КулЛиб - Скачать fb2 - Читать онлайн - Отзывы  

Первое пришествие (СИ) (fb2)


Настройки текста:



Игорь Лахов Цикл "Мир Сестёр". Книга 1 Первое пришествие

1.Прибытие.


Прибытие.

Ночь… Странное время года… Да, именно года. Вне зависимости от того, что происходит днем. Солнце или грязные осенние листья… Или скомкано мокрый снег… Ночь всегда  особенное состояние...

Скинув пиджак, развязав узел галстука, надев  спортивные штаны и лёгкую футболку ты становишься не тем, кем был днем.

Необычное чувство... 

 Я его ощущал с детства. Все спят...  Будильник как метроном отсчитывает секунды… Убаюкивает… Расслабляет… Это тикающее монотонное заклятие снимает с тебя всё лишнее, заставляя быть самим собой...

"Жаворонки" этого не поймут- у них свои "утренние боги". Веселые и деловые, купающиеся в энергии Солнца, они не сомневаются и впитывая энергию, расплескивают её во все стороны, заряжая всё вокруг. Движение- жизнь! Рассвет- начало жизни!  Пусть так… А ночь- это МОЁ! Даже в армии, привыкнув жить по расписанию, я всё равно больше любил ночные наряды в училище и ночные боевые выходы в составе группы. Не знаю как дослужился до капитана, но Ночь меня берегла и спасала там, где должен был погибнуть. Видимо звезды не с погон, а с небес своим светом оберегали меня.

Оглянувшись назад, в который раз понимаю, что все важные решения принимал именно в темное время суток. Также и уволился из армии в свои 35 .Однажды ночью пришло понимание: "ВСЁ! ПОРА!"

На утро заявление командиру части. После легких уговоров был уволен из "рядов" и пошел "пастись на вольные хлеба" вместе со своим бывшим однополчанином. Маленькая фирма по перекупке ширпотребного электронного товара с несколькими точками сбыта в торговых комплексах неожиданно обернулась хорошим заработком. Не олигархи, конечно, но на  дорогие машины хватало и не менее дорогих женщин хватало тоже. Очередные кредиты и мечты о расширении. Очередные заработки и всё более серьезные лица...

А сегодня опять ночь и очередное понимание: "СТОП! ХВАТИТ!".

Налив в коньячный бокал массандровского хереса, задумался о том, как завтра преподнести своему партнеру неприятный сюрприз о моем уходе из бизнеса. Хотя неприятный относительно- уже видно невооруженным взглядом, что он тяготится "двоевластием". Хочет сам. Как человек приличный пока меня культурно терпит, но уже с трудом.

Ладно… Всё решено...

Ещё один бокал… Ещё один взгляд на Ночь за окном… Пришла пора закрыть глаза и уснуть...

 Кто-то трясет за плечо… Мягкие певучие звуки, как комариное надоедливое жужжание, впиваются в мозг. Пытаюсь отогнать навязчивое насекомое, но рука "отлежалась" и не хочет шевелиться. Открываю глаза… Незнакомый мужик склонился надомной… Блин! Воры в доме! Пытаюсь с перекатом уйти в сторону и… НЕ МОГУ! Обмякшее тело словно не принадлежит мне. Весь, внутренне сжимаюсь, стараясь почувствовать хоть какой-то отклик в мышцах… НОЛЬ! Затуманенный сном рассудок говорит, что это сон и ещё чуть-чуть и я проснусь. Очень хочется проснуться! НИ-ЧЕ-ГО! Слюна течет изо рта по подбородку, глаза смотрят в одну точку точно на грабителя. Опять кидает в сон...

Сквозь туман сознания приходят очень неприятные ощущения… Миллионы иголок впиваются в меня, провоцируя нестерпимый зуд.

Попытка открыть глаза номер два...

Широкие листья какого-то дерева… Видимо вывезли "на природу", ироды, где и похоронят как без вести пропавшего… "Нет тела-нет дела". Не очень типично для простых налетчиков. Неужели партнер "заказал"? Жаль разочаровываться в людях- я о нем был более хорошего мнения… Страха нет, хотя "костлявая" и добралась до меня. Несколько раз проходила мимо, а тут не утерпела. Скоро будет Вечная Ночь. Вдруг четко понимаю, что я её ждал. Не чувствовал себя среди живых давно. Приняв свою судьбу, снова засыпаю...


***

-Заарз рухель! Тулина ми кварта!

Что-то холодное легло на мое лицо, приводя в чувство. Надо мной опять знакомое лицо давешнего бандюгана. Хотя на "романтика с большой дороги" чувак  вряд ли тянет- телячьи глазки и общее выражение лица говорят о том, что скорее он покорно даст самого себя прирезать, чем решится на какое-нибудь злодейство. Уж я-то за свою за армейскую практику научился  определять степень опасности исходящую от людей. Этот по десятибалльной шкале не тянул даже на ноль. "Жертва" было написано большими буквами наискосок через всю его физиономию. Круглое, прыщеватое лицо, упитанные щёчки, покрытые жиденькой растительностью. Собранные в две косички волосы, несмотря на легкую седину смотрелись ухоженно, как у женщины, часто посещающую салоны красоты. Смешные оттопыренные ушки, тонкая шейка и взгляд выпрашивающего "вкусняшку" щенка дополняли этот колоритный образ. Ещё бы розовое платьице и прямо "Гадя Хренова" Миши Галустяна получится.

-Заарз рухель! Тулина! Заарз! Тулина! Тулина!-скороговоркой тоненьким голоском верещал этот "Гадя", пытаясь поднять меня за руку.

Со страхом прислушался к себе… С облегчением понял, что кроме головы у меня снова появились и другие части тела. Да- ноют и болят все суставы и мышцы, но я их ощущаю и это главное! А боль мы потерпим- не привыкать!

Пытаюсь встать на ноги. Штормит из стороны в сторону...

Какая-то телега… Хватаюсь за нее в надежде не упасть, но снова меня накрывает темнота...

Скрип колеса… Как же мне плохо, словно после жестокой пьянки… Желудок не выдерживает и мой ужин извергается наружу. Это немного помогает прочистить голову и я пробую открыть глаза, но не успеваю. Дикая боль корежит всё тело, заставляя выгибаться дугой. Хочу закричать и не могу. Чувствую полный рот крови и начинаю ей захлебываться… Кажется это продолжается вечность и паника охватывает одурманенный мозг. Не такой я себе представлял смерть!        

Сквозь сомкнутые веки  пробивается свет. Пытаюсь открыть глаза, но веки слишком тяжёлые для этого. Жуткий "сушняк" от которого распух язык и кажется, что сейчас он просто вывалится наружу. Гадостно... Воняет…

Пытаюсь опять разлепить веки. Получилось. Сквозь мутную пелену вижу потолок какого-то травяного навеса. Господи! Как хочется пить! Больше нет ничего, кроме этого желания.

Пытаюсь позвать хоть кого-нибудь:

-Хаааэ...

Горло пересохло и кроме этого непонятного звука я не смог больше из себя ничего выдавить.

-Хаааэ...

Закрываю глаза. Сил больше нет. Вдруг по губам потекла влага. Вода! Я открываю рот и начинаю жадно её глотать. Какая она вкусная! Самая вкусная вода, что когда-либо пробовал! Нет никаких мыслей- один только незабываемый кайф, словно у наркомана, дорвавшегося во время ломки до заветной дозы. Как хорошо...

Я снова отключаюсь, но это уже не беспамятство, а сон.

Очередное непонятное пробуждение… Опять хочется пить, хотя уже и не так катастрофически. Пытаюсь пошевелиться, но кроме легкого подергивания конечностей ничего не происходит. Ощущение, что  у меня полная атрофия мышц. Пытаюсь снова и снова. Не знаю на какой сотне попыток, но удается слегка согнуть ногу. Радует, что всё-таки не парализован. Как же я устал!

- Аады..Пить..

Непослушными губами говорю в пустоту в надежде, что меня услышат.

Надо мною склоняется смутно знакомое лицо.

-Хамша вели. Юкарещи.

Не понимаю ни слова. Видно и ушам моим досталось.

-Адыы..- снова прошу пить.

На лице моего знакомого незнакомца появляется весь спектр эмоций от недоумения до радостного понимания. Он ненадолго  куда-то исчез и появился уже с деревянной миской, наполненной водой.

Напившись я снова стал засыпать. Где-то на краю сознания вдруг пришло понимание почему лицо этого человека мне знакомо- "Гадя Хренова"! Повозка...

Вся моя жизнь стала умещаться в один незамысловатый сюжет: Пробуждение- Потолок- Попытка подчинить свое тело- "Гадя"- Вода- Сон. Не знаю сколько прошло дней, недель или месяцев, но сегодня произошло знаменательное событие. Едва открыв глаза, я почувствовал, что моя тушка снова моя. Попытался подняться и... СЕЛ! САМ! Болит каждая мышца, сил нет! От напряжения слегка мутит и бросает в пот, но я сижу, а не валяюсь бревном! Хочется плакать от счастья! Значит ещё не всё потеряно и есть шанс поправиться!

Помню, мой сослуживец Серега Толубеев, рядом с которым разорвалась граната, рассказывал, как сделал свой первый шаг после нескольких месяцев неподвижности на госпитальных койках. Сколько эмоций он вкладывал в это простое событие. Сейчас, как никогда, я его понимаю! БУДЕМ ЖИТЬ!

Чуть придя в себя, я осмотрелся. Сверху навес, сделанный из нескольких жердин и широких пожелтевших листьев словно их срубили на банановых плантациях- приходилось видеть в своей жизни такие заросли в одной из "командировок". В грязной пропахшей одежде и сильно похудевший, сижу на таких же жердинах, положенных на пару срубленных древесных стволов и устланных толстым слоем сена.

Видимо вечереет… Красноватые оттенки начинающего заходить солнца ещё не дают сумрака, но уже не так жестко бьют сверху. Теплый, воздух наполнен непривычными сладковато-травянистыми ароматами. Да... Это явно юг… Что-то черноморское или средиземноморское есть в этом тепле исходящим от земли. На севере всё не так. Там, даже если и жарко, вся природа, помня о будущих морозах впрок запасается теплом, неохотно выдавливая его из себя. А Юг- он не жадный. Он может расточительно согревать всех, зная, что завтра опять наполнится теплом яркого солнца. И люди такие же- все на веселых эмоциях. Поют, улыбаются, радуются.Так радостные и расстреляют из засады, перережут недобитым горлышко и дальше пойдут петь...

Тьфу мля… Куда меня занесло! Словно не на "гражданке" теперь, а опять в армии. Ощущаю себя голым не из-за отсутствия одежды, а от того,  что "ствола" под рукой нет. Думал забылось всё… Ан нет! Первые непонятки и готов огрызаться "по-взрослому".

Чего-чего, а вот этих самых непоняток хватает даже с первого взгляда.

Вокруг огромные, искореженные словно у груши ветви, деревья с длинными, слегка свернутыми листьями странного синеватого цвета. Видимо их листья и пошли на крышу моего навеса. Трава яркая, оранжевого цвета, словно МЗПэшная "путанка" лежит витыми хаотичными кольцами. В общем- "сюр" полный...

Но, главное, воздух… Абсолютно чужой! Нигде на Земле я не встречал такой смеси ароматов. В джунглях, тундре, ночных клубах или на стадионе пахнет кардинально по-разному, но во всех местах есть что-то знакомое, общее. Здесь не то. Кроме вони своего немытого тела, больше ничего родного. Это напрягает и раздражает больше всего. Ощущение, как от первого погружения с аквалангом- вроде и дышишь смесью, похожей на нормальный воздух, а тяжело легким приспособиться.

Куда ж это меня херакнуло то так?

Сижу… Думаю думу...

Первая мысль была, что что-то не то с хересом, который перед сном пил и теперь у меня "глюки". Я же, на самом деле, весь такой красивый, мирно развалился дома в кресле у окна, а не здесь сижу заморышем… Мысль как пришла- так и ушла. Слишком реальные и длительные "сновидения". Даже щипать себя не буду, чтобы убедится, что это не сон, а явь.

Подумал и... Ущипнул. Ну что и требовалось доказать- ляжка болит и никакого другого эффекта.

Значит что-то другое...

Могли, конечно, похитить и хрен знает куда отвезти. Но кому так надо со мной возиться? В самом заморочном случае- просто бы "грохнули" и прикопали на окраине. А тащить за "тридевять земель" тайно- это просто нереально.

Кстати о нереальном...

Я помню свой последний ужин дома. Как накатило на меня. Насколько я почувствовал в тот момент себя не на своем месте. Луна… Ночь… Тишина… Я словно растворялся в этом всём… Вот, блин, и "дорастворялся"! То ли помер и реинкарнировался в собственном обличии где-то "тама", то ли просто выплюнуло из родного мира, как шелуху от семечки.

Почему-то эта бредовая мысль показалась самой успокаивающей и реальной.

Видимо я исчерпал лимит сегодняшних сил, поэтому сам не заметил как откинулся на свою лежанку и заснул... 


*****

...Две недели спустя...

Я медленно шёл, разгребая спирали оранжевой заостренной травы в поисках ягоды шува. Большие такие- с яблоко величиной. Будто грибник в сосновом лесу высматривал белые и подберезовики. Прозрачно-оранжевые шува неохотно показывались на глаза. Действительно, как грибы под желтоватой, опавшей листвой. Маскировались хитро и за день,в лучшем случае, корзинку-полторы могу их набрать. Хотя моего спасителя-наставника Огсу это несказанно радовало. Видимо, я перевыполнял "пятилетку за три года" семимильными шагами. Кстати! Больше пяти-шести ягод он ни разу не находил- уставал, бедняга, через пару-тройку километров. Я же, за день отмотав по кругу вокруг странноватых дымчатых столбов "Ту"(как мне их обозвал Огса) с десяток километров, был словно "свежий огурец". Мог бы и больше,тем более такая ходьба в охотку, но темнело быстро и надо было спешно уносить ноги подальше от этих самых столбов. Чем это было вызвано я не знаю, но не верить местному аборигену не было причин.Явно было видно, что он их боиться даже днем- значит знает то, что мне неведомо. И оспаривать его страхи мне без причины не хотелось.

Немножко про Огсу… Это и есть та самая, точнее- тот самый "Гадя", что мерещился  во время моей болезни.

Как только я пришел в себя настолько, что смог адекватно смотреть на мир и, пусть и с трудом, но двигаться, он принес мне какую-то бурду и, склонившись в поклоне, что-то стал быстро говорить на своем  языке. Слов я не понял, но сожрал всё честно. За несколько дней вынужденной водной диеты есть хотелось так, что хоть кору с деревьев обдирай! Пища была необычной, но вкусной. Ну… Это если не приглядываться как из растительных плодов торчат обугленные лапки непонятных насекомых. "Голод не тетка"- лапками и их обладателями даже не подавился. Думал, что не приживутся в организме. Ан нет! Пронесло! Точнее не так... Вначале всё-таки пронесло как следует, от чего, думаю, местные, и без того сочные, деревья были мне несказанно благодарны за обильное "удобрение". Но через пару дней, и я (морально), и мой желудок (физиологически) привыкли к местным "разносолам". Так что теперь- всё "оки"!

Проблемы с аборигеном возникли сразу. Но ни я, со своими знаниями английского и испанского, ни он, со своим "аборигенским", совсем друг друга не понимали. Вот тут и началась великая пантомима! Я бил себя в грудь, говоря:

-ЕЕЕ-ГОО-РР!

Потом тыкал пальцем в него и, сотворив ярко выраженный вопрос во все свои мимические мышцы (наверное, то ещё зрелище), ждал ответного имени. Вначале он просто пугался и отскакивал от моего пальца, твердя только одно:

-ОР мея ОР!

Потом, вроде, прочухал, что от него хотят и назвался Огса Велих. С тех пор, потихонечку, стали "наводить мосты". Уже сейчас я мог понять "вперёд", "назад", "идти", "стой" и ещё несколько подобных незамысловатых слов. Право слово- словно пес дрессированный! Ещё "аппорт" изучить и могу на выставках медали брать!

Вызывало недоумение  его раболепие. Огса подходил только согнувшись в поклоне и заискивающе улыбаясь, всегда пятился от меня задом, ловя каждый мой жест, словно пытаясь угадать желания. Иногда, кстати, угадывал. Наличие такого гостеприимного радушия меня, если честно, напрягало сильно. Понимаю, что чего-то важного не понимаю, но по незнанию темы не могу сделать выводы.

Все непонятки закончились и сменились новыми в тот момент, когда я, искупавшись и обстиравшись неподалёку от лагеря протекающем ручье, ничтоже сумняшеся, в голом виде (а чего стесняться) развешивал свою одежду на ветвях для просушки.

Дело было к вечеру. Огса после трудового дня, внезапно появился со своей корзиной для собирательства на поляне. Испуг от меня голого вдруг сменился полным ступором. Такое ощущение, что у мужичка случился самый натуральный когнитивный диссонанс. И всё бы ничего, но его взгляд был прикован к моему паху. Я уж было вначале заволновался. "Стеклянный" взгляд на моё "достоинство" с повторяющимся: "ЁХЕР-ЁХЕР!",  вызвали подозрения в нетрадиционной ориентации данного индивидуума. Стало неловко даже, что меня ТАК рассматривают. Ну да! Ну "Ёхер"! Ну даже и "Ё" по случаю, если женщина не против, но вот от такого чмомудаобразного мужичка, хотелось прикрыть "дорогое" руками! Реально засмущался, как институтка, от этого целенаправленного внимания!

К счастью, длилась  сцена  "вуйяризьма" недолго. Огса оторвал свой пристальный взгляд от меня и ушел под навес о чем-то, хмурясь размышляя. Я же, от греха подальше, остался ночевать на поляне, устроившись на мягкой куче травы.

Утро "задалось"... Огса впервые разбудил меня сам.От раболепного мужика ничего не осталось. Гордо расправленные плечики и взгляд начальника всех начальников. Молча сунув мне корзину в руки, повелительно взмахнул, показал на лес с густой оранжевой травой. Даже не покормил, зараза! А я ведь уже привык просыпаться к хавчику!

Так и началось мое "ученичество" в собирании шувы. Несмотря на перемены по отношению к себе, жить стало как-то проще и логичней. Многое непонятно, но я уже не чувствовал себя "на отшибе", несмотря на довольно сварливый и мелочный характер моего напарника. Пусть слов я и не понимал, но интонации его тоненького голоска достаточно ярко выражали все эмоции. Он явно почувствовал себя "намба ван" и пытался демонстрировать это  при всяком удобном случае. До поры до времени я это терпел. Видимо у парня от моего мнимого благодушия совсем "башню снесло" на почве власти. Однажды, когда языковой барьер опять вылился в непонимание, он замахнулся с визгливым криком на меня палкой, с которой собирал ягоды. Я не выдержал и слегка прихватив его рученьку, палочку то отобрал. Достаточно было только этого и ещё "дипломатического" пристального взгляда глаза в глаза. Внезапно вернулось всё его "уважение" ко мне… Но собирательство шувы осталось. Правда только после того, как он меня покормит, а не на голодный желудок. Больше в его симпатию и радушие  я ни на грамм не верил, но пусть лучше так чем "надутый индюк". Было достаточно простого симбиоза двух человек. Я для него бесплатная и эффективная рабсила, а он мой "путеводитель" в быт и языковую культуру этого мира. Пока мы нужны друг другу, то проблем больших вроде не предвидится.

...Впереди показались опять эти серо-дымчатые столбы. Несмотря на свою десятиметровую высоту  и грубую железобетонность словно их ваял кто-то лишенный всякого воображения для технических нужд, было что-то такое, что притягивало к ним взгляд. Как "Черный квадрат" Малевича. Сколько до него и после было нарисовано всяких разноцветных квадратов, треугольников, кругов и овалов- они так и остались начерченными безликими фигурами, а "Черный Квадрат"- единственный и неповторимый. Своей энергетикой из геометрической фигни он превратился в картину. Некоторые мне говорили,что нет там никакого искусства, но я, каждый раз всматриваясь в него, погружался в зовущую черную  бездну.

Так и с этими столбами… В их завораживающем, сером примитивизме было нечто, что отличало их от простых опор моста. Что-то, заставляющее уважительно к ним относится. Идея на таких написать "Здесь был Вася!" казалась кощунственной и очень опасной.

Бояться их серости я не боялся, но каждый раз проходя мимо, было ощущение будто мы два бойца разных армий во время перемирия. "Не трогай меня-я не трону тебя!". Но оба на взводе и внимательно отслеживаем действия друг друга.

Наверное эта настороженность и спасла меня.

И кустов внезапно выпрыгнул огромный пес. Летел точно в меня с широко открытой пастью.

Остановка… Кувырок вбок… Палка для собирания выставлена вперед… Промазавший мимо жертвы пес резко разворачивается и прыгает на меня снова.... Метит явно в горло. Уход вправо… Перехват палки… Острым концом бью в основание черепа вновь промазавшего зверя. Как-то удивительно легко пробиваю его насквозь и пригваздываю к земле. Удар получился такой силы, что животное пришпилинно, словно бабочка к рамке в коллекции этмонтолога.

Палка ломается… У меня в руках остается лишь маленькая её часть со скошенным острым концом в месте отлома. Прибитый к земле пес, бьется в агонии, но видно невооруженным взглядом - ему хана.

Шорох сзади! Отпрыгиваю как резвой блохой в сторону. Мимо проносится ещё одна такая же зверюжина. Она вдруг замирает возле своего агонизирующего собрата, обнюхивает его и плавно поворачивает свою морду в мою сторону.

Я кажется решил, что это пес? Простите все собаки мира за такую мысль! Лысое тело этой твари с гнойной коркой по всей коже и почти крысиным хвостом лишь отдаленно был похож на собачий. Плоская голова с непропорционально длинной мордой и внушительные зубы, тонкие как спицы. Разрез глаз вертикальный, а не как обычно- горизонтальный, облезлый нос сарделькой загнутый вниз.Тварь вызывала чувство брезгливости и страха своей инородностью.

Неторопливо эта гадина сокращает расстояние между нами, четко расставляя приоритеты, кто тут "турист", а кто "завтрак туриста". Ещё бы! Её понять можно! Я, почти голая обезьяна со смешным деревянным клинышком в руке, против её зубастого арсенала явно не канаю. А если учесть ещё и длинные когти на мощных лапах, то мне можно вообще самоубиваться, чтобы долго не мучиться.

Приседаю на одно на колено… Захватываю с земли пыль вперемежку с песком и какой-то трухой... Жду момент прыжка… Попытка одна и то маловероятная, но выбора нет. ОПА! Пошло движение! Резко вскидываю руку, кидая песок по траектории полета твари и заваливаюсь на бок.

Есть! Попал в глаза, заставив немного растеряться это чудище! Резко подрываюсь к голове пока оно не проморгалось, обхватываю свободной рукой сзади, оттягиваю на себя и бью своим острым обломком палки этой падле в горло! Чувствую, что попал как надо. Крови нет, но свистящий звук из раны явно намекает, что попал в дыхательные пути. Оттолкнувшись от туши бегу прочь как последний "герой"! Фиг его знает сколько там ещё ей осталось жизни, а у меня больше никаких "плюшек" нет, чтобы защитить себя любимого!

Ломлюсь через заросли как лось. В голове только одна мысль: "Догоняет или нет?"

"Все дороги ведут в Рим"... Может и так, но моя привела меня прямиком на поляну со ставшим таким родным навесом. Схватив запасную палку для сбора шувы, я отдышался, прислонившись  спиной к валуну  и встал, будто собираюсь идти в штыковую атаку. Сердце бухает, в ушах звон, расцарапанное ветками тело саднит, адреналин зашкаливает. Отвык я в мирной жизни от таких аттракционов!

Жду… Тишина… Кроме шелеста листвы и пения неведомых мне птиц- ничего подозрительного. Идиллия, мать её! Вот только меня не "отпускает"- и лес, и птички кажутся лишь жалкой декорацией к тому, кто сейчас придет и попытается меня растерзать. Блин! Мне реально страшно! До чертиков!

Шорох сзади валуна… Плавно перетекаю за границы каменюки, разворачиваюсь и бью палкой в открывшуюся шею. Мляяяять… В последний момент останавливаю движение почти каснувшись своим оружием горла Огсы. Вот чертяка! Чуть не убил его!

Тот замер… В глазах привычный страх и неуверенность. Скашивает свои большие глаза на конец моего импровизированного копья и... ЁПС! Теряет сознание. Наклоняюсь и хлопаю всей пятерней его по мордасам. То ли "лечебные звездюли" помогают, то ли просто не очень глубокий обморок, но приходит в себя быстро.

