КулЛиб электронная библиотека 

Прощай, новый мир [Айша Кайшен] (rtf) читать онлайн

Книга в формате rtf! Изображения и текст могут не отображаться!


Настройки текста:



‭ ‬Эпилог

‭ ‬Граница с Мрачными Землями.‭ ‬Река Серая.‭ ‬Серый водопад.

‭ ‬Полная луна ярко освещала окрестные земли.‭ ‬Но как бы ярко она не светила,‭ ‬так и не могла развеять тьму густого леса.‭ ‬Зато,‭ ‬Серая река в ее лучах блистала.‭ ‬Серая река не зря называлась Серой.‭ ‬Какое бы время года не стояло,‭ ‬она не была голубой или зеленоватой,‭ ‬даже черной и мрачной не была.‭ ‬Только серой.‭ ‬Это происходило из-за столкновения миазм и магии.‭ ‬При такой борьбе все приобретало невзрачный серый цвет,‭ ‬как будто становилось бесцветным,‭ ‬безликим.‭ ‬Но в эту ночь,‭ ‬ночь волшебства,‭ ‬когда полная луна ярко светила сверху,‭ ‬даже Серая река стала похожа на белое серебро.‭ ‬А Серый водопад,‭ ‬вторя ей,‭ ‬брызгал серебристые брызги дальше обычного,‭ ‬будто пытаясь рассеять лунный свет еще дальше.‭

Обычно тихое мертвой тишиной место,‭ ‬сегодня было растревожено несвойственными ему звуками.‭ ‬Казалось,‭ ‬по живому лесу ломился раненый зверь,‭ ‬ломая по пути все ветки.‭ ‬Шум приближался.‭ ‬Стало доноситься тяжелое дыхание.‭ ‬Все таки,‭ ‬это был человек.‭ ‬И это было странно.‭

Звери инстинктивно не приближаются к Серой реке,‭ ‬чувствуя дыхание миазм за естественной границей.‭ ‬А люди сюда не ходили осознанно.‭ ‬Ведь даже ребенок знал,‭ ‬что если соприкоснешься с миазмами,‭ ‬то заразишься и неминуемо умрешь в течении суток,‭ ‬в жутких мучениях.‭ ‬И никакая магия не поможет.

‭ ‬Следом за шумом бегущего человека,‭ ‬раздались еще несколько источников шума.‭ ‬Похоже около десятка человек преследовали беглеца.

‭ ‬-Это опасно‭! ‬Впереди Серая река‭!‬-раздался голос одного из преследователей.

‭ ‬-Не ссы.‭ ‬С нами ничего не будет,‭ ‬пока мы не покинем этот берег,-ответил другой.

‭ ‬Преследование продолжалось.

‭ ‬На пустынный берег с земель живых вырвался беглец.‭ ‬Это была девушка.‭ ‬С растрепанными волосами,‭ ‬телом,‭ ‬полным царапин,‭ ‬синяков и кровоподтеков,‭ ‬с глубоким порезом на щеке,‭ ‬она была полностью обнажена.‭ ‬Было видно,‭ ‬что девушка пережила множество избиений и насилия.‭ ‬И она знала,‭ ‬что как только коснется воды-это будет смертный приговор.‭ ‬Но это ее не пугало,‭ ‬это было гораздо лучше,‭ ‬чем попасться преследователям.‭ ‬Ведь тогда ее мучения продолжатся.‭ ‬Она не хотела умирать так,‭ ‬чтобы ее избивали и насиловали до конца.‭ ‬Лучше умереть от миазм.‭ ‬А еще лучше утонуть.‭ ‬Даже быть растерзанной темными тварями мертвых земель будет лучше.‭ ‬Поэтому девушка ни на секунду не замедлила свой бег и прыгнула с крутого берега в реку.

‭ ‬Как будто сочувствуя ей,‭ ‬водопад подкинул брызги воды особенно далеко.‭ ‬В лунном свете серебристые капли упали вниз,‭ ‬оплакивая судьбу девушки.‭ ‬Раздался всплеск,‭ ‬когда тело приземлилось в реку,‭ ‬и вода ярко сверкнула.

‭ ‬Через несколько секунд,‭ ‬на берег выбежало несколько мужчин бандитской внешности.‭ ‬Одного взгляда на них хватало,‭ ‬чтобы понять,‭ ‬что это разбойники.‭ ‬Они внимательно оглядели берег.

‭ ‬-Похоже,‭ ‬нырнула,-неуверенно сказал один.

‭ ‬-Одного прикосновения хватает для заражения,‭ ‬а если нырнула...-задумался второй.

‭ ‬-Значит,‭ ‬сдохла,-подытожил третий.

‭ ‬-Пошли отсюда,-сказал четвертый,‭ ‬махнув рукой.

‭ ‬После этого все преследователи ушли обратно,‭ ‬бросая опасливые взгляды на другой берег.‭ ‬И лишь водопад продолжил бросать брызги в Серую реку.

‭ ‬Глава‭ ‬1.‭ ‬Земля

‭ ‬Меня зовут Ли́са,‭ ‬сокращенно от Василиса.‭ ‬Жаль,‭ ‬что Прекрасной или Премудрой,‭ ‬как тезки из сказок,‭ ‬мне не быть.‭ ‬Я не отличалась большим умом,‭ ‬самая обычная девчонка.‭ ‬Да и красавицей никогда не была.‭ ‬А если уж совсем честно,‭ ‬то серенькая совсем.‭ ‬Серые глаза,‭ ‬бледная кожа,‭ ‬непримечательное лицо,‭ ‬волосы блеклые,‭ ‬серенькие какие-то,‭ ‬даже блондинкой называться стыдно.‭

Однако,‭ ‬до пяти лет,‭ ‬я была счастлива.‭ ‬Я помню.‭ ‬У меня были любящие родители и заботливый старший брат.‭ ‬По крайней мере мне казалось,‭ ‬что он был старший,‭ ‬потому как я не могла вспомнить даже его лица,‭ ‬а фотографий не сохранилось.‭

Мне было пять лет,‭ ‬когда мы всей семьей возвращались с Новогодней Елки.‭ ‬Мне было очень весело,‭ ‬и я все тянулась к родителям с заднего сиденья,‭ ‬спиной чувствуя руку брата,‭ ‬придерживающего меня,‭ ‬чтобы не упала.‭ ‬Если бы не пьяный водитель машины на встречной полосе.‭ ‬Это позже я поняла,‭ ‬что он был пьян,‭ ‬а может просто машину занесло на гололеде,‭ ‬кто знает.‭ ‬Я только почувствовала,‭ ‬как брат быстро толкнул меня на дно машины,‭ ‬закрыв своим телом,‭ ‬и сразу страшный удар,‭ ‬крики,‭ ‬шум,‭ ‬и,‭ ‬в наступившей тишине,‭ ‬тихий шепот над ухом:‭ «‬Живи‭»‬.‭ ‬Было очень страшно.‭ ‬Когда смогла повернуться хоть чуть-чуть,‭ ‬увидела картину,‭ ‬которая навсегда отпечаталась в мозгу.‭ ‬Брат все так же лежал на мне и не двигался,‭ ‬голова была низко опущена и лицо скрылось за белыми,‭ ‬почти седого цвета,‭ ‬волосами.‭ ‬Отец неподвижно лежал на руле,‭ ‬пустой взгляд в пространство,‭ ‬кровь на лице.‭ ‬Маму я не видела из-за сиденья,‭ ‬только заглянув в щель,‭ ‬между сиденьем и дверцей увидела безжизненную руку.‭

Я плохо помню,‭ ‬что было дальше.‭ ‬Много людей,‭ ‬крики,‭ ‬больница,‭ ‬врачи.‭ ‬Добрая тетя,‭ ‬задающая вопросы.‭ ‬А я молчала,‭ ‬сжавшись в комочек.‭ ‬Мне сказали,‭ ‬что мои родители умерли,‭ ‬но про брата никто не упомянул.‭ ‬Почему‭? ‬Где он‭? ‬Что с ним‭? ‬И тогда я заговорила:‭ «‬А где братик‭?»‬.‭ ‬Люди удивились и сказали,‭ ‬что в машине больше никого не было.‭ ‬Как это не было‭? ‬Там же был еще брат,‭ ‬куда он пропал‭?

Я пробыла в больнице пару дней,‭ ‬даже не знаю зачем,‭ ‬так как не пострадала.‭ ‬А потом пришла женщина и отвела меня в детский дом,‭ ‬сказав,‭ ‬что теперь я буду жить здесь.

‭ ‬С этого момента меня перестали замечать,‭ ‬как-будто я стала невидимой.‭ ‬В детском доме про меня постоянно забывали,‭ ‬оставляя маленькую девочку одну.‭ ‬Пришлось учиться заботиться о себе самой.‭ ‬Не знаю как в других детских домах,‭ ‬но в нашем властвовали порядки волчьей стаи.‭ ‬Подчинение сильному,‭ ‬травля слабых,‭ ‬отсутствие друзей,‭ ‬ведь друзья-‭ ‬это слабость,‭ ‬на которую могут надавить.‭ ‬В таких условиях поневоле начинаешь учиться выживать.‭ ‬Не жить,‭ ‬а именно выживать.‭ ‬У меня не было времени вспоминать о потерянной семье,‭ ‬мне надо было жить дальше,‭ ‬ведь именно это сказал мне напоследок брат.‭ ‬И пусть мне говорили,‭ ‬что его не было в машине,‭ ‬я знала,‭ ‬что он там был.‭ ‬Его слова о жизни стали моей целью.‭ ‬И я жила,‭ ‬как могла.‭ ‬Как могла избегала старших детей,‭ ‬царствующих в этой стае.‭ ‬Как могла пряталась,‭ ‬чтобы не стать очередной их жертвой.‭ ‬Только это не всегда получалось и заканчивалось издевательствами,‭ ‬а иногда и побоями.‭ ‬Воспитатели делали вид,‭ ‬что ничего не происходит.‭ ‬А может,‭ ‬действительно,‭ ‬не замечали.‭

Моя странная невидимость не всегда работала.‭ ‬Это даже скорее была не невидимость,‭ ‬просто взгляды людей как будто соскальзывали с меня.‭ ‬Но,‭ ‬если высматривали конкретно меня или людей,‭ ‬которые были нужны,‭ ‬а я попадала под эту категорию,‭ ‬то невидимость как будто отключалась для искавшего меня человека.

‭ ‬Я прожила там два года.‭ ‬А потом пришла пара:‭ ‬мужчина с неприятной улыбкой и женщина,‭ ‬смотревшая на меня с отвращением,‭ ‬как на таракана.‭ ‬Мужчина сказал,‭ ‬что он мой дядя,‭ ‬что он с трудом смог меня найти и теперь я буду жить у них.‭ ‬Мне было интересно,‭ ‬если он мой дядя и хотел забрать меня,‭ ‬то почему не мог этого сделать целых два года‭? ‬Но я не спрашивала,‭ ‬боялась,‭ ‬что меня могут вернуть обратно в приют,‭ ‬поэтому молчала.

‭ ‬Не скажу,‭ ‬что мне хорошо жилось у дяди,‭ ‬но и плохо не было.‭ ‬На меня мало обращали внимания,‭ ‬только обеспечивали всем необходимым.‭ ‬Стоило только попросить,‭ ‬дядя сразу кривился,‭ ‬но непременно предоставлял необходимое.

‭ ‬Глава‭ ‬2.‭ ‬Эштар.

‭ ‬В начале был мир.‭ ‬Он был полон света и жизни.‭ ‬Но где есть свет,‭ ‬есть и тьма.‭ ‬Тьма наступала со всех сторон,‭ ‬стремясь поглотить свет.‭ ‬Из-за столкновения слишком разных энергий,‭ ‬мир лихорадило,‭ ‬мана сходила с ума.‭ ‬И тогда появился первый ошар,‭ ‬человек,‭ ‬одним своим присутствием в Эштаре,‭ ‬способный стабилизировать хаос энергий.‭ ‬Говорили,‭ ‬что это был дар от Духа Эштара.‭ ‬И воцарился мир.

‭ ‬Первый ошар оставил потомков,‭ ‬но лишь некоторые смогли унаследовать его силу и стать ошарами.‭ ‬Со временем ошары возгордились,‭ ‬считая себя особенными.‭ ‬Они обрели власть,‭ ‬земли и деньги.‭ ‬Большинство из них,‭ ‬из-за гордыни,‭ ‬стали высокомерными тиранами.

‭ ‬И вот,‭ ‬спустя несколько сотен лет,‭ ‬люди забыли,‭ ‬почему ошары считались особенными.‭ ‬Теперь их люто ненавидели за тиранство и деспотию.‭ ‬Недовольство зрело.‭ ‬И однажды люди восстали,‭ ‬и началась война.‭ ‬Ошаров убивали.‭ ‬Немногочисленные верные люди пытались спасти своих господ,‭ ‬но их сил было не достаточно,‭ ‬и они гибли один за другим.‭ ‬Ошары обратились в бегство.‭ ‬Началась травля по всему миру.

‭ ‬Последний день Войны за Свободу.‭ ‬Рыцарь Красных драконов вел последнюю охоту.‭ ‬Остался последний ошар.‭ ‬Охотники смогли обнаружить тайное логово в горах.‭ ‬Рыцарь и горничная до последнего вздоха защищали небольшую лачугу,‭ ‬но и они пали.‭ ‬Когда дракон ворвался в дом,‭ ‬ликуя,‭ ‬ожидая,‭ ‬что будет героем-освободителем мира,‭ ‬то увидел лишь остывшее тело женщины.‭ ‬Труп выглядел высохшим,‭ ‬как будто из него вытянули все соки,‭ ‬и тело мумифицировалось.‭ ‬Никто не мог понять,‭ ‬почему это произошло.‭ ‬И зачем рыцарь и горничная так отчаянно защищали труп своей госпожи.‭ ‬Но на этой нелепой ноте война завершилась.

‭ ‬Рыцарь Красных драконов,‭ ‬Гран,‭ ‬был признан героем и стал Повелителем своего племени.‭ ‬Люди радовались,‭ ‬думая,‭ ‬что теперь будут жить хорошо под крылом дракона.‭

Но расплата началась уже на следующий день.‭ ‬Потоки маны начали сталкиваться в хаосе,‭ ‬мир залихорадило.‭ ‬Начались природные бедствия.‭ ‬Там где всегда был снег,‭ ‬могла образоваться раскаленная пустыня.‭ ‬На равнинах появлялся вулкан и заливал все магмой.‭ ‬Моря высыхали за считанные дни,‭ ‬а после возвращались в виде океана,‭ ‬топившего половину континента.‭ ‬Горы раскалывались и образовывались бездны.‭

Но спустя месяц все прекратилось.‭ ‬Мир успокоился.‭ ‬Погода стабилизировалась.‭ ‬Треть выжившего в бедствиях населения училась жить заново.‭ ‬Единственным отличием было появление Мрачных Земель.‭ ‬Это были территории,‭ ‬где‭ ‬сосредоточились миазмы,‭ ‬образовавшиеся после лихорадки мира.‭ ‬Миазмы были смертельно опасны.‭ ‬Поэтому люди старались не селиться рядом с Мрачными Землями.‭

И,‭ ‬казалось бы,‭ ‬можно и так жить.‭ ‬Но раз в пять лет Мрачные Земли извергали поток миазм и захватывали новые земли,‭ ‬каждый раз расширяя территорию на десяток метров.‭ ‬Все беспокоились,‭ ‬что однажды миазмы поглотят весь Эштар.‭ ‬Лучшие умы со всего мира бились над проблемой,‭ ‬но годы попыток развеять миазмы окончились ничем.

‭ ‬Глава‭ ‬3.‭ ‬Земля.

‭ ‬Приехав к дяде домой,‭ ‬я узнала,‭ ‬что они живут в трехкомнатной квартире в новостройке.‭ ‬После детского дома,‭ ‬создавалось ощущение,‭ ‬что попала в сказочный дворец.‭ ‬Все вокруг было новое,‭ ‬красивое и очень дорогое.‭ ‬В одной комнате была спальня дяди с тетей,‭ ‬во второй жил мой двоюродный брат.‭ ‬Мне сказали жить в гостиной.‭ ‬Но раскидывать свои вещи запрещалось.‭ ‬Ведь могли придти гости,‭ ‬будет неудобно,‭ ‬что по гостевой валяются детские вещи.

‭ ‬Чтобы доказать дяде,‭ ‬что не являюсь обузой,‭ ‬и он не зря меня взял к себе,‭ ‬я изо всех сил старалась помогать тете по уборке дома.‭ ‬Со временем тетя стала полностью доверять это дело мне.‭

После детского дома,‭ ‬я сильно нервничала,‭ ‬когда пошла в школу.‭ ‬Но вместе с этим было радостное ожидание.‭ ‬Надежда,‭ ‬что у меня появятся друзья,‭ ‬что все будет хорошо,‭ ‬что не придется выгрызать хоть немного,‭ ‬не то что хорошего отношения,‭ ‬а хотя бы покоя.‭ ‬А может быть,‭ ‬у меня появится и свой кусочек счастья.

‭ ‬В школу меня отвел дядя.‭ ‬Не то,‭ ‬чтобы он сильно этого хотел,‭ ‬но на первое сентября шел и его сын,‭ ‬который был меня старше на два года.‭ ‬Поэтому дядя вел нас обоих.‭ ‬После церемонии,‭ ‬дядя обратился к нам:

‭ ‬-Ли́са,‭ ‬осваивайся в школе.‭ ‬Если будут проблемы,‭ ‬обращайся к брату,‭ ‬он поможет.‭ ‬Саша,‭ ‬пригляди за сестрой.

‭ ‬-Да.

‭ ‬-Хорошо.

‭ ‬Саша подождал,‭ ‬пока отец уйдет,‭ ‬после чего прошептал:

‭ ‬-Будут проблемы‭ ‬-‭ ‬разбирайся сама.‭ ‬Ко мне не приходи,‭ ‬даже не здоровайся.‭ ‬Не хочу,‭ ‬чтобы друзья смеялись надо мной‭ ‬,‭ ‬что я якшаюсь с девчонкой.

‭ ‬-Поняла.

‭ ‬Я не ожидала,‭ ‬что он с энтузиазмом будет защищать меня,‭ ‬сестру,‭ ‬которая свалилась на него,‭ ‬как снег на голову.‭ ‬Так что такое отношение было ожидаемо,‭ ‬но все равно немного обидно.‭ ‬Ведь дядя его просил,‭ ‬и брат согласился помогать.

‭ ‬Осталась надежда завести друзей в классе.‭ ‬Зайдя в класс,‭ ‬я увидела,‭ ‬как одноклассники начали занимать места.‭ ‬Я не хотела выделяться,‭ ‬но и быть в конце не желала.‭ ‬Только подумала занять место в середине,‭ ‬как заметила,‭ ‬что эти места уже заняты.‭ ‬Я слишком долго думала.‭ ‬Поругала себя за медлительность.‭ ‬Пришлось выбирать,‭ ‬первые парты или последние.‭

«Лучше впереди сяду‭»

И села прямо перед учителем.‭ ‬Вскоре,‭ ‬все места были заняты.‭ ‬Рядом со мной села девочка с красивыми золотистыми волосами и голубыми,‭ ‬как ясное небо,‭ ‬глазами.‭ ‬Симпатичная,‭ ‬как куколка.‭

На первом уроке мы только знакомились с классом и учительницей,‭ ‬Галиной Васильевной.‭ ‬На перемене я была полна решимости подружиться со своей симпатичной соседкой‭ — ‬Леной.‭ ‬Мне казалось,‭ ‬что когда вырастет,‭ ‬она будет похожа на Елену Прекрасную из сказок.‭ ‬А значит,‭ ‬должна быть хорошей девочкой.‭ ‬Мне очень повезло,‭ ‬что именно она была моей соседкой.

‭ ‬-Тебя зовут Василиса‭? ‬Слишком длинное и красивое имя для какой-то замухрышки,-сразу разбила мое первое впечатление Лена.-А сокращение какое‭? ‬Васька‭? ‬Это тебе больше подходит‭!

-Ли́са,-сразу отрезала я.‭ ‬Мне не хотелось,‭ ‬чтобы меня всю жизнь звали Васькой,‭ ‬как домашнее животное.-Меня так мама с папой звали.

‭ ‬-Ли́са‭? ‬Или лиса‭? ‬Это,‭ ‬типа,‭ ‬ты хитрая,‭ ‬как лиса‭?‬-‭ ‬рассмеялась соседка.

‭ ‬-Просто‭ ‬Ли́са и все,-обиженно буркнула я.

‭ ‬Я ошибалась,‭ ‬мне не повезло с соседкой.‭ ‬Мне не понравилось,‭ ‬каким тоном со мной говорила Лена,‭ ‬что называла замухрышкой,‭ ‬и коверкала мое имя.‭ ‬Почему-то было очень важно именно такое сокращение.‭ ‬Может потому,‭ ‬что это имя мне дали мама с папой,‭ ‬поэтому когда его пытались изменить,‭ ‬мне казалось,‭ ‬что оскорбляют моих родителей,‭ ‬и сразу начинала воспринимать такого человека в штыки.‭ ‬Это было что-то вроде самозащиты‭?

-Ладно,‭ ‬буду называть тебя так,-великодушно согласилась Лена.-Все таки ты теперь будешь моей служанкой.‭ ‬А я своих не обижаю,‭ ‬пока будешь выполнять мои приказы.

‭ ‬-Что‭? ‬Какой служанкой‭? ‬Я не собираюсь быть ничьей служанкой‭!‬-меня очень разозлила ее самоуверенность и наглость.

‭ ‬-Не хочешь‭?‬-удивилась Лена.-Ну и‭ ‬дура.‭ ‬Тебе повезло сидеть рядом со мной,‭ ‬я даже согласилась сделать тебя своей служанкой,‭ ‬а ты решила отказаться‭? ‬Ты даже не понимаешь,‭ ‬от чего отказываешься и кто мой папа.

‭ ‬-А мне все равно.‭ ‬Я не буду ничьей служанкой‭! ‬Я в школу пришла учиться и завести друзей,‭ ‬а не прислуживать кому-то‭!

-Как хочешь,-обиженно надула губки Лена.‭ ‬Даже обиженная она была очень миленькой.

‭ ‬Больше в этот день мы не разговаривали.‭ ‬И на следующий тоже.‭ ‬И всю неделю.‭ ‬Как будто между нами появилась стена.‭ ‬Я пыталась подружиться с другими девочками,‭ ‬но они очень быстро про меня забывали.‭ ‬Зато Лену замечали все.‭ ‬Еще бы,‭ ‬такая симпатичная девочка с милой улыбкой сразу привлекала к себе внимание.‭ ‬Все хотели с ней дружить.‭ ‬Кроме меня.‭ ‬Даже учителя,‭ ‬казалось,‭ ‬попали под ее чары,‭ ‬говорили какая она милая,‭ ‬воспитанная и хорошая.

‭ ‬Еще через неделю я поняла,‭ ‬что осталась одна,‭ ‬со мной никто не общается и не замечает.‭ ‬Сперва я огорчилась,‭ ‬но потом подумала и поняла,‭ ‬что если сравнивать с детдомом,‭ ‬то это отношение гораздо лучше.‭ ‬Так сразу стало легче,‭ ‬и я посвятила себя урокам и кружку рисования,‭ ‬в который записалась с разрешения дяди.‭ ‬Он даже купил мне целую коробку бумаги и красок.‭ «‬Чтобы больше с этим не беспокоила‭»‬,-‭ ‬как сказал дядя.‭ ‬Я была очень рада.‭ ‬Хоть дядя часто кривил губы и выглядел недовольным,‭ ‬он сразу купил мне все,‭ ‬что было нужно,‭ ‬стоило только сказать о своем увлечении.‭ ‬Может он просто такой человек,‭ ‬которому трудно показывать эмоции незнакомым людям‭? ‬С тетей и братом он обращался лучше.‭ ‬Тогда,‭ ‬может быть,‭ ‬со временем он привыкнет ко мне,‭ ‬и его поведение изменится‭?

Глава‭ ‬4.‭ ‬Эштар.

‭ ‬Грин недовольно вздохнул,‭ ‬глядя на поляну посреди леса.‭ ‬Его люди тем временем устанавливали лагерь вокруг поляны.‭ ‬В центре нельзя было ни в коем случае.‭ ‬За свои девяносто два года,‭ ‬Грин уже дважды ездил сюда.‭ ‬И оба раза безрезультатно.

‭ ‬После Войны за Свободу,‭ ‬появился феномен.‭ ‬Раз в десять лет,‭ ‬в нескольких точках мира открывались межмировые порталы.‭ ‬Оттуда могли появиться иномиряне:‭ ‬люди,‭ ‬эльфы,‭ ‬гномы и другие расы.‭ ‬Но в большинстве случаев появлялись монстры,‭ ‬которых нужно было истребить.‭ ‬Этим монстрам было все равно где находиться,‭ ‬на Мрачных Землях или Землях Света,‭ ‬они жаждали крови,‭ ‬а значит,‭ ‬могли убивать мирное население.‭ ‬Из-за этого отличия от монстров Мрачных Земель,‭ ‬ограниченных своей территорией,‭ ‬их надо было убивать сразу по появлению.

‭ ‬Но главной причиной этого похода были все таки иномиряне.‭ ‬Неизвестно почему,‭ ‬но все иномиряне были магами,‭ ‬которых на Эштаре становилось все меньше.‭ ‬На данный момент на каждого мага приходилось двадцать-тридцать обычных людей.‭ ‬Маг мог родиться только,‭ ‬если хоть один из родителей был магом.‭ ‬Но даже так,‭ ‬шанс был очень мал.‭ ‬Зато,‭ ‬у иномирян все дети были магами.‭ ‬Всегда.‭ ‬Иномиряне не могли вернуться домой,‭ ‬в свой мир,‭ ‬поэтому им приходилось приспосабливаться,‭ ‬жениться,‭ ‬заводить детей.‭ ‬И,‭ ‬конечно,‭ ‬на руку каждого иномирянина были сотни претендентов.‭ ‬Быть магом было очень почетно,‭ ‬у тебя появлялась сила и власть,‭ ‬тебе были открыты все дороги,‭ ‬и даже если ты будешь немного заносчивым,‭ ‬тебя все равно будут терпеть.‭ ‬Поэтому,‭ ‬каждый мечтал стать магом,‭ ‬а если не получалось,‭ ‬то‭

старался организовать брак с магом,‭ ‬в надежде,‭ ‬что в их детях пробудится сила,‭ ‬и родителям перепадет часть их славы.

‭ ‬Поэтому Грин ездит на эту поляну уже третий раз,‭ ‬в надежде обрести невесту-иномирянку.‭ ‬Как у наследника Повелителя Красных Драконов,‭ ‬его ребенок должен был быть магом.‭ ‬Грин снова вздохнул.‭ ‬По сути,‭ ‬вся его жизнь была подготовкой к будущему правлению.‭ ‬Учеба,‭ ‬учеба и снова учеба.‭ ‬Он никогда не отдыхал и не развлекался.‭ ‬Те редкие моменты,‭ ‬когда он покидал замок,‭ ‬были для решения государственных дел.

‭ ‬Грин посмотрел на своих людей.‭ ‬Лагерь уже установили,‭ ‬костры горели,‭ ‬еда готовилась.‭ ‬До полуночи есть еще время отдохнуть.‭ ‬Скорее всего,‭ ‬опять будут монстры,‭ ‬придется сражаться.‭ ‬Значит,‭ ‬сейчас самое время набраться сил.

‭ ‬Позже,‭ ‬когда наступил нужный час,‭ ‬воины,‭ ‬единственный маг и Грин,‭ ‬собрались в круг у центра.‭ ‬Размер портала был стандартный,‭ ‬пять метров,‭ ‬воины встали за два метра от края портала.‭ ‬Истекла последняя минута,‭ ‬люди закрыли глаза,‭ ‬вспыхнул яркой вспышкой портал.‭ ‬Как только свет погас,‭ ‬люди открыли глаза и подняли мечи,‭ ‬готовясь атаковать монстров.‭

Но в этот раз монстров не было.‭ ‬Вместо них,‭ ‬было четыре человека,‭ ‬три девушки и парень,‭ ‬и один парень-эльф.‭ ‬Воины смотрели на иномирных гостей с удивлением и радостью.‭ ‬Грин облегченно выдохнул.‭ ‬Наконец-то.‭ ‬В их стране иномиряне не появлялись уже больше ста лет.‭ ‬Последнее их появление было еще до его рождения.‭ ‬Тогда одна из иномирянок стала женой его отца,‭ ‬королевой и матерью Грина.‭ ‬Если бы не это,‭ ‬кто знает,‭ ‬был бы он магом или нет.‭ ‬Пока иномиряне оглядывали воинов,‭ ‬испуганно,‭ ‬удивленно,‭ ‬растерянно,‭ ‬Грин успел взять себя в руки.

‭ ‬-Приветствую вас,‭ ‬иномиряне,‭ ‬в нашем мире,‭ ‬Эштаре.‭ ‬Вы сейчас ничего не понимаете и у вас,‭ ‬наверняка,‭ ‬много вопросов.‭ ‬Давайте пройдем в палатку,‭ ‬и там я вам все объясню.‭ ‬Вы позволите помочь вам‭?

Грин склонился,‭ ‬протягивая руку одной из девушек,‭ ‬чтобы помочь ей встать.

‭ ‬Взгляды пришельцев тут же скрестились на нем.‭ ‬Воины быстро убрали оружие и отошли подальше,‭ ‬чтобы не пугать столь долгожданных гостей.‭ ‬Проводив иномирян в,‭ ‬специально для такого случая поставленную,‭ ‬палатку,‭ ‬предложив им чаю,‭ ‬и дав время оглядеться,‭ ‬Грин понял,‭ ‬что не ошибся в подходе.‭ ‬Пришельцы стали выглядеть более спокойно и уверенно.

‭ ‬Следующий час Грин потратил на краткий пересказ истории Эштара,‭ ‬обычаев,‭ ‬географии и описания будущего для иномирных гостей.‭ ‬Информации было много,‭ ‬они были поставлены в ситуацию,‭ ‬где не могут вернуться домой,‭ ‬и им придется жить в чужом мире,‭ ‬нельзя было говорить слишком много.‭ ‬Поэтому Грин и объяснил ситуацию вкратце,‭ ‬после чего предложил располагаться в палатке поудобнее и отдыхать.

‭ ‬Отдыхая на лежанке в своей палатке,‭ ‬Грин улыбался.‭ ‬Среди троих девушек,‭ ‬он уже выбрал будущую невесту.‭ ‬Как на яву,‭ ‬он видел перед собой ее золотистые волосы,‭ ‬голубые глаза и розовые губы.‭ ‬Она была красива,‭ ‬очень красива.‭ ‬Елена.‭ ‬Такая девушка обязательно должна стать его принцессой,‭ ‬а в будущем и королевой.‭ ‬Да,‭ ‬она будет прекрасной королевой.‭ ‬И их дети будут красивыми и сильными магами.‭ ‬Его страну ждет хорошее будущее.

‭ ‬Глава‭ ‬5.‭ ‬Земля.

‭ ‬Прошло два месяца,‭ ‬как я начала ходить в школу.‭ ‬Сегодня было мало уроков,‭ ‬да и в кружок рисования идти не надо.‭ ‬Перед тем,‭ ‬как идти домой,‭ ‬я зашла в магазин.‭ ‬Тетя просила купить продукты на обратном пути.‭ ‬Я прямо чувствовала,‭ ‬как меня распирает гордость.‭ ‬Тетя доверяет мне взрослую работу:‭ ‬уборку дома и поход за покупками,‭ ‬деньги дает.‭ ‬Значит,‭ ‬я стала им ближе‭?

Покупок было много,‭ ‬поэтому я задержалась немного дольше,‭ ‬чем планировала.‭ ‬За плечами был рюкзак с учебниками,‭ ‬руки оттягивал пакет с продуктами,‭ ‬идти было очень тяжело.‭ ‬На полпути к дому,‭ ‬меня остановил какой-то мальчик.

‭ ‬-Ничего себе,‭ ‬ты такие тяжести носишь‭! ‬Давай помогу,-предложил он.

‭ ‬Для меня это было впервые,‭ ‬когда кто-то сам подходит ко мне,‭ ‬начинает разговор,‭ ‬предлагает помощь.‭ ‬От удивления я не смогла даже нормально отреагировать.‭ ‬Очнулась,‭ ‬только когда,‭ ‬мальчик забрал у меня пакет и пошел вперед.

‭ ‬-Ты в той стороне живешь‭? ‬Показывай дорогу.

‭ ‬-Ах,‭ ‬да,-я поспешила за ним.

‭ ‬По дороге мы разговорились.‭ ‬Я узнала,‭ ‬что мальчика зовут Дима.‭ ‬Он с папой переехал в этот район всего пару дней назад.‭ ‬И из-за этого ему придется переводиться в другую школу,‭ ‬поближе к дому.‭ ‬Я ему рассказала,‭ ‬что в этом районе только одна школа.‭ ‬Он обрадовался.‭ ‬Оказалось,‭ ‬что он еще не встречался с другими детьми с момента переезда,‭ ‬поэтому был рад,‭ ‬что будет учиться вместе в первым другом.‭ ‬Я почувствовала,‭ ‬как краснеют мои щеки.‭ ‬Это было очень приятно,‭ ‬что меня считают другом.‭

Мне казалось,‭ ‬что Дима похож на принца из сказки.‭ ‬Он старше меня всего на три года,‭ ‬но уже был очень симпатичным,‭ ‬с темными волосами и теплыми шоколадными глазами.‭ ‬А когда он улыбался,‭ ‬на щеках появлялись ямочки,‭ ‬очень милые.‭ ‬И он не выделывался,‭ ‬как другие мальчишки,‭ ‬не чурался девчонки,‭ ‬даже помог.‭

Я даже не заметила,‭ ‬как мы уже пришли.‭ ‬Было немного грустно расставаться с первым другом.‭ ‬Я уже хотела забрать пакет,‭ ‬но Дима не дал.

‭ ‬-Я тебя до квартиры провожу.‭ ‬Тебе будет тяжело нести такой тяжелый пакет.

‭ ‬Он добрый.‭ ‬Мы поднялись на лифте на шестой этаж,‭ ‬около моих дверей мальчик аккуратно поставил пакет.

‭ ‬-Держи,‭ ‬дальше сама.‭ ‬А мне тоже пора домой.

‭ ‬Я хотела посмотреть,‭ ‬как он садится в лифт,‭ ‬но Дима подошел к соседней двери и озорно улыбнулся.

‭ ‬-Мы,‭ ‬оказывается,‭ ‬соседи.‭ ‬Еще увидимся.

‭ ‬Я действительно была рада.‭ ‬Первый друг,‭ ‬такой хороший,‭ ‬да еще и сосед.‭ ‬И в школу мы будем ходить одну.‭ ‬Может быть,‭ ‬даже вместе.‭

Дома меня встретило привычное ворчание тети,‭ ‬что‭ «‬долго шла,‭ ‬обед готовить надо,‭ ‬а продуктов нет‭»‬.‭ ‬Я не обратила на это внимания.‭ ‬Она всегда ворчала,‭ ‬причину находила легко.‭ ‬Характер такой,‭ ‬наверное.‭ ‬Поэтому сразу пошла к себе.‭ ‬Надо было делать уроки,‭ ‬дорисовать картину для кружка и прибраться.‭ ‬Тетя говорила,‭ ‬что сегодня надо вымыть полы.‭ ‬А то накопилось много грязи.‭ ‬Хотя где она грязь нашла‭? ‬Зима же наступила.‭ ‬Но я не спорила.‭ ‬Вымыть полы было не трудно.‭ ‬И почему-то меня переполняла сила,‭ ‬поэтому всю работу сделала очень быстро.‭ ‬И уроки были не сложными.‭ ‬Поэтому,‭ ‬вечером,‭ ‬картину рисовала я с особым удовольствием.‭ ‬Уже завтра ее надо было сдавать.

‭ ‬Диму я снова встретила уже на следующий день.‭ ‬Уроки у нас закончились одновременно,‭ ‬и мы случайно встретилась у выхода,‭ ‬когда я пыталась одеть рюкзак.‭ ‬Зимняя одежда была толстой и неудобной,‭ ‬поэтому для меня это каждый раз была война одежды и рюкзака.‭

-Давай помогу,-сзади раздался знакомый смех.

‭ ‬Подхваченный чужими руками,‭ ‬рюкзак завис в воздухе.‭ ‬Одеваться сразу стало проще.‭ ‬Закончив,‭ ‬я обернулась.‭ ‬Конечно же,‭ ‬это был Дима.‭ ‬Разве в этой школе может быть еще хоть один такой добрым мальчик‭?

-Ты домой‭? ‬Пошли вместе,-предложил он.-Или снова в магазин‭?

-Нет,‭ ‬не в магазин,-улыбнулась я.-Мне сегодня в кружок надо.

‭ ‬-О,‭ ‬и что за кружок‭?

-Рисование,-промямлила я.

‭ ‬Большинство считало рисование бесполезным и не интересным,‭ ‬поэтому я стеснялась.‭ ‬Нет,‭ ‬конечно,‭ ‬рисовать интересно.‭ ‬Но одно дело,‭ ‬когда ты рисуешь обычные детские рисунки дома,‭ ‬и совсем другое,‭ ‬когда учишься.‭ ‬Учиться никому не нравилось.‭ ‬Если учиться,‭ ‬то даже рисовать становится не интересным.‭

-Правда‭?‬-удивился Дима.-А у меня не получается хорошо рисовать.‭ ‬Как-то я нарисовал кошку,‭ ‬а папа похвалил меня,‭ ‬сказал,‭ ‬что это красивый медведь.

‭ ‬Я сразу рассмеялась.‭ ‬Так,‭ ‬со смехом,‭ ‬мы прошли до развилки.‭ ‬Дима пошел домой,‭ ‬а мне надо было на урок,‭ ‬учиться рисовать так,‭ ‬чтобы у меня никогда не перепутали кошку и медведя.

‭ ‬Глава‭ ‬6.‭ ‬Эштар.

‭ ‬На следующее утро,‭ ‬пока слуги и воины сворачивали лагерь,‭ ‬Грин общался с иномирянами,‭ ‬при этом явно выделяя Елену.‭ ‬Это не очень понравилось одному из гостей,‭ ‬Дмитрию,‭ ‬и он старался оттеснить настойчивого эштарца от девушки.‭ ‬Грин не стал ничего говорить на такую агрессию,‭ ‬и прекратил попытки добиться внимания девушки,‭ ‬только бросал иногда косые взгляды.‭ ‬Конечно,‭ ‬он не знал,‭ ‬кем иномиряне приходятся друг другу,‭ ‬поэтому не стоило давить с самого начала.‭ ‬Кто знает,‭ ‬может этот Дмитрий приходится девушке братом или женихом.‭ ‬Если брат,‭ ‬то стоит наладить более теплые отношения с будущим родственником.‭ ‬А вот если жених,‭ ‬Грин улыбнулся в своих мыслях,‭ ‬Елена скоро поймет,‭ ‬кто из них более достоин ее.

‭ ‬Вторую девушку звали Демея.‭ ‬Оказалось,‭ ‬что она полудриада-получеловек.‭ ‬В ее мире полукровки были обычным делом,‭ ‬и внешность ее считалась довольно обычной:‭ ‬темно-зеленые волосы,‭ ‬карие глаза,‭ ‬стройная гибкая фигура.‭ ‬Но сейчас,‭ ‬глядя на товарищей по попаданству,‭ ‬она волновалась,‭ ‬что будет слишком выделяться.‭ ‬Ей не очень нравилось быть в центре внимания,‭ ‬это ее нервировало.

‭ ‬-Не волнуйтесь,‭ ‬с вашей внешностью вы не будете белой вороной.‭ ‬У нас яркие волосы тоже обычное дело,-успокоил ее Грин,‭ ‬показывая на свою ярко-алую шевелюру.-У нас считается,‭ ‬что волосы отображают магию,‭ ‬которой вы владеете.‭ ‬Если волосы красные,‭ ‬как у меня,‭ ‬это однозначно огонь.‭ ‬У вас зеленые,‭ ‬это может быть целебная или древесная магия.‭ ‬Но так как вы полудриада,‭ ‬то вероятнее всего древесная.‭ ‬Вам будут подвластны растения,‭ ‬довольно редкий вид магии.

‭ ‬«А значит,‭ ‬будет много претендентов на руку и сердце‭»‬,-мысленно добавил Грин,‭ ‬но вслух говорить этого не стал.‭ ‬Сперва стоило влюбить в себя Елену.‭ ‬Будет нехорошо,‭ ‬если она подумает,‭ ‬что он обратил на нее внимание,‭ ‬только из-за магии.‭ ‬Тогда добиться ее любви будет сложнее,‭ ‬если вообще получится,‭ ‬а ведь это было обязательным условием.‭ ‬Да,‭ ‬у иномирян все дети рождаются магами,‭ ‬но только если этот иномирянин влюблен в своего супруга.‭ ‬Если любви не будет,‭ ‬то Елена для него ничем не будет отличаться от других эштарок-магов.

‭ ‬Третья девушка,‭ ‬Ли́са,‭ ‬единственная ему не понравилась.‭ ‬Она была какая-то серенькая,‭ ‬невзрачная.‭ ‬Серые волосы и серые глаза,‭ ‬небольшого роста,‭ ‬худенькая.‭ ‬Конечно,‭ ‬она еще молода,‭ ‬но Грин сомневался,‭ ‬что даже когда фигура и внешность девушки полностью оформятся,‭ ‬что-то изменится.‭ ‬Скорее всего она так и останется серой мышкой.‭ ‬Он не понимал почему,‭ ‬но она все равно цепляла его взгляд,‭ ‬и это раздражало.‭ ‬А еще больше бесило,‭ ‬что девушка всегда смотрела на него непонятным взглядом,‭ ‬влюбленным,‭ ‬и в то же время каким-то грустным.‭ ‬Как будто она ждала его внимания,‭ ‬но не получив желаемого,‭ ‬была разочарована.‭ ‬Да почему он должен обращать внимание на такую серую мышь‭? ‬Она не достойна быть даже его знакомой,‭ ‬не смотря на привилегии иномирян‭! ‬Хоть Грин и пытался сдержать свои эмоции,‭ ‬но,‭ ‬неосознанно,‭ ‬стал относиться к ней еще агрессивнее.

‭ ‬Последний,‭ ‬иномирянин-эльф,‭ ‬Лифан,‭ ‬с бело-голубоватыми волосами и зеленые глазами,‭ ‬был довольно красивым.‭ ‬Сразу приковывал к себе женские взгляды.‭ ‬Что тут скажешь,‭ ‬эльф и есть эльф.‭ ‬Неземная красота и грация.‭ ‬Даже просто сидя,‭ ‬он казался элегантным и недосягаемым.‭ ‬Грин усмехнулся,‭ ‬хоть у него не было такой грации,‭ ‬но по части красоты он не проиграет.‭ ‬Ведь драконы так же известны своей красотой.‭ ‬А Грин выделялся даже среди соплеменников.‭ ‬Больше об эльфе Грин ничего не мог бы сказать,‭ ‬так как иномирянин больше смотрел,‭ ‬слушал и молчал.‭ ‬Говорил он редко,‭ ‬просто что-то уточняя,‭ ‬но голос был звонким,‭ ‬красивым и мелодичным.

‭ ‬Когда отправились в путь,‭ ‬Демея и Лифан поехали верхом самостоятельно.‭ ‬Видно было,‭ ‬что они часто так путешествовали в родных мирах.‭ ‬А остальным пришлось ехать в паре с кем-то из сопровождения.‭ ‬Конечно,‭ ‬Грин не упустил возможность ехать вместе с Еленой,‭ ‬посадив девушку на лошадь перед собой.‭ ‬За что получил возможность увидеть,‭ ‬как она мило покраснела.‭ ‬Однако,‭ ‬спиной он чувствовал другие взгляды от ее земляков,‭ ‬один злой,‭ ‬а другой грустный.‭ ‬Сразу было понятно,‭ ‬кому какой принадлежит.

‭ ‬Дмитрия взял к себе один из воинов.‭ ‬Конечно,‭ ‬парень сел сзади.‭ ‬Он же не барышня,‭ ‬сидеть спереди боком.‭

К удивлению Грина,‭ ‬серой мышке предложил помощь молчаливый эльф.‭ ‬Может быть,‭ ‬несмотря на отчужденность,‭ ‬эльф добрый,‭ ‬и решил помочь брошенной остальными девушке‭? ‬Что же,‭ ‬так было даже лучше.‭ ‬Пусть девчонка влюбляется в эльфа.‭ ‬Может тогда перестанет раздражать Грина‭?

Глава‭ ‬7.‭ ‬Земля.

‭ ‬Шло время.‭ ‬С Димой мы продолжили общаться.‭ ‬Через пару недель он даже позвал меня в гости.‭ ‬Весь выходной день мы смотрели мультфильмы и играли в видео-игры.‭ ‬На кухне было много еды,‭ ‬так что мы не голодали.‭ ‬Дима сказал,‭ ‬что он умеет готовить только яичницу,‭ ‬а отец работает до вечера.‭ ‬Поэтому они наняли домработницу.‭ ‬Она приходит по утрам,‭ ‬готовит,‭ ‬стирает,‭ ‬гладит и прибирается.‭ ‬Обычно она бывает только‭ ‬четыре-пять часов в день,‭ ‬иногда меньше,‭ ‬поэтому мальчик видит ее только в выходные.

‭ ‬А вечером пришел его отец.‭ ‬Он был похож на повзрослевшего Диму.‭ ‬Мне он сразу понравился.‭ ‬Спокойно отнесся к небольшому бардаку,‭ ‬который мы устроили,‭ ‬наоборот,‭ ‬только улыбнулся.‭ ‬Предложил мне заходить почаще,‭ ‬а то сыну играть не с кем.

‭ ‬-Вы,‭ ‬главное,‭ ‬квартиру не взорвите,-‭ ‬добродушно посмеялся он.-Ладно,‭ ‬играйте,‭ ‬не буду мешать.

‭ ‬С того дня Дима стал часто звать меня в гости,‭ ‬а в холодильнике появилось больше сладостей.‭ ‬Похоже,‭ ‬отец Димы учел присутствие гостьи и дал соответствующее распоряжение домработнице.

‭ ‬Перед Новым годом,‭ ‬к дяде часто стали приходить в гости его коллеги.‭ ‬Это было неудобно.‭ ‬Мне надо было учить уроки,‭ ‬а гостиная была занята взрослыми,‭ ‬которые к тому же очень громко разговаривали и смеялись.‭ ‬Поэтому даже на кухне было неудобно учиться.

‭ ‬Когда Дима услышал об этом,‭ ‬сразу предложил приходить к нему.‭ ‬У него дома никого не было,‭ ‬после школы он тоже делал домашнее задание,‭ ‬а несколько раз в неделю,‭ ‬по вечерам,‭ ‬ходил играть с мальчишками в футбол.‭ ‬Там у него появились друзья и,‭ ‬после футбола,‭ ‬они все вместе устраивали снежные войны.‭

Спросив разрешение у отца,‭ ‬Дима дал мне запасной ключ,‭ ‬чтобы я могла заходить к ним в любое время.‭ ‬Мне было неудобно приходить в чужую квартиру в отсутствие хозяев,‭ ‬но мальчик говорил,‭ ‬что все в порядке.‭ ‬Со временем,‭ ‬я поняла,‭ ‬что дома у Димы даже удобнее,‭ ‬чем у дяди.‭ ‬Тут я могла спокойно учиться,‭ ‬играть в игры на компьютере,‭ ‬смотреть мультфильмы,‭ ‬кушать сладости,‭ ‬и никто не ворчал на меня.‭ ‬Скорее наоборот,‭ ‬мне были рады.‭

Чтобы не быть обузой,‭ ‬я всегда мыла за собой посуду и старалась не оставлять бардак,‭ ‬как в первый раз.‭ ‬Как-то раз,‭ ‬в‭ «‬день футбола‭»‬,‭ ‬за уборкой меня застал отец Димы.‭ ‬Сперва он удивился,‭ ‬застав меня за этим занятием,‭ ‬но потом рассмеялся.

‭ ‬-Что,‭ ‬уже входишь в роль невесты‭?

Я сразу покраснела и пробормотала:

‭ ‬-Нет,‭ ‬просто прибираю за собой.‭ ‬И Дима только друг.‭ ‬И мы еще маленькие.‭ ‬Ой,‭ ‬я не в том смысле,‭ ‬что думала об этом,‭ ‬мы только друзья.

‭ ‬Я замолчала и покраснела еще сильнее.‭ ‬Это было больше похоже на отговорку.‭ ‬Я боялась,‭ ‬что отец Димы подумает неправильно,‭ ‬но объяснения еще больше все запутали.

‭ ‬-Ха-ха,‭ ‬да я и не против,-наоборот развеселился он.-Со временем подрастешь,‭ ‬глядишь,‭ ‬и встречаться начнете.‭ ‬Ты хорошая девочка,‭ ‬я сразу заметил,‭ ‬так что чувствуй себя у нас,‭ ‬как дома.‭ ‬Привыкай на будущее,‭ ‬так сказать.

‭ ‬Хотя казалось,‭ ‬что дальше некуда,‭ ‬я покраснела еще сильнее.‭ ‬Ну вот,‭ ‬он,‭ ‬действительно неправильно понял.‭ ‬Не успела я еще придумать,‭ ‬как все объяснить,‭ ‬а он уже,‭ ‬посмеиваясь,‭ ‬ушел в ванную.‭

Пока я переминалась в коридоре,‭ ‬не зная,‭ ‬что делать дальше,‭ ‬пришел Дима.

‭ ‬-А ты чего тут стоишь,-удивился он.-У тебя все лицо красное,‭ ‬ты заболела‭?

Он приложил ладонь к моему лбу.‭ ‬Это совсем не помогло успокоиться,‭ ‬скорее наоборот.‭ ‬Нервничая и заикаясь,‭ ‬я объяснила,‭ ‬что тут произошло.‭ ‬Мне не хотелось,‭ ‬чтобы из-за этой непонятной ситуации,‭ ‬Дима от меня отдалился и перестал дружить.

‭ ‬-Ааа,‭ ‬так вот что случилось,-после рассказа,‭ ‬Дима все понял и,‭ ‬к моему облегчению,‭ ‬не стал злиться.-Все нормально.‭ ‬Это папа так шутит.‭ ‬Он всегда такой,‭ ‬не обращай внимания.

‭ ‬Я обрадовалась,‭ ‬что все так просто разрешилось,‭ ‬и мне стало стыдно,‭ ‬что я даже не поняла,‭ ‬что надо мной подшутили.‭ ‬Чтобы такого не повторилось,‭ ‬решила больше не воспринимать всерьез слова Диминого отца,‭ ‬а то вдруг опять будут шуткой.‭ ‬Не хотелось бы попасть в такую же неловкую ситуацию.

‭ ‬Глава‭ ‬8.‭ ‬Эштар.

‭ ‬Путешествие длилось несколько дней.‭ ‬Лес был густой,‭ ‬приходилось часто ехать в обход зарослей,‭ ‬но даже так,‭ ‬это было быстрее,‭ ‬чем если бы шли пешком.‭ ‬С утра ехали верхом,‭ ‬днем останавливались отдохнуть на пару-тройку часов,‭ ‬чтобы гостям было легче,‭ ‬и потом продолжали путешествие до вечера,‭ ‬после чего ставили лагерь.

‭ ‬Эштарцам было бы проще ехать без дневных остановок,‭ ‬но иномиряне не привыкли к такому,‭ ‬поэтому и приходилось растягивать путешествие.‭ ‬Не смотря на неудобства,‭ ‬воины ничего не говорили,‭ ‬чтобы долгожданные гости не чувствовали себя неуютно.

‭ ‬Пока готовился ужин,‭ ‬Грин уделял время иномирянам,‭ ‬рассказывал об Эштаре,‭ ‬спрашивал об их родных мирах.‭ ‬За эти дни они стали явно ближе.‭ ‬Грин настоял,‭ ‬чтобы они обращались к нему по имени.‭ ‬Конечно,‭ ‬и он тоже звал их по именам.

‭ ‬Про Елену он узнал,‭ ‬что она второй ребенок в семье,‭ ‬у нее был старший брат.‭ ‬Ее любили и баловали с детства,‭ ‬росла с достатке.‭ ‬Было много влиятельных друзей,‭ ‬обеспеченная жизнь и многообещающее будущее.‭ ‬В первые дни было много истерик с ее стороны.‭ ‬Елена не могла смириться,‭ ‬что потеряла все,‭ ‬очень хотела вернуться домой.‭ ‬И только со временем стала более спокойной,‭ ‬но все равно иногда реагировала нервно и недовольно.‭ ‬Не смотря на это,‭ ‬к Грину относилась хорошо.‭ ‬Похоже,‭ ‬он смог ее очаровать.

‭ ‬Демея и Лифан освоились на удивление быстро.‭ ‬Демея была сиротой,‭ ‬так что у нее не было особых причин желать возвращения в родной мир.‭ ‬К тому же,‭ ‬дома она была обычной девушкой,‭ ‬а тут могла стать магом и много добиться.‭ ‬Так что в ее случае,‭ ‬все было к лучшему.‭

У Лифана было все наоборот.‭ ‬У него была большая семья и множество родственников.‭ ‬Он был талантливым магом,‭ ‬хорош в учебе и фехтовании.‭ ‬Гений.‭ ‬С рождения у него было все.‭ ‬Ему предстояло стать следующим герцогом,‭ ‬он был правой рукой наследного принца.‭ ‬Но ему это было не интересно,‭ ‬политика для него была слишком скучна.‭ ‬Он хотел исследовать тайны магии,‭ ‬но положение не позволяло заняться любимым делом.‭ ‬Теперь,‭ ‬после перемещения,‭ ‬он может делать то,‭ ‬что хочет,‭ ‬не ограничивая себя рамками своего положения.‭ ‬А семья,‭ ‬у него есть несколько братьев,‭ ‬выберут другого наследника.‭ ‬К своим родственникам он ничего не чувствовал,‭ ‬у них было принято холодное отношение,‭ ‬так что и грусти от расставания не было.

‭ ‬Дмитрий был единственным сыном и жил с отцом,‭ ‬так как его мама рано умерла,‭ ‬а отец не стал снова жениться.‭ ‬Дмитрий был наследником большой кампании,‭ ‬которую возглавлял его отец,‭ ‬и будущее было хорошим и богатым.

‭ ‬Ли́са была сиротой и жила у родственников,‭ ‬которых к тому же не любила,‭ ‬а те отвечали ей взаимностью.‭ ‬Как понял Грин,‭ ‬у них произошел сложный конфликт.

‭ ‬Дмитрий и Ли́са были из того же мира,‭ ‬что и Елена.‭ ‬Даже более того,‭ ‬они были друзьями детства.‭ ‬Когда выросли,‭ ‬они втроем даже учились вместе в одной академии,‭ ‬как понял Грин.‭ ‬Но понаблюдав несколько дней,‭ ‬принцу они не казали друзьями.‭ ‬Скорее у них были довольно холодные отношения,‭ ‬Ли́са демонстративно не замечала парня,‭ ‬а если приходилось общаться,‭ ‬то делала это или холодно,‭ ‬или злобно.‭ ‬Дмитрий тоже не демонстрировал большой дружбы,‭ ‬смотрел презрительно,‭ ‬а в ответах было столько отвращения,‭ ‬что казалось ему приходилось сдерживать себя,‭ ‬чтобы сдержать рвотные позывы.‭ ‬Елена вела себя аналогично Дмитрию.‭ ‬Может девушки поссорились,‭ ‬пытаясь поделить Дмитрия,‭ ‬который уже выбрал Елену‭? ‬Тогда получается,‭ ‬Ли́са была третьей лишней.

‭ ‬Пятерка иномирян разделилась на две группы.‭ ‬В одной была Елена и Дмитрий,‭ ‬который старался быть к девушке поближе.‭ ‬Похоже,‭ ‬что она ему давно нравилась,‭ ‬возможно,‭ ‬у них даже были отношения.‭ ‬Грин старался не быть назойливыми,‭ ‬и не лезть в их личную жизнь,‭ ‬предпочитая разобраться во всем самостоятельно.‭ ‬Конечно,‭ ‬он больше внимания уделял именно этой группе.

‭ ‬Во второй группе собрались остальные.‭ ‬Это была странная компания,‭ ‬состоящая из эльфа,‭ ‬человека и полудриады.‭ ‬На удивление,‭ ‬не смотря на разные расы,‭ ‬и происхождение из разных миров,‭ ‬они очень быстро поладили.‭ ‬Грин заметил,‭ ‬что молчаливый эльф довольно много общается с девушками и даже шутит.‭ ‬Демея,‭ ‬не любящая внимание к своей персоне,‭ ‬наоборот,‭ ‬стала очень активной,‭ ‬взяв на себя лидерство группы и устраивая вылазки в лес,‭ ‬для исследования территории,‭ ‬заинтересовавшись местной растительностью.‭ ‬Так же,‭ ‬с этим вопросом она надоедала ближайшим воинам,‭ ‬а маг от нее чуть не сбегал,‭ ‬когда Демея переключалась на него,‭ ‬интересуясь лекарственными растениями.‭ ‬Ли́са в их компании стала веселее,‭ ‬много смеялась и веселилась с новой подругой.

‭ ‬И вот,‭ ‬лес закончился.‭ ‬Они выехали на обжитые территории.‭ ‬Первой остановкой был небольшой городок.‭ ‬Несмотря на частые остановки,‭ ‬Грин заметил,‭ ‬что иномирянам тяжело дается езда верхом.‭ ‬Поэтому принял решение отдохнуть в городке пару дней.

‭ ‬Глава‭ ‬9.‭ ‬Земля.

‭ ‬Канун Нового года.‭ ‬Я впервые встречаю Новый год с новой семьей,‭ ‬поэтому от радостного предвкушения проснулась очень рано.‭ ‬Все еще спали,‭ ‬в квартире стояла тишина,‭ ‬а я не знала чем заняться.‭ ‬Убрав постель,‭ ‬попыталась читать,‭ ‬рисовать,‭ ‬но все валилось из рук.‭ ‬Так и промаялась,‭ ‬пока не проснулась тетя.

‭ ‬-Чего не спишь‭?‬-сразу поинтересовалась она и,‭ ‬не дожидаясь ответа,‭ ‬махнула рукой,-Пошли завтрак готовить.

‭ ‬Я радостно побежала на кухню.‭ ‬Пока тетя умывалась,‭ ‬я налила воды в кастрюлю и поставила на плиту.‭ ‬В семье дяди на завтрак всегда была каша,‭ ‬даже если она кому-то не нравилась,‭ ‬возражения не принимались.

‭ ‬-Завтрак надо начинать правильно‭!‬-отрезала тетя.

‭ ‬Мне и брату всегда наливали по стакану молока,‭ ‬тоже для‭ «‬правильного‭» ‬питания.‭ ‬За полгода жизни тут,‭ ‬я уже возненавидела молоко,‭ ‬но молчала.‭ ‬Потому,‭ ‬что стоило представить,‭ ‬что старший брат так всю жизнь питается,‭ ‬сразу становилось его жалко,‭ ‬и пропадало желание что-либо возражать.

‭ ‬После завтрака,‭ ‬мне сказали как следует прибраться во всех комнатах.‭ ‬Тетя начала что-то готовить на кухне.‭ ‬Дядя поехал в магазин,‭ ‬купить‭ «‬то,‭ ‬что забыли‭»‬,‭ ‬а брат единственный остался не у дел,‭ ‬поэтому играл у себя в комнате.‭ ‬Когда дядя вернулся,‭ ‬то вместе с сыном стал наряжать елку.‭ ‬И почему не сделали этого раньше‭? ‬Можно было украсить еще пару недель назад.‭ ‬Оказалось,‭ ‬это была такая семейная традиция,‭ ‬наряжать елку в Новый Год.

‭ ‬После уборки,‭ ‬тетя позвала помочь ей на кухне.‭ ‬Она запланировала многие блюда,‭ ‬поэтому работы было много.‭ ‬Мне она,‭ ‬конечно,‭ ‬ничего серьезного не доверяла,‭ ‬но по мелочи что-то сделать я все таки могла.‭ ‬Закончили мы только к шести вечера.‭ ‬Я подозрительно косилась на холодильник.‭ ‬Одних салатов,‭ ‬для нас четверых,‭ ‬должно было хватить на несколько дней,‭ ‬а ведь еще будут и горячие блюда.‭ ‬Куда столько‭?

Я побежала к соседям,‭ ‬предварительно получив разрешение,‭ ‬не слишком довольного моим желанием,‭ ‬дяди.‭ ‬А тетя в спину заворчала,‭ ‬что‭ «‬нечего там делать,‭ ‬когда свой дом есть‭»‬.

‭ ‬-С Новым годом‭!‬-крикнула я с порога,‭ ‬открыв дверь своим ключом.

‭ ‬-Ли́ска,‭ ‬привет,‭ ‬и тебя тоже,-вышел встретить меня Дима.

‭ ‬-Ли́сонька,‭ ‬проходи,‭ ‬не стой там,‭ ‬присоединяйся,-раздался веселый голос из комнаты.

‭ ‬Отец Димы сидел уже за накрытым столом и смотрел телевизор.

‭ ‬-Здравствуйте,‭ ‬дядя Толя,‭ ‬вы уже празднуете‭?‬-я села за стол.

‭ ‬-А чего ждать-то‭? ‬Когда наступит полночь‭? ‬Так вкусненького сейчас хочется,-отец Димы уже накладывал мне салат.-Вот,‭ ‬ешь.‭ ‬Поди помогала весь день по дому и осталась голодная.

‭ ‬-Немножко,-преуменьшила я.

‭ ‬Живот тут же предательски заурчал,‭ ‬недовольный голодовкой и выдавая меня с головой.‭ ‬Хотя его тоже понять можно,‭ ‬он полгода,‭ ‬как привык питаться стабильно,‭ ‬а тут с утра не кормили‭!

-Кажется,‭ ‬у нас тут маленькая врушка,-дядя Толя со смехом растрепал мне волосы.

‭ ‬-Да скромная она просто,-заступился за меня Дима.

‭ ‬-Ну,‭ ‬у нас можно не скромничать.‭ ‬Ешь побольше.‭ ‬В холодильнике еще торт стоит,‭ ‬это вам двоим,‭ ‬я сладкое не люблю,‭ ‬так что можете уничтожать спокойно.

‭ ‬-Спасибо,-пискнула покрасневшая я.

‭ ‬Хоть дядя Толя и любил подшучивать,‭ ‬ставя меня в неловкое положение каждый раз,‭ ‬но все равно,‭ ‬у Димы дома было очень уютная атмосфера.

‭ ‬-Торт в моей комнате поедим,-сказал Дима.-Я скачал игру,‭ ‬в которую ты хотела поиграть.‭ ‬Помнишь,‭ ‬что-то про принца,‭ ‬воина и мага‭?

-Да,-обрадовалась я.-Я слышала,‭ ‬как девочки в классе хвалили эту игру.‭ ‬Говорили,‭ ‬что очень интересная.

‭ ‬Только я не сказала,‭ ‬что девочки это говорили между собой,‭ ‬а я просто случайно услышала и заинтересовалась.‭ ‬Особенно хвасталась Лена,‭ ‬она прошла эту игру аж до двадцать восьмого уровня за один день.‭ ‬Все ее подружки очень удивились,‭ ‬и нахваливали Лену,‭ ‬какая она умная.

‭ ‬Поэтому мне и хотелось поиграть в эту игру,‭ ‬и пройти дальше Лены,‭ ‬чтобы потом похвастаться.‭ ‬Хотя кому хвастаться‭? ‬Со мной же в школе никто и не дружит.‭ ‬Дима до сих пор был моим единственным другом.

‭ ‬Глава‭ ‬10.‭ ‬Эштар.

‭ ‬Пограничный город Хорск.‭ ‬Небольшой городок,‭ ‬живущий в основном сельским хозяйством,‭ ‬охотой,‭ ‬торгующий изделиями из дерева и добычей целебных трав.

