Дальше мне попалась тварь поменьше, но как только я с ней сцепился, к нам подбежала ещё одна такая же. Я быстро разобрался с первой, но вторая схватила меня щупальцем. Я не мог ни вырваться, ни ударить в ответ. Пришлось использовать навык.

Пластину создать не получилось, но вот длинный острый клинок — запросто. Им я отрезал щупальце, оказавшееся на удивление сильным, а затем и проткнул глаз.

Тварь напоследок ещё брызнула чёрной жижей, от которой я едва успел увернуться.

Хорошо, что приберёг немного энергии.

Дальше я несколько минут шёл в полном одиночестве, не встретив ни одной твари. А потом нашёл что-то похожее на тело.

Оно торчало из стены. Точнее, его поглотила та масса, которой были обмазаны все стены.

От тела остались лишь кости, но это на той половине, что была снаружи. Часть, замурованная в жижу, сохранилась почти полностью. Это было видно через мутную стеновую массу. И уцелевшей была как раз та часть, где находится пояс с камнями, энергетиками и прочими полезностями.

Может попробовать выковырять? Лишь бы самому не влипнуть в эту хрень…

Рисковать своим оружием я не стал. Поэтому отломал от скелета руку, зажав её своими культями, и ткнул в стену костью. Та слегка погрузла в густой массе. Толкнув немного сильнее, кость вошла глубже. А вот обратно её вытащить не получалось. Очень плотная и странная штука…

Были бы у меня хоть пальцы, возможно, и получилось бы. Может, кинжалом получится её разрезать?

Я медленно поднёс остриё к вязкой массе и вдруг услышал голос позади:

— Не стоит этого делать, если оружие не лишнее.


Статья 13. Какмать


— Папа? — изумился я обернувшись.

Отец был одет в какое-то тряпьё. Похоже, у него забрали защитный костюм и оружие. Но хотя бы пальцы оставили. В руках он держал короткое копьё.

Рядом стояла незнакомая мне девушка. Лет двадцать — двадцать пять на вид. Вздёрнутый носик, рыжие волосы и глаза такие с огоньками.

— Я знал, что ты выживешь, — с улыбкой сказал он и обнял меня.

— Почему ты здесь, а не в камере? Тебя тоже на прокачку отправили?

— Ага, этот придурок думает, что у меня третий доступ. Вакцина сбила его с толку.

— Точно, у тебя же нет иммунитета. И сколько ты без вакцины протянешь?

— Максимум пару дней. Но не думай об этом, главное, что ты в порядке. Только почему ты здесь? — спросил отец.

— Я за вами пришёл, а потом Кобольд предложил прокачаться.

— Ты же понимаешь, что он хочет твои хумы вырезать?

— Конечно. Но что делать? Эта штука у меня на голове… Через несколько часов она меня убьёт, если я не вернусь. Такие же поставили моим друзьям. Если я откажусь прокачиваться — убьют их. Да и меня тоже. Кстати, а почему на тебе такой нет?

— Я её убрал. Точнее, Спекула убрала. Кстати, знакомься — это Спекула, — отец отошёл в сторону, чтоб я мог видеть девушку.

— Очень приятно, я Кодекс.

— Взаимно, — с дружелюбной улыбкой ответила девушка.

— Так ты можешь снять это с меня? Это же столько возможностей. Нужно ещё друзей освободить… — затараторил я, обрадовавшись перспективам.

— Не торопись, ковбой. Сейчас я не могу это сделать. Да и вряд ли вообще смогу, — огорчённо ответила она.

— Почему? Энергии нет?

— Дело не в этом. На меня их токсин уже не действует — выветрился. Так что энергии хватает. Проблема в самом навыке. Я умею копировать чужие навыки. Отсюда и имя. Спекуло — это зеркало, на латыни. Я скопировала навык того урода, что всех чипировал, а затем отправилась на прокачку.

— И у тебя уже закончился срок действия скопированного навыка?

— Вроде того. Он развеивается за несколько часов, в зависимости от прокачки моего навыка. Причём не только уровня, но и тренировки влияют. Когда копирую один и тот же навык, он у меня остаётся подольше. Но навык Кира я скопировала лишь раз. Да и то высокой ценой…

— Боюсь спросить…

— Не бойся. Мне пришлось с ним переспать.

— Оу, извини.

— Да ты тут при чём? Это систему нужно поблагодарить, что для копирования навыка нужен тактильный контакт в несколько минут. Но подержаться за ручки с таким человеком не вариант. Моя рука-то светится при использовании навыка.

— Ясно… Тебе необязательно было мне объяснять всё.

— Да я не стеснительная. Это всего лишь секс. Кстати, а какие у тебя навыки? — кокетливо спросила она.

— Э-э-э…

— Ахах, да расслабься, я шучу. То есть не шучу, мне и правда тяжело здесь без боевых навыков. Но спать я с тобой не буду, можем просто обняться.

— Ладно, детки, оставлю вас, мне отлить нужно…

— Осторожней там, — выкрикнул я.

— Да уж справлюсь как-то, я не настолько стар, чтоб поссать проблемой было.

— Я про тварей, — уточнил я.

Отец лишь показал большой палец на поднятой вверх руке, даже не оборачиваясь.

Я неловко обнялся со Спекулой.

— Не переживай, он отлично убивает этих тварей копьём. У них слабое место — это глаза, — успокаивала меня девушка.

— Да, я в курсе.

— Так, стоп. У тебя первый и третий навык очень крутые. Какой мне брать? — спросила вдруг Спекула.

— Хм… Первый боевой. Третьим можно управлять тварями, но это не так легко.

— Я понимаю, но всё же. У тебя есть энергия? Если нет, то я возьму третий. Если есть, то сам общайся с ними.

— Сейчас нет. Но если я найду энергетик…

— У нас есть немного. Но он вроде не работает с токсином.

— Работает, я так уже делал.

— Тогда беру боевой навык, — решила девушка.

— Хорошо, но учти, он тоже не из простых. Встречал я как-то парня с таким же навыком, он умел создавать только теннисные шарики.

— Ну, я не такая дура, я вижу перспективы создания материи.

Через несколько минут вернулся отец, а девушка как раз закончила копировать навык и тренировалась его использовать.

— Саш, какие у тебя планы? Когда тебе нужно вернуться?

— Ну чип мне обновили почти перед спуском. Так что у меня почти сутки есть. Хотелось бы прокачаться до четвёртого доступа.

— А у тебя какой ранг и сколько общей энергии? Кстати, вот держи энергетик и несколько камушков, — отец протянул мне небольшой мешочек.

Я сразу проглотил по два камня каждого доступа и выпил флакончик с энергетиком. Затем проверил инфу.

Доступ: Гамма

Ранг: 2

Общая накопленная энергия: 105 524 / 204 960

Энергия эпсилон: 142 / 540

Энергия дельта: 65 / 300

Энергия гамма: 18 / 70

Навыки:

Управление материей — 5-й уровень

Ускорение — 5-й уровень

Контроль заражённых — 3-й уровень

— Ну, короче у меня сто тыщ энергии, второй ранг гамма-доступа, — ответил я отцу.

— Да уж, тут работы не на день. Я вообще сомневаюсь, что за неделю справимся…

— Да за этих тварей побольше опыта дают, чем за бегунов, к примеру.

— У тебя третий доступ. Чтоб рост был заметным, качаться нужно на таких же тварях или сильнее. Придётся спускаться на нижние уровни…

— Что за нижние уровни? — спросил я.

— Это гнездо, сынок. И гнездо непростое. Похоже, матка альфа-доступа и у неё есть несколько принцесс, так сказать, бета-доступа. Они разделили шахту и живут каждая по отдельности. Мы около недели потратили, чтобы зачистить этот этаж. Да и то, как видишь, новые ползут постоянно.

— Значит, нужно убивать этих маток? За них больше энергии дадут.

— Я пока не понимаю, какие у них отношения. Некоторые твари дерутся друг с другом, другие объединяются против более сильных. Причём все разных видов, то есть от разных маток.

— Ладно, разберёмся.

— И есть ещё одна проблема. Освещение работает только возле лифта. Отчасти поэтому мы тут и охотимся. Ну, ещё новеньких встречаем. А если отойти подальше — тьма.

— Блин, фонарика у меня нет… Может факел сделать?

— Из чего, сынок? У тебя горючее есть?

— Нет, но, может, эта чёрная жижа горит? Она на смолу похожа.

— Даже если так — её нечем поджечь.

— Я хотел тот труп выковырять… — я указал рукой на скелет, торчащий из стены.

— Забудь, в этой стене всё грузнет намертво.

— Ну и пусть. Пластины просто растворятся, если погрузнут, — пожал я плечами и подошёл к телу.

Создал небольшую пластину, закрутил её и поднёс к стеновой жиже. Пластина прорезала небольшую борозду и перестала вращаться. Я её просто развеял и создал новую. Да, по энергии затратно, но, если у этого чувака есть зажигалка или энергетик — всё окупится.

Я потратил почти всю энергию эпсилон и немного дельты, чтоб достать половину тела. Всю жижу с него очистить не получилось, но это и не требовалось. В карманы и в мешочек на поясе она не попала.

Судя по уцелевшей форме и снаряжению это никакой не пленник, а, скорей всего, добровольный охотник на тварей или же один из охранников. Хотя, может, он был тут ещё до Кобольда. Или же это пленник, выменявший у кладовщика нормальную одежду.

— Ну что, есть зажигалка? — поинтересовался отец, наблюдая за моим обыском.

— Не, зато есть что-то получше.

Порывшись своими обрубками в заднем кармане, я нашёл фонарик, причём рабочий. Правда, совсем маленький, размером чуть больше зажигалки. Нет, света он излучает достаточно, но вот батареек надолго не хватит. Хорошо хоть кожа на культях пальцев затянулась и уже даже не болела. Спасибо усиленной регенерации гамма-доступа. Так, глядишь, и вырастут без помощи Анны.

— Хорошо, потому что нам нужно валить отсюда, — тревожно воскликнула Спекула, указывая рукой в сторону.

Оттуда к нам бежало несколько тварей, раскрывая пасти.

Не будь у меня проблем с энергией, я бы легко с ними разобрался, прошивая насквозь. Но энергии сейчас маловато, разве что осталась гамма…

Пока папа со Спекулой старались побыстрее свалить, не задевая при этом стены, я влез в голову первому мутанту.

— Нужны удобрения… Удобрения…

— Что за удобрения? — поинтересовался я.

— Для грибка. На стенах. Еда. Удобрения, а потом еда, — примитивно пояснил монстр.

— Зачем вам столько еды?

— Солдаты. Много едят. Нужно много солдат. Война с красной королевой.

— Развернись и убивай своих сородичей, они хорошее удобрение, — приказал я и направился за отцом.

Энергия ещё оставалась, но разговаривать с мутантом сейчас некогда. Да и лучше использовать её для их убийства, а не общения.

Тот действительно развернулся и напал на своего товарища, вцепившись в его щупальце своей пастью. Но предателя атаковали всей толпой. Причём эти уроды не прилипали к стенам.

Я же торопился от них оторваться, обдумывая полученную информацию.

Значит, вся жижа, налепленная на стены — это еда. И её становится больше от удобрений. А удобрения — это люди. Еда нужна, чтоб прокормить солдат, которые воюют с какой-то красной королевой. Возможно, другая матка. Значит, это ещё не солдаты? Эти твари просто рабочие? Как же тогда солдаты выглядят?

Задумавшись, я врезался в спину Спекулы. Ну не совсем в спину. По крайней мере, руки упёрлись в кое-что упругое.

— Чего встали? — спросил я, ища в кармане фонарик.

Освещение здесь было уже так себе, впереди свободное пространство, похоже, коридор пещеры здесь заканчивался и начинался зал.

Впереди показалось какое-то движение.

Спекула раньше меня осветила местность, создав небольшой шарик из материи. И я во всей красе увидел солдат этих тварей.

Четырёхметровый монстр, чем-то похожий на рабочих своего вида, только вместо хоботков мощные ноги и руки. А вместо пальцев на руках что-то вроде челюстей, больше всего напоминающих крокодильи. Основная пасть — та что в груди, тоже сильно выросла, а кость позвоночника и, похоже, пара рёбер превратились в подобие рогов.

Мне резко перехотелось идти вперёд. Уж лучше разобраться с десятком рабочих, чем с этим гигантом.

Но Спекула уже привлекла его внимание.

Девушка бросила в солдата шарик из материи. Достаточно слабо, я бы даже сказал безобидно. С таким же успехом можно бросить в него подушку или пульт от телевизора.

Но тот сразу нас заметил и большими быстрыми шагами приблизился к узкому проходу.

Отец шагнул вперёд, бросив копьё в район глаз монстра. У этого урода они были немного ниже, чем у рабочих. Где-то на животе.

Но солдат легко отбросил копьё и подошёл к отцу на расстояние удара.

Я тут же активировал гамма-навык и влез в голову этому исполину.

— Не тронь нас! Не тронь!

— Еда-а-а… — сопротивлялся тот.

Третий ранг. Таких тварей я ещё не брал под контроль. Но сейчас я обязан это сделать, иначе нам конец.

Благо интеллект у этой твари не так развит, как у длинных, к примеру. А значит, есть шанс его подчинить.

— Еда позади нас. Убей их! Сожри их! Нас не тронь. Мы не враги, — изо всех сил старался я убедить воина.

— Еда? Позади? — заинтересовался тот.

— Да, мы сейчас отойдём, — пообещал я.

Молча протиснувшись из тоннеля, я оттащил в сторону отца и девушку. Как раз в этот момент в зал стали вваливаться рабочие.

— Ешь! Ешь их! — подначивал я солдата.

Гигант схватил сразу двоих сородичей, по одному в каждую руку и закинул их себе в пасть. Пережёвывая их, он одновременно схватил ещё двух и отправил туда же. После этого сделал паузу, чтобы всё хорошенько измельчить.

В это время ещё двое рабочих бросились на нас.

Я проткнул одного кинжалом, а Спекула наконец создала оружие из материи. Что-то вроде копья. Его она бросила точно в глаз второму монстру и сразу же его убила.

Солдат как раз пережевал первых четырёх тварей и закинул в рот последнюю пару, а за ними и убитых нами двоих.

— Вкусно! Очень вкусно! Как молоко матери… Теперь буду есть эту еду, вас не буду, — передал мутант, как только я восстановил связь.

— Правильно. А ты можешь отвести нас к своей матери? — спросил я.

— Хотите обидеть её? Нельзя обижать матерь! — мутант начал нервничать и угрожающе раскрыл пасть, подойдя ко мне вплотную.

Спекула создала новое копьё и приготовилась к бою, но я остановил её жестом руки.

— Нет, я не причиню ей вреда. Просто хочу дать еды.

— Матерь больна. Её ранили красные. Мне нужно больше еды, чтобы стать сильнее и защитить матерь.

На моих глазах у мутанта прорастали новые зубы, увеличивались кости и когти, шкура становилась грубее. Похоже, он и правда может стать сильнее.

— Тогда пойдём убивать красных, их тоже можно есть и станешь ещё сильнее, — предложил я.

И тут гамма-энергия закончилась.

Я боялся, что мутант набросится на меня, потеряв связь. Но он лишь задержал на нас взгляд на несколько секунд, а потом пошёл вглубь зала.

— Чего это он? — дрожащим голосом спросила девушка.

— Теперь он наш друг… Пойдём, нам ещё красных убивать.

— Каких красных?

— А хрен его знает, — пожал я плечами и пошёл за мутантом-воином.

Фонарик я всё же достал и шёл впереди, освещая нам путь.

Мы перешли в другой коридор, но без слизи на стенах. От этого он был намного просторней и не таким мрачным.

Я выпил энергетик, найденный на скелете. Знаю, что откат будет жёстким, но сейчас мне нужна энергия.

Пройдя несколько развилок, мы столкнулись с другим бойцом этого же вида. Он смотрел на нас и на нашего нового друга. Они обменивались короткими звуками, напоминавшими рычание. Наш солдат был немного крупнее не нашего, скорее всего, за счёт тех рабочих так вымахал.

Я было хотел вмешаться в разговор, но незнакомый нам мутант вдруг бросился на нас.

— Помоги, — обратился я к союзнику.

Но этого и не требовалось. Он ещё заранее приготовился к бою, заняв выгодную позицию. Поймав противника во время прыжка, наш союзник впечатал его в острый выступ в скале, а затем набросился на раненого оппонента.

Смотреть как один мутант пожирает другого, откусывая от него куски и кости, было противно, поэтому все отвернулись, а батя даже блеванул.

Чавкающие звуки ещё долго будут сниться мне по ночам. Но зато мы выжили и получили сильного союзника.

— Спасибо, друг, — передал я, когда тот закончил есть.

— Тебе спасибо. Я теперь стал намного сильнее.

Ого, у него даже речь изменилась. Ну и тело, естественно. Кости стали ещё мощнее, на коже местами появились шипы и окаменевшие участки. Даже над глазами появились наросты брони, не говоря уже об окрепших зубах и когтях на ногах.

А ещё у него появился хвост с острым наконечником и пластины брони на спине.

— Ты развиваешься? Ты теперь четвёртого ранга?

— Да, почти такой же сильный, как мать. Теперь я смогу защитить её и убить красную королеву. Я как мать… Я как мать…

— Слышь, Какмать, веди нас дальше, мне скоро нужно будет вернуться к своей стае.

Но тут позади нас раздался грохот когтей, стучащих по камням. К нам бежало сразу двое бойцов. Не таких крупных, как наш Какмать, но и слабыми их трудно назвать.

— Я разберусь, — прорычал в моей голове Какмать и встал впереди нас.

Но двое бойцов нападать не спешили. Они смотрели то на нас, то на Какматя, тихонько порыкивая.

За ними прибежало ещё трое бойцов, но и те не спешили атаковать.

Мне стало не по себе. Я боялся, что наш союзник сейчас вспомнит, на чьей он стороне. А затем они все вместе нас сожрут.

Но спустя пару минут порыкиваний, Какмать обратился ко мне.

— Мать умерла… Яд красной королевы её убил. Но наш вид ещё может отомстить. Тебе лучше уйти. Тело матери сделает нас сильнее, но это займёт некоторое время. Не бойтесь, вас не тронут. Я теперь самый сильный в нашей стае. Теперь я вожак.

— Я вернусь завтра, и мы пойдём мстить. Но могу я сейчас кое-что у тебя попросить?

— Ты друг, проси, что хочешь.

— Только не принимай это как оскорбление. Мне нужны камни из тела вашей матери. Те, что дают силу. Обещаю их вернуть.

— Камни… Камни есть во всех. Но у матери они самые сильные — красные. Я дам тебе только один.

— Хорошо, этого должно хватить.

Какмать удалился и вернулся через несколько минут, бросив мне под ноги крупноватый камушек с красными полосами.

— Спасибо. Я вернусь завтра.

Нас сопроводили к стартовой пещере возле лифта, но по ней мы шли уже сами. Бойцы в неё попросту не влезут.

— Альфа-камень… Никогда таких не видел… — бормотал отец, находясь под впечатлением. — Жаль, что ты нескоро сможешь его съесть.

— Я и не собираюсь его есть. Хотя насчёт нескоро — это спорный вопрос. Я получил много общей энергии за убийство солдат и поднял аж два ранга.

— Что? Но ты же их не убивал! — изумилась Спекула.

— Похоже, система засчитала убийства мне. Какмать же был под моим контролем. Хотя это, скорее, просто связь, а не контроль.

— Я горжусь тобой сынок. Но что ты собираешься делать с камнем, если не усиливать себя?

— Возможно, я его сейчас потеряю. А может, он спасёт всех моих друзей. В общем, у меня есть план и мне нужна ваша помощь.


Статья 14. Не трож мою шишку


Я вызвал лифт и, о чудо, он спустился. Пока я ждал его спуска и своего подъёма, то всё это время старался убрать довольную ухмылку со своей рожи.

Да и чему я радуюсь? Мой план надёжный как обещания политиков. Хотя он рассчитан на человеческую алчность, а она присуща таким людям.

Весь печальный и потрёпанный я вышел из лифта.

— О-о-о, я уж думал не вернёшься. Нехило тебя потрепало смотрю… Чё, много тварей там? Добыл чего? Как вообще прокачка? — засыпал меня вопросами кладовщик.

— Тварей много, прокачался мало… — уныло ответил я.

Охранники уже доложили о моём возвращении, и я ждал сопровождающих.

— Да-а, там даже наши бойцы пропадали, которые с маной и калашами туда спускались. Решили покачаться. А уж без энергии и оружия там вообще фигня кач. Но ничего, за пару месяцев может поднимешь ранг. А если повезёт — то и два.

Я хмыкнул про себя. Ага, за месяц. Я за день это сделал, а завтра планирую ещё больше поднять.

— Хотя был один умник, он туда неделю ходил. Но до бета доступа таки добрался. И навык крутой получил.

— И чё? — спросил я от скуки.

— Да чё, теперь этот навык у кобольда.

— А что за навык?

— Вроде неуязвимым может становится или бессмертным.

— Офигеть… Ну это уже чит какой-то.

— Да нет, там секунд десять кажись действует. Ну а что ты хотел, бета-доступ. Чем выше доступ — тем круче навыки. Хотя тут как повезёт, конечно. Бывает и раньше неплохие появляются. Хотя про плохие бета навыки я не слышал. А вообще знаешь, что я тебе скажу. По моему опыту нет плохих навыков. Как говорится — плохому танцору стринги мешают.

— Тут, пожалуй, соглашусь… — ответил я задумавшись о своём первом навыке.

Надеюсь Спекула научилась им пользоваться. Завтра он нам пригодится. А мне бы пригодилось побольше энергии.

Охранники не спешили, но и мне торопиться некуда. Я поболтал с разговорчивым кладовщиком, ему похоже тут не менее скучно, чем мне в камере. Он даже поделился засохшей выпечкой, больше напоминавшей сырое тесто. Хотя я был так голоден, что и этому рад. А ещё он обещал мне выдать оружие получше, хоть я и не принёс камней. Точнее он так подумал.

А ведь мог потребовать обыскать меня. Тогда бы мой план мог накрыться жопой Какматя.

Проводили меня две образины, которые ели стероиды вместо материнского молока. А вот у самого входа в мои апартаменты меня встречал Кир — тот мудило, что ставит и обновляет маячки.

Обновив таймер на моём черепе, он сообщил, что скоро придут колоть инъекцию, блокирующую восстановление энергии, а затем развернулся и собрался уходить.

— Слушай… А ты же высокую должность тут занимаешь? — окликнул я его.

— Ну допустим, — сказал он, не оборачиваясь, остановившись у выхода.

— У меня есть… Эм-м. Предложение.

— Что ты можешь мне предложить? Мальчиками не интересуюсь.

— Ты бы закрыл двери, лишние уши нам ни к чему…

Стероидные мальчики в недоумении смотрели на нас. Кир кивком головы отправил их подальше.

— Ну говори, только быстро. Не трать моё время. Если тебе тупо потрындеть хочется…

— Я нашел мёртвую матку.

— Чё? Какую ещё матку? Ты врач что-ли?

— Да в гнезде. Королеву или принцессу, хрен их разберёшь этих тварей.

Лицо Кира сменилось с недоумённого на удивлённое. Нахмуренные брови поднялись вверх, а глаза округлились.

— Что ты звездишь тут… Тебя бы её стражи порвали.

— Там похоже какая-то бойня была. Все мёртвые и наполовину сожранные.

— И чё? От неё что-то осталось? — заинтересовался Кир.

— О да-а, но я этими обрубками особо ковыряться не стал. Да и боялся, что охрана отберёт. Но как доказательство один камушек принёс.

Я полез в карман и достал оттуда альфа камень, зачав его двумя обрубками.

Кир протянул руку и изумился ещё сильнее, рассматривая трофей.

— Охренеть… Да он стоит как десяток бета камней. Это же сотня энергии, да ещё какой… Или можно заняться качем и взять альфу… Там ещё есть? Далеко она? Как пройти? — начал вдруг расспрашивать он.

— Я думаю там много ещё. Дорогу я запомнил, не очень далеко. Но объяснить я не смогу. Проведу если нужно, но у меня будет небольшая просьба.

— Какая ещё просьба? Одно моё желание и твоя кровь станет токсичней серной кислоты. Хочешь себе урвать альфа камней?

— Нет-нет, мне то они зачем? Я скоро всё равно сдохну. Я туда хожу только чтоб своих вытянуть.

— Тогда чего ты хочешь? — понизив голос спросил Кир.

— Можно мне разок пропустить ввод блокиратора? Мне нужно больше энергии, чтоб убивать этих тварей.

— Исключено. Это нарушение протокола. Что если ты охрану положишь и меня заодно?

— А смысл? Я тогда от твоего токсина умру. Как и все мои друзья.

— Тоже верно… Но нет. Нафиг мне так рисковать.

— Да никто не узнает. Я Кобольду не собираюсь ничего говорить об этом. Как и о мёртвой королеве. Пойдём без лишних глаз, заберёшь себе камни, а я буду качаться.

Кир пристально смотрел мне в глаза, ослепляя меня фонариком.

— Если ты что-то задумал, или тупо соврал, я тебе свой хер в глотку засуну, когда ты будешь умирать от поражения мозга.

Он смотрел на меня ещё несколько секунд, затем пришёл к каким-то выводам и молча вышел. Надеюсь он не фантазировал там о моём трупе…

Охрана подошла и заперла камеру. И потянулись часы ожидания.

С одной стороны, меня радовало, что до сих пор не пришли колоть блокиратор. Но с другой… Никакого ответа. Ни согласия, ни отказа. Такое неведение сильно напрягает и выматывает.

Тут ещё и откат после энергетика наступил. Меня рвало, трясло, кидало в жар. В общем было крайне хреново.

Говорить о сне в таком состоянии просто смешно. Мне хотя бы дыхание восстановить, потому как дышать было трудно. А не то чтобы уснуть.

Да и не суждено мне было спать. Посреди ночи раздался тихий треск в двери. Это открывали замок.

Стероидные мальчики молча вошли в мою камеру и схватили под руки. Кир подошел со шприцем и ввёл мне блокиратор.

Я с огорчением выдохнул. Похоже план провалился. У меня ни энергии, ни альфа камня, ни навыка Кира.

Затем он молча обновил мне таймер на смертельной шишке. Я уже привык к этому ощущению. Будто тепло растекалось по черепу и свербило внутри.

— Пойдём, — тихо произнёс он то ли мне, то ли охранникам.

И меня повели по знакомому тоннелю. Правда охраны здесь сейчас не было. Да и освещение было выключено. Кир освещал путь фонариком, при этом прикрывая его ладонью, чтоб свет был не таким ярким.

Тут-то я точно убедился, что он проглотил наживку. Но я не думал, что отправимся мы так быстро. Хотя логично, что он решил провести меня втихаря. Зачем делиться с Кобольдом, если можно всё захапать себе? Вот она человеческая жадность.

Если бы ещё этих имбецилов с собой не взял… Но с другой стороны Какматю будет больше еды. Главное Кира не убить и чтоб Спекула успешна скопировала его навык. А затем нужно быстро освободить остальных. Разве что Алиску можно тут оставить. Вместе с Васей. Нет, ну от неё можно было этого ожидать. А вот Вася…

Ладно, не о том сейчас думать нужно. А как нам вырубить Кира и убить этих переростков.

Если отец и Спекула не профукают наше появление, то три на три ещё неплохой расклад. Это если Кир первым делом не убьёт меня.

Подойдя к лифту, мы разбудили кладовщика, который спал на раскладушке в своём киоске. Тот включил свет и подошел к прилавку.

— А вы чего это? Я не ждал никого.

— Внеплановый выход, иди спать, — коротко и грубо ответил Кир.

— А этот должен был вроде вдвоём с кем-то идти… И оружие я не выдал.

— Заглохни я сказал! Не нужно ему оружие и напарник. И не вздумай об этом Кобольду говорить, иначе не проснёшься в следующий раз! Ты никого не видел, всё тут, усёк?

— У-у-усёк, — испуганно ответил кладовщик и выключил свет в своей лавке.

Мы спустились вниз где всё было темно как у Васи в голове. Охранники тоже достали фонарики.

— Ну веди, — сказал Кир.

И я повёл, даже не зная, где сейчас батя, Спекула и тем более Какмать. Сердце колотилось, очко сжималось. Сейчас или сдохну самым первым или у нас появится шанс всех спасти. Но при этом если Кир умрёт, то я уже никого не спасу. Сука, почему всё так сложно?

А я даже остальных навыком этого Кира не знаю. Может он телепортироваться умеет и сразу же уйдёт… Да и этих из ларца не знаю.

Похер, отступать уже некуда, так что действуем по плану. Который я толком и не проработал. Точнее план был заманить сюда Кира и вырубить. Но то что мы пойдём сюда ночью, да ещё и с охраной, я не предвидел.

Краем глаза я заметил движение в одном из тоннелей. Мы всё ещё не ушли от липких стен, так что двигаться приходилось осторожно, а подмоги от Какматя тут не будет.

Сбоку на нас выбежало две рабочих особи, которых стероидные мальчики испепелили крайне быстро. Один приморозил щупальца, а второй расплавил торс потоком огня. Мощно. И реакция отличная. Теперь понимаю зачем Кир их взял. Аналог тупых и сильных вышибал. Только эти ещё сильнее. И тупее.

Ребята так увлеклись двумя мутантами, что не заметили Спекулу, крадущуюся впереди.

А вот Кир заметил. И первым делом бросился на меня, поняв, что попал в засаду. Я не успел создать щит, и этот ублюдок активировал яд в моей голове.

Пока я ещё мог действовать — быстро создал щит и рывком попытался вырубить Кира.

Его получилось лишь толкнуть, но так мощно, что его впечатало в вязкую жижу на стене.

Спекула в этот момент бросила пластину в голову одного из громил. Из темноты появился силуэт отца, а затем от него прилетело копьё в грудь второму вышибале.

Но тот не умер. Он повернулся к обидчикам и опрокинул их на землю каким-то воздушным ударом. Я сжал свои обрубки и с движением руки вперёд создал клинок, пробивший ему грудь войдя через спину.

Мои ноги подкосились. В голове что-то гудело и болело. Будто все мои похмельные дни объединились и решили меня наказать.

Кир в это время вёл бой с батей и Спекулой, застряв половиной тела в жиже.

Но руки были свободны, а из них в моих соратников летели осколки стекла или чего-то подобного.

Батя прикрыл собой Спекулу. Его кожа получала всё больше и больше царапин. За несколько секунд он весь был в крови, а за минуту и вовсе превратился бы в решето.

Но девушка кое-как освоила создание щита и уже она прикрывала отца. Хотя ноги обоих были под атакой.

Я из последних сил сосредоточился, создал пластину и бросил её в Кира, целясь в руки. После этого сделать уже ничего не мог. Меня парализовало. Картинка перед глазами стала размытой, а в ушах звучал только пищащий шум. После этого я отключился.

Очнулся я на том же месте. Моя голова лежала на ногах Спекулы, а батя перевязывал Киру руки.

— Мы победили? — едва слышно спросил я.

— Конечно, а ты сомневался?

— Ни капельки. Только не думал, что выживу, — признался я.

— Да я тоже не думала. У тебя мозг почти отказал. Работает на один процент где-то.

— Эт нормально, у меня всегда так было.

Спекула улыбнулась, а мне стало легче.

Трупов вокруг не было. Не считая полуживого Кира. Отец оказал ему первую помощь, чисто чтоб тот не помер. А Спекула, видимо, скопировала навык и успела меня спасти.

Выходит, теперь у меня осталось всего несколько часов, чтобы снять таймеры со всех. Причём я даже не знаю сколько их этих всех и где их искать…

Осознав масштаб каши, которую я заварил, я поднялся.

Немного шатнуло, я едва не влип в стену. Отец и Спекула вовремя подхватили меня и придержали.

— Куда это ты собрался? Давай отдыхай, — сказал батя.

— Спасти… — пробурчал я.

— Спасалка отвалится если будешь столько спасать, — ответил он.

— У них несколько часов. Потом токсин… Они умрут.

— Да расслабься ты. У твоих друзей чуть меньше двенадцати часов есть. За это время успеешь хотя бы поспать, — сказала девушка.

— Нет… Пропажу Кира заметят, потом выяснят у кладовщика что он сюда спустился и поднимут тревогу. Или на всякий случай убьют друзей. Я не могу так рисковать. Тем более сейчас стражи в коридорах почти нет. Лучшее время, чтобы заняться освобождением.

— Он прав, — встал на мою сторону отец.

— Спасибо, пап, а теперь пойдём.

— Ну нет, мы сами пойдём, а ты посторожи этого ублюдка. Если его сожрут — Спекула не сможет этот навык скопировать больше, а ведь она часа через три не сможет его использовать.

— Да хрен там. Я свами пойду, — твёрдо сказал я.

— Следи-ка за языком, сынок.

— Поздновато воспитанием ты занялся. Где ты был десять лет назад? Месяцами на работе пропадал.

Отец резко притих.

— Извини, пап. Но я пойду с вами.

Затем я подошел к Киру, который молча и с наглой ухмылкой смотрел на нас.

— Ну чего лыбишься? Что ты там в камере обещал мне? Хер в глотку засунешь, когда я буду умирать?

— Твои друзья уже подохли. Я только что их убил удалённо. Так что можешь не стараться.

— Ой заливаешь…

— Эй, сучка, вот как ты выжила? Умеешь навыки копировать? Значит док и правда твоими руками поднялся… Ну я рад, что трахнул тебя. Хотя ты как бревно, если честно.

Лицо девушки скривилось в злобном оскале, и она едва не сорвалась, чтобы убить Кира. Я преградил ей путь.

— Не надо, он тебя провоцирует. Хочет отделаться лёгкой смертью, — сказал я.

— Ах ты говнюк… Трахнул её уже? Вместе с этим старикашкой?

— Заткнись, я не поведусь на твои провокации, — ответил я.

— Правда? Даже чтобы спасти свой камушек? Может я мутирую и убью вас всех.

С этими словами он улыбнулся и раскрыл рот. На языке лежал красный камень. Затем Кир закрыл рот и глотнул его.

В этот момент я взмахнул рукой, создавая клинок и перерезал ему шею, наполовину погрязшую в жиже мутантов. Голова осталась на месте, но была уже отделена от тела.

Скривившись, я раскрыл его рот. Камень всё ещё был на языке.

Этот ублюдок и не собирался его глотать. Просто хотел быстрой смерти.

— Что теперь будем делать? — спросила Спекула.

— То же, что и собирались, — ответил я.

— Но…

— Да соврал он всё. Мог бы он убивать на расстоянии — не бросился бы ко мне, когда вы напали. Ему нужно коснуться этой шишки. Кхм… Ну, то есть той штуки, что он на башке оставляет.

— Тогда пойдём быстрее, — сказал отец.

Я пошарился в карманах Кира. Нашёл энергетик, наркоту, ключи. Фонарик валялся на полу.

Взял всё это добро, кроме фонарика, его подобрал отец. Хотя и наркота мне не нужна особо. Но она вроде ценится не меньше камней.

Вернувшись к лифту, я нажал кнопку вызова. Но ничего не происходило. Я даже побледнел, решив, что кладовщик его отключил или случилась какая поломка. Но через несколько секунд всё же услышал скрежет металла. Лифт медленно опускался, а мой пульс ускорялся.

— Спекула, какие у тебя навыки, кроме зеркального?

— Да фигня, если честно. Одним могу менять температуру тела. Другим приманивать животных.

— Мутантов не можешь? — уточнил я.

— Неа.

— А узнать где находится животное на расстоянии можешь?

— Ну да, не на сильно большом расстоянии, но могу. Я за счёт этого и выживала в своём пазле. Он старый, еда закончилась, а охотиться на животных мне было легко с этим навыком.

Лифт опустился, мы в него вошли и стали подниматься.

— А как вообще попала сюда? — спросил я, чтоб скоротать время.

— Да поверила одному уроду. Он из банды Кобольда. Говорил, что с нашими навыками, мы тут первыми людьми станем. Потом использовал меня для своих грязных дел. Того подсидеть, того подставить. Я-то легко могу подстроить всё, чтоб подумали на другого. Вот так и поднимала его к власти. А потом он подставил меня, чтоб не делить власть со мной. Я хотела всё рассказать Кобольду, но меня раньше отправили в эту задницу. Пришлось лечь под Кира, чтоб хоть хрень эту с башки убрать.

Лифт наконец добрался до верхнего уровня.