-Нельзя… Нет… Страх...

Из всей его тарабарщины понимаю только это.

Делаю самое миролюбивое лицо, что можно скорчить  в такой ситуации, протягиваю руку и улыбаюсь.

Опять привычная пантомима… Жестами и малым словарным запасом объясняю, что я хороший, но есть страшные чудища.Тычу, растопырив ладони, рычу, вылупив глаза и показываю недавнюю схватку около столбов, уподобляясь дикарям, что танцуют рассказ у костра, про то как они завалили мамонта! Только "там-тамов" не хватает и ритмичного хлопанья в ладоши. Да уж! Так, поневоле, и начинаешь уважать своих давних предков, придумавших язык! Они же вообще его не имели, а мы с Огсой хоть и не понимаем друг друга, но общую систему общения себе представляем.

Видимо из Огсы вышел отличный ценитель примитивного театрального искусства. Никаких там "не верю!" и прочего режисского апломба. Понял и поверил с первого раза, поэтому, посерев от страха забился в щель под основание камня и стал там храбро дрожать, иногда подвывая от безудержного героизма…  Так продолжолось достаточно долго, пока он заснул, израсходовав все свои силы на панику. Да и то верно- пусть отдыхает. Толку от такого помощничка!

Я же всю ночь, как заведенный, ходил вокруг нашей поляны, сжимая в потных ладошках древок моего единственного оружия. Казалось, что в любую секунду из темноты выскочит недобитая тварь и порвет своими когтями мне всё моё мясо. Редкий случай в жизни, когда я не любовался ночью, а ждал рассвета.

Видимо произошедшие сегодня события, ночь и неяркий свет костра настроили меня на философский лад. Впервые за время моего присутствия в этом мире, а что это не родимая Земля я уже понял окончательно, в голову полезли всякие мысли. Причины и механизм того, как я здесь оказался пока не волновали совсем- слишком мало знаю, чтобы создавать какие-то теории. Больше волновало другое- что это за мир, как к нему приспособиться и чем плохим всё это может обернуться.

Кажется двухнедельные каникулы после моего появления здесь подходят к концу. Организм восстановился полностью- во время дневного боя я в этом полностью убедился. Пора думать о будущем, а не жить "плывя по течению". Всё это время я, как робот выполнял какие-то телодвижения не задумываясь ни о чем.Статистом наблюдал за всем со стороны. Сейчас же, накачанная адреналином кровь дала хороший пинок и мозгу и эмоциям. Я словно проснулся после двухнедельной спячки. Пора брать себя в руки и своё будущее тоже! Хрен с этими ягодами шува! Их собирательство хоть и приятно, но абсолютно бесцельно потраченное время. Решено! С утра "беру в оборот" Огсу и ударно начинаю изучать местный язык. На сегодняшний день это главное. Без него ни жизнь, ни уклад этой земли я не пойму, а значит буду изгоем во всём, пока кто-нибудь не прибьёт меня за оскорбительное невежество или не сожрут твари вроде сегодняшних.

Не знаю можно ли да и нужно ли мне назад вернуться, но пока я здесь - надо обживаться.А вот когда поумнею, да аборигенюсь как следует- тогда и планы дальнейшие буду строить.

Много ещё различных мыслей и задумок вертелось в голове, но все они сводились к одному- надо начинать учиться жить по-новому!

Незаметно для себя, ближе к утру я присел у костра и… Уснул как последний новобранец на посту.

Пробуждение наступило внезапно. Сквозь сон я услышал шум и с ужасом осознал, что вырубился, став полностью  беззащитным. Резкий всплеск адреналина. Вскакиваю, очумело мотая головой.

Слава богу! Это только Огса тихонечко шебуршит рядом с котелком, готовя немудреный завтрак и отчаянно пытаясь не разбудить меня. Видимо оклемался, бедняга, после вчерашних страхов.

После перекуса, отложив в сторону корзину, которую он мне робко протянул, пытаюсь объяснить.

-Идти.Туда.

Показываю руками в направлении вчерашней схватки. Хочется или нет, но надо убедиться, что вчерашняя тварь тоже умерла, а не привела ещё кого из своих для охоты за нами.

Судя по побледневшему лицу и испуганным глазам, понял он меня с первого взгляда.

-Ег-Орр! Нет!

Отчаянно замотал головой, пытаясь схватить корзинку и смыться в другую сторону.

Пришлось отобрать его единственное сокровище- грубый дрянной нож, похожий на мачете, но только меньших размеров. Даже такое оружие лучше заостренной палки. Потом после недолгих разговоров, взяв под локоток поволок в сторону вчерашних "разборок". Огса поначалу было посопротивлялся- то ножками упрется, то с жалобными стонами пытается выдернуть руку и повернуть обратно. После непродолжительных попыток чувак  устал и смирился, покорно идя рядом и дрожа всем телом, тихонько подвывая и что-то бурча себе под нос. Вот и молодец! Люблю покладистых людей!

На поляне нас встретили оба моих вчерашних противника. К счастью, мертвые, но ,к сожалению, сильно разложившиеся и очень смердящие. Такое ощущение, что не ночь пролежали, а больше недели под ярким солнцем.

И тут начались чудеса! Вдруг замолчал ноющий Огса. Потом с радостным визгом бросился к одной твари, встал на колени и засунул руку в её мягкую разложившуюся тушу, что-то там ища.

Твою мать! От этого зрелища меня чуть не стошнило! До чего мерзко!

Огса, тем временем, нащупав необходимое положил находку в карман на своей хламиде и подбежав ко второму трупу, повторил манипуляции. При этом лицо его светилось таким счастьем, будто бы он только что выиграл главный приз в лотерею! Грязный, весь в вонючей слизи и ооочень довольный!

Вопросительно посмотрев, я ткнул пальцем в сторону протухших тварей. Достаточно приспособившись за это время к стилю моих вопросов, "кладоискатель-натуралист" сразу пояснил:

-Рых!- ткнул пальцем в одного.

- Рых!- повторил он, ткнув пальцем в другого зверя.

Ну Рых, так Рых! Уж название ЭТИХ я теперь на всю жизнь запомню.

Помывшись в близлежащем ручье, Огса  с гордым видом показал мне свои "трофеи". Я честно говоря, ожидал увидеть что-то прекрасное и невообразимо сказочное, а тут всего два округлых серых камешка, будто бы их откололи от знакомых мне столбов Ту и аккуратно обработали, закруглив все края.Я с улыбкой похлопал по плечу Огсы, поздравляя его с такой "знаменательной" находкой и забыл про эти камни. Картина того, как он их добывал впечатлила меня намного больше результата!

 То, что "ягодная эпопея" закончилась, я понял сразу после обеда.

 После того, как достаточно сытно, не оставляя ничего на вечер поели, Огса с деловым видом стал грузить все наши собранные ягоды на свою двухколесную тележку. Потом, потушив костер и собрав немудреную утварь, махнул рукой в одному ему известном направлении и торжественно изрек:

-Идти!

Вот и всё… Видно наш "пионерлагерь" закончился и пора выходить к цивилизации. Волнительно и неуютно защемило в груди… Хоть и понимал, что я на этой поляне не на всю жизнь, но как-же напрягает неизвестность.Что там? Я так и не усвоил даже маленькую толику языка и ничего не понял про этот мир… Слепой котенок, блин...

Вздохнув и окинув ещё раз благодарным взглядом свой первый в этой новой жизни дом, впрягся вместе с Огсой в телегу и потащил её.

Волнение волнением, но расслабляться я не думал, помня, что кроме нас в этом месте может находиться и другая живность- большая и голодная. Расстояние между деревьями было достаточно велико, так что мы беспрепятственно катили наш "урожай" и маловероятно, что  врасплох нас кто-либо застанет.

Потихонечку лес стал менятся. Оранжевые витки необычных растений вначале становились всё менее густыми, а потом исчезли совсем, уступив место для почти обычной земной травы.Тоже и с деревьями- перекрученные богатыри в какой-то момент остались позади, и мы уже шли меж стройных, прямых стволов, чем-то напоминающих наши сосны.

С удивлением заметил, что с каждым шагом отдаляющим от родимой поляны идти становилось всё легче и легче, словно с нас постепенно снимали груз по частям.

Даже Огса, "умирающий" от усталости, уже через полчаса после начала похода, вдруг приободрился и стал тащить тележку  веселее. Хотя, если честно, этот "пристяжной конь" больше висел на оглобле, не успевая за моими широкими шагами. Удивительно, как он вообще умудрился устать ничего не делая! Фактически и его и телегу тащил один я!

Через какое-то время лес закончился.Несколько часов мы шли по ровным лугам, обходя небольшие овражки и пересекли пару речушек, которые были чуть больше широкого ручья. Солнце, прямо как земное, мягко пригревало нас сверху, а легкий ветерок не давал упариться! В общем- ИДИЛЛИЯ!

После необычного леса я кайфовал от такой простой и почти родной природы! Идешь и "глаз отдыхает"!

Солнце уже начало склоняться к горизонту, когда впереди показалось достаточно массивное строение, окруженное деревянным частоколом с крепкими воротами. Совсем сомлевший Огса вдруг встрепенулся и ускорил шаг. Понятно… Вот и конечная цель нашего  однотележного каравана.

Вскоре мы вошли за ворота. Посреди довольно большого пространства возвышался деревянный дом, чем-то похожий на русский терем. Рядом было нечто напоминающее коновязь со стоящими длинными  корытами. Местных зверей я не видел, но первое ,что пришло на ум- это именно место для "парковки" коней или кого-то очень похожего. Слева от "терема" стоял домик пожиже- барачного типа. Недалеко примостилось несколько крепких сараев- однозначно один из них хлев, судя по доносившемуся от него "амбрэ" из навоза, а два других- наверное хозпостройки. Всё это напоминало либо постоялый двор, либо крепкое приусадебное хозяйство. По двору бегали птицы вроде индюков, но более худые и мелкие. Для себя сразу решил- не буду заморачиваться с похожими вещами. Как привык с детства- так и буду их называть.Терем-значит терем, индюки- значит индюки! А то будет в голове каша из аналогов с разным названием. Простота- залог здоровья! Душевного!

От глубокомысленного созерцания быта местных фермеров меня отвлек новый персонаж.

На крыльце терема показалась женщина. То ,что это именно женщина было видно даже слабовидящему по достаточно объемной груди. Но как же она разительно отличалась от стоящего рядом со мной, Огсы! При моем достаточно не маленьком росте, эта леди была почти со мной размером! Явно более тонкая в кости чем я, она выглядела словно бывшая  спортсменка, слегка запустившая себя, но не потерявшая до конца физической формы. Бросалась в глаза  уродливо изломанная правая рука, висящая на перевязи. Такое ощущение, что её кто-то жевал, перемалывая кости, а потом так всё и срослось. Волосы до плеч были стянуты сзади в "конский хвост". Через левую щеку и губы пролегал глубокий шрам, отчего уголок рта был опущен вниз, словно рот брезгливо скривился. Но больше всего поразили глаза… Бесцветные и "колючие", внимательно отслеживающие всё пространство вокруг себя. Такой взгляд я встречал либо у серьезных "зэков", либо у ветеранов, прошедших "горячие точки", которых война так и не отпустила. Да уж… Волчара видно ещё та! Точнее- волчица!

Добротное однотонное платье чуть выше колен с разрезами до бедер по обоим сторонам, кожаные, слегка потертые  штаны заправленны в коричневые сапоги. На поясе, обитом железными заклепками, висел нож нехилого размера в красивых ножнах с простым, изысканным орнаментом. Насколько же она казалась более мужественной и совсем не смешной по сравнению с Огсой, угодливо застывшим в поклоне!

Внимательно посмотрев в нашу сторону, отчего мне показалось, что меня раздели, потом просветили рентгеном и снова одели, женщина сильным повелительным голосом, что-то сказала.

Черт! Надо было как следует язык учить, а не шляться по ягоды! В который раз попенял сам на себя. Ни черта не понятно, кроме имени моего напарника!

Огса стал торопливо и сбивчиво отвечать. Угодливость и раболепие в его голосе, а также привычные нотки страха достигли небывалых высот!

Повелительно подняв руку, хозяйка, а то что она именно ХОЗЯЙКА сомнений больше не было, прервала его словесный поток и молча показав на дверь, скрылась в тереме.

Огса, посмотрев на меня, тихо произнес показав пальцем на землю у под ногами.

-Стой!...- и не разгибаясь, скрылся следом за женщиной в доме.

Понял-не дурак! Стою. Жду.


*****

Велихха зашла в дом и остановилась у широкого деревянного стола. Неловко левой рукой налила из небольшой глиняной крынки лечебного отвара и скривившись, предвкушая горечь, выпила. Паршивый день! С утра ноют все переломанные несколько лет назад, кости. Да так ноют, что приходится пить эту мерзкую и дорогую дрянь,чтобы унять боль. А тут ещё этот бездельник Огса приперся раньше времени от Столбов Ту, приведя с собой какого-то непонятного человека,не понравившегося ей сразу. Ладно… Сейчас разберемся. Вот и этот семенник зашел.

- Здравствуй, Обожаемая! Счастлив снова быть рядом! Каждый день я грустил и вспоминал тебя, лучезарный свет твоих глаз и красоту твоего те...

- Заткнись идиот! Вся моя красота осталась на моей последней битве! И хватит тут слюни распускать по полу! Ты, что? Забыл сколько времени должен был собирать шува?! Или Небесные Сестры окрасились кровью, говоря, что пора идти в моё Убежище? Или твои колени стали достаточно слабы, чтобы ходить по Тяжёлой Земле?! Так, давай, я тебя, бездельника, буду пороть, пока ты не вылечишься?! Отвечай гаденыш! Кого ты с собой приволок?!

Велихха в сердцах стукнула кулаком по столу.

- Не гневайся, Уважаемая! Я знаю, что не срок был уходить из леса и здоров я буду ещё долго, чтобы работать. Но в этом сезоне сбор ягод вышел особенным. Позволь мне, нижайшему, тебе всё рассказать и если я не прав, то накажи меня!

- Говори! И побыстрее! Моего терпения на сегодня уже не осталось, а день ещё не закончился!

-Высокая! Я, как всегда, с радостью от того, что полезен  тебе ушел на сбор к Столбам Ту!

Несколько дней я бродил по проклятым местам, собирая ягоды. В этот раз их было особенно много! Каждый раз я приносил по полкорзины, а то и больше! Даже несмотря на тяжесть Серой Земли, я был непомерно трудолюбив и старателен. Однажды я наткнулся на изумительное место! Ягод было сразу и много! Очень много! Три или даже четыре корзины на маленьком пятачке.Я не смог бы унести всё сразу, поэтому, подумав, сходил за своей тележкой и вернулся на поляну. Ты же знаешь, Высокая, что если их не собрать днем, то с утра уже ничего не будет. Я не мог упустить такую удачу! Уже подходя к ягодному месту вдруг услышал гул. Земля задрожала и резко стало темнеть! Я кинулся обратно к поляне разводить костер, но сбился в сумраке с пути и оказался прямо у самых Столбов! Ты не представляешь, какой ужас я испытал, увидев кого-то, лежащего рядом с одним из них. Простившись с жизнью, решил было, что одна из Тварей выбралась в наш мир, но это оказался человек! Большой и странно одетый! Я не смог понять кто это- один из таких же, как я или это кто-то из Хозяек Мира, поэтому погрузил человека в телегу и быстро довез до поляны. Несколько долгих дней ему было плохо, но я терпеливо ждал просветления и поил чистой водой. Определить, кто это я так и не смог- одежда скрывала тело и внешне он не был похож на нас, ваших слуг. Проверить кто это на самом деле, я не решался. Если бы это оказалась кто-то из хозяек, то получилось бы, что я прикоснулся к телу без соизволения, а на такое святотатство я никогда не решусь! Поэтому я просто ждал и наблюдал.

Человек поправился. Себя он называл как зовут высокородных  Защитниц- "Егг-Орр"! Я отнесся со всем уважением и по всем канонам к благородной "Орр"! ...До тех пор пока однажды увидел его обнаженным. Каково же было моё удивление и негодование, когда, так похожий по телосложению и манерам на Защитниц человек, оказался самцом. Возмутившись его  неподобающим поведением, я решил его наказать работой. Но...Он опять повел себя неправильно и заставил меня быть "вторым"... Хоть и не бил, как положено, но всё равно я его боялся . А ягоды он собирал! Причем много! Я ещё никого не встречал, кто так легко ходит по Тяжелой Земле!Так что в этот раз я привез ягод шува намного больше, чем в самые удачные сборы! Но это не главное!

Вчера из Столбов появились Рыхи! До этого их не было, иначе я был бы уже мертв!Так что это были Рыхи в самой силе! Их ещё не ослабил и не растворил наш мир!

Огса на секунду замолчал, перевёл дыхание и продолжил:

-Они наткнулись на человека, назвавшегося Егг-Орром! И… ОН ИХ УБИЛ! У него была только палка и он победил двух сильных тварей!

На утро мы были там, где Егг-Орр их оставил. И Чудо! Они не исчезли! Я кинулся к трупам и быстро, пока не растворились, достал из рыхов ...ДВА ПЕПЕЛЬНЫХ КАМНЯ!

Я не мог оставаться с таким богатством в лесу! Быстро собрав вещи, пошел в сторону твоего благословенного дома! Человека взял с собой! Оставить его там я не мог, так как не знал, как правильно поступить. Он слишком непохож на нас всех и явно был призван Столбами Ту из других краев. Языка нашего он не понимает. Я научил его всего нескольким словам- он быстро всё запоминает. Большему я человека старался не учить. Если угодно хозяйкам ,то они сами решат, что знать ему, а чего нет...Вот и всё...

Теперь скажи, Несравненная Велихха, правильно ли я, недостойный, поступил!

...С этими словами Огса поклонился ещё ниже, достал из кармана два серых камня и бережно положил их на стол...

Сказать, что Велихха растерялась- это ничего не сказать! Защитница замка с семнадцати лет, одна из самых стойких бойцов против Серой Пелены видела многое! Несмотря на своё невысокое происхождение, она поднялась к тридцати шести годам от безродной девчонки, подающей надежды до Правой Руки Хозяйки Замка .И если бы не тот проклятый Прокол ,то, скорее всего, дослужилась бы не только до второй одинаковой буквы в имени, но и получила долгожданную приставку "Орр", дающее право основать свою Благородную Ветвь и шанс на небольшие, но потомственные Земли. В который раз она прокляла  жестокие зубы Серых Тварей, изуродовавших её так, что больше чем смотрительницей усадьбы ей уже не стать… Сколько раз во сне она выхватывала своей правой рукой меч и крушила врагов… Потом, поутру , снова просыпалась с сильной болью в изуродованной конечности, делала неприступный вид и шла управлять этими тупыми и бесхребетными семенниками, доказывая не им, а прежде самой себе, что всем довольна и четко знает свой и их путь в этой жизни!

Сейчас же на её столе лежало сокровище, невиданное не только в их захолустье, но и в отдаленных дворцовых покоях самой Повелительницы! В голову  мерзким червячком закралась  мыслишка оставить всё себе. С таким  богатством она бы смогла излечить покалеченное тело и стать опять равной среди равных. Мысль промелькнула и ушла. Устыдившись себя саму и мысленно отвесив себе же оплеуху, Велихха встала, собрав твердой и сильной рукой бесценные камни и произнесла:

-Огса!За героизм,ум и честность тебе позволено  быть первым на Брачном Ложе! Прощается своеволие, приведшее обратно в моб усадьбу! Тебе будет прощаться бессилие в моем лоне до той поры, пока Сестры не вернут свой цвет!

Ты правильно сделал, слуга, что поступил так не иначе!  А теперь запомни! Отродье Столбов должно быть обездвижено, пока Владетельная  Хозяйка Замка не решит его судьбу! Как это сделать, думаю, сам знаешь. Кроме власти моей, ни один семенник не сможет тебе отдавать приказы! Ты молчишь обо всем! Кто будет слишком любознательным- сразу его ко мне! Отныне либо подчинишься -либо умрешь! Да будет твоя верность незыблемой!

...Велихха с трудом подбирала пафосные слова, а именно так привыкли ждать приказов мужчины, если ими были довольны… Да что там говорить! Они и между собой иногда общались не лучше, думая,что это Высший Слог для истинных аристократов и поэтому ,как лесные пересмешники тупо пытались подражать, зарывая всю информацию в куртуазные бессмысленные словословия.

Огса вскочил. Слова Хозяйки произвели на него волшебное воздействие! Ещё бы! Сейчас он почти равен им, Высоким и Неповторимым! Ещё немного и его признают почти равным себе! Вот тогда он докажет всем своим обидчикам и завистникам свою Особенность! Он всех… Именно ВСЕХ заставит пресмыкаться перед ним, как перед Госпожой и не будет ни одной спины "вторых" , которую он, Огса Велих, не заставит покрыться рубцами и синяками во славу Велиххи!

  Мое ожидание затягивалось… Сразу после ухода Огсы, я присел на оглоблю нашей телеги и с интересом стал осматривать местную жизнь. Назвать её кипучей нельзя было даже с большой натяжкой. Отрешенно паслись  индюки, несколько раз мимо меня проходили типчики очень похожие на Огсу.Та же манера поведения, одежда и опаска по отношению ко мне- явно местные холопы при грозной хозяйке этого "заведения". Вообще всё непонятней и непонятней!

Единственная встреченная в этом мире женщина выглядела более мужественно, чем  пяток местных мужичков. Причем, она явная доминанта! Вела себя естественно властно словно это норма. Конечно, для нормальной статистики не хватало данных, но от того, что я уже увидел меня "начинали терзать смутные сомнения" насчет особенностей  взаимоотношений женщин и мужчин.

Вышедший на крыльцо Огса был особенно "хорош"! Грудь колесом, раздувшиеся от важности щёки и поступь покорителя Вселенной не оставляли никаких сомнений, что его жизнь только что удалась! Не хватало только по бокам двух арапов с опахалами для завершения эпичной картины выхода Повелителя всех разумных! Подойдя ко мне, он царственно махнул рукой в сторону барака и прошествовал туда сам, не оглядываясь.

Хорошо… Потерпим новую выходку нашего собирателя шувы! Видимо для этого есть веская причина.

Зайдя в дверь барака, я увидел огромный массивный стол за которым легко бы поместилось дюжина человек. В углу помещения была сложена печь и каменный мангал. Большой котел на его открытом огне весело булькал, распространяя  ароматный запах. Рядом, помешивая варево, стоял брат-близнец Огсы, правда чуть моложе и более щуплый. Подойдя к повару Огса стал ему что-то повелительно высказывать. Поваренок в ответ раздраженно ответил. Судя по интонациям у них вышла знатная перепалка до той поры, пока потерявший терпение Огса не отобрал у оппонента внушительного вида половник и не заехал им тому по голове. "Консенсус" был достигнут мгновенно! Повар схватился за ушибленное место, потом, сложив руки на груди и покорно склонившись пролепетал какие-то примирительные слова, взял протянутый  половник,вытер его об  себя и положил в глиняную миску вкусно пахнущую похлебку из котла.

Огса поставил еду на стол, приглашая присесть меня. После этого я, вооружившись невесть откуда взявшейся деревянной ложкой, попробовал этот "шедевр" местной кухни.

Хм… Совсем неплохо! Напоминало хорошо разварившуюся перловку обильно сдобренную мясом! Острота и пряность незнакомых специй придавали пикантность и неповторимый вкус блюду. Реально съедобельно! Особенно после того однообразия, что мы ели в лесу!

На столе появилась большая кружка, наполненная не менее ароматным отваром. Сделав большой глоток, я вдруг почувствовал  головокружение. Предметы начали терять свои очертания, голова резко стала неподъемной, а глаза закрываться. Последнее, что я подумал перед тем как вырубиться: "ОТРАВИЛИ, СВОЛОЧИ!"

...И темнота…



2.Селла-Орр-Кнара.


Селла-Орр-Кнара въехала в ворота родной крепости.

Спрыгнув с коня, она неторопливо пошла в свои покои. Несмотря на тихий и умиротворенный вид Хозяйки Замка, никто из её верных соратниц не осмелился подойти близко и поприветствовать дружеским похлопыванием по плечу. За долгие годы сражений и мирных дней все прекрасно знали, что та просто в бешенстве. Плотно сжатые в напряжённой улыбке губы, побелевшие костяшки пальцев на рукояти меча и ещё несколько мимолетных деталей говорили о том, что сейчас не то чтобы приближаться, а, вообще, лучше не показываться на глаза Владетельной- может и рубануть с горяча. Потом, конечно, отойдет и раскается, но голову на место уже будет не пришить.