‭ ‬Путешественники тут были редкостью,‭ ‬поэтому мест в трактире хватило всему отряду.‭ ‬Девушек поселили в отдельные комнаты,‭ ‬а вот парням пришлось тесниться вдвоем.‭ ‬Грин,‭ ‬конечно,‭ ‬жил один,‭ ‬принц все таки.‭ ‬Маг тоже один,‭ ‬этот не потерпит соседей,‭ ‬не по чину ему.‭ ‬Больше всего не повезло воинам,‭ ‬они жили по трое-четверо в комнате.‭ ‬Трактир был небольшой и единственный на весь городок,‭ ‬так что и выбора не было.

‭ ‬Ужинали все вместе в зале на первом этаже.‭ ‬Хозяин трактира,‭ ‬не ожидавший такого наплыва постояльцев,‭ ‬сделал что мог,‭ ‬но все равно,‭ ‬ужин был довольно скудным и простым.‭ ‬Зато на следующий день меню стало гораздо обильнее.‭ ‬Иномиряне с удивление пробовали незнакомые блюда.

‭ ‬-Это салат с ревией,‭ ‬местной травой,-объяснял иномирянам Грин.-Она богата витаминами,‭ ‬снимает усталость и обладает небольшим лечебным эффектом.‭ ‬Самое подходящее блюдо для уставших путников.‭ ‬Однако,‭ ‬такой салат могут позволить себе только местные,‭ ‬так как эта трава растет только в этом лесу.‭ ‬Остальным городам приходится покупать у поставщиков‭ ‬за серьезную сумму.‭ ‬Эта трава долго не хранится,‭ ‬завядшая теряет все свойства,‭ ‬а свежую доставить-большая проблема.‭ ‬Для дальних поставок,‭ ‬нанимают магов,‭ ‬соответственно и цена растет.

‭ ‬-А это блюдо из мяса рекса,-показал принц на жаркое.-Что такое‭?

Грин с удивление посмотрел на подавившихся землян.‭ ‬Те сперва прокашлялись,‭ ‬просмеялись,‭ ‬и только потом объяснили,‭ ‬что в их мире Рекс-это кличка животного,‭ ‬и,‭ ‬обычно,‭ ‬его дают собаке.‭ ‬Поэтому они и подавились,‭ ‬когда увидели блюдо из‭ «‬собачатины‭»‬.

‭ ‬-Ах,‭ ‬нет,‭ ‬у нас рекс,‭ ‬это не собака,‭ ‬а травоядное животное.‭ ‬Когда увижу,‭ ‬я вам его покажу,-сразу успокоил их Грин.-Хмм,‭ ‬давайте тогда просто поедим,‭ ‬чтобы больше не было подобным недоразумений.‭ ‬А позже,‭ ‬если захотите,‭ ‬я расскажу,‭ ‬из чего эти блюда.

‭ ‬-Лучше не надо,-захихикала Елена,-А то вдруг опять попадется‭ «‬собачатинка‭»‬.‭ ‬Счастье в неведении.

‭ ‬-Хорошо,-согласился Грин,‭ ‬довольно смотря на смеющуюся девушку.

‭ ‬-Грин,‭ ‬после еды мы хотим прогуляться по городу,‭ ‬можно же‭?‬-поинтересовалась Демея.

‭ ‬-Да,‭ ‬я выделю вам сопровождение,-согласился принц.‭ ‬И,‭ ‬покосившись на Елену,‭ ‬добавил,-Можем прогуляться все вместе.

‭ ‬-Не надо сопровождения,-отказалась Демея,-Мы хотим прогуляться втроем.

‭ ‬-Ты и меня посчитала‭?‬-удивилась Ли́са.-Я хотела отдохнуть в комнате.

‭ ‬-Да что там торчать весь день-то,-не согласилась подруга,-Заплесневеешь.‭ ‬Идешь со мной,‭ ‬и это не обсуждается‭!

-Ладно,-землянка только хихикнула.

‭ ‬-Не помню,‭ ‬чтобы я изъявлял желание прогуляться,-подал голос эльф.

‭ ‬-А тебя вообще никто не спрашивал,-гаркнули одновременно две девушки.

‭ ‬-Пока мы гуляем,‭ ‬сам куда-то один собрался‭?‬-с подозрением посмотрела Демея.

‭ ‬-Ты меня с ней наедине бросить решил‭?‬-добила Ли́са.

‭ ‬-Все-все,‭ ‬я иду,-поднял руки Лифан.

‭ ‬-Все равно сопровождение вам потребуется,-Грин подождал,‭ ‬пока компания наговорится и объяснил.-Из-за незнания местных обычаев,‭ ‬могут возникнуть непредвиденные обстоятельства или трудности,‭ ‬сопровождение поможет решить проблемы,‭ ‬будет объяснять все непонятное.‭ ‬К тому же,‭ ‬вы впервые в этом городе,‭ ‬можете потеряться.‭ ‬А так я буду за вас спокоен.

‭ ‬-Ну ладно,-недовольно согласилась Демея.

‭ ‬-Где тут теряться-то‭? ‬Ты в наших мегаполисах не бывал,-пробурчала тихонько себе под нос Ли́са.

‭ ‬Лифан,‭ ‬единственный кто услышал ее ворчание,‭ ‬заинтересованно приподнял брови.‭ ‬Это можно было интерпретировать,‭ ‬как‭ «‬а это что-то интересненькое‭»‬.‭ ‬По крайней мере,‭ ‬две девушки,‭ ‬уже изучившие некоторые привычки эльфа,‭ ‬понимали это именно так.

‭ ‬Глава‭ ‬11.‭ ‬Земля.

‭ ‬Игра,‭ ‬действительно,‭ ‬оказалась интересной.‭ ‬Я даже не заметила,‭ ‬как Дима поставил передо мной торт и ушел к отцу,‭ ‬не став мне мешать.‭ ‬Торт исчез так же незаметно.‭ ‬Я так увлеклась,‭ ‬что очнулась,‭ ‬только когда Дима зашел и спросил:

‭ ‬-Тебя твои не потеряют‭? ‬А то уже одиннадцать.‭

-Уже‭?!‬-я аж подпрыгнула.-Конечно,‭ ‬уже потеряли‭! ‬Я завтра зайду.

‭ ‬Последние слова крикнула уже захлопывая за собой входную дверь.‭ ‬Дома меня встретили не руганью,‭ ‬как я боялась,‭ ‬а всего лишь ворчанием.

‭ ‬-Ли́са,‭ ‬ты почему так долго‭? ‬Новый год скоро,‭ ‬а ты в гостях сидишь.‭ ‬Совсем про семью забыла.

‭ ‬-Дорогой,‭ ‬ну не ворчи,-отмахнулась от мужа тетя,‭ ‬и повела меня в их спальню.-Переодевайся и выходи к нам.

‭ ‬В спальне меня ждало платье.‭ ‬Белое,‭ ‬воздушное,‭ ‬с блестками.‭

-Такое красивое‭!‬-у меня аж дыхание перехватило.

‭ ‬Наверное,‭ ‬именно про такие платья говорят‭ «‬как у принцессы‭»‬.‭ ‬Быстро переодевшись,‭ ‬я стала крутиться у зеркала,‭ ‬никак не могла насмотреться.

‭ ‬-Ты чего так долго‭? ‬Сколько можно переодеваться,-зашла недовольная тетя.-Ах,‭ ‬ты еще даже не причесалась‭! ‬А ну стой спокойно,‭ ‬я помогу.

‭ ‬Я послушно замерла.‭ ‬Видимо правду говорят про новогоднее чудо:‭ ‬дядя за меня волновался,‭ ‬тетя стала добрее,‭ ‬платье красивое подарили,‭ ‬даже причесывают и заплетают.‭ ‬Когда тетя закончила,‭ ‬у меня была высокая прическа,‭ ‬только несколько локонов падали на плечи,‭ ‬и голову украшала маленькая диадема.

‭ ‬-Одень туфельки и пошли,-тетя достала коробку и протянула ее мне.

‭ ‬Там были беленькие туфельки на маленьком каблучке.‭ ‬Теперь в зеркале,‭ ‬действительно,‭ ‬отображалась принцесса.

‭ ‬Когда мы зашли в гостиную,‭ ‬кроме дяди и брата,‭ ‬там были еще две пары.‭ ‬Мужчин я знала,‭ ‬это коллеги дяди,‭ ‬они уже несколько раз заходили в гости.

‭ ‬-Ли́са,‭ ‬ты такая красавица в этом платье,‭ ‬что я тебя даже и не узнал,-воскликнул дядя.

‭ ‬Видимо,‭ ‬пока меня не было,‭ ‬они успели выпить.‭ ‬Обычно дядя не говорил комплименты,‭ ‬а,‭ ‬может быть,‭ ‬он так сказал,‭ ‬только из-за присутствия коллег.‭ ‬Но все равно это было приятно,‭ ‬и я засмущалась.

‭ ‬-Неплохо,-кивнул брат.

‭ ‬-Что значит неплохо,‭ ‬Саша‭?‬-возмутилась тетя.-Ты только посмотри,‭ ‬какая она милая в этом платье‭!

-Ахаха,-рассмеялись остальные.

‭ ‬-Похоже,‭ ‬вы обожаете свою племянницу,-заметил один из мужчин.

‭ ‬-Даже нарядили в такое платье.‭ ‬Бьюсь об заклад,‭ ‬это стоило не дешево,-добавил другой.

‭ ‬-Да ерунда,‭ ‬мелочи,-отмахнулся дядя.-Имею право побаловать племянницу на Новый год.

‭ ‬Даже не подозревала,‭ ‬что это платье очень дорогое.‭ ‬Я думала только о том,‭ ‬что оно красивое.‭ ‬Потом мы сидели все вместе,‭ ‬ели,‭ ‬пили,‭ ‬смеялись.‭ ‬Прервались на речь президента,‭ ‬после чего взрослые открыли шампанское и громко поздравляли друг друга с Новым годом.‭ ‬Я и Саша пили сок,‭ ‬но мы тоже принимали активное участие в веселье.

‭ ‬Один из мужчин предложил пойти во двор,‭ ‬чтобы запустить фейерверки.‭ ‬Все его поддержали.‭ ‬Пришлось одеваться и идти на улицу,‭ ‬хотя я считала,‭ ‬что из окна обзор был бы лучше.‭ ‬Тут хоть деревья не будут загораживать небо.‭ ‬Но вслух,‭ ‬конечно,‭ ‬говорить этого не стала,‭ ‬незачем портить всем настроение.‭ ‬Подумав,‭ ‬что мы выйдем не надолго,‭ ‬я одела только пуховик,‭ ‬а на голову накинула капюшон,‭ ‬чтобы не испортить прическу.‭

Вышли мы быстро и сразу стали запускать фейерверки.‭ ‬Это было очень красиво,‭ ‬хотя и шумно.‭ ‬Сразу за нами вышли и другие люди,‭ ‬и присоединились к веселью.‭ ‬В итоге,‭ ‬на салюты мы смотрели еще минут двадцать.‭ ‬За это время я поняла,‭ ‬что зря не одела шапку и колготки,‭ ‬так как сильно замерзла.‭ ‬Но уходить и портить праздник не хотелось.‭ ‬Поэтому,‭ ‬когда мы все таки вернулись в квартиру,‭ ‬я очень обрадовалась.

‭ ‬Дальше было уже не так весело.‭ ‬Взрослые пили,‭ ‬смеялись,‭ ‬но мне было скучно.‭ ‬Саша уже ушел к себе,‭ ‬а мне некуда было идти.‭ ‬Ведь мы сейчас сидели в моей комнате.‭ ‬Потом подумав,‭ ‬потянула дядю за рукав.

‭ ‬-Что случилось‭?‬-дядя был не очень доволен,‭ ‬я отвлекла его в середине интересного разговора.

‭ ‬-Мне скучно,‭ ‬и я устала,-пожаловалась я.

‭ ‬Дядя сразу захотел отмахнуться:

‭ ‬-Так иди к‭ …

Правильно,‭ ‬к Саше я пойти не могу,‭ ‬и в спальне дяди мне делать нечего,‭ ‬они сами всегда так говорили,‭ ‬а мое место занято.‭ ‬Пока дядя думал над решением проблемы,‭ ‬я быстро попросила:

‭ ‬-Можно я пойду к Диме‭? ‬Его папа говорил,‭ ‬что я могу спать у них,‭ ‬если у нас будет шумно,-я очень старалась сделать жалобные глазки,‭ ‬как у кота в‭ «‬Шреке‭»‬.

‭ ‬На самом деле дядя Толя такого не говорил,‭ ‬но,‭ ‬думаю,‭ ‬я смогу его уговорить,‭ ‬когда расскажу,‭ ‬сколько у нас гостей,‭ ‬и как тут шумно.

‭ ‬-Хорошо,иди,-согласился дядя.

‭ ‬Может жалобные глазки получились,‭ ‬а может пьяному дяде просто не хотелось думать,‭ ‬но упускать шанс было нельзя.‭

-Спасибо.‭ ‬Всем спокойной ночи,-я радостно убежала из комнаты.

‭ ‬-Спокойной ночи,‭ ‬малышка,-донеслись в спину пожелания гостей.

‭ ‬Как я и ожидала,‭ ‬Дима еще не спал.‭ ‬Да и кто ложится рано спать в Новогоднюю ночь‭?

-Ли́са‭? ‬Ничего себе‭! ‬Ты такая красивая в этом платье‭!

Я,‭ ‬довольная,‭ ‬покрутилась перед мальчиком,‭ ‬демонстрируя платье во всей красе.

‭ ‬-Кто это у нас тут‭? ‬Маленькая принцесса почтила нас своим присутствием‭?‬-выглянул из комнаты дядя Толя.-А почему ты не со своей семьей‭? ‬Скучно стало там‭? ‬Или покрасоваться к нам пришла‭?

Мужчина прямо закидал меня вопросами.‭ ‬Я тут же начала жаловаться,‭ ‬что взрослые пьют,‭ ‬до меня никому дела нет,‭ ‬и спать лечь не могу,‭ ‬потому что некуда.

‭ ‬-Тогда спи у нас,‭ ‬если твои не будут против,-тут же предложил дядя Толя,‭ ‬когда узнал о проблеме.

‭ ‬-Не будут,-обрадовалась я.-Я уже отпросилась.

‭ ‬-Уже‭? ‬Ах ты,‭ ‬маленькая хитрюга,-рассмеялся отец Димы.-Ладно,‭ ‬я тебе постелю...Хмм,‭ ‬а собственно нет,‭ ‬не так.‭ ‬Оба спите в комнате Димы.‭ ‬Вы маленькие,‭ ‬кровать у него большая,‭ ‬поместитесь с запасом.‭

-Пап‭!‬-тут же возмутился Дима.-Ты чего‭?

-А что такого‭? ‬Вы ж еще маленькие,‭ ‬вам можно,-отмахнулся дядя Толя.-Играйте,‭ ‬развлекайтесь,‭ ‬а я пойду спать,‭ ‬не люблю сидеть допоздна.

‭ ‬И ушел,‭ ‬оставив растерявшихся нас.‭

-Ну,‭ ‬тогда ляжешь у меня,‭ ‬если не против,-промямлил Дима,‭ ‬а у самого уши покраснели.

‭ ‬-Ладно,-у меня в ответ покраснели щеки.

‭ ‬Мы немного поиграли и легли спать.‭ ‬Было непривычно,‭ ‬что рядом кто-то есть.‭ ‬Сперва из-за этого сон никак не шел.‭ ‬А потом я поняла,‭ ‬что сопение мальчика действует на меня,‭ ‬как колыбельная.‭ ‬Уже проваливаясь в сон,‭ ‬мелькнула мысль,‭ ‬что я уже испытывала подобное,‭ ‬но не успела вспомнить где,‭ ‬как уснула.

‭ ‬Глава‭ ‬12.‭ ‬Эштар.

‭ ‬После завтрака,‭ ‬Демея подхватила под руки подругу и эльфа,‭ ‬и потащила на улицу.‭ ‬Грин отдал приказ своим воинам,‭ ‬и половина отряда бросилась догонять иномирян.‭ ‬Сам принц пошел на прогулку с Еленой.‭ ‬Дмитрий сразу решил к ним присоединиться.‭ ‬Сопровождали их,‭ ‬оставшаяся часть отряда и маг.

‭ ‬Хоть город был и небольшим,‭ ‬но магазины были и здесь.‭ ‬Как и все девушки,‭ ‬Елену сразу заинтересовали платья и украшения.‭ ‬Грин позволил купить несколько,‭ ‬но немного.

‭ ‬-Нет смысла покупать здесь много платьев.‭ ‬Когда приедем во дворец,‭ ‬лучшая швея королевства сделает вам хорошую одежду,‭ ‬на любой вкус,-так он аргументировал малый объем покупок.

‭ ‬Дмитрий тоже купил несколько костюмов.‭ ‬Хоть ему было и неприятно брать деньги у Грина,‭ ‬но ходить в одном и том же,‭ ‬не имея сменной одежды,‭ ‬тоже не хотелось.‭ ‬Только он все время ворчал,‭ ‬что одежда очень непривычная и старомодная.

‭ ‬-Дим,‭ ‬но мы ведь не на Земле,‭ ‬чтобы одеваться от Кутюр,-возразила Елена.-Грин и так нас обеспечивает,‭ ‬и ничего не просит взамен.‭ ‬А платья очень даже ничего,‭ ‬ты только глянь на эту красоту.

‭ ‬Елена покружилась,‭ ‬демонстрируя наряд.‭ ‬На ней было платье синего цвета,‭ ‬с широкой юбкой,‭ ‬украшенное кружевами с золотом,‭ ‬синие туфельки на небольшом каблучке,‭ ‬а волосы украшены золотой заколкой с сапфиром.

‭ ‬-Очень красиво,-сделал комплимент Грин.-Сочетание синего с золотом тебе подходит.‭ ‬Определенно,‭ ‬твой стиль.

‭ ‬-Спасибо,-девушка чуть покраснела от похвалы.

‭ ‬Дмитрий,‭ ‬упустивший свой шанс сказать несколько красивых слов,‭ ‬недовольно посмотрел на принца.‭ ‬На землянине были брюки и камзол коричневого цвета,‭ ‬белая рубашка и нашейный платок.‭ ‬На пальце красовался перстень с темным янтарем.‭

-Ну,‭ ‬радует,‭ ‬что хоть брюки тут нормальные.‭ ‬Когда увидел этот камзол,‭ ‬я боялся,‭ ‬что брюки будут короткими,-фыркнул Дмитрий.‭ ‬Увидев непонимающий взгляд Грина,‭ ‬он пояснил,-У нас подобные наряды были еще пару столетий назад.‭ ‬Но брюки были узкими и только до колена.

‭ ‬-Зачем‭? ‬Это же,‭ ‬наверное,‭ ‬неудобно.‭ ‬И выглядеть должно смешно,-все равно не понимал Грин.

‭ ‬-Ну,‭ ‬что поделать,‭ ‬мода была такая,-пожал плечами Дмитрий.

‭ ‬Он не много понимал в средневековой моде,‭ ‬поэтому не мог объяснить лучше.

‭ ‬-Да,‭ ‬в те времена еще были модными напудренные парики,-поддержала разговор Елена.-Никогда не понимала,‭ ‬зачем нужно было одевать подобное.

‭ ‬-Хмм,‭ ‬странная у вас мода,-удивился Грин,-Короткие штаны и напудренные парики,ха.‭ ‬Ну,‭ ‬у нас подобного вы не увидите.‭ ‬В магазинах вы уже были,‭ ‬театра тут нет,‭ ‬даже не знаю,‭ ‬что еще можно вам показать.

‭ ‬-О,‭ ‬больше ничего не нужно,-отказалась Елена.-Вообще-то,‭ ‬мне бы хотелось отдохнуть.‭ ‬Я раньше никогда не ездила верхом,‭ ‬это утомляет.‭ ‬Честно говоря,‭ ‬все тело болит.

‭ ‬-Тогда возвращаемся,-заволновался о состоянии девушки Грин.

‭ ‬Пока девушка не упомянула об этом,‭ ‬принц и не замечал ее усталости.‭ ‬Но сейчас,‭ ‬присмотревшись,‭ ‬обратил внимание на неровную походку и бледное лицо.‭ ‬Поняв,‭ ‬что Елена просто старалась не показать свою слабость,‭ ‬Грин зауважал ее,‭ ‬и корил себя за то,‭ ‬что не уделил должного внимания ее состоянию.‭ ‬Можно было догадаться,‭ ‬что иномирянам нелегко будет привыкнуть к новой реальности,‭ ‬так еще и окружение сильно отличается от привычного им,‭ ‬та же верховая езда.‭ ‬Тогда как же они передвигаются в своем мире‭? ‬Задавшись вопросом,‭ ‬Грин тут же поинтересовался этим у девушки.

‭ ‬-На машинах,-пояснила Елена.

‭ ‬-Ма шинах‭?‬-не понял принц.

‭ ‬-Машина,-поправила девушка.-В нашем мире нет магии.‭ ‬У нас развивались технологии.‭ ‬Прогресс шагнул так далеко,‭ ‬что мы можем с комфортом ездить и летать по всему миру,‭ ‬со скоростью во много раз быстрее ваших лошадей.

‭ ‬-О,‭ ‬даже представить себе этого не могу,-удивился Грин,-Как же люди вашего мира этого добились без магии‭?

-Мозгами,-буркнул Дмитрий.-Если человек захочет,‭ ‬то всего может добиться и без магии.

‭ ‬-Согласен,-кивнул Грин,‭ ‬и ехидно добавил.-Но теперь,‭ ‬так как вы перенеслись к нам,‭ ‬у вас должна быть магия.‭ ‬У всех иномирян она есть.‭ ‬Уверен,‭ ‬с вашими знаниями и опытом жизни в вашем мире,‭ ‬да еще и с магией,‭ ‬от вас можно ожидать настоящие чудеса.

‭ ‬-Постараемся сделать все,‭ ‬что в наших силах,-обтекаемо ответил Дмитрий,‭ ‬понявший,‭ ‬что сам себе создал проблему.

‭ ‬Вот как ему показывать чудеса,‭ ‬если в своем мире он не достиг больших высот,‭ ‬а сейчас магии-то и не чувствует‭?

Компания как раз вернулась к трактиру,‭ ‬и Грин проводил Елену до комнаты.‭ ‬Сам же,‭ ‬перед отдыхом,‭ ‬отдал несколько приказов своим людям.‭ ‬Стоило позаботиться о девушке наперед.‭ ‬Сегодня он смог выделиться перед Еленой,‭ ‬по сравнению с ее земляком.‭ ‬Стоило закрепить успех.‭ ‬Грин фыркнул,‭ ‬да разве их можно сравнивать‭? ‬Этот землянин явно не обладает какими-то талантами,‭ ‬скорее всего полагался на свою семью.‭ ‬Он,‭ ‬вроде,‭ ‬упоминал,‭ ‬что единственный сын‭? ‬Вероятнее всего,‭ ‬из-за этого его избаловали,‭ ‬а сам он ничего не стоит.‭ ‬Знания и опыт‭? ‬Грин был уверен,‭ ‬что превосходит Дмитрия по всем статьям.

‭ ‬Зайдя в свою комнату,‭ ‬принц посмотрел в зеркало.‭ ‬В отражении он увидел красивого стройного юношу с тонкими чертами лица и красными глазами.‭ ‬Алые волосы,‭ ‬густой гривой ложились на плечи.‭ ‬Грин был доволен тем,‭ ‬что он увидел.‭ ‬Все девушки были готовы на многое,‭ ‬чтобы привлечь его внимание,‭ ‬даже если не учитывать того,‭ ‬что он принц и наследник.‭ ‬С учетом этого,‭ ‬соперников у него было не много.‭ ‬Грин провел пальцами по волосам,‭ ‬припоминая короткую стрижку землянина.‭ ‬На Эштаре с короткой прической ходили простолюдины.‭ ‬Отращивать волосы имели право только аристократы.‭ ‬Конечно,‭ ‬девушек это не касалось,‭ ‬но там тоже были свои особенности.

‭ ‬Позже,‭ ‬к принцу пришел капитан отряда,‭ ‬доложил о ситуации с остальными иномирянами.‭ ‬Они тоже купили одежду,‭ ‬обувь и разные мелочи.‭ ‬Капитан,‭ ‬с разрешения принца,‭ ‬оплатил их покупки.‭ ‬После чего,‭ ‬дриада потащила компанию гулять по всему городу.‭ ‬Эльфу было все равно,‭ ‬а землянка все время ныла,‭ ‬что устала и у нее все болит.‭ ‬В конце концов,‭ ‬дриаде это надоело,‭ ‬и она решила вернуться.

‭ ‬-Но их выбор одежды...-замялся капитал.

‭ ‬-Что с ним не так‭?‬-заинтересовался принц.

‭ ‬-Обе девушки купили брюки,-возмутился капитан.-Я говорил им,‭ ‬что так нельзя.‭ ‬Девушки должны носить платья.‭ ‬А эта Ли́са заявила мне,‭ ‬что я тиран и деспот,‭ ‬и попираю ее права,‭ ‬как свободного человека,‭ ‬и с таким отношением я никогда не женюсь.

‭ ‬-Хахаха,-рассмеялся Грин на обиженную тираду подчиненного.-Не обращай внимания на них.‭ ‬Они только перенеслись в наш мир,‭ ‬и не привыкли к нашим обычаям.‭ ‬Позже,‭ ‬я с ними поговорю.‭ ‬Со временем привыкнут.

‭ ‬На ужин,‭ ‬Демея и Ли́са действительно вышли в брюках.‭ ‬Ткань плотно обтягивала их ножки и бедра,‭ ‬демонстрируя все изгибы,‭ ‬тем самым привлекая внимание всех присутствующих мужчин.‭ ‬Грин попытался объяснить им,‭ ‬что подобное,‭ ‬мягко выражаясь,‭ ‬неприлично,‭ ‬но в ответ получил:

‭ ‬-Это дискриминация,-возмутилась Демея.-Я и в своем мире достаточно страдала от притеснения властьимущих.‭ ‬Думала,‭ ‬в этом мире могу жить свободно,‭ ‬а теперь оказывается,‭ ‬что и здесь не могу быть собой.‭ ‬Хотите,‭ ‬чтобы я вела себя по вашим правилам,‭ ‬делала все,‭ ‬что говорите‭? ‬Так это ж настоящее рабство‭!

-Я не хочу одевать платье,-поддержала Ли́са.-Я всю жизнь носила джинсы,‭ ‬в платье чувствую себя голой посредь толпы.‭ ‬Вы хотите,‭ ‬чтобы я жила с подобными ощущениями‭?

Грин не знал,‭ ‬что и сказать на подобное,‭ ‬онемев от обвинений.

‭ ‬-Даже,‭ ‬если вы так говорите,‭ ‬у нас не принято подобное,-прокашлялся он.

‭ ‬-Это закон‭?‬-поинтересовалась Демея.

‭ ‬-Нет,‭ ‬но...

‭ ‬-Значит,‭ ‬мы не обязаны носить платья,-отрезала девушка.

‭ ‬Спор продолжался еще некоторое время.‭ ‬В результате,‭ ‬Грин согласился с девушками,‭ ‬они могли носить брюки,‭ ‬но сверху брюк будет одета юбка,‭ ‬имеющая спереди разрез до пояса.‭ ‬Юбка прикроет соблазнительные изгибы ножек,‭ ‬а благодаря разрезу,‭ ‬движения не будут сковываться.‭ ‬Тогда и иномирянки будут довольны,‭ ‬и приличия соблюдены.‭ ‬Девушки подобным компромиссом были довольны.

‭ ‬Глава‭ ‬13.‭ ‬Земля.

‭ ‬Когда проснулась утром,‭ ‬Димы уже рядом не было,‭ ‬зато из кухни раздавались голоса.‭ ‬Я не взяла с собой ночнушку,‭ ‬поэтому мальчик дал мне свою футболку.‭ ‬Одеваться пришлось во вчерашнее платье принцессы,‭ ‬но я была и не против.‭ ‬Если бы могла,‭ ‬то каждый день носила бы его.‭ ‬Димину футболку,‭ ‬я аккуратно сложила и оставила на стуле,‭ ‬а кровать заправила.

‭ ‬На кухне работал телевизор,‭ ‬Дима с отцом как раз завтракали.

‭ ‬-О,‭ ‬принцесса проснулась,-поприветствовал меня дядя Толя.-Присаживайся,‭ ‬сейчас и тебе разогрею еду.

‭ ‬-Ли́са,‭ ‬с Новым годом‭!‬-Дима вытащил маленькую коробочку в яркой упаковке,‭ ‬перевязанную ленточкой.

‭ ‬-Ой,‭ ‬спасибо,-я сперва обрадовалась,‭ ‬а потом тут же покраснела и промямлила,-Извини,‭ ‬а я ничего не приготовила.

‭ ‬-Да не надо,-отмахнулся Дима.-Ты‭ ‬-‭ ‬мой первый друг здесь.‭ ‬Считай,‭ ‬что это и был твой подарок мне.

‭ ‬-Это же нельзя считать подарком,-я не знала куда и смотреть от смущения.

‭ ‬-А мы будем,-отрезал мальчик.

‭ ‬-Ладно...

‭ ‬-Чего застыла‭? ‬Открывай.

‭ ‬Повоевав немного с упаковкой,‭ ‬я все таки открыла коробочку.‭ ‬Внутри была цепочка,‭ ‬с кулоном в виде цветка.‭ ‬Маленький желтый камешек,‭ ‬окружали пять розовых.

‭ ‬-Так красиво,‭ ‬спасибо‭!‬-я обрадовалась милому подарку,‭ ‬и сразу же его одела.

‭ ‬-Да мелочи,-отмахнулся Дима.

‭ ‬Это была не мелочь.‭ ‬Мы еще маленькие,‭ ‬но он позаботился о подарке для меня.‭ ‬Может быть,‭ ‬даже выпрашивал деньги у отца для этого.‭

После завтрака,‭ ‬я пошла домой.‭ ‬Все уже встали,‭ ‬у взрослых было плохое настроение,‭ ‬дядя иногда морщился.‭ ‬Видимо,‭ ‬это они называют похмельем.‭ ‬Не понимаю,‭ ‬зачем они пьют алкоголь‭? ‬Он плохо пахнет,‭ ‬утром болит голова,‭ ‬плохое настроение,‭ ‬а запах от человека хуже,‭ ‬чем был от алкоголя вчера.‭ ‬Может,‭ ‬это понимают только взрослые‭?

-Только пришла‭? ‬Почему так долго‭? ‬Мало того,‭ ‬что ночевала не дома,‭ ‬так еще и в новогоднюю ночь‭! ‬И это в семь лет‭! ‬Страшно представить,‭ ‬что дальше будет‭!‬-с порога меня встретили возмущенные крики тети.

‭ ‬-Не кричи,‭ ‬голова болит,-простонал дядя.

‭ ‬-Мне ночью дядя разрешил ночевать у дяди Толи,-в наступившей тишине смогла ответить я.

‭ ‬-Это правда‭?‬-тетя повернулась к мужу.-Она знает этих соседей всего пару месяцев,‭ ‬а ты отпустил ее туда ночевать‭? ‬В новогоднюю ночь,‭ ‬когда принято быть с семьей‭?

-Вроде да,-дядя продолжал держаться за голову.-Я плохо помню.‭

-Ладно,‭ ‬раз разрешение получила,‭ ‬хорошо.‭ ‬Но сидеть в гостях до полудня‭! ‬У тебя дома нет что ли‭?‬-снова повернулась ко мне тетя.-Иди переоденься.

‭ ‬-А можно я сегодня похожу в этом платье‭?‬-видя недовольство тети,‭ ‬мне трудно было решиться задать этот вопрос.

‭ ‬-Еще чего‭! ‬Надо прибраться после вчерашнего.‭ ‬Ты в нем собралась мыть полы‭? ‬А если порвешь‭? ‬Нам его еще возвращать надо.

‭ ‬-Возвращать‭? ‬Разве оно теперь не мое‭?‬-я не понимала,‭ ‬о чем говорит тетя.

‭ ‬-Нет,‭ ‬не твое.‭ ‬Ты хоть представляешь,‭ ‬сколько оно стоит‭? ‬Мы его взяли на время.‭ ‬И то,‭ ‬это вышло очень дорого.‭ ‬И вернуть его надо в целости и сохранности.‭ ‬Снимай быстрее,‭ ‬мне его еще постирать надо.

‭ ‬-Хорошо,‭ ‬сейчас переоденусь,-мне было грустно расставаться с платьем.

‭ ‬-Стой,‭ ‬что это за кулон‭? ‬Мы тебе его не давали.‭ ‬Где взяла‭?‬-подозрительно посмотрела тетя.

‭ ‬-Дима подарил,-я сжала кулон в кулачок.‭ ‬Она же не скажет,‭ ‬чтобы я отдала и его,‭ ‬правда‭?

-А,‭ ‬тот мальчик,-фыркнула тетя.-Наверное,‭ ‬в ближайшем ларьке купил.‭ ‬Иди.

‭ ‬Мне было обидно за Диму.‭ ‬Даже,‭ ‬если он купил его в ларьке,‭ ‬и стоил кулон не дорого,‭ ‬но для меня он был очень ценным.‭ ‬Мой первый подарок был от единственного друга,‭ ‬который подумал обо мне,‭ ‬и нашел время для покупки.

‭ ‬Похоже,‭ ‬после моего ухода вчера,‭ ‬взрослые хорошо повеселились.‭ ‬Везде были рассыпаны блестки,‭ ‬местами было липко,‭ ‬видимо,‭ ‬пролили что-то сладкое.‭ ‬Да,‭ ‬тетя права,‭ ‬после такого,‭ ‬надо прибраться.‭

После новогодних каникул,‭ ‬идти в школу не очень хотелось.‭ ‬Ведь в праздники я часто гуляла во дворе с Димой,‭ ‬мы катались с горки и играли в снежки.‭ ‬Было весело.‭ ‬А в школе наши классы были на разных этажах,‭ ‬и мы очень редко виделись.‭ ‬Даже если я его видела,‭ ‬старалась не окликать его.‭ ‬На переменах он был с друзьями,‭ ‬наверное,‭ ‬если к нему подойдет девочка,‭ ‬его потом засмеют мальчишки.‭ ‬Мне не хотелось,‭ ‬чтобы ему было неудобно.

‭ ‬-Эй,‭ ‬ты,‭ ‬стой‭!‬-раздался крик Лены.

‭ ‬Я не сразу остановилась,‭ ‬потому что не поняла,‭ ‬что она обращается ко мне.‭ ‬Но заметив,‭ ‬что на меня смотрит весь класс,‭ ‬обернулась.

‭ ‬-Откуда у тебя кулон из ограниченной новогодней серии‭ «‬Чудо‭»? ‬Их же было только пять штук‭! ‬Я так старалась его получить,‭ ‬но так и не смогла,-обиженно кричала Лена.-Так откуда он у такой серой мыши‭?

-Друг подарил,-коротко ответила я,‭ ‬стараясь не показать свое удивление.

‭ ‬Ай да Дима‭! ‬И как же он смог достать такую редкую вещь‭? ‬Надо будет его потом спросить.‭ ‬Кулон,‭ ‬наверное,‭ ‬очень дорогой,‭ ‬раз из ограниченной серии.‭ ‬Даже страшно носить такое стало.‭ ‬Хотя мне было приятно,‭ ‬что хоть в чем-то смогла превзойти Лену.

‭ ‬Она всегда красиво одевалась,‭ ‬говорила,‭ ‬что все ее вещи,‭ ‬только от самых дорогих брендов.‭ ‬Училась она средненько,‭ ‬но ее любили учителя и одноклассники.‭ ‬И она всегда была в окружении своих подружек-подпевал,‭ ‬готовых на все ради нее.‭ ‬Видимо,‭ ‬в начале она хотела,‭ ‬чтобы и я там была,‭ ‬но не получилось,‭ ‬и она в основном меня игнорировала.‭ ‬До сегодняшнего дня.‭ ‬Девочки заинтересовались кулоном,‭ ‬и Лена начала объяснять им что к чему.‭ ‬Но я все равно замечала на себе ее злые взгляды.

‭ ‬Вечером я узнала у Димы,‭ ‬что друг его отца работает ювелиром,‭ ‬и именно этот друг делал кулон.‭ ‬Так что достать один было не трудно.‭ ‬Кто откажет знаменитому ювелиру,‭ ‬желающему вписать знакомого в список покупателей‭?

-Как говорит папа,‭ ‬важны не только деньги,‭ ‬но и знакомства,-объяснил Дима.-Я не знал,‭ ‬что подарить,‭ ‬и папа предложил обратиться к другу.‭ ‬Я даже не знал,‭ ‬что кулон такой редкий.

‭ ‬-Но это же очень дорого,‭ ‬я не могу такое взять,-узнав подробности,‭ ‬я решила вернуть подарок.

‭ ‬-Бери,-Дима отказался принимать подарок обратно.-Это от меня и папы.‭ ‬Если вернешь,‭ ‬папа обидится.‭ ‬Он же так старался его достать.‭ ‬Кулон теперь твой.

‭ ‬Мне было очень приятно,‭ ‬что дядя Толя и Дима так высоко меня ценят,‭ ‬что постарались сделать такой дорогой подарок.‭ ‬И,‭ ‬конечно,‭ ‬я не хотела обижать их отказом,‭ ‬поэтому оставила кулон себе.

‭ ‬Через несколько дней,‭ ‬зайдя в класс,‭ ‬я упала,‭ ‬когда меня толкнула одна из девочек.‭ ‬Она даже не извинилась,‭ ‬а остальные ребята смотрели на это с каким-то злым удовлетворением.‭ ‬Когда я возмутилась такому поведению,‭ ‬на меня с обвинениями обрушился весь класс.‭ ‬По их словам,‭ ‬я взяла у Лены тетрадку,‭ ‬переписать домашнее задание,‭ ‬которое не сделала,‭ ‬а вернула тетрадь с оторванными листами.

‭ ‬-Она тебе помогла,‭ ‬а ты так отплатила,-обвиняли она меня.-Да ты просто мерзавка.

‭ ‬Меня они не слушали,‭ ‬просто продолжали ругать.‭ ‬Как я могла им объяснить,‭ ‬что не брала никакую тетрадь и не понимаю о чем речь‭? ‬К началу урока подошла учительница.‭ ‬Разобравшись в чем дело,‭ ‬она сказала мне,‭ ‬что я веду себя плохо,‭ ‬она вызовет моего дядю в школу,‭ ‬а я должна извиниться.‭ ‬В это время Лена быстро улыбнулась.‭ ‬Я поняла,‭ ‬что все это она устроила специально.‭ ‬Неужели из-за кулона‭?

Извиняться я отказалась.‭ ‬Дядя в школу не пошел,‭ ‬сказав,‭ ‬что слишком занят на работе.‭ ‬А тетя просто решила не ходить,‭ ‬не объясняя причин.‭ ‬Из-за этого меня еще больше невзлюбили в классе.‭ ‬Даже учителя плохо ко мне относились,‭ ‬и занижали мои оценки.

‭ ‬Глава‭ ‬14.‭ ‬Эштар.

‭ ‬Следующий день прошел спокойнее.‭ ‬Елена не хотела никуда ходить,‭ ‬и отдыхала в комнате.‭ ‬Демея и Ли́са тоже никуда не выходили,‭ ‬проведя весь день‭ ‬в разговорах.‭

Дмитрию с компанией не повезло.‭ ‬Он делил комнату с эльфом,‭ ‬но тот не желал разговаривать с парнем.‭ ‬Землянин,‭ ‬недовольно фыркая,‭ ‬вышел на прогулку.‭

-Раз я парень,‭ ‬так можно меня игнорить‭? ‬С девчонками трещит без умолку.‭ ‬Возомнил о себе невесть что‭!‬-слышалось его тихое ворчание.

‭ ‬Грин,‭ ‬услышавший это,‭ ‬задумался.‭ ‬Эльф действительно был тем еще молчуном,‭ ‬но,‭ ‬только с Демеей и Ли́сой,‭ ‬он охотно общался.‭ ‬Остальных же,‭ ‬как будто не слышал.‭ ‬Это высокомерие‭? ‬Или он общается с девушками,‭ ‬потому что кто-то из них ему нравится‭?

Дальше,‭ ‬Демея.‭ ‬Она говорила,‭ ‬что не любит внимание,‭ ‬но буквально через пару дней резко изменилась.‭ ‬Стала шумной,‭ ‬активной,‭ ‬той еще хулиганкой.‭ ‬Вспомнить хоть ее‭ «‬прогулки‭»‬.‭ ‬Она как будто не понимала,‭ ‬что вокруг лес,‭ ‬полный диких зверей,‭ ‬и тащила за собой подругу на поиски приключений,‭ ‬напрашиваясь на неприятности.‭ ‬Грину пришлось закрепить за ними пять воинов для охраны.‭ ‬После этих‭ «‬прогулок‭»‬,‭ ‬где воинам приходилось защищать девушек,‭ ‬пока Демее было интересно посмотреть‭ «‬что же там за цветочек‭?»‬,‭ ‬пятерка приходила уставшая,‭ ‬как выжатый лимон.‭ ‬Землянка тоже уставала,‭ ‬и ворчала на подругу,‭ ‬но на следующий день снова шла‭ «‬гулять‭»‬.

‭ ‬Елена первые пару дней много нервничала,‭ ‬была немного зажатой,‭ ‬плакала.‭ ‬А потом будто забыла о прошлом,‭ ‬быстро освоилась,‭ ‬легко приняла обычаи,‭ ‬появились властные черты.‭ ‬При этом,‭ ‬она часто улыбалась,‭ ‬очаровывая окружающих.‭ ‬Временами даже флиртовала с Грином,‭ ‬что его только радовало.

‭ ‬Дмитрий все так же старался быть рядом с Еленой.‭ ‬Его первая агрессия поубавилась,‭ ‬но полностью не пропала.‭ ‬Он старался показать,‭ ‬что чего-то стоит,‭ ‬как будто хотел вернуть высокий статус,‭ ‬который,‭ ‬видимо,‭ ‬был у него в родном мире.‭ ‬Правда,‭ ‬это у него получалось плохо.‭ ‬Наверное,‭ ‬Грин правильно все понял.‭ ‬Дмитрий просто богатый,‭ ‬избалованный мальчишка без каких-либо особенных талантов.

‭ ‬Ли́са.‭ ‬Она,‭ ‬пожалуй,‭ ‬единственная,‭ ‬не изменилась.‭ ‬Все так же злобно смотрела на Дмитрия,‭ ‬иногда и Елене тоже доставались такие взгляды.‭ ‬На Грина же,‭ ‬она стала обращать меньше внимания,‭ ‬но чувство влюбленности и разочарования,‭ ‬с ее стороны,‭ ‬еще не пропало.

‭ ‬Но почему у них резко изменился характер‭? ‬Это влияние Эштара‭? ‬Но у одной не было никаких изменений.‭ ‬Или это Грин,‭ ‬не желающий смотреть на серую мышь,‭ ‬не заметил‭?

На следующий день,‭ ‬после завтрака,‭ ‬все готовились отправиться в путь.‭ ‬Кроме оседланных лошадей,‭ ‬их ждала еще и карета.‭

-Приготовлено специально для девушек,-объяснил Грин.-Я заметил,‭ ‬что вам тяжело передвигаться верхом,‭ ‬поэтому позаботился о более комфортной поездке.‭ ‬Конечно,‭ ‬она не слишком хороша,‭ ‬но это лучшее,‭ ‬что можно было достать на границе.

‭ ‬-Ой,‭ ‬спасибо,‭ ‬Грин,-счастливая Елена схватила его за руки.-Ты даже не представляешь,‭ ‬как я рада.‭ ‬Я впервые ездила верхом,‭ ‬это,‭ ‬действительно,‭ ‬тяжело.

‭ ‬-Ничего особенного,-отмахнулся довольный Грин.-Мне это ничего не стоило.‭ ‬Прошу,‭ ‬садитесь.

‭ ‬Принц галантно проводил Елену до кареты и помог сесть внутрь.‭ ‬После его слов,‭ ‬что экипаж был подготовлен специально для девушек,‭ ‬Дмитрий уже не мог присоединиться к землянке,‭ ‬что его сильно злило.‭ ‬Понятно,‭ ‬что он тоже не умеет ездить верхом и хочет поехать в карете,‭ ‬но теперь не может.‭ ‬Никому из мужчин не понравится,‭ ‬если его будут сравнивать с женщиной.‭ ‬Эльфу было все равно,‭ ‬он везде себя чувствовал хорошо,‭ ‬так что на вынужденную верховую езду отреагировал спокойно.‭ ‬Демея сказала,‭ ‬что лучше поедет на лошади,‭ ‬чем в закрытом экипаже.‭ ‬Ли́са сперва тоже хотела сесть в карету,‭ ‬но,‭ ‬когда поняла,‭ ‬что будет там наедине с Еленой,‭ ‬развернулась и попросила эльфа научить ее ездить верхом.‭ ‬Тот легко согласился.‭ ‬В итоге,‭ ‬Елена ехала в карете одна.‭ ‬Грин был даже доволен,‭ ‬все равно карету искали только ради его будущей невесты.

‭ ‬Путь занял две недели.‭ ‬Днем они ехали,‭ ‬а на ночь останавливались в городах,‭ ‬чтобы иномиряне могли отдохнуть на нормальной кровати.‭ ‬Однажды,‭ ‬Грин обратил их внимание:

‭ ‬-Скоро приедем.‭ ‬Посмотрите,‭ ‬впереди столица,‭ ‬Лирия,-в голосе принца,‭ ‬чувствовалась гордость за город.

‭ ‬Иномиряне сразу вытянули шеи,‭ ‬стараясь получше рассмотреть место,‭ ‬где им предстояло жить.‭ ‬На трех холмах раскинулся один из крупнейших городов,‭ ‬которые они видели в этом мире.‭ ‬Широкие,‭ ‬мощеные камнем,‭ ‬улицы,‭ ‬на которых могли спокойно разъехаться пара экипажей,‭ ‬двух-‭ ‬и трехэтажные здания,‭ ‬множество магазинов,‭ ‬здание театра и множество других построек.‭ ‬И,‭ ‬конечно,‭ ‬дворец.‭ ‬Построенный на вершине самого высокого холма,‭ ‬он сразу привлекал к себе внимание.‭ ‬Большой,‭ ‬с широкими балконами и террасами,‭ ‬он будто сразу заявлял,‭ ‬что это дом Повелителя.

‭ ‬-А почему он красный‭?‬-спросила Ли́са.

‭ ‬-Он будто горит,-поддержала Демея.

‭ ‬-Красный,‭ ‬цвет Повелителя.‭ ‬Для отделки использовали красную разновидность мрамора,-объяснил Грин.

‭ ‬Пока ехали по столице,‭ ‬иномиряне не переставали вертеть головами,‭ ‬будто стараясь все рассмотреть.

‭ ‬-Успеете еще,-улыбнулся Грин.-Вся жизнь впереди.

‭ ‬Когда они въехали в ворота дворца,‭ ‬уже вечерело.‭ ‬Грин отдал приказы прислуге,‭ ‬чтобы позаботились о гостях.

‭ ‬-Уже поздно,‭ ‬отдохните сегодня.‭ ‬А завтра встретитесь с королем,-обратился он к иномирянам.

‭ ‬-Король‭?‬-занервничала Елена.-А это нормально‭? ‬Я даже не знаю,‭ ‬что одеть.

‭ ‬-Все в порядке,-успокоил принц.-Это будет неофициальная встреча.‭ ‬Просто для знакомства.‭ ‬Вам нужно будет многое узнать,‭ ‬и,‭ ‬только потом,‭ ‬будет официальное представление королю и аристократам.

‭ ‬Глава‭ ‬15.‭ ‬Земля.

‭ ‬Так прошло три с половиной года.‭ ‬Одноклассники замечали меня,‭ ‬только когда хотели сделать гадости.‭ ‬Елена хихикала,‭ ‬подстраивая мелкие пакости.‭ ‬Учителя не верили мне.‭ ‬Да и как поверишь,‭ ‬если весь класс утверждает обратное‭? ‬Я могла только терпеть.‭ ‬Сразу вспоминался детдом.‭ ‬Но,‭ ‬если сравнивать,‭ ‬тут все таки было проще.‭

Дома я ни о чем не говорила,‭ ‬дядя сразу отказался лезть в детские разборки,‭ ‬тетя его поддерживала,‭ ‬а брат старался даже не приближаться.

‭ ‬Диме я тоже ничего не говорила.‭ ‬Было неудобно вываливать свои проблемы на друга.‭ ‬Да и что он мог сделать‭? ‬Не пойдет же в мой класс ругаться с одноклассниками‭? ‬Тогда бы все стало только хуже.‭ ‬Поэтому молчала.‭ ‬Когда пошла во второй класс,‭ ‬мы с Димой стали учиться в разные смены.‭ ‬Скрывать проблемы стало проще.

‭ ‬Сложности начались после перехода в пятый класс.‭ ‬Теперь мы с Димой снова учились в одну смену и,‭ ‬часто,‭ ‬ходили в школу и обратно вместе.‭ ‬Было трудно избежать стычек с одноклассниками,‭ ‬чтобы друг ничего не заметил.

‭ ‬Первое сентября тогда запомнилось.‭ ‬Когда я зашла в класс,‭ ‬все места были заняты.‭ ‬Кроме моего места в углу.‭ ‬Там вся парта была свободна.‭ ‬В моем классе считалось,‭ ‬что это место неудачницы,‭ ‬то есть мое.‭ ‬Новый классный руководитель поторопила меня,‭ ‬чтобы я быстрее заняла место.‭ ‬Но я не торопилась.‭ ‬Достала салфетку,‭ ‬провела по спинке и сиденью стула.‭ ‬Чисто.‭ ‬Проверила второй.‭ ‬Тоже чисто.‭

-Что ты делаешь‭?‬-не поняла учительница.-Зачем протирать чистые стулья‭?

-На случай,‭ ‬если там клеем намазали,-не заметила,‭ ‬как ответила я.

‭ ‬Стол‭? ‬Чисто.‭ ‬Неужели ножки стульев подпилили‭? ‬Тоже нет.‭ ‬Подозрительным взглядом посмотрела на одноклассников.‭ ‬Неужели сегодня решили обойтись без шуточек‭?

-О чем ты говоришь‭? ‬Какой клей‭? ‬Над тобой что,‭ ‬издеваются‭?‬-решила разобраться в ситуации учительница.

‭ ‬-Не обращайте на нее внимания,-начала объяснять Лена.-Она всегда делает вид,‭ ‬что над ней издеваются,‭ ‬жалуется учителям,‭ ‬обвиняя во всем нас.‭ ‬Она просто хочет привлечь к себе внимание.

‭ ‬Другие ученики поддержали первую красавицу класса.‭ ‬Вскоре,‭ ‬совместными усилиями,‭ ‬они смогли убедить учительницу в своей правоте.‭ ‬Похоже,‭ ‬зная,‭ ‬что у нас будет новый классрук,‭ ‬они специально не стали гадить мне,‭ ‬чтобы я вела себя подозрительно для нового человека.‭ ‬Так одноклассникам проще стало перетянуть на свою сторону учительницу.‭ ‬Наверняка,‭ ‬это Лена придумала.‭ ‬Ей всегда хорошо удавалось быть хорошей в чужих глазах,‭ ‬и она знала,‭ ‬как сделать плохими других.‭

Иногда,‭ ‬мне очень хотелось просто врезать ей.‭ ‬Останавливало то,‭ ‬что это не только ничего не изменит,‭ ‬но и сделает хуже.‭ ‬Ей и так все верили,‭ ‬а мое плохое поведение только подтвердило бы все.‭ ‬Эх,‭ ‬похоже и этот год будет таким же,‭ ‬как прошлые.

‭ ‬Однако,‭ ‬я была не права.‭ ‬Не только этот год,‭ ‬все пять лет,‭ ‬до окончания школы,‭ ‬были такими же.‭ ‬Впрочем,‭ ‬для меня это стало обыденностью.‭ ‬Главное было не терять бдительности в школе.‭ ‬Если буду внимательна,‭ ‬то и нагадить мне они не смогут.

‭ ‬Но было в то время и кое-что хорошее.‭ ‬Когда мне было тринадцать лет,‭ ‬Дима признался мне‭ ‬в своих чувствах.‭ ‬Сказал,‭ ‬что уже давно все понял,‭ ‬просто ждал,‭ ‬когда я подрасту немного.‭ ‬Он сделал признание на мой День Рождения.‭ ‬Это был лучший день в моей жизни,‭ ‬я была очень счастлива и,‭ ‬конечно,‭ ‬согласилась встречаться с ним.‭ ‬Ведь он был для меня единственным.‭ ‬С тех пор,‭ ‬мы всегда вместе праздновали этот день.

‭ ‬Дядя Толя,‭ ‬узнав о наших отношениях,‭ ‬возобновил старые шутки.‭ ‬Но теперь они воспринимались по другому.‭ ‬Я все так же рисовала,‭ ‬поэтому Дима установил у себя в гостиной мольберт,‭ ‬чтобы я могла свободно творить.‭ ‬По вечерам мы часто вместе гуляли,‭ ‬держась за руки,‭ ‬или ходили в кино.‭ ‬Я с нетерпением ждала своего будущего.

‭ ‬И вот мне шестнадцать.‭ ‬Я поступила в тот же университет,‭ ‬что и Дима.‭ ‬После линейки,‭ ‬он сам меня нашел.

‭ ‬-Поздравляю с поступлением,-обнял меня парень.

‭ ‬Когда он отодвинулся,‭ ‬я залюбовалась им.‭ ‬Темные волосы падали на лоб,‭ ‬бросая тень на теплые шоколадные глаза,‭ ‬красивое лицо,‭ ‬тонкие губы,‭ ‬изогнувшиеся в улыбке,‭ ‬ямочки на щеках,‭ ‬придававшие ему какой-то невинный и детский вид.‭ ‬До сих пор не могла поверить,‭ ‬что этот красавчик любит меня.

‭ ‬В свои шестнадцать я так и не изменилась.‭ ‬Все те же серые глаза,‭ ‬бледная кожа,‭ ‬сероватые волосы и невзрачное лицо.‭ ‬Серая какая-то.‭ ‬И что он во мне нашел‭? ‬За что полюбил‭?

-О,‭ ‬какие люди,-раздался знакомый голос.-Неужели это наша мышка‭?

О нет,‭ ‬это была Лена.‭ ‬Она выросла в потрясающую красавицу.‭ ‬Золотистые волосы крупными локонами падали на спину,‭ ‬подведенные голубые глаза,‭ ‬пухлые розовые губки.‭ ‬Стильное платье,‭ ‬обтягивающее идеальную фигуру.‭ ‬Наверняка,‭ ‬опять жутко дорогое.‭ ‬И серьги,‭ ‬ожерелье,‭ ‬браслеты,‭ ‬кольца‭ ‬-‭ ‬все идеально подобрано и дополняло друг друга.‭ ‬И стоило на учебу одеваться,‭ ‬как экспонат выставки для богачей‭? ‬Хотя кого я обманываю.‭ ‬Я просто завидовала ее внешности.‭ ‬Эх,‭ ‬мне бы быть такой красивой.‭ ‬А так,‭ ‬даже сравнивать смешно.‭ ‬У меня же не фигура,‭ ‬а доска.‭ ‬Гладильная,‭ ‬ага.‭ ‬И одевалась я в простые джинсы и футболку.

‭ ‬-А ты кто‭?‬-поинтересовался Дима недовольно.-Вряд ли подруга,‭ ‬так зачем подошла‭?

Лена,‭ ‬заметив симпатичного Диму рядом со мной,‭ ‬сразу изменила отношение.

‭ ‬-Конечно,‭ ‬подруга,-возразила девушка.-Мы вместе учились в школе.‭ ‬Просто сам посмотри,‭ ‬как она постоянно одевается.‭ ‬Хоть в первый день могла бы одеться поприличнее.‭ ‬Я ей столько раз говорила,‭ ‬а она меня не слушает.‭ ‬А ты ее знакомый‭?

Я занервничала.‭ ‬Похоже,‭ ‬Лене понравился Дима,‭ ‬и она решила его охмурить.‭ ‬С ее внешностью,‭ ‬для нее это было просто.‭ ‬Вон как глазки строит.‭ ‬Все парни на нее велись.‭ ‬А если и Дима...

‭ ‬-Я ее парень,-ответил Дима.-Кстати,‭ ‬Ли́са,‭ ‬могла бы,‭ ‬действительно,‭ ‬одеть сегодня платье...

‭ ‬Под моим осуждающим взглядом,‭ ‬парень быстро замолк и тут же исправился:

‭ ‬-Хотя,‭ ‬ты мне в любом наряде нравишься.‭ ‬Если тебе нравятся джинсы,‭ ‬ходи в них.‭ ‬Главное,‭ ‬чтобы тебе было удобно.

‭ ‬Я бросила довольный взгляд на Лену.‭ «‬Что,‭ ‬не получилось охмурить моего парня‭? ‬То-то же‭!»‬.‭ ‬У той чуть губы не перекосило,‭ ‬от попыток удержать фирменную улыбку.

‭ ‬-Именно,‭ ‬мне так удобнее,-кивнула я.-Кстати,‭ ‬она мне не подруга.‭ ‬У меня вообще нет подруг.

‭ ‬-Ну чего ты,‭ ‬Ли́са,-сразу запела Лена.-Мы же столько лет провели в одном классе.‭ ‬Кто же мы,‭ ‬если не подруги‭?

Это она пытается создать образ хорошей девушки перед Димой.

‭ ‬-Враги,-отрезала я.-Я прекрасно помню все эти годы.‭ ‬И не хочу продолжать общение.‭ ‬А теперь отвали от меня и моего парня.

‭ ‬Я утащила Диму к лестнице.‭ ‬По крайней мере до второго этажа нам по пути.‭ ‬Там я должна была идти по коридору,‭ ‬к переходу в другой корпус,‭ ‬а Дима поднимался выше.‭

-Враги‭?‬-уточнил парень.

‭ ‬-Враги,-подтвердила я.-И лучше,‭ ‬держись от нее подальше.‭ ‬Ты не знаешь,‭ ‬какой она человек,‭ ‬а я знаю.

‭ ‬-Ладно,-протянул Дима,‭ ‬бросив озадаченный взгляд назад,‭ ‬на брошенную красавицу.

‭ ‬Глава‭ ‬16.‭ ‬Эштар.

‭ ‬Комнаты,‭ ‬выделенные для иномирян,‭ ‬находились в Восточном дворце.‭ ‬Грин был доволен.‭ ‬Хорошо,‭ ‬что он позаботился об этом заранее.‭ ‬Просто на всякий случай.‭ ‬Не зря потратил силы и время,‭ ‬теперь это окупится.

‭ ‬Каждому гостю были выделены отдельные покои,‭ ‬включающие в себя спальню,‭ ‬гостиную,‭ ‬ванную и просторный гардероб.‭ ‬Для Елены,‭ ‬Грин выбрал самые шикарные,‭ ‬лично проводив девушку до дверей.‭ ‬Об остальных позаботился дворецкий.‭

На следующий день после завтрака,‭ ‬Грин пришел,‭ ‬чтобы сопроводить иномирян на аудиенцию.‭ ‬Было заметно,‭ ‬что гости изрядно нервничали.‭ ‬Но,‭ ‬по мнению Грина,‭ ‬все прошло хорошо.‭

Король принял их в кабинете,‭ ‬за чаем интересуясь биографией каждого,‭ ‬понравилось ли гостям на Эштаре,‭ ‬и прочими дежурными вопросами.‭ ‬Принц не услышал ни одного вопроса,‭ ‬на который гости не могли бы ответить с уверенностью.‭ ‬Но иномиряне все равно смущались,‭ ‬нервничали и жутко заикались.‭

Кроме эльфа.‭ ‬Этот наоборот отвечал уверенно и как-то лениво.‭ ‬Можно было подумать,‭ ‬что это к нему пришли на аудиенцию,‭ ‬а он согласился встретить гостей просто от скуки.‭

Правитель не стал задерживать гостей надолго,‭ ‬сославшись на государственные дела,‭ ‬он отослал их назад,‭ ‬чем вызвал только облегченные вздохи.‭ ‬На обратном пути,‭ ‬Грин поинтересовался,‭ ‬чем вызвана такая странная реакция.

‭ ‬-Ты еще спрашиваешь‭?‬-удивилась Елена.

‭ ‬-Так это же король‭!‬-воскликнул Дмитрий.-Я впервые в жизни вижу монарха‭!

-А я даже аристократов видела только издали,‭ ‬и только пару раз,-подала голос Демея.

‭ ‬-Везет тебе,‭ ‬а у нас даже аристократов давно нет,‭ ‬не то что королей,-ответила Ли́са подруге.

‭ ‬-Но на меня вы так не реагируете,‭ ‬а ведь я‭ ‬-‭ ‬сын короля и наследный принц,-все равно не понимал Грин.

‭ ‬Взволнованная четверка разом заткнулась,‭ ‬растерянно хлопая на него глазками.‭ ‬Когда они осознали ситуацию,‭ ‬то хихикая объяснили Грину,‭ ‬что его они встретили в лесу,‭ ‬средь отряда других эштарцев,‭ ‬когда были шокированы переносом,‭ ‬растеряны,‭ ‬а он еще и сразу попросил обращаться к нему по имени.‭ ‬Поэтому и отношение к нему было свойское,‭ ‬а король‭ ‬-‭ ‬это все таки король.

‭ ‬Теперь Грину было более понятно состояние иномирян.‭ ‬Но они же не будут так нервничать каждый раз‭? ‬Принц надеялся,‭ ‬что со временем они привыкнут.

‭ ‬Остаток дня Грин провел с иномирянами,‭ ‬показывая замок,‭ ‬гуляя и общаясь.‭ ‬Гости с любопытством осматривали все,‭ ‬что им показывали,‭ ‬но быстро утомились.‭ ‬Оно и было понятно,‭ ‬долгая,‭ ‬выматывающая дорога оказывала нагрузку на непривыкшие организмы.

‭ ‬Со следующего дня у иномирян началась учеба.‭ ‬Им рассказывали об истории мира,‭ ‬государства,‭ ‬религии,‭ ‬обычаях‭ (‬тут,‭ ‬как правило,‭ ‬косились на Ли́су и Демею‭)‬,‭ ‬преподавали этикет,‭ ‬танцы,‭ ‬фехтование и уроки музыки.‭ ‬Последние два предмета посещать можно было по желанию.‭ ‬Считалось,‭ ‬что аристократы должны владеть чем-то из этого.‭ ‬А так как все иномиряне‭ ‬-‭ ‬маги,‭ ‬а маги‭ ‬-‭ ‬это тоже аристократы,‭ ‬приходилось выбирать.

‭ ‬Елена решила научиться играть на арфе.‭ ‬Она сказала,‭ ‬что видела когда-то подобное,‭ ‬и это было волшебно.‭ ‬Дмитрий решительно взял гитару,‭ ‬заявив,‭ ‬что на железяках сражаются только дикари.‭ ‬А неразлучная троица отправилась на фехтование.

‭ ‬Ладно еще эльф,‭ ‬этот наверняка и так умел фехтовать,‭ ‬но от появления девушек на плацу,‭ ‬их учитель чуть не упал от удивления.‭ ‬Попытавшись вразумить их,‭ ‬воин получил жесткий отказ.

‭ ‬-А чем я хуже парней‭?‬-возмутилась Демея.-Физической силой‭? ‬Тогда обучите стилю,‭ ‬с которым я не проиграю грубой силе.

‭ ‬-Вот-вот,-поддержала подругу Ли́са,-Я может хочу научиться самозащите,‭ ‬чтобы могла постоять за себя,‭ ‬обрела уверенность.

‭ ‬-Да кто вам может навредить во дворце‭?‬-удивился учитель.

‭ ‬-Вы,-тыкнула ему в грудь Ли́са,-Сейчас вы вредите моей самооценке.‭ ‬Своим отказом вы даете понять,‭ ‬что я из себя ничего не представляю,‭ ‬и,‭ ‬как какая-то кисейная барышня,‭ ‬должна целыми днями сидеть дома.

‭ ‬-Я такого не говорил,-возмутился воин.

‭ ‬-Но я так поняла,-не дала закончить фразу,‭ ‬Ли́са.