Вот теперь нужно поднапрячься. Спасти Анну, деда Макса, Бульдога и Псинку. А насчёт Васи с Алиской я ещё подумаю…


Статья 15. Правда


Открыв лифт, я облегчённо выдохнул. Где-то в глубине подсознания был страх, что нас поджидает три десятка бойцов, сразу за дверью. Нужно было поменьше боевиков смотреть в детстве.

По факту здесь всё было так же, как и до спуска. Охраны нет, кладовщик дрыхнет в своём киоске. Даже освещение по-прежнему приглушённое.

Я подошёл к киоску и тихо постучал по железной решетке.

Спящий мужик проснулся и с недоумением уставился на меня. Смотрел так несколько секунд, решая, что делать. Или же пытался понять сон это или он уже проснулся. Затем взгляд его стал более осмысленным, он зевнул, потянулся и спросил:

— Ну как ночная охота?

— Лучше некуда. Мне нужен мой арбалет, болты и что-нить огнестрельное для них, — я отошел от окна, чтоб мужик мог увидеть Спекулу и отца.

Его брови слегка приподнялись, но он держался, старался скрывать своё удивление.

Видимо поняв, что не успеет поднять тревогу, мужик послшуно и даже без промедления просунул в окошко мой арбалет. А затем два пистолета-пулемёта, в моделях которых я не разбираюсь.

— А ещё что есть? — нагло спросил я.

— Нуу… Фонарики, броня, но она только от тварей защищает, да ито не слишком хорошо. Есть энергетики и…

— Что «и»? Продолжай! — потребовал я, увидев его сомнения.

— Ну есть пара гранат, но начальство не разре…

— Давай! — перебил я его.

Тот обречённо выдохнул и протянул в окно две гранаты, четыре флакончика с энергетиками и три фонарика.

— Спасибо, — сказал я, вставляя арбалет в набедренное крепление.

Я взял себе два энергетика, ещё два взяла Спекула. Ещё она с отцом взяли по фонарику, ну и огнестрел, естественно.

— Дай арбалет посмотреть, — попросила девушка, когда мы собирались отходить от киоска.

— Прямо сейчас? У нас времени маловато.

— Да, сейчас, это важно, — настояла она.

Я протянул ей своё оружие, она пару секунд его повертела в руках, а затем резко направила в кладовщика и выстрелила.

Болт попал прямо в глаз, мгновенно убив мужика.

— Нафига? Он вроде не собирался поднимать тревогу. Нормальный же мужик был…

— Ты слишком мягкотелый. Во-первых, он бы сто процентов поднял тревогу, иначе его бы убил за это Кобольд. А во-вторых мудак он редкостный, хотел, чтоб я ему дала в обмен на хорошие сапоги, — объяснила девушка.

— На эти, что на тебе сейчас? — с улыбкой спросил я.

— Ага, но я их честно выменяла. Не думай, что я шлюха.

— Ну да, я так и понял.

— Детки, может пойдём уже? — перебил нас отец.

И мы пошли по слабо освещённому пустоватому тоннелю.

— Слушай, ты можешь проверить, есть ли животные рядом? — спросил я девушку.

Та остановилась и её глаза засветились зелёным.

— Кроме крыс рядом никого, — ответила она.

— Может собак держат отдельно… — размышлял я вслух.

— Новеньких в другом блоке держат. Вы пришли позже, поэтому в одиночных камерах без света и возможности пообщаться. Кобольд так ломает психику, чтоб люди были послушными и не создавали проблем.

— Тогда начнём с парных камер. Чем больше людей успеем освободить, до того, как тревогу поднимут — тем легче будет прорываться с боем, — решил я.

— Ну тогда нам сюда, — повёл нас отец в тоннель слева.

В нём освещение уже было получше. Множество дверей и что самое неприятное — охрана.

Пара человек стояли в центре. И ещё пара медленно ходили туда-сюда.

— Значит так. Когда один подойдёт к нам поближе, я привлеку его и спрячусь, — начала рассказывать план Спекула. — Вы в это время будете ждать тут…

Я же её не стал слушать и ушел ещё в начале её фразы. Некогда мне тут ждать, пока дозорные пройдут весь маршрут.

Гуськом я крался вдоль стены. Пока не подобрался достаточно близко. Пятнадцать метров до ближайшего врага. Можно легко убрать его арбалетом, но у меня пальчики обрубаны. Впрочем, отрезаны только последние фаланги, так что на спуск я нажать смогу. Вот только напарника уже убить не успею. Так что придётся навыком работать.

Создав две мелкие пластины, я сосредоточился на двух целях. Расстояние приличное, это только кажется, что пятнадцать метров мало. А попробуй бросить на такое расстояние сюрикен или нож, чтоб он попал в череп или горло. Нет, в одну цель — не проблема, но в две сразу… А если при этом ещё нужно совершить рывок, чтоб у снарядов была достаточная скорость для мгновенного убийства.

Всё же я собрался с мыслями и метнул две пластины одновременно с рывком. Получилось идеально. Два тела свалились на землю, а вторая пара была в дальнем конце тоннеля.

Батя со Спекулой сразу же подбежали к трупам и потащили их за угол. Я последовал за ними.

— Переодевайтесь быстро, — сказал батя.

— Да я их так же завалю как этих, — сказал я.

— Видишь мерцание вокруг правого? Это барьер. Чтоб его убить нужно подойти вплотную, — ответил отец.

— А почему мы? — удивилась девушка.

— Ну от меня в бою толку мало. А вы можете запросто убить их. Да и если другие придут…

Пока он говорил я уже надел одежду охранника поверх своей. Он как раз был немного крупнее меня.

Спекуле досталась одежда более мелкого бойца.

Переодевшись мы собирались вернуться в центр коридора, но двое патрульных уже были на наших позициях и рассматривали пол.

Мы спокойно подошли к ним.

— Это чё за фигня? — спросил мужик с барьером.

— Да чёт поплохело мне. Кровью харканул маленько, — ответил я прикрывая лицо рукавом.

Спекула и вовсе натянула воротник свитера к носу, чтоб бойцы не узнали в ней девушку.

— Нихера се маленько. Дуй в медчасть, я сообщу, чтоб замену прислали. Ну а ты чего прикрываешься? Тоже поплохело? — обратился мужик к Спекуле.

Та покивала головой. Я в это время шагнул поближе к мужику и создал клинок из материи, как только подошел вплотную.

Материя рассекла дозорному грудь. Второй схватился за рацию, но Спекула полоснула ему ножом по горлу, выхватив его из ножен своего костюма.

Оба охранника тихо упали.

— Теперь открываем камеры, — сказала девушка.

— Тела спрячем в этой, — решил я и принялся вскрывать замок ближайшей камеры.

Ну как скрывать. Хотел вырезать его своим навыком, но тут немного обломался. Энергия закончилась. Ну почти закончилась. Последние капли тратить не хотелось, чтоб не потерять все силы.

Тут я вспомнил про энергетик. Уже третий за последние сутки. Так и откинуться недолго. Но выбора нет.

Открыв флакончик, я едва не блеванул от одного лишь запаха. Напоминает дешёвый одеколон в невероятно мощной концентрации. Задержав дыхание, я проглотил содержимое. А заодно и несколько камней отобранных у охраны и Кира.

Тепло растеклось по телу, во рту задержался кисловато-приторный вкус.

Я принялся резать дверь, но та оказалась невероятно прочной. Моя пластина едва справлялась с этой странной сталью. Шума при это было как при работе с болгаркой.

— Какого хрена?! — изумился я.

— Я тебя то же самое хочу спросить.

— С этой дверью что-то не так.

— Попробуй пока другую, а я поищу ключи у этих уродов.

Я подбежал к следующей двери, которая была метрах в пяти от нас. Но и она не поддавалась. Нет, в теории её можно прорезать, но это займёт пол часа, у меня не хватит энергии. Да и охрана набежит за это время со всей шахты.

— Есть! — воскликнула Спекула.

Девушка нашла ключи и принялась открывать ближайшую к ней камеру.

В ней как раз и сидел мой лучший друг. Как я раньше считал. Только его соседом была не Алиска, как мне сказал Кобольд, а незнакомый мне мужик.

Во мне сразу вскипела вся злость и обида. Вася поднялся и расставил руки для объятий, но вместо этого получил в челюсть. А потом ещё в нос.

Тот в ответ влепил и мне. Да так, что я врезался спиной в стену камеры.

Незнакомый мужик забился в угол и с изумлением смотрел на нас.

— Братан, я всё понимаю, долго не виделись, но нельзя ли помягче выражать свою радость? — сказал Вася, вытирая кровь из разбитого носа.

— Я всё знаю, мне Алиса рассказала! — рявкнул я.

— Что рассказала? Она жива? А Светка?

Я нахмурил брови ничего не понимая. Или он так хорошо притворяется или реально никого не видел после той атаки.

— Чего молчишь? И какого хрена ты накинулся на меня?

— Ты был в этой камере всё время? Не видел Алису?

— Ну не всё время, сначала в пещере какой-то, без света и без людей, а потом сюда перевели. А в обмен предложили мне покачаться. Только какой-то странный обмен, для меня только выгода…

— Вась. Чё за херня? Алиса сказала, что ты с ней спишь. Ну или она с тобой. Короче трахаетесь вы и живёте в одной камере. Правда это уже Кобольд сказал.

— Что за бред, братан? Я тебе сейчас ещё заряжу за такой гнилой базар. Друг я тебе или где? Я бы и под пытками не согласился бы. Да у меня и не встанет на неё, вы же вместе, а значит она мне как сестра. Да и Светка есть, ты скажи лучше, она выжила?

— Сложный вопрос. Ну в целом — да.

— Что это значит? — не понял Вася.

— Потом расскажу, я сам нихера не понимаю. Нужно остальных освобождать.

Выйдя из камеры, я обнаружил, что Спекула уже открыла половину дверей. Пленники повыходили из камер и обыскивали мёртвых охранников на предмет оружия. Среди них я увидел несколько знакомых лиц. Из камеры напротив Васиной вышел Ювелир, а за ним и Алиса.

— А он тут какого хрена делает? — пробурчал я, направляясь к нему быстрым шагом.

Тот обшаривал один из трупов. Подбежав к нему, я двинул крысёнышу коленкой по лицу. Ювелир завалился на бок и стал отползать от меня.

— Стой, стой! Кодекс, что ты делаешь?

— Что я делаю? Сейчас я тебе покажу, что я делаю.

Я создал пластину и со всей силы влепил её в грудь ублюдку.

Тот закашлял кровью, перестав отползать. Руками он теперь закрывал рану, тщетно пытаясь остановить кровь.

— За… Кхе-кхе… Что?

— За то, что сдал нас этим ублюдкам!

— Стой, Код, что ты делаешь?! — воскликнул Алиса, встав между мной и Ювелиром.

— Разбираюсь с предателем. Ты следующая! — прорычал я.

— Он никого не предавал. Как и я.

— Анна видела его с рацией, когда на нас мутанты напали. А через несколько дней вас рейдеры накрыли, — сказал я.

— Так это же не люди трупоеда! Ювелир тут не при чём, — защищала его Алиса.

— Значит он с ними связался. Какая разница?

— Он связался с тем бродячим цирком, чтоб попросить подмогу. Но те отказали.

— Что? А эти тогда как о нас узнали?

— Нашёл у кого спрашивать. У Кобольда лучше спроси.

— Почему ты тогда сказал, что в туалет ходил, а не на крышу с рацией? — обратился я к истекающему кровью Ювелиру.

— А ты… Кхе… Ты бы мне поверил? Тьфу… Ты бы сделал то же самое, кхе, что и сейчас…

— Я и сейчас тебе не верю, — сказал я и добил его бросив пластину в голову.

— Да что с тобой?! — крикнула Алиса.

— Со мной? Что с тобой? Ты спала с Васей или нет?!

— Вот ты дурак… Значит так обо мне думаешь?

— Ну ты была весьма убедительна! Слёзы, сопли, истерика. Какого хрена?! Почему мне все врут?!

— Да потому что меня Кобольд заставил это сказать! Он знал, что ты самый сильный в нашей группе и в то же время главный. Сломать тебя — значит сломать нас всех. А потом можно делать что угодно.

— И ты ему решила помочь? Ответь честно, ты спала с ним? — я указал рукой на Васю.

Тот стоял, опёршись о стену и наблюдал за нашей драмой. Спекула в это время снимала с него маячок.

— Нет, Кодекс, не спала. Нас вообще в разных камерах держали.

— Тогда почему ты не подмигнула мне хотя бы? Дала бы понять, что это фальшак!

— А как ты сам не понял? Ты меня знаешь. Ты хоть раз видел у меня слёзы? Да я с детства сильнее всех мужиков. Я такое пережила что домашним мальчикам и не снилось. Думаешь я буду реветь из-за какой-то измены? Да к тому же я знаю тебя. Я знала, что это тебя не сломит, а наоборот — сделает сильнее. Тебя ведь разозлила эта новость?

— Ну, вообще-то да. И даже тварей как-то легче было убивать…

— Вот и делай выводы… И Ювелир тебя не предавал, иначе почему он с остальными пленными? — сказала Алиса и отошла от меня.

— Всё равно я ему не верю… — пробурчал я.

Вот теперь я реально в замешательстве. Если она меня не предавала, выходит я зря наехал на неё и на Васю. Ну Вася поймёт, а вот с ней, похоже, всё кончена. Ну да и хрен с ней.

— Ну чё, братан, минус деваха? — похлопал меня Вася по плечу.

— Я тебе сейчас добавлю! А вообще, извини, что ударил…

— Да ничё, я даже не почувствовал. Алиска и то сильнее бьёт. Ладно, соберись, ты нам нужен. А когда выберемся отсюда, найдём тебе деваху. Эта, кстати, что шишки убирает, ничего такая. Грязноватая правда, и потом воняет, но это поправимо.

— Да это от тебя несёт! — отпихнул я Васю от себя.

Мой батя в это время открывал последнюю камеру. После чего замер глядя внутрь. Я подошёл и увидел деда Макса, лежавшего на полу.

— Эх, жаль, интересный был мужичок… — пробормотал мой батя.

— Да не то слово, — согласился я.

— Вот и помер дед Максим… — пробасил Вася, став позади нас.

— Это, есть чё покурить? — пробурчал дед, не раскрывая глаз.

— Ах ты сволочь, какого чёрта ты на полу?! — воскликнул я. — Мы думали ты сдох.

— Я на полу? — спросил тот приподняв голову. — Хм, а ведь правда. Без дури я совсем дурной становлюсь. Может во сне свалился…

Мой отец помог деду подняться, а Спекула вскоре подошла и сняла с него смертельную метку.

— Ну вот и всё, — выдохнула она. — Два энергетика пришлось выпить.

— Не расслабляйся, нам ещё одиночные освобождать.

Всего нас в коридоре собралось около двадцати человек. Многих я не знал лично, но видел в доме мажорчика. Ещё нескольких вообще никогда не видел, скорее всего они не с нашей тусовки, но попались в лапы Кобольда. Все уставшие, без энергии, почти без оружия. Так себе отряд. Но все хотят жить и оказаться на свободе.

Вот только я ещё в самом начале создал слишком много шума и сейчас охранники заблокировали нам оба выхода из коридора.

Они стали плотной стеной, прикрываясь щитами и барьерами. Кто-то запустил к нам дым. И тут началось.

Люди бегали, кашляли, падали на пол, разбегались по камерам. Некоторые безуспешно пытались атаковать живую стену. Так нас вскоре разделят и перебьют. Хотя сейчас люди Кобольда не спешили атаковать. Похоже ждут подкрепления. Или же того ублюдка, что нас усыпил. Если он придёт, мы уже ничего не сможем сделать.

— Все ко мне! — заорал я, став напротив стены.

Кто-то послушался, кто-то нет. Но всё же половина заключённых собрались возле меня.

— Есть у кого-то навык против этого газа? — спросил я собравшихся.

— У меня есть, но энергии нет, — заявила одна женщина.

Я протянул ей энергетик, и она без лишних слов его выпила. Через несколько секунд женщина развела руки в стороны и вокруг нас образовался большой пузырь. Воздух в нём был чистым, а дым снаружи не проникал.

Заметив это, разбежавшиеся заключённые тоже примкнули к нашей группе.

— Сейчас будем прорываться, готовьте гранаты. Кто может сражаться — поддержите. Затем отберём оружие у охранников и сразу же встретим вторую группу, они ударят нам в спину. Ну всё, начинаем! — объявил я и создал два щита.

Выйдя вперёд, я прикрыл Спекулу и отца, которые бросили гранаты в строй противника. Те палили в нас из огнестрела и бросали различные снаряды, созданные навыком. Часть из них попадали в щит. Но были и жертвы среди наших.

Гранаты рванули очень удачно. И сразу же после двойного взрыва я бросил в толпу щиты, раскрутив их и одновременно рванув вперёд. Нескольких человек разрезало пополам. Впрочем, после взрывов мало кто уцелел.

Затем разъярённая толпа рванула в проход добивая оставшихся. Люди буквально голыми руками убивали охранников. Те пытались сопротивляться, но шансов у них не было.

А вот ударившие в спину охранники были более успешны. Я едва успел прикрыться щитом. Нас атаковали огнём, пулями, шипами и осколками. Люди прятались за телами убитых.

— Отступаем! — командовал я.

Толпа заключённых рванула по тоннелю. Я бежал в числе последних, прикрываясь щитом. Второй рукой я бросал небольшие снаряды в лампочки.

Строем в темноте охранники быстро передвигаться не смогут. А у нас хотя бы будет время выпустить оставшихся пленников. Алиска помогала мне с освещением, стреляя в лампочки из пистолета.

Батя неплохо ориентировался в этих тоннелях, сразу видно голова учёного. Видимо ещё с первого раза запомнил маршрут. Он чётко вывел нас в тёмный тоннель с редкими одиночными камерами.

И тут мы столкнулись с другой проблемой. Точнее той же, что и раньше — двери не поддавались нашим навыкам. А охраны с ключами тут не было. Ещё и люди Кобольда наступают на пятки.

— Вась, ты можешь проход завалить камнями? — спросил я, глядя на приближающуюся толпу.

— Я тебе чё, голем какой-то? Да тут не меньше куба нужно, чтоб проход перекрыть.

— Ну хотя бы задержать их нужно. Держи энергетик.

Сам же я принялся вырезать дверь ближайшей камеры. Точнее камень вокруг двери. Это было намного быстрее, но всё равно меня не хватит на все камеры. Да и времени в обрез.

Спекула неожиданно подошла к Васе и уставилась на приближающихся охранников.

— Кодекс, чего это она? Эй, подруга, ты в порядке? — сказал Вася, создавая очередной булыжник.

— Он рядом! — объявила девушка.

— Кто он? — спросил я.

— Человек, предавший меня. Правая рука Кобольда. Его называют мистер Сон.


Статья 16. Бойня


— Быстро! Всеми силами открываем камеры! — орал я, вырезая камни.

Камер немного, но все далеко друг от друга. Так что придётся попотеть чтобы их открыть. Хотя если к нам идёт тот урод, что всех усыпил — шансов у нас немного.

— Они сейчас разнесут мои булыжники! — предупредил Вася.

— Держись!

— Кодекс, какой в этом смысл? Мы не сможем спасти всех, нужно уходить, — сказала Спекула. — Я могу скопировать навык Васи, и мы сможем подольше их задержать.

— Нет! Тогда ты не сможешь таймер на пленниках остановить, — рявкнул я.

— Как знаешь. Тогда поторопись, иначе мы уснём и не факт, что потом проснёмся.

Я как раз закончил ломать первую дверь. К сожалению, тут была не Псинка, её я хотел спасти больше всех. Она единственная, в чьей верности я не сомневался ни секунды. Хотя и этого пленника я рад был увидеть.

— Кодекс! — воскликнула Анна и бросилась мне на шею. — Мне страшно, что происходит?

— Да нас тут слегка убить пытаются. Стой спокойно, это Спекула, она снимет маячок у тебя на голове.

— Я могу чем-то помочь? — спросила Анна.

— Да чем ты поможешь, тут и от меня толку мало… У нас почти нет энергии и оружия, а их в пять раз больше, ещё и этот Сон…

— У меня осталось немножко энергии, хватит на усиление, — сказала Анна.

— Что за усиление?

— Я могу усилить твой следующий навык в несколько раз. Ты можешь бросить пластину намного дальше, и размер сделать намного больше. Сразу несколько человек убьёшь.

— Давай! — загорелся я новой идеей.

А точнее идей было две. Можно было сделать как в первом гнезде — устроить обвал. Вот только это нас вряд ли спасёт. Так мы можем сами себя замуровать или же нас просто прижмут с другой стороны. Так что я выбрал вторую идею.

Анна коснулась светящимися ладонями моего лица. По тело растеклось тепло, которое постепенно нарастало, пока мне не стало жарко. На лбу выступил пот, глаза жгли, словно в них насыпали перца. Кожу тоже обжигало, как и саму кровь.

Я почувствовал внутри мощь. Я могу одним движением разрушить здание или убить десяток тварей. Нужно скорее выпустить эту силу, пока она меня не разорвала.

Но направил я её не на разрушение. Сейчас нам больше всего нужна помощь.

— Какмать! Услышь меня! Помоги… Мы над вами… — передал я мысль своему новому другу.

Не знаю услышал он меня или нет, но жгучая энергия покинула моё тело. Ставка сделана.

В это время пара человек сломали другую дверь и с камеры выбежал Бульдог.

— Офигеть. Мужик, ну ты и кашу заварил!

— Это я умею. Ты в порядке?

— Да, чего происходит? — спросил Бульдог.

— Мне скучно было сидеть без дела, вот небольшую революцию устроил.

После этих слов я почувствовал чужую силу в своей голове. Как в прошлый раз, но уже не такую напористую. Я почувствовал слабость, захотелось спать. Но я пока могу сопротивляться. Наверное, чем больше людей — тем сложней их усыпить.

А затем подорвали проход, который блокировал Вася. Из облака пыли выбегали вооружённые люди. Атаковать их никто не мог. Все были вялыми и едва могли двигаться. Зато наших били без жалости. Первого расстреляли Васю. Затем принялись убивать тех, кто пытался сопротивляться.

Я попытался помочь другу, но упал, не сумев сделать и дух шагов.

Из толпы вышел тот мужик, которого я однажды видел. Мистер Сон.

— Спекула… Живучая ты дрянь, — начал он говорить, медленно подходя к лежащей на земле девушке.

— Сраный ублюдок! — рявкнула она и тут же получила ногой по лицу.

— Заткнись, сука. И не вздумай подниматься — твоё место у моих ног.

Он ещё пару раз ударил девушку, пока её лицо не залилось кровью.

— А без своего навыка слабо меня ударить, — из последних сил промямлила Спекула, сплёвывая кровь.

— Хочешь скопировать меня? Хрен тебе, шлюха паскудная.

— Хрен, говоришь? А давай! — рявкнула девушка и сделала резкий удар ножом, немного приподнявшись на локте.

Нож попал прямо в пах мужику. Точнее уже не мужику. Тот дико завизжал, отскакивая назад.

— Ты сука! Что ты наделала? Помогите мне! — орал мистер сон, надрывая голос.

И тут пещера начала вибрировать. С потолка посыпались мелкие камушки. Пыль, которая только начала оседать, вновь поднялась в воздух.

В месте, где Вася задерживал бойцов, потрескался пол и с него вырвался огромный червь. Я уже видел такого в первом гнезде.

Монстр схватил пару бойцов в свою огромную пасть с сотней зубов, а затем принялся копать тоннель в обратную сторону. Через некоторое время из ямы стали выбираться стражи гнезда, среди которых был самый крупный — Какмать.

Воины гнезда принялись убивать ближайших людей. К счастью это были только люди Кобольда.

— Какмать! Убивайте только людей в форме. В чёрной одежде, — передал я мысль, наладив зрительный контакт с монстром.

— Убивать чёрных, принято, — ответил он тоже мысленно.

Остальные мутанты на секунду подвисли, а затем продолжили убивать людей, но исключительно наших врагов.

Один из них напал на моего батю, тот был в одежде Кобольдовцев. Я успел закрыть его щитом.

— Раздевайся! — крикнул я и сам начал снимать с себя одежду охранников.

Спекула занималась тем же самым.

Было сложно отбиваться от мутанта и в то же время раздеваться, но я справился. Монстр тут же потерял ко мне интерес и переключился на других, тех кто был в чёрной форме.

— Все ко мне! На ком одежда охраны — снимайте нахрен! — орал я, отходя от замеса.

Монстры устроили настоящую бойню. Но из наших вроде никто не пострадал.

— У меня скоро навык пропадёт, — сказала Спекула.

Идти сама она не могла, но ей помогал Вася. Анна успела его вернуть с того света, хоть и сама теперь выглядела не лучше мертвеца.

— Какмать, можешь сломать эти двери? — связался я с мутантом.

Тот лишь заклекотал в ответ. Но потом врезался с разгона лапами в дверь согнув её в середине. Из получившейся щели выпрыгнула Псинка и бросилась ко мне.

— Спекула, быстрей сними с неё чип, — воскликнул я.

Но та стояла, опёршись на Васю и лишь покачала головой.

— У меня больше нет этого навыка… — с горечью в голосе сказала она.

— Как? Твою ж мать! Как так? Она что теперь умрёт?

— Братан, ты посмотри внимательней. Её не чипировали.

Я только сейчас догадался посмотреть на голову собаки. Действительно маячка нигде нет. Чтоб убедиться в этом я ощупал весь череп, но даже под шерстью ничего не нашёл. А ведь я по умолчанию думал, что чипировали всех. Они видимо решили, что собака недостаточно умна, чтобы слушаться из-за какого-то маячка.

Я с облегчением выдохнул.

Жаль, конечно, тех, кого мы не успели спасти. Хотя всех знакомых вроде вытащили. Осталось несколько одиночных камер, но они возможно и вовсе пустые.

А тем временем стражей гнезда начали теснить.

Не знаю сколько у Кобольда людей, но их становится всё больше и больше. По-хорошему нам нужно отступать. Хотя мне бы хотелось убить их главного ублюдка.

Но хотя бы Спекула отомстила за своё предательство и унижение. Тело усыпляющего мужика было всё изрезано ножом и лежало в луже крови.

— Отступаем! — решил я, глядя на наши потери.

Из трёх десятков пленников в живых осталось где-то половина. При этом они уже потратили весь и без того небольшой запас энергии. Да я и сам почти на нуле.

Толпа двигалась вглубь тёмного тоннеля. Хотя сейчас его освещали вспышки навыков и огнестрела.

Такими темпами мы не доберёмся к выходу. Врагов слишком много. И среди них ещё появился Кобольд. Этот уродец был в бешенстве. Он бросал в стражей фиолетовые сгустки, от чего тех било электричеством, и они падали замертво.

Своих бойцов главарь тоже не щадил. Тех, кто боялся прорываться вперёд, Кобольд собственными руками убивал. А сила в нём была невероятная. Несмотря на сутулость, он мог голыми руками оторвать человеку любую конечность.

— Убейте их всех! — рычал он, захлёбываясь собственной яростью.

Кобольд и сам прорывался вперёд, расталкивая своих бойцов. Он дорвался до Алисы. Девушка немного задержалась, помогая раненому незнакомцу.

Кобольд схватил девушку, поднял над собой и с кровожадной улыбкой опустил себе на колено, переламывая хребет.

Алиса неистово заорала. Никогда не слышал, чтоб человек так орал.

Меня вдруг охватила такая ярость, что я больше ни о чём не мог думать. Не могу я просто так уйти после этого, оставив его в живых. Да и не даст он нам уйти.

— Есть у кого энергетик?! — прорычал я.

— Братан, не надо, давай сваливать, — попытался вразумить меня Вася.

— Держи, отжал у одного подонка, — сказал Бульдог, протягивая мне флакон.

Какой это за последние сутки? Четвёртый? Пятый? Да пофиг…

Открыв пузырёк, мне в нос сразу ударил резкий приторный запах, от которого меня стошнило. Но меня это не остановило. Пусть хоть печень выблюю, но этого ублюдка нужно убить.

Почувствовав прилив сил, я бросился вперёд. Вася попытался меня остановить, но я рывком сбил его с ног.

— Помогите ему, чего встали! — крикнул он, поднимаясь земли.

Внутри всё горело, кололо, резало. Будто мои внутренности начали войну со мной и пытаются убить изнутри.

Я дорвался до первого бойца в строю врага. Создав клинок и щит, я ворвался в толпу врагов, словно всадник в строй пехоты.

Первого разрезал на две части. У него не было шанса выжить.

Ещё двое прижали меня металлическими щитами, как у полицейских. Только этот метал не сдержит мою материю. Горизонтальный росчерк клинком почти не встретил сопротивления. Одним ударом я разрезал их щиты и лишил рук. Второй и третий удары рассекли бойцам головы.

Затем мне в грудь прилетел мощный сгусток энергии, откинув меня несмотря на щит. Рывком я поднялся и следующим сократил дистанцию. Но второй сгусток перехватил меня ещё во время рывка. Не знаю как такое возможно. Встречный удар получился в разы мощнее и меня не только отбросило, но и сломало несколько рёбер.

Внутренности словно блендером перемешало, я закашлял кровью, пытаясь подняться на ноги.

И тут в меня полетел третий сгусток.

Однако до меня он не долетел. Откуда-то появился Бульдог и прикрыл меня своим телом.

Пары секунд мне хватило, чтобы собраться с силами и встать.

Враг готов запустить ещё один снаряд. Я делаю рывок, но не вперёд, а в сторону. Затем ещё один и последний, уже заходя противнику за спину.

Я проткнул его насквозь одним клинком. Второй рукой создал пластину и вспорол ей спину ублюдку. Затем меня зажали тремя щитами с разных сторон.

Нужно экономить энергию, иначе на Кобольда не хватит.

Я попытался грубой силой протиснуться через облепивших меня врагов. Но ничего не получалось. Их слишком много и все не меньше дельта доступа.

И тут мне на помощь пришёл Вася. Точнее его булыжники.

Пара огромных камней свалили с ног двух бойцов. На третьего навалился сам Вася, а за ним подключился и Бульдог, оклемавшись после удара.

Я же рванул дальше к Кобольду.

Заметив меня, он побежал мне навстречу.

Мы столкнулись как две кометы. Люди вокруг нас отлетели на несколько метров, а грохот эхом разнёсся по шахте.

У меня окончательно повредились все внутренности. Я жил лишь благодаря неведомой силе метеорита. Хотя не знаю, сколько ещё протяну.

Лишь бы успеть его убить.

Кобольд же выглядел вполне здоровым, не считая его мутаций. Более того, его ещё сильнее раздуло. Навык это или какая-то химия. Размером он сейчас был как развитый берсерк. Мышцы тоже не уступали сильным мутантам. А в глазах не было ни капли рассудка.

Подняв меня одной рукой, Кобольд швырнул моё тело в стену. Ломались кости, болело абсолютно всё тело, но я нашёл в себе силы подняться.

— И это всё? — прорычал я, вытирая кровь рукавом.

— Ты сдохнешь! — рявкнул он. — Все вы сдохнете.

С этими словами Кобольд засветился и разогнавшись едва не влепил меня в стену второй раз. В последний момент я рванул в сторону. Всё же он зацепил моё плечо, от чего меня перекрутило вокруг собственной оси. Зато сам главарь врезался в стену, сотрясая пещеру.

Не теряя времени, я создал пластину и бросил в него.

Но та не пробила огрубевшую кожу Кобольда.

— Что? — изумился я.

Не верю своим глазам. Мои пластины прорезают почти всё. Кроме брони самых крутых мутантов или этих дверей из неизвестного сплава.

— Сосунок! У меня бета доступ и десятки съеденных хумов.

Я быстро проверил свои характеристики.

Доступ: Гамма

Ранг: 4

Общая накопленная энергия: 387 206 / 409 600

Энергия эпсилон: 51 / 540

Энергия дельта: 28 / 300

Энергия гамма: 6 / 70

Нехватает пару десятков до следующего ранга. Это хоть немного меня усилит, возможно и восстановит здоровье с энергией. Да что там ранг, даже убийства мутантов или людей придают мне сил. А пятый ранг, это почти бета доступ.

Но сколько мне нужно убить этих уродов, чтоб получить двадцать тысяч общей энергии? Человек двадцать?

Все эти мысли пролетели за секунду, которой Кобольду хватило, чтобы прийти в себя.

— Готов сдохнуть, червь?! — прорычал он, создавая сгусток электрической энергии.

Как бы мне не хотелось сейчас наброситься на урода, я всё же сдержался. Он сильнее меня и атакой в лоб я только самого себя загоню в могилу.

Вместо этого я рванул к ближайшему охраннику и резанул его по горлу. Затем опрокинул следующего созданным щитом и добил клинком.

За них я получил лишь пару тысяч общей энергии, которая скорее была опытом. Такими темпами мне не хватит маны, чтоб убить двадцать штук.

Кобольд не мог мне этого позволить и набросился, перехватывая мою очередную атаку.

Схватив меня за руку, он поднял моё тело. Второй рукой схватил меня за ногу и потянул в разные стороны. Как бы я не напрягался, мои сухожилия и мышцы рвались.

Надрывный крик вырвался из моего рта.

И когда я уже не надеялся выжить, меня спас Какмать.

Мутант прорвался через толпу бойцов, разбрасывая их и убивая быстрыми ударами огромных рук.

Какмать ударил Кобольда сверху, впечатывая в камень.

— Спасибо… — пробурчал я, упав рядом.

Сил и энергии задействовать навык уже не было. Но тот словно понял меня. Он поклонился всем телом, а затем развернулся, чтобы отбиться от надоедливых охранников.

В это время Кобольд поднялся из образовавшегося котлована и, кажется, ещё больше увеличился в размерах. Он светился желтым светом, раны на глазах затягивались, а из рук выростали острые тентакли.

— Осторожно, — передал я мысль Какматю, отползая назад.

Но мой союзник отреагировал слишком поздно.

Десяток щупалец пробили тело стража. И на этом Кобольд не остановился. Он вырывал куски плоти, кости и внутренние органы из Какматя.

— Нет! — рявкнул я, вскочив на ноги.

И где только силы нашёл?

Ноги подкашивались, но я шёл к умирающему союзнику.

— Сопротивляйся! — передал я ему.

— Я не могу. Это существо сильнее. Но ты был хорошим другом. Убей меня, это даст тебе сил. Только поглощая других можно стать сильнее.

— Ты уверен?

— Да, быстрее, пока он это не сделал. И обещай, что отомстишь Красной Королеве.

— Обещаю.

С этой мыслью я создал самую крупную пластину раскрутил её, не жалея последней энергии и бросил в Какматя, совместив с рывком.

Пластина отрезала несколько щупалец Кобольда и разделила умирающего Какаматя на две части.

У меня наворачивались слёзы на глаза, а в горле появился ком. Этот мутант был человечней большинства людей.

Вместе с горечью потери меня переполняла энергия и сила. А ещё желание отомстить. За все наши страдания. За Алису. За Какматя.

— Сосунок! Ты ответишь за свою дерзость! — прорычал Кобольд нечеловеческим голосом.

— Может быть. Но сейчас твой черёд отвечать, — холодно ответил я.

В меня полетел десяток тентаклей, которые врезались в мой щит. Щупальца начали оплетать его, заходить ко мне с разных сторон. Я же раскрутил щит, тем самым отрубив Кобольду все его тентакли.

Тот завопил от боли. А я в это время рванул к нему. Щит разбил уродливое лицо, разбрызгивая кровь во все стороны.

Затем я создал два клинка и принялся резать мутанта. Тот орал, пятился назад. Он пытался создавать новые тентакли, но как только они ко мне приближались, я отделял их от рук Кобольда острыми клинками.

— Хватит. Хватит! — завопил он, начав паниковать.

Но я не останавливался. Я наступал и с каждым ударом наносил ему новые раны.

Внезапно он замер, снова засветился желтым. Раны начали затягиваться, а пространство вокруг него мерцать.

Все выстрелы вокруг прекратились. Освещение от навыков и фонариков погасло. В темноте светился только Кобольд.

Я пытался до него добраться, но невидимая сила держала меня, не давая двигаться.

Кобольд, словно забыв про меня, прошёл мимо.

Когда марево, окутывающее мутанта, отдалилось от меня, я смог двигаться. Хоть это и давалось мне с большим трудом.

Мне удалось лишь повернуться в его сторону. А он тем временем приблизился к Анне, которая стояла замерев, как и все вокруг.