Селла зашла в свою спальню, скинула, запыленный в дороге, плащ и прямо из кувшина, заботливо поставленным кем-то из слуг, большими глотками стала пить прохладное, легкое, слегка терпковатое вино.

Замерла, глядя невидящим взором куда-то вдаль. Размахнулась и со всей силы швырнула недопитый кувшин в стену. Брызги осколков дорогого стекла смешанные с рубиновыми винными каплями привели её в чувство.

Из женщины точно выдернули стержень.

Сев за стол она бессильно положила руки на колени. По щекам её текли слезы, оставляя дорожки на посеревшем от пыли лице...

Селла, до позавчерашнего дня считавшая себя сильной, не плакала со времен начала своего ученичества в Школе Защитниц! Теперь вот.. Через девять лет опять. Не смогла...Не защитила...

Боль сжигала изнутри огнем. Всё то, что ещё недавно казалось незыблемым, превратилось в Ничто!

Девять дней назад ничего не предвещало беды. Получив от Повелительницы  Кланов, Высочайшей Агорры-Орр-Торрг, приказ явиться на очередной Сход всех Владетельниц Замков, Селла в хорошем расположении духа и с мыслями о новом пополнении из Школы Защитниц для своих земель оседлала верного коня и отбыла в Столицу!

Неприятности начались уже на следующий день… Откуда взялась эта зараза в сезон Тепла было непонятно, но Селла умудрилась подхватить степную мокрянку. Болезнь была характерна для сезона Дождей, но никак не сейчас, когда сухо и жарко. Лицо её опухло и покрылось коростой, суставы на руках и ногах одеревенели, заставляя не только ходить словно беременная утка, но и превращая смертоносную воительницу в беспомощного семенника не способного держать меч в руках. Сопли, слёзы, озноб и жар завершали  неприглядную картину.

Уже не в первый раз она болела этой хворью, но то дело было в родном замке, где через десяток дней всё приходило в норму в спокойной, домашней обстановке. Теперь же она, Потомственная Владетельная Замка Кнара и Хозяйка Кромки Столбов Ту, в таком виде должна была появится в Торрге перед всем Сходом Благородных Владетельниц  и перед самой Высочайшей! Позор! А зная сколько столичных никчемных змей, по ошибке причисляющих себя к аристократии, завидуют ей и желают падения, то страшно даже представить, что её ждет по приезду! Хотелось повернуть коня и галопом скакать обратно в родной замок к своим верным подругам по оружию,но нельзя! Это нарушение всех Устоев! Неприбытие на Сход может быть только по одной причине- по причине смерти! Иначе лишение всех земель и титула "Орр"!

Стиснув зубы и проклиная всех Серых Тварей, Селла добралась до Столицы.

Предчувствия её не обманули. Столько скрытых насмешек, спрятанных за милыми улыбками, столько дипломатически поданного дерьма она не получала ещё ни разу в жизни.

На Сходе странности начались сразу.

Вступительная речь Высочайшей Агорры-Орр-Торрг  мало напоминала обычную приветственную. Повелительница Кланов начала сразу с того, что стала рассказывать про трудности борьбы с Серой Пеленой. Она вспоминала погибших за этот год, говорила про трудности рождения новых Защитниц и Хранительниц. К концу речи всему приумолкшему Сходу стало отчетливо ясно, что наше поражение неизбежно. Самое поганое ,что Повелительница каждую нашу беду или неудачу ненавязчиво обосновывала тем, что слишком мало у нас есть ягод шува из которых изготавливается настой помогающий воительницам видеть Серых Тварей отчетливо и придающий силы и скорости в схватках. В кого "брошен камень" было понятно даже школьному молодняку! В неё - в Селлу-Орр-Кнара! Все Твари Мира! Да ЧТО она может сделать?! Ведь всем известно, что на Тяжелую Землю не может ступить ни одна из женщин, да и больше одного мужчины-собирателя не получится туда отправить, чтобы они не сошли с ума. Она всегда честно отдавала все собранные ягоды в столицу, не утаивая даже маленькой косточки от них! Долг Владетельной Замка был у неё в крови- крови всех предков по женской линии, что не щадя своей жизни стояли у Кромки Столбов Ту уже не первый век!

И тут началось обсуждение среди Владетельных. Не было ни одного выступления, где бы не упоминалась она! Все просчеты, все глупые поступки возникающие при очередном Проколе или Набеге, выливались лишь в обвинения её и преданных ей воительниц. Всё было хорошо отрепетировано и безоговорочно принималось на веру!

Лишь Агга-Орр-Нест, Хозяйка Кромки Арок Ту, где появлялось большинство металла из других миров, встала на её сторону! Все мечи и прочие железные вещи ковались из того, что добыли её собиратели. Неизвестно кто из них двоих- Селла или Агга были главной цитаделью войны с Серыми. Одна давала шанс, а другая оружие против орд Тварей! Любви друг к другу они не питали, но каждая из двух понимала, как тяжело и кроваво дается сырьё для победы. Не было ни одного изменения цвета Сестер, чтобы им не пришлось на своем рубеже вступать в бой, теряя подруг по оружию ради процветания остальных.

Агга-Орр-Нест встала со своего места. Окинула взглядом щегольски разодетых воительниц внутренних замков, давно забывших о войне, и произнесла:

- Я не понимаю, что происходит! Замок Кнара регулярно приносит всем вам настой из ягоды шува! Лично я не чувствую, что меня обделяют  возможностью битвы с Серой Пеленой! Мои воительницы быстры и эффективны в любой стычке с потусторонними отродьями! Без помощи Селлы-Орр-Кнара не было бы металла для наших мечей и острого взгляда в любой драке!У меня нет претензий к Кромке Столбов! Только истинная благодарность!

....Гул голосов заглушил выступление Владетельной Агги. Четкий! Хорошо отрепетированный! Уверенность в том, что всё не просто так, крепла на глазах...

Раздались выкрики лишить Селлу своего титула, обвинения в предательстве и скудоумии! Припомнили также внезапную степную мокрянку, с насмешками доказывая, что она из воительницы превратилась в старую развалину! И это в её двадцать шесть лет! Ничтожества!

Оправдываться не было смысла- слепому видно, что всё решено ещё до Схода. Селла с отрешенным спокойствием готовилась к худшему, но того, что произошло дальше не могло присниться и в ночном кошмаре.

Агорра-Орр-Торрг взошла на помост посреди этого всеобщего бедлама и с материнской любовью во взгляде обращенным к Селле стала говорить. Зал замолк...

- Достопочтимые Владетельницы Замков! Хранительницы и Защитницы! Я понимаю ваши сомнения! Вина Селлы-Орр-Кнара очевидна, но не одно столетие эта достойная ветвь наших родов с честью несла свой Долг! Оступиться может каждый! Я не верю, чтобы Селла предала дело всех её предшественниц! Это просто неопытность! Мы сильны, но и великодушны! Так давайте дадим и ей шанс! Предлагаю поступить по чести! За два последующих сезона Тепла и Дождей Селле-Орр-Кнара надлежит увеличить сбор ягод шува втрое и, как наказание на прошлые прегрешения, не разрешать пополнять свои Земли молодняком из школ! С кем совершила свои ошибки- с тем их и исправлять!

Поклонившись ,Повелительница Кланов, сошла по ступенькам с помоста… Большинство, как по команде проголосовало "За".

Это был конец… Не только для неё, как Владетельной ,но и для каждого живущего на её землях. Не могут полсотни Защитниц, пусть даже опытных вооруженных и хорошо вооружённых, сдерживать выпады Серой Пелены, происходящих регулярно в виде Проколов и, спасибо Сёстрам, не частых Набегов, когда количество Серых Тварей в разы превосходило их замковый гарнизон! Они все смертницы- все те, кто защищает Кромку Столбов… Может быть выживут несколько зарывшихся в землю мужчин, но кто их будет считать.

Повелительница поступила хитро! Она не стала отставлять её в сторону ради своих  фавориток- она просто решила всех убить! Да и увеличить сбор шува нереально! Проще заставить саму Серую Пелену собирать для неё ягоды!

Опустив голову и подволакивая пораженные болезнью ноги, Селла вышла из зала. Это ВСЁ! КОНЕЦ!

Пройдя в свои  гостевые апартаменты, она тяжело опустилась на стул и попыталась проанализировать то, что только что сейчас произошло, но мысли скакали - злость и обида не давали им выстроится в четкий порядок.

Стук в дверь… Хотелось побыть одной и никого не впускать.Только она сейчас не в том положении, чтобы запираться. Ей нужна информация из этого хлева, по ошибке названным Столицей!

Неловко поднявшись Селла доковыляла до двери...На пороге стояла хмурая и задумчивая Агга-Орр-Нест.

-Впустишь? Есть о чем поговорить.

-Проходи.. .Вина нет- сама понимаешь,что до выздоровления для меня оно под запретом. Могу предложить воды или травяного отвара. Честно скажу- не ожидала тебя.

- Ну вино я и дома выпью! Давай воды! После сегодняшнего балагана в глотке пересохло!

 Решительно пройдя в комнату, Агга взяла бокал и жадно стала пить. Селла заметила, как подрагивают у той руки. Видно её тоже неплохо "тряхнуло" сегодня.

-А вот то, что не ждала меня- это зря!- напившись, произнесла Владетельница Нест.- Закрой поплотнее двери- всё-таки мы не в своих замках, а "лишних ушей" здесь более чем достаточно! Разговор серьезный...

Селла послушалась совета бывалой воительницы! Та уже более двадцати лет билась на Кромке Арок Ту, так что её опытом и мыслями пренебрегать не стоило… Тем более сейчас.

-Короче! Давай сразу без дворцовых манер! Буду говорить прямо и, уж извини, если жестко! Тебя, девочка, решили "закопать"! В стране сейчас идет большой передел всего! Агорра, чтоб ей пусто было, подминает под себя всю власть! Раньше она была главная среди равных, но этого ей уже мало! Весь Сход уже под ней! Ну… Почти весь. Кого посулами, а кого страхом, но   Повелительница  "приручила" большинство! Осталось только несколько старых, упертых дур и мы с тобой. Сама понимаешь- пока Столбы и Арки под нашей рукой мы с полностью от неё независимы. Более того! Она сама зависит от твоих ягод и моего железа! Пойти на нас силой эта тварь не может. Пусть возле столицы Проколы и Набеги Пелены очень редки, но без наших обозов с дарами Кромок ей и года не продержаться! Поэтому Агорра сейчас сделает всё, чтобы тебя и твоих девиц растерзали Серые Твари! Сама она своих прихлебательниц с мечами выпустить не может- Устои  ещё очень сильны среди Владетельных и Агорру просто не поймут. Хотя в её окружении "гнилых" сучек уже большинство и они, поверь мне, давно уже растеряли остатки чести! Зрачит, либо ты умрешь от набегов Пелены, либо на следующем Сходе тебя с позором лишат и титула и фамильных земель! После этого Столбы отойдут ей! Что после будет знаешь? Так вот! Поставки настоя из ягод шува в мою сторону прекратятся! А у меня там очень "жарко"! Даже в твоем неспокойном владении намного безопасней, чем рядом с замком Нест! У нас проколы почти каждую неделю, несмотря на спокойный цвет лун. А уж когда Сестры меняют цвет на красный, то…  И так до новой смены цвета! Как ты думаешь, сколько без твоих настоек продержатся мои воительницы? НИСКОЛЬКО! И вот уже к следующему сезону в загребущих руках Агорры будут и мои Арки Ту! ВСЁ! Нас нет, а эта сволочь стоит полностью у власти над всеми землями, решая кому давать железо и ягоды,,  кому подыхать в бою!И никто поперек ей пикнуть не сможет!

 Даааа...Такой многословной и злой Селла, никогда не видела Аггу-Орр! Эта мощная, седовласая воительница со слегка грубоватым лицом на котором шрамов и морщин было поровну, всегда была для неё примером стойкости и невозмутимости! Приятельских отношений у них не случилось- слишком большая разница в возрасте, но безграничное глубокое уважение Селла всегда к ней испытывала. Ещё с времен Школы она, ещё неопытная Наследница Кнара, взяла Аггу-Орр-Нест, как пример для подражания! И со временем, уже вступив в Права, ни разу не разуверилась в своем детском кумире!

То ,что говорила Хозяйка Нест было страшным. И самое страшное - это безнадежность. Селла отчетливо понимала, что выхода нет и что смерть неизбежна не только для неё, но и для тех, кто ей близок. Сильно захотелось проснуться и понять ,что ничего этого нет! Что это просто дурацкий сон!!

Тряхнув головой, отгоняя наваждение Селла бесцветным голосом произнесла:

-Значит… Нам готовится к Последнему Походу? Шансов нет?

Агга зло оскалилась.

- Мы ещё живы! Значит,  шанс есть! Да! Тебе нельзя брать воспитанниц из Школы,но… Кто мне запретит послать к тебе десяток хорошо подготовленных воительниц?! Я имею на это право согласно всем Устоям, и я им воспользуюсь! Тем более, мои дочери-близняшки будут только счастливы умотать от мамаши куда подальше! А уж к тебе- так тем более! От них только и слышно: "Селла самая крутая! Селла Лучшая! Селла… Селла...". Не знаю чем ты себя обмазала, но они так липнут к тебе как мухи! Даже обидно иногда, что какая-то молодуха авторитетнее матери для них! Не смотри, что им по девятнадцать- они многих сильнее в бою! У меня слабые не выживают! Ну и с ними подруги точно увяжутся! Я для приличия "погневаюсь", но вооружу каждую по полной! Так что, если сама дурой не будешь, то с Пеленой до следующего Схода справишься! Только… Береги моих девок! Их кров по глупости тебе не прощу. Как Мать говорю! Понимаю, что в бою всякое может случиться, но...береги!

Теперь по ягодам… Тут сложнее. Вижу только один выход- много семенников по очереди собирающих шува и живущих рядом с Тяжелой Землей. Пара дней - один собиратель, потом, пока не успел устать меняется на другого. И так без перерыва. Неопытные у Столбов будут, конечно, гибнуть, но те, кто привыкнет начнут бесперебойно приносить полные корзины. Лучше потерять половину мужчин, чем потерять всё! Не знаю, наберётся ли нужное количество ягод, но других вариантов не вижу… Вдруг повезёт.

Селла была в шоке...

Мало того,что оказывается она авторитет для молодняка! И, при том, для такого, у которого мать та, что является сама авторитетом для неё! Простота, пусть и не абсолютного, но выхода из положения тоже улучшило настроение.

"Эх! Мне бы такие мозги, как у Агги!"- с восхищением по отношению к Хозяйке Нест, подумала Селла.

Безнадега отступала...

-Я, Селла-Орр-Кнара, клянусь тебе в своей преданности и в том, что ни одна капля крови твоих дочерей не прольётся зря!

Неловко опустившись на колено, Селла достала из-за пояса кинжал, надрезала себе ладонь и протянула окровавленное оружие Агге...

- Ну ты, Владетельная, и дура! У тебя ж мокрянка! Хочешь,чтобы я тоже заразилась порезав себя о ответ?

Агга добродушно рассмеялась, а следом за ней и Селла, понимаю , что действительно повела себя глупо.

- Селла-Орр-Кнара!- вдруг вся веселость с неё слетела - Я принимаю твою клятву! В ответ клянусь в верности тебе и нашим Устоям! Пусть и без "Крови на Железе", но Слово Истинных Владетельных не требует никаких клятв! И ещё… Давай, деваха, выздоравливай, а то сейчас от тебя проку, как от моих семенников во время Брачного Ложа! Не расслабляйся - дел слишком много.! Я ещё хочу к тебе в замок гостьей приехать, после того как головы наши сохраним! Знаю, что у Кромки Столбов Ту самое вкусное вино делают! Твоя мать, кстати, частенько меня им баловала! Столько с ней кувшинов перепробовали, да покуролесили в молодости после этого  "легкого" винца! И хоть ты, зараза, за всё время мне даже глиняной миски его не прислала, но я всё же надеюсь снова попробовать вашего волшебного пойла!

 Рассмеявшись во весь голос, Агга подмигнула, на мгновение превратившись из Железной Хозяйки в разбитную, симпатичную тетку. После, снова собравшись, кивнула на прощание и твердой походкой вышла из гостевых покоев.

...Дорога домой прошла без приключений. Хворь резко отступала. Лицо ещё было опухшим и со следами коросты, но суставы уже восстановились. Плохо, что воодушевление после разговора с Владетельной Аггой сошло на нет, уступив место черной меланхолии и не менее черной злобе. Хотелось убивать и самой погибнуть, чтобы больше не видеть всего этого дерьма!

...Селла очнулась от воспоминаний. Тяжело вздохнула и посмотрела на разбитые осколки кувшина.

Хотелось пить...Только не вина- рано ещё злоупотреблять при её болезни, да и голова ясная сейчас нужна как никогда.

- Эй! Быстро мне воды! Холодной!

Мелькнула тень замкового служки с новым кувшином.

Не торопясь утолив жажду и отогнав гнусные мысли, Селла вновь почувствовала себя тем, кем ещё являлась - Владетельницей замка Кнара.

- Быстро ко мне мою Правую Руку!- крикнула она за дверь.

Та не заставила себя долго ждать. Видать стояла неподалёку, зная, что уж ей от разговора с Госпожой не отвертеться в любом случае.

Нирра осторожно отворила в дверь и полушепотом спросила:

-Вызывали, Владетельная?....

Селла усмехнулась.

- Да проходи ты, не бойся! Пришла я в себя- крушить ничего не буду! Садись и расскажи, что тут без меня случилось?

-Селла! Да ,что тут без тебя может случиться- только скука! Даже пить не интересно!

Осмелев, верная  подруга и по совместительству Правая Рука уселась рядом.

- Только вот ...Велихха прислала сегодня утром отчет для тебя. Странное! Всё сургучом обмазано так, что бедная птица еле донесла такую тяжесть. Письмо со мной! Держи..

Нирра протянула свёрнутый лист серой бумаги весь в печатях и перехваченный несколько раз бечевой.

Селла развернула письмо  и погрузилась в чтение...

"Приветствую тебя, Владетельная Селла-Орр-Кнара!

Не буду рассказывать про то, как я по вам всем соскучилась- ты и эта балбеска Нирра сами знаете! Нет ни одного дня, чтобы я не вспоминала наши честные драки против Серых Тварей!

Но сейчас не об этом...

Сегодня пришел мой самый опытный и удачливый собиратель ягод Огса. Может ты его даже помнишь- он несколько раз прислуживал нам. Такой толстенький прыщеватый семенник.

Так вот! Пришел он от Столбов на несколько дней раньше времени. Думала его за это наказать, но ягод было при нем раза в четыре, если не в пять больше чем обычно. Я такого сбора не помню за всю свою жизнь. Пришел Огса не один .Из Столбов выкинуло в наш мир непонятного и странного человека. Вопреки всему, он не умер,как обычно бывает, а вполне себе здоров. Мало того! Большинство всех собранных ягод именно его заслуга.Тяжелая Земля на него либо не действует либо, что мне кажется более верным, он очень силен. Несмотря на то ,что мужчина- по телосложению превосходит даже наших самых рослых воительниц! Себя называет благородным именем Егг-Орр! Словно получил своё звание не по наследству, так как нет в его имени названия замка, а в битвах за боевую доблесть. И я ему, почему-то верю, хоть это и кажется бредом! Он явно опасен, пусть и миролюбив с виду. Более того! Он один и почти без оружия завалил двух свежих Рыхов! Нам с тобой, чтобы такое сделать даже вдвоём пришлось бы как следует постараться и то не факт ,что получилось бы. А этот, один и без железа-  обоих!

Теперь главное...

Огса из трупов убитых  тварей достал два Пепельных Камня! Огромных! Каждый величиной с детский кулачок! Я лишь однажды видела такое богатство, но тот камушек был не больше ногтя- этим не чета!

Селла! Я никогда ничего не боялась! Даже когда Серые Твари жевали моё тело мне не было страшно! Больно - да, но не страшно! А сейчас я боюсь быть рядом с таким богатством и этим странным человеком! Прошу! Забери и его и камни под свою охрану как можно быстрее!

По моему приказу этого Егг-Орра опоили снотворным и поместили в клетку. О камнях знаю лишь я и собиратель Огса. Если надо- могу его придушить, чтобы не разболтал, но не хотелось бы- в своем деле он самый опытный и выносливый!

И ещё… Я понимаю, что прошу слишком многого… Просто два таких огромных камня… Малая их часть меня могла бы вылечить и вернуть в строй. Сейчас я живу это надеждой. Извини, что прошу.. Если откажешь- я всё пойму- ценность их слишком велика, чтобы тратить на покалеченную безродную тетку.Каков бы ни был твой выбор- приму его со смирением.

На этом всё.Жду с нетерпением ответа!

Твоя верная слуга, Велихха!"

 Селла и сидела и пыталась думать. После всех событий в Столице теперь эти неожиданные новости. Кажется, что скоро перестанет удивляться всему!

Перечитывая раз за разом письмо, она, прямо как после Схода, не могла отделаться от чувства, будто это не с ней! Легендарные Камни! Да их за несколько сотен лет было найдено всего семь! Может, конечно ,и больше- слишком многие утаят такое богатство, но всё равно - это Чудо!

Удивила Велихха! И своими новостями и поступком! Не воспользоваться втихаря таким шансом на выздоровление и отдать найденные камни, не замарав честь воровством- это сильно! Надо обязательно её наградить! Из старых свитков было известно, что щепотка Пепельного Камня  измельченного в порошок и смешанная с соком ягод шува, дает преимущество при атаках Серых Тварей, позволяет их отчетливо видеть всегда и везде, без применения настоя шува. Но главное было даже это! Тот, кто выпьет четыре глотка этого волшебного зелья, очень медленно стареет и избавляется от всех ран и болезней! Правда действует такое лекарство всего один раз в жизни- в следующие разы настой из целебного превращается в смертельный яд. Но и это немало! Прожить без болезней не шестьдесят лет, а сто тридцать-сто пятьдесят, сохраняя силы и ясность мыслей- слишком заманчиво!

Что ж… Если Велихха не сошла с ума и ничего не напутала, то честно заслужила свои "четыре глотка" ! Тем более сейчас, когда каждый меч на счету, такая опытная, сильная и верная воительница совсем не помешает.

Сбор ягод шува тоже приятно удивил. Если получится собирать в таких количествах и дальше, то Повелительница ничего ей не сможет противопоставить и "умоется" своими планами захапать Кромку Столбов!

Правда остается непонятным этот самозванец Егг-Орр… Ну что ж! Вопрос с ним решим позже, после того как сама его увидит и оценит.

- Нирра! Срочно бери пятёрку опытных воительниц умеющих  "держать рот на замке" и галопом в усадьбу к Велиххе! Привези всё, что описано в письме! И будь предельно осторожна- луны сегодня ночью должны начать менять свой цвет…  Проколы учащаются… Пусть пока и слабые, но не попадитесь в расплох! Считай это задание самым важным из того, что ты когда-либо делала! Действуй! Всё остальное расскажу по твоему прибытию обратно! Новостей много и далеко не радостных. Давай подруга! Не подведи!

Вскочив со стула, Нирра четко поклонилась и не задавая вопросов вылетела из комнаты.

Селла тоже встала и  стала ходить по комнате о чем-то размышляя и строя планы на будущее.

…Апатия отпустила! Появился серьезный шанс выжить! И она постарается этим шансом воспользоваться в полной мере!



3.Пленник.


Ледяная вода волной окатила меня.Очнувшись, я в панике пытаюсь вскочить и бьюсь головой о что-то твердое. "Искры" из глаз! Боль и холод помогают быстро прийти в себя.

Я в клетке… Весь мокрый… Руки и ноги стянуты грубыми веревками… Воспоминания о последней трапезе дают четкое понимание ситуации- глупо и бездарно "влип", Егорушка! Расслабился, придурок! Теперь, словно зверь приготовленный для транспортировки в зоопарк, сижу мокрый и беспомощный.

Рядом стоят в кожаных одеждах обшитых стальными пластинами, шестеро "тёлок" не старого возраста и смеются во весь голос, глядя на меня "красивого"! У, сучки! Видно шутка с моим "купанием" пришлась им всем по вкусу! Стильные, породистые девахи, а ржут как последние лошади!