‭ ‬Поняв,‭ ‬что спорить бесполезно,‭ ‬тот разрешил участие в тренировке.‭ ‬Проведя ознакомительный урок,‭ ‬учитель сразу оценил возможности каждого.‭ ‬Специально скорректировав программу обучения для девушек,‭ ‬в начале каждого урока,‭ ‬он отсылал их бегать,‭ ‬разминаться,‭ ‬тренироваться с мечом.‭

С эльфом же,‭ ‬даже по походке было понятно,‭ ‬что с оружием тот знаком не по наслышке,‭ ‬а после первого урока,‭ ‬учитель смог понять примерный уровень.‭ ‬Теперь каждый урок проходили тренировочные бои учителя и эльфа.‭ ‬Однако победитель был ясен любому зрителю.‭ ‬Достаточно увидеть на запыхавшегося учителя,‭ ‬и абсолютно спокойного эльфа.‭ ‬Казалось,‭ ‬тот сейчас не дрался,‭ ‬а просто вышел на прогулку.

‭ ‬Это так же было объяснимо.‭ ‬Эльф,‭ ‬да еще наследник богатого рода,‭ ‬просто обязан был обучаться фехтованию с детства.‭ ‬А учитывая гениальность конкретного представителя эльфийской расы,‭ ‬такой разрыв не был удивителен.

‭ ‬Так же к иномирянам приходила швея и,‭ ‬как и обещал Грин,‭ ‬сшила каждому одежду на заказ.‭ ‬Особенно радовалась обновкам Елена.‭ ‬Она была готова менять платья по три раза в день.‭ ‬И ее могла понять любая девушка,‭ ‬ведь это были платья,‭ ‬пошитые на заказ от личной швеи королевской семьи.‭

Любая,‭ ‬кроме‭ «‬двух девушек в штанах‭»‬,‭ ‬как их прозвали.‭ ‬Те,‭ ‬ухватившись за возможность,‭ ‬долго спорили со швеей,‭ ‬что-то ей доказывая.‭ ‬В итоге,‭ ‬Ли́са не выдержала и,‭ ‬просто,‭ ‬сделала наброски желаемой одежды.‭ ‬Сперва женщина была очень недовольна подобным,‭ ‬но сделала то,‭ ‬что просили.‭ ‬Увидев же,‭ ‬как смотрятся обновки на девушках,‭ ‬с уверенностью заявила,‭ ‬что это станет новой модой Эштара.

‭ ‬Подруги одевали брюки и рубашку,‭ ‬поверх которой шло подобие очень длинного камзола без рукавов.‭ ‬Завершали наряд ботиночки на небольшом каблуке.‭ ‬А волосы обе заплетали в высокий хвост.

‭ ‬Грин был занят своими делами,‭ ‬но через день обязательно выкраивал минутку,‭ ‬чтобы навестить гостей.‭ ‬Увидев одежду двух подружек,‭ ‬он с удивлением заметил,‭ ‬что,‭ ‬как ни странно,‭ ‬но смотрится это стильно.

‭ ‬Глава‭ ‬17.‭ ‬Земля.

‭ ‬Шли дни.‭ ‬В университете уроки были сложнее,‭ ‬приходилось прикладывать больше усилий.‭ ‬Домашние задания тоже усложнились.‭ ‬Однако,‭ ‬теперь рядом не было Лены,‭ ‬никто не устраивал пакости,‭ ‬репутация у меня была нормальная и усилия вознаграждались по заслугам.‭ ‬Жить стало гораздо веселее.‭ ‬Тем более,‭ ‬Дима не повелся на флиртующее поведение Лены.‭ ‬Как он рассказывал,‭ ‬красавица еще несколько раз подходила к нему,‭ ‬пытаясь завести разговор.‭ ‬Но,‭ ‬раз я сразу ему сказала о наших с ней враждебных отношениях,‭ ‬парень упорно игнорировал все попытки,‭ ‬что меня очень радовало.

‭ ‬В группе у меня появились,‭ ‬не то чтобы подруги,‭ ‬но хорошие знакомые точно.‭ ‬Забавно,‭ ‬но только в студенческие годы я поняла,‭ ‬как это весело.‭ ‬Общаться с девчонками,‭ ‬делиться тем,‭ ‬что тебе нравится,‭ ‬посидеть в кафешке,‭ ‬поедая сладости.‭ ‬Мне безумно понравилась моя студенческая жизнь.

‭ ‬Конечно,‭ ‬из-за всего этого,‭ ‬мы стали реже видеться с Димой.‭ ‬Но он не обижался,‭ ‬наоборот,‭ ‬был рад,‭ ‬что у меня появились подружки.‭ ‬Говорил,‭ ‬чтобы я хорошо училась,‭ ‬а свободное время больше проводила с девчонками,‭ ‬так как в школе я была всегда одна,‭ ‬о чем как-то упоминала ему.‭ ‬Теперь он хочет,‭ ‬чтобы я жила полной жизнью.‭ ‬Да я и не возражала.‭ ‬Однако,‭ ‬теперь приходилось планировать и распределять время на учебу,‭ ‬домашку,‭ ‬домашние дела,‭ ‬девчонок и Диму.‭ ‬Я даже записывала свое расписание в блокноте,‭ ‬чтобы не забыть что-то важное.‭ «‬Какая я деловая стала‭»‬,-мелькала временами мысль.

‭ ‬В один ноябрьский день,‭ ‬я возвращалась из университета домой сразу после уроков.‭ ‬Девочки сегодня были заняты своими делами,‭ ‬поэтому планировала провести остаток дня,‭ ‬до вечера,‭ ‬с Димой.‭ ‬Он говорил,‭ ‬что вечером у него встреча с друзьями,‭ ‬стоило поторопиться,‭ ‬а то даже пообщаться нормально не успеем.‭ ‬А ведь мне еще продукты купить и занести домой надо.‭ ‬После магазина,‭ ‬когда с полным пакетом подходила к дому,‭ ‬сзади раздался голос Димы:

‭ ‬-Ничего себе,‭ ‬ты такие тяжести носишь‭! ‬Давай помогу.

‭ ‬-Ты до сих пор помнишь‭?‬-с улыбкой обернулась я.

‭ ‬-Конечно,‭ ‬это же была наша первая встреча,-кивнул парень.-И раз уж сегодня особенная дата,‭ ‬то давай закинем вещи домой по-быстрому,‭ ‬и пойдем в кино,‭ ‬а потом можем в кафе посидеть.‭ ‬Гулять все таки холодно,‭ ‬простудишься еще.

‭ ‬-Значит,‭ ‬свидание‭?‬-губы непроизвольно растянулись в улыбку.-А как же твои друзья‭?

Я была очень довольна подобным сюрпризом.‭ ‬Наверняка ведь,‭ ‬чтобы поймать этот момент,‭ ‬специально подсмотрел в моем блокноте,‭ ‬какие у меня планы и во сколько я планирую возвращаться домой.‭ ‬А потом еще и караулил,‭ ‬прячась где-нибудь.

‭ ‬-Свидание,-согласился довольный собой Дима.-А друзья подождут.‭ ‬Моя девушка важнее.

‭ ‬Он помог донести пакет до двери и остался ждать меня в подъезде.‭ ‬Моя семья почему-то не любила Диму.‭ ‬Оставив пакет на кухне,‭ ‬а сумку закинув в шкаф,‭ ‬я побежала обратно,‭ ‬крикнув на ходу тете:

‭ ‬-Я гулять,‭ ‬приду вечером.

‭ ‬И захлопнула дверь,‭ ‬пока тетя не успела меня остановить.‭ ‬А то придумает какое-нибудь срочное дело для меня,‭ ‬лишь бы не отпустить к Диме.‭ ‬Не знаю почему,‭ ‬но сперва семья относилась к нему как к‭ «‬тот соседский мальчик,‭ ‬купивший кулон в ларьке‭»‬,‭ ‬но через некоторое время это изменилось на‭ «‬тот противный мальчишка‭»‬.‭ ‬Но запретить общаться уже не могли.‭ ‬Мы же дружили несколько месяцев,‭ ‬я постоянно была у него в гостях и,‭ ‬даже,‭ ‬временами ночевала.‭ ‬Хотя,‭ ‬когда дядя узнал,‭ ‬что мы начали встречаться,‭ ‬тут же заявил:

‭ ‬-Чтобы ночевала дома.‭ ‬Не хватало еще,‭ ‬чтобы забеременела.‭ ‬Так ему и передай,‭ ‬тронет до восемнадцати‭ ‬-‭ ‬засужу.

‭ ‬И что им так в нем не нравилось‭? ‬Этого они не объясняли,‭ ‬а сама я понять не могла.‭ ‬И Дима к такому положению дел отнесся спокойно.‭

-Не остановили‭?‬-встретил меня в подъезде мой парень.

‭ ‬-Не успели,-усмехнулась я.-Пошли быстрее,‭ ‬а то вдруг выглянет.

‭ ‬Он молча взял меня за руку и затащил в лифт,‭ ‬который удерживал открытым.‭ ‬Пока шли до кинотеатра,‭ ‬я ворчала,‭ ‬что обвинения дяди в адрес Димы необоснованны.

‭ ‬-Я все равно не собирался ничего делать,-отмахнулся парень.-Вот станешь совершеннолетней,‭ ‬поженимся,‭ ‬тогда все и будет.‭ ‬Я‭ ‬-‭ ‬старого воспитания.

‭ ‬С одной стороны мне было приятно,‭ ‬что он не требует от меня ничего такого,‭ ‬а с другой‭ — ‬обидно.‭ ‬Он же меня даже ни разу не поцеловал.‭ ‬Стоп‭!

-Это что,‭ ‬предложение‭?‬-дошло до меня.

‭ ‬-Упс,‭ ‬проболтался,-хлопнул пальцами по губам Дима.‭ ‬И,‭ ‬виновато посмотрев на меня,‭ ‬добавил,-Я собирался все сделать правильно,‭ ‬на твой следующий День Рождения.

‭ ‬-Димка,-от радости на глаза начали наворачиваться слезы,-Я...

‭ ‬-Цыц‭! ‬Молчи‭!‬-он тут же закрыл мой рот ладонью.-Сделай вид,‭ ‬что ничего не было.‭ ‬Я не хочу,‭ ‬чтобы самое важное событие в жизни произошло вот так,‭ ‬случайно и на улице.‭ ‬Поняла‭?

Я только кивнула.‭ ‬Но все равно была счастлива.‭ ‬Значит,‭ ‬на День Рождения,‭ ‬он все таки сделает предложение.‭ ‬И я уже знала свой ответ.‭ ‬Осталось только дождаться.

‭ ‬Глава‭ ‬18.‭ ‬Эштар.

‭ ‬На четвертый день,‭ ‬Грин пришел к иномирянам не один,‭ ‬а с двумя друзьями.‭ ‬Терран Вельран был сыном герцога,‭ ‬а Стен Блум сыном маркиза.‭ ‬Принц дружил с ними последние пятнадцать лет,‭ ‬наблюдал,‭ ‬как они выросли из маленьких мальчиков в красивых юношей.‭ ‬Долголетием драконов они,‭ ‬конечно,‭ ‬не обладали,‭ ‬но вот внешность выдавала наличие оных в предках.‭ ‬И,‭ ‬что немаловажно,‭ ‬оба были преданны принцу.

‭ ‬-Рада приветствовать вас,‭ ‬сир Вельран,‭ ‬сир Блум,-Елена только начала изучать этикет,‭ ‬реверанс был далек от идеала,‭ ‬но она старалась.

‭ ‬-Рады приветствовать вас,-подхватили другие девушки.

‭ ‬А вот их движения были гораздо хуже.‭ ‬Похоже,‭ ‬они не сильно утруждали себя изучением этикета.‭ ‬Эльф сделал настолько идеальный поклон,‭ ‬что казалось,‭ ‬будто он тренировался с рождения.‭ ‬По сравнению с ним,‭ ‬Дмитрий был просто смешон.

‭ ‬Терран и Стен не сильно стараясь замаскировать свои смешки под кашель.‭ ‬Своим поведением они сразу дали понять,‭ ‬какого они мнения о парне.‭ ‬Дмитрий покраснел от злости и смущения.‭

Грин уже посвятил друзей в свои планы относительно Елены,‭ ‬а так же высказал свое мнение о каждом из иномирян.‭ ‬Он даже подчеркнул,‭ ‬что не слишком огорчится,‭ ‬если у Дмитрия и Ли́сы будут неприятности,‭ ‬или в будущем им достанется не слишком удачная партия.‭ ‬Если друзья хорошо себя проявят,‭ ‬то он не будет против,‭ ‬если Демея станет женой одного из друзей.‭ ‬Даже окажет свою поддержку в организации брака.‭ ‬В будущем,‭ ‬конечно.‭

Ведь до свадьбы все иномиряне будут заняты учебой в замке,‭ ‬для которой через год они должны поступить в Академию Магии,‭ ‬чтобы освоить свои способности.‭ ‬В Академию не допускались люди,‭ ‬состоящие в браке.‭ ‬Исключений не было ни для кого.‭ ‬Маги говорили,‭ ‬что это выбор.‭ ‬Первые ростки магии должны взращиваться в невинности.‭ ‬Если хочешь стать магом,‭ ‬будь добр блюсти чистоту тела.‭ ‬Не смог удержаться от соблазнов порока,‭ ‬значит,‭ ‬выбрал путь простого человека,‭ ‬и твоя магия угаснет на корню.‭ ‬Грин уже закончил свое обучение давно,‭ ‬так что знал про строгий отсев кандидатов в маги.‭

Академия находилась по середине озера,‭ ‬окруженного тремя странами.‭ ‬Там,‭ ‬на острове,‭ ‬стоял замок Лазурный.‭ ‬Говорят,‭ ‬что в незапамятные времена,‭ ‬там жил первый ошар.‭ ‬Потом замок стал домом для самого могущественного из той расы,‭ ‬а он передал здание следующему сильнейшему,‭ ‬и так далее,‭ ‬поколение за поколением.‭ ‬После Войны за Свободу и последовавшего Великого Хаоса,‭ ‬Лазурный,‭ ‬оставшийся в своем первозданном величии,‭ ‬перестал подчиняться законам природы.‭ ‬И вот,‭ ‬уже более полутора тысяч лет,‭ ‬там круглый год царила поздняя весна.‭ ‬Раз в году,‭ ‬Лазурный на полдня протягивал к трем странам призрачные мосты,‭ ‬как будто ждал прихода хозяина.‭ ‬Ни один человек,‭ ‬погубивший свою магию,‭ ‬не мог войти туда.‭ ‬Мост,‭ ‬для нечестивца,‭ ‬становился призрачным в буквальном смысле слова,‭ ‬и тот проваливался вниз,‭ ‬в озеро.‭ ‬Конечно,‭ ‬до острова можно было добраться на корабле,‭ ‬но нежелательного человека остров все равно отвергал,‭ ‬вытягивая из того все соки,‭ ‬пока не оставался выбор:‭ ‬умереть на острове от истощения или вернуться обратно на материк.

‭ ‬Но,‭ ‬после первого года,‭ ‬ограничения снимались.‭ ‬Начинающий маг мог вернуться на каникулах домой и сыграть свадьбу.‭ ‬Он уже достаточно развил свою магию и,‭ ‬теперь,‭ ‬мог делать все,‭ ‬что хотел.‭ ‬Обычно именно в это время,‭ ‬маги,‭ ‬ранее державшие себя в ежовых рукавицах,‭ ‬пускались во все тяжкие.‭ ‬Но только на материке.‭ ‬На острове нужно было соблюдать все правила.‭ ‬Нарушишь хоть одно,‭ ‬Лазурный сам выразит тебе свое недовольство.‭ ‬Грин сам видел подобное.‭

Один из студентов,‭ ‬ощутив вседозволенность,‭ ‬решил надругаться над девушкой.‭ ‬Та была категорически против.‭ ‬Сопротивляясь изо всех сих,‭ ‬она громко кричала,‭ ‬чем привлекла внимание других студентов.‭ ‬Когда толпа пришла,‭ ‬в тот укромный уголок,‭ ‬узнать в чем дело,‭ ‬несостоявшийся насильник разозлился и ударил девушку,‭ ‬а в следующую секунду вспыхнул белым светом.‭ ‬Когда свет погас,‭ ‬от парня осталась только высохшая мумия.‭ ‬Это был довольно показательный урок для остальных‭ ‬-‭ ‬соблюдайте правила и приличия.‭ ‬После подобного даже самые высокомерные поутихли.‭ ‬Лазурный не слушает отговорки,‭ ‬приговор выносится сразу,‭ ‬и все возражения бесполезны.

‭ ‬После хаоса,‭ ‬по всему миру царила разруха,‭ ‬большинство знаний было утеряно,‭ ‬а записывать еще имевшиеся никто не догадался.‭ ‬Когда поняли свою ошибку,‭ ‬было поздно.‭ ‬О магии,‭ ‬знаний остались жалкие крохи.‭ ‬Конечно,‭ ‬за сотни лет люди приобрели новый опыт,‭ ‬но даже сейчас одно старое заклинание стоило сотни новых.

‭ ‬Маги,‭ ‬владевшие силой,‭ ‬отличной от остальных,‭ ‬могли выбрать кого угодно в супруги,‭ ‬и отказы были редки.‭ ‬Но даже так,‭ ‬репутация все равно была важна.‭ ‬Если маг мерзавец,‭ ‬то о женитьбе на принцессе,‭ ‬герцогине или даже графине,‭ ‬не могло идти и речи.‭ ‬А вот бароны и простолюдины могли согласиться.‭ ‬Особенно те,‭ ‬которым было плевать на свою дочь,‭ ‬но не плевать на силу и статус.‭ ‬Ведь существовала возможность,‭ ‬что уже их внуки станут магами.‭ ‬Тогда от отца-негодяя можно будет просто избавиться.‭ ‬Маги не всемогущие,‭ ‬они такие же люди,‭ ‬как и остальные,‭ ‬и умереть они могут так же.

‭ ‬С этой целью,‭ ‬Грин и рассказал друзьям о своем отношении к иномирянам.‭ ‬Репутацию можно было испортить и заранее.‭ ‬А дальше,‭ ‬еще неизвестно,‭ ‬сколько проживет такой маг.

‭ ‬Глава‭ ‬19.‭ ‬Земля.

‭ ‬Зря все таки Димка проболтался.‭ ‬Из-за этого дни стали тянуться ужасно медленно,‭ ‬казалось,‭ ‬что весна никогда не наступит.‭ ‬Полгода тянулись,‭ ‬как несколько лет.‭ ‬Когда все таки потеплело и сугробы растаяли,‭ ‬я готова была петь от радости.‭ ‬Остался один месяц.‭ ‬В конце мая мне исполнится семнадцать.

‭ ‬С этим ожиданием,‭ ‬оказалось,‭ ‬что я совсем забыла про ежегодные экзамены.‭ ‬В нашем университете с этим было строго.‭ ‬Даже по блату никому оценки не ставили.‭ ‬Поэтому все студенты начали активно грызть гранит науки.‭ ‬Лишь бы не завалить.‭ ‬Плохие отметки от такого престижного места могли плохо повлиять на будущее.‭ ‬Я тоже не отставала,‭ ‬из-за чего свела встречи с Димой к минимуму.‭ ‬Впрочем,‭ ‬он тоже был занят.‭ ‬Третий год все таки,‭ ‬там все сложнее.‭ ‬Теперь мы заранее договаривались о встречах.‭ ‬Я старалась вообще не заходить к нему домой.‭ ‬Он,‭ ‬конечно,‭ ‬будет рад меня видеть,‭ ‬но от учебы я его отвлеку.‭ ‬Мне бы не хотелось разрушить будущее любимого из-за своей прихоти,‭ ‬поэтому сдерживалась.

‭ ‬Отныне,‭ ‬уроки я делала только дома,‭ ‬что очень радовало мою семью.‭ ‬Как будто блудная дочь,‭ ‬наконец-то,‭ ‬одумалась и вернулась домой.‭ ‬Из-за постоянной учебы,‭ ‬я сильно уставала и часто недосыпала.‭ ‬Хотелось сдать экзамены с лучшими оценками.‭ ‬Будет дополнительная радость к Дню Рождения.

‭ ‬Как-то ночью,‭ ‬я проснулась по нужде и услышала тихие голоса с кухни.‭ ‬Похоже,‭ ‬дядя с тетей засиделись допоздна.‭ ‬Меня это мало интересовало,‭ ‬мне гораздо важнее была заветная дверь рядом с кухней.‭ ‬Когда я была уже близко к цели,‭ ‬из-за закрытой двери кухни услышала раздраженный голос дяди:

‭ ‬-Жаль,‭ ‬что девчонку нельзя просто грохнуть.‭ ‬Тогда не пришлось бы терпеть ее столько лет.

‭ ‬Я оцепенела на месте.‭ ‬Это он про меня‭? ‬Я просто не могла в это поверить.

‭ ‬-Неужели нельзя ничего придумать‭? ‬Сколько еще эта дрянь будет с нами жить‭?‬-ответ тети разбил надежду,‭ ‬что это не обо мне.-Мне уже давно осточертело это‭!

-Думаешь мне нет‭?‬-разозлился дядя.-Если бы этот ублюдок,‭ ‬муженек моей сестры,‭ ‬не составил такое завещание,‭ ‬думаешь,‭ ‬я бы притащил ее к нам‭? ‬Она такая же,‭ ‬как и ее гребанная мамаша‭! ‬Ты хоть видишь,‭ ‬как эта мерзавка влияет на нашего сына‭? ‬Ему недавно исполнилось восемнадцать,‭ ‬он учится в лучшем университете,‭ ‬я оплачиваю ему самых дорогих репетиторов,‭ ‬чтобы,‭ ‬после учебы,‭ ‬он помогал мне в управлении компанией,‭ ‬как мой наследник.‭ ‬А он что‭? ‬Насмотрелся на эту дрянь,‭ ‬которая постоянно влюбленно вздыхает.‭ ‬Теперь по девкам бегает,‭ ‬в ночных барах зависает,‭ ‬совсем от рук отбился.‭ ‬Не дай бог,‭ ‬подсядет на наркотики‭!

-Дорогой,-тут же заступилась за сына тетя,-Он еще слишком молод,‭ ‬мы сможем все исправить.‭ ‬Если бы она с нами не жила,‭ ‬разве стал бы Сашенька так себя вести‭?

-Я уже все подготовил,‭ ‬теперь мне нужно как-то заставить ее подписать документы,‭ ‬тогда компания будет моя,‭ ‬а эту шлюху мы вышвырнем,-проскрипел сквозь зубы дядя.

‭ ‬-Разве ты не мог все сделать раньше‭? ‬Просто поставили бы дату,‭ ‬как будто это было после ее совершеннолетия,-не понимала тетя.

‭ ‬-Не мог.‭ ‬Ты забыла,‭ ‬с кем она встречается‭? ‬А кто отец этого гаденыша‭? ‬Уверен,‭ ‬они не зря поселились по соседству девять лет назад.‭ ‬Если я допущу хоть одну ошибку,‭ ‬они не только все раскроют,‭ ‬но и поднимут такую шумиху,‭ ‬что я могу в тюрьму попасть.

‭ ‬О чем это он‭? ‬О Диме и дяде Толе‭? ‬Хоть я и была шокирована услышанными признаниями родственников,‭ ‬но все равно старалась не упустить ни слова,‭ ‬пытаясь разобраться в ситуации.‭ ‬Это была привычка еще со школы.‭ ‬Слушать,‭ ‬запоминать,‭ ‬а потом,‭ ‬в спокойной обстановке,‭ ‬тихонько разбираться в новой информации.

‭ ‬-Я и так,‭ ‬с тех пор как оформил на себя опекунство,‭ ‬смог обманывать партнеров целых два года,‭ ‬что она лечится в психушке после аварии.‭ ‬Эти дураки даже сочувствовали,‭ ‬типа,‭ ‬бедная девочка потеряла родителей в таком возрасте,‭ ‬да еще все случилось на ее глазах,‭ ‬у нее такой стресс.‭ ‬Ха‭! ‬Да если бы это не было подозрительно,‭ ‬она и дальше бы‭ «‬лечилась‭» ‬в той помойке.‭ ‬Жаль,‭ ‬что партнерам очень хотелось увидеть наследницу,‭ ‬пришлось вытаскивать ее оттуда и вести в наш дом.

‭ ‬-Ну-ну,‭ ‬дорогой,‭ ‬не нервничай так сильно,-принялась успокаивать того тетя.-Ты же знаешь,‭ ‬у тебя давление.‭ ‬Успокойся.‭ ‬Через год она подпишет бумаги и все закончится.‭

-И как ты хочешь заставить ее сделать это‭?‬-недоверчиво спросил дядя.

‭ ‬-Все просто.‭ ‬Устрою вечеринку в честь ее совершеннолетия в кругу семьи.

‭ ‬-Ты еще и праздновать собралась‭?! ‬Совсем сдурела‭? ‬Да с этого дня мы в любой момент можем потерять все наши деньги,‭ ‬а ты собралась это праздновать‭?!

-Тише ты,-шикнула на мужа тетя.-Разбудишь ведь эту дрянь.‭ ‬Послушай меня.‭ ‬Она считает нас любящими родственниками,‭ ‬мы устроим праздник в ее честь,‭ ‬конечно,‭ ‬она будет рада.‭ ‬И на радостях выпьет много вина.‭ ‬А пока будет пьяной,‭ ‬подсунем бумажки и все.

‭ ‬-Думаешь,‭ ‬прокатит‭?

-Конечно,-уверенно заявила тетя.-Что мы,‭ ‬зря что ли все эти годы хорошо к ней относились‭? ‬Наплетем что-нибудь,‭ ‬что это документ для ее практики в отделе рекламы,‭ ‬чтобы рисовала там.‭ ‬Ей как раз через год надо будет искать место себе,‭ ‬а мы вот такие хорошие,‭ ‬подсуетились уже.‭ ‬Пьяная,‭ ‬она и не прочитает ничего,‭ ‬сразу подпишет.

‭ ‬-Да,‭ ‬ты права.‭ ‬Не зря.‭ ‬Теперь наши мучения окупятся,-согласился дядя.

‭ ‬Дальше можно было не слушать.‭ ‬Я постаралась передвигать непослушные ноги как можно тише.‭ ‬Но когда села на диван,‭ ‬на котором спала,‭ ‬тело напомнило,‭ ‬почему я вообще проснулась среди ночи.‭ ‬Я не хотела идти,‭ ‬но и терпеть тоже было тяжело.‭ ‬Если пойду снова,‭ ‬вдруг,‭ ‬они услышат.‭ ‬Как мне смотреть на них,‭ ‬после такого шока‭? ‬А если не смотреть‭? ‬Может просто прикрыть глаза,‭ ‬как будто я только проснулась и все еще сонная‭? ‬Поверят ли‭? ‬А если не поверят,‭ ‬чем мне это грозит‭? ‬Тело снова напомнило,‭ ‬что дело важное,‭ ‬надо идти.

‭ ‬Вздохнув,‭ ‬медленно пошла к первоначальной цели.‭ ‬По пути специально шаркала ногами.‭ ‬Дверь на кухню открылась,‭ ‬сквозь проем я увидела моих‭ «‬дражайших‭» ‬родственников.‭

-Ли́са‭? ‬Ты почему не спишь‭?‬-удивилась тетя.

‭ ‬Я смотрела на нее одним,‭ ‬слегка приоткрытым,‭ ‬глазом.‭ ‬Второй вообще держала закрытым.

‭ ‬-Тетя‭? ‬Я в туалет захотела,-я старалась копировать свой сонный голос.‭

Поверят или нет‭?

-Ох,‭ ‬иди,‭ ‬конечно.‭ ‬А потом сразу ложись спать,‭ ‬у тебя же завтра экзамен,‭ ‬не хватало еще завалить,-тетя вела себя‭ «‬как обычно‭»‬.

‭ ‬Поверили.‭ ‬Кивнув,‭ ‬будто засыпаю на ходу,‭ ‬я на ощупь зашла в туалет,‭ ‬рукой шаря по стене в поиске выключателя.‭ ‬Нашелся тот сразу,‭ ‬сработала многолетняя привычка от ночных похождений к белому другу.‭

Пока не вернулась к себе,‭ ‬на кухне стояла тишина.‭ «‬Проверяют,‭ ‬ушла ли‭?»‬,-поняла я.‭ ‬Через некоторое время послышался тихое шушуканье,‭ ‬после чего оба ушли в свою спальню.‭ ‬Понятно,‭ ‬решили не рисковать.‭ ‬Продолжат у себя или в другой раз,‭ ‬когда меня не будет дома.

‭ ‬В квартире царила тишина.‭ ‬Моя подушка промокла от слез.‭ ‬Чтобы заглушить,‭ ‬грозящий вырваться наружу,‭ ‬вой,‭ ‬кусала угол одеяла.‭ ‬Рыдания душили и скручивали тело в судорогах.‭ ‬Боль,‭ ‬от предательства единственных родственников,‭ ‬была слишком сильна.‭ ‬Только через час стало отпускать.‭ ‬Теперь мною овладела апатия.

‭ ‬За что они так со мной‭? ‬Что я сделала не так‭? ‬Почему они меня ненавидят‭? ‬Они упомянули‭ ‬моих родителей.‭ ‬Я знала,‭ ‬что моя мама приходится младшей сестрой дяди,‭ ‬тогда почему он ненавидит ее‭? ‬За что ненавидит моего отца‭? ‬Что за завещание‭? ‬Почему они назвали меня наследницей‭?

Я больше не хотела оставаться в этом доме,‭ ‬но,‭ ‬ради моих родителей,‭ ‬я должна узнать правду.

‭ ‬Глава‭ ‬20.‭ ‬Эштар.

‭ ‬Всю информацию иномиряне получали устно,‭ ‬потому что не умели читать даже на общем языке Эштара,‭ ‬не говоря уже про отдельные языки рас.‭ ‬При переносе,‭ ‬магия адаптировала их понимание языка,‭ ‬но только разговорное,‭ ‬а вот читать учись сам.‭ ‬Им объяснили их положение и предстоящие будущие проблемы,‭ ‬поэтому те и не возражали против уроков.‭ ‬Они понимали,‭ ‬что все это им еще пригодится.‭

Про Академию Грин объяснял им лично,‭ ‬со своего примера.

‭ ‬-А что за чистота тела‭?‬-не поняла Демея и,‭ ‬помявшись и покраснев,‭ ‬уточнила:-Это интимные отношения между женщиной и мужчиной‭?

-И это тоже,-влез в разговор Терран,-Но не только.‭ ‬Так же,‭ ‬учитываются изнасилование,‭ ‬избиение,‭ ‬убийства и предательства,‭ ‬в результате которых могли пострадать люди.‭

-А если кто-то из нас не сохранил эту чистоту‭?‬-спросила Ли́са,‭ ‬покосившись на своих земляков.

‭ ‬-Скорее всего,‭ ‬вас это не касается,-нахмурился Грин.‭ ‬Ему не понравился явный намек на отношения Елены и Дмитрия.-Не важно,‭ ‬что было,‭ ‬когда вы были в своем мире.‭ ‬На Эштаре,‭ ‬для вас все начинается заново.

‭ ‬-А в вашем мире не было принято такого,‭ ‬блюсти невинность до свадьбы‭?‬-поинтересовался Стен у Ли́сы.

‭ ‬-Да это ж прошлый век,-влез Дмитрий.-У нас таким занимались,‭ ‬если только,‭ ‬наши бабушки-дедушки.‭ ‬А наше поколение давно не следует таким отсталым правилам.‭ ‬Или у вас по другому‭?

-На Эштаре принято,‭ ‬чтобы невеста была невинной,‭ ‬сохранив свое тело нетронутым для мужа,-строго сказал Грин.-Исключениями являются маги,‭ ‬после первого года обучения.‭ ‬Конечно,‭ ‬со своей невестой вы можете и заниматься подобным,‭ ‬но это не должно афишироваться.‭ ‬Иначе,‭ ‬репутация девушки будет,‭ ‬как у блудницы,‭ ‬а это позор на весь мир.‭ ‬Блудницам у нас одна дорога,‭ ‬в бордель.

‭ ‬-А если узнают про парня,‭ ‬даже мага,‭ ‬то семьи потенциальных невест будут иметь в виду,‭ ‬что такой человек может изменять.‭ ‬А значит,‭ ‬он не уважает свою жену и ее семью.‭ ‬И кто согласится на такого зятя‭?‬-ехидно добавил Терран.

‭ ‬-Получается,‭ ‬парни у вас тоже хранят девственность‭? ‬И как же справляются с желанием‭? ‬Рукой‭?‬-было заметно,‭ ‬что Дмитрия такая перспектива не устраивала.

‭ ‬-Закончите первый год обучения в Академии,‭ ‬можете развлекаться в борделях,-улыбнулся сын герцога.

‭ ‬-Так это ж получается,‭ ‬через два года‭?‬-воскликнул землянин.

‭ ‬-Ну да,-подтвердил Терран.-Это еще вам повезло.‭ ‬Вы появились здесь уже взрослыми.‭ ‬А были бы детьми или родились в нашем мире,‭ ‬предстояло бы терпеть до семнадцати лет.‭ ‬Только в этом возрасте пробуждается магия.

‭ ‬Сравнив разницу,‭ ‬Дмитрий притих.‭ ‬Иномирянам в этом плане,‭ ‬действительно,‭ ‬было легче.‭ ‬Грин недовольно покосился на друга,‭ ‬но промолчал.‭ ‬Позже,‭ ‬когда он возвращался к себе,‭ ‬хмуро спросил:

‭ ‬-И зачем было говорить это‭? ‬Как теперь собираешься устраивать его‭ «‬веселое‭» ‬будущее‭?

-Наоборот,‭ ‬я все сделал правильно,-уверенно ответил Терран.-Если не в дворце,‭ ‬то в Академии точно узнали бы все нюансы.‭ ‬Если бы заподозрили,‭ ‬что мы специально умалчиваем,‭ ‬то и доверие было бы не то.‭ ‬А теперь,‭ ‬по крайней мере мне,‭ ‬он верит больше.‭ ‬Думаю,‭ ‬через два года,‭ ‬я ему устрою хорошие развлечения.‭ ‬Получит награду за свои мучения.‭ ‬А если попадется в процессе,‭ ‬так это не моя вина.

‭ ‬-Сам сказал,‭ ‬тебе и устраивать,-кивнул Грин.

‭ ‬-Хорошо,‭ ‬это не будет проблемой.‭ ‬Если парень будет нетерпелив,‭ ‬то можно будет начать и сейчас.

‭ ‬Друг был прав,‭ ‬утаить все равно не получилось бы.‭ ‬За два года они узнают многое и,‭ ‬лучше,‭ ‬чтобы узнали от Грина.‭ ‬Еще его раздражало,‭ ‬что Елена могла состоять в интимных отношениях с Дмитрием.‭ ‬Этот парень все больше раздражал.‭ ‬Да и Ли́са бесила не меньше.‭ ‬Как она вообще осмелилась так открыто намекать на распущенность его будущей супруги‭?

-Что с девчонкой‭?‬-спросил Грин раздраженно.

‭ ‬-Я займусь,-ответил Стен.-Будет странно,‭ ‬если ухаживать начнет наследник герцогской семьи.‭ ‬Мне будет проще ее охмурить.‭

-Хорошо,‭ ‬займись ты,‭ ‬и побыстрее.

‭ ‬Глава‭ ‬21.‭ ‬Земля.

‭ ‬Утро началось как обычно.‭ ‬В семь часов сработал будильник.‭ ‬Я,‭ ‬по привычке,‭ ‬пошла на кухню,‭ ‬готовить завтрак на всех.‭ ‬С тринадцати лет,‭ ‬это стало моей обязанностью.‭ ‬Дядя тогда сказал,‭ ‬что раз я достаточно взрослая,‭ ‬чтобы встречаться с парнем,‭ ‬то должна и на кухне начинать помогать.‭ ‬Тогда я не возражала против этого,‭ ‬приготовить тосты и кашу было не трудно.‭ ‬Я воспринимала это,‭ ‬как тренировку и подготовку к будущему.‭ ‬Сейчас я понимаю,‭ ‬что меня просто использовали.‭ ‬Скорее всего,‭ ‬тете хотелось поспать подольше,‭ ‬подговорила дядю,‭ ‬и сплавила таким образом на меня свою утреннюю работу.‭

Но сегодня очень хотелось сжечь всю еду,‭ ‬просто назло.‭ ‬Но это было бы странно,‭ ‬я ведь почти четыре года готовлю по утрам и еще ни разу не испортила завтрак.‭ ‬После‭ «‬ночных откровений‭»‬,‭ ‬настроение было хуже некуда,‭ ‬глаза опухли от слез,‭ ‬а на душе так паршиво,‭ ‬что казалось,‭ ‬будто там десяток кошек нагадило,‭ ‬причем с особым усердием.‭ ‬Хмуро глядя на стол,‭ ‬не выдержала и плюнула в тарелку дяди.‭ ‬Хотя,‭ ‬какой из него родственник,‭ ‬паразит,‭ ‬честное слово‭!

Раздались шаги,‭ ‬дядя проснулся и пошел умываться,‭ ‬по пути с силой побарабанив в дверь сына.‭ ‬Сашка всегда спал крепко и на будильник не реагировал.‭ ‬Зато если в утренней тишине раздастся такой вот‭ «‬ба-бах‭»‬,‭ ‬то сразу подпрыгивает.‭ ‬Так что,‭ ‬такая побудка стала традицией уже давно.

‭ ‬Я быстрее села и начала есть.‭ ‬Не хотелось задерживаться рядом с‭ «‬этими‭» ‬дольше необходимого.‭ ‬Через несколько минут,‭ ‬ко мне присоединился дядя.‭ ‬Брат до сих пор пытался заставить глаза открыться,‭ ‬правда,‭ ‬теперь уже в ванной.

‭ ‬-Ли́са,‭ ‬что у тебя с глазами‭?‬-спросил дядя.

‭ ‬Блиин,‭ ‬забыла,‭ ‬что они опухшие.‭ ‬Не говорить же,‭ ‬что ночью ревела.‭

-Чесались,‭ ‬когда проснулась,‭ ‬я их и терла,-ляпнула не подумав я.

‭ ‬-Ааа,-протянул дядя,‭ ‬и приступил к поеданию каши с моим харчком.

‭ ‬Серьезно‭? ‬Поверил что ли‭? ‬Даже для меня,‭ ‬это прозвучало полным бредом.‭ ‬Либо он думает,‭ ‬что я ему никогда не вру,‭ ‬либо ему просто плевать,‭ ‬и спросил только для вида,‭ ‬какой он заботливый дядя.‭ ‬Скорее всего второе.

‭ ‬-Ты уже все,-удивился дядя,‭ ‬когда я за пару минут все смела.

‭ ‬-Да,‭ ‬договорилась встретиться с девчонками пораньше,-соврала я на ходу.

‭ ‬И,‭ ‬быстро собравшись,‭ ‬убежала в универ.‭ ‬Весь день соображала,‭ ‬как мне узнать правду о прошлом.‭ ‬Почему дядя ненавидел моих родителей,‭ ‬я вряд ли выясню,‭ ‬не идти же к нему с таким вопросом.‭ ‬Раскрывать себя рано.‭ ‬Но,‭ ‬пожалуй,‭ ‬я могу узнать о завещании отца.‭ ‬Похоже,‭ ‬папа сделал меня наследницей,‭ ‬но наследницей чего‭? ‬И дядя жалел,‭ ‬что не может меня‭ «‬грохнуть‭»‬.‭ ‬Получается,‭ ‬если я умру,‭ ‬то от моего наследства ему ничего не перепадет‭? ‬Почему‭? ‬Он же ближайший родственник.‭ ‬Нужно будет найти возможность покопаться в его сейфе.‭ ‬Как-то дяде нужны были документы оттуда,‭ ‬тети дома не было,‭ ‬брат где-то гулял,‭ ‬и он позвонил мне,‭ ‬и попросил привезти необходимые бумаги в его компанию.‭ ‬Тогда-то я и узнала код.‭ ‬Надеюсь,‭ ‬дядя его не сменил,‭ ‬а то даже не знаю,‭ ‬что буду делать.

‭ ‬-Ли́ска,‭ ‬ты чего весь день загруженная‭?‬-спросила Лиза.

‭ ‬От неожиданного появления подружки перед глазами,‭ ‬я аж подпрыгнула.

‭ ‬-Хахаха,-раздался со спины смех Вали.-Ты ее напугала.‭ ‬А,‭ ‬если серьезно,‭ ‬Ли́с,‭ ‬что с тобой‭? ‬Проблемы дома или с Димой‭?

-С Димой все нормально.‭ ‬А вот дома...-я замялась,‭ ‬не хотелось рассказывать им про такую‭ «‬милую‭» ‬родню.

‭ ‬-Тебе надо развеяться,-уверенно сказала Лиза.-Пошли в кафе после уроков,‭ ‬поедим сладости.

‭ ‬-Да-да,‭ ‬точно,-поддержала Валя.-Когда плохое настроение,‭ ‬надо съесть что-нибудь сладкое.‭ ‬Сразу станет легче.

‭ ‬-Надо готовиться к экзаменам,-я не была уверена,‭ ‬что это хорошая идея.-Может потом как-нибудь‭?

-Да сколько можно учиться‭?‬-возмущалась Лиза.-Да и мы не до ночи сидеть собрались,‭ ‬так,‭ ‬на пару часиков и все.

‭ ‬Домой не хотелось,‭ ‬так что уговаривали меня не долго.‭ ‬Но для посиделок,‭ ‬девчата выбрали не наше обычное место,‭ ‬а более солидное кафе‭ «‬Ноктюрн‭»‬.‭ ‬Это место даже больше напоминало ресторан,‭ ‬все такое солидное,‭ ‬красивое,‭ ‬и цены тут были гораздо выше.

‭ ‬-Девчат,‭ ‬может лучше в‭ «‬Сладкий уголок‭»?‬-я не была уверенна,‭ ‬что нам стоит тут находиться.

‭ ‬-Сколько можно сидеть в одном и том же месте,-не согласилась Лиза.-Пора переходить в более крутые места.

‭ ‬-Да и к тому же,‭ ‬если хотим тебе настроение поднять,‭ ‬стоит сменить обстановку,-поддержала Валя.

‭ ‬Ну,‭ ‬раз девчонки это ради меня стараются,‭ ‬то я просто не могу отказаться.‭ ‬Зайдя внутрь,‭ ‬я поняла,‭ ‬почему у кафе такое название.‭ ‬Тут играли классические симфонии Шопена,‭ ‬Моцарта и других композиторов.‭ ‬Было даже фортепьяно,‭ ‬на котором любой желающий мог поиграть.‭ ‬Довольно скоро,‭ ‬я привыкла к новой обстановке и расслабилась.‭ ‬Через некоторое время,‭ ‬мы с девчонками трепались обо всем подряд и весело смеялись.

‭ ‬Перед тем,‭ ‬как уйти,‭ ‬я решила зайти в туалет,‭ ‬на дорожку так сказать.‭ ‬От‭ «‬Ноктюрна‭» ‬до дома далеко,‭ ‬могу и не дотерпеть.‭ ‬Девчонки не хотели,‭ ‬поэтому попросила подождать меня.‭ ‬Когда уже помыла и вытирала руки,‭ ‬услышала голоса парней за дверью,‭ ‬мужской туалет был рядом.

‭ ‬-Ну как тебе‭? ‬Понравилась‭?‬-спросил один.

‭ ‬-Ага,‭ ‬зачетная цыпа,-согласился второй.-Красотка,‭ ‬а уж грудь,‭ ‬во‭!

-А мне больше по душе рыженькая,‭ ‬огонь‭!‬-подхватил первый.

‭ ‬-Ну вот и поделили,-посмеялся второй.

‭ ‬Красотка и рыжая‭? ‬Так это они про Вальку с Лизкой.‭ ‬Кто это на моих подруг глаз положил‭? ‬Я осторожно выглянула наружу.‭ ‬Парни уже уходили,‭ ‬так что я видела только их спины,‭ ‬но одного я узнала.‭ ‬Это по нему сохнет Лиза.‭ ‬Надо рассказать об этом девчонкам.‭

Я заторопилась обратно.‭ ‬Фойе было сразу за поворотом,‭ ‬но не доходя до угла,‭ ‬я остановилась.‭ ‬Похоже,‭ ‬парни решили не терять времени даром и уже познакомились с моими подружками.‭ ‬Выходить сейчас мне было неудобно,‭ ‬поэтому решила подождать,‭ ‬когда они закончат.‭ ‬Парни меня не разочаровали.‭ ‬Довольно быстро завершив разговор и обменявшись номерами телефонов с девчонками,‭ ‬они попрощались и ушли.‭ ‬Я уже думала выходить,‭ ‬но тут услышала довольный голос Лизы:

‭ ‬-Видишь,‭ ‬не зря взяли с собой Ли́ску.‭ ‬Рядом с такой мышкой,‭ ‬мы сразу выделяемся.‭ ‬Вот и парни клюнули.‭ ‬А ты еще в начале не хотела с ней дружить‭!

-Ага,‭ ‬ты была права.‭ ‬А я все думала,‭ ‬зачем ее брать с собой сюда‭? ‬А тут такой контраст,‭ ‬что мы сразу красотками смотримся,-согласилась Валя.

‭ ‬-Так мы и так красотки.‭ ‬Просто на ее фоне становимся еще красивее.

‭ ‬Девчонки рассмеялись.

‭ ‬Я аж замерла с поднятой ногой.‭ ‬Они со мной дружили,‭ ‬чтобы пользоваться моей невзрачной внешностью‭? ‬А я их еще и подругами считала,‭ ‬вот же дура.

‭ ‬-Вот,‭ ‬значит,‭ ‬как‭?‬-я хмуро облокотилась на стену.-Все с вами ясно.‭

-Ли́ска‭?‬-девчонки смотрели на меня выпучив глазки.

‭ ‬Похоже,‭ ‬они не в первый раз перемывали мне косточки и не ожидали,‭ ‬что я их застукаю.‭ ‬Бросив на них презрительный взгляд,‭ ‬я пошла к выходу:

‭ ‬-Думаю,‭ ‬фон вам больше не нужен.‭ ‬Больше ко мне не подходите.

‭ ‬-Да кому ты вообще нужна‭? ‬Думаешь,‭ ‬такая мышь,‭ ‬как ты,‭ ‬кого-то вообще интересует‭?‬-донесся вслед голос взбесившейся Лизы.-Возомнила тут о себе‭! ‬Уродка‭!

Она всегда быстро заводилась.‭ ‬Как и сказал один из парней‭ — ‬огонь,‭ ‬загорается быстро.‭ ‬Но мне уже было все равно,‭ ‬что она там говорит.‭ ‬Я еще не оправилась от‭ «‬откровений‭» ‬родственников,‭ ‬а тут еще и предательство подруг.‭ ‬Дааа,‭ ‬в последнее время,‭ ‬не везет мне с туалетами.

‭ ‬Глава‭ ‬22.‭ ‬Эштар.

‭ ‬Шли дни.‭ ‬Иномиряне много учились.‭ ‬Спустя месяц,‭ ‬хоть и с трудом,‭ ‬но они смогли читать и писать на общем языке Эштара.‭ ‬Характеры некоторых так же продолжили меняться.‭

Так,‭ ‬за Еленой стало заметна высокая самооценка.‭ ‬А,‭ ‬после организованного на двоих ужина,‭ ‬где Грин сделал ей предложение,‭ ‬она стала еще высокомернее.‭ ‬Она,‭ ‬казалось,‭ ‬одним своим видом говорила,‭ ‬что лучше других.

‭ ‬Неудовлетворенный с своих желаниях,‭ ‬брошенный девушкой,‭ ‬Дмитрий стал раздражительным,‭ ‬срывая злость на ни в чем неповинных слугах.‭ ‬Иногда,‭ ‬Терран,‭ ‬закладывая дружескую почву на будущее,‭ ‬приглашал его развлечься выпивкой.

‭ ‬Эльф стал еще более замкнутым.‭ ‬Научившись читать гораздо быстрее остальных,‭ ‬он полностью погрузился в книги.

‭ ‬Демея,‭ ‬изучив азы фехтования,‭ ‬поостыла к этому занятию.‭ ‬Теперь она пропадала в оранжерее.

‭ ‬Ли́са наоборот,‭ ‬полностью ушла в обучение владением холодным оружием,‭ ‬хоть и получалось у нее не очень хорошо.‭ ‬С ней Грин пересекался только на совместных со всеми иномирянами чаепитиях.‭ ‬Стоило увидеть ее,‭ ‬как сразу,‭ ‬откуда-то изнутри,‭ ‬поднималось раздражение.‭ ‬Из-за нее,‭ ‬Грин невзлюбил чай.

‭ ‬Пытаясь разобраться в своей предвзятости,‭ ‬он спросил о ней Елену.‭ ‬Но та сразу стала недовольной,‭ ‬заявила,‭ ‬что‭ «‬эта мышь всегда пытается отобрать то,‭ ‬что принадлежит мне по праву.‭ ‬Знал бы ты,‭ ‬как я от нее страдала на Земле‭!»‬.‭ ‬После этого заявления Грин подумал,‭ ‬что Ли́са,‭ ‬действительно,‭ ‬отвратительный человек.‭ ‬А раздражение появляется,‭ ‬потому что его драконья сущность чувствует это.‭ ‬Уверившись в своей правоте,‭ ‬ведь чувства дракона трудно обмануть,‭ ‬он перестал скрывать свое раздражение.

‭ ‬Стен,‭ ‬как и обещал,‭ ‬начал втираться в доверие.‭ ‬Каждый день он звал Ли́су на прогулку.‭ ‬Сперва та соглашалась идти только,‭ ‬если и Демея к ним присоединится.‭ ‬Но потом стала принимать приглашения и в одиночку.‭ ‬Постепенно,‭ ‬они стали ближе.‭ ‬Парень направил не нее все свое очарование.‭ ‬Ли́са стала чувствовать себя комфортно рядом с маркизом,‭ ‬даже если они оставались наедине.‭ ‬В такие моменты,‭ ‬Стен не упускал возможность поцеловать девушку.‭ ‬Хотя в первый раз она сопротивлялась,‭ ‬не желая допускать столь близкого контакта,‭ ‬но,‭ ‬позже,‭ ‬даже стала получать удовольствие.

‭ ‬Чтобы пройти путь от простой прогулки до глубокого поцелуя,‭ ‬Стену потребовался месяц.‭ ‬Его это бесило.‭ ‬Кем возомнила себя эта мышь,‭ ‬что ему приходится прикладывать такие усилия,‭ ‬чтобы просто поцеловать‭?

-Долго еще‭?‬-поинтересовался Грин.

‭ ‬-Завтра,-проскрипел зубами Стен.-Использую наркотик.‭

Довольный,‭ ‬Грин кивнул и отдал распоряжения,‭ ‬чтобы подготовить сцену.‭ ‬Во дворце был такой сад,‭ ‬который могла посещать только королева.‭ ‬Но,‭ ‬так как его матушка уже давно умерла,‭ ‬ограничения на посещения сняли,‭ ‬до появления следующей королевы.‭ ‬В этом саду не разрешалась демонстрация близких отношений.‭ ‬Даже за простой поцелуй могут наказать.‭ ‬Король очень трепетно относился к своей покойной супруге,‭ ‬если он узнает о чем-то подобном,‭ ‬будет расценивать,‭ ‬как оскорбление его королевы.

‭ ‬Именно поэтому Грин предложил использовать этот сад.‭ ‬Король любил прогуливаться там по вечерам.‭ ‬Если попадутся оба,‭ ‬то и Стен получит наказание.‭ ‬Поэтому,‭ ‬лучше было сделать так,‭ ‬чтобы заметили слуги.‭ ‬Этим можно заплатить,‭ ‬и они увидят только иномирянку с каким-то мужчиной.

‭ ‬На следующий день,‭ ‬Стен опять пригласил Ли́су на прогулку.‭

-Что это за сад‭? ‬Мы тут впервые,-оглядывалась по сторонам она.

‭ ‬-Просто красивый сад.‭ ‬Я подумал,‭ ‬тебе здесь понравится,‭ ‬вот и решил привести.‭ ‬Я был неправ‭?

-Прав,‭ ‬здесь очень красиво,-кивнула Ли́са.

‭ ‬-Кстати,‭ ‬я тут кое-что приготовил,-Стен,‭ ‬заговорщически подмигивая,‭ ‬достал бутылку вина и бокалы,‭ ‬спрятанные в кустах.-Давай присядем у дерева.

‭ ‬Маркиз снял камзол и постелил его на землю.‭ ‬Подав руку,‭ ‬он галантно помог девушке присесть.‭ ‬Теперь они были скрыты кустами роз,‭ ‬и невнимательный прохожий их ни за что не увидит.‭

Следующие полчаса Стен потратил,‭ ‬уговаривая девушку сделать‭ «‬еще глоток‭»‬.‭ ‬После пары выпитых бокалов,‭ ‬когда наркотик подействовал,‭ ‬она расслабилась.‭ ‬Почувствовав,‭ ‬что стало жарко,‭ ‬она скинула накидку и расстегнула рубашку.‭ ‬Поняв,‭ ‬что можно действовать,‭ ‬Стен поцеловал девушку.‭ ‬Та была не против,‭ ‬обхватив его за плечи.‭ ‬Стен запустил руку в вырез рубашки,‭ ‬на маленькую грудь девушки,‭ ‬тихонько поглаживая и сжимая холмик.‭ ‬Та издала тихий стон в его губы.‭ ‬Убедившись,‭ ‬что Ли́са уже плохо контролирует себя,‭ ‬Стен аккуратно расстегнул и приспустил ее брюки,‭ ‬обнажая бедра.‭ ‬От прохладного ветерка по голой коже у интимной зоны,‭ ‬девушка начала приходить в себя.‭

В это время,‭ ‬по соседней аллее должны проходить слуги,‭ ‬чтобы подготовить место для вечернего отдыха короля в саду.‭ ‬Нельзя было упускать этот момент.‭ ‬И Стен повалил Ли́су на землю,‭ ‬закрывая возражения поцелуем.‭ ‬Рука тем временем опустилась вниз,‭ ‬проникая между ног девушки.‭ ‬Стен был опытным любовником,‭ ‬и знал,‭ ‬как доставить партнерше удовольствие.‭

Ли́са сперва пыталась его оттолкнуть,‭ ‬но умелые действия мужчины быстро стали приносить удовольствие,‭ ‬усиливая воздействие наркотика.‭ ‬Вскоре,‭ ‬девушка изгибалась и громко стонала.

‭ ‬Эти-то непристойные стоны и привлекли внимание слуг:

‭ ‬-Ах,‭ ‬что это‭? ‬Как они смеют‭?

-Прямо в саду королевы‭!

-Как непристойно‭!

-Кто эти развратники‭?

-Позовите стражу‭!

-Доложите королю‭!

Услышав громкие голоса,‭ ‬девушка быстро пришла в себя.‭ ‬Обнаружив себя полуголой,‭ ‬она покраснела и стала торопливо поправлять одежду.‭ ‬Когда она закончила,‭ ‬ее уже узнали и рассмотрели со всех сторон присутствующие слуги.‭ ‬Но Стена там уже не было.

‭ ‬Глава‭ ‬23.‭ ‬Земля.

‭ ‬Открывая дверь,‭ ‬я уже была в плохом настроении.‭ ‬Последние сутки,‭ ‬мягко говоря,‭ ‬не задались.‭ ‬Единственной радостью был Дима.‭ ‬Но я пока не собиралась ему ничего рассказывать.‭ ‬Не к чему вываливать на него свои проблемы,‭ ‬к тому же,‭ ‬сейчас он очень занят.‭ ‬Стоит подождать с этим,‭ ‬после Дня Рождения расскажу.‭ ‬Дядя упоминал,‭ ‬что Дима с дядей Толей не зря поселились рядом,‭ ‬это меня тоже интересовало.‭ ‬Может быть,‭ ‬дядя Толя знал моего отца,‭ ‬а потом решил присмотреть за дочерью умершего друга и нашел меня‭? ‬Все возможно.‭ ‬Потом обязательно спрошу.‭

За ужином совсем не было аппетита.‭ ‬Стоило поднять глаза и увидеть родню,‭ ‬сразу вся еда начинала казаться помоями.

‭ ‬-Ли́са,‭ ‬приготовь завтра ужин,‭ ‬я приду поздно,-фактически,‭ ‬поставила перед фактом,‭ ‬тетя.

‭ ‬-На меня можешь не готовить,‭ ‬я тоже задержусь,-сказал дядя.-У нас завтра вечером встреча с крупным клиентом.

‭ ‬-А я встречаюсь с друзьями,‭ ‬приду ночью,-добавил свою копеечку Саша.

‭ ‬-Опять напьешься в каком-нибудь ночном клубе‭? ‬Сколько можно,‭ ‬пора уже повзрослеть‭!‬-возмутился дядя.-Ты должен закончить учебу и начать помогать мне в компании.

‭ ‬-Дорогой,‭ ‬он просто молодой еще,‭ ‬не нагулялся,-бросилась на защиту сыночка тетя.-Со временем пройдет.

‭ ‬-Значит,‭ ‬не готовить ужин‭?‬-я решила уточнить.

‭ ‬-Получается,‭ ‬на нас‭ ‬-‭ ‬нет.‭ ‬Для себя только,-подтвердила тетя и,‭ ‬тут же спохватившись,‭ ‬добавила,-Только не трогай индейку.‭ ‬Я ее завтра приготовлю сама.

‭ ‬Ясно,‭ ‬зажала индейку.‭ ‬Думает,‭ ‬опять сожгу.‭ ‬Было уже такое один раз,‭ ‬с тех пор она не доверяет мне ничего сложного.‭ ‬А я уже оставалась одна,‭ ‬и успела потренироваться в разных блюдах.‭ ‬Но,‭ ‬теперь,‭ ‬я ей этого не скажу,‭ ‬а то заставит еще ужин делать каждый день,‭ ‬пусть сама готовит.

‭ ‬Поняв,‭ ‬что буду весь вечер одна в квартире и смогу спокойно поковыряться в сейфе,‭ ‬я продолжила ужин в более бодром темпе.‭ ‬И у еды,‭ ‬наконец-то,‭ ‬появился нормальный вкус.‭ ‬Душевное состояние,‭ ‬конечно,‭ ‬мало изменилось,‭ ‬но пара гадящих кошек оттуда все таки сбежала.

‭ ‬На учебу утром я шла с нетерпением:‭ ‬когда же этот день закончится‭? ‬В классе увидела своих экс-подружек и села,‭ ‬отвернувшись от них.‭ ‬Кошки вернулись гадить обратно.‭ ‬Хорошо еще,‭ ‬что девчонки меня не трогали.‭ ‬Видимо,‭ ‬считали себя выше этого.‭ ‬Ну да и ладно,‭ ‬мне же проще.‭

День тянулся долго.‭ ‬А звонок,‭ ‬как будто,‭ ‬вообще не торопился отпускать с уроков.‭ ‬Временами,‭ ‬я проверяла часы‭ ‬-‭ ‬не сломались ли они‭? ‬Домой я чуть ли не бежала.‭ ‬Зря.‭ ‬Тетя еще была дома.‭ ‬Пришлось садиться за учебу в ожидании,‭ ‬когда же она уйдет.‭ ‬Когда этот момент настал,‭ ‬я бросилась к сейфу.‭ ‬Слава пяткам,‭ ‬код дядя так и не поменял.‭ ‬Документов там была достаточно большая стопка.‭ ‬Довольно много времени пришлось потратить на поиски.‭ ‬Найдя нужную папку,‭ ‬я вцепилась в завещание,‭ ‬пытаясь вникнуть в написанное.

‭ ‬Судя по всему,‭ ‬отец определил очередь наследования.‭ ‬Первой наследницей была я,‭ ‬а второй‭ ‬-‭ ‬моя тетя,‭ ‬которая жила в другом городе.‭ ‬Я ее никогда не видела,‭ ‬но знала,‭ ‬что это сестра папы.‭ ‬Так же,‭ ‬вместе с завещанием,‭ ‬я обнаружила документ,‭ ‬в котором говорилось,‭ ‬что отец являлся владельцев основного пакета акций компании,‭ ‬которая занимается‭ ‬IT-технологиями.‭ ‬Так это же та компания,‭ ‬которой руководит дядя‭!

На всякий случай,‭ ‬я сфотографировала нужные мне бумаги на телефон,‭ ‬аккуратно сложила все документы в сейфе,‭ ‬чтобы дядя не заподозрил о моей деятельности,‭ ‬и пошла к себе.

‭ ‬Получается,‭ ‬отец был почти полным владельцем своей компании,‭ ‬которую основал с небольшой помощью друзей.‭ ‬После его с мамой смерти,‭ ‬я стала наследницей,‭ ‬но тогда мне было всего пять лет.‭ ‬Чтобы заполучить компанию себе,‭ ‬дядя оформил опекунство и терпел меня рядом с собой все эти годы.‭ ‬Но,‭ ‬когда мне исполнится восемнадцать,‭ ‬я стану настоящей владелицей,‭ ‬а дядя останется за бортом.‭ ‬Похоже,‭ ‬именно этого он и боится‭ ‬-‭ ‬потерять бизнес и деньги.‭ ‬Но,‭ ‬если я умру,‭ ‬или‭ ‬он попытается запереть меня в какой-нибудь психушке,‭ ‬то компанию получит моя тетя со стороны папы.‭ ‬Дяде это не выгодно,‭ ‬вот он и хочет заставить меня подписать какие-то бумаги.‭ ‬Наверное,‭ ‬по ним,‭ ‬я дарю или продаю свои акции дяде.‭ ‬Если я подпишу,‭ ‬то меня,‭ ‬в лучшем случае,‭ ‬выкинут на улицу.‭ ‬Но я же столько лет бесила моих дражайших родственников,‭ ‬уверена,‭ ‬они устроят что-нибудь похлеще.‭ ‬Достаточно вспомнить сожаления дяди о том,‭ ‬что меня нельзя‭ «‬грохнуть‭»‬.

‭ ‬До совершеннолетия еще год.‭ ‬Уйти из дома я не могу,‭ ‬дядя‭ ‬-‭ ‬мой законный опекун.‭ ‬Что же делать‭?

Глава‭ ‬24.‭ ‬Эштар.

‭ ‬Так как Ли́су застали на месте и процессе преступления,‭ ‬то стража не церемонилась,‭ ‬связав девушку и бросив в тюрьму.‭ ‬Узнав о чуть не совершенном прелюбодеянии в саду королевы,‭ ‬король был в ярости.‭ ‬Сперва он хотел казнить преступницу за подобное святотатство,‭ ‬но узнав,‭ ‬что это одна из иномирянок,‭ ‬изменил решение.‭ ‬Как страна,‭ ‬принимающая иномирных гостей,‭ ‬он не мог просто так казнить ее.‭ ‬Ни один правитель континента его не поймет,‭ ‬и подобное решение обернется проблемами для всей страны.‭

Поэтому,‭ ‬девушку поселили в отдельное маленькое здание.‭ ‬Ей назначили суровую учительницу,‭ ‬которая,‭ ‬за любую провинность,‭ ‬наказывала ученицу розгами,‭ ‬вымоченными в соленой воде.‭ ‬Прислуживала ей только одна служанка,‭ ‬приходящая днем для уборки,‭ ‬и ту делала спустя рукава,‭ ‬если вообще делала.‭ ‬У входа стояло два стражника‭ ‬-‭ ‬выходить было категорически запрещено,‭ ‬а посетители не допускались.‭

Фактически,‭ ‬это немногим отличалось от тюрьмы.‭ ‬Жилье удобнее,‭ ‬кандалов нет,‭ ‬ее даже кормят три раза в день,‭ ‬и дали учительницу.‭ ‬Со стороны короля,‭ ‬это уже считалось милостью.

‭ ‬Грин был доволен.‭ ‬Один из раздражителей убран,‭ ‬не будет теперь мозолить глаза ему и Елене.‭ ‬Осталось разобраться с Дмитрием и официально огласить помолвку.‭ ‬Тогда можно считать,‭ ‬что все идет хорошо.

‭ ‬За этот месяц,‭ ‬что Стен потратил на Ли́су,‭ ‬Терран сблизился с землянином.‭ ‬Они стали часто выпивать вместе.‭ ‬Во время одной из пьянок,‭ ‬юный герцог‭ «‬случайно проговорился‭» ‬о нюансах ограничения чистоты тела.‭ ‬Чрезвычайно заинтересованный в данной теме,‭ ‬Дмитрий разговорил нового друга.