Главарь обернулся, бросив на меня злобный взгляд, а затем засветился ещё ярче. Вспышка света ослепила. Я закрыл глаза, но это не слишком помогло. Два ярких пятна остались у меня перед глазами.

Через несколько секунд воздух перестал быть таким вязким. Я мог свободно двигаться и даже слепота прошла. Начали работать фонарики, освещая поле боя.

Вот только Кобольда, как и Анны в шахте уже не было.


Статья 17. Зализывая раны


Осмотрев поле боя, я убедился, что Кобольд и Анна действительно исчезли.

Осталось чуть больше десятка выживших пленников и примерно столько же людей Кобольда. Вот только после побега босса они поумерили свой пыл и даже сложили оружие. Стражей гнезда к сожалению в живых не осталось.

Но больше всего мне было жаль Какматя. Он жизнь отдал чтобы я стал сильнее и убил Кобольда. Но я и тут не справился. Хотя нет, Какмать просил, чтоб я убил Красную королеву и отомстил за его вид. Их матка мертва, так что и они были обречены на смерть. Жаль…

И я собираюсь выполнить обещание. Хотя сейчас куда важнее найти Анну. Плевать уже на Кобольда. Я лишил его всего — убежища, банды, места прокачки. Плохо, что не лишил жизни.

Эти мысли привели меня в ярость. Я направился к толпе бандитов, которые растерялись на столько, что сложили оружие.

Но меня это не остановило. Ещё на подходе к ним я начал создавать и бросать пластины, убивая сразу двух трёх человек. Поднялся крик, паника. Кто-то пытался убежать. Некоторые даже пытались сопротивляться своими жалкими навыками.

Я легко заблокировал несколько снарядов щитом, а затем добил оставшихся. В живых осталось лишь пара покалеченных ублюдков. Я едва сдержался, чтоб не убить и их.

Мои союзники молча смотрели на эту казнь. Даже Вася не стал возражать. А ещё говорили, что я слишком мягкотелый. Может и так, но это всё в прошлом. Теперь я стал сильнее и не только рангом, но и характером.

— Куда сбежал ваш Кобольд? — спросил я стальным голосом одного из умирающих.

— Я… Я не знаю.

Я молча создаю пластину и добиваю бесполезного ублюдка.

Дальше.

— Ты, говори! — потребовал я ещё одного.

— Он нам не отчитывается, пожалуйста, не на…

Готов. Идём дальше.

Третий выглядит более солидно. Броня лучше, шлем с какими-то наворотами, и лицо не такое перепуганное.

— Может ты мне скажешь, где ваш босс? — спросил я, склонившись над раненным.

— Может и скажу, только что мне за это будет? — нагло спросил тот.

Я создал небольшую пластину и отсёк ему руку. Тот даже глазом не моргнул и смотрел на меня всё с такой же ухмылкой.

— Ну что? Полегчало? Я не чувствую боли, это одна из моих способностей. Так что можешь хоть яйца отрезать и вместо глаз вставить — мне всё равно, — спокойно произнёс дерзкий рейдер.

— А мне нравится эта идея, — добавила Спекула, подойдя к нам.

— Смерти ты тоже не боишься, умник? — спросил я.

— Боюсь, конечно. Но я в любом случае умру, ведь так? Почему я тогда должен тебе помогать?

Что же, этот умник задаёт резонный вопрос.

— А я отпущу тебя, если расскажешь, где Кобольд, — предложил я.

— Где гарантии?

— Слово даю.

— Ну-у-у слово эт такое дело… Мне нужно чёт надёжней.

У меня сжались зубы от злости. Но я понимаю, что убивать его нельзя. Хоть и очень хочется.

— Твои предложения? — спросил я.

— Отпускаете меня, я отхожу достаточно далеко, затем связываюсь с вами по рации и сообщаю где он, — предложил умник.

Спекула засмеялась, от такого предложения, а у меня даже улыбки не появилось.

— Совсем за идиотов нас держишь?

— Тебе честно ответить или как?

Бульдог молча подошёл к дерзкому пленнику и выстрелил ему в лицо из пистолета, выпустив всю обойму.

— Какого чёрта, мужик? — возмутился я.

— Он бы тебе ничего не сказал.

— С чего ты взял?

— Потому что он ничего не знает. Зато этот блокнот всё знает, я нашел его в вещах Кобольда. Он потерял его, когда телепортировался.

Я взял блокнот и пролистал бегло просматривая.

Действительно, это похоже на дневник, но чтобы понять, куда тот делся, нужно читать всё подробно. Мне сейчас некогда этим заниматься.

— Держи, изучай. Инициатива имеет инициатора, — сказал я и вернул блокнот Бульдогу.

Тот приподнял бровь, явно не ожидая такого решения, но спорить не стал.

— Как Алиса? — спросил я Васю, найдя его в толпе.

— Её и остальных раненых отнесли в пыточную.

— Им что мало досталось? — удивился я.

— Дак не пытать же, просто там много различных инструментов, чтоб наложить швы, обеззаразить раны и так далее. Любая больница обзавидуется такому инструментарию, — пояснил Вася.

— Как считаешь, она выживет?

— Без Анны вряд-ли…

— Сколько вообще выживших? — спросил я.

— Почему ты меня спрашиваешь? Я ранеными занимался, а не следил за беглыми заключёнными.

— Ясно.

Люди обыскивали тела рейдеров, оплакивали погибших друзей и уносили раненых. В коридоре, где произошла бойня, находилось лишь семь человек. Причём отца среди них я не видел. Один из пленников нашёл ключи от одиночных камер. Они были у того самого охранника, с лицом гориллы.

К сожалению все, кого мы не успели вытащить из одиночек, умерли от токсина в голове. Вокруг виска осталась небольшая ранка после метки Кира, а вокруг неё зеленоватые прожилки. Видимо след от яда. Таких людей было не много, гораздо больше умерло во время боя. Возможно несколько человек сбежало, но это их дело.

Моя же задача теперь объединить тех, кто остался со мной, убить Красную королеву, а затем найти Анну. Хотя нельзя забывать и о Елене. Изначально я собирался с Васей заняться её поисками, но как-то всё завертелось и повернуло в другую сторону.

Но с другой стороны, если бы я в первый день поехал к Трупоеду, он убил бы меня или выпотрошил без разговоров. Да что там он, тогда меня мог любой рейдер убить. А сейчас я с ними на ровне, даже босса могу завалить. А убив королеву я стану ещё сильнее. Получу бета доступ, новый навык и тогда поговорим с ними на равных.

Другой вопрос, жива ли ещё Лена и в каком состоянии?

Я планировал перевести дух, избавится от остатков токсина, блокирующего восстановление энергии, а также от последствий убойной порции энергетиков и лишь потом идти зачищать гнездо красной королевы.

Но покой нам только снится.

Спустя где-то пол часа, после окончания боя, из норы, проделанной колонией Какматя, начали лезть другие твари.

Шестилапые, два метра в длину и полтора в высоту, с мощными челюстями на бронированной голове твари с красной расцветкой стали заполнять коридор.

— Уходим, быстро! Назад! — повёл я людей, что были рядом. — Вась, нужен обвал. Нам нужно время.

— У меня энергии нет, братан, — ответил Вася, качая головой.

— У меня есть, — сказала Спекула и схватила Васю за руку.

Я же в это время сдерживал тварей у самой ямы. По-хорошему, завалить нужно её. Но она намного шире того узкого места, в котором мы сдерживали людей Кобольда. К тому же многие уже вырвались в коридор и в первую очередь принялись пожирать мёртвых людей и сородичей Какматя.

Жаль, что я не успел достать из него камни. Хотя в нём в лучшем случае было бы несколько камней бета доступа. Круто, конечно, но камень альфа куда круче. Хоть сейчас и не очень актуален для меня.

Похоже колония красных тоже страдает от голода. И это очень плохо, ведь мы единственный ближайший источник пищи.

Странно что мутанты до сегодняшнего дня не додумались ворваться на верхние уровни шахты и сожрать людей.

Хотя до этого они были заняты друг другом, а я нарушил баланс сил. К тому же они вели взаимовыгодный обмен. Кобольд каждый день отправлял им новое мясо в виде новичков. А они давали самым перспективным неплохую прокачку. Думаю, Кобольд ещё и выпотрошенные трупы скидывал тварям, поддерживая их популяцию.

Но сейчас нужно думать, как бы выжить и не дать им захватить всю шахту. Нам сейчас тупо некуда идти, а это неплохое убежище. К тому же тут есть запасы еды и место, где можно прокачаться. Как по мне — идеально. Угнетает только сама обстановка, но ведь необязательно под землёй сидеть.

Я сумел убить только двух тварей. Они хоть и намного меньше, чем вид Какматя, но броня на удивление крепкая. Да и скорость неплохая.

К счастью Спекула уже скопировала Васин навык. А он сам выпил энергетик. И теперь они вдвоём создавали каменную преграду для красных тварей.

Я в числе последних пробежал в узкий проём, после чего его перекрыли. Вопрос только надолго ли?

— Всё, теперь и я пуста… — тяжело дыша сообщила Спекула.

— Ты молодец, — похвалил я её.

— А я? — обиделся Вася.

— Да, ты тоже молодец.

— Что теперь делать будем? — спросила девушка.

— Готовится к обороне. На сколько их это задержит?

— В лучшем случае на час. Потом камни сами рассеются, — ответил Вася.

— Так, слушайте меня все. Если хотите выжить — нужно заложить этот проход. Стаскивайте сюда всё, что найдёте: железные, деревянные предметы, желательно потяжелее, мебель, камни. На складе много предметов, их тоже нужно перетащить.

— Почему бы нам просто не свалить отсюда? — спросил меня один мужик.

— Если хочешь — можешь сваливать. И без тебя справимся, — ответил Вася.

— А нормально ответить нельзя? Я ж без наезда, просто не понимаю.

— Потому что это лучшее убежище, которое только можно придумать. Здесь полно еды, места, оружия. Проведено электричество и даже источник пресной воды недалеко. А ещё здесь есть гнездо. Если перекрыть к нему прямой проход, то это отличное место для прокачки.

Люди с пониманием закивали, хотя многие боялись тварей. Да и вообще устали от плена, драк и бесконечного выживания.

Послушав мой указ, все занялись укреплением прохода. Я и сам от работы не отлынивал и таскал ящики со склада.

Отличной находкой был ещё один склад, точнее заброшенный тоннель в котором как раз и добывался уголь.

В нём были целые кучи породы. А также вагонетки на рельсовом ходу. Если бы это как-то перенести к проходу, то его можно завалить капитально.

Я подозвал Бульдога, Васю и ещё одного крепкого на вид мужика. Вчетвером мы попробовали поднять полную вагонетку угля. И у нас получилось!

Не знаю сколько тонн она весит, но сила гамма доступа это что-то невероятное. Как я понял каждый новый ранг усиливает тело раза в полтора. Вот и выходит, что я уже пятнадцать раз усилился, а это очень много.

Но и у этой силы есть предел. Долго нести мы её не могли и каждый десять-пятнадцать метров приходилось делать паузы. К тому же был риск сорвать мышцы, спину или тупо переломать пальцы под таким весом.

Однако нашей идеей загорелось ещё пара молодых парней. Они были не такие сильные, скорее всего даже до гамма доступа не добрались, но с их помощью стало полегче. А донеся вагонетку до середины пути, её получилось и вовсе толкать, под небольшим уклоном в низ по более-менее ровной поверхности.

Правда после этого по рельсам она вряд ли сможет ездить. Но и мы добычей угля пока не собираемся заниматься.

Вагонетка стала в проход как влитая. А сверху на неё закидали каменных плит из которых была сделана большая часть пола.

Работы длились как раз около часа, а укрепление получилось, что надо. Если у тварей нет такого червя, который может рыть тоннели в шахте, то вряд-ли они смогут к нам пробиться.

Тем временем Спекула ещё с одной девушкой осмотрели другие проходы и убедились, что к одиночным камерам нет других путей. А значит у нас есть немного времени на отдых.

Я собрал всех выживших недалеко от пыточной. Точнее это теперь наш лазарет, где лежат пятеро раненых. В том числе и Алиска в совсем критическом состоянии.

— Итак, это теперь наш дом. Три человека нужно на первую смену дежурства во дворе. Есть вероятность, что сюда прибудут тёмные рейдеры для обмена. Или же появятся люди Кобольда, которые были на вылазке и не знают про переворот, — начал я распределение обязанностей.

— И что делать если кто заявится? — спросил молодой парень моего возраста.

— В первую очередь сообщить остальным. А потом уже отбиваться. Так же могут напасть твари или враги Кобольда, если таковые имеются.

— А что будем делать, когда еда закончится? — спросил меня мужик, помогавший с вагонеткой.

— Ездить на вылазки, если понадобится, то и в другие пазлы. Да пару дней потеряем на дорогу, зато еды можно привезти полный камаз, да нам на два месяца хватит, если не жировать.

— Какие у нас ближайшие планы? — спросил мой отец.

— Зачистить гнездо, найти Анну, найти Лену.

— Братан, я конечно всё понимаю. Но мы ищем её уже два месяца. Её скорее всего в живых уже нет. Почему она на последнем месте в приоритете, причём всегда, — возмутился Вася.

— Потому что тварей нам нужно убить чтоб стать сильнее и надрать Трупоеду его гнилую жопу. А Анна нужна чтоб никто из нас не помер. В том числе Алиса. Без девочки она умрёт, — пояснил я.

— Я тебя понял, братан. Я тебя понял… — сказал Вася и уселся за стол.

Девушки наспех собрали побольше еды, так как все тут голодали по несколько дней. А это сказывается не только на общем самочувствии, но и на скорости восстановления энергии. А она нам сейчас ой как нужна. Блокирующий токсин только начал выветриваться из организма.

Плюс ко всему я не полноценно спал больше суток. Но и это не самое худшее.

А самое плохое в моём положении — это откат после энергетика. Эта дрянь просто разъедает мои внутренности, которые и без того не слабо потрепало.

Поев, я выделил трёх человек на дежурство снаружи. Со мной остались все самые приближённые: отец, дед Макс, Бульдог, Вася, Спекула и Псинка.

Хотя из отца и деда бойцы так себе. Учитывая, что они тоже ранены.

Зато все приоделись в удобную и практичную одежду с элементами брони. Не говоря уже про оружие. Его было больше чем нас самих. Автоматы, винтовки, пистолеты. Снаружи имелось пара пулемётов и хороших снайперок. Жаль Алиска сейчас не в состоянии всё оценить.

Кроме этого, здесь был целый ящик осколков и камней. Конечно, большинство из них — эпсилон. В процентном соотношении их было около шестидесяти процентов. Ещё процентов тридцать дельта. Процентов девять — гамма осколки и камни, а если точнее, то десятка два осколков и где-то столько же камней. Хотя камней обычно больше. Но с ростом уровней осколки уже не так нужны. Прокачал навык до пятого и всё. А вот камни можно жрать бесконечно. Наверное.

Вот я и принял по паре штук каждых. А заодно и улучшил свой навык общения с мутантами до четвёртого.

Жемчужинами коллекции были два осколка бета доступа. А в личных вещах Кобольда нашлось пять бета камней. Надеюсь, они мне очень скоро пригодятся.

Альфа у него не было ни камней, ни осколков. Зато у меня один имелся и это только доказывало его огромную стоимость.

А вот блокнот Кобольда не принёс особой пользы. В нём он только отмечал некоторые сделки. Описывал окупаются ли усилия, потраченные на прокачку людей или нет. Зачастую, кстати окупались, учитывая, что еды на них почти не тратилось, а осколков уходило лишь пара штук. Зато хумы стоят намного дороже. Но это в случае, если навык попадается хороший.

Это объясняет почему у него так много крутых способностей. Особенно последние две, когда он чуть ли не заморозил всех вокруг. И когда перенёсся неизвестно куда, причём не один. Ну ничего, я до него ещё доберусь.

Зато в дневнике были подсказки, где он может быть. Из его записей я выяснил, что он не может перенестись за пределы пазла. На их границах какое-то особое поле, которое блокирует большинство дальнодействующих навыков. А ещё я узнал, что у него нет союзников. Лишь несколько групп тёмных, с которыми у него сугубо деловые отношения. Они ему приводят людей, а он им отдаёт часть хумов из этих людей.

А отправится он мог лишь в одно место. К своему бывшему врагу с которым они враждовали больше года, но в итоге разошлись по разным пазлам и лишь тогда нашли общий язык. Взаимопомощь усилило положение как самого Кобольда, так и его союзника — Трупоеда.

Думаю, Вася обрадуется новости, что мы идём не только за Анной, но и за Еленой.

Осталось только разобраться с Красной королевой. Хотя у меня есть желание оставить её живой, чтоб у нас постоянно были монстры для убийства.

К тому же можно сделать какую-то ловушку, в которой их можно будет убивать относительно легко и безопасно. Вот только чем их кормить? Без еды они либо сами сдохнут, либо к нам прорвутся и сожрут всех.

Хотя если сюда будут наведываться рейдеры и тёмные… Неплохая идея. Нужно сделать вид, что тут всё по-прежнему. Принимать всяких ублюдков в гости, убивать их и скармливать красным. А потом и их убивать. Идеально.

Моё чтение блокнота и сопутствующие ему размышления прервал вбежавший в комнату Вася.

— Там… Дозорные… — задыхаясь пытался он говорить.

— Да отдышись ты и скажи нормально.

Вася глотал ртом воздух и никак не мог отдышаться. Я уже поднялся и направился в сторону входа.

— Одного убили, двое прибежали и подняли тревогу.

— Кто? Тёмные? Красные? Мутанты? — спросил я.

— Нет. Это… Это Светка.


Статья 18. Света с того света


Света ворвалась в зал, где собрались все выжившие. В тот момент, когда забежал я с Васей, она сцепилась с Псинкой.

Но к счастью не навредила ей. Собака с помощью навыка отразила атаки обезумевшей девушки.

— Света! Стой, ты что делаешь! — заорал я, подбегая к ней.

Девушка сразу переключилась на меня. Посмотрев безумными глазами, она прыгнула ко мне, но Псинка перехватила её прыжок.

Я создал пластины, собираясь снова отрезать ей руки. Правда сейчас ей уже не поможет Анна.

Вася встал передо мной, заслоняя девушку.

— Не надо! Она не в себе.

— И что теперь? Дать ей себя убить? Одного дозорного она уже убила, — сказал я.

— Дай мне поговорить с ней, — ответил он и повернулся к девушке.

Та стояла на четвереньках и рычала, глядя на Псинку. Жутковатое зрелище, учитывая, что рык совсем нечеловеческий. Да и сам её вид пугал. На лице застыл злобный оскал, обнажая острые клыки. Волосы слиплись от крови и грязи. Одежда вся тоже изорвана и испачкана кровью. На теле несколько ран от пуль и свежих царапин, полученных в бою с Псинкой.

— Эй, Светуль… Ты меня слышишь? — обратился он к девушке нежным тоном.

Та повернулась к нему и внимательно осмотрела, по-собачьи наклонив голову. Злобный оскал сполз с её лица, сменившись недоумением.

— Вх-р-р… Вся-а-а… Ва-ся, — прорычала она его имя по слогам.

— Верно, это я, — сказал он.

— Я. Тебя. Помню. Я вспомнила — говорила она всё лучше.

— Это хорошо. А теперь поднимайся на ноги и перестань есть людей, — сказал Вася и протянул к ней руку.

Девушка понюхала её и замерла на несколько секунд. Я боялся, что она сейчас откусит моему другу кисть или как минимум пару пальцев. Но нет.

Обнюхав руку, девушка ещё больше расслабилась и поднялась на ноги.

— Надо же, она так и ходить скоро научится… — пробурчал Бульдог, обходя Свету сбоку.

— Звали хлебальник, — рявкнул на него Вася.

Девушка шелохнулась и шагнула назад, испугавшись злобного тона Васи.

Бульдог как раз оказался рядом с ней. Засветившись, он достал нож и замахнулся им на девушку.

Вася среагировал моментально. Сделав руку каменной, он шагнул к Свете, отталкивая её в сторону.

Бульдог успел ранить девушку. Та зарычала, снова приняла стойку хищника и собиралась наброситься на обидчика. Но Вася уже свалил его на землю, мощным ударом в лицо.

— Она убила человека! Причём не одного! — заорал Бульдог.

— Да мне похер! Не смей её трогать.

Бульдог снова засветился и сильным рывком сбросил с себя здоровяка. Вася хоть и был крупнее, но усиливать своё тело навыком не умел. Бульдог залез на Васю сверху и принялся бить по морде. После третьего удара у моего друга полилась кровь из носа.

Я уже собирался вмешаться, как Бульдог вдруг остановился сам.

— А знаешь, я трахал твою девочку. Когда она ещё была похожа на человека. Она та ещё шлюшка, — сказал Бульдог улыбаясь.

Лицо Васи перекосило от злости и отвращения. Он нарастил на кулаках несколько булыжников, а перед лицом Бульдога появился чёрный туман, дезориентировав его. Затем Вася врезал ему камнем по морде, скинув с себя. Бульдог немного потерялся. Движения стали небрежными, из разбитых губ текла кровь. Он попытался отползти назад, но Вася быстро поднялся и сел тому на грудь.

Удар в лицо. Ещё один. Бульдог уже даже не сопротивлялся. Но Вася не останавливался.

— Стой, ты убьёшь его! — подбежал я к другу и схватил за руку.

Тяжело дыша Вася поднял обезумевший взгляд на меня. Затем посмотрел на разбитое лицо Бульдога.

— Походу… Уже, — сказал он и поднялся на ноги.

Бульдог и правда не двигался, а проверив его пульс я убедился, что он умер.

— Прости, Код, я не хотел. То есть хотел, конечно, но не собирался убивать.

Я прикрыл рукой свои глаза и пытался переварить произошедшее. Нет, тут всё предельно ясно. Бульдог хотел убить Светку, потому что она убила одного из наших, а ещё того пленника. Вася заступился и тут понеслось. Но всё равно в голове не укладывается, что мы за пять минут потеряли двух человек.

— Всё нормально, Вась. Он, конечно, был бы нам полезен, но я тебя понимаю… — попытался я успокоить друга.

— Нихрена не нормально. Что с ней случилось? Почему она превращается в монстра?

— Я сам толком не знаю. В другом гнезде её тело захватил какой-то паразит. Мы его сняли, но он оставил… Личинки что-ли. От них она тоже избавилась, но видимо не от всех… — попробовал я объяснить.

— И как ей помочь?

— Я не знаю. Может, может нужно вернуться в то гнездо, и я поговорю с королевой? — предложил я.

— Как вариант. Но сначала закончим дела здесь, — напомнил Вася.

— Верно. И ещё одно. Я знаю где Анна.

— Рад за тебя. Не надоело ещё спасать левых людей наплевав на друзей?! — повысил голос Вася.

— Я не на кого не плевал. И Анна не левый человек. Она не раз спасала нам жизни.

— Да у тебя какой-то синдром супергероя. Всех обязательно нужно спасти.

— А что ты предлагаешь? Думать только о себе? Так бы я и сам уже сдох. Только вместе тут можно выжить. По одному мы все станем рабами тёмных или кормом для тварей!

Мы оба замолчали и несколько секунд успокаивались. Обстановка накалилась, все на эмоциях. Точнее мы с Васей. Остальные лишь молча наблюдали за происходящим. Света же пришла в себя, но постоянно косилась в сторону тоннелей шахты.

— Ладно, прости. Просто Инна… Она единственная, кто у меня остался. Да и то, если остался. Может она уже умерла, — сказал Вася, немного успокоившись.

— Я как раз хотел сказать, что Кобольд с Анной как раз отправились к Трупоеду.

— Это хорошо. Прикончим ублюдка и всех спасём. Прямо как ты любишь.

— Ага, — улыбнулся я уголком губ. — Смотри, твоя суженая что-то учуяла.

Света медленно шагала в сторону тоннелей принюхиваясь к воздуху.

— Похороните трупы и возвращайтесь к дежурству. При малейшей опасности — запирайте ворота изнутри и поднимайте тревогу. Какого чёрта вы с ней в бой вступили? — обратился я к двум оставшимся дозорным.

— Ну-у… Это всё Гроб. Он начал приставать к ней, — парень указал на Свету.

— Ага, говорил, что не нужно тревогу поднимать, он сам всё уладит и полез её лапать, — добавил второй.

Ясно. Значит сам виноват. Или же эти двое всё врут, решив спихнуть вину на мёртвого товарища.

— Короче, возвращайтесь на пост. А мы, похоже, идём в гнездо.

Мой отец остался с ранеными. Двое парней отправились на дежурство. А я, дед Макс, Вася, Спекула и Псинка отправились за Светой.

Девушка всё уверенней и уверенней шагала в сторону баррикады. Затем остановилась возле неё и снова сосредоточилась на запахах. Я побаивался, что она набросится на преграду, чтоб добраться до тварей. Но нет, она развернулась и пошла в сторону лифта, будто знала всю здешнюю планировку.

Она даже справилась с вызовом лифта, и мы зашли в кабину следом за ней.

А вот когда все спустились вниз и вышли с лифта, я даже слегка растерялся. Первой мыслью было — мы приехали не на тот этаж.

Вот только других этажей не было. По крайней мере этот лифт к ним не вёз.

Вся жижа со стен куда-то пропала. Тоннели стали намного просторней, а и самих проходов стало больше. Видимо раньше их перекрывала эта мутная жижа. Или же червь создал новые.

Не знаю какая именно колония сожрала все запасы еды, но сейчас ясно одно. Скоро тварям будет нечего есть. Можно было просто покинуть это гнездо, и тогда Красная Королева умрёт от голода. Но это вряд ли можно считать местью. А я обещал отомстить за Какматя.

К тому же мне нужна общая энергия, чтобы получить бета доступ и внутренности из этой королевы, чтоб прокачать бета энергию.

Главное, чтобы сил хватило завалить всех этих тварей, в том числе матку.

Немного отойдя от лифта, я замешкался. Я не знал в каком направлении идти. А тупо следовать за Светой не самая лучшая идея. Может она идёт не туда, куда нам нужно… Что если она просто ищет место, чтоб основать свою колонию? Как начнёт сейчас плодить новую расу мутантов. Интересно, а кто у них отец? Вася или Бульдог?

Но шла она примерно туда же, где находится Красная Королева. Я узнал направление по скелету, лежавшему посреди тоннеля. Половина его костей пожелтели от времени и действия окружающей среды. Вторая половина была относительно свежей.

Видимо это тот самый, у которого я нашёл фонарик. Он был наполовину законсервирован в настенную жижу, а сейчас его полностью обглодали.

— Ну чё Вась, страшно? — спросил я, видя напряжение на лице друга.

— С чего бы это?

— Ну ты первый раз в гнезде. Да ещё и любимая твоя питает к тварям особый интерес.

— Ты на что это намекаешь? — набычился тот.

— А на то… Если она примкнёт к мутантам, тоже будешь защищать её?

— Ну нет… У нас всё не на столько серьёзно…

— Да шутим мы, — поднял я примирительно руки, в ответ на злобный взгляд Светы.

Спекула стала между мной и злобной девушкой Васи. Та сразу же отвернулась, будто с отвращением и пошла дальше. А затем Спекула взяла меня за руку.

— Ты чего? — спросил я.

— Ничего личного, навык твой нужен, — ответила она, с каким-то волнением в голосе.

И мы молча шли некоторое время. А затем дед Макс спросил про своего подопечного.

— Я так понимаю мой прототип не выжил?

— Вы о Прохоре Ивановиче? — уточнил я.

— Ну.

— Как вам сказать. Выжил он, но вышел из-под контроля, — ответил я.

— Вы чё, травы ему не давали?! — воскликнул дед.

Затем опомнился и прижал ладонь к губам. Но эхо уже пронеслось по тоннелям.

— Ему нужно траву курить, что сдерживать агрессию, — сказал дед намного тише.

— Кто ж знал, дед, кто ж знал… — ответил я.

— Так вы его убили или как?

— Нет, он начал жрать трупы и эволюционировать. Сначала в бегуна, а потом во что-то более опасное.

У деда в глазах загорелись огоньки интереса. Это было видно даже под скудным светом от фонариков. Старик хотел спросить ещё что-то, но тут началось…

Твари бежали со всех сторон. Первой насторожилась Светка, а затем и я услышал нарастающей шелест.

— Все в кольцо! Прикрываем друг друга! — командовал я.

Все, кроме Светки, выполнили приказ. Дед Макс стрелял из калаша, которых взял сразу два штуки, Вася тоже сначала пользовался автоматом, но, когда твари подошли поближе, перешел на навыки.

Я со Спекулой забрасывали монстров пластинами. Девушка в кратчайшие сроки неплохо освоила мой навык.

Но самое интересное, что твари полностью игнорировали нашу группу. Они все бежали исключительно на Свету, видя в ней врага номер один.

Скорее всего почуяли чужую силу. И сила эта росла.

Сначала я подумал, что её разорвут на части в первую минуту. Но девушка оказалась крайне опасной.

У неё прорезались длинные когти, которые легко справлялись с бронёй мутантов. Даже мои пластины не так эффективны.

Так что Светка рвала тварей лучше нас всех, вместе взятых. Это, конечно, хорошо. Но мне тоже нужен опыт. А точнее общая энергия, которая даётся за убийство тварей и пожирание камней.

Поэтому я стал действовать более агрессивно.

Нет, в толпу тварей я врываться не стал. И даже своей позиции не покинул. Я просто захватил разум самой крупной твари.

Все они были простыми рядовыми, но некоторые развились немного сильнее. Видимо урвали шмат мяса побольше. Вот одного такого здоровяка я и взял под контроль.

Это было легко. Ментального сопротивления я не чувствовал совсем. Да у него даже мыслей никаких не было. Лишь одна цель — убивать.

Я не стал мешать её устремлениям и лишь немного скорректировал жертву. Вместо Светы, здоровая тварь под моим контролем вцепилась в лапу другого мутанта, расталкивая остальных.

Сородичи сначала не реагировали на обезумевшего брата. Или сестру. И мне удалось убить троих, прежде чем они поняли, что здесь что-то неладное. А затем досталось и мне. Точнее моему аватару.

Они вцепились мне в лапы, не давая защищаться. И принялись рвать жизненно важные органы. Разделались со мной довольно быстро. Но мне это было на руку. Они не только убили одного из своих, но и подсказали мне свои слабые места.

Правда пришлось испытать эти слабости на себе. У меня реально было чувство, что мне разорвали глотку, выкололи глаза и пробили череп за ушами.

Ран я не получил, но боль вполне реальная.

Не теряя времени, я захватил разум следующего мутанта, но не остановился на этом. Следом за ним я подчинил ещё одного и управлял одновременно двумя. Это оказалось сложнее. При чём не в два раза, а где-то в три или четыре. Но оно того стоило.

Два мутанта под моим управлением нанесли намного больше ущерба, чем один. Они и убивали быстрее и оборонялись успешней. Убив с десяток тварей, мои бойцы наконец погибли. И я смог перевести дух.

Света тем временем убила раза в три больше мутантов. И ещё часть пришлось на долю остальным бойцам.

Поток насекомых-переростков иссяк спустя десять минут. Только вот расслабляться было рано.

Когда последняя рядовая тварь померла — появились монстры посильнее. Теперь стало ясно, что эти жуки были самыми слабыми, хоть и вполне опасными созданиями в колонии.

А вот воины красных меня впечатлили.

Передние лапы гипертрофированы. Ими можно трамбовать землю перед строительством высотных зданий. Да что там землю… Под ними даже камень трескался. Но основная их функция была в защите. Атаковать этих тварей в лоб — бесполезная затея. Две лапы выглядели как стена неприступной крепости. Лишь небольшой зазор между лапами, через который и смотрел мутант, давали понять, что это живое существо.

Хотя по габаритам оно больше напоминало здание или строительную технику. Метра три в высоту и где-то так же в ширину. Каждый шаг сопровождается вибрацией земли.

Когда солдат красной колонии приблизился к Светке, я уже мысленно похоронил её. Но девушка меня снова удивила. Она ловко подскочила к одной из огромных лап и принялась наносить быстрые удары.

Мутант пытался придавить её, но девушка была намного быстрее. Хотя и вон был не таким уж и медленным. Он подловил её во время очередного манёвра и одним ударом лапы швырнул на несколько метров.

Расставив лапы-щиты в стороны, воин показал свою мощную голову. Жвалы такие, что и машину могут перекусить. Кроме них на голове ещё был короткий хоботок, нацеленный прямо в нас. Спустя секунду из него вырвалась струя дымящейся жидкости.

Я только и успел поставить щит.

Кислота начала разъедать материю. Люди рядом со мной заорали от боли. К сожалению щит закрыл не всех.

Я сразу же попытался взять под контроль этого монстра. Тем более за ним шли остальные такие-же воины.

Но он оказывал мне серьёзное сопротивление.

— Королеве нужна еда! Вас нужно убить! Угроза, угроза! — услышал я его мысли.

— Твои сородичи намного крупнее нас и не так опасны. Разумней будет сожрать их! — подал я ему отличную идею.

— Нет! Своих мы поедаем в последнюю очередь. Сначала устранить угрозу!

Вот же упёртый! Подчинить я его не смог, зато чувствовал на себе все выстрелы, что приходились по телу монстра.

— Прекратите стрелять! Не атакуйте его, — сказал я.

Все с удивлением уставились на меня, но всё же послушались.

— Мы тебе не враги. Враги у тебя за спиной. Они настоящая угроза, — снова передал я мысли мутанту.

Я почувствовал, что мутант засомневался. Дал слабину, значит нужно лишь дожать. Но мне даже не пришлось ничего делать. Его товарищи атаковали нас кислотой и случайно зацепили переднего монстра.

Тот сразу же развернулся и попёр на своих.

Света очухалась и присоединилась к атаке. Моя группа тоже поддержала нового союзника.

Все вместе мы сдерживали воинов некоторое время, пока моего мутанта не убили. Затем я подчинил ещё одного. В пылу битвы это было сделать намного легче.

Когда умер второй солдат, которого я контролировал, врагов практически не оставалось. Лишь несколько недобитков с которыми Света легко справилась.

Закончив с ними, девушка побежала вглубь тоннеля, из которого они вышли.

Вася рванул за ней, а за ним и все остальные.

Через несколько минут мы оказались в просторном зале, освещённом… Коконами.

Сотни коконов размером с человека были по всюду. На стенах, на полу и даже на потолке. А посреди этих яслей стояла она — Красная Королева.


Статья 19. Красная Королева


Выглядела она как мутант, пытающийся стать человеком.

Множество лап, как у паука, только намного больше. Явно больше десяти. Но все тонкие и длинные. Метра по два каждая. Тело напоминает жука, но спереди более человеческое что-ли. По крайней мере всё что выше пояса — человеческое.

Хоть и вместо кожи хитин, а череп немного крупнее обычного. Да, ещё у неё вместо волос какие-то переплетения, похожие на дреды.

— Остановитесь! — проникла она в мой разум, как только увидела.

— Вы тоже это слышали? — спросил Вася.

— Уходите! — повторил голос в моей голове.

— Прости, но я обещал Какматю убить тебя, — ответил я мысленно.

— Ты умеешь говорить? Интересно… Зачем выполнять обещания, данные мертвецу?

— Откуда ты знаешь? А хотя, если в мысли умеешь проникать, то наверняка и в память…

— Вы не сможете меня убить. Так что лучше уходите. Мои стражи вас раздавят. А мои дети, скоро выйдут из коконов и тогда мы отвоюем всё это гнездо.

Ох… Классический босс в любой игре. Обязательно нужно толкнуть пафосную речь перед боем… Ну ладно, подыграю.

— Твои стражи мертвы! И наша ярость скоро постигнет тебя! — передал я мысли.

— Что? Ты чё несёшь? Я так не разговариваю…

А вот теперь я реально удивился. Откуда она такие слова знает? Да и вообще, как она поняла, что я стебусь над ней?

— А стражи мои сейчас заняты другой угрозой. Куда более сильной, чем вы. Вам я отправила лишь десятерых.

Тут я напрягся. Что за другая угроза? И если у неё есть намного больше стражей, то нам и правда придётся несладко. А может она блефует? От неё можно ожидать чего угодно…

В любом случае нужно закончить начатое.

— Вы можете уйти, пока не поздно. Но эту принцессу чужого гнезда я не отпущу.

С этими словами королева приподняла передние лапы, выпустив в Свету струю кислоты из своей задницы.