У каждой на широком поясе по длинному, тонкому мечу и не маленькому, слегка изогнутому ножу. Видимо- местные бойцы, поэтому и шуточки у них казарменные!

Ладно… Я не нападаю- я обороняюсь! Придет время- каждую из этих макну в ванну головой! И не факт, что там будет вода! Сейчас же остается только терпеть и не показывать своих эмоций, чтобы не усугублять и так паршивую ситуёвину! "Спокойствие! Только спокойствие!"- как говорил великий авиатор всех времен и народов товарищ Карлсон!


*****

Въехав  со своим отрядом во двор усадьбы, Нирра молодцевато спрыгнула с коня и тепло обняла встречающую их Велихху. Она искренне была рада видеть свою бывшую наставницу. Сколько боёв и бессонных ночей в степи провели они вместе, не раз и не два выручая друг друга и спасая от смерти!

После увечья Велиххи именно она, Нирра, стала Правой Рукой! И ни для кого не было секретом, что сама Велихха рекомендовала её на свою должность.

- Здорово, балбеска! Ишь какая стала! Не гоняй тебя сама- ни за что бы не узнала в той сопливой девчонке такую внушительную Защитницу! Шикарно выглядишь, Ниррочка!

- Да если только и выгляжу! До тебя мне как до Сестер! Лучше тебя никого не было, а уж умнее и подавно!

- Ох льстишь мне, Правая Рука! Но всё равно продолжай- мне приятно!

Обе женщины весело рассмеялись, похлопывая друг друга по плечам.

- Велихха...С удовольствием бы посидела с тобой за кружечкой вина и поболтала, но у меня четкий приказ- срочно доставить то,что описано в твоем письме в Кнара. Что-то происходит серьезное… Сегодня утром со Схода вернулась наша Селла. Бешенная и… испуганная. Да ещё с остатками степной мокрянки на всё лицо. Новостей мне никаких не рассказала- сразу отправила к тебе.Только вот у меня задница ноет в ожидании серьезных неприятностей. Так что давай на "скорую руку"! Приготовь ягоды и "Эти Две Вещи" к отправке, а также приведи своего "чудо-семенника"!

- Поняла тебя! Всё верно Селла решила! Потом посидим и поболтаем- сейчас дело важнее! Ягоды уже сложены, " две вещи" отдам перед самым вашим отъездом. Ты уж постарайся, чтобы их никто из твоих не видел. Люди слабы- от такого богатства проблем потом не оберешься! А вот Егг-Орра не приведу- спит он, опоенный сонной травой в клетке… Да и связала я его, чтоб спокойнее было! Зайди в амбар и забирай сама! Лучше вместе с клеткой!

- Велихха! Ты ли это?!- снова рассмеялась Нирра.- Уже стала семенников по одному бояться! Да нас шестеро Даже бить не будем- защекочем до смерти!

- Дура!- зло оскалилась Веллиха, отчего её и так недоброе из-за шрама лицо стало ещё более зловещим.- Эту Тварь из Столбов выкинуло! Уж поверь- там есть чего бояться. И мой тебе совет- не серди его! "Защекочете!". Да он вам всем шнстерым головы поотрывает как птенцам! Печенкой чую- очень опасная тварь! Так что иди и сама его готовь к дороге! У меня и без этого дел хватает!

Велихха резко развернулась и вошла в дом.

Озадаченная Нирра посмотрела ей вслед и пробормотала:

- Какого тут происходит?

После, махнув рукой своей пятёрке воительниц, решительно двинулась в сторону амбара.

Войдя в полутемное помещение, она расчитывала увидеть беснующуюся в клетке страшную тварь со зловещим оскалом и бугристыми мускулами на волосатом голом торсе, но то, что там было на самом деле ну никак не походило на Велиххино описание опасного существа.

"Да уж… Стареет бывшая Правая… Совсем такая жизнь её подкосила, если уже всего бояться стала."- с грустью подумала Нирра.

На полу клетки, беззащитно свернувшись клубочком, лежал мужчина в странной одежде. Безмятежное, почти детское выражение лица, причмокивающие губки- хороший сон, наверное, смотрит.

Глядя на эту сладкую картинку "монстра", Нирра развеселилась.

- Эй! Юллана! Притащи мне ведро воды из колодца! Сейчас будем "зверя" будить!

 Подчиненная быстро поняла намечающуюся проказу и уже через пару минут стояла с полным ведром прозрачной холодной воды.

- Лей, давай! Смотри не промажь, а то всё представление испортишь!

Поток воды четко попал на спящего в клетке мужчину...

Это надо было видеть! Глупый, ничего не понимающий семенник вскочил, шарахнулся своей никчемной башкой об потолок и стал корчить уморительные рожи, нелепо дергая связанными конечностями!

Так сильно пятерка воительниц давно не смеялась! В замковой жизни вообще было мало поводов для смеха- больше печали и тихих скрытых слез после гибели подруг. А тут такая умора! Ещё долго эту удачную шутку будут пересказывать друг другу девчонки за кружечкой винца!

В общем, веселились долго и заразительно.

Смех, однако, стал стихать сам собой.

Вместо того, чтобы испугаться и забиться в угол клетки этот самозванец резко пришел в себя, успокоился и стал их внимательно разглядывать. Взгляд был нехорошим. Вся пятерка ощутила себя курицей под внимательным взглядом повара, прикидывающего, как лучше разделать мясо птицы для отправки её в котел.

И хотя внешне пленник не проявлял ни капли агрессии неуютно стало всем, словно это они были в клетке, а не он.

" А может не так и не права Велихха, что опасается Этого?"- пришла в голову Нирре здравая мысль. "Надо быть начеку! Он ведь и вправду здоровенный и может преподнести неприятные сюрпризы!"

Очнувшись первой, Нирра резко скомандовала.

- Так! Хватит! Быстро грузите клетку на телегу! Ягоды не забудьте! Срочно выдвигаемся в замок! Луны уже начали менять цвет- надо успеть домой до захода, если жизнь мила!

Четко повинуясь приказу, четверка воительниц сноровисто принялась за дело.

 Телеги с отрядом уже выехали за ворота усадьбы. Осталась одна Нирра. Она специально подождала, чтобы не было "лишних глаз". Приняв Пепельные Камни из рук ветеранши, обняла её на прощание.

 - Ну давай, Велихха! Надеюсь скоро увидимся! И это… Ты уж не сердись на меня! Теперь и сама вижу,что всё не так просто с этим человеком. Обещаю быть осторожнее.

 - Береги себя...Ты ж мне дочкой стала. На тебя мне сердиться-словно на саму себя, а себя я очень люблю, значит и тебя не меньше! Не случилось у меня в жизни детей, но я всё равно счастлива! Ведь у меня есть ты!

 Велихха здоровой левой рукой, ласково поправила выбившуюся из под шлема на голове Нирры прядь волос.

- А вот этого в клетке ты зря разозлила- таких как он нужно сразу убивать, а не развлекатья. Не спускай с него глаз! И ещё… Ты не подумай, что либо плохого… Как… В общем, что ответила на мою просьбу Селла?...

Затаив дыхание Велихха ждала приговора.

- Не знаю, Наставница, что и сказать! После прочтения письма меня сразу отправили к тебе. Просто не было времени! Но, и ты, и я знаем нашу Владетельную! Уж у неё чести и справедливости больше,чем у дюжины аристократок из Торрг! Так что всё получится! Ты, главное, верь и не сдавайся! Я как приеду, лично попрошу тебе помочь! Пусть даже и разгневаю Хозяйку, но от тебя не отступлюсь! Если я тебе дочь- то ты мне мать! А свою семью я не брошу! У меня твоё воспитание! Всегда помни об этом!

- Ишь, какая ты "грозная"! - Велихха тепло улыбнулась.- Давай уже- догоняй своих девок! Негоже отряду без командира быть!

Улыбнувшись в ответ, Нирра вскочила на коня и резво выехала за ворота. Она не оглядывалась назад, но знала, что вслед ей смотрит самый дорогой человек. Её, малолетнюю сироту, потерявшую родителей при очередном Набеге Серой Пелены, Велихха взяла под своё "крыло". Она научила Нирру всему тому, что знала сама, заботилась, защищала. Теперь же настала пора ей самой позаботиться о матери! Пусть и названной, но не менее родной!

На душе было тепло и радостно!

Пришпорив коня Нирра быстро догоняла свой отряд.


*****

"По улицам слона водили…"

Хорошую  басню написал Крылов! Жизненную! И не важно, что в данном случае "слон" - это я, не "водят", а везут и вместо "Моськи"- четвёрка конвоя, которая время от времени пытается "лаять" на своем дурном языке. Да хоть облайтесь- я всё равно ничего не понимаю и ,поэтому, сижу себе спокойно в клетке,созерцая  местные красоты природы и греясь в лучах нежного солнышка!

Начало поездки выдалось несколько нервным. Мои конвоирши за что-то на меня, видать, рассердились и обращались достаточно грубо. Получил даже несколько тычков тупым концом  копья и вперемешку с гневными тирадами . Идиотки! Будто бы у меня есть хоть какая-то возможность улучшить их настроение, сидя взаперти. Не нравится таскать мою тушу- просто выпустите из клетки! Я же не сам себя туда посадил! Даже до слабоумного должно было дойти,что их длинные предложения в приказном тоне для меня просто пустой звук! Но это их не останавливало! Явно от чего-то нервничают - вот и пытаются сорвать злость на самом безответном, то есть на мне! Единственный выход- просто не обращать внимание. Всё немного успокоилось, когда нас догнала пятая "солдатка". По всем признакам - их командир. Несколько отрывистых фраз, жесткое словцо для особенно ретивой из конвоя и бойцы приутихли, больше глядя по сторонам, а не на "карету" в которой перемещали Моё Величество. Интересно! Как правильно называть женщин-бойцов? Бойницы? Бойцовки? Или ещё как? Интересный филологический вопрос для меня, знающего грамматику русского языка пусть и на твёрдую, но "троечку".

Одежда подсыхала, солнце грело...Что ещё нужно в данной ситуации? "Миллион долларов и вертолет"! Ни того ни другого явно не наблюдалось .Да и откуда им взяться на этих бескрайних холмистых полях, усеянных зелёной сочной травой и островками сельскохозяйственных насаждений! Воздух был сладок от аромата и кристально-прозрачен, лишь совсем впереди мерцало слегка сероватое мутное облачко, плавно опускающееся на вершину одного из склонов очередного холма, как раз аккурат в том месте, где проходила извивающейся ниткой наша дорога. Странно, но это вносило некий диссонанс в окружающую картину пасторального пейзажа. Такое ощущение,что оно здесь лишнее.

Всё непонятное и неправильное всегда настораживает и притягивает внимание. Мы всё ближе приближались к этой серой дымке.Меня всё больше и больше напрягало то, во что скоро нам придется въехать. Мутное облако начинало терять свою прозрачность с каждой секундой обретая плотность. Нервы "звенели" от напряжения.Так бывало только тогда,когда опасность была рядом, но ещё не проявила себя. Опытные бойцы, прошедшие "и  Крым и Рым", называют это просто -"чуйкой". Скольких она спасла- никто никогда не вел статистики, но нет ни одного бывшего рядом со смертью, кто бы не верил ей! Так вот сейчас  эта самая "чуйка" просто вопила об опасности!

Выйдя из созерцательного состояния, решил обратить внимание на "непонятку" командира отряда моего охранения. Стукнул со всей силой по клетке, показывая связанными руками в сторону странного марева.

-Эй! Там что-то!

Вдруг вспомнились слова из местного языка

-СТРАХ! ВПЕРЁД!

Реакция главной была неутешительной- зло оскалившись, та, тут и переводчика не надо, обматерила меня на местном наречии и засандалила тупым концом копья мне под ребра. Вот сука! Недалеко ушла от своих подчинённых! Блин! Как больно и обидно! Прикрыться и уйти от удара нет возможности, а этот самый удар поставлен хорошо. Дыхание перехватило. Ладно… Подождём ,что будет дальше. Инициатива, согласно воинской мудрости, была наказуема всегда. В положении заключённого- наказуема втройне.

Вот он, злосчастный серый холм… Уже видно не только пыльную непроглядную взвесь, но и каких-то животных, спокойно поджидающих нас там. Осталось метров сто-сто пятьдесят, но моя "охрана", словно слепые не замечают нарисовавшейся впереди проблемы!

Начинаю вопить и биться в клетке как припадочный! Уже не надо быть гением, чтобы не понять, где нам настаёт "песец'!

Опять несколько чувствительных ударов от конвоиров. Опять куча негатива в мою сторону! Мне пофиг! Лучше пусть эти убьют, чем попадать в то, что нас ждёт впереди!

Не достучался…

Как только въехали на холм- события понеслись вскачь. Из серой мглы метнулась голова, похожая на рысью,но со множеством зубов аки у  саблезубого тигра. Впереди едущая деваха вдруг резко и коротко закричала, перекушенная пополам клыкастой тварью! Брызги крови багровыми рубинами разлетелись в разные стороны. К чести остальных бойцов- растерянности не было! Синхронно сняв фляги с пояса все выпили и, словно в одночасье прозрев, увидели опасность. Спрыгнули с коней и встали спина к спине, ощетинившись всем смертоносным железом, что несли с собой.

-Бл..ди!!! Выпустите!!!!

Я вопил как прокаженный. Беспомощность пугала больше, чем само нападение!

-Сукиии!!!!!!

Командир группы вдруг посмотрела в мою сторону. Удар ногой по двери и я вываливаюсь из клетки… Взмах меча… Ещё один… Руки-ноги свободны от пут! Вижу на соседней телеге с ягодами шува два тесака, похожих на мясницкие. Резкий рывок в их сторону и они мои. Баланс хороший! На меня никто не смотрит- все атакованы злобными головами и отбиваются, пытаясь сохранить свои жизни!

Адреналин растворяет мысли, переводя тело в состояние рефлексов. Вот на меня пикирует очередная голова! Даже не стал отклоняться, а просто рубанул по ходу движения, разделив череп на две половины.  Ещё одна… Повторяю движение… Ещё...

Замечаю, что от голов тянется серый дымчатый жгут в ненормальное облако. Шаг вперёд… Повторяю рубку несколько раз- "пять-ноль" в мою пользу. Погружаюсь в серую муть… На глаза немного давит и зрение теряет былую резкость, но не настолько, чтобы не увидеть четырех черепах на паучьих ножках. От каждой идёт по пять тех самых самых жгутов с зубастыми мордами на конце… Подбегаю к первой и бью по панцирю… Есть контакт! "Паукочерепаха" оседает, расклячив ножки и злобные головы развеиваются без следа! Повторяю действие со второй и третьей- тот же результат! Подбегаю к четвертой… Сама! Нет не падает, а просто исчезает, оставляя после себя терпкий перцовый запах. ВСЁ! Больше никого нет! Серая пыль начинает исчезать.

Я стою, сжимая в руках оба тесака. Солнце снова греет, краски опять ярки. Чувство опасности уходит, оставляя после себя лишь тремор во всех конечностях.

Оглядываюсь, сканируя пространство. Вот и моя охрана… Осталось только трое и главная- ещё одна лежит без признаков жизни с размозженной головой.

Все четверо смотрят не на неё, а в мою сторону.Оружие так  и не убрано , позы напряжённые. Кажется, что бой закончился только для меня, а им ещё предстоит "завалить" своего охраняемого.

Шансы победить эту троицу у меня есть, судя по их мастерству владения "колюще-режущими", но обострять ситуацию не хочется.

Разжимаю ладони, роняя тесаки на траву.

-Эй! Спокойно! Незачем нагнетать! Надо в клетку - сяду, если вам так легче!

Ясно, что нифига они не поймут, но хоть интонацию, может быть уловят!

И вот тут началось самое "интересное"...

-Ты, что, семенник?! Притворялся, что не знаешь нашего языка?!! Сволочь!!! Кривлялся?!!!

Сказать, что я был удивлён- значит ничего не сказать! Каждое слово, произнесённое командиром отряда было понятным. Да будь я самый умный из всех живущих, то всё равн  за две недели не научился бы так понимать! А уж говорить-тем более! Откуда знаю? Да знаю и всё! Уж родной русский отличить от другого иного смогу! И не только русский! Хоть совмем не полиглот, но знание пары языков, даёт мне уверенность, что сейчас в моём               "лингвистическом багаже"

прибавилось достаточно сильно и основательно!

-Не знал… Хммм… Реально не знал! Спокойно! Я вам не враг! Давайте поговорим нормально! Думаю это никому не повредит точно!

- Поговорим..- настороженно произнесла командир.- Только давай так… Лезь в клетку. Если договоримся- выпущу.

- Ага! "Выпущу все кишки" или на свободу?- иронично улыбнувшись, парировал я.

- Слово Чести! Я, Правая Рука Владетельной Селлы-Орр-Кнара, клянусь, что не причиню тебе вреда до той поры пока ты сам не проявишь агрессию!

О как! Да тут целые "рыцарские романы"! Судя по гендерной расстановки приоритетов, я либо Рапунцель либо Золушка, а эта "мадама" Роланд или ,на крайняк, Алёша Попович!

Развеселившись под воздействием ещё не прошедшего адреналина, я решил играть до конца.

-Я, Егор Сторогов, капитан Российской Армии в отставке ,клянусь,что буду вести себя в соответствии с Уставом Вооружённых Сил РФ и не сделаю никому больно, пока мне больно делать не будут!

Щёлкнув несуществующими каблуками и отвесив "белогвардейский" поклон головы, добавил.

-Честь имею!

Кажется мою " шутку-юмора" понял я один!

Атаманша  этой четвёрки… уже тройки,  внимательно посмотрев на меня, повторила поклон. И уж поверьте, что ничего наигранного и шутовского в нём не было…


*****

Попрощавшись с Велиххой, Нирра быстро догнала свой отряд. То, что она увидела ей совсем не понравилось! Вместо того, чтобы нести службу, её подчинённые сосредоточились на пленнике. Никакого дозора и порядка! Все воительницы занимались одним- пытались унизить мужчину в клетке, видимо мстя за те неприятные секунды, что испытали после веселой шутки. Понять их было можно- она и сама была зла на то, что впервые в жизни не чувствовала власти над семенником! Ещё больше бесило как он реагировал на все выпады сейчас! Ему… Было всё равно! Ни капли привычного почитания и страха. Этот самозванец смотрел на них как на назойливых мух. За всю свою жизнь она видела разных самцов. Кто-то был услужлив и вежлив, кто-то восхищался сильными воительницами, кто-то просто боялся, но все уважали их силу и понимали, кому обязаны. Здесь же было другое! Этот пленник смотрел на них как на равных! Более того, во всей его позе и выражении лица сквозило даже глумливое превосходство над ними! Над Защитницами- теми кто проливает свою кровь ради того,чтобы Серая Пелена не поглотила их души! Непонятно откуда он здесь появился, но Нирра была уверена, что его прошлая жизнь мало чем отличалась от той "травоядной" которую вели семенники её мира.Так было заведено природой и пусть он был выше и явно сильнее мужчин рождённых под Сестрами, но это никак не могло изменить его сущность. Каждому было дано своё! Им, Защитницам и Хранительницам- служить Сестрам, а мужчинам -прислуживать! И пока эти правила незыблемы- Серой Пелене не покрыть их земли!

Порядок в обозе навела быстро. Опытные воительницы, хоть и были эмоционально взвинчены, но знали свою работу на отлично.

Дорога не представляла трудности. Быстрым темпом телеги двигались к замку Кнара и была большая вероятность,что заночевать получится уже за его крепкими стенами.

Через некоторое время начались странности. Сначала пленник с силой ударил по клетке, что-то непонятное выкрикнув. Потом, вообще стал угрожать, говоря, чтобы они боялись везти его дальше. И пусть он сказал всего два знакомых слова "вперед" и "страх", но его угрозы и так все поняли.Чтобы не распалять своих только что успокоившихся подчиненных, Нирра просто ткнула в него копьём, сбивая дыхание и прививая правильные манеры. Мужчина заткнулся, зло глядя на неё. Непривычно было видеть такого непокорного семенника! Ну да ладно! В замке с него всю спесь собьют! Главное туда побыстрее добраться!

Тишина длилась недолго. Когда уже почти въехали на очередной холм, мужик стал орать и биться как припадочный! И ничего не могло его успокоить! Точно! Он умалишенный! Ни для кого не проходит общение со Столбами Ту просто так! Вот поэтому у него и такая странная на всё реакция! Поэтому им и так неуютно рядом с ним! Надо обязательно сказать про свои выводы Хозяйке Замка по приезду!

Дальше додумать свои мысли Нирра не успела. Едущая впереди Герра вдруг развалилась на две половины, обрызгав всех кровью.

-Прокол!!!! - истошно закричала Нирра.- Всем выпить зелье!!! К бою!!!

Оставшиеся члены команды четко выполнили приказ.За считанные мгновения, отпив по большому глотку настоя ягод шува, спешились и встали спина к спине, готовые отбить нападение

Пленник бился и орал в клетке.

-А ведь он видел пелену и пытался предупредить!- мелькнула догадка в Нирриной голове.- Твари! Нельзя его так оставлять- пусть лучше сбежит, чем пойдёт на корм Серым!

Быстро развернувшись она выбила деревянный запор и несколькими отточенными взмахами меча разрезала путы на руках и ногах мужчины.

Дальше было не до него. Настой подействовал мгновенно и все увидели ловушку в которую только что угодили. Судя по количеству оскаленных морд Пальцев, их атаковало не менее трех, а может и четырех Серых Ладоней! Это максимум для Прокола! С двумя Ладонями они, может быть, и справились бы, но не с четверкой в чистом поле! Верная смерть… Понимание неминуемого поражения не испугало Защитниц! Они были рождены для боя и каждая из них знала, что рано или поздно погибнет в бою. Значит надо сделать это с честью! Не посрамить всех воительниц Замка Кнара!

Члены отряда действовали четко. Не раз и не два каждая из них была в схватках, поэтому никому ничего объяснять не надо. Проколы недолговечны и тут главное продержаться, пока Пелена не рассеется.

Воительницы работали мечами как заведённые, раз за разом отсекая клыкастые морды!

...Вот зазевалась Соффа и её голова превратилась в "смятую тыкву" под зубами резвой твари…

Пот застилал глаза… Руки дрожали от перенапряжения, но бой всё не заканчивался.

В какой-то момент Нирре показалось, что Пальцев стало значительно меньше и уже не так тяжело проследить их быстрые движения. Размышлять над этим не было времени.

Движение… Удар мечём! Движение… Удар! Удар... Удар… Удар… И вдруг всё закончилось…

Серая дымка стала резко отступать, проясняя взгляд. Уходил неприятный озноб от Пелены. Солнце снова показалось, как-будто ничего и не было.

Открывшаяся  картина поразила уставших воительниц- три проломленных панциря Ладоней лежали на холме, а рядом… семенник, сжимающий в руках тесаки для рубки веток. Огромный мужчина стоял словно дикий опасный зверь, готовый растерзать всех вокруг. Никогда ни одной из них не приходилось видеть такого странного и страшного существа, тем более в облике человека!

Воительницы резко повернулись в сторону новой опасности. Убийца трёх Серых Ладоней,а то что это сделал именно он ни у кого не вызывало сомнений, был намного сильнее и опаснее только что случившегося Прокола.

Все замерли, ощетинившись оружием.

Неожиданно мужчина бросил тесаки на землю, расслабился, скидывая с себя боевой настрой, превращаясь из опасной твари в безобидного мужичка.

-Эй! Спокойно! Незачем нагнетать! Надо в клетку- сяду, если вам так легче!

Нирра удивилась и разозлилась одновременно.

Оказывается, он хорошо знал их язык! Всё это время "водил за нос"! Если бы он предупредил их нормально, а не разыгрывая представление, то двое из её подруг сейчас были бы живы!

-Ты, что, семенник?! Притворялся, что не знаешь нашего языка?!! Сволочь!!! Кривлялся?!!!- ярость и обида затопили сознание Нирры.

-Не знал… Хммм… Реально не знал! Спокойно! Я вам не враг! Давайте поговорим нормально! Думаю это никому не повредит точно!

 По внешнему виду было ясно, что пленник в большой растерянности и удивлении. Даже в большей, чем сама Нирра.

Решив не "рубить сгоряча" попыталась поговорить с ним. Сложнее всего было обезопасить их отряд и усадить этого странного  мужчину обратно в клетку. На удивление он легко согласился. Но тут...