‭ ‬Оказалось,‭ ‬что ограничения можно было обойти.‭ ‬К примеру,‭ ‬секс запрещен‭ ‬-‭ ‬это да.‭ ‬Но бывают различные ситуации,‭ ‬в которых приходится тесно контактировать с противоположным полом.‭ ‬Поэтому трогать можно было сколько угодно.‭ ‬И если девушка решит помочь тебе ручками или ротиком,‭ ‬то и это допустимо.‭ ‬Ты же не заставлял ее,‭ ‬так‭? ‬И при этом,‭ ‬секса,‭ ‬как такового,‭ ‬нет.

‭ ‬Выяснив все детали,‭ ‬Дмитрий понял,‭ ‬что вполне может хорошо проводить время с женщинами.‭ ‬Представив,‭ ‬как обнаженная девушка делает ему минет,‭ ‬он сразу возбудился и предложил идти в бордель.

‭ ‬Юный герцог пытался отговорить землянина,‭ ‬намекая на репутацию,‭ ‬но делал это так вяло,‭ ‬что Дмитрий только отмахнулся.‭ ‬Терран сделал вид,‭ ‬что у него нет выбора,‭ ‬и он делает это через силу.‭ ‬Ту ночь Дмитрий провел очень бурно.‭ ‬Дорвавшись до женщины спустя два месяца,‭ ‬он заказал шикарный номер и сразу троих шлюх,‭ ‬чтобы они ублажали его по очереди.‭

Оплачивать счет ему не было необходимости.‭ ‬Чуть ли в первый день,‭ ‬Грин выдал им небольшие кольца-печатки,‭ ‬чтобы они просто ставили оттиск и все.‭ ‬А счет для оплаты придет во дворец.

‭ ‬До сих пор,‭ ‬никто из иномирян не пользовался этими кольцами по назначению.‭ ‬Им и так предоставляли все необходимое,‭ ‬а,‭ ‬если выбирались в город,‭ ‬то это происходило при сопровождении Грина или одного из его друзей.‭ ‬У Ли́сы,‭ ‬после заключения под стражу кольцо,‭ ‬конечно же,‭ ‬забрали.‭

После первой подобной ночи,‭ ‬Дмитрий уже не мог вести монахоподобный образ жизни.‭ ‬Теперь,‭ ‬каждые два-три дня он ночевал в борделе.‭ ‬Со временем ему это прискучило,‭ ‬захотелось чего-то новенького.‭ ‬Он стал узнавать у Террана,‭ ‬нельзя ли ему для подобной цели завести личную служанку.‭ ‬Причем не простолюдинку,‭ ‬он хотел,‭ ‬чтобы девушка была,‭ ‬как минимум,‭ ‬графской дочерью.‭ ‬Его очень возбуждала сама мысль,‭ ‬что представительница высшей аристократии будет его секс-рабыней.‭ ‬Ну,‭ ‬не рабыней,‭ ‬а служанкой,‭ ‬но сути это не меняло.‭ ‬Терран пытался объяснить,‭ ‬что подобные девушки либо замужем,‭ ‬либо являются невинными невестами,‭ ‬а трогать таких не стоило.‭

-Да что жалкий графчик мне сделает‭?‬-Дмитрий был недоволен отказом.-Я‭ ‬-‭ ‬иномирянин и маг,‭ ‬живу во дворце короля‭! ‬Я же не собираюсь ее трахать,‭ ‬а работа ротиком не лишит ее невинности.‭ ‬Когда надоест,‭ ‬может идти обратно к своему жениху.‭ ‬Надо всего лишь отвалить им денег,‭ ‬чтобы молчали.

‭ ‬Поняв все преимущества своего положения,‭ ‬Дмитрий ощутил вседозволенность.‭ ‬Он и раньше считал,‭ ‬что деньгами можно решить все.‭ ‬А теперь,‭ ‬почувствовав за спиной силу королевской семьи,‭ ‬вообще переходил все границы.

‭ ‬Терран вздохнул и сказал,‭ ‬что попробует что-нибудь сделать,‭ ‬хотя на самом деле был доволен.‭ ‬Все шло по плану.‭ ‬Дмитрий был слишком глуп,‭ ‬доверчив и предсказуем,‭ ‬воплощая в жизнь все нашептанные вольности.‭ ‬Его уже не раз видели в городе,‭ ‬посещающим бордель.‭ ‬Если он позволяет себе подобное сейчас,‭ ‬то что будет после обучения в Академии,‭ ‬когда все ограничения спадут‭? ‬Репутация парня уже становилась шаткой.‭

Вскоре,‭ ‬в покоях Дмитрия появилась новая служанка.‭ ‬Невинная девушка лет шестнадцати с милым личиком.‭ ‬Ее фигура была еще не полностью развита,‭ ‬придавая ей некий детский вид.‭ ‬Но Дмитрия это устраивало.‭ ‬Грудастых он и в борделе найдет,‭ ‬а когда ему делала приятное такая невинная юная красотка‭? ‬Осваивать новую профессию,‭ ‬он заставил ее в первую же ночь.‭ ‬Вольготно развалившись на кровати,‭ ‬сказал девушке делать ему минут.‭ ‬Та,‭ ‬действительно,‭ ‬была невинной девицей.‭ ‬Она никогда не видела даже расстегнутый ворот рубашки у мужчин,‭ ‬а тут сразу такое.‭ ‬Конечно,‭ ‬она покраснела и стала скованной.‭ ‬О нормальной работе губ и язычка и речи не шло.‭

Сперва,‭ ‬Дмитрия это только сильнее заводило,‭ ‬но через несколько дней его стала раздражать ее неопытность.‭ ‬Не выдержав,‭ ‬он влепил ей пощечину.‭

В голове тут же всплыли давние слова друга:‭ «‬Так же,‭ ‬учитываются изнасилование,‭ ‬избиение,‭ ‬убийства и предательства,‭ ‬в результате которых могли пострадать люди‭»‬.‭ ‬А что,‭ ‬если это засчитается за избиение‭? ‬Он магии лишится из-за какой-то неопытной девки‭?

-Это было наказание‭!‬-крикнул он в панике.-Сама виновата,‭ ‬что не можешь так долго научиться и сделать все правильно.‭ ‬Поняла‭? ‬Вали отсюда.

‭ ‬Несчастная девушка быстро оделась и ушла в свою комнату вся в слезах,‭ ‬держась за покрасневшую щеку.‭ ‬Пару дней Дмитрий даже не звал ее,‭ ‬погрузившись в размышления‭ ‬-‭ ‬а будут ли последствия‭? ‬Уточнив этот момент у Террана,‭ ‬понял,‭ ‬что нет.‭ ‬Хозяин имеет право наказывать нерадивого слугу.‭ ‬Это тоже было возможностью обходить ограничения.

‭ ‬После этого,‭ ‬Дмитрий не сдерживался,‭ ‬избивая девушку,‭ ‬и получая от этого извращенное удовольствие.‭ ‬Через неделю та была почти вся покрыта синяками.‭

Слухи быстро распространились,‭ ‬и Грин получил приказ отца‭ ‬-‭ ‬разобраться с иномирянином.‭ ‬Когда принц зашел в покои Дмитрия,‭ ‬то даже не удосужился постучать в дверь.‭ ‬Он пришел вечером,‭ ‬когда землянин заставлял девушку‭ «‬работать‭»‬,‭ ‬попутно отвешивая ей оплеухи,‭ ‬и приговаривая,‭ ‬что это наказание за плохую работу.‭ ‬Когда Дмитрий увидел вошедшего принца,‭ ‬то сразу прогнал ее.‭ ‬Накинув на себя халат,‭ ‬он поинтересовался целью позднего визита.‭

Увидев состояние девушки,‭ ‬у Грина окончательно испортилось настроение.‭ ‬Все ее тело было покрыто синяками и кровоподтеками.‭ ‬На подобное,‭ ‬он не договаривался с ее отцом.‭ ‬Похоже,‭ ‬придется выплатить крупную компенсацию.‭ ‬На это он не рассчитывал.

‭ ‬-Меня только что вызывал к себе Его Величество,-холодным тоном ответил принц землянину.-Если говорить вкратце,‭ ‬то девушку мы отсылаем обратно,‭ ‬в бордели вам ходить запрещено,‭ ‬приставать к девушкам тоже.‭ ‬Прислуживать вам будут только мужчины.‭ ‬Надеюсь,‭ ‬хоть их вы не заставите‭ «‬работать‭»‬.‭ ‬И вы переезжаете в отдельный особняк.‭ ‬Покидать его вам запрещено.

‭ ‬-Что‭? ‬Запереть меня хотите‭? ‬Да вы хоть знаете,‭ ‬кто я‭?‬-Дмитрий чуть не взорвался со злости.

‭ ‬-О,‭ ‬и кто же вы‭?‬-Грин бросил на парня презрительный взгляд.-Вы маг‭? ‬Нет.‭ ‬Аристократ‭? ‬Тоже нет.‭ ‬У вас есть власть,‭ ‬сила и влияние‭? ‬Нет.‭ ‬Получается,‭ ‬что вы‭ ‬-‭ ‬просто ничтожество,‭ ‬которое бегает за каждой юбкой,‭ ‬тратит чужие деньги и избивает невинных девушек,‭ ‬прикрываясь королевской семьей.‭ ‬Сами по себе,‭ ‬вы ничего не стоите.

‭ ‬-Я стану магом в будущем,-хоть принц и сбил с Дмитрия спесь,‭ ‬тот все равно не хотел сдаваться просто так.

‭ ‬-ЕСЛИ станете,-уточнил Грин.-И даже если так,‭ ‬вы думаете,‭ ‬что сможете найти себе работу и хоть какую-нибудь невесту‭? ‬Думаете,‭ ‬после всех ваших похождений и деяний,‭ ‬у вас будет хорошая репутация и статус‭? ‬Да уже вся столица знает о ваших привычках.‭ ‬Ни один аристократ не отдаст за вас свою дочь.‭ ‬Советую сейчас же собирать вещи для переезда.‭ ‬А мне еще предстоит разбираться с последствиями ваших развлечений.

‭ ‬Развернувшись,‭ ‬Грин ушел,‭ ‬оставив Дмитрия одного.‭ ‬Приставленные к иномирянину стражники,‭ ‬демонстративно закрыли дверь.

‭ ‬Глава‭ ‬25.‭ ‬Земля.

‭ ‬Очень хотелось броситься к Димке,‭ ‬но я сдержалась.‭ ‬Сейчас он готовится и сдает важные экзамены,‭ ‬я не должна мешать.‭ ‬У меня же есть еще целый год.‭ ‬А пока,‭ ‬родня ничего мне не сделает.‭ ‬Я машинально начала теребить цепочку с кулоном с виде цветка.‭ ‬Это был первый подарок Димы.‭ ‬Конечно,‭ ‬после этого,‭ ‬он дарил мне и другие подарки,‭ ‬но с этим я так и не смогла расстаться,‭ ‬поэтому прицепила к телефону,‭ ‬как брелок.‭ ‬Непроизвольно,‭ ‬на губах появилась улыбка.‭ ‬Да,‭ ‬надо всего лишь подождать еще год,‭ ‬и я уйду от этих паразитов.‭

Через два дня,‭ ‬мой День Рождения.‭ ‬Дима собирался сделать мне предложение.‭ ‬Это будет чудесный день.‭ ‬Наверное,‭ ‬не стоит портить его такими новостями‭? ‬Да,‭ ‬я потерплю.

‭ ‬Эти дни прошли быстро.‭ ‬По крайней мере,‭ ‬стрелки часов не пытались умереть и довольно бодренько бегали по кругу.

‭ ‬Предыдущим вечером,‭ ‬мне позвонил Дима,‭ ‬уточнить планы на День Рождения.‭ ‬Но родня,‭ ‬как будто зная о наших планах,‭ ‬решила подгадить мне.‭ ‬Они зарезервировали столик в ресторане.‭ ‬Это они специально,‭ ‬да‭? ‬Знают же,‭ ‬что каждый год я отмечаю этот день с Димой,‭ ‬и все равно...‭ ‬Но,‭ ‬чтобы не выдавать себя,‭ ‬придется идти.‭ ‬О чем я и сказала Диме.‭ ‬Тот огорчился,‭ ‬но тут же бодро предложил отметить на следующий день.‭ ‬Я согласилась,‭ ‬конечно,‭ ‬но было жаль,‭ ‬что мой праздник будет испорчен.

‭ ‬День Рождения,‭ ‬действительно,‭ ‬был‭ ‬худшим в моей жизни.‭ ‬Оказалось,‭ ‬что дядя пригласил в ресторан еще и партнеров отца,‭ ‬и самых важных коллег.‭ ‬Празднование затянулось.‭ ‬Приходилось постоянно улыбаться,‭ ‬весело смеяться над шутками,‭ ‬радостно принимать подарки.‭ ‬Партнеры отца пытались узнать мои знания об‭ ‬IT-технологиях.‭ ‬А я че‭? ‬Я ничего в этом не понимаю.‭ ‬Партнеры огорчились,‭ ‬но решив,‭ ‬что я еще молодая,‭ ‬научиться можно всему,‭ ‬было бы желание,‭ ‬успокоились.‭ ‬Хмм,‭ ‬это партнеры отца уже прикидывали меня на место президента компании‭? ‬Дальше взрослые начали обсуждать бизнес и прочее.‭

А я вспомнила,‭ ‬что дядя Толя тоже был владельцем,‭ ‬причем единоличным,‭ ‬компании,‭ ‬которая тоже занималась‭ ‬IT-технологиями.‭ ‬Если он был бы близким другом моего отца,‭ ‬то почему эти друзья-партнеры ни разу не вспомнили о нем‭? ‬Значит,‭ ‬я ошиблась.‭ ‬Это огорчало.‭ ‬Усмехнувшись,‭ ‬я подумала,‭ ‬что слишком много придумываю.‭ ‬Решила,‭ ‬что я Золушка‭? ‬А что,‭ ‬наследство богатого отца,‭ ‬которое отобрали злые родственники есть,‭ ‬прекрасный принц тоже в наличии.‭ ‬Не хватало только крестной феи.‭ ‬Это я на ее роль пыталась запихнуть дядю Толю‭? ‬Представив его в платье,‭ ‬с крылышками и волшебной палочкой,‭ ‬я чуть в голос над собой не заржала.

‭ ‬-Этот‭ «‬Сарвекс‭» ‬уже надоел,‭ ‬в последнее время все активнее пытается вытеснить нас с рынка,-услышала я фразу одного из партнеров.

‭ ‬«Сарвекс‭»? ‬Разве это не компания дяди Толи‭? ‬Я стала внимательно прислушиваться к разговору.‭ ‬Партнеры не долго говорили об этом,‭ ‬видимо,‭ ‬это была давно замусоленная тема.‭

Я так поняла,‭ ‬что‭ «‬Сарвекс‭» ‬был конкурентом компании отца,‭ ‬и пытался поглотить мое наследство.‭ ‬Но партнеры,‭ ‬вместе с моим дядей,‭ ‬все эти годы активно сопротивлялись и защищали компанию.‭ ‬Получается,‭ ‬дядя Толя хочет уничтожить компанию папы‭? ‬Почему‭? ‬Из-за того,‭ ‬что они конкуренты‭? ‬Но это же мое наследство‭! ‬Точно,‭ ‬дядя Толя,‭ ‬наверное,‭ ‬просто не знает,‭ ‬что я наследница.‭ ‬Когда я почти уверилась в этом,‭ ‬в голове прозвучали слова дяди из‭ «‬ночных откровений‭»‬:‭ «‬Ты забыла,‭ ‬с кем она встречается‭? ‬А кто отец этого гаденыша‭? ‬Уверен,‭ ‬они не зря поселились по соседству девять лет назад‭»‬.

‭ ‬Я замерла на месте,‭ ‬пронзенная страшной догадкой.‭ ‬Дядя Толя специально переехал в наш район,‭ ‬еще и в соседнюю квартиру,‭ ‬да еще и в ноябре,‭ ‬в такое неудобное время когда учебный год начался,‭ ‬и сына пришлось переводить в другую школу.‭ ‬Это было тогда,‭ ‬когда я стала жить у дяди,‭ ‬не раньше,‭ ‬не позже.‭ ‬И он,‭ ‬чуть ли с самого начала знакомства,‭ ‬поддерживал мою дружбу с Димой,‭ ‬даже постоянно шутил,‭ ‬что я невеста.‭ ‬А,‭ ‬когда мы начали встречаться,‭ ‬был очень рад.‭ ‬Почему‭? ‬Так сильно хотел поглотить мое наследство,‭ ‬что подстроил мои отношения с Димой‭? ‬А Дима знает,‭ ‬что отец его использует‭? ‬Или‭ … ‬Дима тоже участвует в этом‭? ‬Не верю‭! ‬Дима не такой‭! ‬Это все его отец‭! ‬Мне срочно надо поговорить с Димкой‭!

Отговорившись,‭ ‬что слишком устала,‭ ‬а с утра на учебу,‭ ‬я засобиралась домой.‭ ‬Остальные решили продолжить без меня.‭ ‬Дядя даже вызвал такси и,‭ ‬на пару с Сашей,‭ ‬помог перетащить пакеты и коробки с подарками.‭ ‬Он даже заплатил водителю,‭ ‬чтобы тот помог потом донести все до квартиры.‭ ‬Оставив подарки в прихожей,‭ ‬я сразу кинулась к соседней квартире.‭ ‬Когда открыла дверь,‭ ‬меня чуть не оглушила музыка,‭ ‬играющая в темноте.‭ ‬Закрыв дверь,‭ ‬я скинула обувь и собиралась уже щелкнуть выключателем,‭ ‬как услышала,‭ ‬что сквозь музыку из комнаты Димы доносятся другие звуки,‭ ‬и замерла.‭

-Ах,‭ ‬да,‭ ‬еще,-раздавался явно женский голос.

‭ ‬Это что такое‭? ‬Дима с какой-то женщиной занимается сексом‭? ‬Я не могла поверить своим ушам и пошла вперед.‭ ‬Дверь была приоткрыта,‭ ‬и,‭ ‬в полумраке,‭ ‬на кровати были видны переплетенные тела.‭ ‬Это точно был Дима.‭ ‬Активно двигаясь,‭ ‬он явно получал удовольствие.‭ ‬Некоторое время я стояла в шоке.‭ ‬Он же всегда был таким джентльменом,‭ ‬говорил,‭ ‬что старого воспитания,‭ ‬что до свадьбы не прикоснется,‭ ‬даже не поцеловал меня ни разу,‭ ‬а сам за моей спиной трахается с какой-то бабой‭?!

В ярости,‭ ‬я включила свет,‭ ‬желая увидеть лицо этой шлюхи,‭ ‬и снова застыла.‭ ‬Парочка испугалась от неожиданного освещения,‭ ‬Дима аж в какой был позе,‭ ‬так и отпрыгнул,‭ ‬открывая мне обзор.

‭ ‬-Лена‭?!

Что она здесь делает‭? ‬Димка же ее терпеть не может‭!

-Ли́са‭?!‬-вылупился парень на меня.

‭ ‬-Прикройся,‭ ‬мне не интересно смотреть на твои придатки,-мрачно сказала я.

‭ ‬Спохватившись,‭ ‬Дима накинул одеяло на Лену,‭ ‬а сам кинулся натягивать трусы.‭ ‬Хоть там и было теперь одеяло,‭ ‬но я заметила,‭ ‬что крови на кровати не было.‭ ‬Значит,‭ ‬это уже не первый ее раз.‭ ‬Получается,‭ ‬пока я была глупой мечтательной дурочкой,‭ ‬верящей ему на слово,‭ ‬он развлекался с Леной.‭ ‬Он упоминал,‭ ‬что Лена сама к нему несколько раз подходила.‭ ‬Видимо,‭ ‬тогда они и стали встречаться.‭ ‬Это получается,‭ ‬что он уже год кувыркался в постели с ней‭? ‬А меня любит,‭ ‬но согласен только за ручку держать‭? ‬Значит,‭ ‬так‭?

Пока я рассуждала про себя,‭ ‬Дима уже успел кинуть платье Лене,‭ ‬которое она пыталась натянуть под одеялом,‭ ‬а сам одел домашние штаны и футболку.‭ ‬Выключив,‭ ‬наконец-то,‭ ‬музыку,‭ ‬он мялся,‭ ‬явно пытаясь придумать оправдание:

‭ ‬-Ли́са,‭ ‬это не то,‭ ‬что ты думаешь.

‭ ‬-Я по-твоему слепая‭?

-Ли́сонька,‭ ‬ну,‭ ‬это же просто так,‭ ‬развлечение.‭ ‬Она ничего для меня не значит...

‭ ‬-И поэтому ты ее трахаешь,-кивнула я.-Сразу видно твое безразличие,‭ ‬ага.

‭ ‬-Мужчинам это нужно,‭ ‬это потребность.‭ ‬Что я,‭ ‬девственником должен быть‭?‬-очередной тупой аргумент.

‭ ‬-Я может тоже хотела,‭ ‬но терпела же.‭ ‬Ради тебя,-тыкнула я в него пальцем.-А ты,‭ ‬значит,‭ ‬не мог‭? ‬Потрахаться захотелось‭? ‬Да еще,‭ ‬из всех девушек,‭ ‬выбрал именно ее‭! ‬Я же тебе говорила,‭ ‬как к ней отношусь‭!

-Да она сама на меня набросилась,-пытался перевести стрелки Дима.-Я сам бы к ней не подошел.

‭ ‬-А ты прямо сопротивлялся‭! ‬Да так сильно,‭ ‬что даже на кровать свою затащил,‭ ‬для удобства‭!‬-возмущению моему не было предела.

‭ ‬И я ему верила все эти годы‭? ‬Да как он вообще мог меня обманывать с такими глупыми отмазками‭?

-Мало того,‭ ‬что твой отец пытается захватить мое наследство,‭ ‬дядя голову ломает,‭ ‬как заставить переписать имущество на него,‭ ‬так еще и ты обманываешь меня,‭ ‬и трахаешь эту шалаву‭!

-Откуда ты узнала‭?‬-удивился Дима.-Тебе твой тупой дядя все рассказал‭?

-Что он должен был мне рассказать‭?‬-я бросила на него подозрительный взгляд.-Про наследство‭? ‬Или про твоего отца‭?

-Не важно,-пошел на попятный Дима.-Да и какая разница,‭ ‬что мой отец хотел захватить твою компанию‭? ‬Все равно,‭ ‬я его сын,‭ ‬его компания перейдет в будущем мне,‭ ‬а,‭ ‬после нашей свадьбы,‭ ‬мы объявим о слиянии.‭ ‬Будет глупо,‭ ‬если муж и жена в жизни,‭ ‬будут конкурентами в бизнесе.

‭ ‬-Значит,‭ ‬таков был план‭?‬-я мрачно уставилась на него.‭ ‬На душе было так паршиво.‭ ‬Похоже,‭ ‬гадящие там кошки притащили своих гадящих котов и активно размножались,‭ ‬чтобы потом мне гадили еще и их гадливые котята.-Ты серьезно считаешь,‭ ‬что я выйду замуж за такого козла и мерзавца‭? ‬Да ни за что‭!

На кровати,‭ ‬Лена как раз одела свое платье и теперь возмущенно смотрела на меня.‭ ‬Ну да,‭ ‬я же ее шалавой назвала,‭ ‬обиделась,‭ ‬видать.

‭ ‬-Что вылупилась‭? ‬В первый раз видишь‭?‬-прошипела я на нее.-А платье могла и не одевать.‭ ‬Все равно я уже все видела,‭ ‬а Димка не только видел,‭ ‬но и облапал,‭ ‬и потрахал.

‭ ‬Я еще многое хотела сказать,‭ ‬но тут голова дернулась от удара,‭ ‬а щеку обожгло огнем.‭ ‬Он что,‭ ‬дал мне пощечину‭?

-Заткнись уже,‭ ‬тварь,-Дима будто стал другим человеком,‭ ‬смотря на меня со злобой и отвращением.-Как же ты меня достала‭! ‬Знала бы,‭ ‬как было трудно терпеть тебя рядом‭! ‬Да если бы не твое наследство,‭ ‬думаешь,‭ ‬я бы посмотрел на такую страшную мышь,‭ ‬как ты‭? ‬Если бы отец не настаивал,‭ ‬я бы даже дружить с тобой в детстве не стал‭! ‬Но,‭ ‬раз уж ты все знаешь,‭ ‬можно больше не притворяться.‭ ‬Да,‭ ‬я собирался жениться на тебе и заставить отдать все имущество мне.‭ ‬Через десяток лет,‭ ‬когда я занял бы место отца,‭ ‬то моя компания стала бы единственной в регионе,‭ ‬кто занимается‭ ‬IT-технологиями.‭ ‬Всех остальных,‭ ‬отец уже раздавил.

‭ ‬Я стояла и смотрела на него в шоке.‭ ‬И тут,‭ ‬подошедшая Лена,‭ ‬влепила мне пощечину по другой щеке.‭ ‬Я ничего не почувствовала.‭ ‬По сравнению с тем,‭ ‬что творилось у меня в душе,‭ ‬такая мелочь не стоила внимания.

‭ ‬-О,‭ ‬я давно хотела увидеть у тебя такое выражение лица,-пропела довольная Лена.-Еще с первого класса,‭ ‬когда ты отказалась быть моей служанкой.‭ ‬Хотя за отказ я должна тебя поблагодарить.‭ ‬После этого я стала умнее и больше никому напрямую такого не предлагала.‭ ‬Да и зачем,‭ ‬если можно добиться желаемого,‭ ‬но немного другими словами‭? ‬Вот‭ ‬только смысл,‭ ‬все равно,‭ ‬не менялся.

‭ ‬Дима прижал захихикавшую девушку к себе.

‭ ‬-Я думал жениться на Лене,‭ ‬после развода с тобой,‭ ‬но теперь не придется ждать.‭

-Да,‭ ‬может сыграем свадьбу в следующем году‭?‬-предложила красавица,‭ ‬прижимаясь к парню.-Хотя папа будет огорчен,‭ ‬что план с Ли́сой не сработал.‭ ‬Он думал,‭ ‬что в будущем ты достигнешь бóльшего.‭ ‬Я получу его сеть ресторанов по всему миру,‭ ‬ты был бы владельцем крупнейшей компании,‭ ‬если не целой,‭ ‬то половины России точно.‭ ‬Мы были бы самой звездной парой века‭!

-Так все и будет,-кивнул Дима.-Просто придется использовать запасной план.‭ ‬Отец был готов и к такому варианту.‭ ‬Просто жениться было бы проще и удобнее.‭ ‬Теперь придется постараться,‭ ‬но своего мы все равно достигнем.

‭ ‬Они меня будто и не замечали.‭ ‬Мой мир распадался на мелкие кусочки,‭ ‬а они стояли в обнимку и обсуждали свое блестящее будущее.

‭ ‬Антикварные часы в гостиной стали отбивать удары.‭ ‬Десять вечера.‭ ‬Хотя поздравлять меня начинали с утра,‭ ‬родилась я именно в это время.‭ ‬Сердце болело,‭ ‬от всего навалившегося просто хотелось умереть.‭ ‬По щекам покатились слезы.‭ ‬Последний удар затих.‭

-С Днем Рождения,‭ ‬Ли́са,-в ушах раздался,‭ ‬казалось когда-то уже слышанный,‭ ‬голос.

‭ ‬На полу появился светящийся круг,‭ ‬со множеством неизвестных знаков.‭ ‬Мы трое были в центре него.

‭ ‬-Это еще что за чертовщина‭?‬-заорал Дима.

‭ ‬Испугавшаяся парочка попыталась сбежать.‭ ‬Странно,‭ ‬меня этот круг совсем не пугал.‭ ‬Скорее,‭ ‬от него веяло чем-то знакомым и родным.‭ ‬Убежать они не успели,‭ ‬еще секунда,‭ ‬яркая вспышка,‭ ‬и мы втроем падаем вниз.

‭ ‬Глава‭ ‬26.‭ ‬Эштар.

‭ ‬Последний день Войны за свободу.‭ ‬Когда Гран смотрел на мумифицированный труп последнего ошара,‭ ‬тогда он понял,‭ ‬что это была величайшая ошибка.‭ ‬Да,‭ ‬многие ошары были тиранами и деспотами,‭ ‬так и воевать надо было против них.‭ ‬Но ведь некоторые были хорошими людьми,‭ ‬к чему их смерть‭? ‬Бросив на труп очередной взгляд,‭ ‬Гран почувствовал,‭ ‬как по всему телу побежали мурашки,‭ ‬а спину начало холодить от предчувствия скорой беды.‭

Вскоре,‭ ‬его дурные ожидания оправдались.‭ ‬Начался Великий Хаос.‭ ‬Но Гран не только смог выжить,‭ ‬но так же спас множество жизней.

‭ ‬-Грана не зря зовут героем.

‭ ‬-Да,‭ ‬он полностью оправдывает свое звание.

‭ ‬Именно так воспринимались все усилия дракона.‭ ‬Никто даже не задумывался,‭ ‬как при этом ему тяжело,‭ ‬и сколько усилий он прилагает.‭ ‬Оглядываясь вокруг,‭ ‬Гран понял,‭ ‬насколько он одинок.

‭ ‬Когда Великий Хаос закончился,‭ ‬у него снова появилось,‭ ‬даже не предчувствие,‭ ‬а скорее знание.‭ ‬Знание,‭ ‬что без ошаров мир умрет.‭ ‬Знание,‭ ‬что этими убийствами,‭ ‬люди сами повесили на себя проклятие.‭ ‬Знание,‭ ‬что шанс исправить все,‭ ‬будет только один.‭ ‬Нужно было не просто поймать этот шанс.‭ ‬Надо суметь найти и обрести доверие ошара,‭ ‬и тогда проклятие спадет.‭

Узнать,‭ ‬что за проклятие,‭ ‬не составило труда.‭ ‬Через сто лет,‭ ‬Гран стал стареть.‭ ‬На момент войны,‭ ‬ему было более семисот лет.‭ ‬Для драконов,‭ ‬живущих тысячелетиями,‭ ‬он был молодым юношей.‭ ‬А сын Грана,‭ ‬Геллан,‭ ‬за эту сотню лет,‭ ‬вырос и повзрослел,‭ ‬но так и не смог призвать истинную сущность и превратиться в дракона.‭ ‬К тому же,‭ ‬став уже молодым человеком,‭ ‬Геллан так и не встретил свою истинную пару.‭ ‬Для драконов поиск свое пары не составлял труда,‭ ‬Гран нашел свою еще будучи ребенком.‭ ‬Геллан искал десятилетиями,‭ ‬чувствуя опустошенность и отчаяние.‭ ‬Тщетно.

‭ ‬Это и было проклятие.‭ ‬Продолжительность жизни резко снизилась.‭ ‬Теперь простые люди жили не триста лет,‭ ‬а максимум сто.‭ ‬Маги могли протянуть дольше,‭ ‬до ста пятидесяти.‭ ‬Драконы и эльфы пострадали сильнее всего.‭ ‬Каково было им,‭ ‬почти бессмертным существам,‭ ‬жить всего четыреста лет и лишиться своего духа,‭ ‬и истинной пары‭?

Если первые больше не могли обращаться в дракона,‭ ‬то вторые утратили единство с природой.‭

Гран рассказал о своем знании сыну,‭ ‬повелел всегда помогать иномирянам и относиться к ним с учтивостью.‭ ‬Кто знает,‭ ‬может когда-нибудь мир предоставит эштарцам тот самый‭ ‬-‭ ‬последний шанс.‭ ‬Среди местного населения больше не было ошаров,‭ ‬возможно,‭ ‬они придут извне.

‭ ‬После смерти отца,‭ ‬Геллан смог достичь того,‭ ‬чтобы все страны заключили договор,‭ ‬в котором говорилось об особом отношении к иномирянам.‭

Иногда кому-нибудь из эштарцев везло,‭ ‬и он встречал свою истинную пару,‭ ‬в основном,‭ ‬среди иномирян.‭ ‬Но теперь правила изменились.‭ ‬Если ранее не было никакого выбора‭ ‬-‭ ‬ни у тебя,‭ ‬ни у нее‭ ‬-‭ ‬пара изначально являлась твоей половинкой души,‭ ‬то теперь эта половинка могла решать,‭ ‬быть с тобой или нет.‭ ‬Если ты не сможешь добиться ее любви и получишь отказ,‭ ‬то оставшуюся жизнь можно будет назвать только медленной и мучительной смертью,‭ ‬да жить-то останется всего ничего.‭ ‬А,‭ ‬отказавшая тебе пара,‭ ‬может жить дальше и,‭ ‬возможно,‭ ‬найдет другую‭ «‬половинку‭»‬.

‭ ‬Прошло более полутора тысяч лет,‭ ‬и,‭ ‬однажды,‭ ‬юный король,‭ ‬ожидающий рождения своего ребенка,‭ «‬почувствовал‭»‬,‭ ‬что у его сына будет возможность найти самый шанс.‭ ‬Сына назвали Грин,‭ ‬надеясь,‭ ‬что близость с именем героического прапрадеда даст дополнительную удачу.‭ ‬Это было бы символично:‭ ‬Гран,‭ ‬убивший последнего ошара и положивший конец тирании,‭ ‬и Грин,‭ ‬нашедший нового,‭ ‬а с ним,‭ ‬и надежду.

‭ ‬Грин рос под постоянным давлением,‭ ‬с самого рождения.‭ ‬Не только отец,‭ ‬но и множество представителей королевской семьи и аристократов,‭ ‬не только его страны,‭ ‬но и всего мира,‭ ‬ожидали от него великих свершений.‭ ‬Люди верили,‭ ‬что юный принц,‭ ‬наделенный возможностью найти загадочный шанс,‭ ‬спасет всех от древнего проклятия.

‭ ‬Он всегда считал себя особенным,‭ ‬доверял своим чувствам,‭ ‬считая,‭ ‬что он единственный обладает чутьем дракона.‭ ‬Он думал,‭ ‬что это его чутье подсказывает ему,‭ ‬кто каким человеком является.‭ ‬Те,‭ ‬кто ему нравился‭ ‬-‭ ‬возвышались,‭ ‬а неугодные,‭ ‬наоборот,‭ ‬лишались всего.‭ ‬А в последние десять лет,‭ ‬рядом с ним всегда были два друга,‭ ‬свято верившие в правоту принца,‭ ‬и следующие каждому его приказу.

‭ ‬В девяносто лет Грин стал совершеннолетним,‭ ‬а спустя два года мир,‭ ‬наконец-то,‭ ‬предоставил ему возможность изменить судьбу человечества.

‭ ‬Глава‭ ‬27.‭ ‬Ли́са.

‭ ‬ Падение не длилось долго.‭ ‬Мы упали на землю рядом друг с другом.‭ ‬Когда свет погас,‭ ‬я увидела,‭ ‬что мы оказались в лесу,‭ ‬и окружали нас люди в странной одежде и с мечами в руках,‭ ‬направленных на нас.‭ ‬Это испугало чуть ли не до икоты.‭ ‬Что происходит‭? ‬Как я тут очутилась‭? ‬Это все из-за того светящегося круга‭?

Дима с Леной выглядели не лучше,‭ ‬осматриваясь с испугом.‭ ‬Рефлекторно,‭ ‬я постаралась отодвинуться от них и заметила,‭ ‬что рядом есть еще двое.‭ ‬Девушка с зелеными волосами и‭ … ‬эльф‭?! ‬Судя по острым кончикам ушей и невероятной красоте,‭ ‬это точно эльф.‭ ‬В книгах их именно так и описывают.‭ ‬Получается,‭ ‬мы уже не на Земле‭? ‬Хотя,‭ ‬о чем это я‭? ‬Конечно же,‭ ‬нет.‭ ‬У нас эльфов не существует.‭ ‬Но‭ ‬...‭ ‬у нас и светящихся кругов,‭ ‬переносящих черте куда,‭ ‬тоже нет.‭ ‬Ничего не понимаю.

‭ ‬Пока мы озирались,‭ ‬люди опустили мечи,‭ ‬а вперед вышел парень,‭ ‬судя по одежде,‭ ‬занимающий более высокое положение среди остальных.‭ ‬Когда я остановила взгляд на нем,‭ ‬сердце замерло на секунду и бешено застучало.‭ ‬Я поняла,‭ ‬что это ОН.‭ ‬Именно его я ждала всю жизнь.‭ ‬Чувства к Диме даже сравнивать смешно с той бурей,‭ ‬что бушевала сейчас во мне.‭ ‬Я не могла отвести от него взгляда,‭ ‬ожидая,‭ ‬что и он почувствует то же самое.‭

Юноша,‭ ‬осмотрев нас,‭ ‬остановил взгляд на‭ … ‬Лене.‭ ‬Я чуть не захлебнулась в потоке горечи и обиды.‭ ‬Казалось,‭ ‬что этим он меня предал.

‭ ‬-Приветствую вас,‭ ‬иноримяне,‭ ‬в нашем мире,‭ ‬Эштаре.‭ ‬Вы сейчас ничего не понимаете и у вас,‭ ‬наверняка,‭ ‬много вопросов.‭ ‬Давайте пройдем в палатку,‭ ‬и там я вам все объясню,-заговорил с нами он.-Вы позволите помочь вам‭?

Парень галантно поклонился,‭ ‬протягивая руку.‭ ‬Вот только протягивал он ее не мне,‭ ‬а ей,‭ ‬Елене Прекрасной.‭ ‬Это было,‭ ‬как картинка из сказки,‭ ‬вот только это была не моя сказка.‭ ‬И мой принц смотрел на другую.

‭ ‬Как я и думала,‭ ‬мы уже не на Земле.‭ ‬Только сейчас я обратила внимание,‭ ‬на окружавшую нас,‭ ‬местность.‭ ‬Серебристо-голубая луна освещала ночной лес,‭ ‬от ее света,‭ ‬казавшийся еще темнее.‭ ‬На луне не было привычных кратеров,‭ ‬вместо этого были горы и изгибы,‭ ‬формирующие рисунок.‭ ‬Можно было легко подумать,‭ ‬что луна,‭ ‬с хитрой улыбкой,‭ ‬подмигивает нам.

‭ ‬Парень проводил нас к самой большой палатке из всех,‭ ‬установленных на поляне.‭ ‬Хмм,‭ ‬поляна была в виде идеального круга,‭ ‬если не ошибаюсь‭? ‬Интересно,‭ ‬это нормально‭?

Внутри палатки стоял небольшой столик,‭ ‬складные стулья и шесть спальных мест.‭ ‬Я никогда не была в походах и не знаю,‭ ‬всегда ли люди спят на куче веток с листьями,‭ ‬закрытых тканью‭? ‬Подушки не было,‭ ‬а укрываться оставили сложенное одеяло.‭ ‬Освещалась палатка каким-то белым светящимся кристаллом.‭ ‬Сомневаюсь,‭ ‬что в глухом лесу есть электричество.‭ ‬Магия‭? ‬После такого переноса,‭ ‬легко верится.‭ ‬Когда мы расселись за столиком,‭ ‬нам принесли чай.‭ ‬Горячий напиток помог успокоиться всем.‭

Парень представился Грином.‭ ‬Оказалось,‭ ‬что он принц королевства Леверан.‭ ‬Мы услышали легенду о Войне за Свободу и Великом Хаосе,‭ ‬о том,‭ ‬что магов стало довольно мало и их ценят,‭ ‬а все иномиряне‭ ‬-‭ ‬маги,‭ ‬значит,‭ ‬нас ждет хорошее будущее.‭ ‬Сперва,‭ ‬конечно,‭ ‬нам предстоит многое узнать об этом мире,‭ ‬но проживание и обучение королевская семья берет на себя.‭ ‬Однако,‭ ‬не стоит забывать об обычаях Эштара.‭ ‬То,‭ ‬что было нормально в нашем мире,‭ ‬здесь может стать преступлением.‭ ‬Эти нюансы нам объяснят во дворце.‭ ‬Через год нам предстоит поступить в Академию Магии,‭ ‬где нас обучат владеть нашими силами.‭ ‬Какие это силы,‭ ‬мы узнаем только в Академии.

‭ ‬Не обошлось без криков и истерик Лены.‭ ‬Она отказывалась принимать действительность.‭ ‬Дима требовал вернуть его с Леной обратно домой.‭ ‬Зеленоволосая нервно зажималась,‭ ‬не рискуя подать голос.‭ ‬А эльф‭? ‬Пожалуй,‭ ‬он был самым спокойным.‭ ‬Я бы сказала,‭ ‬что он пофигист.‭ ‬Сидит,‭ ‬слушает,‭ ‬чаек попивает,‭ ‬как будто,‭ ‬его это все не касается.‭

А я просто молчала,‭ ‬слушая и впитывая информацию.‭ ‬Мне было без разницы,‭ ‬где жить:‭ ‬здесь или на Земле.‭ ‬Все равно,‭ ‬там ничего хорошего меня не ждет.‭ ‬А,‭ ‬если вспомнить последние события‭ ‬-‭ ‬предательство моих родственников,‭ ‬подруг и любимого‭ — ‬вообще не хотелось возвращаться.

‭ ‬Грин послушал вопли моих земляков и заткнул их простым объяснением,‭ ‬что обратно они не смогут вернуться и им придется жить здесь.‭ ‬Ни один маг не сможет им помочь.‭ ‬Порталы возникали сами по себе,‭ ‬принося самых разнообразных‭ «‬гостей‭» ‬на Эштар.‭ ‬Это могли быть люди,‭ ‬эльфы и другие расы,‭ ‬либо злобные и кровожадные монстры.‭ ‬Доподлинно известно одно,‭ ‬ни один иномирянин так и не смог вернуться на родину.‭ ‬И эти пытавшиеся исчисляются сотнями,‭ ‬за последние полторы тысячи лет.

‭ ‬Объяснив,‭ ‬что с утра надо будет отправляться в путь,‭ ‬Грин предложил закончить на сегодня,‭ ‬и отдохнуть.‭ ‬Никто не возражал.‭ ‬Не знаю,‭ ‬как у остальных,‭ ‬но для меня все это:‭ ‬загруженный день,‭ ‬утомительный вечер,‭ ‬шокирующая ночь,‭ ‬да еще и перенос в другой мир на закуску‭ — ‬как-то слишком много.‭ ‬Голова с трудом соображала после такого,‭ ‬а тут еще и лекция об Эштаре навалилась,‭ ‬вперемешку с истерикой Лены и руганью Димы.‭ ‬Хотелось просто рухнуть где-нибудь и уснуть на несколько дней.

‭ ‬Лежанок было,‭ ‬по три с каждой стороны палатки.‭ ‬Увидев,‭ ‬что Дима со своей цацой пошли занимать места рядышком,‭ ‬развернулась и присоединилась к оставшимся.‭ ‬Мы познакомились,‭ ‬и я узнала,‭ ‬что зеленоволосую зовут Демея,‭ ‬а эльфа Лифан.

‭ ‬-Как машину,-хихикнула я.

‭ ‬Эльф посмотрел озадаченно,‭ ‬не понимал,‭ ‬что меня рассмешило.‭ ‬Пришлось объяснять,‭ ‬что такое машины.‭ ‬Кажется,‭ ‬эльфа это заинтересовало.‭ ‬Он хотел узнать побольше,‭ ‬но сил уже просто не было.‭ ‬Предложила продолжить разговор завтра.‭ ‬Согласился.

‭ ‬Теперь можно и поспать.‭ ‬Использовав вместо подушки собственную руку,‭ ‬я накрылась одеялом и уснула.

‭ ‬Утро началось рано.‭ ‬Судя по не так давно вставшему солнцу,‭ ‬было часов семь.‭ ‬Воздух еще не прогрелся после ночи,‭ ‬и роса не высохла.‭ ‬Зябко.‭ ‬Похоже,‭ ‬что времена года Эштара и Земли совпадали,‭ ‬стояла поздняя весна.‭

Обнаружились еще и проблемы.‭ ‬Мы,‭ ‬трое,‭ ‬перенеслись из квартиры,‭ ‬и обуви у нас не было.‭ ‬Ленка вообще была в одном облегающем коротеньком платье.‭

Хорошо хоть,‭ ‬у Грина было все схвачено.‭ ‬Для иномирян,‭ ‬местные всегда брали с собой одежду и обувь,‭ ‬а то неизвестно в каком виде прибудут гости.‭ ‬К примеру,‭ ‬как Лена.‭ ‬А это неприлично по их меркам.‭ ‬У них так даже ночные бабочки не одевались.

‭ ‬Обуви моего размера не было.‭ ‬Пришлось одевать самую маленькую пару,‭ ‬на два размера больше.‭ ‬Чувствовала себя,‭ ‬как в ластах.‭ ‬Ну,‭ ‬хорошо хоть не босиком осталась,‭ ‬и на том спасибо.‭ ‬А чтобы не мерзнуть по утрам,‭ ‬взяла еще и плащ.‭ ‬Предоставленные платья брать отказалась,‭ ‬размерчик явно не мой.‭ ‬Подобная одежда,‭ ‬в лучшем случае,‭ ‬висела бы на мне мешком.‭ ‬Так и осталась в любимых джинсах и футболке,‭ ‬в которых была еще в ресторане на Земле.‭ ‬Родня так и не смогла заставить одеть платье.‭ ‬А что‭? ‬Мой же праздник,‭ ‬что хочу,‭ ‬то и ношу.‭

У Лены обнаружилась дополнительная проблема,‭ ‬предоставленные платья были ей малы в области бюста.‭ ‬В результате,‭ ‬два холмика упорно пытались вырваться на свободу.‭ ‬Отрастила вымя.‭ ‬А мужики и рады.‭ ‬Даже те,‭ ‬кто занят или далеко стоит,‭ ‬косились на нее.‭ ‬Что уж говорить про Диму,‭ ‬этот чуть слюной не давился.‭ ‬Вот кобель‭! ‬Не успело и дня пройти в другом мире,‭ ‬а уже в стойку встал.‭ ‬Поди,‭ ‬сейчас думает только о том,‭ ‬как утащить эту шалаву в укромный уголок.

‭ ‬У Грина,‭ ‬при общении с Леной,‭ ‬взгляд тоже опускался с‭ ‬лица‭ ‬вниз.‭ ‬Она,‭ ‬конечно,‭ ‬прикрывалась руками,‭ ‬но вот эффект был обратным,‭ ‬лучше бы просто стояла.‭ ‬А то этот вид девушки,‭ ‬с едва прикрытой грудью,‭ ‬которая безуспешно пытается компенсировать это небольшими ладошками,‭ ‬похоже,‭ ‬был слишком эротичным для эштарцев.

‭ ‬Принцу вид-то нравился,‭ ‬но вот увидев,‭ ‬что и остальные смотрят голодными взглядами,‭ ‬быстро накинул на плечи Лены накидку.

‭ ‬При утреннем свете,‭ ‬я,‭ ‬наконец-то,‭ ‬смогла его рассмотреть.‭ ‬Стройный,‭ ‬высокий,‭ ‬красивый.‭ ‬Кроваво-красные волосы,‭ ‬падающие на плечи,‭ ‬и алые глаза.‭ ‬Для землян подобное было бы дикостью,‭ ‬но ему шло.‭ ‬Я все еще была в странном ожидании,‭ ‬что вот-вот,‭ ‬сейчас,‭ ‬он ответит на мои чувства взаимностью.‭ ‬И постоянно разочаровывалась,‭ ‬потому что он вообще старался на меня не смотреть.‭ ‬Неужели...‭ ‬я ему противна‭? ‬В груди кольнуло болью.‭ ‬Тут даже слепой заметит,‭ ‬что ему явно понравилась Ленка.‭ ‬Во рту разлилась горечь,‭ ‬опять Лена.‭ ‬Всем она нравится,‭ ‬красавица,‭ ‬блин.‭ ‬И,‭ ‬главное,‭ ‬на нее западают те,‭ ‬кто нравится мне.‭ ‬Влюбилась я в Димку,‭ ‬она с легкостью его увела.‭ ‬Сейчас-то я понимаю,‭ ‬что Диму я не любила,‭ ‬есть с чем сравнить,‭ ‬а вот тогда...‭ ‬Сейчас вот в Грина с первого взгляда втюрилась,‭ ‬а он сразу к ней.‭ ‬И так понятно,‭ ‬у меня шансов нет.‭ ‬Стоит задавить это чувство на корню,‭ ‬пока не окрепло.

‭ ‬Глава‭ ‬28.‭ ‬Ли́са.

‭ ‬Зеленоволосая заметила,‭ ‬что я стараюсь держаться подальше от земляков,‭ ‬и заинтересовалась этим.‭ ‬Ведь по логике,‭ ‬земляки должны держаться друг друга,‭ ‬а мы наоборот,‭ ‬чуть не шипим от ненависти.‭ ‬Описала ей в двух словах ситуацию.‭ ‬Демея впечатлилась и предложила дружбу.‭ ‬Я удивилась.

‭ ‬Оказалось,‭ ‬что в родном мире у Демеи был жених.‭ ‬Незадолго до свадьбы,‭ ‬она узнала,‭ ‬что тот ей изменял почти со всеми девушками ее деревни.‭ ‬И только она об этом не знала.‭ ‬Конечно,‭ ‬после такого,‭ ‬о свадьбе и речи не могло быть.‭ ‬Демее было плохо от предательства жениха,‭ ‬так еще и окружающие знали,‭ ‬но молчали,‭ ‬не говорили ей,‭ ‬только посмеивались за ее спиной.‭ ‬Так,‭ ‬на почве похожего горя,‭ ‬мы и подружились.

‭ ‬Потом,‭ ‬уже вдвоем,‭ ‬выпытали краткий обзор прошлого у Лифана.‭ ‬Стоявший недалеко,‭ ‬Грин тоже слушал.‭ ‬Инфу на нас собирает,‭ ‬ага.‭ ‬Впрочем,‭ ‬его можно понять.‭ ‬Свалились не пойми кто,‭ ‬надо знать,‭ ‬что от них ожидать.‭ ‬Тем более,‭ ‬он‭ — ‬ответственный за нас.

‭ ‬Когда лагерь свернули,‭ ‬люди стали рассаживаться на лошадей.‭ ‬Эт что,‭ ‬верхом на этой громадине надо ехать‭? ‬Я ж маленькая,‭ ‬до стремени ногой в жизнь не достану‭! ‬Машинально обернулась к Грину,‭ ‬будь неладна эта влюбленность‭! ‬Правильно,‭ ‬не надо было смотреть.‭ ‬Увидела картину,‭ ‬как принц усаживает Ленку перед собой,‭ ‬а та краснеет,‭ ‬типа,‭ ‬смущается.‭ ‬А Грин,‭ ‬похоже,‭ ‬поверил в ее игру.‭ ‬Ага,‭ ‬смущается она,‭ ‬как же.‭ ‬Да она еще вчера вечером кувыркалась с Димой,‭ ‬как будто ее что-то может смутить‭! ‬У нее,‭ ‬наверняка,‭ ‬даже между ног еще не высохло,‭ ‬после столь активных упражнений.

‭ ‬Ко мне подъехал Лифан,‭ ‬предложил свою помощь.‭ ‬Только успела кивнуть,‭ ‬как он потянул меня за руку,‭ ‬и очухалась я уже на лошади.‭ ‬Было немного некомфортно.‭ ‬Не считая Димы,‭ ‬я никогда не была так близко к парню.‭ ‬Чтобы отвлечься,‭ ‬стала осматриваться.‭ ‬Димка сел с каким-то воином,‭ ‬а Демея ехала одна.‭ ‬Это удивило.‭ ‬Зеленоволосая объяснила,‭ ‬что в родном мире она иногда ездила верхом в город,‭ ‬так что опыт есть.‭ ‬Везет ей,‭ ‬а я лошадей только на картинках да по телику видела.

‭ ‬По дороге поняла причину,‭ ‬по которой эльф помог мне.‭ ‬Про машины ему было интересно узнать,‭ ‬и про мой мир вообще.‭ ‬Просто ему,‭ ‬как талантливому магу,‭ ‬любопытно,‭ ‬как люди могли заставить двигаться предметы без использования магии.

‭ ‬Недалеко ехала Демея,‭ ‬тоже слушала,‭ ‬потом рассказывала что-то о своем мире.‭ ‬Я была не слишком внимательным слушателем,‭ ‬так как меня больше заботило,‭ ‬как не свалиться.‭ ‬А,‭ ‬если не свалюсь,‭ ‬как получать меньше ударов от седла по нижней части тела.

‭ ‬Когда мы остановились на обед,‭ ‬было ощущение,‭ ‬что вместо попы,‭ ‬у меня один сплошной синяк.‭ ‬Лифан и Демея объяснили,‭ ‬что в начале у всех так,‭ ‬со временем привыкну,‭ ‬надо просто потренироваться.‭ ‬Успокоили,‭ ‬блин.‭ ‬Я и так поняла уже,‭ ‬что в первый раз всегда больно.

‭ ‬Нам дали время отдохнуть,‭ ‬целых три часа‭! ‬После этого выдвинулись дальше.‭ ‬Эх,‭ ‬да я бы лучше вообще не шевелилась.‭ ‬Чтобы окончательно не убить попу,‭ ‬попросила эльфа посадить меня на импровизированную подушку,‭ ‬протягивая ему свой свернутый плащ.‭ ‬Тот хихикнул,‭ ‬но просьбу выполнил.‭ ‬Не прошло и несколько минут,‭ ‬как к нам подъехал один из воинов и бросил мне рубашку,‭ ‬попросив одеть ее.‭ ‬Не поняла‭?

-Не знаю,‭ ‬как было в вашем мире,‭ ‬но на Эштаре,‭ ‬ходить с оголенными руками‭ — ‬вульгарно,-объяснил воин.

‭ ‬Опустила взгляд вниз.‭ ‬Ну да,‭ ‬плащ я сняла,‭ ‬чтоб подушку сделать.‭ ‬На мне осталась футболка,‭ ‬рукава короткие.‭ ‬Что тут вульгарного‭? ‬Ну да ладно,‭ ‬в каждом мире свои тараканы.‭ ‬И хорошо,‭ ‬если не мадагаскарские.‭ ‬Одела,‭ ‬раз попросили нормально,‭ ‬да еще и объяснили этот нюанс.

‭ ‬Вечером я не смогла сама,‭ ‬ни слезть с лошади,‭ ‬ни стоять.‭ ‬Хотела просто сдохнуть.‭ ‬Эльфу пришлось со мной нянчиться.‭ ‬Пока ставили лагерь,‭ ‬положил меня на расстеленный на земле плащ.‭ ‬Лежала в позе трупа.‭ ‬В том смысле,‭ ‬что вообще не шевелилась.‭ ‬Демея сидела рядом,‭ ‬сочувственно вздыхая.‭ ‬Радовало только одно,‭ ‬земляки мои чувствовали себя не лучше.

‭ ‬Время до ужина,‭ ‬Грин потратил на разговоры с нами,‭ ‬иномирянами.‭ ‬Опять инфу собирает‭? ‬Он внимательно послушал всех,‭ ‬иногда задавая уточняющие вопросы.‭ ‬Кроме меня.‭ ‬Снова стало горько и обидно‭ ‬-‭ ‬он даже не обратил на меня внимания.

‭ ‬Со своей стороны,‭ ‬принц начал просвещать остальных про Эштар,‭ ‬только я этого уже не слышала,‭ ‬так как вырубилась.

‭ ‬Утром,‭ ‬обнаружила себя лежащей в незнакомой палатке.‭ ‬Только решила повернуться,‭ ‬чтобы разобраться,‭ ‬где я,‭ ‬как сразу пожалела об этом.

‭ ‬-Айя‭!‬-тело чуть судорогой от боли не свело.

‭ ‬Болело все,‭ ‬кроме головы,‭ ‬а та болела,‭ ‬оттого,‭ ‬что все тело болело.‭ ‬Зато сразу поняла,‭ ‬что произошло.‭ ‬Нас же перенесло порталом в другой мир,‭ ‬потом был день верхом на лошади по лесу,‭ ‬а вечером...‭ ‬ничего не помню.‭ ‬Видимо,‭ ‬когда я уснула,‭ ‬меня перенесли сюда.‭ ‬Но палатка все равно незнакомая.

‭ ‬Рядом появилась Демея.‭ ‬Она выглядела довольно бодро.‭ ‬Видать,‭ ‬катание на лошади никак на ней не сказалось.‭ ‬Везет.

‭ ‬-Не двигайся,-она прижала меня обратно к лежанке.-Скоро придет их маг.‭ ‬Грин сказал,‭ ‬что он поможет.

‭ ‬-Маг‭? ‬Чем он поможет‭? ‬И почему мы тут вдвоем‭?

-Не вдвоем,‭ ‬втроем.‭ ‬Эта,‭ ‬твоя землячка,‭ ‬тоже здесь.‭ ‬Она рядом лежит,‭ ‬голову поверни,-посоветовала подруга.

‭ ‬Повернула.‭ ‬Даже это движение отозвалось болью в спине.‭ ‬Рядом,‭ ‬действительно,‭ ‬лежала Лена.‭ ‬Судя по тому,‭ ‬что она не двигалась,‭ ‬ей тоже больно.‭ ‬Хоть что-то радует в этой жизни.‭ ‬Но видеть ее все равно было неприятно.‭ ‬Отвернулась,‭ ‬снова охнув от боли.

‭ ‬-Мне кажется,‭ ‬что Грин позвал мага больше ради этой,-тихонько шепнула Демея.

‭ ‬Сердце снова кольнуло.‭ ‬Но она права,‭ ‬скорее всего так и есть.‭ ‬Не ради меня же ему стараться.

‭ ‬Вскоре пришел маг.‭ ‬Он опустил руку на спину Лене и забормотал какую-то тарабанщину.‭ ‬Судя по радостному возгласу Лены,‭ ‬это помогло.‭ ‬Потом повторил то же самое со мной.‭ ‬Действительно,‭ ‬помогло.‭ ‬Боль моментально испарилась.‭ ‬Вздохнув с облегчением,‭ ‬горячо поблагодарила мага:

‭ ‬-Спасибо большое‭!

-Не за что,-тот только буркнул,‭ ‬уходя из палатки.

‭ ‬И чего он такой хмурый‭? ‬Впрочем,‭ ‬неважно.‭ ‬Я снова чувствовала себя живой‭! ‬Выйдя из наружу,‭ ‬мы присоединились к завтраку.‭ ‬Маг вышел из соседней палатки,‭ ‬все такой же недовольный.‭ ‬Следом за ним появился Дима.‭ ‬Ясно,‭ ‬этого лечил.‭ ‬Отвернулась.‭ ‬Видеть не хотела ни его,‭ ‬ни Ленку.‭ ‬Лучше с Демеей пообщаюсь.

‭ ‬После завтрака,‭ ‬путешествие продолжилось.‭ ‬Дни стали похожи друг на друга.‭ ‬Завтрак,‭ ‬езда на лошади по уже надоевшему лесу,‭ ‬перерыв на обед,‭ ‬продолжение путешествия,‭ ‬ужин,‭ ‬разговоры,‭ ‬сон.‭ ‬Только теперь,‭ ‬маг лечил нас перед ужином,‭ ‬чтобы мы не умирали,‭ ‬лежа мертвыми звездочками на земле.‭ ‬Может и зря он это делал.‭

Демея,‭ ‬поняв,‭ ‬что я теперь и вечером живехонька,‭ ‬таскала меня исследовать лес.‭ ‬Что там исследовать,‭ ‬я не понимала.‭ ‬Лес,‭ ‬как лес:‭ ‬деревья,‭ ‬кусты да трава.‭ ‬Но ей как раз растительность и была интересна.‭ ‬Видать,‭ ‬это из-за того,‭ ‬что она полудриада.‭ ‬Она своим интересом достала всех:‭ ‬воинов,‭ ‬Грина и мага.‭ ‬Последний вообще от нее бегал,‭ ‬как от чумы.

‭ ‬-Демея,‭ ‬а ты и в своем мире по лесам бегала‭?‬-мне было интересно.

‭ ‬-Нет,‭ ‬интереса не было.‭ ‬У нас много таких полукровок,‭ ‬как я,-та пожала плечами.-У большинства нет никаких сил.‭ ‬Магией владели,‭ ‬в основном,‭ ‬чистокровные.

‭ ‬Странно.‭ ‬Почему нет‭? ‬Хоть половина силы должна же быть.‭ ‬Или четвертинка.

‭ ‬Хорошо,‭ ‬что по лесу мы ходили не одни.‭ ‬Демея говорила,‭ ‬что не заблудится,‭ ‬она хорошо чувствовала лес,‭ ‬но меня беспокоило другое.‭ ‬Об этом же,‭ ‬видимо,‭ ‬подумал и Грин,‭ ‬послав с нами пятерку воинов.‭ ‬Не зря,‭ ‬ох не зря.‭ ‬Временами,‭ ‬на нас пытались напасть дикие звери,‭ ‬так что опытные воины были кстати.‭ ‬Но на нашу троицу,‭ ‬за дополнительные проблемы,‭ ‬смотрели с неприязнью.‭ ‬Да,‭ ‬троицу.‭ ‬Лифан тоже был с нами.‭ ‬Демея и его уговорила составить нам компанию.‭ ‬Хотя чего эльф в лесу не видел‭?

Я заметила,‭ ‬что мы разделились на две компании:‭ ‬я,‭ ‬Демея и Лифан в одной,‭ ‬Лена,‭ ‬Дима и Грин в другой.‭ ‬Принц,‭ ‬конечно,‭ ‬и с нами общался,‭ ‬но больше внимания уделял Лене.

Димка был этим жуть,‭ ‬как недоволен.‭ ‬Чуял,‭ ‬что проигрывает на фоне принца.

‭ ‬Из вечерних прогулок по лесу и я почерпнула что-то полезное.‭ ‬К примеру,‭ ‬Демея показала мне фиолетовый гриб в крапинку.‭ ‬Назвала его храпом,‭ ‬ей так маг сказал.‭ ‬Смешное название,‭ ‬но назначение гриба описывает полностью.‭ ‬Оказывается,‭ ‬если его раздавить,‭ ‬он выпускает споры.‭ ‬Стоит их вдохнуть,‭ ‬сразу заснешь на несколько часов.‭ ‬Прикольное снотворное.‭ ‬На Земле на него был бы спрос.

‭ ‬Спустя несколько дней,‭ ‬мы выехали из леса.‭ ‬Впереди было поле,‭ ‬а на горизонте виднелся город.‭ ‬Ура‭! ‬Цивилизация‭!

Глава‭ ‬29.‭ ‬Грин.

‭ ‬Как и предполагал Грин,‭ ‬отец девушки был очень зол.‭ ‬Изначально,‭ ‬граф отдал дочь в услужение,‭ ‬с условием,‭ ‬что она останется цела и невредима.‭ ‬И невинна.‭ ‬Пусть невинности она и не лишилась,‭ ‬но вот все остальные пункты договора были нарушены.‭ ‬К тому же,‭ ‬у нее еще и психическая травма появилась.‭ ‬Впрочем,‭ ‬это было и не удивительно.

‭ ‬Принцу пришлось долго извиняться и заплатить крупную сумму денег,‭ ‬чтобы граф согласился не выносить это на общественность.‭

Когда остался один,‭ ‬Грин очень хотел убить озабоченного и извращенного землянина.‭ ‬Если бы не международный договор о защите иномирян,‭ ‬давно бы так и поступил.‭ ‬Зато проблем было бы гораздо меньше.

‭ ‬Но теперь цель достигнута,‭ ‬хоть и дорогой ценой.‭ ‬Двоих,‭ ‬раздражающих его землян,‭ ‬больше нет рядом.‭ ‬И увидит он их только на балу,‭ ‬через две недели.‭ ‬После которого,‭ ‬они вернутся в свое заключение и не будут мозолить глаза до времени отправления в Академию.

‭ ‬Эти две недели пролетели очень быстро.‭ ‬Грин постоянно был занят,‭ ‬приготовлений к балу было много.‭ ‬В итоге,‭ ‬принц и сам был не рад празднику.‭ ‬Но не пропускать же собственную помолвку из-за какой-то усталости‭?

Наряды Грина и Елены были выполнены в сине-золотых тонах,‭ ‬чтобы дополнительно подчеркнуть их будущие узы.‭ ‬Девушка в этом одеянии смотрелась просто превосходно,‭ ‬как настоящая принцесса.‭

В зале для торжеств,‭ ‬на возвышении сидел король.‭ ‬Чуть позади трона,‭ ‬с одной стороны,‭ ‬стояли его младшие дети-близнецы:‭ ‬сын и дочь.‭ ‬Под громкое объявление церемониймейстера,‭ ‬Грин повел свою прекрасную спутницу к своему месту около трона.‭ ‬С сегодняшнего вечера,‭ ‬она будет считаться его невестой,‭ ‬а значит,‭ ‬имеет право стоять рядом с королевской семьей.

