КулЛиб - Скачать fb2 - Читать онлайн - Отзывы  

Старшая школа Гакко. Книга девятая (fb2)


Настройки текста:



Глава 1 Две палки

Леди Мотонари связалась с Иерархом по защищенному каналу связи. Тот все эти современные вещи особо не жаловал и предпочитал личную встречу и желательно в своем мрачном подземелье. Однако ханси не могла покинуть объект охраны, для любых агрессоров такой подарок был бы равносилен команде «фас», так что пришлось довольствоваться дистанционной беседой.

— Командир, разведка установила слежку за моей ученицей Сатико, — начала доклад ханси, — Есть предположение, что задействованы три независимые группы. Считаю, что такой интерес угрожает миссии по охране объекта. Предлагаю перевести Сатико под юрисдикцию Корпуса до выяснения проблемы.

— Хмм… подробности? — коротко рявкнул Иерарх.

— Наша рабочая версия — интерес связан с ситуацией в клане, из которого происходит ученица. В слежке участвуют две противостоящие друг другу группы: Салтыковы и Морозовы.

— Занятно, неужели бастардка неожиданно стала всем нужна? — задал риторический вопрос Иерарх, и тут же спросил, — А кто третья сторона?

— Мы можем только предполагать, но один из бодигардов утверждает, что стиль их работы напоминает ему действия спецподразделения «Призрак», — в Корпусе было принято докладывать о любых подозрениях, даже недоказанные вещи могли помочь воссоздать истинную картину. В этом мире многое завязано на интуицию, прозрение…

— Очевидно принц Михаил не мог пройти мимо такого интересного случая, — сделал выводы Иерарх, и о чем-то подумав, заявил, — Перевод бойца Сатико под юрисдикцию Корпуса отклоняю. Объявляю о начале тактической Игры. На время операции вы будете усилены двумя взводами латников, они прибудут в ваше расположение в течении часа.

— Хмм…, - пришел черед удивляться Морико, на первый взгляд действия Иерарха только усложняли жизнь, — Какие задачи тактической Игры?

— Выявите истинный интерес сторон. Постарайтесь, чтобы решение конфликтной ситуации все участники в том числе и офицер Корпуса Сатико записали на Гэндзи Танака, — ошарашил леди Мотонари Иерарх. К таким вывертам фантазии даже она была не готова.

— Эээ…, - опешила Мотонари от быстрой смены декораций.

— Приказ не обсуждается! — тут же пресек любые сомнения Иерарх.

— Командир, Сатико пыталась получить увольнительную, повод достаточно весомый — свадьба ее однокурсницы. Мы навели справки, торжество проводит Дома Накагава. Я предварительно отказала до прояснения ситуации. Беспокоит тот факт, что в родовое поместье у нас не будет доступа, а Брюховы уже приглашены на мероприятие, — до приказа эти детали были несущественны, но сейчас представились в другом свете.

— Надо посмотреть, времени немного и есть желание форсировать события. Повелителю Зверей скоро принимать участие в финале Игр, если ситуация не разовьется до этого, то вопрос с Сатико законсервируем. Отправим ее охранять какую-нибудь базу, — подвел итог Иерарх, — Я свяжусь позже, надо выяснить позицию Накагава.

* * *
Роскошный бизнес-джет «Лебедь» производства старейшего в Российской Империи «Антарского авиастроительного завода» приземлился в международном аэропорту Нарита. Далековато от города, но расположенная в Столице воздушная гавань Хэнада не могла похвастаться инфраструктурой и всегда была забита местным населением, которое использовало регулярные авиарейсы наряду с такси. Другое дело Нарита, там всегда имелось несколько респектабельных свободных терминалов для особых гостей.

Таким людям отводилась отдельная полоса, арендованный ангар, а Vip персону ждали прямо на посадочной полосе. Братья Брюховы загодя встретили прибывших в столицу бойцов клана Салтыковых. Визит обставлялся серьезно и для переброски охраны достойной второго наследника использовали целый военно-транспортный самолет. С собой они привезли надежные бронированные лимузины «Руссо-Балт» и автомобили сопровождения «Ратник». Кортеж отвечал самым высоким требованиям безопасности. Машины служили олицетворением боевой мощи молодого, но дерзкого клана!

Андрея прикрывали два сихана и добрый десяток сэнсэев. Для древнего клана совсем немного, но Салтыковы длинной чередой предков похвастаться не могли и делали ставку на современные оружие. Так что недостаток магов компенсировали бронированные бойцы в экзоскелетах, взятых на вооружение Российской Императорской Армии, автоматические пушки, спрятанные в нишах внедорожников «Ратник» и разнообразное стрелковое оружие.

Наследник небрежно поприветствовал Васили и Костю, но даже не пригласил их в автомобиль. «Мясников» он не любил, хоть отец и использовал братьев в разных щекотливых делах, но их методы вызывали отторжение даже у самих хозяев. Однако эффективность Брюховых и принадлежность к одному из родов, отколовшихся от Морозовых, заставляла сотрудничать с этими маньяками. Тем не менее сам Андрей не без основания считал, что пользы от них немногим больше, чем проблем, которые потом приходиться расхлебывать.

В столице он предпочел опираться на офицера клана, ранее работавшего под командой старшего Брюхова. Разведчик мало того, что выполнял поручения, но еще и тайно присматривал за беспокойными братьями, чтобы они не вошли в раж. Эти ребята тем и опасны, что вместо задания могут начать резать всех вокруг, сдерживать их периодический надо, отрезвлять так сказать.

— Доклад, — коротко потребовал Андрей, пока машина преодолевала немаленькое расстояние от Нариты до арендованного в центре города поместья.

— Объект находится на защищенной базе, дело усугубляет ее положение в качестве телохранителя Повелителя Зверей, — коротко начал разведчик, — Вчера Брюховы при помощи завербованного однокурсника Сатико смогли провести подводку. Теперь Константин лично знаком с внучкой Морозовых, и они запланировали встречу на свадьбе общей знакомой.

— Как «мясники», срывов не было? — в принципе почти всей информацией Андрей владел, но в личной беседе могли вплыть нюансы или мелочи, которым исполнители не придали должного внимания или не захотели отразить в официальном отчете.

— Держатся, правда заказывают в местном борделе девочек. По легенде пользуют, а потом заберут с собой на родину. Но прикрытие рабоатет до поры до времени. Слухами земля полнится, — осуждающе пожал плечами разведчик, он был одним из тех, кто по-настоящему презирал Брюховых, потому его и поставили их контролировать.

— Организуй инсценировку, якобы местные случайно обнаружили обезображенные трупы, не могли же вы все чисто убирать? — выдал неожиданное поручение Салтыков.

— Перекрыть им поток девочек? Они же сорвутся, господин, — резонно подметил разведчик. Но в душе ликовал, окоротить этих мерзавцев любой рад.

— Вот и посмотрим, что для Брюховых важней: собственные демоны или верность клану! — зловеще ответил Андрей.

* * *
Первый мех собрали в рекордные сроки. Оказалось мастера фабрики Ясуда в теории давно не раз набрасывали проекты, особенно когда выходили проспекты о новых разработках в области бронирования и вооружения. Так что инженера были тренированы перестраивать архитектуру под новые материалы. Тем более в нескольких случая они схулиганили, не стали пересчитывать готовые решения с учетом полегчавшей брони, а взяли и просто увеличили толщину пластин.

По итогу машина ничего не потеряла, мощность магической энергоустановки была избыточна, и, наоборот, все думали об увеличении полезной нагрузки: нарастили боезапас, пересмотрели в сторону роста калибр пушек и пулеметов, а теперь получили более мощную броню. В итоге мех по размеру идентичен средним машинам, а по факту является тяжелым. Осталось только дождаться обещанных артефактов. Апробировать, устранить недочеты и собрать по лекалу еще четыре машины.

Времени в обрез, и как обычно бывает наступил жуткий цейтнот. За всеми важными проектами надо не забывать про Игры. Так что отпахиваю обязательные три тренировки в день. Естественно, работаем с Акирой, причем тренируем как парные вещи, так и одиночные, никто не знает, как нас распределит администрация игр. Ну и котяра со мной, я же с ним одно целое. Бегаем, прыгаем, спарринги, применение подручных предметов, выживание…

Курсы обширные, к команде Матвея Николаевича присоединились специалисты клана Такада. И надо сказать сильно обогатили арсенал приемов, не зря Акира чемпионка Старшей школы Гакко. Лично мне они подтянули магический бой, одаренный из меня пока так себе, но и противники у меня не высокоранговые маги. Так что в любом случае лишний плюс. Сегодня у меня был промежуточный выпускной, практиковали такую традицию наставники. Если ученик достигал определенных высот, то затевался экзаменационный бой. Мне нагрузка, садистам-тренерам развлечение.

В этот раз противника подобрали из числа тренерской команды. Были там не только матерые профессионалы, но и маги помладше, сами учились заодно и в качестве спарринг партнеров выступали. Старший ученик, в ранге сэмпая до того со мной на арене не пересекался. Он вообще в занятиях участие ни разу не принимал, и считался кем-то вроде адьютанта Матвея Николаевича. Офисный планктон, умеющий виртуозно заваривать чай, но никак не причастный к силовым тренировкам, думал я.

Ага… надо уже привыкать что рядом с этими монстрами водятся только отмороженные на всю голову фанаты боевых искусств и магического боя. Этот, в частности, оказался адептом гайдзинского стиля кан-де-комбат, который притащили откуда-то из Центральной Европы. Тупиковая ветвь, так как ограничивала применение одаренными техник для более высоких рангов. Нужно было оточить до совершенства рефлексы применения двух коротких мечей и скудного арсенала магических плетений. Как потом перейти к более сложным вещам?

Но сейчас мне было не до рассуждений. По сути, это то, с чем сталкивались мои противники и может быть еще оппоненты Суредзавы. Мы оба отточили свой стиль презрев будущее, у меня на тот момент вообще не было магических способностей, а Нобуро имел ничтожный дар и выше уже не поднимется, так что хотел зачерпнуть толику славы и богатства здесь и сейчас. Магам, работающим на будущее, было с нами очень непросто, а теперь я в полной мере ощутил это на себе.

Мой противник по возрасту должен как минимум уже закончить университет, а значит он почти десять лет тренировал свой кан-де-комбат. В руках две короткие палки, как я понимаю имитирующие мечи вроде китайских дзяний или римских гладиусов. Кстати, чего я их палками называю, ему дали два блин стальных кругляка, оба сантиметров шестидесяти в длину и охрененно тяжелые, это я по своей шкуре знаю.

Как я понимаю в реальной жизни у парня есть два меча-артефакта и ими он неплохо вскрывает в ближнем бою магические щиты. А если добавить, что атаки холодным оружием умело чередуются вплетенными в ритм щитами и атаками, то получается просто чертов убийца. Он быстр, его связки логичны и совершенны, с таким можно справиться только при помощи пси.

Хренов адъютант слишком уверенно атаковал первым, это несмотря на то, что сбоку маячил Юкихе. Значит парень обучен воевать на все стороны. Стремительный выпад левой рукой, потом без паузы правой, а в обоих тяжеленые железяки. Уклоняюсь на грани возможностей, татуировка «скорости» на пределе. Мой черед! Я резко выбрасываю руку и выдаю на-гора заряд магии. Ну а что, одаренный или так погулять вышел? Но атаку встречает щит. Или у него боевое предвидение, или это готовая связка. Он атаковал и своими движениями кастовал щит. Ни секунды задержки.

А дальше был просто непрерывный шквал атак. Магическое плетение, слабенькое, но вполне могло отвлечь и более сильного мага чем я. Резкий удар снизу по ногам, переход в корпус второй рукой. Опять магический щит. Вновь по ногам, и снизу вверх в голову. У меня нет времени подумать, нет ни секунды чтобы собраться и акцентированно контратаковать. Я отвечаю лишь для того, чтобы он немного замешкался иначе достанет.

Хотя уже пару раз зацепил, вскользь, но тяжелые стальные кругляки чуть не выбили дух. Больно, травматично и до ужаса обидно. Черт — это настоящий мастер, я не представляю как вскрыть его оборону, точнее говоря как остановить непрерывный вихрь атак. Маг невероятно вынослив, явно накачивает тело силой, просто идеальный баланс физики, магии и использования оружия.

Придется звать на помощь кота, а то он меня так покалечит. Юкихе, получив мою отмашку и бесстрашно атаковал. А фигли бил со спины, тем более дистанционными атаками. Но у парня определенно сильная чуйка или глаза на спине, он крутанулся юлой, пропустил техники мимо себя и неожиданно сделал атакующее движение рукой. Я еще подумал, чего он делает? Не достанет ведь. Но коварный адъютант как оказалось бросил железный цилиндр прямо в меня.

Несколько следующих секунд я пялился в небо силясь унять боль в ребрах. Вот же гад, это же спарринг, а он мне кости переломал. Это несмотря на защитный костюм. Даже не думал о том, что придет добивать, а потом уловил, что битву доблестно взял на себя котяра. Хотя ему и не удалось пробиться сквозь вихрь стальных дубин, но он дал мне время прийти в себя. Еле удержался от того, чтобы по-стариковски не закряхтеть, когда вставал.

По арене вихрь из двух стальных дубинок гонял моего питомца. Это он зря, гад! За усатого порву! Волевым усилием блокирую боль в ребрах. Сука, там, кажется, осколок кости в легкое воткнулся. «Концентрация» на полную, просчет траектории, разгон! Сейчас он повернут ко мне спиной, пытается достать усатого, но уверен, как только приближусь адъютант мгновенно развернется и встретит комбинацией стальной завесы и магии. Но в этот раз этого и жду.

Нет, соперник не обладает сверхчувствительностью или глазами на заднице, просто его техника — это набор действий. Ударил, закрылся, обернулся и все на высокой скорости. Он идеальный автомат, берет за счет подавляющей скорости, силы и органичного использования оружия и магии. Но, как и любые машинальные действия его можно просчитать. В момент разворота, кастую «банан», однако с ним моя классика с двойкой в голову или мощным пинком не пройдет. Так что импровизирую и включаю магию, благо самодельный браслет нагнал немало резервов. Его проняло, и бездушная машина дала сбой, в рисунке коротких стальных цилиндров появляется брешь. Мой час пробил!

— Стоп! — раздалась прямо обломная команда Николая Матвеевича, а я с трудом сдержал атаку. Обидно. За ребра не посчитался, за зверя опять же. Но как будто угадав мои мысли Юкихе в прыжке мощно боднул адьютанта, валя его на землю.

— Юкихе, нет! — внутренне ликуя, выдал я приказ, а питомец остановил уже занесенную вверх лапу. Своими когтями и мощью он вполне мог нанести увечья бойцу, даже не смотря на магический щит.

Бой остановлен, и мы расходимся по углам. Злобы нет, это спарринг и парень рискует своим здоровьем, чтобы сделать меня сильнее. Сегодня мне был дан славный урок. Не знаю пока с какой целью, но у Матвея Николаевича довольно продуманные занятия, а значит боевой якут меня к чему-то готовит. До этого соперники были лишь чуточку сильнее обычных противников, так сказать апгрейд Акиры или Кичиро Ямада. Но сейчас по-другому.

— Матвей Николаевич, вы зачем против нас этого монстра выставили? — спросил, когда тренер подошел к нам с Юкихе. Пришлось, не стесняясь завалиться на лавку, ребра ноют и это после того, что медики уже поставили обезболивающее и стянули корпус армирующими лентами.

— Сам как думаешь? — вопросом на вопрос ответил хитрый тренер.

— Новый тип врагов? — предположил я и развил мысль, — Возможно бойцы квартала простолюдинов становятся чемпионами из-за таких техник?

— Ты сам себе ответил, Гэндзи. В этом квартале полно адептов панцир кунста, шоссена, зеона… Ребятам не у кого учиться классической магии, а с их скудным арсеналом тяжело тягаться с магами, особенно из аристократов, — пояснил якут, — Так что они нашли свой путь! И не скажу, что это будут легкие соперники.

— И поэтому мне нужно с ними познакомиться? — задал я очередной вопрос.

— Усилить твои навыки или арсенал приемов уже не успеем. Все что разучишь сейчас будет мертвым багажом для Финала, твое тело просто не смодет встроить новые техники в рисунок боя. Так что сейчас будем нарабатывать применение того, что есть, — Матвей Николаевич потер подбородок, — Ты уникальный боец, а вместе с Юкихе один из сильнейших. Но в Играх много случайностей, и не всегда получиться драться на твоих условиях. Простолюдины, равно как и аристократы могут стать для вас сюрпризом. Единственный способ подготовиться к битве с ними, это спарринги.

— Понятно, — ответил я, понимая, что в ближайшее время меня ждет череда жестких избиений, правда не просто так, а с образовательным эффектом.

— А теперь давай разберем вашу работу, честно говоря, я не очень доволен, — посуровел якут, — Если бы противников было больше или вдруг неожиданно появился другой ты бы с питомцем уже вылетел из Финала…

Глава 2 Перед свадьбой

Подготовка к финалу шла полным ходом, едва успевал залечивать многочисленные ушибы и травмы. Прогресс на лицо, на самом деле стал гораздо сильнее. Причем не только из-за своих незнакомых местным приемов, но и благодаря тому, что все связки, комбинации и заготовки встали на свои места, и выработался определенный стиль. Теперь точно знаю, что буду делать против матерых аристократов и хитровыдуманных простолюдинов.

С Акирой и котом мы и вовсе непобедимы, есть несколько тактических наработок, схемы атаки, отступления, бой против численно превосходящего врага. Девушка оказалась невероятным талантом, но мало того у нее еще и фантастическая трудоспособность. Все вместе это дало невероятный результат и просто запредельную эффективность в схватках.

От дел сильно отвлекал хвостатый, он несмотря на плотный график тренировок продолжал носиться с обустройством всего, и вся для самочки. Хотел сказать ему что он слишком сильно выкладывается, но не стал портить усатому праздник. Он в эти дни прямо ожил, стал быстрее, подтянутее и сильнее. Спорт украшает мужчину, даже четырехлапого.

В один из дней мы всей семей, включая кота сидели за завтраком. К слову, девчонки старались не пропускать ни одной ночи, понимая, что скоро разлука. Так что к тренировкам, к работе над мехом, к исследованиям и экспериментам в области артефактов добавились регулярные ночные секс-марафоны. Хотя язык не поднимается назвать это обычным половым актом. Каждый раз творилось настоящее волшебство, замешанное на пси, чувствах и огромной любви!

Так вот во время раннего завтрака, потому что нам с Акирой надо успеть на первую тренировку к Матвею Николаевичу, от поста охраны принесли заказное письмо. Первыми к клочку бумаги бросились мы с котом. Ожидали, извещение о прибытии в Столицу долгожданный подарков народа Маори. Обломались, внутри конверта была открытка с приглашением на свадебное торжество в Дом Накагава.

Причем как я понял из текста это была усадьба невесты. Если смотреть в корень, то обычно на свадьбу дочери приглашали только родственников и самых близких людей. Торжество должно быть скромнее чем праздник, проводимый семьей жениха. Однако судя по тому, что в список гостей включили меня, там собирались отмечать с большим размахом. Народу должна быть тьма раз хозяева активно зазывали даже незнакомых людей. Правда меня почему-то указали совсем одного, ладно пропустили Морико или Акиру, у них еще нет официального статуса, но Томоко? О нашем браке в курсе вся страна, как никак Император лично объявлял.

— Что там? — набатом прозвучала в моей голове нетерпеливая мысль кота.

— Приглашение на светский раут, это не касается Посланника, — мысленно ответил я, все еще делая вид что читаю.

— Ааа…, - тут же потерял интерес хвостатый.

— Меня приглашают на свадебное торжество семьи Накагава, — обратился я к девчонкам, — При этом почему-то одного. К тому же я абсолютно не знаком с кем-либо из них. Кто-нибудь понимает, что тут происходит?

Хмм… мне показалось или почувствовал какую-то тень догадки у Морико, но неожиданно раздался зумм ее тактического кома и ханси кивнув выпорхнула из столовой. Так часто бывает, все-таки в отличии от нас моя девушка здесь на работе. Наверное, побежала проверять посты или какой-нибудь подозрительный объект, оказавшийся на контролируемой территории.

— Я знаю в чем дело, — ответила Томоко, — Это предложение о деловой беседе. Есть суеверие, что отец в день свадьбы дочери не будет давать обещаний, которых не сможет выполнить. Накагава хотят тем самым придать вес своему предложению и несмотря на прошлые недоразумения заверить в искренность своих намерений.

— Эээ… Томоко, но у меня не было с ними абсолютно никаких дел, да и у Танака тоже, — недоумевал я, и тут меня как молнией поразила догадка, — Они были у Ясуда?

— Да, Гэндзи, наши рода долгое время находились в состоянии войны. Де-юре она не прекратилось до сих пор, хотя по факту после смерти родителей конфликт исчерпан, — немного грустно ответила супруга.

— Так это они повинны в гибели твоих родных? — уточнил я.

— Нет, ты что! Накагава по большому счету нейтралы, но они принадлежали к альянсу, выступавшему против союза, к которому прикинули Ясуда, — пояснила жена, — Враги мы только формально, но тем не менее из-за этого они не могут пригласить нас обоих. Это будет похоже не на попытку примирения, а на запланированное убийство!

— Хмм… и что им от нас надо? — спросил я.

— Даже не представляю, — пожала плечами Томоко, я тогда была слишком мала, чтобы разбираться в таких вещах.

— Я могу предположить, — неожиданно вмешалась Акира, — Слышала от школьной подруги что клан Накагава поглотил Кубота Индастриал.

— То есть они хотят предложить сотрудничество в области разработки и производства мехов? — тут же предположила Томоко, прекрасно разбирающаяся в этой теме.

— Хмм…, думаю, что они просто хотят выкупить патенты принадлежащие корпорации Ясуда Электроник энд Индастриал, — развеял я радужные надежды супруги, мир суров и надо исходить из худшего варианта.

— Тоже так думаю, — подтвердила мою гипотезу Акира, — Накагава довольно агрессивно скупают промышленные производства, связанные с мехами, возможно сделали ставку на перспективный рынок и хотят застолбить его для своего клана.

— В любом случае надо сходить и послушать, что предложат, — подвел я итоги разговора.

— Это может быть потенциально опасно, — встревожилась Акира.

— Без санкции Морико, я туда не ходок. А если Корпус поручиться, то Накагава будут пылинки с меня сдувать, — ответил я, — Ну если получится возьму с собой пушистого, прикроет мне спину в случае чего.

— Рррр…, - выразил свое несогласие питомец и тут же вернулся к куску мяса на кости, который до того с аппетитом обгладывал. Не любит он большие скопление людей.

* * *
Коста был похож на тигра, запертого в клетке. Причем не на простого зверя из джунглей Бенгалии, а на самого настоящего людоеда. Он метался по комнате судорожно сжимая кулаки, грыз случайно попавший в руки карандаш и скрежетал зубами. Приезд Салтыкова все испортил, нет испоганил! Гадский наследник, папенькин сыночек, гребаный чистюля запретил единственную радость. Да еще и церберов своих приставил.

— Эта размазня не понимает, что нужно настоящему мужчине! — от бессилия орал Коста.

— Успокойся, — мрачно рявкнул Василий.

— Брат, я хищник! Мне кровушка нужна! Чего этот сопляк себе возомнил? Он думает его траханные ветераны лучше меня? — продолжил истерить младший Брюхов несмотря на предупреждение, — Да они на войне такое вытворяют, что я в подметки им не гожусь со своими невинными шалостями.

— Бах! Урод! — Василий мощно врезал надоевшему ему Косте прямо в незащищенный живот. Тот от неожиданности выпустил воздух и выпучил глаза.

— За что, брат? — с трудом смог произнести маньяк, приходя в себя. Его глаза опасно заблестели, сейчас Костя был способен на любое безумие.

— Дернешься, пристрелю как бешенную собаку, — многоопытный Василий предусмотрительно повернул в сторону братишки ствол мощного обреза, он по своему опыту знал, что младший может не посмотреть на родную кровь. Единственная защита в такой ситуации — это страх.

— Тебе это с рук не сойдет, — зло процедил Коста, бешеным взглядом сверля старшего брата.

— Ты забыл кто тут старший? — спокойно ответил Василий, — Если бы не операция, уже бы лежал в луже собственной мочи и экскрементов. Не гавкай на руку дающую, ты понял?

— Да что ты стоишь перед ним на цырлах, брат, он же ничего без нас не стоит, — не успокаивался Костя.

— Не понимаешь, не рассуждай, младший! Без Салтыковых нас давно бы уже скормили собакам, — ответил Василий, и тут же спросил, — Знаешь почему меня назначили старшим?

— Потому что ты родился на два года раньше, — резонно ответил Коста.

— Нет, в отличие от тебя я маньяк, который осознает реальность и понимает, где можно, а где нельзя! Поверь мне, братишка, сейчас нельзя, — попытался образумить Костю старший брат, — Терпи, сделай дело как надо и будет тебе все, и девочки, и мальчики…

— Что тут у вас? — в комнату на шум заглянул разведчик, матерый вояка быстро обежал обоих настороженным взглядом, — Господин передал, чтобы были готовы, скоро выезд!

Салтыкову младшему с трудом, но тоже выбили приглашение на свадебное торжество Накагава. По легенде гость из Российской Империи прибыл от лица своей семьи предложить компактное вооружение, которым так славилась Северная держава. Учитывая интересы клана в Туле, это была не пустая заявка, можно было реально посотрудничать в некоторых областях. Но вот выбранный день…

Однако свою роль сыграла целая совокупность факторов: приглашенный Коста, который слезно просил за хозяина, статус пусть второго, но наследника богатого клана, ну и в целом идущая по салонам Столицы мода на гайдзинов. Свита принца Михаила наделала немало шума и теперь было достаточно желающих пригласить в свою компанию бесшабашных, щедрых, талантливых и по-своему интересных аристократов.

На бал прибыли опять в разных машинах. Салтыков продолжал максимально дистанцироваться от верного пса своего клана. При этом чувствительный в таких вопросах Брюхов сразу почувствовал нотки брезгливости и призрения, что, конечно, не добавило настроения, итак, доведенному до ручки маньяку. Но Коста держался, ему бы «день простоять, да ночь продержаться»!

Брюхов, как только оказался в зале тут же присоединился к своим многочисленным знакомым. Молодого повесу тут неплохо знали и сразу приняли в дружную компанию празднующей золотой молодежи. Андрея встретит Тоши Ишихара, которого разведка клана давно перевербовала и сделала гидом для младшего Салтыкова. Тот прибыл в поместье Накагава загодя, все и изучил, и тут же повел господина на встречу с хозяином дома, дела прежде всего!

Как только Андрея приняли, Ишихара согласно инструкциям присоединился к Косте. Его задача присматривать за иногда теряющим берега Брюховым и вовремя докладывать обо всем происходящем лично Андрею Салтыкову. Пока все шло гладко. Маньяк словно акула писал круги, переходя от одной компании к другой. Его, казалось бы, хаотические перемещения на самом деле имели вполне конкретную цель. Коста пытался ненавязчиво влиться в компанию к Сатико.

Его задача на сегодняшний вечер — познакомить девушку с боссом и продолжить надоевшую роль агента влияния. Как скучно очернять чертовых Морозовых, кто бы знал! Но текущий статус подтвердил лично боярин Салтыков, чистоплюй и сука, так что надо исполнять. Рррр… ненавижу, больше всего младший Брюхов не любил кому-то подчиняться, лентяй и бездельник мнил себя этаким свободным художником, а по факту просто не хотел работать.

* * *
Мальчишка, смешно сказать, подросток не выходил из головы Сатико. Ни одна взрослая девушка не стала бы обращать внимание на еще незрелого юнца. Но этот был не по годам возмужавшим, а если учесть, как расцвела Мотонари, по слухам уже давно живущая с ним… Хотя какие слухи, за пару дней в поместье латница почти на сто процентов уверилась в том, что ее учитель и объект охраны — любовники, более того Томоко Ясуда с которой у Гэндзи признан официальный брак и Акира Такада все четверо разделяют постель!

Уму непостижимо, что они все в нем нашли? Ладно ровесница Томоко, куда не шло. Но даже чемпионка Старшей школы Гакко, завтрашняя выпускница Акира Такада не должна была посмотреть в сторону малолетки, не говоря уже о маге в ранге ханси, постель с которой желали разделить высшие аристократы Империи. Но в последнее время Гэндзи Танака занимал все ее мысли.

Нет, это не интерес девушки к мужчине. Хотя может я сама себя обманываю? Я хочу быть с ним? Вздор! С чего бы? Мы даже словом не перебросились. Просто последнее время судьба слишком часто сталкивает с этим колючим подростком. Вначале нелепое задание со спаррингом и моя надо признать абсолютно неадекватная реакция. Потом интерес к нему со стороны принцессы Тэймэй, а теперь инцидент на пруду.

Спас ли он мне жизнь? Хмм… наверное собравшись я бы, и сама смогла решить эту проблему. Нужно было немного времени, задохнуться в этой луже магу ее уровня было бы непросто. Но вот после его ударов по голове, да еще и в область затылка… Но он действовал исходя из моих интересов, спасал. Потом искусственное дыхание и массаж сердца, когда крепкие руки сжимают грудь и твердые с холода соски, а губы…

Себе можно признаться, что несколько последних мгновений я не спешила приходить в себя, пытаясь продлить сладкую негу. Однако потом взяла себя в руки и злясь на себя законно упрекнула придурка, вместо помощи бьющего утопающую. А этот невообразимый мужлан даже не извинился, а наоборот сделал ее дурой и гордо ушел. Молчу уже про его агрессивного зверя, благодаря которому оказалась в воде. Нда…

Позже добавилась досада от того, что леди Мотонари отказала по каким-то туманным причинам в увольнительной. Конечно, свадьба сослуживицы не самый весомый повод, но вокруг все спокойно, а учитель проводит каждую ночь в постели с объектом. И при этом не дает погулять на свадьбе однокурсницы. Тем более, что раньше одинокая сиротка вообще никуда не отпрашивалась: ни юбилеев, ни свадеб, никаких семейных торжеств…

А когда обида и злость переросли все мыслимые пределы ледышка Мотонари вдруг сжалилась и дала увольнительную. Сатико собиралась как на крыльях, подобрала платье, благо пока служила во дворце изрядно пополнила свой гардероб. И с украшениями все было в порядке, так что латница отправлялась на бал во всеоружии.

Только вот добираться придется на такси, к сожалению, личного автомобиля с водителем, да и без водителя у простого младшего офицера Корпуса нет. Можно, конечно, поехать на дежурной машине, но есть риск что гости с перепугу разбегутся. А вызвать водителя отца — значит еще раз обратить внимание на свое происхождение. Так что решено — такси!

Телефон пропикал о том, что машина у ворот. Внутрь поместья чужой автомобиль, конечно, не пропустят, так что придется тащиться до ворот. Ага в вечернем платье, в драгоценностях и на высоченных каблуках это оказалось не самой простой задачей. Как назло, двор был замощен на старый манер камнем, чертовы позеры! Как будто кто-то поверит, что это настоящая мостовая.

Темный автомобиль настиг девушку, когда до ворот оставалось как минимум еще две трети пути. Судя по тому, как из боксов выезжали внедорожники с прикрытием, в лимузине Гэндзи Танака. Машина остановилась и из нее вышел Повелитель Зверей.

— Сатико, ты едешь на свадебное торжество в дом клана Накагава? — спросил парень.

— Да, — удивилась девушка, — А откуда ты знаешь?

— Морико сказала, я тоже приглашен на бал, — просто ответил молодой Танака, — Садись в машину вместе доедем.

— Я вызвала такси, — чисто из упрямства ответила Сатико.

— Его сейчас отменят, — уверенно ответила юноша, даже не спросив ее согласия, точно повелитель.

— Хорошо, — согласилась девушка, ей и в самом деле не очень хотелось преться по булыжникам до ворот, а потом ехать в непонятной машине в вечернем наряде.

После того как девушка устроилась в роскошном салоне, автомобиль тихо урча плавно тронулся в путь. Хмм… совсем неплохо путешествовать с таким комфортом. От крепости Кимуры до поместья Накагава неблизко, но так можно мириться даже со столичными пробками. Однако что-то обеспокоило профессионального телохранителя.

— А где леди Мотонари? — спросила девушка, до которой дошло, что объект выехал без охраны Ханси.

— Ее вызвали в Корпус, — ответил парень, и добавил, угадав невысказанный вопрос, — Кортеж прикрывает господин Сугивара, он тоже в ранге ханси. Ты должна его помнить.

— Хмм… я с ним не знакома, — растерялась Сатико, встречу с магом такого ранга трудно забыть.

— Это тот мужчина, что с мечом в руках защищал нас от атаки киллера на балу Игроков, — напомнил Гэндзи.

— А… понятно, — перед глазами Сатико возникла картина произошедшего, — Круто ты тогда его мечом!

Неожиданно для обоих поездка оказалась довольно приятной. Молодые люди непринужденно беседовали. Отправной точкой стала общая тема с нападением на балу, потом они немного посмеялись над инцидентом в пруду. Выяснили мотивы действий каждого и убедились, что никто никому не желал зла, и от души посмеялись.

По итогу посчитали взаимные разногласия исчерпанными. Гэндзи хоть и с трудом, но признал, что пара подзатыльников равнозначна ударам по бубенчикам, а все остальное в принципе не выходило за рамки. В знак примирения выпили по стопке хорошего коньяка. Аперитив перед фуршетом, и для поднятия настроения. Так что на бал Сатико прибыла в сопровождении Повелителя Зверей, немного пьяная, счастливая и в отличном расположении духа.

Глава 3 Конкуренты?

Классно, что попал на мероприятие вместе с Сатико, она тут многих знала и с порога начала обниматься и чмокаться с подругами и друзьями, попутно представляя меня. Я, откровенно говоря, тут чужой и, если бы не латница просто натаскал бы себе еды и укрылся где-нибудь в уютной нише. В принципе на торжестве меня ничего не держит, пообщаюсь с главой клана, отсижу обязательную программу, чтобы никого не обидеть и уеду домой. Времени в обрез.

Но планы пришлось скорректировать, деятельная Сатико крепко держала меня за руку и носилась от одной группы людей к другой. Первым делом мы, конечно, поздравили молодоженов, а потом закрутились в калейдоскопе лиц. Фуршет проходил сразу в нескольких локациях. Часть бальных комнат гостеприимно распахнули широкие стеклянные двери и плавно перетекали на открытые террасы, а те в свою очередь гармонично соседствовали с накрытыми прямо в саду столиками.

В разных уголках поместья выступали музыканты, гимнасты, танцоры, на импровизированных сценах актеры ставили кроткие сценки развлекая курсирующие группы гостей. Вокруг сновали официанты с подносами полными закусок и спиртного, но те, кто хотел подкрепиться более основательно могли занять столики в нишах или подойти к расположенным по краям буфетам с разнообразной снедью. А что-то приглашенные повара могли приготовить прямо при гостях.

Откровенно говоря, атмосфера праздника захватила, мы общались, ели, дегустировали спиртное, пару раз приняли участие в забавных играх, которые как я понял организовывали профессиональные аниматоры для того, чтобы подогреть настроение публики. Все вроде замечательно, но в какой-то момент меня зацепило чувство тревоги. Пришлось даже врубить руну «концентрации».

Хмм… несколько, если так можно выразиться, компаний назад к нам ненавязчиво присоединился гайдзин. Если смотреть формально это Сатико влилась в группу молодых людей, где Константин Брюхов демонстрировал виртуозное владение музыкальными инструментами. Парень отлично играл на пианино, сносно бренчал на гитаре и вдруг удивил всех отрывком довольно сложной композиции, исполненной на саксофоне. Круто! Как я понял это был какой-то конкурс и латница горела желанием принять в нем участие.

Вроде все нормально, но только под татуировкой «концентрации» вдруг понял, что не мы присоединились к гайдзину, а он выцеливал нас, точнее говоря Сатико. Крутился вокруг, сам на контакт не шел, но терпеливо ждал, когда сможет привлечь внимание к себе и оказаться в одной компании. В принципе ничего плохого, ну понравилась Брюхову девушка. Но что-то настораживало, уж слишком плохой взгляд у парня.

Однако долго размышлять над этой проблемой мне не дали. Со спины подошел один из охранников и вежливо пригласил на встречу с главой клана Накагава. Я вежливо откланялся, кивнул Сатико и последовал за бодигардом. Его широкая спина как ледокол раздвигала веселящуюся публику, и мы довольно быстро добрались до комнаты переговоров.

В коридоре стукнулся с выходящим от хозяина дома еще одним гайдзином. Яркий молодой человек, высокий, харизматичный, властный… Крепкий физически, спортивный и явно не дурак. Но больше всего меня впечатлил его магический каркас. Не знаю сколько ему лет, но это в потенциале очень сильный одаренный, и артефактов на нем немало. При этом незнакомец определенно богат, ну это понятно, иначе он не удостоился бы личной встречи с главой клана, возможно тоже занимается мехами? Надо навести справки.

Парня встречал сутулый, какой-то склизкий слуга из местных. Я на автомате активировал усиленное зрение, обоняние и слух. Худощавый определенно боится, от него несет потом, руки мелко дрожат, а еще он пахнет какой-то фармакологией. Я в этом деле дока, пытался вывести формулу безвредного боевого стимулятора. Даже не так, восстановил по памяти состав чудо допинга из мира Скайда, только вот разница в химических элементах не позволяет мне произвести окончательный вариант эликсира. Если все-таки смогу закончить — озолочусь.

— Я все сделал, господин, — на грани возможностей услышал шепот азиата, склонившегося к уху Гайдзина.

— Не напутал ничего? — коротко рявкнул европеец

— Сделал все как вы поручили, незаметно добавил две таблетки в напиток, — подобострастно отчитался слуга.

— Хорошо коли так, — ответил гайдзин, — Значит у нас есть минут двадцать-тридцать пока препараты выйдут на пик. Давай веди времени осталось немного…

Последнюю фразу я уже едва слышал, так как парочка завернула за угол. Чтобы сохранить контакт пришлось даже задержаться со входом в кабинет главы Накагава, сделал вид, что придирчиво привожу себя в порядок. Услышанное вроде никак меня не касалось, но интуиция прямо молила обратить внимание на происходящее.

Пожалел, что не смог взять с собой Юкихе или шершней. В последний момент от них пришлось отказаться, латники прорабатывающий визит выяснили, что поместье защищено артефактами и возможно мои питомцы будут чувствовать тут дискомфорт. Рису по тем же причинам не мог проникнуть сюда на разведку. Здание достаточно древнее и имеет магическую защиту от энергетических сущностей. А как было бы классно сейчас подслушать беседу двух в высшей степени подозрительных молодых людей.

— Рад что вы откликнулись на мое приглашение, — вежливо поприветствовал меня пожилой мужчина. В знак уважения он встал со своего места и несмотря на мой возраст и разницу в положении встретил как равный равного.

— Вам спасибо за возможность разделить ваше семейное торжество, — сделал встречный реверанс и вежливо поклонился.

— Я прошу прощение за так неожиданно назначенную встречу, — тут же перешел к делу Накагава, — Но у меня на это было несколько причин. Случайно узнал о том, что вы активно занялись разработками независимого рода Ясуда в области строительства шагающих машин. Как ни странно, эти новости пришли от моей собственной фабрики, ваши люди приобрели у нас несколько узлов и механизмов.

— Да это так, после признания моего статуса как супруга Томоко Ясуда мы решили реанимировать производство ее отца, — осторожно ответил я.

— Мы с родом Ясуда формально находимся в состоянии войны, хотя честно сказать с родителями Томоко я ни разу не пересекался. А заочно даже восхищался его работами, — задумчиво ответил хозяин кабинета, — Однако судьба распорядилась так, что коалиции, к которым принадлежали рода Накагава и Ясуда объявили войну и мы оказались по разные стороны баррикад. Именно поэтому, в силу традиций, не смог пригласить вас вместе с Томоко.

— Мы предполагали такую подоплеку событий и с пониманием относимся к сложившейся ситуации, — как можно дипломатичнее ответил я.

— Ну что же, не буду отнимать у вас много времени ходя вокруг да около, — решительно начал лидер Накагава, — В последние годы мой клан без ложной скромности достиг значительных успехов в разработке шагающих машин. Рынок достаточно конкурентный, британские, немецкие и русские компании параллельно с нами ведут работы над концептом боевого меха. Недавно мы смогли консолидировать свои активы и провести слияние с Кубота Индастриал, вы слышали об этом?

— Да, но в лишь в общих чертах, мы пока не смотрим на ситуацию извне и полностью сосредоточены на проблемах внутри компании, — не стал скрывать я положение дел. На самом деле на фабрике Ясуда были сокращены все подразделения по работе с внешним окружением за исключением снабженцев. Отдел маркетинга, промышленный шпионаж, связи с общественностью… все пошло под нож. Дело в том, что я с высоты опыта Скайда знаю куда идти, поэтому нам нет нужды оглядываться на конкурентов.

— Понятно, хочу сказать, что сейчас рынок и технологические возможности находятся на грани, за которой всех ждет первое успешное применение меха. И тот, кто будет стоять у истоков, станет именем нарицательным в этой области, — азартно начал проповедовать Накагава, знал бы он что между чисто технически успешной моделью и тем, что есть сейчас еще минимум лет пятьдесят. И даже тогда не уверен, что мехи будут эффективнее магов.

— Это просто замечательно, — отделался я нейтральной фразой, спорить о техническом прогрессе, магии… особо не хотелось, как никак передо мной потенциальный конкурент и не стоит давать ему пищу для ума.

— Я вижу, что вы человек, как и я увлеченный этой идеей. Если мои выводы верны, то должны понять, — осторожно стал подводить к основной теме Накагава, грамотно, вначале нашел точки соприкосновения, а теперь хочет выбить почву из-под ног, — Чтобы советовать международным амбициям абсолютно важно консолидировать отечественное производство мехов в одних руках. Вы согласны со мной?

— Не думал над этим вопросом, — уклонился я от прямого ответа. Так-то, конечно, согласен, только вот руки должны быть мои, а Накагава, чувствую, думает иначе, хе-хе.

— Хорошо, у меня к вам деловое предложение. Я предлагаю обменять акции моей объединенной компании на ваше предприятие, присоединив его к холдингу. Так вы останетесь в этом бизнесе, но будете причастны уже к корпорации, которая смею надеяться станет одной из крупнейших в мире, — выдал Накагава.

Я ждал предложение о продаже, но слияние и партнерство, довольно нетривиальный ход. Понятно, что доля будет мизерная и весь контроль перейдет к Накагава, но все же… Это хуже, чем нужно мне, но гораздо лучше, чем я ожидал. Тут ведь надо понимать, что для проведения сделки слияния хозяин кабинета должен будет утрясти вопрос с заключением мира. Пусть все и говорят о формальности, но там тоже подводных камней хватает.

— Я благодарен вам за весьма лестное предложение, но вынужден отказать, — на самом деле думал скинуть ему фабрику, она мне на данном этапе не нужна. Но только имущественный комплекс, оборудование там морально устарело.

— Жаль… Все же я бы просил не торопиться с окончательным решением. Положа руку на сердце для меня ваши промышленные мощности избыточны, нас интересую в первую очередь патенты и люди, — сделал еще одну попытку Накагава.

— Я сожалею, но люди, оставшиеся на фабрике после смерти родителей Томоко долгие годы, работали там только из-за верности Ясуда, они по факту уже часть рода! Так что расстаться с ними я не могу. Что касательно патентов, то мы уже применили продукцию, произведенную на их основе в узлах принципиально новой шагающей машины, поэтому об их уступке и речи быть не может, — тут я отрезал решительно и безапелляционно, фигли у меня скоро бодигарды будут в меха рассекать, а конкуренты хотят патенты подрезать.

— Хмм… вы так серьезно уверенны в успехе? — с трудом скрывая скепсис спросил Накагава, — По моим сведениям ваша компания реанимировала работы по меху всего пару месяцев назад, поверьте моему опыту, первые наработки, какие бы многообещающими они не казались, не могут гарантировать создание боеспособной модели. Может быть это юношеский максимализм и эйфория?

Ууууу… а это он зря. Я думал дядька трезво мыслит и с ходу воспринял меня всерьез. А оказалось просто приманки расставлял, чтобы польщенный юнец слил ему драгоценные патенты и опытный персонал. А теперь показал истинное отношение. Я в его глазах неумный мажор, которому незаслуженно достались плюшки, и он сам не знает, как поступить. Да еще и старших товарищей не слушает. Нда… ситуация потенциально конфликтная. Может это тот самый случай когда надо обострить?

Идя сюда, естественно отработал вариант силового давления со стороны Накагава. Вероятность такого исхода невелика, ссориться с Повелителем Зверей из-за небольшой фабрики не вариант. Однако мы формально в состоянии войны и Накагава ничего не мешает применить силу. Так что пришлось заполучить данные о численности их армии. Действовал лучший разведчик в мире — Рису. В поместье он проникнуть не смог, но этого и не требовалось.

Штаб клановой армии располагался в вновь построенном здании. Чисто внешне потенциальный противник так себе, ни то, ни се. Накагава увлеклись бизнесом и в ущерб ему сократили земли, армию и доходные объекты. Слабаками их не назвать, но и подавляющего преимущества перед объединенными силами Ясуда-Такада у них нет. А если попросить помощи у отца, то можно и на равных потягаться. При этом надо учесть, что я и поместье вообще неуязвимы из-за Морико. Так что можно и обострить!

— Не стоит недооценивать собеседника! — холодно ответил я, напоминая, что перед ним не подросток, а глава независимого рода, — Решение взвешенное и не подлежит пересмотру. Касательно меха, время покажет кто из нас сделал правильную ставку.

— И все же я считаю, что это ошибка, — начал Накагава, но мне пришлось его грубо прервать, на самом деле такое поведение не лезет ни в какие рамки.

— Мне не интересно ваше мнение по внутреннему вопросу независимого рода Ясуда, — отрезал и не прощаясь направился на выход.

— Эээ… Гэндзи Танака, — остановил меня хозяин кабинета, я уж думал будет извиняться, но нет, — Все-таки подумайте над моим предложением.

Отвечать на очередную глупость не нашел нужным, да и дальнейшее пребывание на мероприятии стало невозможным. Надо только предупредить Сатико, планировал, что вернемся вместе. Попрощаюсь, оставлю ей одну из машин и домой. Теперь надо понять, перерастет ли формальная война в фактическую или все так и останется в вялотекущем режиме.

* * *
После ухода Гэндзи Сатико вдруг почувствовала смену атмосферы вокруг. Вроде компания та же, и игры веселые и напитки подогревают настроение, но какое-то волшебство исчезло. Рядом с ним тело находилось в приятной неге, ожидании чего-то большего… Черт! Неужели он так влияет? Это плохой звоночек, ну его, уж чего-чего, а четвертой женой девушка точно себя не видела.

Сатико продолжала веселиться по инерции и даже не заметила, когда в какой-то момент в компанию влились Тоши, а с ним еще один гайдзин, которого представили как второго наследника клана Салтыковых. При этом первый иностранец — Константин Брюхов весь вечер вел себя странновато, парень как будто был не здоров и с трудом сдерживал боль, но на все вопросы отвечал, что все в порядке и даже продолжал через силу участвовать в конкурсах.

Компания играла в давно забытую, а потом вновь ставшую модной игру в фанты. У профессиональных аниматоров нашались карточки с забавными желаниями, старинного фасона головной убор и игра пошла. Группа аристократов весело с шутками и смехом выполняла задания, выпавшие по жребию: пили на брудершафт, шутейно целовались, устраивали короткие старты на ближайших тропинках, играли в прятки.

В один из моментов место модератора каким-то образом занял слегка пьяный Тоши. После пары кругов жребия выполнять задание выпало Сатико и Константину. Первой было нужно спрятаться, второму найти девушку в течении заданного времени. Награда победителю поцелуй, если проиграет, то будет исполнять следующий фант. Как только пошел отчет времени латница стрелой проскользнула в сквер и спряталась в одном из укромных уголков, коих в поместье Накагава было немало. Кое-кто даже использовал их для коротких любовный свиданий…

* * *
Косту в этот день крутило сильнее обычного. Придурок Салтыков тому виной, одна разрядка и он был бы в форме. Обычно крепкий алкоголь мог снять на пару часов напряжение, зная это Брюхов залпом не разбирая опрокинул несколько шотов с крепкими напитками. Виски, коньяк, водка… Однако сегодня вместо ожидаемого облегчения спиртное, наоборот, обострило его чувства хищника.

Рядом находились такие доступные самки и зверю хотелось выйти наружу, но плоскогрудые, миниатюрные азиатки уже не так радовали глаз. А вот та, с кем он по заданию должен быть ближе всего манила родной северной красотой. Пусть у нее немного раскосые глаза и широкие скулы, но почему бы нет? На родине столько девушек с примесью тюркской крови. А сейчас эта дурацкая игра…

Как похожа погоня в темном саду на охоту за очередной жертвой. В больном мозгу маньяка возник образ испуганной жмущейся к тени девушки. Дуреха ей бы бежать на свет, ведь темнота — это стихия, в которой хищники вроде Косты чувствуют себя совершенно свободно. Жертва часто думает, что если не видят опасность, то и ее и нет. Эти милашки почти всегда закрывают глаза в надежде на то, что тогда опасность исчезнет или страшный враг ничего не заметит.

А сейчас его чувства обострились, он точно знал где спряталась малышка Сатико. Ноздри широко разувались, втягивая сладкий аромат женского тела. Глаза видели малейшее колыхание веток там, где притаилась она. Мышцы вздулись злой, голодной силой, а из горло невольно вырвался глухой рык! Агрххххх!!!

Глава 4 Развязка

У Косты что называется сорвало крышу. Маньяк забыл, где он, кто он. Наплевал на риски, прикрытие, пути отхода и полностью отдался своим инстинктам. Все что внушал ему Василий кануло в лету, только деньги, связи, осторожность и конспирация дали братьям дожить до такого возраста. От кого-то они просто откупались, а где-то помогали высокие покровители. Но иногда за девочками стояли мстители и спасало только неведение. Если ты не знаешь кто убил, то кого карать?

Но сейчас все постулаты, вдолбленные старшим, отправились в задницу. Хищник вышел на охоту. Дичь сладкая, заманчивая, но и сильная, от этого азарт становился только сильнее. Как никогда обостренными чувствами Брюхов младший с точностью до миллиметра определил, где прячется жертва. Попусту рисковать не стал, а то сбежит, шум поднимет. Так можно и без сладкого остаться.

Сатико притаилась у каменной стены, служащей элементом ландшафта. Сад здесь спускался со склона красивыми уступами. Опытная латница подобрала отличное место, стена защищает тыл, а густая растительность полностью скрывает ее от взгляда. Игра игрой, а заточенный мозг воительницы решал такие задачи на отлично. Прятаться в академии учили в первую очередь.

Брюхов осторожно, чтобы не встревожить девушку подошел ближе. Мгновенный, заранее приготовленный каст, жертва явно не ждет боевой магии. Мощная энергетическая волна сносит Сатико и бьет ее хрупкое тело о камень буквально выбивая дух. Опытный хищник тут же стартует вперед, сейчас можно подавить сопротивление, даже опытному воину нужно время оклематься, но хищник такого шанса не даст.