-Я, Егор Сторогов, капитан Российской Армии в отставке, клянусь,что буду вести себя в соответствии с Уставом Вооружённых Сил РФ и не сделаю никому больно пока мне больно делать не будут! Честь имею!

То как он произнес эту непонятную клятву и  резкий элегантный поклон головой давали ясно понять, что подобное повторить могут только потомственные аристократки за плечами которых не "покои семенников", а хорошая Школа Воительниц и много битв! Посадить такого обратно в клетку неправильно!

И пусть он низший слабый самец… Ага "слабый"- Прокол один разнёс на кусочки! Хорошо… Пусть просто самец, но спасший их жизни! Никто не скажет,что женщины Кнара подлы и неблагодарны! Решено! Поедет дальше без клетки. Хотел бы сбежать- уже давно бы это сделал!

Нирра опустила оружие и поклонилась как равному себе

-Клятвы приняты… Егг-Орр! - впервые она назвала его по имени, уже не сомневаясь, что он никакой не самозванец.- Думаю, что клетка это урон чести для тебя. Можешь ехать с нами рядом, тем более теперь у нас два лишних коня…


*****

Переночевать решили на это же холме. Ни сил ни здоровья у моих попутчиц-конвоиров совсем не было. Все вымотаны до предела и пусть и не смертельно, но досталось им изрядно- у каждой по несколько неприятных рваных ран. Пока приходили в себя и обрабатывали укусы, пока паковали тела погибших и собирали,трофейные "панцири" наступил вечер.

Нирра, как оказалось звали старшую группы, подошла ко мне.

-Скажи, Егг-Орр. Как быстро ты увидел начинающийся прокол?

-Ну… Помнишь когда ты "отоварила" меня копьём? Вот примерно тогда. Может чуть раньше на пару сотен шагов.

- "Отоварила"? Какое странное выражение! Впервые такое слышу. Смысл поняла, но всё равно непривычно!- впервые на её лице я увидел подобие улыбки в общении со мной.- Мне оно нравится! Ещё бы деньги за такой товар давали- стала бы очень богатой!

- Да на здоровье! Пользуйся! Могу ещё, при случае, подкинуть выражений! На вашем языке они звучат немного по другому, но не сказать, чтобы сильно отличались!

Шутка пришла и ушла. Нирра снова стала серьезной и продолжила допрос.

-Расскажи свой бой поэтапно! Это важно!

-С какого момента?

-С момента как увидел.

-Ладно…- я немного задумался вспоминая хронологию.- При подъезде к холму, метров за двести, увидел облако сероватенького оттенка спускающееся вниз. При приближении оно всё более насыщалось цветом и становилось непрозрачным. Когда окончательно стало густым и серым- из него проявились странные морды. По их виду было сразу понятно, что добра ждать не приходится. Тут я попытался привлечь ваше внимание, но безрезультатно. Далее, когда расстояние сократилось до нескольких десятков метров, у одной из голов резко стала удлиняться шея и она перегрызла вашу разведчицу, быстро метнувшись на неё. Я правильно понял, что  главной задачей этой бедолаги была именно ближняя разведка местности?

-Правильно… Что такое "метров"?

- Метр- это примерно один широкий шаг. Точнее не объясню сейчас…

- Значит, метр как наша лигата! Продолжай...

-  Далее вы сами всё поняли и ввязались в бой. Кстати! Спасибо, что освободила! Я схватил два тесака и стал отбиваться. Эти твари были не сильно быстры, так что пробить их бошки было несложно. Меня напрягало только то, что на месте убитых из серого марева тянулись всё новые и новые. Я решил посмотреть, откуда они "растут" и вошел в облако. Там и увидел этих, как вы их называли, Ладоней… А почему именно "ладони"? Мне они больше черепах или пауков напомнили.

- Да потому, что они реально напоминают ладони. Каждая словно ладонь с пятью   пальцами, заканчивающихся мерзкими головами. Вот Пальцы ты и рубил вначале. Победить их можно только если убить саму Ладонь или долго отрубать Пальцы, пока Ладонь не устанет отращивать новые взамен потерянных и не развеется! Но об этом потом… Продолжай!

- Да вроде и всё… Подскочил вначале к одной- пробил панцирь, потом повторил тоже с остальными двумя. Ну а четвертую вы, видимо, уже сами прикончили.

- Мда...То есть ты вошел в Серую Пелену и смог их различить? Тебе не было плохо? Не кружилась голова? Судороги?

- Немного зрение "поплыло", но потом приноровился. А чувствовал себя не хуже, чем сейчас! Или не должен был?

- Ты был в Серой Пелене… Даже кратковременное пребывание в ней приводит либо к смерти, либо к сумасшествию! Редко кому удалось выбраться оттуда! Теперь я понимаю, откуда ты узнал наш язык! Того,кто вышел из неё невредимым Пелена "одаривает". Я знаю воительниц у которых после неё появлялись способности, раньше не замеченные. Тебе перепал наш язык. Повезло! Бывают "подарки" очень странные.

На этом расспросы прекратились и Нирра задумчиво отошла.

Совсем стемнело…

Весело горел костер, разгоняя ночную мглу, булькал котелок, намекая на скорый ужин, но настроение у воительниц было подавленным. Их можно было понять- простой поход до усадьбы, не предвещавший никаких проблем, обернулся гибелью двух подруг.

Я подсел к командирше.

 -Нирра… Это ничего, что я по имени? Просто не знаю как правильно, но если что- поправляй. Не хочу по незнанию обидеть кого-либо.

 -Нормально… Мне моего имени стесняться не приходится. Можешь также звать меня Правая Рука или просто Правая.

 -Это вроде звания или должности?

 -Да. Правая Рука Хозяйки Замка является её заместителем в бою и управляет самим замком во время отсутствия Владетельной.

 -Хм...Солидно! Тяжело далось?

 -Пришлось постараться, конечно, но у меня была хорошая Наставница, да и сама я не дура.- Нирра посмотрела на накрытые тела своих погибших и вздохнула - Вроде… Если бы вовремя выпили настой шува, то...

Её и так мрачное настроение ухудшалось на глазах ещё больше. Видно, что она корила себя за потерянных бойцов и меньше всего ей хотелось сейчас болтать со мной. Но тут уж "извините". Не думаю, что в ближайшее время у меня получится что-либо узнать про этот мир в спокойной обстановке, поэтому я продолжал.

 -Скажи. Если есть Правая Рука - значит и Левая должна быть? Иначе просто бы "рукой" была?

 -Есть… Левая тоже есть… Отвечает за хозяйство в замке, питание и прочую "шелуху".

Судя по пренебрежительным интонациям, должность Левой руки была намного ниже рангом и если не презираема, то, как минимум, не уважаема.

 -Извини, что надоедаю, но ещё ваши луны интересуют сильно. У меня дома была всего одна, а тут их две.

 -Это Сёстры. Покровительницы нашего мира. Ещё их называют Близнецами. Они освещают нам путь ночью и предупреждают об опасности. Видишь одна желтая, а вторая  слегка покраснела? Значит наступает время Серой Пелены. Когда они обе станут багровыми - на всех землях появится серый непроглядный туман из которого будут выходить твари подобные сегодняшним, а то и похуже… Сейчас ещё начало, поэтому был только вот такой небольшой Прокол. Потом начнутся Набеги. Это тоже самое, но Серая Пелена будет покрывать практически всё где нет живых, а Серые Твари придут намного сильнее и многочисленнее. Поэтому все, кто оказался в пути во время Кровавых Лун бегут под стены близлежащего замка или усадьбы.Там есть шанс выжить, хотя и не всегда. Невоительницы и семенники закрываются в глухих подвалах и ждут окончания набега, а мы, Защитницы, выходим на бой.

 - Вам-то зачем воевать? Почему тоже не отсидеться пока всё не пройдёт?

 -Отсидеться?!- криво усмехнувшись Нирра уничижительно посмотрела на меня.- Хотя с кем я говорю! Семенник- он и есть семенник, какой бы сильный ни был!

 - Да что за семенник-то такой?! Уже не первый раз так меня называешь. И мне это не особо нравится. Моё имя ты знаешь, а всё этим дурацким словом костеришь! И про Пелену Серую спрашиваю и про ваших этих Сестёр, потому что ничего подобного в моём мире нет! Уж извини, что задел "чуткое-нежное" в твоей душе, но всё-же давай не будем хамить друг другу! Уж поверь-могу тоже так "приласкать" словцом, что неделю будешь обиженная по ночам плакать!

Я сознательно пошел на небольшую конфронтацию. Во первых, находясь в таком апатичном состоянии Нирра не охотно поддерживала разговор и её надо было немного "расшевелить", а во вторых- "марку держать" тоже надо! Дашь слабину- потом не разогнешься!

 -Вот значит как заговорил… Егг-Орр!- Нирра зло прищурилась.- На первый раз прощаю твоё непочтение! Повториться- будешь выпорот! Знай своё место, глупый муу-жии-чоок! Это ваше трусливое племя прячется по норам, пока мы жизнь свою отдаём, защищая всех от Серых! И ты смеешь мне и моим соратницам предлагать ТАКОЕ?!!!

Настроение Нирры скакнуло не в ту сторону. Вместо того, чтобы слегка "завестись" её явно "переклинило". Нужно было вылить на кого-то весь сегодняшний негатив, а тут я рядышком!

-А не "упорешься", деточка?- продолжал гнуть свою линию поведения.

 Не на шутку разозлившись, командирша вскочила и схватилась за рукоятку меча. Остальные воительницы последовали её примеру, обступив меня.

Я же продолжал сидеть с невозмутимым лицом. Да уж! Сделал "небольшой конфликт"! Видно по незнанию, перешел какую-то грань. Как-бы до смертоубийства не дошло! Отступать и извиняться не было смысла- это однозначно "потеря лица" и разрыв намечающегося сотрудничества, поэтому я не вставая, глядя на огонь, а не на этих разгневанных "фурий" спокойно сказал.

 -И чего все так всполошились? Я, кажется предупредил, что ничего про вас не знаю, а тут столько агрессии? Лучше бы так с Серыми Ладонями сражались грозно, а не на меня зыркали! Запомните, женщины! Мне терять нечего, а бойцы вы, по моим меркам, слабоватые. Может кто-либо из вас меня и достанет своей "железкой", только и вы не все сможете живыми отсюда уйти. Тебя, "рыжая"... Юллана кажется? Так вот- тебя убью первой. Я помню у кого было пустое ведро в руках, когда меня окатили водой в клетке. Такие шутки прощаю только близким людям, а ты в их число не входишь… Поэтому умрешь раньше всех!

 -Ты так в этом уверен, семенник?- Юллана достала свой меч, приготовившись к драке.- Не много ли на себя берёшь?!

Видимо не зря Нирра была Правой рукой- на такую должность идиотку не назначат, поэтому она из всех женщин первой пришла в себя. Сопоставила мои дневные "ратные подвиги" и мнимое спокойствие сейчас и сделала правильные выводы. Сложилась невыгодная для всех ситуация и ей, как командиру, нужно срочно искать из неё выход.

-Юллана! Меч в ножны! Эллора! Ввейда!  Отошли от него! Без моей команды ничего не предпринимать! Выпить настоя и следить за округой! Серые Твари могут появиться в любой момент!

- Но…- попыталась что-то возразить самая миниатюрная из троицы брюнетка Ввейда- Он же… Я такие оскорбления только кровью смываю!

-ИСПОЛНЯТЬ!!!- рыкнула Нирра- Пока я тут старшая!!!

Воительницы неохотно подчинились…

 -Ты понимаешь, что сейчас нарушил Устои?- пристально глядя в глаза, холодно проговорила Нирра усевшись рядом.- А это влечет большие неприятности для тебя.

- Не понимаю!- честно ответил я, немного "отпустив" эмоции.- Я СОВСЕМ ничего не понимаю! Я даже не понимаю, как вообще сюда попал, а ты ничего не объясняешь- только выпороть грозишься ни за что! Пороть себя не дам- лучше сдохну! Желательно вместе с "порщицей"... Учти это на будущее!

Видя моё удручённое лицо, воительница сама немного стала "остывать".

-Какой смелый се… мужчина! Ладно. Давай по порядку! И чтобы не говорил потом, что не знаешь!- Нирра наморщила лоб, вспоминая на чем прервалась.- Так вот...Когда наступает Серая Пелена, мы, Защитницы, выходим на бой! Отсидеться никак нельзя. Если не будет схватки, если не будет жертв с нашей или серой стороны, то Пелена не уйдет. Хранительницы говорят, что она питается энергией душ тех, кто погиб во время Кровавых Лун! Не спрашивай как- этого и сами Хранительницы не ведают. Просто так написано в их древних книгах. Если не будет битвы, то те земли, где этого не произошло навсегда отходят к серому миру. Так появились Кромки Столбов Ту и Арок Ту больше тысячи лет назад. Серый мир изменяет там всё под себя, становясь сильнее и агрессивнее. Так что запомни- Кромки и земли рядом с ними самые опасные места! По прошествию пяти-шести, а иногда и восьми дней, Близнецы снова становятся желтыми и Серая Пелена отступает. Тогда дети, мужчины, немощные старухи и калеки вылазят из своих подвалов и продолжается обычная жизнь до следующей смены цвета Сестёр.

Мы, Защитницы, рискуем жизнями ради всех. Мало кто из нас доживает до старости, поэтому нам Сестры дали право повелевать этим миром! Никто не стоит выше нас, так как мы платим самую большую цену! И твоё неуважение и, тем более, неповиновение и угрозы- это нарушение всех наших Устоев, а любое нарушение может привести к разладу и поражению! Везде должен быть порядок, заведенный нашими предками!

Поэтому твоё поведение сегодня- это серьезный проступок, подрывающий безопасность наших земель! Всё понял?

Нирра замолчала…

Вот ведь как тут наверчено! Я уже догадался, что попал в "матриархат, но, что так всё серьезно… Надо уточнить.

 -Скажи...А что? Мужчины совсем не воюют? Ведь не все же прячутся?

 -Все!

 -Но почему? В моём мире- мужчины главные воины. Они сильнее и выносливее женщин, поэтому сами их оберегают, а не наоборот.

 -Ха! Смешная сказка! Только, Егг-Орр… Не знаю и знать не хочу так ли это, но мой тебе совет- лучше не болтай. Поверь! Целее будешь! Тот бред, что ты мне сейчас рассказал, тоже серьезное нарушение Устоев! Мне плевать как там у тебя- здесь своя жизнь и мы её ценим!

А наши мужчины...Ты же ведь знаешь Огсу? Он тебя нашел. Так вот это один из самых сильных и смелых  мужчин, что есть у замка Кнара.  Поэтому Велихха и сделала его основным собирателем шувы. Он может на Тяжелых Землях, где растут ягоды и рядом со Столбами Ту находится дольше всех. Остальные либо намного слабы, либо слишком трусливы! Так что делай выводы сам! Теперь последний вопрос и спать. Завтра нужны будут все силы-чтобы побыстрее доехать до замка- Кровавые Луны слишком опасное время для дороги!

 -Нирра… А почему "семенник"?

 - А вот это ты узнаешь сам!- воительница ехидно улыбнулась.- Если кто-нибудь позарится на Такое! Лично я бы не решилась- уж слишком на женщину похож!

С этими словами, окончательно успокоившаяся Нирра рывком встала и ушла ближе к своим подчинённым.

Лагерь отошел ко сну...Лишь Ввейда осталась дежурить, видимо отрабатывая "внеочередной наряд" за своё недавнее пререкание с начальством. Разговорить её у меня не получилось- полный игнор в мою сторону. Жаль! Вопросы… Вопросы… Вопросы… Сколько же их вертелось в голове, а ответов нет- одни догадки и нелепые предположения.

Ясно одно- легко мне точно жить не придется даже с моими знаниями и навыками. Для мужчины тут нет ни одного достойного места. Ещё очень сильно волновало то, что я слишком отличаюсь от местных семенников...Тьфу ты, прости господи! Уже и ко мне "легло на язык" это мерзкое  словечко! Короче! Отличаюсь я сильно- значит незаметно слиться с толпой не выйдет. Более того- любая непохожесть часто вызывает в людях отчуждение или агрессию, а это дополнительные проблемы. Есть подозрение, что в этом замке Кнара меня просто так в покое не оставят. Могут прибить или ,что ещё хуже, в темницу местную на всю жизнь "законопатить"! Ладно… С этим будем на месте разбираться. Пока рано себя ещё пугать!

Из "плюсов"... Меня считают, хоть и не равным себе, но точно благородного происхождения! Разуверять никого не буду- нечего себя лишать дополнительного шанса на выживание! Отныне я самый графский из графьёв и пусть попробуют доказать обратное!

Далее плюсуем… Видел я мельком бой этих воительниц.Техники никакой! И хотя мне тоже на рыцарских турнирах делать нечего, но с холодным оружием знаком хорошо. Эти же своими мечами просто мешали друг другу во время схватки, несмотря на достаточную слаженность действий при виде опасности. Вместо того, чтобы бить на короткой дистанции своими мощными ножами напоминающими кукри, они ворочали тяжелое длинное железо, часто промахиваясь и бездарно тратя силы. Техника постановки ударов, положение тела и прочие важные моменты говорят о том, что женщин хоть и учили, но учили неправильно- всё неэффективно и энергозатратно.Слишком статичные стойки- ноги вообще не работают. А с такими подвижными противниками, как эти Серые Твари, надо перемещаться и не стоять словно "вкопанные"! Значит, при удачном стечении обстоятельств  у меня есть возможность закрепиться хотя бы как инструктор по боевой подготовке. Долгосрочных планов строить нет никакого смысла, но первое, что надо сделать- зарекомендовать себя в Кнара.

...А теперь спать."Утро вечера мудренее!". Нирра права- завтра сложный день. Особенно для меня...


*****

Утро отряд встретил в сборах. Разогрев остатки вчерашнего ужина все поели и стали сноровисто готовится к выезду. Солнце ещё не вошло в полную силу и живительная утренняя прохлада придавала энергии и бодрости. От вчерашнего  упаднического настроения у стражниц не осталось и следа.

Конечно, безумно жаль было погибших подруг и чесались раны под повязками, но за годы битв  было столько потерь и ран, что женщины воспринимали их уже просто как часть жизни. Все радовались, что ночь прошла без нападения, а значит шанс прожить ещё один день несмотря на краснеющие луны, был высок!

Нирра подозвала к себе Ввейду.

-Как ночь прошла? Как там наш мужичок? Что для себя подметила?

- Ночь, спасибо Сестрам, удивительно спокойная была. Крупнее полевой мыши- никого! Этот же… Когда ты ушла, то долго сидел думал о чём-то. Пытался со много говорить- отшила. Потом просто лёг и заснул. Встал раньше всех. Сбегал "за кустики"...

-Что?! Ты его отпустила одного?! А если бы сбежал?!

-Извини, Правая, но хотел бы сбежать- легко бы ночью ускользнул. Поэтому смотреть на его "мужской секретик" лишний раз не захотела! Хватит мне и дней Брачного Ложа, когда приходится ложиться с этими семенниками!

-Согласна… Не обижайся! Что-то ещё?

-  Да. Придя обратно он стал делать разминку. Очень непохожую на те, что делали мы все в Школе Воительниц, но это была именно разминка и делал он её привычно. Вначале просто отжимался и приседал, а потом… Лёг на землю и словно змея, стал плавно скручиваться, приподниматься, переходить на кувырки и  обратно скручиваться в немыслимых позах, перетекая словно ртуть из одного движения в другое. Знаешь...Это было так странно и красиво! Словно танец, лежа на земле! Потом вдруг резко вскочил и стал с кем-то драться! Я чуть было тревогу не подняла, решив ,что он видит что-то,что не вижу я! Спасибо Сестрам, быстро догадалась, что нет никого! Он дрался...с воздухом! Много очень сильных,  молниеносных ударов руками и ногами, почти постоянно в движении! Нирра… Если бы ночью мы бы с ним всё-таки схлестнулись, то утром было бы четыре наших трупа и один живой семенник! Там такая мощь! Это надо было видеть! До сих пор не могу поверить,что он всего-лишь мужчина… И хотя знаю, что такого не одобряют Устои, но я бы поучилась кой-чему у него!

Сказать, что Нирра удивилась - ничего не сказать! Самая маленькая из своего выпуска Школы, Ввейда или Малявка, как её называли за спиной, обладала удивительным упрямством и стойкостью, компенсируя свой невысокий рост жесткой агрессией по отношению, и к обидчицам, и к Серым. Мало кто смог бы посоперничать с ней в бесшабашной храбрости и во владении любым оружием! Взрывной и бескомпромиссный характер брюнетки знали все и лишний раз старались не провоцировать. А тут такое признание…

-Да уж.. Удивила…- в растерянности произнесла Правая Рука.-Так докатимся скоро, что будем мужчин и детей на стены во время набегов ставить! Значит так! Сопли тут особо не распускай ...да и язык тоже! Внимательно наблюдай за ним. И ещё… Знаю, что не любишь все эти политесы но постарайся найти с ним контакт. Таких лучше держать либо рядом, либо вообще не встречаться! Поняла? И постарайся не называть его семенником- он на это обижается.

- Поняла, Правая! А это даже будет…

Интересно будет!- глаза Ввейды озорно заблестели.- Вот все от удивления лопнут, когда увидят, что я с семенником любезничаю!

-Но-но! Смотри не зарывайся! А то знаю я тебя!

 Нирра развернулась, потеряв, как казалось, интерес к разговору и скомандовала выезд.

Переход до Кнара перешел спокойно. Солнце лишь только перевалило за полдень, когда показались стены родного замка.

Нирра нашла взглядом Егг-Орра. Всю дорогу тот вел себя тихо, не причиняя никаких хлопот. Было видно, что езда на лошади, пусть даже и запряженную в повозку, для него непривычное занятие. Вначале это смотрелось достаточно смешно, но уже через несколько часов он приноровился и выглядел уже не мешком с дерьмом, а наездником, пусть и не опытным.. Плохо только, что так в замок его нельзя впускать- будет слишком много ненужных вопросов.

Нирра, развернув коня подъехала к мужчине.

-Егг-Орр. Это наш замок Кнара. Теперь и твой дом тоже. Только есть одна проблема…

- Слушай, Правая! Давай откровенно без этой прелюдии! Снова в клетку?

- Понимаешь…

- Ты дашь гарантии моей безопасности, если соглашусь?- перебил её Егг-Орр.

- Я поклялась. И ты нам всем жизнь спас, а неблагодарной меня ещё никто не называл! Так что- не беспокойся!

Егг-Орр неторопливо слез с коня, поприседал, разгоняя кровь в затёкших ногах и залез в клетку.

-Дайте хоть соломки! А то на этом железе весь зад себе ещё вчера отбил!

Ввейда схватила охапку и просунула её между прутьями.

-Слушай! А ты не слабак! Я бы сама сюда точно ни за что не полезла бы!

- "Жить захочешь- не так раскорячишься"!- глубокомысленно произнес Егг-Орр, укладывая сено.- Спасибо, красавица! И извини, если вчера обидел ненароком! Честное благородное- не хотел! Ночью- вообще, молодец! Видел как службу несла- ни разу не расслабилась! Надежно! "Граница на замке"!

 Ввейде похвала с непонятным "замком" пусть даже и от низшего была приятна, что её саму удивило. И ещё… Значит он спал далеко не всё время и наблюдал за ней! Очень непонятный мужчина. Надо быть осторожнее с ним- он не так прост и может подкинуть внезапных проблем не только в поединке!

-Да уж и без тебя знаю!- потом слегка поклонившись в шутовском поклоне добавила.- С прибытием в замок Кнара...Егг-Орр!

Отозвав Нирру в сторону Вейда тихо произнесла.

-Правая. Считаю будет лучше, если он до распоряжения Хозяйки Замка будет под пристальным вниманием. Уж очень непрост! Можешь организовать службу так, чтобы я была всегда рядом с ним?

- Принято! Полностью с тобой согласна. Садись на коня повозки с клеткой и присматривай пока Владетельная не примет решение. Не отлучаться ни на минуту! Думаю, что надолго это не затянется!

 Женщины разошлись и через непродолжительное время обоз въехал в ворота Кнара.



4.Гость Кнара.


Быстро разгрузив повозку с ягодами шува, определив тела мертвых в ледник и отогнав вторую повозку с пленником в тень, Нирра немедленно пошла в покои Селлы-Орр-Кнара.