‭ ‬Гости громко зашептались,‭ ‬обсуждая незнакомую красавицу,‭ ‬и гадая,‭ ‬кто же она.‭ ‬Судя по лицу Елены,‭ ‬она наслаждалась всеобщим вниманием,‭ ‬поглядывая на присутствующих аристократов свысока.‭ ‬Грин улыбнулся.‭ ‬Если хочет,‭ ‬пусть ведет себя высокомерно,‭ ‬он был не против.

‭ ‬Грин специально пришел после официального приветствия короля и представления гостей,‭ ‬хотя это было против правил этикета.‭ ‬Король не возражал,‭ ‬это был знаменательный день для его наследника,‭ ‬пусть наслаждается им.‭ ‬Подобное молчаливое одобрение,‭ ‬только подчеркнуло значимость спутницы принца.

‭ ‬Последними зашли главные виновники торжества‭ ‬-‭ ‬иномиряне.

‭ ‬На Лифане был одет строгий официальный костюм в бело-голубых тонах,‭ ‬с зеленой прострочкой.‭ ‬Грамотная цветовая гамма умело подчеркивала красивую внешность эльфа,‭ ‬делая того еще более недосягаемым.

‭ ‬Выбор костюма Дмитрия был просто нелеп.‭ ‬Белая рубашка,‭ ‬зеленый камзол,‭ ‬коричневые свободные брюки,‭ ‬заправленные высокие ботинки с вышивкой.‭ ‬По отдельности,‭ ‬одежда была и хороша,‭ ‬и красива,‭ ‬и качества высокого,‭ ‬но одетая вся разом,‭ ‬да еще на человеке,‭ ‬которому не подходят эти цвета,‭ ‬она напоминала одеяние клоуна.

‭ ‬Некоторые из гостей даже не смогли сдержать смех,‭ ‬умело маскируя его под кашель,‭ ‬и прикрывая рукой губы,‭ ‬вытянутые в улыбке.

‭ ‬Демея предпочла коричнево-зеленую гамму,‭ ‬в выборе платья,‭ ‬что очень ей подходило и подчеркивало красивую фигуру.‭ ‬Зеленые волосы,‭ ‬убранные в высокую прическу,‭ ‬были закреплены заколкой в виде цветка из коричневого янтаря.

‭ ‬Последней шла Ли́са.‭ ‬Белое платье,‭ ‬довольно простого покроя,‭ ‬почти без украшений и вышивки.‭ ‬Белые туфельки.‭ ‬Распущенные сероватые волосы,‭ ‬скрепленные с одной стороны маленькой серебряной брошью,‭ ‬с небольшим аквамарином.‭ ‬Да уж,‭ ‬в таком наряде она смотрелась просто бледной больной немощью.

‭ ‬Грин поморщился.‭ ‬Похоже,‭ ‬что на Земле вообще не умеют правильно подбирать одежду.‭ ‬Хотя...‭ ‬если посмотреть на Елену,‭ ‬то это может быть индивидуально.‭ ‬В любом случае,‭ ‬Грин был доволен.‭ ‬Эти два юродивых,‭ ‬сами себя опозорили.‭ ‬И это,‭ ‬если не считать уже испорченной репутации.‭ ‬Похотливый извращенец и блудница,‭ ‬хороша парочка.

‭ ‬-Жители Леверана,‭ ‬приветствую вас на балу‭! ‬Я король Генрих,‭ ‬бесконечно благодарен и горжусь своим народом.‭ ‬Вашим гостеприимством,‭ ‬воспитанием,‭ ‬дружелюбием и,‭ ‬что немаловажно,‭ ‬огромным терпением и упорством.‭ ‬Бал будет обозначен в честь наших прибывших иномирных гостей.‭ ‬Надеюсь,‭ ‬что на этом празднике,‭ ‬эштарцы покажут себя достойным образом,‭ ‬в чем я,‭ ‬не сомневаюсь.‭ ‬А наши гости смогут насладиться высоким обществом,‭ ‬и будут чувствовать себя уютно,‭ ‬как у себя дома.‭ ‬И одна из приятнейших,‭ ‬в свете последних событий новостей,‭ ‬я с радостью‭ ‬объявляю о‭ ‬помолвке наследного принца Грина и иномирянки Елены.

‭ ‬Зал разразился бурными аплодисментами,‭ ‬хотя некоторые девушки и были разочарованы,‭ ‬видимо,‭ ‬сами планировали стать невестой принца.

‭ ‬Бал открывал Грин с Еленой.‭ ‬Все гости с удовольствием наблюдали за танцем красивой пары.‭ ‬Потом,‭ ‬эштарцы окружили Лифана и Демею,‭ ‬приглашая на второй танец.‭ ‬Образовалась неловкая ситуация,‭ ‬когда приглашающих были десятки,‭ ‬а иномиряне не сильно-то и горели желанием танцевать.

‭ ‬Грин предложил компромисс,‭ ‬он сам выберет по шесть партнеров для каждого из иномирян.‭ ‬Те были не против,‭ ‬сказав,‭ ‬что все равно никого не знают,‭ ‬а больше шести танцев не осилят.‭ ‬Не осилит Демея,‭ ‬а Лифану,‭ ‬наверное,‭ ‬просто не хотелось танцевать.

‭ ‬Елену на второй танец пригласил Терран,‭ ‬как друг принца.‭ ‬Лифан выбрал первую попавшуюся из шестерки девушек,‭ ‬а поморщившуюся Демею вел Стен.‭ ‬Дмитрия все сторонились,‭ ‬а Ли́су даже видно не было.

‭ ‬Грин решил воспользоваться возможностью,‭ ‬и вышел в сад,‭ ‬подышать свежим воздухом.‭ ‬За последние две недели он очень устал,‭ ‬а в зале,‭ ‬из-за большого количества народа,‭ ‬было душновато.‭ ‬Прогуливаясь по аллеям и тропинкам в саду,‭ ‬вдыхая прохладный воздух,‭ ‬наполненный ароматов цветов,‭ ‬принц почувствовал себя лучше,‭ ‬и даже сам не заметил,‭ ‬как зашел в почти неосвещенную часть сада.‭ ‬Он уже собирался возвращаться,‭ ‬когда ему открылась чудная картина.‭

Около клумб из алиссума,‭ ‬стояла нимфа.‭ ‬Невысокая,‭ ‬стройная,‭ ‬в простом белом платье без вышивки и кружев.‭ ‬Но они были и не нужны,‭ ‬красота девушки все равно затмила бы любое украшение.‭ ‬Она склонилась к цветам,‭ ‬распущенные серебристые волосы закрыли бы прекрасное лицо,‭ ‬если бы не маленькая брошка с голубым камешком,‭ ‬удерживающая несколько прядей около уха.

‭ ‬От увиденного,‭ ‬Грин забыл,‭ ‬как дышать.‭ ‬Нимфа была похожа на сказочный сон.‭ ‬Принц почувствовал‭ ‬-‭ ‬это ОНА,‭ ‬его пара,‭ ‬предназначенная судьбой.‭ ‬Он не знал,‭ ‬сколько времени он просто стоял и смотрел,‭ ‬не в силах налюбоваться,‭ ‬не решаясь пошевелиться,‭ ‬боясь,‭ ‬что от любого его движения,‭ ‬она испарится в темноте,‭ ‬как виденье.

‭ ‬Она тоже его заметила.‭ ‬Выпрямилась,‭ ‬глядя на него.‭ ‬Теперь он смог рассмотреть ее глаза,‭ ‬серые,‭ ‬как расплавленное серебро.

‭ ‬Глава‭ ‬30.‭ ‬Грин.‭

В трудом вдохнув глоток,‭ ‬ставшего горячим,‭ ‬воздуха,‭ ‬Грин пошел вперед.‭ ‬Она не двигалась.‭ ‬Он остановился,‭ ‬что-то неловко забормотал о любви,‭ ‬судьбе,‭ ‬ее красоте.‭ ‬Стало стыдно.‭ ‬Даже не может говорить нормально,‭ ‬не то что признаться в своих чувствах.‭ ‬Она рассмеялась.‭ ‬Грин вздохнул с облегчением,‭ ‬она приняла его,‭ ‬не оттолкнула.‭ ‬Он хотел обнять ее от радости,‭ ‬но застеснялся.‭ ‬С трудом заставил себя взять ее за руку,‭ ‬и замер,‭ ‬опасаясь,‭ ‬не посчитает ли нимфа подобные действия наглостью,‭ ‬не разозлится ли‭? ‬Девушка не злилась,‭ ‬просто выглядела удивленной.

‭ ‬-Я хочу сейчас же объявить всему миру о том,‭ ‬что нашел тебя‭ ‬-‭ ‬свою пару,-Грин,‭ ‬наконец-то,‭ ‬совладал с голосом.-Пойдем со мной в замок.‭ ‬Сейчас проходит бал,‭ ‬там мой отец и множество аристократов.‭ ‬Уверен,‭ ‬все примут тебя,‭ ‬как богиню.

‭ ‬Грин говорил долго и много.‭ ‬И чем больше он говорил,‭ ‬тем больше хмурилась нимфа.‭ ‬Он умолк,‭ ‬не понимая,‭ ‬чем мог ее обидеть.

‭ ‬-Не хочу идти туда,-недовольно сказала она.

‭ ‬Это были ее первые слова ему.‭ ‬Грина даже не смутил отказ,‭ ‬он восторгался ее чистым голосом.‭ ‬Даже с недовольными нотками,‭ ‬он был прекрасен.

‭ ‬Не хочет идти‭? ‬Верно.‭ ‬Что делать нимфе в холодном замке‭? ‬Столь прекрасные феи должны жить в более красивых местах,‭ ‬среди цветов.‭

-Тогда ты подождешь меня здесь‭? ‬Я быстро вернусь,‭ ‬и приведу с собой отца.‭ ‬Хочу,‭ ‬чтобы он благословил нас.

‭ ‬-Благословил‭?

-Да,-кивнул Грин и прошептал тихонько:-Ты выйдешь за меня замуж‭?

-У тебя же уже есть невеста,-нимфа распахнула в удивлении глаза.-Или...‭ ‬ты предлагаешь двоеженство‭?!

-Нет‭!!!

Впервые в жизни Грин так испугался.‭ ‬От страха,‭ ‬что она не так поймет,‭ ‬возненавидит и уйдет.

‭ ‬-Я сейчас же разорву помолвку‭! ‬Только ты можешь быть моей невестой‭! ‬Та девушка была просто ошибкой‭!

Нимфа подумала и кивнула:

‭ ‬-Хорошо,‭ ‬я подожду тебя здесь.

‭ ‬-Я быстро,-снова сказал Грин,‭ ‬от счастья поцеловал ее пальчики и побежал в замок.

‭ ‬Грину не терпелось рассказать отцу-королю о том,‭ ‬что встретил свою пару.‭ ‬Последние пару сотен лет никому так не везло.‭ ‬Отныне,‭ ‬нимфа стала центром его вселенной.‭ ‬Он хотел дать ей все,‭ ‬что мог,‭ ‬ради одной ее улыбки.‭ ‬От радости,‭ ‬он готов был прыгать и смеяться.‭ ‬Но некогда баловаться,‭ ‬как ребенок.‭ ‬Нужно познакомить нимфу с отцом,‭ ‬заключить скорее помолвку и назначить дату свадьбы.‭ ‬Она же не подумает,‭ ‬что он слишком торопится‭?

В замке играла музыка,‭ ‬гости танцевали.‭ ‬Бал шел своим чередом,‭ ‬когда в зал ворвался запыхавшийся Грин.‭ ‬Это была настолько дикая картина,‭ ‬что музыка сразу смолкла.‭ ‬Удивленный король поднялся с трона.‭ ‬Наследный принц никогда не позволял себе подобное поведение.

‭ ‬-Ваше высочество,‭ ‬что с вами случилось‭? ‬Вас не было так долго,-вперед вышла Елена.

‭ ‬Хоть Грин и давал разрешение иномирянам назвать себя по имени,‭ ‬но при людях надо было соблюдать этикет.

‭ ‬-Уйди с дороги,-рыкнул Грин,‭ ‬недовольный помехой.

‭ ‬Все обомлели.‭ ‬Недавно,‭ ‬принц был доволен своей невестой,‭ ‬души в ней не чаял,‭ ‬а после прогулки вернулся,‭ ‬чуть ли не в мыле,‭ ‬и грубо прогоняет девушку.

‭ ‬-Сын,‭ ‬что случилось‭?‬-спустился со своего возвышения король.

‭ ‬-Ваше величество,‭ ‬я нашел свою пару,-радостно провозгласил Грин.

‭ ‬Все пораженно выдохнули.‭ ‬Встретить свою пару было очень большой редкостью.

‭ ‬-Это замечательно,-просиял король.-Где же она‭?

-Она в саду,‭ ‬пойдемте быстрее,‭ ‬я вас провожу.‭ ‬Мы должны поскорее заключить помолвку с ней.

‭ ‬-В саду‭? ‬Почему ты сразу не привел ее сюда‭?‬-удивился король.

‭ ‬-Она не хотела,-просто ответил Грин,‭ ‬как будто нежелание пары является веским доводом.

‭ ‬-Помолвка‭? ‬Какая еще помолвка‭? ‬Ты всего час назад заключил помолвку со мной‭!‬-закричала разозлившаяся Елена.‭

-А сейчас я ее разрываю,-отрезал Грин.

‭ ‬-Я‭ ‬-‭ ‬твоя невеста‭!‬-завизжала девушка.-Хочешь вот так бросить меня‭?

-Бывшая невеста‭!‬-Грин разозлился.-Думаешь,‭ ‬вас можно сравнивать‭? ‬Да такая дешевка,‭ ‬как ты,‭ ‬даже ногтя ее не стоишь‭!

Елена стояла,‭ ‬хватая ртом воздух,‭ ‬не зная,‭ ‬что сказать.‭ ‬Ее впервые в жизни прилюдно унизили,‭ ‬назвав дешевкой.‭ ‬И сделал это не кто-нибудь,‭ ‬а наследный принц.‭ ‬Причем сразу после заключения помолвки и последовавшим за ней разрывом.

‭ ‬Когда более-менее пришла в себя,‭ ‬она заметила,‭ ‬что никто не стал ждать ее,‭ ‬гости пошли в сад,‭ ‬следом за королем и наследным принцем.‭ ‬Горящая желанием увидеть свою более удачливую и красивую соперницу,‭ ‬Елена пошла следом.‭ ‬В конце концов,‭ ‬даже если победила другая,‭ ‬иномирянка не собиралась оставлять это дело просто так.‭ ‬За подобное унижение надо отомстить.‭ ‬Раз принцу настолько понравилась та девушка,‭ ‬значит,‭ ‬Елена так испортит ей внешность,‭ ‬что Грину будет тошно смотреть.‭ ‬Он еще пожалеет.

‭ ‬Грин уверенно вел короля вперед,‭ ‬сдерживая желание сорваться на бег.‭ ‬Он не видел свою нимфу всего пару десятков минут,‭ ‬но казалось,‭ ‬что прошла вечность.‭ ‬Вот и отдаленная часть сада,‭ ‬впереди виднелся силуэт девушки в белом платье.‭ ‬Не выдержав,‭ ‬Грин рванул к ней.

‭ ‬-Любимая,‭ ‬я вернулся.

‭ ‬Девушка обернулась.‭ ‬Грин застыл на месте от удивления.‭ ‬Это была Ли́са.‭ ‬Она посмотрела на него со счастливой улыбкой,‭ ‬потом заметила подошедшего короля и аристократов,‭ ‬и нахмурилась.

‭ ‬-Кхм,‭ ‬значит,‭ ‬она и есть твоя пара‭? ‬Ты мог бы сказать об этом и раньше,‭ ‬ни к чему было тянуть,-кашлянул король,‭ ‬явно удивленный подобным сюрпризом.

‭ ‬-Хахаха,-в толпе разразилась смехом Елена.-Меня дешевкой назвал,‭ ‬помолвку разорвал,‭ ‬опозорил,‭ ‬говоря,‭ ‬какая у тебя прекрасная пара.‭ ‬А это,‭ ‬оказывается,‭ ‬мышка Ли́са,‭ ‬про которую уже вся столица знает,‭ ‬что она блудница.

‭ ‬-Нет,‭ ‬это не она‭! ‬Моя пара другая‭!‬-закричал разозленный принц.

‭ ‬Он стал оглядываться в поисках своей нимфы,‭ ‬но той нигде не было видно.

‭ ‬-О чем вы,‭ ‬ваше высочество‭?‬-непонимающе и как-то оскорбленно,‭ ‬сказала Ли́са.-Какая другая‭? ‬Вы же сами недавно говорили,‭ ‬что я ваша пара,‭ ‬замуж звали,‭ ‬а,‭ ‬когда я не захотела идти в замок,‭ ‬попросили подождать вас здесь.‭ ‬Я никуда не уходила с этого места.

‭ ‬Грин смотрел на нее шокировано.‭ ‬Откуда она все это знает‭? ‬Он говорил эти‭ ‬слова только своей возлюбленной.‭ ‬Его нимфа,‭ ‬действительно,‭ ‬является этой мышью‭? ‬Нет,‭ ‬не может быть‭! ‬Он прекрасно помнит,‭ ‬как она выглядела.‭ ‬Хотя,‭ ‬если присмотреться,‭ ‬то одежда и прическа у них одинаковая,‭ ‬даже брошка та же самая.‭ ‬Нет,‭ ‬Грин просто отказывался принимать этот факт.‭ ‬Пусть одежда и одинаковая,‭ ‬внешность у них была слишком разной.

‭ ‬-Замолчи‭! ‬Я говорил все это не тебе.‭ ‬Ты,‭ ‬наверное,‭ ‬просто была недалеко и подслушала.

‭ ‬Хотя Грин и пытался найти оправдание ситуации,‭ ‬но душой он чувствовал,‭ ‬что его пара стоит перед ним,‭ ‬а значит,‭ ‬Ли́са говорит правду.‭ ‬И это просто выводило его из себя.‭ ‬Он наследный принц,‭ ‬которому предназначено найти шанс спасти целый мир от проклятия,‭ ‬и дракон,‭ ‬на которого надеется все человечество.‭ ‬И его пара‭ ‬-‭ ‬это бледная никчемная мышь,‭ ‬которой он сам испортил репутацию так,‭ ‬что даже стоять рядом противно‭? ‬Даже если это правда,‭ ‬стоило представить,‭ ‬что станет с ним‭ ‬-‭ ‬спасителем человечества‭ ‬-‭ ‬после подобных слухов,‭ ‬и хотелось спрятаться от стыда.‭ ‬Точно,‭ ‬одна из сторон пары имеет выбор:‭ ‬принимать или оттолкнуть.‭ ‬Ли́са же влюбилась в него с первого взгляда,‭ ‬значит,‭ ‬это у принца есть выбор.‭ ‬Решив,‭ ‬что лучше солгать и оттолкнуть свою пару,‭ ‬пусть даже это ее и убьет,‭ ‬чем жить в позоре вместе с ней,‭ ‬Грин быстрым взмахом дал девушке пощечину,‭ ‬не давая той и слова сказать.

‭ ‬-Не смей лгать и притворяться моей парой.‭ ‬Пара‭ ‬-‭ ‬это священно.‭ ‬Подобными словами ты уже совершила святотатство.‭ ‬Но тебе этого было мало.‭ ‬Отвечай,‭ ‬куда ты дела мою нимфу‭?

-Нимфу‭? ‬Но это...

‭ ‬Следующая пощечина‭ ‬сбила девушку с ног,‭ ‬оборвав на полуслове.

‭ ‬-Стража‭! ‬Схватить преступницу и бросить в темницу,-стал быстро отдавать приказы Грин,-Никого к ней не пускать‭! ‬Я сам буду допрашивать ее.

‭ ‬-Как прикажете,‭ ‬ваше высочество.

‭ ‬Как из-под земли появились стражники,‭ ‬схватили и потащили Ли́су прочь.

‭ ‬-Прошу прощения за подобное неприятное зрелище,-Грин склонил голову к аристократам,-Мне придется попросить вас покинуть сад.‭ ‬Бал еще не закончился.

‭ ‬Люди стали покидать это место.‭ ‬Грин слышал шепотки уходящих:

‭ ‬-Значит,‭ ‬пару принца похитили‭?

-Но это же катастрофа‭! ‬Бедный принц:‭ ‬найти свою пару и тут же потерять.

‭ ‬-И это сделала та блудница-иномирянка‭?

-Вот уж не думал,‭ ‬что к нам из другого мира попадет аж два преступника.‭ ‬Я слышал,‭ ‬оба из одного мира пришли.

‭ ‬-Таких людей стоит держать подальше,‭ ‬правильно принц ее в темницу бросил.

‭ ‬Грин вздохнул с облегчением.‭ ‬Аристократы поверили в его игру,‭ ‬и теперь репутации ничего не угрожает.

‭ ‬Король,‭ ‬конечно,‭ ‬понял,‭ ‬что сын притворяется,‭ ‬но подумал,‭ ‬что принц сочинил всю историю,‭ ‬от начала и до конца,‭ ‬чтобы на законных основаниях избавиться от иномирянки.‭ ‬Теперь другие государства и слова не скажут,‭ ‬если иномирянку казнят.‭ ‬Преступление было слишком серьезным.‭ ‬Подумав,‭ ‬что ребенок,‭ ‬которому с рождения было предсказано совершить великие дела,‭ ‬делает это по важной причине,‭ ‬король решил не вмешиваться.

‭ ‬Глава‭ ‬31.‭ ‬Ли́са.

‭ ‬Я думала,‭ ‬что это город,‭ ‬Грин так и сказал,‭ ‬а оказалось,‭ ‬что это какая-то дерёвня с одно-‭ ‬и двухэтажными зданиями,‭ ‬обнесенный трехметровой стеной.‭ ‬Принято у них стены такие строить.‭ ‬У нас тоже такие были,‭ ‬не помню даже в каком веке,‭ ‬в средневековье,‭ ‬вроде.‭ ‬Дома тоже средневекового типа,‭ ‬каменные,‭ ‬с крышей,‭ ‬покрытой черепицей.‭

Остановились мы в местном трактире.‭ ‬Он был один на всю деревню.‭ ‬Сказали,‭ ‬что Хорск‭ — ‬пограничный городок,‭ ‬в самой глуши,‭ ‬поэтому местные не видели смысла строить еще.‭ ‬Даже этот процветал больше за счет кормешки местных ленивцев.‭ ‬В смысле,‭ ‬людей,‭ ‬которым лень готовить.

‭ ‬Так как места было не так уж и много,‭ ‬пришлось тесниться.‭ ‬Девушкам,‭ ‬Грину и магу досталось по комнате,‭ ‬Лифан делил комнату с Димкой‭ (‬вот эльфу не повезло‭)‬,‭ ‬но хуже всего пришлось воинам.‭ ‬По четыре человека в комнате,‭ ‬как кильки в бочке,‭ ‬ей богу‭! ‬Там такие комнатки,‭ ‬на Земле у дяди такого размера была ванная.

‭ ‬На ужин были тушеные овощи с мясом.‭ ‬Мдя,‭ ‬не густо.‭ ‬Но все равно лучше походной стряпни.‭

Зато утром столы чуть ломились от еды.‭ ‬Для завтрака этого было слишком много,‭ ‬но после постоянной диеты из каши,‭ ‬желудок готов был проглотить все.‭ ‬Про некоторые блюда Грин даже давал пояснения.‭ ‬Салат из целебной ревии,‭ ‬по вкусу был похож на шпинат.‭ ‬А когда он назвал ингредиент жаркого,‭ ‬я чуть не выплюнула еду.‭ ‬Рекс,‭ ‬надо же.‭ ‬Хорошо хоть не Тузик или Шарик.‭ ‬Надо будет потом посмотреть на это травоядное с собачьим именем.

‭ ‬Демея высказала идею прогуляться,‭ ‬неугомонная.‭ ‬Вообще-то,‭ ‬я хотела отдохнуть.‭ ‬Хоть маг и убирал боль,‭ ‬но усталость и напряжение в мышцах никуда не делись.‭ ‬Но,‭ ‬представив,‭ ‬что подруга уйдет и оставит меня с‭ «‬этими‭»‬,‭ ‬решила выбрать меньшее из зол.‭ ‬Лифан,‭ ‬предатель,‭ ‬хотел бросить нас.‭ ‬Ага,‭ ‬щас‭! ‬Мне одной что ли удерживать Демею от поисков приключений‭? ‬Нетушки‭! ‬В итоге,‭ ‬пошли втроем.‭ ‬Мне кажется,‭ ‬что Лифан пошел скорее,‭ ‬чтобы узнать подробнее о земных мегаполисах,‭ ‬про которые я упомянула,‭ ‬чем ради нас.‭ ‬Любопытный.‭ ‬Хоть я и буркнула себе под нос,‭ ‬но эльф сидел рядом со мной,‭ ‬услышал.‭ ‬Ну да,‭ ‬отрастил лопухи,‭ ‬с такими далеко,‭ ‬поди,‭ ‬слышит.

‭ ‬На улице нас догнали воины,‭ ‬выделенные нам в сопровождение.‭ ‬Сперва мы прошлись по магазинам.‭ ‬Не знаю,‭ ‬как остальным,‭ ‬но для меня ходить в одном и том же несколько дней,‭ ‬было мучительно.‭ ‬Это же столько физических упражнений было с этими лошадьми,‭ ‬жарко,‭ ‬помыться негде,‭ ‬кошмар‭! ‬От меня ж разит,‭ ‬как из помойки.‭ ‬Причем именно от одежды,‭ ‬сама-то я помылась вечером.‭ ‬И откуда только силы взялись,‭ ‬в их допотопном корыте мыться‭? ‬Правильно,‭ ‬вонь была сильнее.

‭ ‬Демея,‭ ‬наслушавшаяся от меня про моду Земли,‭ ‬загорелась идеей купить брюки.‭ ‬Это же будет так необычно‭! ‬Мне кажется,‭ ‬что после измен бывшего жениха,‭ ‬бегавшего за каждой юбкой,‭ ‬она очень хочет отличаться от других девушек,‭ ‬именно отсутствием юбки.‭ ‬Вроде и девушка,‭ ‬но и не такая,‭ ‬как остальные.

‭ ‬Капитан нашего сопровождения довольно грубо сопротивлялся нашему выбору,‭ ‬говорил про обычаи,‭ ‬приличия,‭ ‬типа,‭ ‬девушки должны знать свое место.‭ ‬Мы ему собаки что ли,‭ ‬место свое знать‭? ‬Обозвала тираном и деспотом.‭ ‬Демея присоединилась к спору,‭ ‬выбивая свое право на выбор.‭ ‬Капитан сдался,‭ ‬но пыхтел,‭ ‬как сердитый ежик.

‭ ‬После покупки одежды и некоторых мелочей,‭ ‬необходимых в жизни,‭ ‬погуляли по этой деревне еще немного.‭ ‬На нас пялились все,‭ ‬без исключения.‭ ‬Ну да,‭ ‬девушки в брюках для них в новинку.‭ ‬И что тут такого‭? ‬Мы же не голые ходим‭! ‬Но неудобства эти взгляды все равно доставляли,‭ ‬поэтому надолго мы не задержались.

‭ ‬Когда пришли на ужин,‭ ‬весь трактир так же вылупился на нас.‭ ‬Грин тоже стал объяснять про приличия и обычаи,‭ ‬настаивая на смене одежды.‭ ‬Мы с Демеей снова стали отвоевывать свои права.‭ ‬С трудом пришли к консенсусу,‭ ‬что поверх брюк будем носить юбку с разрезом спереди.‭ ‬Получалось,‭ ‬как накидка,‭ ‬только для ног.‭ ‬Пришлось покупать ткань и нанимать местную швею,‭ ‬чтобы сбацала нам такое произведение искусства.‭ ‬Грин упомянул,‭ ‬что в дворце нам сошьют хорошую одежду на наш выбор.

‭ ‬На следующий день решили сидеть в комнате.‭ ‬А то юбку-накидку нам еще шьют,‭ ‬пойдем так‭ — ‬опять пялиться будут.‭ ‬Да ну их.‭ ‬Нам и тут весело.‭ ‬К обеду к нам присоединился Лифан,‭ ‬рассказал о возмущенном Диме.

‭ ‬-Если мы живем в одной комнате,‭ ‬это не значит,‭ ‬что я должен общаться с таким гнилым человеком.

‭ ‬-Гнилым‭?‬-не поняла Демея.-Ли́са тебе уже рассказала‭?

-О чем‭?‬-теперь эльф не врубился.

‭ ‬Пришлось пояснять ему о моих отношениях с Димой и Леной.

‭ ‬-А,‭ ‬теперь ясно,‭ ‬почему рядом с ними противно находиться.‭ ‬Не знаю с чем это связано,‭ ‬с магией,‭ ‬тем что я эльф,‭ ‬или что мы из разных миров,‭ ‬но я чувствую что они не очень приятные люди,‭ ‬как будто гнильцой попахивает,-объяснял свои ощущения Лифан.-От Грина,‭ ‬кстати,‭ ‬тоже есть небольшой запах.‭ ‬Лучше поменьше с ним общайтесь,‭ ‬и не привлекайте к себе внимания.

‭ ‬-Как не общаться‭? ‬Он же местный принц,-проворчала Демея.-Да и внимание Ли́са уже привлекла,‭ ‬пялится на него влюбленными глазками.

‭ ‬-И не влюбленными вовсе‭!‬-возмутилась я,‭ ‬и тут же стухла.-Ну да,‭ ‬влюбленными.‭ ‬Просто с первого взгляда как-то так получилось.‭ ‬Но я пытаюсь держаться от него подальше.‭ ‬Может так и чувства утихнут.

‭ ‬-Лучше пытайся,‭ ‬а то все наши уже давно в курсе твоей любви.

‭ ‬Покраснела.‭ ‬Это ж получается,‭ ‬весь отряд видит все,‭ ‬смеются надо мной поди.‭ ‬Стыд-то какой.‭ ‬Ой,‭ ‬так и Грин тоже в курсе‭? ‬Поэтому он избегает на меня даже смотреть‭? ‬Стало горько и обидно.‭ ‬Я ж не такая уж и страшная,‭ ‬не прокаженная.‭ ‬За что так со мной‭?

На следующий день отправлялись в путь.‭ ‬Для нашего удобства,‭ ‬Грин приготовил карету.‭ ‬Когда поняла,‭ ‬что буду в карете вдвоем с‭ «‬этой‭»‬,‭ ‬подошла к эльфу с просьбой научить меня ездить верхом.‭ ‬Тот согласился,‭ ‬но предупредил,‭ ‬чтобы это будет хуже,‭ ‬чем когда я ехала с ним.‭ ‬Ничего,‭ ‬потерплю.

‭ ‬Вечером я уже пожалела о своем решении.‭ ‬Ноги приобрели форму колеса,‭ ‬не хотели гнуться и жутко болели.‭ ‬А я ведь просто сидела в седле и все.‭ ‬Чтобы не задерживать всех,‭ ‬Лифан прицепил поводья моей лошадки к своему седлу,‭ ‬сказал,‭ ‬чтоб сперва научилась правильно сидеть,‭ ‬чтоб не свалилась.‭

Демея притащила отрядное вечно-недовольное обезболивающее.‭ ‬Чую,‭ ‬в ближайшие дни он опять будет надо мной магичить.‭ ‬Болеть перестало,‭ ‬но ощущение,‭ ‬что вместо ног негнущиеся полукруглые деревяшки,‭ ‬не пропало.‭ ‬Заметила,‭ ‬что маг пошел к карете.‭ ‬О,‭ ‬видать Ленка отбила себе попу в этой коробке.‭ ‬Правильно я все таки решила учиться верховой езде.‭ ‬Я-то со временем привыкну,‭ ‬да и умение это будет полезным,‭ ‬а вот Ленка будет отбивать свою пятую точку постоянно.

‭ ‬На следующий день Лифан доверил мне поводья.‭ ‬Училась управлять этой живой древней машиной.‭ ‬Освоилась довольно быстро.‭ ‬На третий день держалась уже довольно уверенно.‭ ‬Кто-то заметил,‭ ‬что для иномирянки у меня довольно большой прогресс.‭ ‬Ну да,‭ ‬Дима вон,‭ ‬находясь позади одного из воинов,‭ ‬и то не мог даже сидеть правильно.‭ ‬Ну,‭ ‬у него и учителя не было такого,‭ ‬как у меня.‭ ‬Кто лучше эльфа может знать о повадках лошадей‭? ‬Эльфы,‭ ‬они ж такие,‭ ‬чувствуют‭ ‬животинку хорошо.

‭ ‬Когда научилась хорошо ездить верхом,‭ ‬дорога пошла гораздо веселее.‭ ‬Две недели пролетели быстро.

‭ ‬-Скоро приедем.‭ ‬Посмотрите,‭ ‬впереди столица,‭ ‬Лирия,-обратил внимание Грин,‭ ‬с гордостью показывающий вперед.

‭ ‬Ну что сказать,‭ ‬может для него это и повод для гордости,‭ ‬а как по мне,‭ ‬так просто большая дерёвня.‭ ‬Ну,‭ ‬дома выше на один этаж,‭ ‬такие же каменные,‭ ‬как и в Хорске.‭ ‬Улицы,‭ ‬мощеные средневековым асфальтом,‭ ‬у них считались широкими,‭ ‬а для землян были обычными дорогами с двухсторонним движением.‭ ‬Куча магазинов,‭ ‬каких-то административных зданий,‭ ‬театр.‭ ‬Ладно,‭ ‬не дерёвня.‭ ‬Городишко.

‭ ‬На вершине самого высокого холма стоял дворец.‭ ‬Этот сразу привлекал к себе внимание.‭ ‬Весь красный,‭ ‬как будто покрытый кровью.‭ ‬Даже неприятно стало,‭ ‬что буду жить в этом большом кровавом домике.‭

Грин объяснил,‭ ‬что это мрамор такой,‭ ‬и цвет выбрали в честь их Повелителя.‭ ‬Вроде,‭ ‬принц говорил как-то,‭ ‬что их основатель королевского рода был Повелителем Красных драконов.‭ ‬Про цвет понятно,‭ ‬шевелюры у них красные.‭ ‬Но драконы‭ — ‬это же образно‭? ‬Хотя в мире магии все может быть.‭ ‬Но Грин-то человек,‭ ‬даже глаза нормальные.‭ ‬Где-то читала,‭ ‬что у драконов зрачки вытянутые,‭ ‬как у кошки.‭ ‬Наверное,‭ ‬все таки,‭ ‬про драконов было образно,‭ ‬но лучше будет уточнить.

‭ ‬По дороге оглядывалась,‭ ‬хотелось посмотреть,‭ ‬что тут есть интересного.‭ ‬Должно же быть хоть что-то.‭ ‬Я же не помру тут со скуки‭? ‬А то без телика и инета чувствуется какой-то информационный голод.

‭ ‬Глава‭ ‬32.‭ ‬Ли́са.

‭ ‬Нас поселили в Восточном дворце,‭ ‬обращенному к солнцу.‭ ‬Это как бы показывало нашу значимость для королевской семьи.‭ ‬У каждого были апартаменты размером с двухкомнатную квартиру.‭ ‬Шикарненько для одного человека.

‭ ‬На следующий день,‭ ‬Грин сопровождал нас на аудиенцию у короля.‭ ‬Встреча проходила в рабочем кабинете.‭ ‬Похоже,‭ ‬так нас пытались успокоить.‭ ‬За чаем,‭ ‬король интересовался нашей жизнью.‭ ‬Не сказала бы,‭ ‬что вопросы были сложными,‭ ‬скорее наоборот,‭ ‬как будто их для нас специально упрощали.‭ ‬Но напряжение все равно присутствовало.

‭ ‬На обратном пути Грин поинтересовался,‭ ‬почему мы нервничали.‭ ‬С принцем нормально общаемся,‭ ‬а при виде короля чуть не трясемся.‭ ‬Вот как ему объяснить,‭ ‬что принцы у нас в каждой сказке есть,‭ ‬это скорее образ хорошего человека,‭ ‬чем титул,‭ ‬типа принца на белом коне,‭ ‬именно так воспринимают земляне.‭ ‬Тем более,‭ ‬с Грином мы вообще посредь леса познакомились в экстремальных для нас условиях.‭ ‬Не захочешь,‭ ‬а все равно начнешь воспринимать все проще.‭ ‬А король‭ — ‬это уже другая история,‭ ‬для нас это монарх,‭ ‬повелитель всея Руси.‭ ‬Именно эта ассоциация всплывает в первую очередь.‭ ‬Не будешь же с монархом по-панибратски общаться.

‭ ‬Оставшуюся часть дня мы осматривали замок и отдыхали.

‭ ‬А потом началась учеба.‭ ‬Ну прямо‭ «‬и снова в школу‭»‬.‭ ‬Но это было полезно и,‭ ‬главное,‭ ‬нужно.‭ ‬Хоть мы понимали и говорили на местном языке,‭ ‬это для нас магия постаралась.‭ ‬Адаптировала,‭ ‬так сказать.‭ ‬А вот с чтением и письмом оказалось вообще никак.‭ ‬Все тексты для нас выглядели,‭ ‬как абракадабра.‭ ‬Учились с самого начала,‭ ‬как первоклашки.‭

Так же были:‭ ‬история,‭ ‬география,‭ ‬религия,‭ ‬обычаи и другие.‭ ‬У меня от одного этикета голова болела.‭ ‬Одни поклоны чего стоили.‭ ‬В зависимости от статуса собеседника,‭ ‬отличались и поклоны.‭ ‬Иерархия,‭ ‬чтоб ее.‭

А танцы‭? ‬Как подать руку,‭ ‬куда поставить ногу,‭ ‬как сделать поворот,‭ ‬ужасть‭! ‬География была интересна тем,‭ ‬что начинаешь хоть немного ориентироваться в пространстве.‭ ‬История больше напоминала сборник легенд.‭

А религия у них была проще простого:‭ ‬есть бог,‭ ‬которого они называли Дух мира.‭ ‬Ему и поклонялись.‭ ‬Но без храмов и церквей.‭ ‬Просто каждый верил,‭ ‬как хочет.‭ ‬Судя по истории,‭ ‬именно этот Дух и дал первому ошару силу,‭ ‬позволяющую стабилизировать хаотичные потоки маны.‭ ‬Ошарам и делать ничего не надо было,‭ ‬просто пробудить свою силу и жить.‭ ‬А пробуждалась она просто,‭ ‬вместе с магией.‭ ‬Кстати,‭ ‬сила никак не влияла на магию.‭ ‬У ошара могла быть сила,‭ ‬а по магии шиш да маленько.‭ ‬Тут уж,‭ ‬они были с остальными эштарцами наравне,‭ ‬кому как повезет.

‭ ‬Из последних уроков,‭ ‬наша троица троица выбрала фехтование.‭ ‬Лифан и так владел некоторыми музыкальными инструментами.‭ ‬Говорил,‭ ‬что это уже пару десятилетий вспомнить может даже во сне,‭ ‬а вот с фехтованием немного по-другому,‭ ‬если не тренироваться,‭ ‬то можно и подрастерять навыки.‭

Я,‭ ‬кстати,‭ ‬когда узнала возраст эльфа,‭ ‬чуть не упала.‭ ‬Двести один год‭! ‬Вот это молодой старикашка‭! ‬Ну,‭ ‬у эльфов все не как у людей.‭ ‬Я так поняла,‭ ‬что их десять лет идут,‭ ‬как у людей один.‭ ‬Медленно растут,‭ ‬медленно взрослеют,‭ ‬а потом несколько столетий молодыми ходят,‭ ‬до самой смерти.‭ ‬А когда она еще будет,‭ ‬смерь эта‭? ‬Через тысячу лет‭?

У нас с Демеей ситуация была другой.‭ ‬Мы обе в музыке были ни в зуб ногой.‭ ‬А самозащита всегда пригодится.‭ ‬Наш учитель сперва не хотел учить девушек,‭ ‬но под двойным напором быстро сдался.‭ ‬Давал простые тренировки,‭ ‬чтобы развивали мышцы.‭ ‬Больше напоминало занятия в тренажерке.

‭ ‬А с Лифаном учителю пришлось очень сильно попотеть,‭ ‬но вот толку все равно не было.‭ ‬Спарринги были каждый день да не по разу.‭ ‬Даже таким дилетантам,‭ ‬как мы с Демеей,‭ ‬сразу была видна разница в мастерстве.‭ ‬Воин исхищрялся изо всех сил,‭ ‬но эльф,‭ ‬будто танцуя,‭ ‬легко побеждал.

‭ ‬Как и обещал Грин,‭ ‬к нам пришла швея.‭ ‬Да не простая,‭ ‬а лично королевской семьи.‭ ‬Пришлось довольно долго ждать,‭ ‬пока Лена выберет себе по вкусу кучу нарядов.‭ ‬Девочка,‭ ‬что называется,‭ ‬дорвалась до своей радости.‭

Потом Димка выбирал костюмы.‭ ‬Мельком глянула на его предпочтения.‭ ‬Мдя,‭ ‬мягко говоря,‭ ‬никакого вкуса.‭ ‬Попугайские тряпки какие-то.‭ ‬Видать,‭ ‬раньше ему одежду выбирал дядя Толя.

‭ ‬Дошла очередь и до нас.‭ ‬Лифан не стал мудрить,‭ ‬выбрал стильные и удобные костюмы из предоставленного выбора набросков.‭ ‬А вот мы с Демеей настаивали на своих любимых брюках,‭ ‬озадачивая модистку,‭ ‬как вообще можно совместить несовместимое:‭ ‬юбку и брюки.‭ ‬Устала объяснять,‭ ‬взяла листок и нарисовала желаемое.‭ ‬Ух,‭ ‬как она была недовольна,‭ ‬что придется шить подобный ужас.‭ ‬Зато,‭ ‬когда мы в следующий раз примерили обновки,‭ ‬была в полном восторге.‭ ‬Все восхищалась,‭ ‬что и удобно,‭ ‬и красиво подчеркивает фигуру,‭ ‬что такое обязательно станет новой модой.

‭ ‬Дни тянулись довольно однообразно,‭ ‬график у нас уже был расписан.‭ ‬Грин,‭ ‬по возможности,‭ ‬приходил к нам на послеобеденный чай.‭ ‬Как-то раз,‭ ‬он пришел с двумя друзьями.

‭ ‬Терран Вельран,‭ ‬сын герцога,‭ ‬хоть и был красив,‭ ‬но веяло от него каким-то высокомерием.‭ ‬Решила,‭ ‬что по возможности,‭ ‬буду держаться от него подальше.‭ ‬Кто его знает,‭ ‬этого высокородного,‭ ‬лучше не буду связываться,‭ ‬чем наживу проблем.

‭ ‬А вот Стен Блум,‭ ‬сын маркиза,‭ ‬показался более дружелюбным.‭ ‬Простым,‭ ‬что ли.‭ ‬Не было у него аристократской заносчивости,‭ ‬как у Террана.‭ ‬Больше был похож на обычного парня из обеспеченной семьи,‭ ‬чем на члена высшего общества.‭ ‬С ним я легко нашла общий язык.

‭ ‬За чаем,‭ ‬Грин рассказал об Академии Магии,‭ ‬в которой нам предстоит учиться.‭ ‬Было интересно,‭ ‬как сказку слушала.

‭ ‬Демея не постеснялась,‭ ‬задала уточняющие вопросы.‭ ‬Последовала примеру подруги,‭ ‬чуть не прямым текстом намекнув на Лену с Димой.‭ ‬Грин намек понял и нахмурился.‭ ‬Снова кольнуло в сердце.‭ ‬И как я забыла,‭ ‬что он по Ленке сохнет‭? ‬Ревность взыграла‭? ‬Хотела нагадить более удачливой сопернице‭? ‬Получи.‭ ‬Если и раньше он старался не обращать на меня внимания,‭ ‬то теперь,‭ ‬поди,‭ ‬возненавидит.

‭ ‬Разговор переключился на различия приличий и традиций двух миров.‭ ‬Вернее,‭ ‬Дима просто сказал,‭ ‬как у нас,‭ ‬а Грин и Терран объяснили,‭ ‬как здесь.‭ ‬Надо же,‭ ‬хранят невинность для будущего супруга.‭ ‬Как у нас в старину.

‭ ‬Когда Димка узнал,‭ ‬что эта сохранность касается всех нас,‭ ‬как будущих магов,‭ ‬чуть не лопнул от злости.‭ ‬Ну да,‭ ‬как же,‭ ‬любимого развлечения лишили.‭ ‬Теперь выбирай:‭ ‬или гулявонь с кем можешь,‭ ‬а то ведь не к каждой пристать разрешается,‭ ‬этикет же,‭ ‬или держись,‭ ‬пока магия не созреет,‭ ‬а это года два.‭ ‬Вряд ли откажется от хорошей возможности стать магом,‭ ‬сам-то он ничего из себя не представляет,‭ ‬и прекрасно это понимает.‭ ‬Не станет магом,‭ ‬никому не будет нужен,‭ ‬выкинут на улицу.‭ ‬В любом случае,‭ ‬два года еще ничего,‭ ‬местные до совершеннолетия терпят.‭ ‬Кстати,‭ ‬взрослыми на Эштаре считаются в семнадцать лет,‭ ‬аж на год раньше,‭ ‬чем на Земле.

‭ ‬Глава‭ ‬33.‭ ‬Ли́са.

‭ ‬ За месяц мы смогли,‭ ‬все таки,‭ ‬научиться читать и писать.‭ ‬Кошмар,‭ ‬целый месяц убить на это.‭ ‬В детстве было проще как-то.

‭ ‬Как и думала,‭ ‬я хорошо поладила со Стеном.‭ ‬Он каждый день приглашал меня на прогулку.‭ ‬Сперва меня смущало подобное внимание,‭ ‬но потом привыкла.‭ ‬Когда он меня впервые поцеловал,‭ ‬сразу возникло отторжение,‭ ‬чуждость происходящего.‭ ‬Подумав как следует,‭ ‬поняла,‭ ‬что во всем виноваты еще не остывшие чувства к Грину,‭ ‬и этим поцелуем я будто предавала его.‭ ‬Но ведь он меня не любит,‭ ‬так почему я все еще держусь за него‭? ‬Решила принять ухаживания Стена назло.‭ ‬Раз я ему нравлюсь,‭ ‬будет моим лекарством от любви.‭ ‬Может,‭ ‬со временем,‭ ‬и я полюблю этого маркиза.‭ ‬По крайней мере,‭ ‬он мне не противен.‭

В следующий раз,‭ ‬я уже не оттолкнула Стена.‭ ‬Наши встречи стали проходить именно так,‭ ‬прогулка или чаепитие,‭ ‬а,‭ ‬когда рядом никого не было,‭ ‬то и поцелуи.‭ ‬Постепенно,‭ ‬он стал заходить дальше,‭ ‬мне было еще тяжело такое принять и я его останавливала.

‭ ‬В один солнечный день,‭ ‬Стен привел меня в красивый сад.‭ ‬Я думала,‭ ‬что мы уже все здесь видели,‭ ‬оказалось нет.‭ ‬Такое я видела впервые.‭ ‬Этот сад был настоящим произведением искусства.‭ ‬Как художник,‭ ‬я могла оценить эту красоту и наслаждалась видами.

‭ ‬-Кстати,‭ ‬я тут кое-что приготовил,-Стен подмигнул.

‭ ‬Ну вот как проказливый мальчишка,‭ ‬ей-богу.‭ ‬Но именно этим своим беззаботным отношением,‭ ‬он мне и нравился,‭ ‬легко с ним было.

‭ ‬Стен постелил на землю камзол,‭ ‬чтобы я не испачкалась.‭ ‬Прямо как истинный джентльмен.‭ ‬Приятно.‭ ‬Принесенное им,‭ ‬вино было полусладким и легко пилось,‭ ‬алкоголь вообще не чувствовался.‭ ‬Хотя много пить среди бела дня в чужом саду было не прилично,‭ ‬парень все таки уговорил меня на пару бокалов.‭

Почему-то стало жарко,‭ ‬солнце что ли слишком горячее сегодня‭? ‬Или я много выпила‭? ‬Все таки,‭ ‬я не привыкла пить.‭ ‬Чтобы не задохнуться от жары,‭ ‬скинула накидку и расстегнула воротник рубашки.‭ ‬Меня мучила жажда.‭ ‬Странно,‭ ‬но когда Стен поцеловал меня,‭ ‬это помогло.‭ ‬Жажда стала отступать,‭ ‬но‭ ‬жар усилился,‭ ‬голова закружилась,‭ ‬стало тяжело думать.‭ ‬Я чувствовала только,‭ ‬что прикосновения Стена приносят неземное удовольствие,‭ ‬и прекращать это не хотелось.‭

Только когда прохладный воздух скользнул по обнаженной коже между ног,‭ ‬пришла в себя.‭ ‬Да что я творю‭? ‬Ничего себе,‭ ‬Стен уже полностью расстегнул рубашку и спустил до колен брюки с трусиками‭!

Не успела я среагировать,‭ ‬как парень повалил меня на землю.‭ ‬Мое возмущение было закрыто новым поцелуем,‭ ‬я смогла только промычать ему в рот.‭ ‬А его рука уже проникла между моих ног.‭ ‬Ахнув от неожиданности,‭ ‬я только позволила Стену углубить поцелуй.‭ ‬А потом я перестала понимать,‭ ‬что происходит.‭ ‬Удовольствие,‭ ‬которое он доставлял своими пальцами,‭ ‬просто снесло крышу.‭ ‬Теперь я сама вцепилась‭ ‬в парня,‭ ‬извиваясь под ним,‭ ‬желая получить еще больше.

‭ ‬Множество голосов были,‭ ‬как ушат холодной воды,‭ ‬сразу приводя в чувство.‭ ‬На меня смотрело и возмущалось,‭ ‬несколько слуг.

‭ ‬Покраснев от стыда,‭ ‬вскочила и стала торопливо поправлять одежду.‭ ‬Слуги не переставали возмущаться моим бесстыдством.‭ ‬Судя по их словам,‭ ‬это был сад покойной королевы.‭ ‬Нынешний король очень сильно любил супругу и скорбил об утрате.‭ ‬Его горе было настолько велико,‭ ‬что он издал указ,‭ ‬в котором говорилось,‭ ‬что кому бы то ни было запрещалось проявлять в этом саду свои чувства в любой форме.‭ ‬Король не хотел,‭ ‬чтобы любимое место жены было осквернено чужой любовью или похотью.

‭ ‬Это личный сад покойной королевы‭? ‬И тут такие правила действуют‭? ‬Но ведь Стен должен был об этом знать,‭ ‬так зачем он привел меня сюда и делал со мной такие вещи‭?

Но когда я обернулась,‭ ‬Стена уже не было рядом,‭ ‬как и его камзола.‭ ‬Даже вина и бокалов не было.‭

От шока,‭ ‬я застыла,‭ ‬глядя в пустоту.‭ ‬Опять.‭ ‬Снова со мной это происходит.‭ ‬Сколько со мной будут играть,‭ ‬издеваться и предавать‭? ‬На душе было больно и горько.‭ ‬Стоит ли вообще жить,‭ ‬если я нужна только для такого‭? ‬Неужели,‭ ‬никто меня никогда не полюбит такой,‭ ‬какая я есть‭?

Пришли стражники.‭ ‬Узнав о произошедшем,‭ ‬они сразу скрутили и связали мне за спиной руки,‭ ‬бросая презрительные взгляды.‭ ‬В спину доносились оскорбления от слуг:

‭ ‬-Блудница.

‭ ‬-Подстилка.

‭ ‬-Шлюха.

‭ ‬Судя по лицам,‭ ‬стражники были согласны с этим вердиктом.‭ ‬Они привели меня в тюрьму и заперли в камере.‭

Все,‭ ‬что там было,‭ ‬это ведро с крышкой и солома на полу.‭ ‬Воняло кошмарно.‭ ‬Свет с трудом пробивался сквозь маленькую щель,‭ ‬заменяющую здесь окно.‭ ‬Казалось,‭ ‬целью было‭ ‬не освещение помещения,‭ ‬а поступление воздуха,‭ ‬чтобы узники не умерли раньше времени от недостатка кислорода.‭ ‬А то вдруг задохнутся и не попадут на собственную казнь.‭ ‬Какие заботливые строители тюрьмы попались.‭ ‬Или человек,‭ ‬ответственный за стройку,‭ ‬проявил хоть какое-то сострадание,‭ ‬не дав людям гнить тут без света и свежего воздуха.‭ ‬Впрочем,‭ ‬неважно.‭ ‬Все равно,‭ ‬света едва хватало,‭ ‬чтобы разглядеть помещение,‭ ‬а воздух не мог разогнать,‭ ‬стоявшую тут,‭ ‬вонь.

‭ ‬Пока есть силы,‭ ‬решила не садиться на солому.‭ ‬Не стоит раньше времени давать еду,‭ ‬жившим там,‭ ‬клопам.‭

Но долго ждать и не пришлось.‭ ‬Через пару часов за мной пришли те же стражники.‭ ‬Они отвели меня к маленькому домику и,‭ ‬только там,‭ ‬сняли веревки.‭ ‬Один из них объяснил,‭ ‬что по решению короля,‭ ‬я теперь буду жить здесь.‭ ‬Учителя и служанку мне предоставят.‭ ‬Еду будут приносить.‭ ‬Принимать гостей или покидать дом запрещено.‭ ‬Все.‭ ‬И больше ни слова.‭ ‬Тебе все сказали,‭ ‬дальше понимай,‭ ‬как хочешь.

‭ ‬Впихнув меня внутрь,‭ ‬они заперли дверь снаружи.‭ ‬Судя по звукам,‭ ‬уходить не собирались.‭ ‬Охраняют.‭ ‬Ну да,‭ ‬а то уйдут,‭ ‬а блудница опять гулять пойдет,‭ ‬ага.

‭ ‬Стала осматривать свое новое место жительства.‭ ‬Мдя,‭ ‬это тебе не Мальдивы.‭

Одна комната:‭ ‬спальня.‭ ‬Она же гостиная и прихожая,‭ ‬она же рабочий кабинет и ванная.‭ ‬Грязная.‭ ‬Видать,‭ ‬я первый посетитель в этом доме за последний десяток лет.‭ ‬Все,‭ ‬что могло сгнить,‭ ‬это сделало давно.‭ ‬Даже допотопный матрац,‭ ‬и тот оставил после себя труху.‭ ‬Про остальные ткани молчу,‭ ‬их просто нет.‭ ‬Гнилое подобие мебели‭ — ‬это все,‭ ‬что тут было.‭ ‬И грязь.‭

Вторая комната:‭ ‬столовая.‭ ‬Она же кухня и склад.‭ ‬Грязная.‭ ‬Без посуды,‭ ‬с гнилым столиком на одного человека и издыхающей табуреткой.‭ ‬Упс,‭ ‬от моих шагов последний стул в этом доме,‭ ‬упал и развалился на кусочки.‭ ‬Гнилые.

‭ ‬Решила вернуться в комнату.‭ ‬О,‭ ‬а это что за доска в стене.‭ ‬Потянула ее за край.‭ ‬Она этого не оценила.‭ ‬Сразу отвалилась от стены и упала на пол,‭ ‬подняв такую тучу пыли,‭ ‬что я несколько минут чихала.‭ ‬Неплохо поработала,‭ ‬кстати.‭ ‬Теперь около меня пыли не было.‭ ‬На полу не было.‭ ‬Она по всей комнате теперь летала.‭ ‬Зато я увидела,‭ ‬что было за доской.‭ ‬Хмм,‭ ‬туалет.‭ ‬Каморка,‭ ‬в которой я смогу стоять только боком,‭ ‬и этим я займу все помещение.‭ ‬Зато там стояло ведро с крышкой.‭ ‬Стояло.‭ ‬Именно в прошедшем времени.‭ ‬От падения доски,‭ ‬оно развалилось в труху.‭ ‬И кто догадался закрывать туалет доской‭? ‬Посмотрела на оную.‭ ‬Да ладно.‭ ‬С одной стороны были какие-то деревянные крючки,‭ ‬сломанные.‭ ‬Оказывается,‭ ‬это была дверь.

‭ ‬Посмотрев на пыльный,‭ ‬грязный,‭ ‬разваливающийся по кусочку дом,‭ ‬я подумала,‭ ‬что в отличии от тюрьмы,‭ ‬тут хотя бы светло.

‭ ‬Глава‭ ‬34.‭ ‬Ли́са.

‭ ‬ Вскоре пришла служанка,‭ ‬посмотрела на фронт работы,‭ ‬взмахнула руками и ушла.‭ ‬И что это было‭? ‬Она мне даже слова не сказала,‭ ‬как будто меня здесь и не было.‭ ‬Дверь,‭ ‬кстати,‭ ‬запиралась снаружи.‭ ‬Охрана бдит.

‭ ‬Через час служанка вернулась,‭ ‬да не одна,‭ ‬а с двумя подружками.‭ ‬Впрочем,‭ ‬подружки быстро скинули свою поклажу на пол у входа и ушли.‭ ‬Ясно,‭ ‬помогать они не собираются.‭ ‬А моя служанка тем временем ушла с ведром наружу.‭ ‬Ну да,‭ ‬водопровода же нет.‭ ‬Интересно,‭ ‬а где она воду набирать будет‭?

Решила тем временем рассмотреть вещи.‭ ‬Так,‭ ‬простынь‭ ‬-‭ ‬одын штук,‭ ‬одеяло‭ — ‬одын штук,‭ ‬ведро с крышкой для личного пользования.‭ ‬О,‭ ‬ты-то мне и нужно‭! ‬Вино давно хочет наружу.‭ ‬На случай,‭ ‬если служанка быстро вернется,‭ ‬скрылась на кухне,‭ ‬в‭ «‬туалет‭» ‬я все равно не влезу.‭ ‬Зря торопилась.‭

Эта девица пришла еще через час.‭ ‬Колодец так далеко‭? ‬Но это еще ничего,‭ ‬а вот ее заявление,‭ ‬что рабочее время,‭ ‬выделенное на меня,‭ ‬закончилось,‭ ‬и она уходит,‭ ‬так как у нее много другой работы,‭ ‬просто убило.‭

Получается,‭ ‬служанку мне выделили только на ограниченное время в день‭? ‬Весело,‭ ‬что еще сказать.‭ ‬Ну да ладно,‭ ‬не баре,‭ ‬сами все сделаем.‭ ‬Только вот проблемка,‭ ‬чтобы отмыть этот‭ «‬дом‭»‬,‭ ‬нужно много воды.‭ ‬Вопрос:‭ ‬что я могу сделать,‭ ‬имея только одно ведро‭? ‬Правильный ответ:‭ ‬отмыть угол,‭ ‬в котором буду сегодня спать.‭ ‬И это будет именно угол.‭ ‬Чтобы спать на кровати,‭ ‬надо сперва привести в порядок эту самую кровать.‭ ‬Подозреваю,‭ ‬что тут требуется не ремонт даже,‭ ‬а полная замена мебели.‭ ‬Поэтому не собиралась тратить драгоценную воду на ненужную работу.‭

Кстати,‭ ‬о воде.‭ ‬А пить-есть я что буду‭? ‬Долго барабанила в дверь,‭ ‬пытаясь выяснить,‭ ‬когда меня будут кормить-поить.‭ ‬Наконец-то,‭ ‬стража не выдержала и гаркнула в ответ:

‭ ‬-Утихни уже.‭ ‬Вопросом питания занимается служанка.‭ ‬Если не принесла,‭ ‬значит,‭ ‬на сегодня не положено.‭ ‬Жди до завтра.‭ ‬А не успокоишься,‭ ‬спать будешь в тюрьме.

‭ ‬-А там кормить будут‭?‬-я подумала над альтернативой.

‭ ‬-Нет,-последовал ответ.

‭ ‬-Тогда я лучше здесь посижу,-выбрала я.

‭ ‬Тут хоть клопов нет.‭ ‬Вроде.‭ ‬Но с уборкой нужно поторопиться.‭ ‬Солнце скоро сядет,‭ ‬а никакого освещения мне не предоставили.‭ ‬И как быть с питьем‭? ‬Жажда до завтра ждать не станет.‭ ‬Посмотрела в кучке вещей у входа,‭ ‬нашла посуду:‭ ‬тарелка,‭ ‬ложка и кружка.‭ ‬Все деревянное.‭ ‬Мдя,‭ ‬это не керамика,‭ ‬про дорогие королевские приборы вообще молчу.‭ ‬Ну,‭ ‬хоть пользоваться можно.‭ ‬Набрала воды полную кружку,‭ ‬а подумав,‭ ‬еще и тарелку наполнила.‭ ‬Кто его знает,‭ ‬когда там служанка завтрак принесет,‭ ‬и принесет ли вообще.‭ ‬А пить-то хочется.‭ ‬На всякий случай,‭ ‬напилась заранее,‭ ‬чтоб потом запасы не тратить.

‭ ‬Я была права,‭ ‬воды хватило только угол отмыть,‭ ‬да и то символически.‭ ‬Заканчивала уже в сумерках.‭ ‬Перенесла туда вещи,‭ ‬чтоб в грязи не лежали.‭ ‬Мне же потом ими пользоваться.‭ ‬Постелив на пол одеяло,‭ ‬решила спать так.‭ ‬Лето на дворе,‭ ‬не замерзну.‭ ‬Простынь возьму укрываться,‭ ‬если что.‭ ‬Ничего,‭ ‬говорят,‭ ‬что на полу спать полезно,‭ ‬вот и проверю.‭ ‬Пока еще хоть что-то видно,‭ ‬решила проверить,‭ ‬что еще есть в куче.‭ ‬Да можно сказать,‭ ‬что ничего и не было.‭ ‬Кроме посуды и постельного,‭ ‬в какое-то страшное платье был завернут гребешок и панталоны.‭ ‬Эт мне‭? ‬Сами носите это убожество.‭ ‬А вот гребешок пригодится.

‭ ‬Полностью стемнело.‭ ‬Ладно,‭ ‬спать пора.‭ ‬Все равно заняться больше нечем.

‭ ‬Пока не уснула,‭ ‬вспоминала все,‭ ‬произошедшее со мной.‭ ‬Ну не мог же Стен целый месяц потратить на ухаживания,‭ ‬чтобы потом просто бросить‭? ‬Или все это было именно ради подобного финала,‭ ‬в виде заключения‭?

Я вспомнила события в саду,‭ ‬щеки обожгло огнем стыда.‭ ‬Как на яву,‭ ‬я слышала свои стоны,‭ ‬они были очень похожи на те,‭ ‬что издавала Лена в постели с Димой.‭ ‬Это что же,‭ ‬я такая же,‭ ‬как и Ленка‭? ‬Аж передернуло от такого сравнения.‭ ‬Не может быть.‭ ‬Если подумать,‭ ‬то когда я допила второй бокал вина,‭ ‬то мне стало очень жарко,‭ ‬хотя погода была обычная летняя.‭ ‬И голова перестала работать,‭ ‬все,‭ ‬как в тумане было.‭ ‬Не может быть такой эффект всего от двух бокалов.‭ ‬Вино же было легким,‭ ‬я помню.‭ ‬Тогда что‭? ‬Наркотик‭? ‬Меня накачали‭? ‬Вот же северный пушной зверек‭!