Света отскочила в сторону, хотя немного жидкости попали на её тело, вызывая ожоги. Королева продолжила обстрел, а я бросился в атаку.

Создав две пластины, я бросил их в ряд тонких лапок. Но моя материя не смогла перерезать ни одной из них. Я повторил атаку, только теперь бросил пластины во время рывка.

Эффект был немного лучше, я повредил одну её лапу. Вот только скорее перебил её, чем перерезал. Моя материя не берёт её!

Тем временем Света подобралась ближе и уклоняясь от острых лапок, пыталась добраться до головы королевы.

Чем там остальные заняты? Почему не помогают?

Но обернувшись, я почувствовал себя виноватым. Мои соратники сдерживали целую толпу стражей, прорывающихся из тоннеля. И судя по всему долго сдерживать не смогут.

Я бросился на помощь своим людям. В первого стража запустил две пластины. Вместе с рывком это не слабо повредило монстра, но не убило. Второго я подчинил своим навыком контроля. Получилось это немного легче, чем с предыдущим.

Страж под моим контролем стал в проходе и преградил путь остальным, сдерживая их. Но мутанты не стали долго терпеть его выходки и прикончили за пол минуты.

Давя остатки своих соратников, стражи пробирались через тоннель. Вася со Спекулой забрасывали их камнями, но такую броню грубой силой точно не пробить. У меня оставалось мало гамма энергии, так что контроль использовать я больше не мог.

Оставалось только одно — пластины.

Бросая пластины во время рывков, я постепенно ослаблял броню стражей. А Вася её уже доламывал.

Вот только стражей и правда было намного больше, чем при первой стычке с ними. И Света нам сейчас помочь не могла.

Так что нас постепенно теснили.

Позади нас Королева дралась со Светкой. Кислота, кровь и отрезанные лапы летели во все стороны.

Попадая на коконы, кислота разъедала оболочку и детям приходилось вылупляться раньше времени. Хотя я бы не сказал, что они недоразвиты.

Их тела напоминали взрослых людей. Только голова была приплюснута сверху и вытянута в стороны. Формой напоминая букву «Т».

Дети сообразили быстро где свои, а где чужие. И часть бросилась на помощь королеве, а другая часть атаковала нас в спину. Мне пришлось прикрывать остальных.

Ситуация складывалась крайне неудачно. Света из наступления перешла в оборону. А мы из обороны перешли в огребание люлей.

Стражи вырвались из тоннеля и едва не раздавили Васю. Тот успел бросить свой чёрный туман и отбежать в сторону. Спекула прикрыла деда Макса, получив серьёзную рану от плевка стража. Одна Псинка практически не пострадала, отражая все атаки обратно в стражей.

Ещё пара минут и нас всех перебьют. А затем и Свету. Она оказалась не такой всесильной, как я думал.

Чтоб отвлечь стражей на себя, я бросился в рукопашную.

В руках появилось два клинка, которыми я рассёк бронированные лапы ближайшего стража во время рывка. Эффективно, красиво, быстро. Но этих стражей несколько десятков, судя по приближающемуся грохоту.

Ещё несколькими атаками с рывками я дорезал остальные лапы, а затем добил стража. Энергия на исходе, а они всё прут и прут.

Следующий противник прижал меня огромной лапой к земле.

Я не мог сделать ни рывок, ни атаковать его с достаточной скоростью.

Вася и Спекула принялись бросать в стража камни, но тот лишь усилил давление. По мне будто колонна танков проехала.

И когда в глазах начало темнеть появился он.

Двухметровый монстр с невероятной скоростью движения. Сначала я решил, что это теневик. Но дыма под ногами у него не было. И стальной шерсти, меняющей угол тоже.

Его тело словно состояло из тонких нитей, переплетающихся между собой. На руках эти нити образовывали несколько лезвий, разной длины и формы. На груди, ногах и спине они больше напоминали оголённые мышцы, без кожного покрова. Как на манекенах в медицинских учреждениях.

Незнакомое создание бегало по стражам, атакуя их в уязвимые места. Те умирали, один за другим. Хотя иногда им удавалось отбросить противника, ударом лапы.

Но тот быстро поднимался и снова атаковал стражей.

Мне даже показалось, что у него есть лицо. Небрежно сплетённое из тех самых нитей. И глаза казались очень знакомыми.

Я попытался проникнуть в его голову. Захватить контроль вряд-ли получится, я со стражами едва справляюсь, а он намного круче. Я хотел лишь поговорить. А заодно проверить свою догадку.

Но монстр не пустил меня в свои мысли. Нахлухо перекрыв доступ. Я даже эмоций его не чувствовал.

А он тем временем вырезал стражей. В то числе убил моего обидчика и спас меня. Вот только после этого сам чуть не убил.

Я едва успел подняться, как два лезвия пролетели мимо, а затем вернулись обратно, притягиваемые сплетениями нитей. Незнакомец при этом стоял в двух метрах от меня.

Он ещё и удлинять конечности умеет?

Следующая атака была более решительной, но я успел создать щит. Лезвия мутанта пробили его, но ран я не получил. Развеяв щит, я тут же создал новый. Во второй руке появился клинок. И я бросился на врага.

Тот моментально оказался у меня за спиной, и я получил с десяток ран. Тонкие нити разрезали мою кожу, словно несколько плетей.

Заревев от боли, я рванул вперёд и развернулся. А на меня уже неслись новые переплетения, которые могли меня прикончить.

— Прохор Иваныч?! — раздался голос деда Макса.

И монстр замер, остановив свою атаку. Его голова повернулась к деду лицом, а глаза сверкнули жёлтым.

— Проша! Ты меня помнишь? — с широкой улыбкой произнёс дед.

Тонкие нитки стали уползать с лица мутанта. И под ними показалась обычная кожа. Я бы даже сказал человеческая. Он выглядел как живой, словно и не превращался в гниющего ходуна или бегуна.

Я уже было расслабился, решив, что Проша узнал нас и больше не будет атаковать. Но не тут-то было.

В него попало немного кислоты Красной Королевы, всё ещё сражающейся со Светкой и он пришёл в ярость.

Переплетение клинков устремились в деда Макса. Вася успел прикрыть его, скрестив на груди окаменевшие руки. Но удар лезвиями оказался слишком мощным. Камень рассыпался, оставив Васю чуть ли не инвалидом.

Я бросился на Прошу, сбив его с ног. Но через секунду он уже стоял надо мной, готовясь добить. Я услышал тихий скрежет. Словно кто-то поцарапал камень о камень или о металл.

Это был дед Макс. Но он ничего не царапал, а лишь зажёг огонь зажигалки.

— Ты совсем уже? Нашёл время курить! Нас же сейчас убьют! — возмутилась Спекула.

— Так самое время… — пробурчал тот и затянулся на полные лёгкие.

Проша тем временем бил меня хлыстами со стальными наконечниками. Я только и успевал создавать щиты, которые он тут же пробивал.

Но как только дым деда долетел к нам, Проша замер. Принюхавшись, он забыл про меня, про свои раны от кислоты. На его лице появилась довольная ухмылка, а глаза закрылись от удовольствия.

Дед протянул ему косяк и гордым видом посмотрел на своё творение.

Проша принялся курить. Медленно, растягивая удовольствие.

— Где ты дурь достал? — удивился я.

— А ты думаешь люди Кобольда не курят? Да у них запас в несколько килограмм.

— Да, ты был прав. Это устраняет агрессию, — сказал я, глядя на мирного монстра.

А затем возле нас упала израненная Света. Она вся истекала кровью. На коже живого места не оставалось. Даже когтистые пальцы были сломаны.

— Вы ничтожества! Что вы можете против Красной Королевы?! Жалкие создания, сейчас вы станете кормом для моих деток! — передала она мысль всем присутствующим.

Затем королева издала истошный крик, от которого уши едва не взорвались. И тогда начали лопаться коконы. Из них вылазили мутанты, похоже не людей. Кто-то крупнее, кто-то поменьше. У некоторых была костяная броня на руках, плечах, груди. И все они стали нас окружать.

— Слушай, дружище, я всё понимаю, но не мог бы ты нам помочь? А потом я тебе дам столько травы, сколько ты за месяц не скуришь, — обратился дед к Прохору.

Тот последней затяжкой докурил самокрутку и вновь покрыл своё лицо чёрными нитками, словно какой-то Веном.

И мы стали отбиваться от выводка Красной Королевы. Она тем временем атаковала нас кислотой.

Вася с дедом сражаться уже не могли. Я со Спекулой держали оборону, пока Проша всех вырезал.

Только атаки Королевы сдерживать не получится. Её кислота слишком токсична. А у меня энергия на исходе.

— Проша, займись королевой! — крикнул я.

Тот моментально рванул к ней, запрыгнул на спину и принялся атаковать в одну точку, пытаясь пробить броню.

На нас со Спекулой ополчились все новоиспечённые мутанты. Они атаковали щупальцами, вырывающимися из груди. Напоминают нокриса. Только не такие ядовитые. Хотя какой-то токсин у них имеется.

Получив несколько царапин, я стал слабеть. Двигаться стало тяжелей. Из-за этого я с каждой минутой получал всё больше ран и всё сильнее замедлялся.

— Нет! Остановитесь! Я дам вам силу! — транслировала Королева предсмертные мысли.

Прохор всё же пробил её броню и вот-вот прикончит её саму.

— Я верну твою женщину! Ал-л-лис-с-са, да? Так её зовут? Я могу её исцелить! Просто убери от меня этого монстра! Принцессу чужого гнезда тоже вылечу! — обратилась она уже ко мне.

Я задумался. Если она правда это может… Но тогда придётся нарушить слово, данное Какматю. Она наверняка уйдёт или потребует гарантию, что мы её отпустим.

Как бы мне не хотелось спасти Алису и Свету, я не могу на это пойти. Хватит с меня ваших манипуляций. Мне нужен опыт, чтобы стать сильнее и добраться до Кобольда с Троллем. А значит, нужно прикончить Красную Королеву.

Я рванул к ней, пробиваясь через толпу её отпрысков. Двумя клинками я резал плоть, делая рывок за рывком.

— Нет! Остановите его! Оста… — мысль королевы затухла.

Я не успел.

Прохор сам её добил, забрав весь опыт себе.

Дети королевы тут же набросились на Прохора, атакуя его со всех сторон. Но он даже не замечал их. Прохор спокойно доставал из тела королевы куски её плоти и пожирал.

Меня охватила волна злости. Захотелось убить его. Мне нужна была эта сила!

От злости я начал резать детей королевы одного за другим. Пока они были заняты Прошей, я убивал их.

Странно, но через пару минут у меня словно открылось второе дыхание.

Энергии стало больше, раны начали затягиваться. Появились силы. Даже злость отступила.

Проша тем временем начал мутировать. Он становился крупнее. Чёрные нити образовывали элементы брони на плечах, локтях, бёдрах, коленях. Голова стала более массивной, слегка вытянулась назад.

— Проша… — на выдохе сказал я, добив последнего детёныша красных.

Тот повернул ко мне голову, затем протянул руку из которой вырвались нити. Они оплели моё тело и подняли над землёй. Нити стали сжиматься. Мне стало трудней дышать.

— Проша! Не надо! — заорал дед Макс.

И Проша его послушал. Я упал на землю хватая ртом воздух.

Проша попятился назад, словно смутился собственному поведению. Затем развернулся и побежал прочь.

— Что за монстра ты сотворил? — откашлявшись спросил я деда.

— Я сотворил? Это не я откормил его, забывая при это накуривать… — возмутился дед Макс.

Я же полез во внутренности королевы, надеясь, что Проша оставил камни.

Но добраться до камней я не смог. Мало того, что внутренности отвратительно воняли, они ещё были ядовиты. Кровь обжигала, а испарения разрушали лёгкие.

Мне хватило пары вдохов, чтобы отступить.

— И как её разделывать? — задал я риторический вопрос.

— Я могу это сделать, — сказала Света, подойдя к телу.

— Да ты едва ходить можешь, — заметил я.

— Всё в порядке, — пробурчала она и полезла к мёртвой королеве.

Я слышал, как шипит её кожа. Слышал даже запах разъедаемой плоти. Вася при этом аж блевать начал. Хоть и сам выглядел ненамного лучше.

Я переживал, что девушка снова перейдёт в режим безумия и сожрёт все камни, превращаясь в мутанта. Но через пару минут она высыпала передо мной жменю камней.

Её руки и ноги при этом были разъедены до мяса. Сгоревшие трупы и то лучше выглядят.

— Вроде всё… — буркнула она пошатываясь.

В руке девушки остался один камушек. Ярко-белого цвета и с идеально гладкой поверхностью.

— А это что? — спросил я.

— Это. Дай это Алиске… Только так она выживет, — тихо ответила девушка и свалилась без сознания.

* * *
Мы отнесли Светку и Васю в лазарет. Батя помог перевязать им раны, но я всё ещё сомневался, что Света выживет. Хотя она наполовину мутант… Вася точно не подохнет. Слишком он для этого вредный. Да и ранены у него только руки. Зато капитально. Их будто бензопилой потрепало.

Я склонился над Алисой, держа в руке белый камушек.

Если Света сказала правду, то это невероятно ценная штука. А ведь она могла сама его съесть и исцелить себя. Но вместо этого отдала мне. Нет, она точно не человек. Люди не такие альтруисты. Любой бы на её месте сожрал бы камень сам. Алиса так точно бы не отдала его.

Так может дать его Светке? С Алиской мы уже точно не будем вместе. Слишком много разочарований. И хоть она всё правильно сделала, когда соврала мне, я всё равно на неё злюсь. Или на себя…

— Алис… Проснись. Нужно кое-что принять, — сказал я, решив спасти обоих девушек.

— Что? Опять лекарства? — в полусне пробурчала она.

— Да, небольшая таблетка. Открой рот.

Но девушка сначала открыла глаза и увидела белый камушек в моей руке.

— Что?! Где ты это достал? — оживившись спросила она.

Алиса попыталась приподняться на локтях, но зашлась сильным кашлем.

— Тихо, не поднимайся. Мы убили королеву.

— Но как? — не унималась девушка.

— Это не важно, просто съешь это.

— Я… Я не могу. Ты знаешь сколько он стоит? Ты можешь десяток альфа камней обменять лишь на один этот… — тихо пояснила она.

— Мне всё равно. Никакие камни не стоят человеческой жизни. Ешь давай, ты нам нужна. Нам ещё Анну найти нужно и Светку вылечить.

— Что? Где Анна? Что со Светой?

— Анну Кобольд забрал, они скорее всего отправились к Трупоеду. А Света… Ну она дралась с королевой и чуть не умерла.

— Тогда отдай камень ей. Я не заслужила… — прошептала Алиса и закрыла глаза.

Всё же я ошибся в ней. Тогда решено, спасу её, а затем отправимся в другое гнездо, достанем ещё один камень и отдадим Светке. У неё организм наверняка покрепче, а значит продержится пару дней. В отличие от Алиски.

— А ну ешь! — рявкнул я и силой втолкнул ей камень в рот.

Алиса не стала спорить и проглотила камень.

— Прости меня за всё… — прошептала она и уснула.

Ничего не происходило. Я решил, что ей нужно время на исцеление и отправился отдыхать.

Уснуть было тяжело, несмотря на усталость и раны. Я около часа или двух обдумывал последние события и принятое решение.

— Код, проснись, — послышался женский голос, едва я уснул.

Я раскрыл глаза и обомлел…

— Какого чёрта? — только и смог я произнести.


Статья 20. В поисках силы


Передо мной стояла Света. Живая, здоровая. Ни царапинки на теле, даже шрамов не осталось после кислоты.

И взгляд такой человеческий что ли.

— Какого хера? — повторил я.

— И я рада тебя видеть, — ответила она.

— Почему ты здесь? Как ты вылечилась?

— Как раз об этом я и хотела тебя спросить.

Я подорвался с кровати. Точнее со старой раскладушкой, служившей местной банде кроватью. И побежал в лазарет.

Сразу же метнулся к Алиске и прощупал пульс на шее.

Глухо…

Затем я поднёс ладонь к её носу.

Не дышит.

Сука! Какого чёрта?!

— Ты что сделала, дура? Почему?! — заорал я, не в силах сдерживаться.

Очевидно, её замучила совесть. Хотя с чего бы это? Она же меня не предавала. Если не вспоминать Евгения. Но её тоже можно понять. А вот вчерашнего поступка я понять не могу.

Притворившись, что съела тот камень, она его на самом деле держала во рту. А когда я ушёл — скормила Светке. Но почему? Неужели она так не хотела жить? Или она поняла, что стала мне безразличной? Но это не совсем так…

Света почти сразу ушла, когда поняла что произошло. А я простоял у её тела около часа. А может и два.

Я говорил всякую чушь, хотя по большей части молчал. Мне даже было наплевать на остальных больных, которые меня слышали.

Мне захотелось напиться. Уйти в запой на неделю или две. Забыть про всех и забить на всё. Но я не могу себе этого позволить. У меня есть цель — найти Анну и Лену, а заодно надрать задницы Кобольду и Трупоеду. Но сначала всё же зайдём в первое гнездо.

Даже если Светка избавилась от того паразита в башке, я хочу поговорить с королевой. Она предлагала сделать меня сильнее. А мне это сейчас ой как сильно нужно.

Да, в последнем бою я всё же получил достаточно общей энергии, чтобы перейти на бета доступ. Осталось активировать навык и научиться его использовать. Но этой силы будет недостаточно…

Я собрал свои яйца в кулак и вышел из лазарета.

У самого входа меня ждала Светка.

Я чувствовал к ней какую-то злость. Она бы и так скорее всего выжила, а Алиска умерла ради неё. Хотя Света в этом не виновата.

— Алиса говорила во сне, — сказала Света.

— Что?

— Она бормотала этой ночью. Может она даже и не спала. Но тогда я думала, что это сонный бред.

— Что она сказала?

— Говорила что-то про королеву. Белый камень. Силу… Пару раз называла моё имя. Остальное я не смогла разобрать.

— И ты это только сейчас решила рассказать?! — рявкнул я.

— Прости, я не знала, что это важно.

Я молча пошёл собирать свои вещи. Принял утреннюю порцию камней. Взял оранжевый осколок и сжал в руке. Вместе с ним я позавтракал, проверил состояние Камаза. Люди Кобольда всё же нашли его и пригнали к шахте, пока мы были в плену.

— Уже отправляемся? — спросил Вася, заметив, что я таскаю вещи в машину.

— Да, но сначала я наведаюсь в гнездо.

— Мы так никогда Ленку не найдём…

— А что ты предлагаешь? Вдвоём туда ворваться с соплями на кулаках и отхватить люлей?

— Ну… Почему вдвоём. Есть ещё твой батя, дед Макс…

— От них пользы в бою как от тебя на кухне.

— Гы, ну я очень полезен на кухне.

— Ага, место хорошо освобождаешь.

— Ну есть ещё Светка и Спекула. И я есть. Я третий навык недавно получил…

— Рад за тебя. Но я тебя не заставляю, сам могу съездить в гнездо. А вы можете пока в город ехать, узнаете где база этих уродов.

— Бро, ну это не дело. Разделялись уже раз, ничем хорошим это не закончилось. Ты из-за Алиски такой злой?

— Светка рассказала?

— Ну да… Жаль, конечно, хорошая она была, хоть и ветреная слегка.

— Помолчи, а? Или помогай вещи собрать или не мешай, — рявкнул я.

Похоже меня не только Светка сейчас бесит, а вообще все.

— Слушай. Может ну его то гнездо? Ты уже стал бета доступом? Сам сможешь надрать жопу Кобольду. Тем более ты уже это сделал, просто он сбежал.

— Вот только Кобольд там не один. А с двумя бетами я не уверен, что справлюсь. Тем более от Трупоеда я не знаю, чего ожидать.

— Может Проша снова появится и поможет…

— На авось надеешься? Нет уж, я лучше перестрахуюсь.

— Бро, а ты уверен, что не станешь таким как Светка? Вдруг ты на всех наз будешь кидаться с новой силой?

— Значит держитесь от меня подальше… Кстати, как она?

— Светка? Да вроде обычной стала. Приступов злости больше нет. Когти тоже не появляются… Даже вся память вернулась. Мы вроде как снова вместе. Правда, огорчена она смертью Алиски. Ну, как и все мы.

— Ясно… — сказал я, поставив в кузов очередной ящик с едой.

— Еда, вода, оружие, медикаменты, запчасти, бензин… Вроде всё собрали, — подытожил Вася.

— Верно… Ну зови всех, я пока прогрею движок, — сказал я.

Вася скрылся в шахте. А я выехал за ворота и притопил на газ.

Надоело терять друзей. Надоели эти смерти. Лучше сам поеду в это поганое гнездо, чем буду рисковать остальными.

Дорога, правда, была скучноватой. Не хватало пустой болтовни Васи и его воспоминаний со школы. Не хватала смеха Алиски. Не хватало Светкиных подколов… Даже сраное радио не работает.

Зато удалось побыть наедине со своими мыслями. И я вспомнил про ещё один источник силы. Но к нему вернусь позже, с ним шутки плохи…

Ехал я почти без остановок. Только поспать пришлось часов через двенадцать. А затем я продолжил путь и к вечеру следующего дня был уже у гнезда. В деревню даже заезжать не стал. А что там ловить? Разве что соседа проведать. Но я к нему вернусь, когда со мной будет труп Кобольда и Трупоеда.

Остановился я за километр от входа в пещеру. И, как всегда, сначала осмотрел окрестности.

Как оказалось, кроме меня сюда приехал ещё кто-то. Правда сложно сказать, как давно.

У входа стояла знакомая машина. Кажется, я видел её возле нашей шахты.

Вот уроды, они что за мной поехали? Похоже обогнали где-то… Может когда я спал или они вовсе другой дорогой поехали. Им-то можно сменять друг друга, пока остальные спят. Да и легковой автомобиль побыстрее камаза будет.

Только вот почему возле машины никого нет? Неужели они вошли в гнездо?

Или, что ещё хуже, гнездо вышло к ним…

К гнезду я отправился на машине. Возможно следовало передвигаться скрытно, но у меня было плохое предчувствие. Будто мои друзья попали в очередную задницу. Поэтому я отправился один. Но эти упёртые товарищи всё испортили и теперь снова нужно их спасать. У меня это уже в привычку вошло.

Подойдя к пещере, я потрогал капот. Тёплый, несмотря на прохладное вечернее время. Значит приехали недавно.

Следы внутрь были только человеческие. Так что заходили они, скорее всего, своим ходом. Странно это как-то — ехали за мной, а зашли сами…

Может решили, что я уже там? Так с чего бы это, ведь машины моей рядом нет…

Не нравится мне всё это…

Зайдя в пещеру, я подождал, пока глаза адаптируются к тускловатому освещению. Светящиеся вкропления светили намного тусклее, чем в прошлый раз. Как будто энергия заканчивается.

Не хорошо… Мне нужна сила, а если у королевы проблемы, то и мне не перепадёт ничего.

Что-то я зациклился на силе и мести. Но как иначе в этом мире? Я пытался сплотить людей, выживать автономно. Только ничего не вышло. Тут или ты, или тебя.

Спустя несколько минут блужданий по пещере, я обнаружил следы крови. Красной человеческой крови. И напрягся ещё больше. Без меня их отряд совсем слаб. Даже Спекула без моего навыка его особо не усилит. У них по сути только Вася и Псинка боеспособны. Ну и Спекула. Остальные могут разве что с калашей пострелять, но это не самое эффективное оружие против тварей.

Хотя Алиска отлично стреляла. Да и навыки у неё крутые были. Что телекинез, что сдерживание мутантов… Чёрт, хватит этих мыслей.

Услышав впереди какой-то шум, я сначала замер, а потом побежал как можно быстрее. Маты из лужёной глотки Васи я за версту узнаю.

И эти маты сопровождались женским криком, автоматными очередями и скрежетом мерзких тварей.

Выбежав в довольно просторный зал, я увидел своих друзей, отбивающихся от тварей с раздвоенным телом и паучьими лапами. Они лезли с двух тоннелей впереди. Вася и дед Макс сдерживали один из них. Спекула, мой отец и Псинка держали второй.

Правда получалось это у них крайне плохо. Твари вот-вот прорвутся, это лишь вопрос времени.

Ещё меня смущало что здесь нет Светы. Неужели с ней опять что-то неладно?

Взяв под контроль сразу двух тварей, я задержал их в проходе, а сам побежал к второму ответвлению. Впервые у меня получалось контролировать двух мутантов и что-то при этом делать. Раньше я мог только стоять, полностью сосредоточившись на навыке. Разве что щит ещё мог держать.

— Вы какого чёрта тут делаете?! — возмутился я, как только подбежал к Спекуле.

— Тебя спасаем, что же ещё, — ответила девушка.

— А ничего что вы первей меня приехали?

— Мы этого не знали. Думали ты уже внутри, — сказала Спекула, схватив меня за руку. — Что? Твой навык получше этих камней… У меня сил нет бросать их постоянно.

Подконтрольных мне тварей убили, и я сосредоточился на новых. На этот раз захватил троих. Получилось с трудом и мне пришлось полностью на них сосредоточится. Зато проход был полностью перекрыт.

— Прорываются! — заорал Вася позади меня.

— Идите к остальным, держите тот тоннель, я с этим сам справлюсь! — крикнул я.

Отец и Псинка ушли сразу. Спекула задержалась ещё на несколько секунд, чтобы закончить копирование навыка.

Я же продолжил управление своими монстрами. Чувствовал себя как во время игры в стратегию. Правда всё было намного реалистичней. В том числе эмоции моих бойцов, которые я чувствовал сам. Причём сразу за троих. А ещё каждая рана, полученная ими, отдавалась болью в моём теле. Ну хотя бы урон не получаю…

— Охренеть! Это же просто читерство! — послышался восторженный голос Спекулы.

Обернувшись на секунду, я заметил, как и во втором тоннеле одна тварь, дерётся с другой. Похоже в этот раз она скопировала третий навык.

— Только будь готова…

— А-а-а! Сука! Мать вашу! — перебила она меня.

— Вот к этому…

— Я что чувствую все раны? Да ну нахер такой навык! — возмущалась девушка.

Я же вернулся к своим баранам. Точнее мутантам.

Их поток не заканчивался, в отличие от моей энергии. Но хотя бы проход постепенно заваливало трупами и сейчас даже контролируя одного, можно сдерживать целую толпу.

— Где Светка? — спросил я, не оборачиваясь.

Никто не ответил.

Обернувшись, я заметил более крупных тварей, которые почти прорвали оборону моих товарищей. Все сосредоточились на бое.

Контролируя лишь одного мутанта, я попробовал помочь им и взял под контроль нового участника боя.

Трёхметровая тварь, с некогда человеческим телом. Сейчас же вместо ног были щупальца. А вместо рук длинные массивные грабли. А как иначе назвать двухметровые ручища? Причём весят они где-то так же, как и всё остальное тело. Да там одни лишь пальцы килограмм по десять!

Мыслей у твари никаких не было. Лишь жажда убивать.

Вот я и направил её на его соратников.

Тем временем из моего тоннеля начали прорываться пауконогие твари.

Сам я два прохода не удержу, как не крутись.

— Отходим! Назад! — заорал я и побежал в сторону выхода.

Тактически новая позиция была хуже. Тоннель шире, чем два предыдущих вместе взятых. Причём совершенно чистый — никаких трупов или камней на проходе.

Но зато этот тоннель один. Не нужно вертеться в разные стороны и бояться удара в спину.

Хотя, последнее утверждение спорно.

Мутант с щупальцами и граблями под моим руководством удерживал остальных тварей достаточно долго, чтобы мы успели занять удобную позицию.

Затем его убили, но я уже захватил нового, похожего. Правда пришлось потратить последние запасы гамма энергии.

А энергетик я больше не собираюсь принимать, даже под угрозой смерти. Мой организм его просто не выдержит. Ни капли. Я в прошлый раз выблевал куски своей печени, хотя и выпил тогда флаконов пять за сутки. Хватит с меня этой дряни.

Контролируя здоровяка и бросая при этом пластины, я удерживал основной натиск тварей. Соратники помогали, но и этого недостаточно, чтобы справится с целым гнездом.

К тому же через несколько минут к нам начали заходить в спину. И вот тогда уже пришлось тяжко.

Подконтрольного мне мутанта свалили и сожрали заживо. Позади меня Васю прижали две здоровенные твари, чем-то похожие не берсерков, только с щупальцами вместо рук-клинков.

Самое время было проявится моему новому навыку.

Но нет…

Зато у меня появилась новая энергия — бета.

И я нашёл ей эффективное применение. Всего десять единиц заменили где-то тридцатник гамма энергии. И этого хватило чтобы подчинить двух берсерков с щупальцами.

Отпустив Васю, они бросились на врагов, атаковавших нас сзади.

Правда спереди твари почти прорвались. Спекула едва сдерживала их. А точнее задержала на время.

— Так что там со Светкой? — решил я утолить любопытство перед смертью.

— Да её снова переклинило, — ответила Спекула, прижавшись спиной к моей спине. — Мы остановились недалеко от пещеры, отвернулись на минутку, а её уже нет. Псинка пошла по следу, который вёл в гнездо. Мы пошли за ней и тут напали твари. Потом появился ты и спас наши задницы.

— Твою задницу я бы спас не один раз. Ой, я это в слух сказал? Хотя плевать уже, сейчас нам всем конец.

— Если выживем, я бы посмотрела на твой…

Ого, какие разговоры пошли. Прям захотелось выжить. Хоть и до этого хотелось.

Обстановка всё накалялась и неизбежно вела к нашему поражению.

Один из мутантов прыгнул на меня с потолка и повалил на землю. Но умирать так просто я не собирался. Отрезав ему пару лап клинком из материи, я тем самым повалил его на себя. Зато прикрылся от атак двух других тварей живым щитом.

И тут появился наш спаситель. То есть спасительница.

Когда энергии и сил у нас уже не было, все твари вдруг замерли.

Я не сразу понял, что происходит. А когда понял — выпал в осадок.

Мутанты разошлись в стороны, уступая дорогу своей королеве. И ей стала Светлана.

Я так сильно удивился, что забыл о мутанте, что лежал на мне.

— Света?! — изумился Вася.

— Они слушаются тебя? — восхитился дед Макс.

Только Света вовсе не выглядела довольной. Девушка была крайне напряжена, я бы даже сказал испугана.

Но твари всё же её слушались и не убивали нас.

— Света, ты нас понимаешь? — обратился к ней Вася.

— Заткнитесь! — рявкнула она, подходя к Васе.

Мы удивились ещё больше. Вася одёрнул руку, которой хотел коснуться девушки.

— Что это…

— Заткнись говорю. Слушайте меня внимательно. Мне ещё не до конца доверяют, хоть и признали самой сильной. Если я сделаю что-то не так — меня сожрут и выберут другую королеву.

Если хотите жить — не сопротивляйтесь. Дайте себя поймать. Позже я вас освобожу. Если прямо сейчас отпущу — меня точно не поймут. Точнее сочтут не пригодной, раз уж я так просто еду отпускаю.

И тут я не просто охренел. У меня дар речи отнялся. Я не за этим сюда пришёл! Какого хрена?

Вместо того чтобы получить обещанную силу я потерял одного союзника. Причём на неё ушёл единственный белый камешек.

Все смотрели на меня, ожидая решения. Я кивнул головой. После чего Света отдала приказ своим миньонам и те стали нас вязать в грёбаную паутину. Снова.

Хотя все кроме меня и Светы здесь впервые.

Но на этот всё будет иначе. Во-первых, нам не вкололи токсин. Света подошла ко мне со шприцем, но выпустила его содержимое не под мою кожу, а в флакончик из-под энергетика. Главное потом не спутать его с другими.

Примерно то же она сделала и с остальными. Хотя не уверен насчёт флакончиков, возможно просто вылила токсин на одежду. А значит мы и сами сможем выбраться, нужно лишь немного отдохнуть и восстановить энергию.

Во-вторых, теперь королева наша знакомая. И пусть её положение пока что очень шаткое, думаю вскоре это изменится. И вместо силы, за которой я пришёл, я получу целое гнездо!


Статья 21. Охота


Несколько часов от Светки не было никаких вестей.

Я успел отдохнуть, хоть и был подвешен к потолку. К счастью в этот раз хоть не вверх ногами. Энергия восстановилась где-то наполовину за несколько часов сна.

Ещё бы кормили и можно здесь оставаться. А что? Спи да ешь, ешь да спи — красота.

Хотя Вася был другого мнения.

— Какого хрена? С ней же было всё нормально? — возмущался он, вися рядом.

— Может она притворялась, — предположила Спекула.

— Ну не знаю… Она перестала кидаться на людей.

— Сдерживалась, — стояла на своём девушка.

— Да всё с ней нормально, — добавил я. — Ну… Не в том смысле, что это норма. А в смысле мозгов. Видно же, что тот паразит её не контролирует. Скорей всего они создали симбиоз какой-то. Скажите лучше, что вы сделали с ранеными и погибшими? Что с телом Алисы? Похоронили?

— Да когда бы мы успели? И смысла, короче, нет, твари всё равно придут на запах и откопают… — ответил Вася.

— Так что вы сделали?

— Короче сожгли, что же ещё. Из раненых трое очухались и двое тех молодых живые. Короче люди дома остались, надеюсь удержат шахту до нашего возвращения, — ответил Вася. — Меня больше Светка беспокоит… Она человек или нет? — спросил он.

— И да и нет, — ответил мой отец. — Хотя скорее «нет». Она может создать потомство новых мутантов. Но при этом у неё сохранился рассудок, память, человеческие эмоции и моральные ценности. Она же не убила нас.

— Рано ещё радоваться. Может она специально притворилась, что хочет нас спасти, чтоб мы не сопротивлялись, — сказала Спекула.

— За что ты её так недолюбливаешь? — спросил Вася.

— Дайка подумать! Может причёска её не нравится? Или голос бесит? Хм-м, даже не знаю. Ах, точно, за то, что она засунула нас в коконы и подвесила к потолку! — высказалась Спекула.

— Ей пришлось. Иначе нас бы сожрали прямо там, короче, — защищал её Вася.

— Ага, а сейчас нас отпустят и тормозок в дорогу соберут… Не верю я этой стерве! — сказала Спекула.

— Тормозок не обещаю, но отпустить могу прямо сейчас, — раздался голос Светы снизу.

— Света, всё хорошо? Ты их теперь, короче, контролируешь? — спросил Вася.

— Всё хорошо, но всё не так, как ты думаешь. Моя стая похожи на избирателей что-ли. Они принимают мои законы, решиния, но, если они им будут не по душе и приведут стаю в упадок — меня сожрут. А успех и упадок здесь меряется количеством еды, количеством особей и их уровнем развития, который зависит от еды.

Пока Света это объясняла, она с помощью когтей ползала по стене и срезала коконы с потолка, аккуратно опуская их на землю. При чём опускала одной рукой, совершенно не напрягаясь и держась второй за каменную стену.

— И что будет, короче, когда ты нас отпустишь? — заподозрил неладное Вася.

— Скорее всего бунт. Возможно кто-то бросит мне вызов, и я буду драться за право оставаться королевой и жить. А если недовольных будет слишком много, то меня тупо сожрут толпой, — пожала плечами Света.

— Тогда пойдём с нами? Зачем тебе эти твари? — предложил Вася.

— Я не могу. В таком случае нас очень быстро догонят и найдут в любом пазле. К тому же я чувствую к этим тварям родственные чувства… Понимаю, что это дико звучит, но я стала частью этой стаи.

— Часть команды, часть корабля… — пробурчал дед Макс, закуривая папироску.

— Так, вещи ваши у вас. Машину правда стражи немного повредили, когда возвращались с охоты… — суетливо произнесла Света.

— Ничего, недалеко мой камазик стоит, — сказал я.

— Токсин используйте с умом. Он очень долго восстанавливается в организме. У меня только один пустой флакончик был, чтоб содержимое шприца туда вылить. Но вот ещё один шприц остался, — сказала Света и вложила в мою руку шприц.

— Слушай, а сколько особей в твоей стае? — спросил я.

— Зачем тебе это?

— Да просто… Научный интерес.

— Осталось сто семьдесят рядовых, которые занимаются обслуживанием гнезда, переносом пищи, кормлением личинок и более мелкими задачами. Сорок три воина, это уже более крупные и сильные особи, в основном третий ранг. Так же есть девять стражей. Тоже третий ранг, но они покрупнее и сильнее. Вот кто-то из них тоже может стать королевой. Но больше всего на эту роль подойдёт новое поколение. Они сейчас в коконах, их девяносто девять штук, правда до рождения доживут не все, а до взросления тем более, хоть и взрослеют довольно быстро. Они очень похожи на людей, хоть и по сути являются мутантами. По силе где-то между третьим и четвёртым рангом. То есть почти бета доступ. Но им нужно очень много еды, чтобы выжить.