Коста ныряет сквозь ветки и с рук бьет парой плетений в упор, крошечные магические диски режут лицо, шею и грудь несчастной, раны не опасны, но их много, и они приносят жутчайшую боль. Это плетение из арсенала монгольских палачей, после него на теле жертвы остаются десятки узловатых шрамов, чтобы каждый знал, что этот конкретный человек однажды пошел против власти.

Братья специально собирали такие конструкты, их применение приносило обоим несравненное наслаждение, а эффективность и точность удара с лихвой покрывала сложность исполнения. Так можно было одним ударом сломить любые зачатки сопротивления. Сатико не сдержала стона, боль тысячью игл пронзила самые нежные участки кожи.

А следом накачанный силой удар в лицо. Мужской кулак сломал тонкие хрящи носа, безжалостно разорвал нежную кожу и едва не выбил левый глаз. Сила шла впереди руки одаренного и ломала все вокруг. Даже для закаленной тренировками латницы это было слишком, сознание меркло, но Сатико старалась из последних сил зацепиться за реальность и продолжала бороться.

В это время потные руки маньяка грубо проникли под юбку и жадно стали рвать кружевные трусики. Коста немного приподнялся над жертвой, ему захотелось слизнуть кровь с разбитого лица и больно выкрутить сосок, а заодно стянул с себя штаны. Сатико ждала этого момента сохраняя крохи сознания. Резкий выдох и ее колено, заряженное магией, бьет в пах насильника.

У младшего Брюхова чуть глаза не вылезли из орбит. Понимая, что крик только усугубит ситуацию, он сжал челюсти на собственной ладони до крови прокусывая кожу. Тихонько подвывая, убийца бережно ощупал то, во что превратились половые органы и на четвереньках пополз к латнице. Та атаковала на остатках воли и после того, как достала обидчика откинулась назад и потеряла сознание. Сука! Убью! Порву! Растерзаю! Стучало в мозгу больного ублюдка.

* * *
План у Андрея был донельзя простой, но весьма эффективный. Это фирменный подчерк Салтыковых. Ничего вычурного, архисложного или заумного. Простые вещи, но идеальное исполнение и внимание к мельчайшим деталям. В итоге результат всегда пугал противников своей неожиданностью и приносил пользу там, где никто не мог и предположить выгоду для клана, когда-то отколовшегося от Морозовых.

По прибытию в Империю Андрей практически сразу убедился в верности схемы, разработанной еще дома. Брюховых пора убирать, маньяки хороши во многих делах, но лишь единицы могут долго не слетать с катушек. А Василий с Константином, итак, продержались уйму времени. Сейчас они на грани и постепенно теряют нить реальности и человеческий облик. Пока изменения не стали слишком очевидными надо избавляться от ставших обузой братьев.

Однако при ближайшем рассмотрении выкристаллизовалась новая схема. Василию как самому разумному можно сохранить жизнь. В поле он уже не работает в силу увечий, а вот как палач и убийца может еще принести пользу клану Салтыковых. Причем прослушка, как бесед между братьями, так и бормотание старшего Брюхова оставшегося одного, установила, что его тяготит Коста и он сам не прочь от него избавиться.

Значит можно пожертвовать только Константином Брюховым. Для этого много и не надо. Просто перекрыли ему доступ к удовлетворению низменных страстей. Перевербовали Тоши Ишихара, и заставили последнего подмешать психотропные препараты в стакан со спиртным, которое маньяк в тот вечер потреблял в неимоверных дозах. Увеличенная доза химии вкупе с алкоголем сделают свое дело. Итак, еле державшийся Коста сорвется и нападет на Сатико.

Салтыков младший именно на этого и ждал. Все рассчитано по минутам. Ишихара создает ситуацию чтобы одурманенный Брюхов мог напасть на девушку. Потом надо дать голубкам время, чтобы поворковали, Андрей прекрасно знал как братья уродуют свои жертвы. После «монгольской колючки» или как ее называют «юлгуна» уродливые шрамы оставались даже у одаренных с их бешенной природной живучестью.

Что получим по итогу? Изуродованная, обесчещенная Морозова, будет спасена благородным Андреем. В любой другой ситуации строптивая воительница могла взбрыкнуть: может у нее в Империи есть жених, может бабка достучится до внучки, может сама латница заподозрит подставу. Все-таки Брюхов слуга Салтыковых и этого не скрыть.

Однако тут будет работать убойный психологический прием. Красавица навсегда станет уродом, влюбленные юноши отвернутся, радужные перспективы пожухнут… А тут принц на белом коне. Окрутим, оженим, заберем имущество ненавистных Морозовых, а там и последнюю в роду можно с мельничным жерновом на шее в колодец отправлять. Дескать мучалась бедняжка, красоту попортили, женскую честь порушили, не вынесла мук и в отчаянье наложила руки…

Чтобы вовремя поймать момент, на лацкан пиджака Косты подвесили жучок, он же пеленгатор. Надо знать расстояние до места трагедии и время, когда псих начнет орудовать. Это самый тонкий момент: придем раньше и дело может осложниться, позже спасать будет некого. Нам нужна живая, но раненая и обесчещенная Сатико и никак иначе.

Тайминг Салтыков контролировал лично и когда в динамике услышал первый сдавленный стон девушки и рык зверя, он незаметно просемафорил Тоши, который все еще исполнял роль ведущего. Тот жестом фокусника вытащил новый фант и объявил подвыпившей публике очередное задание.

— Господа, надо искать Сатико и Косту!

— Хмм… а может джентльмен уединился с дамой, — отпустил кто-то сальную шутку.

— Ну так станем свидетелями незабываемой сцены, — тут же нашелся Ишихара.

— Оу, а ты знаешь толк в развлечениях! — жеманно ответила одна из девушек. Которая под действием алкоголя уже сам была не прочь с кем-нибудь уединиться.

Подвыпившая толпа дружно отправилась на поиски исчезнувших. Направление задавал Ишихара, сверяя свои действия с Салтыковым, который незаметно подавал знаки. Надо немного побродить по саду, а то получится слишком подозрительно. Время еще есть, Коста судя по звукам только входит во вкус. Как раз послышался треск разрываемой ткани.

* * *
Чувство тревоги нарастало и я, отбросив приличия, уже почти бежал лавируя между гостями. Причина одна Сатико грозит опасность. Откуда знаю? Видимо недооценил свое растущее «астральное тело». Таких результатов на Скайде не видел на третьем десятке своей жизни. Слышал, что старые мастера могут буквально влиять на реальность в пределах своей ауры. Но даже у монстров моего мира она все-таки была относительно небольших размеров. Поэтому комодесантники просто не лезли в ближний бой, а расстреливали таких умельцев издалека.

Но здесь к меня как я понимаю есть все шансы получить нечто большое. Но будем посмотреть. А сейчас получается, что я бесконтрольно влиял на девушку. Это не передачи пси-энергии как с сестрами Такада или прямое влияние на астральное тело как с Морико, более мягкое, почти незаметное вмешательство. Тем не менее ей было хорошо в моем присутствии, потому что я неосознанно транслировал эмоции. И сейчас чувствую ее ярость, боль, страх, короткий триумф, а теперь уже отчаянье…

Бегу вперед мимо шумной толпы молодежи, это та компания, с которой в последний раз видел Сатико. Но ее тут нет, а пси-энергия тащит меня дальше. Нет времени даже перекинуться словом, чувствую счет пошел на секунды. Ловлю на себе недоуменный взгляд того самого парня, что был у Накагава, а заодно и его склизкого спутника. Эти ребята явно что-то знают, но сейчас не до них.

На безумной скорости ныряю в небольшую рощицу. Здесь темно, но «астральное зрение» мне в помощь. Знакомый затухающий силуэт Сатико и пылающий алым контур маньяка. Неужели убил? Сука! Маньяк в моменте подвывая полз к девушке. Хмм… зажимает пах, тут я даже немного ему сочувствую, ученица Морико в этом деле профи, на себе проверено, блин. Без особой надежды метаю в него магический снаряд, сейчас главное отвлечь психа от жертвы.

Маньяк ведомый звериным чутьем перекатывается в бок, пропуская мою атаку в ладони от себя. Это матерый маг, не чета мне школьнику, так что могучая «ответка» не заставила себя ждать. Гад метает что-то площадное, фиг увернешься. Врубаю «портал», следом «тень» и еще один «портал». При переходе какая-то магическая хрень цепляет щеку, так царапина, но больно же! Но своего добился, маньяк меня потерял меня из виду, вертит головой, ищет. Но тьма сейчас не на его стороне!

Магический каркас у него не по годам развит, не иначе какие-то кровавые ритуалы для усиления использует. Просто так такого не пронять. Однако рискну, в уязвимых точках может и проскочить. Я за его спиной, кастую по «разрыву» и сразу немедля двумя «порталами» ухожу вправо и вперед. Прокатило! Из двух кровавых ран на спине обильно льется кровь! Брюхов с криком ярости крутится на месте и по-звериному орет.

— Аааааа… Где ты тварь? Трус! Выйди! Я тебя порву! — истерия зашкаливает, но я не обращаю внимания и еще раз со спины подвешиваю новую пару «разрывов». Расширяю и углубляю раны так сказать. В месте разрывов плоть и магический каркас начинают истончаться, так что есть все шансы таким нехитрым способом убить врага.

Однако обманулся. Маньяки легко отнимают чужие жизни, но за свою держаться дай-то бог. Хрупкие и ранимые личности мать их! Костик, как только почувствовал новую кровопотерю, со страху врезал по кругу площадным плетением. Хиленькое, все же не ханси лупил, но мне без щитов для мня и того с избытком. Мелкие противные диски врезались в тело сразу в пяти местах. Я старался минимизировать ущерб и встал боком, так удалось уменьшить площадь поражения.

Рука — две резаные раны, в принципе не страшно, но кровушка каплет, а это не есть хорошо. Бок, сучий диск пропилил плоть прямо до ребер, это хуже, но еще побегаю. А вот на ногу страшно смотреть, там два диска едва не отпилили мне конечность. Подлая теория вероятности, как оба снаряда могли попасть практически параллельно друг другу? Мясо срезано в чистую, одна голая кость торчит.

Как быть? Зайчиком скакать? Понятно руна «регенерации» пашет во всю, но у меня не пять блоков закончены, а всего три, да и не всемогущая эта «татуировка», чтобы по щелчку пальца меня нового сделать. Но жить то хочется, а пси-энергии не так-то и много. Поневоле задумаешься о походах на сторону и это при трех горячих подругах в постели. Но что делать, природа мать ее, инстинкт самосохранения. Выживу трахну Сатико, восполню запасы пси, заодно и руны прокачаю, а то что-то расслабился. Прав был кот, надо покрывать всех доступных самок, в моем случае это вопрос выживания!

Берегу раненые конечности и вновь ухожу «порталом». Надо выиграть немного времени, глядишь ногу подлечим и пойдем на новые подвиги. И где чертовы гости? Вроде сюда шли? Хотя прошло всего секунд десять от силы, это для меня под «концентрацией» вечность, а они, наверное, еще долго сюда плестись будут. И не покричишь, выдам себя маньяку, он чем-нибудь могучим приголубит. Пока бегал вокруг, рана реально затянулась. Все-таки в этом мире замечательный пси-фон!

И тут судьба в лице спасаемой мной Сатико дала мне шанс. Девушка простонала и попыталась внести свой в вклад в битву, но физически не вытянула. За то маньячелло отвлекся, алчно вперил взгляд в раздвинувшиеся от неловкого движения стройные девичьи ножки и заманчиво сверкнувшую сквозь порванное платье белизну грудей. Секунда замешки и я смог реализовать образовавшееся преимущество.

Придурок все это время бегал, извините за подробности, без штанов, видно заголился в надежде, тварь! А тут замер над Сатико и мне представилось возможность скастовать разрыв. Но было понимание, что магический каркас могу не пробить, а потому ударил на пределе возможностей сразу тремя «разрывами». На удивление прошло, результат получился то еще!

Первый удар буквально вырвал плоть вокруг паха, второй и третий углубили рану. Кровь хлынула рекой, а раненый маньяк попытался судорожно закрыть рану. Надо не дать ему очнуться, ускоряюсь. «Сила» и «скорость» на пике, у него проигрышная позиция, руки прижаты к телу поза неустойчивая. Просто бегу на него, ожидая реакции. Коста поднимает голову и пытается защититься, «морозилку» в руку, «банан» под ногу и просто без затей толкаю врага всей массой. Тем более хромаю, так что в тему завалился на гада.

Враг сбитой кеглей летит на землю, ловлю момент падения и на ходу подворачиваю врагу ногу. «Разрыв», пальцы входят глубоко в рану, боль заставляет маньяка забыть о сопротивлении, следом встречный удар коленом. Угол атаки, импульс силы и скорость ломают кость как сухую ветку. Еще один поворот, два новых коротких удара коленом. Такие переломы с местной медициной не срастутся никогда. Но я и сам еле стою, раны на ноге совсем плохи.

Ускоряюсь, слышу разговоры и запах приближающихся людей, могут помешать. Краем глаза увидел, что произошло с Сатико, за такое надо наказывать! Маньяк продолжает сжимать руками кровоточащий пах, хотел сломать верхнюю конечность, но долго отрывать, поэтому каблуком туфли с размаху бью в лицо. Сломан нос, выбиты зубы подбит глаз, кожа на лице треснула как сухая бумага.

Кастрат отрывает руку от кровоточащей раны, видно травмированное личико решил потрогать. Этого я, собственно, и добивался. «Разрыв» в район предплечья, еще один туда же. Руки на запястье, крепкий хват. Следом резкий удар стопой по месту, где пси-ударом вырван кусок плоти, ломаю уже поврежденную кость. Упор ногой в тело противника и рывок становой снизу вверх. На рунах буквально отрываю руку. Во! Теперь точно не отрастет!

Брюхов младший уже не кричит, а безостановочно на уровне ультразвука воет. Достал блин, еще раз бью по лицу. В этот раз буквально рублю челюсть. Вокруг уже слышны недоуменные возгласы мужчин и испуганные крики женщин, видно толпа уже добралась. Интересно они на крики пришли или кто-то их сюда вел? Например, тот гайдзин с местным подхалимом?

Времени в обрез, эти могут и помешать. Маньяк вовремя поднял руку и пытался изобразить отчаянное сопротивление. Вроде как плетением в меня бросить попытался. Это он к месту, это он хорошо на публику отыграл. Теперь я вроде как защищаюсь. Хватаю тварь за голову, а сам буквально прокручиваюсь всем телом вокруг оси, безжалостно ломая шею. Как говорят судмедэксперты, эти травмы несовместимы с жизнью.

Схватка заняла не больше тридцати секунд, теперь надо помочь Сатико. Бросаюсь к девушке, выглядит ужасно, но, кажется, ничего угрожающего жизни не нет. Обследую «астральным зрением», все в норме, ее духовное тело в порядке, травмы не критичны. Нет нужды вмешиваться с пси-энергией и оставлять девушку без права выбора. Сюда уже спешат профессиональные медики, скоро латница окажется в руках профессионалов.

Помимо прочего на инцидент в поместье вломилась моя охрана. Видимо была такая договоренность с Накагава и клановые без препятствий пропустили внутрь латников во главе с Сугивара. Ханси твердой рукой навел порядок вокруг, отделил свидетелей, оцепил место притупления и вызвал овеянных страшной славой дознавателей Корпуса.

Глава 5 Последствия

Корпус редко ведет громкие дела, обычно о вмешательстве дознавателей узнают, когда очередному неудачнику рубят голову или примеряют шелковый шнур на шею. Выступления в СМИ, освещение процесса — это удел Имперской безопасности, Полиции и других более или менее публичных служб. Однако в это раз дело вызвало пусть умеренную и грамотно гасимую, но шумиху.

В рамках инцидента в поместье Накагава дознавателям пришлось арестовать ни много ни мало аристократа из страны принц которой находился с официальным визитом в Империи. Это само по себе вызвало определенные бурления. Салтыковы молчать не стали и челом били своему государю. Дескать обижают, попирают права и прочее.

Обращение главы пусть и не слишком родовитого, но богатого и влиятельного клана просто так на тормозах не спустишь, так что по итогу лично младший Романов получил от отца поручение разобраться с ситуацией и проконтролировать объективность следственных действий. Весьма непростая и щекотливая задача. Особенно учитывая, что русское посольство здесь с миссией налаживания отношений. Тут не на спецслужбы давить нужно, а контракты выгодные заключать.

— Дядька, помощь нужна, — Михаил по старинке пришел за советом к наставнику, — Ты про «подвиги» покойного Константина Брюхова младшего уже слышал?

— Да, — деловито ответил Николай Наумович

— Отец приказал разобраться в деле, дать объективную оценку и проконтролировать соблюдение местными силовиками международных норм. Там Салтыков младший неумно подставился, видно его родня волну в Москве подняла, — пояснил суть проблемы принц.

— Хмм… А как Ваше Величество акценты расставил? Нам проконтролировать беспристрастность следствия и вытащить Андрюшу Салтыкова из глубокой задницы, в которую он попал, а заодно и нас в дерьмо макнул, или все по чести сделать и помочь местным кончить беспредельщиков? — неожиданно многословно ответил обычно лаконичный учитель.

— Эээ…, - немного подзавис Михаил, прокручивая в голове беседу с отцом, — Отец миссию посольства ставит в приоритете, а с Салтыковыми надо поступить так, чтобы их действия или бездействие не помешали сближению двух стран.

— Во! Это и есть основная задача! — назидательно поднял палец Николай Наумович, — Теперь надо просчитать реакцию местных и как нам все это безобразие подать. В первую очередь жду реальную оценку произошедшего, а там будем от этого плясать, искажать картинку или показывать, как есть.

— Ну… я думаю, — по привычке почесал затылок Михаил, собираясь с мыслями, — Инцидент разыграли Салтыковы, решили прибрать к рукам внучку Морозовой и, учитывая отсутствие у нее официальной наследницы, в будущем претендовать на земли клана.

— Так…, - ободрил ученика Николай Наумович.

— Брюхова принесли в жертву, этому психу много не надо. Чуть спровоцировали, возможно, подсунули наркотик. Иначе даже маньяк не стал бы в столь многолюдном месте творить такое, — предположил принц, — Но это не красит Салтыковых. Значит все должно было произойти, когда у Андрея образовалось железное алиби, а по итогу он планировал лично наказать слугу. Тогда дело касалось бы внутренних разборок клана, а безродную девушку он бы увез с собой. Если еще и с предложением выйти замуж за второго наследника клана, то общество посчитало бы, что Сатико вытянула счастливый билет.

— Могешь! — похвалил ученика дядька, внутренне гордясь успехами подопечного, — Моя школа!

— А то! — улыбнулся Михаил и продолжил, — Но в деле появился Повелитель Зверей и инцидент сразу перешел под юрисдикцию местных спецслужб. Кстати, дядька, что это за Корпус такой, почему его все так боятся?

— Что-то вроде института паладинов при европейских дворах, но со своей спецификой. Каким-то образом местные научились подбирать абсолютно лояльных Империи функционеров. Причем именно Империи, а не Императору. Так что эта служба — гарант стабильности в государстве, она обеспечивает незыблемость системы престолонаследия, — пояснил наставник.

— Это связано с даром предвидения? — уточнил принц.

— Да, учитывая, что часто наследник не ребенок действующего Императора — это не самая простая задача, — ответил Николай Наумович, и тут же вернул беседу к основной теме, — Полностью согласен с твоей гипотезой. Она в духе Салтыковых, простая, эффективная и прямая как оглобля. Если бы не случайность в лице Повелителя Зверей Григорий Холод уехал бы отсюда не солоно хлебавши. Но это все лирика, теперь раз фигуры расставлены надо делать ход! Так куда пойдем ваше высочество? — наставник намерено величал Михаила титулом, намекая, что политическая воля за семьей Романовых, и пора ученику принимать самостоятельные решения.

— Так, основная задача сближение с местными, а они повернуты на чести, по-своему, но повернуты. Значит фальшь или выгораживание неправого тут не пройдут. Мы судим со своей колокольни, а до чего докопается Корпус? Связь Салтыкова и Брюхова всплывет без всяких сомнений. План по внучке Морозовой — не все однозначно. Могут найтись мелочи: наркотик, мелкие исполнители… Что-то определенное доказать они не смогут, но урон репутации уже есть. Салтыковы — наши подданые и нагло действовали на территории чужого государства, что характеризует нас не с лучшей стороны, — выдал мысли в слух Михаил, — Это не бросит тень на всю Россию, но неприятный осадок оставит.

— Еще! — требовательно подстегнул Николай Наумович, а значит ученик упустил какую-то важную деталь.

— Хмм… конфликт с Повелителем Зверей? Да… но это все, итак, понятно и прогнозируемо. Григорий Холод? — короткий кивок наставника, это значит еще не горячо, но уже теплее, — Брюхов! Их двое!

— Именно, нам трудно вообще выбрать позицию пока мы не спрогнозируем все ходы на поле. Фигур много, но несколько находятся в самом пекле и от их ходов зависит, что предпринять, — этой фразой учитель превратил непростую задачу в еще более сложную и многоплановую.

Теперь Михаилу требовалось гораздо больше времени и данных чтобы принять взвешенное решение. Принцу нелегко, но у него за спиной целая рать. Бойцы спецподразделения «Призрак» давно держат под контролем лежки братьев Брюховых, роскошный особняк, арендованный для Андрея Салтыкова и наиболее влиятельных исполнителей. Надо сказать, что примерно в равной степени опекались и представители Морозовых.

Причем большая часть разведчиков занималась обеспечением безопасности посольства, контролем и охраной чиновников и аристократов, но резервы были. А раз уж ситуация переросла в экстренную, то на разбор инцидента выделили дополнительные силы, да еще с родины запросили помощников, опять же тряхнули заначками посольство, торговые представительства и прочие. Началась Игра…

* * *
Главу Накагава вежливо пригласили к Иерарху, причем немедленно, а дабы аристократ не передумал его дом блокировала когорта латников. Элитные бойцы были абсолютно вежливы и корректны, но от этого становилось только страшнее. Аристократу волей-неволей пришлось следовать в место, пользующееся в Столице довольно мрачной славой. Подвалы корпуса как древнее чудовище забирали в свое чрево людей, а потом пережевывали их и выплевывали уже сломанные человеческие куклы.

— Добрый вечер, — хозяин кабинета смотрел на посетителя невидящим, пустым взглядом.

— Чем обязан? — Накагава был похож на взъерошенного воробья, боится, но хорохорится, убеждая себя в том, что еще повоюет.

— У нас есть несколько вопросов касательно празднования торжества вашей дочери. Следствию необходимо разобраться был инцидент с Повелителем Зверей случайностью или намеренно инсценирован с целью его ликвидации, — спокойно ответил на вопрос Иерарх, хотя многим просто говорили, что вопросы тут задает дознаватель, а не подозреваемый, — Вы можете ответить каким образом Константин Брюхов и Андрей Салтыков попали на бал?

— Брюхова пригласила моя дочь, насколько я знаю, они давно общаются в рамках одной компании. В принципе она всех своих знакомых и друзей позвала из числа аристократов, — Накагава тут же нашелся с ответом так как буквально за пару часов до допроса, а иначе происходящее нельзя назвать, сам разбирался с произошедши, — Что касается Салтыкова, то его люди настойчиво добивались встречи между нами. Учитывая репутацию его клана и письменное предложение о сотрудничестве в области легкого вооружения, я дал согласие на визит.

— Поясню свой вопрос, — Иерарх сухой, холодной фразой дал понять, что не получил исчерпывающего ответа, — Было ли приглашение Салтыкова и его вассала спланировано после того, как вы получили просьбу Корпуса о необходимости визита Повелителя Зверей?

— Нет… или… нет, я совершенно уверен, что два этих события не связаны, — разволновался Накагава, кто его знает в какую сторону копает Корпус. Может решат, что это было покушения на Гэндзи, а там головы полетят…

— Есть веская причина такого пристального внимания к этим деталям. На Повелителя Зверей совершенно несколько покушений, инициаторами которых являются иностранные спецслужбы. Мы можем уверенно говорить как минимум о трех державах, которые были уже замечены в агрессии. Не исключаем недружественные действия со стороны Российской Империи, — пояснил Иерарх, — Если вам показалось, что есть связь между визитом Танака и тем, что российские аристократы проникли на свадьбу, то мы должны об этом знать.

— Хмм… нет, я уверен, что эти события не взаимосвязаны, — твердо ответил Накагава. На самом деле Коста был приглашен гораздо раньше, чем узнали о том, что свадьбу посетит Повелитель Зверей. Касательно его господина такой уверенности нет, но разве допустил бы мараться лично аристократ его пошиба?

— Это отрадно, — нисколько не проявляя эмоций ответил Иерарх, — А как так получилось, что вы решили отжать у Гэндзи фабрику Ясуда?

А вот это был расчетливый удар. До этого Накагава раскачали подозрениями в участии в покушении на Повелителя Зверей. Так сказать, дали понюхать запах настоящих проблем. Обрисовали, что все это могло быть одной заранее продуманной операцией. Потом дали успокоиться, приняв вполне логичные выводы главы клана. И вдруг резко обозначили мотив преступления.

Выходило, что Накагава получили запрос от Корпуса о принятии Повелителя Зверей. Зная, что он контролирует Ясуда Эликтроникс энд Индастриал, разыграли карту с Брюховым и попытались уничтожить Гэндзи Танака руками больного на всю голову маньяка. При этом в случае удачи все было бы свалено на младшего Салтыкова или даже исполнителя Брюхова. После того как эта версия промелькнула в голове Накагава, он изрядно вспотел и растерялся.

— Яяяяя… я сделал ему хорошее предложение, — заикаясь от страха стал обрисовывать свои действия Накагава, — Пакет акций в обмен на устаревшее оборудование. Почетное слияние и молодой Танака остался бы в процессе и даже мог по-прежнему руководить своей фабрикой!

— Хмм… на мой взгляд весьма спорное предложение, учитывая как далеко Ясуда Электроникс энд Индастриал продвинулась в вопросе мехостроения, — ошарашил собеседника Иерарх. Если корпус считает, что юнец далеко продвинулся, значит на то есть серьезные основания. Но как? Прошло каких-то два месяца, с инженерной точки зрения это просто немыслимо!

— Мы не имели информации об успехах Ясуда, — стал оправдываться Накагава, — И искренне считал, что делаю отличное предложение.

— Я п-о-к-а не обвиняю, — зловеще начал Иерарх, — Но с нашей стороны картина выглядит следующим образом. Клан Накагава вложил огромные средства в разработку мехов. Вы очень много потеряли на слиянии с Корпорацией Кубота и так и не добились результатов. А тут новости об успехе вашего давнего конкурента независимого рода Ясуда. И удачно подвернувшиеся гайдзины, интересующиеся Сатико. Руками русских вы убираете упертого Танака, покупаете фабрику Ясуда и бесценные разработки.

— Нет! Нет! — в ужасе запротестовал Накагава, — И в мыслях подобного не было, говорю вам, я даже не знал о том, что есть какой-то успех. Это невозможно! За то время что они занимаются разработкой шагающей машины каких-то значимых сдвигов не достичь!

— Вы уверены в этом? — Иерарх посмотрел на Накагава так, как обычно окидывают взглядом недалеких людей, — А если им подсказали в какую сторону надо двигаться?

— Но никто и не знает… Император? — осенило лидера клана, «пророк» на троне вполне мог подсказать что и как делать, ведь мехи в итоге повысят военный потенциал всей страны.

— Это не важно, — не стал прямо отвечать на вопрос Иерарх, — Важно, что в вашем доме пытались убить Сатико, а возможно и Повелителя Зверей!

— Да Гэндзи там даже рядом не было! Это абсурд! Ну тогда бы разыграли все при нем! — Накагава от нереальности происходящего аж впал в истерику.

— Ну так кто-то из ваших слуг мог шепнуть Танака, что и где происходит. Это как раз дает вам возможность оправдываться, вроде как случайно все, не виноватые мы, — съехидничал Иерарх, а у главы клана от ужаса пошли мурашки по коже. Он вдруг неожиданно понял, что как бы лихо не защищался эти люди могут с легкостью опровергнуть все аргументы и даже повернуть их против него же. Неужели клан обречен?

— Этого не было, — потрясенно ответил Накагава.

— Тем не менее, мы вынуждены арестовать вас, Корпус считает, что вы можете попытаться замести следы и препятствовать следствию! — как приговор прозвучал вердикт Иерарха.

После того как сломленного аристократа вывели из допросной, сановник устало потер глаза. На самом деле латник ни секунды не верил в версию, которую обрисовал перед Накагава, слишком много нестыковок и притянутых за уши гипотез. Но в этом и состояла работа профессионального дознавателя, нужно было досконально перепроверить все версии, вытянуть из людей максимум информации и из сотен субъективных позиций собрать объективную картину.

Сейчас десятки дознавателей буквально потрошили гостей свадьбы, официантов, поваров, телохранителей… Следователи собирали по крупицам показания, улики, чертили схемы, отмечали маршруты основных фигурантов. Из разрозненных сведений собиралась целостная картина произошедшего. Спорные моменты перепроверялись на несколько раз, сличались показания разных людей и взгляды с разных точек, к тому же были камеры. По итогу к тому времени как созревали основные фигуранты в руках у Иерарха были версии, аргументы и способы зажать подозреваемых.

Накагава посидит, с него не убудет. Зато после недельки в подземелье начнет фонтанировать мыслями, идеями и даже родовыми секретами поделится. Сырые казематы они знаете ли способствуют. Умнеют люди на глазах, любовь к родине крепнет опять же. Со следующим арестантом так вольно не обойдешься, все же как никак подданый другого государства, но и к таким ключики найдутся…

* * *
— Григорий, как там девочка? — прозвучал грозный голос боярыни Морозовой.

— Жива, здоровью ничего не угрожает, но «мясник» применил «юлгун», — боясь праведного гнева рапортовал воевода.

— Хмм… это не заживет, лицо? — боярыня как женщина понимала всю глубину трагедии.

— Да, — Григорий хоть и мужчина, но тоже проникся. Молодая, красивая девушка, вдруг стала… Гематомы и синяки сойдут, а вот жуткие узловатые шрамы останутся. В России немало пострадавших от старого приема кочевников. Набегов нет уже больше тысячи лет, а люди продолжают страдать.

— Кто посчитался за внучку? — коротко спросила Морозова.

— Гэндзи Танака, Повелитель Зверей, — хорошо этого юношу не надо сильно представлять, весь мир знает, — Сделал все лучшим образом, как в древней «Правде» завещано. Не все успел, но минимальный Путь пройден!

— Откуда узнал? — удивилась боярыня, — Подробности?

— Удар магией в область паха, полностью лишил насильника мужского достоинства! — нараспев произнес Холод.

— Чтобы семя его не дало мерзких плодов! — ответила Морозова.

— Он был без меча, но ногу сломал в четырех метах, такое не зарастает, — продолжил Григорий.

— Чтобы тварь, дрожащая не ходила по земле, — поддержала боярыня.

— Руку смог вырвать голыми руками! — усиливая тональность почти пропел Холод, явный фанат жестоких ритуалов.

— Чтобы насильник почувствовал беспомощность жертвы, — так же мощно выдала глава клана.

— Шею свернул как кутенку! — песня достигла апогея.

— Голову не снимают с нелюдей, чести воина они недостойны, — поставила точку в ритуале Морозова и как будто очнулась, — Значит все седлал по закону?

— Да, боярыня! — ответил Григорий.

— И мы должны поступить согласно «Правде», — заключила боярыня, и тут же спорила, — Где второй «мясник» и что с Андреем Салтыковым?

— Брюхов исчез! Наши вои потеряли его след, — повинился Холод, — А Салтыкова взяли латники, он арестован.

— То-то упырь засуетился, жареным запахло, — позлорадствовала боярыня, — Это они спланировали все!

— Позволь госпожа? — взмолился Холод.

— Луговская дружина сегодня вылетит к тебе сегодня же! — вместо согласия ответила боярыня.

Глава 6 Последствия, продолжение

И вновь Малый совет вынужден обсуждать события связанные с Гэндзи Танака. Как-то невообразимо много стало Повелителя Зверей в жизни Империи. Мало того, что события происходят одно за другим, так еще и растет их масштаб. Если раньше члены совета недоумевали почему столь влиятельным людям приходится разбирать конфликты в песочнице, то сейчас каждый опасается, как бы поднятая волна не добралась до него.

При этом дело уже третий раз касается международных отношений: обострение с Империей Коре, наглая игра Британцев, а теперь сближение с Российской Империей. Парень прямо создает цейтнот и каждый раз связанные с ним события пугают своей остротой и накалом, так ведь можно и к войне скатиться. Это же надо умудриться с почти бытовыми вещами вмазаться в большую политику!

— Господа перейдем к вопросу сближения с Российской Империей. Министр иностранных дел, просьба кратко обрисовать актуальное положение дел, — сегодня модератором был глава службы протокола. Несмотря на опалу чиновник смог удержаться на должности, но теперь действовал в разы осторожнее и свернул большую часть деятельности, стал образцом лояльности и верноподданичества.

— Кхм…кхм…, - в кулак откашлялся дипломат, прочищая горло, в итоге положенеи спас глоток воды, — Кхх… напомню, что наши выкладки исходят из постулата о том, что в течении ближайшего десятилетия в мире возникнет несколько очагов нестабильности. Что в принципе мы уже наблюдаем в отдельных регионах. В более долгосрочном прогнозе до тридцати лет растет вероятность повторения новой Войны планетного масштаба.

— От чего зависит возможность начала глобального военного конфликта? Какие у нас основные триггеры? — задал вопрос Министр обороны. Совещание рабочее и здесь приветствовались уточнения по ходу выступления. Так получалась живая беседа, а не отдельные монологи. Группа экспертов часто находила решение по вопросам, которые были не по зубам каждому в отдельности.

— Мы считаем, что, если враждующим сторонам удастся спустить пар в ходе локальных конфликтов, то есть вероятность не перерастания их в более серьезные масштабы. Парадоксально, но сейчас обеим сторонам нужны мощные боевые действия, чтобы предотвратить глобальное противостояние, — тут же ответил министр иностранных дел.

— Какие страны будут использованы сверхдержавами в качестве клапанов, есть какая-нибудь аналитика? — задал животрепещущий вопрос Император.

— Такие вещи трудно прогнозировать, слишком много факторов надо учесть, но очевидно, что к конфликту подтолкнут тех, кто уже и сам готов к вооруженному столкновению. При этом две стороны должны входить в орбиту интересов разных коалиций. Сейчас наиболее вероятные точки приложения находятся в Южной Америке и Африке. Там мешанина стран, недружественных действий и они постоянно меняют союзников, — поделился своими выкладками дипломат.

— С точки зрения военной составляющей это не самые очевидные точки приложения силы. Страны находятся вдалеке от основных коммуникаций, труднодоступны и более или менее серьезного противостояния там не получится, — высказал мнение Министр обороны.

— Поддержу, — кивнул головой Министр финансов, — там в целом довольно слабое влияние на экономику, единственная зацепка — сырьевые ресурсы, но логистика и слабая инфраструктура сводят эти преимущества на нет.

— Тогда где полыхнет? — еще раз спросил Император.

— Если принять во внимание искусственное разжигание конфликта, то тогда проглядываются Балканы, Пуштун, — начал Министр Иностранных дел, — Здесь можно ожидать активной позиции британских спецслужб. Удобно разуть пламя национальных конфликтов под боком у Российской Империи. В свою очередь противники лайми могут попробовать реанимировать старые споры в Юго-Восточной Азии, в районе Сиама и Малайзии, так же уязвима Австралия, там есть возможность разыграть сценарий борьбы за свободу со стороны аборигенов. Маори сейчас на подъеме и если их поддержат…

— Хмм… а нас могут использовать в качестве разменной карты? — обеспокоился Император.

— В теории это возможно, но на практике у кукловодов есть только один вариант, это стравить нас с Империей Коре. Остальных соперников в регионе мы легко задавим и станем только сильнее. Но сейчас Империя по факту в одном лагере сторонников Британии, — пожал плечами Министр иностранных дел, — По идее нас наоборот укреплять надо, что союзники и попытались сделать предав нам методики обучения высокоранговых магов.

— Тем не менее корейцы довольно резко отреагировали на появление у нас Повелителя Зверей, а это значит они потенциально готовы к военному конфликту, — аргументировал Император, а потом вышел за рамки обсуждения текущей ситуации и перешел на «скользкую» область прогнозов, но «скользкую» только не для «пророка» — У них общая сухопутная и морская границы с Китаем и Россией, а также крепкие торговые связи с этими странами. По логике им выгоднее быть в другом лагере, а если Коалиция пообещает военную поддержку против нас, то Коре вполне может начать конфликт.

— Только если мы в свою очередь не реализуем принцип многовекторной политики и не станем торговыми или даже военными партнерами Российской Империи и Поднебесной, — ответил дипломат.

— Ага, вот мы и подошли к основной теме обсуждения. Как я понимаю сближение с Российской Империей отвечает нашим политическим интересам. Помимо обмена технологиями, выгодными экономическими связями можно еще и нивелировать угрозу становления разменной монетой в Игре сверхдержав. Повоевать с Коре один на один было бы даже неплохо. Армию перед большой войной обстреляем, свои слабые места поймем, а вот если конфликт зажгут со стороны, то кто знает, как долго он продлится и какими жертвами обернется, — высказал свои соображения Император.

— Да после такого сценария, можем подойти к войне выжатыми и станем легкой жертвой, — вставил свои соображения Министр обороны, — Потом Российская Империя обладает колоссальными запасами сырья, а нам перед неизбежными в войну перебоями в поставках стоит запастись металлами, нефтепродуктами и химикатами. К тому же есть довольно выгодные для обеих стран точки соприкосновения в области разработки оружия. Это несомненно повысит наш боевой потенциал.

— Согласно государственной программе, утвержденной Вами, мы начали делать запасы стратегического сырья, но темпы удручающие, Британия сама вычищает ресурсы из своих колоний, а нам достаются сущие крохи и за большие деньги. Скупка товара на бирже, только подстегивает цену вверх. Российская Империя в качестве альтернативы предложила неплохой вариант. Не прямую торговлю сырьем, а концессии на месторождения, — не остался в стороне Министр финансов, — Это тоже затратно и привязывает наши капиталы, но в горизонте планирования двадцать-тридцать лет получается намного выгоднее.

— Подытожим, — взял слово Император, — Сближение с Российской Империей выгодно нам с политической, экономической и военной позиций. Мы больше приобретем, чем потеряем и к тому же дадим понять нашим сегодняшним партнерам, что переросли роль простого сателлита и способны на самостоятельную игру!

— Да!

— Абсолютно верно!

— Согласен! — как никогда дружно отозвались члены Малого Совета.

— Хорошо, тогда надо подумать, как мы разыграем карту с беспрецедентным по наглости нападением российского аристократа на Сатико прямо во время семейного торжества клана Накагава, — Повелитель перешел от стратегических тем к тактическим, — Иерарх вам слово!

— Ваше Величество, — латник все еще чувствовал себя немного скованно на таких совещаниях, — Рабочая версия дознания, следующая: инцидент спровоцирован кланом Салтыковых с целью женить второго наследника Андрея на Сатико, как единственной кровной родственнице главы клана Морозовых.

— Хмм… как-то все немного натянуто, зачем? Мог ведь и просто предложить, — засомневался глава Имперской безопасности.

— Возможно эти действия спровоцированы прибытием в столицу посланцев Морозовых. Салтыковы действовали под давлением обстоятельств. Род, изгнавший когда-то мать Сатико, предположительно решил официально признать бастардку и отдать ей в наследство клан. Ну понятное дело после того, как девочка пройдет процедуру проверки на профпригодность, — ответил Иерарх.

— Какие у нас доказательства участия наследника Салтыковых в деле? — задал вопрос Император.

— Основной свидетель Тоши Ишираха, бывший сотрудник нашего посольства в России. Он подсыпал психотропные вещества в бокал Константину Брюхову и спровоцировал тем самым нападение. В качестве добровольного аниматора в шуточной игре подстроил совместное задание для Константина и Сатико, а позже вел молодежь в том числе и Салтыкова к месту трагедии. По замыслу, Андрей должен был спасти девушку и предложить замужество, — коротко изложил Иерарх, — К тому же есть схемы, показания свидетелей, видеозаписи, косвенно подтверждающие эту версию.

— Это могло сработать, достаточно просто и дерзко, — оценил задумку глава службы безопасности.

— Выглядит убедительно, — вынес вердикт император после того, как бегло пролистал папку с материалами, — Но все замыкается на граждан Империи. В принципе ничего страшного и доказательная база собрана солидная, но как пожелание хотелось бы один бесспорный, убойный аргумент.

— Ваше величество, есть надежды получить такой. Константин всегда работал в паре со старшим братом Василием. После инцидента он исчез и объявлен в розыск. Если найдем и убедим в том, что братишку подставили хозяева, будет мощный свидетель, — не разочаровал Иерарх.

— Отлично, значит уже сейчас можем попенять принцу Михаилу на безответственные действия его вассалов, а если найдем старшего Брюхова можно приговорить и Андрея Салтыкова, а там или казнить самим или передать на родину, они его сами… Учитывая стойкое желание посольства работать с нами под это дело можно выторговать более выгодные условия на концессии по разработке и добычи стратегических ресурсов! — обозначил позицию Император, — Ну и про военное сотрудничество не забудьте.

После совещания Иерарха вновь оставили для приватной беседы. Сановник, конечно, был к ней готов. Новые факты становились уже слишком очевидны. К тому же после утечки в сеть видеоматериалов с бала посвященного окончанию Квартальных Игр в сети возникло движение фанатов, которые интерпретировали записи ровно так же, как и Император с иерархом. Говорить прямо и вслух о том, что Гэндзи Танака будущий правитель боялись, но завуалированных намеков хватало.

А теперь вот свадьба в доме Накагава. Там по определению хватало видеосъемки и фотографий со стороны гостей и приглашенных операторов. Так что изъять все естественно не удалось, ведь некоторые вели трансляцию в социальные сети прямо в режиме онлайн. Поэтому никто не сомневался, что вскоре фанаты Повелителя Зверей получат новое подтверждение своей гипотезы.

— Я просмотрел схемы, — начал Император, как только запер дверь в личной переговорной, — Он бежал, и при этом явно знал, что происходит с Сатико, это слишком бросается в глаза.

— Ваше Величество мы купируем эту проблему. Пара служащих подтвердят, что шепнули Гэндзи о ситуации с девушкой и непонятным гостем. Дескать сами вмешиваться побоялись, нашли спутника Сатико и высказали свои опасения, — у Иерарха этот вопрос уже был продуман.

— Отлично, а то я уже думал пора делать объявление, — облегченно вздохнул Император, и тут же с надеждой спросил, — А может действительно кто-то подсказал? К тому же он не знал заранее, спешил, больше смахивает на «боевое предвиденье» как у дочки.

— Подсказка исключена, мы проверили весь персонал и гостей без исключения, на краткосрочное предвиденье не похоже, все-таки время «окна» гораздо больше, чем у Ее Высочества, — аргументированно пояснил Иерарх, — Больше всего настораживает то, что мы не увидели на записях. Он убил Брюхова согласно правилам старинного русского ритуала!

— Не совсем понял, поясните, — нетерпеливо рявкнул Император.

— Убивая Брюхова, Гэндзи Танака сделал все в соответствии с старинными правилами. В нужном порядке оскопил насильника, лишил его руки, ноги — тем самым ритуально обозначив, что даже в ином мире он не сможет повторить грязные действия, а потом умертвил, свернув ему шею, что считается позором для казненного. Он не получил смерти воина, — более подробно изложи Иерарх.

— А я думал у нашего Повелителя Зверей не все в порядке с головой, уж очень кроваво сработал, даже хотел психотерапевта к нему отправить. А тут вон оно что! — удивился правитель, — А может где прочитал и исполнил?

— Не исключено, конечно, но мальчик дрался против взрослого и более сильного мага, до ритуалов ли? — возразил Иерарх, — Любой на его месте вообще бы не ввязался, тем более с Сатико его по большому счету ничего хорошего не связывает.

— Если бы не «видел», что будет наперед…, - догадался правитель к чему ведет старый слуга.

— Именно так, Ваше Величество, — склонился в поклоне Иерарх.

— Подготовьте тайный эдикт! С сегодняшнего дня и до полного выяснения жизнь Гэндзи Танака в приоритете. Усильте охрану еще одним ханси, и когортой латников. Разведка, наружка, также должны быть удвоены, — распорядился Император, приняв непростое для себя решение.

— Я могу взять Сугивару? — осторожно уточнил Иерарх, боясь спугнуть удачу. Этот маг был одним из самых надежных в плавне охраны объекта. Ни тебе заскоков, ни высокомерия…

— На ваше усмотрение, — отмахнулся правитель.

— Спасибо!

* * *
Глава клана Салтыковых, был сильно не в духе. Младшенького своенравный и крутой на расправу помещик, любил больше всех, пестовал, баловал. Старший сын-наследник это одно, а вот поздний сынок другое. Да и умен был не по годам, красив лицом и телом, смел, даже дерзок. Весь в отца! И миссия была вроде простая, бабу безродную окрутить, с его то данными, статью и богатством…

Но и на старуху бывает проруха, недоработал младшенький, налажал. А сейчас сидит в застенках. Боярин поначалу серьезно дело не воспринял, где это видано чтобы за вассала притянули человека такого масштаба. Однако, тряхнул связями, пару стряпчих к ускоглазым отправил, деньгами опять же щедро снабдил. Только вот шуму много, а результата нет. А потом стали прибывать вести одна тревожнее другой. Дело оказалось не простым, скандал случился международный.

Боярина за любимое оружие-артефакт прозвали Чекан, и сейчас он громил боевым молотом свой кабинет, превращая дорогую мебель из красного дерева буквально в щепки. Вызванные на совет воеводы, не раз глядевшие смерти в глаза, нешуточно оробели и толкались в приемной. Бывало, что Салтыков в ярости мог и прибить провинившегося. Рука тяжелая, а чекан на раз вскрывает любые щиты.

Однако вскоре владыка пар выпустил и стремительным шагом вышел из кабинета. Не глядя в глаза собравшимся, стремительным шагом прошел в комнату переговоров и оставил за собой открытую дверь. Знавшие повадки своего лидера воины немедля двинулись вслед и четко без лишней суеты и разговоров расселись за широким дубовым столом.

— В курсе все что произошло? — грозно нахмурив брови спросил Салтыков.

— Слышали.

— Как не знать! — почти хором ответили военочальники.

— Ну, кто, что думает? — требовательно спросил Чекан.

— Надо вызволять!

— Страна чужая, нужен специалист из местных, — со всех сторон посыпались приложения.

— Не о том спрашиваю! Кого винить в неудаче? — прервал разглагольствования боярин ударом могучего кулака по столу.

— Вестимо ускоглазых!

— Они твари коварные! — мгновенно отреагировали подчиненые.

— Придурки! Дебилы! Уроды! — брызжа слюней прервал своих воинов Салтыков. Он понимал, что сам во всем виноват, боясь за власть набирал могучих, безмерно храбрых, но откровенно туповатых солдат. С другой стороны те, что умнее, за те дела, которые исполняли сидящие здесь, точно не взялись бы.

— Прости, господин.

— То глупость наша, ты боярин у нас голова.

— Направь нас отец! — повинились солдаты, за то их и ценил Чекан, воины справные, безумно храбрый и за клан любого порву. Ну а то, что тупы, так кто без недостатков?

— Морозовы всему виной! — припечатал Чекан, — Гришка Холод около сына отирается, а сейчас старая карга отправляет на острова Луговскую дружину.

— Справные воины!

— Знатные убийцы! — великовозрастные придурки по инерции стали высказывать честное мнение, а потом опомнились.

— Кровавые ублюдки!

— Твари!

— Эх…, - покачал головой Салтыков, этих одних отправлять нельзя. Нужен кто-то умнее. Старшим сыном рисковать нельзя, наследник! Остается только племяш. Его и отправим, надо Андрея выручать…

Глава 7 День подарков

Сатико увезли в больницу Корпуса, меня тоже пытались, но вовремя появившаяся Морико отмазала. Я тут сейчас мощно регенерировать буду до посторонних людей ли? Но в целях конспирации нагнали медперсонал с клиники Юки Уэно, надо имитировать лечебный процесс. Правда слезно просил старшую медсестру не отправлять, этот ходячий игломет вместо здравствуйте засаживает десяток другой уколов, а когда берется по-настоящему выполнять назначение врача…

Прости господи она реально страшнее покойного Мугамбе. К слову, просьбам единственного собственника клиники вняли и бой-медика удержали на рабочем месте, хотя говорят она сопротивлялась как лев и лично хотела возглавить делегацию медиков. Может слышала про бассейн и продвинутый банный комплекс?

Я уже по заведенной традиции жрал. Начал с огромного куска тунца, сырое мясо, без костей, куча витаминов и микроэлементов, то, что доктор прописал. А то принесли бы мне, например баранину или курицу пришлось бы кости постоянно сплевывать или глотать. По опыту знаю, когда надо максимально быстро набить брюхо, нужен целый кусок белка, без всяких примесей. Дальше согласно моим указаниям в меню были жареные куриные грудки, запеченная говяжья вырезка…

Все продуманно, пока жрал сырое мясо повара экстренно готовили птицу, которая не требовала много времени на темепратурную обработку и параллельно ставили в духовой шкаф мясо. Ну и все это сопровождалось горами орехов, семян, овощей и фруктов. Еду прямо в комнату заносили Акира и Томоко, даже слугам такое лучше не видеть. Хотя это и проверенные люди клана Танака, но береженного бог бережет.

Сейчас у меня третий уровень «регенерации» так что процесс идет гораздо быстрее, но и топлива требует больше. Слышал я что некоторые пси-мастера с прокачанными рунами жрали противников на поле боя, печенюшку там сырую, глаз, хе-хе… Ну в экстренной ситуации, когда вопрос стоял между жизнью и смертью. Жрали и воевали, да…

На самом деле раны у меня не критичные, крови много потерял, плоть подрезали, а так мелочи, как говорят эскулапы жизненно важные органы не задеты. О! Для костей закинул горсть кальция и несколько пакетиков минералов и микроэлементов. Лишнее могучий организм выплюнет сам, а нужное пристроит. Между делом ходил в туалет и в душ, то самое лишнее удалял, к утру буду как новенький.

Ночью между лечебными процедурами, читай разнузданным обжорством, позанимался: еще раз обсосал тему боевых стимуляторов, мехи, к тому же всплыла новая перспективная идея… Однако сильно могучая, там в случае неудачи можно и голову сложить. Решаю ее только в уме, даже карандашом бумагу не мараю, не дай бог проследят.

По мехам для армии все в порядке, прокрутка под «концентрацией» дает положительный прогноз. Давно построил в уме систему, все параметры узлов шагающей машины известны: мощность энергоустановки, сервоприводы, оружие и куча других мелочей. В уме просчитал как будет машина двигаться, как атаковать и защищаться, получилась замечательная боевая единица. А вот с проектом энегокостюма усиливающего мага пока слабенько. Вопрос в рунах, невероятно сложные узоры у пращуров, даже под «концентрацией» там огромный объем работы. Надо решать вопрос с увеличением вычислительных мощностей.