Получается,‭ ‬Стен ухаживал за мной,‭ ‬чтобы накачать меня и выставить в плохом свете‭? ‬Зачем‭? ‬Ему не было никакого резона избавляться от меня.‭ ‬Тогда...‭ ‬Грин‭? ‬Это по его приказу действовал маркиз‭? ‬Вполне логично.‭ ‬Они же друзья.‭ ‬Да и Стен является одним из самых приближенных принца,‭ ‬для него нормально выполнять поручения королевского отпрыска,‭ ‬даже такие.‭ ‬А Грину это зачем‭? ‬Потому что я ему не нравлюсь‭? ‬Но он мог сделать все это и раньше.‭ ‬Или нужно было напоить меня в нужном месте‭? ‬В саду королевы,‭ ‬наверное,‭ ‬только гулять можно,‭ ‬вряд ли король одобрил бы там чаепития.‭ ‬Особое место для него,‭ ‬все таки.‭ ‬Оставалось только тайком пить вино.‭ ‬Вроде все правильно поняла.‭ ‬Эх,‭ ‬да какая разница.‭ ‬Все равно,‭ ‬сидя тут,‭ ‬ничего не узнаю.‭

Ну,‭ ‬хоть убить просто так они меня не могут.‭ ‬У них же есть международный договор о защите иномирян.‭ ‬Грохнут меня они‭ — ‬основатели этого договора‭ — ‬и придет большой пушной зверек уже к ним,‭ ‬от других стран.‭ ‬Зачем им такие проблемы,‭ ‬если меня можно просто оклеветать да запереть‭? ‬С глаз долой и нет проблемы.‭ ‬В Академию можно и отсюда послать.‭ ‬Еще скажут,‭ ‬что специально меня изолировали,‭ ‬чтоб соблюдала правила и не лишилась невинности от своих прелюбодейных гуляний.‭ ‬Защищают меня от меня самой,‭ ‬ага.

‭ ‬Утром проснулась сама.‭ ‬Служанки нет,‭ ‬завтрака нет.‭ ‬Голодная.‭ ‬Со вчерашнего обеда ничего не ела.‭ ‬Вода почти закончилась.‭ ‬Ее тянула,‭ ‬как могла.‭

И про сон на полу,‭ ‬может он и полезен,‭ ‬но как же тело от этого ломит.‭ ‬Мышцы,‭ ‬как деревянные стали.‭ ‬Видать,‭ ‬захотели быть похожими на такой полезный пол.

‭ ‬К обеду пришла служанка.‭ ‬Отдала мне корзинку с едой.‭ ‬Черствый хлеб и ненарезанные овощи.

‭ ‬-А нож‭? ‬Как я резать хлеб и овощи должна‭?‬-возмутилась я.-Или мне их грызть‭?

-Не положен нож,-отрезала служанка.-Можете грызть.‭ ‬Если не нравится,‭ ‬могу вообще ничего не приносить.

‭ ‬Я сразу затихла.‭ ‬Ну да,‭ ‬стражники меня не выпустят,‭ ‬пожаловаться никому не могу.‭ ‬Если начну ругаться со служанкой,‭ ‬она может вообще перестать меня кормить,‭ ‬все равно никто не узнает.‭ ‬Голодать не хотелось,‭ ‬а это все таки еда.

‭ ‬-А вода‭?‬-уже спокойнее спросила я.

‭ ‬-Сейчас принесу,-буркнула та.

‭ ‬Служанка взяла ведро с грязной водой и ушла.‭ ‬Опять на час.‭ ‬Она воду в другом конце дворца берет‭? ‬Когда вернулась,‭ ‬поставила ведро с водой у входа и снова ушла.‭ ‬Не поняла.‭ ‬А уборку делать не собирается‭? ‬Или ее вообще дали мне только на доставку воды и еды‭?

Первым делом погрызла хлеб,‭ ‬в прикуску с огурцами и помидорами,‭ ‬запивая водой.‭ ‬Когда уже думала,‭ ‬оставив запас воды,‭ ‬отмыть еще кусочек грязного пола,‭ ‬в дом зашла женщина.‭

Строгое закрытое платье без украшений,‭ ‬волосы,‭ ‬стянутые в пучок,‭ ‬из которого не выбивается ни одного волоска,‭ ‬холодный взгляд,‭ ‬и линейка в руках.‭ ‬Вот эта линейка мне очень не понравилась,‭ ‬нехорошее предчувствие вызывала.

‭ ‬Женщина остановилась около входа,‭ ‬осмотрела помещение с отвращением,‭ ‬потом перевела взгляд на меня.‭ ‬Лучше бы не смотрела.‭ ‬Судя по выражению ее лица,‭ ‬я была на одном уровне с мокрицами.

‭ ‬Я встала.‭ ‬Раз она пришла,‭ ‬надо хоть узнать,‭ ‬зачем.‭ ‬Стражники говорили,‭ ‬что гостей я принимать не могу,‭ ‬но мне выделят служанку и учителя.‭ ‬Это же не учитель,‭ ‬правда‭?

-Меня зовут Лидия Софен,-чопорно представилась женщина,‭ ‬поджимая губы.-Можете называть меня леди Софен или учитель Софен.‭ ‬С этого дня я буду заниматься вашим обучением..

‭ ‬Так,‭ ‬надежды все таки не оправдались.

‭ ‬-Его Величество решил,‭ ‬что вам не хватает манер,‭ ‬поэтому,‭ ‬в основном,‭ ‬вы будете изучать этикет.‭ ‬В конце урока,‭ ‬мы уделим немного времени на историю и обычаи Эштара.

‭ ‬-А можно узнать,‭ ‬о моих друзьях‭? ‬И мои вещи...

‭ ‬-Нельзя,-сразу перебила женщина.

‭ ‬Тетя,‭ ‬учителя этикета на должны перебивать.

‭ ‬-Вам стоит учитывать,‭ ‬что Его Величество и так был очень добр,‭ ‬дав вам столь малое наказание за ваше ужасное правонарушение.

‭ ‬А,‭ ‬ну да.‭ ‬Он же приказ издал про этот сад,‭ ‬а я там чуть ли не,‭ ‬кхем,‭ ‬короче,‭ ‬нарушила я приказ этот.‭ ‬А это,‭ ‬как плюнуть в лицо королю.‭ ‬За такое,‭ ‬мне вполне мог быть секир башка.‭ ‬Радоваться надо,‭ ‬что хоть живая осталась.‭

И вроде,‭ ‬это Грин со Стеном постарались,‭ ‬и обижаюсь на них за это,‭ ‬а все равно сама дура.‭ ‬Вот столько раз обжигалась в последнее время,‭ ‬а до сих пор верю в чудеса.‭ ‬Забудь,‭ ‬ты не Золушка,‭ ‬сказки не будет.

‭ ‬Глава‭ ‬35.‭ ‬Ли́са.

‭ ‬Вопросы задавать‭ — ‬нельзя.‭ ‬Вести себя не так,‭ ‬как требует учитель‭ — ‬нельзя.‭ ‬Сидеть на полу‭ — ‬нельзя.‭ ‬И,‭ ‬раз уж это наказание от самого короля,‭ ‬жаловаться тоже нельзя.

‭ ‬Все мои слова,‭ ‬что я только вчера тут поселилась,‭ ‬чисто только в углу,‭ ‬сидеть больше негде,‭ ‬мебель вся разваливается,‭ ‬а служанка не спешит прибираться,‭ ‬были не только проигнорированы,‭ ‬хуже,‭ ‬леди Софен сказала:

‭ ‬-Раз вы игнорируете мои слова о запрете на жалобы,‭ ‬придется вас наказать.‭ ‬Вытянете руки.

‭ ‬-Зачем‭?‬-спросила я с подозрением.

‭ ‬-Вытяните руки,-требовательно повторила леди Софен,‭ ‬буравя меня недовольным взглядом.

‭ ‬Ладно,‭ ‬вытянула.

‭ ‬-Даже это не можете сделать правильно,-ух,‭ ‬сколько презрения,-Руки вместе,‭ ‬ладонями вверх.

‭ ‬Соединила,‭ ‬повернула,‭ ‬как сказали.‭ ‬Хлоп‭! ‬Хлоп‭! ‬Она дважды ударила меня ребром линейки по ладоням.‭ ‬Больно.‭ ‬Вот правильно мне эта линейка не понравилась.‭ ‬Не успела я возмутиться,‭ ‬как уже последовало объяснение:

‭ ‬-Раз сегодня наш первый день,‭ ‬то ограничимся только линейкой.‭ ‬С завтрашнего дня переходим на розги.‭ ‬Надеюсь,‭ ‬что такое наказание заставит вас вести себя прилично.

‭ ‬-Что‭? ‬Розги‭? ‬Да это незаконно‭!

-Во время обучения,‭ ‬я имею право наказывать вас так,‭ ‬как сочту нужным.‭ ‬Его Величество высказал просьбу,‭ ‬быть с вами построже.

‭ ‬Раз это приказ короля,‭ ‬то и рыпаться бесполезно.‭ ‬Придется терпеть эту садистку,‭ ‬а то еще нажалуется,‭ ‬что я проявляю неуважение к решению повелителя.‭ ‬Даже представить не могу,‭ ‬что тогда будет.

‭ ‬Дальше пошел урок этикета,‭ ‬с которым у меня всегда были трудности.‭ ‬Ну не понимаю я,‭ ‬зачем столько тонкостей:‭ ‬как определенным наклоном головы выразить свое неудовольствие собеседнику.‭ ‬А если я не понимаю,‭ ‬то и запомнить не могу.

‭ ‬За этот день,‭ ‬ладони столько ударов линейки приняли,‭ ‬что покраснели.‭ ‬Вечером служанка принесла ужин,‭ ‬опустошила ведро с моими отходами и снова ушла.‭ ‬На ужин тушеные овощи.‭ ‬Холодные и без мяса.‭ ‬Я была голодная,‭ ‬так что быстро все проглотила.‭ ‬Решила сегодня не прибираться,‭ ‬так как сильно устала от‭ «‬урока‭»‬.

‭ ‬Ох,‭ ‬как я ошибалась.‭ ‬Можно сказать,‭ ‬что я вообще не устала.‭ ‬И не болело у меня ничего.‭ ‬Потому что это были цветочки.‭ ‬Ласково подготавливали меня к ягодкам,‭ ‬так сказать.‭ ‬А те созрели на следующий день.

‭ ‬Леди Софен принесла с собой какой-то цилиндр,‭ ‬заполненный водой,‭ ‬из которой торчали тонкие ветки.‭ ‬Розги‭?

Придирок в этот раз было значительно больше.‭ ‬Эта учительница всем была недовольна.‭ ‬И за каждую провинность била по ладоням розгами.‭ ‬О,‭ ‬верните обратно линейку‭! ‬Эти ветки были смочены в соленой воде,‭ ‬оказывается.‭ ‬Кожа,‭ ‬еще не отошедшая от вчерашнего,‭ ‬разъедалась солью и трескалась.‭ ‬Больно было жутко.‭ ‬Особенно потому,‭ ‬что смыть соль с ладоней,‭ ‬эта училка мне не давала.

‭ ‬-Пока не закончим урок,‭ ‬вам не дозволяется мыть руки.

‭ ‬Ну ты,‭ ‬су...‭ ‬ровая женщина‭! ‬Издевается ведь,‭ ‬с полного одобрения короля,‭ ‬и не стесняется этим пользоваться.‭

Так проходил каждый день.‭ ‬Утро,‭ ‬непонятный,‭ ‬а то и просто протухший завтрак из не пойми чего,‭ ‬уроки с леди садюгой,‭ ‬что-то там на обед,‭ ‬отдых до вечера,‭ ‬ужин,‭ ‬спать.‭ ‬Прибираться я уже не могла,‭ ‬так и жила в едва отмытом уголке,‭ ‬который стало заносить пылью,‭ ‬так и лежащей по всей комнате.‭

Служанка так ни разу и не удосужилась прибраться.‭ ‬Да что там,‭ ‬она старалась дальше порога вообще не заходить.‭ ‬Еда с каждым днем становилась все хуже.‭ ‬Если в первый раз был черствый хлеб и овощи,‭ ‬то теперь радуйся даже протухшей пище,‭ ‬если вообще тебе что-то принесут.‭ ‬Подозреваю,‭ ‬что такими отходами,‭ ‬даже свиньи побрезгуют питаться,‭ ‬как кормили меня.‭ ‬На высказанные претензии,‭ ‬выбор дали очень простой:‭ ‬ешь или голодай.

‭ ‬Ладони у меня покрылись трещинами,‭ ‬которые просто не успевали заживать.‭ ‬Скорее наоборот,‭ ‬от ежедневной порции соли,‭ ‬ранки разъедало еще больше.‭ ‬Я попробовала сопротивляться этим издевательствам.‭ ‬Лучше бы терпела.‭

В наказание за подобное непослушание,‭ ‬леди Софен позвала мою охрану,‭ ‬сказав,‭ ‬что мне,‭ ‬видимо,‭ ‬требуется наказание для особо упрямых и невоспитанных.

‭ ‬Стражники сразу развернули меня к стене,‭ ‬сорвали одежду до пояса и впечатали в стену так,‭ ‬чтоб и рыпнуться не могла.‭ ‬Довольная садистка отхлестала мне всю спину целым пучком розг,‭ ‬пока те не сломались.

‭ ‬-На сегодня достаточно,-в голосе прямо так и слышалось сожаление,‭ ‬что она взяла так мало этих веток.-Продолжим урок завтра.‭ ‬Отдыхайте.

‭ ‬Стражники,‭ ‬этими словами получив сигнал,‭ ‬брезгливо отпрыгнули в сторону от меня,‭ ‬отпуская наконец-то на свободу,‭ ‬и быстро вышли за дверь,‭ ‬как будто нахождение рядом со мной может их как-то замарать.‭

Я осталась в доме одна,‭ ‬мешком лежащая на грязном полу.‭ ‬Спина горела огнем,‭ ‬соль въедалась глубоко в мышцы,‭ ‬даже дышать было больно.‭ ‬Это тебе не удары по ладошкам.‭ ‬Видно сразу,‭ ‬тут учительница старалась от души,‭ ‬избивая так,‭ ‬что прутья ломались и царапали кожу обломанными концами,‭ ‬оставляя раны различной глубины,‭ ‬которые от следующего удара покрывались солью,‭ ‬причиняя еще большую боль.‭ ‬Даже кровь,‭ ‬бежавшая по спине,‭ ‬ногам и стекавшая на пол,‭ ‬не смывала эту соляную кислоту,‭ ‬а скорее равномерно распределяла по телу.‭ ‬А все мои крики,‭ ‬только добавляли ударам скорости.

‭ ‬Поняв,‭ ‬что помогать мне никто не собирается,‭ ‬пришлось подниматься и пытаться обмыть раны самой.‭ ‬Мытье заняло очень много времени,‭ ‬сквозь боль и стоны,‭ ‬иногда срывавшиеся на крик,‭ ‬когда вода попадала в особенно глубокую рану.‭ ‬Никто не заходил и не проверял,‭ ‬как у меня дела,‭ ‬не нужна ли мне помощь,‭ ‬всем просто было плевать.‭

Кое-как завершив эту пытку,‭ ‬накинула обратно рубашку.‭ ‬У меня не было ни мази для обработки ран,‭ ‬ни бинтов,‭ ‬чтобы их забинтовать,‭ ‬а оставлять рану открытой в столь грязном помещении,‭ ‬было чревато заражением.‭ ‬Конечно,‭ ‬рубашка была уже не первой свежести и даже не второй,‭ ‬но это был лучший вариант.‭

Без сил,‭ ‬легла на импровизированную кровать на полу.‭ ‬Там все осталось так же,‭ ‬только теперь на месте подушки был валик,‭ ‬скрученный из того платья с панталонами.

‭ ‬Наутро проснулась от раздраженного крика.‭ ‬Я просто не могла понять,‭ ‬что происходит.‭ ‬Спина горела,‭ ‬голова была,‭ ‬как в тумане,‭ ‬я задыхалась от жара,‭ ‬который,‭ ‬видимо,‭ ‬решил меня просто сжечь.‭ ‬Попробовала вслушаться в крики,‭ ‬но сознание уплыло,‭ ‬и я провалилась в душную темноту.

‭ ‬Когда пришла в себя,‭ ‬был уже день.‭ ‬Раны болели гораздо меньше.‭ ‬По крайней мере,‭ ‬я могла встать,‭ ‬без желания сдохнуть.‭ ‬В доме ничего не поменялось,‭ ‬только рядом с моей кроватью появилась баночка с вонючей мазью.‭ ‬Ааа,‭ ‬теперь понятно,‭ ‬чем воняет.‭ ‬Было дикое желание помыться,‭ ‬чесалось просто ВСЕ.

‭ ‬Пришедшая позже служанка,‭ ‬аж ручками от радости взмахнула.‭ ‬Как оказалось,‭ ‬у меня поднялась высокая температура,‭ ‬заражение все таки пошло.‭ ‬На следующий день,‭ ‬меня пыталась разбудить леди Софен для очередного урока.‭ ‬Не получилось.‭ ‬Та перепугалась и позвала доктора,‭ ‬так как помощь мага для преступника‭ — ‬слишком жирно.‭ ‬Доктор обработал раны,‭ ‬оставил мазь‭ (‬ту самую,‭ ‬вонючую‭) ‬и лекарство в колбочке.‭ ‬Рассказав,‭ ‬как все это использовать,‭ ‬ушел.‭ ‬Ну да,‭ ‬ему поди за лечение блудницы заплатили копейки,‭ ‬чего стараться‭?

А причина радости была простой.‭ ‬Если бы я тут кони двинула,‭ ‬то в первую очередь пострадали бы именно эти две с...‭ ‬сердобольные женщины.‭

Оказывается,‭ ‬в безсознанке я провалялась два дня.‭ ‬Аж жалко стало.‭ ‬Два дня отдыха,‭ ‬и те я пропустила.

‭ ‬Дальше пошли стандартные уже будни.‭ ‬Уроки шли своим чередом.‭ ‬Просто теперь я старалась не вякать,‭ ‬а учительница не так сильно рвалась меня наказать.‭ ‬Ну да,‭ ‬во второй раз,‭ ‬я же могу и не выжить.‭ ‬У меня даже раны зажили.‭ ‬Спасибо дяде доктору и чудо-мази.

‭ ‬В один из таких однообразных дней,‭ ‬служанка пришла с целой толпой помощниц.‭ ‬Что они только не принесли.‭ ‬И корыто,‭ ‬и воды горячей несколько ведер,‭ ‬и мыло,‭ ‬и платье чистое.‭ ‬Белое.‭ ‬Хмм,‭ ‬после пережитого,‭ ‬стала опасаться,‭ ‬что ванна‭ — ‬это мое омовение перед смертью,‭ ‬а‭ ‬платье будет моим саваном.

‭ ‬Все было гораздо проще.‭ ‬Сегодня будет бал в честь нас,‭ ‬иномирян.‭ ‬И я обязана на нем присутствовать.

‭ ‬Глава‭ ‬36.‭ ‬Ли́са.

‭ ‬Наряд мне выбирала,‭ ‬наверняка,‭ ‬учительница.‭ ‬Простое платье без украшений да брошка,‭ ‬волосы закрепить.‭ ‬Не густо.‭ ‬Леди Софен постоянно подчеркивала,‭ ‬что мне нужно быть скромнее,‭ ‬так что в личности своего стилиста я не сомневалась.‭ ‬Скромнее.‭ ‬Куда уж дальше‭? ‬Никогда шикарно не одевалась,‭ ‬ибо эти шмотки очень неудобные.‭ ‬А сейчас вообще живу в личной тюрьме,‭ ‬в стиле заброшенной развалюхи.

‭ ‬Меня отвели к комнату,‭ ‬около зала торжеств.‭ ‬Там мы будем ждать подходящего времени.‭ ‬Главные гости должны придти последними.

‭ ‬В комнате собрались все,‭ ‬кроме Лены.‭ ‬А эта-то куда пропала‭? ‬Наконец-то смогла увидеться с друзьями,‭ ‬которые за меня волновались,‭ ‬а навестить не могли.‭ ‬Разговорились.‭ ‬Демея рассказала,‭ ‬им почти ничего не объяснили.‭ ‬Сказали только,‭ ‬что я нарушила королевский приказ и буду жить отдельно,‭ ‬а увидят они меня только на балу.‭ ‬А судя по слухам,‭ ‬я занималась непристойными делами при толпе свидетелей в священном месте.‭ ‬Вот такая я,‭ ‬блудница нескромная.

‭ ‬Рассказала,‭ ‬как обстояло дело.‭ ‬Покраснела.‭ ‬Совсем интимное не стала говорить,‭ ‬но друзья и так все поняли и даже догадались об инициаторе этого спектакля.‭ ‬Лифан помрачнел,‭ ‬а Демея стала возмущаться подобным гнустностям.‭ ‬Стала успокаивать девушку.‭ ‬Все равно ничего поделать нельзя.‭ ‬Против королевской семьи не попрешь,‭ ‬да и доказательств никаких нет.‭ ‬Слуги в саду даже не сказали,‭ ‬что это был Стен,‭ ‬просто упомянули,‭ ‬что‭ «‬блудница была с мужчиной‭»‬.‭ ‬Тут не докажешь,‭ ‬кто именно это был.‭ ‬Это будет слово преступницы против слова маркиза,‭ ‬доверенного друга принца.‭ ‬Силы не равны.‭ ‬Обдумав все как следует,‭ ‬Демея поняла мою правоту.‭ ‬А что,‭ ‬за эти две недели я успела продумать все варианты,‭ ‬и ничего хорошего для себя не увидела.‭ ‬Лучше будет молчать в тряпочку.

‭ ‬Теперь обратила внимание на одежду друзей.‭ ‬Им-то шили по заказу,‭ ‬не то что мне.‭ ‬И их одежда подчеркивала их цвет глаз и волос.‭ ‬С учетом того,‭ ‬что у них была более яркая внешность,‭ ‬наряды им очень подходили.

‭ ‬-Ли́са,‭ ‬а у тебя что за платье‭? ‬Это же бал,‭ ‬не могла одеться понаряднее‭?‬-тоже заметила разницу в наших нарядах,‭ ‬Демея.

‭ ‬-Так это не я выбирала,-усмехнулась я.

‭ ‬-И кто же это обладает таким,‭ ‬кхем,‭ ‬скромным вкусом‭?

-Моя учительница,‭ ‬тире,‭ ‬стилист.

‭ ‬Демея посмеялась от моего описания.

‭ ‬Только сейчас бросив взгляд на Диму,‭ ‬я чуть не расхохоталась.‭ ‬Вот это попугай.‭ ‬Тот заметил мою улыбку и раздраженно фыркнул:

‭ ‬-О,‭ ‬шалава пришла.

‭ ‬Настроение сразу упало.

‭ ‬-Сказал извращенец-садист,-прокомментировала я его слова.

‭ ‬-Что ты там вякнула‭?!‬-Димка аж подпрыгнул,‭ ‬явно намереваясь броситься на меня.

‭ ‬-Остынь,-загородил меня Лифан.

‭ ‬-Вот-вот,‭ ‬Ли́са все правильно сказала,-поддержала Демея.

‭ ‬-Она сама не лучше,-прошипел Димка,‭ ‬но лезть против эльфа не стал.‭ ‬Знал,‭ ‬что не ровня.-Все знают,‭ ‬чем она занималась в саду королевы с каким-то мужиком.‭ ‬И нашла ведь место.‭ ‬Не могла даже развлечься где-нибудь тихо,‭ ‬так ведь нет,‭ ‬выбрала именно запрещенное место.‭ ‬Что,‭ ‬захотелось острых ощущений‭?

-А доказательства‭?‬-холодно ответил Лифан.-Со слов каких-то там слуг,‭ ‬которые могли и насочинять,‭ ‬она вела себя непристойно,‭ ‬но на этом все.‭ ‬А твои предпочтения знает вся столица,‭ ‬если не вся страна.‭ ‬А уж состояние твоей личной горничной видела половина дворца.‭ ‬Так что не тебе упрекать Ли́су в неприличном поведении.

‭ ‬-Ну так он же не мог развлечься где-нибудь тихо,-ехидно вернула Диме его же слова Демея.-Что,‭ ‬острых ощущений захотелось‭?

От дружного заступничества друзей,‭ ‬на душе потеплело.

‭ ‬Димка пыхтел,‭ ‬а сказать ничего не мог.‭ ‬Ну да,‭ ‬сам виноват.‭ ‬Да по сравнению с ним,‭ ‬я‭ — ‬ангел.‭ ‬Что он может еще сказать‭? ‬Ничего.‭ ‬И руки распускать не станет.‭ ‬Знает,‭ ‬что Лифан мастер фехтования,‭ ‬а такой и голыми руками его загнет и наваляет.

‭ ‬Пришли слуги,‭ ‬пригласили на торжество.‭ ‬Фух,‭ ‬ну‭ ‬,пошли позориться.‭ ‬В смысле,‭ ‬позориться будем мы с Димкой,‭ ‬а на нашем фоне Демея и Лифан будут сверкать.‭ ‬И они это прекрасно понимали и нахмурились.‭ ‬На Димку им было плевать,‭ ‬а вот то,‭ ‬что они будут использовать меня,‭ ‬им не нравилось,‭ ‬хоть это и не их вина.

‭ ‬Церемониймейстер объявил о нашем прибытии,‭ ‬двери были медленно и торжественно открыты.‭ ‬Мы пошли вперед,‭ ‬в соответствии с очередностью объявления имен.

‭ ‬Впереди шли парни,‭ ‬следом девушки.‭ ‬Демея и Лифан привлекали много внимания,‭ ‬особенно эльф.‭ ‬Ну да,‭ ‬такого красавчика трудно игнорировать.‭ ‬Если бы восхищение могло стать материальным,‭ ‬бедного парня просто похоронило бы заживо.

‭ ‬А вот мне и Диме досталось презрение и отвращение.‭ ‬Чего и следовало ожидать,‭ ‬учитывая нашу репутацию.‭ ‬Димке это,‭ ‬похоже,‭ ‬очень не понравилось.‭ ‬Он слишком привык,‭ ‬что все к нему относятся с уважением,‭ ‬и теперь с трудом переносил пренебрежение.

‭ ‬Зато я теперь поняла,‭ ‬почему Лены не было с нами.‭ ‬Она стояла рядом с Грином около трона.‭ ‬Даже их наряды были пошиты в одном стиле.

‭ ‬Король произнес речь,‭ ‬объявляя о начале бала и помолвке Грина и Лены.‭ ‬Грудь сдавило,‭ ‬стало трудно дышать.‭ ‬Что ни говори,‭ ‬а тяжело заставить исчезнуть свои чувства.‭

Пока звездная пара танцевала первый танец,‭ ‬я улизнула в сад.‭ ‬Гуляя по ночным тропинкам,‭ ‬я,‭ ‬наконец-то,‭ ‬смогла вздохнуть полной грудью и успокоиться.‭ ‬Остановившись в полутемной части сада,‭ ‬я думала о том,‭ ‬что хоть раз в жизни хотела бы стать красивой,‭ ‬хоть не надолго.‭ ‬Может быть тогда любимый посмотрел бы на меня если не влюбленным,‭ ‬то хотя бы дружелюбным взглядом.‭ ‬Даже это было бы хорошо.‭

И тут я почувствовала что-то странное.‭ ‬Как будто кто-то выслушал мою просьбу и со вздохом согласился.‭ ‬По всему телу прошла волна тепла.‭ ‬Что это было‭? ‬Постояв немного,‭ ‬я поняла,‭ ‬что ничего не изменилось.‭ ‬Показалось‭?

Опустив взгляд,‭ ‬я посмотрела на цветы.‭ ‬Это была клумба из белых и красных алиссумов.‭ ‬Даже в полутьме,‭ ‬они выглядели красиво.‭ ‬Не знала,‭ ‬что во дворце есть и такие цветы.‭ ‬Встречается много роз,‭ ‬пионов и гардений,‭ ‬а вот такие милые и маленькие никто обычно не ценит.

‭ ‬Я наклонилась вперед,‭ ‬чтобы полюбоваться малышками.‭ ‬Распущенные волосы упали вперед,‭ ‬но не закрыли‭ ‬обзор,‭ ‬благодаря маленькой брошке,‭ ‬удерживающей их около уха.‭ ‬Да,‭ ‬даже такие,‭ ‬как вы,‭ ‬нашли свое место.‭ ‬Может и я смогу‭?

Вздохнув,‭ ‬я выпрямилась и улыбнулась.‭ ‬Никогда не думала,‭ ‬что маленькие цветы способны так поднять настроение.‭ ‬Жаль,‭ ‬что темно.‭ ‬При свете дня они,‭ ‬наверняка,‭ ‬красивее,‭ ‬но я этого не увижу.‭ ‬По крайней мере,‭ ‬пока меня не выпустят из странного заключения.‭ ‬Надо возвращаться.‭ ‬Никто же не подумает,‭ ‬что я пыталась сбежать‭?

Повернувшись,‭ ‬я с удивлением увидела Грина.‭ ‬Он стоял недалеко и смотрел прямо мне в глаза.‭ ‬Это было впервые,‭ ‬когда мы встретились взглядами.‭ ‬Обычно,‭ ‬он смотрел на других или бросал взгляд мимо меня.

‭ ‬Когда Грин подошел,‭ ‬то выглядел странно взволнованным,‭ ‬нервным,‭ ‬и его глаза,‭ ‬я никогда не видела,‭ ‬чтобы у него был такой взгляд,‭ ‬полный любви и жажды.

‭ ‬Принц что-то говорил мне,‭ ‬но я была так удивлена его внезапными чувствами,‭ ‬что даже не расслышала,‭ ‬о чем речь.‭ ‬Поняла только,‭ ‬что он считает меня красивой и любит.‭ ‬Невероятно,‭ ‬но факт.‭ ‬Я даже рассмеялась.‭ ‬Грин с облегчением выдохнул и взял меня за руку.‭

Это так странно.‭ ‬Он так долго меня игнорировал или поливал презрением,‭ ‬а сейчас признается в любви,‭ ‬так нежно берет за руку,‭ ‬парой называет.‭

Но мне не хотелось идти обратно в замок сейчас.‭ ‬Казалось,‭ ‬что если пойду,‭ ‬то все это окажется шуткой,‭ ‬розыгрышем.‭

Грин сказал,‭ ‬что приведет отца сюда,‭ ‬для благословения нашего с ним брака.‭ ‬Но ведь у него уже есть невеста,‭ ‬Лена,‭ ‬они только что помолвку заключили.‭ ‬Грин занервничал,‭ ‬сказал,‭ ‬что это было ошибкой,‭ ‬что разорвет помолвку,‭ ‬чтобы быть только со мной.‭

Мне было очень приятно,‭ ‬что он все таки выбрал меня,‭ ‬хоть и таким странным способом.‭ ‬Я кивнула,‭ ‬соглашаясь подождать его здесь.

‭ ‬Его не было всего минут двадцать-тридцать,‭ ‬а я уже была,‭ ‬как на иголках.‭ ‬Показалось,‭ ‬что по телу прошелся холодок.‭ ‬Вдруг,‭ ‬он снова решил что-нибудь устроить,‭ ‬подставить меня,‭ ‬как со Стеном.‭ ‬Впервые в жизни,‭ ‬я молилась,‭ ‬чтобы этого не случилось.‭ ‬Мой любимый наконец-то посмотрел на меня,‭ ‬полюбил,‭ ‬замуж позвал.‭ ‬Я не хотела просыпаться от такого прекрасного сна.

‭ ‬Я услышала,‭ ‬как издалека приближается группа людей.‭ ‬Почему их так много‭? ‬Он же хотел привести только отца.‭ ‬Ах,‭ ‬точно,‭ ‬его отец‭ — ‬король,‭ ‬а короли не ходят в одиночку,‭ ‬без свиты.‭ ‬Я стала чутко нервничать,‭ ‬не зная,‭ ‬что будет дальше.‭

-Любимая,‭ ‬я вернулся,-радостный Грин бежал ко мне,‭ ‬вырвавшись вперед.

‭ ‬Я вздохнула с облегчением и обернулась,‭ ‬счастливо улыбаясь.‭ ‬Это была не шутка,‭ ‬не розыгрыш,‭ ‬он любит меня.‭ ‬Грин замер,‭ ‬как будто наткнулся на преграду,‭ ‬уставившись на меня с удивлением.‭ ‬Что случилось‭?

-Кхм,‭ ‬значит,‭ ‬она и есть твоя пара‭? ‬Ты мог бы сказать об этом и раньше,‭ ‬ни к чему было тянуть,-подошел,‭ ‬тоже явно удивленный,‭ ‬король.

‭ ‬В толпе,‭ ‬за спиной короля и принца,‭ ‬рассмеялась Лена.

‭ ‬-Хахаха.‭ ‬Меня дешевкой назвал,‭ ‬помолвку разорвал,‭ ‬опозорил,‭ ‬говоря,‭ ‬какая у тебя прекрасная пара.‭ ‬А это,‭ ‬оказывается,‭ ‬мышка Ли́са,‭ ‬про которую уже вся столица знает,‭ ‬что она блудница.

‭ ‬-Нет,‭ ‬это не она‭! ‬Моя пара другая‭!‬-закричал разозленный Грин.

‭ ‬Я перестала понимать,‭ ‬что происходит.

‭ ‬-О чем вы,‭ ‬ваше высочество‭? ‬Какая другая‭? ‬Вы же сами недавно говорили,‭ ‬что я ваша пара,‭ ‬замуж звали,‭ ‬а,‭ ‬когда я не захотела идти в замок,‭ ‬попросили подождать вас здесь.‭ ‬Я никуда не уходила с этого места.

‭ ‬Грин смотрел так,‭ ‬как будто не мог поверить в мои слова.‭ ‬Но почему‭? ‬Ведь так все и было.‭ ‬Это была его инициатива,‭ ‬я на него не вешалась.‭ ‬А сейчас делает вид,‭ ‬что речь не обо мне.‭ ‬Это жутко обидно.‭ ‬Он опять хотел со мной поиграть‭? ‬В чему вообще этот цирк‭?

-Замолчи‭! ‬Я говорил все это не тебе.‭ ‬Ты,‭ ‬наверное,‭ ‬просто была недалеко и подслушала.

‭ ‬Вот это заявочка.‭ ‬Теперь меня еще в подслушивании и обмане обвиняют.‭ ‬И кто‭? ‬Тот,‭ ‬кто всего полчаса назад в любви признавался.‭ ‬Ладно еще,‭ ‬когда он использовал других,‭ ‬но сказать такое в лицо‭? ‬Меня чуть не трясло от обиды.

‭ ‬А Грин,‭ ‬неожиданно,‭ ‬размахнулся и дал мне пощечину.‭ ‬Щеку обожгло огнем,‭ ‬на глазах сразу выступили слезы.‭ ‬Я уставилась на него,‭ ‬не веря своим глазам.

‭ ‬-Не смей лгать и притворяться моей парой.‭ ‬Пара‭ ‬-‭ ‬это священно.‭ ‬Подобными словами ты уже совершила святотатство.‭ ‬Но тебе этого было мало.‭ ‬Отвечай,‭ ‬куда ты дела мою нимфу‭?

Не понимаю.‭ ‬Почему он обвиняет меня в святотатстве и похищении самой себя‭?

-Нимфу‭? ‬Но это...

‭ ‬Принц не дал мне договорить,‭ ‬сбив с ног еще одной пощечиной.‭ ‬Силу-то хоть соизмеряй‭! ‬У меня от удара чуть голова не вывернулась на сто восемьдесят градусов.

‭ ‬-Стража‭! ‬Схватить преступницу и бросить в темницу,-стал быстро отдавать приказы Грин,-Никого к ней не пускать‭! ‬Я сам буду допрашивать ее.

‭ ‬Что‭? ‬В темницу‭? ‬Да за что‭?! ‬От обиды стало трудно дышать.‭ ‬Стражники воспользовались этим,‭ ‬чтобы спокойно утащить меня прочь.

‭ ‬Пока меня волокли к темнице,‭ ‬я слышала,‭ ‬как за моей спиной принц извиняется перед гостями,‭ ‬как эти самые гости поливают меня грязью,‭ ‬и понимала,‭ ‬что последняя надежда на хорошее стала умирать во мне.

‭ ‬Глава‭ ‬37.‭ ‬Ли́са.

‭ ‬Я поняла,‭ ‬что в первый раз,‭ ‬когда я здесь была,‭ ‬мне досталась хорошая камера,‭ ‬и обращение было нормальным.‭ ‬Теперь же,‭ ‬при входе,‭ ‬меня заковали в кандалы и бросили в такую дыру,‭ ‬где и света не было вообще,‭ ‬а на полу была только грязь.‭ ‬Я это рассмотрела,‭ ‬пока было освещение от факелов охранников.‭ ‬А когда они ушли,‭ ‬я осталась одна в темноте.‭ ‬Руки и ноги сдавливало оковами.‭ ‬На душе было тяжело.‭ ‬Я не понимала,‭ ‬за что мне все это.‭ ‬Я же никогда никому ничего плохого не делала.‭ ‬За что он так со мной‭?

Сил уже не было,‭ ‬и я села в угол в какой-то апатии.‭ ‬Время шло медленно.‭ ‬Не было слышно ни звука.‭ ‬Хотя нет,‭ ‬были звуки.‭ ‬Где-то недалеко возились крысы,‭ ‬издавая противные писки и шорох.

‭ ‬Пришли стражники и потащили меня наверх,‭ ‬на вопросы они не отвечали.‭ ‬Выйдя наружу,‭ ‬мы пошли какими-то тихими коридорами.‭ ‬Стояло раннее утро,‭ ‬солнце еще только собиралось вставать,‭ ‬освещая краешек горизонта тусклым светом.

‭ ‬В конце пути меня ждала карета без окон.‭ ‬В таких перевозят преступников‭? ‬Стража грубо закинула меня внутрь,‭ ‬захлопнув дверь.‭

-Ай,-при падении,‭ ‬я ушибла локоть.

‭ ‬Карета начала трястись,‭ ‬мы поехали.‭ ‬Сперва я пыталась сидеть,‭ ‬но эта тюрьма на колесах так подпрыгивала на каждой кочке,‭ ‬что плюнула и просто лежала.‭ ‬Зато моя попа и локти не будут в синяках.‭ ‬Ага,‭ ‬теперь синяки будут по всему телу.‭ ‬Но смысла удерживать равновесие я не видела.‭ ‬Все равно на ближайшей кочке меня снова уронит на пол.

‭ ‬Ехали мы долго.‭ ‬Утром и вечером мне давали какую-то остывшую кашу.‭ ‬Стражникам было плевать,‭ ‬успела я поесть или нет.‭ ‬Вскоре мы снова начинали движение.‭ ‬В итоге,‭ ‬большая часть каши оказывалась на полу и мне.‭ ‬В туалет выпускали три раза в день,‭ ‬в ближайшие кустики.‭ ‬Хотя бы один стражник обязательно стоял рядом,‭ ‬на случай побега.‭ ‬И им было плевать,‭ ‬что мне неудобно делать свои дела в кандалах при мужчине.

‭ ‬-Если не поторопишься,‭ ‬в будущем все свои дела будешь делать прямо в карете.

‭ ‬После такого заявления,‭ ‬пришлось отбросить стыд.‭ ‬Неизвестно еще,‭ ‬куда мы едем,‭ ‬и как долго будет продолжаться поездка.‭ ‬Не хотелось бы валяться в собственных экскрементах и моче.‭ ‬Я и так с ног до головы в каше,‭ ‬которая засохла и иногда отваливалась кусками.‭

Ходить в туалет в платье и при этом в кандалах было,‭ ‬мягко говоря,‭ ‬неудобно.‭ ‬Но за эти дни,‭ ‬привыкла.‭ ‬Человек вообще такое существо,‭ ‬которое ко всему привыкает.‭

И так мы путешествовали пару недель.‭ ‬Я уже привыкла к постоянным толчкам кареты,‭ ‬даже могла правильно группироваться,‭ ‬чтобы получать меньше ударов.‭ ‬Хотя синяки все равно были.‭

На сон мы останавливались прямо на дороге.‭ ‬Не знаю,‭ ‬как там стражники,‭ ‬а я спала тут же.‭ ‬Выходить мне не давали.‭ ‬Это время я использовала не только на сон,‭ ‬но и чтобы немного размяться.‭ ‬Хорошо что в карете можно было стоять,‭ ‬хоть и касаясь потолка макушкой.‭ ‬Впервые поблагодарила природу за маленький рост.‭ ‬После дневной поездки,‭ ‬когда держала себя в постоянном напряжении,‭ ‬было приятно немного походить по крошечному пяточку кареты.‭ ‬Потом уже засыпала,‭ ‬прислонившись к углу.‭ ‬Тело не могло нормально расслабиться в положении лежа,‭ ‬бессознательно ожидая очередного толчка.

‭ ‬И вот,‭ ‬путешествие закончилось.‭ ‬Карета остановилась,‭ ‬дверь открыли.

‭ ‬-Выходи.‭ ‬Живо.

‭ ‬Как всегда,‭ ‬нет даже намека на вежливость.‭ ‬Они всю дорогу со мной так разговаривали.‭ ‬Ладно еще,‭ ‬если просто‭ «‬ты»кали,‭ ‬могли и грубить,‭ ‬обзывая нехорошими словами.‭ ‬Впрочем,‭ ‬чего еще ждать от стражников,‭ ‬привыкшим общаться с преступниками‭?

Место куда мы прибыли,‭ ‬было особняком.‭ ‬Большим,‭ ‬белым и красивым.‭ ‬Карета остановилась у входа.‭ ‬Нас встречал мужчина в строгом костюме.

‭ ‬-Приветствую вас в особняке Раскаяния,-поклонился мужчина.-Меня зовут Лером,‭ ‬я буду вас сопровождать.‭ ‬Господин уже ждет вас.

‭ ‬-Лером,‭ ‬не стоит быть таким официальным,-ответил один из моих стражников.-Она даже никогда не была аристократкой.

‭ ‬-Хмм,‭ ‬тогда не понятно,‭ ‬почему вы привезли ее в особняк,‭ ‬а не сразу в Нору.

‭ ‬-Она иномирянка-преступница.‭ ‬Его Высочество сказал привезти ее сюда.‭ ‬Ах,‭ ‬да.‭ ‬У нас есть письмо от принца для твоего господина.‭ ‬Думаю,‭ ‬там все будет объяснено.

‭ ‬-Хорошо,‭ ‬пройдемте.

‭ ‬Надо же,‭ ‬особняк Раскаяния.‭ ‬Придумали же название.‭ ‬Это типа монастыря,‭ ‬где я должна покаяться в своих грехах‭? ‬А что за Нора‭? ‬Если в особняк привозят только аристократ,‭ ‬то кто обитает в Норе‭? ‬И что это за место должно быть‭? ‬Тюрьма‭?

Пока мы шли по коридорам,‭ ‬я заметила,‭ ‬что вся обстановка здесь очень дорогая.‭ ‬Даже в моих первых покоях во дворце не было такого шика.‭ ‬Как будто хозяин этого дома выставлял на показ свое богатство.‭

Увидела несколько женщин.‭ ‬Некоторые были одеты,‭ ‬как придворные дамы,‭ ‬со вкусом,‭ ‬в дорогие платья с украшениями.‭ ‬На их шеях,‭ ‬ушах,‭ ‬пальцах и волосах,‭ ‬было множество драгоценностей.‭ ‬Это у них соревнование такое‭ — ‬кто нацепит на себя больше побрякушек‭?

Другие были полной противоположностью.‭ ‬Одетые в серое тряпье,‭ ‬которое платьем-то назвать смешно,‭ ‬покрытые слоем грязи,‭ ‬они создавали впечатление нищих.‭ ‬Их одежда была слишком тонкой,‭ ‬рваной и короткой,‭ ‬и не могла полностью прикрыть руки и ноги.‭ ‬Похоже,‭ ‬у них даже нижнего белья не было.‭ ‬На открытых участках кожи можно было заметить синяки.‭ ‬Похоже,‭ ‬их регулярно избивали.

‭ ‬Насколько я поняла из их поведения,‭ ‬богатые женщины командовали и издевались над нищими,‭ ‬а те могли только терпеть и выполнять приказы,‭ ‬убирая особняк.

‭ ‬Повернув голову,‭ ‬заметила,‭ ‬что стражники косятся на этих нищих с похотью.‭ ‬Э‭? ‬Их что,‭ ‬заинтересовали эти замарашки‭?

Остановившись перед дверью,‭ ‬мы подождали,‭ ‬пока Лером объявит о нашем приходе своему господину.‭ ‬Получив одобрение,‭ ‬мужчина открыл перед нами дверь,‭ ‬пропуская внутрь.‭

Пройдя вперед,‭ ‬я поняла,‭ ‬что это рабочий кабинет.‭ ‬Справа стояли полки с книгами и свитками.‭ ‬Много книг.‭ ‬Похоже,‭ ‬владелец кабинета любит читать.‭ ‬Слева стоял низкий столик,‭ ‬диван и пара кресел.‭ ‬А перед нами,‭ ‬за широким столом,‭ ‬сидел тот самый господин.

‭ ‬Это был мужчина лет сорока,‭ ‬с зализанными назад темными волосами,‭ ‬острыми чертами лица,‭ ‬тонкими усиками и серыми глазками.‭ ‬Первое впечатление было не очень.‭ ‬Противненький он какой-то.

‭ ‬-Приветствуем вас,‭ ‬барон Пашер,-стражники поклонились.

‭ ‬-О,‭ ‬Сет и Рут.‭ ‬Давненько я вас не видел.

‭ ‬Ну и улыбочка у барона,‭ ‬доброй назвать можно только из вежливости.‭ ‬Но,‭ ‬похоже,‭ ‬он действительно был рад видеть эти двоих.‭ ‬Глазки аж заблестели.

‭ ‬-Да,‭ ‬барон.‭ ‬В последнее время все было спокойно,-согласился тот,‭ ‬которого назвали Сетом.-Но сегодня мы привезли одну преступницу.‭ ‬Его Высочество просил так же передать вам письмо.

‭ ‬-Сам принц.‭ ‬Это интересно.

‭ ‬Стражник передал конверт барону.‭ ‬Тот неторопливо стал читать содержимое письма.‭ ‬Прочитав,‭ ‬мужчина нахмурился и посмотрел на меня,‭ ‬смерив взглядом снизу доверху.‭ ‬Видимо,‭ ‬увиденное его не порадовало,‭ ‬так как морщинка между бровями стала глубже.

‭ ‬-Вы хорошо поработали,‭ ‬доставив сюда эту девицу так быстро.‭ ‬Наверняка,‭ ‬вы очень утомились от долгой дороги.‭ ‬Теперь можете идти и хорошенько отдохнуть.‭ ‬Лером обо всем позаботится,-махнул рукой барон.

‭ ‬-Да,‭ ‬благодарим вас.‭ ‬Тогда мы пойдем.

‭ ‬Стражники снова поклонились и ушли вместе с Леромом.‭ ‬А мы с бароном остались наедине.

‭ ‬-Ну,‭ ‬что ж,‭ ‬Ли́са,‭ ‬присаживайся,‭ ‬поговорим,-мужчина указал на диван,‭ ‬а сам сел в кресло.

‭ ‬Фух,‭ ‬впервые за две недели села на что-то мягкое.‭ ‬Это было блаженство.‭ ‬Так расслабляло.

‭ ‬-Значит так,‭ ‬девушка,-начал барон.-Говорю прямо,‭ ‬принц хочет,‭ ‬чтобы в ближайший месяц-два с тобой случился несчастный случай или ты покончила собой.‭ ‬Не знаю уж,‭ ‬что ты там совершила,‭ ‬но я должен выполнить просьбу королевской семьи.

‭ ‬Это заявление было,‭ ‬как обухом по голове.‭ ‬Что‭? ‬Грин хочет,‭ ‬чтобы меня убили или я покончила собой‭? ‬Почему‭?

-Я мог бы и не говорить тебе этого,‭ ‬а просто приказать убрать тебя.‭ ‬Через пару дней тебя нашли бы,‭ ‬бросившейся со скалы,‭ ‬к примеру.‭ ‬А я бы отправил отчет о твоем суициде в столицу.‭ ‬И все были бы довольны.‭ ‬Но я ведь могу просто написать отчет,‭ ‬а ты просто будешь жить в моем особняке.‭ ‬Здесь редко бывают гости,‭ ‬никто не узнает правды.‭ ‬Кстати,‭ ‬ты знаешь,‭ ‬где вообще находишься‭?

-Нет.

‭ ‬Я не понимала,‭ ‬к чему он ведет.‭ ‬Зачем ему меня скрывать,‭ ‬подвергая себя опасности‭? ‬Это ведь будет обманом королевской семьи,‭ ‬что могут воспринять,‭ ‬как бунт.‭ ‬А это смертная казнь.

‭ ‬-Это особняк Раскаяния.‭ ‬С давних пор,‭ ‬это место ссылки провинившихся аристократ.‭ ‬В основном тех,‭ ‬кто не сможет вернуться назад,‭ ‬к своей обычной жизни.‭ ‬Проще говоря,‭ ‬это место для их пожизненного заключения.‭ ‬Присматривать за этим местом назначили одного рыцаря,‭ ‬и дали ему титул барона Пашер.‭ ‬С тех пор многие поколения моих предков живут здесь.‭ ‬Нас мало касаются дела столицы,‭ ‬а оттуда не интересуется,‭ ‬что происходит здесь.‭ ‬Пока в этом месте нуждаются,‭ ‬особняк не прекратит своего существования,‭ ‬а значит,‭ ‬и финансирования от королевской семьи.‭ ‬Новых заключенных не было уже лет десять.‭ ‬Если так продолжится,‭ ‬для меня это будет плохо.‭ ‬За эти годы денег стали присылать меньше.‭ ‬Поэтому я был рад,‭ ‬что тебя привезли.‭ ‬Есть люди,‭ ‬будут и деньги.‭ ‬Но тут вдруг оказывается,‭ ‬что тебе и жить-то не надо.‭ ‬Печально,‭ ‬что я с тебя ничего не поимею.

‭ ‬Барон выглядел действительно огорченным.

‭ ‬-Но мы же можем договориться.‭ ‬Я могу сообщить о твоей смерти,‭ ‬в столице будут довольны и скоро о тебе забудут.‭ ‬Но ведь и я должен получить что-то взамен.

‭ ‬От мерзкой улыбочки барона по всему телу пробежали мурашки.

‭ ‬-Что вы имеете в виду‭?‬-я очень надеялась,‭ ‬что ошибаюсь в своих выводах.

‭ ‬-Не притворяйся дурой.‭ ‬Обслуживать будешь меня,-прямо заявил он.-Если я буду доволен,‭ ‬будешь жить хорошо.‭ ‬Не буду доволен‭ — ‬значит,‭ ‬плохо.‭ ‬Но как факт,‭ ‬ты продолжишь жить.‭ ‬Думаю,‭ ‬если тебя отмыть,‭ ‬то ты будешь не такая страшная,‭ ‬как сейчас.‭ ‬Да и запах этот пропадет.‭ ‬А со спины так вообще будет не важна твоя внешность.‭ ‬О,‭ ‬со мной живут двое сыновей.‭ ‬Их тоже будешь обслуживать.

‭ ‬-Да ни за что‭!

-Хмм,‭ ‬тогда ты умрешь.‭ ‬Думаю,‭ ‬через парочку дней,‭ ‬после отъезда твоего эскорта.

‭ ‬Гад‭! ‬Рассчитал все,‭ ‬да‭? ‬Если буду отказываться,‭ ‬убьют,‭ ‬в соответствии с пожеланием Грина.‭ ‬Соглашусь‭ — ‬стану любовницей барона и его сыновей.‭ ‬Мерзость какая‭!

-Можешь подумать,‭ ‬я не против,-милостиво махнул рукой мужчина.-Лером проводит тебя в твою комнату.‭ ‬Помойся,‭ ‬отдохни.‭ ‬Не забудь пообщаться с леди Розой.‭ ‬Она объяснит тебе,‭ ‬как обстоят дела в особняке.‭ ‬Можешь идти.

‭ ‬Какой там идти,‭ ‬я вскочила от возмущения и выбежала за дверь так быстро,‭ ‬насколько мне позволяли кандалы.

‭ ‬Глава‭ ‬38.‭ ‬Ли́са.

‭ ‬За дверью меня уже ждал Лером.‭

-Прошу за мной.

‭ ‬Ну,‭ ‬раз уж просят,‭ ‬пойду.‭ ‬Впрочем,‭ ‬выбора все равно не было.‭ ‬Пыхтя от злости и возмущения,‭ ‬шла за этим...‭ ‬дворецким‭? ‬Наверное,‭ ‬да.

‭ ‬Прошли по нескольким коридорам,‭ ‬поднялись по лестнице на второй этаж,‭ ‬снова коридор.‭ ‬Богато одетые женщины косились на меня с интересом,‭ ‬а нищим было все равно.‭ ‬На втором этаже нам встретился молодой человек с внешностью,‭ ‬напоминавшей борона,‭ ‬только более молодого,‭ ‬лет так двадцати от силы.

‭ ‬-Лером,‭ ‬нам привезли новую игрушку‭?‬-парень посмотрел на меня с интересом,‭ ‬который впрочем быстро потух.-Фу,‭ ‬ну и вонь.‭ ‬В помойке везли что ли‭? ‬Убери ее отсюда и,‭ ‬пока не помоется,‭ ‬пусть не показывается мне на глаза.

‭ ‬Чегооо‭?! ‬Да кому ты нужен‭!

-Приветствую,‭ ‬молодой господин.‭ ‬Господин барон не отдавал никаких распоряжений на счет этой девушки,‭ ‬поэтому я веду ее в обычную комнату временного проживания.

‭ ‬Обычного комнату временного проживания‭? ‬У них так со всеми девушками поступают что ли‭? ‬А этот хмырь оказался одним из сыночков,‭ ‬которых мне якобы предстоит ублажать,‭ ‬чтобы выжить.‭ ‬Фиг ему‭! ‬Игрушку себе нашел.‭ ‬А вот не получит‭!

Услышав,‭ ‬что папочка еще не распорядился на счет меня,‭ ‬парень сразу растерял интерес.‭ ‬Ну да,‭ ‬может я и игрушкой не буду,‭ ‬так чего меня рассматривать‭?

Дворецкий открыл одну из дверей в коридоре:

‭ ‬-Временно,‭ ‬это будет ваша комната.‭ ‬Отдыхайте.‭ ‬Вечером к вам зайдет леди Роза.

‭ ‬Ого,‭ ‬даже подчеркнул,‭ ‬что это‭ «‬временно‭»‬.‭ ‬Типа,‭ ‬поторопись и определись кем ты будешь‭ — ‬любовницей или трупом‭ — ‬чтобы эта комната освободилась‭?

Перед уходом,‭ ‬Лером даже снял с меня кандалы.‭ ‬Ух ты‭! ‬Это мне типа доверяют или отсюда просто невозможно сбежать‭?

Когда он закрыл за собой дверь,‭ ‬стала оглядывать свое‭ «‬временное‭» ‬пристанище.‭ ‬Спальня и ванная.‭ ‬О‭! ‬Вот она-то меня порадовала.‭ ‬Если честно,‭ ‬то баронский сынок был прав.‭ ‬От меня воняло так,‭ ‬что я сама чуть не задыхалась,‭ ‬что уж говорить про других.‭ ‬А от скопившейся грязи,‭ ‬чесалось все тело.‭

Ух ты,‭ ‬у них даже стоят магические камни.‭ ‬Это вместо водопровода с горячей и холодной водой.‭ ‬Я такое во дворце видела уже.‭ ‬Сожмешь синий камешек‭ — ‬польется холодная вода,‭ ‬красный‭ — ‬горячая.‭ ‬И чем сильнее сжал,‭ ‬тем сильнее поток.‭ ‬А чтобы отключить,‭ ‬достаточно просто провести медленно,‭ ‬как будто гладишь.

‭ ‬В ванной был даже слив.‭ ‬Канализация,‭ ‬значит,‭ ‬налажена.‭ ‬Ее я видела только во дворце,‭ ‬но слышала,‭ ‬что богатые аристократы тоже делают себе подобное.‭ ‬Значит,‭ ‬не смотря на то,‭ ‬что барон прибеднялся,‭ ‬у него денег достаточно.‭ ‬Впрочем,‭ ‬его богатство так и било по глазам даже в коридорах.

‭ ‬Пока набиралась вода,‭ ‬я скинула свое платье.‭ ‬И что только оно не повидало:‭ ‬прекрасный бал,‭ ‬ночь в тюрьме,‭ ‬две недели в карете и этот особняк.‭ ‬Теперь твоя работа,‭ ‬наконец-то,‭ ‬закончена.‭ ‬Тряпка,‭ ‬бывшая когда-то белым платье,‭ ‬полетела в корзину.‭

Вода уже набралась,‭ ‬но прежде чем мыться,‭ ‬стала скоблить кожу.‭ ‬С нее кусками отваливалась присохшая каша и грязь.‭

Теперь можно и в воду.‭ ‬В горячей ванне было так хорошо,‭ ‬что я,‭ ‬разогревшись,‭ ‬чуть не уснула.‭ ‬Встряхнувшись,‭ ‬стала мыться.‭ ‬Вода быстро стала грязной.‭ ‬Пришлось сливать ее и набирать ванную заново.‭ ‬Теперь вроде чисто.

‭ ‬Поняла,‭ ‬что свою единственную одежду уже выкинула.‭ ‬И что теперь делать‭? ‬Высушив волосы на сколько могла,‭ ‬обернулась в мокрое полотенце и вышла в спальню,‭ ‬только для того,‭ ‬чтобы застыть на месте.‭ ‬Моя постель была уже занята.

‭ ‬На кровати весело проводила время какая-то парочка.‭ ‬Они были так заняты,‭ ‬что даже не заметили меня.‭ ‬Что-то мне это напоминает...

‭ ‬Плюнув на приличия,‭ ‬пошла смотреть содержимое шкафа.‭ ‬Надо одеться.‭ ‬Слава пяточкам,‭ ‬там была парочка платьев разного размера.‭ ‬Одно более-менее подошло,‭ ‬а то во втором можно было завернуть двоих меня.‭ ‬Взяв нужную тряпку,‭ ‬развернулась обратно в ванную.‭ ‬Не при этих же одеваться.

‭ ‬-Эй,‭ ‬стой.‭ ‬Ты еще кто‭?‬-сзади раздался голос парня.‭

Да ладно,‭ ‬он соизволил прервать свое развлечение‭? ‬Меня вообще заметили‭? ‬Это,‭ ‬наверное,‭ ‬из-за скрипучего шкафа.‭ ‬Точно.‭ ‬Это шкаф виноват.

‭ ‬-Не важно,‭ ‬вы продолжайте,‭ ‬не отвлекайтесь,-отмахнувшись от парня,‭ ‬я ушла в соседнюю комнатку.

‭ ‬В ответ в спальне стояла тишина.‭ ‬Не послушался что ли‭?

А платье было,‭ ‬кхм,‭ ‬как безразмерная тряпка,‭ ‬которая подгоняется с помощью множества лент и завязок.‭ ‬Кое-как совладав с этим чудом средневекового швейного производства,‭ ‬пошла знакомиться с вторженцами.

‭ ‬О,‭ ‬а они до сих пор не продолжили.‭ ‬Даже более того,‭ ‬девушка укуталась в одеяло,‭ ‬а парень уже надел штаны.‭ ‬Решили на этом закончить‭?

-Ну,‭ ‬и кто ты такая‭?‬-пошел на второй раунд парень.

‭ ‬-Да вот,‭ ‬мимо проезжала,‭ ‬решила остановиться на ночь у вас,‭ ‬а что,‭ ‬нельзя‭?‬-я несла какую-то ахинею.

‭ ‬-Ха,‭ ‬так ты новая игрушка,-парень оценил мое‭ «‬платье‭»‬.

‭ ‬Видать,‭ ‬эту тряпку у них носят только новые‭ «‬игрушки‭»‬,‭ ‬раз меня так быстро раскрыли.

‭ ‬-Не игрушка,-отрезала я.-Я еще думаю.‭ ‬Барон разрешил.

‭ ‬-О,‭ ‬извини.‭ ‬Будущая игрушка,-поправился парень.

‭ ‬-А ты кто‭?‬-я уперла руки в боки.

‭ ‬Не,‭ ‬ну а че‭? ‬Пока я моюсь,‭ ‬приперся тут не пойми кто и трахается на моей постели со своей девкой.‭ ‬А потом еще и вопросы задает‭ — ‬кто я‭? ‬Хозяйка комнаты‭! ‬Временная,‭ ‬но хозяйка.

‭ ‬-Я‭ ‬-‭ ‬второй сын барона,‭ ‬Мигель,-представился парень.-А как зовут будущую игрушку‭?

-Сам ты игрушка‭! ‬А я свободный человек‭!

-О,‭ ‬и что же тогда в особняке Раскаяния делает свободный человек‭?‬-с ухмылкой поинтересовался он.

‭ ‬-Ну...

‭ ‬-Совершила преступление,‭ ‬поймали,‭ ‬отвезли сюда.‭ ‬Ясно.‭ ‬А зовут как‭?

-Эм,‭ ‬Ли́са,-промямлила я.

‭ ‬Все таки он был прав.‭ ‬Во всем,‭ ‬кроме преступления.

‭ ‬-Хмм,‭ ‬ладно,‭ ‬пока будешь Ли́сой,-согласился баронский сынок.-Но учти на будущее,‭ ‬я может еще и стерплю,‭ ‬а вот старший братец и отец повторять очень не любят.‭ ‬Вздумаешь увиливать от ответа и заставишь повторять,‭ ‬и тебе будет очень плохо тут жить.

‭ ‬-Учту.‭ ‬А сейчас,‭ ‬могу я остаться одна‭? ‬Мне сказали,‭ ‬что это будет моей комнатой,‭ ‬а вот про таких‭ «‬гостей‭» ‬даже не намекнули,-я взглядом указала на кровать.

‭ ‬-О,‭ ‬прошу прощения.‭ ‬Это моя вина.‭ ‬Я не знал,‭ ‬что сегодня к нам прибудут гости.‭ ‬Я распоряжусь,‭ ‬чтобы сменили белье,-кажется,‭ ‬мое поведение забавляло парня.-Фиалка,‭ ‬можешь быть свободна.

‭ ‬Что,‭ ‬простите‭? ‬А,‭ ‬это он к девушке обратился.‭ ‬Это ее имя или ласковое обращение такое‭? ‬Сборы этой парочки прошли быстро,‭ ‬и они ушли.‭ ‬Всего через пару минут пришли девушки-нищенки,‭ ‬уже виденные мною,‭ ‬и перестелили постель.

‭ ‬Наконец-то,‭ ‬осталась одна.‭ ‬Подойдя к двери,‭ ‬я поняла,‭ ‬что в будущем у меня могут быть еще незваные гости,‭ ‬так как на двери отсутствовал какой-либо замок,‭ ‬даже простой щеколды не было.‭ ‬Просто,‭ ‬входите,‭ ‬кто хочет.

‭ ‬Для собственного спокойствия,‭ ‬подперла дверь стулом.‭ ‬Хоть какая-то,‭ ‬но преграда.‭ ‬Только тогда навалилась усталость.‭ ‬Как же я хочу спать.

‭ ‬Глава‭ ‬39.‭ ‬Ли́са.

‭ ‬Проснулась от стука в дверь.‭ ‬Пошла проверять,‭ ‬кого нелегкая принесла.‭ ‬Отодвинув в сторону стул,‭ ‬открыла дверь.

‭ ‬Снаружи была одна из богато одетых дамочек.‭ ‬Красивая.‭ ‬Каштановые волосы падали волной на один бок и придерживались лентой с драгоценными камнями,‭ ‬на голове тиара.‭ ‬Бело-розовое платье,‭ ‬украшенное лентами и кружевами.‭ ‬На шее,‭ ‬в ушах и на пальцах драгоценности из одного комплекта.‭ ‬Бросила взгляд на голову.‭ ‬Тиара тоже входит в комплект.‭ ‬Хороша.

‭ ‬-Насмотрелись‭?‬-поинтересовалась она.-Можно войти‭?

-Ой,‭ ‬да.

‭ ‬Аж неловко стало.‭ ‬Стою тут и пялюсь на гостью.‭ ‬Кстати,‭ ‬а что это гостье от меня надо‭?

-Вы закрывали дверь стулом‭?‬-женщина бросила взгляд на предмет мебели рядом с дверью.

‭ ‬-Да,‭ ‬тут вообще никак дверь не запирается,‭ ‬вот и пришлось...

‭ ‬-Правило первое‭ — ‬дверь не закрывать,-перебила та.-Меня попросили объяснить,‭ ‬как обстоят дела в особняке.‭ ‬Можете называть меня леди Розой.

‭ ‬О,‭ ‬так это тот самый главный цветок‭?

-Давайте присядем,‭ ‬разговор будет долгим.‭

Женщина не стесняясь села на краешек кровати.‭ ‬Эй,‭ ‬это моя кровать‭! ‬Мало того,‭ ‬что там кувыркался баронский сынок с какай-то Фиалкой,‭ ‬так теперь еще и Роза туда же.‭ ‬Решили устроить из моей кровати клумбу‭?