— Да уж… Немаленькая семья тебе досталась.

— Верно… Так что вас точно не хватит, чтоб всех прокормить.

— А сколько вам примерно еды нужно? — спросил я.

— Ну чем больше — тем лучше.

— Это понятно, а если точнее?

— Странные у тебя вопросы, Кодекс.

— Говорю же, научный интерес, — пожал я плечами.

— Ты, короче, не учёный, — ляпнул Вася.

— Ты вообще заткнись, мой отец учёный.

— Ну чтобы не сдохнуть, нам нужно примерно сотня килограмм еды… А если говорить о развитии стаи, тогда раз в десять больше.

— В день?! — изумился я.

— Нет, что ты… Пищеварение у тварей не как у людей. Нам не нужно есть каждый день. Приём пищи зависит от многих вещей. От активности, от ранга, размера, даже от того, сколько съели остальные. Так что тонны еды нам хватит на неделю. И при этом стая будет развиваться.

— Надеюсь не будете голодать, отпустив нас… — сказал я.

— Нет, охотники принесли немного еды недавно. Но вы лучше побыстрее уходите, пока все спят. Я очистила один выход. Идите прямо по этому тоннелю, а на развилках всё время поворачивайте налево. Их будет три штуки.

— Слушай, а ты можешь меня таким же сделать? Мне прошлая королева предлагала примкнуть к гнезду и стать сильнее.

— Ты сдурел что ли? Кто в своём уме захочет стать таким монстром? — удивилась Света.

— Не знаю. Ты не выглядишь монстром. Зато стала гораздо сильнее. Твои когти могут даже мою материю разрезать, а это мало кому удаётся.

— Это только снаружи я похожа на человека. Внутри я каждую секунду борюсь с желанием убить всех вас, чтоб прокормить своих. И нет, я не могу тебя таким сделать. И не только потому, что не хочу. Прошлая королева использовала особого симбионта, который проник в мой мозг. Такого выращивать нужно несколько лет.

— Я тебя понял. Тогда спасибо, — сказал я и даже обнял Свету.

Остальные тоже попрощались. Последним был Вася, но мы уже ушли, чтоб не смущать его. Может захочет перепихнуться напоследок…

Мы без проблем выбрались из гнезда. Тварей, как и сказала Света, на пути нам не встретилось.

А через пару минут и Вася нас догнал. Так что вряд ли они там прощальный секс устроили.

Хотя кто его знает, может он скорострел тот ещё.

Машина, на которой приехали мои товарищи была и правда «малость» помята. На ней будто стадо нокрисов устроили оргию. Так что мы все погрузились в камаз и после небольшой проверки технического состояния отправились в путь.

— Куда мы едем? Короче, Зад в другой стороне, — сказал Вася, спустя часа два в пути.

— Зад? — удивилась Спекула.

— Западный Дольск, — пояснил я. — И да, мы не в Зад едем. А в самую настоящую задницу.

— Какого чёрта?

— Прости, Вась… Но ты же не хочешь, чтоб Светку сожрали из-за голодовки в гнезде? Вот и я не хочу. Поэтому сейчас мы немного поохотимся.

— В принципе идея здравая. Только на тварей поохотится можно и в городе. Нам всё равно там разведку нужно устроить.

— Нет, мелкие твари меня не интересуют, — сказал я.

— Ну там наверняка будут берсерки.

— Это тоже мелкие. Их нужно несколько сотен поймать, чтоб накормить гнездо.

— Ты что…

— Ну а что? — пожал я плечами. — Короче, слабоуровневых и слабонервных просьба покинуть транспорт. Хотя нет, лучше как раз я выйду и дальше пешкаря пойду. Кто не боится нокрисов и давления метеора, можете пойти со мной. А вот батя и дед Макс точно останутся.

— А чё это я останусь? Я уже гамма доступа! — заявил дед Макс.

— Ну а убегать от пятиметровой твари весом в тонну ты сможешь?

— Хм… Пожалуй за машиной нужно присмотреть…

— Так я останусь, — сказал мой отец.

— Ну вот, и за Романом Андреевичем присмотреть нужно, — добавил дед.

— Я с тобой, — заявила Спекула. — У тебя навыки крутые, мне нравится их копировать.

— Ну и я с вами, для Светки всё же стараемся, — сказал Вася.

— Уф, — добавила Псинка.

— Значит двое остаются, остальные со мной. Тогда не жалуйтесь, что голова болит.

— У меня уже побаливает, — сказал отец.

— Поэтому машину и оставляем здесь. Если увидите нокриса, несущегося в вашу сторону, заводите машину и газуйте.

— Уж не сомневайся, — заверил дед Макс.

И мы пошли в сторону метеора. Правда я пока не придумал как доставить добычу к гнезду. Если получится, то нужно заманить эту тварь туда и там уже убивать. Вот только он камаз раздавит нафиг. По этой же причине перевозить его не получится. Хотя камаз и десять тонн может перевезти…

Но я и не знаю сколько эта тварь весит, вряд ли тонну, скорей всего намного больше.

Да и вообще, чего делить шкуру неубитого медведя. Эта тварь бета доступа, так что у неё есть все шансы прикончить нас. Тем более у меня навык ещё не проклюнулся.

Но это как раз одна из причин такого опасного похода. Навык обычно просыпается в критической ситуации. К тому же он тогда используется на полную мощность и даёт мне понимание, как вообще работает.

Ну и ещё одна причина — метеор. Однажды он со мной говорил. И звал меня обратно, когда я стану сильнее. Правда это был другой метеор, не тот, что упал в нашем пазле. Но думаю, они связаны друг с другом. Или это вообще один организм. И надеюсь бета доступа будет достаточно, чтобы считаться сильным.

А с нокрисом решим по ходу дела. В крайнем случае я сообщу Светке где тело — пусть сами забирают.

Давление в голове нарастало с каждой сотней метров. Метеор находился на равниной местности, посреди поля. Но увидеть его с далека всё равно не выйдет. Всё окутано густым туманом и чем ближе к эпицентру, тем этот туман гуще.

Если мне уже на подходе было дискомфортно, то я представляю какого было моим спутникам.

Псинка, прижав уши и опустив голову, тихо поскуливала, но всё же уверенно шла рядом со мной. Спекула тоже держалась достойно. А вот Вася ныл как девочка.

— Давай, короче, тут подождём твоего нокриса? Зачем нам идти к самому метеору, короче?

— Ну, мне нужно с ним пообщаться, — ответил я.

— Я уже общаюсь. Он говорит, что не рад нам. Может ну его нафиг? Наловим ходунов и бегунов, закинем в кузов, мешок соли сверху, рассолом залить и Светке на стол…

— Низкоуровневые твари не такие питательные. Светка говорила, что чем выше ранг, тем полезней мясо.

— Она ещё перебирать будет? Гурманша блин…

— Мда уж, я думал мне с девушками не везёт, но у тебя ещё похлеще ситуёвина, — сказал я.

Спекула на этой фразе как-то странно на меня посмотрела. А потом взяла за руку.

— Навык, — ответила она на мой незаданный вопрос.

Странно, но на пути к метеору нам не встретилось ни единой твари. Даже захудалого бегуна. Хотя они как раз редкость в таких местах. Нокрисы и теневики, вот любители метеора. Он для них как магнит. Или место силы.

Хм… А что если они правда питаются его энергией? Может тогда и я смогу?

Наверняка там такая мощь, что может сделать меня в разы сильнее. Или убить нафиг, что даже более вероятно.

Нужно было отца подробней расспросить про них, пока ехали. Хотя он вроде всё что знал рассказал.

Давление на мозг всё усиливалось, несмотря на более высокий доступ. И когда мои друзья уже отказались идти дальше, я наконец услышал голос в своей голове.

— Ты стал сильнее. Подойди ближе.

Я ничего не ответил, но послушался и зашагал вперёд.

Голова уже начала болеть, причём с каждым шагом всё сильнее. Метров через десять боль стала настолько сильной, что я уже не мог думать ни о чём другом.

— И это всё? Я думал ты сильнее… — раздался разочарованный голос в голове.

Он звучал так громко, что у меня едва череп не взорвался.

— Я сильнее! — заорал я и шагнул вперёд.

Что-то тёплое потекло по мочкам ушей, а затем по шее.

Ещё шаг. Ноги становятся ватными. Хочется упасть прямо здесь или хотя бы посидеть немного. Но я делаю ещё шаг. Кровь течёт из носа, ушей. Глаза пекут и кажется, что вот-вот взорвутся.

Мне нужна сила… Я смогу…

Мысли как мантра звучат у меня в голове.

— Хватит, ты умрёшь, если подойдёшь ещё ближе.

Мне нужна сила… Сила…

— Достаточно! — громом прозвучало в голове.

Я схватился руками за уши и свалился на землю. Но нашёл в себе силы подняться. Ноги отказывались держать меня, но я полз вперёд.

Сила… Нужна сила…

Кожа стала жечь, словно я попал в ад. На руках, лице, да и по всему телу стали появляться болезненные кровоточащие язвы.

Ещё хотя бы шаг…

И ещё один.

И ещё…

Я поднял взгляд, чтобы посмотреть, сколько мне ещё ползти и даже удивился.

Туман впереди разошёлся, и я смог увидеть его.

Вопреки ожиданиям, он не был наполовину или полностью зарыт в землю. Напротив. Земля вокруг него была ровной, без единой ямы. Да и сам метеор был идеально круглой формы, хотя поверхность далеко не гладкая. В диаметре метра три.

Цвет определить сложно. Каждый выступ, скол или выщерблена переливаются разными цветами, поблёскивая и слегка светясь.

Глядя на него стало как-то легче. Или же я просто отвлёкся от своей боли.

— А ты упорный, да? Это хорошо. Можешь подойти, моя аура тебе больше не навредит.

А я уж думал, что мне показалось. Но давление в голове на самом деле прекратилось, как и кровотечение.

Более того, даже следов крови не осталось, как и болезненных ощущений.

Не веря в происходящее, я поднялся и ощупал себя.

Ни язв, ни крови. Более того, сила ко мне вернулась, и я смог свободно подойти к метеориту.

Он весь состоял из того же камня, что и осколки. Более того, казалось, что их не хватает на его поверхности.

— Зачем тебе сила? Чего ты хочешь? — прозвучал голос в голове.

— Я хочу спасти близких и убить ублюдков, которые их обидели!

— Вполне людские желания. Я могу помочь тебе. Но и мне кое-что нужно.

— И что же это?

— Энергия, которую я потерял.

— Как её вернуть?

— Вернуть? Нет, её нельзя вернуть. Её можно только создать! Вы, люди только и можете убивать, покорять, разрушать. Но создавать гораздо важнее. Мы создали этот мир, но без источников энергии, он угаснет. Поэтому нам нужны люди. Сильные люди. Но ты ещё недостаточно силён.

— Я стану сильнее. Дай мне только время!

— Время… Время ещё важнее энергии. Зачем нужна энергия, когда нет времени? Зачем тебе деньги, когда ты умираешь? Зачем тебе сила, если ты уже опоздал? Время — это всё, и оно бесценно!

— Я не понимаю… Что я должен делать?

— Ты должен успеть.

— Успеть что? Скажи конкретно.

— Успеть дать мне энергию.

— Да забирай! Только помоги мне убить Кобольда и Трупоеда!

— У них есть хм… Как вы это называете… Аккумулятор. Он хранит энергию. Достань его вместе с энергией. И я дам тебе чего ты хочешь.

— Но мне нужна сила, чтобы достать его.

— Коснись меня.

Я осторожно протянул руку и дотронулся до камня.

Меня обожгло холодом. Очень странное чувство… И это всё? Я получил силу?

— Да… А теперь поторопись. — ответил голос, прочитав мои мысли.

— Сколько энергии тебе нужно и сколько у меня времени?

— Десять единиц альфа энергии.

— А время?

— У тебя его нет…

После этой мысли в моей голове всё вокруг потемнело, вернулся туман, головная боль, слабость.

Я осознал, что валяюсь на земле, а надо мной склонилась Спекула и Вася.

— Эй? Живой? — спросил мой друг.

— Что случилось? Почему я здесь? Где метеорит?

— Совсем мозги поплыли? Ты, короче, не дошёл до него. Схватился за голову, короче упал, прополз ещё несколько метров и окончательно распластался на земле. Пролежал так несколько минут и вот сейчас очнулся.

— Офигеть… Мне что это всё приснилось?

— Не знаю, что тебе там приснилось, но вот эта херня в тумане вполне настоящая! — понизив тон сказал Вася.

Обернувшись, я увидел огромную морду нокриса. Ещё крупнее того, которого я видел в посёлке. Причём все щупальца на его спине в полном порядке. А взгляд очень голодный и злой.

Ну и где там мой новый навык? Сейчас бы очень пригодился!


Статья 22. Ещё одна потеря


— Срань пазла! — заорал Вася, когда нокрис одним прыжком оказался возле нас.

Засвистели щупальца, проносясь перед нами.

Я подставил щит, но его моментально разрезало первым же хлёстким ударом.

— Бегите! — крикнул я, создавая пластины.

Но никто и не думал убегать. Спекула тоже создавала пластины, а Вася наращивал на себе каменную броню. Псинка злобно скалилась, глядя на тварь.

Нокрис прыгнул нам за спину и лапой ударил Васю. Тот уже больше был похож на каменного колобка, которого передержали в печи пару лишних… Дней.

Вася кубарем покатился в сторону. Я запустил свои пластины, целясь в основание щупалец, но тварь молниеносно отскочила в сторону.

Слишком быстрая для меня.

Спекула тоже запустила свои пластины, но даже не целилась в уязвимое место. Нокрис принял их на бронированные наросты.

— Целься по щупальцам! — рявкнул я, создавая новые снаряды.

Вместе с этим я рванул вперёд и запустил их навстречу летящим в меня тентаклям. Моя материя разрезала несколько щупалец вдоль. Но это их не остановило.

Следующий рывок в сторону спас меня от удара тентаклями. Они впились в землю в том месте, где я только что стоял. Затем щупальца рванули горизонтально в мою сторону. Увернуться было невозможно.

Я создал щит и принял удар на него. Благо в меня летели не лезвия, иначе меня бы нашинковали на десяток кусков.

Но и сами щупальца не слабо отбросили меня в сторону. А затем нокрис прыгнул ко мне. Удар тентаклями приняла на себя Псинка. Отзеркалив удар на саму тварь. Та завизжала, но отступать не собиралась.

Клыкастая пасть раскрылась надо мной, а вот захлопнуться не смогла.

Трёхметровый каменный голем схватил пасть нокриса здоровенными руками.

— Мочи его! — прогремел голос Васи, усиленный в несколько раз.

— Это ты? Что за… — изумился я.

— Да мочи ты!

Я опомнился и бросил две пластины в открытую пасть.

Нокрис отскочил назад, тем самым вырвавшись из захвата голем и замотал головой.

— Навык мой новый! — пояснил Вася, постепенно уменьшаясь.

Но руки его оставались такими же огромными. Ими то он и прикрыл меня от следующей атаки щупальцами.

Я же в это время создавал большую пластину. Раскрутив её с максимальной скоростью, я рванул вперёд, но бросать не стал. Как я и думал, нокрис отскочил в сторону во время моего рывка. И потом я сделал ещё один, бросил большой вращающийся диск.

Тварь прикрылась щупальцами, потеряв пару из них. Раздался пронзительный рёв. И тогда Спекула запустила свои пластины. Ещё два отростка отделились от тела твари.

Рёв стал громче и тревожней. Эхом он отозвался ещё с двух сторон.

— Вы слышали? — насторожилась Спекула

— Кажись подмога идёт. Что делать будем? — спросил Вася.

Где сила, обещанная метеором, мать его? Где сраный новый навык?

Я молча сосредоточился на раненой твари. В нормальном состоянии я точно не смогу его контролировать, но сейчас можно хотя бы договориться.

— Чего те бе нужно, червь? — спросил нокрис, поняв, что я его голове.

— Нам нужна твоя помощь. Мы собираемся убить много людей и ты можешь к нам присоединиться.

— Помочь жалким созданиям? Зачем мне это?

— Ты получишь много еды и станешь сильнее.

— Я и без вас могу добыть себе еды. Тысячи слабых созданий бродят вокруг. Я могу есть когда захочу.

— Тогда чего ты хочешь? Зачем напал на нас?

— Вы сами пришли меня убить. К тому же ты общался с Этим. А Этот наш враг.

— Этот? Вы так метеор называете?

— Камень дающий силу и забирающий энергию… Этот заставляет убивать. Этот требует энергию… Этот просит вас убить.

— Что? Зачем ему наша смерть?

— Этому нужна энергия…

— Я не понимаю, где здесь связь?

— Я тебя тоже не понимаю. Мы годами пытаемся его уничтожить, становимся сильнее, но Этот тоже становится сильнее вместе с нами.

— Почему вам просто не уйти отсюда? Зачем вы живёте рядом с ним?

— Этому всё равно где мы. Этот повсюду. Здесь мы ищем способ убить его. Но Этого даже гладкие люди избегают.

— Гладкие… БДСМ-щики что-ли? Ну да, метеор ослабляет их костюмы. Извини нокрис, я не хочу тебя убивать, но моей подруге нужна еда. Много еды.

— Червь не может меня убить. Вас четверо, а я был один.

Нокрис отрубил ментальную связь, а из тумана показались ещё две морды. Чёртов мутант тянул время пока придут его друзья…

— Спина к спине! — крикнул я.

Мы прижались спинами и приготовились отбивать атаки со всех сторон. Хотя какой там отбивать. Мы с одним не смогли справиться, а тут их трое… Мы просто оттягивали время смерти. Хотя, как раз в такие моменты навык может проявиться.

Вот только один единственный навык вряд ли сможет поменять расклад.

Нокрисы окружи нас и атаковали одновременно. Щупальца летели со всех сторон. А против них даже мой щит не поможет. Зато помог новый навык.

Как я и думал, он сработал в самый критический момент и в самом сильном своём проявлении. На данном уровне, естественно.

Я рефлекторно расставил руки, будто пытался создать сферу из своей материи. Но для этого мне не хватило бы ограниченного объёма создаваемой материи.

Зато мне удалось создать марево. Похожее на то, что делала Зайра и Кобольд. В нём оказались все мои соратники и подлетевшие к ним острия щупалец. Они словно зависли в воздухе и почти не двигались. Вася, Спекула и Псинка тоже замедлились, процентов на девяносто девять. А я лишь наполовину.

Я мог двигаться, хоть и в два раза медленней своей обычной скорости.

Сообразив что происходит я не стал терять времени. Бета энергия у меня сильно ограничена. Так что марево вот-вот исчезнет и щупальца нас всё же прикончат.

Я создал два клинка и рубанул ими по всем щупальцам, до которых мог достать. Затем рванул на другую сторону и рубанул ещё раз.

Марево двигалось вместе со мной, так что первые обрубки упали на землю, когда я резал остальные.

Мои товарищи упали в разные стороны от моего рывка. А все три нокриса синхронно завопили от боли.

К сожалению, все тентакли подстричь не удалось, но большую часть твари уж точно потеряли.

Действие навыка закончилось. Да и продлилось оно секунду-две. Но эти две секунды если не переломили ход боя, то шансы уровняли уж точно.

Пока Вася со Спекулой поднимались с земли, Псинка прикрыла их от новой атаки разъярённого нокриса. Это был один из новеньких. Второй новенький набросился на меня. Самый первый был немного в замешательстве. Он потерял все щупальца и теперь думал стоит ли продолжать бой. Они-то не знают, что бета энергии у меня больше нет. А когда любая энергия заканчивается полностью — наступает жёсткий отходняк.

После потери бета энергии меня накрыло волной боли, разлившейся по всему телу. Тратить эпсилон или гамма энергию было не так тяжело.

Но раскисать некогда. Одна из тварей прыгнула ко мне и спровоцировала на рывок. А затем атаковала оставшимися щупальцами. Я прикрылся щитом, но он не выдержал и двух ударов.

Повалившись на землю, я едва уклонился от ядовитого наконечника тентакля. И тут же в меня полетело ещё три штуки.

Рывок не спасёт, тварь успевает определить где я окажусь по его окончания, а энергии у меня не так много, чтоб делать по несколько рывков.

Так что я атаковал ментально. Причём не пытался поговорить или контролировать монстра, а именно атаковал.

Внешне ничего не происходило. Я просто уставился на монстра, а он на меня. Но внутри его головы произошёл взрыв. Нокрис занервничал, озираясь по сторонам, а затем в приступе паники рванул в неизвестном направлении.

Как я это сделал? Сам не знаю. Похоже новая грань моего третьего навыка. Получилось неплохо, но это сожгло всю мою гамма энергию. И меня накрыло новой волной отката.

Слабость во всём теле, тошнота, потеря ориентации в пространстве. Я будто в космос улетел. Всё вокруг вертелось и тряслось.

Мне ничего не оставалось, кроме как выпить энергетика. Я хотел оставить эту возможность для более важного боя, но похоже переоценил себя или недооценил нокрисов.

По телу растеклось приятное тепло. Усталость сменилась чувством, что я могу сделать что угодно. Взять нокриса одной рукой и швырнуть на сотню метров.

В это время Вася со Спекулой из последних сил отбивались от яростного противника. А нокрис без щупалец всё так же стоял и наблюдал за этим.

Но как только я бросился на помощь друзьям, он оживился. В два прыжка монстр оказался передо мной и лапой отбросил меня в сторону.

Меня протащило по сухой траве, которая цеплялась за пояс и металлические предметы. Я быстро поднялся, но монстр был уже рядом и снова пнул меня лапой.

— Не мешай. Пусть молодняк учится убивать… — прочитал я мысли нокриса.

— Да я вас сам сейчас буду убивать! — отправил я ответочку, добавив эмоционального окраса своим мыслям.

Нокриса проняло. Тот стал в боевую позу, прижался к земле и глухо зарычал.

Я улыбнулся как маньяк перед убийством и рванул вперёд.

Нокрис сделал то же самое. Я рывком ушёл под него, поднял вверх два клинка из материи и сделал ещё два рывка.

Обернувшись, я увидел замеревшего на месте нокриса. А под ним растекалась лужа крови.

Чтобы добить монстра я создал две пластины и с рывком запустил их в него. Обе прошли насквозь. Вошли в районе живота, а вышли со спины, в месте основания щупалец.

Глухо захрипев, нокрис завалился на бок и умер, поделившись со мной общей энергией. Я почувствовал небольшой прилив сил.

Но наслаждаться победой было некогда. Остался ещё один монстр.

Он тем временем игрался со своей добычей, как кошка с раненой мышью, которая не может убежать.

Спекула лежала без сознания, Псинка рядом с ней. А вот Вася боролся из последних сил. Он бросал камни в морду огромного монстра. Окутывал себя туманом, в момент атаки. И изредка увеличивал отдельные части тела.

Я атаковал сразу всем, чем мог. Запустил две пластины одновременно с рывком вперёд. Затем сделал ещё рывок и сблизился с противником. Тот повернулся ко мне, взмахнув лапой. Но та застыла в вязком мареве.

Я же рывком запрыгнул на эту лапу и ещё одним рывком оказался на спине нокриса. Клинками отрезал оставшиеся щупальца, но добивать монстра я не стал.

Марево через секунду рассеялось и нокрис завопил от боли. Он поднялся на задние лапы, сбросив меня с себя и развернулся, чтобы добить.

Я же ударил его ментально, только не так сильно, как предыдущего.

Нокрис попятился, озираясь на мёртвого товарища.

— Стоять! — приказал я ментально.

Монстр замер, испуганно глядя на меня. То ли смерть товарища его так впечатлила, то ли моя сила. Но нокрис из грозного зверя превратился в послушную зверушку.

Я приказал ему лечь, и он лёг.

Пока Вася затаскивал на спину монстра Псинку и Спекулу, я вырезал камни из мёртвого нокриса.

Два бета, четыре гаммы, десять дельта и штук тридцать эпсилон камней.

Бету я съел сразу, сполоснув чистой водой, всё остальное забрал в мешок.

Почти всё, что у меня было до этого я скушал. Так что из камней у меня осталось:

Эпсилон — 30

Дельта — 10

Гамма — 8

Бета — 1

Альфа — 1

Закончив все дела, мы вместе поехали на страшном нокрисе к нашему камазу.

Нужно было видеть выражения лиц деда Макса и моего бати. У героев аниме, которым в задницу вставили раскалённые кочерёжки, глаза были и то меньше.

— Как? К-к-как? — бормотал дед Макс, пока мы переносили Спекулу в кабину камаза.

— Уж явно не косяком приманил, — ответил я.

Псинка уже передвигалась самостоятельно и не слишком опасные раны на её теле затягивались. А вот Спекула всё ещё была без сознания. Ей досталось намного сильнее.

Вася с Псинкой залезли в кузов и камаз двинулся к гнезду. Я же поехал верхом на нокрисе.

Довольно быстрый транспорт, хоть и крайне неудобный. Держаться не за что, трясёт неимоверно, а от ветра слезятся глаза. Зато добрались мы раза в три быстрее, чем ехали на камазе. И это при том, что пару раз останавливались, чтоб сожрать нескольких берсерков и плевунов.

Более слабые твари разбегались лишь увидев нас на горизонте.

Доехав до гнезда у меня болела спина, задница, ноги и даже руки. Да почти все мышцы участвовали в миссии «удержись на сраном нокрисе». Зато с ветерком…

Время от времени приходилось брать контроль над его разумом, чтоб он не забыл кто здесь главный. Но вот в самом конце энергия всё же закончилась. Тварь вышла из-под контроля и напала, сбросив меня с себя.

Так даже лучше, а то я начал привыкать к этому ездовому питомцу. Но всё же натура у них кровожадная и приручению они не подлежат.

Я убил его быстро, рывком запустив две пластины в уязвимое место.

На шум из гнезда выбежало несколько слабых тварей, а за ними вышла королева.

— Фух, хорошо, что я успел… Доставка пиццы, с вас благодарность и помощь в убийстве злых дядек в горо… — я замолчал на середине фразы, вглядевшись в лицо королевы.

Сначала я даже ничего не заметил, но подойдя ближе и рассмотрев её понял, что это нифига не Света.

— Ты кто? Что со Светой? — спросил я, проникая в её голову.

— Ты не успел. Мы только что съели предательницу, отпустившую еду. Хотя теперь стали ясны её намерения. Вы заключили сделку? Эта туша в обмен на ваши? Жаль, что её никто даже слушать не стал…

Девушка была похожа на человека, как и те твари в коконах. Но если присмотреться, заметны различные мутации. Вроде шипов на локтях и плечах, чешуек на черепе и более острых зубов.

— Ах ты тварь! — прорычал я, создавая пластины.

Почувствовав угрозу, защитники сразу облепили королеву, а несколько тварей рванули ко мне. Пришлось бросить пластины в них. И даже рывок не усилил бросок настолько, чтоб они долетели до новой королевы. Тварей было слишком много. Хотя одним движением я скосил около десятка.

Света умерла из-за нас… И она знала, что так будет. Я хотел всё исправить, но нужно было бежать быстрей…

Столкнувшись с тварями в рукопашную, я начал резать их клинками из материи. Кровь и отрубленные части летели во все стороны. Я получал всё новые раны, но не обращал на это внимания.

Мелюзги становилось всё меньше, но всё чаще попадались твари посильнее. Здоровяки с щупальцами и бронёй окружили меня, не давая даже рывок сделать.

Сосредоточившись на своём навыке, я ударил ментально по области.

Твари захрипели и в панике разбежались. Вокруг меня образовалось свободное пространство. А передо мной был выбор — прорываться к королеве или уходить.

Разум кричал, чтоб я уносил свои ноги, пока живой. Но душа требовала мести. Я всем сердцем хотел убить эту тварь.

Рванув к королеве, я столкнулся с мощным сопротивлением. Вся её свита встала на защиту королевы. Щит в одной руке, клинок в другой. Рывок. Удар.

Такой комбинацией я убил ещё нескольких уродов и подобрался к ней вплотную, но тут появились стражи.

Огромные бронированные лапы закрыли девушку, а меня оттеснили от входа в гнездо, где она скрылась.

Я попытался прорубиться через стражей, но чтоб пробить их броню уйдёт вся моя энергия. Тут даже новый навык не поможет. Их слишком много, а я один.

Или не один?

Позади слышался сигнал автомобиля и крики друзей.

— Сюда-а! Кодекс, давай сюда! — орал Вася.

Камаз ехал прямо на толпу тварей, но до столкновения не дошло. Я побежал им навстречу, прорываясь щитом и рывками. Машина повернула и стала отдаляться. Несколько тварей бросились за ней. Я же бежал со всех ног, несмотря на попытки мутантов меня остановить.

Вася стоял в кузове и бросал камни в ближайших к машине тварей.

— Давай, быстрее! — орал он мне.

— Да ладно? А я думал спешить некуда! — ответил я, сбивая дыхание.

— Не болтай, догоняй лучше!

Я собрался с силами и максимально ускорился. Крупная тварь попыталась меня перехватить. Я рывком избежал её атаки и продолжил бег. Это, кстати, довольно непросто, совмещать бег с рывками. После рывка тело двигается по инерции, и резкая смена скорости движения сбивает с толку. Это как выпрыгнуть из машины на полном ходу и пробежать после этого.

Но я приловчился и даже ни разу не упал. Да просто нельзя было падать, иначе конец. Хотя нет, один страховочный навык у меня всё же есть. На пару секунд я могу замедлить тварей вокруг. Даже секунды на три, если считать последнюю прибавку бета энергии.

Когда до машины оставалось всего несколько метров, я рывком попытался допрыгнуть до протянутой руки Васи. Но в этот момент водитель по какой-то причине немного притормозил, и я слегка перестарался.

Прыгнув во время рывка, я пролетел несколько метров и сбил Васю с ног. Благо все борта кузова, кроме заднего, были на своём месте, и мы не выпали из него.

Псинка тут же бросилась ко мне и начала радостно вылизывать лицо.

— Что там случилось? — спросил Вася первым делом.

Мы отдалялись от тварей, а они даже прекратили погоню. Но сказать Васе про Светку я не мог. Он бы повторил мою ошибку и бросился мстить.

— Да твари мне почему-то не обрадовались… — ответил я уклончиво.

— В смысле? А как же Светка?

— Она в гнезде, наверное, осталась, а стражи вышли на разборки. Ну и набросились. — пояснил я.

— А чего ты сразу не ушёл? Я видел, как ты дрался с ними и пытался к гнезду прорваться.

— Вот чё ты докопался? Ну захотелось подраться! Это энергия, это опыт. А мне нужно новый навык осваивать…

— Мы не успели, да? — спросил Вася, помолчав несколько секунд.

— Мне жаль, братан… Только не нужно за неё мстить. Не сейчас. Нужно Лену с Анной найти, — попытался я его успокоить.

— А ты бы не мстил, если б там Алиска была, а не Светка? — спросил он, сквозь сжатые зубы.

— Да я как бы и за Светку пытался отомстить… А за Алиску наверное до смерти дрался бы.

— Ладно, ты прав. Нужно найти Ленку, — пробурчал Вася, глядя на отдаляющееся гнездо.


Статья 23. Штурм


Давненько я не был в городе. Да и вообще редко в него ездил. Западный Дольск относительно небольшой городок, максимум тысяч пятьсот жителей. До падения метеора, естественно.

А после этого теоретически в нём осталось около тысячи иммунных. Остальные либо превратились в тварей, либо были сожраны этими тварями в первые два три дня.

Что же случилось в этом городе за три месяца апокалипсиса я представить даже боюсь. Но раз уж тут засел Трупоед, значит он диктует свои правила. А значит нам нужно быть осторожней.

Скорее всего нас заметят ещё на подъезде к городу.

Поэтому мы бросили камаз не доезжая до первых зданий.

Да, нам придётся потратить несколько часов, а то и дней, чтоб найти лагерь врага. Зато есть вероятность, что нас не заметят. А это очень важно.

Псинка во время поездки полностью восстановилась после боя с нокрисами. А вот Спекула не полностью. Её, как оказалось, ранило ядовитое щупальце. А это едва ли не самый опасный яд в пазле. Именно поэтому нокрисы такие опасные. Ну из-за размера тоже, но это уже второе.

Но несмотря на все уговоры в машине никто не захотел остаться. Спекула рвалась в бой. Дед Макс обещал помочь с поиском логова, да и огнестрела у нас хватало. Калаши для средней дистанции и снайперки для дальней. И дед Макс, и мой отец умели обращаться почти с любым оружием.

Другой вопрос, что оно не так эффективно против мутантов. Но мы и не с мутантами идём воевать. Меня, к примеру, можно одной пулей убить, если она прилетит неожиданно.

Городские здания были в печальном состоянии. Большинство окон выбиты. Да и многие двери тоже. Магазины почти все пустые, особенно продуктовые. Остались нетронутыми лишь мебельные, магазины одежды, обуви и прочее. Ну как нетронутые, рейдеры в них точно побывали, но зачастую не выносили всё что в них есть.

Тварей, на удивление, на улицах не так много. Пройдя пару километров, мы встретили лишь десятка два бегунов, бесцельно бродивших в поисках пищи. Ну и парочку длинны, наблюдавших за нами из тёмных окон домов, но так и не решившихся напасть. Возможно чувствовали мою силу, а может просто хватило ума оценить уровень угрозы.

Нужно отдать должное деду Максу. Он прокачал свой первый навык так круто, что передвигался не только бесшумно, но и намного быстрее нас, к тому же довольно скрытно. Он шёл вперёд, выбирая самый безопасный маршрут. А больше всего удивляла его способность незаметно появиться сзади. Просто дед-ниндзя какой-то.

Мы двигались в центр города, рассчитывая обнаружить лагерь Трупоеда где-то там.

Но с каждым километром двигаться незаметно становилось всё сложнее. Местами дед замечал вражеские секреты и даже целые патрули. Не факт, конечно, что это всё люди Трупоеда. Одной банде целый город контролировать трудновато. Но даже если это другие банды, они могут быть в дружеских отношениях с этим ублюдком. А значит лучше не попадаться на глаза никому.

Через пол часа пути Спекула совсем выбилась из сил, хоть и старалась не подавать виду.

— Давай отдохнём, — предложил я.

— Нет, всё в порядке. Идите, я догоню… — тяжело дыша ответила девушка.

— Так, всё, пол часа роли не сыграют. Давайте на втором этаже вот этого дома устроимся.

— Не нужно из-за меня…

— Да ты тут при чём? Я вот хочу энергии подкопить, а заодно рассмотреть округу через оптику, — перебил я девушку.

Никто спорить не стал. Только дед убежал куда-то, под предлогом небольшого дела. И судя по рюкзаку, который он взял у Васи, дела у него диверсионного характера.

— Как думаешь, что там дед задумал? — спросил Вася, устраиваясь на диване.

Мы заняли одну из квартир на втором этаже жилого дома. Поесть и отдохнуть и правда не помешает, не только Спекуле.

Перекусили сухпайками и запили соком, из закупоренного бутыля, найденного в этой же квартире.

— Да хрен его знает. Может накуриться решил перед смертью, — предположил я.

— Сплюнь ты… — буркнул Вася.

Видно было что он нервничает. Ещё бы, столько не видеться с сестрой, да ещё зная, в каких она руках… И не факт, что она ещё жива.

— Да всё нормально будет, — попытался я успокоить его.

— Знаю, он дед на удивление шустрый и живучий.

— Я про Лену. Ты же из-за неё такой напряжённый.

— Отчасти да. А ещё Светка из головы не выходит… Почему она с нами не ушла.

— Ну это её выбор.

— К хренам такой выбор. Нужно было забрать её оттуда! — рявкнул Вася и поднялся с дивана.

Он принялся расхаживать по комнате и грызть ногти. Благо шторы были закрыты и нас никто не видел.

Я тем временем осмотрел рану Спекулы. Девушку мы положили на кровать и заставили отдыхать. Хоть она постоянно возражала и рвалась в бой.

Яд медленно распространялся по телу. Сама рана была на плече. Но часа два назад это была лишь небольшая царапина, а сейчас вокруг неё просматривались фиолетовые прожилки вен. Сама рана огрубела и немного вздулась.

Девушку при этом лихорадило и слегка трясло.