На Скайде с этой темой сильно не заморачивались, вычислительные машины и искусственный интеллект могли решить задачу практически любой сложности. Если необходимо ускорить процесс, то можно просто увеличить количество задействованных суперкомпьютеров. Хотя попытки продвижения в сторону органики были, но техника в итоге победила, дешевле, быстрее и удобнее в применении. Так что пси-мастера ставили татуировку «концентрации», без которой остальные руны не набить, на том с прокачкой интеллекта и заканчивали.

К тому же с большой руной на «мозги» были риски. Реально можно свихнуться, так что, когда перебирал Великие Печати, именно необходимость ее нанесения ставил на последнее место. Но сейчас вдруг понял, что с местным пси-фоном никаких проблем не будет. На Скайде большая часть потерпевших неудачу столкнулась с недостатком энергии в процессе загрузки руны, но здесь с этим проблем нет. Да и буду работать с Великой Печатью, например, только после ударного секса, вот и решение проблемы! Там вроде есть бонус в виде «озарения», только на порядок более мощного чем в «концентрации», глядишь освою местные руны.

Но с «прокачкой интеллекта» надо пока повременить, у меня сейчас первый уровень «портала» стоит, а места уже маловато. Астральное тело растет небывалыми темпами, но и забиваю его татуировками непрерывно. Разумно будет немного подрасти, увеличить возможности. А что для этого надо? Правильно! Больше самочек покрывать, прав был котяра, как ни крути, хе-хе. Под утро уснул, хоть организм пси-мастера и пятижильный, но несколько часов разгрузки нужно и мне.

Утром со смены пришла уставшая Морико, соскучилась. В Корпусе после инцидента было море работы, даже ее команду привлекли. Ну и естественно объявили об удвоении мер безопасности, бдительности и прочей подобной ерунде. Чиновники они такие, на каждый чих реагируют болезненно. В моем случае вообще с ума сошли, к Морико присоединили отряд Сугивары.

Я, конечно, не против мне теперь с такой защитой вообще нечего боятся. Да и ханси мужик нормальный, опять же пришлось его железякой помахать, мы теперь чуть ли не братья по оружию, хе-хе. Кстати, не фигура речи, он со своим стальным дрыном носился как мать с новорожденным ребенком. Пылинки сдувал, придирчиво смотрел не нарушил ли идеальную полировку. Фанат железячный, что с него взять.

Девчонки спали в соседней комнате. Допоздна мотались, таская мне съестное и соки, а после того, как убедились, что мне кроме еды и горшка больше ничего не нужно, со спокойной совестью пошли отдыхать. К тому времени как пришла Мотонари, организм уже пришел в норму. Поменял простынь на свежую, еще раз помылся в душе и был реально как новенький, «регенерация» убирала все повреждения.

— Привет, ты как? — с порога спросила Морико.

— Все замечательно, уже поправился, — ответил я.

— Как классно! Это твоя «регенерация»? — счастливо улыбнулась девушка, и тут же заинтересованно спросила, — А я так смогу?

— Не сразу, и скорее всего несамостоятельно, но да, — без лишних пояснений ответил я.

— Понятно, а где девчонки? — ханси обратила внимание на пустую кровать.

— Они вымотались, а один раненый тут лечился и мешал им спать, — я встал и пошел на встречу Морико, спальня у нас о-го-го, а хотелось быстрее обнять, — Под утро отправил их спать.

— Какие вы молодцы, — похвалила Морико.

— Ты, наверное, тоже устала, — спохватился я, подходя и нежно обнял магессу.

— Угу, — она уткнулась мне в шею и довольно засопела, — Хочу в душ и баиньки.

— Я помогу, — с этими словами подхватил вяло сопротивляющуюся Морико на руки и понес в ванну.

— Ты же ранен? — беспокойно заерзала девушка.

— Все уже в порядке, — уверил я и осторожно опустил ее на теплый, обогреваемый пол. Классная кстати вещь, особенно для помывочной.

Кнопкой врубил джакузи, и огромная ванна стала быстро наполняться теплой водой. На Морико был боевой костюм из облегающей черной ткани, идущие к нему щитки она видимо сняла еще в холле. Так что мне оставалось лишь расстегнуть хитрый замок-молнию и открепить несколько «липучек», и моя девочка оказалась передо мной почти полностью голой.

Она знала, что я люблю сам снимать последние предметы женского туалета, поэтому спокойно дала щелкнуть застежкой лифчика и стянуть вниз трусики. Пока это делал, не удержался и пробежался губами по ее вкусно пахнущей коже. Парадокс как бы сильно Морико не выкладывалась в спортзале или в реальном бою, она всегда благоухала нежным цветочным ароматом. Магия не иначе.

Пока с вожделением исследовал тело любимой она сама нетерпеливо развязала пояс халата. Учитывая, что я совсем недавно из душа и белья не надел, то ее руки тут же схватили меня там. Нежное поглаживание, потом ритмичное массирование и… ммм… Черт, вроде как я собирался расслабить уставшую с работы любовницу, а получается совсем наоборот. Но сил сопротивляться нет, кто из вас пикнет против ханси? А тут ее горячие губы…

— Ммм… Мори, это я должен тебя ласкать, — все-таки нашел в себе силы хоть немного возразить.

— Мне нравится! — безапелляционно заявила молодая женщина, и как ей удается быть командиршей даже в таком положении. Пришлось подчиняться, хе-хе.

— Аааааа…, - долго сдерживаться не мог, Морико отдавала всю себя интимной ласке, при этом учитывая нашу пси-связь ей действительно нравилось доводить меня до пика наслаждения, ведь при этом она и сама невероятно возбуждалась. Пришел мой черед, усадил магессу на бортик джакузи, и я почти без перехода, сразу слился с ней в любовном танце.

— Гэндзи, нет! Мне надо вначале помыться, — попыталась остановить меня Морико, и тут же застонала, мило прикусив губу, — Ммм…, да…, любимый, не останавливайся, ах…!

Потом мы переместились в джакузи, понежились в пузырьках воды, смешанной с экстрактами трав и морскими солями. Морико устала поэтому несмотря на возбуждение мучать ее не стал, вытер сексуальное, совершенное тело пушистым полотенцем и отнес в постель. Счастливая и разомлевшая магесса сонно зевала, прикрывая ладошкой губки и с трудом боролась с тяжелеющими веками, а я лениво гладил женские прелести, сейчас нам обоим был особенно приятен такой контакт.

При этом Морико наполнила меня пси и появилась возможность продолжить работу над ее татуировкой. Энергии в «сосредоточии» оказалось неожиданно много. Последнее время мы с девочками занимаемся любовью, мягко говоря, часто, так что привык к стабильному, но относительно небольшому притоку. А тут аномально много, конечно, не так как после долгой разлуки, но просто отлично. Возможно, дело в том, что организм регенерировал и был настроен на втягивание энергии?

Так что спокойно стал вливать пси в намеченный в прошлый раз контур татуировки. Руна пошла на удивление бойко, можно с уверенностью говорить, что все получится. Уже очень хорошо, работы немало, но самое главное, что есть успехи. Получилось просто замечательное начало дня. Но дальше было еще лучше. Ну имею я право на плюшки без превозмоганий? Хотя кровью вчера землю окропил, так что может воздается за труды?

В поместье прибыла посылка от моих теперь уже, наверное, друзей. После такого подарка я как минимум обязан Маори. Два неприметных микроавтобуса въехали на территорию после обязательного досмотра латниками. Тем не менее встречать чужаков вместе со мной вышел сам господин Сугивара с учениками. Сопровождающие груз люди были тщательно просканированы и только после этого мне разрешили выйти и принять подарки.

Йохоуууу!!! Черт, просто нет слов! Вначале мне передали кофр с пятью артефактами. Все как обещали, по крайней мере на первый взгляд. По сути, в скромном чемодане лежит пять бесценных самозаряжающихся магических батареек. Практически вечные, мощные источники энергии, еще бы знать, как их размножать… Блин чувствуется подвох, если все так легко, местная промышленность давно должна махом перестроиться под магическую энергию.

Но бог с ним, будем надеяться, что ограничителем являются камешки-артефакты. Древние могли их производить, а сейчас пусть «энергонов» и много, но это только относительно только другого наследия предков. А так если все возьмутся переводить экономику на новые рельсы, то окажется что артефакты, отнятые у девочек Хигаси станут на вес золота. Хмм… или один к ста, или к тысяче…

Но это все будущие вопросы, а сейчас воины маори открывали задние двери второго микроавтобуса, а я едва ли не прыгал в нетерпении. Дюжие парни с трудом вытащили наружу клетку из мощных стальных прутьев. Внутри спокойно лежала горная кошка. Так… так… Определенно той же породы, что и Юкихе. Осматриваю астральное тело — все правильно это магический зверь. Уже гуд! Но насколько она разумна?

— Хмм… интересное место… люди, но есть дичь, лес…, - прозвучала мысль в моей голове, — И территория помечена?

— Он что все-таки сделал это? — непроизвольно подумал я. Не раз просил зловредного кота не ссать вокруг. При этом кошка непроизвольно подпрыгнула прямо в клетке.

— Уййй! — красавица ударилась головой о решетки потолока, маори прыснули в стороны, несмотря на то что им в принципе ничего не угрожало, Сугивара активировал щит. Хмм… может я недооценил запертого в клетке зверя?

— Стоп! — крикнул я всем, предостерегая от дальнейших действий, не дай бог кто-нибудь нервный не так среагирует.

— Ты слышишь меня? — спросила кошка, правильно вычислив того кто умеет мысленно разговаривать. Оно и понятно, я единственный кто пытался остановить приготовившихся к бою мужчин.

— Да, — ответил я.

— Я здесь из-за тебя? — задала резонный вопрос грозная красавица.

— Если быть точнее из-за моего друга, — не стал скрывать истинную причину.

— Кто он? Ему нужен питомец? Если да, я лучше останусь с тобой. Хочу хозяина, который может со мной разговаривать, — как пулемет выпалила кучу вопросов и предложений кошка, черт истинная женщина.

— Эээ… он не человек, — немного побаиваясь ответил я, вдруг опять отреагирует как в прошлый раз и ударится головой. А там маори с ханси могут и пальнуть сгоряча.

— Хмм… а кто? — задала резонный вопрос хищница.

— Мгм… кот, — как можно аккуратнее ответил я.

— Уййй! — кошка опять врезалась головой в потолок, видно инстинктивная страсть к прыжкам, хе-хе.

— Я сказал стоп! — пришлось опять орать, ибо маори вообще начали кастовать плетения, а Сугивара аж зазвенел от собранной энергии, — Отойдите все от клетки! Перестаньте собирать магию!

— Гэндзи, возможно ты не знаешь, но самка горного кота в дистанционных атаках кратно сильнее самцов, — предостерег Сугивара.

— Господин, это опасный зверь, она едва не убила смену охранников на корабле, — поддержал моего телохранителя физически крепкий маори, да и ранг у него не слабый. Я до того оценил потенциал гостей при помощи «астрального зрения».

— Тем не менее уберите магию, она адекватно реагирует на угрозу, — потребовал я, и уже мысленно спросил, — Ты не будешь делать глупости? А то пугаешь моих людей.

— Какое дело двуногим до моих прыжков? — недоумевала кошка, — И что значит глупости?

— Ну не прыгай, не делай резких движений, не показывай агрессию, — постарался я объяснить общие правила поведения, — Договорились?

— Хорош…, - легко согласилась кошка и вдруг осеклась, — Стой! Кот и человек друзья? Ты что Повелитель Зверей?

— Эээ… да, — опять с опаской ответил я, и тут же попытался предупредить, — Только не…

— Уййй, — черт она опять подпрыгнула, пора вытаскивать из клетки, иначе Юкихе достанется в прямом смысле слова отбитая на всю голову самка. Или вообще никто не достанется так как Сугивара с маори вновь дружно начали магичить. Упертые блин как бараны, но понять можно, со стороны прыжки кошки выглядят не совсем адекватно, а это пугает.

— Господин Сугивара, господа, я еще раз прошу вас перестать аккумулировать энергию! — пришлось добавить в голос арктического холода, скоро я сам начну прыгать.

— Извини, — виновато ответила кошка, что-то она как-то присмирела. Интересно ее одаренные напугали, или новость о том, что я Повелитель Зверей?

— Ты как? — участливо спросил я, понятно, что не сладко быть зависимой от людей, а тут еще куча новостей.

— Замечательно, — ответила хищница. Но выглядела слегка потерянной.

— Слушай давай выпущу тебя из клетки, и мы сходим к нему, — предложил я, — Без каких-либо обязательств, познакомишься, если захочешь поживешь отдельно, едой и пещерой обеспечим. Согласна?

— Конечно, — просто ответила самка. На самом деле куда ей деваться?

— Господин Сугивара, господа, я открою клетку и уведу зверя с собой в лес. Прошу вас никак не реагировать, до тех пор, пока я сам не попрошу, — обратился я к телохранителю и маори, и для большей убедительности поддавил, — Не забывайте кто тут повелитель зверей!

Глава 8 День подарков, продолжение

Когда кот заказал скалу с пещерой, я честно сказать прибалдел, но когда от моего холдинга разместили заказ, то на строительном рынке поднялась настоящая буря. Часть специалистов принципиально отказалась от контракта, считая невместным удовлетворять капризы сумасшедшего мажора. Другие, кого заинтересовала немаленькая сумма разделились на два лагеря. Одни считали, что задача технически несложная и можно просто художественно свалить камни в кучу, немногие учитывали особенности сейсмически опасного региона, магию, погодные условия и доказывали, что задача непомерно сложная.

В итоге пришлось утроить первоначально запланированную сумму, а в ходе строительства еще раз увеличить бюджет. Однако теперь скала из первоначального проекта нагромождения каменных глыб превратилась в мощное, сложное инженерное сооружение. Необработанные гигантские куски скалы привезли из мест обитания горных котов. Углубились в землю метров на двадцать, создавая мощный фундамент. Никакого, как выразился кот, вонючего бетона. Только камень и его вес, и умело подобранные «замки» в качестве крепления. Внутри встроили артезианскую скважину и бесшумную систему циркуляции воды. Дренаж, участки, поросшие мхом, скальные полки с плодородной почвой, кустарниками и травами…

Черт! Мы с котом реально заморочились, но вершиной этого масштабного замысла стала рукотворная пещера. С виду обычная, естественная выемка в скале, а по факту опять сложнейшее инженерное сооружение. Вентиляция, укрепленный свод, несколько выходов-выходов на разные уровни скалы, место для логова прайда, небольшая каменная чаша с водой… Ее вообще нашли спелеологи где-то в Гималаях и вытащил вместе с окружающими камнями. Ну и площадка у главного входа в пещеру, кривое дерево чтобы точить когти, небольшое прозрачное озерцо, питаемое типа горным ключом, а по факту артезианской скважиной и офигенно дорогим мотором, таким тихим что даже чуткие уши Юкихе не слышали его работу.

Короче мне было реально не стыдно вести самку к моему другу. Волновало только одно, почему смелый и решительный горный кот, альфа мать его самец, не вышел встречать будущую спутницу жизни? Неужто струсил? Я пару раз мысленно воззвал к питомцу, но как будто отрезало, молчит гад. Ну никуда не денется, поместье не так велико, чтобы тут затеряться. Поищем, а заодно покажу кошке будущие владения прайда.

Обошли небольшой, но грамотно обустроенный ландшафтными дизайнерами лесок, несколько разных уровней как бы расширяли пространство, а убегающие в высокой траве фазаны и испуганно рванувшие в стороны кабанчики приятно удивили гостью. Потом посетили помост, где спасал Сатико. Кошка полюбовалась на рыбок в пруду, а мне вдруг вспомнился тот день, необыкновенные сине-зеленые глаза и проведенное с девушкой время.

— Извини, а у тебя есть имя? — мысленно спросил я.

— Да, меня зовут Идзуми, — ответила кошка, ух ты как мы с водичкой у пещеры попали, ее имя означает — «чистый ручей» или «источник».

— Ты давно в неволе? — важный вопрос, не дай бог ее поймали из-за нас.

— С рождения, мои родители служили у одного из правителей в Азии, — коротко ответила Идзуми, а я облегченно выдохнул.

— Понятно, как ты попала к Маори? — опасения аборигенов на первый взгляд говорили о том, что самочку везли против ее воли.

— Это грустная история. Правителей убили, родители давно пали в битвах, а меня продали. Я не желала быть домашней игрушкой, сопротивлялась как могла, а потому считалась опасной и бесполезной. Двуногие за строптивость пытались наказать, так что пришлось демонстрировать силу…, - в моей голове возник целой поток мыслеобразов.

— Бедная, — мне оставалось только посочувствовать.

— Не жалей меня, — оскалила клыки самочка, — Я из рода воинов, и справлюсь сама!

— Думаю ты уже справилась, если решишь остаться, обещаю уважать твой кодекс воина, — это было завуалированное предложение стать частью моей семьи. Идзуми мне понравилась сразу, основательная, боевая, настоящая!

— Можно я вначале познакомлюсь со своим собратом? — заколебалась кошка, понятно бедняжка привыкла не доверять людям.

— Конечно, ты в своем праве, — твердо ответил я, мне нужны добровольцы, а не насильно рекрутированные сторонники.

— Но в любом случае для меня хозяин умеющий понимать мысли, лучше любого другого, — ответила самка.

— Не хозяин, Идзуми, но друг и товарищ, ну или глава прайда — ответил я словами кота, а мы незаметно дошли до последнего неисследованного участка поместья, отведенного под парк, а теперь полностью захваченного питомцем. Нда… спокойно гулять тут могли только мои подруги — члены прайда, остальных строптивый кошак вполне мог и пугнуть. И это несмотря на то, что этот зеленый уголок изначально планировался для пеших прогулок и пикников…

— Надеюсь не застанем его за пометкой территории, — подумал я и как оказалось «вслух».

— А что тут такого? Такая у самцов работа, — удивилась Идзуми.

Ну все у Юкихе осталось только два места, где он мог скрыться: наша лежанка на деревьях и пещера. Первой по пути была роща, там и нашлась разгадка молчания котяры. Питомец в последнее время прибавил в форме, много носился по лесу, работал с магией и самое главное меньше жрал. Несмотря на изматывающие дневные тренировки упрямый зверь пытался войти как он выразился в «естественный ритм». А потому ночью выходил на охоту, добывал молодого олененка или фазана, умеренно ел и отдыхал.

Короче усатый вымотался и дрых самым бессовестным образом. Не знаю храпят ли горные коты, но те звуки что издавала его широкая пасть были весьма похожи на художественный свист. Лапы расставлены в сторону и вверх. Как человек блин, лежит на спине, благо ширина помоста позволяет. Я пару раз шикнул, и даже намеренно наступил на сухую ветку, но Юкихе и глазом не моргнул, продолжая выдавать сладкие рулады. Черт совсем он у меня «мышей не ловит», сам себя загонял, а теперь будет бледно выглядеть перед самкой! Кто доверит такому засоне потомство?

Решил хоть как-то спасти ситуацию и сформировал небольшое облачко сырой магии. Ну и слегка даванул им по доскам помоста. Нда… нехорошо получилось. «Источник» мой изрядно подрос, а я с магией все еще на вы. Однако перестарался, кота буквально подбросило вверх и неслабо долбануло об ветку, под которой он спал. Как я уже упоминал Юкихе во сне задрал все четыре лапы в небо, так что когда его тело по мое вине преодолело силу тяжести взлетело вертикально вверх, то питомец невольно на автомате обнял ветку и в таком виде очумело посмотрел по сторонам.

— Уййй! — раздался его крик, как это не прискорбно, но подлетая вверх, Юкихе ударился об ветку тем самым местом, черт может быть там и сук какой имелся. Хреновая травма перед покрытием самки, вот это я налажал.

— Хи-хи-хи, — тем не менее я не смог сдержать предательского смеха. Выглядел грозный боевой кот на самом деле потешно. Крепко на когтях буквально вгрызся в дерево, кажется, даже пытался клыками сдержать падение, но все равно соскальзывал. Сила тяжести фигли! При этом бедолага реально очумел со сна и недоуменно крутил своей кругло башкой. А тут увидел кошку, не поверил своим глазам и вообще потерял контроль.

— Уййй!… Уййй!… Уййй!… — питомец огласил рощу парой междометий, к сожалению, свалился он мимо помоста и каждый раз, когда сталкивался с очередной веткой невольно уйкал. Нда… он за пару секунд сравнялся в счете с Идзуми, та, кажется, трижды билась об потолок, а Юкихе столько же раз по-крупному столкнулся с ветками. Но счет в пользу наших, котяра в самом начале ударился колокольчиками, а ко всему закончил полет феерическим «Бум!!!», когда приземлился на землю. Так что четыре «Уййй» и один «Бум», против трех «Уййй» Идзуми.

— Что ты творишь, Гэндзи? — завопил кот, как только смог твердо встать на четыре лапы.

— Пссс… пссс…, - я многозначительно перевел глаза на немного ошарашенную Идзуми. Самка, видя накал страстей подалась назад, видимо от греха подальше. Умница че, нафиг ей чужие разборки?

— Эээ… я прошу прощения, — тут же переключился кот на прекрасную незнакомку, на что я, собственно, и рассчитывал

— Эээ… Юкихе, это Идзуми, Идзуми, это Юкихе, — короткий кивок с моей стороны, и я поспешил свалить, — Брат, ты тут покажи Идзуми все, а я пока пойду делами займусь.

В общем я позорно слился. Ну да виноват, но хотел то, как лучше! Беспокоюсь, честно говоря, мало того, что застали питомца не в лучшем виде, так еще потом сделал все, чтобы он казался нелепым неудачником. Но блин он у меня мощный самец, по идее должен на чистой харизме вытянуть. Что там одну самку покрыть? Эта мысль немного меня утешила, и я поплелся к дому. Сейчас кошкам лучше не мешать.

Девчонки еще спали, а у меня зудело от желания опробовать мех. Так что заскочил в сокровищницу, взял один из артефактов и рванул в производственный комплекс. Заранее дал распоряжение вытаскивать машину на полигон. Она уже давно собрана и оттестирована, правда на стандартной сейчас силовой установке, которая по моим прикидкам выдавала едва ли десять процентов от того, что ожидаю от артефакта. То есть мы тестировали сервоприводы, гидравлику и прочее при нулевой нагрузке. А сейчас навесили на меха броню, оружие, боеприпасы систему жизнеобеспечения, превращая технологический скелет в боевой мех!

Многотонная машина ждала на специально построенном для выполнения тестовых задач полигоне. Несколько кругов препятствий разного уровня сложности, мишени, и имитация вражеского огня, все как на настоящих фабриках. Под молчаливыми взглядами инженерно-технического персонала подошел к спине шагохода. На задней панели ввел код, прошел обязательную процедуру идентификаци, после которой открылся специальный отсек.

Вложил в подготовленное место сердце машины и вперед. Испытывать меха буду сам, там артефакт ограничен пси-контуром, если что-то пойдет не так поправлю на ходу. Хмм… а вот и еще одна причина отсутствия массового использования «энергонов», что для меня видимые и легко решаемые проблемы, для местных «Терра инкогнито» и, если что-то пойдет не так они просто выкинут ценнейший источник энергии на свалку, ну или отдадут на сувениры как те, что попали в руки сестер Хигаси.

В мехе довольно удобный обитаемый отсек. Ну а что, для себя проектировал. Учитывая планируемый избыток мощностей, не стал экономить и создал комфортные условия сравнимые с теми то имеют комодесантники прошлого мира. Климат контроль, удаление запахов и пота, возможность сменить позу, перекус, вода… и даже возможность справить естественные потребности, ну в экстренном случае, вдруг напугает кто пилота, хе-хе.

В общем в этой машине можно с комфортом воевать хоть целый день. Благо боеприпасов в хорошо защищенных кофрах хватит на самый интенсивный бой. Занял место пилота и запустил протокол тестирования. На первый взгляд все в порядке, можно начинать. Повращал руками, сделал несколько шагов, приседаний и прыжков. Проверил механику оружия, турели, ракеты, все работает на ура. Ну что? Поехали!

С ходу зашел на первый круг. Аппаратура фиксирует скорость прохождения препятствий, эта полоса довольно простая. Машина бежит по пересеченной местности, берет уклон в гору, прыгает через канаву с грязью, и как финал проход между бетонными колоннами, тут надо идти боком, нагибаться, а кое-где даже ползти на четвереньках. На самом деле не самая тривиальное задача для многотонной машины, но мы справляемся на ура. Заодно осваиваю управление, «концентрация мне в помощь».

Теперь второй круг, тту все немного сложнее. Полоса в принципе та же, но теперь по мне стреляют. Пушки бьют краской и надо максимально снизить попадания в мех и это на удивление легко удается. Машина быстрая, юркая, отлично управляемая. Оба этапа по моему мнению пройдены с высочайшей эффективностью, мех ведет себя даже лучше чем мы ожидали. А теперь третий — последний тест.

Ухожу на дальний круг. Сейчас задача не просто увернуться, но и отвечать. При этом активно работают встроенные электронные системы целеуказания, вижу подсказки о возможном минировании, локатор показывает летящие цели… Начинаем игру! Изначально считалось что пройти третий уровень теста на одной машине невозможно, препятствие готовили для группового прохождения, но все-таки решил попробовать.

Что сказать? С трудом, но прошел. Последний рубеж просто задавил огнем. Боезапас машины — чистое читерство. Столько свинца на единицу площади мех такого размера просто не мог произвести, но мой делал, да еще и осталось. Мало того что мощность кратно выше своих собратьев, так еще и нет нужды в массивной энергоустановке и запасов топлива к ней. Так что броня, оружие — наше все! Сегодня мой клан стал гораздо сильнее. Тесты еще предстоят, но уже в ближайшее время начнется сборка десятка боевых машин. Артефактов всего пять, но остальные сделаем про запас, в случае поломки можно просто переложить «энергон», провести настройку и вперед!

Отлично, просто замечательный день. Подарки падают один за другим как из рога изобилия. Правда что-то коробит на периферии, никак не могу уловить что. Сидел в офуро, после теста шагохода, вымотался, хоть и не работал физически, но нервных клеток нажег изрядно. Хорошо, что в моем случае их «регенерация» восстановит. Пока отмокал в горячей, вкусно пахнущей воде, стал неспеша перебирать богатый на события день. Еще половины не прошло, а уже столько случилось! Хмм… нашел. Меня беспокоит состояние Сатико, надо навестить ее в больнице.

Как только принял это решение, сразу полегчало. Интуиция?

* * *
Сатико очнулась на больничной койке. События прошлого дня промелькнули в одно мгновение. Свадьба в доме Накагава, Гэндзи, нотка грусти после его ухода, маньяк, отчаянье и… Он пришел, она точно уверена, что именно Повелитель Зверей вытащил ее из передряги. Кто бы мог подумать, что психически нездоровый человек мог появиться на семейном торжестве не самого слабого клана и натворить такое!

Но прочь рефлексию и пережевывания о случившемся. Сатико как профессиональный солдат знала, что надо меньше думать о прошлом и идти вперед. Иначе страх и сомнения могут сослужить плохую службу. Так, что у нас по уставу? Ранение. Значит надо постараться узнать какой ущерб нанесен организму. Посмотрела вокруг, в палате одна, медсестры нет, аппараты жизнеобеспечения не подключены. Значит состояние не опасное, уже хорошо.

Тело болит, но и это неплохо, верный признак того, что все на месте и позвоночник цел. Несколько ран умело забинтованы, но скорее всего пустяк, современная медицина с травами справляется на раз. Визуальный контроль — руки, ноги на месте. Хмм… получается все в порядке? Но что-то свербит. Ага, вся голова забинтована, помню он же гад нос сломал, губу разбил… Но опытный боец внутри девушки понимал, что даже из-за таких травм так не бинтуют. Может нужна была пластика?

С другой стороны особых повода для беспокойства нет. Все-таки для одаренной такого ранга заживление — дело времени. Это руки-ноги не отрастут, а если все на месте значит скоро поправлюсь. Надо только не лениться и чаще прогонять магию по телу. Такая рекомендация весьма распространена в среде магов, давно подмечено что магия — лечит! Прерывая оптимистичные мысли, в комнате раздался осторожный стук в дверь.

— Госпожа, к вам посетитель, вы разрешите ему войти? — миловидная медсестра заглянула в палату. Хмм… кто бы это мог быть? Неужели Гэндзт непроизвольно радостно забилось сердце девушки.

— Конечно пусть войдет, — Сатико присела, занимая выигрышную позу и с надеждой посмотрела на вход. Это был не Повелитель Зверей…

Глава 9 Русский вальс

В палату вошел смутно знакомый грузный мужчина. Это же Григорий холод! Сатико его с первого раза не признала, виделись всего один раз и тогда он был в плохо сидящем на его грузной фигуре костюме. Выглядел откровенно нелепо. Нет все было подобрано отлично. Только вот слишком заметно, что этому человеку гражданская одежда совсем не к лицу. А вот сегодня он смотрелся по-настоящему, органично.

Оружие конечно нет, но по петлям и встроенным прямо в боевой костюм кофрам видно, что на улице он вооружен до зубов. Скорее всего мастер- универсал. Чем владеет? Сатико опытным взглядом оценила амуницию вошедшего. Определенно холодное оружие, так как из боков торчат пустые ножны, несомненно от пары кинжалов, петля предположительно от какого-то дробящего оружия.

Многочисленные карманы, тут явно еще минуту назад покоились гранаты и магазины к автоматической винтовке. Подмышкой тактическая кобура от пистолета, пустая естественно. Защитные артефакты оставили при нем, непонятно что это, но веет от них силой. Однако скорее всего воин имел не только магические щит, но и атакующие игрушки древних. Ну и сама броня! Легендарные доспехи элитных воинов Северной сверхдержавы.

Есть мнение, что Корпус заказывает свои латы у мастеров Российской Империи, но понятно, что те поставляют в чужую страну не самое лучшее. А вот воевода Холод носит явно что-то эксклюзивное. «Берсерк» или «медведь»? Где интересно он раньше служил? Сатико мало того, что была фанаткой воинского искусства, так еще и сильно интересовалась родиной покойной матушки.

— Как вы госпожа? — склонился в поклоне суровый воин и как-то странно посмотрел на забинтованное лицо.

— Все замечательно, — коротко ответила Сатико, смущенная вниманием неизвестного мужчины. Это явно не интерес к ней как к девушке, пожилой воевода отчего-то смотрит на нее как на любимую племянницу или дочку друзей…

— Простите меня за случившееся, — неожиданно выпалил Григорий.

— Эмм…, - девушка растерялась, абсолютно не понимая, что происходит, — Насколько я знаю виновник наказан, а все причастные арестованы.

— Вина моя в том, что не поторопился. Если бы успел рассказать все и сразу, может такого бы и не случилось, — опустил голову не на шутку расстроенный Холод.

— Ну все в порядке, Григорий, — оптимистично заявила Сатико, — Раны не опасны для жизни, да и на мне все быстро заживает.

— Прости меня, госпожа, — тем не менее упорствовала воевода.

— Да что с вами? Я же говорю все в порядке, тем более вашей вины тут нет! — ситуация стала немного бесить вспыльчивую латницу.

— Эгхмм…, - Григорий собрал вволю кулак и как истинный воин рубанул с плеча, — Тот паршивец, Константин Брюхов применил запрещенную технику «юлгун». Она практически неопасна для сильного одаренного, от плетения могут погибнуть только дети. Однако магия оставляет неизлечимые шрамы, как узлы вязаной сетки на коже. И я мог предотвратить произошедшее, точнее говоря ваша бабушка отправила меня сюда защитить вас от врагов рода.

— Черт! — не нашла слов Сатико, пораженная новостями. Настоящих воинов, конечно, украшают шрамы, но становиться уродкой, еще даже не полюбив по-настоящему? Девушка поверила воину сразу. Уж слишком удрученным он выглядел. На щеках железной воительницы невольно появились слезы.

— Прости госпожа, — еще раз повинился Григорий, а девушка неожиданно заплакала навзрыд.

— Хлип… хлюп… а почему ты сказал, что мог помочь? Ты знаешь этих людей? — нашла в себе силы спросить Сатико, вместе с досадой и горем, в душе начинал зреть гнев.

— Госпожа, это враги клана Морозовых, они в столице из-за вас. Род Салтыковых, когда-то были нашими верными слугами, но уже несколько веков они, как оказалось, злейшие враги. Действовали тайно, исподтишка, исподволь подтачивая силы своих покровителей. А сейчас ваша бабушка осталась единственной живой представительницей правящей семьи, — начал рассказывать воевода.

— То есть они пытаются устранить всех Морозовых? — уточнила Сатико, — Но ведь моя мать изгнана, а я незаконнорожденная, зачем им бастардка?

— Вы обратили на себя внимание, когда смогли выполнить «Вьюгу» четвертого круга. Во все времена это служила доказательством принадлежности к правящей фамилии боярского рода Морозовых, даже более весомым чем генетическая экспертиза. Ведь можно быть Морозовой по крови, но важнее быть ей по духу! — последнее предложение Холод произнес как заклинание.

— И что теперь? — потеряно спросила Сатико.

— За Вами охотятся, ваш друг Гэндзи уничтожил младшего из братьев Брюховых, но есть старший. Эти парни верные псы Салтыковых, кровавые маньяки, «мясники». Но контролировать их работу прибыл лично Андрей Салтыков, второй наследник. Он сейчас в казематах Корпуса, но думаю скоро освободится, по факту доказать его вину невероятно сложно. Но его люди здесь, как и Василий Брюхов. К тому же мне прислали весточку о том, что в Империю выехал его кузен Анатолий Салтыков, а с ним до полусотни гвардейцев, — быстро, по-военному дал расклад Холод.

— И на что рассчитывают эти придурки? В Корпусе им меня не достать! — презрительно усмехнулась Сатико.

— Это так, госпожа, — подтвердил воевода, — Но невозможно всегда прятаться за чужой спиной, а племянника Салтыковых не зря прозвали Бульдогом, он хваткий и цепкий, будет терпеливо ждать вашей ошибки, год, два…

— Вот же твари! — расстроилась Сатико, понимая что против клана ей не потянуть. Подставлять семью отца не хочется, а ее одну и вправду рано или поздно убьют. Тут и корпус не поможет.

— Госпожа, не отчаивайтесь. Боярыня Морозова предлагает вам поселиться в Северных Пределах, там не рискуют появляться даже гвардейцы императора, не то, что жалкие Салтыковы, — с гордостью поведал воевода.

— Хмм… у меня встречный вопрос, за что изгнали мою мать?

* * *
Бульдог, оправдывая свою кличку начал действовать еще в Москве. Люди клана, которые сопровождали Андрея остались без командования, так что Анатолий немедленно перехватил оперативное управление на себя. Да и сам с небольшим количеством эмиссаров вылетел на частном самолете. Десять часов, и он уже в столице Империи. Летел ночью, выспался на удобных креслах роскошного джета, так что с утра был свеж, бодр и готов к работе.

Боевики клана прибудут на несколько часов позже, все же собрать команду оперативников одно, а вот подготовить две полуроты матерых бойцов немного сложнее. Оружие, амуниция, тактическая связь, артефакты опять же. Ну и самолет там другой, так быстро не раскачаешься. Но к этому времени деятельный Анатолий собирался наметить план и устранить все косяки наследника. Эхх… такая уж у него работа, подтирать за обосравшимися кузенами.

Бригада оперативников еще в самолете трясла людей Салтыковых и уже наметила первые шаги. Так что в аэропорту джет встречала целая вереница простых, абсолютно нероскошных, но функциональных автомобилей. Кузен поехал обживать офис и собирать штаб. Это важно и меть под рукой центр принятия решений, без него люди будут бестолково мотаться по точкам, а в итоге ничего не сделают.

Оперативники разъехались по разным концам города. Будут готовить масштабную акцию. У Бульдога всего две приоритетные задачи и хваткий юноша планировал выполнить их в ближайшее время. Во главу угла лидер клана ставил освобождение наследника. Речь, конечно, не шла о штурме здания Корпуса, но вот развалить доказательную базу и превратить дело в громкий «пшик» вполне возможно, особенно учитывая ресурсы клана Салтыковых.

Вторая задача была как это не парадоксально одновременно проще и сложнее первой. Нужно было устранить внучку старой карги Морозовой. Если бы такое решение боссы приняли неделю назад, все бы прошло невероятно гладко. Но сейчас после неудачной и насквозь фальшивой попытки Андрея сыграть влюбленного жениха, которая к тому же провалилась в самом ее начале, жертву неплохо охраняли, а учитывая специфику ее работы, то она стала практически недосягаемой.

С другой стороны, убийство безродной Сатико не должно вызвать каких-то громких ответных действий, так что тут можно действовать нагло и с позиции силы. Тем более скоро будет законный повод. К тому времени как все будет готово Салтыковы официально объявят войну клану Морозовых, а это значит можно нападать на врагов в рамках международных правил межклановых конфликтов. Хозяин славился своим умением поворачивать букву закона на свою сторону. Так что тут осталось ждать удобного случая и сигнала от главы клана.

Немного настораживала активность эмиссара Морозовых. Холод развил кипучую деятельность, да к тому же встретил в аэропорту малую дружину луговских ратников, серьезная сила, между прочим. Хоть числом и не велика, зато сильна умением, навыками и богатым опытом по пролитию своей и чужой крови. Но все же на вскидку сил Салтыковых нагнали больше. Оно и понятно молодой, богатый род имеет куда как более серьезные возможности чем старинный, захиревший клан.

— Господа, давайте пройдемся по задачам. Первая цель — освобождение Андрея Салтыкова, какие шаги предлагаете предпринять? — начал брифинг Анатолий.

— Наследник обвинен в организации покушения на Сатико, доказательная база строится на показаниях нанятого Андреем помощника, Тоши Ишихара, — начал юрист, занимавший в команде Бульдога видное место, — К тому же есть связка Салтыков — Брюхов и опираясь на нее местные хотят прижать российское посольство.

— Хо, так если мы развалим дело, то еще и угодим Его Высочеству? — довольно вставил один из оперативников.

— Классно было бы, — подержал идею другой.

— Господа к делу, — прервал словоблудие Анатолий Салтыков.

— Так вот, чтобы полностью снять обвинения с молодого господина необходимо устранить две фигуры, это вышеупомянутого Тоши Ишихара и скрывшегося Василия Салтыкова, — закончил свою мысль юрист, — Однако первый находится в той же тюрьме что и Андрей, а доступа туда у нас нет, а второго уже несколько дней ищут все спецслужбы страны и наши оппоненты Морозовы, пока все тщетно.

— Идеи? — поинтересовался Бульдог.

— Мы купили адвоката семьи Ишихара, честно сказать они по факту отказались от непутевого отпрыска, так что это было нетрудно, — взял слово один из бойцов, — Через него он посоветует Тоши дать признательные показания в отравлении Константина Брюхова и убийстве Василия.

— Что это нам даст,? — ревниво спросил юрист.

— Его вывезут на следственный эксперимент, — тут же парировал оперативник.

— Ну по смерти Косты вряд ли, он уже мертв, свидетелей достаточно, зачем там эксперименты? Чтобы собрать убедительные доказательства свершившегося выезд на место не нужен. Яд, стаканы с со следами напитков… все эти улики уже собраны, если нет, то потеряны, — дал квалифицированную оценку юрист, — А если говорить о Василии, то до следственного эксперимента следователи заставят выложить местоположение трупа. И как тут быть?

— По первому пункту можно сослаться на схрон с психотропными веществами, а если эта затея не пройдет, то выполним задачу по устранению Старшего Брюхова, при помощи его трупа вытащим Ишихара из тюрьмы и в свою очередь ликвидируем, — изложил свой не самый дурной план оперативник.

— Это похоже на рабочую идею, — прекращая дальнейшие споры высказался Бульдог, — Первый вариант запускайте уже сейчас. Если не получится мы упремся в устранение старшего Брюхова. У кого есть соображения, где искать эту тварь?

— Господин, — поднял руку неприметный, тщедушный мужичонка, однако его боялись все грозные оперативники без исключения, этот человек выполнял при Анатолии функцию палача, — Я думаю он крутится вокруг поместья Гэндзи Танака.

— Почему? — спросил юрист.

— Повелитель Зверей убил его братишку, он хочет мстить, — коротко ответил палач.

— Вот как, рыбак рыбака видит издалека, — кивнул головой Бульдог, уж он то знал что его штатный «мясник» по сути мало отличается от братьев Брюховых, — Идея рабочая, значит пасем подступы к поместью молодого Танака, и пробуем вытащить Ишихара на следственный эксперимент.

— Есть!

— Будет исполнено!

— Принято!

— Так, что по второй задаче? — продолжил совещание Анатолий.

— Объект под надежной защитой Корпуса. Лечится в ведомственной клинике. Единственная возможность достать — это дождаться выписки и перехватить по дороге, иначе Сатико уйдет под защиту ханси, — отрапортовал один их участников, плотно занимавшийся этим вопросов.

— Есть еще один вариант, — встрял аналитик, — Мы считаем, что внучка Морозовых будет недоступна под крылом ханси, однако она там не охраняемый объект, а телохранитель. Если имитировать нападение на Повелителя Зверей, то Сатико будет выполнять функции бодигарда, неизбежно подставится, тут мы ее и уничтожим.

— Хмм… изящно, но довольно рискованно. А вообще масштабно, хвалю за креативный подход! — дал оценку глава миссии, — Но это крайний вариант, хотя имеет место быть, надо над ним плотно поработать. Основное направление все-таки подловить дичь на перемещении!

— Может как-то приманить? — предложил оперативник.

— Да она совсем дикая, ни подруг, ни любовника, ни родственников… думал над этой темой, так и не нашел решения, — аналитик убил идею в зародыше и тут же сам задумался, — Хотя есть один вариант…

* * *
Василий Брюхов прятался в заранее подготовленной ухоронке. Такие берлоги они с братом оборудовали в первую очередь, особенно в незнакомых местах. Быть маньяком непростое занятие, иногда приходиться бежать сломя голову, мириться с тем, что отвернулись друзья и родственники и никто не протянет руку помощи. Теперь точно никто, Косты-то уже нет!

Братья подготовили несколько убежищ на все случае жизни. Власти, кланы, и просто частные агентства ищут очень хорошо, поэтому нужна постоянная смена места обитания, образов и документов. Тем более Брюховы понимали, что в чужой стране с их внешностью будет нелегко спрятаться. И уж тем более рассчитывать на чью-то помощь.

У Василия было три основных лежки: проплаченная на полгода вперед добротная квартира в квартале гайдзинов, с документами немецкого бизнесмена средней руки. Под легенду был арендован небольшой склад, в нем маньяк в случае чего панировал удовлетворять свой зуд. Из атлетически сложенного и опасного хищника при помощи нехитрого набора старший Брюхов легко превращался в пузатого бюргера.

Вторую лежку сделали в квартале аристо. Вроде как русский дворянин, иммигрировавший в Америку, а теперь путешествующий в свое удовольствие. Снята небольшая вилла в респектабельном районе, есть водители и горничная с щедрой оплатой. По легенде благородный муж часто выезжает то на охоту в Полинезию, то на сафари по джунглям Борнео…

Ну и третья берлога самая надежная. Грязная вонючая конура в подземелье Столицы, личина немого, бездомного азиата, достигаемая при помощи современных красок, латекса и прочих ухищрений. Запас продуктов длительного хранения и воды для автономного проживания. Тут можно было протянуть хоть месяц, ожидая пока наверху все успокоится.

На этом и строился план эвакуации. Отлежаться в образе бомжа, через какое-то время превратиться в бюргера или аристократа в зависимости от ситуации, а дальше или яхта в порту, или билет на круизный лайнер, там проще затеряться чем в аэропорту… Такого невидимку было почти невозможно обнаружить, что безуспешные поиски и подтвердили.

Но перед тем, как окончательно исчезнуть с радаров Василий хотел отомстить. Коста, пожалуй, был единственным человеком в мире, которого это чудовище по-своему любило. Хотя даже не так, они были соратниками, единомышленниками, кто еще мог понять маньяка, как не брат маньяк? Его смерь требовала отмщения, только вот старший Брюхов не мог выбрать кого из трех виновников убить.

Повелитель Зверей — чертов убийца. Кто еще из нас маньяк? По столице ходят слухи что в бою он оторвал брату руку. Вероломная тварь! И как земля носит таких? Небось глумился над младшим, да еще и опозорил перед смертью, шею свернул как цыпленку. Этакое не прощают, честь рода Брюховых можно очистить только кровью обидчика. Реками крови из его перегрызенного зубами горла, агрхх…

А эта сучка Сатико? Все из-за подлой бабенки, могла же не кочевряжиться и пойти куда ее зовут? Сучка! Ломалась, целку из себя строила. Баба, одевшая броню, ууууу ненавижу. Как бы сладко было порезать на лоскутки ее нежную кожу, выкрутить щипцами соски, вставить в чрево деревянный кол, глядя глаза в глаза…

Но как коварен Андрей Салтыков! это он подставил братишку. Вначале измывался, не давая получить разрядку, видите ли, таек пожалел скупердяй! Нет не пожалел! Явно расшатывал Костю, чтобы он сорвался там, прямо на пиру на глазах многочисленных гостей. Может еще и подсунул чего доверчивому младшему. Точно гад, с самого начала нас недолюбливает и батюшке своему нашептывал… Но всех не взять, появлюсь еще раз, и буча будет знатная, есть только одна попытка, а потом на дно!

Так кого убить?

Глава 10 Непростой выбор

Григорий Холод ушел, а Сатико осталась в тяжелых раздумьях. Хотя чего тут думать? Что ее держит в Империи? Роль незаконнорожденной простолюдинки, Корпус, вроде своя, но в то же время гайдзинка? А взамен могучий клан, обучение древним традициям и личная сила, к которой она стремилась всю сознательную жизнь. Заманчиво. Но дискомфорт есть, а внятную причину уловить не получается.

Понятно, что трудно ехать на чужбину, кое-какие знакомые-подруги опять же есть. Близких отношений с такой работой, конечно, и в помине нет, но все же… Но это никак не может перевешивать перспективы единственной наследницы боярского рода. Что же тогда камнем висит на шее и не дает спокойно принять лестное предложение властной бабки? Обида за мать? ТО быльем поросло, да и Григорий если не врал, все пояснил, другого выхода тогда не было.

Сатико привыкла анализировать свои эмоции и добираться до самой сути. Так ее учили в Корпусе. Девушка как советовали преподаватели стала просто перебирать в уме лица, события и неожиданно поняла. Гэндзи Танака! Этот мальчишка, который не подходил ей ни по возврату, ни по интересам… Что может быть общего у латницы, закончившей Академию, и юнца, только что поступившего в Старшую школу? Но за всю жизнь девушка не разу не испытывала никаких чувств к мужчинам. Честно сказать она уже думала, что холодна. Тем более слава ее предков, властителей Севера.

А тут надо признаться себе при встрече с ним замирало сердце, а низ живота приятно тяжелел. Вначале это вызывало непонимание и даже агрессию. Но мимолетные свидания с ним ставили все на свои места. Несмотря ни на что Сатико иррационально хотела, чтобы он стал ее первым и последним мужчиной. От этой мысли скручивало от незнакомого желания ноги, а ладошка непроизвольно тянулась вниз.

Впервые за два с половиной десятка лет девушку посетила чувственность. Мечтая, чтобы это были его нежные, но сильные руки Сатико провела ладонью по отвердевшим соскам, одновременно запустила несколько пальцев вниз, туда, где уже все пылало от желания. Волны возбуждения омывали тело пульсирующими накатами, а порхающие касания пальцами ее нежной девочки сводили с ума.

— Ай… ммм… оххх… Гэндзииии… милый, как приятно… Ааааа! — судороги первого в жизни оргазма сотрясли тело Сатико. Черт, она финишировала без мужчины, только представляя его образ. А что будет если он придет ее навестить? Сатико испугалась самой себя и первого проявления чувственности.

Нет! Этого нельзя допустить. После ухода Григория Холода девушка настояла на том, чтобы врачи размотали бесполезные в общем-то бинты. Они ничего не лечили, а лишь прятали ужасные последствия «юлгуна». Ее милое кукольное личико, белая кожа которой завидовали восточные красавицы, прячущиеся под зонтами и тоннами пудры, носик, немного задранный вверх всего этого теперь не видно.

Любой, кто посмотрит на Сатико увидит только желваки красных узловатых шрамов, частой сеткой покрывающих лицо, шею и грудь. Это просто ужасно! От былой красоты ничего не осталось и если раньше все мужчины вокруг заглядывались на необычную и определенно красивую гайдзинку, то теперь они станут отворачиваться или еще хуже будут стараться ее пожалеть!

Ну и пусть! Мне ли думать об этом? Воину, офицеру Корпуса и будущему мэйдзину? Леди Мотонари прожила без этого пол жизни и кем стала! Хмм… не самый удачный пример. Надо ехать, там на Севере отточат мое мастерство, а неспокойная жизнь и многочисленные недруги Морозовых обеспечат много практики! По-настоящему боевой практики, да и судьба явно сведет с теми, кто стал причиной ее уродства. Салтыковы дорого заплатят за свое коварство!

Сатико чувствовала себя полностью здоровой, а поэтому решила больше не отлеживаться в военном госпитале. Чего попусту занимать койку? Собираться ей особо не нужно, последние годы девушка жила на государственном обеспечении. Жилье — казарма или комната на охраняемом объекте, одежда — доспехи латника и несколько комплектов повседневной формы, немного личных бытовых мелочей, вмещающихся в рюкзак, вот и все.

Отец держал в одном из поместий комнату для нее, но она давно превратилась в склад детских игрушек, студенческой одежды и всего прочего, что покупалось в редкие дни увольнительных, а потом закидывалось туда целой сумкой. Но приходил черед новой миссии и о гражданских вещах можно забыть на месяц, год… Так что с собой можно взять лишь несколько дорогих сердцу вещей, напоминающих о матери и, собственно, все.

Но надо перед отъездом уладить несколько обязательных дел. Во-первых, поговорить с отцом, он все же заболотился о ней все это время. Во-вторых, уволиться из корпуса, тут без вариантов, иначе ее действия могут быть расценены как самоволка, а это государственное преступление высшей категории. В-третьих, надо попрощаться с леди Мотонари, принцессой Тэймэй и парочкой тренеров из имперского додзе. Подруг и приятелей можно позже оповестить по телефону, они привыкли, что Сатико может надолго исчезнуть из поля зрения, служба!

Однако помня предупреждение Григория девушка не стала пороть горячку и подставляться. Ходить по городу в одиночку теперь опасно, она понимала это лучше многих других. Все-таки работала телохранителем. Поэтому, как только приняла решение уехать в далекую Россию, то вызвала к себе людей Григория Холода. Отныне ее безопасность на людях Морозовых, надо привыкать, имперские латы больше ей не защита.

Бригада матерых воинов прибыла мгновенно, хотя вернее не так, как оказалось они дружили на подступах к госпиталю латников. Близко от греха подальше не подходили, но засели в машинах в паре кварталах. Первым делом Сатико отправилась в канцелярию Корпуса и написала прошение об отставке по семейным обстоятельствам. Шла как есть, с лицом, покрытым шрамами, чего там надумали себе кадровики непонятно, но вместо обычного ворчания сочувственно посмотрели и обещали похлопотать.