-Господин барон сделал вам определенное предложение и дал время подумать.‭ ‬На ближайшие пару дней вы будете жить в этой комнате.‭ ‬Двери не запирайте.‭ ‬Это запрещено.‭ ‬Если бы хозяева хотели,‭ ‬чтобы вы закрывались от них,‭ ‬вас поселили бы в комнате для гостей.

‭ ‬-А это что,‭ ‬не комната для гостей‭? ‬И почему дверь нельзя запирать‭?

Я решила пока не возбухать,‭ ‬а послушать,‭ ‬что говорят.‭ ‬Все таки мне нужна была информация об этом месте.

‭ ‬-Это комната временного пребывания для кандидаток на роль игрушки.‭ ‬Дверь запирать нельзя,‭ ‬потому что хозяева могут в любой момент захотеть удовлетворения от вас,‭ ‬и они не хотят ждать,‭ ‬пока вы соизволите впустить их.‭ ‬Игрушкам не положено закрываться.

‭ ‬-Я не игрушка,‭ ‬и не собираюсь ею быть.

‭ ‬Честно,‭ ‬бесят.‭ ‬Почему они все называют меня игрушкой‭?

-Будущая.‭ ‬Если вы умная,‭ ‬то согласитесь на предложение барона и станете ею.

‭ ‬-Да с какой стати‭?!

-Чтобы вы поняли,‭ ‬давайте сперва расскажу о положении дел в особняке.

‭ ‬Я не возражала и села на другой край кровати.‭ ‬Сидя слушать удобнее.

‭ ‬-Особняк находится на границе.‭ ‬С одной стороны дорога к столице,‭ ‬с другой наши соседи‭ — ‬империя Лемар.‭ ‬На севере горы,‭ ‬а на юге‭ — ‬Мрачные Земли.‭ ‬В горах добывают красный мрамор,‭ ‬который очень ценится Левераном,‭ ‬и скупается весь.‭ ‬Добыча идет медленно и трудно.‭ ‬Поэтому о продаже другим странам не идет и речи.‭ ‬Тем больше они хотят его получить,‭ ‬ведь для них это редкость.‭ ‬Красный мрамор есть только здесь.

‭ ‬-И к чему мне знать про этот мрамор‭? ‬Мы же говорили на другую тему.

‭ ‬-Проявите терпение.‭ ‬Барон Пашер в тайне продает мрамор Лемару,‭ ‬но небольшими партиями.‭ ‬А добывают этот мрамор обитатели Норы.‭ ‬Здесь нет рудокопов или шахтеров,‭ ‬которым платят за работу.

‭ ‬Нора‭? ‬Я уже слышала это название.

‭ ‬-В особняке проживает барон и два его старших сына.

‭ ‬-Старших‭? ‬Я думала,‭ ‬их вообще два.‭ ‬Есть еще‭?

-Да.‭ ‬Еще около десятка живут в отдельной пристройке,‭ ‬вместе со своими матерями или нянями.‭ ‬А здесь только старшие.‭ ‬Барон решил,‭ ‬что в особняк допустит детей от пятнадцати,‭ ‬он не любит малышей.‭ ‬Но пока вас это не касается.‭ ‬Вашей задачей будет удовлетворение господина и двух его сыновей.‭ ‬Так как сюда никого не привозили уже около десяти лет,‭ ‬хозяева соскучились по свежим игрушкам.‭ ‬Полагаю,‭ ‬на ближайшее время вы станете всеобщей любимицей.‭ ‬Нормальный сон вам грозить не будет.

‭ ‬-Я не собираюсь становиться их любовницей‭!‬-я была очень категорична.

‭ ‬-Не любовницей,‭ ‬а игрушкой,-поправила меня Роза.-У любовниц есть свобода и привилегии.‭ ‬А игрушка существует только для игр с хозяевами.

‭ ‬-Тем более не буду‭! ‬Даже за человека не считают‭!

-Когда вы шли сюда,‭ ‬видели женщин‭? ‬Хорошо одетых,‭ ‬как я‭? ‬Это игрушки.‭ ‬И нам дают новые имена.‭ ‬Например,‭ ‬Роза.

‭ ‬Аа,‭ ‬то-то я думала,‭ ‬что у них имена цветочные,‭ ‬а это хозяева клумбу свою выращивают.

‭ ‬-Так же,‭ ‬вы должны были заметить замарашек,‭ ‬это неугодные игрушки.‭ ‬Те,‭ ‬которые разочаровали хозяев,‭ ‬но должны обслуживать гостей и слуг особняка.

‭ ‬Эт че,‭ ‬сперва меня будут иметь трое сколько и как хотят,‭ ‬а как им надоем‭ ‬-‭ ‬вообще все подряд‭?

-И вы думаете,‭ ‬что я соглашусь на такое‭?‬-меня аж распирало от возмущения.

‭ ‬-А давайте прогуляемся,-неожиданно предложила Роза.

‭ ‬Чего это она так неожиданно‭? ‬Ладно,‭ ‬пойдем.‭ ‬Проходя по коридорам,‭ ‬леди Роза давала краткие комментарии,‭ ‬где что находится.‭ ‬Впрочем,‭ ‬я не особо запоминала,‭ ‬так как не собиралась подписываться на подобное.‭ ‬Умирать тоже не горела желанием,‭ ‬вроде.‭ ‬Хотя,‭ ‬если поставят перед выбором,‭ ‬лучше сдохну,‭ ‬чем буду общей подстилкой.‭ ‬Может удастся сбежать‭?

Мы зашли в какую-то комнату.‭ ‬Там,‭ ‬Роза нажала на маленький выступ на стене,‭ ‬небольшая панель сдвинулась в сторону,‭ ‬открывая щель.‭ ‬Оттуда сразу стали доноситься звуки.‭ ‬Роза что,‭ ‬хочет чтобы я смотрела на чужие развлечения‭?

-Помните своих конвоиров‭? ‬Сет и Рут.‭ ‬Довольно неприятные личности.‭ ‬На людях ведут себя прилично,‭ ‬но вот за закрытой дверью резвятся только в путь.‭ ‬Посмотрите.

‭ ‬-Не хочу‭!

-Посмотрите,-надавила леди Роза.-Вот так в основном и обращаются с неугодными.

‭ ‬Она на меня так требовательно смотрела,‭ ‬что я невольно подошла к стене.‭ ‬Боже,‭ ‬что же это‭? ‬Похоже двух замарашек отмыли,‭ ‬прежде чем отдать стражникам.‭ ‬Они были чистенькие.‭ ‬Были.‭ ‬Теперь все их тела покрывали синяки,‭ ‬порезы и кровь.‭ ‬Да какие стражники‭? ‬Они же садисты-маньяки какие-то‭! ‬Как можно во время процесса резать женщину кинжалом и получать удовольствие от ее болезненного воя‭?

Я в ужасе отшатнулась от кровавой картины.‭ ‬Роза закрыла щель,‭ ‬и звуки тут же стихли.

‭ ‬-Не все такие,‭ ‬как эти стражники,‭ ‬но и там ситуация немногим лучше.‭ ‬Если выбирать из двух зол,‭ ‬любая с радостью прыгнет в постель в хозяину и выполнит любой его приказ,‭ ‬лишь бы не стать неугодной.

‭ ‬-Это что же,‭ ‬если откажу,‭ ‬то и меня так‭?‬-от такой перспективы леденела кровь.

‭ ‬-Почти.‭ ‬Насиловать не станут,‭ ‬но вот остальное‭ — ‬будут делать все,‭ ‬что захотят.

‭ ‬-Почему не станут‭?

Меня заинтересовало это.‭ ‬Если они такие маньяки без тормозов,‭ ‬то что мешает им насиловать‭?

-Говорят,‭ ‬если делаешь что-то плохое,‭ ‬то портишь свою карму,‭ ‬и потом все вернется тебе обратно.‭ ‬А мы живем рядом с Мрачными Землями.‭ ‬Здесь воздаяние происходит почти сразу.‭ ‬И это не какие-нибудь сказки.‭ ‬Было уже достаточно доказательств,‭ ‬чтобы все местные в это поверили.‭ ‬Совершишь что-то плохое,‭ ‬когда-нибудь это вернется.‭ ‬Изнасилуешь девушку‭ ‬-умрешь в ближайшие дни.‭ ‬У барона много детей в пристройке живет.‭ ‬До этих двух старших,‭ ‬были и другие.‭ ‬Вот только умирали они.‭ ‬Один с лошади упал,‭ ‬шею свернул,‭ ‬другой упал с лестницы,‭ ‬умер от множества переломов,‭ ‬третий поскользнулся на ровном месте и умер,‭ ‬ударившись затылком об пол,‭ ‬а четвертый вообще поперхнулся глотком воды.‭ ‬И все они перед этим кого-то изнасиловали.‭ ‬Это только те случаи,‭ ‬которые я видела сама.‭ ‬Было много и других,‭ ‬но это уже на уровне слухов.‭ ‬Так что на землях барона может твориться всякое,‭ ‬но насиловать точно не станут.

‭ ‬-Ясно,‭ ‬либо соглашусь быть игрушкой,‭ ‬либо будут резать,‭ ‬а потом убьют.‭ ‬Выбор не слишком хороший.

‭ ‬-Есть еще третий вариант,-неожиданно сказала Роза.-Если,‭ ‬говоря ответ барону,‭ ‬будешь его оскорблять,‭ ‬кричать и ругаться,‭ ‬то есть большая вероятность,‭ ‬что отправишься в Нору.‭ ‬Но этого я бы не советовала.

‭ ‬-Почему‭? ‬Что происходит в Норе‭? ‬И что это за место такое‭?

-Помнишь,‭ ‬я говорила,‭ ‬что мрамор добывают обитатели Норы‭? ‬Так вот,‭ ‬там живут преступники.‭ ‬В основном простолюдины.‭ ‬Есть еще и аристократы,‭ ‬но мужчины.‭ ‬Женщин барон может использовать для себя,‭ ‬а мужчин нет,‭ ‬вот и отправляет сразу туда.‭ ‬Что происходит в Норе,‭ ‬я не знаю.‭ ‬Но известно одно,‭ ‬долго там не живут и,‭ ‬никогда,‭ ‬не возвращаются назад.

‭ ‬-Если ты не знаешь,‭ ‬что там происходит,‭ ‬откуда знаешь сколько живут‭? ‬Может,‭ ‬там лучше.

‭ ‬-Наивная.‭ ‬Я живу в особняке не первый год,‭ ‬многое повидала.‭ ‬И я выжила.‭ ‬И живу довольно неплохо.‭ ‬Другие игрушки живут хуже меня.‭ ‬Неугодные‭ — ‬в разы хуже,‭ ‬да это ты сейчас и сама видела.‭ ‬А в Норе выжить невозможно.‭ ‬До сих пор я была любимицей барона,‭ ‬и иногда имела возможность прочитать его документы.‭ ‬Из Норы регулярно приходят запросы на новых работников и отчеты о смертях.‭ ‬Все еще хочешь туда‭? ‬Ну что ж,‭ ‬вперед,‭ ‬выбор за тобой.

‭ ‬Глава‭ ‬40.‭ ‬Ли́са.

‭ ‬Роза проводила меня назад,‭ ‬чтобы я не заблудилась.‭ ‬От нее я узнала,‭ ‬что дети и мамы в пристройке живут хоть и не богато,‭ ‬но довольно зажиточно.‭ ‬Чтобы игрушки не беременели бесконтрольно,‭ ‬им давали противозачаточный настой.‭ ‬Хорошая вещь,‭ ‬раз выпил,‭ ‬месяц не залетишь.‭

Заводить ребенка позволялось только любимым игрушкам,‭ ‬которые очень хорошо порадовали барона.‭ ‬В этом случае,‭ ‬настойку уже не давали,‭ ‬но спать ты будешь только с отцом семейства.‭ ‬Барон не хотел,‭ ‬чтобы игрушки рожали от его сыновей,‭ ‬ведь еще не известно,‭ ‬кто из них станет наследником.‭ ‬Как доказала практика,‭ ‬умереть они могут неожиданно и очень быстро,‭ ‬стоит лишь раз позволить себе лишнего.

‭ ‬Когда игрушка беременела,‭ ‬то сразу переезжала в пристройку.‭ ‬Она могла жить там с ребенком и после родов,‭ ‬либо вернуться назад в особняк.‭ ‬Это был личный выбор игрушки.‭ ‬Как матери его ребенка,‭ ‬барон давал такое право.‭ ‬Большинство решало остаться в пристройке,‭ ‬и счастливо жило там очень долго.‭ ‬А когда твой ребенок вырастет,‭ ‬можно было стать няней чужого.‭ ‬Если барон разрешит.

‭ ‬-Откуда ты об этом знаешь‭? ‬Тоже слухи‭?‬-мне было интересно.

‭ ‬-Я сама там была два раза,-улыбнулась Роза.-Но я решила вернуться.‭ ‬У меня оба раза рождались девочки,‭ ‬а их барон не ценит.‭ ‬Лучше попытаться еще раз,‭ ‬вдруг в этот раз будет сын.

‭ ‬-А что происходит с девочками‭?

-Когда как.‭ ‬Могут отдать замуж за какого-нибудь аристократа или рыцаря,‭ ‬а то и простого стражника,‭ ‬могут просто продать.‭ ‬Поэтому нет смысла рожать девочек.‭ ‬Это будет невыгодно и матери,‭ ‬которая не получит никаких привилегий,‭ ‬и дочери,‭ ‬у которой жизнь будет испорчена с рождения.

‭ ‬-Он продает своих дочерей‭?! ‬Тут что,‭ ‬есть работорговля‭?

-Неофициально,‭ ‬есть.‭ ‬На этих землях барон,‭ ‬как король.‭ ‬Он может устанавливать любые правила.‭ ‬До столицы даже слухи не дойдут.‭ ‬А даже если дойдут,‭ ‬кому поверят:‭ ‬словам преступников или барона‭?

-Но может же рассказать кто-нибудь еще,‭ ‬кроме преступников.

‭ ‬-Может.‭ ‬Но,‭ ‬опять же,‭ ‬многие поколения Пашеров верно служили королевской семье,‭ ‬поверят именно им.‭ ‬Поэтому барон и делает здесь,‭ ‬что хочет.‭ ‬Ему никто не указ.

‭ ‬Роза открыла дверь комнаты.‭ ‬О,‭ ‬мы уже пришли.‭ ‬А я даже не поняла,‭ ‬какая из дверей моя.‭ ‬Они все одинаковые.

‭ ‬-На сегодня хватит.‭ ‬Скоро вам принесут ужин.‭ ‬Отдыхайте.‭ ‬А завтра прогуляемся по саду.

‭ ‬-До завтра,‭ ‬леди Роза.

‭ ‬Все таки,‭ ‬она не плохая женщина.‭ ‬Роза не пыталась мне помочь,‭ ‬но и не препятствовала.‭ ‬Она просто рассказывала все,‭ ‬как есть,‭ ‬давая мне право выбора.‭ ‬Рассказывала все плюсы положения игрушек и показала минусы.‭

Да уж,‭ ‬показала.‭ ‬До сих пор холодок по спине и тошнота,‭ ‬от увиденной картины.‭ ‬Не хотелось бы испытать на себе все это.‭ ‬Да и вообще,‭ ‬игрушкой быть не хочу.‭ ‬Понимаю,‭ ‬что здесь каждый выживает,‭ ‬как может,‭ ‬подстраиваясь под новые для себя правила.‭ ‬Выбор,‭ ‬действительно,‭ ‬не велик.‭

Станешь игрушкой хозяев,‭ ‬будет в дальнейшем выбор:‭ ‬стать матерью или неугодной.‭ ‬Как себя проявишь,‭ ‬то и получишь.‭ ‬Поэтому женщины и стараются,‭ ‬как могут.‭ ‬А если отошлют в Нору,‭ ‬то это можно рассматривать,‭ ‬как смертный приговор.‭

На Эштаре у женщин мало прав.‭ ‬Основная цель их существования,‭ ‬это смотреть за домом и детьми.‭ ‬Все.‭ ‬Ни о каком бизнесе или самостоятельности не идет и речи.‭ ‬Даже заикаться не стоит.‭ ‬Если женщина‭ — ‬маг,‭ ‬то привилегий больше,‭ ‬но ограничения все равно будут.‭ ‬От этого не убежать.‭ ‬Что уж говорить про игрушек.‭ ‬Они просто стараются выжить,‭ ‬умирать никто не хочет.‭ ‬Пусть тебя будут использовать,‭ ‬бить,‭ ‬резать,‭ ‬но,‭ ‬если ты в итоге сможешь выжить,‭ ‬то это того стоит.‭ ‬Так думают они.‭

А я,‭ ‬я уже знала ответ,‭ ‬который дам барону.

‭ ‬Ужин принесли все те же замарашки.‭ ‬Они просто зашли,‭ ‬поставили поднос на столик и ушли.‭ ‬Молча.‭ ‬Ну,‭ ‬посмотрим,‭ ‬чем тут кормят.‭ ‬Желудок поддержал это желание громким урчанием.‭ ‬Ну да,‭ ‬ему же две недели ничего не давали кроме каши,‭ ‬да и та далеко не вся доставалась ему.‭ ‬Большая часть разлеталась по коробке,‭ ‬именуемой каретой.

‭ ‬На ужин был суп,‭ ‬мягкий хлеб,‭ ‬отбивная с гарниром и чай с булочкой.‭ ‬Все пахло настолько вкусно,‭ ‬что я даже не заметила,‭ ‬как все смела.‭ ‬Оставила только крошки.‭ ‬Я бы и их съела,‭ ‬да места уже не было.‭ ‬Уф,‭ ‬вот теперь можно и поспать.‭

Меня больше не волновала незапертая дверь.‭ ‬Я просто завернулась в одеяло и отключилась.

‭ ‬Утром проснулась довольно рано.‭ ‬Ну да,‭ ‬я же уснула сразу после ужина,‭ ‬да и куча впечатлений поспособствовала.‭ ‬После того,‭ ‬как умылась,‭ ‬поняла,‭ ‬что не знаю,‭ ‬чем заняться.‭ ‬В комнате ничего не было,‭ ‬кроме кровати,‭ ‬шкафа,‭ ‬столика и стула.‭ ‬Кстати,‭ ‬посуда от моего ужина исчезла.‭ ‬Видимо,‭ ‬убрали,‭ ‬пока я спала.

‭ ‬Сев на стул,‭ ‬стала смотреть в окно.‭ ‬Оно выходило на задний двор.‭ ‬Внизу ходили слуги и замарашки.‭ ‬Каждый был занят своим делом.‭ ‬На моих глазах,‭ ‬одну из замарашек схватил за волосы слуга и потащил в кусты.‭ ‬Что он творит‭? ‬Тут же запрещено насилие.‭ ‬Не понимаю.‭ ‬Или замарашка дала согласие на подобное‭?

Принесли завтрак.‭ ‬Не кашу.‭ ‬Как и ужин,‭ ‬завтрак был вкусным и обильным.‭ ‬Вскоре после него,‭ ‬пришла Роза и повела меня на прогулку.‭ ‬Как она сказала,‭ ‬я могу и сама ходить где хочу.‭ ‬Никакого наказания не будет.‭ ‬И по саду может гулять любая.

‭ ‬Ну,‭ ‬сад был обычным,‭ ‬ничего особенного.‭ ‬Кустарники,‭ ‬подстриженные в виде фигур,‭ ‬клумбы с цветами,‭ ‬тропинки.

‭ ‬Спросила Розу про увиденную ранее картину.‭ ‬Оказалось,‭ ‬что когда соглашаешься быть игрушкой,‭ ‬упоминается,‭ ‬что согласие касается любого отношения к себе.‭ ‬А став неугодной,‭ ‬относиться к тебе так могут вообще все.‭ ‬Поэтому слуга и потащил замарашку в кусты за волосы.‭ ‬Согласие она когда-то давала,‭ ‬за насилие такое отношение теперь не засчитается.‭

Кошмар.‭ ‬Стоит один раз вякнуть и все,‭ ‬ты больше не человек.‭ ‬Ну и правила у них.

‭ ‬-Смотрите,‭ ‬это естественное ограждение сада.

‭ ‬Я вздрогнула,‭ ‬очнувшись от мыслей и посмотрела вперед.‭ ‬Это была стена из кустарника,‭ ‬прямая и высокая,‭ ‬метра два-три.‭ ‬Это ж как они умудрились такое вырастить‭?

-Видите,‭ ‬сквозь эту стену не пройти.

‭ ‬Почему‭? ‬Это же просто кустарник.‭ ‬Присмотревшись получше,‭ ‬я увидела,‭ ‬что среди листьев скрываются колючки.‭ ‬Много колючек.‭ ‬И что‭? ‬Ну,‭ ‬уколешься и что‭?

-Эти шипы ядовиты.‭ ‬Один укол и ты умрешь.‭ ‬Даже сок этих кустов ядовит.‭ ‬Хватит и одной капли,‭ ‬чтобы умереть.‭ ‬Единственные выходы с территории особняка усиленно охраняются.‭ ‬Поэтому никто не может сбежать отсюда.

‭ ‬Да,‭ ‬действительно,‭ ‬проблемка.‭ ‬И кто догадался посадить здесь ядовитую ограду‭? ‬Барон‭? ‬Или еще его предки‭? ‬Этим они решили сэкономить на охране‭? ‬Ну а че,‭ ‬выгодно ведь.‭ ‬Посадил кустики,‭ ‬и пару раз в день проверяй,‭ ‬чтоб трупы вонять не начали,‭ ‬если какой идиот решит сбежать отсюда,‭ ‬и все.

‭ ‬-Можешь не смотреть,‭ ‬ты не сможешь сбежать через эту стену.‭ ‬Многие пытались,‭ ‬но даже если обернешь руки тряпками,‭ ‬пока вырываешь хоть одну ветку,‭ ‬уколешься шипами,‭ ‬или сок на тебя попадет.

‭ ‬Роза подумала,‭ ‬что я хочу вырубить эту ядовитую фиговину‭? ‬Неее,‭ ‬я не хочу умирать.‭ ‬По крайней мере так.‭ ‬А даже если и сдохну,‭ ‬хочу еще побарахтаться.‭ ‬Глядишь,‭ ‬вырвусь на свободу.‭ ‬Раз в Леверане мне не рады,‭ ‬рвану в Лемар.‭ ‬Благо,‭ ‬граница рядом.

‭ ‬А смотрела на кустарник я не поэтому.‭ ‬Просто я заметила в траве маленький фиолетовый грибочек.‭ ‬В крапинку.

‭ ‬-Всю информация я вам предоставила.‭ ‬У вас есть время до завтра,‭ ‬чтобы решить:‭ ‬принимаете вы предложение барона или нет.

‭ ‬-А‭? ‬А,‭ ‬да.‭ ‬Я подумаю.‭ ‬Можно побыть здесь одной‭?

-Конечно.‭ ‬Даже если вы решите убить себя этим способом,-Роза кивнула на стену,-Меня это касаться не будет.‭ ‬Я пойду.

‭ ‬Леди Роза точно не правильно меня поняла,‭ ‬но мне это только на руку.‭ ‬Осталось сделать задуманное.‭ ‬Кто знает,‭ ‬может это мой шанс‭?

Глава‭ ‬41.‭ ‬Ли́са.

‭ ‬Если вас поставят перед выбором:‭ ‬стать добровольной жертвой маньяков-извращенцев до самой смерти или убить их и попытаться сбежать,‭ ‬думаю любая сделает тот же выбор,‭ ‬что и я.

‭ ‬Зря Роза показала мне эту стену.‭ ‬Мало того что я нашла там грибочек-храп,‭ ‬так еще и обрела оружие для самозащиты.‭ ‬Все что мне оставалось,‭ ‬это найти лист безобидного растения.‭ ‬Я его нашла.‭ ‬Траву здесь пропалывали не‭ ‬идеально,‭ ‬так что отыскать подорожник не составило труда.‭ ‬Аккуратно оторвала листочек от ядовитой стены и обернула подорожником.‭ ‬Теперь главное,‭ ‬чтобы на меня не попал сок ядовитки.‭ ‬Взяв еще несколько листов подорожника,‭ ‬сделала маленький конвертик.‭

Хмм,‭ ‬и куда мне это положить‭? ‬А грибочек куда‭? ‬Карманов в платье не предусматривалось.‭ ‬Подумав,‭ ‬вздохнула,‭ ‬выбора не было.‭ ‬Оглядев сад и убедившись,‭ ‬что рядом никого нет,‭ ‬задрала платье и зацепила находки за край трусиков.‭ ‬Так никто не найдет.

‭ ‬Остаток дня прошел спокойно,‭ ‬я гуляла по саду,‭ ‬немного походила по особняку и вернулась к себе.‭ ‬Смотреть на эти рожи не хотелось,‭ ‬лучше посижу в комнате.

‭ ‬На следующий день,‭ ‬после завтрака,‭ ‬ко мне пришел Лером и пригласил пройти с ним.‭ ‬Ясно.‭ ‬Барону уже не терпится.‭ ‬Хорошо,‭ ‬что я не расставалась со своим оружием,‭ ‬а то сейчас не было бы времени прятать его.‭ ‬Конечно,‭ ‬приходилось быть аккуратной.‭ ‬Любым движением можно было раздавить грибочек,‭ ‬а потом рухнуть в сон.‭ ‬Что уж говорить про ядовитый листок в конвертике,‭ ‬раздавишь,‭ ‬пойдет сок и все,‭ ‬можете хоронить.‭ ‬Действительно,‭ ‬оружие.‭ ‬Да такое,‭ ‬что и самой помереть от него можно.

‭ ‬Лером провел меня по коридорам к кабинету хозяина.‭ ‬Барон все так же сидел за столом.‭ ‬Оставив меня в середине кабинета,‭ ‬Лером ушел,‭ ‬закрыв за собой дверь.

‭ ‬-Ты уже решила‭?

И смотрит на меня с мерзкой улыбочкой.‭ ‬Ждет положительного ответа.‭ ‬Уу,‭ ‬мерзкая рожа с усиками,‭ ‬щас я тебя обломаю.

‭ ‬-Да.‭ ‬Я отказываюсь.

‭ ‬Улыбочка сползла.‭ ‬Недоволен.

‭ ‬-Ты хорошо подумала‭? ‬Если согласишься,‭ ‬останешься в живых.‭ ‬Так сильно умереть хочешь‭?

-У меня было достаточно времени на раздумья.‭ ‬Я отказываюсь быть вашей игрушкой.

‭ ‬-Хорошо.‭ ‬Ты сама так решила.‭ ‬Лером‭!

Что ж так орать-то‭? ‬Дверь открылась.‭ ‬Дворецкий,‭ ‬видать,‭ ‬стоял там и ждал.

‭ ‬-Отправь ее в Нору,-отдал распоряжение барон и взял в руки документ.

‭ ‬Ну да,‭ ‬развлечения не будет,‭ ‬так чего время зря терять.‭ ‬Сразу приступил к работе.

‭ ‬-Да,‭ ‬господин,-поклонился дворецкий.-Иди за мной.

‭ ‬Это уже мне.‭ ‬Ух,‭ ‬как сразу изменилось отношение.‭ ‬А раньше был вежливый.

‭ ‬Опять пошли по коридорам,‭ ‬прошли мимо лестницы,‭ ‬направляясь в ту часть особняка,‭ ‬где я не бывала.

‭ ‬-Лером,‭ ‬стой.‭ ‬Куда ты ведешь нашу игрушку‭?

Нас остановил знакомый голос.‭ ‬Неужто это сынок барона нумер два‭? ‬Мы остановились.‭ ‬Дворецкий вежливо поклонился.

‭ ‬-Господин велел отправить эту девицу в Нору.

‭ ‬Теперь я девицей стала.‭ ‬А пока думал,‭ ‬что буду игрушкой,‭ ‬обращался,‭ ‬как с принцессой.

‭ ‬-Ты дура‭?‬-нумер два уставился на меня.-Оттуда же не возвращаются.‭ ‬Это конец.

‭ ‬-Ну вот и проверю на себе,‭ ‬конец там или нет,-ответила я с улыбочкой.

‭ ‬-Точно дура,-заключил сынок.

‭ ‬Продолжили путь по коридорам.‭ ‬Вышли наружу,‭ ‬к конюшне.‭ ‬Показав на закрытую карету,‭ ‬Лером сказал:

‭ ‬-Садись.

‭ ‬Опять‭? ‬Ладно хоть сейчас кандалы не одели.‭ ‬А то у меня еще с прошлого раза кожа в порядок не пришла.‭ ‬До сих пор оставались синяки.

‭ ‬-Это та самая замарашка,‭ ‬которую привезли два дня назад‭?‬-сзади раздался голос.-Хмм,‭ ‬а отмытая она еще терпима.‭ ‬Куда ты ее отправляешь,‭ ‬Лером‭?

О,‭ ‬а вот и хмырь заявился.‭ ‬В смысле,‭ ‬баронский сынок нумер один.

‭ ‬-В Нору,‭ ‬молодой господин.

‭ ‬-Отказалась,‭ ‬значит.‭ ‬Вообще не было смысла ее везти сюда,‭ ‬надо было казнить прямо в столице.‭ ‬А теперь и у нас игрушки не будет,‭ ‬и в Норе долго не протянет.‭ ‬Такие дохлячки там долго не живут.

‭ ‬-Я лучше там помучаюсь,‭ ‬чем здесь останусь,-хмуро отрезала я.

‭ ‬Тоже мне,‭ ‬да кем он себя возомнил‭? ‬Уже решил,‭ ‬где меня убить надо было.‭ ‬Хотел бы Грин,‭ ‬чтобы там сдохла,‭ ‬устроил бы.‭ ‬Но ведь нет,‭ ‬отправил сюда,‭ ‬чтобы все было‭ «‬случайно‭» ‬или суицид,‭ ‬а принц остался не при чем.

‭ ‬-Заткнись,‭ ‬тварь.

‭ ‬Старший сынуля ударил меня по лицу кулаком.‭ ‬От удара впечаталась в карету,‭ ‬сильно ударившись спиной.‭ ‬Пол-лица горело от боли,‭ ‬губа была разбита,‭ ‬во рту стала скапливаться кровь.‭ ‬Черт,‭ ‬вот гад.‭ ‬А Лером просто стоял и равнодушно смотрел,‭ ‬не собираясь вмешиваться.

‭ ‬-Думаешь,‭ ‬ты чего-то стоишь‭? ‬Да если бы ты не была первой за десять лет,‭ ‬никто тебе и не подумал бы предложить место игрушки.‭ ‬Слишком жирно для такой уродины.‭ ‬Теперь отправишь туда,‭ ‬где и должна быть.

‭ ‬Злой хмырь развернулся и ушел.‭ ‬Нет,‭ ‬он не просто гад.‭ ‬Он‭ — ‬козел‭! ‬И не уродина я вовсе,‭ ‬просто настолько обычная,‭ ‬что можно сказать,‭ ‬что невзрачная.‭ ‬Но обычная‭!

-Садись,-повторил Лером.

‭ ‬Угу,‭ ‬а этому вообще на все плевать,‭ ‬лишь бы приказ выполнить.‭ ‬Залезла в коробку на колесах.‭ ‬Лучше там посижу,‭ ‬чем увижу еще кого-нибудь из обитателей этого закрытого публичного дома для извращенцев-маньяков.‭

Просидела в закрытой карете довольно долго.‭ ‬И чего возятся‭? ‬Лошадей запрячь не могут‭? ‬Зато я успела проверить сохранность спрятанных сокровищ.‭ ‬Целые,‭ ‬слава моим трусикам‭! ‬Теперь посмотрим,‭ ‬что там за Нора.

‭ ‬Глава‭ ‬42.‭ ‬Ли́са.

‭ ‬Ждать пришлось пару часов.‭ ‬Наконец-то,‭ ‬они справились с лошадьми,‭ ‬и мы поехали.‭ ‬Во время этой поездки самым главным было правильно группироваться,‭ ‬чтобы не раздавить мои сокровища.‭ ‬Хорошо хоть,‭ ‬без кандалов это было проще сделать.‭ ‬Спустя вечность,‭ ‬полеты по всей коробке закончились,‭ ‬а я обзавелась новыми синяками.‭ ‬Похоже,‭ ‬дорога к Норе была гораздо хуже,‭ ‬чем от столицы к особняку.

‭ ‬Дверь открылась,‭ ‬показался стражник.

‭ ‬-Выходи живо,‭ ‬тварь.

‭ ‬Господи,‭ ‬да что ж ты такой вежливый.‭ ‬Вылезла.‭ ‬Этот мужлан схватил меня за руку и потащил вперед.‭ ‬Я тем временем стала оглядываться.

‭ ‬Мы были у подножья гор.‭ ‬Вокруг один густой лес.‭ ‬Впереди,‭ ‬даже не дорога,‭ ‬а тропинка.‭ ‬Видать поэтому и идем пешком.‭ ‬Шли пару часов.‭ ‬Успела проклясть этот лес.‭ ‬Жарко,‭ ‬воздух стоит на месте‭ — ‬парилка еще та.‭ ‬А в платье,‭ ‬как в палатке,‭ ‬все тело потело и варилось.‭ ‬Так еще и мошкара,‭ ‬сволочь,‭ ‬целыми роями летает вокруг,‭ ‬норовя залезть в глаза,‭ ‬уши,‭ ‬нос и рот.‭ ‬Про то,‭ ‬что она облепляла все остальное,‭ ‬вообще молчу.

‭ ‬Наконец,‭ ‬вышли на открытое место.‭ ‬Легче не стало.‭ ‬Мошкара все не отставала,‭ ‬солнце ударило в голову с новой силой.‭ ‬Поняла,‭ ‬что в лесу было еще терпимо.‭ ‬Там хоть какая-то тень была.‭ ‬Там себя чувствовала просто вареной селедкой,‭ ‬а тут,‭ ‬похоже,‭ ‬буду еще и обжаренной.

‭ ‬Впереди виднелись домики.‭ ‬Обычные домики,‭ ‬одноэтажные,‭ ‬деревянные.‭ ‬Встречал нас какой-то мужик в штанах и рубахе.‭ ‬С хлыстом на поясе.‭ ‬Э‭?

-Джером,‭ ‬принимай новенькую,-окликнул мужика стражник.

‭ ‬-О,‭ ‬новенькая‭ — ‬это хорошо,-Джером явно был доволен.-Редко стали нам пополнение присылать.‭ ‬Скоро работать некому будет.‭ ‬Только что-то она дохлая какая-то.‭ ‬Как бы раньше стареньких не загнулась.

‭ ‬-Ну,‭ ‬уж что есть,-пожал плечами стражник.-А не была бы дурой,‭ ‬так и ее бы не получили.‭ ‬Отказалась она от щедрого предложения барона,‭ ‬вот и отправили сюда.

‭ ‬-Действительно,‭ ‬дура,-присвистнул Джером.-Там какая-никакая,‭ ‬а жизнь.‭ ‬Ну и ладно.‭ ‬Хочет сдохнуть‭ — ‬поможем.‭ ‬Останешься на обед‭?

-Нет,‭ ‬я лучше вернусь.‭ ‬У вас тут сдохнуть от жары можно.

‭ ‬-Как знаешь.‭ ‬Ну,‭ ‬бывай.‭ ‬Заходи почаще в гости.

‭ ‬-Тфу на тебя.‭ ‬Дался я тебе.‭ ‬Ты ж только новеньких от меня и ждешь.

‭ ‬-А то ж‭! ‬Думаешь,‭ ‬ты мне еще в чем-то можешь быть интересен‭?‬-подколол Джером стражника.

‭ ‬Тот переплевался и ушел.

‭ ‬-Ну что,‭ ‬дорогуша,‭ ‬давай знакомиться.‭ ‬Как ты слышала,‭ ‬меня зовут Джером.‭ ‬Для тебя,‭ ‬господин Джером.‭ ‬Можешь забыть,‭ ‬кем ты была в прошлом,‭ ‬теперь ты просто смертница.‭ ‬Тут все преступники‭ — ‬смертники.‭ ‬И как скоро и мучительно ты сдохнешь,‭ ‬зависит от меня.‭ ‬Раз ты отказалась от предложения барона,‭ ‬значит,‭ ‬хранишь себя для кого-то‭? ‬Можешь забыть об этом.‭ ‬Назад ты точно не вернешься.‭ ‬Будешь и дальше дурой,‭ ‬не проживешь и пары недель.‭ ‬Так что советую добровольно раздвигать ножки перед всеми желающими,‭ ‬глядишь,‭ ‬проживешь еще один лишний годик.

‭ ‬-Нет уж,‭ ‬обойдусь,-прошипела сквозь зубы.

‭ ‬И тут тоже хотят поиметь.‭ ‬Это специфика баронства или мужики везде такие‭?

-Как хочешь,‭ ‬настаивать не буду.‭ ‬Передумаешь‭ — ‬обращайся.‭ ‬А теперь пошли,‭ ‬буду знакомить с твоим местом жительства.

‭ ‬И повел меня в пещеру за домиками,‭ ‬периодически подталкивая в спину,‭ ‬чтобы пошевеливалась.‭

Зайдя в тень пещеры,‭ ‬первым делом вздохнула с облегчением от прохлады.‭ ‬Впереди на стене,‭ ‬с определенным интервалом,‭ ‬горели факелы.‭ ‬Но даже так,‭ ‬после солнышка,‭ ‬чувствовала себя слепым котенком.‭ ‬Джером снова толкнул:

‭ ‬-Нечего стоять,‭ ‬налюбуешься еще.‭ ‬Да так,‭ ‬что сама запрыгивать на меня будешь,‭ ‬лишь бы вылезти отсюда.

‭ ‬И хохотнул,‭ ‬явно довольный своей шуткой.‭ ‬Шутник,‭ ‬блин.‭ ‬Иду дальше.‭ ‬И дальше.‭ ‬И еще дальше.‭ ‬Да сколько идти-то‭? ‬Коридор постепенно наклонялся вниз.‭ ‬А мы все шли.‭ ‬Кажется,‭ ‬я ругалась на жару‭? ‬Забудьте.‭ ‬Тут довольно прохладно.‭ ‬И чем ниже спускаемся,‭ ‬тем прохладнее становится.‭ ‬Даже не представляю,‭ ‬сколько прошло времени.‭ ‬Меня еще после солнышка и жары мучала жажда,‭ ‬а тут еще и столь длинная прогулка.‭ ‬На мою просьбу о глотке воды,‭ ‬Джером только заржал:

‭ ‬-Водички захотелось‭? ‬Сперва отработай положенное,‭ ‬потом и получишь.‭

Гад,‭ ‬еще и издевается.

‭ ‬Когда я уже только хрипела пересохшим горлом и еле переставляла ноги,‭ ‬мы вышли к развилке.‭ ‬Первая развилка в этом чертовом коридоре.‭

-Налево,-скомандовал Джером.

‭ ‬Свернула.‭ ‬Пещера,‭ ‬небольшая.‭ ‬За столами сидят несколько мужчин,‭ ‬едят...обед‭? ‬Ужин‭? ‬Сколько сейчас времени-то‭?

-О,‭ ‬Джером,-поприветствовали они моего сопровождающего.-Какими судьбами‭? ‬Ты же не любишь соваться в Нору.

‭ ‬Так это и есть Нора‭? ‬Стала осматриваться уже с интересом.‭ ‬Кроме того,‭ ‬через который мы зашли,‭ ‬у пещеры было еще три выхода.‭ ‬Так как дверей здесь не предусматривалось,‭ ‬можно было увидеть и содержимое помещений за проходами.‭

Так,‭ ‬там кухня.‭ ‬На плите стоит котелок,‭ ‬откуда и брали еду мужчины.‭ ‬Огня не видно.‭ ‬Похоже,‭ ‬плита работает на магическом камне.

‭ ‬Одна общая спальня и,‭ ‬видать,‭ ‬она не только для сна.‭ ‬Даже отсюда было видно,‭ ‬как там мужчина трахает женщину,‭ ‬а та и не сопротивляется.‭ ‬Видать,‭ ‬у них все по согласию.

‭ ‬А вот в третьем проходе был коридор.‭ ‬И что там интересно‭?

-Да вот,‭ ‬привел вам новенькую,-Джером подтолкнул меня вперед,‭ ‬на общее обозрение.-Отказалась принимать предложение барона,‭ ‬вот ее к нам и спихнули.

‭ ‬-Уу,‭ ‬вот дура,-протянули мужчины.

‭ ‬-Ну что,‭ ‬дорогуша,‭ ‬смотри.‭ ‬Это твои надсмотрщики.‭ ‬Будешь делать,‭ ‬что они тебе скажут.‭ ‬Кормят тут утром и вечером.‭ ‬Тогда же получишь и свою порцию воды.‭ ‬Если не выполнишь свою норму работы,‭ ‬останешься без ужина.‭ ‬Захочешь лучшей жизни,‭ ‬попросишь,‭ ‬чтобы проводили ко мне.‭ ‬Когда надоешь,‭ ‬будешь уже просить их.‭ ‬Поняла‭?

-Да,-буркнула под нос.

‭ ‬Он в самом деле думает,‭ ‬что я соглашусь ложиться под десяток мужчин ради удобств‭? ‬Так по этой же причине,‭ ‬я барону отказала.‭

-А вот тебе и пример.‭ ‬Видишь там женщину‭?‬-Джером кивнул на спальню.-Она вот старается свою жизнь облегчить.‭ ‬Кстати,‭ ‬что она сделала‭?

-Норму не выполнила.‭ ‬Ужин себе отрабатывает,‭ ‬как обычно,-ответил один из надсмотрщиков.

‭ ‬Как обычно‭? ‬То есть,‭ ‬она так каждый день в спальню ходит ради порции еды‭?

-Проводите новенькую в Нору.‭ ‬Когда перестанет ломаться,‭ ‬отведете ко мне,-скомандовал Джером,‭ ‬разворачиваясь назад.

‭ ‬-Хорошо,‭ ‬начальник,-хором отозвались надсмотрщики.

‭ ‬В Нору‭? ‬То есть это еще не Нора‭? ‬А Джером тут,‭ ‬видать,‭ ‬за главного,‭ ‬но живет снаружи,‭ ‬в домике.

‭ ‬Из спальни тем временем вышел мужчина,‭ ‬закончивший свои дела.

‭ ‬-Ну как,‭ ‬Хис,‭ ‬понравилось‭?‬-поинтересовался светловолосый надсмотрщик.

‭ ‬-Ага.‭ ‬Хороша,‭ ‬чертовка,-согласился Хис.-А как сосет-то‭! ‬Ух‭!

-Я ж тебе говорил,-кивнул светловолосый.-По части минета,‭ ‬она вне конкуренции.

‭ ‬-Эт точно.‭ ‬Заработала лишний кусок хлеба и стакан воды.

‭ ‬Все заржали.‭ ‬Стадо озабоченных жеребцов,‭ ‬блин.‭ ‬Женщина закончила одевать свое...‭ ‬ладно,‭ ‬назовем это платьем.‭ ‬Хотя скорее,‭ ‬это был мешок с дырками для головы и рук,‭ ‬подвязанный веревкой.‭ ‬На ногах было что-то наподобие чешек.‭ ‬Когда она вышла,‭ ‬спокойно стала у стены,‭ ‬ожидая еду,‭ ‬которую ей нес Хис.‭ ‬Получив желаемое,‭ ‬тут же села на пол и стала торопливо есть,‭ ‬проглатывая содержимое миски,‭ ‬отрывая кусками хлеб от горбушки.‭ ‬Закончив с едой,‭ ‬запила все стаканом воды.‭ ‬Пока она ела,‭ ‬мужчины подшучивали и смеялись,‭ ‬но она вообще никак на них не реагировала,‭ ‬занимаясь своим делом.

‭ ‬-А это у нас что за мышка‭?‬-только сейчас поинтересовался Хис.

‭ ‬-Джером привел,‭ ‬ребята расскажут.‭ ‬А я отведу новенькую в Нору,-вызвался светловолосый.

‭ ‬-Иди,‭ ‬я до завтра не хочу туда соваться,-махнул другой надсмотрщик.

‭ ‬-Шевелись,-провожатый толкнул меня в сторону неизвестного коридора.

‭ ‬Да что ж они все толкаются‭? ‬Я и сама идти могу.

‭ ‬Глава‭ ‬43.‭ ‬Ли́са.

‭ ‬Коридор был не слишком длинным,‭ ‬по сравнению с тем,‭ ‬которым я шла в начале.‭ ‬Вскоре,‭ ‬мы оказались в большой пещере,‭ ‬разделенной на кучу маленьких.‭ ‬Повсюду были люди,‭ ‬одетые все в те же подвязанные мешки с отверстиями для рук и головы.‭ ‬Вид у людей был,‭ ‬мягко говоря,‭ ‬не очень хороший.‭ ‬Тут были и мужчины,‭ ‬и женщины.‭ ‬И все они были истощены.‭ ‬Это было заметно даже невооруженным взглядом.‭ ‬Все они сидели и лежали у стен,‭ ‬как попало.‭ ‬Похоже,‭ ‬даже шевелиться у них сил не было.‭ ‬У выхода стояла бочка,‭ ‬а рядом с ней ковшик.‭

-Добро пожаловать в Нору,-ухмыльнулся светловолосый.-Можешь устраиваться,‭ ‬где хочешь.‭ ‬Вода в бочке,‭ ‬если захочешь пить.‭ ‬Подъем в шесть утра.‭ ‬Отдыхай,‭ ‬пока есть возможность.

‭ ‬И ушел,‭ ‬оставив меня под прицелом взглядов местных обитателей.‭ ‬Впрочем,‭ ‬их интерес сразу потух.‭ ‬Так сказать,‭ ‬увидели,‭ ‬зафиксировали,‭ ‬и наплевали на это.‭ ‬А я стояла и не знала,‭ ‬куда идти и где пристроиться.‭ ‬Мимо меня прошла та женщина из спальни,‭ ‬направившись к ближайшей стене.‭ ‬Там она легла на пол и больше не двигалась.‭

Подумав,‭ ‬последовала ее примеру,‭ ‬устроившись недалеко от входа.‭ ‬Хотя мне очень хотелось пить,‭ ‬но оказалось,‭ ‬что бочка уже пустая.‭ ‬Видимо,‭ ‬придется ждать до утра.‭ ‬Горло горело от жажды,‭ ‬поэтому не смотря на усталость,‭ ‬уснуть я смогла не скоро.‭ ‬Да и то,‭ ‬это был даже не сон,‭ ‬а тяжелая дремота,‭ ‬где я задыхалась.‭ ‬Проснувшись,‭ ‬хваталась за горло,‭ ‬пыталась выдавить хоть капельку слюны,‭ ‬чтобы смочить рот.‭ ‬Не получалось.‭ ‬Снова забывалась в тяжелом сне.‭ ‬За ночь,‭ ‬проведенной на жестких камнях вместо земли,‭ ‬да в прохладном помещении,‭ ‬все тело одеревенело и застыло,‭ ‬отказываясь разгибаться.

‭ ‬День первый.

‭ ‬В пещеры не попадал солнечный свет,‭ ‬поэтому о наступлении утра мы узнали по приходу надсмотрщика.‭ ‬Тот раскрыл,‭ ‬принесенный с собой,‭ ‬мешок и стал кидать хлеб во все стороны.‭ ‬Судя по ударам о землю,‭ ‬хлеб был не первой и даже не второй свежести.‭ ‬Такое чувство,‭ ‬что мужчина раскидывал камни.‭ ‬Но это не смущало остальных людей в пещере,‭ ‬они,‭ ‬как одержимые,‭ ‬кинулись подбирать еду с земли и грызть,‭ ‬пытаясь спрятать лишний кусок.‭ ‬Это завтрак‭? ‬Увиденное просто шокировало.‭ ‬Да тут с людьми обращаются,‭ ‬как со скотом.

‭ ‬Другой надсмотрщик прикатил бочку с водой,‭ ‬сгрузил ее на землю,‭ ‬забрал пустую и ушел.‭ ‬Заключенные,‭ ‬отталкивая друг друга,‭ ‬кинулись к бочке.‭ ‬Кто-то успел зачерпнуть воду ковшом и даже попить немного оттуда,‭ ‬пока тару не отобрал кто-то еще,‭ ‬а у того другой.‭ ‬Другие не стали даже пытаться бороться за ковшик,‭ ‬зачерпывая воду руками,‭ ‬а некоторые даже окунали туда голову,‭ ‬стремясь утолить жажду.‭ ‬За место у бочки шла постоянная борьба.‭ ‬Люди отталкивали друг друга,‭ ‬били,‭ ‬кусались,‭ ‬вели себя,‭ ‬как дикие животные.‭ ‬Хотя нет,‭ ‬даже дикие животные на водопое так себя не ведут.

‭ ‬Хотя мне очень сильно хотелось пить и есть,‭ ‬представить,‭ ‬что буду грызть эти булыжники с земли и воевать за воду в бочке,‭ ‬где некоторые уже головой помакались,‭ ‬я не могла.

‭ ‬Впрочем,‭ ‬продлилось это не долго,‭ ‬и выбора уже не было.‭ ‬В бочке было всего литров сорок,‭ ‬а людей в пещерах больше сотни точно.‭ ‬Вода быстро закончилась.‭ ‬И хлеб разобрали сразу,‭ ‬да и сколько его там было-то,‭ ‬в том мешке‭? ‬Этого не хватило,‭ ‬чтобы по кусочку получила хоть половина присутствующих.‭ ‬Пока одни старались откусить кусок,‭ ‬другие пытались вырвать этот кусок из чужого рта.‭ ‬Это было настоящее побоище одичавших людей за еду.

‭ ‬И что,‭ ‬так каждый раз‭? ‬Мне придется сражаться с другими за выживание‭? ‬Представив себя,‭ ‬такую маленькую,‭ ‬которая пытается протиснуться мимо более крупных людей,‭ ‬сразу поняла,‭ ‬что проиграю.‭ ‬Да меня там просто раздавят‭!

Зато теперь стало понятно,‭ ‬почему та женщина каждый вечер отправлялась в спальню к стражникам,‭ ‬зарабатывая себе ужин.‭ ‬Это была единственная возможность вообще хоть что-то поесть и попить.‭ ‬А как быть мне‭?

Когда все утихли,‭ ‬надсмотрщик гаркнул:

‭ ‬-Подъем‭! ‬За работу,‭ ‬твари‭!

И ударил хлыстом ближайшего человека.‭ ‬Это был мужчина.‭ ‬Ударом,‭ ‬ему распороло его одежду и оставило покрасневший след на спине.

‭ ‬Люди встали и потянулись к выходу.‭ ‬Даже пострадавший мужчина покорно присоединился ко всем,‭ ‬даже не думая возмущаться.‭ ‬Чтобы не толкаться,‭ ‬пристроилась в конце очереди.‭ ‬В коридоре рядом могли идти только трое,‭ ‬так что процессия растянулась.

‭ ‬Наконец,‭ ‬и конец очереди пришел в движение.‭ ‬Я шла рядом с другими,‭ ‬думая о том,‭ ‬что меня ожидает в конце пути.‭ ‬Когда проходила через столовую надсмотрщиков,‭ ‬меня выдернул из толпы светловолосый:

‭ ‬-А ты задержись.‭ ‬Не положено ходить в другой одежде,‭ ‬только в том же,‭ ‬в чем и остальные.‭ ‬Так что держи свое новое платье,‭ ‬переодевайся.

‭ ‬И протянул мне тот же мешок,‭ ‬что я видела на остальных,‭ ‬и короткую веревку.‭ ‬Кроме нас со светловолосым,‭ ‬в этой пещере остались еще парочка надсмотрщиков.‭ ‬Те смотрели на меня жадными глазами.

‭ ‬-Хорошо,-не нравились мне их взгляды.

‭ ‬Взяв одежду,‭ ‬собралась вернуться обратно в Нору,‭ ‬чтобы переодеться,‭ ‬но была остановлена.

‭ ‬-Здесь переодевайся.

‭ ‬-Что‭? ‬При вас‭?

-Конечно,-довольно кивнул светловолосый.-По правилам,‭ ‬мы должны еще и досмотреть тебя,‭ ‬вдруг у тебя оружие какое-нибудь спрятано.‭ ‬Так что снимаешь одежду,‭ ‬всю,‭ ‬встаешь к стене и раздвигаешь ножки.‭ ‬Руки на стену.

‭ ‬Эти козлы довольно заржали,‭ ‬предвкушая стриптиз.‭

-Я не собираюсь раздеваться при вас‭!

От возмущения аж кулаки сжала.‭ ‬Зря,‭ ‬ой зря я демонстрировала тут свою скромность и гордость.‭ ‬Вот понимала же,‭ ‬что не такое это место,‭ ‬и гонор свой лучше засунуть куда подальше,‭ ‬и все равно рыпнулась.

‭ ‬Мужики не стали со мной разговаривать и уговаривать.‭ ‬Светловолосый просто развернул и толкнул меня в стену.‭ ‬Да так,‭ ‬что я впечаталась туда,‭ ‬разбив нос,‭ ‬пошла кровь,‭ ‬голова закружилась.‭ ‬Двое стали удерживать меня на месте:‭ ‬один прижал руки к стене,‭ ‬а второй держал за лодыжки,‭ ‬широко разведя мои ноги.‭ ‬Светловолосый тем временем схватил платье у ворота и одним рывком сорвал его,‭ ‬порвав на части.‭ ‬Плечи,‭ ‬принявшие основную силу рывка,‭ ‬покраснели и стали болеть.‭ ‬Точно так же были сорваны и трусики.

‭ ‬-Ух,‭ ‬хоть сисек и нет почти,‭ ‬но еще чистенькая и не тронутая.‭ ‬Трахать такую будет в удовольствие,-причмокнул этот гад за спиной.-А сейчас осмотрим,‭ ‬не прячешь ли ты чего-нибудь.

‭ ‬-Даже не думай,-прокомментировал тот,‭ ‬что снизу.-Джером с тебя шкуру спустит,‭ ‬если не будет первым.‭ ‬Вот когда он оттрахает ее во все щели,‭ ‬тогда и нам перепадет.

‭ ‬-Да знаю я,‭ ‬не дурак же,-буркнул светловолосый.

‭ ‬Тот,‭ ‬который удерживал обе мои руки одной своей,‭ ‬другой уже во всю мял мою грудь.‭ ‬К нему присоединился светловолосый гад.‭ ‬Блин,‭ ‬у меня же так одни синяки,‭ ‬вместо груди будут.‭ ‬А светловолосый тем временем,‭ ‬свободной рукой стал шариться у меня между ног,‭ ‬вводя внутрь пальцы.

‭ ‬-Хватит‭! ‬Отпустите‭! ‬Мне больно‭!

На мои крики эти сволочи только похохатывали.‭

-О,‭ ‬а она ведь точно целочка‭!‬-воскликнул светловолосый.-Вот Джерому подфартило‭! ‬Ну-ка,‭ ‬а сзади тоже‭?

Что‭? ‬Этот гад засунул палец мне в попу‭! ‬Больно‭!

-Ух,‭ ‬какая тугая‭! ‬И сзади целка‭! ‬Даже один палец еле вошел.

‭ ‬-Даже завидно.‭ ‬Самое лучшее‭ — ‬начальству,-подал голос надсмотрщик снизу,‭ ‬явно разглядывая все подробности из лучшего ракурса.

‭ ‬-Прекратите‭! ‬Вы уже все посмотрели‭! ‬Отпустите‭!

-Упс,‭ ‬увлеклись.‭ ‬Что поделать,‭ ‬если мы такие трудоголики‭?‬-палец,‭ ‬который до сих пор двигался,‭ ‬с мерзким чпоком покинул мою попу.

‭ ‬И заржали.‭ ‬Но хотя бы отпустили.‭ ‬Сгоравшая от стыда и унижения,‭ ‬с неприятными ощущениями между ног и ноющей грудью,‭ ‬стала быстро одевать мешковину.‭ ‬Даже это было лучше,‭ ‬чем оставаться голой под их голодными взглядами.

‭ ‬Глава‭ ‬44.‭ ‬Ли́са.

‭ ‬Одев мешковину,‭ ‬подпоясалась веревкой.‭ ‬Обувь на мне осталась та же,‭ ‬из особняка.‭ ‬Мягкие туфли на маленьком каблучке.

‭ ‬-Обувку снимай,-тыкнул пальцем светловолосый.-Нечего здесь цокать своими каблуками,‭ ‬не на приеме у короля.

‭ ‬Два придурка поддержали его хохотом.‭ ‬Пришлось снимать.

‭ ‬-Можешь идти,‭ ‬пора отрабатывать еду,-мой персональный мучитель махнул рукой на проход,‭ ‬куда вышли остальные заключенные.

‭ ‬-Какую еду‭?‬-я возмутилась.-Я ничего не ела и не пила.‭ ‬Чтобы отрабатывать еду,‭ ‬сперва ее дайте.

‭ ‬-Давали.‭ ‬Всем.‭ ‬Не успела‭ — ‬твои проблемы.‭ ‬Хочешь получить сверх нормы‭ — ‬придется поработать дополнительно,‭ ‬к примеру,‭ ‬ротиком.‭ ‬Ничего не бывает бесплатно.

‭ ‬А рожа-то какая довольная,‭ ‬пока говорил все это.

‭ ‬-А обувь‭? ‬Что мне,‭ ‬босиком по камням ходить‭?

-Да,‭ ‬остальные же ходят,-пожал плечами тот.-Не,‭ ‬ну я могу дать тебе обувку,‭ ‬может даже разрешу носить твои туфельки,‭ ‬но вот что мне с этого будет‭?

Ясно.‭ ‬Ввели платежную систему.‭ ‬Держат людей в таких условиях,‭ ‬что им волей-неволей приходится обращаться с просьбами к надсмотрщикам,‭ ‬и отрабатывать выпрошенное.

‭ ‬Развернувшись,‭ ‬пошла на выход.‭ ‬Каменный пол больно впивался в ступни,‭ ‬царапая непривыкшую к такому кожу.

‭ ‬-Пошевеливайся,‭ ‬не отдыхе,-от неожиданного толчка упала на пол,‭ ‬разбив колени.

‭ ‬Злая,‭ ‬как черт,‭ ‬встала и пошла быстрее,‭ ‬пока не прилетело что-нибудь другое.‭ ‬До сих пор помню,‭ ‬как в Норе мужчину ударили хлыстом.‭ ‬Брр,‭ ‬даже думать не хочу о том,‭ ‬что и мне так достанется.

‭ ‬Выйдя в коридор,‭ ‬свернула в сторону,‭ ‬противоположную выходу.‭ ‬Вроде,‭ ‬туда ушли остальные.‭ ‬Идти пришлось довольно долго,‭ ‬каменный пол стал еще хуже.‭ ‬Ни о какой обработке и речи не шло.‭ ‬Тут все полировалось ногами заключенных.‭

Спуск усилился.‭ ‬Было непросто идти в этом темпе под таким наклоном,‭ ‬когда в ступни спиваются острые камни.‭ ‬Царапали кожу‭? ‬Фигня‭! ‬Теперь все ноги была проколоты,‭ ‬а я оставляла кровавые следы.‭ ‬Единственная причина по которой пошевеливалась,‭ ‬не смотря на боль,‭ ‬боялась толчка в спину.‭ ‬Упаду ведь и покачусь по склону,‭ ‬тогда будет изранено все тело.‭ ‬Думая так,‭ ‬радовалась,‭ ‬что сейчас страдают только ноги.

‭ ‬Пришли в какую-то пещеру,‭ ‬которая,‭ ‬извиваясь,‭ ‬уходила еще глубже.‭ ‬Стены пещеры кирками долбили заключенные,‭ ‬некоторые относили отколотые камни в сторону,‭ ‬где их оценивали надсмотрщики на предмет мрамора.‭ ‬Если он обнаруживался,‭ ‬то складывался в сторону.‭ ‬Если же нет,‭ ‬то камни несли дальше,‭ ‬в тележку.

‭ ‬-Бери кирку и иди копать,-приказал светловолосый,‭ ‬усаживаясь с удобством на камень у выхода.

‭ ‬Расселся тут,‭ ‬барин.‭ ‬А холопы голодные должны работать.‭ ‬Впрочем не он один такой,‭ ‬все надсмотрщики такие,‭ ‬сидят,‭ ‬отдыхают.‭ ‬Ну да,‭ ‬сами не работают,‭ ‬только смотрят.‭ ‬Заняться больше нечем,‭ ‬вот и придумывают себе развлечения на вечер.‭ ‬А воображение у них всех одинаковое.

‭ ‬Взяв кирку из ящика,‭ ‬пошла к ближайшей стене.‭ ‬Хоть и не хотела видеть своего персонального гада,‭ ‬но раненные ноги не позволят уйти далеко.‭ ‬Ударив по стене,‭ ‬чуть не отлетела обратно.‭ ‬Отдача от камня была сильной,‭ ‬но на нем осталась только царапина.‭ ‬Он что‭ — ‬из железа сделан‭? ‬Посмотрела по сторонам.‭ ‬Соседи-заключенные мучались так же,‭ ‬с трудом откалывая хоть маленький кусочек.

‭ ‬Продолжала долбить эту железную стену весь день,‭ ‬делая короткие передышки между ударами.‭ ‬Не то чтобы я не устала,‭ ‬наоборот,‭ ‬руки онемели от отдачи,‭ ‬налились тяжестью,‭ ‬болели все мышцы.‭ ‬Поднимая кирку,‭ ‬казалось,‭ ‬что поднимаю целую гору.‭ ‬Тяжело.‭

А ведь я со вчерашнего утра ничего не ела и не пила.‭ ‬Желудок сводило от голода.‭ ‬Организм настойчиво просил хоть глоток воды.‭ ‬Пересохшим горлом было тяжело даже дышать.

‭ ‬Но я видела,‭ ‬что если вздумаешь отдыхать,‭ ‬в работу включались надсмотрщики,‭ ‬размахивая хлыстами.‭ ‬Похоже,‭ ‬удары были довольно болезненными.‭ ‬Даже те заключенные,‭ ‬которые падали без сил на землю,‭ ‬от удара подпрыгивали вверх.‭ ‬Вот и весь выбор:‭ ‬работай или тебя заставят работать.

‭ ‬Пока махала киркой,‭ ‬все думала.‭ ‬Тут же среди заключенных большинство мужчины,‭ ‬могли бы давно расхватать кирки,‭ ‬напасть на охрану и сбежать.‭ ‬Надсмотрщиков же не так много.‭ ‬Заключенных больше ста,‭ ‬а охраны всего десяток.‭ ‬Как можно таким количеством держать под контролем толпу преступников‭?

Увидев упавшего без сил мужчину,‭ ‬кажется,‭ ‬я поняла почему.‭ ‬Они с трудом могли ходить,‭ ‬о какой борьбе вообще идет речь‭? ‬Видимо поэтому и было такое скудное питание,‭ ‬чтобы держать под контролем заключенных.‭

Кстати,‭ ‬о питании.‭ ‬Если женщины могли вечером заработать себе ужин,‭ ‬то как поступали мужчины‭? ‬Хлеба было не много,‭ ‬даже если отгрызаешь себе кусок,‭ ‬этого слишком мало,‭ ‬чтобы наполнить желудок.‭

Работу мы закончили,‭ ‬только когда нам сказали остановиться.‭ ‬С облегчением опустила руки.‭ ‬Я их чувствовала только потому,‭ ‬что они болели.

‭ ‬Пошла обратно вместе со всеми.‭ ‬У выхода меня выдернул из толпы светловолосый.‭ ‬Ну что ему еще надо‭?

-Встань там,-тот кивнул в сторону.

‭ ‬Только сейчас заметила,‭ ‬что в стороне стояли несколько человек.‭ ‬Просто стояли,‭ ‬не двигаясь.‭ ‬Похоже,‭ ‬это было обычное дело.‭ ‬Среди этих людей заметила уже знакомую женщину.‭ ‬Вот это мне и не понравилось.‭ ‬Вспомнив вчерашнее,‭ ‬стала догадываться о причине,‭ ‬почему нас выбрали.‭

Когда все заключенные ушли,‭ ‬светловолосый объявил:

‭ ‬-И что тут у нас‭? ‬Сегодня не выполнили норму аж двадцать человек.‭ ‬Ай-яй-яй.‭ ‬Как не хорошо.‭ ‬Злоупотребляете вы нашей добротой.‭ ‬Как уже знаете,‭ ‬за невыполнение своих обязанностей,‭ ‬остаетесь без ужина.‭ ‬Можете идти.