На душе было муторно. Она никак не могла простить себе нелепую гибель своих подчиненных. Если бы её насторожило поведение  Егг-Орра, если бы не экономила на настое шува, то все могли вернутся живыми. Как жаль, что нельзя вернуть всё назад… Дойдя до дверей Хозяйки, Нирра тяжело вздохнула и решительно постучала.

-Входи! - раздался голос Селлы.

Такой Владетельную Нирра ещё не видела. Черные круги под глазами, видимо от бессонной ночи, серое осунувшееся лицо со следами степной мокрянки, неухоженные, безжизненные как пакля, темные волосы придавали всегда цветущей и улыбчивой подруге вид человека только что побывавшей в Пелене.

Внимательно посмотрев на выражение лица своей Правой Руки, Селла всё поняла сразу.

-Сколько?...- глухо произнесла она.- И...кто?

- Двое… Соффа и Герра… Попали в Прокол- четыре "Серых Ладони".

- Четыре?! И вы смогли отбиться ?!

- Был помощник. Без него бы все там остались. Давай я тебе всё по порядку расскажу, а уж как дальше поступать- твоё дело.

 И Нирра начала подробный отчет не утаивая ни своих ошибок ни всех странностей в пути.

-... и  вот теперь он сидит в клетке, которую я спрятала от любопытных глаз на Заднем дворе.-  Такими словами закончила свой рассказ Правая Рука, выложив перед Хозяйкой Пепельные Камни.

Селла сидела и молчала. Было над чем подумать. Такого странного похода она не помнила. Победа вместо гибели, Пепельные Камни, действительно огромный воз ягод шува, преступное и наглое нарушение  Устоев… И всё это связано с одним человеком- с невесть откуда взявшимся низшим, присвоившего себе благородное "Орр". Надо было спокойно во всем разобраться и уже потом принимать решение.

-Скажи… А самозванец…

- Извини, Владетельная! Но я верю, что это его настоящее имя! Вначале тоже думала как ты, но многое указывает на благородную кровь! Манеры, смелость, боевой азарт, владение оружием и полное спокойствие в опасных ситуациях! Нашего мира он не знает, но явно образован и не прощает оскорбительного к себе отношения! Всему этому копающегося на грядках семенника и за всю жизнь не обучишь! Там чувствуется Порода! Мои девчонки тоже так считают .А уж Ввейда...Да та им восхищается, хоть и боится признаться даже самой себе! Представляешь?! Ввейда, не переносящая мужчин на дух!

- Если даже и она…- Селла уже перестала удивляться.- Видно, Сестры с Серой Пеленой местами поменялись, раз такое чудо свершилось с нашей Малявкой Ввейдой! Что предлагаешь, как моя Правая Рука?

- Не знаю. Сама в растерянности. Прислуживать как остальные мужчины он точно не будет, а ... Я поклялась в его безопасности.Ты, конечно, Хозяйка Замка и вольна решать как считаешь нужным, но я надеюсь и верю, что не опозоришь  меня, сделав клятвопреступницей.

- Хорошо. Хотя клятву ты опрометчиво дала! Да ещё и низшему!

- Выхода не было. А насчет "низшего"... Давай поговорим об этом после твоего с ним общения.

- Договорились. Но позже! Сейчас проблем и без него столько, что хоть топись! Определи его пока на мужскую половину. Понаблюдай… А там уже и этому "благородному семеннику" дело найдем!

- Ха! "Благородный семенник"! Такое его бы рассмешило! С чувством юмора у него всё в порядке! Сегодня, перед прибытием, так Ввейду озадачил одним своим иномирским выражением, что она до самых ворот ехала и пыталась понять, как можно повесить замок на границу! Несколько раз сама у него пыталась смысл выведать! Так он её так мастерски запутал, что та чуть с лошади не упала задумавшись!

 Селла улыбнулась представив задумавшуюся Малявку! У той обычно мысли приходили в голову уже после действия, либо вообще не приходили! Она их частенько заменяла хорошо отточенными рефлексами, что в бою было очень кстати. Кто много думает- тот мало живет! Ну, за исключением Хранительниц, конечно!

-Теперь о Велиххе…- Селла посмотрела на вдруг напрягшуюся Нирру.- Первые "четыре глотка" её по праву! Так что можешь расслабиться- твоя названная мать сможет не только выздороветь, но и, чем Близнецы не забавляются, родить тебе "названных сестрёнок"! Пепельные Камни вещь конечно безумно дорогая, но не дороже близких людей!

 Лицо Нирры озарилось радостной улыбкой. Ещё бы! Она так переживала за Велихху и готова была отстаивать всеми способами её право на выздоровление, а тут так всё просто решилось! Нет! Всё-таки её Хозяйка не только умелая Владетельная, но и человек с большой душой!

-Спасибо, Селлочка! Да я… Да ради тебя… Хоть куда! Только скажи!

Эмоции переполняли душу Правой! Столько лет  бессильно смотреть на страдания дорогого человека и вот-  СВЕРШИЛОСЬ!

-Смотри не лопни от счастья, подруга! И благодарить меня не надо- Велихха мне самой не чужая!Так что можешь отправить ей почтовую птицу и напиши,что как только луны снова станут желтыми, жду её в замке на лечение!

Селла нахмурилась, опять погружаясь в то состояние в котором её застала Нирра.

-К сожалению, приятные новости на сегодня все. Скоро Владетельная Агга-Орр-Нест, Хозяйка Кромки Арок Ту, пришлет нам пополнение во главе со своими дочками-близняшками. Будет это только после того, как снова станет безопасно передвигаться- раньше никак. До этого времени мы должны продержаться своими силами.

- Агга-Орр-Нест?- Нирра недоумённо приподняла бровь.- А она у нас с какого бока? Раньше как-то и без неё обходились! Тем более у них там на Арках и своих проблем хватает, чтобы делать такие "подарки"!

- Общие у нас теперь проблемы…- тяжело вздохнув, ответила Хозяйка Кнара.- В Столице полная задница. Повелительница Земель Агорра-Орр-Торрг захотела подмять под себя  всех. Сход Владетельных уже" под ней"- для полной власти надо убрать только меня и Аггу с дочерьми! Так что пополнения из Школы Защитниц в ближайшие два сезона не жди… "Наказаны" мы. Более того! Сход решил, что мы обязаны увеличить сбор ягод втрое. Если не выполним- меня лишат всех титулов, как не справившуюся!

Так что, либо нас разорвут Серые Твари, либо просто всех с позором выгонят с родных земель! Ну а после нам уничтожат и Хозяек Арок, перекрыв им доступ к настою шувы. Понимаешь теперь, что мы с Замком Нест тесно связанны до самой могилы?

 Нирра была в шоке от услышанного.Только что сказанное перечеркнуло всё радостное настроение. Какая разница поможет ли эликсир из Пепельных Камней матери, если им всем скоро гнить растерзанными набегами Пелены! Даже если и отобьются, то результат будет тот же- изгнанники без оружия и приюта в крепких стенах проживут до первого попавшегося на пути Прокола.

Нирра прикусила губу до крови чтобы не завыть.

-Это всё? Надежда есть? Хоть маленькая…

-Есть, Правая… Есть… Только такая маленькая, что… Главное - Агга на нашей стороне! Она тетка бывалая и умная- может вместе и справимся!  Кромки сильнее многих и по отдельности, а уж когда мы вместе, то заставим считаться с нами всех! Даже Повелительницу!

Теперь иди и отдохни с дороги. Понимаю твоё состояние- сама только стала в себя приходить. И последнее… До окончания "кровавых лун" держи всё в тайне! Нечего нашим воительницам  с плохими мыслями в бой идти- многие могут "сломаться" и по-глупому погибнуть, а у нас каждый меч сейчас дороже золота! После я всех сама соберу и расскажу! Всё… Давай, иди уже!

 Нирра молча встала и задумчиво вышла из покоев, оставив в них не менее задумчивую и мрачную Хозяйку Замка.


***

После того, как въехали в замок, Ввейда отвела нашу повозку с площади. Вокруг всё бегало, копошилось, кудахтало, мычало и хрюкало- значит перебазировались на скотный двор. Несмотря на достаточное количество живности он был ухожен и даже уютен. Такая пасторальная деревенская картинка. Плотно утрамбованная чистая земля с широкими деревянными дорожками, аккуратные загоны для птиц и совсем легкий запах навоза, говорили о том, что хозяйство ведется с умом и любовью. Аура тут была хорошая, умиротворенная. Эх! Так бы взял сейчас вилы и пошел сено в стога кидать! Жаль нельзя. Делом занят- в клетке сижу!

Ввейда сноровисто расспрягла коня и подозвав к себе местного мужчину-служку, передала ему.

-Тарун!

- Да, моя Госпожа!- низко склонившись, учтиво, но без подобострастия проговорил слуга, не забыв в поклоне "мазнуть" взглядом по моей клетке!

- Коня помыть и накормить! Гриву и хвост расчесать… и  ХОРОШО расчесать, а не как в прошлый раз! Учти! Не понравится- тебя самого тогда в телегу запрягу и будешь её катать пока не свалишься! Ты меня знаешь- я это сделаю! Всё понял?!

- Понял, Уважаемая! Это моё упущение!  Обещаю, что буду тщательнее контролировать проведение работ и подобного не повторится! - поклон стал ещё ниже. - Простите, нижайшего, но можно вопрос…

-Ну давай! Только быстрее и не мямли!

- А кто это в клетке?

- Пошел вон!- лаконично и "очень подробно" ответила воительница.

Видимо "посыл" дошел хорошо-  через минуту  ни коня, ни слуги уже не было! И никаких возражений и лишних вопросов! Да уж… Жестко всё поставлено! Если то, что я увидел сейчас считается нормой- становится понятно от чего так тогда взбесились у костра мои конвоирши! Дерзость мужчины была им как плевок в лицо!... А Нирра молодец- сдержала себя и остальных!

Значит, социальная разница между полами здесь огромна. Это усложняет мою задачу. Вряд ли получится получить хоть какие-то права на фоне всеобщего мужского бесправия.  "Инструктор по боевой"? Я мысленно усмехнулся. Да при таком раскладе стоит только слегка руку поднять на одну из местных, как тут же затопчут всем "слабым" женским коллективом!

 Эх… А так всё хорошо начиналось сегодня!

Утром я встал достаточно бодрым, хотя и провёл ночь "вполглаза"- не хотелось проснуться в брюхе очередной местной живности или ,что ещё хуже, "неживности"!

Опасения оказались беспочвенными по двум причинам.Первая- дежурная вела себя достаточно грамотно и ответственно, вслушиваясь и всматриваясь во всё, по её мнению подозрительное. Вторая причина- этой ночью мы нафиг были никому из Серых не нужны! Иначе хоть "обдежурся", но внезапное нападение на сонный лагерь точно обернулось бы быстрой смертью для всех нас.

Утро встретило прохладой… Всё-таки надо постараться раздобыть себе местную одежду, а то так и хожу в спортивных штанах и уже обветшавшей домашней футболке! Знал бы ,что так меня в другой мир "стартанёт"- точно экипировался б по полной и свою "Сайгу" захватил! Но чего нет- того нет! Жалеть о случившемся смысла никакого! Хорошо, что ещё Огса,  как только я встал на ноги, сплел мне на ноги из коры местного дерева обувь напоминающую наши лапти, а то бы все ступни сбил босым!

Проснулся… Потянулся… Бдительная Ввейда напряглась, но то, что наблюдает за мной вида не показала- явно получила дополнительные наставления следить не привлекая внимания. Что ж! Сейчас мне это только "на руку"!  Пора производить впечатление!

Совершив утренний моцион, решил устроить небольшое шоу. Что может заинтересовать "правильного" солдата? Оружие и всё, что с ним связано. Но его у меня нет и пока не предвидится -значит остается только техника боя. Проделав разминку, разогревающую мышцы и связки, что тоже довольно своеобразно смотрится, вскочил с земли и стал выполнять "Комплекс упражнений для рукопашного боя №2", обильно сдабривая его красивыми, хоть  бесполезными  вставочками в  "джекичановском" стиле. Для произведения  нужного эффекта отработал максимально быстро и резко, вкладывая все силы. "Бой с тенью" удался! Тем более ,как я заметил, в этом мире мне было намного легче двигаться и уставал  на порядок меньше, чем на родной Земле. Почему так - пока непонятно, но всё равно приятно!

Ввейда уже практически не делала вид, что я её не интересую! Она жадно и с каким-то детским восторгом наблюдала моё "показательное выступление", практически забыв о своих обязанностях дозорной и пытаясь хоть что-то запомнить из увиденного.

А ты, оказывается, девочка увлекающаяся! Фанатка, так сказать ! Вон как "глаза горят"! Ну всё! Теперь разнесёт слух или хотя бы командиру доложит, а та, скорее всего, своей хозяйке в замке! Мне это только и надо- самому бесполезно предлагать свои умения, а вот так может и получится добиться "предложения от которого невозможно отказаться"! Ладно! Жизнь покажет прав я или нет. Пора приводить себя в порядок и восстанавливать дыхание. Вон, народ уже начинает просыпаться помаленьку!

 Слава богу, но утром продолжения конфликта не было. Более того- мне  выделили персональное средство передвижения!! Ну как "персональное"... Конь хоть и был под седлом, но запряжен в повозку. Вообще, меня удивило их управление гужевым транспортом. Как такового возницы не было- была только наездница, управляющая конём,тащившем повозку. Почему именно такая конструкция - пока не знаю. По мне, так удобнее взять две длинных вожжи и со всем удобством расположиться на самой телеге, прихлебывая винцо и горланя песни про мороз и ямщика! Ну да ладно! Главное, что не в клетке и не пешком!

Быстро объяснив мне незамысловатые навыки управления Нирра дала команду на выдвижение.

Да уж… Конь точно не мотоцикл! Мне несколько раз в жизни приходилось кататься на лошади, но больше чем на "кататься" меня явно не хватало. Несколько часов мучений в попытке не скатится с седла не прошли даром-к концу путешествия, я уже приноровился к ритму и движению коня, но удовольствия, мягко выражаясь, не получал. Хуже всего было то, что за моим позором наблюдали воительницы "выросшие в седле"! Их ехидные усмешки в мою сторону невозможно было не заметить, тем более, что они и не скрывались! Да и фиг бы с ними,но я стремительно терял "очки  рейтинга", а это меня волновало куда больше, чем всё остальное. В принципе, могло было быть и хуже, но дорога, как я вчера убедился, опасная и воительницы особо не расслаблялись больше глядя по сторонам, а не на меня. Так что можно сказать, я ещё легко отделался!

Впереди  на высоком холме показался замок…

Я, конечно,  хоть и не знаток всех этих фортификационных сооружений "средневековья", но туристом видел далеко ни один. Этот от "наших" замков отличался. Во первых сразу бросалось в глаза отсутствие рва, хотя полноводная река у основания замкового холма имелась и прорыть отводы от неё, окружив стены водным кольцом не было сложной задачей. Далее… Сами стены достаточно высокие, но без намёка на бойницы.Четыре широкие башни тоже сплошная странность! Обычно их венчали площадки с зубчатым ограждением или конусообразные купола с маленькими прорезями окошек, но тут были сооружения больше похожие на парковые  крытые беседки с мощными арками. Вместо внутренней башни-донжона возвышалось немного несуразное нечто с массивным основанием и высоченным каменным "грибом", заканчивающимся такой же "беседкой", как и на башнях по центру. Видимо либо командный, либо наблюдательный пункт, а может и всё разом. В стенах пара ворот. Правд ,мне видны только одни, которые с моей стороны, но вторые обязательно должны быть со стороны реки- иначе зачем от стен к ней спускается желтой лентой широкая дорога. Хм… На полпути к реке поставлена небольшая башенка со всё той же "беседкой" в навершии. Интересно для чего?

Больше, толком ничего рассмотреть из-за расстояния не получилось, но выводы уже можно было определенные сделать.

Замок явно предназначен для обороны. Вот только не от людей! Нет рва, сама конструкция башен неудобна для отражения нападения. Значит, скорее всего, здесь нет войн между  феодалками. Это радует! Ещё не хватало только местных "разборок"! Может и воюют между собой, но только в "чистом поле" и по своим рыцарским "устоям", а не рядом с домом. Зато необычные для моего мира высоченный длинный "гриб" и "беседки" намекают, что их как-то используют во время Серой Пелены.

От созерцания местного зодчества меня отвлекла подъехавшая Нирра.

 Кажется дорожные вольности закончились! Теперь ей надо привести всё в норму согласно правилам и я тут главная проблема. Сейчас, к гадалке не ходи, захочет меня опять запереть от греха подальше. Вот только КАК она это сделает- в приказном порядке или по-человечески предложит? Важный момент… Если попытается насильно, то "валить" их всех и уходить! Ничего хорошего при таком раскладе мне в замке "не светит" и все её клятвы-"пшик"! Если нормально предложит- надо соглашаться. Без причины с Правой Рукой на конфликт идти не стоит!

Я внутренне напрягся, стараясь внешне оставаться спокойным.

-Ег-Орр… Это наш Замок Кнара. Теперь и твой дом тоже. Только есть одна проблема…

 Отлично! Второй, "бескровный", вариант! На сердце отлегло! Решил заработать себе пару потерянных при моей "джигитовке" очков и перехватил инициативу у слегка мнущейся Нирры.

- Слушай, Правая! Давай откровенно без этой прелюдии! Снова в клетку?

- Понимаешь…

- Ты дашь гарантии моей безопасности, если соглашусь?

- Я поклялась. И ты нам всем жизнь спас, а неблагодарной меня ещё никто не называл! Так что- не беспокойся!

Супер! Всё прошло как надо! Приятный "бонус"- уважение в командирском взгляде. Человек она нужный и вполне адекватный, поэтому с ней надо дружить и толика положительных эмоций с её стороны мне никак не помешает, а в будущем может и пригодиться!

Невозмутимо слез с коня и размялся после длинной поездки. Да уж…"Водитель кобылы"-  явно не моё призвание! Зад болел, ноги не хотели смыкаться! Чтобы не вызывать очередных насмешек своим новым  "кавалерийским походоном" собрал все силы и твердым неспешным шагом подошел к клетке- хоть там отдохну! Впервые подумал о месте своего заключения с теплотой- это ж надо было так задолбаться! Только подстилки попросил- уж больно жестко сидеть.

Охапку сена мне принесла Ввейда! Если честно, то кого-то другого я и не ожидал.Слишком часто она на меня зыркала оценивающим взглядом  думая, что я не замечаю. Ну-ну! Видно же ,что любопытно очень, а спросить никак- сама от общения ночью полностью отказалась!

Вдруг ни с того, ни с сего Ввейда заговорила.

-Слушай! А ты молодец! Я бы сама сюда точно ни за что не полезла бы!

Опаньки! Значит любопытство всё-таки победило или, скорее всего, назначили моим "куратором" и приказали пойти на "контакт"! Ай да Нирра! Так хорошо "читать" своих подчиненных и сделать правильный выбор исполнителя- это сильно! Моё уважение к Правой Руке всё больше и больше крепло.

Ладно! Не буду портить тебе "операцию по внедрению"!

- "Жить захочешь- не так раскорячишься"!- произнес я фразу из известного фильма.- Спасибо, красавица! И извини, если вчера обидел ненароком! Честное благородное- не хотел! Ночью - вообще, молодец! Видел как службу несла- ни разу не расслабилась! Надежно! "Граница на замке"!

Фыркнув на мой комплимент и отвесив издевательский поклон, показывая "ху из ху" Ввейда удалилась, гордо задрав свой симпатичный носик .Понимаю,что она бывалый боец, прошедшая через многое, но весь её внешний вид вызывал у меня чувство "мимишности", мешая воспринимать всерьёз… Плохо! Надо помнить, что это другой мир с другими правилами, где всё не то, чем может мне казаться! Недооценишь или расслабишься- конец!

До замка добирались ещё около двух часов- дорога постоянно петляла, обходя то речку, то обвалившиеся или срытые склоны холмов и сильно удлинняла путь. Было бы скучно, если бы не Ввейда!

Не знаю, что там у неё в мозгах переклинило, но фраза "Граница на замке" не давала ей покоя. Минут через двадцать после возобновления движения, она снова оказалась у моей клетки. Рядом с замком воительницы почувствовали себя уже дома и просто ехали не соблюдая ни походный строй, ни субординацию- прямо как с пикника возвращаются. Зря! Самое большое "попадалово" бывает тогда, когда кажется, что всё позади и можно расслабиться. Ну да ладно! Им виднее, как жить у себя!

-Слушай…- задумчиво произнесла Ввейда.- А куда его там вешать?

- Кого его? - не понял я.

- Ну замок?

- Какой замок?

- Ты же сам сказал,что со мной граница на замке!

Вот ведь! Даже не догадывался ,что распространённое выражение моего мира может вызвать непонимание!! Я же ,находясь в легком "ступоре" от такой постановки вопроса, растерянно оглянулся по сторонам, собираясь мыслями. Остальные всадницы, услышав наш разговор подъехали поближе и "навострили уши". Судя по озорному блеску глаз и улыбкам, они знали о Ввейде что-то, чего не знаю я и предвкушали очередную забаву. Понял! Не буду никого разочаровывать!

-Ну да. Сказал! А что-то не так?

- Вешать его куда?!- раздраженно повторила вопрос Ввейда.

- А ты куда его обычно вешаешь?

-Ну… На дверь!

- Вот и тут на дверь!

- Да какая дверь- там же, на границе, нет ничего! Кто там дверь ставить будет!

 Меня стали умилять такие  "умозаключения" и я  мысленно рассмеялся! А дорога, кажется, перестаёт быть скучной! Сейчас "поговорим"! Тем более, что абсурдная логика армейской жизни из меня ещё не ушла! Главное не перестараться, чтобы не возникло новых конфликтов!

 -Видишь ли, Ввейда! - проникновенно стал умничать я - Вот скажи- ведь Земли Кнара это твой дом, а границы земель - это стены дома?

- Ну да...- немного поразмыслив, произнесла та.

- Вооот! А как войти в дом?

- Как обычно! Через дверь.

- А где дверь?

-В стене,конечно!

- А границы- это что?

- Это стены Земель Кнара!

- Значит, если граница - стены Кнара,то должна быть дверь! Правильно?

- Правильно!

-Ну вот! А на той двери должен быть замок! Это же не крыша, чтобы без замка быть!

-Все Серые Твари! Откуда ещё крыша взялась?!- удивилась Ввейда.

- Так в доме должны быть не только стены, но и крыша! Или не так?

- Так…

...Сказка про " белого бычка" продолжалась…

-Ну вот на крыше двери с замком и нет! Зачем они там! А вот на стене- самое то!

 ...Двери...Замок...Замок...Двери ...Крыша...Стены ...Опять замок…

 "Пытка апельсинами" продолжалась ещё с полчаса, вогнав Ввейду в состояние неконтролируемой ярости. Она уже давно забыла про обязанности возницы и стояла на повозке рядом со мной.

- Да где это ВСЁ?!!! ГДЕ дверь?!!! ГДЕ стены?!!!

Я уже вообще запуталась!!! Вроде всё правильно, но представить не могу!!! КУДА  ВЕШАТЬ ЭТОТ ДОЛБАННЫЙ ЗАМОК?!!!

 Об Ввейду можно было "прикуривать"! Она уже не сдерживалась и схватившись за прутья клетки, орала мне в лицо.

Наше окружение отъехало чуть в сторону и отвернуло головы, чтобы не "палиться", дружно умирало в беззвучном смехе! Теперь я понял какую "особенность" Ввейды они вспомнили, предвкушая наш разговор.

Пора заканчивать этот цирк, а то барышня уже на пределе.

-Ввейда! Ты умная женщина! Подумай сама! Если ты не видишь стен и даже крыши,то они что?

- Что?- наоравшись, опустошенно повторила за мной вопрос.

- Правильно! Они невидимы!

- Нев…

-Да-да!- перебил её я.- Мы же с тобой только что выяснили ,что есть и стены и крыша дома Земель Кнара, но мы их не замечаем.

- Точно! Они есть, но Не-Ви-Ди-Мы!- по слогам и с каким-то особенным кайфом растянула последнее слово Ввейда.

- А если всё невидимое- значит и дверь с замком тоже! - "гениально" завершила она свою мысль.

- Верно!

- Слушай, Егг-Орр...Ты, конечно для мужчины и силен, но мозгов тебе Сестры мало дали! Так долго и путанно объяснять! Прям взбесил!- надменно произнесла Ввейда, видимо оправдываясь за свой срыв.

 Вот засранка! Я ещё и виноват! Ладно "контрольный в голову" за плохое поведение!