Отец работал совсем недалеко, Корпус и канцелярия Императора расположены в одном квартале. Трудный ли это разговор? Для Сатико да, папа одно время был для нее полубогом. Аристократ, сидящий в канцелярии самого Императора, к тому же родственник. Но когда подросла, стало понятно, что это загруженный делами, женами и многочисленными детьми мужик. Когда-то давно он искренне полюбил мать и перенес часть этого большого чувства на дочку. Но его было слишком мало на всех, а незаконнорожденной, к которой остальные жены инстинктивно ревновали внимания и любви оставалось меньше всего.

— Девочка моя, что случилось? — вскочил с места отец, видно увидел безобразные шрамы.

— Все в порядке пап, это пройдет, — не стала расстраивать отца Сатико.

— Может уйдешь со службы, я найду тебе менее опасную работу, здесь в столице, — отец был против ее поступления в Корпус и не оставлял надежды найти дочери подходящее место.

— Пап, я хочу уехать к бабушке, — не стала растягивать Сатико.

— К кому!?! — от неожиданности присел на кресло отец и стало видно, что он сильно постарел. Его мать давно умерла, да и никогда не принимала бастардку, так что он сразу понял о какой бабушке говорит дочь.

— Что она предлагает? — нашел в себе силы отец.

— Признание и клан, — коротко ответила дочь.

— Ты будешь иногда меня навещать? — сразу сдался опытный арсито, он понимал, что это счастливый билет для его любимой девочки, только мысль о близкой разлуке щемила сердце. Одно дело не видеться зная, что в любой момент можешь сделать это, другое отправлять ребенка за тысячи километров.

— Конечно пап, тут десять-двенадцать часов лету, — оптимистично ответила Сатико.

— И в правду дочка, только если вдруг… что-то пойдет не так, помни я всегда тебя жду, — ответил отец и распростер руки для объятий.

— Спасибо, пап, — тихонько всхлипнула расчувствовавшаяся Сатико.

— Подожди, — отец полез в сейф за какой-то папкой, — Здесь твое наследство. Имущество матери давно записано на тебя, а тут все что я смог отложить. Я понимаю, что это немного для будущей боярыни Морозовой, но возможно эти деньги когда-нибудь понадобятся.

— Пап, ты лучший! — сквозь слезы улыбнулась благодарная дочь.

— Это самое меньшее, что я мог сделать, — расчувствовался отец, — Прости что так редко был с тобой все эти годы.

— Все хорошо… Пап у меня есть просьба, не критично, но если возможно ускорь мое прошение об отставке, — Сатико боялась, что, если вопрос затянется ее решительность растает и она не захочет покидать родину.

— Дочка, если мое слово еще что-то значит при дворе, твою отставку примут сегодня же, — успокоил отец, хотя внутри всем сердце хотел задержать ее любой ценой. Но там, у родни Ольги девочка получит гораздо больше…

После разговора с отцом к Морико, решила не ехать. Там Гэндзи, а даже если не встретятся, то в любом случае девчонки увидят ее лицо. Позвонила и немного холодно поговорила с леди Мотонари. Сложно все, тут и неосознанная ревность, и зависть с одной стороны, и благодарность как к человеку и учителю с другой… Проще оборвать, отрезать махом, как говорила мама: «с глаз долой, из сердца вон!»

Тэймэй во дворце не было, принцессу отправили на сборы перед играми в лагерь гвардейцев. Зачем это делают? Разве что взбодрить самоуверенных мужланов? Наследница, итак-то, не подарок, а с даром боевого предвидения она любого по стенке размажет, какие тут тренировки? Так что во дворец не надо, тренеров можно отблагодарить подарком. Точно, надо русский спиртной напиток отправить, они это дело любят…

Заехала на квартиру, побросала вещи в рюкзак и отправилась в арендованное Холодом небольшое поместье. Входя, она опытным взглядом оценила подготовку солдат Морозовых. Черт навскидку они круче офицеров Корпуса! Отличная выучка, завидное оружие и доспехи и явно мощная магическая сила. Людей немного, но с ними чувствуется, уверенность и не дюжая сила. Здесь она пробудет под надежной защитой воеводы до вечера, пока не будет подготовлен вылет в Москву…

* * *
Тоши Ишихара получил через адвоката весточку от Салтыковых. Они обещали его вытащить, только надо напроситься на следственный эксперимент. Еще бы этим гайдзинам не суетииться, если он будет свидетельствовать против Андрея Салтыкова, то их господину вообще ничего не угрожает. Хмм… а если они решили убрать ненужного свидетеля?

Хотя зачем? Человека можно всегда использовать, сейчас для чужаков самое главное вызволить босса. Ну а такой исполнитель как Ишихара всегда пригодиться. Среди людей мало тех, кто берется за самые щекотливые дела. Так Тоши сам усыплял свою бдительность и как мотылек рванул на свет. Эту слабость можно понять, в застенках корпуса у парня исчезла всякая надежда остаться в живых. Он уже рассказал, как и по чьему приказу подливал психотропные вещества Косте Брюхову…

В принципе невеликая провинность. За такое даже надолго не сажают. Ведь никто кроме маньяка толком не пострадал. Только вот сумасшедшие латники пояснили, что Корпус рассматривает это дело как покушение на Повелителя Зверей. А за такое только одно наказание — смертная казнь. Так что особого выбора у Ишихара нет, или умереть от рук палача, или стать жертвой своих покровителей, но с маленьким шансом на жизнь. Может быть сжалятся и заберут в Москву?

Тоши мог быть убедительным, когда хотел, красноречие, нотки соучастия, доверительный разговор, все-таки когда-то он работал на дипломатической службе. Парню невероятным образом удалось убедить дознавателей в том, что у него есть ценная информация для следствия, но поделиться ей он может только на месте преступления. А учитывая, что после визита адвоката, Ишихара стал отказываться от своих показаний против Салтыкова, латникам ничего не оставалось как пойти на уступки.

Без показаний однокурсника Сатико все дело против Андрея выглядело бледно, а ведь его тщательно будут рассматривать представители Российской Империи. Так что латники были рады появлению любого шанса позволяющего укрепить позиции обвинения. Возможно, в ходе следственного эксперимента удастся подтвердить основную версию и прижать скользкого Ишихара так, чтобы в дальнейшем он не мог отвертеться.

Учитывая статус свидетеля, его выезд из изолятора Корпуса сопровождало усиленное отделение латников. Три мощных автомобиля и дюжина вооруженных до зубов одаренных в доспехах могли остановить кого угодно. Тем более на своей земле, всегда можно было рассчитывать на помощь. По большому счету задача сводилась к тому, чтобы продержаться несколько минут до прихода «кавалерии».

* * *
— База, это Воробей, птичка вылетела из клетки, — раздался голос наблюдателя, крошечный микрофон в ухе и новейшая система групповой связи давали маленькой армии Анатолия Салтыкова еще одно преимущество. Из таких мелочей и строилось элитное подразделение, немного лучше оружие, на толику крепче доспехи, могучие, тренированные люди, железная дисциплина…

— Принято. Это гнездо, всем, работаем по плану, боевая готовность! — коротко ответил оперативник, непосредственно руководивший силовым блоком.

— Ястребы, на позиции, — пробасил командир взвода тяжелой пехоты. Его подразделение засело в засаде вокруг объекта указанного Ишихара. Хорошо, когда знаешь конечную точку маршрута.

— Видим цель, сопровождаем, — второй взвод, мобильные силы, на байках и юрких городских автомашинах, на всякий случай сопровождал латников, а то вдруг им вздумается поменять планы? Тогда придется рисковать и брать объект в дороге.

Самым простым и чистым вариантом было бы убийства свидетеля из огнестрельного оружия: минимальный контакт, минимальное время на операцию и отсутствие жертв среди сопровождающих. Все хорошо понимали, что после нападения на латников искать будут жестко, но после убийства офицеров Корпуса участников преступления никто не будет арестовывать, пристрелят в первой подворотне.

Однако с магами такой такое не провернуть, снайперская винтовка тут бесполезна. Латники держат вокруг жертвы щит, его абы как не пробить. Поэтому самые большие надежды Анатолий возлагал на засаду. Исподтишка можно застать бодигардов врасплох, быстро уничтожить, минимально наследить и убраться подальше. А вот если выполнять задание выпадет мобильной группе, там могут возникнуть проблемы. И потом местные однозначно начнут охоту за неизвестными дерзнувшими атаковать бойцов самой элитной спецслужбы страны, поэтому все надо сделать чисто и желательно не оставить живых свидетелей нападения.

Пока все шло по плану, жертва, ведомая мобильной группой, благополучно шла в расставленные сети. Салтыковы заранее выбрали объект и серьезно подготовились в встрече, живым отсюда не должен уйти ни один латник. По легенде Ишихара до праздника уничтожил старшего Брюхова, а тело прикопал на строящемся объекте. Тут не подкопаешься, стройка принадлежала семье Тоши и блудный сын иногда там появлялся. Вроде как за ходом работ понаблюдать, а на самом деле бетонировал трупы в бочки и вывозил в море. С Василием он якобы не успел.

Судьба старшего брата Косты интересовала всех, так что дознаватель ведущий дело Салтыкова, на информацию о их непосредственном помощнике тут же клюнул, слезные россказни звучали весьма убедительно. Тоши для драматизма даже каминг-аут сделал, признался в том, что его насиловали. Дескать убил в целях самозащиты, маньяк нападал на своих и чужих, да еще и не делал различия между мужчинами и женщинами. Это факт проверенный и он внес в версию Ишихара нужную достоверность. А попытка избавиться от трупа на строительной площадке контролируемой семьей, тоже смотрелась убедительно.

Три машины дознавателей были уже на подходе. В операции задействовано почти девяносто процентов людей, прибывших с Анатолием из Российской Империи. Облажаться нельзя, поэтому один массированный удар и исчезновение на несколько дней, желательно бесследное. Все внимание приковано к нападению и тут Бульдога отвлек телефонный звонок. В такое время его мог побеспокоить только лично глава клана или экстренное событие, судя по высветившемуся номеру, скорее всего последнее.

— Да, — рявкнул в трубу босс.

— Господин, это Снегирь, Сатико начала передвигаться по городу. Посетила пару государственных учреждений, ее везде сопровождают люди Морозовых, — выдал действительно ценные и неотложные сведения командир отряда, оставленного следить за возможной наследницей старой карги.

— Черт! Как не вовремя, можете ее устранить самостоятельно? — спросил Анатолий.

— Гарантий нет, бойцов противника многовато…, но, если надо… — нерешительно протянул исполнитель. Бес толку поручать ликвидацию, человеку, который не видит возможности убить, и дело запорет и противника насторожит, тем более Снегири, не киллеры, а ищейки и шпионы, не их профиль.

— Отставить! — рявкнул Анатолий, — Ваша задача слежка, обнаружение места дислокации противника, его численность и вооружение. Понято? — которое спросил Анатолий уже переключаясь на руководство операцией по устранению опасного свидетеля.

Будем решать проблемы по мере их поступления, решил для себя племянник Салтыковых. Сейчас исполним Тоши Ишихара, а то второй попытки может и не быть, а следом поможем отправиться на тот свет последней в роду Морозовых! Добро сделаем, избавим бедняжку от мук, красавицам после «юлгуна» совсем не сладко, а тут безотказное средство от психологических проблем. Чик и клиент забудет обо всем…

Глава 11 Возвышение

Нда… Британия, Российская Империя, Поднебесная… эти страны не зря входят в элитный клуб мировых сверхдержав. За тысячелетия они аккумулировали огромное количество древних артефактов, собрали или воспитали лучшие магические рода, самые светлые умы… У каждой страны абсолютно разные пути к могуществу, но результат замечательный. Британия собирала лучших из лучших? привлекая в свою страну иммигрантов всех мастей. Комфорт, медицина, социальные лифты, защита граждан и имущества, не всегда нажитого законным путем, от судебного преследования других держав…

Китай? Дикая смесь кланов, течений и школ. Это мир в мире, который тысячелетия развивался за Великой Стеной по собственным законам. Их сила не похожа ни на какую другую, но надо отдать должное они достигли многого. У Российской Империи свой путь. Она более закрыта от Мира нежели Британия и смогла сохранить самобытность. С другой стороны, в отличии от Поднебесной Россия поглотила немало культур и принимала достаточно иммигрантов из Европы и Азии.

В итоге бойцы этих трех держав на голову превосходили соперников из других стран. Возможно, в этом ряду могли бы стоять отдельные подразделения немцев, французов, индусов, но лишь в качестве исключения, подтверждающего правило. Это и доказали специалисты клана Салтыковых. Причем клановые неровня элитным подразделениям своей страны, однако с дюжиной латников островного государства справиться смогли. Понятно, что свою роль сыграли численное превосходство и неожиданность нападения, но все же…

Латники, ведомые Ишихара, въехали на пустую стройку. Объект был заморожен месяц назад ввиду отсутствия финансирования, так что кроме пары сторожей тут никого не было. Три машины остановились около одного из котлованов, а дальше… Место накрыл силовой колпак, поддерживаемый артефактом и четырьмя магами. Пока латники пытались пробить щит, внутри него подорвали несколько мощных фугасов.

Звуки и взрывную волну взял на себя щит, так что могучие взрывы не слышали даже ближайшие соседи. Ну а хлопок, с которым сдулась магическая сфера, никого не удивил, мало ли что затеяли строители. А дальше была бойня, все еще живых, но дезориентированных латников, все-таки личная защита у них на уровне, быстро и без затей добили. Вот такое комбинирование древних артефактов, магии и современного оружия. Вроде просто, но сработано четко, и на нереально высоком уровне.

Можно было не убивать латников, чтобы лишний раз не дразнить гусей. Однако требовалось убедиться в смерти Ишихара, да и живые свидетели могли подметить кое-какие характерные черты нападавших. Так что работу делали до конца. Да и в любом случае столь дерзкое нападение на следственную группу корпуса без внимания не оставят. Поэтому чем чище будет проведена операция, тем лучше. А все шансы оставить имперцев с носом у клана были. Фора по времени давала как минимум час на то, чтобы тщательно замести все следы.

— Снегирь, где внучка Морозовых? — Бульдог связался с подчиненным сразу, как только решил вопрос с Ишихара. Того, кстати, разорвало едва ли не пополам, бедолага пал первым, ну так из-за него то все и затевалось.

— Она в крепости Морозовых, — коротко ответил разведчик. И в его коротком предложении была масса информации. Сатико уже почти ускользнула и надо торопиться. Времени на реверансы нет, иначе враждебный клан получит надежду и второе дыхание. И она в крепости, следовательно Григорий Холод успел довести свое временное убежище в столице до стандарта ледяных бастионов. Знакомое дело, но от этого штурмовать их не легче.

Что делать? Попробовать взять на выезде? Вполне себе вариант, но и шанс будет только один. Кто знает какие силы могут вмешаться, вдруг кто увезет Сатико? А если воевода Морозовых все-таки сможет доставить подопечную в Россию, не сносить Анатолию головы. Нужно убить Сатико с гарантией, но ее защищает Корпус и местная родня. Дилемма, однако. Нужен план, причем в лучших традициях Салтыковых, простой, но как минимум с тремя ступенями защиты.

И тут как нельзя кстати начали приходить сведения. Первое, Клан Салтыковых официально объявил войну Морозовым. Наконец-то свершилось! Теперь подковерная борьба подошла к логическому завершению. Больше не будет игр за наследство, теперь начнется война на истребление и завоевание! Это значит у Бульдога развязаны руки и можно атаковать Гришку прямо в его поместье. Ну а то, что Сатико офицер корпуса уже не помеха, зачем должностное лицо гостит у иностранцев? Мы в свое праве.

— Предлагаю штурм, — Анатолий все-таки вынес вопрос на обсуждение, хотя тех, кого прислал боярин о таком можно было и не спрашивать, прости господи на всю голову отбитые…

— Эээххх, — повеселимся, ожидаемо радостно ответил командир ястребов, — Руки чешутся, местные хлипкие, а вот с луговскими я бы схлестнулся.

— Тоже не прочь размяться, — капитан мобильной группы воронов, поддержал коллегу, его ребята хоть и не тяжелая пехота, но и в штурме могут себя показать.

— А может не стоит, город чужой, — немного подзассал Воробей, разведка что с него взять.

— Объявлена война кланов, мы в своем праве! — веско выдал Бульдог.

— Ох… так мы что, сможем настоящую войнушку затеять? — заблестели глаза Ястреба.

— Эй! Только без артиллерии и танков, тяжелую технику местные в черте города запретили использовать, — немедля предостерег маньяков Анатолий. И где только босс набирает таких отморозков?

— А вертушку нельзя? — с надеждой спросил Ворон.

— Нет! мать вашу! Только личная сила и стрелковое оружие! — не на шутку испугался Бульдог, тут главное своих в узде удержать.

— Ну нет так нет, — разочаровано протянул ворон.

— Ладно, со штурмом понятно. Теперь раз воробей ссыт, то за ним поимка Холода и объекта в случае прорыва, думаю точно попробуют бежать, — выдал новое поручение Анатолий, а Ворон и Ястреб обидно рассмеялись.

— Сделаю, — немного злясь ответил Воробей, ссыкуном он себя не считал, просто был осторожнее двух отморозков.

— Ну а Снегирям выпадает минировать самолет, — припечатал Бульдог.

— Минировать? Зачем? — очнулся до того спавший разведчик, он всю ночь пас Сатико и поэтому использовал для отдыха любую минуту.

— Если облажаются боевики и Воробей, Сатико все равно не должна долететь до старой Карги! Это понятно? — пояснил Бульдог.

— Да!

— Любо!

— Конечно!

— По салтыковски! — одобрительно прогудели воеводы. Всем понравилось, что молодой лидер старается использовать любую возможность. Не зря его прозвали бульдогом, вцепится и не отпустит пока не сломает хребет!

Штурм начался рано утром, или поздней ночью кому как удобно. Застать врасплох боевиков Морозовых никто не наделся, просто решили все сделать как можно быстрее, чтобы исключить любую случайность. А вдруг вздорной девке придет в голову вернуться в Корпус, оттуда ее потом не выковыряешь. Салтыковы численно превосходили Морозовых раза в три, а то и четыре. Две дружины прислал глава клана вместе с Анатолием, да еще и охрана Андрея тут обреталась.

Однако дружина луговских истинно стоила двух любых таких же по численности отрядов. Их заслуженно уважали и боялись все, кто хоть что-то понимал в воинском деле. Чего уж говорить, даже дебилы Салтыковых и те немного бздели. А это показатель, да еще какой! Ну потом Григорий Холод прибыл на опасную миссию совсем не один: ученики, кунаки, личная охрана… Не все так просто с этим воеводой. Слава о нем гремит по всей стране! Пришло время проверить дутая аль нет?

Атаку начали бодро, маги коллективно снесли щит. Еще бы, над поместьем держат слабенькую «сигналку», только чтобы время дала в случае опасности, чтобы активировать стационарный щит из артефакта. Но опытные наемники погасили магический пузырь, а пехота тут же влепила двумя десятками ракет из российских ПТРК «Алмаз». Чем тебе не батарея пушек? Только вот эти ракетные комплексы под ограничения оружия применяемого в черте города не подходили.

Расчет понятный, пока есть окно, пока гарнизон маленькой крепости не вздел брони, надо все сломать и порушить, глядишь кого раним, а то и прибьем, все же меньше защитников останется. Но луговские свою репутацию оправдали. Ракеты взорвались внутри периметра, но уж как-то слишком кучно, а на замедленной видеозаписи и вовсе оказалось, что они скопом ударили в невидимую сферу. Щит в щите, вон оно как! Красиво жить не запретишь.

А дальше позиции ракетчиков накрыла ответка. Мгновенный, мощный удар. Неудачников не успевших после залпа согласно уставу поменять местоположение буквально гвоздило в землю. Людишки в прямом смысле этого слова лопались как спелые арбузы, разбрызгивая вокруг красную мякоть. Салтыковские хоть и с запозданием окутались мерцающими сферами щитов.

— Неудачно вышло, — потер подбородок Ворон, чьи люди, собственно, и подставились.

— Да, не хотят по-хорошему, придется войнушку затевать, мирных граждан беспокоить, — посетовал Ястреб.

— Как бы нам самим головушку не снесли, — опять трусливо заметил Воробей.

— Эти могут! — пробасил Снегирь, — Ну да ладно пошел я отседова подальше, буду самолет минировать.

Штурм начался, в это время Анатолий Салтыков улаживал с местными властями формальности. Война кланов и все такое. От имени своего покровителя заверял бумаги о том, что возместит ущерб, нанесенный городу, подписывал уведомление о том, что знает об ограничении по применению тяжелого оружия и мерах по предупреждению жертв среди мирного населения. Все эти заботы ложились на атакующую сторону, оно и понятно осажденным не до этого, им бы выжить…

* * *
К Сатико попасть так и не смог. Оказалось, что девушка поправилась и никого не предупредив умчалась по каким-то срочным делам. Но в любом случае ее место службы в моем поместье, так что увидимся. Тем более должна же она отблагодарить меня за спасение? Успокоившись этой мыслью, занялся своими делами. Сейчас на фабрике допиливали последние изменения в комплектации мехов.

Десятка полтора пилотов занимались с новыми концептами все это время. Правда до того они ходили на аналогах с обычными двигателями. Но кроме уменьшенного ресурса их ничего не отличало от прототипа: органы управления, оружие, все было идентично. Так что скоро у меня в распоряжении будет целое звено многотонных шагающих машин и самое главное обученные люди.

Но какое-то время без меня они самостоятельно ходить не смогут. Надо доводить артефакты пси рунами. Если переводить проблему на язык техники, то «энергоны» в принципе одинаковое, но схемы управления у них разные: как по выходной мощности, так и по стабильности. Одни работают скачками, другие выделяют постоянный поток, третьи управляются какими-то сигналами. Пришлось править буквально вручную, и то не все огрехи устранил.

Тут вариант один или я лично обкатываю на максималках все машины или мы вместе проходим всем звеном препятствия, на ходу устраняя проблемы в энергосистеме. Иначе сбой без пси-матера в шаговой доступности может фатально сказаться как на пилоте, так и на окружающих. Силы в артефакте немеряно и закачка идет постоянно. Так что вторую половину дня провел на полигоне. Сатико так и не пришла, но у нее из-за ранения законные дни увольнительной, может решила навестить семью?

Акира была со своей армией на полигоне, вроде как выездные учения. Я поначалу не придал значения тому, что девушка привела с собой силы Такада, ранее принадлежавшие ее родителям, но когда вник глубже, то прифигел. Там реальный пехотный полк в тысячи полторы штыков. На базе за городом есть боевая техника: танки, БМП, артиллерия, даже два ударных вертолета есть, не самые новые, но вполне себе.

А в столице за армией Акиры закреплено несколько доходных объектов, которые всю эту ораву кормят, ну а они несут охрану. В городе развитая я бы сказал гангстерская сеть, по типу клана Танака. Ну там боевые группы, бронированные джипы вместо БМП, ручные ракетометы, маги… Очень мощная структура. Все это сейчас легло на хрупкие плечи любимой, и помочь нельзя, свирепые воители признают только Такада. Традиции фигли.

Я это к чему Томоко поехала с ней, учится, ей тоже родовую армию поднимать, а Морико срочно вызвали в Корпус, в городе какая-то дичь творится. По слухам кто-то дерзнул напасть на латников, и вроде как даже успешно. Что это за монстры такие? В итоге в кои то веки остался один, с мехами закончил, разбираться с артефактами тупо лень. Осталось только одно дело, надо как-нибудь аккуратно проведать кота, а то Идзуми сильно боевая самка как бы моего питомца не забила. Кот-подкаблучник слишком жестоко. Или это мои страхи пред сильными подругами? Чего стоит только одна Морико, как подумаю о семейной ссоре, так вздрогну, хе-хе.

Использовать Рису и шершней не стал, посчитал некорректным по отношению к усатому и его личному пространству. Хотя шерстяная подушка довольно бесцеремонно лезла в мои сексуальные утехи, может отомстить? Развлекая себя таким мыслями, двинулся в сторону скалы, где им еще быть? Хмм… я не ошибся. Вначале почувствовал волну дикого наслаждения от своего питомца, а потом услышал приглушенный рык, царапанье…

Пришлось отключить руны усиления чувств, замедлился и сел под деревом. Судя по эмоциям и звукам у котяры все хорошо. Значит и у меня зашибись, скоро кучу маленьких магических котят наделают. Можно будет весь мир с такими питомцами завоевать. Правда боюсь встанет вопрос о том, кто тут главный, чувствую Юкихе включит папку. Может и мне пора увеличить свой прайд? Хотя физический возраст этого тела маловат для таких изысков и учитывая юридические ограничения тут могут быть разные манипуляции, с детьми надо погодить.

Минут через пятнадцать волна стихла, а в моей голове возник вопрос.

— Ты здесь, брат? — даже мысленно кот был доволен.

— Да рядом, — ответил я коротко.

— Отлично, сейчас приду, — прозвучал ответ Юкихе.

— Иду тебе навстречу, — я поднялся с земли и неторопливо пошел вперед. Через пару минут мы стояли на поляне, человек и просто невероятно довольный кот.

— Как твои дела? Как Идзуми? — я не мог не поинтересоваться.

— Все отлично, брат! — кот был в десять раз счастливее обычного и волны его эмоций омывали мою душу внося покой и радость. Вот круто, там кажется даже пси капнуло.

Стоп! Стоп, мать его! Врубаю «астральное зрение», ну точно котяра переполнен пси, вот же выверты местной экосистемы. Вытащить на себя? Можно, но как-то неэтично. А что если попробовать усилить своего питомца? Но блин человеческие руны однозначно не подойдут горному коту. Тут даже на каждого гуманоида приходится учитывать особенности, а животное с принципиально иной природой…

— Юкихе, постой немного, не шевелись, — скомандовал я питомцу.

— Что-то случилось? — недоумевал усатый, но по моим эмоциям понял, что все в порядке или даже очень хорошо, а потому тут же замер.

Так… «Сосредоточие» горит яркой энергией, ослепляя все вокруг, но, если приглядеться окажется, что эта бушующая энергия осветила «астральное тело» Юкихе. Я его и раньше видел, только вот под «внутренним солнцем» стали проступать как водяные знаки узоры. Это не руны каждая с отдельным назначением, а один целый комплекс, и как я понял его можно напитывать, делая рисунок.

Пси как стадо барашков жмется к стенкам «сосредоточия», инертная, безвольная масса, но я-то знаю, стоит направить ее в нужное русло, и она забурит океаном силы. Осторожно по ниточки вытягиваю пси и пытаюсь соединить с узором, это как техника трафарета что ли. Раз за разом повторяю процедуру, и она работает. Каналы дивного рисунка замерцали серебром. Они еще не такие яркие как мои татуировки, но светятся, а вскоре сами начинают впитывать живительную силу.

— Гэндзи, что ты делаешь? — кот явно что-то чувствует, — Я становлюсь сильнее!

— Как тебе объяснить? У тебя внутри есть рисунки… Хмм… если омыть их силой, то какая-то часть останется с тобой, — я попытался выдать вольную интерпретацию происходящего.

— О! Я заною, слышал от предков! Ритуал возвышения, это одна из причин почему мы подчинились людям, — восторженно завопил кот и подпрыгнул так что едва не сделал сальто в воздухе, — «И те кто с ними, станут сильнее, даже самый слабый из них сможет возглавить прайд!»

— Ого что это? — спросил я, так как последняя фраза явно цитата, а мой кот в любви к литературе явно не замечен.

— Это древняя сага, я не помню ее всю, она про нас, — стал путанно объяснять кот, — Про людей и зверей!

— Надо вспомнить текст, желательно весь, — попросил я, чувствую в этой байке куча нужной информации.

— А ты сможешь точно так же возвысить Идзуми? — спросил кот, и тут же сконфуженно попросил, — Хотя стой, не надо прямо сейчас, лучше через некоторое время.

— Почему? — я решил подколоть усатого, он явно почувствовал, что слабее самки и хотел какое-то время побыть в роли самого сильного.

— Эээ…, - заюлил пушистый.

— Она сильнее тебя, — лупанул прямо под дых.

— Да как ты мог такое подумать! — деланно возмутился кот, — Я глава прайда!

— Я тоже, — пришлось немного поерничать.

— Да Старшая самка или та же Акира…, - запальчиво начал аргументировать вспыльчивый питомец.

— Тогда возвышу Идзуми сейчас же, — прервал я его речь.

— Нет! Стой! Хорошо, ты глава прайда! — пошел на попятную усатый, что-то быстр он сдался, видно Идзуми реально сильна.

— Вот и ладушки, — ух наконец-то он признал это, зловредный котяра.

Глава 12 Война!

Все прошло на ура, кот заметно прибавил в силе. Если мерить человеческими рангами, он поднялся до сэмпая, а то и выше. То есть потенциально уже может выдать техники сэнсэя, но в силу невеликого контроля и всего двух-трех инструментов усатый до это ранга полноценно не дотягивает, но даже так — это просто огромный прогресс. С питомцем провозился до вечера.

Потом пришли Акира с Томоко, девчонки сильно соскучились… В общем я получил новую порцию пси, немного поспал, а ночью, когда супруга с невестой угомонились, по обыкновению ушел в кабинет работать. Руны, мехи, артефакты, уже устоявшийся распорядок ночных бдений. Однако несмотря на успехи чувство чего-то незавершенного не отпускало. Немного пообщался с Рису, проверил все ли в порядке у шершней… Хмм… все в норме, а у котяры так вообще зашибись.

И тут вернулась донельзя измотанная Морико. Ханси буквально валилась с ног от усталости, но все же нашла в себе силы зайти на минутку ко мне. Напоил ее чаем, проводил в душ и помог помыться. Сил у любимой заниматься сексом не было, так что укутал ее в большое полотенце и отнес на диван в кабинете. В кровать она идти отказывалась, хотела побыть немного вместе.

— Как ты относишься к моей ученице Сатико? — неожиданно спросила Морико.

— Ну после того инцидента с покушением мы помирились, друзьями не стали, но и не враги теперь, — но понимая, что ответ не совсем точный, дополнил, — Что-то меня беспокоит, хотел навестить ее в больнице, но не застал.

— Знаешь, я сопоставила некоторые вещи и пришла к выводу, что иерарх толкает тебя на отношения с ней, — не стала скрывать магесса, тем более наша эмоциональная связь это не позволяла.

— Хмм… интересно, зачем это ему? — задумался я, — Перспективы для меня понятны, но для страны?

— Сатико родственница Императора, дальняя, но все же, — поделилась Морико, — Если однажды ее признает отец, а ты будешь женат на ней, то приблизишься к правящему дому, ну и как воин-маг она потенциальна будущий ханси, если постарается — мэйдзин.

— Усилить мой род? Понимаю, что это нужно для сохранения династии Повелителей Зверей для страны, но ведь в итоге такой расклад потенциально опасен для сложившегося равновесия кланов, — выдал я свои резоны.

— Гэндзи, мы не видим всей картины, но есть несколько фактов того, что тебя толкают на встречу к ней: это поединок с тобой, возвращение в мою команду, нелепый вызов в Корпус в тот день, когда ты был приглашен к Накагава. Определенно идет какая-то игра, — встревоженно ответила Мотонари.

— Но что не так? — я почувствовал ее нарастающее беспокойство, — В принципе игра Иерарха нам на руку? Или ты ревнуешь к Сатико?

— Нет муж мой, — впервые назвала меня так Морико и улыбнулась, — Я заныла на что шла и с кем связывалась. По моим данным Сатико приняла решение уйти в клан ее матери, российский род Морозовых. За ней охотятся Салтыковы, их эмиссар — это тот маньяк, что пытался убить ее прямо на свадьбе.

— Ты хочешь сказать, что Сатико на пути в Российскую Империю? — уточнил я.

— Хуже, она в столице в поместье арендованном Морозовыми и их час назад осадили Салтыковы, — ошарашила новостями Морико.

— Хмм… почему Корпус не вмешается, ведь там офицер Службы и твоя ученица? Ну и бойня в столице, разве силы правопорядка не должны вмешаться? — задал я резонный вопрос.

— Она уволилась, прошение помог подписать ее отец, лично попросив об этом Императора. Что касаемо конфликта между русскими, они в своем праве, дела кланов вне юрисдикции отдельных стран. Война объявлена официально. Участники будут отвечать за ущерб, причиненный мирному населению и городу, но вмешиваться мы не вправе, — разъяснила Морико.

— Хмм… мы как-то можем ей помочь? — задал я самый главный вопрос.

— Только прямым вмешательством от имени независимого рода Ясуда. Я как должностное лицо участвовать не смогу, поддержать атаку могут люди Томоко, Акиры и твои, — ответила леди Мотонари.

— Война с Салтыковыми и союз с Морозовыми, ну и целый ханси в придачу, а то и мэйдзин в будущем… На это нас толкает Иерарх? — задал я вопрос ребром.

— Думаю да, служба вполне могла блокировать всех участников конфликта, формальных поводов для этого достаточно, но как я понимаю ситуацию вели и дали ей развиться до сегодняшнего этапа, ожидая твоего хода, — рассказала Морико, — Они уже подсчитали, что армия Такада или Танака смогут разбить отряд Салтыковых.

— А много их? Хотя лучше скажи, где проходит осада? — спросил я.

— Численность невелика, но они потенциально сильнее латников, — ошарашила Морико, — это район…

Рису дал мне полные сведения о противнике и потенциальных союзниках. Правда за кадром осталась информация о магическом потенциале двух враждующих сторон, но численность, вооружение и дислокацию вычислил абсолютно точно. Энергетический зверек по переговорам установил даже две группы Салтыковых, действующих отдельно от основанной. Одна минировала самолет в аэропорту, вторая кружила на дальних подступах к крепости Морозовых.

С учетом сведений стала вырисовываться схема дальнейших действий. Жаль в город нельзя вводить тяжелую технику, так мы размазали бы Салтыковых в два счета. Вот же наглецы в чужой стране, в чужой столице развязали бой. Надо быть очень дерзким, чтобы идти на такое непотребство. Ведь любой клан мог вмешаться и раздавить боевые группы как тараканов, ведь серьезных войск под рукой у гайдзинов и быть не может.

Ну что работаем! Людей Снегиря взяли в первую очередь, минеры сдались практически без боя. Диверсанты делали ставку на незаметность, оружия при себе минимум, работали в личинах техников и уборщиков. По идее сделали все четко, но трупы тех, кого подменили за собой оставили. Однако, когда это все обнаружат? И потом протащили в аэропорт мину. Тратить ресурсы на террористов не стал, какая к черту война кланов?

Эти люди протащили на охраняемый объект заряд неустановленной мощности, за то их и повязали. Охрана аэропорта и неизвестные бойцы, явно принадлежащие какому-то клану, сноровисто брали «снегирей» так как будто заранее знали кого и где искать. Все закончилось довольно быстро и бескровно. С Воробьями вышло иначе, мобильные группы были вооружены и готовы к старту. Поэтому с ними пришлось повозиться, но опять противник определенно знал местоположение боевиков и загодя окружил эти точки на три, четыре круга.

Параллельно я во главе с бойцами Танака и при поддержке целого батальона спецназа из армии Акиры выдвинулся к месту событий. Брать противников буду исключительно со своими людьми, армейское подразделение тут, для того чтобы надежно перекрыть локацию и исключить случайные жертвы. У меня лучшие люди отца и моя будущая гвардия. Учитывая Рису и шершней этого должно хватить. Юкихе с Идзуми тоже в деле, но его выступление оттяну, есть риски, там все-таки мощные ребята орудуют.

Томоко сейчас с официальной миссией в органах управления кланами, согласовывает объявление войны независимым родом Ясуда клану Салтыковых. Это сделает наши действия абсолютно легитимными, правда по итогу получим войну с целым кланом, но несмотря на кажущуюся абсолютную неразумность таких действий есть несколько весомых аргументов «за» и даже многоопытная Морико согласилась с моими доводами.

Кстати, ханси сильно возмущалась, я так понимаю по сценарию Иерарха полагалось, что все сделают мои люди. Только вот в придуманном плане без меня не обойтись. Пришлось девушке идти на должностное преступление. Кто-то ведь должен сдерживать Сугивару, пока объект будет безобразничать. Но тут как говориться за что интриганы из корпуса боролись, на то и напоролись.

* * *
Мы на позиции. Рису дополнительно посетил каждого врага. Всего под командованием Анатолия Салтыкова сто тридцать два бойца. Сам он на крыше здания в кругу пятерки бодигардов, организовал наблюдательный пункт, принимает доклады, руководит. Два подразделения матерых боевиков рассредоточились вокруг поместья. Четыре отряда тяжелой пехоты по два десятка человек в каждом с монструозным для мелких человечков оружием буквально бомбили базу Морозовых.

Парни приволокли немыслимое количество ПТРК, «ручных» гранатометов, правда на руки их могут взять явно только роботы в человеческом обличии, ну и по мелочи крупнокалиберные пулеметы и куча самого разнообразного стрелкового оружия. Притащить столько было само по себе немалым подвигом, но сверх того маньяки стреляющих железяк все это довольно интенсивно и творчески применяли.

Тактика, как я понял, отработанная. Маги пытаются сломать щит, а стрелки всаживают в окно заряд за зарядом. Иногда даже удачно, чаще просто попадают по энергетической завесе, но тоже ведь не без пользы, защита-то тает. Вокруг всего этого огненного великолепия и мощи сновали сорок бойцов в какой-то невероятной легкой броне. Эти брали скоростью, тактикой и реакцией.

Снайперы с винтовками, если автоматическое оружие, то точное, даже магия из того же репертуара. Они наносили буквально игольные уколы, но очень эффективные. Выцелят и прихлопнут защитника, уже большое дело. Конечно, без тяжелой пехоты им не пробиться, но затерявшись на ее фоне они работают любо-дорого посмотреть. Черт! Может я погорячился с объявлением войны Салтыковым? Это ведь определенно не самые лучшие их люди. А уже впечатляет.

Но как говориться поздно пить боржоми… Батальон обложил все вокруг, правда боюсь если эти монстры целенаправленно начнут уходить в одну сторону людям Акиры их не остановить. Сомнут и не заметят, носороги хреновы. Так что надо исключить такую возможность. Лишим боевиков управления, мне нужен Анатолий Салтыков. Он далеко от своих солдат, их немного, как раз обкатаю свои силы.

Так диспозиция… Два бойца патрулируют нижние уровни здания, еще пара стоит на выходе на крышу, ну и последний, судя по всему, самый опасный сопит за спиной своего босса, который вальяжно сидит в удобном кресле, сюрреалистически смотрящемся на грязной вершине офисного здания. Ну я так понял Салтыков привык к комфорту, помимо кресла у него небольшой холодильник с напитками, столик с компьютером на экран которого в режиме реального времени передается информация от «умной» системы «Ратник», встроенной в доспехи бойцов.

Играем пять на шесть, у меня четверо сэнсэев Горо Танака, но они управляют новыми мехами с «энергонами», так что по факту имеем подавляющее преимущество. Морико кстати так легко со мной согласилась только после демонстрации возможностей боевых машин, сложилось впечатление, что при должном везении могли завалить и ханси.

Идем нагло, и как бы без разведки. Машины соединены в командную сеть. Если что некоторые моменты допиливал лично под «концентрацией», так что уверено заявляю мой софт опережает наработки местных лет этак на дофига. Что неудивительно если вспомнить богатое прошлое крысы со Скайда. Спокойно указываю пятому и четвертому текущее местоположение охранников. Железные машины неспешна исчезают в коридорах офиса.

Мы втроем поднимаемся выше, хорошо было бы если атакуем одновременно. Но тут как получится, есть вероятность того, что патруль засечет моих ребят раньше. Круто двигаться с Рису, мы как призраки, наверняка знаем где не будет противников и даже с многотонными машинами незамеченными проходим под носом охранников. А еще шершни вокруг летают, контролируют обстановку.

Почти успели, были уже у входа на крышу, когда внизу одна за другой гулко ударили автоматические пушки и грозно засвистели старты миниатюрных ракет. Здание затрясло от мощных разрывов. Значит надо ускоряться. Выбрал немного выпендрежный, но весьма подходящий вариант. В сервоприводах нижних конечностей меха заложен механизм могучего прыжка: для преодоления препятствий, штурма стен и все такое.

Рису показывает, что два бодигарда Салтыкова насторожено встали у входа, навели на проем какие-то пушки и ждут цель. А третий вроде как колдует над каким-то артефактом. Причем Анатолий настолько уверен в своих бойцах, что даже не пошевелился и продолжает руководить операцией, пялясь в монитор. А значит там непростые ребята, раз их босс так уверен, и они могут как следует ответить. Надо действовать не по шаблону.

Подхожу под место, где располагается парень с артефактом. Он явно что-то активирует, «астральное зрение» показывает вздувшиеся узлы силы. Короткий импульс и многотонная машина ракетой взмывает вверх. До этого бью магией по потолку, моих сил немного, но круг очертить получилось. А дальше мех, превращенный в снаряд башкой, буквально пробивает потолок. Враг с артефактом валится в образовавшийся проем, а там попадает под перекрестный огонь двух моих товарищей.

Я птицей взмываю вверх и в полет с двух рук короткими очередями всаживаю по пол джины пушечных снарядов в бодигардов, все внимание которых до сих пор сконцентрировано на входе. И в довершение бью ракетами. Не знаю, что там парни придумали и на что надеялись, но такой мощный удар в спину явно похоронил все их радужные перспективы. Боевики рухнули в лестничный пролет, если живы, теперь это забота оставшихся внизу мехов.

Ну а ко мне нарочито медленно и зло повернулся Анатолий Салтыков…

* * *
Гарри Олбрайт прибыл в Империю буквально пару недель назад. Истинного британца все здесь раздражало: еда, отсталые по его мнению технологии, допотопные развлечения. До того дипломат, а вернее сказать шпион работал в Российской Империи, но там погорел. Эти северяне оказались достойными противниками. Да и Москва, откровенно говоря, мало уступала Лондону, а кое в чем и превосходила.

Его напарник, наоборот, к местным благоволил и даже восхищался. Ну еще бы он тут уже больше семи лет, мозги выкручены набекрень, иначе кто бы столько вытерпел? Сегодня они должны понаблюдать за расшалившимися в Столице русскими. Вроде обычная клановая заварушка, но учитывая, что в стране принц Михаил с официальным визитом, история могла принять интересный оборот.

— Томми, ты не мог бы меня коротко ввести в курс дела, — Олбрайта включили в группу совсем недавно, вспомнив что он специалист по русским.

— Конечно, Гарри, основная заварушка между бойцами кланов Морозовых и Салтыковых. Первые в меньшинстве и держат оборону в замке, защитники помечены на планшете синим. Вторые атакуют, их группы мобильны, но мы отслеживаем их при помощи видеокамер и дронов, соответственно красные отметки.

— Хмм… довольно удобно! Это наша разработка? — Олбрайт с любопытством рассматривал планшет. Прибор явно предназначен для экстремальных нагрузок и в то же время похож на новомодные современные девайсы.

— Нет, это разработка местных, скажу больше, львиная доля наших аналогов комплектуется деталями отсюда, это как раз моя специализация, — выдал неожиданный ответ Томми.

— Надо же не думал, что косоглазые способны что-то придумать, а не обезьянить у нас или русских, — уничижительно отозвался Гарри, он не упускал случая показать свое отношение к диким азиатам.

— Могут, еще как могут, — Томми эти слова, наоборот, обидели, и он резко сменил тему — Кстати, возвращаясь к нашему заданию, сейчас в конфликт между кланами вмешался местный независимый род Ясуда.

— И на чьей стороне бедолаги решили выступить? — с тоном превосходства спросил Генри.

— Они помогают Морозовым, — коротко ответил все больше мрачнеющий Томми, с этим напыщенным зазнайкой ему явно не сработаться.

— Ха-ха-ха, сейчас мы будем смотреть как бедолаг разбирают на части, — громко рассмеялся Олбрайт, и видя недоуменное лицо напарника, пояснил, — Друг мой, я лично не знаком с Салтыковыми, но, если не ошибаюсь это боярин которого знают под боевым прозвищем Чекан!

— И чем он знаменит? — вяло поинтересовался Томии?

— Он и его люди настоящие берсерки, в деле на Рейне они схлестнулись с кланом Макинтайров, — начал рассказ Гарри.

— Горцы, — проявил эмоции Томми, вряд ли нашелся бы хоть один англичанин, не слышавший о неистовых Макинтайрах.

— Именно, там сложил голову цвет старейшего шотландского клана, Чекан и его отморозки буквально залили наши позиции кровью…, - Гарри был там и навсегда усвоил, что русские непревзойденные воины, особенно в ближнем бою, — Нельзя подпускать этих зверей на расстояние пистолетного выстрела. Только с далека, желательно ракетами…

— Хмм… люди Гэндзи Танака как раз поднимаются наверх, видимо, чтобы схлестнуться с русскими в ближнем бою, — подметил Томми.

И тут крыша, за которой они наблюдали, буквально взорвалась обломками. А спустя мгновение, после того как осела пыль, изумленные британцы увидели совершенные обводы гигантской стальной машины, которая грозно водила в стороны крутящимися роторами автоматических пушек и лучами прицельных лазеров.

— Что это за хрень!?! — открыл рот от изумления Гарри.

— Боевой мех корпорации Ясуда Электроник энд Индастриал, — внешне невозмутимо, но внутренне торжествуя пояснил Томми, как будто для него шагоходы были обычным делом.

— Охренеть! — потрясенно прокомментировал Гарри, в это время стальная машина одним залпом завалил двух магов и осталась с командиром отряда салтыковцев один на один.

— Если что Ясуда — захиревающий род, едва титул не отобрали, — деланно равнодушно подметил Томми.

— Мать моя! На что же тогда способны сильные кланы? — челюсть Гарри до того неслабо выпавшая, грозило пробить пол, а глаза вылупились словно парень страдал жутким внутричерепным давлением, — Че он творит!?!

Глава 13 Скоротечный бой!

Я ошибся, охраны у Анатолия Салтыкова было мало не потому, что она такая крутая, крутым здесь был только один человек. Бог его знает какой ранг у племянника Чекана, но та трансформация что происходила с его магическим каркасом реально впечатляла. Человек прямо на глазах превращался в монстра и у меня не было времени, чтобы разобраться в природе этих метаморфоз, чуйка орала: «Вали отсюда подальше»!

И я свалил, а точнее говоря прыгнул. Слава богам мой мех смог преподнести противнику сюрприз. Машина, подчиняясь приказу резко стартанула вперед, сгруппировалась в воздухе и кувыркнувшись в полете гигантским металлическим шариком на огромной скорости покатилась прямо на командный пункт. Салтыков растерялся, сыграли рефлексы, вместо могучего магического удара он просто убрался в сторону теряя драгоценное время.

А кто бы не сбежал от летящего на тебя стального болида? Шарик немаленький раздавит — мало не покажется! Хотя маг такого уровня одним ударом мог превратить мех в консервную банку со мной в виде мясного содержимого. Так что я прямо сходу решил выложить все свои секреты, сейчас не до конспирации. Машина, пролетев мимо мага, вдруг трансформировалась обратно в боевую ипостась и разразилась длинными очередями из ручных пушек, две ракеты тоже не забыл добавить…

Однако Салтыкова — это представление только развеселило, маг с диким хохотом принял все на щит и даже не поморщившись выдал серию коротких злых и весьма грозных ударов. Если бы я не видел «астральным зрением» эти техники, то точно попал бы под одно и плетений. Кажется, русские маги их называют «жернова». Грубо, примитивно, но сильно. Однако короткий шаг в сторону, поворот боком и стальному гиганту лишь немного оцарапало нагрудные пластины.

— Да кто ты такой? — Анатолий не верящими глазами уставился на боевую машину, ее должно было пополам распилить, разжевать и выплюнуть, этим плетением дядя на спор разрубал тяжелые танки.

— Мой черед! — произнес я, а встроенные в шлем динамики разнесли ответ далеко вокруг.

Было понятно, что магу я не соперник, очередь из пушек в упор и уже традиционные две ракеты тому свидетели. Монстр он, так что нужен хитрый финт. Решил не затягивать, буду применять самое секретное оружие. Выставил машину на автопилот. Да есть такая функция, сам софт писал же, точнее говоря вспоминал под «концентрацией» и адаптировал к местным реалиям. Мех разразился шквальным огнем, буквально сжигая свой немаленький боезапас. Он, кажется, даже тепловые ловушки в стороны отстрелил, для пущего эффекта.

Хорошо хоть машинное масло из задницы не разбрызгал. Но отчаянные времена требуют отчаянных мер. Хотя если поджечь неплохой отвлекающий фейерверк может получиться… Под таким огнем трудно нападать, что племянник Чекана и подтвердил. Атакующие касты экстренно свернулись, уступив место монструозным щитам. Одаренный решил переждать бурю за надежной защитой, а уж потом спокойно разделать металлического болвана на запчасти.

— Я вытащу тебя как краба из панциря, по кусочкам! Слышишь тварь? — орал в ярости Анатолий, — Вначале выдеру клешни, потом оторву лапы, а на сладкое оставлю твою тупую башку!!!

— Угу, — пробурчал я.

В это время, пользуясь огневой завесой, «порталом», переместился за спину бушующей машины. Снаружи выглядит устрашающе, взрывы, огонь, хвосты ракет, лязгающие металлические механизмы… Это хорошо, значит мои манипуляции Салтыков не заметит. Отстегнул со спины меха, прикрепленный тут меч Сугивары, одолжил на такой вот случай. Маг иногда доверял мне свою «игрушку». Вроде как в тот раз приобщился к его реликвии.

А дальше «тень», «портал», еще раз «тень» и последний «портал». Буквально из ниоткуда возникаю сбоку от Анатолия и с молодецким хеканием бью рубящим ударом сверху вниз. Глаза Салтыкова расширяются от удивления, фигли сломал все шаблоны. Кто из надежного меха почти голяком на улицу бегает? Но боец в последний момент среагировал и выставил линзу многослойного щита, а сам сделал шаг назад.

Простой магический пузырь меч Сугивары пробивает на раз, но то, чем воспользовался племянник Чекана явно покруче, в итоге вместо того, чтобы разрубить врага надвое лишь чиркаю по его ноге. Хотя чиркаю в случае с таким дрыном выходит совсем недурно. Ногу я ему не отрубил, но солидный кусок мяса отрезал, кровь хлыщет рекой, надо развивать успех.

Не срослось. Салтыков окутался энергией, собирая силы для контратаки, а я трусливо поспешил свалить от греха подальше. Если что это не бегство, а тактическое отступление. Ага мощно сам перед собой оправдался. За одно и машину голосовой командой бросил в проем, через который попали на крышу. Вовремя! Одаренный разразился площадной техникой, накрывая все здание летящими в разные стороны энергетическими болидами, которые встречаясь в препятствие взрывались словно гранаты. Блин, отчаянный парень и талантливый, вот же гад.

Все это великолепие я уже наблюдал глазами Рису, потому что в этот момент меня на крыше уже не было. Я «порталом» вслед за своим шагоходом ушел на этаж ниже и сразу оказался в гуще событий. Тут два меха вели ожесточенный бой с тремя бодигардами Анатолия. Как оказалось телохранители показали себя крепкими на удар и неробкого десятка. Дрались как тигры и это несмотря на первый неожиданный удар, который по моему мнению должен был их похоронить.