‭ ‬Что‭? ‬Какую норму‭? ‬Они даже не говорили,‭ ‬какую именно норму мы должны делать‭! ‬Они что,‭ ‬считали,‭ ‬сколько я раз киркой по стене ударю‭? ‬Сомневаюсь.‭ ‬Скорее,‭ ‬они просто отобрали тех,‭ ‬кого хотели оприходовать у себя в спальне после ужина.‭ ‬И меня тоже включили в этот список.‭ ‬Увидев среди штрафников ту женщину,‭ ‬я уже догадывалась об этом,‭ ‬а теперь мои подозрения подтвердились.‭ ‬Гады‭!

Отпущенные,‭ ‬мы поплелись назад.‭ ‬И так понятно,‭ ‬что когда мы придем,‭ ‬остальные уже расхватают всю еду и воду.‭ ‬Нам не светит ни крошки,‭ ‬ни капли.‭

Тело ломило от усталости,‭ ‬руки не хотели вообще двигаться,‭ ‬кололо болью в разбитых коленях,‭ ‬сломанный нос вообще онемел,‭ ‬изрезанные камнями ступни кровоточили,‭ ‬а воздух,‭ ‬казалось,‭ ‬резал иссушенное горло.‭ ‬Все силы уходили на то,‭ ‬чтобы заставить свое тело шагать.

‭ ‬Когда мы проходили через столовую,‭ ‬где как раз с аппетитом ужинали надсмотрщики,‭ ‬меня опять остановил светловолосый.

‭ ‬-Вечерняя проверка,‭ ‬дорогуша.‭ ‬Одежду снимаем,‭ ‬ножки раздвигаем.

‭ ‬-Ты меня уже проверял,-с трудом смогла прохрипеть я.

‭ ‬-О,‭ ‬привыкай.‭ ‬Теперь буду проверять каждое утро и вечер.‭ ‬Вдруг ты там камень какой припрятала.‭ ‬Должен же я убедиться,‭ ‬что ты не представляешь опасности.

‭ ‬Отвернувшись,‭ ‬стала снимать с себя мешковину.‭ ‬Все равно ведь облапает.‭ ‬Разница была только в том‭ — ‬как.‭ ‬Либо сама разденусь,‭ ‬либо опять в стену впечатает.‭ ‬У меня до сих пор весь подбородок в засохшей крови.‭ ‬Нет уж,‭ ‬лучше сама.

‭ ‬-О,‭ ‬смотрю ты ее уже приручил,‭ ‬Лекс,-раздались присвистывающие голоса остальных мужчин.

‭ ‬Лекс‭? ‬Так вот как его зовут.

‭ ‬-Да,‭ ‬для меня это не трудно.‭ ‬Не она первая,‭ ‬не она последняя,-со смехом ответил Лекс.

‭ ‬Сволочь.‭ ‬Не последняя,‭ ‬да‭? ‬Ох,‭ ‬кажется,‭ ‬я впервые в жизни искренне захотела кого-то убить.

‭ ‬А этот времени не терял,‭ ‬уже облапал сверху до низу,‭ ‬опять вводил пальцы внутрь,‭ ‬особенно досталось попке.‭ ‬В этот раз,‭ ‬палец проникал гораздо глубже.‭ ‬Больно.

‭ ‬-Отпусти,‭ ‬ты уже проверил,-прохрипела,‭ ‬повернув голову.

‭ ‬-Да,‭ ‬на сегодня можешь быть свободна,-улыбнулась довольная рожа.

‭ ‬-Лекс,‭ ‬смотрю ты ее еще не до конца обломал,‭ ‬гонор пока есть,-подколол один из озабоченных,‭ ‬которые наблюдали за нами.

‭ ‬Тоже мне,‭ ‬нашли кино.‭ ‬Накинув мешковину и подвязывая ее на ходу,‭ ‬поплелась в Нору.

‭ ‬-Ничего,‭ ‬все впереди.‭ ‬Сразу ломать не интересно.‭ ‬Лучше это делать постепенно.‭ ‬Вот увидите,‭ ‬скоро она сама захочет на меня запрыгнуть.

‭ ‬За спиной раздался дружный хохот.‭ ‬Скоро‭? ‬Да я уже хочу на тебя запрыгнуть.‭ ‬Чтобы придушить‭! ‬А что,‭ ‬веревка у меня уже есть.

‭ ‬Зайдя в Нору,‭ ‬заметила,‭ ‬что остальные заключенные заканчивают копошиться и уже ложатся спать.‭ ‬Ну да,‭ ‬ужин уже прошел.‭ ‬Надо отдохнуть до утра.‭

Заглянула на всякий случай в бочку.‭ ‬Пустая.‭ ‬Они ее вылизывают что ли‭? ‬Мне уже было плевать,‭ ‬что в воду опускались чужие морды,‭ ‬я любую готова была выпить,‭ ‬лишь бы увлажнить Сахару в горле.‭

Сделав еще пару шагов,‭ ‬увидела ковшик.‭ ‬Чудо,‭ ‬но в наклоненной посудине была вода.‭ ‬Немного,‭ ‬но была.‭ ‬Как можно быстрее схватив ковш,‭ ‬выпила имевшиеся там два глотка,‭ ‬пока и это не отобрали.‭ ‬Это были лучшие два глотка в моей жизни.‭ ‬Я и не думала,‭ ‬что вода может быть такой вкусной.‭ ‬Иссохшее горло,‭ ‬казалось впитывало в себя влагу.

‭ ‬Со всех сторон на меня смотрели злые глаза.‭ ‬Ну да,‭ ‬они во время драки за ужин не заметили,‭ ‬что что-то осталось,‭ ‬и выпила воду в итоге я.‭ ‬Хотя я вообще-то в списке штрафников.

‭ ‬-Где туалет‭?‬-спросила ближайших людей.

‭ ‬-Где сходишь,-последовал ответ.

‭ ‬Нормально.‭ ‬То-то я думаю,‭ ‬что запах стоит,‭ ‬как в сортире.‭ ‬Думала,‭ ‬он просто где-то рядом,‭ ‬а он,‭ ‬оказывается,‭ ‬везде.‭ ‬Не став заморачиваться,‭ ‬как стояла,‭ ‬так и сделала свои дела.‭ ‬По ногам побежала горячая струйка.‭ ‬Ничего,‭ ‬я где-то читала,‭ ‬что моча обеззараживает.‭ ‬Ступням даже полезно будет.‭ ‬Не знаю,‭ ‬правда это или нет,‭ ‬но искать место,‭ ‬садиться,‭ ‬делать дело,‭ ‬вставать,‭ ‬идти в месту сна‭ — ‬сил на это просто не было.‭ ‬Тем более,‭ ‬я не собиралась оголять нижнюю часть тела перед такой толпой.

‭ ‬Спать легла на старое место.‭ ‬Тело как будто вздохнуло от облегчения,‭ ‬что теперь может отдохнуть.‭ ‬Да,‭ ‬с такой усталостью,‭ ‬и речи нет о бунте.‭ ‬Тут бы доползти до своего места,‭ ‬не рухнув по дороге.

‭ ‬Когда люди поутихли,‭ ‬на ощупь нашла нужный камешек и сдвинула его в сторону.‭ ‬Под ним была выемка,‭ ‬в которой лежало мое сокровище.‭ ‬На месте.‭ ‬Не нашли.‭ ‬Слава моей паранойе,‭ ‬что утром решила оставить все тут.

‭ ‬Послышались шаги.‭ ‬Открыла глаза.‭ ‬Знакомая женщина шла к выходу.‭ ‬За ужином пошла,‭ ‬устало зафиксировал мозг.

‭ ‬Вернула камень на место,‭ ‬чтобы спрятать сокровище.

‭ ‬«Хорошо,‭ ‬что у выхода почти никто не ложится‭»‬,-мелькнула мысль,‭ ‬пока я проваливалась в сон.

‭ ‬Так завершился мой первый день в Норе.

‭ ‬Глава‭ ‬45.‭ ‬Ли́са.

‭ ‬День второй.

‭ ‬Утро началось так же,‭ ‬как и вчера.‭ ‬Пришли надсмотрщики,‭ ‬принесли воду и хлеб.‭

В этот раз я участвовала в драке за питание.‭ ‬По пути к бочке успела подхватить кусок хлеба и закинуть его в вырез мешковины.‭ ‬Дальше веревки не улетит.‭

А вот у бочки пришлось повоевать.‭ ‬Меня со всех сторон давили,‭ ‬били локтями,‭ ‬кто-то даже укусил за плечо.‭ ‬Понадеявшись,‭ ‬что кусачий не был бешеным,‭ ‬протискивалась вперед.‭ ‬Маленький рост оказался даже преимуществом.‭ ‬Пока остальные задирали руки,‭ ‬пытаясь отпихнуть ближайшего,‭ ‬я проскальзывала вперед под этими самыми руками.‭ ‬А вот и бочка.

‭ ‬Вчера вода казалось божественной,‭ ‬но теперь я учуяла,‭ ‬что от нее несло тиной.‭ ‬И откуда ее набирают‭? ‬Из болота что ли‭? ‬Неважно.‭ ‬Лишь бы утолить жажду.‭ ‬Раз после вчерашнего за ночь со мной ничего не случилось,‭ ‬то теперь можно и не переживать.‭ ‬Последовав примеру других,‭ ‬окунула лицо в воду,‭ ‬жадно глотая.‭ ‬Я сделала только пару глотков,‭ ‬как меня уже кто-то отпихнул и занял мое место.‭ ‬Вот гад.‭ ‬Стала пробиваться обратно.‭ ‬С трудом,‭ ‬но я смогла это сделать,‭ ‬успев выпить еще несколько глотков,‭ ‬пока меня окончательно не оттеснили.‭ ‬Из толпы вылетела,‭ ‬как пробка.‭ ‬И как пробка,‭ ‬я этого не хотела,‭ ‬просто другие заставили.

‭ ‬Ладно,‭ ‬хоть что-то я получила в этой давке.‭ ‬Вернувшись в свой уголок,‭ ‬отвернулась от всех и стала торопливо грызть твердущий хлеб.‭ ‬Блин,‭ ‬так ведь и зубы можно сломать.‭ ‬Но это мне не мешало его есть.‭ ‬Я уж молчу,‭ ‬что желудок не только завывал,‭ ‬но и скручивал болезненными спазмами от голода.‭ ‬Ему было абсолютно наплевать на качество еды,‭ ‬лишь бы хоть что-то получить.‭ ‬Если не поем хоть немного,‭ ‬то вечером буду вообще без сил.‭ ‬В этом случае,‭ ‬о побеге можно даже не мечтать.‭ ‬Какой может быть побег,‭ ‬если я еле хожу‭?

Кто-то заметил у меня еду и кинулся отбирать.‭ ‬Быстро откусила кусок побольше,‭ ‬пока остаток не вырвали из рук.‭ ‬Вернуть не смогу,‭ ‬нет смысла рыпаться.‭ ‬Быстро прожевав,‭ ‬проглотила то,‭ ‬что успела отхватить.‭ ‬Ну,‭ ‬хоть половинку этого кирпича я сгрызла.‭ ‬Мало,‭ ‬а все вперед.

‭ ‬В столовой меня опять остановил светловолосый,‭ ‬кивнув на стену.‭ ‬Намек поняла,‭ ‬начав раздеваться.

‭ ‬-Какая послушная стала,-шептал говнюк,‭ ‬двигая пальцами у меня между ног.-Ммм,‭ ‬даже намокла сразу.‭ ‬Похоже,‭ ‬входишь во вкус.

‭ ‬И,‭ ‬неожиданно,‭ ‬вставил один палец в мою бедную попу аж до упора.‭ ‬Да че тебе далась так моя задница‭?! ‬Любитель анала что ли‭? ‬Помучав еще немного мой задний проход,‭ ‬светловолосый отпустил меня работать.‭ ‬Интересно,‭ ‬а если я по-большому схожу днем,‭ ‬вечером тоже полезет туда пальчиком‭? ‬Подтираться и подмываться тут явно негде.‭ ‬Пока одевалась,‭ ‬мысленно продолжала строить гадости этому извращенцу.

‭ ‬Работа прошла,‭ ‬как и вчера.‭ ‬Единственной разницей было то,‭ ‬что после вчерашнего мышцы на руках ныли от перенапряжения.‭ ‬В итоге,‭ ‬сегодня не могла нормально поднимать кирку и долбить эту чертову стену.‭

Это заметил один из надсмотрщиков,‭ ‬ударив меня по спине хлыстом.‭ ‬Послышался звук порвавшейся мешковины,‭ ‬на спине полосой будто огнем полоснули.‭ ‬Машинально отпрыгнув в сторону от‭ ‬злобного гада,‭ ‬чуть не впечаталась в стену.‭ ‬Успела затормозить.‭ ‬Еще тебя мне не хватало.‭ ‬Одну уже поцеловала,‭ ‬теперь нос сломан.‭

Как же больно.‭ ‬Не зря я старалась избегать этого наказания,‭ ‬ой не зря.

‭ ‬-Не лентяйничай‭! ‬Живо за работу‭!‬-гаркнул злобный гад.

‭ ‬В руках волшебным образом появились силы,‭ ‬стала колошматить стену более рьяно.‭ ‬Вот она,‭ ‬сила хлыста злобного надзирателя‭!

Не так далеко от меня упал мужчина.‭ ‬Надсмотрщик переключился на него.‭ ‬Вот только,‭ ‬сколько сил не прикладывал злобный гад,‭ ‬заключенный только стонал,‭ ‬но не поднимался.

‭ ‬-Оставь его,‭ ‬он уже готов,-к первому гаду подошел второй.

‭ ‬-Вот сволочь,‭ ‬теперь наружу его тащить,-и плюнул на мужчину,‭ ‬лежащего без движения.

‭ ‬-Ладно,‭ ‬если только этого.‭ ‬Я тут заметил еще парочку,‭ ‬тоже уже на издыхании.

‭ ‬-Да что ж они мрут-то,‭ ‬как мухи‭?

И они еще удивляются‭? ‬Сами бы долго прожили в таких условиях‭?

Энергия,‭ ‬появившаяся после полученного удара,‭ ‬быстро сошла на нет.‭ ‬Пришлось прикладывать усилия,‭ ‬чтобы не получить новый заряд.‭ ‬Некогда было оглядываться на остальных.

‭ ‬На обратном пути,‭ ‬уже привычно,‭ ‬разделась и встала у стены на вечернюю проверку.‭ ‬Думала,‭ ‬все будет,‭ ‬как обычно.‭ ‬Ага,‭ ‬размечталась.‭ ‬Эта светловолосая дрянь меня удивила,‭ ‬вставив сзади уже два пальца.

‭ ‬-Ай‭!

Больно же,‭ ‬гад‭! ‬Вот только тот все понял по-другому.

‭ ‬-Ух,‭ ‬ты.‭ ‬А тебя это похоже заводит.‭ ‬Вон как сразу потекла.

‭ ‬Придурок,‭ ‬если ты спереди будешь шерудить,‭ ‬то это будет естественной реакцией организма.‭ ‬Это не значит,‭ ‬что меня возбуждают твои пальцы в жопе.‭ ‬Это больно‭! ‬О каком вообще возбуждении идет речь‭?

В этот раз,‭ ‬светловолосая сволочь возился дольше,‭ ‬явно растягивая удовольствие себе и кино другим.‭ ‬Точно квалифицируется по задницам,‭ ‬любитель анала‭! ‬Ну,‭ ‬хоть отпустил.‭ ‬Мог бы и всю ночь так мусолить.

‭ ‬Вернувшись в Нору,‭ ‬заметила,‭ ‬что рядом с моих местом рухнула покачивающаяся незнакомая женщина.‭ ‬Э‭? ‬Она там спать решила или ей плохо‭? ‬Вспомнив произошедшее днем,‭ ‬поняла,‭ ‬что это и есть одна из кандидаток в трупы.‭ ‬Мне теперь рядом с покойником спать‭?

Легла на свое место.‭ ‬Прислушалась.‭ ‬Дышит.‭ ‬Фух‭! ‬Еще не сдохла.

‭ ‬Желудок так резануло болью,‭ ‬что сразу скрючилась в форме зародыша.‭ ‬На будущую покойницу стало откровенно наплевать.‭ ‬Я ж три дня почти ничего не ела и мало пила.‭ ‬Организм требовал возместить упущенное.‭ ‬Он готов был проглотить даже то,‭ ‬что мне давали в хибарке во время заключения.‭ ‬Да что там говорить,‭ ‬тогда был королевский пир,‭ ‬если смотреть на то,‭ ‬что сейчас и глоток воды будет роскошью.

‭ ‬К плану надо приступать сегодня.‭ ‬Если потяну еще хоть день,‭ ‬сил ни на что не останется.‭ ‬Тихонько проверила мои сокровища.‭ ‬На месте,‭ ‬но сильно увяли и подсохли.‭ ‬Ну,‭ ‬им уже почти трое суток,‭ ‬не удивительно.‭ ‬Но теперь был другой вопрос:‭ ‬а они вообще теперь подействуют‭? ‬И как это проверить‭?

Грибочек,‭ ‬явно,‭ ‬придется проверять на ходу,‭ ‬он же не многоразовый,‭ ‬тем более такой вяленький.‭ ‬Тем более там вообще,‭ ‬целая только шляпка.‭ ‬Но мне же только она и нужна‭? ‬Там споры-то вообще остались‭?

А вот листок от ядовитой стены можно проверить и сейчас.‭ ‬Надеюсь,‭ ‬леди Роза не обманула на счет него.‭ ‬Бросила взгляд на почтипокойницу.‭ ‬Подойдет.‭ ‬Она все равно не переживет эту ночь.‭ ‬Облегчу ее страдания.

‭ ‬Успокаивая себя такими мыслями,‭ ‬вытащила ядовитый листок из самодельного конвертика.‭ ‬Э,‭ ‬да он совсем завял.‭ ‬Там где был черешок,‭ ‬вроде еще плотный,‭ ‬но вот много ли сока‭? ‬Аккуратно переломив основание листа,‭ ‬прикоснулась им к шее женщины.‭ ‬Через несколько секунд,‭ ‬она перестала дышать.‭ ‬Просто перестала и все.‭ ‬Это что же,‭ ‬я убила человека‭? ‬Я аж похолодела от ужаса,‭ ‬руки затряслись.‭ ‬Чуть листок не выронила.‭ ‬Это-то меня и привело обратно в чувства.‭ ‬Еще не хватало уронить свой единственный шанс.‭ ‬А женщина все равно бы ночью умерла.

‭ ‬Подумав над планом дальнейших действий,‭ ‬встала и пошла на выход.‭ ‬Листок я свернула тонкой полоской и спрятала под веревкой,‭ ‬но так,‭ ‬чтобы сок не намочил мешковину.‭ ‬Не хотелось бы помереть от своей неаккуратности,‭ ‬когда уже приготовилась к побегу.‭ ‬Шляпку грибочка закинула под мешковину.‭ ‬Веревочка его подержит на месте,‭ ‬будет,‭ ‬как в кармане.

‭ ‬Теперь либо сбегу,‭ ‬либо поймают и мне будет еще хуже.‭ ‬Ну что ж,‭ ‬вперед‭!

Глава‭ ‬46.‭ ‬Грин.

‭ ‬После бала,‭ ‬Грин сидел в своей комнате и думал.‭ ‬Думал о своей паре.‭ ‬Почему встретил он прекрасную нимфу,‭ ‬а она потом оказалась Ли́сой‭? ‬Когда нимфа приняла его чувства,‭ ‬между ними образовалась связь.‭ ‬Поэтому он точно был уверен,‭ ‬что эта мышка и есть его пара.‭ ‬Как тогда она стала на время красавицей‭? ‬Да такой,‭ ‬что отличалась от себя обычной,‭ ‬как день и ночь.‭ ‬Вопросы без ответов.

‭ ‬И что теперь ему с ней делать‭? ‬Принять такую мышь ему гордость не позволит.‭ ‬Его супруга обязана быть красавицей,‭ ‬чтобы не посрамить его честь.‭ ‬К счастью,‭ ‬он был в паре вторым и имел возможность выбирать.‭

Теперь надо избавиться от этой мыши,‭ ‬да так,‭ ‬чтобы она больше никогда не вернулась.‭ ‬На ум пришел один способ.‭ ‬Да,‭ ‬это подойдет.‭ ‬Ему плевать,‭ ‬что с ней там сделают,‭ ‬главное,‭ ‬чтобы она не выжила.

‭ ‬Жаль,‭ ‬что с Еленой теперь ничего не получится.‭ ‬После такого унижения,‭ ‬которое он ей оказал,‭ ‬она будет полной идиоткой,‭ ‬если снова согласится стать его невестой.‭ ‬А она не идиотка.‭ ‬Да и он уже не станет делать ей повторное предложение.‭ ‬Сейчас вся столица знает,‭ ‬что он сам расторг помолвку и ищет свою потерянную пару.‭ ‬Будет очень подозрительно,‭ ‬если он тут же начнет искать новую невесту.‭ ‬Это придется отложить.

‭ ‬Демея тоже не вариант.‭ ‬Даже на будущее.‭ ‬Она подруга Ли́сы и,‭ ‬после сегодняшнего,‭ ‬вряд ли когда-нибудь воспылает к нему чувствами.

‭ ‬Обдумав все,‭ ‬как следует,‭ ‬Грин сел писать письмо.‭ ‬Закончив,‭ ‬позвал своего помощника.

‭ ‬-Отошлите преступницу в особняк Раскаяния.‭ ‬И пусть передадут мое письмо барону.

‭ ‬-Как прикажете,‭ ‬ваше высочество.

‭ ‬Помощник поклонился и ушел.‭ ‬Грин знал,‭ ‬что тот в точности исполнит приказ.‭ ‬Уже утром Ли́сы не будет во дворце.

‭ ‬На следующий день после бала,‭ ‬Грину пришлось оправдываться перед Демеей и Лифаном.‭ ‬Те потеряли подругу,‭ ‬а после всех разошедшихся слухов,‭ ‬сильно за нее беспокоились.‭ ‬Грин обрисовал ситуацию так,‭ ‬как будто Ли́са совершила святотатство.‭ ‬За этим следует смертная казнь.‭ ‬Но беря в расчет,‭ ‬что она иномирянка,‭ ‬ее не казнили,‭ ‬а только отправили на границу,‭ ‬в пожизненное заключение.‭ ‬Но она,‭ ‬конечно,‭ ‬жива и здорова.

‭ ‬Парочка друзей смотрели на Грина подозрительно,‭ ‬не доверяя ему ни капли.‭ ‬Но дальше спрашивать ничего не стали.‭ ‬Видимо,‭ ‬поняли,‭ ‬что больше ничего не узнают.‭ ‬Похоже,‭ ‬доверие между ними было окончательно подорвано.‭ ‬Вряд ли в будущем они будут жить в Леверане.‭ ‬Скорее всего поедут в другую страну.‭ ‬Жаль было упускать таких перспективных магов.‭ ‬Демея явно обладала древесной магией,‭ ‬а эльф‭? ‬Еще не известно,‭ ‬но наверняка что-то интересное будет и у него.‭ ‬Эх,‭ ‬сам виноват.‭

Спустя двадцать дней Грина,‭ ‬который все это время тосковал по своей нимфе,‭ ‬скрутило приступом.‭ ‬Ему показалось,‭ ‬что у него вырвали большую часть души,‭ ‬оставив рваные остатки.‭ ‬Тело металось в бреду сутки.‭ ‬Когда он пришел в сознание,‭ ‬то почувствовал пустоту внутри.‭ ‬Все тело стало простой оболочкой,‭ ‬где гнили остатки его души.

‭ ‬Его навестил король,‭ ‬волнуясь о самочувствии своего наследника.‭ ‬Узнав подробности о состоянии сына,‭ ‬монарх выгнал всех посторонних из комнаты.

‭ ‬-Скажи мне честно,‭ ‬сын мой,‭ ‬та девушка точно не была твоей парой‭?

-Отец,‭ ‬я...‭ ‬была.‭ ‬Она‭ — ‬моя пара.

‭ ‬-Тогда почему ты отверг ее и отослал в особняк Раскаяния‭?‬-взревел король.-Ты же должен был знать,‭ ‬что там долго не живут‭!

-Да как я мог принять такую мышь себе в супруги‭? ‬Да и мое чутье дракона говорило мне,‭ ‬что она нехороший человек,‭ ‬я ее видеть не хотел.‭ ‬И она первая в меня влюбилась.‭ ‬Вот я и подумал,‭ ‬что я имею право выбора.

‭ ‬-Эх,-король Генрих без сил рухнул в кресло,‭ ‬закрыв лицо рукой,-И почему мой наследник такой идиот‭? ‬Какое чутье дракона‭? ‬У нашей расы его нет уже более полутора тысяч лет,‭ ‬как и второй ипостаси.‭ ‬Тебя же с рождения обучали.‭ ‬Ты должен это знать.‭ ‬Ты родился вместе с пророчеством,‭ ‬что получишь шанс спасти мир от проклятия.‭ ‬Ты поэтому зазнался‭? ‬Много о себе возомнил‭? ‬Это всего лишь шанс.‭ ‬Главное,‭ ‬его не упустить.‭ ‬И ты встретил свою пару.‭ ‬Даже если бы она была обезьяной,‭ ‬ты обязан был ее принять‭! ‬А теперь все,‭ ‬что тебе остается,‭ ‬это медленно умирать без души.‭ ‬Этот единственный шанс,‭ ‬ты успешно его упустил.

‭ ‬Грин лежал,‭ ‬не в силах поверить в сказанное.‭ ‬Как он мог ошибиться‭? ‬Он же спаситель мира‭! ‬Он всегда прав‭!

Помолчав,‭ ‬король добавил,‭ ‬направляясь к выходу:

‭ ‬-Я лишаю тебя титула наследного принца.‭ ‬О твоей промашке будет известно всем,‭ ‬поэтому я отсылаю тебя в Уединение.‭ ‬Твое место получит твой младший брат.‭ ‬На этом все.‭ ‬Прощай,‭ ‬сын.

‭ ‬Что‭? ‬Уединение‭? ‬Это же дом,‭ ‬где доживают последние дни члены королевской семьи‭! ‬Отец уже решил похоронить своего сына‭?!

Глава‭ ‬47.‭ ‬Ли́са.

‭ ‬В столовой сидело несколько человек,‭ ‬общаясь.‭ ‬Когда заметили меня,‭ ‬обернулись все.‭ ‬Все таки,‭ ‬я впервые вышла обратно после работы,‭ ‬конечно,‭ ‬им интересно зачем.‭ ‬Хотя,‭ ‬глядя на ухмыляющиеся рожи,‭ ‬они и так догадываются.

‭ ‬-Кто это тут у нас‭? ‬Зачем пришла‭?‬-для вида поинтересовался один.

‭ ‬-Эм..‭ ‬можно Лекса‭?

-Ха‭! ‬Лекс,‭ ‬к тебе твоя мышка пришла,-позвал другой.

‭ ‬Из спальни послышалось шебуршание и,‭ ‬через минуту,‭ ‬вышел мой персональный гад.

‭ ‬-Чего хочешь,‭ ‬малышка‭?‬-ухмыльнулся паразит.

‭ ‬-Ну...‭ ‬эм...‭ ‬можешь проводить меня к Джерому‭?‬...

‭ ‬-Хахаха,-мужики чуть не рухнули со смеху.

‭ ‬-Сломалась‭!

-А как скромненько подошла-то‭!

-Через недельку будет уже не такая скромница‭!

Лекс дождался пока все утихнут и кивнул:

‭ ‬-Конечно.‭ ‬Провожу.

‭ ‬-Эм...‭ ‬а можно мне еды‭?

-А вот это придется отработать,-опять эта мерзкая ухмылка.

‭ ‬-Хорошо...‭ ‬только можно не здесь...‭ ‬там где-нибудь,-и кивнула на выход.

‭ ‬-Нуу,-Лекс задумался,-Ладно.‭ ‬На полпути же сгодится‭?

-Да.

‭ ‬Гаденыш сходил на кухню и,‭ ‬довольный,‭ ‬принес полную миску похлебки,‭ ‬кусок нормального хлеба и стакан воды.

‭ ‬-Ешь,‭ ‬вода и хлеб бонусом будут,‭ ‬за первый раз.

‭ ‬Толпа сволочей опять рассмеялась,‭ ‬довольные шуткой.‭ ‬Но мне было на них плевать.‭ ‬Мне нужно было питание,‭ ‬чтобы были силы для побега.‭ ‬Поэтому уселась на полу и быстро проглотила всю еду.‭ ‬Ммм,‭ ‬это было божественно‭! ‬Желудок приветствовал посылку громким урчанием.‭ ‬Как бы не скрутило его,‭ ‬после трех суток голодовки.

‭ ‬Дождавшись,‭ ‬пока я закончу,‭ ‬Лекс кивнул на выход:

‭ ‬-Пошли.

‭ ‬-Эм...‭ ‬а можно обувь‭? ‬У меня ноги болят...

‭ ‬-Конечно,‭ ‬но за это придется поработать еще и попкой,-от довольной лыбы,‭ ‬у сволочи чуть харя не треснула.

‭ ‬Не стала отвечать,‭ ‬просто кивнула,‭ ‬склонив голову,‭ ‬чтобы,‭ ‬за опустившимися на лицо волосами,‭ ‬сволочи не увидели моего отвращения.

‭ ‬На радостях,‭ ‬Лекс даже вернул мне мои туфли из особняка.‭ ‬Раненные ноги опухли и болели,‭ ‬с трудом втискиваясь в обувку.‭ ‬Пока одевала их,‭ ‬слушала разговор сволочей.

‭ ‬-Лекс,‭ ‬а не боишься ее трахать‭? ‬Джером будет не доволен.

‭ ‬-Все в порядке.‭ ‬Он задницами не интересуется.‭ ‬Все бабы,‭ ‬которых он возвращал,‭ ‬были сзади целочками.‭ ‬А эту я все равно собирался завтра поиметь.

‭ ‬-Сдурел‭? ‬Мрачные Земли же рядом.‭ ‬Сам знаешь,‭ ‬что бывает с насильниками.‭ ‬А мы внутри горы.‭ ‬Тут сразу потолок на тебя рухнет.

‭ ‬-Не рухнет.‭ ‬Думаешь,‭ ‬она первая‭? ‬Тут же,‭ ‬как поставить вопрос.‭ ‬Имею я право ее досматривать‭? ‬Имею.‭ ‬И внутри тоже.‭ ‬А пальцы далеко не пролезут,‭ ‬вот я и проверяю другим местом.‭ ‬Это не насилие,‭ ‬а работа.‭ ‬Кто ж виноват,‭ ‬что я такой ответственный‭?

Я думала,‭ ‬что от хохота упомянутый ранее потолок рухнет.‭ ‬Вот ведь гад‭! ‬Если бы сегодня не пошла,‭ ‬завтра он бы меня на законных основаниях изнасиловал в попу.‭ ‬Вот почему он так прилип к моей заднице‭! ‬По классике не мог,‭ ‬Джером бы его прибил за это,‭ ‬вот он и решил трахнуть сзади.

‭ ‬-Ну Лекс‭! ‬Ну придумал‭!

-Да,‭ ‬тоже надо будет попробовать.

‭ ‬-Ты там все‭? ‬Пошли уже,-поторапливал меня гад.

‭ ‬Вот ведь,‭ ‬торопливый какой‭! ‬Пошли на выход,‭ ‬под подкалывания сволочей.‭ ‬В коридоре все так же горели факелы.‭ ‬Их постоянно меняют или они вечные‭? ‬А,‭ ‬да все равно.‭ ‬Хоть не вслепую выбираться отсюда.‭

Пока шла,‭ ‬незаметно достала ядовитый листок и зажала между пальцами,‭ ‬чтобы не заметно было.‭ ‬Вот только гаденыш идет сзади,‭ ‬как к нему прикоснуться‭?

Пока ломала этим голову,‭ ‬Лекс остановил меня:

‭ ‬-Стой,‭ ‬давай здесь.‭ ‬Половину уже прошли.

‭ ‬И стал расстегивать штаны.‭ ‬Чего‭? ‬Уже половина‭? ‬А когда шла в первый раз,‭ ‬казалось,‭ ‬прошло больше времени.

‭ ‬-Что встала‭? ‬На колени и начинай работать ротиком.

‭ ‬Гад указал на стоящий колом член.‭ ‬Фе‭! ‬Ну и мерзость‭! ‬Штаны,‭ ‬расстегнутые,‭ ‬валялись уже на полу.‭ ‬Быстро он.‭ ‬Так не терпится‭? ‬Судя по стояку‭ — ‬да.

‭ ‬-Хватит разглядывать его,‭ ‬приступай‭ ‬.

‭ ‬Угх,‭ ‬чуть не блеванула,‭ ‬когда встала на колени и обнаружила его хозяйство напротив лица.‭ ‬Одной рукой взяв его за талию,‭ ‬сделала вид,‭ ‬что собираюсь брать в рот эту гадость.‭ ‬Вот только делать этого не пришлось.‭ ‬Лекс неожиданно покачнулся и кучей упал передо мной на пол.‭ ‬Не подвел,‭ ‬листик мой ядовитый.‭ ‬Сработал быстро.‭ ‬Потрогала пальцем,‭ ‬не двигается.‭ ‬Наклонилась и прислушалась,‭ ‬не дышит.‭ ‬Если в первый раз я убивала уже умирающую,‭ ‬то сейчас это был здоровый молодой мужчина,‭ ‬и делала я все спланировано.‭ ‬Вот ты и стала убийцей,‭ ‬дорогуша.‭ ‬Дожила и до такого.

‭ ‬Больше не смотря на труп,‭ ‬встала и пошла к выходу.‭ ‬Сволочи его еще долго не хватятся,‭ ‬подумают,‭ ‬что он тут со мной развлекается.‭ ‬Но лучше все таки поторопиться.‭ ‬Чем дальше уйду,‭ ‬тем лучше.

‭ ‬Лекс не соврал,‭ ‬мы действительно прошли половину.‭ ‬Поэтому и выход был не так уж далеко.‭ ‬Я все боялась,‭ ‬что кто-нибудь пойдет на встречу.‭ ‬Вот это будет засада‭! ‬Но ничего,‭ ‬опасения в кои-то веки не оправдались.

‭ ‬Снаружи стояла ночь.‭ ‬На небе светила почти полная луна.‭ ‬Думаю,‭ ‬завтра она точно будет уже полностью круглой.‭

Если судить,‭ ‬что побег я начала примерно через час после ужина,‭ ‬плюс задержалась в столовой и долго шла по коридору,‭ ‬то должно быть около девяти часов.‭ ‬Но уже ночь.‭ ‬Делаем вывод:‭ ‬внутри только надсмотрщики определяют время ужина,‭ ‬и они его явно задерживают,‭ ‬заставляя заключенных работать как можно дольше.

‭ ‬Так,‭ ‬и куда теперь‭? ‬Вроде бы,‭ ‬нужно пройти мимо домиков,‭ ‬потом через поле.‭ ‬Там должна быть тропинка.‭ ‬Оглянулась на домики.‭ ‬Свет не горит.‭ ‬Спят уже.‭ ‬На случай,‭ ‬если там есть какой-нибудь глазастый полуночник,‭ ‬пригнулась и пошла сквозь кусты в обход.‭ ‬В поле было проще прятаться,‭ ‬трава тут вымахала мне по грудь.‭ ‬Дошла до леса.‭ ‬Так,‭ ‬где тут эта тропинка‭? ‬Пришлось идти вдоль поля,‭ ‬пока не нашла потеряшку.‭

Радостная,‭ ‬чуть не поскакала по тропиночке.‭ ‬Я бы и поскакала,‭ ‬да вот ноги мне такой радости не позволили.‭ ‬Я и так шла прихрамывая,‭ ‬какие уж тут попрыгушки‭? ‬Впрочем,‭ ‬не только ноги,‭ ‬но и колени,‭ ‬спина,‭ ‬нос и плечо,‭ ‬мешали радоваться свободе.

‭ ‬Помнится,‭ ‬по лесу со стражником я шла часа два‭? ‬Думала,‭ ‬обратно,‭ ‬по ночной прохладе будет быстрее.‭ ‬Ни фига‭! ‬Попробуйте что-то разглядеть ночью в густом лесу,‭ ‬куда свет луны почти не проникает.‭ ‬Не сможете‭? ‬Вот-вот,‭ ‬и я не смогла.‭ ‬Наоборот,‭ ‬кажется,‭ ‬шла еще медленнее,‭ ‬чтобы тропинку не потерять.

‭ ‬Дошла до подобия дороги,‭ ‬уходящей вдаль.‭ ‬Кривой,‭ ‬вихляющей и покрытой ямками и кочками.‭ ‬Ну,‭ ‬это все равно лучше,‭ ‬чем по лесу шарахаться.‭ ‬Бодренько потопала вперед.

‭ ‬Кстати,‭ ‬дорога от особняка,‭ ‬что в столицу Леверана,‭ ‬что в соседнюю империю,‭ ‬не может быть такой ужасной.‭ ‬Значит,‭ ‬это не главная дорога,‭ ‬а ее левый придаток.‭ ‬Получается,‭ ‬через какое-то время,‭ ‬я выйду на местную магистраль‭? ‬И куда мне тогда сворачивать‭? ‬Тут главное в особняк не вернуться.‭ ‬Стала думать да вспоминать.

‭ ‬В коробке на колесах,‭ ‬я видеть ничего снаружи не могла,‭ ‬но,‭ ‬кажется,‭ ‬сперва дорога была терпимой,‭ ‬потом меня пришлепнуло о правую стеночку.‭ ‬Значит,‭ ‬мы свернули налево с главной дороги.

‭ ‬Делаем вывод:‭ ‬на развилке тоже сворачивать налево.‭ ‬Тогда я пойду в сторону,‭ ‬противоположную особняку.

‭ ‬Топала не слишком-то и долго,‭ ‬всего два-три часа.‭ ‬Показалась долгожданная развилка.‭ ‬Ух,‭ ‬чуть не побежала к родимой.‭ ‬Свернув налево,‭ ‬пошла по уже более качественной дороге.‭ ‬Надо торопиться.‭ ‬Небо уже стало светлеть.‭

Так,‭ ‬я сюда попала в День Рождения.‭ ‬Времена года Земли и Эштара совпадали.‭ ‬Так что был конец мая.‭ ‬Несколько дней в лесу,‭ ‬потом две недели до дворца,‭ ‬около месяца там,‭ ‬пара недель в заключении,‭ ‬еще пара в дороге к особняку,‭ ‬там пара дней,‭ ‬да еще парочка в Норе.‭ ‬Получается,‭ ‬сейчас где-то вторая половина августа‭? ‬Тогда не удивительно,‭ ‬что горизонт уже светлеет.‭ ‬Лето еще не закончилось.‭ ‬Ну,‭ ‬по крайней мере,‭ ‬по ночам не замерзну.

‭ ‬Шла,‭ ‬пока полностью не рассвело.‭ ‬Днем идти опасно.‭ ‬Могут быть путники.‭ ‬Организм устало согласился.‭ ‬Да,‭ ‬посплю в лесу,‭ ‬а ночью продолжу путь.‭

Так и поступила.‭ ‬Опасаясь диких животных,‭ ‬спала на дереве около дороги,‭ ‬спрятавшись в густой листве.‭ ‬Спать было очень неудобно.‭ ‬Не смотря на удобное переплетение веток,‭ ‬постоянно боялась грохнуться вниз во сне.‭ ‬Поэтому спала урывками.

‭ ‬Ближе к вечеру,‭ ‬мимо проскакал всадник,‭ ‬явно торопясь.‭ ‬Хмм,‭ ‬Лекса уже давно должны были обнаружить.‭ ‬Получается,‭ ‬это за мной погоня‭? ‬Стоит продолжать путешествие по лесу,‭ ‬а не по дороге.‭ ‬Конечно,‭ ‬по лесу неудобнее,‭ ‬да и скорость передвижения сильно упадет,‭ ‬зато безопаснее.‭ ‬На пустой дороге,‭ ‬я буду,‭ ‬как на ладони.‭ ‬Издалека видать.‭ ‬Спрятаться могу не успеть.

‭ ‬Когда стало темнеть,‭ ‬так и поступила.‭ ‬Да уж,‭ ‬усложнила себе жизнь.‭ ‬Ворчала на все лады,‭ ‬пока продиралась сквозь заросли вдоль обочины,‭ ‬временами прислушиваясь,‭ ‬не едет ли какой-нибудь ночной всадник или карета.

‭ ‬-О-па‭! ‬Смотри,‭ ‬краля‭!

-Где‭? ‬Точно.‭ ‬Хватай и пошли в лагерь.

‭ ‬Услышав совсем рядом мужские голоса,‭ ‬чуть не померла со страху.‭ ‬Но еще сильнее испугалась,‭ ‬увидев владельцев голосов.‭ ‬Лохматые,‭ ‬не стриженные,‭ ‬с обросшими мордами,‭ ‬в неряшливой одежде.‭ ‬А уж как несло от мужиков‭! ‬Все,‭ ‬вешайте топор‭! ‬Почему-то,‭ ‬именно так я себе и представляла разбойников.

‭ ‬Глава‭ ‬48.‭ ‬Ли́са.

‭ ‬Не успела я дернуться,‭ ‬как меня схватили,‭ ‬закинули на плечо и потащили,‭ ‬сперва через дорогу,‭ ‬потом в глубь леса.‭ ‬На мои крики отреагировали довольно спокойно,‭ ‬посоветовав заткнуться,‭ ‬пока не прирезали.‭ ‬Замолчала.‭ ‬Я,‭ ‬вроде,‭ ‬пока умирать не хотела.‭ ‬Не то,‭ ‬чтобы у меня была веская причина жить,‭ ‬но и на тот свет я не торопилась.

‭ ‬Спина мужчины была перед самым носом,‭ ‬вонь стояла такая,‭ ‬что,‭ ‬не выдержав,‭ ‬я блеванула.

‭ ‬-Блядь‭! ‬Ну и сука‭!

Разбойник сбросил меня на землю.‭ ‬От удара,‭ ‬из легких выбило весь воздух.‭ ‬Я лежала,‭ ‬пытаясь научиться заново дышать.

‭ ‬-Тварь‭! ‬Она мне всю спину облевала‭!

-Как будто ты раньше был чистеньким,-ехидно прокомментировал второй.

‭ ‬-Но не в блевотине же‭! ‬Сука‭!

С последним словом,‭ ‬мне прилетело ногой по животу.‭ ‬Больно.‭ ‬Мамочки,‭ ‬почему так больно.‭ ‬Меня скрючило,‭ ‬как гусеницу.‭ ‬От боли,‭ ‬в глазах стоял белый туман,‭ ‬а в ушах звон.‭ ‬На некоторое время я ослепла и оглохла.‭ ‬Потом почувствовала,‭ ‬что меня снова закинули на плечо.‭ ‬В нос,‭ ‬кроме вони давным-давно немытого тела,‭ ‬ударил запах моего вышедшего вчерашнего ужина.‭ ‬Ясно,‭ ‬та же спина.‭ ‬Но теперь я просто висела,‭ ‬не двигаясь.‭ ‬Мне вполне хватало толчков плеча по все еще болящему животу.‭ ‬Пока они шли,‭ ‬ко мне вернулись зрение и слух.

‭ ‬Мой носильщик продолжал ругаться.‭ ‬На меня,‭ ‬замаравшую ему спину,‭ ‬на долбаный лес,‭ ‬в котором ни хрена не видно,‭ ‬на атамана,‭ ‬выбравшего местом лагеря этот лес,‭ ‬и на Мрачные Земли,‭ ‬находящиеся прямо за лагерем.

‭ ‬Мрачные Земли.‭ ‬Во дворце нам много рассказывали про них.‭ ‬Вывод можно сделать простой:‭ ‬идти туда стоит,‭ ‬только если решишь умереть.

‭ ‬Почувствовала,‭ ‬как что-то щекочет‭ ‬плечо.‭ ‬Проверила рукой.‭ ‬Нащупала знакомую шляпку с обрывком ножки.‭ ‬Эх,‭ ‬я бы прямо сейчас ее раздавила,‭ ‬да,‭ ‬скорее всего,‭ ‬усну только я.‭ ‬Ветра в лесу не было,‭ ‬а единственное движение воздуха было от движущихся мужчин.‭ ‬А значит,‭ ‬все споры улетят им за спины.‭ ‬Только у меня был шанс вдохнуть их.‭ ‬Стоит попридержать грибочек.

‭ ‬Спустя время,‭ ‬мы пришли на место назначения.‭ ‬Ух,‭ ‬ну слава их нестираным портянкам.‭ ‬Я уж думала,‭ ‬так и помру,‭ ‬вися,‭ ‬как белье на веревочке.‭ ‬Сквернослов снова сбросил меня на землю,‭ ‬но на этот раз я была готова,‭ ‬извернувшись в воздухе и немного смягчив падение.‭ ‬Да,‭ ‬ударилась,‭ ‬но хоть весь дух не вышибло,‭ ‬как в прошлый раз.

‭ ‬Вокруг были шалашики,‭ ‬несколько палаток,‭ ‬костер,‭ ‬с висящим над ним котелком,‭ ‬несколько животных,‭ ‬напоминающих земных коров,‭ ‬но с тремя рогами,‭ ‬и люди.‭ ‬Такие же,‭ ‬как и мои похитители,‭ ‬мужчины.‭ ‬И выглядели они так же.‭ ‬Я еще могу понять их небритость,‭ ‬лохматость,‭ ‬грязную да рваную одежду,‭ ‬жизнь у них не задалась,‭ ‬но они вообще не моются‭? ‬Вонизма стоит на всю округу.‭ ‬Если их будут разыскивать,‭ ‬легко найдут по запаху.‭ ‬Тут даже скунс обзавидуется.‭

-Ух,‭ ‬кого принесли.

‭ ‬-Атаман,‭ ‬иди сюда,‭ ‬к нам краля в гости пожаловала.

‭ ‬-А что с ее одеждой‭? ‬Странная какая-то.‭ ‬Или нынче такая мода пошла‭?

-Да не мода это.‭ ‬Беглянка она,‭ ‬из Норы.

‭ ‬-А,‭ ‬так поэтому гонец сегодня в сторону Лемара поскакал‭? ‬То-то я удивился.

‭ ‬-Видать,‭ ‬ее уже разыскивают.

‭ ‬-У нас не найдут.

‭ ‬-Ага,‭ ‬никогда.

‭ ‬И ржут.‭ ‬Вот же,‭ ‬стадо немытых козлов‭!

-Что тут‭?

А это,‭ ‬видимо,‭ ‬главный козел пришел.

‭ ‬-Да вот,‭ ‬атаман,‭ ‬поймали кралю-беглянку,‭ ‬тебе принесли.

‭ ‬Ага,‭ ‬ему.‭ ‬А у самих слюни аж побежали.

‭ ‬-О,‭ ‬похоже,‭ ‬у нас появилось развлечение на некоторое время,-довольно улыбнулся атаман вонючек.-Можете зажарить одного рекса,‭ ‬отпразднуем это.

‭ ‬И махнул рукой в сторону трехрогих коров.‭ ‬Так это и есть рексы‭? ‬Помнится,‭ ‬когда перенеслась в этот мир,‭ ‬я хотела увидеть хоть одного рекса,‭ ‬чтобы не путать больше с собачатинкой.‭ ‬Теперь увидела.‭ ‬Да вот что-то совсем этому не рада.

‭ ‬-А мы начнем развлечение,‭ ‬пока готовится мясо,-атаман схватил меня за шиворот,‭ ‬одним рывком срывая мешковину.‭

Да что ж такое-то‭? ‬Это уже второй раз так меня раздевают‭! ‬Плечи уже знакомо обожгло болью.

‭ ‬-Цыпа,‭ ‬сейчас будешь нас обслуживать добровольно,‭ ‬и тогда получишь еду,‭ ‬или я сделаю так,‭ ‬что все равно обслужишь,‭ ‬но тогда будем трахать,‭ ‬пока не сдохнешь,‭ ‬усекла‭?

Фига заявочки‭!

-Нет,‭ ‬вы меня не тронете,-уверенно заявила я,‭ ‬прикрывая интимные места руками,-Мрачные Земли рядом.‭ ‬Тронете‭ — ‬сразу сдохнете.

‭ ‬-Да никто и не спорит.‭ ‬Что есть,‭ ‬то есть.‭ ‬Вот только оговорочка,‭ ‬сдохнет только самый первый.‭ ‬А остальные могут развлекаться и дальше.

‭ ‬Чего‭? ‬Это не может быть правдой.‭ ‬Про такое леди Роза не упоминала.‭ ‬Они же меня обманывают‭?

-Видимо,‭ ‬по-хорошему не получится,‭ ‬жаль,-атаман цокнул языком и повернулся к подчиненным,-У нас там пленник был вроде‭? ‬Тащите сюда.

‭ ‬-Да,‭ ‬сейчас.

‭ ‬Несколько мужиков рванули за пленником.‭ ‬Им был побитый мужчина.‭ ‬Голый.‭ ‬Но зато связанный.‭ ‬Э‭? ‬А одежда где‭? ‬Эти что ли забрали‭?

-Слушай,‭ ‬дружок.‭ ‬Изнасилуешь эту девку,‭ ‬и я отпущу тебя,-атаман приобнял пленника за плечи.

‭ ‬Тот ответил недоверчивым взглядом.

‭ ‬-Эх,‭ ‬ладно,-главная вонючка вздохнула,-Клянусь Духом,‭ ‬что как только ты изнасилуешь эту девку,‭ ‬я отпущу тебя на свободу целым и невредимым,‭ ‬и не буду преследовать.

‭ ‬Пленник сменил взгляд на ошарашенный.‭ ‬Видимо,‭ ‬это была очень важная клятва.‭ ‬Косой взгляд на остальных.

‭ ‬-И мои подчиненные так же не причинят тебе вреда.

‭ ‬Поверил.‭ ‬Я по глазам видела,‭ ‬что пленник поверил.‭ ‬Ему уже освободили руки,‭ ‬и немного разошлись в стороны,‭ ‬предоставляя больше места.

‭ ‬Тот думал не долго,‭ ‬повалив меня на землю.‭ ‬Член у него уже стоял.

‭ ‬-Прости,-шепнул на ухо,‭ ‬раздвигая мои ноги и толкнулся вперед.

‭ ‬-ААА‭!

Боль была дикая.‭ ‬Не такая,‭ ‬как от хлыста,‭ ‬но тоже сильная,‭ ‬пронзив все тело.‭ ‬На мое сопротивление,‭ ‬насильник просто не обращал внимания,‭ ‬продолжая двигаться.‭ ‬Впрочем,‭ ‬с этим ему еще помогли разбойники,‭ ‬удерживая мои руки и ноги.‭ ‬Каждый толчок сопровождался разрядом боли.‭ ‬Не знаю,‭ ‬сколько он так продолжал,‭ ‬но это кончилось,‭ ‬когда он замер со стоном,‭ ‬а внутри меня разлилось что-то горячее.

‭ ‬Вот я и лишилась девственности.‭ ‬Не так я себе это представляла,‭ ‬не так‭! ‬Где неземные ощущения‭? ‬Какое удовольствие‭? ‬Все,‭ ‬что я чувствовала от начала и до конца‭ — ‬это боль.

‭ ‬-Можешь идти,-махнул рукой атаман.

‭ ‬Насильник,‭ ‬даже не посмотрев на меня,‭ ‬убежал в лес.‭

-А теперь приступим.

‭ ‬От этой улыбочки заледенела кровь.‭ ‬Место моего насильника занял атаман.‭ ‬Толчок,‭ ‬снова боль.‭

-Ох,‭ ‬какая тугая.‭ ‬Люблю целочек.‭ ‬В какую дырку им не присунь,‭ ‬кажется,‭ ‬что они засасывают тебя.

‭ ‬Разбойники дождались,‭ ‬пока атаман кончит.‭ ‬Потом его сменил другой мужчина.‭ ‬Снова толчки и боль.‭ ‬Еще один пристроился рядом с моей головой,‭ ‬пытаясь вставить член мне в рот.‭ ‬Нет уж,‭ ‬не дождетесь.‭ ‬Сжала зубы.

‭ ‬-Не хочет,-разбойник недовольно стучал членом по моим губам.

‭ ‬-О,‭ ‬сейчас захочет,-хохотнул атаман и толкнул очередного насильника,-Ложись,‭ ‬а ее на него положите.‭

Перевернуть маленькую девушку толпе мужиков не было проблемой,‭ ‬поэтому меня быстро усадили верхом на того,‭ ‬который лежал.‭ ‬Черт,‭ ‬так еще больнее.‭ ‬Схватив меня за волосы,‭ ‬любитель минета снова приставил член к губам.‭ ‬Стиснула зубы.

‭ ‬-Готовсь,‭ ‬ща распахнет свой ротик,-раздался сзади голос атамана.

‭ ‬А потом меня пронзила острая боль в заднем проходе.

‭ ‬-ААА‭!‬...

‭ ‬Мой крик был моментально перекрыт помехой,‭ ‬заполнившей весь рот и уткнувшейся в горло.‭

-Ух,‭ ‬ты‭! ‬Аж по самые яйца заглотнула‭!‬-голос сверху был в восторге.

‭ ‬Поняв,‭ ‬что от боли это я рванула вперед и,‭ ‬распахнутым в крике ртом,‭ ‬поймала этот член,‭ ‬бывший у моего лица.‭ ‬Дернулась назад,‭ ‬но тем самым насадилась уже на член атамана.

‭ ‬-Какая горячая цыпа‭! ‬Уже сама все делает.‭ ‬А ломалась-то‭! ‬А теперь прижмись,‭ ‬мы сами все сделаем.

‭ ‬Руки атамана усадили меня обратно на нижнего,‭ ‬и они оба стали синхронно толкать свои члены,‭ ‬каждый в свою дырку.‭ ‬Тот,‭ ‬кто был передо мной,‭ ‬тоже не прохлаждался,‭ ‬запихивая свое имущество аж до самой глотки.

‭ ‬Дальше все было,‭ ‬как в тумане.‭ ‬Боль,‭ ‬меня поворачивают,‭ ‬боль,‭ ‬снова,‭ ‬и снова.‭ ‬Я уже не понимала,‭ ‬что происходит.‭ ‬Болело везде.‭ ‬Когда я была готова отключиться,‭ ‬кто-то ударил по щекам.‭ ‬Я едва это ощутила,‭ ‬так как болело все тело.‭ ‬Потом очнулась,‭ ‬завизжав от боли.‭ ‬Какой-то гад резал меня ножом‭!

-О,‭ ‬пришла в себя.‭ ‬Ты не отключайся давай,‭ ‬тебе еще нескольких обслужить надо.

‭ ‬И снова продолжили меня насиловать.‭ ‬В это время я думала только о словах атамана,‭ ‬что они не остановятся,‭ ‬пока я не умру.‭ ‬Но ведь это же не один день.‭ ‬Люди могут жить около недели без еды.‭ ‬Мне терпеть их неделю‭? ‬Но я хотела умереть уже сейчас‭!

Вдали раздался крик,‭ ‬потом все стихло.

‭ ‬-О,‭ ‬слышала,‭ ‬краля‭? ‬Это твой насильник сдох.‭ ‬Как ты и говорила,‭ ‬он тебя тронул,‭ ‬вот и сдох,-заржал тот,‭ ‬что был сейчас сверху.

‭ ‬Значит,‭ ‬не обманывали.‭ ‬Это правило касалось только первого.‭

Когда они закончили,‭ ‬то просто оставили меня на месте.‭ ‬А я лежала,‭ ‬не двигаясь.‭ ‬Вот бы умереть прямо здесь.‭ ‬Надо было оставить тот листочек,‭ ‬яд бы сейчас не помешал.‭ ‬Яд‭? ‬Мрачные Земли‭! ‬Говорят,‭ ‬там не только земля,‭ ‬но и воздух ядовит.‭ ‬Они же рядом‭!

Повернув голову,‭ ‬осмотрелась.‭ ‬Все разбойники,утомленные сытным ужином и сексом,‭ ‬спали кто где.‭ ‬Вроде,‭ ‬за палатками была нужная мне сторона.‭ ‬Недалеко валялась моя мешковина.‭ ‬Там должен быть грибочек.‭ ‬Хоть они и спят,‭ ‬но мне нужно время,‭ ‬чтобы добраться до границы с Мрачными Землями.‭

Если получится,‭ ‬я могла бы убежать и в другую сторону.‭ ‬Но меня разыскивали ближайшие соседи из особняка,‭ ‬а далеко ли я уйду в таком состоянии‭? ‬Да и зачем‭? ‬Ничего хорошего я не видела.‭ ‬Только издевательства,‭ ‬предательство и насилие.‭ ‬Может,‭ ‬в следующей жизни повезет‭?

Подползла к мешковине и нашла заветную шляпку.‭ ‬Целая.‭ ‬Повезло.‭ ‬Кое-как встав на ноги,‭ ‬пошатываясь пошла мимо спящих разбойников,‭ ‬мимо палаток.‭ ‬Вот и ближайшие кусты.‭ ‬В лицо дунул слабый ветерок,‭ ‬как будто желая помочь мне сбежать.‭

Слабо улыбнувшись,‭ ‬раздавила грибочек.‭ ‬Пусть спят покрепче.‭ ‬Ветерок дунул в лагерь,‭ ‬разнося споры.‭ ‬А я пошла вперед.

‭ ‬Не знаю,‭ ‬сколько я так шла,‭ ‬но услышала сзади крики.‭ ‬Похоже,‭ ‬мое бегство было обнаружено.‭ ‬Наверное,‭ ‬заметили те,‭ ‬кто спал в палатках.‭ ‬Туда споры не могли залететь.‭ ‬Да даже если и могли,‭ ‬много ли их там было,‭ ‬в маленьком полузасохшем грибочке‭? ‬Но дело не в этом.‭ ‬Если меня поймают,‭ ‬то кошмар продолжится.‭ ‬От этой мысли в теле появились новые силы,‭ ‬и я рванула вперед,‭ ‬не разбирая в темноте дороги.

‭ ‬«Лишь бы успеть‭» — ‬это все,‭ ‬о чем я могла думать.

‭ ‬Эпилог

‭ ‬Граница с Мрачными Землями.‭ ‬Река Серая.‭ ‬Серый водопад.

‭ ‬Полная луна ярко освещала окрестные земли.‭ ‬Но как бы ярко она не светила,‭ ‬так и не могла развеять тьму густого леса.‭ ‬Зато,‭ ‬Серая река в ее лучах блистала.‭ ‬Серая река не зря называлась Серой.‭ ‬Какое бы время года не стояло,‭ ‬она не была голубой или зеленоватой,‭ ‬даже черной и мрачной не была.‭ ‬Только серой.‭ ‬Это происходило из-за столкновения миазм и магии.‭ ‬При такой борьбе все приобретало невзрачный серый цвет,‭ ‬как будто становилось бесцветным,‭ ‬безликим.‭ ‬Но в эту ночь,‭ ‬ночь волшебства,‭ ‬когда полная луна ярко светила сверху,‭ ‬даже Серая река стала похожа на белое серебро.‭ ‬А Серый водопад,‭ ‬вторя ей,‭ ‬брызгал серебристые брызги дальше обычного,‭ ‬будто пытаясь рассеять лунный свет еще дальше.‭

Обычно тихое мертвой тишиной место,‭ ‬сегодня было растревожено несвойственными ему звуками.‭ ‬Казалось,‭ ‬по живому лесу ломился раненый зверь,‭ ‬ломая по пути все ветки.‭ ‬Шум приближался.‭ ‬Стало доноситься тяжелое дыхание.‭ ‬Все таки,‭ ‬это был человек.‭ ‬И это было странно.‭

Звери инстинктивно не приближаются к Серой реке,‭ ‬чувствуя дыхание миазм за естественной границей.‭ ‬А люди сюда не ходили осознанно.‭ ‬Ведь даже ребенок знал,‭ ‬что если соприкоснешься с миазмами,‭ ‬то заразишься и неминуемо умрешь в течении суток,‭ ‬в жутких мучениях.‭ ‬И никакая магия не поможет.

‭ ‬Следом за шумом бегущего человека,‭ ‬раздались еще несколько источников шума.‭ ‬Похоже около десятка человек преследовали беглеца.

‭ ‬-Это опасно‭! ‬Впереди Серая река‭!‬-раздался голос одного из преследователей.

‭ ‬-Не ссы.‭ ‬С нами ничего не будет,‭ ‬пока мы не покинем этот берег,-ответил другой.

‭ ‬Преследование продолжалось.

‭ ‬На пустынный берег с земель живых вырвался беглец.‭ ‬Это была девушка.‭ ‬С растрепанными волосами,‭ ‬телом,‭ ‬полным царапин,‭ ‬синяков и кровоподтеков,‭ ‬с глубоким порезом на щеке,‭ ‬она была полностью обнажена.‭ ‬Было видно,‭ ‬что девушка пережила множество избиений и насилия.‭ ‬И она знала,‭ ‬что как только коснется воды-это будет смертный приговор.‭ ‬Но это ее не пугало,‭ ‬это было гораздо лучше,‭ ‬чем попасться преследователям.‭ ‬Ведь тогда ее мучения продолжатся.‭ ‬Она не хотела умирать так,‭ ‬чтобы ее избивали и насиловали до конца.‭ ‬Лучше умереть от миазм.‭ ‬А еще лучше утонуть.‭ ‬Даже быть растерзанной темными тварями мертвых земель будет лучше.‭ ‬Поэтому девушка ни на секунду не замедлила свой бег и прыгнула с крутого берега в реку.

‭ ‬Как будто сочувствуя ей,‭ ‬водопад подкинул брызги воды особенно далеко.‭ ‬В лунном свете серебристые капли упали вниз,‭ ‬оплакивая судьбу девушки.‭ ‬Если бы тут был наблюдатель,‭ ‬то он бы заметил,‭ ‬что когда девушка падала,‭ ‬появилась короткая вспышка света,‭ ‬и тело,‭ ‬коснувшееся воды,‭ ‬сильно отличалось от первоначального.‭ ‬Раздался всплеск,‭ ‬когда тело приземлилось в реку,‭ ‬и вода ярко сверкнула.

‭ ‬Через несколько секунд,‭ ‬на берег выбежало несколько мужчин бандитской внешности.‭ ‬Одного взгляда на них хватало,‭ ‬чтобы понять,‭ ‬что это разбойники.‭ ‬Они внимательно оглядели берег.

‭ ‬-Похоже,‭ ‬нырнула,-неуверенно сказал один.

‭ ‬-Одного прикосновения хватает для заражения,‭ ‬а если нырнула...-задумался второй.

‭ ‬-Значит,‭ ‬сдохла,-подытожил третий.

‭ ‬-Пошли отсюда,-сказал четвертый,‭ ‬махнув рукой.

‭ ‬После этого все преследователи ушли обратно,‭ ‬бросая опасливые взгляды на другой берег.‭ ‬И лишь водопад продолжил бросать брызги в Серую реку.

‭ ‬И только он был свидетелем того,‭ ‬как через минуту из воды вырвался человек и,‭ ‬цепляясь за крутой склон,‭ ‬выбрался на берег мертвых земель.‭ ‬Его тело покрывали ссадины.‭ ‬Видимо,‭ ‬падение в пучину водопада и попытки выбраться,‭ ‬не дались просто.‭ ‬Он был полностью обнажен.‭ ‬Волосы его были белее снега.‭ ‬Отливавшие серебром,‭ ‬они казались седыми.‭ ‬Однако,‭ ‬лицо его было лицом молодого парня.‭ ‬Тем страннее казался цвет седых волос.‭ ‬Юноша сел на крутом берегу,‭ ‬непонимающим взором оглядываясь вокруг.‭ ‬Он,‭ ‬казалось,‭ ‬не осознавал,‭ ‬что находится на мертвых землях,‭ ‬а вокруг него вьются миазмы.‭ ‬Его тело не испытывало от этого никаких неудобств.‭ ‬В посмотревших вокруг темно-серых глазах была только тревога.‭ ‬Он не знал кто он,‭ ‬откуда он пришел и зачем.‭ ‬Его волновало только одно‭ — ‬как выжить в том месте,‭ ‬где он оказался‭? ‬Любой ценой он должен жить‭!