-Что есть - то есть…- "удручённо" согласился я.- Косноязычен с детства… Про то как граница на замок запирается, когда ты службу хорошо несешь даже объяснять не буду… Не смогу..

-Тааак... Я ещё её и запираю! Когда?!!!- от спокойной Ввейды снова не осталось и следа.-Не делаю я это!!!

 Пора переводить внимание от себя подальше, пока не заврался совсем и не огреб неприятностей!

-Запираешь-запираешь! А как… Я тут человек новый- могу не так сказать! Тут лучше тебе у своих поспрашивать. Вот например…

 Я перевел взгляд на  мокрую от слез и раскрасневшуюся Юллану. Та мгновенно всё поняла и покачав головой из стороны в сторону, ненавязчиво вытащила наполовину из ножен  свой нож. Понял- не дурак! И то верно- так и до скандала между ними может дойти! Точно! Правая! Она командир- "пошлет" подчинённую  и будет в своём праве!

-Вот например… Да Нирра лучше объяснит! И правильней!

На лице Юлланы промелькнуло облегчение с явными признаками благодарности.

Быстро переключившись и уже забыв про меня,  Ввейда выпалила:

Нирр…

-Так!- строго  прервала та очередной поток вопросов.- Молчать! Такое не рассказывают ! Просто запомни! Пока хорошо и верно служишь, пока слушаешь приказы командиров - "Граница на замке!". Остальное сама, поразмыслив поймёшь… Ну или когда время придет! А теперь следи за дорогой! Ещё возле самого дома перевернуть повозку не хватало!

Ввейда тяжело вздохнула, расстроившись, что не получила всех ответов и пересела от моей клетки на ведущего повозку коня. Потом ещё долго что-то бурчала себе под нос и размахивала руками- видно думала про таинственный замок.

 Командир подъехала ко мне и негромко, чтобы не услышала Ввейда сказала:

-Егг-Орр… Было забавно, но больше так не делай! Она воительница хорошая, но вспыльчивая! Играть с ней не стоит! И помни- Ввейда не дура! Просто её, как и тебя, Пелена коснулась  и оставила вот такой "подарочек". Теперь никто не может понять, что у неё иногда в голове твориться. Но такое нечасто.

-Понял…- также тихо ответил я.

-Зачем, гад такой, на меня её натравил?

- Так надо было как-то прекращать…

- Сам начал- сам бы и заканчивал!

- Так я и закончил! Видишь как кругом тихо и спокойно!

- Ну ты и нахал!- с добродушным укором произнесла Нирра, усмехнулась и внезапно подмигнула.

Больше ничего за всю дорогу не произошло.

Тихо въехали,разгрузились и теперь я сижу, ожидая Нирру и начинаю потихоньку

волноваться- слишком долго её нет. Значит, обсуждает со своей начальницей серьезные и сложные проблемы. Очень бы хотелось, чтобы я был не самой большой проблемой в этом разговоре.

Уже полностью пришедшая в себя Ввейда сидела на скамейке рядом и точила бруском свой меч. По приезду в замок я для неё перестал существовать. Да… Это не в вольных степях обозом идти- здесь другие правила! Я прекрасно её понимал, поэтому тоже сидел спокойно и не пытался  завязать беседу.

Первым молчание всё-таки нарушила она.

-Егг-Орр… Я видела твою разминку с утра.

Очень странная. Зачем столько лишних движений? Они ведь, эти скручивания на земле и кувырки, совсем не дают силы.

-Силы не дают. Просто после них легче и быстрее получается двигаться!

-Глупо…- не отрываясь от заточки оружия, проговорила она.- В бою главное сила! Зачем тратить время на ненужное?

- Не совсем с тобой согласен! Представь, что против тебя вышла воительница в два раза крупнее и сильнее…

-Ха! - перебила меня Ввейда- Да против меня только такие и выходят! Не повезло мне- ростом не удалась, а эти "дылды" считают, что если выше меня на голову или на две, то могут хамить и плевать сверху! Уже не одна под мой меч попалась и пожалела об этом!

- О как! И многих убила?

-Двоих… В столице. А на Кромке стараемся только "бока намять" - незачем помогать Серой Пелене уничтожать Защитниц.

- А в столице, что? Можно?

- В столице… Да там проколы бывают пару раз в сезон, а воительниц столько,что в замке не протолкнуться!- Ввейда в презрительной гримасе скривила лицо.- Хотя какие они "воительницы"- название одно! Некоторые забыли, когда в последний раз против Серых рубились! Больше между собой за место рядом с Повелительницей грызуться! Дошло до того, что смертельные поединки в столице разрешили! Вот я пару раз и нарвалась на такие! Тьфу! Вспоминать противно! Лучше бы их в любой замок воевать направили, чем так бездарно погибать! Но не заманишь! Им больше нравится расфуфыренными по столице шляться и жрать вино "в три горла", чем долг свой выполнять!

 Ценная информация! Значит, не везде всё одинаково и уровень опасности в каждых Землях свой. И не всё так мирно в "датском королевстве! Есть "жирующие", а есть "воюющие"! Вряд ли они питают друг к другу тёплые чувства- уж больно жизнь разная! Ох чую, с таким раскладом скоро и между собой владетельные тётки резаться начнут "по-взрослому"...

-Так вот!- вернулся я к прерванному разговору.- Ты как в победительницы выходишь?

- Всё просто! Подхожу, как можно ближе и давай без остановки мечом молотить пока не "лягут"! Я хоть и невысокая, но очень выносливая! А им  длинными руками неудобно меч близко к себе держать, поэтому и удары у них получаются слабые!

-Хорошо… Давай представим, что их двое.

- Это не по Устоям! Только один на один!

- Я понял тебя. Ну мы же просто говорим, а не на поединке! Просто интересно… Как с двоими бы справилась?

- Да никак…- флегматично ответила Ввейда.- Быстро бы "разделали" как свиную тушу на бойне! Пара ударов сбоку и всё- нет меня!

- Это потому, что ты не двигаешься! Кто быстрее- тот и выигрывает! Уходишь от одного удара- бьёшь в ответ, передвигаешься в сторону- наносишь снова! И каждый раз из удобной для себя позиции! А твоим соперницам приходится постоянно перестраиваться за тобой и ломать свой стиль боя! И чем быстрее твои движения- тем им сложнее! Можно, вообще, одну как щит использовать против другой, когда на скорости двигаешься.

- Это подло!

- А вдвоём на тебя одну не подло?

- Ну… Тогда да!

Ввейда неохотно встала и убрала меч в ножны, увидев приближающуюся Нирру. Правая была мрачна и немногословна.

-Этого, - зло ткнула она пальцем в мою сторону.- определить к Левой Руке! Заданий пока не давать! Кормить как всех! После свободна до утреннего поста!

 Развернулась и молча ушла в замок оставив нас в полном недоумении от такой перемены настроения.

-Всё нормально?- озадаченно спросил я.

-А это тебя не касается!- от недавней любопытной Ввейды не осталось ничего.- Вылезай и за мной!

После этого открыла замок и не оглядываясь пошла в сторону двери большой пристройки, примостившейся у основания центральной "башни- гриба". Раздражение передалось от командира к ней, поэтому я не стал спорить и беспрекословно выполнил то, что от меня требовалось.

Внутри было душно и прохладно одновременно. В большом зале стоял ряд длинных столов с приставленными стульями, у самой длинной боковой стены- несколько печей и мангалов, похожих на те, которые я видел в усадьбе. Рядом с ними,  кашеваря сновало несколько мужчин. В мрачном свете чадящих светильников угадывалась лестница, ведущая на второй этаж. На "пять звезд" это помещение явно не тянуло хотя было и чистенько.

-Тарун!!!- рявкнула во весь голос Ввейда.- Где тебя носит, бездельник!!!

Сверху по лестнице торопливо спустился уже виденный мною слуга, уведший коня. Он подбежал к нам и склонился.

-Я здесь,Защитница Ввейда… Всегда готов служить!

-Долго бегаешь! Короче! Это ваш новенький! Переходит в твоё подчинение! Поставить на довольствие! К работе без разрешения Владетельной не привлекать, дать пока спокойно обжиться и узнать наши порядки! Это приказ Госпожи!- чётко по-военному, явно подражая Нирре, приказала Ввейда.- И выдай одежду, а то ходит в не пойми чём!

Больше ни говоря ни слова воительница покинула помещение.

Вот и мой новый дом… В лесу жил, в клетке был, а теперь при замке Кнара пристоен.

Мы стояли и рассматривали друг друга.Тарун был далеко немолодой мужчина со спокойным морщинистым лицом и умными глазами. Жиденькие седые косички на голове разделяла приличная лысина, но на комика, в отличии от того же Огсы, он совсем не был похож .Просто старый уставший человек, несший на себе тяжкий груз забот. Серая, широкая, грубая рубаха доходящая до колен, была вышита причудливым орнаментом и подпоясана тонким черным  ремнём. На ногах портки и лапти очень похожие на те, что сплел мне Огса.

-Ну, здравствуй… Меня зовут Тарун. Я- Левая Рука Хозяйки Селлы-Орр-Кнара, Владетельной Кромки Столбов Ту. Всё хозяйство, а также мужчины замка Кнара находятся в моем подчинении.

 Вот ведь! Теперь мне понятно пренебрежение Нирры по отношению Левой руке! Это такой же бесправный мужик на которого взвалили ответственность.

-Егг-Орр… Просто Егг-Орр!- незатейливо  представился в ответ, решив пока не афишировать кто я такой.

-"Орр"?- с удивлением спросил Левая рука

-Да.

-Я не понимаю как …

-Просто прими к сведению и не обращай внимания! Не надо про имя вопросов- оно не накладывает на тебя совсем никаких обязанностей.

-Ну что ж… Хорошо если так.- Тарун тяжко вздохнул.- Пойдём покажу тебе наше жилище. Здесь кухня.- обвёл он руками вокруг.- Тут же и едим. Для воительниц кухня отдельная. Пойдём наверх…

 Поднявшись по лестнице мы очутились в… родной казарме! Широкое помещение, порядно заставленное кроватями с индивидуальными  тумбочками. Хорошо хоть, что не в два яруса койки! По периметру стен были прикреплены жердины. Судя по перекинутой на них одежде- аналог нашей вешалки. Эх, годы курсантские! Словно вернулся в земное прошлое!

-Ну, здесь всё понятно! Покажи, где спать буду.

Тарун ткнул пальцем в несколько кроватей.

-Из этих выбирай любую.

-А какая лучше?- умудрённый армейским опытом спросил я.

- Лучше? Да, пожалуй, тебе лучше у входа лечь… Спокойнее…

- Тут же ходят постоянно!

- Верно. Ходят. Но тут спокойнее всё-равно- потом поймёшь о чём я!

 Его слова меня насторожили. Похоже на наличие "дедовщины",как в армии. "Старые" старались забиться в самый незаметный угол, чтобы не попадаться внезапно входившим дежурным офицерам. А вот "молодые", наоборот, держались ближе к двери и подальше от "дедов"!

-Знаешь, Тарун! Я,пожалуй, лягу вон в том дальнем закутке! Там же есть свободные кровати?

-Как не быть! Только...Беспокойное место ты выбрал. - Левая рука недовольно сморщился, видимо вспомнив что-то свое.-  Уж поверь- плохо там будет! Давай лучше у входа! Я сам сплю у двери!

Мои подозрения окрепли. Теперь спальня мне представлялась не с армейскими койками, а с "зековскими" нарами. Ладно… Вечером разберемся,что к чему!

-Не волнуйся! Не понравится- переберусь ко входу!

- Ну дело твоё…

Старик устал со мной спорить и позвал спускаться вниз.

-Пойдём, покажу тебе наше убежище.

Тарун вывел меня на улицу и подвел к маленькому неприметному домику, отличительной чертой которого являлись  внушительные  ворота во всю стену, по добротности и надежности, могущие соперничать с главными замковыми воротами.

С трудом приоткрыв створки Левая Рука пригласил во внутрь.

В домике не было ничего интересного- он был полностью пуст. Только деревянный пол с плотно подогнанными досками, да вызывающе торчащее из стены рядом со входом массивное  кольцо

-Возьмись за кольцо и потяни его на себя.- предложил мне Тарун.

Без слов я выполнил его просьбу. Внезапно часть пола ушла, открыв широкий вход в подвал. Мы спустились на несколько метров вниз по пологим ступенькам.

Да… Это не подвал- это настоящий бункер, заставленный деревянными кроватями в три яруса! Сколько земли нужно было перелопатить, чтобы такое соорудить!

-Тут мы пережидаем Кровавые Луны. Когда Владетельная или Правая рука отдаёт мне приказ,то я собираю всех и веду сюда. Потом, проследив чтобы никого не осталось во дворе,  закрываю наружные ворота убежища, спускаюсь сам и закрываю люк.

- А как поймёте, что пора выходить обратно?- поинтересовался я.

Тарун недоумённо посмотрел на меня.

-Да как и везде! Ничего нового! Вот! - он показал на жестяной раструб в потолке.- Это сигнальная  труба. Сверху дуют, а звук разносится у нас. Значит, что Серая Пелена отступила! Откуда ты взялся, если не знаешь известную каждому ребёнку вещь?

- Я многое чего не знаю, так что рассказывай всё подробнее! А почему так... Либо у Нирры спрашивай, либо у самой Хозяйки!

- Хорошо.- покладисто согласился старик.- Смотри! Вот эта дверь ведёт в уборную.Там две комнаты. Правая наша, а левая - женская.

Дверь рядом- склад необходимых вещей и масляных ламп. Следующая дверь- вода и провизия. Еду в убежище не готовим, поэтому храним тут только то, что плохо портится.

 Я поочерёдно заглянул в каждую комнату, убедившись, что так оно и есть.

-Скажи Левая… Кстати! Так тебя называть можно? Просто Нирра разрешала называть себя и Правая Рука и просто Правая.

- Во первых не "Нирра" , а "Воительница Нирра", "Уважаемая Нирра" или "Защитница Нирра"! И просто "Правой" называть её могут исключительно воительницы! Тарун стал напоминать профессора, читающего нудным голосом лекцию нерадивым студентам. Только очков не хватало!

-Также можно использовать "Госпожа", но это только при обращении к воительницам нашего замка. Некоторые мужчины при общении с женщинами подчеркивают их отличительные особенности- это тоже допускается Правилами. Например, "Могучая", " Прославленная" или "Белокурая"! Но при таком обращении стоит добавлять "О"!  Вроде: "О, Несравненная". Но лично по мне- это лишнее, хотя и действует на многих женщин положительно!

- Правая Рука сама предложила и не возражала, когда я называл её без всяких там "уважаемых" и прочих !

- Странно. На моей памяти такое впервые, чтобы мужчине было позволено так обращаться! Но мой тебе совет- здесь, в Кнара, обращайся по этикету ко всем воительницам, а к Правой Руке Владетельной, тем более! За нарушение этикета могут и наказать! Думаю, что тебе неприятности не нужны.

 Всё интереснее и интереснее! Оказывается, в  нашем отряде меня поставили почти вровень с собой, раз были позволены такие вольности!

- Спасибо за совет! Учту!- я благодарно поклонился Таруну.

Моя вежливость явно ему понравилась и поэтому он благодушно разрешил:

-Меня можешь называть, и Левая Рука, и Левый! Запомни! Если "рука" - Левая, если "без руки"- Левый или просто по имени! Многие называют просто "старик" или "дед"- я к этому тоже нормально отношусь, так как старше меня здесь никого из мужчин нет.

- Хорошо! Я запомню. И всё-таки, Левый…- попробовал "на язык" новое обращение.- Столько людей и так долго в запертом помещении… Воздуха же не хватит!

- Хватит! Вот!- Тарун осветил факелом потолок.- Видишь весь в маленьких дырочках? Они ведут наверх! Через них Серые Твари проникнуть не могут- слишком малы для Пелены отверстия, а воздух попадает. Душновато, конечно,но ещё никто не задохнулся!

 Я удивился. Круто! Продумано всё - начиная от оповещения и заканчивая бытовыми мелочами!

-Ладно…- старик засобирался .-Ты походи везде, осмотрись внимательно- это теперь твой дом. Только не суйся в переднюю часть замка! Там только женская территория и без дела, если не хочешь быть наказан, нам появляться запрещено.

- Где передняя, где задняя часть?- задал я очередной вопрос.

- Нет.. .Всё-таки странный ты, Егг-Орр! И внешне странный и простых вещей не знаешь! Ладно, может потом мне расскажешь, когда Владетельная разрешит. Уж больно мне, старому, любопытно стало! - очередной раз горестно вздохнул Тарун и стал объяснять мне как малому дитю.- Вы въехали сюда через передние ворота замка- там и находится передняя часть! На ней стоят женские дома и жилая часть башни самой Хозяйки. Так же там Главная площадь, девичья школа, таверна,  женская купальня, постоялый двор для гостей замка и тренировочные Круги Защитниц, где они оттачивают своё воинское мастерство. Наша часть начинается от ворот со стороны реки. Они так и называются- Задние ворота или Речные! У нас тут скотный двор, кухни, склады с продовольствием и хозяйственными вещами, кузница, купальня тоже своя есть, убежище- оно общее для всех и школа для мальчиков.Мужской дом, где ты сегодня уже был, является задней частью Главной башни или ,по другому, Птичьей башни.

-Птичьей? Почему?

- Ты что? Вообще ничего не знаешь?- в который раз удивился Левый.- Дозорная  площадка башни находится так высоко над землей, как высоко могут подняться только птицы! Поэтому  её называют- Птичья башня!

- Запомнил. Извини, что перебил.

- Да, вроде, всё и рассказал! Остальное сам посмотришь! А мне уже некогда- должны с полей несколько возов земляных яблок привезти, а их надо рассортировать и просушить, пока гнить не стали. Потом ещё продукты для кухни Владетельной отобрать… Услышишь  перед закатом звон колокола- пришла пора ужинать! Всё! Давай! До вечера!

Быстро закрыв убежище, старик ушел по своим делам.

Хороший мужик! Лишними вопросами сам не докучал, а на мои отвечал четко и доходчиво! Совсем не дурак. Не кичлив. Мне он понравился своей простотой в общении и обстоятельностью. Теперь понятно отчего всё вокруг выглядит "образцово-показательно"- у хорошего хозяйственника по другому и быть не может!

До ужина ещё оставалось достаточно времени, поэтому я, следуя совету Таруна, пошел гулять по Заднему двору, примечая, что и где расположено.

 Наконец-то прозвучал долгожданный звон на ужин! К вечеру у меня уже "кишка кишке била по башке", так как за весь день был только легкий завтрак ещё в лагере, а по приезду никто покормить так и не догадался.

Чувствую, что сейчас отыграюсь, и за обед, и за ужин, и за Новый Год, который мне в ближайшее время не предстоит встречать, нежно обнимая тазик с оливье и ведёрко "крабового"! Так что- бегом в "столовку"! Заодно и с народом познакомлюсь!

Как бы ни торопился, но вошел на кухню одним из последних- люди здесь живут опытные, поэтому никто не стал ждать "звона", а без сразу расселись за столом, как только привели себя в порядок после рабочего дня! То, что "приводили себя" долго бросалось в глаза сразу! Кухня встретила меня всеми цветами радуги! Исчезла  до нового рабочего дня серая одежда- каждый из мужчин был одет в "красивое"! Название к последнему тренду местной моды я придумал сразу-  "Вырви глаз"! Яркие, аляповато-безвкусные выделки на рубахах, были обильно сдобрены не менее вульгарной "бижутерией". Нагромождение из каких-то колокольчиков, брошек, бляшек и  прочей блестящей фигни делало мужчин похожими на северокорейских генералов, увешанных орденами и медалями до самой "жо"- тем более, что овалом лица и небольшим ростом они тоже были "где-то рядом"! Тонкие косички, усеянные пестрыми ленточками и круглыми шариками, призывно топорщились в разные стороны.На лицах многих был нанесён незамысловатый макияж! Тьфу! Словно на обеденный перерыв тусовки трансвеститов попал! Звон всей этой навешанной "красотищи" перекрывал даже гул голосов на кухне! Так экстремально я с местными реалиями не сталкивался ещё ни разу… Ну, за исключением вчерашнего прокола и  "милых" Рыхов! Было понятно, что на ужин здесь принято быть при "полном параде"! В чужой монастырь со своим уставом не ходят- придется терпеть,тем более, мне здесь жить.

При моем появлении все замолчали и стали оценивающе рассматривать! Не обращая внимания на пристальные взгляды, я огляделся по сторонам. О! Вот и Тарун, а рядом с ним пустой стул.

-К тебе можно?

-Садись! Покушай как следует! Поди с утра ничего не ел?

-Эт точно! Умираю с голоду!

На столе  плотненько стояли большие блюда с жареной рыбой,  птицей, разнообразной зеленью и большими серыми клубнями, похожими на наш картофель. Между едой уютно пристроились глиняные кувшины. От такого изобилия еды и одуряющих запахов я чуть слюной не захлебнулся!

Положив в свободную миску "всего и побольше" стал с наслаждением  есть !

-Чего морщишься? Или не вкусно?- неожиданно спросил меня Левая Рука.

-Да нет! Всё просто изумительно. Так хорошо я уже давно не трапезничал!- совсем не покривив душой, ответил я.- Просто… Не привык я к таким нарядам!

-А что не так? Наряды- как наряды! Красивые!

-Ну не знаю! У нас так не принято было.- запихнув себе в рот очередной кусок, саркастически сказал я .- А ты чего не "нарядился"? В чём днём был - в этом и сейчас!

-Так мне-то зачем? Стар я давно для подобных утех, поэтому на смотрины уже не хожу! А раньше бывало… Эх, каким я сильным да пригожим был! -  закатив глаза к потолку, проговорил дед, вспоминая давно прошедшую молодость.- Редкую неделю, чтобы на Брачном Ложе не оказывался! А воительницы выбирали- почти все аристократки! Некоторые даже из соседних замков приезжали!

-Какие "смотрины" и "ложе"?

-Да, Егг-Орр… Откуда такие как ты только берутся? Вроде, в самом расцвете сил, а чего ни спросишь- как вчера родился!- задумчиво произнёс Тарун.- Не побоюсь завтра к самой Хозяйке подойти да разузнать насчет тебя! Может, конечно, и разгневаю, но иначе от любопытства быстрее, чем от годков своих немалых помру! Слушай…

И дед начал неторопливый обстоятельный рассказ.

 Сказать,что услышанное повергло меня в шок- значит ничего не сказать! В этом мире молодые женщины, вступившие в детородный возраст, могли забеременеть раз в несколько месяцев или два раза в Сезон, "по-ихнему". Точнее сказать не могу, так как ещё не состыковал местный календарь с земным. Причём процент забеременевших был удручающе низок! К примеру- в замке Кнара такое событие случилось полтора Сезона назад! Хотели даже праздник устроить по этому случаю, но  пришлось отменить- родился мальчик! Понятно, что девочки здесь были в большей цене и появление на свет ещё одного мужчины радости воительницам не прибавило. Так вот! В связи с низкой рождаемостью хрен знает сколько веков назад было принято Правило, что все женщины обязаны в дни вероятного зачатия привлекать для соития согласных мужичков!

И тут вырисовывалась другая проблема! Оказывается, хоть молодые самцы и страстно желали "секаса", но в силу непонятных мне физиологических особенностей были, так сказать, излишне "скорострельны" и, что самое поганое, семя их было в основном "пустое", а частенько его не было вообще. Казалось бы- неименуемое вырождение всего человечества, но хитрые прародительницы и тут выкрутились, издав дополнение к основному Правилу- женщина должна во время Брачного Ложа (так тут называлось это вынужденное совокупление) взять себе не одного, а минимум ПЯТЕРЫХ мужчин для повышения шансов забеременеть! Говорят,что некоторые особы берут, в зависимости от темперамента и желания стать мамой, до десятка мужчин! Того счастливчика, чьи "труды" увенчались успехом, ожидала "премия" в виде подарков, внимания дам высокого статуса, уважения среди себе подобных и  больших поблажек по службе, поэтому после работы всё молодое мужское население наряжалось и выходило на площадь. Вечером им не только разрешалось находится в передней половине замка, но это даже поощрялось. Туда же, на Главную площадь, приходили "будущие мамы", чтобы выбрать себе на ночь пяток-другой семенников!

Теперь я понял, что означает это мерзкое словечко и почему Нирра так посмеивалась после вопроса о нём! Семенник(предлагающий своё семя)-  это уничижительное обозначение расфуфыренных глупых самцов, больше ни на что не годных, кроме как ходить на "съём"!. Почти такое же как у нас- "шлюха" или "шмара" по отношению к женщинам "лёгкого поведения".