— Зачем мы теряем время? Пока я могу драться — нужно драться. От меня есть польза в бою, я умею использовать твои навыки… — бормотала она, стараясь сделать голос бодрым.

— Посмотри на себя. Куда тебе драться? Оставь силы на борьбу с заразой, — спокойно ответил я.

— Да у меня полно сил! — воскликнула она и попыталась подняться с постели.

Я схватил её за руки и прижал к подушке.

Спекула попыталась поднять голову, а я в этот момент наклонил свою, чтоб поудобней перехватить её руки, которые почти вырвались из моих.

Наши губы соприкоснулись, и мы замерли в этой позе на пару секунд.

Затем девушка начала меня целовать, посасывая мою нижнюю губу и облизывая её горячим языком.

От неё пахло яблочным соком и ванилью. Во рту появился сладковатый вкус, а в руках горячая мягкая кожа.

Давно потерянное чувство женского тела в руках закружило голову. Сердце забилось быстрей. Кровь прильнула к члену и в штанах стало тесно. Спекула пыталась справиться с моим ремнём, пока я расстёгивал её лифчик.

Уже через несколько секунд мои руки ласкали упругую грудь.

Я краем глаза заметил движение в соседней комнате. Это Вася закрыл дверь в спальню, о которой я даже и не подумал. Да и не планировал я заниматься сексом. Оно как-то само получилось…

* * *
Доступ: Бета

Ранг: 1

Общая накопленная энергия: 673 560 / 819 200

Энергия эпсилон: 670 / 670

Энергия дельта: 350 / 350

Энергия гамма: 110 / 110

Энергия бета: 20 / 20

Навыки:

Управление материей — 5 уровень

Ускорение — 5 уровень

Контроль зараженных — 5 уровень

Замедление — 1 уровень

Даже не заметил, как уснул. А проснулся я от настойчивого стука в дверь.

— Код, я всё понимаю, но уже два часа прошло. Дед вернулся, он нашёл лагерь, — прозвучал Васин голос за дверью.

Я поднялся и ужаснулся, взглянув на Спекулу.

Яд распространился уже до половины руки и до середины груди. Она крепко спала, так что будить я её не стал. Всё же в этом бою я рассчитываю в основном на себя. Ну и на силу метеора, которая себя так и не проявила до сих пор.

Я вышел в зал, где сидели дед, Вася и мой отец с Псинкой.

— Пойдём, Код, кое-что покажу, — сказал дед.

Мы забрались на крышу. В полный рост не становились, чтоб не стать жертвами снайперов.

— В общем там, там и вон там вражеские посты. По два-три человека, все с оружием. Пройти незаметно можно, но сложно. Да и возле самой базы нас точно заметят. Там высокая стена, через которую так легко не пройти, — рассказал дед Макс, показывая все позиции врага.

— Есть предложения?

— Ну, сначала я думал поискать или сделать взрывчатку и устроить диверсию. Но это малоэффективно. Мы можем причинить им намного больше вреда даже не вступая в прямой бой.

— Мутанты?

— Мутанты. Я нашёл несколько мест, где оставил закладки. Их осталось только поджечь. Ветер потянет запах в сторону базы и вскоре туда ломанутся все мутанты в радиусе пары километров.

— Этого мало… — задумался я.

— Так люди начнут отстреливаться, поднимут шум, а на него придёт ещё больше тварей.

— Не думаю, что живя в центре города они не готовы к такому нападению…

— Да, ты прав, нужно что-то серьёзней. Ну я с Романом можем снять снайперов, а потом и остальных стрелков.

— Всё равно недостаточно. Нужно пробить стену, — мыслил я вслух.

— А ты сможешь? Она из бетонных плит.

— Думаю да, но это займёт какое-то время.

— Ну Вася тебя прикроет и Псинка, а ещё Спекула.

— Она вряд ли. Яд её скоро прикончит. Нужно поскорее найти Анну.

— Тогда начинаем?

— Да.

Я забрал с собой батю, Васю и Псинку. Девушку запер в квартире. Надеюсь никто её здесь не найдёт. Мутанты будут заняты боем, да и трупоедовцы тоже.

Дед побежал поджигать приманивающие устройства. А мы осторожно продвигались в сторону стены.

— Впереди секреты. Меня вроде не заметили, но такую толпу точно не пропустят, — сказал дед, появившись как всегда неожиданно сзади.

— Твою ж мать! Да хватит пугать… — выругался Вася.

— Сколько у нас времени? — спросил я.

— Ну ветер сильный, должен быстро…

Дед прервался на середине фразы, прислушиваясь к грохоту. Я почувствовал несколько десятков враждебно настроенных тварей. Со стороны стены прозвучала сирена.

— О, даже выстрелы не нужны. Они заранее начали тварей приманивать, — обрадовался дед.

— Потому что твари им не страшны… — буркнул я. — Ладно, вперёд.

И мы рванули в центр города.

Как только мы выбежали из-за угла, по нам открыли огонь с пятого этажа хрущёвки. Дед завёл нас в проход между двумя зданиями. Но выстрелы не прекратились. Просто стреляли теперь по тварям.

В проходе мелькали многочисленные фигуры бегунов. Некоторые из них падали от выстрелов, но большинство бежали дальше. Нас же не замечали ни твари, ни дозорные.

Мы прошли через здание и вышли на главную улицу. По ней тоже бежали твари, хоть и не в таком количестве. Немного пробежав, мы оказались в торговом центре с вынесенными витражами. Внутри всё тоже разгромлено и вынесено.

А вот сам ТЦ примыкал к большой стене из… Да чего в ней только не было. И бетонные панели, и металлические листы, и даже несколько машин, стоявших в самом низу. В среднем высота стены метра четыре, но половиной стены являлись и здания с заложенными окнами на первых этажах и укреплёнными стенами.

Получается лагерь Трупоеда это пересечение двух главных улиц и все примыкающие к перекрёстку здания. Неслабый размах. Получается около двенадцати-пятнадцати зданий, в основном девяти и двенадцатиэтажки, но также и пара торговых центров. Ещё, насколько я помню, под перекрёстком расположен большой подземный переход, с множеством мелких магазинчиков, расходящихся в разные стороны.

У стены уже скопилось немало тварей. Они пытались добраться до стрелков или пробить преграду. Ни то, ни другое пока что не получалось.

— Роман Андреевич, пойдёмте на крышу. Внизу от нас толку мало, — сказал дед Макс.

— Береги себя, сынок… Если не получится вытащить Анну и Лену — просто уходите, — сказал отец и обнял меня, будто попрощался. Затем обнял Васю. — Береги его…

— Конечно, дядь Ром, — ответил он.

Батя и дед Макс отправились на стрелковые позиции. А мне предстоит пробить стену, под огнём врагов и атаками мутантов.

Как только с крыши послышались выстрелы наших снайперов, я выбежал из укрытия и рванул к стене.

Твари даже не сразу меня заметили.

Одной рукой я закрывался от них щитом, а второй пилил бетонную стену. Но дело шло слишком долго. Поэтому я потратил немного энергии, чтоб захватить контроль над тремя бегунами.

Только атаковать других мутантов я им не приказывал. Вместо этого они просто окружили меня, прикрыв от лишнего внимания тварей.

Вася и Псинка даже не поняли, что я их контролирую и принялись убивать бедолаг.

— Прекрати! Они свои, — сказал я.

— А я откуда знал? Предупреждать надо.

— Не до этого сейчас.

За пять секунд эти двое успели убить трёх бегунов. Хотя нет, одного всё же снял кто-то из стрелков. Причём не ясно наших или нет.

Так что я взял под контроль двух берсерков. После нокриса это оказалось простой задачей. А пользы от них было даже больше чем я думал. Один прикрывал нас от людей и мутантов. Второй помогал крушить стену, выбивая из неё куски бетона.

Вскоре на нас обратили внимание стрелки на стене и близ стоящих зданиях. Обстрел начался со всех сторон. Вася прикрывал мне спину я же сосредоточился на стене.

Проблема была в том, что она состояла из нескольких плит, стоявших вплотную. Потратив немало энергии и сил, я всё же добрался до последней плиты.

Проход должен быть большой, чтоб как минимум берсерки могли в него пройти. Так что три на три, самый оптимальный размер.

Когда я закончил, мне пришлось создать щит на пол прохода и быстро сваливать оттуда.

За стеной стояло десятка два бойцов, в том числе на военной технике. По мне сразу же все открыли огонь. И не только из оружия. Навыки сильнее всего повреждали тонкую материю щита. Но сделать его толще я не могу — объём материи ограничен.

Хотя я заметил, что на бета доступе этой материи стало немного больше. Процентов на десять-пятнадцать. От этого и пластины и щит стали крупнее. Возможно и расстояние рывка немного увеличилось. Да и контроль над мутантами усилился.

Раньше я едва мог бегуна подчинить или другую тварь второго ранга. Сейчас же даже нокриса умудрился контролировать, хоть и пришлось его перед этим избить до полусмерти.

Короче ранги доступа не только дают новый навык и усиление тела, но и улучшение остальных навыков. Как и долгие тренировки.

Даже не представляю что будет, если кто-то получит альфа доступ. Или он уже у кого-то есть?

Из раздумий меня вырвала тяжёлая рука Васи. Он оттащил меня в сторону, когда я вышел из собственноручно созданного прохода.

Туда сразу ломанулась толпа тварей, даже не отвлекаясь на меня с Васей. Раздалось ещё больше выстрелов. В основном из автоматов и пулемётов. Не знаю работают ли пушки танков, но по стене они пока не стреляли.

Тварей становилось всё больше, и я уже понадеялся, что мне больше ничего не придётся делать.

Однако к штурму присоединилась ещё одна сторона конфликта.

Несколько бронированных машин приближались по главной улице, отстреливаясь от мутантов. Хотя желающих на них напасть было не так много. Видимо внутри ехал обладатель редкого и очень полезного навыка отпугивания.

Да и стрелки со стены не атаковали гостей. Может это подкрепление? Если Трупоед призовёт на помощь другие банды, то мы будем не просто в меньшинстве, нас вместе с тварями раздавят и не заметят.

Нужно поскорее найти Анну с Ленкой. Но чувствую мне не дадут это сделать.

Внутри только что прибывшего грузовика происходило что-то странное. Он раскачивался и с него доносились человеческие крики. Две машины сопровождения отстреливали самых наглых мутантов через решётки окон.

Но когда хаос внутри грузовика прекратился, из машин вышло с десяток человек.

Я не ошибся, решив, что у них есть пугач. Девушка держала большинство тварей на расстоянии. Даже поток мутантов, движущийся к воротам, обходил её стороной. Она стояла далековато, но что-то знакомое было в её облике. Жаль, что она стояла спиной.

А затем и с грузовика выбрался виновник того беспорядка.

И это был Кобольд.

Он быстрым шагом шёл ко мне и ещё сдалека начал орать.

— Ты?! Жалкий ублюдок, зря ты сюда пришёл. Я нашёл себе новых друзей и стал сильнее. Вот прямо сейчас в грузовике я убил свежую партию людей, потому что из-за тебя им всё равно не удалось бы попасть в лагерь. Но они хотя бы доброе дело сделали. Новые навыки и энергия — это так приятно… — проревел он нечеловеческим голосом.

Да и внешне от человека в нём мало что осталось. Не знаю сколько хумов он сожрал за последние пару дней, но мутаций в нём стало намного больше.

Горб и щупальце вместо руки только увеличились. К тому же появились длинные шипы, торчавшие со спины в разные стороны. Кожа огрубела, образовав небольшие островки брони, будто куски засохшей грязи на теле. А в красных глазах читалась жажда убивать.

Окровавленная одежда подтверждала его слова. Он только что убил кучу людей и всё из-за нас…

Ну что же, это чувство взаимно. Посмотрим кто из нас стал сильней!

Я пошёл ему навстречу, но через пару секунд опешил. Девушка, которая отгоняла тварей, повернулась ко мне. И в её лице я узнал Лену.


Статья 24. Конец


Из-за замешательства я пропустил первый удар. Кобольд взмахнул щупальцем и меня откинуло на несколько метров. Но больше всего мне в этом полёте не понравилось приземление.

Я упал на свой арбалет, висевший на ноге, и похоже сломал его. И это не говоря о нескольких ушибах и царапинах.

Быстро поднявшись, я создал щит и принял на него фиолетовый сгусток, отбросивший меня взрывной волной.

Начало не очень удачное. И всё из-за Лены.

Девушка тем временем выглядела так, будто увидела приведение. Её аура исчезла, а твари стали атаковать новых друзей Кобольда.

Вася с Псинкой тоже были зажаты тварями в угол и помочь мне не могли. Но это даже к лучшему. Кобольд слишком опасен для них. А терять близких мне уже порядком надоело.

Создав одной рукой щит, а второй клинок, я рванул вперёд. Но разрезал лишь воздух.

Кобольд очень быстро отскочил в сторону и ударил меня щупальцем по щиту. От этого удара у меня осушило руку. Но я хотя бы не отправился в очередной полёт.

Затем кобольд прыгнул метра на два вверх и летел прямо на меня. Да что это за ниндзя-каракатица?

Я активировал своё новое умение. Хотел приберечь его напоследок, когда он начнёт убегать своим телепортом. Но сейчас очень хорошая возможность его подловить.

И я подловил.

Кобольд завис в воздухе, нарушая все законы физики. А я как можно быстрее нанёс ему три удара по бронированным ногам.

Всю бета энергию я тратить не стал. Она мне ещё пригодится. Да и откат из-за её потери мне сейчас не нужен.

После завершения эффекта Кобольд рухнул на землю. Но тут же его раны засветились зелёным и стали затягиваться.

Я создал клинок и принялся бить его, пока тот занят регенерацией. За несколько секунд я нанёс ему ещё больше ран, чем он исцелил. Но уродец всё же поднялся на ноги и снова отшвырнул меня ударом щупальца. Затем в меня полетел фиолетовый сгусток, от которого я ушёл рывком.

Но рывок был не совсем удачным. Я врезался в пробегающего мимо берсерка, который от неожиданного столкновения решил выбрать меня в качестве новой жертвы.

Я принял его удары на щит и за несколько секунд, собравшись с мыслями, захватил над ним контроль.

Как раз в этот момент кобольд снова прыгнул ко мне, только я не успел его заметить. Меня сверху по спине ударило мощное щупальце, от которого искры из глаз посыпались, а в груди и позвоночнике что-то хрустнуло. Для меня этот хруст даже заглушил автоматные выстрелы.

Стало тяжело двигаться, я упал на одно колено перед берсерком. Он как раз и защитил меня от очередного удара уродца. Хотя Кобольд был сейчас даже немного крупнее берсерка и расправился с ним секунд за десять.

Мне хватило этого времени, чтоб выйти из нокдауна.

С болью в спине я поднялся и создал очередной щит. Не жалея себя, я рванул на Кобольда, а тот шагнул ко мне.

Мы столкнулись с оглушительным грохотом и досталось обоим. Кобольд упал на землю, но тут же стал подниматься. А у меня снова появились звёзды перед глазами.

Когда я опомнился, ублюдок уже стоял надо мной, собираясь ударить снова.

И как он так быстро восстановился? Хотя, у него же куча навыков, в том числе регенерация.

Меня спас меткий выстрел, прямо в башку Кобольду. Отец или дед Макс ещё умудряются следить за мной в этом хаосе…

Кобольд замер, словно статуя, а затем рухнул на колени, поравнявшись со мной ростом.

Вот только умирать он не собирался. Пуля, похоже, не пробила мутировавший череп. И сейчас уродец исцелялся.

Я создал клинок и собирался перерезать ему глотку.

Но тут и по мне открыли огонь. Пара человек с автоматами бежали к нам и изредка отправляли в меня несколько коротких очередей.

Пришлось закрыться щитом.

Когда враги приблизились метров на десять, в одного из них я запустил пластину, а второго сцапали пробегающие мимо бегуны.

Лену я и вовсе потерял из виду. Но судя по потоку мутантов, которые избегают машин, она в одной из них.

Тварей начал обстреливать пулемётчик, занявший ордие в кузове бронированного пикапа.

Разобравшись с толпой бегунов, он переключился на меня. Пришлось закрыться щитом и сдерживать прицельный огонь.

Тем временем Кобольд пришёл в себя и первым делом ответил своим обидчикам.

Он создал фиолетовую сферу, только крупнее чем раньше и запустил её в позицию отца и деда Макса. Пулемётчик начал перезаряжать ленту.

А я рванул к Кобольду, чтобы помешать, но не успел. Сфера слишком быстро сорвалась с его рук и взорвалась на крыше дома.

Оттуда на землю упало два тела. Я, онемев, смотрел на это. Кто именно упал я точно не видел, но итак ясно, что никого другого там быть не могло.

Отвлёкшись на смерть отца я пропустил новую очередь пулемётчика. Несколько крупных пуль пробили мою спину. Стало тяжело дышать, но крови почти не было.

Неужели моё тело настолько окрепло, что я могу выдержать несколько пулевых ранений?

Выстрелы резко прекратились, хотя я всё ещё стоял на ногах. Обернувшись, я увидел, как Лена стоит позади стрелка, пока тот истекает кровью.

Она даже помахала мне рукой. Но затем к ним побежала толпа тварей и девушке пришлось сосредоточиться на них и отпугивающей ауре.

— Так это был твой папочка да? Знал бы я об этом ещё тогда, отрезал бы ему пальцы, а не той глупой девчонке, — раздался голос кобольда за моей спиной.

А мне до сих пор не верилось, что отец умер. Нет, это всё не по-настоящему. Может они успели убежать оттуда, а Кобольд убил своих же людей…

— Сука! Ты сейчас сдохнешь! — прорычал я, приходя в ярость.

Внутри всё закипело. Чувство собственной слабости злит меня сильнее всего. А сейчас я проявил эту слабость. Я не смог спасти Алиску. Не спас Светку. А сейчас ещё и отца потерял.

Ненавижу свою слабость!

Я рванул на Кобольда, позабыв о своих ранах. Я вообще ничего не чувствовал, кроме желания убить эту мразь!

Двумя ударами клинков я отрезал его мерзкое щупальце. Глаза Кобольда округлились от удивления и испуга, а надменная ухмылка сменилась выражением страха.

Мутант начал пятиться назад, под градом моих ударов.

И тут я услышал крик позади себя.

— Саша, помоги! — заорала Лена.

Я на секунду прервался и посмотрел через плечо.

Толпа бегунов ломились в машину, в которой сидела Лена. Похоже у неё закончилась энергия. Вася всё ещё был зажат толпой посерьёзней: бегуны, длинные, плевуны.

Я оставил убийство Кобольда на потом. Надеюсь он никуда не денется. А вот потерять Лену в тот день когда нашли её, будет обидно. Да и Вася этого не переживёт.

Я рванул на другую сторону улицы. Добрался быстро и тут же взял под контроль нескольких тварей. Те повылазили из разбитых окон и напали на своих сородичей. Я же убивал всех без разбору.

Секунд двадцать ушло на зачистку от десятка тварей.

— Это правда ты? А Вася жив? — спрашивала Лена, не вылезая из машины.

Её голос сильно изменился, да и внешность тоже. Она стала менее женственной что-ли. Но я видел её обычно накрашенной, в хорошем настроении и в безопасности. А здесь ей пришлось многое пережить.

— Да, пока что. А ты типа одна из них? — спросил я, убивая последнего.

— Мне пришлось… Иди сюда, мне страшно. Обними меня.

Я немного удивился такой реакции. Она только что убивала тварей направо и налево, а сейчас ведёт себя как испуганная девочка. Хотя ситуация не для слабонервных.

— Не могу, у меня ещё дела тут, — быстро ответил я и обернулся.

А на меня уже бежал Кобольд, пришедший в себя.

— Грёбаный неубиваемый ублюдок… — прорычал я и рванул ему навстречу.

Но в этот раз прямого столкновения не было. Я рванул в сторону, а затем ударил его в спину. Уродец как-то предугадал мой манёвр или же просто очень быстро сориентировался.

Он увернулся от моего удара и бросил светящийся шар прямо в лицо.

Кожу обожгло, дышать стало трудно, будто вдохнул ядовитый газ. Но самое худшее не в этом. Самое страшное — то что я обжог глаза.

Первые секунды вообще ничего не видел, потом лишь размытые силуэты.

Кобольд в это время атаковал меня огромной лапищей. Я почти наугад защищался щитом, но постепенно пятился назад.

— Что, уже не такой крутой? Зря ты не сдох в той пещере, не пришлось бы наблюдать смерть близких. Кто там остался? Друг? Девушка? Папочка то уже помер, а ведь я всего лишь один шарик в него бросил.

— Заткнись! — рявкнул я и бросился в атаку.

Но промахнулся. Силуэт Кобольда двигался слишком быстро. Снова это чувство бессилия…

В школе я был слабым и за меня постоянно заступался Вася. Но сейчас же я сильнее! Какого чёрта?!

Злость придала сил, и я снова атаковал врага. После очередного промаха я замедлил движение молекул вокруг себя. Причём я чётко понимал, что где находится в радиусе одного метра вокруг.

Безошибочно я воткнул клинок в грудь Кобольду, но тут бета энергия закончилась.

Послышался рёв боли. Получай, ссаный ублюдок!

Закрывая рану культёй, что осталась от щупальца, он начал светиться.

Я не дам тебе исцелиться, урод.

Бросившись к нему, я наткнулся на невидимый барьер.

Кобольд заулыбался, увидев моё недоумение.

Я не мог пробить его даже клинком из материи. После несколько попыток я попытался его обойти.

Барьер не был круглым, а значит скорее всего имел конец. И я нашёл его, пробежав шагов двадцать.

Кобольда за это время не только исцелился, но и призвал к нам тварей.

Да, у него откуда-то навык, который был у парня Арины. Очень крутой и опасный навык.

Твари напали и на него, и на меня.

Отбиваться было не трудно, несмотря на зрение. Оно, кстати, понемногу восстанавливалось, пока я рубил всё новых бегунов.

Но потом подошли берсерки с длинными и мне стало тяжелей.

Сам я может и отбился бы, но мне приходилось следить за машиной. В неё то и дело норовили залезть какие-то мутанты.

Парочку берсерков я смог взять под контроль, отбиваясь при этом от длинного и прикрываясь от плевунов. Но эти плевуны неожиданно переключились на машину.

И без того пострадавшую от атак берсерка крышу начало разъедать кислотой.

Лена заорала со страха и перелезла на переднее сидение. Но там в лобовое стекло уже долбился бегун.

— Вась, помоги! — заорал я, понимая, что мы не справимся вдвоём.

— Я… Тут, маленько занят. Короче, — донеслись до меня прерывистые слова.

— Вась, тут Ленка! — крикнул я.

Эффект был моментальным. Он тут же раскидал всех тварей, что окружили его и бросился к нам. На ходу наращивая каменные руки-базуки, Вася смёл группу бегунов не сбавляя шага, а затем впечатал берсерка в дверцу машины. Мутант перегнулся через крышу и едва не задел Ленку. Но Вася тут же потянул его на себя и бросил на землю гипертрофированными руками.

Складывалось впечатление, что это не здоровенная тварь, весом в несколько сотен килограмм, а плюшевый мишка, которого и ребёнок может поднять.

Затем он прибил ещё одного несколькими мощнейшими ударами в голову. Впечатляет, учитывая, что они на одном уровне развития. Физического, конечно. Интеллектуально берсерки давно обогнали Васю.

Моё зрение практически пришло в норму. Остался небольшой дискомфорт и резь, будто я весь день просидел за компом. Но это терпимо.

Мы с Кобольдом практически справились с окружившей нас толпой тварей. Не то чтобы мы были на одной стороне, но мутанты сейчас являлись большей угрозой. А силы что у меня, что у него на исходе. Так что мы заключили безмолвный мир на пару минут. А точнее пока не разберёмся с кровожадными уродцами.

Я просто не потяну сейчас драться и с ними, и с Кобольдом. Так что мы тупо избегали друг друга.

Вася же быстро разобрался с плевунами и обнял Лену. Она для этого вышла из машины.

— Долго там зажиматься будете? — крикнул я, не дав им и пяти секунд на объятия.

— Да отвали ты, я её три месяца не видел, — рявкнул в ответ Вася.

— И не увидишь, — с улыбкой ответила она, доставая из рукава нож.

— В смысле? — спросил Вася.

Я чётко слышал их слова, хоть они и стояли метрах в десяти от меня. Да и все движения хорошо отслеживались. По крайней мере со стороны. Вася же ничего не видел и не понимал. А у меня всё возрастало чувство тревоги.

— И что у тебя с голосом? — добавил он.

— Вась, осторожно! Это не лена! — заорал я, когда девушка уже занесла кинжал.

Я рванул к нему.

— Слишком поздно, — с улыбкой сказала она и вонзила кинжал ему в спину.

— Что ты… — прохрипел Вася.

— Что такое братик?

— Кто ты?

Меня перехватил Кобольд, не дав дорваться до лже-Лены.

— Что? Думал сестрицу нашёл? Думаешь Трупоед сделает её одной из своих? Ага, щас… — ликуя и смеясь сказал Кобольд.

— Меня зовут Изольда и я умею менять внешность. Кобольд рассказал, что вы ищите твою сестрицу, когда привёл к нам Анну. И мы решили подготовиться. Понятно было, что вы придёте. И что этот Кодекс очень опасный мы тоже знали. Да и ты сам не промах. Поэтому лучший способ подобраться поближе это принять облик тельца твоей сестрички, — пояснила девушка, едва не светясь от счастья.

— А как же пулемётчик? Ты же спасла меня… — вставил я, отбиваясь от ударов Кобольда.

— Это мясо? Да какой от него толк. К тому же я хотела собственноручно тебя убить.

— Ах ты тварь! — прорычал Вася.

Он схватил девушку за волосы одной рукой, а второй вытащил нож со спины.

— Думаешь эта зубочистка меня убьёт? — спросил он.

— Сам нож? Нет, вряд-ли. А вот яд нокриса, которым он смазан — запросто. Где-то через минут десять. А пока ты помучаешься в болезненных конвульсиях, — всё так же улыбаясь ответила Изольда.

Вася вдруг отпустил её волосы и выронил из руки нож. Сам он упал на колени, а затем завалился на бок.

— Вася! Держись брат! — крикнул я, переходя в наступление.

Кобольд от неожиданности, что у меня остались силы, немного растерялся и получил пару ран. Но тут же залечил их. Я рванул к нему и врубил замедление. Немного энергии бета ещё оставалось, а лучшего момента не придумать. Нужно добить уродца как можно быстрее, а потом найти Анну и исцелить Васю.

Я нанёс лишь один удар по шее, и энергия тут же закончилась, отдаваясь болью во всём теле. Я стал слабее, но этот уродец должен сейчас сдохнуть.

Изольда подняла кинжал и бросилась ко мне с завидной скоростью. Я же рванул ей навстречу, взмахнув клинком.

Она умудрилась не только увернуться от моего удара, но и сама ранила меня. Я почувствовал жжение в левой руке.

Выйдя из рывка, я оказался возле Васи. А позади что-то свистнуло. Мимо меня пролетела пластина. Моя пластина, мать её! Хотя я её не создавал. Или не моя?

Я обернулся и увидел обезглавленную Изольду. Её тело судорожно дёргалось, истекая кровью.

А рядом стояла Спекула. Ну как стояла… Больше это похоже на попытки пьянчуги удержаться на ногах.

— Я же говорила, что пригожусь в бою… — прошептала она и свалилась на землю.

Рука жгла, словно по ней целый день били веником из крапивы, а затем кожаной плетью. Взглянув на неё, я мысленно выругался. Вот и меня ранили грёбаным кинжалом. Но у меня побольше времени. Спекула несколько часов продержалась после раны в плечо. А от руки яд будет ещё дольше распространяться.

А вот Васе повезло меньше.

Он уже почти не мог двигаться. Лишь лежал на земле и корчился от боли, выгибая спину.

— Держись, брат! Сейчас я найду Анну, она тебя подлатает… — сказал я, склонившись над ним.

— К… Ко. Кобольд, — едва слышно произнёс он.

— Всё в порядке, я убил его и ту сучку.

Вася с трудом поднял руку, указывая мне за спину.

— Ко-больд, — повторил он.

Я обернулся и увидел эту тварь. Жив и здоров.

Хотя здоровым назвать его трудно, учитывая его мутации. Да и общее состояние у него было так себе. Рана на шее затянулась, но не полностью. Из неё медленно вытекала кровь.

Но при этом ублюдок стоял на ногах и улыбался, как маньяк.

С его рук сорвался фиолетовый шар. Да так резко, что я не успел создать щит.

Уходить рывком тоже нельзя, иначе Вася умрёт раньше времени и тогда только некроманты его поднимут.

Однако нас спас мой самый верный друг. Псинка закрыла меня собой и упала рядом.

Кобольд завопил и тоже упал.

— Да что это за херня, мать вашу?! Почему все умирают?!

Я побежал к Кобольду, чтобы добить его окончательно. На рывки уже не было энергии. Тело отказывалось держать меня на ногах из-за истощения энергии. Но я нашёл в себе силы на несколько шагов.

У Кобольда в груди был след, похожий на ожог. Похоже Псинка отразила его шар.

Но ублюдок всё ещё был жив.

Я создал клинок из материи и замахнулся. Но в этот момент меня отбросил невидимый удар по всему телу. Я отлетел на несколько метров, получив не один перелом. А потом я увидел, чей это был удар.

Над Кобольдом стоял ещё более уродливый тип. И это может быть только один человек. Трупоед.

Он опустил большой тесак, с засохшими на нём ошмётками мяса и крови, на шею Кобольда, отделив его голову от тела.

— О да-а… Мне совсем малость нехватает до альфа доступа, слышишь, метеор сраный?! Скоро будет тебе энергия! — прорычал он демоническим голосом.

Трёхметровый уродец исчез и появился надо мной.

— Так ты и есть тот самый Кодекс? Жалкое ничтожество… — сказал он и едва не отрубил мою голову.

Псинка снова меня спасла, вцепившись ему в руку. Но уродец отбросил её одним движением руки, как трёхлетнего ребёнка.

Я хотел достать тот флакон с токсином королевы, но не мог пошевелить ни рукой, ни ногами. Похоже я сломал всё. Ещё и энергия почти вся закончилась. Неужели это конец? Нет, так не должно быть! Где сила метеора?!

Мои мысли прервал опустившийся на голову тесак Трупоеда.


Статья 25. Космический гость


Каково это умирать? Ну как бы это описать… Это пипец как больно, страшно и, сука, опасно. Потому что можно умереть окончательно и бесповоротно.

И если кто-то думает, что после смерти он родится в другом теле или попадёт в другую локацию, вроде рая или ада, то он глубоко заблуждается.

Что же нас ждёт после смерти?

* * *
— Что происходит? — пробурчал я, ощупывая своё тело.

Я стоял посреди тумана. В шаге от себя не видно ничего. По началу я даже решил, что попал на небо. Но под ногами был пожелтевшая трава. Воздух прохладный и влажный.

Руки и ноги у меня на месте. И даже голова.

Я сосредоточился на своей энергии, но вызвать интерфейс или глюки, показывающие мою энергию и навыки не получилось.

И тут мне стало страшно. Неужели я правда умер? Тогда что это за место и почему оно кажется мне таким знакомым? И голова болит, будто на меня давит аура метеора.

Точно. Метеор!

Осмотревшись по сторонам, я увидел в нескольких метрах от себя тёмный круглый силуэт. Пошёл к нему.

— Погоди… Мне нужно прийти в себя после возврата, — пронеслась мысль в голове.

— Какого возврата? Куда? — спросил я пустоту.

— Не «куда», а «когда».

— Ты вернул меня в прошлое?

— Это не совсем прошлое. Время не линейно, как вы, люди, думаете. Каждый миг вселенная идёт множеством дорог. За секунду появляется миллион других миров, в которых почти всё одинаково. В одной, допустим, во время дождя упало семнадцать миллионов капель воды, а в другой вселенной на одну каплю больше. В третьей, на одну каплю меньше… Я перенёс тебя в ближайшую вселенную в тот момент, когда мы заключили сделку, помнишь?

— Да… Ты обещал дать мне силу, а я принести тебе энергию.

— И я своё слово сдержал. Как видишь — ты жив. И у тебя есть время. Не это ли величайшая сила? Время бесценно, а я подарил тебе несколько лишних часов.

— Так я вернулся в прошлое на несколько часов?

— Время не линейно…

— Да, да, я это уже слышал. Но если отбросить все формальности, то это прошлое? То есть все мои друзья живы?

— Нет.

— Сука!

— Не все. А только те, кто был жив на момент сделки.

— Значит всё же Светка, Вася, Спекула…

— Да, — перебил меня метеор.

— А ты можешь… Ты можешь вернуть меня в момент, когда Алиска была жива?

— Нет. Я на перенос в эту вселенную потратил всю энергию, накопленную в этом мире. И я надеюсь, что ты мне её вернёшь.

— Ты что меня на счётчик поставил сейчас?

— Не понимаю о чём ты.

— Сколько я теперь тебе должен?

— Десяти единиц альфа энергии будет достаточно. Если успеешь её добыть.

— Значит ничего не изменилось? Ладно, допустим. А сколько тебе нужно энергии, чтобы вернуть Алису?

— Я не могу её вернуть. Для этого понадобилась бы вся энергия, которую ты добудешь. А это не рационально.

— Не рационально значит… А отправлять меня на смерть рационально? И нокрисов натравливать. Кем ты ещё манипулируешь?

— Не твоё дело! — громом пронеслось у меня в голове.

Башка чуть не взорвалась от боли. Из носа и ушей пошла кровь, я упал на землю и заорал от боли.

— Хватит! Я тебя понял…

Боль резко прекратилась, а крови словно и не было. Мне что это всё показалось? Да кто такой этот метеор?

— Мы не из вашего мира. И уж точно не из вашей галактики. Мы путешествуем в поисках живых организмов, чтобы дать им другую жизнь, в обмен на энергию. Сами мы не можем её генерировать, но миры, созданные нами, могут. Для этого нужны лишь живые существа. И не так важно какие именно. Так что нокрисы имеют такие же права, как и люди. Выживают сильнейшие, так вы говорите? Так что тебя не касается, как я достигаю своих целей.

— Я тебя понял… — буркнул я, стараясь не думать ничего лишнего.

— Тогда иди, не теряй времени.

— Ещё один вопрос… Я обещал тебе энергию в обмен на силу. Если эта сила — время, то что я получу, когда достану тебе энергию?

— В прошлый раз ты сказал, что хочешь спасти своих друзей. Время поможет тебе в этом, если использовать его правильно. Я дал тебе это время. А ты достал мне энергию?

— Я достану. Но если вдруг у меня снова не получится, ты вернёшь всё обратно?

— Нет. Время слишком ценно, чтобы тратить его на одного. Если ты проиграешь, я сделаю ставку на другого.

— Я тебя понял. Это последний шанс…

Перед глазами всё поплыло, а откуда-то с неба долетали слова.

— Эй? Живой?

— Вася? Как я рад тебя слышать, братан…

— Совсем мозги поплыли? Ты зря к этому метеору попёрся. Ты отключился на несколько минут, мы уж думали загнулся…

— Так и было, братан, так и было, — пробурчал я, поднимаясь.

— Ты это, соберись, братан, а то у нас тут гость… — с тревогой в голосе сказал Вася, глядя в туман.

Я обернулся и увидел знакомую рожу нокриса.

Так… У меня есть возможность всё изменить. Но для этого нужно действовать быстрее.

— Идите к машине и отправляйтесь к гнезду. Быстро. Если приедете раньше меня — выманивайте тварей, не дайте им убить Светку. Я сразу за вами, — сказал я жёстким тоном.

— Что ты несёшь? Реально мозги потекли что ли? — спросил Вася.

— Вась, братан, ты мне доверяешь? Сделай как я прошу и не спорь, — спокойно сказал я, глядя в глаза другу.

Тот молча кивнул, а затем побежал в сторону машины.

— Ты тоже иди. Потом всё расскажу, — сказал я Спекуле, которая всё ещё сомневалась в моём здравомыслии.

Больше всех упрямилась Псинка. Но и она сдалась, под моим стальным взглядом и побежала следом за друзьями.

Нокрис словно ждал, пока я останусь один. И когда все ушли, он выпрыгнул из тумана.

Я рванул под него, распарывая брюхо клинком. Затем запустил две пластины.