Ну как говориться не поздно все поправить. Мех на автопилоте вывалился как раз за спиной одного из боевиков и тут же в упор всадил в него очередь снарядов. Видно, к этому времени магические резервы бодигарда подошли к концу, так что он поспешил спрятаться за колонной, пока его щит не растаял под огнем боевой машины. Тут он и напоролся на зубочистку Сугивары, ровно в тот момент, когда решил, что уже избавился от угрозы и может перевести дух. Удачно получилось, он без магической защиты, а я просто выставил вперед меч.

Дальше бегом к своей машине, без брони и пушек рядом с этими монстрами делать нечего. Пока крепил меч Сугивары на прежнее место, на нижний уровень проскользнул Салтыков. Меня ищет, злой, видно за свой порубленный окорок обиделся, хе-хе. Что делаем? Правильно бежим! Все три машины по моей команде на прыжковых зарядах рванули вверх. Представляю, как офигел Толян и два его бодигарда, но долго удивляться мы им не дали.

Рису показывает точные координаты всех троих. Обозначаю точки на тактическом экране и шесть пушек одновременно начинают лупить по бетонному перекрытию над тремя врагами. Не убьем, так хоть бетоном присыплем. Эффект оказался даже лучше, чем я ожидал, мы своими салками по этажам изрядно расшатали здание, а тут бронебойные снаряды, ракеты. В общем все три мага провалились вниз, а их могучие тела реально обсыпало нехилыми обломками железобетона.

Неужто виктория? Ан нет! Не знаю как бодигарды, а изрядно помятый Салтыков жив и даже жаждет реванша. Но тут удачно подтянулась пара мехов, разбиравшаяся с охранниками внизу. Вообще в немаленьком здании, совмещающем офис и многоэтажную парковку нет ни души. Чудо что мы с бойцами Салтыковых все время натыкаемся друг на друга. Ага… имя этому чуду — Рису!

Опять читерствую, даю парням снизу наводку, и они вваливают всей своей мощью прямо в то место, где сейчас зло раскидывает в железобетон Анатолий. Маг умело орудует линзами щитов и вот-вот полетит вверх рассчитываться со мной за многочисленные раны и ушибы. Но нет снизу прилетели горячие приветы прямо ему под задницу. Знай наших!

Пока бедолагу Салтыкова по новой заваливало бетоном мы втроем с разных сторон поспешили вниз. Да эпично повоевали. Племянник Чекана провалился на три или четыре уровня, тут в мешанине стали, бетона и стекла точно не разобрать, где, что. Но я четко вижу его энергетическое тело. Жив курилка, изрядно потускнел, устал, но, судя по всему, еще не сдался. Отсюда его не достать, но и он нам вроде как не ответит.

Нда… дилемма, оставить в покое или пойти до ковырять? Первым делом проверил остальных бойцов Салтыковых. Все пятеро мертвы, не выдержали ударов судьбы, да… Мехи — это круто! Но победа не полная и даже не половинчатая, командир отряда явно стоит больше своих телохранителей. Как все-таки добраться до Толика? Он зараза опять раскапывается, чего доброго, мстить придет…

Принял соломоново решение, вмазали в груду обломков, которые скрывали племянника Чекана, еще по паре ракет. Бетонные завалы тротилом не испортишь! А дальше по старинке, выбрался из меха, взвалил на плече тяжеленный дрын и пешочком пошел добивать вражину. Это дело такое, неприятно, но надо. Доводить кровавую работу до конца я научился давно.

Он, видно, почувствовал, что смерть идет к нему, собрал остатки сил и стал рваться из ловушки с удвоенным рвением. Но я был уже рядом, преодолел последние метры «порталом» и врезал мечом по бетонному завалу. Артефакту без разницы, словно лом он легко пробил строительный мусор, остатки щита и впился в тело Салтыкова. Повторил тяжелую работу еще несколько раз, словно дворник, разбивающий ломом лед. Бил со всей силы вниз, пока человек подо мной медленно не угас. Живучий, сильный маг.

Хмм… наверное впервые убиваю того, кто в принципе не приходил за мной. По большому счету мы с Салтыковым не были врагами, да и не знакомы вовсе. Но война сука такая, заметить не успеешь как начнешь убивать и правых, и виноватых. Одно утешает драку первыми начали они и Сатико мне как бы не чужая. Не чужая? Нда… может и так, не зря учитель говорил: «Все беды от баб».

Расслабляться рано. Сейчас армия покойного Анатолия потеряла управление и явно вращает головами вокруг, надо ловить момент и вносить сумятицу в ряды врага. У выхода из здания нас уже ждала команда техников и около роты элитной пехоты. Мехов перезарядили, подлатали и боевые группы, новые для этого мира, но вполне себе обыденные для Скайда, двинулись вперед.

На первый взгляд отличие от обычных тут подразделений невеликое, только поддержка в виде шагохода вместо привычных танков и БМП. Но вооружение и мобильность мехов дают новые тактические схемы. Со временем противники наработают эффективные методы противодействия против стальных гигантов, но сейчас их нет. Мы первые и нам легче и сложнее всех. Однако за мной опыт Скайда, так что преимуществ больше!

Я отправил пехоту на позиции снайперов и мобильных групп на автомобилях и байках. Все внимание бойцов Ворона было направлено на поместье, и потом просто так опытных воинов не обнаружить. Но я точно знал кто, в каком здании засел и какой чердак облюбовал. Уничтожить без шума столько людей, конечно, не получилось, но это уже не играло особой роли…

Тем временем мехи вышли на позицию и дружно ударили по двум отделениям тяжелой пехоты готовящейся к штурму крепости Морозовых. Люди Салтыковых — опытные вояки. Молчание со стороны Анатолия насторожило ястребов, а вот стрельба и крики с позиций воронов ясно указали на то, что с тыла атаковал неизвестный враг.

Дела житейские, бывает. Уверенные в себе профессионалы не стали спешно бежать или суетиться. Вояки грамотно рассредоточились и даже невыгодные условия их не смутили. С одной стороны огрызаются Морозовы, с другой атакуют неизвестные. Ну да и ничего особенного, и не такое бывало. Ветераны нескольких войн не унывали и готовились отразить нападение, а там глядишь будут двигаться по обстановке.

Только вот мехи были реально мобильнее и мощнее всего что могли представить ястребы. Броня и пушки в городе запрещены — это незыблемый постулат. Но вот они здесь и из десяти вращающихся роторных пушек поливают позиции беспощадным огнем. А с плеч стальных гигантов одна задругой стартуют ракеты. Такой плотный, интенсивный и убийственный огонь легко подавил любое сопротивление.

Если бы пехотинцы Салтыковых знала чем им предстоит воевать, то они нашли бы защищенное убежище, выставили бы более сильные магические щиты… Но этого не случилось и пятерка мехов вместе с бойцами Танака в считанные минуты уничтожила четверть армии Салтыковых. Дальше мы двинулись вдоль осажденного поместья Морозовых сея пожары, разрушения и смерть. Одновременно с этим батальон клановой пехоты Акиры Такада стал стягивать вокруг центра событий огненный мешок.

Ястребы и Вороны в мгновение ока оказались в положении, в котором еще недавно пребывал воевода Холод. Только у людей Салтыковых не было крепких стен и оборонительных артефактов, их застали врасплох, на неподготовленных позициях, чуть ли не со снятыми штанами. ПЗРК истрачены, гранаты закончились, уже пора на штурм, а тут такое… Да еще и Григорий Холод решил воспользоваться положительными изменениями в обстановке и сделал вылазку.

До того воины Морозовых уже отразили две попытки штурма и трупов с той и другой стороны было немало. Откровенно говоря, воевода собирался все поставить на одну карту: он планировал мощный удар на Север, прорыв из кольца и выполнение основной миссии — сохранение жизни будущей наследнице клана. Однако, удобного случая так и не представлялось, салтыковские плотно обложили поместье и не давали ни малейшего шанса на активные действия.

После ожесточенных боев остатки вассалов Чекана сложили оружие. Они бы выбрались и из такого трудного положения, но мехи крыли все карты. Скорость, запредельная огневая мощь и крепкая броня стали сюрпризом даже для таких опытных вояк.

* * *
Андрея Салтыкова выпустили, это было ожидаемо: юристы бились как львы, папхен прислал в Империю Толика, того еще пройдоху и дельца, и пару безбашенных воевод впридачу. Сразу почувствовалось что на воле все закрутилось совершенно по-другому, даже ходили слухи, что кто-то напал на группу дознавателей и вроде как там Тоши Ишихара пострадал так сильно, что больше и рта раскрыть не сможет, никогда. Да… все-таки кузен молодчага, красавец просто!

Дело разваливалось на ходу и судя по скупым весточкам, передаваемым с воли, предъявлять наследнику клана по большому счету, было нечего. Ха, знать страшная молва про Корпус дутая. А ведб все на стороне обвинителей. Чертов Повелитель Зверей появился совсем не вовремя и в руках следователей оказалось непозволительно много доказательства и целый живой свидетель. При таких делах выбраться без ущерба непросто.

Честно сказать Андрей в первые часы струсил, отчаялся и уже было хотел облегчать участь чистосердечным признанием, жить то хочется. Но вовремя взял себя в руки, а там и помощь из дома подоспела Папаня могуч и силен, даже здесь его длинные руки достают до нужных кнопок. Помимо покойного Ишихара в деле было немало свидетелей, косвенно указывающих на вину Салтыкова. Однако эти люди один за другим сгинули: кто-то с пачкой денег переехал в теплые страны, кого-то «случайно» убили в драке, а о печальной участи некоторых знает только океан и бочка, залитая бетоном.

И вот он запах свободы! Хмм… а где Толя? Где обвешанные оружием телохранители на крутых внедорожниках? Что происходит? Происки врагов? Может вернуться назад в тюрьму? Курам на смех, туда обратно ни один здравомыслящий человек добровольно не пойдет. Морозовы? У этих на такое кишка тонка даже на родине в Москве, а тут тем более не потянут. Хмм… а может все намного проще?

Подлец следователь последнее время был злее собаки на цепи. А как иначе? Свидетели гибнут один за другим, дело разваливается, а подозреваемый только нагло посмеивается. Небось уже грезил о медали, а теперь обломался. Точно он, макака желтолицая, подсрал напоследок, не предупредил адвоката о том, что меня решили выпустить. Вот же тварь зловредная! И мобильник разряжен… Черт, надо было чаще улыбаться следователю. Говорил же отец лишний раз прогнись перед людьми, и они к тебе со всем пониманием…

Да не, хрен ему! Пройдусь пешком до города, а там такси возьму, тут совсем недалеко идти, вон виднеются прямоугольники столичных небоскребов!

Глава 14 Артефактор

Василий Брюхов выбрался из зловонной канавы, в которой лежал последние дни. В заранее примеченном отнорке они с Костой, агрхххх… Они с покойным братишкой, суки, твари… ууууу… Сделали нелегальную врезку в центральный городской водопровод. Немного магии, смекалки и есть душ. Правда только холодная вода, в трубу с горячей даже такие могучие маньяки лезть побоялись.

Ну ничего на родине-матушке и в проруби мыться приходилось, а там погодка не то, что здесь, тем более под землей всегда одна температура, сыро, тепло. Матерый убийца знал, первым делом надо смыть запах, а точнее говоря вонь! Можно переодеться в чистое, побриться, сделать аккуратную прическу, но смрад экскрементов и гниющей органики выдаст и насторожит. Поэтому Василий, немного превозмогая помылся, с утра его знобило, видать заболел или давно кровушки не пускал? Скорее и то, и другое вместе решил маньяк, но не обращая внимание на общее состояние продолжил выполнять свой план.

Чистое тело, чистая одежда, новая личина респектабельного бюргера и хорошие документы. Рьяно ищут только первые дня два-три, потом все затирается, забывается, на экраны телевизоров выходят новые герои. Так что, выждав необходимую паузу и еще немного для гарантии Василий выбрался на свет божий. Активных действий не предпринимал и даже сильно близко к объектам не приближался, наблюдал осторожно, издалека.

Сатико как мишень отпала сразу, сучку охраняли так что проще было пойти с крыши прыгнуть. Все равно ведь умрешь, а подлую тварь не достанешь. Хоят так хотелось добираться до нежного тела. Немного издали посмотрел за Повелителем Зверей, эта цель достойная, только вот… Маньяк знал, что человек чьи руки обагрены кровью Косты совсем не простой. И тут его звериное чутье, будет пожиже мощной интуиции странного мага. Об охране и говорить не стоит, там столько магов и бойцов…

Что делать? Посмотреть в сторону его светлости боярина Андрея? Так тот вроде в тюрьме. Тем не менее дотошный Василий сходил к поместью, арендованному Салтыковыми. Там царила деловая суета. Он даже признал племяша Чекана, Толик распоряжался воинами клана и куда-то усвистел чуть ли не со всеми телохранителями. В поместье почти никого не осталось, и маньяк решил воспользоваться ситуацией. В обычное время он так близко к охраняемому объекту не подошел бы.

Около высокой ограды суетилось несколько человек. Местные, так что Василий вначале даже не придал им должного внимания. Но прислушавшись он вдруг понял, что слуги обсуждают Андрея Салтыкова. Дескать господин на днях выходит из тюрьмы… Эти новости разбудили в душе старшего, а теперь единственного Брюхова самые страшные инстинкты.

Это шанс! Достать тварь, без сомнения, спланировавшую смерь Косты, это ли не достойная цель? Тем более, и он же скорее всего отправил киллеров по душу Василия. Знать стали не нужны Брюховы, можно и в расход… тем паче и сам маньяк не раз исполнял проштрафившихся или ставших неугодными соратников по приказу главы клана. А они там сверху чистенькие, блаааагааародные… Суки, ненавижу!

Тюрьму Брюхов старший знал хорошо, равно как и подходы к ней. Такие объекты отрабатывали в первую очередь. Как говорят на родине «от сумы да тюрьмы»… В ухоронке снайперская винтовка, да не простая, слонобой етить его, по факту противотанковое ружье. Простым такого монстра как Андрей не взять, а во таким калбром в самый раз. Да еще и пульки особые, из метала древнего, заговоренного… Ценная вещь, для убийцы первейший инструмент.

Глубокой ночью Василий оборудовал лежку на пустыре. В дневное время на голом ровном участке между тюрьмой и городом спрятаться абсолютно негде. Но так даже лучше, неожиданно выйдет, да и дело привычное. Умел Брюхов старший работать саперной лопаткой под прицелом врагов. В Средней Азии приходилось, там чем глубже зароешься, тем лучше, и прохладно и голову не отстрелят.

В начале вырыл окоп для себя, а потом для стального коня. Узкий момент, стрельнет, а потом ведь в чистом поле выловят. Тут только скорость спасет, так что пришлось заранее угнать мощный байк, благо таких в Империи много, любят местные пофорсить. Воды взял, пару энергетических батончиков, мешочков пластиковых, чтобы нужду справлять. Можно ждать хоть неделю.

Но боги миловали, Салтыков появился на горизонте прямо на следующий день! Первый план был пальнуть в гада хотя бы один раз, если получится, то дважды. А там на мотоцикл и тикать, с охраной в чистом поле воевать не лучшая затея. Правда гарантий тут нет, Андрей маг не последний, если взденет щит, то его не пронять, даже такой пушкой.

Однако на небе видимо решили дважды в один день одарить своего верного последователя, так часто приносящего кровавые жертвы. Никто не встретил Салтыкова. По первой Василий даже замер и не дышал, не веря в удачу. Ловушка, козни врагов, а может изощренное издевательство? Мог, мог Андрей учудить и такое. Но нет? В прицел видны на его лице: недоумение, досада, растерянность… такое не сыграть

Точно, видимо наподдали Толику местные, или Морозовы, да так что господина и встретить некому. Вот и идет на радость киллеру, один по ровному пустырю и даже деревца или кустика нет, чтобы скрыть обидчика от кары небесной. Боги, когда хотят наказать, делают невозможное! Всемогущий Андрей Салтыков идет один, пешком, на встречу своей смерти!

Надо бить наверняка, есть время, есть возможность и уйти можно успеть. Когда еще вертухаи на башне дадут сигнал, пока соберут группу быстрого реагирования, байк со свистом унесет в город, а там только до канализационного люка добраться… Так что подпустим поближе… Затаить дыхание, и плавно спустить курок. Бах! Бах! Аааааа!!! естЬ! Да! Пробил щит, потекла красна кровушка. Салтыков замертво рухнул на землю.

Но на такое ловятся только дилетанты. Еще два выстрела, один даже, кажется, в голову прилетел. А теперь верный нож в руки и вперед. Василий расчетливо сел на байк и за доли секунды был около своей жертвы. Аристократ еще дышал и даже силился зажать руками страшные раны. Калибр слонобоя буквально вырывал куски плоти и оставлял огромные дыры в теле. Только могучий организм высокорангового мага еще держал младшего Салтыкова на земле.

— Ты!?! — удивился Андрей.

— Не ждал? Думал меня твои ублюдки схоронили? — злорадно улыбнулся Василий и глядя жертве прямо в глаза начал вскрывать его брюхо снизу вверх, вываливая на землю кишки. Это надо уметь, чтобы человечек еще трепыхался, а кишочки уже снаружи!

— Кхрр… за что? — силясь просипел Салтыков.

— За Костю вестимо, тварь! — маньяк наслаждался, но даже его больной мозг понимал, что пора уходить.

Пустырь большой, до города можно и не успеть… Василий резко полоснул режущей кромкой ножа по телу врага, оголяя ребра. Без паузы ударил острием в пах, печень и сердце. И завершил все двумя тычками в глаза. Хотел отрезать губы и нос, но инстинкты заставили бросить любимое дело, вскочить на байк и мчать в Столицу. Нужно срочно нырять в сточные воды и затаиться теперь уже минимум на пару недель.

Однако радужным мечтам окрыленного успехом маньяка не было суждено сбыться. Снайперы сняли Василия задолго до того, как он добрался до города. Люди в костюмах-хамелеонах как будто выскочили из-под земли и уверенно подошли к остывающему телу маньяка. Сделали несколько контрольных выстрелов, подошли и деловито забросили мертвое тело Брюхова в появившийся вскоре внедорожник…

* * *
Мы зачищали место битвы и собирали трофеи. Дело такое, что с бою взято, то свято! Разрушений много, часть город возместит с депозита, внесенного покойным Анатолием Салтыковым, еще немного оплатят оборонявшиеся Морозовы, но этих денег явно недостаточно, так что за остальной ущерб придется платить мне. Тем более Томоко, согласовывая вмешательство независимого рода Ясуда в конфликт также внесла депозит.

Война войной, но боевые действия без выгоды не есть хорошо. Хотя основные дивиденды от операции мы уже получили. Уверен кадры уличных боев с пятеркой мехов в главных ролях вскоре станут хитом во всех новостных каналах. Такая рекламная компания стоила бы огромных денег, а так получил все бесплатно. Ко всему до того, как продемонстрировать мощь своих машин растряс всю свою кубышку, заложил невеликие активы Томоко и Акиры, даже взял деньги у Морико и все это вложил в акции компаний, связанных с производством шагоходов.

Композитная броня, гидравлика, электроника, компактное и мощное оружие… Не надеялся в столь короткие сроки и с относительно небольшими ресурсами получить контроль над этими гигантами. Просто воспользовался возможностью нагреть руки на спекулятивном росте, а он на таких новостях будет. Да и цена на ресурсы определенно подрастет. Мировые воротилы ведь подумают, что настала эра стальных шагающих машин, трейдеры начнут скупать титан, автоматические пушки, миниатюрные ракеты…

Уверен, что передовые державы вбросят сотни миллионов, а то и миллиардов полновесных фунтов в научно-исследовательские работы и опытно-конструкторские производства… Но я точно знал, что моя личная фабрика будет ограничена приобретаемыми по всему миру «энергонами», и то при условии, что Маори обменяют мою услугу, на артефакт копирующий магические сущности.

На первые несколько сотен машин загодя комплектующие приобрел, а дальше все просто. Мир увидит, что новые мехи не спешат появляться, цена на комплектующие скорректируется вниз и спрос опять вернется в прежнее русло. К тому времени у меня надеюсь будут в строю несколько сотен шагающих машин и достаточно денег, чтобы пополнить сырьевые ресурсы фабрики Ясуда. Вот такие планы!

Но сейчас надо возместить ущерб городу, и желательно сделать это за счет трофеев. Так что мы выкопали трупы бодигардов и Анатолия Салтыкова из завалов, собрали артефакты, оружие… Пехота Акиры точно также поступала с отрядами Воронов и Ястребов, да еще и спецназ отправился в поместье, арендованное противником. Выгребли все под чистую… Хмм… даже навскидку остались в плюсе, большом! Жирного карася завалили.

Я довольный как слон вернулся в поместье под надежную защиту Морико и Сугивары. Отлично подрались, даже коту с шершнями не пришлось вмешиваться. Однако теперь начиналась настоящая работа. Рекламу сделал, заявка серьезная, надо ковать деньги, связи и авторитет… Тем более за все эти плюшки не много ни мало ввязался в межклановую войну. Причем даже не утешает, что Морозовы по одной со мной сторону, могут ведь запереться в своих северных пределах и останусь один на один с Чеканом.

Пугает ли такой расклад? Пока нет, на территории Империи Салтыковым будет со мной очень и очень трудно. А показывать свою гордую самостоятельность мне пока рано. Тут не русских надо опасаться, а скорее всего корейцев, кои жаждут моей крови. А покрошили их в столице жуть сколько, там монстры посильнее Салтыковых водятся. Если останусь с ними лицом к лицу без поддержки Императора за спиной, то разделают нас в считанные дни.

Но мириться с тем, что я и мои близкие в постоянной зависимости от Императора не собираюсь! В этом мире, как и на Скайде только личная сила и армия за спиной могут быть гарантией благополучия для семьи. И я делаю шаги на пути к алкаемому могуществу. Мехи одна из ступенек, вторая усиливающие артефакты… Есть задумка с относительно безвредными боевыми стимуляторами, разработка простейшего искусственного интеллекта… Это, уже не говоря о моих питомцах. Перспективы имеем — значит будем биться.

В поместье первым делом занялся сортировкой артефактов. Морико была удивлена что собираюсь сам это деоать. Оказывается, это прерогатива семейств артефактов вроде рода Оути из Голден Гая. Они за длительное время работы с древностями аккумулировали ценнейшие сведения. Могут распознать для чего предназначена та или иная поделка древних, дать квалифицированную оценку.

Но я-то уже неплохо поднаторел в узорах древних и могу не только с ходу определить защита это или нападение, но в принципе неплохо оцениваю масштаб и силу изделия. Как раз рассортировал безделушки на несколько небольших куч. Громоздкие и как я определил медленные — предназначены для обороны объекта. Их сняли с арендованного поместья, четыре стационарных щита и непонятная штука.

Орудие как я понимаю, атакующие девайсы такого масштаба вроде как большая редкость, но это не точно. Как-то не задумывался об этом. Но чточно знаю, что с собой такие вещи не возят. Обычно древние магические орудия ставят на флагманы первых лиц государства ну и понятно встраивают в защиту дворцов и поместий. Но именно эту бандуру приволокли как батарейку. Артефакт отменно качал магию, а на выходе ничего кроме энергии не давал. Так что его считали сломанным или изначально бракованным. Пушку использовали для подпитки и усиления щитов.

Хмм… контур изучил, особых ошибок или поломок с ходу не заметил. Однако после тщательного, вдумчивого исследования понял, что часть узоров уходила в никуда. Артефакт выполнен в виде тяжеленой полированной каменюки, килограмм полста весом. Этакая ножка гриба, закругленная сверху. По началу меня сбила с толку отполированная до блеска верхняя часть. Думал так и задумано.

Но после титанических размышлений под «концентрацией» понял, что кто-то гораздо позже заполировал поверхность и это явно не древние. Их вещи как будто отлиты из камня, а тут именно, что полировка. Безусловно высокого качества, но текстура поверхности все-таки отличается от того, что делали предтечи. И фишка в том, что я полностью разобрался со схемой!

Это практически один в один пушка в хранилище Ясуда. Только там к «заряжающей» и «стреляющей» частям наворочено плетение самостоятельного принятия решений. Ну там условия, при которых орудие будет автоматически палить в чужаков. Сложная вещь, кстати. Здесь же все изящно и вместе с тем просто. Управление выведено на внешний контур. Зарядка при снижении резерва. Стрельба по команде мага.

Класс! Ага только стреляющую часть видно срезало заклинанием или взрывом… В общем в орудии есть энергия, но нет ствола. Но самое главное могу это починить. Подходящие булыжники у меня есть, притащили из сокровищницы Ясуда и кое-что приобрели на рынке. Продавали их дешево, так как древняя магия в обломках камня не работала. Там часто были лишь осколки более крупного узора, по которым теперь даже не узнаешь для чего изначально предназначен артефакт. Руки аж зачесались восстановить древнюю пушку! Но тут меня прервала Морико.

— Гэндзи, как ты их определяешь? — до того ханси сидела в уголке и тихо офигевала от моих манипуляций.

— Эээ… ну вот эти большие, явно стационарные артефакты, четыре щита и одна пушка, — выдал я все еще увлеченный идеей починить орудие.

— Ты где-то видел раньше такие? — недоумевала Морико, — Ладно стационарные щиты, можно определить по размеру и форме, древние плюс-минус предпочитали эту конфигурацию для них. Но пушка? Я получила допросные листы пленных слуг Андрея. Они таскали ее вместо аккумулятора, если бы это было исправное орудие, оно не то что бы не покинула пределы Российской Империи, скорее всего ее бы не позволили перемещать за стены дома Салтыковых.

— Ого они что такие ценные? — отвлекся я от предмета исследования, тем более комментарий как раз касался пушек.

— Очень ценные и весьма редкие, — отмахнулась Морико, — Самое главное, как ты догадался, что это?

— Хмм… ну это сродни с тем, как я пытаюсь дать твоему телу «регенерацию», — спокойно ответил я.

— Черт! Черт! Черт! Любимый постарайся не говорить об этом даже девочкам. И мне тоже. Это тайна определенно страшнее твоих способностей со зверями. И чем дольше мы сохраним ее, тем больше у тебя будет шансов выжить, — выдала взволнованная девушка.

— Хорошо, — просто согласился я.

— Давай все-таки проверим твои навыки, — Морико не сомневалась в моих словах, наша связь тому порукой, но все же хотела убедиться, а вдруг я обманываю сам себя.

— Не вопрос, — покладисто согласился я.

— По какому принципу ты разложил эти артефакты? — магесса указала рукой на несколько кучек индивидуальных вещей.

— Ну в первой группе защита, во второй атака, в третьей самой маленькой — универсальные вещи с атакой и защитой, — ответил я.

— Черт все верно, я узнаю некоторые стандартные вещи, — потрясенно прокомментировала Морико, — но вот этот артефакт в третьей группе, он довольно часто встречается, все считали его просто пехотным щитом.

— У него есть что-то вроде выдвигающегося шипа, я отнес это к атакам на короткой дистанции, — сделал пояснение.

— Понятно, — ответила магесса и тут же спросила, — А что за деления внутри групп?

— Сильные, средние, слабые, — тут же рассказал о принципе сортировки, а Сорико согласно кивнула и только открыла рот как нас прервал осторожный стук в дверь.

— Господин, госпожа, — раскланялся слуга, — Леди Сатико и Григорий Холод воевода Дома Морозовых, хотели бы нанести визит вежливости…

Глава 15 Сатико

Принц Михаил задумчиво тер нос, была у него такая детская привычка. Действия Империи озадачили не только его, но и бывалых аналитиков. Демарш Салтыковых так не вовремя затеявших возню с Морозовыми вызвал массу проблем. Строились разные прогнозы по поводу дальнейшего развития событий, готовились экстренные меры… Однако было решено подождать реакции новых партнеров.

Истерика, обличительные статьи в прессе, нота протеста, откровенно говоря, это прямо минимум из того, что могло случиться. И Михаил с приданными службами готовился всеми силами улаживать назревающие разногласия. Но, как ни странно, местные молчали, от слова совсем, оставляя оппонентов в недоумении. По этому поводу строились разные гипотезы.

Дескать азиаты так боятся потерять выгодного партнера, что проглотили обиду, или они настолько тупы, что не заметили дерзкого поведения русского клана… Репутация спецслужб Империи резко потерла в неофициальных рейтингах. Попустительство, непрофессионализм, элементарное отсутствие зубов, в конце концов! Именно так были склонны трактовать коллеги работу Имперской Безопасности, Корпуса и Контрразведки.

Но все это продлилось ровно до тех пор, пока ситуация не разрешилась самым радикальным и как это не парадоксально, бесконфликтным для двух держав способом. Однако надо понимать, что российским силовикам и дипломатам преподали жестокий урок. Дали понять, что если вы не будете разбираться с собственными аристократами, это сделаем мы, да так что пенять будет не на кого и некому.

— Ну что ученик, готов? — Николай Наумович опять экзаменовал принца, трудная это наука — политика.

— Нам щелкнули по носу? — вместо ответа задал вопрос Михаил.

— Верно, да еще как! — подтвердил догадки наставник.

— Мыслю, отсутствие реакции на действия Салтыковых было воспринято партнерами как преступное бездействие и нам решили показать твердую позицию, — стал излагать принц, — При этом имперцы ни на йоту не испортили дипломатические отношения, что говорит о том, что они готовы к дальнейшему сотрудничеству, но четко и вежливо обозначили свою независимую, даже равную позицию.

— Соображаешь, — одобрил учитель, — Как трактуешь реализацию сей задумки?

— Хмм… профессионально сработали, еще раз засветили своего Повелителя Зверей, а заодно прорекламировали очевидные успехи в разработке мехов. Уверен Гэндзи Танака опекается высокоранговыми магами из спецслужб, а значит его вмешательство в войну кланов не прошло без согласование с Императором или высшими функционерами страны, — принц последовательно аргументировал свою позицию, — Ну а убийство Андрея Салтыкова, это определенное послание всем заинтересованным сторонам.

— Обоснуй! — коротко и азартно простимулировал преподаватель, для него эти уроки были большим развлечением, так приятно наблюдать за успехами ученика.

— Предполагаю, что они вели Брюхова старшего, как и мы, скорее всего в орбиту интересов маньяки попали, когда стали проявлять активный интерес к внучке Морозовой. Уверен это восприняли попыткой добраться до Повелителя Зверей. Позже несомненно все правильно оценили, но заметочку оставили, — здесь принцу пришлось отойти от фактов в область предположений, но они сути особо не меняли, — А после инцидента, да еще с участием молодого Танака Василия взяли на карандаш. А ну как удумает мстить за братишку?

— Это понятно, но почему тогда сразу не убрали? — резонно возразил наставник.

— Ценный ресурс, решили разыграть карту. Так оно и вышло. Андрея явно выпустили специально, и связь с внешним миром отрубили, чтобы его никто не встретил. Наши люди проверили, за три дня до инцидента у адвоката Салтыковых появились крупные проблемы, его даже задержали до выяснения. Очень вовремя задержали! — поднял палец вверх принц, — А потом, я считаю, был сигнал для нас. Около поместья засветили сотрудников спецслужб, которые разыграли для Василия сценку, чтобы направить его к тюрьме. Тут они оставили явный след, но это не ошибка, уверен, что сделали все намерено, обозначили что и как.

— Хмм… похоже на версию, — немного сомневаясь одобрил наставник, — Все довольно логично, но в нескольких местах история притянута за уши, а это может привести к ложным выводам. Перепроверь все еще раз.

— Понял, дядька, сделаю! — покладисто согласился принц, главное, что суровый учитель принял основную версию, а значит выводы сделаны правильные, а детали можно и уточнить.

— Зачем думаешь сделали столь явный сигнал? — задал хитрый вопрос учитель. Одно дело увидеть свершившийся факт, другое понять и рассчитать последствия.

— Ну тут они вообще молодцы. Во-первых, дали нам понять, что готовы сотрудничать, но не потерпят игры российской аристократии на внутреннем поле страны. Сделали жестко, так чтобы даже в Москве услышали о результатах. Во-вторых, это сигнал Салтыковым, не нужно даже ходить вокруг Повелителя Зверей, вроде как мы его плотно оберегаем и всех покусившихся будем наказывать нещадно, не взирая на связи и статус. И в- третьих, как мне кажется, есть внутренняя причина, но я пока не сильно уверен, — стушевался принц.

— Ну-ка, ну-ка? — ободрил ученика Николай Наумович.

— Я думаю они не очень хотят отдавать Сатико, — выдал очередную гипотезу принц.

— Растешь Михаил, одно удручает мы в этой истории пока никак себя не проявили, жалкие статисты, да…, - посетовал стареющий наставник, и отвлекся на сигнал входящей почте на коме принца.

— Хмм… нам ведь поручили проследить за беспристрастностью следствия над Андреем Салтыковым, так вот отчет пришел. Следствие окончено, вины за российским аристократом нет! — прочитал Михаил короткое сообщение.

— Вот же сукины дети, и не подкопаешься! У следователей нет претензий к Андрею Салтыкову, уууу… — восхитился Николай Наумович.

* * *
Чекан в эти дни был мрачнее тучи. В магических династиях двое детей уже хорошо, трое — большая редкость. А сейчас тело любимого сыночка, младшенького, везут домой. Сгинула родная кровиночка на чужой земле. Баба голосит, но разве ей понять? Салтыков сделал ставку на Андрея, только в нем одном видел он силу, способную удержать в повиновении подвластные роды и подчинить Морозовых.

Финт с Сатико, должен был возвысить Андрюшеньку, а там отец убрал бы с его дороги и своего старшего отпрыска. Тогда боярский род Салтыковых-Морозовых мог стать одним из самых могущественный в Российской Империи, вровень с Воронцовыми, Шереметьевыми, Апраксиными… Да, напрасные мечты, может эти неуемные амбиции и сгубили любимое чадо? Ведь сам послал его на погибель, своею рукою направил, словами тяжелыми напутствовал…

— Рассказывай, — после похорон, когда соболезнующие друзья и соратники оставили Чекана наедине со своим горем, он вызвал самого ценного своего слугу.

— Погибли почти все, наши бились до последнего, пленили только Снегирей, но тех взяли в аэропорту официальные спецслужбы, и Воробьев похватали на наблюдательных пунктах. Вороны и Ястребы уничтожены, Анатолий Салтыков убит…, - слова верного человечка падали как камни в омут. Он беспристрастен, но для Чекана это звучало как обвинение, глава не доглядел, отправил людей на смерть…

— Предатель? — коротко спросил кланлидер.

— Исключено, я проверил ни воробьи, ни снегири не знали заранее куда их пошлют, скорее всего их плотно вели и как только смогли зацепиться — арестовали. Да и картина боя однозначно указывает на то, что противник отлично знал местоположение, количественный и качественный состав наших отрядов, причем корректировал своих людей в режиме реального времени, — ответ был исчерпывающий и из-за этого тяжелый. Как легко было списать все на предателя, а тут едва ли не всемогущий противник нарисовался.

— За кем из врагов стоит такая мощь? — спросил Чекан, грозно нахмурившись.

— У нас нет там явных врагов, — ответил слуга, — Мы оказались не в том месте и не в то время. Империя и Россия пытаются строить взаимовыгодные отношения, а наша возня стала кому-то поперек горла, возможно обеим странам. Так что всем аристократам в нашем лице дали понять, что не стоит лезть в дела большой политики, даже путаться по ногами нельзя.

— Хочешь сказать, Андрея убили в назидание? — мрачно просипел Чекан.

— Да! И посыл понятный, его исполнил наш штатный киллер. И ритуал наш, кто к нам с мечом придет, тот от него и погибнет… Это игроки иного уровня, нам с ними не тягаться, — сделал печальный, но довольно объективный вывод слуга.

— Тварииии… ненавижуу…, - все же сорвался хорошо державшийся эти дни Салтыков. Он был опасен такими вот приступами ярости, причем как для врагов, так и для своего клана.

* * *
Гостей встречали в моем кабинете, посчитал логичным присутствие Морико, будет встреча два на два. Если только деловой разговор, то этим и ограничимся, ну а перейдет все в иное русло, можно и застолье утроить, а там и Томоко с Акирой позвать. Да и трудно назвать Сатико чужой, для леди Мотонари она все еще ученица, а для меня как минимум хорошая знакомая. Тем более нашу первую встречу я запомнил на всю жизнь, хе-хе.

— Гэндзи, леди Мотонари, это Григорий Холод военный лидер клана Морозовых, — представила своего спутника Сатико.

Я крепко пожал вошедшему высокому, мощному воину руку. Крепкая, огромная лапища, моя кисть утонула в ее объятиях. Если бы не руна «силы», то от такого приветствия захрустели бы мои косточки. Но фиг вам, да и скелет и связки у меня изрядно укреплены, как-никак готовил их под татуировку «скорости». Глаза амбала выдали удивление, не ждал он, что я своей хиленькой, в сравнении с его, кистью, не только не сдамся, но и передавлю оппонента.

Когда мужские забавы окончились. Я как ни в чем не бывало чмокнул удивленную Сатико. Она пыталась отстраниться и закрыть щеку рукой, явно комплексует из-за шрамов. Что-то странно! Ранение латница получила в ходе нападения Василия Брюхова, но уже должно все зажить, а у магов есть пусть не регенерация, но повышенная скорость заживления точно, плюс развитая пластическая хирургия. Причем насколько понимаю местные реалии, чем раньше начнется работа со шрамами, тем вероятнее успех. А тут явно затянули, в чем дело?

— Сатико, а почему не убрали шрамы с лица? — рубанул я с ходу презрев этикет. Ну а че, школьники мы, и потом спросить девушку, отбившую мне яйца о шрамиках на моське, не самое большое прегрешение. Хотя, заметив вытянувшиеся лица Морико и ее ученицы, вдруг подумалось, что немного перегнул.

— Это «юлгун», техника кочевников, шрамы от нее не исчезнут, даже если сделать пластическую операцию, они появятся на пержних местах опять через некоторое время, — за Сатико ответил Григорий, девушка была немного не в себе и ее сопровождающий все правильно понял и поддержал.

Так, интересные дела. Мне нужно пару секунд. Активирую «астральное зрение» и впиваюсь в духовное тело девушки. Так, фига себе, техника кочевников магией смогла нанести пси-татуировки? Мать моя это же то, что я ищу! Мои дистанционные «морозилки», «бананы» и «разрывы» голимый суррогат. У меня нет серьезных инструментов против высокоранговых магов. А если найти вот такие приемы, ммм… От пси атак и защититься никто не сможет…

Так это я далеко зашел, давай ближе к теме. На астральном теле несчастной блондинки небольшие с пуговку татуировки. Рисунок простой, энергетическая накачка и воздействия на маленький участок плоти. Могу ли я это убрать? Несомненно, только будет ли эта процедура безопасна для Сатико? Можно ведь легко превратить уродливый волдырь в кровоточащую рану. А если тупо «регенерацией» все накрыть?

По идее должно помочь, но так себе решение, одна руна будет кастовать волдыри, а другая их убирать. Надо что-то более фундаментальное. Стоять! А куда я лезу своими похотливыми пси-клешнями в чужую душу? Знаю же, что после такого вмешательства Сатико станет сексуальной наркоманкой. С сестрами Такада все было обоюдно, да и то я тогда не представлял своей истинной мощи, Томоко опять же сама меня выбрала, а Морико спасал жизнь. Тут ситуация другая, не стоит действовать опрометчиво.

— Эээ… прошу прошения, что ломаю ход беседы, господин Григорий, Сатико, у вас срочное дело? — ошарашил гостей совсем невежливым вопросом, понимаю. По традиции надо о погоде поговорить, обсудить значок на лацкане Императора… Но я так не умею, понимаю, что выгляжу как сумасшедший ученый, но ничего поделать не могу.

— Ну… эээ… время терпит, — немного смутившись ответил воевода Морозовых. Что-то мне подсказывает, он тоже против всяких реверансов.

— Гэндзи!?! — возмутилась вопиющему нарушению этикета Морико, только ее ученица промолчала, но удивленно распахнула глаза. Эти имперцы прямо заморочены на традициях, то ли дело Григорий Холод, деловой подход

— Тогда если можно, нам с Сатико надо поговорить наедине, вы тут чаю попейте, а мы сходим в оранжерею, — еще раз ошарашил я всех окружающих, и пока дело не дошло до скандала, взял котятоненавистницу за руку и потащил за собой.

— Ты что творишь? — возмутилась Сатико как только мы вышли из кабинета.

— Да дело такое, как бы сказать, интимное в общем, — сразу перешел я к сути вопроса, и кажется опять перегнул. Латница испуганно отстранилась, неужели подумала, что я по примеру Кости Брюхова рехнулся и прямо здесь решил ей секс предложить? Хмм… похоже на то, покойный маньяк явно был здорово болен, а вдруг и меня заразил?

— Ты чего? — черт, нельзя ее пугать, может блин и по бубенчикам отхватить… Поднимающаяся вверх изящная ножка, как бы намекает!

— Стой! Стоп! Ты не так все поняла. В общем я могу вылечить твои шрамы. Но это большой секрет, о котором никому нельзя говорить! — я побыстрее постарался отвести угрозу от сморщившихся от таких страшных перспектив колокольчиков.

— Эээ… понятно, — немного впала в ступор от смены парадигмы Сатико, — А точно сможешь, я изучила вопрос, реально за всю историю ни у кого не получилось. Даже одна русская княжна так и не смогла избавиться от последствий «юлгуна», до конца жизни прожила со страшными шрамами.

— Смогу, но есть одно «но», — рискнул я перейти к тому самому интимному вопросу, — После лечения или даже в процессе… Ну в общем ты, я… эээ… мы сильно захотим заняться любовью, и как бы это будет навсегда. Точнее говоря, я пока не знаю насколько, да и не хочу избавляться от такой зависимости.

— Леди Мотонари? Ты тогда ей помог! — тут же сделал правильные выводы котятоненавистница

— Да, там не было другого выхода. Корейцы применили что-то запредельное, пришлось экстренно вмешаться, — не стал отпираться, чего уж там, итак, все секреты раскрыл, — Ну и что ты думаешь?

— Я не против, — мило покраснела Сатико, что-то мне подсказывает она и без пси-энергии была готова…

— Тогда есть еще одно, необязательное условие, — я решил немного поприкалываться, и Сатико, оправдывая мои надежды, недоуменно вскинула голову, — Тебе придется помириться с моим котом!

— Эээ…, а он на меня в обиде? — спросила девушка.

— Страшной! — подтвердил я худшие ее опасения.

— Эээ…, а как я должна мириться? — мое условие явно поставило ее в тупик.

— Надо чесать за ухом, как минимум три раза в день, — ошарашил и продолжил стебаться — И да у него появилась подруга и возможно будут дети, боюсь и их тоже придется чесать.

— Гад! — догадалась о шутке девушка и в первые за долгое время улыбнулась.

— Ага, должен же я посчитаться за бубенчики, — улыбнулся в ответ, — А вы зачем пришли, мы твоего спутника такими новостями сильно не расстроим?

— Расстроим, он привел меня, чтобы поблагодарить за вмешательство в конфликт с Салтыковыми и попрощаться. Я дала согласие уехать в Российскую Империю и пройти какие-то тесты клана Морозовых. В случае удачи бабка вроде как обещала сделать меня наследницей, — раскрыла цель визита Сатико.

— Хмм… это хорошее предложение, я наводил справки, Морозовы сильный клан, не пожалеешь потом? — предостерег я латиницу.

— Не сильно и хотелось, я из-за шрамов собиралась уехать, ненавижу, когда меня жалеют, — пояснила свою позицию латница, и тут же робко спросила, — А девчонки, как воспримут они?

— Как неизбежно зло! — я еще раз прикололся.

— Шутник блин, — улыбнулась в ответ Сатико.

— Ну пойдем объясняться, — предложил я девушке руку, и мы пошли в очередной раз удивлять Григория Холода и мою Морико.

Глава 16 Перед стартом

Сказать, что Задрот был счастлив — значит ничего не сказать. Выбранный однажды кумир вознес своего верного последователя на небывалую высоту. Тысячи фанатов по всей стране, сотни преданных акколитов в ячейках, готовые исполнить волю патриарха, и две горячие подруги под боком. Да, да! Подобно Ему задрот завел себе сразу двух девушек: горячая блондинка и страстная брюнетка! Втроем они творили в постели такое…

Разве мог занюханный оператор, с жалкими слезами вместо оклада когда-либо рассчитывать на такое? Нет! Только Гэндзи Танака, только истовая вера в него дали Задроту отблески Его Славы, почета и уважения. Сотни мужчин следуя Его примеру заводили несколько подружек и были счастливы. Вчерашние офисные служащие шли на тренировку, чтобы подобно Ему сочетать острый ум и крепкое тело.

Но сегодня особый день. Задрот, проснувшись в объятиях двух верных сподвижниц включил телевизор и на пару минут выпал из реальности. Он вновь явил Миру свое могущество, гениальность, свой дар! Но поняли ли люди послание Великого? Или как обычно за суетой не смогли распознать истинное «Дело и Слово Его?». Однако, чтобы там ни было, надо ковать пока горячо. Сейчас время увеличить Его паству и в меру сил своих помочь исполниться замыслам Господина.

— Да светится имя Его! — произнес Задрот и чмокнул алый сосок блондинки, надо признаться хоть и грех, но он отвлекал Пастыря от просмотра новостей о Нем.

— Что случилось? — сонно потянулась брюнетка, задевая пах парня горячим бедром, да так с протяжкой, что мужское естество мгновенно вздыбилось.

— Он вновь явил нам свою силу, — произнес Задрот, не забывая лапать горячее тело, но было уже поздно, и блондинка и брюнетка в момент забыли о пастыре, как только увидели Его!

Когда девушки окончательно переехали к Задроту, то сразу приобрели технику с возможностью записи, да и сеть была полна роликов. Поэтому девушки не сговариваясь занялись просмотром архивов новостных каналов и роликов в сети. Им обеим стало не до ласк парня, но тот не обиделся, их кумир важнее всего. Пауза длилась относительно недолго, первой молчание нарушила блондинка.

— Это бомба! — потрясенно проговорила девушка.

— Как в одном человеке умещается столько талантов? — восхитилась брюнетка, — Повелитель Зверей, «Пророк». А теперь… Повелитель Машин?

— Ты забыла о том, что все женщины сходят по нему с ума, — с придыханием заявила блондинка. Учитывая, что она все еще была полностью обнажена, остальные увидели ее набухающие соски и заблестевшее, бесстыдно выставленное лоно.

— Это да, — не отводя взгляд от завораживающей картины просипел Задрот.

В итоги пастырь и две его ближайшие сподвижницы потеряли пол часа драгоценного времени. Но потом все трое виня себя за плотскую слабость с утроенным рвением принялись за работу. Стараниями фанатов и упорным трудом верных аколитов ролики с новыми откровениями о Нем разлетелись по всему миру. Движение крепло и все больше голосов обсуждали новый феномен. Гэндзи Танака и его няшный кот стали кумирами миллионов!

Но за всей этой на первый взгляд легковесной фан-движухой проглядывалось набирающее могущество движение. Уже сейчас эта группа создала в сети «шум» сравнимый по эффекту с серьезной рекламной компанией. Несколько десятков блогеров миллиоников влились в армию фанатов, а их посты имели серьезный вес для огромной аудитории.

Но самой горячей и обсуждаемой новостью стало не то с каким изяществом двигались боевые машины, не технические характеристики мехов и тактика их использования, не прогнозы о том как изменятся уличные бои с появлением шагоходов корпорации Ясуда… Нет все эти новости определенно получили должное внимание, только вот все затмевала другая…

Чаша весов переполнилась, изотоп достиг критической массы и грозил рвануть сверхновой. Каждый стал задаваться вопросом, в чем секрет успехов Гэндзи Танака. Один человек, простой школьник из гангстерской семьи возродил древнюю легенду о Повелителях Зверей, и он же подтолкнул вперед технический прогресс. Как он смог достичь успеха в столь разных сферах?

Дотошные журналисты, въедливые технари и просто любознательные профессионалы установили, что Гэндзи не изобрел новый прототип мехов, а удачно скомбинировал забытые технологии, новые разработки и результаты труда сотен компаний. Но это не умоляло его заслуг, ведь никто до него не смог воплотить в жизнь более или менее удачный прототип, а здесь несомненный успех.

Причем появление на камерах целого боевого звена, явно связанного общей тактической сетью, указывало на то, что машина готова пойти в серию. Надо сказать, что отдельные удачные экземпляры мехов существовали. Но то была штучная, невероятно дорогая, прецизионная работа. И потом она не обходилась без артефактов древних, сделать при таких условия два или три одинаковых меха было большой удачей, чаще это были индивидуальные машины.

Такие игрушки охраняли первых лиц государства или глав богатейших кланов, но и то только тех, кто тем или иным образом благоволил к прогрессу. Ибо дешевле и эффективнее использовать высокорангового мага. Так что мех — это скорее сувенир, предмет роскоши и или каприз. Но Гэндзи Танака доказал обратное, или по крайней мере сделал серьезную заявку на это.

Все это в совокупности вызывало вопросы. Слишком много сделал один человек, чтобы его продолжали считать просто подростком. В сети все чаще стали звучать слова «Избранный», «Пророк», «Аватар»… Древние легенды оживали, а вместе с ними и старые, давно забытые пророчества. На пороге большой войны люди инстинктивно искали нового лидера, мессию, который приведет их к победе!

И паства росла, прирастала вглубь и в ширь. Число аколитов множилось, а клубы уже появились в соседних державах. Пока все воспринималось как шутка или модное молодежное движение. Придет и уйдет. Но лишь немногие видели, что оно может остаться, при условии, что Гэндзи Танака продолжит так же регулярно будоражить общественность. И вскоре такая возможность ему представится, ведь впереди Чемпионат Империи!

* * *
Традиционный малый совет опять плавно перешел в отчет Иерарха перед Императором. Такие встречи с глазу на глаз стали уже правилом и если первоначально они проходили в атмосфере некой секретности, то сейчас повелитель просто оставлял сановника для приватной беседы. А министры уже без первоначального удивления удалялись по своим делам.

Их могло беспокоить чрезмерное возвышение одного из них, но офицер Корпуса в светских делах не участвовал, за сферы влияния не воевал, и от близости к Императору не старался получить выгоды. Так что о чем бы они ни говорили, но видимой угрозы ближний круг не почувствовал и оставил все как есть. Тем более Правитель дал четкий сигнал в эти дела не лезть, а он умел быть убедительным, когда хотел.

— Как прошла операция? — сюзерен в целом был ознакомлен с результатами, но хотел еще раз пройти по реперным точка. Глаз замыливается, есть вероятность, что он упустил что-то важное, а беседа поможет расставить правильно акценты.

— Основные цели достигнуты, Ваше Величество, — степенно начал Иерарх, — Нашим российским партнерам послан ясный сигнал, как вы и просили. Были опасения по Сатико, девушка с характером, но, согласно прогнозам аналитиков, она попала под обаяние Гэндзи Танака. По нашим сведениям, бывшая латница стала пятой женщиной в большой семье Повелителя Зверей.

— Хмм… разве не четвертой? — да, приходится обсуждать такие вот сугубо семейные дела на самом высоком государственном уровне.

— Я считаю, что вторая Такада, все-таки присоединится к Гэндзи. Она планировала это событие к моменту поступления в Академию, и поэтому сейчас девочка демонстрирует невероятные успехи в магии и науках. В перспективе программу старшей школы она закончит в два раза быстрее отведенного срока, — пояснил Иерарх.