Тварь уклонилась от снарядов, но всё же получила раны от клинков. Ядовитые щупальца устремились ко мне. А я к ним навстречу. Врезавшись в щит щупальца замерли в окружившем меня мареве. И я принялся резать эти тентакли.

Пара секунд и тварь уже не так страшна.

Нокрис попятился назад, испуганно глядя то на меня, то по сторонам.

— Ну нет, позвать подмогу я тебе не дам.

Я рванул за ним, забрасывая пластинами. Тот принялся убегать от меня длинными прыжками. И убежал бы, так как намного крупнее и один его прыжок — это сотня моих шагов.

Но я атаковал его ментально. Опыт использования этого приёма остался, хотя того боя ещё не было. Или уже не было… Даже не знаю, как будет правильней.

Получив серьёзные раны и не на шутку испугавшись меня, нокрис стал уязвимым и подчинить его не составило труда. Хотя именно этот мутант был самым сильным и крупным из тех, что я видел.

Забравшись нокрису на спину, я отдал ментальный приказ бежать к гнезду.

Добраться получилось намного быстрее, чем в прошлый раз. Оно и не удивительно. Бой прошёл максимально быстро, да и сам нокрис был выносливее своих товарищей. К тому же мы не отвлекались на короткие стычки с более мелкими мутантами.

Добежав до гнезда, я не стал убивать нокриса. А верхом на нём атаковал стражей гнезда.

А точнее мелких рабочих, бродивших у входа. Проход оказался достаточным, чтоб нокрис попал внутрь. Да что нокрис, элитные стражи гнезда здесь могут свободно пройти, а они размером даже немного крупнее. По крайней мере в высоту и ширину. Нокрис всё же имеет продолговатое телосложение.

Вот внутри и началась настоящая бойня. Поначалу тварей было немного и в основном рабочие. Более сильные мутанты будто были заняты чем-то более важным. И я догадываюсь чем.

Надеюсь, они только собираются казнить королеву. Хотя вполне может быть, что уже доедают её тело.

Ворвавшись на безумном звере в большой зал, я обнаружил Свету в окружении сотни мутантов.

Она спокойно стояла перед другой девушкой и ждала своей участи.

Все мутанты повернулись к нам и поднял громкий синхронный клекот, от которого заложило уши. Все одновременно бросились на нас. Я же приказал нокрису прорываться к Светке.

Бойня вышла жёсткой. Мощные лапы нокриса отбрасывали мелких мутантов и ранили более крупных. Я отстреливался пластинами и прикрывался щитом от плевков кислоты.

Трудней всего было со стражами. Каждый из этих гигантов мог один на один справиться с нокрисом. А их здесь было пять особей. Даже мои ментальные атаки их не пугали.

К счастью, у меня не было цели истреблять всё гнездо, а лишь забрать отсюда Светку.

— Залазь ко мне! — орал я, отбиваясь от мощных ударов стражей.

Огромные щупальца оставляли опасные раны, на теле моего ездового питомца. Но нокрис держался, и даже иногда огрызался.

— Я не могу бросить своё гнездо! Я вам уже говорила.

— Ты дура млять? Они тебя сейчас сожрут!

— Это моя задача как матери, накормить свою стаю. Пусть даже своей плотью! — произнесла она зомбированную речь.

— Так, всё, у меня нет на это времени.

Я спрыгнул с нокриса и двумя рывками оказался возле Светки. Схватив её я рванул назад, но мне перекрыли дорогу сразу два стража.

Лапы огромных насекомых высекали искры из камня, в попытках попасть по мне. Я же маневрировал и уклонялся от их ударов, каждую секунду ожидая отправки на тот свет.

Нокрису досталось ещё больше. Его со всех сторон резали, царапали, кусали десяток тварей. Могучий зверь не протянул бы тут и двух минут. К счастью для него и для меня, я справился быстрее.

Держа одной рукой вырывающуюся Светку, а второй держась за бронированную пластину на спине нокриса, мы отправились к выходу из пещеры.

Вот только его наглухо перекрыли два стража и десяток более мелких воинов, размером с берсерка.

— Ну всё, королева, приехали… — выдохнул я.

Но один из стражей вдруг пошатнулся и завалился набок, толкая второго. Позади них я увидел Спекулу с Васей. Они забрасывали мутантов камнями и чёрным туманом.

— Давай скорее! Там машину сейчас по винтикам разберут! — кричал Вася, отбиваясь от мутантов.

Нокрис парой прыжков оказался за спинами стражей. Я запустил в толпу тварей пару пластин.

— Запрыгивайте! — крикнул я товарищам.

Спекула с Васей недоверчиво покосились на нокриса, но тот по моей команде прижался к земле.

Друзья с трудом забрались на крупного зверя, и мы рванули к выходу, расталкивая мелких мутантов.

На улице твари пытались растерзать камаз, который ездил от них по кругу. В кузове Псинка отбивалась от самых шустрых тварей, умудрившихся к ней запрыгнуть. В кабине были водитель — мой отец и стрелок — дед Макс, который в окно стрелял короткими очередями.

Подбежав к ним на нокрисе я едва не вызвал сердечный приступ у стариков. Нет, Вася предупредил их, что я доберусь до гнезда самостоятельно. Только никто и представить не мог, что я оседлаю нокриса. Хотя для меня это уже входит в привычку.

— Двигаем в город! — крикнул я, поравнявшись с камазом.

Отец молча кивнул и вжал газ в пол. К моему удивлению, нокрис начал отставать, да ещё и прихрамывал на одну лапу.

Досталось ему не слабо. Ещё и четырёх человек на себе тащит. Хотя для него это мелочи.

Но вскоре он совсем зачах и с бега перешёл на шаг. Истекая кровью, монстр больше не мог нас нести. Пришлось убить его. Не со зла, нет. Для него это скорее была милость. Ну а для меня энергия и парочка бета камней, которые мне сейчас очень нужны. Да и ещё кое-что мне от него нужно было…

Мы все пересели в кузов камаза с трудом затащив туда Светку. Девушка сопротивлялась и всё рвалась в своё гнездо. Правда и силу не применяла, хотя она у неё дай бог каждому.

Успокоилась она только кода Вася влепил ей пощёчину.

— Хорош тебе уже. Всё, нахер такое гнездо, в котором тебя сожрать хотят. А обо мне ты подумала? Как бы я потом жил с этим, зная, что тебя сожрали заживо?

— Прости… — прошептала она после короткой паузы.

— Так, не киснем. Сопли на потом оставьте, сейчас будет жарко… — прервал я голубков.

— Братан, сейчас-то ты можешь объяснить нам что происходит? Ты вырубился, а когда очнулся стал каким-то другим. Откуда ты знал, что Светку сожрать хотят? Как нокриса оседлал?

— Да чё рассказывать… С метеором поговорил и тот мне подсказал что происходит, — увильнул я от правды.

Она даже для меня дико звучит, а друзья и вовсе решат, что я кукухой поехал. Хотя может так и есть и мне только приснилось это. Но пока всё совпадает.

— Как ты с ним говорил? Мы даже не дошли.

— Как-как… Мысленно, как же ещё. Ты другие способы общения знаешь?

— Ясно всё с тобой. С дедом Максом потусил, да? Ему больше не насыпать…

Кстати… Я вспомнил одну очень важную деталь.

Постучав по кабине, я сказал бате, чтоб он поехал другой дорогой. А потом вернулся к оправданиям перед мамочкой Васей.

— Да ни с кем я не тусил. Хочешь верь, хочешь нет. Главное делай что говорю и всё будет в порядке. Свет, а тебе особое поручение. Там много мутантов будет, постарайся чтоб они не нас атаковали, а людей Кобольда и Трупоеда.

— В смысле Кобольда? Мы же положили всех его людей, — встрял в разговор Вася.

— Я не могу другими управлять, только своим гнездом, — возразила Света.

— А Трупоед ему не может группу выделить думаешь? Вась, не тупи. Кстати всех, кто из его машины выйдет нужно валить. Даже если там Ленка будет. А ты Свет возьми их в свою стаю или как там происходит.

— Чё? В смысле? Ленка что заодно с ними? Что ты знаешь об этом?! — встрепенулся Вася.

Я уже пожалел, что упомянул о ней…

— Короче Вась, на самом деле… — начал я объяснять, пытаясь при этом не выглядеть психом.

Хотя все уже не сомневались в моём помешательстве.

Ну вдруг я увидел кое-что, из-за чего напрочь позабыл о диалоге с другом.

Впереди нас, на въезде в город стояло две машины, в которых приехал Кобольд и его люди.

— Батя, тормозни на обочине! — крикнул я, постучав по кабине.

Камаз свернул и остановился в паре километрах от машин Кобольда.

Я, конечно, могу ошибаться, расстояние приличное, а таких машин в городе может быть несколько. Но очень уж круто совпало. Только почему их две, а не три? Не хватает грузовика, в котором перевозили людей. И почему они стоят здесь?

А стояли они на выезде из посёлка, примыкающего к городу. Тут в основном жили всякие мажоры в трёхэтажных коттеджах. Хотя всё как раз понятно. Тут то они и собрали иммунных для своей фермы.

Ну а что, все дома здесь ограждены, почти в каждом есть много продуктов и плотность населения не слишком большая. Так что и мутантов поменьше. Если кто выжил, то либо здесь, либо объединились в банды.

— Что происходит? — спросил отец, высунувшись из кабины.

— Впереди рейдеры, — ответил я громко, чтоб все слышали.

— Чёрт… Давайте объедем, — предложил Вася.

— Нет, нужно их мочить, — сказал я.

— Слышь, мочитель. У нас другая задача, Ленку нужно спасать.

— Это напрямую касается твоей Ленки.

— Всмысле?! — удивился тот.

— Увидишь. Так, старики остаются тут, Спекула и Псинка со мной. Вась, ну ты, наверное, присмотри за Светкой…

— Не нужно за мной присматривать. Я с вами пойду, — возразила девушка.

— Уверена?

— Да, вдруг там твари будут, возьму их в свою стаю, — язвительно покривлялась она.

— Ну тогда и Вася пойдёт. Значит дед и батя оставайтесь, можете отсюда из винтовок помочь, достанете на два километра?

— Подойдём ближе, если что, идите уже.

И мы пошли, придерживаясь обочины, чтоб нас не сразу заметили.

На перекрёстке стояло две легковые машины, джип и пикап с пулемётом. Увешены бронёй, решётками и прочей хернёй, уменьшающей обзор. Именно поэтому нас до последнего и не замечали.

Где-то ещё должен быть грузовик. Скорее всего на нём поехали по улице собирать выживальщиков.

Первым заметил нас пулемётчик. Он решил покурить и развернувшись и увидел нас таких интересных.

Заорать он не успел, так как поймал пластину прямо в голову. Но вот его падение тряхнуло машину и сразу поднялся кипишь.

Из пикапа выбежал водитель и девушка, сидевшая рядом. Притвориться Леной она к счастью не успела. Не хотелось бы мне травмировать и без того нежную психику Васька, убив у него на глазах его сестру, за которой мы так долго шли.

Сейчас она выглядела как очень красивая девушка. Вряд ли это её настоящий облик. Не может такая тварь быть от природы такой красивой. Хотя, если вспомнить Арину…

Девка что-то пыталась крикнуть, но в тот же момент её шею проткнул острый шип. Он вылез из кисти Светки, в один миг оказавшейся возле незнакомки.

Водитель, увидев это попытался сбежать, но ему в спину прилетела моя пластина и тот рухнул замертво.

Машина, что была впереди, завелась и сорвалась с места. Тут же перед ней упал крупный булыжник. И как только Вася бросает их так далеко?

Джип врезался в камень и остановился. Оттуда выбежало четыре человека.

От одного из них во все стороны излучался ослепительный свет. Забавный навык, его бы нам, когда мы лазили по тёмным пещерам…

Светка рванула к ним, я среагировал через секунду и тоже использовал рывок. Но пока я убил только одного, девушка уже добивала третьего.

— Смотрите, вон ещё едут! — воскликнул Вася, указывая рукой куда-то в даль.

Из самого конца улицы в нашу сторону медленно ехал грузовик.

— Вась, возьми шлем того пулемётчика, вытри кровь и ставай за пулемёт, Спекула, ты садись на пассажирское, а я за руль. Свет, ты с Псинкой в джип и посадите туда трупаки на пустые места.

— Ты что задумал, мудрило? — удивился Вася.

— Трою смотрел? Был там один конь…


Статья 26. Вернуться в Зад


На приготовления нам хватило того времени, пока грузовик добрался до перекрёстка. Ещё и поскучать пару минут успели.

Старики наверняка в недоумении смотрели в оптические прицелы. Надеюсь они заметили наш маскарад, а не отходили покурить. А то сейчас если глянут, то не отличат нас от бойцов Кобольда и тогда будем пули выплёвывать, вошедшие нам в затылки.

— Код, ты чё реально собрался с ними ехать? — спросил Вася, пока грузовик только подъезжал к нам.

— Не, Кобольда лучше сейчас завалить. Два боя подряд я не вытяну. Только машины желательно целыми сохранить и на них заедем в лагерь Трупожора.

— Понял. Значит надо его как-то выманить из грузовика.

— По любому. Там куча людей невинных…

Доехав до нас, из рации послышался голос:

— Изи, говорит Мясник, двигаем на базу, приём.

— Изи — это та баба, Спекула, придётся тебе ответить. Скажи что у нас поломка и ехать не можем, — прошептал я Спекуле, словно нас могли услышать.

— Мясник, это Изи. Ехать не можем, двигатель накрылся, приём.

— Что, мля? Какого хера? Почему никто ремонтом не занимается?! Приём, мля!

Спекула вопросительно посмотрела на меня. Будто я знаю, что нужно отвечать.

— Скажи запчастей нет, — посоветовал я.

— Нечем чинить, запчастей нет, приём.

— Вы, сука, совсем там дегенераты? Раньше не могли сказать, когда мы дома прочёсывали? Приём.

— Вот бесячий мудак… — выругалась Спекула.

— Завязывай с болтовнёй. Нужно выманить их, помнишь? — сказал я.

Девушка посмотрела на меня так, будто я предложил ей групповой анальный секс без смазки и на людях.

— Сами только узнали. Может сам посмотришь? А то тут непонятно. Приём.

— Сейчас подойду. Конец связи.

— Чё делать теперь? — с волнением спросила Спекула.

— Ну иди к капоту. Меня сразу вычислят, а ты можешь сказать что внешку сменила. Главное чтоб Кобольд вышел. Ну и с кабины тоже должны выйти, чтоб не угнали грузовик, — сказал я.

Девушка глубоко вдохнула и пошла к капоту машины. Я же склонил голову и сделал вид, что занят чем-то важным.

— Изоль, ты опять личико поменяла? И попец отрастила, уважаю, — мерзким голосом сказал подошедший мужик и хлопнул Спеклу ладошкой по заднице.

Я думал она ему сейчас руку сломает и ли глотку вырвет, но девушка сдержалась. А вот я с трудом мог усидеть на месте. Нервы сдавали, хотелось как можно быстрее всех убить. Но при этом хочется, чтоб невинные люди не пострадали, а грузовик остался у нас. Да они даже по рации могут передать о нападении и тогда нас просто так не пустят в лагерь.

Нужно всё сделать очень аккуратно.

— Ща ключи возьму… — сказал боец и направился к грузовику.

— Да я сама притащу, ты пока разбирайся дальше что тут да как, — сказал Спекула и побежала к кабине.

Молодец, девочка. Считай кабина пуста.

Но в это время боец подошёл к моему окну и постучал.

Я немного опустил стекло, не поднимая головы.

— Слышь, Ампер, а ты чё с ней сделал? Чего она странная такая? Услужливая такая, не материться.

Я молча сжал кулак и направив на мужика разжал его, создав клинок. Он проткнул дверцу машины и череп любопытного бойца. Тот обмяк и завалился на мою машину.

Надеюсь у Спекулы всё получилось.

Словно в ответ, на мои мысли, девушка выпрыгнула из кабины грузовика и показала мне большой палец, поднятый вверх.

Вот и отлично, осталось Кобольда выманить, чтоб люди остались в живых.

Для этого даже не пришлось ничего делать. Мы тупо ждали, пока у него закончится терпение и он сам выйдет.

Через несколько минут я уже начал думать, что он уснул. И тогда ждать придётся очень долго.

Но наконец его мерзотничество соизволило явиться миру.

— Да что тут, сука, происходит? Почему стоим?! — завопил он, выбираясь из кузова грузовика.

Я толкнул дверь, скинув с неё труп. Спекула подошла ко мне, и мы уставились на Кобольда.

Его глаза округлились, а рот исказился в гримасе отвращения.

— Ты?! Жалкий ублюдок, зря ты сюда пришёл. Я нашёл себе новых друзей и стал сильнее.

— Я уже это слышал. Вот только ты умрёшь при любом сценарии, — ответил я и бросился в атаку.

Первым делом я создал две пластины и с рывком запустил их в Кобольда.

Тот сумел уклониться и засветился разными цветами.

Света рванула к нему, но получив щупальцем по лицу отлетела на несколько метров. Псинку постигла та же участь.

Со стороны нашего камаза прозвучал сдвоенный выстрел.

В этот момент Кобольда окутал чёрный туман, в который залетели пара булыжников Васи. Следом и я запустил пару пластин, а за мной и Спекула.

Мы замерли, ожидая пока туман развеется. Спасибо Васе за медвежью услугу.

А в это время со всех сторон к нам неслись мутанты. Грёбаный его навык…

— Света, сделай с ними что-нибудь! — крикнул я.

Девушка повернулась к нам спиной и часть тварей остановились.

Туман развеялся, а Кобольд стоял живой и невредимый.

— Думаете убить меня? Я столько хумов сожрал, что ни один бета меня не убьёт!

Я достал заранее подготовленный козырь и несколькими рывками оказался у Кобольда за спиной. Тот взмахнул щупальцем, но я успел сделать то, что планировал.

Я воткнул ядовитый наконечник нокриса, в щупальце Кобольда.

Он завопил от боли и стал размахивать мутировавшей конечностью. Яд растекался на удивление быстро. Но Кобольд сумел меня удивить. Он поднёс свою руку к основанию щупальца и обжег его фиолетовым светом. Щупальце отвалилось, а Кобольд ревел от боли.

Вот только яд его теперь не убьёт…

В это время Света сдерживала часть мутантов общаясь с ними ментально и изредка вступая в короткие бои. Похоже выясняют отношения.

Остальные мутанты дрались с Васей, Спекулой и Псинкой. Надеюсь дед Макс с батей там в порядке, а то выстрелов больше не слышно, а тварей всюду полно.

А значит мы снова один на один с этим уродом. Наконечник щупальца нокриса валяется на земле и в нём наверняка ещё полно яда. Обычными ранами этого живучего мутанта убить не так просто. Так что нужно использовать этот яд.

Поймав мой взгляд, Кобольд ухмыльнулся, а затем бросил фиолетовый сгусток в окаменевший наконечник.

Я рванул к нему и попытался прикрыть щитом, но моя материя мгновенно испарилась, от мощной энергии навыка Кобольда. Моей руке, тоже досталось, от ладони и до предплечья её сильно обожгло. Зато наконечник остался цел.

Я схватил его здоровой рукой и рванул к Кобольду. Тот отскочил в сторону избегая опасной раны.

Я снова рванул к нему, но на этот раз он бросил фиолетовый сгусток мне навстречу. Я в последний момент ушёл в сторону. Горячий шар пролетел рядом с моим лицом. В нос ударил запах палёных волос.

Кобольд исчез и появился позади Светы, сдерживающей тварей. Ублюдок схватил её огромной лапой и поднял над собой. Света впилась когтями в его уродливое лицо. Между её пальцами выскочило несколько тонких костяных когтей, которые тоже пробили кожу Кобольда.

Тот заорал и швырнул девушку вниз, впечатав в землю. В этот момент твари сорвались с места, а Кобольд снова исчез.

Я бросился защищать Свету от толпы берсерков. А Кобольд появился возле Васи, и буквально расплавил землю у него под ногами. Вася завяз в этой жиже, а через секунду она застыла. Кобольд вплотную запустил в Васю фиолетовый сгусток и снова исчез.

Я понял что он делает. Избегает меня и пытается ранить моих друзей, чтоб те не смогли сдерживать тварей, а он спокойно мог сбежать.

Убедившись, что Света в порядке, я рванул к Спекуле и вложил ей в руку ядовитый шип нокриса. Затем рывок к Васе.

Тот стоял на месте и не мог пошевелиться. Его грудь дымила, а одежда была сожжена. Но смертельных ран я не заметил. Похоже сгусток не пробил каменную броню.

— Я в порядке, дуй дальше, — протараторил он.

Кобольд в этот момент атаковал Псинку, но не на того нарвался.

Сгусток, запущенный в собаку был отражён в самого Кобольда. Его отбросило назад и скрутило от боли.

Я бросился к нему и нанёс пару быстрых ударов клинками.

Тот моментально поднялся и телепортировался к Спекуле.

Девушка ожидала это и создала щит из материи. Но Кобольд использовал свой козырь.

Не знаю, как он понял, что шип у неё… Оранжевая вспышка и все вокруг замерли. После этого Кобольд взял ядовитое оружие и медленно, напоказ, воткнул девушке в грудь.

Мне хотелось орать, видя это. Хотелось убить эту мразь хоть голыми руками. Но я мог только смотреть.

Меня переполняла бессильная ярость. Все мысли в голове спутались.

Неужели всё было зря? Я хотел всех спасти, но у меня не получилось…

Кобольд улыбнулся мне и начал телепортироваться, как в тот раз. Только теперь я не знаю куда он отправится. Может в штаб к Трупоеду и предупредит, что я рядом. А может в незнакомое мне место, где я не смогу его найти.

Нельзя. Я не дам тебе уйти! Вот только я ничего не могу сделать. Эта остановка времени похожа на мою. Он даже и сам замедляется немного. Хоть и не так сильно, как я. И действует его аура на огромную область.

А что если…

Я попытался активировать своё замедление и, о чудо, я смог двигаться.

Понимая, что у меня всего несколько секунд, я рванул к нему и рассёк клинком шею. Он почти увернулся, так как двигался раза в два быстрее меня. Но рывок, ускоряющий меня в разы, уровнял наши шансы.

Замедление пропало одновременно у меня и у него. Не говоря уже о прерванной телепортации. Кобольд принялся лечить своё горло, а я достал шип из груди Спекулы и во время нового рывка проткнул им Кобольда. А потом ещё и ещё.

Я нанёс около десяти или двадцати ударов, пока не убедился, что по всему его телу распространился яд, а сам Кобольд уже не двигается.

Ненависть и ярость отступили. Я отпустил окровавленный шип и посмотрел на свою ладонь. На ней было несколько мелких царапин, но этого достаточно, чтоб яд попал в кровь.

Из-за своей злости я потерял осторожность и ухватился за острую часть. Идиот. Но руку можно отрезать или я даже успею добраться до Анны.

Спекула! Я бросился к девушке. Она лежала на земле и тяжело дышала. Даже не дышала, а скорее хлюпала, глотая ртом воздух.

Было невыносимо больно второй раз смотреть, как она умирает. Но я ничего не мог сделать. У неё оставалось несколько секунд. За которые она успела лишь положить свою ладонь на мою щеку и посмотреть в глаза многозначительным взглядом.

В этом взгляде читалось многое. Сожаление, что мы с ней провели так мало времени вместе. Страх смерти и неизвестности, которая последует за ней. И боль. Ей было очень больно. Только физическая эта боль или душевная я уже не узнаю.

Когда она закрыла глаза и перестала дышать, меня окутала вторая волна ярости. Я набросился на остатки мутантов. Я бил их и резал, прыгая от одного к другому. Я был хуже теневика, сеющего смерть вокруг себя. И остановился только когда последний мутант умер.

Всё же результат лучше, чем в прошлый раз. Жаль только, что совсем без потерь не обошлось.

Но реветь и пускать слёзы нет никакого смысла. Нужно похоронить девушку и двигаться дальше. Или даже…

Я вспомнил о пленниках, которые до конца боя не вылезли из грузовика. Всего там оказалось пятнадцать человек, причём мужчин вдвое больше, чем женщин.

Объяснив им ситуацию, я распустил всех по домам, взяв обещание сжечь всех людей и мутантов. Хотя им в любом случае придётся это сделать, чтоб не стать жертвой орды, пришедшей в поисках еды. Спекулу я попросил сжечь первую и отдельно от тварей.

А мы принялись вытаскивать Васю из расплавленной земли. Его ноги так плотно в ней застряли, что мне пришлось пластинами вырезать это вещество, которое когда-то было землёй.

За это время к нам подошли батя и дед Макс. Я был очень рад, что их не сожрали твари. Они их просто не заметили, так как бежали на зов Кобольда.

Но самое сложное впереди. Нужно попасть на базу Трупоеда и найти Елену с Анной. А также кристалл с энергией, который я видел у Кобольда. Наверняка он оставил его на базе или вообще продал Трупоеду. Тот метеор что-то говорил о других исполнителях. Надеюсь это не Трупоед.

Приведя себя и транспорт в порядок, мы поехали дальше.

Недалеко от базы мы остановились, чтоб обсудить дальнейшие планы.

— Нужно не дать им закрыть ворота, если они их откроют. К Трупоеду лучше не подходите, он почти альфа доступа, так что даже мне тяжко придётся, — сказал я.

— А ты о нас невысокого мнения, да? — спросила с лёгкой обидой Света.

— Извини, просто я уже до бета доступа добрался. Хотя я не знаю какого ты доступа. Но тогда в пещере ты круто билась.

— Я была не в себе. А доступ у меня можно сказать тоже бета, хотя у мутантов всё немного иначе, а я сейчас именно что мутант.

— И в чём же разница?

— Ну, во-первых, наша энергия не зависит от камней, она увеличивается просто с течением времени ну и ещё когда мы пожираем тварей определённого доступа.

После этих слов Вася едва не блеванул.

— Во-вторых, со временем у меня прибавляется общая энергия, для этого необязательно кого-то убивать. Ну и навыки у нас не привязываются к рангу доступа, хотя зависимы от осколков. Короче я могу даже сейчас впитать альфа осколок и получу новый навык.

— А камни вам совсем не нужны?

— Нужны, они улучшают те навыки, что уже есть.

— Короче камни заменяют осколки?

— Нет. Осколки так же открывают навыки, а камни улучшают все имеющиеся навыки. Причём предела этому нет. Эпсилон камень улучшает все навыки на один процент. Дельта камень где-то на три процента. Гамма, на девять. Бета на двадцать пять-тридцать. И альфа камень гарантированно улучшает все навыки на сто процентов.

— Ого, неограниченная прокачка — это круто…

— Не совсем неограниченная. Чем больше и чем чаще пожираешь камни и чужую плоть, тем меньше эффект. Когда навыки развиты где-то на пятьсот процентов, эффективность новых усилений уменьшается вдвое. То есть эпсилон камень улучшит навыки лишь на пол процента. Дельта всего на полтора и так далее. Но альфа по-прежнему улучшает навыки на сто процентов.

— Похоже это реально очень ценные камни.

— Ты даже не представляешь.

— А я вот тоже заметил, что эпсилон энергия после пяти сотен стала медленней расти. Я уж думал камни, просроченные попались, — попытался я пошутить, но у Светы не было ни единой эмоции на лице.

— А ты думал всё так просто?

— Нихрена себе просто. До бета доступа добираются единицы. А про альфа я и вовсе молчу. Кстати, у меня завалялся один альфа камушек. Мне он ещё не скоро пригодится. А после этого боя может и не нужен уже будет, если сдохну. Так что вот, — я протянул ей свой самый крутой камень, добытый в шахте Кобольда.

И вот тут я увидел эмоции. Света округлила глаза и напомнила мне Голлума из Властелина колец.

Дрожащими руками она взяла камень и быстро проглотила его, словно боялась, что я передумаю. Затем Света закрыла глаза и умиротворённо выдохнула.

— У меня для тебя тоже кое-что есть, — сказала она после небольшой паузы.

Затем девушка достала пустой шприц и взяла сама у себя кровь из вены. Её она перелила в другой шприц, для инъекций и добавила пару капель прозрачной жидкости. Кровь вдруг тоже потеряла цвет. И девушка протянула мне шприц.

— Это токсин, полностью сжигающий всю энергию в организме и блокирующий её восстановление. Шприц удобный, им можно чуть ли не моментально ввести токсин. Осторожней с ним. С помощью этого можно кого угодно сделать почти беспомощным. По крайней мере без навыков оставить.

— Спасибо. Это мне пригодится.

— Ну что, тогда поехали?

— Погнали.

Добраться до штаба Трупоеда было проще простого. Все будто освободили нам главную дорогу. Не было ни одной банды, ни единой твари.

Дед с отцом заняли позицию как в прошлый раз на одной из крыш. Мы же на трёх машинах подъехали к воротам, которые открылись без лишних вопросов. С нами даже по рации никто не связался.

Уроды слишком высокого о себе мнения. Им даже в голову не приходит, что на их конвой могли напасть. И уж тем более, что к ним заявятся на их же транспорте.

И сейчас они поплатятся за свою беспечность.

Стоп, а это ещё что такое?!


Статья 27. Трупоед


Мы, как и планировали, остановились посреди проезда, пока ворота были открыты. Задумка была такая, что когда начнётся пальба, сюда будут сбегаться твари. И в наших интересах, чтоб они могли войти внутрь и отвлечь на себя часть охраны.

Вот только ещё до начала действий в зеркале заднего вида я увидел полчище тварей, следующих за нами.

— Королева, говорит Кодекс, ты знаешь, что это за твари? Приём.

— Какая ещё Королева? Какой нахрен Кодекс? Приём, — раздался незнакомый голос в рации.

— Да, Кодекс, какая ещё королева? Приём, — спросила Света.

По голосу было слышно, что она улыбается.

— Ну а что, неплохой позывной. Приём, — ответил я.

Как скажешь. Похоже моё гнездо идёт за мной. Моя стая думает, что вы меня похитили и хотят забрать меня обратно. Приём, — ответила Света.

— Вы кто мля такие? Быстро сдали назад и вышли из машин! — уже орал незнакомый голос из рации.

— Так тебя же вроде сместить хотели. Приём.

— Ритуал провести не успели, так что по факту я всё ещё королева гнезда. Приём.

— Вы чё суки, совсем охренели? Уйдите с проезда или мы стрелять будем!

— Свет, ты встречай их, если они будут на нашей стороне — будет просто шикарно. Вась, начинаем. Конец связи.

Мы одновременно вышли с машин и по нам со всех сторон открыли огонь. Я прикрылся щитом, Вася нарастил камни и подбежал ко мне. Мы вместе прикрыли Свету, хотя ей и без нас было плевать на пули. Псинка прижалась к земле под моими ногами и щитом.

Изредка звучали выстрелы снайперов. Но после каждого такого выстрела из окон выпадали мёртвые люди Трупоеда.

Света вышла за ворота и встречала надвигающуюся орду, впереди которой шли даже стражи гнезда. Кто же тогда остался коконы охранять?

— Надеюсь они не убивать тебя идут? — спросил я, прикрывая Свету щитом.

— Скорее наоборот, хотят защитить свою королеву, — ответила Света.

— Охрененная логика, защитить, чтобы потом сожрать, — буркнул Вася.

— Ну а что? Помогут в бою, а потом порешаем что делать. Думаю, тут еды им всем хватит, тем более что выживут не многие, — сказал я.

Орда остановилась в пяти метрах от ворот. А точнее от нас, так как мы стояли как раз перед воротами.

Света сосредоточилась на ментальной связи, а мы на обстреле. Хотя мы стали так хитро, что по нам могли стрелять лишь несколько человек. Сверху и по сторонам нас прикрывали ворота.

Через минуту Света вышла из своей медитации и сказала:

— Они нашли мёртвого нокриса и теперь не нуждаются в пище так сильно. К тому же его хватило, чтобы выкормить новое поколение.

Я повернулся к орде и охренел…

Больше половины орды состояло из человекообразных мутантов. Руки, ноги как у людей, разве что с костяными отростками. У кого-то они были тупыми и приплюснутыми — они выполняли функцию защиты. У других более длинные и острые, скорее всего их можно использовать как оружие. У всех имелись длинные когти.

Кожа очень бледная с хорошо проступающими венами. Хотя это и не удивительно, твари только сегодня родились и увидели свет.

Рост у всех был не меньше двух метров. У некоторых даже до двух с половиной доходил.

Но самым большим их отличием от людей была голова. Череп вытянут назад. Волос нет. Да что там волос, на затылке у них даже кожи нет. Удлинённый череп торчит как один очень широкий и тупой рог. Глаза хищные, как у кошек. Нос приплюснут, а пасть полна мелких и острых зубов.

Ну и уродцы. Но если они хотя бы наполовину так же сильны как Света, то их полезность невозможно переоценить.

Выстрелы потихоньку стихли и не потому, что Макс и батя перестреляли всех трупоедовцев. Просто появился их лидер и жестом приказал прекратить огонь.

По идее сейчас должна быть пафосная речь, где он скажет, что я сейчас сдохну в страшных муках, а он надругается над моим трупом, а потом сожрёт, подтверждая своё прозвище.

— Зря ты сюда пришёл, мальчик. Нужно было тебя ещё при первой встрече убить. Но сраный Ювелир убедил меня, что ты можешь быть полезен. Хотя знаешь, он был прав. Иммунных в рабстве прокачать до бета доступа невозможно. Это просто не рационально. А вот ты сам прокачался и сам принёс своих хумы. Спасибо тебе за это, — прорычал он демоническим голосом.

Выглядел он так же, как и в прошлый раз, когда убил меня. Правда тогда не было времени его рассматривать. А вот сейчас, во время беседы время есть.

Трёхметровый переросток с гипертрофированными мышцами и нездоровой кожей. От множества мутаций она больше похожа на чешую. Руки и ноги тоже слишком большого размера, относительно всего тела. Хотя трудно назвать торс или голову маленькими. Скорее он весь гипертрофирован.

Череп больше всего пострадал от мутаций. Морда слегка вытянулась как хищника, но при этом в нём узнаётся человек. Очень жуткий и уродливый человек.

— Откуда ты знаешь, что у меня бета доступ? — спросил я чисто из любопытства.

Ну ещё хотелось потянуть немного время, пока Света договорится со своими.

— Знаешь сколько у меня навыков? Семнадцать штук! В том числе и навык, определяющий другие навыки иммунных. Да и будь ты пониже, как бы ты этого придурка Кобольда убил? Причём дважды. Только в первый раз он сумел телепортироваться. Жалею теперь что сам его не добил. Мне бы его хумы пригодились. И опыт…

— Дай угадаю, тебе до альфы немного осталось? — спросил я с наглой рожей.

— Откуда ты?! Хотя насрать.

— Куда ты дел Анну? И Лену.

— Кого, сука? А-а-а, ты про ту девку, которые все ищут? Здесь она, не ссы. Только ты её не увидишь. Потому что сейчас сдохнешь в страшных муках, а я надругаюсь над твоим трупом, а потом сожру! — прорычал он, улыбнувшись и продемонстрировав крупные жёлтые зубы.

Ну конечно, куда без этого…

Трупоед свёл руки вместе, и к нам устремился луч плотного света. Проще говоря лазер или что-то подобное. Мы прыгнули в сторону, скрываясь за машиной. Та рванула через пару секунд, отбросив нас назад. Я вовремя создал щит, иначе нас бы разорвало на куски и размазало по асфальту.

Твари тут же рванули вперёд, но нас ни одна из них не тронула. Наоборот, Свету даже прикрыли несколько новорождённых особей от пуль.

Я рванул к Трупоеду, так как больше никто с ним не сможет справиться. Разве что Света… Но она была занята другой напастью. На звуки выстрелов и взрыва со всех сторон к нам начали стекаться городские мутанты. Часть орды сдерживала их, другая часть разбиралась с людьми Трупоеда.

Уродец едва не прижёг меня новым лучом света, а затем побежал мне навстречу. Я запустил в него две пластины, которые он остановил прямо перед своим лицом.

Ну отлично, ещё и телекинез у него есть. Что ещё? Молнии из рук? Неуязвимость?

Сближаться с уродом не хотелось, поэтому я сделал ещё рывок и бросил пластины.

Одну он сумел остановить, но второй я целился по ногам и как раз она достигла цели. Правда не нанесла такого урона, на который я рассчитывал. Нет, пластина даже разрезала чешуйчатую кожу и оставила порез. Вот только Трупоед не заметил такой ерундовой раны.

Нет, сближаться с ним точно нельзя. Тем более что он сам к этому стремится.