— Хмм… значит боевые возможности клана изгоев, как оказалось бесценные наработки независимого рода Ясуда и два потенциальных мэйдзина, — стал подбивать итоги Император, — Многовато, но что-то мне подсказывает на этом молодой человек не остановится.

— Мой повелитель, смею заметить, то шуточное движение, что зародилось среди гражданских служащих, обеспечивающих техническое функционирование арены на Играх, переросло в нечто большее, — немного сомневаясь все же поделился еще сырыми сведениями Иерарх, — По нашим данным культ Повелителя Зверей набирает обороты и уже сейчас число активных фанатов достигает как минимум ста тысяч человек, а если говорить о так называемых аколитах, то не за горами тот день, когда они зарегистрируют десятитысячного члена.

— Что проку в общественной, слабо структурированной организации? — недоуменно вздернул бровь Император, тут, итак, проблем выше крыши, а еще какие-то не в меру ретивые обыватели.

— Ваше Величество, я тоже недооценивал силу и возможности такого движения, но они уже доказали свой немаленький потенциал и определенную полезность, — начал объяснять Иерарх, сам лишь недавно вникший в эту тему, — Фанаты как это не парадоксально привлекают новых сторонников. Масса растет и начинает генерировать различные процессы: например, энтузиасты организовали клуб пилотов мехов. Вроде смешно, но по факту через пару лет у Гэндзи будет резерв людей, хотя бы минимально подготовленных к управлению шагающими машинами.

— Это серьезно? — усомнился Император.

— Более чем, Ваше Величество, они за свой счет приобрели на рынки устаревшие модели мехов и тренируются управлять ими. К тому же среди фанатов нашлось несколько бывших и текущих профессиональных пилотов, они проводят мастер классы, пишут руководства по эксплуатации. Отдельно организовано звено техников, ребята обучаются ремонту гидравлики, сервоприводов… Я не говорю уже о довольно большой группе специалистов по вооружению. Возможно больших результатов эти люди не достигнут, но то, что кадрового голода у Гэндзи Танкак не будет, это однозначно.

— Хмм… энтузиасты, да к тому же изначально преданные, даже не думал над этим с этой стороны, — удивился правитель, — Стоп! Только не говорите мне что есть и клубы боевиков?

— Их больше всего Ваше Величество, более или менее профессиональные мы отслеживаем, но если Повелитель Зверей объявит свободный рекрутинг, то как минимум тысяча подготовленных бойцов будет готова уже сейчас присоединиться к его армии, — выдал очередное откровение сановник.

— Черт! — не смог скрыть эмоции правитель, — Дайте мне полный отчет по возможным резервам из этого «культа». Я правильно понимаю, что дело касается не только военных специалистов, но и экономистов, юристов, технологов?

— Абсолютно верно Ваше Величество, — склонил голову Иерарх, — Гражданские секции не так заметны, но потенциально даже более полезны. Уверен Ясуда Электроникс энд Индастриал не знает отбоя от кандидатов. Развернуть современное производство с таким кадровым ресурсом будет весьма легко. Тем более люди изначально имеют мощную мотивацию.

— Вот парадокс, в далеком прошлом кланы и независимые рода начинались с героев, к которым присоединялись лучшие бойцы, а сегодня толпа фанатов может вознести Танака, — удивился вывертам истории Император и тут же спросил, — принцесса Тэймэй может попасть под чары Повелителя Зверей?

— Трудно судить, мой господин, по нашей гипотезе побочный эффект от ритуала слабеет или парень научился его контролировать. К тому же он проявляется не ко всем особам женского пола, безусловно есть какие-то непонятные нам и скорее всего Повелителю Зверей критерии. Попадает ли ее высочество в этот сегмент — большой вопрос! — рассудительно ответил Иерарх.

— Поговорю с дочкой пусть на всякий случай держится от Гэндзи подальше, — по-отцовски сурово заявил Император, — А что у нас по Дару?

— Еще больше подтверждений. Он точно указал на метаположение двух боевых групп Салтыковых, причем не заморачиваясь обратился к силам правопорядка. Да и его первая атака на руководителя штурмующих тоже вызывает вопросы. Мехи шли без разведки и штурмовали только одно здание, — ответил Иерарх, относившийся к этим сведениям особенно тщательно.

— Согласен, все это не поддается логическому объяснению, если не принять во внимание дар. Да и его успехи в конструировании мехов похоже из той же оперы. Не обязательно быть коммерческим гением, нужно просто делать ставку на победителя и снимать сливки, — задумавшись Император кажется процитировал кого из своих предков «пророков», — Неужели грядет смена династии?

— Ваше Величество, сведения об этом доступны только вам и вашему преемнику, — поклонился Иерарх.

* * *
Эфира этой передачи с замиранием сердца ждали без преувеличения миллионы людей. Трансляция игр стала одним из самых главных шоу в Мире и в Империи, в частности. Тысячи фанатов изобретали символику, копировали прически и стиль одежды своих кумиров, собирались в барах, конфликтовали с конкурирующими клубами. Вся эта движуха время от времени замирала, но телевидение и сеть умело подогревая интерес, вбрасывая все новые и новые поводы.

И когда страсти накалились до предела была объявлена дата начала Финального этапа Больших Игр. Участников и зрителей приглашали на главную площадь страны для торжественного парада победителей квартальных схваток, после которого все игроки будут незамедлительно перемещены на игровую арену.

Ее локация, да и в целом компоновка были все это время строжайшим секретом. Строители гигантской площадки для соревнований, технические специалисты, охрана. Все эти люди были загодя перемещены к выбранной географической точке и под страхом смерти не должны ее покидать до официального закрытия Игр.

«- Граждане Империи! Скоро наступит великий день. Начинается последний этап четыреста девяноста девятых Больших Игр. Как и сотни лет назад мы чествуем самых смелых и сильных из нас. Перед нами не просто подростки или школьник, нет! Это будущая элита страны, ее гордость, сила и защита! Да наступит финал!»

Кричалки, зазывалки, всевозможные агитки звучали со всех сторон, а я офигевал от надвигающегося цейтнота. Дел начато огромное количество, а сейчас придется выпасть из реальности фиг знает на сколько времени. В отведенные сроки не то, что завершить начатое, даже законсервировать некоторые проекты не успеваю.

Из первоочередных — доводка мехов и решение вопросов с копированием артефактов. Обкатка боевых машин в режиме реального боя показала, что без моего вмешательства как пси-матера, звено пока не тянет. Причем там довольно мелкие огрехи надо устранять, но в бою, когда каждая секунда на счету, технические заминки сильно заметны. Но самое главное проблемы устранимы.

Хмм… вопрос с Сатико так до конца и не решили, «юлгун» оказался крепким орешком. Но выход нашелся, и я успешно убрал несколько шрамиков с ее несмотря ни на что премиленького личика. Однако работа небыстрая и закончить все до отбытия на игры не успеваю. Зато закончил татуировку «регенерации» Морико. Хмм… сильно помог громадный всплеск энергии после, ну вы сами знаете чего.

Теперь определенно надо устанавливать график по ночам. Морико после того, как активировал ее руну просто не слазила с меня всю ночь, боюсь представить, что будет когда всех девчонок проапгрейжу. Сейчас-то я вытягиваю за счет пси-энергии, а если они все четверо обзаведутся такой способностью? Блин сотрут ведь, хе-хе.

По итогу татуировка отлично работает, но только когда я ее подпитываю пси-энергией. Своего «сосредоточия» у ханси нет, там или изначально пусто или слишком раскаченный магический «источник» все задавил. Но мы в принципе это и ожидали. Заряда ее руны хватает на неделю неспешной работы, это если у нее травмы или раны не случится.

Эффект появился почти сразу, Морико и раньше выглядела значительно моложе своих лет, но под действием «регенерации» стала стремительно приближаться к образу моих более молодых подруг. Это неожиданно быстро стало проблемой, даже пришлось искусственно старить леди Мотонари, иначе столь быстрое преображение вызовет кучу ненужных вопросов. Как вариант надо имитировать несколько пластических операций, чтобы обосновать цветущий вид магессы.

Помимо крупных дел оставалось много текучки. Работа с акциями, но там все выставил на автомате и, если на рынках произойдет прогнозируемое изменение — знатно обогащусь. Так и не смог активировать «Клык» и «Панцирь», остался нерешенным вопрос с усиливающими артефактами и магической пушкой. Последнюю добил, но толком не испытал. Не говорю уже о производстве, фармакологии, развитии собственного порта…

Нда… со школой назрел серьезный вопрос, надо сокращать сроки обучения, а то я за четыре года с ума сойду!

Глава 17 Церемония открытия

Главная площадь страны преобразилась для приема торжественного шествия. По краям установили вместительные, удобные трибуны. Чести лицезреть парад не по телевидению помимо аристократов и родственников игроков удостоились известные артисты, художники, бизнесмены, изобретатели… Публика собралась респектабельная, по рядам носили напитки и изысканные закуски.

Зрители попроще оккупировали бордюр, стойки фонарей, а некоторые наиболее безбашенные взобрались на памятники и ограждения. Тут тоже сновали разносчики еды и напитков, но вместо рыбных ролов подавали сосиски в тесте и жареную картошку, шампанское заменило демократичное пиво. Школьники с удовольствием покупали мороженое и лимонад.

Но наиболее предприимчивые болельщики, тем кому не доставались места на трибуне, но было невместно стоять в толпе простолюдинов, арендовали квартиры с балконами и окнами, выходящими на площадь. Тут можно было удобно устроится, спокойно перекусить вдали от вездесущей и вечно лезущей под руку детворы, и даже вздремнуть в соседней комнате. Было несколько далековато до центра событий, но современная оптика легко решала эту проблему.

Игры стали самым почитаемым спортом в стране, а фавориты соревнований самыми яркими звездам. Парад всегда вызывал огромный интерес. Каждый из игроков по традиции начинал шествие от главной имперской Тории, этакой стилизованной арки, и заканчивал у подиума, на котором участников приветствовал лично Император.

Шествие обставлялось как шоу, ученики, проходя мимо трибун демонстрировали свои навыки в бою: кастовали плетения, сбивали расставленные мишени, могли покрутить холодным оружием… В общем кто во что горазд. К тому же юных магов сопровождали наставники, родня или просто команда поддержки. Так что проход чуть менее полусотни финалистов занимал больше часа.

— Церемонию торжественного открытия финала Больших Игр объявляю открытой! — над площадью гремел усиленный динамиками голос Главного Распорядителя Игр.

— Уррааааа! — скандировала утомленная ожиданием толпа.

Вначале все потихоньку собирались, кто-то пришел заранее, другие опаздывали, а третьих и вовсе не пустили за оцепление. В это время публику подогревали певцы, танцоры, профессиональные ведущие, ну и конечно еда и напитки. Люди активно общались, делали прогнозы на то, кто и как пройдет. Существовал неофициальный рейтинг Игроков. Фанаты Игр оценивали костюмы, номера и окружение участников.

Рейтинг несмотря на отсутствие статуса считался важным показателем зрительских симпатий. К нему внимательно присматривались спонсоры и крупнейшие рекламные агентства, с уважением относились ведущие телеканалы страны. Бойца, не блиставшего в Игре, но получившего высокий рейтинг могли пригласить на интервью, дать главную роль в блокбастере или сделать амбассадором знаменитого бренда.

Аристократы к этим плюшкам поначалу относились высокомерно, но когда суммы гонораров стали сравнимы с доходами крупной фабрики то и они включились в борьбу. Даже для тех чьи огромные состояния делали неинтересным любой заработок, были важны внимание, слава и восторги фанатов. Для выходцев из квартала простолюдинов это и вовсе была манна небесная, так что они старались больше всех. Ну и ребята из Синдзюку тоже не упускали лишнюю возможность заработать несколько миллионов.

Так что к мероприятию готовились серьезно и вкладывали немалые деньги, ведь попадание в пятерку лидеров окупит все расходы. А будущий статус звезды может на долгие годы обеспечить контракты с крупнейшими фирмами страны, а то и мира. Некоторые транснациональные гиганты, особенно производители спортивной одежды и обуви, чтобы зайти на рынок Империи, вначале покупали звезд спорта и Игр, для агрессивной рекламной компании. На этом уровне гонорары измерялись как минимум шестью нулями.

Я честно сказать к этому мероприятию не готовился, отнесся прохладно. Лишние деньги конечно бы не помешали, но их ведь просто так не дадут. Придется серьезно поработать в качестве модели для фото, актера для рекламных роликов, нужно будет ходит на ток-шоу, давать интервью… Все это отнимет кучу времени, что стало понятно по прошлому месяцу, чувствую мне не до этого и если буду тратить время на свои проекты, то заработаю гораздо больше.

Так что на мероприятие решил пойти как есть. Видимость того, что усердно готовился надо создать, а то перед импом будет неудобно, да и публика не любила тех, кто относился к презентации с пренебрежением. Но и стараться бить рекорды не стал. Шоумен из меня так себе, да и времени и сил на подготовку команда явно положила кратно меньше конкурентов, главным образом по вине вечно занятого изобретателя, артефактора и просто женского угодника, хе-хе. Единственным весомым плюсом могли быть наработки в программном обеспечении, на этом и сыграю.

Правда пришлось целую ночь поковыряться в машинных кодах, но мне с рунами спасть не очень хотелось. Зато полуночные бдения до зари навели на интересную мысль. Видел тысячу лет назад в голо проекторе нечто подобное, почему бы не удивить туземцев планеты земля годным шоу из мира высоких технологий? Полистал правила, в принципе не возбраняется. Жаль нет времени репетировать, а если … Это может сработать!

* * *
Первой вышла принцесса Тэймэй, ну кто бы сомневался. И шоу у нее было топовым, опять же кто бы сомневался. Там трудились лучшие режиссеры, сценаристы, балетмейстеры, каскадеры… Наследница престола гордо шествовала в сопровождении группы молодых людей. Прекрасно сложенные юноши и девушки как бы пританцовывали вокруг нежной, невероятно красивой принцессы.

Наряды завораживали яркими красками и постоянными переливами. Артисты как это ни удивительно в движении учитывали создаваемые тканью костюмов блики, получился этакий танец солнечных зайчиков. Все выглядело очень круто, но зрителям явно чего-то не хватало. Это ведь не дэнс батл и не развлекательное шоу, где надо удивить аудиторию пластикой, музыкой или телом. Все-таки у нас Игры, самый жестокий спорт в мире.

Не хватало перчинки, опасности, драйва, адреналина… И принцесса не разочаровала своих многочисленных поклонников. Ее танцующие партнеры, в мгновение ока сбросили с себя радужные одеяния и за считанные секунды превратились в грозных воинов. Облегающие черные костюмы из наноткани, браслеты, кольца и кулоны артефактов, грозная армия. Одаренные, которым по плечу любая задача.

Маги разбежались в разные стороны. Одни организовали защитный периметр, а другие… другие стали яростно атаковать Тэймэй. Причем каждый мог почувствовать, что применяемые плетения не бутафория, а настоящие силовые удары. Воздух дрожал от напряжения, а защитный экран опасно вытягивался в стороны, когда особо сильные атаки стремились вырваться наружу. Это неизменно вызывало громкие вздохи напуганной публики. Дамы падали в обморок, а мужчины демонстрируя силу активировали щиты.

Эмоции в буквальном смысле били через край. Тэймэй все это время скукожившись сидела за небольшим магическим щитом. И никто толком не понимал, что происходит. Но вдруг девушка взорвалась движениями, стала перемещаться от одного нападавшего к другому несмотря на шквал атак. Умопомрачительные прыжки, кувырки, полеты вертикально поверхности земли, резкие переходы вниз и в стороны.

И только теперь зрители заметили, что принцесса пока сидела за щитом завязала глаза плотной повязкой. Она вслепую исполняла завораживающий своим совершенством боевой танец. Грация, скорость, невероятная точность… Ни одно плетение не коснулось ее прекрасного тела. Она же, подходя близко к очередному участнику шоу, делал выпад коротким мечом имитируя уничтожение противника.

— Она не видит!

— Это «боевое предвидение»!

— Боже как красиво!

— Тэймэй, ты лучшая!

— Принцесса мы тебя любим! — со всех сторон понеслись одобрительные возгласы публики.

Красавица заслужено сорвала гром оваций. В течении нескольких минут наследница престола понарошку обезвредила целую группу магов, но никто не сомневался, что с таким Даром она повторит это и в реальном бою! Безусловно это было великолепное шоу и вряд ли кто его переплюнет. Тем, кто будет выступать следом за ней придется ой как нелегко.

По идее надо было ставить номер принцессы последним. Зрители просто не увидят того, что захотят показать другие. На ее фоне потеряется самое яркое представление. Тут было все. Контраст между нежным вступительным танцем и яростной схваткой, неземная красота и холодная боевая эффективность, зрелищность, эмоциональность… Режиссеры явно не зря ели свой хлеб. Они сумели выгодно выпятить таланты Тэймэй и подчеркнуть ее красоту. Все это просто взорвало трибуны.

Выступления нескольких следующих аристо буквально потерялись. Зрители обсуждали шоу, устроенное наследницей и им, было не до жалких попыток что-то изобразить. Однако я и еще несколько игроков не отрываясь пялились в экраны. Любое соревнование — это работа, и она начиналась задолго до того, как мы схлестнемся в бою. Каждый участник показывал свои способности, конечно, самое важное ребята скрывали, но ведь какие-то вещи могли промелькнуть. А знание способностей потенциального противника будет не лишним в бою.

Так что в обсуждении достоинств члена правящего дома участия не принимал. Однако и ничего ценного не нашел. С этими аристо всегда сложно, дома их не застанешь, защищены артефактами, а на людях страшно скрытные, сдержанные ребята. То ли дело ученики старших школ из Синдзюку и квартала простолюдинов, там Рису собрал немало информации о тактической подготовке моих конкурентов. А вот с благородными придется шустрить, ну и, если будет шанс что-нибудь выужу прямо во время чемпионата.

И все-таки один из аристократов приковал мое внимание. Парень шел после первого десятка. Страсти по «боевому предвиденью» принцессы уже стихли и дело даже дошло до обсуждения ее возможностей в постели, народ всерьез рассуждал как может обогатить интимную жизнь дар предсказания, да… И тут на площадку вышел парень. Одно то, что он был без группы сопровождения выделяло его представление.

Половину расстояния юноша неспешно шел, игнорируя нарастающий ропот. Здесь не любили заносчивых игроков не радующих своих фанатов достойной презентацией. А все шло к тому, что парень так и пройдет всю дистанцию до Императора. Однако, когда юный маг оказался примерно в середине пространства выделенного для демонстрации таланта, он вдруг остановился и сделал несколько изящных па.

Окружающие ничего не поняли, многие даже засмеялись, а я восхищенно замер. «Астральное зрение» показывало совсем другую картину. Все время пока маг шел, вокруг него собирались жгуты силы, кольцами крутясь вокруг его «источника». Прекрасный тайминг, невероятный контроль и громадная для ученика Старшей школы сила. Боюсь даже оценивать ранг, черт побери это что гений в кубе?

И когда одаренный закончил с танцем силы с неба метеоритами упали сегменты площадной техники. Пространство вокруг него размером с футбольное поле вздулось разрывами, воздух зазвенел от собранной мощи! Блин я даже слегка труханул, боюсь оценивать его ранг. Сэнсй? Хансин? В таком-то возрасте. Но потом вспомнил, есть отдельные школы, они могут дать одаренному технику выше на один два ранга. Одну, много две. Старые магические секреты вроде родовых плетений Морозовых, Сатико ведь тоже сделала «Вьюгу».

— Аааааа, — скандировала публика, пришедшая в себя после демонстрации.

— Вот это дал! — вторили другие.

— Ничего себе монстр!

— Неожиданно!

— Эй ты откуда, с марса? — восторженные зрители благодарили мага за впечатляющее шоу.

Надо отметить, парень несмотря на аскетизм своего представления, сделал все чтобы уложить в самое короткое время максимум сюжетных ходов. Он напряг зрителей своей походкой, небрежной, где-то даже высокомерной. Довел их до тонкой грани, когда непонимание переходит в недовольство. А потом врезал! Да так, что те, кто недавно роптал, почувствовали свою вину и громче всех орали в поддержку. Определенно молодой маг знает, что делает!

Из аристократов больше никто не привлек внимания публики, хотя на мой взгляд несколько юношей и девушек потенциально были гораздо сильнее «артиста». Одна из девушек обладала гигантским ростом и как оказалось выдающейся физической силой, помноженной на магический дар. Сложный для меня противник, я как раз делаю ставку на физические атаки, а тут может не прокатить. Великанша, если схлестнусь с ней, станет большой проблемой.

Два парня похожие как близнецы, оказалось кузенами из одного клана, они продемонстрировали сбалансированную классическую подготовку боевых магов. Мощные бойцы, явно прошли какую-то специальную военную школу. Это не латники, я их повадки уже неплохо изучил, или боевые пловцы или армейский спецназ. Вроде никого с такой биографией не было, значит ребятам наняли тренера вроде моего Якута. Нда… проблема. Братьев про себя отметил, как Рыжий и Блондин, по понятным причинам.

Следом пошли ребята из Синдзюку, я в принципе со всеми знаком, если не очно, то наслышан. Вместо двух команд как делали в прошлые годы выбрали игроков с самым высоким личным рейтингом. В финал ожидаемо попали лидеры школ: Нобуро Суредзава, Мэса, Мэй и Момо Хигиси, Кичиро Ямада, Кин Оути, на удивление разведчица Банко, я, Акира и Буцу.

По идее учеников школы Гакко должно было пройти больше, но мои ребята на финал явно не тянули. Тут даже четвертым курсам вытянуть тяжело. Кодама по понятным причинам участие принимать не будет, да и не потянула бы. Думаю ровно поэтому в основной состав не вошли Наоми Сайто и Рейден Наката. В финале без контроля магии делать особо нечего. А второе место в командном зачете объективно осталось за Суредзавой, у сестер Хигаси большой потенциал, Оути тоже неплохо себя показал, а вот что организаторы приметили в Банко и почему от Итигая прошел только один Ямада? Однако вопрос.

Относительно аристократов нас в финал прошло прискорбно мало. Если будет свалка квартал на квартал — это конец. Высокородных примерно раза в два больше. Одно утешение из квартала простолюдинов вышло даже чуть меньше бойцов. Личный рейтинг он такой, магов из клановых школ тяжело переплюнуть один на один. Акира тому пример, Такада хоть и изгои, но воспитывают девочек в старых традициях, а это дает мощную прибавку в искусстве.

Очередность выступления определили жребием, мне выпало идти в последним. На своих не хотелось уделять много внимания, казалось знал их как облупленных. Но по принципу, вдолбленному учителем, пристально изучал каждого. Этот феномен старый космодесантник называл ловушкой сознания. Вы представляете человека, его портрет и возможности, накладываете на них сведения и рисуете картину.

Все верно, только иногда в расчеты закрадывается ошибка и враг преподносит сюрприз. Как выйти из этого положения? Наверное, есть много методик, однако мой преподаватель знал одну, самую безотказную, но правда невероятно нудную. Наставник заставлял изучать вопрос раз за разом, до полного просветления.

Как он это делал? Представь себя тупым, представь, что ты ничего не понимаешь с первого, или даже с десятого раза. И тогда тебе будет легче изучать сложный контракт или запутанную ситуацию. И часто, когда, применяя этот нехитрый прием, находил что-то важное, то понимал, насколько туп. И это учитывая «концентрацию»! Реально эффективная методика. Так что просматривал номера всех тех, кого знал.

Сюрпризов ожидаемо не было, только подметил возросший потенциал Акиры, все-таки мои браслеты дают неплохой бонус. Даже если их заставят снять, а скорее всего заставят, они свою работу делают. «Источник» определенно раскачивается. Без особых новостей прошли Суредзава, сестры Хигаси, Ичиро, а вот Кин Оути выдал. Я вроде помнил, что парень мастер ловушек, но уже предварительно все понимали, что игрушек древних нас лишат до старта, а значит основное преимущество артефактора сведется к нулю.

И отпрыск Оути в принципе ничего особенного не показал. Так середнячок, не слабый, но и не выдающийся. Только это внешне, но видно в парне заиграло тщеславие, он хотел, чтобы конкуренты не знали о его силе и в тоже время демонстрировал ее, ведь никто не узнает. А я видел его «астральное тело» и офигевал. Кин работал не артефактом, скорее всего он прошел через ритуал или его семья нашла какой-то способ внедрить фишку из артефакта в своего наследника. Он мог ставить свои ловушки сам, и они были весьма разнообразны…

Но вот настал мой черед!

Глава 18 Церемония открытия, продолжение

Времени на подготовку не было. Что-то придумывать, собирать группу поддержки — это громадная работа на самом деле, одни репетиции чего стоят, а если учесть, что даже концепта презентации нет, то задача становится нерешаемой. Ведь вспомнил об обязательной процедуре представления своих талантов слишком поздно.

Но к тому времени серьезно продвинулся в разработке софта. Местные машинные языки для «концентрации» были на один зубок. А вот протокола со Скайда переложенные на коды для мехов смотрелись едва ли ни как искусственный интеллект. Так что решил выступать со стальными машинами. Будет лишняя реклама, да еще и бесплатная.

Как-то не в кассу скажете вы, зрители хотят видеть ученика, а не груду железа, за которой он прячется. Я тоже так подумал, а потому вылез из шагохода и заставил многотонную машину идти со мной рядом. К тому времени в «мозгах» меха было несколько программ. Одна из них, «зеркало», заставляла стального гиганта копировать мои движения.

Под это дело разучил несколько простых па популярного среди школьников танца. Музыка известная, движения требуют лишь точности исполнения. Физической силы, гибкости и музыкального слуха. Всего этого у меня более чем достаточно. Ну и проверил, мех сможет за мной повторить. Так что репетиций не надо, подготовки тоже, только вперед!

Коробка из четырех мехов окружала мою машину, я пока в отсеке для пилота. Выходить буду уже на арене. Изящные, но грозные машины безусловно привлекли внимание зрителей. Несколько десятков метров шагоходы продвигались лишь демонстрируя идеальный строевой шаг и стальные обводы корпусов.

— Ууууу… Что мы железок не видели?

— Где повелитель зверей?

— Зачем здесь мехи?

— Клоун, ты с ним собрался на чемпионат?

— Какого хрена? — недовольно загудели трибуны, еще немного меня освистают, а мехов закидают гнилыми яблоками.

Пора! Неожиданно для публики четверка машин остановилась и грозно развернула пушки в разные стороны, крикуны испуганно замерли от неожиданности. А вдруг кого обидели и сейчас начнется пальба? Мой мех замер в центре импровизированного квадрата, склонил колено и в то же мгновение я пулей выскочил из стального гиганта. Приземлился, встал напротив своей машины и дважды хлопнул в ладоши, что служило сигналом команды «зеркало».

Чтобы люди поняли, что происходи, встал напротив меха и подразнил его, покрутив пальцем у виска. Машина в точности повторила мои действия. Потоп растопырил ноги и руки и покачался в разные стороны как будто колесо двинулось вправо, а потом влево. Железный истукан старательно спародировал все мои потуги.

— Вот умора!

— Ничего себе!

— Да они пара, железный истукан и железный Гэндзи, — немного развеселилась публика.

Следом динамики всех пяти шагоходов стали транслировать простую, но запоминающуюся мелодию. Та-та-тата-та-та-тата, та-да-та-да-та-да-та-та… Под незамысловатый ритм сделал картинный проход вперед, мех за моей спиной грациозно повторил движения, вызвав бурю оваций. Потом стал энергично двигать руками и ногами, перемещаясь то влево, то вправо, то в перед, то назад.

Прыжок вперед, эффектное сальто… чувствую за своей спиной ветер от толчковых патронов на ногах стального гиганта, он тоже сделал сальто. Правда после его приземления часть покрытия площади можно смело менять. Но не я первый начал, артист своей площадной техникой больше меня ущерба причинил. Приземлился на одно колено и картинно отвел оперся на оду руку, а вторую завел за спину и замер, мех зеркально повторил позу…

И… и тут вскочили еще два послушных моему сигналу боевых шагохрда. Они устроили что-то вроде шуточного поединка. Сблизились, наносили друг другу жуткие с виду удары. Выхватили громадные мечи и стали фехтовать с потрясающей скоростью и невероятными приемами. Трибуны визжали от восторга. Иногда стальные гиганты буквально нависали над зрительскими местами и играли на гране фола. Не дай боги эта масса обрушится на людей…

А дальше, пока публика развлекалась зрелищем поединка, из двух последних мехов грациозно выбрались прятавшиеся в бронеколпаках Юкихе и Идзуми. Они подошли ко мне с двух сторон, дали потерпеть их по холкам и принялись исполнять завораживающий танец. Имитация атак острыми клыками, тяжелые удары когтистыми лапами, аж воздух свистел, головокружительные прыжки и черт побери даже магические плетения!

— Какие милашки!

— Они что управляли мехами?

— Смотри питомцы повелителя зверей могут водить технику!

— Сколько в них силы и красоты!

— Откуда второй кот?

— Это кошка осел!

— Вау, как красиво!

Зрители поначалу не могли оторвать глаз от разбушевавшейся пары горных котов, но потом кто-то привлек внимание к покинутым им мехам. Ко всеобщему хохоту эти машины подобно моей пытались отзеркалить действия своих пассажиров. Стальные гиганты встали на четвереньки, потешно прыгали, кувыркались и автоматическими пушками пытались изобразить дистанционную магическую атаку.

— Ха-ха-ха…

— Уморы, железяки решили поиграть в кошечек…

— Че он творит?

В итоге я сорвал бурю оваций и восторженных возгласов. Толпа шумела, а в один из моментов в аморфной массе зрителей вдруг появилась четкая организованная структура. На трибунах аристократов и знаменитостей, на галерке простолюдинов и на балконах богачей взвились флаги с моим изображения, как по волшебству были растянуты полотна с призывом: «Гэндзи вперед!».

Толпа вместо многоголосого гула вдруг выдала стройные, согласованные лозунги. А потом они и вовсе запели, причем мои фанаты завлекали в этот импровизированный флэш-моб всех вокруг и вскоре почти зрители встали с мест и отбивали заданный мной в начале представления ритм. Тысячи людей махали флажками, подкидывали бейсболки с логотипами и выкрикивали явно заготовленные речевки. Черт это все похоже на организованную акцию…

Представление закончилось, мехи дойдя до определенной черты остановились и стали ритмично бить себя правыми манипуляторами по левой нагрудной пластине. Под этот аккомпанемент я с Юкихе и Идзуми прошли еще несколько метров, на этом этапе остались кошки. А дальше в одиночку подошел к подиуму, на котором расположился Император и его ближайшие сподвижники. Я склонился согласно инструкции в ритуальном поклоне и ждал слов сюзерена.

— Империя приветствуют всего славного воина! — традиционно встретил меня глава государства.

— Во имя Империи! — ответил я, ни на йоту, не отклоняясь от инструкций. У нас тут не забалуешь, может император и демократичен в узком кругу. Но при таком скоплении народа над соответствовать.

— Тэнно!

— Небесный Хозяин!

— Великий Господин!

— Повелитель четырех морей!

— Господин десяти добродетелей! — со всех сторон понеслись верноподданнические возгласы.

— Гэндзи, развей мои сомнения, — поднял руки император успокаивая толпу, его голос усиленный динамиками был слышен даже в самой отдаленной точке площади, — Кто управляет этой парой мехов? — перст правителя указал на двойку машин, что устроила боевое представление с гигантскими мечами.

— Хирадэ! — вместо ответа я выкрикнул короткую команду. Несколько ключевых слов могли переключить меха на «зеркало», «сопровождение», «боевое прикрытие»…

Пара послушных моей воле машин припала на колене и открыла пустые бронеколпаки. Даже император не смог сдержать возглас удивления. Ведь мехи вели себя так как будто внутри них профессиональные пилоты. Ладно те что повторяли движения за мной и зверями и просто ходили, но эта пара ведь показывала боевые навыки…

— Это удивительно! И достойно высочайшей похвалы! — прогремел голос Императора, — За успехи в разработке нужных для страны боевых машин независимый род Ясуда получит безвозмездный грант от Фонда Высоких Технологий в сумме десять миллионов фунтов!

— Во имя Империи! — тут же, но искренне проорал я, черт прямо почувствовал, как патриотизм пронесся живительной струей по моим венам. Люблю Императора, и страну обожаю! Десять лимонов как никак, хе-хе.

— Ааааа…, - скандировала восхищенная толпа, людям всегда по душе щедрый правитель и новые герои.

* * *
В одном из домов, где с комфортом располагались богатые зрители, собралась довольно разношерстая компания. Несколько аристократов, промышленников, изобретателей и банкиров. Всех их связывал один проект — строительство мехов. И по понятным причинам здесь они были не для того, чтобы полюбоваться талантами Игроков. Аналитики довольно точно спрогнозировали как будет выступать Повелитель Ззверей, а разведка подтвердила наличие нескольких фургонов в его сопровождении. Так что заинтересованные стороны пришли полюбопытствовать, чего там еще придумал юный гений Гэндзи Танака.

— Что скажете господа? — глава клана Накагава, как основной застрельщик этого дела взял на себя бразды правления конгломератом лиц, решивших заработать на разработке и производстве мехов.

— Молодой Танака использует новейшую броню, лучшее навесное и встроенное оружие, и стандартную механику, часть из узлов производит наш конгломерат, хотя есть аналоги у русских, немцев, китайцев… Ничего особенного, — начал Ученый, — Но вот одно смущает, его энергоустановка запредельно мощна, вижу что из-за этого в несколько раз выросла толщина броневых пластин и существенно возросла огневая мощь машины, как за счет увеличения калибра и количества пушек, так и большего боезапаса.

— Хмм… магические артефакты? — спросил Промышленник.

— Скорее всего да, — ответил Ученый, — По крайней мере современная наука не может произвести такие компактные и мощные двигатели.

— Но это значит, что машина априори не может быть серийной, — блеснул знаниями Накагава, он не был большим профессионалом в технике, скорее аристократ, поставивший все на одну заманчивую идею. И сейчас так опрометчиво купленные активы Корпорации Кубота камнем тянула некогда процветающий клан в пропасть нужды и кредитов.

— Возможно Повелитель Зверей сумел как-то расшифровать наследство Ясуда, — вмешался в разговор Банкир, — Насколько я помню старик как раз пытался совместить современные разработки и артефакты, даже термин «техномагия» ввел для сотрудников своей корпорации.

— Может быть и так, — ответил Ученый, — Другого объяснения кроме магии однозначно нет. Еще раз повторюсь, такие показатели для современных технических двигателей даже теоретически невозможны.

— Ну хорошо, допустим гениальный школьник каким-то образом претворил в жизнь проект старика Ясуда. Примем как факт или вероятный прогноз его возможность серийно производить мехи заданных параметров, — решил смоделировать ситуацию Накагава, — Тогда ведь это конец нашему конгломерату!

— Вы упускаете еще одну немаловажную деталь, сегодня молодой Танака продемонстрировал софт, равному которому нет на земле. Откуда такие разработки? — вмешался Ученый.

— Подумаешь станцевали, у моей дочки игрушки и не такое выделывают, — отмахнулся Накагава.

— Вы не понимаете! — заволновался Ученый, — Это не простенькая программка для механически запомненных протоколов. Его мехи реагировали на изменение ситуации, они сами контролировали пространство и перемещение окружающих… Нет! Это не танец, это продвинутый, адаптивный алгоритм, на уровне самых последних разработок в области Искусственного Интеллекта. Даже просто «зеркальное» повторение требует огромных аппаратных ресурсов. Я не великий специалист в этом, но мое мнение машинный код сейчас даже, пожалуй, важнее всего остального.

— Чтоб его! — в сердцах едва не за сквернословил Накагава, — Тут с энергоустановкой не разобрались, а вы со своими программками. Что они дадут?

— Вы не сомневаетесь ведь в эффективности беспилотников? — вопросом на вопрос ответил Ученый.

— Все я понял, — тут же сдался Накагава, который в принципе понимал проблему, но не хотел ее видеть, их и так слишком много, — Давайте решать что делать? Может взорвать к чертям его фабрику?

— Она расположена на территории поместья Кимура, под охраной двух ханси. А любое покушении на имущество Танака, может быть расценено как попытка убийства Повелителя Зверей! — выдал банкир, — Кто-то хочет связываться с латниками?

— Бррр… нет, ни за что! — Накагава чудом выбравшийся из застенков Корпуса, теперь вздрагивал при любом упоминании о дознавателях и бойцах в черных как антрацит доспехах.

— Значит силовые акции исключены, — подвел черту промышленник, — Блокада? Отрезать ему доступ к комплектующим?

— Не переоценивайте ваши силы, — скептически ответил банкир, — Не продадите вы, поставят немцы ил русские, а Танкак еще и Императору пожалуется.

— Хмм… что тогда? — помассировал виски Накагава, — Может предложить ему продать компанию?

— Вы, кажется, уже имели неосторожность это сделать, и получили весьма ясный ответ, — подколол ученый.

— Все имеет свою цену! — не сдавался Накагава, — Давайте предложим в десять раз больше.

— Ага, император презентовал сегодня Ясуда Электроникс энд Индастриэл десять миллионов, саму фабрику вы оценили примерно в ту же сумму, добавьте к этому гениальный софт, а потом умножьте все на десять, — задал задачку Банкир, — У кого-то из нас, есть такие деньги? Или может сложимся, по сколько выходит на брата?

— Я пас, — ожидаемо открестился промышленник.

— Никогда не было и десяти миллионов, — высказался Ученый.

— Не потяну, — печально опустил плечи Накагава, трезво оценивший несостоятельность своей затеи.

— Что и требовалось доказать, — пожал плечами Банкир.

— Но что тогда делать? — с отчаяньем в голосе спросил Накагава, из всей компании он больше всех вложил в мехи. Пожадничал и выкупил контрольный пакет Корпорации Кубота сам, тогда это казалось отличной идеей.

— Я советую подумать и присоединиться к Ясуда Электроникс энд Индастриэл в качестве младшего партнера. Если, конечно, Гэндзи Танака пойдет на это, — припечатал Банкир…

* * *
На трибуне аристократов в отдельной ложе величественно восседала крепкая, до платиновой белизны седая женщина. Несмотря на почтенный возраст язык не поворачивался назвать эту женщину старухой. Крепкая рука, твердый взгляд, прямая, гордая осанка делали ее гораздо моложе своих преклонных лет. Суровая воительница распространяла вокруг себя подавляющую мощь высокорангового мага. Боярыня Морозова сама по себе была грозной армией в одном лице.

Рядом с ней, скромно пристроившись на краешке стула, сидел воевода Холод. Его подчиненные никогда не видели столько почтения и робости на лице своего командира. Но это единственный человек, перед которым склонял голову смелый и дерзкий воитель. И сейчас, после просмотра презентаций финалистов они вели неспешную беседу.

— Артист, — боярыня дала оценку действиям Гэндзи.

— Клоун, — зло бросил Григорий.

— Злишься на него? — улыбнулась суровая Морозова. — А мальчик совсем неплох, силен!

— Еще чего, — насупился воевода.

— Чем встревожен мой воевода? — спросила хозяйка, видя как напряжен ее верный слуга.

— Госпожа, вам не стоило приезжать, это очень опасно, — беспокоился Григорий, — Да и Салтыковы могут напасть на Белую Крепость в ваше отсутствие.

— Я активировала артефакты, продержаться, — отмахнулась магесса, — Надо же было увидеть на кого внучка поменяла целый клан.

— Она молода госпожа и осталась из-за обещания этого убрать шрамы с ее лица, — насупился Григорий, он в чудодейственные методики Танака не верил и теперь считал Повелителя Зверей аферистом и лгуном.

Обида говорила в душе воина, ведь он уже праздновал удачное завершение миссии. И зачем он настоял на видите к Повелителю Звере? Хотел, видите ли, достойно отблагодарить спасителя! Хренов идиот. Обещал хозяйке вернуться домой на белок коне, а приполз к ее ногам как побитая собака. Надо было хватать Сатико и мчаться домой пока она была согласна.

— Обещал? — задала вопрос в никуда Морозова, и тут же вынесла вердикт, — Значит сможет!

— Но «юлгун» никто и никогда… — попытался возразить Григорий, но был остановлен повелительным жестом.

— Повелители Зверей могли и не такое, что для «видящих» шрамы, — загадочно произнесла боярыня.

— Так что девочка поступила правильно? — задал вопрос озадачившийся воевода, получается он зря считал парня балаболом.

— Да, внучка сделал все по уму, настоящая Морозова, как и ее мать! — произнесла женщина и встала, собираясь уходить с арены, — Я хочу поговорить с Сатико!

Глава 19 Опять

Убийца затесался в ряды простолюдинов, что облюбовали бордюры. Неприметный мужичонка пил вместе с плебеями холодное пиво, с аппетитом поглощал сосиски в горчичном соусе и сладкие калорийные булочки. Весело гыкал особо удачным номерам и освистывал то, что соседи считали зашкваром. Киллер полностью слился с окружением, демонстрируя невероятно высокое искусство мимикрии, одна из граней большого таланта в такой профессии.

Сейчас никто в целом мире не хотел брать контракт на Гэндзи Танака. Надо быть самоубийцей или отчаянным идиотом чтобы подписаться на такое дело. Защита из двух ханси и кучи злых и скорых на расправу ратников, корпус за спиной, да и неизвестные возможности совсем непростой мишени, раз за разом уничтожающей своих могущественных врагов. Все это могло отпугнуть кого угодно. Но мир велик и в нем нашелся человек чья жажда мести была сильнее страха и исполнитель, который теоретически мог уничтожить любой объект.

Высококлассный охотник за головами брал заказы очень редко, всегда анонимно, но ни разу не сделал осечки. Слухи о талантливом одиночке ходили разные. Одно время его даже пытались пригласить в Гарант, но как это сделать с тем, кого никто не мог найти? Ни одна душа не знала, как он работает, как выглядит и чем убивает. Установить удалось только одно, киллер атаковал жертвы в местах массового скопления людей, для него не была помехой охрана, убивал дистанционно, невзирая на магические щиты.

И сейчас он пришел за жизнью Гэндзи Танака. Специалист не боялся работать при скоплении людей, его оружие обладало невероятной точностью, так что он не боялся промазать. А толпа как раз-таки защищала киллера от преследования. Поди разбери кто активировал смертельное плетение. Атака формировалась артефактом, наводилась на цель и относительно медленно поражала ее, что давало убийце время сменить позицию и раствориться.

Единственным минусом чудо артефакта была его зарядка. Им можно было пользоваться не чаще одного раза в год. Поэтому киллер так придирчиво выбирал заказчика. Сумма гонорара должна быть немаленькой, чтобы обеспечить год роскошной жизни и резервы на случай форсмажора. А это значит очень важная цель. С этим сопряжена масса проблем, заказчики таких людей обычно стремятся убрать киллера после дела, чтобы замести следы, соратники убитого рьяно ищут и того, и другого…

Так что профессионал очень избирательно относился к многочисленным предложениям. Тщательно заметал следы, ведь его могли поймать на передаче денег, передаче информации о цели, надо было полностью исключить ошибку, не дай боги убьешь брата-близнеца, а следующая попытка будет только через год…Нюансов много. А тут срочный заказ, гигантская сумма, цель, почти никогда не покидающая поместье и защищенная парой ханси.

Но на церемонии он появится без защитников, точнее говоря они будут на расстоянии от мишени, вокруг толпа… Все звезды сошлись, ведь потом объект уйдет на соревнование и будет бог его знает сколько времени недоступен, а тут как раз подошло время зарядки артефакта. Так что киллер в этот раз поспешил.

* * *
Я картинно двинулся дальше от подиума Императора, там следующий Игрок подходит, первый из квартала простолюдинов. Надо поторопиться, хотел посмотреть, как они выступят. Причем важно сделать это не в записи, а вживую. Внешние эффекты меня не интересуют, а вот «астральное зрение» может много чего подсказать. Так что, раскланиваясь на удивление многочисленным фанатам, поторопился к отведенному для игроков сектору.

Накидываю «астральное зрение», сбоку какой-то могучий парень начинает чуть ли не акробатическое представление, явно пошел по пути вкачивания магии в мышцы. Есть такой тупиковый вариант развития. Молодые маги часто пользуются усилением и ускорением мышц, но это ровно до того момента как освоят более эффективные дистанционные техники.

Влиять на реальность напрямую более продуктивно, чем модифицировать мышцы, а потом уже руками пытаться переделать мир. Тут работает простой пример, если заставить двух одаренных скажем разломать булыжник. Первый будет работать техниками, второй руками вкачивая в них силу. Эксперимент установил, что чисто магический способ эффективнее в несколько раз.

Но здесь в полный рост встает вопрос контроля. Чем он выше, тем больше КПД. У магов нашего возраста разница между чистым магом и тем, кто под маной модифицирует тело, будет незначительна, на рангах Морико просто огромна. А теперь дайте в руки физику лом, тогда он сломает камень быстрее. На этом и строили свою тактику одаренные квартала простецов. Откуда им брать технику и контроль, а вот боксу, борьбе, а лучше работе с мечом и копьем их есть кому обучить. Хмм… это же поголовно искусники, коллеги мать их Матвея Николаевича.

Так что я, разинув рот наблюдал за могучим в прямом смысле этого слова парнишкой. Юный маг баловался огромными гирями, переворачивал гигантские шины, а потом перешел к устрашающему танцу с дубиной. Хмм… видно хотел показать, что обычное оружие ему не к чему. Одаренный вертел в руках молодое деревце, выдранное с корнем. Толстенькое, метра в три длинной оно устрашающе свистело при каждом его движение. Сука! Это какими приемами надо валить такого соперника?

Парень явно творчески подошел к раскачке своих возможностей. Бог с ним с магией, он и сам был огромен и мощно натренирован. Я славился среди своих ровесников и даже старшекурсников высоким ростом и могучим телосложением, но этот амбал был в половину больше меня. Руки как мои ноги, необъятные бицепсы, грудь как наковальня, а ноги больше похожи на столбы. Качок, но за счет магии верткий и скоростной качок. В общем, если он с ходу найдет подходящее деревце, надо сразу тикать, без промедления, глядишь не догонит.

Следом за Качком вышла Юла, ага есть такая детская игрушка. Все помнят обколотого химией Рейдена Наката, так вот это была его продвинутая версия. Скорость, скорость, скорость и сила. Примерно так, да еще все помножено на навыки рукопашной борьбы. Это не одна дисциплина, а какой-то сплав явно армейского боевого искусства. Короткие тычки, подсечки, броски… Весьма эффективная компоновка особенно для хрупкой, но быстрой и точной девушки.

Ну что разинул рот и глаз не мог оторвать, пока на периферии не почувствовал пси-энергию. Что это? «Астральное зрение» включено, но я ничего не вижу. Вокруг толпа одаренных, и они магическими каркасами своих тел скрывают возмутителя спокойствия. Явно активирован какой-то артефакт. Над людьми медленно взлетает целый рой колючек. Некоторые маги чувствуют возмущение, публика от греха окутывается магическими щитами.

Что-то тут не так, слишком высокий фон пси-энергии. Хмм…, от жужжащего волнами энергии скопления, вылетает пара разведчиков, остальные формируются в снаряд. Черт! Они явно ломятся ко мне. Нутром чувствую если парочка каким-то образом зафиксирует меня, то остальной конструкт вмажет так что уже ничего не спасет бедного пси-мастера.

Вокруг люди, но я перемещаюсь назад, вырываюсь на свободное пространство и начинаю маневрировать. Ставлю перед небольшими колючками магический щит, бесполезно. Сделал несколько поворотов, чтобы между мной и конструктами оказался щит сильного мага. Те же яйца, но только в профиль. Эта фигня спокойно проникает сквозь любые покровы. Что будет когда их старший брат в меня полетит?

Таааак, выцеливаю левую колючку и рублю ее разрывом. Бинго! Снежинка распадается на молекулы и осыпается пылью. Не мешкая повторяю это со второй. Мимо. Колючка бешено закрутилась, пытаясь добраться до цели. Она маневрирует, снижается и скрывается в толпе зрителей. Я ее чувствую, но бить не могу, боясь задеть окружающих. Пробегаю рядом с мехом. Короткая команда и машина встает на колено.

Взлетаю по ней вверх, прыгаю вперед и ожидаемо засекаю юркий снаряд. Каст и очередной «разрыв» летит в снежинку. Есть! Победа за нами. Быстрый взгляд на большую блямбу. Она крутится, рыская носом вокруг. Ослепла гадина! С момента начала атаки прошло несколько секунд. Но на площади уже заметили мои маневры и суету магов вокруг, почему-то вздевших щиты. Подиум Императора окутался дополнительной защитой, понятно, что артефактов там немеряно. А у меня в ухе зашелестел динамик.

— Гэндзи, что происходит? — прозвучал встревоженный голос Морико.

— Кто-то активировал плетение-охотник, оно прошивает все щиты. Было две небольших магических атаки, как мне кажется что-то вроде разведки, а в центре площади торчит их старший брат. Первых мне удалось нейтрализовать, — коротко отчитался я.

— Всем! Протокол «Гость»! Протокол «Гость»! Ищейки нейтрализованы, боевой модуль в квадрате семь-два-одиннадцать, — неожиданно взорвалась непонятными кодами Морико.

Кажется, сорвали всю презентацию. Правда там всего несколько человек осталось, невелика потеря. К моему удивлению ошибся. Никто не стал прерывать мероприятие, просто в защите императорской палатки и рядов аристо что-то неуловимо поменялось. Видно, есть средство и от такой беды, что и подтвердила Морико.

— Гэндзи, «гость» на своем месте? — вновь ожил наушник.

— Да, — коротко ответил я, наблюдая за конструктом.

— Не трогай его, он выберет цель и уничтожит, палатки аристократов и Император защищены, жертва будет всего одна, — стала пояснять леди Мотонари, — Если попытаться эвакуировать людей, то больше пострадает во время давки, а конструкт все равно выберет свою жертву.

Хмм… все логично, разумно, так или иначе будет одна жертва. При этом самые «ценные» останутся живы. Но что-то меня гложет! Все же эта хрень пришла по мою душу, а умрет невинный. Благородство такого рода крысам Скайда да и бандитам Танака чуждо. Не я буду виноват в гибели кого-то из зрителей, а киллер и тот человек что его послал. Но в душе кошки скребут, не могу оставить как есть! Геройствовать? Черт! Не раскисай, своя жизнь дороже!

И тут мать его магическая тварь определилась. Увидел протянувшуюся от нее к жертве тонкую нить энергии. Блин, блин, блин… Ну какого хрена? Как назло, гадина выбрала ребенка, пацан лет десяти. «Концентрация» подмечает, скорее всего беспризорник. Паренек собрал недоеденные кем-то остатки трапезы. Но несмотря на явный голод сделал это с благородством что ли. Не торопился, не воровал!

Выбрал картошку, целую не надкусанную, недоеденную кем-то сосиску, располовинил, себе взял чистую, также поступил с хлебом. Ел аккуратно. Он в трудном положении, но ведет себя достойно, как и один бездомный сирота со Скайда. От такого будет толк, даже голод не заставил его превратиться в животное. Есть сила, воля и умение выжить, оставаясь человеком! Это дорого стоит, я-то знаю.