Я кружил около него, бросая пластины, копья и другие снаряды. Копья и стрелы он ловил немного хуже. Видимо из-за большей скорости полёта. Но и вреда от них было меньше, так как они оставляли совсем уж мелкие раны.

— Ну иди сюда, кузнечик, хватит прыгать, — проревел он и бросил в меня что-то вроде сетки из паутины.

Я ушёл от неё рывком, про себя отмечая, что энергии осталось не так много.

Трупоед на этом не остановился и продолжил бросать свои сети. Проблема была в том, что они никуда не исчезали, а оставались на земле. И наступать на них явно небезопасно.

Места для манёвров у меня оставалось всё меньше, несмотря на довольно просторный перекрёсток. И я перешёл к более активным действиям. Рванув к Трупоеду, я запустил очередную пластину и копьё. Такая комбинация была максимально эффективной. Уродец сосредотачивался на пластине, как на более опасном снаряде, который легче поймать. Но гарантировано получал рану от копья.

Затем я создал щит и клинок. Рывок в сторону, уклоняюсь от очередной сети. Рывок за спину уродцу. Удар.

И меня отбрасывает на несколько метров.

— Да что это за херня?! — выругался я.

— Нравится? — прорычал он. — Это я взял у одной девахи, которая четверых моих человек завалила.

Трупоед выглядел невозмутимым. Он скорее не дрался со мной, а игрался как хозяин шаурменной с кошкой. Он вообще не видел во мне угрозу. Это меня бесило и выводило из себя. В приступе злости я едва не допустил ошибку.

Я рванул к Трупоеду, но видя, как его кожа засветилась оранжевым, я сделал рывок в сторону.

Трупоед вспыхнул пламенем, обжигая всё вокруг, в том числе свою паутину.

Вот урод с кучей навыков! Хотя пофиг. Будь у него их целая сотня, что он мне сделает, когда закончится энергия?

Я дождался очередного броска паутины, уклонился и рванул к нему. Но этот урод будто ожидал такого манёвра и бросил паутину ещё раз, прямо в меня.

Я попался как муха, летящая на кучу говна. Только эта куча рванула на меня и приложила стальным кулаком.

Кажется, я видел такой навык, вот только не помню у кого. Да это и не важно теперь. Сейчас главное не отключиться.

Впрочем, моя цель достигнута. Я сблизился с врагом, и он не ожидает никакой подлянки.

Врубаю замедление, достаю шприц и ввожу инъекцию Трупоеду в мясистую ногу. Ну как ввожу…

Мой навык влияет на скорость движения всех молекул вокруг. Так что во время замедления кнопка не прожалась до конца и токсин не успел покинуть шприц. Пришлось отключить навык и лишь тогда закончить ввод токсина.

Но Трупоед среагировал очень быстро. Его кожа тут же стала металлической. А ударом руки он отбросил шприц в сторону.

Успел токсин попасть в кровь или нет — неизвестно. И даже если попал, то непонятно в каком количестве и как быстро он сработает. Если вообще сработает.

В следующую секунду Трупоед завопил, как раненый медведь, приходя в ярость. Он сжал кулаки, которые увеличивались в размере, как у Васи. Затем сделал их стальными и будто двумя кувалдами ударил меня ими сверху.

Я успел создать лишь небольшой щит. Его как раз хватило на два кулака, каждый размером с мою голову.

От удара у меня осушило ступни. Да не просто осушило… Кажется ещё что-то хрустнуло. Без травм точно не обошлось. Но из-за адреналина и усиления организма я почти не чувствовал боль.

На этом Трупоед не остановился. Он повторял удары снова и снова. И с каждым ударом у меня трещали кости, затем начало звенеть в ушах и посыпались искры из глаз.

Взглянув под ноги, я изумился. Их просто не было.

Оказывается, меня как гвоздь до колен вбили в асфальт, от которого осталось только крошево. Впрочем, мои кости сейчас не в лучшем состоянии.

Но и на этом моё избиение не закончилось.

Глаза Трупоеда налились кровью. Во взгляде не читалось ничего человеческого. Передо мной было совсем другое существо.

Мышцы выросли настолько, что едва не рвали кожу на его мутировавшем теле. А кулаки увеличились ещё больше и засветились оранжевым.

Чуя неладное, я завершил создание своего щита, хотя толку от него немного, когда ты между молотом и наковальней. Но выбор у меня был небольшой. Рывок я сделать не мог. Мне сломали обе ноги. Да и для рывка нужно было выбраться из-под асфальта.

Атаковать его тоже не вариант. В случае провала я остался бы без щита, а это верная смерть. Я даже одного обычного удара не мог пережить без этой прослойки материи. А он подготовил явно необычный удар, а что-то сравнимое со взрывом.

Так что мне оставалось лишь ждать, пока подействует токсин.

И токсин меня подвёл.

Огромные стальные кулаки опустились на мой щит. И раздался грохот. Нет, даже взрыв.

В глазах потемнело. Затрещали кости. Из моих ушей и носа потекло что-то горячее. Я перестал чувствовать землю под ногами.

А через пару секунд произошло жёсткое приземление. Очень неприятно, когда на голову падает куча асфальта, щебня и бетона.

Я никак не мог прийти в себя. Чувствовал себя отбитым и прожаренным куском мяса. К тому же я не мог пошевелить ни рукой, ни ногой.

— Кодекс? — услышал я знакомый голос.

Только ответить ничего не мог. Да мне даже дышать через раз удаётся. А учитывая количество пыли вокруг, с каждым вдохом я всё больше закупоривал лёгкие. Прямо как в первые дни в Пазле.

Вдруг я почувствовал приятное тепло разливающееся по всему телу. Дышать стало легче, мысли начали проясняться. Я чувствовал, как срастаются кости, затягивается кожа. Усталость и апатия куда-то отступили, и я открыл глаза.

Передо мной стояла Анна, а из её рук лился целебный свет.

Встретившись со мной взглядом, девочка улыбнулась. Затем свет погас, а из её носа потекла кровь. Её тело обмякло и едва не завалилось на землю. Я успел подняться и подхватить её.

Как она умудрилась исцелить меня? На мне же живого места не оставалось. Раньше она с трудом могла одну серьёзную рану исцелить… Её наркотой что-ли накачали? Или хумами?

Мутаций вроде бы не видно. Я отнёс девочку подальше от кучи обломков и положил на простенькую кровать. Осмотревшись, я увидел решётчатые окна в каменных стенах. Они вели в соседние камеры.

Похоже это и есть тюрьма, где держали Анну и Лену. А Трупоед сломал перекрытие, и мы провалились под землю.

Позади меня послышался грохот. Я тут же забыл про Анну.

Из груды обломков поднимался Трупоед.

— Сука… Что ты сделал?! — рычал он.

Я бросился на тучный силуэт среди облака пепла, поднимающийся из груды обломков. Пара пластин впились в тело Трупоеда. Но тот всё равно стоял на ногах.

Сделав шаг ко мне, он показал обезобразившееся лицо. Да и всё тело выглядело не очень. Как испортившийся кусок говядины, порубленный топором.

— Где моя энергия?! Тварь… — прохрипел он.

Я бросил ещё две пластины и понял, что у меня самого осталось очень мало даже эпсилон энергии.

Ещё две пластины я бросил за счёт гамма энергии. Её у меня на данный момент больше всего. А навыки рангами ниже могут ей питаться, причём по выгодному курсу.

— Придётся мне взять чужую, — бурчал он, не обращая внимание на мои пластины.

Я же целенаправленно бил в одну точку — в область почек. Это слабое место у всех людей и мутантов.

Хотя у Трупоеда торс неплохо защищён.

И тут он достал из небольшого мешка на поясе знакомый артефакт.

Это кристалл с энергией, я видел такой у Кобольда. И даже заливал в него свою энергию.

Вдруг все части мозаики стали складываться в одну картину.

Сраный метеор не только мне предложил сделку.

Я продолжал забрасывать Трупоеда пластинами, но он то прикрывался бронированными руками, то уходил с траектории полёта.

Кристал начал светиться, а раны на теле урода затягиваться.

— Да хрен тебе, а не энергия! — заорал я и рывком бросился на него.

Я отсёк Трупоеду руку ударом клинка. Но он держал кристалл второй. Я повторил рывок и последнюю энергию потратил на вторую руку. Отрубить не удалось, но мышцы на руке я ему перерезал.

Кристал полетел вниз, однако я подхватил его у самой земли.

— Стой! Отдай! — беспомощно завопил он.

— Для начала перестань исцеляться! — потребовал я, глядя на затягивающиеся раны.

Но мышцы на руке Трупоеда продолжали срастаться. Я вытянул руку с кристаллом в сторону, намекая что собираюсь разбить его. Сам же я в это время впитывал энергию. Мне она сейчас пригодится. Нужно ещё добить этого урода, но сначала я получу ответы.

— Хорошо-хорошо, — сдался он и перестал светиться.

— А теперь рассказывай. Зачем тебе этот кристалл, энергия и что тебе обещал метеор? — требовательно спросил я.

— Это не метеор. Это инопланетное создание. Много созданий. Целая раса. Хотя это скорее даже сраная нейросеть. И интересует их лишь энергия. Зато взамен они могут дать что угодно. Я хочу вернуть себе нормальный облик, но чтобы все навыки и сила сохранились. Понимаешь? У меня всего тринадцать успешных усвоений хумов и больше сотни неудачных. Больше сотни мутаций! Да у меня даже кровь уже не человеческая!

Я просто хочу быть, сука, норальным! А не вот таким вот уродом! — Трупоед проревел окончание фразы, едва не заплакав.

— Так нахрена ты жрал хумы? Нафига убиваешь людей. Специально их выращиваешь, а потом как животных убиваешь!

— Без этого тут не выжить. Ты либо становишься сильнее, либо тебя сожрут. Всё началось с одного хорошего навыка, я честно копил на него осколки и камни, а затем выменял у тёмных. Вероятность успеха была большая, шестьдесят пять процентов. Но мне сука не повезло, понимаешь? И началось уродство, мутации, боль… Ты даже не представляешь, как у меня всё болит. Всегда. Так что я даже не замечаю новых ран. Моё тело одна сплошная рана…

— Сам виноват. Ты знал риск. Но я тебе не психолог и не священник.

— Ты должен меня понять… Я могу дать тебе что захочешь — безопасное убежище, еду, женщин, алкоголь, любую роскошь. Просто отдай мне кристалл.

— Может мне ещё убить самого себя? Чтоб ты руки не марал.

— Клянусь, я тебе ничего плохого не сделаю. Это всё Кобольд… Он пришёл ко мне с этой девкой. У неё много хороших навыков, но убивать её нельзя. Лучше обменять её Вальтеру… Он попросил убежище и дал этот кристалл, почти заряженный. Рассказал про метеоры, про тебя и попросил убежища. Я не мог отказать. Пожалуйста…

— Мне не нужна твоя исповедь. Расскажи лучше где Лена? — холодно сказал я.

— Та девочка? Она здесь в подземке. Так вон же она лежит.

— Нет, не эта. Другая. У неё ещё татуировка ласточки на ключице и пирсинг в носу. Да хорош дебила включать. Ваша иллюзионистка собиралась принять её облик, когда я приеду. Так что ты знаешь о ком я.

— Ладно… Её… Она… Это всё Кобольд, я тут не при чём.

— Да что с ней?! — не выдержал я.

— Мертва, — едва слышно ответил он.

— Что ты сказал?! — прорычал я.

— Она мертва. Но я не виноват, это всё Кобольд…

— Как? — спросил я, едва сдерживаясь.

— Ну понимаешь… Просто Кобольд. Эм…

Я понимал, что Трупоед что-то темнит. Но злость сбивала меня с толку и я не мог мыслить здраво. Зато заметил одну деталь.

Раны Трупоеда едва заметно светились. Он медленно, но всё же лечился.

Я быстро поставил кристалл на землю. Энергии мне достаточно, чтоб убить этого урода. Да и причин для этого хватает.

Мне хватило двух пластин, запущенных во время рывка, чтобы выбить из Трупоеда последние силы.

Здоровяк завалился на кучу мусора, в которой перекрытие, смешалось с асфальтом и стенами перехода.

Склонившись над ним я создал клинок и воткнул в раскуроченную броню на животе.

Трупоед завопил, скрутился. А я рванул клинок в сторону и вперёд, ещё больше разрезая внутренности. Ещё несколько секунд его крупная туша трепыхалась, а затем перестала.

На всякий случай я ещё несколько раз проткнул почки, а затем отрубил ему голову. Знаю я этих тварей живучих…

Впереди послышался шорох. Я сразу насторожился и создал две пластины. Но, к счастью, не стал.

Это была Лена.

Бледная и исхудавшая она забралась на кучу обломков и уставилась на меня не верящим взглядом.

— Саша? — едва слышно спросила она.

На её глазах заблестели слёзы.

Я забрался к ней на кучу обломков и обнял, не веря своей удачи.

Она всё-таки жива. Мы её нашли…

В это время стихли выстрелы на улице и я направился туда. Надеюсь наши победили.

Выйти из подземной тюрьмы было относительно просто. По крайней мере мне. Я просто разрезал пластинами кирпичную стену, а затем железную дверь. Медленно поднимаясь по ступеням подземного перехода я напрягся, но надеялся на лучшее. Но если победили мутанты или люди Трупоеда, я буду драться до последнего.

Выйдя на улицу я слегка прифигел от того, что там творится. Выходит, я не угадал даже близко.


Статья 28. Конец. Вот чесслово


Затишье наступило не из-за победы одной из сторон. А из-за появления четвёртой стороны. К бойне с моим отрядом вместе со Светой и её тварями, против людей Трупоеда и диких тварей, присоединились БДСМ-щики.

Они снесли одну из стен и перекрыли одну из улиц перекрёстка. На другой улице собрались мутанты Светы и мои друзья. На третьей остатки людей трупоеда, но их уже можно не брать в расчёт. Одичавших мутантов тоже что-то не видно. Хотя было бы забавно, если бы они заняли четвёртую улицу.

Лидер БДСМ-щиков что-то обсуждал со Светой посреди перекрёстка, недалеко от дыры в асфальте, куда я провалился.

Похоже он пришёл за своей дочкой, над которой ставил опыты. Трупоед говорил, что хотел её обменять. Но не похоже что-то что Вальтер пришёл договариваться. Он собрал целую армию и половина из них в неуязвимых костюмах. А с их винтовками вообще связываться опасно. Убивают не хуже боевых навыков.

Беда… Что же делать?

Даже если я отдам им Анну, а я не собираюсь этого делать, то они всё равно нас перебьют. Наслышан я об этом Вальтере.

Драться с ними тоже не вариант. Уязвимы они только возле… Точно! Нужно ехать к метеору. Тем более он недалеко отсюда.

Сюда мы ехали, дав большой круг, чтоб попасть в гнездо. Напрямую можно минут за двадцать добраться. Вот только нужно транспорт найти. Камаз остался за стенами этого лагеря. Машины Кобольда подорвали.

Я стал осматриваться и увидел БТР, который облепили люди Трупоеда. Никто из них и не думал отстреливаться. Похоже они хотели только свалить отсюда. Но проехать можно только через толпу мутантов либо Бэдесов.

Я вернулся в переход, и вышел, с другой стороны. Девочкам пообещал, что скоро вернусь за ними.

При виде меня Трупоедовцы занервничали ещё больше. Похоже они ожидали, что с перехода выйдет сам Трупоед. А если он мёртв, то и они обречены.

Я невозмутимо шёл прямо к машине.

Люди реагировали по-разному. Половина просто разбежались в разные стороны. Несколько человек отошли в сторону. А некоторые приготовились к бою, направив на меня автоматы или светящиеся руки.

— Мне нужна только машина, — спокойно сказал я, остановившись в пяти метрах от них.

— Нам тоже нужна, — не очень решительно сказал один из них.

— Так, ребята, вас бы убить за ваш гнилой образ жизни. Но у меня сейчас нет времени. Так что просто отдайте мне бетер.

— Мужик, давай вместе уедем с тобой нас пропустят, — предложил переговорщик.

Я молча создал небольшую пластину и с рывком запустил её в голову мужику. Тот умер мгновенно. А по мне открыли огонь.

Я создал два щита, находясь под перекрёстным огнём. Затем рванул в одну сторону, сбив стрелков с ног.

В спину мне ударило электричеством. И это меня сильно разозлило.

Создав две пластины, я бросил их в толпу за спиной. Затем добил опрокинутого мужика.

Больше убивать было некого. Выжившие благоразумно разбежались. Но небольшой кипишь у машины спровоцировал активные боевые действия между Вальтером и моей командой.

Я рывками спустился в подземку, забрал девочек и быстро посадил в машину.

Люди Вальтера увидели нас, но стрелять не стали. Видимо бояться задеть девочку.

Нехорошо, конечно, прикрываться детьми, но как ещё мне увезти отсюда Анну? Да и друзей своих хотелось бы забрать.

БТР на удивление отлично завёлся и даже топлива было предостаточно. Правда скорость немного хромала из-за дополнительной брони.

Я поехал прямо к своим, но притормози, не доезжая до них. Не хватало ещё чтоб машину подорвали. Мутанты перекрыли мне проезд.

И как мне с ними связаться? Выходить слишком долго. Машину могут подстрелить БДСМ-щики в любой момент. А давить своих союзников как-то не этично. Да и попробуй ещё задави такую толпу тварей. И тут мне пришла в голову гениальная мысль.

Я захватил контроль над одним раненным мутантом. Он был из нового поколения. Монстр по началу сопротивлялся, но моя настойчивость и его ослабленное состояние всё же сыграли свою роль. И мутант подчинился.

Он побежал к Светке, легко найдя её в толпе. Затем схватил её за руку и указал на мой бетер.

— Ко-ре-кс. Ко-те-с, — по слогам пытался я говорить ртом мутанта.

— Кодекс? В той машине? — уточнила Света.

Я закивал. Точнее мой аватар.

Света кивнула в ответ. Через несколько секунд мутанты расступились, давая мне проехать.

Я остановился возле Светы и выглянул в люк.

— Прыгайте в машину, дело есть! — заорал я.

Рядом были Вася, Псинка, Света и множество тварей.

Псинка сразу же меня послушалась. А вот Вася со Светой заупрямились.

— Я не могу бросить свою стаю умирать! — ответила девушка.

— А я Светку не хочу бросать.

— Бедесов здесь не убить! Какой смысл оставаться? — крикнул я.

— А какой смысл уезжать? Мы сюда приехали за Ленкой, и я без неё не уеду! — крикнул Вася.

В этот момент голова Лены высунулась из второго люка и тут Вася потерял дар речи. Его лицо перекосилось от переизбытка эмоций: радость, удивление, замешательство и даже страх.

— Ты… Мы! Да я…

— Братик, да ты новые слова выучил, — пошутила Лена.

— Так, садитесь быстро в машину, пока её не подорвали.

Вася сразу же забрался в люк, но Света всё ещё сомневалась.

— Мне что силой тебя затащить?! — рявкнул на неё я.

— Хотела бы на это посмотреть. Валите уже, а я задержу их.

— Да не нужно никого задерживать. С ними если и драться, то возле метеора.

— Они не дадут вам уехать. Подорвут вместе с этой консервной банкой, — возразила Света.

— Не подорвут. В машине дочь Вальтера. И она ему очень нужна.

— Нет, валите без меня. Я нужна своей стае.

— Да они тебя сожрать хотели! Ты нормальная?

— Нет, Кодекс, я вообще не нормальная.

В этот момент Вася схватил её, забросил на плечо и затащил в машину.

Света сопротивлялась, царапала его, брыкалась, но ему было всё равно.

Как только все погрузились, я рванул к воротам, объезжая сгоревшие машины.

Мутанты послушно расступались, будто идентифицировали нашу машину как «своих».

Я остановился за воротами и дождался пока батя и дед Макс спустятся с крыши и сядут к нам. А затем дружной компанией мы отправились к метеору, оставляя позади хаос и разруху.

Вася пол дороги расспрашивал Лену о том, что с ней произошло.

Если вкратце, то похитители продали её тёмным, после того, как она чуть не отбила одному из них яйца, когда тот начал домогаться её. Правда он же её чуть не убил, но второй остановил друга-насильника, ради финансовой выгоды.

Трупоед её бросил к остальным людям и как всем давал немного еды, немного осколков и время от времени бросал им в общую камеру бегунов. Кто хотел — убивал и тем самым повышал свой ранг. Кто не хотел всё равно понемногу рос. Опыт даётся не только за убийства, но и за поедание камней, впитывание осколков и даже просто за время. Правда при бездействии он растёт совсем уж медленно.

Так что самых пассивных убивали при достижении дельта доступа. Два хума навыка всё же лучше, чем один.

Когда к Трупоеду заявился полумёртвый Кобольд, Трупоед узнал, что мы едем к нему и убил всех пленников, чтоб получить побольше хумов. Лена была уже третьего ранга. Но убивать её не стали. Кобольд рассказал, что она нужна мне. И Трупоед собирался убить её на моих глазах. Да и у Изольды был план принять её внешность.

Всё это Трупоед рассказал Лене перед моим приходом.

Заодно узнал у Анны как она меня исцелила. Слишком уж круто для простого навыка. Она меня практически с того света достала. А оказалось всё очень просто. Она своим навыком усиления усилила свой навык исцеления.

Вася весь светился от счастья и всё фантазировал как мы теперь круто заживём.

— Только сначала нужно от Вальтера избавиться, — напомнил я.

— Ну он сейчас поедет за нами, метеор его ослабит, и мы прикончим. Ну, то есть ты прикончишь, — сказал Вася.

— Всё не так просто с этим метеором. Он хочет получить энергию. Но что он с ней будет делать, я даже боюсь представить… — размышлял я в слух.

— И что будем делать?

— Я бы обменял эту энергию на Алиску. И Спекулу. Если он такой всесильный пусть вернёт их. А если нет, я его убью.

— Убьёшь камень? Ну-ну, интересно звучит, — улыбаясь произнёс Вася.

— Это не камень, это инопланетная раса, можно сказать они создали этот мир и переносят сюда живых существ, чтоб питаться их жизненной силой, которая создаёт энергию, — сказала Света с мрачным выражением лица. Впрочем, как всегда.

— Что-то я не видел здесь никого кроме людей и мутантов. Ну и животных.

— А гнёзда? Думаешь эти насекомые в шахте от земных произошли? Да взять хотя бы мою стаю. Новое поколение — это не совсем люди или мутанты. Это смесь разных рас.

— Что ты ещё знаешь об этих камнях? — заинтересовался я.

— Это не…

— Ну пришельцах. Хрен знает, как их ещё называть.

— Они все связаны. Они всё могут. Правда каждое действие требует энергии, за которую они так трясутся.

— Значит это из-за них мы в этом грёбаном мире? А они могут вернуть нас назад?

— Нет. Раньше Вальтер это мог, но он сказал, что его лаборатория на земле разрушена. Теперь вернуться не получится. Да и куда возвращаться? По словам Вальтера, на землю упало несколько метеоров, так что от неё ничего не осталось.

— Охренеть… Выходит мы теперь ферма для пришельцев? Как тёмные выращивают людей ради хумов, эти метеоры питаются нами? — изумился Вася.

— Свет, ты знаешь, как их убить? — спросил я.

— Убить? Их нельзя убить. Нокрисы и теневики постоянно пытаются это сделать. Я даже слышала о более сильных мутантах альфа доступа. Но и они ничего не могут сделать. Зато они убьют любого, кто приблизится к метеору. А даже если у тебя как-то получится убить одного из них, остальные просто вернут время назад и всё переиграют. Направят на тебя орду мутантов или договорятся с какой-то бандой. Они могут всё.

— Всё говоришь? Тогда они пожалеют, что связались с нашей планетой.

— Наивный. Да он тебя одной только аурой может убить, — заявил Вася.

— Знаешь, что самое крутое в убийстве Трупоеда?

— И что же? — не удержал любопытство Вася.

— Огромное количество опыта, — ответил я.

— То есть ты… Ты что альфа доступ получил? — он округлил глаза от удивления.

— И ты думаешь этого хватит, чтоб убить всех пришельцев? — спросила Света.

— Нет. Но у меня есть одна идея. Правда она вам не понравится.

* * *
Мы доехали даже быстрее, чем я ожидал. Правда пришлось выкинуть из машины лишний груз и броню. Метеор нас уже ожидал и разогнал всех мутантов с нашего пути.

— Всё, Кодекс, я больше не выдержу этого давления, — сказал отец.

— Да, пацан, давай дальше один иди, — добавил дед Максим, пожав мне руку.

— Ты уверен, может ну его? — пытался отговорить меня батя.

— Не, пап. Я всё решил. Так надо, — ответил я, обнимая его.

— Удачи, Саша. Я верю, что у тебя получится, — сказала Лена и тоже обняла.

— Надеюсь всё получится, и мы ещё выпьем с тобой пивка сидя с девочками в сауне, — сказал Вася, обняв меня крепче всех.

— Слышь, какие тебе девочки? — рявкнула Света отвесив Васе такой подзатыльник, что у меня бы голова отвалилась.

— Так я про тебя и говорил. Ну и Код найдёт себе. Вон Лена есть или Алиску таки вернёт. Ай, Лен! Ну ты то чего дерёшься!

Псинка стала на задние лапы и облизала мне лицо, тихонько поскуливая.

Под крики ругающихся Васи, Светки и Лены я выбрался из машины и пошёл в сторону метеора. БТР через некоторое время начал сдавать назад.

Давления практически не ощущалось. Хотя внутри было чувство тревоги, можно даже сказать страха.

— У тебя получилось? Ты достал энергию? — закрался голос в мою голову.

— Почти. Я могу получить альфа доступ, но у меня нет осколка. Нужна твоя помощь.

— Хорошо, коснись меня, и я дам тебе силу альфа осколка.

Я подошёл к большому камню и положил на него свою ладонь. По руке пошло тепло, даже жар, но через несколько секунд всё прекратилось, оставляя лишь небольшой зуд в ладони.

— Ну всё, отдавай энергию.

— У меня ещё одна просьба. Не мог бы ты вернуть нас обратно.

— Исключено. У меня нет такой силы. Я едва отмотал назад пару часов, чтоб вернуть тебя к жизни. И потратил на это слишком много энергии.

— То есть ты в минусе остался? Я думал, что принёс тебе достаточно энергии.

— Ты странно себя ведёшь. У нас был договор, я помогу тебе вернуть друзей, а ты доставишь мне энергию.

— Только ты забыл сказать, что по собственному решению перенёс нас всех в этот мир. И что помог Трупоеду стать сильнее. И что с Кобольдом договаривался, как и со мной.

— Я говорил, что есть другие исполнители. А насчёт твоего мира… Вы разве не такие? Вы выращиваете животных, чтоб набивать себе брюхо. Вы нанимаете других людей работать за копейки, зарабатывая на этом в тысячи раз больше. Вы устраиваете войны, чтоб отобрать у таких же людей землю и ресурсы. Так чем вы лучше?

— А я и не говорю, что мы лучше. Но и не все люди плохие. Есть те, которые отдадут всё, чтобы помочь близким. Даже свою жизнь.

С этими словами я достал кристалл и начал впитывать в себя энергию.

— Что ты делаешь?! Ты должен отдать её мне! Жалкая тварь!

У меня после получения альфа доступа было изначально десять единиц альфа энергии. В кристалле было немного поменьше. Трупоед с Кобольдом хорошо постарались, чтобы наполнить его.

Но переизбыток этой энергии должен был устроить сильный взрыв или что-то подобное.

Я же, впитывая лишнюю энергию ничего такого не чувствовал. Нет, я ощущал силу, даже скорее мощь, которая внутри меня. Но этого было недостаточно.

И тогда я начал бросать в метеор пластины. Одну за другой, вкладывая в них огромное количество энергии. Размер, скорость вращения и полёта были немыслимыми. Я даже не знал, что способен на такое. Нет, я знал, что каждый уровень доступа усиливает все навыки. Но не представлял насколько.

Однако метеор получал лишь небольшой урон. Каждая пластина оставляла лишь не больше зазубрины и сколы камня.

— Что ты делаешь? Остановись или умрёшь! Чего ты добиваешься?

— Верни. Мне. Алису! Верни мне Спекулу! Верни мою мать! — орал я, бросая всё новые пластины с каждым выкриком.

Земля вдруг завибрировала. От метеора во все стороны понеслись волны энергии, которые едва не сбили меня с ног. Я почувствовал ментальную атаку. Но сейчас сопротивляться было намного проще, чем при бета доступе.

А потом появились они. Несколько теневиков и нокрисов бежали ко мне со всех сторон.

Посмотрим, на что способен новый контроль.

Два нокриса подчинились почти сразу. А вот с теневиками ничего не вышло. Правда этих двоих хватило, чтоб задержать всех остальных. А вот на долго ли их хватит? Хотя у меня ещё много энергии.

Я продолжил забрасывать метеор пластинами, но добавил к этому ещё ускорение от рывков. Результат был намного лучше, хотя и концентрации от меня потребовалось в разы больше. Сложно одновременно контролировать двух нокрисов, ускорять себя в несколько раз, блокировать ментальные атаки инопланетного существа и ещё каждую секунду создавать снаряды из материи и бросать их в одну точку.

Верхний слой камня был разбит за минуту. А вот дальше я немного охренел! Внутри было ни что иное, как начинка компьютера или что-то подобное. Множество проводов, запутанных схем и прочей электроники. Только не такой примитивной, как на земле, а в десятки раз круче.

Ещё бы, если они способны летать по галактике, переноситься и даже создавать другие измерения и контролировать целые пазлы.

Но что будет если сломать такой компьютер?

Следующая пластина вызвала что-то вроде замыкания. Вибрация усилилась, от метеора во все стороны стали бить искры и молнии. Небо вдруг почернело, а на горизонте появилась сетка из светящихся шестиугольников. Границы пазла стали мерцать.

Твари будто с ума посходили и рванули ко мне. Но и я теперь не такая лёгкая добыча.

Несколькими рывками я ушёл от атаки теневика, умудряясь при этом отстреливаться пластинами. Кажется, я даже ранил его.

Следующий едва не отрезал мне голову, но я врубил замедление, ушёл с траектории удара и вонзил ему клинок в почки.

Затем на меня напало сразу три быстрых твари.

Я закрылся щитом, который стал настолько большим, что закрывал меня на сто восемьдесят градусов, образуя полусферу.

Но потом подошли нокрисы со своими щупальцами.

Несколькими ударами меня опрокинули на землю, а один особо шустрый теневик отрубил мне пол ноги одним ударом.

А затем его снесло ещё боле шустрое существо.

Что-то чуть крупнее теневика, с блестящей бронированной, но подвижной кожей и очень опасными когтями. Новая тварь убивала теневиков и нокрисов, окруживших меня. Я по возможности пытался помочь ему, догадываясь кто это.

— Проша?! Это ты? — спросил я, попытавшись проникнуть в его голову.

— Ну а кто ещё? Я услышал зов этой твари. Он такого наобещал за твоё убийство. Но когда я увидел кого он хочет убить… Короче прикончи его. А я прикрою.

И я пополз к бьющему молниями метеору. Его окутало облако дыма, но я видел где именно появляются молнии и искры.

Создав большую пластину и наполнив её огромным количеством энергии, я запустил снаряд в брешь метеорита.

И произошёл небольшой взрыв.

Пыли, дыма и молний стало больше. Границы пазла засверкали ещё сильнее. Я будто попал на танцпол.

— Хочешь энергию, сука? Так получай!

Я бросил кристалл, в котором оставалось ещё не мало энергии. В этот же момент врубил замедление, которое уже действовало на пару метров вокруг.

Пока кристалл висел в воздухе я создал ещё одну мощную пластину. Я бы даже сказал мега пластину.

Энергия её переполняла так сильно, что та сама начал искриться при вращении, а ветер от этих оборотов разгонял пыль и туман вокруг.

Вырубаю замедление и кода кристалл долетел до метеора я запустил последнюю пластину.

Рвануло так, что смерть наступила мгновенно. Без боли. Без страха. Хотя вру, очко играло мама не горюй. Но решение было принято и цель достигнута.

Хотя бы одного пришельца я убил. Пусть и ценой своей жизни.


Эпилог


— Ах ты, тупая псина! — раздался мерзкий голос соседа — Толика за забором.

Я немного подвис, не понимая, что происходит. Только что я был среди кучи мутантов и дрался с грёбаным пришельцем, а сейчас с куриным кормом стою посреди хозяйственного двора.

— Ты заткнёшься наконец, тварь?! — крикнул он снова.

Неужели сработало? Так стоп. Я вернулся ещё до падения метеора?

Так, тогда у меня очень мало времени. Мама!

За забором раздался глухой удар, а затем крик соседа:

— Ах ты сука! Как ты это сделала?!

Я сиганул через забор, удивляясь лёгкости, с которой это сделал.

— Сашка? Ты чё совсем оборзел?

Сосед стоял, держась одной рукой за плечо, а на земле лежал дрын.

— А ну вали отсюда щ-щ-щенок, то я тебе… — говорил он заплетающимся языком.

Договорить я ему не дал. Я одним ударом его вырубил, а затем вырвал колышек из земли одним лёгким движением. Удивляться было некогда. Я просто схватил собаку в руки и рефлекторно использовал рывок, чтоб сломать забор и попасть в свой двор.

Но что самое интересное — рывок удался.

Я плечом протаранил забор из шифера и досок, практически не почувствовав боли. Я точно на земле?

Скоро узнаем, после падения метеора.

Через несколько секунд я увидел его в небе. В этот же момент прозвучал мамин крик:

— Саша?! Ты где? Иди скорее домой!

Ещё через несколько секунд я увидел мать. Она стояла в дверях дома и ждала меня.

— Сюда! — указал я на погреб и впустил туда собаку.

Через пару секунд и мама забежала внутрь. Я собирался забежать последним, но взгляд зацепился за летящий метеор.

А всё дело было в том, что метеор не приближался к земле. Он пролетел мимо. А за ним ещё несколько.

Я стоял ещё минуту, в недоумении глядя на удаляющиеся небесные тела.

— Они решили отступить? — пробурчал я.

В этот же день по всем новостям крутили ролик, как метеориты неизвестным науке методом изменили траекторию своего полёта. Учёные спорили и выдвигали различные теории, как это могло произойти. Но только я знал правду. Или не только? Может у всех иммунных осталась память?

* * *
Вечером приехал отец и обнял меня так, будто не видел несколько лет. Даже из этого стало ясно, что он всё помнит. Я кстати маму обнимал так же, но она думала, что это от страха.

— Ром, ты же недавно в командировку уехал, почему так рано вернулся? Это из-за метеорита? — спросила мама за ужином.

— Не совсем… Я просто уволился. Точнее начальник всех распустил, — ответил папа, подмигивая мне.

— Как так? Это же серьёзная фирма…

— У него приоритеты немного изменились.

— И куда ты теперь?

— Что-нибудь придумаю. Меня больше интересует, чем займётся наш сынок.

— Для начала сгоняю к Васе, — ответил я.

— Зачем это, сына? — удивилась мама.

— Хочу найти старую знакомую. Если в интернете не получится найти, то поедем в город. Ну а если она сюда приедет, то скажите, чтоб подождала меня.

— Ладно, сынок. Только это странно как-то. Что за знакомая? Как её зовут?

— Алиса.





Конец.






Оглавление

  • Статья 1. Семейные ценности
  • Статья 2. В тылу врага
  • Статья 3. Трудности перевода
  • Статья 4. Новая раса
  • Статья 5. Чужой среди своих
  • Статья 6. Поднимаясь с колен
  • Статья 7. Название ещё не придумал
  • Статья 8. Мужская солидарность
  • Статья 9. Долгий путь
  • Статья 10. В активном поиске
  • Статья 11. Чики-брики-пальчик-выкинь
  • Статья 12. Сотрудничество
  • Статья 13. Какмать
  • Статья 14. Не трож мою шишку
  • Статья 15. Правда
  • Статья 16. Бойня
  • Статья 17. Зализывая раны
  • Статья 18. Света с того света
  • Статья 19. Красная Королева
  • Статья 20. В поисках силы
  • Статья 21. Охота
  • Статья 22. Ещё одна потеря
  • Статья 23. Штурм
  • Статья 24. Конец
  • Статья 25. Космический гость
  • Статья 26. Вернуться в Зад
  • Статья 27. Трупоед
  • Статья 28. Конец. Вот чесслово
  • Эпилог



  • MyBook - читай и слушай по одной подписке