Как же быть, и почему плетение выбрало именно его? Блин парень скукожился, и метнулся кувырком в сторону. Неужели? Его реакция стала для меня определяющим фактором. Отдал команду стоящему рядом меху, тот подставил колено и сведенные вместе огромные ладони. Получилась лестница в небо, и я второй раз за сегодня взлетел. Мышцы переполнены пси-энергией, «сила» и «скорость» так велики, что даже стальной гигант пошатнулся от моих мощных толчков.

В полете оказался на одном уровне с магическим конструктом и почти в упор, на пределе возможностей ударил тремя «разрывами». «Тело» твари покрылось рябью, а в месте атаки зияли раны. Это приостановило «гостя», но ненадолго, он упорно шел за мальчишкой. Приземлился на каменное покрытие площади, кувырком гася энергию падения. Слава богам люди вокруг начали разбегаться. Но кто-то руководил процессом, давки и паники пока удалось избежать.

Как сбить чертов прицел? Попробовал ударить по нити, ничего путного не вышло. Выдал еще один «разрыв». Черт! Она что обучается? Теперь моя атака ожидаемого эффекта не принесла. Пробил пару снежинок, но раны как в прошлый раз не получилось. Использую «морозилку». Есть эффект, враг хоть и немного, но тормозит, а значит у нас немного больше времени на игру. «Банан» ожидаемо ничего не принес. Парень нашел меня глазами, он понимает, что пытаюсь его спасти. Вижу, что готов драться, уже хорошо.

— Не стой! Двигайся, — даю я кроткие указания, чтобы выиграть еще несколько драгоценных секунд. Пацан послушно начинает выполнять чуть ли не спецназовский маятник. Кто же тебя так готовил? Но сейчас не до этого надо быстрее соображать, как спасти ему жизнь.

Все это время накачивал «концентрацию» и неожиданно быстро впал в состояние «озарение». Уф, время замедлило свой ход. А мозг ускорившись в десятки раз стал перебирать варианты. Олух! Я чертов олух! Есть нить прицела, и должна быть нить контроля. Магический убийца управляется артефактом. Со связью ничего поделать не могу, но может быть получится с источником неприятностей?

Парень неплохо уклоняется, благодаря этому есть несколько лишних мгновений. Быстрый взгляд вдоль нити контроля. Сознание как будто выбрасывает в сторону неизвестного врага. Он далековато, не смогу достигнуть киллера быстрее, чем магия уничтожит мальчишку. Меняю план, на пути латник, а в шаге от него ко мне мчится Сугивара. Видно, решил прикрыть, Морико что-то не видно, наверное, оттянули ее группу к охране Императора.

Прыгаю, при этом на старте выхватываю из рук ошалевшего латника короткоствольный автомат и делаю прямо в воздухе три одиночных выстрела. Слава богам флажок перевода огня стоял там, где надо. Но еще больше радует, что моя мишень хоть и маг, но слабенький. Пули преодолевают его защиту, еще бы ведь отправил их в одну точку создав массивный импульсный удар. Киллер ранен, но не стушевался и хочет что-то предпринять. В его руке какая-та фиговина и именно в нее уходит нить контроля. То, что надо!

Приземлился и без паузы выхватил меч из рук Сугивары. Ну что поделать видно судьба у его оружия такая. Вообще удивляюсь зачем магу его уровня меч? Путь и артефакт. Нда… давно бы уже подарил мне, я так продуктивно им пользуюсь. Меч в руке, мощный импульс и он летит вперед как короткое копье.

Дурынду нацелил на неизвестный артефакт. Конечно попал, к счастью, магический прибор коллеги Морико с легкостью перерубает вражеский девайс, и слава богам после этого комок магических снежинок мгновенно разваливается, а потом и вовсе теряет форму сливаясь с Миром. Упс… только вот с киллером нехорошо получилось, избыточно тяжелая железяка после основной мишени рубанула по врагу.

Нда… тут я перестарался, силы и скорости вложил столько, что меч всадило в тело несчастного по самую рукоять. Если бы не гарда, то на вылет уделал бы. Аккуратнее надо в следующий раз, дури много, а ума нет! А вдруг бы кого позади прибил, невиновного? Спасал одну жизнь, а уничтожил пару-тройку чужих. За такое по головке не погладят, однако.

Но все обошлось и пацана спас и сам не подставился. Правда ложечка дегтя медок-то портит. Хотел ведь пообщаться с киллерюгой, расспросить обо всем нежно, доходчиво объяснить ему и его заказчикам, что да как… э-хе-хе, впредь надо умнее быть и не метать со страху боевую железяку с такой силой. Хотя эпично вышло, кровищи опять же по самое не балуйся натекло.

Публика слега офигела, а я, пользуясь временным затишьем подошел к убитому. Трофеи глянуть, да пнуть пару раз со злости, святое дело после таких трудов ратных. Досада все-таки осталась, как никак убить меня хотели! Опять же подобрал позаимствованную железяку. Картинно проверил не оцарапал ли чужую вещицу. Мне ведь ее прямо сейчас возвращать.

— Господин Сугивара, нижайше прошу прощения за свое невольное нахальство и выражаю вам почтение и благодарность за то, что великодушно дали мне воспользоваться вашим замечательным мечом, — этой витиеватой фразой я пытался извиниться за наглость и пару царапин, все-таки попортил артефакт. Тем не менее, произнося все эти словесные кружева, я почтительно, в поклоне, держа меч двумя руками над головой, протянул его хозяину.

— Заберите его уже себе, — сквозь зубы процедил недовольный Сугивара и стремительно отвернулся от досады… Где-то я, видно, накосячил! Осквернил что ли?

Глава 20 Один

После церемонии игрокам не дали и минуты. Оказывается, организаторы игр уже подготовили транспорт до новой локации, где будет проходить финал. Все вещи полностью изымались, участников буквально раздели до гола. Оружие, артефакты, украшения, даже семейные реликвии… все отняли. Нас уводили на этап абсолютно чистыми, только физическая сила и магия, что в принципе само по себе немало.

Однако есть повод для печали, меня лишили четвероного друга. А ведь до того аж на законном уровне считали нас одним целым. Непорядок. Прямо удар ниже пояса. Не знаю, чем руководствовались организаторы конкурса, но поджучили знатно. К тому же мне и шершней не протащить, там жесткий контроль. Так что из питомцев со мной только Рису, но есть ощущение, что в конце концов отсекут и его.

У несчастных учеников не было даже возможности встретиться с родными. Только мне удалось перекинуться парой слов с Морико, она пришла в отведенное для карантина здание пользуясь служебным положением. Ханси официально возглавила расследование по покушению на убийство, учитывая мою личность дело имело государственную важность, так что этим занимался Корпус.

— Привет, ты понимаешь, что нам придется обнародовать твое умение «видеть»? — с ходу спросила Морико.

— Никак не отвертеться? — спросил без особой надежды.

— Наш разговор по рации и мои действия никак иначе не объяснить, — прогнозируемо ответила моя девушка, — Но как я поняла в Корпусе это давно подозревали. Нашлись сведения о Повелителях Зверей, как правило они обладали этим даром. Но ничего особенного, вроде обычного чувства магов, только сильнее.

Хмм… кажется Морико подсказывала мне линию поведения, пришлось вынуждено открыть часть способностей, но все можно повернуть, в том русле, что это малозначащая деталь. Замечательно, иногда чтобы скрыть истину, нужно рассказать немного правды. Отличный и самое главное достоверный ход. Попробую теперь и я сыграть в эту игру.

— Ммм… я оставил свой гаджет, он прямо сейчас на зарядке, думаю батарейки хватит на пару недель, — я иносказательно попросил Морико немного задержаться, так как прямо сейчас по максимуму запитывал ее татуировку «регенерации». А если вдруг эффект от наших процедур станет слишком заметен, девушка заняла что и как делать, чтобы скрыть столь резкое омоложение.

— Хорошо, буду иметь ввиду, — улыбнулась магесса. Последнее время она была просто в отличном настроении и ненасытна… Тело наполнялось живительной силой, кожа стала более упругой, а после ночей с любимым она просто летала.

— Морико, тот мальчик, которого я защищал, позаботьтесь о нем. Что бы ни случилось хочу, чтобы он дождался меня после игр, — в принципе уверен, что Морико так и сделала, но лишний раз попросить не помешает.

— Обязательно, Гэндзи. Он сейчас в корпусе, но Томоко уже заявила на него права от имени независимого рода Ясуда, — проинформировала меня Морико, оказывается девчонки не только правильно меня поняли, но еще и грамотно копнули юридическую сторону, — Если у парня нет законных представителей или он находился без их опеки в течении полугода и они не размещали заявления о его пропаже в официальных органах, ты по долгу спасения жизни имеешь на него все права.

— Вау, классно! — похвалил я действие своей супруги, и тут же поинтересовался, — Как он здоров? Не пострадал?

— Все хорошо, если не считать нескольких гематом и царапин, он цел. Да и то это скорее отметины из его уличной жизни. Парень сильно истощен, видимо долго голодал, сейчас отъедается, — оптимистично ответила Морико.

— Замечательно, — коротко ответил я. На этом наша короткая встреча прекратилась, руна Морико запитана по максимуму, все что было нужно и можно обсудить, мы проговорили.

Дальше всех участников, одетых в одинаковые однотонные брюки и футболки, погрузили в автобус, потом вертолет и мы на каком-то хорошо охраняемом объекте. Осмотреться толком не дали. Выгрузили и завели в огромное серое здание. Игроков поместили в карантин, никаких контактов между собой, каждый в индивидуальном боксе.

Еду приносят безликие служащие, если бы не комфортные условия можно было счесть это тюрьмой. Хотя, наверное, так оно и есть, по сути нас держат в глухой изоляции. Как вариант таким образом пытаются избавиться от какие-то артефактов, фишек или ритуалов долговременного действия. Кажется, в этот раз решили испытать без всяких костылей, по-настоящему.

Осматриваю «астральным зрением» стены и дальше внутрь. Нас поместили в гору-артефакт, явно старинная база древних. Таких на территории Империи несколько. Поговаривают, что могущество правящей династии во многом опиралось на это наследие. Удачно найденное хранилище или военная база когда-то сделали семью Императора теми, кто он и есть. Возможно даже знаменитый дар предвидения имел свои истоки где-то здесь.

Все области мне недоступны, но возникает гипотеза, что этот комплекс каким-то образом фиксирует все изменения сделанные одаренными при помощи артефактов и ритуалов и обнуляет их. Это конечно могут быть просто мои страхи, но все же. Жесть просто, а вдруг кто себе здоровье поправил, а сейчас сердечко зашалит. Хотя меня и скорее всего других на этот счет серьезно опрашивали, ну а кто солгал тот солгал. Есть ощущение что Кин Оути останется без своих способностей минирования.

Стоять! А мой ритуал? Меня обратно на Скайд не выкинет? Правда там и закидывать особо некуда, тушка, наверное, давно тю-тю. Хмм… Осмотрелся вокруг и на всякий случай поставил над своим астральным телом кокон, тот, что использовал для защиты Акиры и Кийоко от лишней информации, хе-хе. Только значительно уплотнил структуру. Потом накинул еще один, не успокоился и воздвиг стену их десяти слоев. Что-то мне резко расхотелось назад в свой мир, тут еда лучше, девчонки опять же, и… зловредный котяра, да.

К тому же вдруг эта крепость посчитает мои «татуировки» улучшением и сотрет? Не, ну его нафиг, береженного бог бережет. Включил «регенерацию» на полную, сегодня спать нельзя. Однако долго ждать не пришлось, по зданию прошла какая-то энергетическая рябь, ее щупальца попытались проникнуть в мое астральное тело, но после короткого ненавязчивого контакта с защитой обошли меня стороной.

Вроде нормально все, но расслабляться точно не стоит, кто его знает, может это просто диагностическое плетение, обнаружило цель, а сейчас как долбанет! Но обошлось. Эта структура еще несколько раз ходила вдоль всей территории базы, но меня так и не тронула. А на следующий день всех учеников вновь собрали на транспорт. Снова куда-то летим. В этот раз далеко, в самолете даже покормили. Как истинный солдат съел все без остатка. Кто знает когда еще халявные калории появятся? Дали бы добавки не отказался, даже хотел попросить, но меня опередил Качок. Фиг вам обломали парня, ну и я не стал пытаться.

Аристократы кучковались около принцессы Тэймэй, ну оно и понятно. Простолюдины собрались в одну довольно ершистую команду. Только у разгильдяев из префектуры Синдзюку не было четкой структуры. Немалая доля вины в этом на мне. Я как чемпион по идее должен был объединить всех вокруг себя. Но вся беда в том, что второкурсника, даже такого шустрого, старые бойцы не собирались считать авторитетом. А победы спешили списать на удачу, случайность, помощь извне… В общем включали любые оправдания собственного поражения. От того и нет у нас крепкой команды.

Окна самолета плотно закрыты, шторки не открываются. Нам дают минимум информации, о том, где будет проходить испытание. Одно ясно это не Империя и не материк. Мое чувство направления конечно не система глобального позиционирования, но есть ощущение, что мы двигаемся на восток.

А там кроме океана и островов ничего нет. Значит остров? Если учесть недавний визит британцев, то вполне возможно, они это дело любят. Британская блин система образования. Садисты хреновы! Хотя, если подумать, не аргумент, вон у нас и россияне с официальной миссией, могли ведь и в тайгу загнать.

Поесть больше не дадут, артефактов в самолете нет, проверил, да и кормить больше не будут, так что можно поспать, мне хоть и мало нужно, но всю ночь бдел, а совсем без отдыха нельзя! Тем более впереди ждут очередные превозмогания…

* * *
— Гэндзи! Гэндзи! Гэндзи! Гэндзи!… Нам что, на секундочку, на Малом Императорском Совете больше обсудить нечего? — Император задал довольно заковыристый вопрос, ведь повестку составлял и утверждал он сам, ну или его ближайший аппарат. Так что собравшиеся сановники могли лишь пожать плечами.

— Ваше величество, парень последнее время находится прямо на острие значимых международных событий, так что это вполне оправдано, — Министр иностранных дел беспомощно развел руками, хитрец убил сразу двух зайцев: прервал зависшую неловкую паузу и польстил правителю, дескать правильно тему для Совета выбрали.

— Так это и настораживает! Почему подросток одну за другой выдает новости такого масштаба, и они все для нас неожиданные! Куда смотрит корпус? Возможно, у Гэндзи Танака и его окружения слишком много личной свободы? — Император был, мягко говоря, не в настроении. Сегодня чуть открытие финальных игр не сорвали, да еще и убийца этот, а ведь там опасности подверглась дочка. Возмутительно!

— Ваше величество, но такая свобода предоставлена в соответствии с Вашими указаниями, — взял слово Иерарх, камень то прилетел в его огород, надо срочно оправдываться, — Причем вы ясно дали понять, что это пророчество.

— Хмм…, - резко остыл правитель, на самом деле он был неправ, но только прямолинейный солдафон вроде Иерарха мог так прямо упрекнуть правителя, остальные лизоблюды долго бы терпели гнев сюзерена, — Ну хорошо, свобода у него есть, но какие-то подвижки должны быть? Что мы знаем о Повелителях Зверей, насколько управляемы его способности?

— Ваше Величество, пока все в том же русле, ничего нового, — коротко ответил Иерарх.

— А новый боевой кот? Он что приручил второго зверя? — задал вопрос Император.

— Мой господин, — взял слово Министр Иностранных дел, — Это кошка.

— Что!?! — крикнул правитель, — Вы думаете мне есть дело до ее пола? Откуда это магическое животное у Гэндзи и приручил ли он его? Это понятный вопрос? Если да, то прошу дать на него простой и ясный ответ без ненужных аллюзий!

— Ваше Величество, Гэндзи Танака обратился в наше ведомство с официальной просьбой найти самку для прирученного горного кота, — торопясь затараторил испуганный гневом повелителя Министр Иностранных дел, — Мы не смогли найти магического зверя подходящей породы, они очень редки. Но Маори, видно прознавшие про просьбу Повелителя Зверей или просто, чтобы заслужить его хорошее отношение презентовали самку.

— Серьезно? Иностранное государство фактически покупает Повелителя Зверей, и мы на это даже не реагируем? — возмутился Император.

— Ваше Величество мы узнали о подарке постфактум и уже ничего не могли сделать, тем более посчитали это выгодным для Империи. Если молодой Танака сможет приручить кошку, то станет понятно, что процесс управляемый и есть возможность обучить других одаренных, — аргументировал министр.

— Так она еще не приручена? — спросил правитель.

— Нет господин, — за министра ответил Иерарх, ведавший внутренними делами Повелителя Зверей.

— А вела себя так как будто понимала все команды, — недоуменно ответил сюзерен.

— Возможно это как-то связанно со способностями Гэндзи, но мы точно знаем, что кошка пока не связана с ним и надеемся, что это вот-вот произойдет, — ответил Иерарх.

— Хмм…возможно, во всем этом есть резон, — пошел на попятную Император, постепенно остывая, — И все же связь между Маори и Повелителем Зверей надо держать под неусыпным контролем!

— Будет сделано, Ваше Величество, — подобострастно ответил глава МИДа, а одним глазом торжествующе глянул на коллег, дескать смотрите, выкрутился, — Вы можете положиться на нас!

— Хорошо, давайте к следующему вопросу, что насчет новой способности? Он на самом деле «видит» плетения? — Император перешел к следующему пункту повестки.

— Ваше Величество, мы нашли в архивах несколько документов о Повелителях Зверей, они все отчасти обладали легендарной способностью «видеть», — взял на себя слово глава протокола, — Однако если критически посмотреть на легенды, то становится понятно, что это просто более сильное нежели у остальных одаренных чувство магии. Об этом также упоминается в нескольких авторитетных исследованиях.

— И все-таки углубитесь в эту тему, маг, который может «видеть» техники бесценен. Наш интуитивный подход к управлению магией при помощи формализованных движений и духовных практик — это просто детский сад в сравнении с тем, что описывают легенды.

— Будет исполнено, Ваше Величество, — поклонился глава протокола.

— Следующее что меня интересует — это боевые машины. Тут два основных вопроса: нужны ли нам мехи и есть ли потенциал у производства Гэндзи Танака? — перешел к очередной теме Император.

— Польза от шагоходов неоспорима, — в качестве эксперта выступил Министр обороны, — Городской бой, усиление пехоты на ротном или даже батальонном уровне, десант, как воздушный, так и морской… Область применения данной техники обширна, к тому же пилоты могут заменить магов с более высокими рангами. Поэтому я бы ратовал за всемерную поддержку таких начинаний, если мы первыми оснастим армию мехами, то станем одной из сильнейших держав мира!

— Нда… пожалуй этот повод убить Гэндзи даже круче сем его дар Повелителя Зверей, — вмешался глава Имперской Безопасности.

— Что мы и видели на площади, — язвительно прокомментировал Император, в очередной раз упрекая силовиков, допустивших такое непотребство.

— Ваше Величество, ситуация была под контролем, просто такие случаи на массовом мероприятии невозможно предугадать. Убийца — глубоко законспирированный одиночка, идентифицировать такого практически невозможно. Его оружие — артефакт, мы нашли описание похожего, берет любые физические и магические щиты, — как мог оправдался безопасник.

— Хорошо, жертв нет и на том спасибо! Что насчет второй части вопроса, может ли корпорация Ясуда серийно строить такие машины? — напомнил об очередной задачке Император.

— Ваше Величество, пока трудно утверждать что-то определенное. У молодого Танака есть отличные результаты, но вопрос серии очень сложен. Тем более есть финасово-промышленная группа, конкурирующая с Корпорацией Ясуда… — ответил Министр обороны.

— Дайте понять этим людям, что играть они могут исключительно по правилам, если попытаются хулиганить будет плохо! — грозно предостерег Император.

— Эээ… может убрать их ключевых лиц? Во избежание так сказать, — спросил безопасник.

— Нет, достаточно того, чтобы эти люди держали себя в рамках, и финансисты подумайте, как поддержать независимый род Ясуда, — ответил правитель, — Давайте перейдем к заключительному вопросу: Кого Гэндзи спасал?

— Это сирота, имеет какие-то благородные корни. Однако отец кроме фамилии и догов парню ничего не оставил. Семья аристократов фактически таковой перестала быть несколько столетий назад. Но нынешнее поколение довело до ручки некогда известную фамилию. Наркотики, алкоголь, деструктивный образ жизни, все это рано лишило ребенка родителей, — сделал обстоятельный доклад Иерарх.

— Что в нем особенного? Может потенциально сильный маг? — задумался глава протокола.

— Ничего такого нет, обычный мальчишка, попавший в беду, какими он будет магом пока неясно, — ответил иерарх.

— Что в итоге с ребенком? — задал очередной вопрос Император.

— Независимый Род Ясуда подал прошение об опеке над парнем, апеллируют к «долгу жизни», — пояснил Иерарх.

— Поступайте согласно закона, — махнул рукой Император, уже потерявший интерес, основные моменты выяснены, а такие детали могут и подождать развития.

Глава 21 Лихое начало

Так и не уснул. В голове крутилось описание техники «юлгун». Достойной информации было до боли мало, точнее говоря почти ничего. Специфика у плетения паршивая, не любили тех, кто таким балуется, в среде воинов считалось — милосерднее убить. Опять же женщины таких если ловили, то в лучшем случае на кол сажали… Где только Брюховы раскопали секрет? К тому же интуитивно понимаю, что абы кто такое не исполнит.

Там на уровне пси-энергии менялась структура астрального тела. А это, по сути, нанесение татуировки на большом расстоянии и при активном сопротивлении со стороны жертвы. Я тут с превеликими трудами, потратив кучу времени и сил, фигли едва не стер свой главный инструмент, нанес татуировку «регенерации» Морико. А тут надо мощные шрамы походя раздать.

Да пока у Сатико парочку шрамов убрал, прямо почувствовал, как нелегко косметологом работать. Сделаешь два-три подхода и тут же надо естество успокаивать, иначе никакого рабочего процесса. В первый раз, когда процедуру проводил, мы с латницей едва кушетку не сломали. И вообще на сутки выпал из жизни, все поверхности опробовали, да… Но результат в прямом смысле на лицо, вернусь закончу.

В общем пока с дистанционной техникой тупик, надо хоть какой мануал по этой теме достать или в монгольские степи сгонять, обучение пройти, там эта тема говорят все еще в ходу. Но в целом разбор всех этих пси-узоров полезен. С каждым днем понимаю природу местных рун все лучше и лучше. У нас в корне разные системы, но энергия одна и рано или поздно смогу разгадать нюансы местных мастеров.

На Скайде и в Содружестве в целом в силу бедного пси-фона, мастера сосредоточились на внутренней энергии. От этого — «сосредоточие», мы меняли собственное тело и навыки чтобы стать сильнее, здесь местным удалось при помощи пси влиять на окружающий мир. Разные условия породили разные подходы и инструменты…

Приземлились довольно экстремально. Похоже посадочная полоса для таких самолетов не предназначена или за ней давно не ухаживали. Вот же идиоты, зачем подвергать риску жизни будущего цвета нации? Ну я парень скромный не только себя имел ввиду, но и принцессу Тэймэй. Хорошо хоть транспорт военный, рассчитан на такое издевательство, ну и мы были закреплены к сидениям надежнее чем в простом пассажирском самолете.

Правда была пара клоунов что пренебрегла указаниями инструкторов, разбитые лбы и многочисленные ушибы будут им уроком. Парни даже попытались возмутиться в голос, за что тут же получили добавки. Круто, с нами тут никто не собирается церемонится! Что-то мне все меньше и меньше нравится чемпионат, есть ощущение, что в этот раз придется хуже всего. Тем временем перед нами появился офицер в тропической военной форме.

— На выход! — зычно прозвучала короткая команда.

А для скорости в тылу учеников появились парни с короткими дубинками, видно, чтобы придать нам должное ускорение. Никто из участников, наученных горьким опытом недавних бузотеров, не стал возмущаться. Привычного трапа не было, спускались по наклонному пандусу. Солнце жгло неимоверно, а раскалившийся на жаре метал обжигал кожу. Блин хоть бы бейсболки выдали.

Как будто угадав мои мысли, солдаты в форме армии Его Величества раздали универсальные панамы, которые было можно утянуть по размеру и по одной литровой бутылке воды. Нас построили в два ряда прямо на взлетно-посадочной полосе и в правду носившей следы запустения. Ее явно реанимировали совсем недавно, как бы не специально под наши нужды.

— Господа игроки, я представитель администрации Больших Игр, — стал вещать все тот же амбал, что невежливо попросил нас на выход из самолета, — Коротко введу вас в курс дела и больше не буду вам досаждать, так что мне даже нет нужды представляться. И первое, вы не имеете право задавать вопросы, если прошу ответить, то нужно говорить: «Да сэр!», и никак иначе. Это понятно!

— Да сэр! — почти хором прокричали все участники, за исключением некоторых упрямцев.

— Первый, седьмой, двадцать третий, тридцатый и, пожалуй тридцать четвертый, — прозвучал непонятный комментарий ведущего. Правда загадкой команда была только для нас, солдаты по неизвестному для нас принципу вытащили несколько участников и от души протянули их бамбуковыми палками. Черт, мне даже больно смотреть на это, брр…

— Вам все понятно? — преподав жестокий урок, заорал садист в военной форме.

— Да сэр! — в этот раз хор был прямо офигительно синхронный и могучий, все без исключения и побитые в том числе, орали как не в себя. Вот она эффективная методика обучения, раз и результат!

— Продолжим, — ненавистный офицер прохаживался вдоль строя, скрестив руки за спиной, — Финал будет проходить здесь. Никаких правил, никаких ограничений, вы даже можете поубивать друг друга. Однако все должны понимать, что за убийство начисляются огромные штрафные балы. А люди с большими штрафами могут никогда не выбраться из этого острова. Это понятно?

— Да сэр! — чего уж тут неясного.

— На вас будут надеты датчики, фиксирующие состояние вашего здоровья, местоположение, и прочую информацию. При попытки снять датчик взорвется. Это понятно?

— Да сэр! — кажется этой фразой офицер акцентирует наше внимание на особо важных вещах.

Может нас под каким-то лекарством программируют? Ну вроде как закрепляют закладки: убивать можно, но нельзя, снять датчик можно, но будет ая-яй! Похоже на то! Народ вон проникся, глаза стеклянные, это у меня «регенерация» всю агрессивную химию сожрала, остальным тяжелее. Я так понял, не внявшие у кого организм покрепче, получили бамбуком по заднице, а заодно им и дополнительную дозу лекарств прописали. Надо старательнее притворяться, а то и мне между делом добавят.

— Суть конкурса простая, деритесь, любитесь, делайте что хотите. Но, чтобы выбраться с острова есть два пути: первый — умереть, второй — потерять функциональность настолько что жюри сочтет вас неспособными продолжать игру и эвакуирует. Это понятно?

— Да сэр!

— Вокруг острова расположены плавучие автоматические боевые модули. Любую попытку покинуть локацию они будут пресекать огнем пулеметов, пушек и ракет. Так что акватория в километре от берега весьма опасна, но вы вольны сами принимать решение. Это понятно?

— Да сэр! — ага вольны, вот и табу на морские путешествия прописал.

— Баллы будут начисляться за активность, победу в поединках, и использование ваших магических способностей, — обозначил кое-какие правила ведущий, — Правила игры могут меняться по ходу соревнования. Это понятно?

— Да сэр!

— У меня все! — с этими словами офицер махнул рукой солдатам, стоящим вокруг, и всех школьников мгновенно утыкали иголками из пневмоавтоматов. Снотворное, однако! До боли в заднице знакомая процедура, будем посмотреть.

Служащие споро защелкнули на нас приборы слежения, на запястье, шею и даже ногу. Тройной мать его контроль. Я усилил «регенерацию», чтобы остаться в сознании, информация лишней не будет. Мы с Акирой, конечно, сидели в полете тесно прижавшись друг к другу, ничего такого не было, дома успели насытится, но и отпускать от себя девушку не хотел. И когда падал пронзенный вражеской иглой, постарался сделать это ближе к ней, авось окажемся рядом после побудки.

Фиг вам, как говориться. Солдаты стали растаскивать бесчувственные тушки по пикапам. Меня определили в компанию с парой простолюдинов и незнакомым аристократом, я даже его выступление толком не помню. Что-то он магичил, но совсем невнятно. Солдаты сложили нас в кузовок, закрыли и стали ждать дальнейших команд.

— Этих к восточному побережью, скала, болото, лес, берег, раскидывайте согласно номерам, — отдал вполне понятную команду офицер. Похоже отдельный пикап доставит несколько игроков в индивидуальные локации, а значит мы проснемся не видя друг друга. А там решение за каждым из нас, можно передраться насмерть, а можно просто затаиться и дождаться пока остальные схлестнуться между собой.

Из плохих новостей — Рису сюда дороги нет, остров защищен артефактом. Жаль, я сильно надеялся на это преимущество. Теперь не представляю, как найти Акиру. Нас разбрасывают в отдаленные уголки острова, из соседей только малознакомые ребята из чужих кварталов, видимо специально подбирали.

На что рассчитывает администрация? А если мы не будем воевать? Думаю, тут несколько факторов, прежде всего дефицит еды и воды, войны возникали и из-за меньшего. Старые конфликты, тоже имеют место быть. И потом появятся те, кто захочет попасть домой раньше или просто выиграть чемпионат, да и кто откажется по быстрой срубить баллов? Пойдут неизбежные драки, потери, кто-то за кого-то вступиться…

Надо определиться с тактикой: собирать команду или просто найти Акиру и устроить партизанскую войну? У группы есть много плюсов, но и маячит самый большой и очевидный минус. Команда на команду — это война, а самым сильной на острове явно будет отряд принцессы Тэймэй, статус, да и аристократов тут полно. А бойцы из квартала Синдзюку та еще клоака. Верю, что вначале мы перегрызем глотки друг другу, а уже потом будем смотреть в сторону соседей.

Особых целей в соревновании уже не вижу. Плюшек получил достаточно, льгот налоговых тоже немало. Боюсь, учитывая мехи, мне больше побоятся давать. Должно же государство с такого пирога хоть что-то поиметь. В принципе они меня и так будут стимулировать, все заинтересованы в новом оружии. Значит что? Правила не запрещают отсидеться, найду Акиру, посмотрим, как тут с едой и попробуем спрятаться подальше от воюющих подростков. Тем более по логике с уменьшением численности игроков, еды в расчете на каждого должно стать больше. Ну и по воде ровно те же самые логические выкладки.

Стратегия в принципе понятна. Ну его нафиг превозмогания, сидим, ждем конца финала. Как это реализовать тактически? Придется пробежать по острову, Акиру найти будет непросто, да и надо чтобы моя девочка к тому моменту не получила серьезных травм, пугает меня разрешение на убийство. Точнее говоря ясное отсутствие запрета на это. По пути поищу еду, воду и укромное место, где можно спрятаться. Из детишек следопыты так себе, глядишь и выстоим.

Однако, «хочешь мира — готовься к войне», так что ближайшая цель сделать оружие. Но тут у меня опыт богатый, палки и камешки я люблю и в отличии от магов умею их творчески применять. Магия магией, а дубину никто не отменял. Блин не дай бог Качок попадется, вот он с деревяшкой реально супермэн, никаких плетений не надо, одна надежда быстрые ноги и «портал».

Тем временем пикап добрался до восточной оконечности острова и по одному стал сгружать моих конкурентов. Блин родился у меня в голове подленький план, интересно насколько хватает снотворного? А что, если «очнуться» да и пробежаться по ближайшим конкурентам, благо примерно запомнил, где сгрузили их бесчувственные тушки. Вырубаю противников, тем самым набирая баллы, заодно вещи с них сниму, будут трофеи.

План неплох, и я не чистоплюй, чтобы отказываться от такого бонуса, но есть и минусы. Пока добегу, пока найду, кто-то может очнуться, лишний раз ввяжусь в битву, а это возможные потери, раны, время… А мне надо спешить к Акире. И потом точно сдам устроителям Больших Игр свою невосприимчивость к агрессивной химии, а этот секрет пока хотелось бы сохранить в тайне…

Хмм… с другой стороны без запаса воды долго не набегаешься. Нам дали всего по одной пластиковой литровой бутылке. При такой жаре и активном передвижении живительной влаги хватит максимум на день, потом головокружение, галлюцинации, потеря в скорости… и можно брать Повелителя Зверей тепленьким. Чтобы ускориться, надо как минимум решить вопрос с водой, а в идеале и с едой. Но без последнего пару дней смогу продержаться, надеюсь за это время Акиру найду.

Значит, чтобы ускорится надо повоевать. Парадокс! А как же секрет? Да и фиг с ними с тайнами, уже столько наплодил что сам запутался. Надо двигаться вперед, тем более Акиру могут и убить. Причем раз уж решил воевать за воду, надо начинать прямо сейчас пока игроки не очнулись и не уполовинили после химии запасы воды. Мне бы подготовиться, оружие какое найти, не люблю работать в цейтноте. Но понимаю, что промедление равносильно отказу от операции, школьники после химии будут испытывать жажду, а тут целый литр воды под рукой.

Кто в это время задумается о будущем? Сам с ходу выпил треть бутылки и еще хочу. Так что не стоит рассиживаться! Вперед! По пути повезло, схватил палку, похоже ее сюда принесло морем. Увесистая, короткая с шаром корневища на конце и до темной древесины обточенная морем и ветром. Рукоять немного скользкая, но в целом для необработанного куска дерева — отличное оружие.

Первым высадили простолюдина, вторым аристократа, третьим второго выходца из семьи простецов и последним меня. В этом порядке и буду навещать коллег. Надеюсь, они еще спят крепким сном. Силы надо расходовать экономно, три подотряд поединка многовато даже для меня. Хоть и видел из кузова пикапа лишь кроны деревьев с ориентированием у меня все в порядке, тем более тяжелая машина оставила ясные отметины шин и поломанные ветки на дороге.

Это пока ученики очнутся, пока начнут исследовать свой уголок, там и след простынет. А я сейчас двигаюсь прямо по свежим отметинам. Достиг первого минут за десять, недалеко нас друг от друга раскидали. Повезло, он еще спит. Но опыта мне не занимать, не смущаясь резко бью парня по голове. Подло, больно, обидно, но надо. Немного подумал и как это не цинично резким ударом сломал парню руку, а потом и ногу, одним противником меньше. Он тихо стонет, значит не перестарался, штрафа не будет.

Теперь мародерка. В этих условия может пригодиться все! Снял с него футболку, штаны и обувь. Последняя — это ботинки на шнурках, такие же как на мне, будет запас веревки, уже хорошо. Но самое главное рядом валяется непочатая бутылка воды. Хватаю все и бегу, по пути формирую из трофеев кокон с двумя бутылками, лямки из штанов и все это в виде рюкзака за спину. У меня впереди аристократ и боюсь парень мог очнуться.

По внутренним часам прошло минут пятнадцать, что не есть хорошо. Далековато его от меня положили. Включаю руны усиления чувств: зрение, обоняние и слух работают на пределе, равно как и «астральное зрение». Должен первый увидеть противника и воспользоваться эффектом неожиданности. Грех будет нарваться на засаду при таких вводных.

Решил потратить на благородного свои невеликие запасы магии. Удар я сформировать могу что надо и бить буду исподтишка. Ну и особо не жалко этот инструмент, не привык я магичить, больше полагаюсь на пси и физику. И потом следующий противник из простолюдинов, заточен на работу против магов, мои скромные навыки там будут не в кассу.

Отлично! Засек одаренного. Подросток мотает головой и смотрит вокруг, явно еще толком не пришел в себя. Между нами всего ничего, несколько деревьев небольшой кусок поляны, на которой, собственно, и бросили молодого аристо. Тупо формирую три подряд плетения, коими я как-то завалил студента-академика. Удар! Удар! Удар! А дальше спринтерский старт и могучий замах дубинки…

Остановил руку в сантиметре от головы противника, это уже лишнее. Моя магическая атака отправила парня в нирвану. По введенной мной же традиции ломаю руку и ногу, лишние игроки, да еще имеющие на меня зуб не нужны. Дальше уже знакомая процедура, со своих жертв не снимаю разве что нижнее белье, думал и его забирать, ткань есть ткань даже если и вонючая, но у меня уже, итак, немаленький запас, так что трусы все-таки оставляю. Ладно бы девчонка была можно и полюбоваться, так сказать, в процессе, хе-хе… Что-то я на маньяка похож, хожу по лесу людей бью, конечности им ломаю, а еще подумываю исподнего лишить. Нафиг, нафиг обойдусь!

Опять забег, у меня теперь целых два литра воды, так что отпиваю от своей бутылки еще треть. Марафон по джунглям легко не прошел: душно, жарко, а я при этом активно двигаюсь. Не счесть сколько упавших деревьев перепрыгнул, сколько валунов оббежал, сколько кочек посбивал… Потею, воняю. Надо восстанавливать водно-солевой баланс…

Пока бегу изучаю флору и фауну. Мои догадки подтверждаются. Скорее всего на острове нет источника воды, ну там озера, ручейка… все держится на дожде, а у нас сейчас сухой сезон. Это порождает и вторую проблему, с едой тоже не очень. Фруктов или орехов так и не заметил, живность вся попряталась, может ночью кто активничает, но при таких делах тут вряд ли можно добыть что-то крупнее мыши. Скорее надо рассчитывать на дары моря. Вот и нарисовалась причина для войны. Мы будем драться за ресурсы, иначе не выжить! Тем временем добежал.

Хмм… а вот и моя последняя мишень… Может ну его нахрен?

Глава 22 На поиски

Нда… что-то резко расхотелось мне воевать. Одно дело над спящими геройствовать, другое с такими могучими противниками в честном поединке сходиться. Ссыконо как-то и я не боюсь себе в этом признаться! У меня две бутылки воды есть и трофеев прилично. Что-то пугает его серьезная рожа и атлетическое телосложение. Это не Качок, но кажется даже опаснее будет. Как это такого врага не разглядел? Щупал же их астральные тела, вроде нормальные парни были, пока под снотворным дрыхли. А этот монстр какой-то, может не того нашел?

Амбал на поляне снял с себя футболку и делал нехитрую разминку, явив миру прекрасное анатомическое пособие. Мышцы спины, рук, пресс, все прорисовано на зависть бодибилдерам. Потом он грамотно растягивался и танцевал с тенью, явно мать его подготовленный боец. Как я понимаю разогревается, а заодно избавляется от последствий химии. Нет блин сидеть с больной головой и медленно приходить в себя. Нафиг он мне нужен, такой на все сто готовый к бою. И магию я слил, как достать врага издалека?

Решил по тихой свалить, и в правду ну его нахрен! И тут как обычно мне дико «повезло». Пятясь назад, не свожу взгляда с тренированного убийцы, опасаюсь. Тем не менее третьим глазом на заднице внимательно осматриваю куда ставить ногу. Левая уходит на ровный чистый участок, правая ступает на влажную кашицу из грязи и опавших листьев. Тут вариантов нет, я по ней сюда и пришел. Но там все классно, наоборот очень бесшумно получается ходить. Но не в этот раз. Под ногой хрустнуло! Не может под перегноем лежать сухая ветка! Что за непруха!

Одновременно с этим чудиле-спортсмену вздумалось сделать пробежку прямо в мою сторону. До того он усердно пыхтел и гукал, так что мог и пропустить предательский хруст ветки, а тут приблизился, затих и сука, услышал и обнаружил! Я наивный все еще надеялся, что обойдется, а спортик уже стрелой несся между деревьев. Смелый какой, отчаянный, в вдруг нас здесь десять маньяков?

Бежать не успеваю, пока развернусь, пока прошлепаю по скользкой почве, этот зайдет со спины. Магический каркас у него так себе, но помноженный на мощные мускулы дает ему неоспоримое преимущество. Надо парня немного притормозить. Делаю классическую двоечку, «морозилка» в колено, «банан» под стопу. «Концентрация» в разгоне, так что все рассчитал идеально, амбал спотыкается и проваливается вперед. Одновременно делаю подшаг вперед и рубящим ударом сверху вниз со всей дури впечатываю дубинку в затылок спортсмена.

Потенциально опасный ход, а вдруг пришибу, баллы, наказание и все такое. Но это я слишком много о себе подумал, магов такими фокусами не пронять. И даже «сила» и «скорость» помноженные на вес моего оружия не смогли пробить титановый загривок могучего оппонента. Более того изначально рассчитывал, что он больно впечатается носом в землю, а получилось, что противник упал на руки резко перекатился и в свою очередь обозначил подсечку. И это после бодрого удара по голове!

Я, конечно, успел отпрыгнуть. Но блин очень круто! Я ему тут затылки крошу, а он подсечки выдает. Не срослось разобраться по-быстрому, придется битву затевать. Так, что он успел продемонстрировать на своей тренировке? Бокс, однозначно, какие-то борцовские техники, парень не греплер, но толк в этом понимает. Ногами машет как продвинутый корейский тхэквондист. И где у него слабые места?

Тем временем пока он подсекал, а я отпрыгивал мы невольно разорвали дистанцию. Это плохо теперь он успеет подняться до того, как его достану. Однако, чего стесняться? Активирую татуировку «портала», замечая офигевшее от такого поворота лицо противника, немного не достал, но «тень» мне в помощь. И уже зайдя за спину, еще раз луплю по затылку. Тут пришлось изобразить бейсболиста, отбивающего мяч. Учитывая руны, точно хоумран мог получиться.

Второй удар подряд в одно и то же уязвимое место бойца явно потряс и я, недолго думая начинаю наносить тяжелые плюхи одна за другой. Рублю прямо с огромной скоростью, успех развиваю. Но упертый враг встает под градом моих атак и явно хочет достать коварного противника. Энергии у меня хватит на пару «порталов», но надо хоть что-то оставить про запас. Так что просто делаю шаг назад и повторяю двойку «банан» — «морозилка». Он опять спотыкается, но в этот раз ловя равновесие подставляет руку.

Сгибаюсь в коленях и на пределе возможностей провожу секущий удар дубинкой, со всей силы слева-направо. Хруст сломанной кости стал мне наградой. Спортсмен дико орет, но на предел возможностей втыкает свою правую руку мне в корпус. Абххх… Ни хрена же себе, аж дыхание сперло. Как будто конь копытом приложил, хорошо, что с самого начал решил держать его на расстоянии палки.

Ребра он мне сломал, гад! А это критичное снижение скорости, Акира будет ждать меня на несколько дней дольше. Ударом отбросило на пару метров, но время пока есть, парень баюкает сломанную руку и ощупывает гигантскую шишку на затылке. Я сиплю и стараюсь не беспокоить раздробленные чертовым спортсменом кости. А если попаду под удар его ноги? Надо быстрее заканчивать монстром.

Поднимаюсь, он смотрит на меня и зеркалит мои движения. Хорошая тактика, но парень допустил критическую ошибку. Он думает, что контролирует ситуацию и на любую мою эскалацию успеет отреагировать. Неужели так быстро забыл о «портале»? Хотя мог подумать, что это разовая фишка, я ведь второй раз подставился вместо того, чтобы еще раз использовать технику. Нда… скупой платит дважды.

— Ну что Повелитель Зверей хреново тебе без котика? — злорадно скривился враг.

— Всяко лучше, чем тебе! — решил немного поддержать беседу, надо перевести дух.

— Чего это? Ты вон с одного моего удара валишься, а в нашем квартале полно ребят мощнее меня! — злорадствуя заявил гигант.

— Да ладно, я думал ты самый крутой, — немного подначил я туповатого спортсмена, может выложит чего ценного.

— Бедняга, если бы ты столкнулся с Дуболомом или Молнией, то тебя бы давно разобрали на части, — еще больше раздухарился соперник.

— Это тот увалень с деревцем и девочка-припевочка, — решил я немного обострить.

— Как ты смеешь так говорить о людях которых даже не знаешь? Ублюдок я вырву голыми руками твое сердце! — какой-то он нервный, так быстро завелся. Хотя обиделся, наверное, головка бобо, да ручка плохо смотрится.

Боевик резко бросается в мою сторону. Однако, возможно, не так уж он прост, как хочет казаться. Вроде ринулся вперед как бычок на красную тряпку, не разбирая дороги, а периметр контролирует и готов в любой момент поменять направление атаки. Это дорогого стоит, значит парень уверен в своих возможностях контролировать тело, на скользкой поверхности и на высоких скоростях.

Выхода нет, использую татуировку «портала»! Исчезаю и вижу на лице парня разочарование, он сразу все понял. При этом надо отдать ему должное вычислил, что зайду за спину и сделал резкий поворот налево, но я ушел «тенью» и атаковал справа. У парня не было шансов, вырубил его и сломал ногу. Такой и с одной рукой может вытянуть, а встречаться с ним еще раз мне бы совсем не хотелось. Мастер единоборств с мышцами, прокачанными магией сейчас для меня один из самых опасных противников.

Трофеи пополнились, но радости от мародерки заметно поубавилось. Ребра сломаны, и пусть «регенерация» работает на всю, но теперь нужна куча калорий и воды, а значит плюсы от так замечательно начавшейся авантюры превратились в ничто. Одно успокаивает лечиться буду на ходу, терять время зарывшись где-то в норе не вариант. Правда есть риск, что нарвусь на кого-то из игроков, но учитывая татуировки усиления чувств это не самая вероятная опасность.

Вяжу новый узелок, надо перераспределить нагрузку с учетом сломанных ребер. Допил свою бутылку воды и отпил еще треть от трофейной, сейчас организм бешено перерабатывает внутренние резервы, залечивая травмы. Калорий пока хватает своих, растрясем жирок, а вот вода для вывода токсинов нужна. Тем не менее осматриваюсь вокруг, любая добыча сейчас будет к месту. Но, к сожалению, пусто, на острове явно будет голодно!

Начинаю забег, впереди у меня немаленький путь. Мы с Акирой анализировали сценарии на случай, если попадем в разные локации. Вариантов масса, но у всех есть куча минусов. Если двигаться в разные стороны вдоль пляжа, то рано или поздно встретимся, но вдруг она был в ста метра от меня, а мы начали обходить весь остров? Тем самым могу обречь свою девушку на опасное и длинное путешествие. Да и в целом надо максимально исключить подвижность Акиры, у нее моей подготовки выживальщика и рун нет.

Как тогда быть? Ориентиры заранее не определить, остров незнакомый. Остается один вариант, Акира находит точку дислокации на берегу и оставляет заранее согласованную со мной систему знаков. Такое я не пропущу, даже если девушке придется куда-то удалиться, будет для меня след. Тем более рассчитывал приметить хотя бы направление куда ее повезут. В принципе так оно и случилось, примерно знаю в какую сторону транспортировали усыпленную старшую Такада, еще бы знать какую форму имеет остров…

Если вытянутый овал, то мне бы рвануть наперерез, но тут и геометрия может быть любая, и я могу идти, не срезая узкую часть, а двигаясь вдоль. Так что самый безошибочный вариант — это держаться берега, тут есть гарантия, что найду знаки оставленные Акирой. Выбрал направление и вперед. Заманчиво было бы двигаться вдоль пляжа, но там меня легко заметят, так что иду по лесу, медленнее, но так больше шансов избежать ненужного мне сейчас столкновения.

Есть еще вариант взобраться повыше, возможно так смогу определить, как выглядит клочок суши, на котором предстоит выживать. Но со сломанными ребрами по деревьям не полазишь, да господствующих высот из леса не видно. А просто с дерева тут явно ничего не разглядеть, остов судя по времени поездки совсем не маленький. Однако, как только появится нормальная возвышенность попробую сделать разведку. Эх мне бы сюда Рису или на худой конец шершней…

* * *
В уютном кабинете, где обычно проходило заседание Малого Совета демонстрировали кадры вводного инструктажа участников игр. В моменте, когда старший офицер объявлял о возможности убийства, камера дрогнула и перевела объектив на лицо принцессы Тэймэй. Все присутствующие вдруг немного под другим углом посмотрели на происходящее на экране.

В конкурсе учувствует член правящего дома, а ведущий заявляет о таких крамольных вещах. Это как минимум можно расценивать как покушение. Да и в целом идея потерять хотя бы одного мага прошедшего многочисленные ступени отборочных туров Больших Игр стала казаться, мягко говоря, бредовой. А ведь детям предстояло еще биться на острове немало времени. Кто знает в какие жертвы в итоге выльется вся эта эскапада?

— Ваше Величество, а не слишком близко мы приняли рекомендации британцев? Понимаю, что их подход показал громадную эффективность, но так ведь можно вообще без магов остаться. Может они нам под видом прогрессивных технологий всучили дезинформацию, призванную погубить лучших сынов и дочерей отечества? — как всегда пафосно заявил глава службы протокола. Он осмелился задать столь щекотливый вопрос, злоупотребляя призывом Императора не стесняться в узком кругу. И еще, главным образом потому что вместе с принцессой Тэймэй в финал попал и его сын.

— Вам слово, — Император переадресовал вопрос Министру Иностранных дел, проект проходил по его ведомству, ему и объясняться.

— На самом деле все происходящее это картинка для подростков, скажу больше она усилена психотропными веществами, которые были добавлены им в пищу и воду. По британской методике мы создали для одаренных условия максимально приближенные к боевым. Давно известно, что только при реальной угрозе жизни может произойти качественный скачок магического дара, — начал объяснять дипломат.

— Это очевидные вещи, но разве они оправдывают риск? — не вытерпел глава протокола, все-таки этот вопрос он воспринимал очень лично.

— Они не смогут причинить друг другу смертельные ранения, разве что только случайно. Каждого из игроков мониторит бригада операторов. Там полноценные четыре смены, круглосуточное дежурство. Причем в одной смене порядка пяти человек, — приоткрыл тайну Министр иностранных дел.

— Так вот откуда такие несопоставимые расходы на персонал, это два десятка операторов на одного Игрока, и более тысячи на всех? — удивился Министр финансов.

— На самом деле более двух тысяч человек, надо еще учесть технический и обслуживающий персонал и дублирующие каналы, в такой игре мы не можем допустить сбой, — подтвердил догадку коллеги дипломат.

— А еще охрана периметра, группы быстрого реагирования на экстренный случай, медицинские бригады, и все это на плавучих базах и соседних островах. К тому же добавьте катера и вертолеты, я не говорю уже о контролирующей эти воды боевой эскадре Императорского флота, — вставил свою реплику Министр обороны.

— Так зачем такая масса людей? — поспешил вернуться к основной теме глава службы протокола.

— Браслеты контроля на руках, ногах и шее позволяют нам не только отследить происходящее, но и предотвратить трагедию. Там встроены механизмы впрыскивания боевой химии, разрядник и еще несколько приборов, дающих возможность в любой момент вмешаться в происходящее, вплоть до выключения всех игроков, — ответил дипломат.

— То есть вы можете прервать бой, если все зайдет слишком далеко? А что, если не успеете? — не успокаивался глава протокола.

— Игроки имеют психологические закладки в сознании, они не смогут пойти на решительный шаг и убить кого-то из оппонентов. Блок поставлен качественно и опять-таки не только на психологическом, но и на физическом уровне. Как показала статистика британских партнеров, потери при таком оборудовании составляют не более одного процента, что допустимо даже для простых армейских учений, — выложил очередной аргумент Министр иностранных дел.

— Господа. Я не пустил бы на этап свою дочь, если не был уверен в предпринятых мерах, — поставил точку в дебатах Император, — Риски всегда есть, особенно когда сталкиваешь в бою одаренных подростков, но поверьте мне, они максимально минимизированы.

— Понятно, — обескураженно ответил глава протокола, — Значит это все дьявольская игра? Тогда почему мне не сказали?

— Чем сильнее будет верить ваш сын в реальность угрозы, тем больше шансов раскрыть его дар! — ответил Министр иностранных дел, — Любая, мельчайшая фальшь и молодые аристо все поймут, и никакие психотропные вещества не заставят их поверить в реальность угрозы. Сейчас ваше знание уже никак не повлияет на итоговый результат.

— Хмм… но этого мало! — что-то обдумав заявил Иерарх, скорее всего сопоставил уровень знаний элиты Империи, — Аристо явно могут раскусить игру.

— Поверьте, британцы предоставили достаточно детальный план, который при правильной реализации будет выглядеть достаточно убедительно, — намекнул глава службы протокола.

— Хорошо тогда почему Гэндзи Танака лишили питомца, ведь это его основное оружие? — не успокоился Иерарх.

— Разве? — показно удивился Император, — Неужели горный кот самое страшное оружие Повелителя Зверей? Если вы заметили мы провели длинную и довольно неудобную процедуру поиска встроенных артефактов, ритуалов… Ученики остались перед соревнованием «голыми», только с тем, что дала им Мать природа. И Гэндзи Танака остался со своим даром. Нам важно не то, как он управляет дрессированным котиком, в чем тогда его отличие от человека с прирученной боевой собакой? Пора бы уже показать истинную мощь Повелителя Зверей!

Глава 23 Ultimate survival

Нда… урок мне, надо меньше отсвечивать. Любая битва — это возможные травмы и совсем небольшие плюсы. Если устраивать войнушку группа на группу, то от схваток есть какой-то толк: союзы, сторонники, мстя страшная… А одиночка как сапер, ошибешься один раз и приплыл или конкуренты схарчат, или сам от жажды и голода сдашься. Так что активировал руны и вперед.

Скорости нет, скорее двигаюсь на характере, видимо травма серьезнее чем думал. Нужна еда и несколько часов покоя, иначе выигрыш от того, что иду нивелируется незаживающей раной и как следствие потерей темпа. Пришлось рыскать в стороны в поисках хоть каких-то калорий. Однако тут с едой реально негусто. Есть ощущение, что кто-то до нас все изрядно подчистил.

Это какую титаническую работу проделали устроители игр? Хотя возможно здесь изначально была бедная флора. Почва плохая, могли просто подрезать урожай кокосов да пару рощ с фруктами загодя обработать химикатами, вот тут ничего и не выросло. Зверье есть, куда ему деваться, но пуганные, видимо загнали команды охотников, те фауну проредили, а кого не достали напугали до смерти. Так что местные птички и кабанчик, если такие есть, забрались в самые глухие уголки и подобно мне стараются не отсвечивать.

Надеялся на хоть какую змею или ящерку, но облом. Чувствую на суше тут реально все оттоптали, похоже на действия армии: топорно, но эффективно. Сами все тут сожрали что ли? Придется двинуть к морю, пусть пляж и не самое безопасное место, зато есть шанс найти еду. Не могли же солдаты весь океан вычистить? Что-то должно к берегу приплыть.

Еды не было, но приметил и забросил в рюкзак несколько подходящих камней и сухих веток: инструмент и оружие наше все. Туда же пошли свежие, пахучие капли смолы, она еще не успела застыть до каменной твердости, но уже была достаточно клейкой. К добыче в рюкзаке присоединились несколько сухих колючек и пух похожий на плоды хлопка.

После недолгих поисков нашел отличный с точки зрения безопасности путь к воде. Деревья подходили прямо к берегу, традиционного песчаного пляжа нет, а значит просто так меня не засечь. Подвесил поклажу на высокую ветку, сделал из трофейной футболки подобие корзины, разделся и нырнул в воду. Блин реально полегчало, нагрузка на ребра в воде снизилась и впервые за эти часы немного отпустило, а то ноющая боль от сломанных костей меня уже почти доконала.

Так, даже на первый взгляд тут есть чем поживиться. Первым делом нашел несколько знакомых по заученным справочникам раковин с моллюсками. Классно, еда калорийная и можно употреблять в сыром виде, мне сейчас не до костров. Морепродуктов набрал полную футболку, прочная ткань даже затрещала от тяжести. На ходу вскрываю несколько раковин при помощи острого осколка камня. Надо срочно подкрепиться.

То ли организаторы проморгали этот источник пищи, то ли мне повезло. Скорее последнее, бухта совсем не очевидная, вокруг плотные заросли и ученики могли обнаружить ее только вплавь. Стоп! А что мне мешает построить плот и обогнуть остров? Идея заманчивая, даже если буду на виду, меня не достать… Блин оппоненты скорее всего могут выследить если заметят с берега и будут караулить высадку, опять же черт его знает какая получится скорость.

Хотя, учитывая, что не нужно будет ломиться сквозь лес, выгода может и получиться. Да и если линия берега кривая есть вариант срезать. До предполагаемого места куда увезли Акиру в принципе еще далеко, так что часть путешествия вполне реально проделать по воде, заодно и травмы подлатаю. Ну а те, кто решат на меня поохотиться пусть бегут по берегу, флаг им в руки. Я ведь могу и ночью высадиться, с татуировками усиления чувств это не проблема.

Так, идея начала обретать форму конкретного плана. Но пока надо закончить с добычей провизии. Видел в воде стайки небольших рыбок, если наловить много, то тоже неплохо. Забрался в воду с еще одной футболкой. Тактика простая, обостренными чувствами нахожу большие группы мелких рыбешек, расставляю футболку как мешок, предварительно завязав рукава и горло и резко, не без руны «скорости» подсекаю стайку мальков, нежившихся в прогретых солнцем прибрежных водах.

Парадокс, они приходят сюда ради корма и сами становятся им. Метода рыбалки сработала неплохо. Правда приходилось каждый раз возвращаться на берег и сгружать горстку рыб в третью футболку. Сделал пять или шесть подходов, мелочи набрал прилично. Сюда бы соли и масла, получилась бы отличная жареха. Нда… и сковорода нужна.

От такого богатого берега далеко уходить не стал, думаю тут и надо строить плот. Однако болотистая почва к лагерю не располагала, а ведь скорее всего будет еще и прилив. Но я уже знал, как решить эту проблему. Собрал семь или восемь ровных жердин, из одних трофейных брюк при помощи острого камня и крепкого слова напластал лент. Дальше дело техники: найдена подходящая развилка для лежанки между двух могучих деревьев.

Укрепил две поперечины, надежно привязал к стволу дерева. На них разложил жерди и тоже закрепил тесемками от варварски располосованных штанов. Получилась узкая, не совсем удобная, но постель. Рядом на ветке закрепил свой рюкзак с двумя полными бутылками воды и тем что собрал в дороге. Лагерь готов, теперь можно поесть и полечиться.

Первым делом срезал соцветия с двух ранее отмеченных пальм. У меня одна пустая бутылка воды и вторая початая. Допил из нее воду и оба пластиковых сосуда привязал все теми же лентами к пальмам. Надеюсь, за то время пока восстановлюсь, в бутылках накопится древесный сок. Пальмы знакомого вида, там точно должна быть пригодная для питься жидкость, да еще полезная и приятная на вкус, насколько помню описание в учебнике.

Теперь еда, пока занимался делами расколол десяток раковин и ел сырых моллюсков. Но несколько особо крупных приберег, они нужны целыми. Собрал из толстых веток небольшой постамент. Почва снизу влажная, а мне нужна сухая площадка. Дальше навалил сверху наиболее сухие дрова, все что смог найти в этих влажных лесах. Правда часть сушняка до того подбирал по дороге, там действительно подходящее для костра дерево. Разложил припасенный пух, колючки и самые тонкие щепки.

Теперь работа с камнем. Вот эти уроки Матвея Николаевича не любил больше всего. Блин часами стучать камень о камень, когда под рукой зажигалки, ножи… Но вот пришло время и наука старого якута пригодилась. Часть камней отложил, это заготовки для оружия и инструмента, а вот те, что набирал ради искр сложил в кучку перед собой. Тут рецепта определенного нет, надо просто бить камушки друг о друга пока не получишь желаемый результат.

Ну и лупил, разные виды подходящих внешне камней друг об друга, долго, нудно и трудно. Надо ведь их еще и не разбить, силушки в руках много, при этом искру хорошую выдавить, а иногда так хочется долбануть со всей дури… По итогу выбрал две пары безотказных камешков. Теперь придется этот инструмент беречь, держать в сухом виде. Тоже задача нетривиальная, мне бы пакетик пластиковый, но пока не попадался, хотя весь океан замусорен, должно что-то найтись.

Искру выбил, развел небольшой костерок, прямо в него закинул три самые крупные раковины с моллюсками, остальные уже съел, живот приятно урчал от сытной пищи. Когда раковины стали открываться аккуратно вытянул их на себя, одна, к сожалению, потрескалась от жара, но две других целые. Вначале съел белое, плотное мясо моллюсков, потом сбегал к морю и ополоснул четыре получившиеся посудины. Их использовал в качестве сковороды или неглубокой кастрюли.

Закинул весь улов рыбной мелочи в импровизированную посуду и пока рыбный суп варился камнем поправил ветку, чтобы сделать из нее подобие ложки, или скорее просто черпалку. Долго вываривать мелкую рыбешку не стал, едва вода закипела, стала вылавливать по одной и съедать. С облегчением запустил «регенерацию» на полную мощь, теперь можно! Белок, жир, кости, чешуя, кишки, куча минералов, есть и чего восстанавливать ребра и плоть. Собрал все имущество и развешал на дерево возле лежака. Даже соорудил обмазанный глиной помост для угольков. В следующий раз будет легче разводить костер.

Теперь залечь на пару часов, надо дать татуировке время, чтобы спокойно залечить сломанные ребра и соответствующие ушибы. Лежу планирую, руны в уме перебираю. План постройки плота уже вчерне накидан. Страдать гигантизмом не буду, простое, легкое сооружение, упор на весла и скорость. Больше времени надо потратить на сбор еды, чтобы потом не метаться в поисках пищи. Обогну остров подальше от берега, чтобы меня не достали, чем реже буду ходить к земле, тем лучше.

Смотрел как наполняются бутыли с древесным соком. На диво неплохо, даже сходил отпил, чтобы жидкость зря не пропала. Надо бы больше сосудов, эксперимент удался, и полученная жидкость вполне заменит воду. Две трофейные бутылки оставлю про запас, там вода не портится, а пить буду пальмовый сок, да. Через пару часов интенсивной работы рун и моего ничегонеделания почувствовал облегчение. Отек спал, ноющая боль ушла, это конечно не чудо-исцеление, но уже кое-что! Можно приступать к работе.

Не спешил, надо тщательно подготовиться и тогда выиграю по-настоящему много времени. Наметил перспективные заросли вездесущего бамбука. У меня есть камень и тяжелая дубинка. Хоть это и не просто, но при помощи этого нехитрого инструмента и могучих пинков свалил несколько десятков стволов. Первым делам нарезал колен, и при помощи шнурков с шести ботинок привязал более десятка сосудов к новым пальмам. Пока буду строить наберу изрядно жидкости для длительного плавания.

Конструкция плота, полностью повторяет мой давешний лежак, только сделан и из легкого, полого бамбука. Две поперечины с одной стороны, две с другой, между ними в ряд длинные отрезки, в два слоя. Все обвязываю при помощи веревок из штанов и найденных лиан. Будут перетираться: волны, движение, но я ведь не в кругосветку собираюсь, авось не развалится.

Плот готов, сбегал посмотреть на сосуды с соком. Штук пять уже наполнились, из парочки отпил, к остальным приставил новые колена. Полные сосуды закупорил пробками из того же бамбука. О герметичности говорить нельзя, но от испарения и случайного проливания такая затычка спасет. На плоту специально сделал щель между двумя стволами в которую можно вертикально заклинить импровизированные сосуды, обвяжу шнурками и будет запас.

Теперь пока все еще идет сбор драгоценной влаги пошел на рыбалку. Моллюски и рыба в таких условиях долго не хранятся, так что нет смысла набирать их впрок, но на два три дня провизии заготовил. Часть улова накидал в те же бамбуковые колена и залил морской водой, надеюсь так дольше сохранится. Можно было заморочиться с вялением, но честно сказать там особо нечего было сушить. Ну и есть надежды что буду пополнять резервы прямо в море.

Вроде все сделал, но как обычно не хватало то одного, то другого. Смастерил две пары весел на всякий случай, все тот же бамбук, только с расщепленным основанием. Закрепил самоделки по краям плота. Один из стволов воткнул в качестве руля, но это так эксперимента для, если не будет работать выбросить никогда не поздно…

* * *
Встречу Сатико и боярыни Морозовой решили провести в поместье Кимура. Девушку плотно охраняли после нападения на нее наемников Салтыковых, а теперь она вместе с Томоко еще и попала в круг охраняемых персон, как лицо близкое к Повелителю Зверей. Поэтому в целях безопасности выбрали защищенное бойцами корпуса поместье.

Сугивара со своей командой и когортой латников был командирован к команде, контролирующей место проведение Финала Игр, хоть там и было достаточно сил, но лишним ханси не будет в любом случае. Поместье осталось на попечении Морико и ее людей. К изменению статуса своей ученицы леди Мотонари отнеслась с пониманием, также, как и остальные девчонки.

Чтобы Сатико не скучала, Акира уходя на финал передала в ее ведение свою армию. Хотя клановые войска Такада славились железной дисциплиной и легендарной верностью, работы там было выше крыши. Обеспечивать функционирование полутора тысяч бойцов — это совсем непростая задача. Конечно, многие задачи были перераспределены на членов семей военнослужащих, тем не менее каждодневных вопросов, требующих вмешательства начальства, было достаточно, чтобы Сатико трудилась, не поднимая головы.

Томоко тоже была занята делами своего рода и фабрикой по производству мехов. Ажиотаж вокруг боевых машин после их участия в реальном бою поднялся до небес, надо было «ковать железо пока горячо», но без Гэндзи все шло не так как хотелось бы. Так что девушка сутки на пролет пропадала на фабрике.

Так что встречать Морозову было особо некому и некогда. Но бабушку пришлось уважить и Сатико смогла организовать чаепитие. При этом латнице повезло, ее наставница выделила минутку и пришла поддержать ученицу. Кто знает может родственница попробует давить, говорят она сильный маг. Но присутствие ханси как минимум отрезвит всех переговорщиков.

Однако леди Мотонари была вынуждена поменять свое мнение, как только встретила на пороге главу клана Морозовых и ее неизменного сопровождающего Григория Холода. Формулировка сильный маг в данном случае слабо отражала способности боярыни. Точно ханси, но скорее ближе к мэйдзину, с ходу определила Морико, на ее уровне чувствительность магии сильно возрастала, это конечно не «видение» как у Гэндзи, но уже что-то. С другой стороны, ауру такой мощи почувствовал бы даже неодаренный.

— Боярыня Морозова, Григорий, рады вас видеть, поприветствовала гостей леди Мотонари, Сатико в это время пыхтела над столом, латница никогда не принимала гостей, поэтому страшно волновалась по мелочам.

— Спасибо за то, что согласились принять нас, — любезно поблагодарила суровая боярыня.

Все чинно уселись за стол, перекидываясь ничего не значащими фразами. Сатико скрывая волнение и смущение мяла в руках салфетку, а Морико как истовый профессионал тайком пыталась оценить боевой потенциал гостьи. Григорий следовал за своей хозяйкой молчаливой тенью, а боярыня проницательным взглядом наблюдала за внучкой. Сильного сходства с Ольгой не было, восточная кровь разбавила северную красоту. Но фамильные черты все же угадывались.

— Я пришла сюда в первую очередь, чтобы познакомиться с тобой внучка, — глядя прямо в глаза Сатико, неожиданно произнесла боярыня.

— Я очень рада, — скромно потупила глаза Сатико, чувствуя себя немного виноватой, и тут же выпалила, — Бабушка прости, что не смогла принять твое предложение.

— К сожалению вся эпопея прошла мимо меня, — перешла к цели своего визита боярыня, — Мне сообщили о том, что внучка приняла предложение о возвращении в Клан Морозовых, а потом буквально через день передумала. Я здесь еще и для того, чтобы убедиться в том, что у тебя все хорошо.

Вроде боярыня не сказала ничего крамольного, но атмосфера в столовой резка сгустилась. Леди Мотонари едва сдержалась, инстинктивно она чуть не окутала себя и ученицу щитами. Даже невозмутимый Григорий Холод крепко стиснул деревянную столешницу, так что мореный дуб едва не лопнул от напряжения.

— Бабушка, у меня все замечательно, — поспешила разрядить обстановку Сатико, — Я безусловно хотела принять твое щедрое предложение, но Гэндзи… Мой отказ связан с ним! Это мужчина, с которым я решила связать свою судьбу! Если бы ты была с ним знакома, то поняла бы…

— Охотно верю в это, Сатико! — неожиданно прервала внучку боярыня, — Я видела твоего парня и знаю о Повелителях Зверей больше многих в этом мире. Наш род ведет свое начало от Михаила Морозова по прозвищу Медведь!

— Как интересно! — удивленно захлопала глазами Сатико.

— Если хочешь расскажу об этом позже, — улыбнулась Морозова, став похожей на настоящую бабушку.

— Очень! — по-детски обрадовалась Сатико. И эта улыбка как будто послужила сигналом для величественной боярыни.

— Я немного опоздала, этот разговор предназначался вам двоим. Но Гэндзи, насколько понимаю, будет дома не скоро. А мне нужно возвращаться домой, война с Салтыковыми только набирает обороты, — сделала паузу боярыня, и вдруг встав, возвысила голос, — Передай своему спутнику, что я Глава Клана Морозовых признаю кровь своей изгнанной дочери Ольги! Отныне ты Сатико Морозова, полноправная и единственная наследница клана Морозовых!

— Любо! — неожиданно вскочил со своего места Григорий, и с похожими интонациями продолжил, — Я воевода дома Морозовых Григорий Холод клянусь защищать нового члена семьи, не щадя живота своего!

— Офигеть! — не сдержалась от изумления Сатико, это слово так часто любил произносить Гэндзи…

Глава 24 На море!

Времени осталось в обрез, а еще надо подумать об оружии и возможной рыбалке. С последним все просто, лук городить возможности нет, а вот острогу милое дело. Конец копьеца из бамбука расщепил на четыре части. Дерево как смог заточил и при помощи вставок развел в стороны. Все это замотал тканью от штанов, смешал растопленную в ракушке смолу с золой и обмазал.

Получилось довольно прочно, а через некоторое время, когда смола застынет, будет совсем надежно. В итоге у меня гарпун с четырьмя наконечниками, как раз для охоты на рыбу. Сделал таких три штуки. Позже привяжу к рукояти петли из шнурков, будет удобно бросать прямо с плота и возвращать обратно.

Из инструмента есть только скребок, которым рубил бамбук, и все. Можно сделать и нож, и топор, благо камня хватает, но времени на такие инженерные подвиги нет. Единственно сделал несколько вставок в свою дубину, увеличиваю ее поражающие свойства. Каменные резаки вбил в расщепы вместе со смолой, для меня это единственно доступный, а потому универсальный клей. Получилось неказисто, но довольно крепко и надеюсь убойно.

С подготовительным этапом закончил. Осталось погрузить все на плот и отчаливать. Скоро стемнеет, но меня это мало волнует, я могу не спать, вижу при свете луны ничуть не хуже, чем днем, так что вперед! Воды собрал пятнадцать бамбуковых колен, и четыре литровых бутылки. Колена закреплены на корме плота, бутылки подвесил на носу, там для вещей оставил вертикально торчащий столбик бамбука. Туда же подвесил футболку с провизией: сырые моллюски, и часть отваренной рыбы, на два-три дня хватит, ну и могу еще столько же поголодать. Значит дней шесть у меня есть.

Несмотря на вечер жара стоит страшная. Одну футболку повязал вокруг головы, жаль панамы исчезли. Открытые участки тела обмазал грязью смешанную с соком местного кустарника, читал о таком способе. В запасе еще одна футболка, ее оставил для рыбной ловли. Весла в руки и плыву. Судно слушается плохо, что в принципе ожидаемо, но скорость приличная, если смогу держать такой темп, то нагоню время потерянное на залечивание ребер. Гребу без фанатизма, тут главное выдержать направление, а то волны все норовят прибить плот к берегу.

С грехом пополам выбрался из бухты, прошел чуть дальше в море. Далеко уходить боюсь, вдруг какое течение, да и предупреждение о плавучих боевых станциях помню. Оглянулся на берег. Теперь большой вопрос, налево или на право? Тут не угадаешь, придется положиться на удачу. Однако пока раздумывал приметил небольшую рябь на воде. Хмм… кажется какое-то течение и идет направо вдоль остова.

Если не быстрое стоит рискнуть! Подплываю ближе. Вроде совсем не опасное, еле заметно. Черт, это же круто! Прокачусь без особых проблем и грести не надо. Потихоньку вхожу в струю и вперед. Главное держаться края, а то, кто его знает как оно там в быстрине, понесет и вот привет пулеметы боевой станции. Скорость невеликая, но я почти не работаю веслами, отдыхаю и продолжаю регенерировать, а дело движется.

Рассчитал путь, берег виден довольно далеко, остров не маленький. Усиленным зрением оценил перспективу, оптимальный маршрут и течение. Можно не опасаясь двигаться в том же темпе всю ночь. Занимаю положение поудобнее, отпил древесного сока, закинул пару рыбешек и кусочек моллюска, и жизнь заиграла новыми красками.

Сибаритствовал всю ночь. Много ел, пил вволю, час активно греб, ускоряя движения плота, потом отдыхал, повторил этот цикл несколько раз. Проскакивала мыслишка воспользоваться быстриной, но по трезвым размышлениям решил отложить эксперимент до утра. Такие резкие изменения лучше планировать в светлое время суток, невзирая на руны и прочие преимущества.

А утром стало понятно, что у так отлично начавшегося морского вояжа начались большие проблемы. Впереди меня ждал далеко выступающий в море мыс. Его надо обогнуть, но течение идет прямо к берегу и разбивается о довольно опасного вида скалы. Дальше часть воды уходит в нужную сторону, а другая закручивается в треугольнике между изгибом суши.

Какое-то это течение странное и остров непонятный. Такое смутное ощущение, что он чуть ли не искусственный. Чтобы продолжить намеченный путь надой отойти от берега в быстрину, миновать ее и вывалиться из течения на другой стороне, потом по диагонали достичь крайней точки мыса и вперед. Знать бы заранее его форму, можно и к берегу пристать, перетащить плот по суше опять в море. Этот вариант более трудоемкий, но безопасный.

Плот по частям вместе с водой и провизией, наверное, раза за два перетащу. Подумал так и сам испугался предстоящих превозмоганий. Лучше рискнуть? Колебался недолго, ветерок донес до меня звуки схватки на берегу. А чуть позже разглядел происходящее. Две фигурки явно кастовали плетения и азартно лупили по третьей, едва заметной. Несчастный игрок был вынужден залезть по грудь в воду спасаясь от атакующих. Однако дальше уходить опасался, там бушевали волны, которые приносило как раз оседланное мной течение.

Это и определило мой выбор. Нафиг чужие разборки, только в себя пришел после могучего удара спортсмена, лучше пересечь быстрину и уйти морем. Задумано — сделано. Взял верное весло, напряг булки и вломил по полной. Двигаюсь грамотно, наискосок, эту науку преподал один из специалистов, приглашенных Матвеем Николаевичем. То ли драфтер, то ли рафтер, не суть важно, парень много и подробно рассказывал, как вести себя в бурном течении, на плоту, на лодке и просто вплавь…

Однако все мои помыслы и продуманные ходы разбились о ненормальную физику течения. В центре эта водичка бежала так быстро, что как только мой плот краешком коснулся жгута воды, как его тут же развернуло вокруг оси и отбросило в сторону. Едва удержался на плоту, да и он сам довольно тревожно заскрипел. Кое-где мои тесемки из чужих штанин начали опасно расходиться, пришлось подвязывать все на ходу.

К тому времени как закончил с ремонтом, перебрал варианты дальнейших действий. С берега меня точно уже заметили, высаживаться на глазах у пары агрессоров что-то не хочется. Они сейчас добьют бедолагу, забравшегося в воду, а потом за меня примутся. Что тогда? Сдать немного назад, высадиться и попробовать обойти опасную зону пешком? Вариант, конечно, но тогда придется бросить большую часть нажитого и снова потерять кучу времени. Черт! Черт! Как же все не вовремя!

Однако мои размышления в очередной раз самым паршивым образом прервало коварное течение. Мощная струя воды подхватила в этот раз весь плот и стремительно понесла на скалы. Что за фигня тут происходит? Я схватился за весла и, активировав татуировки «силы» и «скорости», стал эпически грести. Если бы не мои жалкие приспособления и утлое суденышко с такими усилиями мог бы моторную лодку догнать. Но против физики не попрешь, бамбуковая палка — плохая замена алюминиевому веслу, а плот без носа и обтекаемых форм сильно тормозит движение.

Скалы приближались с огромной скоростью, я прям почувствовал, как меня сейчас размозжит о каменную стену. Эти мысли подстегнули лучше любого допинга. Блин реально бью все рекорды, весла крутятся как пропеллер. Осталось совсем немного, прямо за уши вытаскиваю плот из быстрины и тут, сломалось чертово весло! Хватаю запасное, но оно понятно привязано. Тесемку сорвал, однако за это время течение вернуло мой кораблик в центральную струю и бросило на скалы…

Закинул за спину самодельный рюкзак с четырьмя бутылками воды. Группируюсь. Если понесет на камни лицом вперед сформирую щит перед собой, смягчу удар и попробую выбраться. Но как вариант может закрутить и бахнуть спиной, тогда надежда на четыре пластиковые бутылки. Возможно, они с амортизируют столкновение гранитной стеной. Я борюсь до конца. Чем дальше уйду к краю течения, тем вероятнее спасение, так что гребу из последних сил, по диагонали уходя в сторону треугольной бухты.

Скорость огромная, я уже почти у края быстрины, но явно не успеваю. Один, два, три… Волна подхватила плот и понесла, отбросил весла и в отчаянном прыжке ухожу влево. Формирую один за другим три щита. Вода, ударяясь о скалу откатывается назад, щиты помогают мне попасть в эту струю. Немного не дотягиваю. Активирую «портал», еще один и еще…

Уфф… слишком близко прошел по краю. Резервы «источника» и «сосредоточия» пусты. Да и физических сил почти не осталось, как оказалось гребля весьма утомительное и экстремальное занятие, в некоторых случаях. Нда… и в таком состоянии мне выходить на берег. А там во всю продолжается веселье. На пляже уже четверо глумящихся аристократов, весело пуляющих в загнанного в воду ученика легкими издевательскими плетениями.

Картина классическая, стаи гопников хоть у аристократов, хоть у крыс Скайда имеют практически неизменный состав. Лидер, как правило наиболее спортивный, дерзкий и умный, ну относительно остальных. Его подпирает угрюмый амбал, физически силен, но в силу тупости на первые роли не претендует. Еще забияка, пернатый из породы бакланов. Этот энтузиаст- застрельщик, задирает всех вся, реализуя свои комплексы, шакал, одним словом. Ну и потаскуха, как без нее, верная боевая подруга лидера. Любви там нет, она спит с ним за покровительство, а он снисходит до дурнушки, которая и постель согреет и спину в бою прикроет.

— Эй, корейский выродок, вылазь уже прими бой как мужчина, — Забияка подначивал загнанного в море парня. Офигеть, узнаю бедолагу, это гордый нагибатель лидер Старшей школы Окубо. Чем они могли его так испугать?

— Ха, ищи дурака, лучше уж вы ко мне подходите, щибаль, гребанные ублюдки! Давайте по одному если не ссыте! — ого, а Суредзава еще сохранил присутсвие духа.

— Трусливая шавка, как ты смеешь сквернословить? — визгливо протявкала Потаскуха, — Да мы тебя на ленты порежем!

— Отсоси! — коротко ответил кореец.

— Сейчас я до тебя доберусь! — разъяренная деваха вместо магической техники схватила подвернувшийся под руку камень и неожиданно мощно бросила его в парня.

Бывший боксер легко увернулся от снаряда, но опасаясь, что остальные присоединяться к веселью отплыл еще немного дальше от берега. Лидер аристо пока не проявлял активности. Парень нашел подходящее бревнышко и аккуратно старясь не мараться сел на него. Потуги Забияки и Потаскухи его забавляли, но время идет и надо принимать решение.

— Эй ты! Собери рыбу из воды и принеси ее нам, за это мы не будем убивать тебя больно. Просто отправишься с парой переломов обратно домой, — почти не крича высказался Лидер банды.

— Сейчас разбежался, нужна рыбка сам за ней и иди, — Суредзава при этом демонстративно вытащил рыбину и впился острыми зубами в жирный бок.

— Ну ты сам этого хотел! — с угрозой в голосе вынес вердикт Главарь.

Дело приняло скверный оборот. Лидер отдал несколько коротких приказов, и безобидная забава превратилась в хорошо продуманную загонную охоту. Теперь Забияка и Потаскуха не расходовали попусту энергию, а атаковали точечно и вместе покрывали довольно большой сектор. Нобуро пока спасал только щит и расстояние, но долго ему так не продержаться. Тем более в промежутках делал свой вклад Амбал. Бил редко, но мощно, если такой заряд достанет окубовцу, ему конец.

Меня пока не заметили. Видели, конечно, плот, летящий на скалу. Однако никто не будет принимать его в расчет, просто логично списали пассажира на катастрофу. Кто выживет после такого? А даже если уцелеет, до борьбы ли потом? К тому же как я позже узнал у аристо были веские причины не беспокоится об угрозе со стороны моря.

Я довольно далеко от них, слышу и вижу только благодаря рунам. Но волны потихоньку несут меня в бухту, вода прозрачная, значит скоро могут заметить. Отгребаю назад, что-то как-то не спешу на встречу судьбе. Надо немного замаскироваться и понаблюдать за ситуацией. На голове у меня тюрбан из футболки, панамы как понял слетели во время перевозки, а никто из охраны не удосужился нам их вернуть. Но это по ходу безалаберность конкретных перевозчиков, у стоящих на берегу с головными уборами все в порядке.

Но сейчас это даже к лучшему, ловлю пропивающие мимо водоросли, тину, ветки и все напихиваю в футболку. Она за время путешествия выцвела и изрядно замаралось, так что не выделяется на фоне воды, а зелень еще лучше маскирует. Над водой торчит только макушка, а учитывая волны, вообще мало что видно. Даже если не буду подплывать ближе, то фиг они меня заметят. Так что можно с комфортом понаблюдать за разворачивающейся трагедией.

Мелькнула мысль помочь окубовцу, но мало того, что мы совсем не друзья, так еще и выходить в таком состоянии на бой против четверых аристо так себе затея. Надо как минимум восстановить силы. Вытащил бутыль из-за спины и напился древесным соком. И тут прямо в меня буквально ткнулась немаленькая тушка оглушенной рыбины.

Вон оно что. Течение несет морскую живность на скалы, часть рыбы уходит вправо, обратно в открытые воды, а другая, оглушенная, медленно дрейфует в бухту. Правда рыба не плот и таких жертв тут не много, по крайней мере вокруг корме той, что прибилась к спине, других не наблюдаю. Тем не менее видно ученики эту фишку просекли и собирают здесь пищу. Аристо объединились и захватили контроль над перспективным местом, а Суредзава видно не знал или полез сюда с голоду.

Хмм… теперь понятна логика событий. Только от этого не сильно легче. Значит тут постоянно кто-то дежурит, а это не очень хорошо. Рано или поздно мне надо выбираться на сушу. Но пока достал из кармана брюк острый осколок камня, который использую в качестве ножа. Аккуратно поддел рыбешку, выпотрошил и прямо сырой стал есть. Свежайшее сашими! Вкусно и как нельзя кстати.

* * *
Очередное собрание самых верных аколитов произошло с большим запозданием. Поводов накопилось немало. Прошла презентация игроков, удивившая весь мир. Но эти новости уже успели остыть. Не для них, вернейших из верных. Они сделали все чтобы приумножить Его неувядающую славу. И продолжали разносить вести о Его величии в мир, набирая новых неофитов.

Усилиями фанатов выступление Гэндзи Танака переплюнуло по популярности незабываемое шоу, устроенное принцессой Тэймэй. Борьба за рейтинг длилась без малого семь дней. Верх одерживала то принцесса, то Повелитель Зверей. На стороне первой была мировая слава, происхождение, толпы поклонников, которые с раннего детства умилялись очаровательной дочерью правителя, ну и репутация непревзойденного бойца конечно.

Но новый герой стремительно ворвался на олимп. Юный, харизматичный, окутанный ореолом таинственности, близкий к толпе, а потому свой. Миллионы голосовали за него только потому, что он выходец из народа. Возвысился не по праву рождения, но талантом, трудолюбием. Он стал для них надеждой, путеводной звездой, примером для подражания. А дела его все больше и больше подогревали интерес.

Победа достигнута и во многом благодаря круглосуточной работе троицы. Хотя два основных претендента особо не интересовались результатами неофициального рейтинга, но первое место приносило в разы больше контрактов чем все остальные. При этом мало кто рассчитывал, что принцесса будет сниматься в кино или учувствовать в рекламных акциях, а вот за Гэндзи Танака уже дрались лучшие мировые бренды.

— Да святица имя Его! — воздел руки вверх Задрот.

— Воистину так! — воспела блондинка.

— Во веки веков! — поддержала брюнетка.

— Братья и сестры я получил первые новости с Игры! — торжественно заявил Задрот.

— Оооо…

— Мы хотим услышать!

— Яви нам Его величие!

— Счет открыт! И какой! Гэндзи Танака в течении первого часа соревнований вывел из строя четырех соперников, установлен новый Мировой Рекорд! — гордо заявил Задрот.

— Четыре скальпа! — заорал кто-то из фанатов.

— Мы верим!

— Мы знаем!

— Он лучший!

Глава 25 Кархарадоны

Довольный собой и удачей безмятежно поедаю рыбку, после аварии это самое то, чтобы заесть стресс. Еще и зрелище разборки подогнали, четверка хулиганов продолжает прессовать Нобуро. Чувствую грядет мощная битва и неизбежный трагический финал. Атаки магов стали интенсивнее и злее, а слабо одаренный окубовец все чаще пропускает удары. Он всегда был силен за счет кулачки и прокачанных магией мышц, а вот классические приемы одаренных не про Суредзаву.

Нда… категорически осуждаю лидера Школы корейских эмигрантов, так подставился из-за халявной рыбы! Но истинная трагедия как оказалось происходила совсем не на берегу. И зря я поспешил дать негативную оценку действиям лидера Старшей школы Окубо. Сам то лучше? Рыбку решил поесть, сил восстановить, идиот хренов! На мутное кровавое пятно пришли хищники пострашнее четверки аристократов…

Акулы, твою-то мать! Я бы не сказал, что большие, нахрен, да они огромные! Стая из пяти гигантов видимо тоже кормилась тут оглушенной рыбкой. То-то до берега так мало доплывает. И теперь их заинтересовала кровь съеденного мной мелкого тунца, ну и естественно тот, кто его сожрал. Что делать? Пси-энергия на исходе, магических сил ноль. Максимум смогу изобразить один «портал», но не думаю, что это смутит этих матерых хищниц.

Теперь понятно почему Нобуро не спешит уйти в плавь. Он явно уже успел заметить мелькающие треугольники плавников известных всему миру подводных монстров. Видно поэтому держится на относительном мелководье в надежде, что акулы туда не сунутся. Да и аристо по той же причине таким сложным путем пытаются достать корейца. В водичку тут никто не жаждет идти. А один идиот купается, рыбу камушком потрошит, бесплатным зрелищем наслаждается…

Только почему я их проморгал? Ответ за спиной, течение раз в какой-то период выдает мощный удар, из-за которого потерял плот и едва не погиб. В это время морские властительницы стаей несутся ловить оглушенную рыбу, а потом видно расходятся по бухте подъедать упущенное в спешке ну и заодно поиграть с тупыми школьниками. Может пробовать бежать на сушу? Нет однозначно не успею! Медитирую собирая извне доступные крохи энергии, и тут же заливаю все в татуировку «концентрации». Меня спасет только «озарение»…

Здесь просто замечательный фон, пси-энергия мягкая, податливая. Ннеудивительно, что местные имея перед глазами пример магической силы в том же направлении решили развивать и пси. Изменять мир при помощи, разлитой вокруг энергии, это ли не мечта? Открывается практически безграничное могущество, и чем больше сможешь объять, тем выше контроль. По факту это так можно дойти и до легендарных вершин.

Я под «концентрацией», вокруг примеряясь меееедлееноо плавают совершенные тела древнейших морских убийц. Тупые морды, зубастая пасть, ряд жаберных щелей вдоль богов… Скорость, невероятная сила и мощь, как бороться с этими машинами для убийства? Их тела отточены миллионами лет эволюции, в воде им просто нет равных.

Проигрываю в голове возможные сценарии будущей битвы. «Морозилку» и «банан» по понятным причинам можно сразу отбросить, в воде да с такими крупными противниками они практически бесполезны. Только зря потрачу куцые силы. «Портал» универсален, но смогу сделать только один, а это лишь отсрочит неизбежный конец.

Серия «разрывов»? Громко сказано после «портала» смогу сделать разве что три, максимум четыре атаки. Как следствие кровотечение у одной из акул, последует ли агрессия друг к другу? Это вариант, но я плохо разбираюсь в поведении хищниц, трудно достоверно прогнозировать реакцию. Тем более часть стаи может заняться раненой товаркой, другая все же атакует меня.

Значит в любом случае рукопашная. Слабые места противников — нос, глаза и жаберные щели. В одной руке у меня острый камень, другой подберу примеченную в нескольких метров огромную раковину. Собрал крохи магии, получится или щит, или одна неопасная атака, окончательно решу по ситуации. И все же прогноз неутешительный, вероятность победить меньше двадцати процентов. А если потянуть время? Нырну вниз, затаюсь. В воде без кислорода продержусь пару минут. Черт! Надо было татуировку «жабры» выжигать. Обязательно сделаю это как только выберусь.

Время знакомства истекает, круги, которые пишут вокруг меня зубастые твари становятся все уже и уже. Вскоре одна из них решится на удар и укус, а потом атаки последуют одна за другой. Вроде перебрал весь свой арсенал… Что-то еще? Хмм… я ведь повелитель зверей! А вдруг кто-то есть рядом? Легенды о тех, кто приручал морских питомцев ходили. Но как искать?

Осталось секунд десять. Над опробовать, не получиться все равно ничего не испорчу, а так хоть какой-то шанс. Энергию на попытку поиска нового питомца не трачу, просто как будто трогаю потоки внешней пси. Они похожи на струны, и я интуитивно отбиваю по ним незамысловатый ритм. Ответ нет, но не сильно и надеялся, пора!

Первая акула бросилась в атаку, пасть широко разинута, жабры пропускают через себя огромное количество воды, тупая морда целит мне в грудь. Она быстрая, невероятно быстрая, вода ее родная стихия. Мешкать нельзя! Резко на пределе скоростей ухожу вниз и кастую в одно место сразу три «разрыва».

Этой туше под полторы тонны весом мои удары как комариные укусы, поэтому стараюсь сделать рану глубже и шире. Бинго! Алое пятно крови вырывается из ее тела, вода стремительно мутнеет. Хищница в недоумении: «Кто посмел?» Она приостановила стремительный бег и бьется огромным телом из стороны в сторону.

Но ее товарки пока не осознали чья это кровь. Конечно жертвы! Вот ведь только что самая сильная из них атаковала и видно отхватила хороший кусок жирного мяса, оттого и кровь. Все четверо бросаются ко мне, чтобы успеть отведать сладкой плоти. Огромные кархародоны, каждый весом под тонну, ломятся с разных сторон, не обращая внимания на раненую коллегу. Ждем… не ссать… Иииии… «Портал»! Четыре гигантские рыбины сталкиваются в тот момент, когда я исчезаю и перемещаюсь на несколько метров в сторону.

Свалка, страшная свалка четырех гигантских тел. Бинго они почувствовали кровь. Самая крупная, пятиметровая особь ранена мной, но боевой эффективности не потеряла. Она весит раза в полтора больше остальных, но почуявшие кровь твари бесстрашно бросаются на своего теперь уже бывшего вожака. Если бы они могли рычать, я бы уже оглох от их ярости. Три кархарадона откусывая друг от друга куски плоти смещаются в сторону от меня. Но парочка все же осталась.

Хоть и нерадостный, но прогнозируемый результат. А еще повезло, одна немного дальше второй, так что встречать буду один на один. Рывок машины убийства, тонна мышц и сотни острейших в мире зубов устремляются ко мне. Попасть в эту челюсть нельзя, она устроена так что будет долго трепать, разрывая плоть и дробя кости. Резко ухожу в бок и на импульсе, вкачивая в руны «силы» и «скорости» последние крохи энергии, бью правой рукой по жаберным отверстиям.

В ладони острый камень, он цепляется в первую щель, а когда акула по инерции пролетает мимо меня делаю длинный разрез до последней пятой мембраны. Точнее говоря, за меня это делает огромная скорость самой акулы. Кровь хлещет, а раненая хищница лупит во все стороны хвостом. Уворачиваюсь, но даже не посмотрел назад, мне сейчас не до нее. Немного присел и поднял раковину, ту самую что наметил в самом начале боя. Отличный инструмент, острые как бритва края и удобная форма, хорошо легла в руку. Тяжесть оружия придает сил и уверенности.

Вторая акула уже готова нанести удар. Делаю шаг ей на встречу, над головой занесены обе руки, в них увесистая ракушка, острым краем наружу. Рубящий удар сверху вниз прямо в тупой акулий нос и ныряю на дно. Я буквально распластался, чтобы стать недосягаемым для хищниц. Теперь, согласно плану, надо переждать. Первая с травмированными жабрами слепо рыскает из стороны в сторону, вторая шокированная могучим ударом по уязвимому место как будто встала в ступор.

Бинго! Обе акулы потрясенные таким яростным отпором медленно уплывают на глубину. Есть шанс что им проще заняться друг другом, чем продолжать охоту на такую опасную дичь. Вовремя! Кислорода в легких уже почти нет. Стремительно рвусь вверх и с наслаждением вдыхаю. Я победил! Урраааа! И в момент своего немого триумфа получаю сильнейший удар в бок. Тот самый кархарадон, которого первым поразил серией «разрывов», вернулся.

Полуторатонная машина расправилась с двумя своими собратьями. Не без потерь, на гигантском пятиметровом теле зияют страшные раны. Но мстительная, полуразумная тварь не забыла своего обидчика и пришла мстить! Она играет со мной, иначе сразу бы схватила меня могучими челюстями, перемалывая кости и разрывая на мелкие волокна мясо. Но пока просто удар. Хотя это «просто» потрясло так как будто стал жертвой аварии.

Я на дне, даже не помню, как там оказался. Лежу на спине и смотрю на своего врага. И акула, проплывая надо мной, всем естеством показывает, что не отстанет… Выхода нет, надо принимать бой, и чем раньше я это сделаю, тем лучше. Позже в мышцах не останется кислорода, и они не смогут выдать взрывную мощь и скорость для удара. Ракушка потеряна во время атаки, магия на нуле, пси едва ли не в минусе. Вот и конец?

Неожиданно серой молнией мелькнуло грациозное тело. Острый клюв словно ракета ударил акулу прямо в жабры. Я знаю, что для кархарадона — это все равно что солнечное сплетение. Хищник потрясен, он ране и потрепан, а тут новая взбучка. Спаситель разворачивается для новой атаки, а коварная тварь открывает челюсть желая покарать дерзкого. Надо помочь! На последних резервах сжигая энергию тела и саму структуру «сосредоточия» взмываю вверх и кулаком стараюсь попасть в акулий глаз.

Гадина уворачивается, но пропускает еще один удар от серой молнии. Видимо эта атака стала последней каплей, и хищница разворачивается чтобы ретироваться и зализать раны. Ей сегодня перепало достаточно. Мы не преследуем позорно сбежавшего с поля битвы врага: у меня нет сил, а мой новый питомец совсем не мстителен. Его гладкое тело прижимается ко мне, а нос заботливо подталкивает вверх, чтобы я вдохнул воздуха.

Теперь бы расслабиться, только разве даст мне это сделать четверка аристократов на берегу и загнанный в воду Суредзава. Но сейчас не до них, в бок ткнулся теплый, гладкий нос, а умный глаз дельфина как будто хитро подмигнул. Однозначно надо завершить привязку, уверен спаситель невероятно умен, прямо хочу с ним поговорить.

Привязывая зверя с пытался помочь Юкихе и даже не задумывался как все произошло. Как быть сейчас? В любом случае надо немного наполнить «сосредоточие». Вбираю в себя энергию и тут же выпускаю из наружу тонкие жгуты. «Астральное зрение» показывает мне духовное тело дельфина. На нем, кажется, есть какие-то узоры? Он с ними родился? Или это дело рук человека, или артефакта? Склоняюсь к мысли, что это все же природный рисунок. Немного поколебавшись, интуитивно подпитываю его энергией, есть контакт!

— Здравствуй, старший брат! — раздался в моей голове голос гиганта, питомец на самом деле был немаленький. Метра три в длину и больше двух центнеров весом. Это на фоне полуторатонной акулы, дельфин выглядел маленьким храбрым бойцом, а так он огромный.

— Привет! — мысленно улыбнулся новому созданию, что никогда меня не предаст и будет верен до конца. С такими бойцами за спиной можно воевать хоть со всем миром!

— Тебе нужна помощь? — прозвучал вопрос. Меня беспокоили аристо на берегу, а питомец, как и Юкихе хорошо чувствовал мои эмоции и все понимал с лету

— Ты уже сильно помог мне с той большой акулой, спасибо тебе, — поблагодарил я дельфина. На суше он мне помочь не сможет. Хотя…

А может вообще не стоит воевать? Оседлаю друга и уйду искать Акиру. Будет ли это быстрее чем на плоту? Вполне возможно. Сейчас встречаться с четверкой аристократов не самая лучшая идея. Надо попробовать выбраться из бухты, если получится обязательно уйду. Что делать с Суредзавой? Для начла надо с ним поговорить.

* * *
Император лично держал на контроле проведение финала Игр. Это всегда было непростым занятием. А сейчас перед большой войной работа над стратегическим оружием для Империи стала одной из самых приоритетных задач. Но эти Игры были особенными, они проводились по новым правилам, которые могли изменить все, это, не говоря уже о том, что в финал прошли два совсем не простых игрока.

И случившееся чрезвычайное происшествие взбудоражило высший истэблишмент Империи. Оценку произошедшим событиям хотел дать лично Император на заседании Малого Совета. Произошедшее было непосредственно на контроле у Министра обороны, ему и приходилось отдуваться. Хотя часть ответственности лежала и на Министре иностранных дел, через ведомство которого шла передача документации от британских партнеров.

— Ваше Величество в командном пункте администрации финала Игр произошло чрезвычайное происшествие, — начал доклад Министр обороны, — Офицеры корпуса во главе с магом в ранге ханси попытались вмешаться в игровой процесс. Однако группа была блокирована армейским спецназом.

— Кто конкретно? — кротко спросил император, магов такого уровня высшие сановники Империи знали в лицо.

— Сугивара, — коротко пояснил Министр, зло зыркнув на Иерарха.

— Причины вмешательства? — едва скрывая гнев спросил сюзерен.

— Ханси на задании, он телохранитель Повелителя Зверей, — вмешался иерарх, — Маг посчитал, что подопечному грозит смерть!

— Он жив, ничего страшного не произошло! — поспешно выпалил Министр обороны, пытаясь прикрыть вину подчиненных.

— Ваше Величество, Гэндзи Танака вначале чуть не разбился о скалы, а потом был атакован акулами, — не обращая внимание на коллегу продолжил Иерарх, — Парень едва справился, в нападении участвовала стая из пяти кархарадонов. Сугивара пытался лишь вытащить охраняемый объект из потенциально опасной ситуации.

— Акулы!?! Вы там не рехнулись? Это обострение ситуации по-британски? — Император гневно посмотрел в сторону Министра иностранных дел, тот не останавливаясь восхищался методиками коллег и постоянно сыпал выкладками о создании критических ситуаций для игроков.

— Ваше Величество, это абсолютно неучтенный фактор, мы не планировали ничего подобного. Дикие хищницы, ни одна служба их не завозила, да и мы вообще не рассматривали возможность привязки морского питомца, — поспешил оправдаться дипломат.

— Постойте, он что спасся, приручив очередного зверя? — заинтересовался Император.

— Да, Ваше Величество, — победно отрапортовал Министр обороны, — Повелитель Зверей призвал дельфина!

— Вот так сюрприз! — удивился император, — Я хочу это видеть!

— Записи готовы, — подобострастно улыбнулся министр, не без основания рассчитывающий на то, что буря уже миновала.

— А как армейский спецназ умудрился остановить ханси? — поднял брови повелитель, он точно не собирался спускать на тормозах недоработки подчиненных.

— Ему доложили, что Гэндзи справился, и он ушел, — как ни в чем ни бывало доложил Иерарх.

— То есть один из самых ценных магов попал в опасную ситуацию, а контролирующие службы сделали все, чтобы воспрепятствовать помощи? И этим людям хватило ума противостоять ханси? — стал по нарастающей повышать голос Император, — Более того Повелитель Зверей проявил талант не там, где мы планировали, а кое-кто хочет записать себе это в заслуги?

— Ваше Величество…

— Молчать! Жизнь Гэндзи Танака имеет для Империи огромное значение и, если кто-то думает разменять ее на сиюминутный успех, то сильно ошибается, — Император умел говорить жестко, так чтобы у подчиненных от страха сводило скулы, — Речь даже не о карьере, за вами род и семья. Вам дано так много, что в случае ошибки Империя заберет все!

Продолжение здесь: https://author.today/reader/147049

Nota bene

Опубликовано: Цокольный этаж, на котором есть книги: https://t.me/groundfloor. Ищущий да обрящет!

Понравилась книга?
Не забудьте наградить автора донатом. Копейка рубль бережет:

https://author.today/work/143228


Оглавление

  • Глава 1 Две палки
  • Глава 2 Перед свадьбой
  • Глава 3 Конкуренты?
  • Глава 4 Развязка
  • Глава 5 Последствия
  • Глава 6 Последствия, продолжение
  • Глава 7 День подарков
  • Глава 8 День подарков, продолжение
  • Глава 9 Русский вальс
  • Глава 10 Непростой выбор
  • Глава 11 Возвышение
  • Глава 12 Война!
  • Глава 13 Скоротечный бой!
  • Глава 14 Артефактор
  • Глава 15 Сатико
  • Глава 16 Перед стартом
  • Глава 17 Церемония открытия
  • Глава 18 Церемония открытия, продолжение
  • Глава 19 Опять
  • Глава 20 Один
  • Глава 21 Лихое начало
  • Глава 22 На поиски
  • Глава 23 Ultimate survival
  • Глава 24 На море!
  • Глава 25 Кархарадоны
  • Nota bene



  • «Призрачные миры» - интернет-магазин современной литературы в жанре любовного романа, фэнтези, мистики