Как же всё это было для меня противно! Не жизнь, а какое-то грязное порно! Ни любви, ни отношений, а только вынужденное групповое соитие! Я и сам не ангел, мягко выражаясь! За всю свою жизнь поменял не одну женщину, жил без семьи, да и особо не стремился заводить эту обузу, но чтобы скатиться до ТАКОГО… Спасибо! Такое счастье нам не сдалось!.

В подавленном настроении я закончил ужин и поднявшись в спальню, лег на свою, кем-то заранее застеленную кровать.

Выспался отлично- никто не мешал. Лишь под утро с тихим гулом пришли уставшие "ловцы эротики", быстро разбрелись по койкам и затихли.

Передряги последних дней вымотали меня настолько, что когда я проснулся, то уже никого не было. Даже самые отъявленные "гулёны"  разошлись по своим рабочим объектам. Да уж! "Задавил массу"!

 Наскоро одевшись и приведя себя в порядок, стал искать Левую Руку, но тот нашелся сам.

-Удачного дня, Егг-Орр! Поел уже?

-И тебе тоже,Тарун! Да вот только собираюсь!

-Ну, тогда пойдем вместе. Заодно и поговорим.

Усевшись за стол и положив себе по порции жирной сладковатой каши, стали неторопливо есть.

-Я сейчас только что был у Владетельной…- начал разговор Тарун.- Ей не до меня, но разрешение для Правой Руки дала, чтобы та всё про тебя рассказала. Госпожа Нирра хоть и злая почему-то, как стая Серых Тварей, но кто ты такой  объяснила. Теперь понятно многое.- Старик сделал небольшую паузу и глядя в глаза спросил.- Меня интересует только один вопрос. Что ты сам думаешь делать?

 Я задумался. А действительно? Далеко идущие планы -это хорошо, но как их достигнуть ничего не зная о жизни в замке? Для хозяек этого мира я никто и "просветительской деятельности" от них ждать не приходится. И не надо обнадёживаться мнимым равенством, того что было в походе.Скорее "грохнут ненароком" дерзкого приставучего мужичка, чем чему-то нужному обучат. Значит, надо подойти к проблеме иначе. Тарун за один вечер объяснил мне больше, чем я узнал за всё своё пребывание в Мире Сестёр, поэтому стоит приближаться к своим целям не со стороны Переднего двора ,а со стороны Заднего. Пусть этот путь длиннее, но зато вернее и безопаснее. Привыкнуть к правилам, стать своим в этом странном обществе,а затем уже добиваться большего. Иначе можно "дров наломать " таких, что на них меня и сожгут! Решено! Не получилось с "господами"- начну с "пролетариата"!

Пауза затягивалась. Тарун смотрел выжидающе но не торопил, понимая, что сейчас я "на распутье". Умный мужик и хороший психолог!

-Знаешь, Левый! Можно я сейчас отвечать не буду, а просто несколько дней рядом с тобой похожу? Присмотрюсь, что к чему. Может и помогу где, хотя помощник из меня… Ну ты сам понимаешь! Так что смело меня привлекай к хозяйству! Обещаю не быть обузой! А как немного ума наберусь- так снова этот разговор и повторим!

- Верное решение! - Тарун одобрительно кивнул головой.- Но работать тебе нельзя- Владетельная запретила.

- Так я и не собираюсь! Это будет не работа, а обучение! Ведь учиться правильно жить в замке мне не запрещали?

- Не запрещали! Ну что ж, "ученичок", тогда пошли!- заговорщицки подмигнул старик.- А ты не дурак- вон как словами играешь и всё переиначиваешь! Может толк с тебя и будет!

 Несколько дней я провел рядом с Левой Рукой. Общение с ним и немалый опыт, которым он делился, действительно вылились в довольно познавательную интересную учёбу. Гибкий ум, доброжелательность, превосходное знание своего дела и всех тонкостей Правил вызывали неподдельное уважение к этому человеку. Сам я тоже пытался в силу своих скорбных возможностей делиться знаниями накопленными на Земле. Мельницу или плуг не "изобретал", но наводящими вопросами подкидывал пищу для размышлений. Часто это выливалось в бурный диспут, почему одно хорошо, а другое- глупость несусветная.

Просто так "молоть языком" он мне не давал, привлекая по мере необходимости, к какому-нибудь делу, где требовалась физическая сила. Так что теория и практика шли "рука об руку"!

И ещё… Впервые за всё время пребывания здесь у меня появилось ощущение искренних дружеских отношений. От Таруна не было того  неприятного "послевкусия", что я испытывал при общении с Огсой и немногими другими мужчинами из замка, которые ,пусть и неохотно, иногда шли на контакт. Что- то правильное, "наше" было в этом старике со слабым телом, но крепким стержнем внутри. И мне очень хотелось верить, что моё отношение к нему взаимно.

Так прошла неделя.Отношения с мужским населением не складывались - первое время меня просто сторонились и побаивались, глядя на немалые по их меркам габариты. Со временем попривыкли, но всё равно относились как к пришлому. В общем, жилось мне  комфортно и спокойно до поры, до времени.

К своему удивлению я заметил, что тихие и покорные рядом с женщинами в своём коллективе мужики превращались в жестоких и наглых самцов, где "подмять" или унизить более слабого считалось нормой. Часто происходил дележ выдуманных привилегий и драки в которых несколько человек могли бить одного. Создавались и враждовали маленькие группировки, отгрызающие друг у друга кусочки власти на Заднем дворе. Одним словом- гадюшник с процветающей подлостью и лицемерием. И если власть Таруна во всём, что касалось хозяйства была непререкаемой, то в остальном его и "в грош не ставили", ввиду его немощного стариковского состояния. Он это прекрасно понимал и ни во что не вмешивался, пустив всё на "самотёк". Я тоже не лез- все эти разборки казались мне мелочными и недостойными внимания.

Моё место в спальне, как и говорил Тарун, оказалось не очень спокойным. Дело в том, что его облюбовала самая большая и сильная группировка  во главе неким Марзуном, чьё главное достоинство было в том, что он зачал нескольких детей за последние годы. По местным меркам это было очень круто и поднимало его в мужском обществе до нереальных высот. Как всегда в таких случаях, вокруг него собралась толпа "прихлебателей". Себялюбивый и беспринципный самец упивался славой и властью. Не было дня, чтобы от него не доставалось кому-либо. Работы он тоже выбирал себе сам, естественно, что полегче и почище, а бывало, что отказывался вообще на них выходить. Тарун ему не перечил, опасаясь за свое и так слабое здоровье.

Неприятности начались под утро. Спал- никого не трогал… Вернулась молодёжь во главе с  Марзуном. Видимо неудачный "выход в Свет" и моё благодушное состояние с момента прибытия и до сегодняшнего утра, сыграли с главарём злую шутку. Раздражённый неприбыльной ночью, он искал на ком можно отыграться, а тут я- рядом и такой безмятежный.

-Эй, ты! - мне в лицо прилетела подушка.- Ночь для нас была непростая, пока ты тут дрых, бездельник! Мы сейчас поспим немного, а тебе к утру начистить наши украшения! И, не дай Сёстры, мне это не понравится - сгною "на навозе"!

-Не могу-приказ Владетельной запрещает мне работать до особого её распоряжения!- отгоняя сонную муть с глаз ,нейтральным голосом возразил я.

- Ты что?! Вообще охамел?! Или думаешь, что этот старый пердун Тарун за тебя заступится?  Так знай! Скоро я, Марзун-Великолепный,- начал "бронзоветь" мой оппонент.- Скоро я стану Левой Рукой и лучше меня слушать сейчас, чем плакать от собственной глупости потом!

О как! "Претендент на президентство"   нашелся! Чую, то сегодняшнее утро "перестанет быть томным"! Явно пахнет дракой ,если не хочу быть "опущенным"!

-Вот как станешь, семенник, тогда и разговор будет!

Явная провокация с моей стороны! Такое оскорбление да ещё при свидетелях…

-Ах ты мразь!!!- Марзун попытался неловко меня ударить.

Не вставая, перехватил руку нападавшего, дернул на себя и слегка довернув его, склонившуюся при ударе голову точно в тумбочку. Дальше виноват не я а инерция! Марзун, со всей марзуньей души впечатался в твёрдое дерево. То, что ему очень больно было видно по красивым разлетающимся каплям крови и осколкам передних зубов! Противник сник, потеряв всякую "трудоспособность"! Не мудрено- любой бы потерял сознание от такого смачного приземления!

Выведи главаря первым- один из  основных постулатов неравной драки… Но я просчитался, уже в который раз! Видимо, не все правила прошлой жизни здесь работают так, как надо. Остальных в спальне это не только не успокоило, а ,наоборот, завело.

Что-то наподобие "Наших бьють!" разнеслось по помещению и все, невзирая на групповую принадлежность в едином порыве выступили против меня! Ещё бы! Чужак  покусился на одного из лидеров!

Твою мать! Слишком много! Пусть слабые и трусоватые, но толпа не знает ни страха, ни жалости!  Я вскочил с кровати и стал работать "на опережение"!

Очередное правило драки в "массовке"- не останавливайся и маневрируй! Третье- не дай себя окружить или потерять мобильность! Четвертое- бей сразу и жестко, так как добивать противника нет времени! Пятое- не упади, чтобы не затоптали! Шестое, самое главное правило я уже нарушил- не стоит ввязываться в "свалку"! Каким сильным бойцом ты ни был бы- колличество всегда побеждает качество! Но деваться сейчас некуда- надо биться!

Уход… Несколько жестоких ударов… Перепрыгиваю через кровать и атакую первым… Кто-то цепляет… Выскакиваю из неловкого захвата, разрывая ветхую футболку… Падаю… Кувырок под кровать… Поднимаю её, отгораживаясь от нападавших импровизированным спальным щитом. Бью и бью снова… Уходя от одной группы, перемещаюсь к другой и не давая времени на осмысление ситуации, вламываюсь в нестройные ряды нападавших, делая "страйки", как в кегельбане!

...В какой- то момент понял, что больше никто не нападает.

Легкие работают словно дырявые кузнечные  меха. Болит всё- расцарапанное лицо, костяшки сбитых ладоней и невесть откуда взявшиеся ушибы. Даже не помню когда меня так!

Кто-то плачет, кто-стонет, кто-то скулит ,жалобно забившись под кровать. Натворил, однако, дел… Не важно! Главное- победа!!

Эйфория от битвы отступает. А как ещё это назвать? Очень хочется пить и есть! Столько "килокалориев" потрачено- организм требует пополнения!

Спускаюсь вниз и наливаю себе густой похлёбки и освежающего отвара! Да уж… "Влился в коллектив"! Теперь жди последствий!

"Последствия" в виде запыхавшейся от бега Правой Руки появились достаточно быстро.

-Ты… Ты здесь?-переводя дыхание спросила меня Нирра.

В таких случаях многословие - повод к другим вопросам.

-Да.

-Что… Что ты здесь делаешь?

- Кушаю. Проголодался! -я "включил дурака".

- А… Остальные где?

- Наверху. В спальне.

- По-Че-Му? - по слогам и очень подозрительно спросила Правая.

- Не проголодались, наверное!

Не тратя времени на дальнейшую дискуссию, Нирра  "метнулась кабанчиком" по ступенькам на место побоища.

Я замер не донеся ложку ко рту…

-#@# дь! Су*#@!- донеслось сверху.

Ну, в принципе ничего интересного с маленькой поправкой на новый язык! На её месте я бы и не так проматерился!

Правая вихрем спустилась вниз.

-Сидеть здесь! Никуда не двигаться!- приказала она, выскакивая за дверь.

Да я и не собирался! Есть,что есть и есть, что пить! От такого уходить- себя не любить! Только….Тревожно было в ожидании развязки. Сейчас решиться- "тварь я дрожащая или право имею!" Понятно, что к Хозяйке замка так ретиво Правая удалилась.


*****

Селла-Орр-Кнара делала ежедневный обход замка вместе с Правой Рукой.

-Ты посчитала сколько проколов было за сутки?- бесцветным голосом спросила Владетельная.

-Пять. Спасибо Сестрам, никто не погиб! Сама понимаешь,что это только начало. Поутру надо открывать убежище- луны совсем "налились"... Скоро будет тяжело!

- Не девочка! Не учи! С припасами как?

- Всё в порядке- Левый хоть и стар, но ещё не подводит.

- Ну не знаю… По тому, что мне докладывают- он уже не справляется с Задним двором… Надо искать замену.

- Марзун?

- Посмотрим! Он, хоть и пользуется популярностью среди слуг, но мне не очень нравится- слишком себя любит! Чаще видно его на ночной площади, чем на хозяйстве.

-Время есть! Перегуляет со временем и за ум возьмётся!

Разговор прервал  подбежавший Тарун. Он,пав в ноги Владетельной, в нарушение всех правил  этикета истошно проорал:

-Поооомогоооитеее! Убииивают!!!!!

Рывком, схватив за шиворот рубахи, Селла поставила его на ноги.

-Чего визжишь, как свинья?! Что случилось?

-Владетельная! Там пришлого Егг-Орра наши мужчины убивают!

Селла недобро прищурилась.

-Правая! Быстро разберись и доложить, что происходит! Ещё бунта сейчас не хватало!

Нирра стремглав бросилась к мужским покоям.

Первое, что она увидела- новичка, спокойно уплетающего завтрак.

-Ты… Ты здесь?

-Да.- как ни в чём не бывало ответил Егг-Орр, продолжая с удовольствием уминать нехитрую снедь.

Дальнейший разговор напоминал Ввейдин "замок" с короткими тупыми ответами, к которым невозможно было придраться. Понимая, что большего не добиться, Нирра быстро поднялась на второй этаж.

Открывшаяся картина заставила её долго и изощрённо ругаться. Практически всё мужское племя было либо сильно избито, либо находилось в состоянии паники. Спальня разгромлена, на полу кровавые лужи и неподвижные тела!

Все Серые Твари! Нет больше слуг у замка Кнара- одни только инвалиды! И это накануне Кровавых Лун!

Правая Рука  выбежала на улицу, чтобы как можно быстрее доложить о катастрофе Владетельной!

-Ну что? Всё закончилось?- нетерпеливо спросила Селла подбежавшую подругу.

- Закончилось! Только не всё, а… все "закончились"!

- ?!

- Там… Лучше сама посмотри!

- Ну пойдём! Этот "благородный семенник" хоть жив?

- Да что с ним случиться?! Побит, потрёпан, сидит и... жрёт! А вот остальные…

Женщины быстрым шагом приблизились к мужским покоям и вошли внутрь.


*****

Ожидание надолго не затянулось - вначале появилась "ошпаренная" Нирра, а ней высокая статная шатенка с плавными движениями и чистым "ледяным" взглядом. Спокойно, по-хозяйски подошла к столу и четким, выверенным движением выбила стул из под моего зада.

-Встать! - негромко, но с нажимом произнесла она.

Жесткая, властная, привыкшая командовать и к повиновению окружающих - понятно, кто передо мной. Вот и свиделись, Владетельная Селла-Орр-Кнара! Ни с кем другим тебя нельзя перепутать, несмотря на одутловатое лицо с подсохшей корочкой прыщей! Самая некрасивая из всех виденных мною воительниц, но столько аристократизма и внутренней силы! Хочется встать по стойке "смирно"- Хозяйка пришла!

Мгновенно перехожу в нормальное состояние, перестав придуриваться. С такой играть-себе дороже!

-Виноват! Исправлюсь! Здесь очень темно, поэтому сразу не разглядел!- начал я со всем  чинонопочитанием.

Нисколько не кривляясь, без лишнего пафоса серьёзно продолжил, как это было принято в российской армии:

-Разрешите доложить! Мною, за время прохождения службы был обнаружен и подавлен мятеж! Жертв нет! Возмутители порядка находятся в месте принятия сна для мужского контингента замка!  Доклад сделал, недавно прибывший в распоряжение замка Кнара, Егг-Орр!

- Вот даже как? И кто тебя, бездельника, на службу принял?- сурово спросила Хозяйка, но в слегка заплывших глазах появились весёлые "чертенята", которые так не сочетались с командирскими интонациями голоса.

 Понятно! Владетельная желает немного развлечься и определившись со своим отношением ко мне вынесет окончательный вердикт- убить или наградить! Как же скучно тут живут, если в который раз уже пытаются устроить веселуху за мой счёт! Но выбора пока особого нет, поэтому я принимаю правила, стараясь не переигрывать сильно, как это было с Ввейдой. Не тот уровень!

-Ты, Госпожа Селла! Именно такое твоё пожелание высказала Правая Рука, Уважаемая Нирра!

-Не зарывайся! Во первых! Для таких, как ты я не "желаю", а просто приказываю! Во вторых! А с чего ты взял,что ты мне служишь? Откуда такой бред в твоей голове?

- Я понял тебя, Госпожа! Прошу простить за ещё недостаточное знание этикета. Поверьте! Я всеми силами стараюсь исправить эту проблему в своём образовании! Но на службу меня точно приняли! Или может опять не понял чего-то из-за своей невежественности?

- Я не получила ответ на вопрос, а ты смеешь задавать мне свои?!

- Ещё  раз прости! Рассказываю по порядку! Меня поставили на довольствие, определили место для отдыха, выдали одежду, но я не гость, так как в сюда был доставлен помимо своей воли. Пленником себя тоже считать не приходиться в связи с равной свободой внутри замка с другими мужчинами. Остается только одно- замок Кнара принял меня к себе на службу, пусть и не добровольную, но согласно всем Правилам!

-Хм… Умен! Ну, допустим, пока всё логично.И что же я тебе "пожелала"- явно передразнивая мои интонации спросила Селла.

- Как вы мудро заметили, Владетельная- любое ваше желание, в какой бы манере оно ни было бы высказано является прямым приказом. А так как через твою Правую Руку я получил недвусмысленный приказ обживаться и пока больше ничего не делать, то со всем рвением его и исполнял- обживался и не работал!

- Рыхова задница! Ишь ты как всё представил!- "умилилась" Хозяйка замка.- И где ты раньше слышал такие странные приказы?!

- Честно говоря, нигде. Но кто я такой,чтобы не исполнять волю Владетельной даже если и не понимаю её!- продолжал я гнуть свою линию.

- Тоже верно,"умник"! Ты- никто! И помни об этом всегда! Теперь быстро и внятно расскажи, что за бедлам случился в мужском доме! Соврёшь- повешу немедленно!

- Мне врать смысла нет, также как и вины! Перед самым рассветом меня невежливо разбудил некто Марзун и попытался заставить работать на него, то есть была явная попытка нарушить твоё распоряжение ничего не делать. На моё справедливое замечание, что неисполнение с моей стороны приказа Владетельной- это грубое попирательство всех Правил и Устоев, он грубо отреагировал и заявил, что ему плевать. После попытался ударить. Я дал отпор. В ответ большая группа сочувствующих ему напала на меня с целью расправы. Подобное поведение можно расценивать только как мятеж или бунт, поэтому я принял все меры для скорейшего его подавления. В результате все несогласные и недовольные твоей системой распределения обязанностей в замке получили травмы разной степени тяжести! Вот и всё…

- Нет! Ну каков слог у этого семенника! Такими словами играет, будто все книги Хранительниц наизусть выучил!-  театрально расставив руки и явно играя на публику произнесла Селла.

- Не моя это заслуга…- сделав  скромное выражения лица и подпустив в голос грустинку, робко возразил я.- Чем Серая Пелена одарила- тем и пользуюсь.

Ответа не последовало. Потеряв ко мне интерес Селла повернула голову к Правой.

-Срочно найти тех, кто может нормально ходить и привести всё в порядок! Мазруна с дружками   допросишь лично и доложишь мне! А там уж я сама решу, кого и как наказать! Выполнять!

- А с тобой…- Хозяйка замка повернулась к бледному Таруну.- У меня тоже будет разговор… Отдельный! Но уже после выхода из убежища в которое завтра же загонишь весь свой побитый сброд!

Больше не говоря никому ни слова, Владетельная Селла-Орр-Кнара вышла из помещения. За ней следом выскользнули Нирра и Тарун.

Я остался один. Мокрая рубашка прилипла к спине. Хотя во время разговора я и пытался казаться спокойным и логичным, но напряжение от общения с этой владетельной змеюкой отняло больше сил, чем драка в спальне. Дрожащими руками взял кружку и допил остатки отвара. Твою мать! Ощущение, что только что ходил "по лезвию" и каким-то чудом выжил не покидало меня. Вроде весь разговор построил правильно, но понимание,что эта некрасивая тётка характером и умом меня не слабее, а то и покруче будет, не давало спокойно выдохнуть. Что там она надумает и как решит мою судьбу? Может зря я ввязался во всё это? Ведь не зря гласит армейская мудрость: "Держись поближе к кухне и подальше от начальства!"


*****

Селла-Орр-Кнара в ожидании Правой ходила по комнате и размышляла о сегодняшнем происшествии. Больше всего её волновал этот новичок Егг-Орр. Мало в замке сейчас проблем, так тут ещё и он! Услышав о массовой драке, она вначале хотела надавить на него своей властью и во время допроса запугать как следует, потом запутать ,а в конце, подождав, когда он совершит какую-нибудь серьезную ошибку в общении и грубо нарушит хотя бы одно из Правил, со спокойной душой отправить на виселицу. Всё пошло наперекосяк сразу. Этот  мужичок не испугался! ЕЁ не испугался! Саму Владетельную, перед  гневом которой пасуют и опытные воительницы, прошедшие сотни боёв! Так он ещё и разговор повернул таким образом, что его не вешать, а прямо сейчас награждать надо! И не к чему придраться- просто сама учтивость и верный слуга! Как мастерски заставил признать себя на службе замка! Не слугой, а именно на Службе! И будто бы не он это придумал, а она сама так решила! Запутал словами! А она? Вела себя как последняя дура и сама запуталась! И нет, чтобы сразу поставить его на место, так ещё и кивала согласно головой! Теперь отыграть всё назад не получится- не поймут! Слово аристократки- не разменная монета! Видела бы её сейчас покойная мать- умерла бы от позора!

И ещё было почему-то неприятно, как этот Егг-Орр смотрел на её лицо с ещё не прошедшими остатками степной мокрянки. Смотрел с сожалением и сочувствием, как на уродину среди красавиц! Селла знала и по праву гордилась тем, что считается одной из самых эффектных женщин не только в Кнара, но и в столице. А тут… Было обидно видеть такой взгляд, пусть даже и от низшего.

 Наконец-то подошла Нирра и доложилась:

-Владетельная! Всё не так плохо! Более или менее серьезно пострадало не более десятка слуг! Многие сбежали или попрятались в самом начале драки, а те кому досталось- ноют, сопли кровавые размазывают, но готовы к работе прямо сейчас.

-Что говорит Марзун?

-Да ничего- только мычит! У него челюсть сломана да из выбитых  зубов можно ожерелье собирать- крепко пришлый шибанул! Но получил Марзун заслуженно! Я поспрашивала тех, кто видел начало драки, так вот… Всё до последнего слова,сказанного Егг-Орром- чистая правда! Совсем семенники распоясались!  Кстати! Ты пообщалась с ним сегодня. И что? Действительно до сих пор считаешь его самозванцем?

-Уже нет. Ты права! "Скользкий" и опасный тип, но имя носит по праву! Знать бы ещё, кто это право дал и за какие заслуги... Устроить такое побоище в одиночку, где и тройка вооруженных воительниц спасовала бы- это надо уметь!

-Вот и я про тоже говорю! Умен, деятелен и невероятно силён! Сейчас, вместо того, чтобы отдыхать, носится вместе с Таруном по Заднему Двору и наводит порядок! Все семенники ему "в рот смотрят" со страхом и восторгом, выполняя указания настолько быстро, что даже мои приказы быстрее никогда не выполнялись!

-Новый авторитет среди мужчин?

-Несомненно!

-Как думаешь? Это может стать проблемой?

 Нирра задумалась…

-Знаешь, Селла…- немного замявшись произнесла Правая Рука.- Он действительно может стать большой проблемой, если мы себя неправильно поведём. Но с другой стороны! Пепельные Камни, спасение обоза, ягоды шува в сказочном количестве и вскрытый "гнойник" среди мужчин! Пока всё,что Егг-Орр бы ни делал- только нам на пользу! Так может действительно его не стоит гнобить как последнего слугу и дать реальную СЛУЖБУ? Почувствуем опасность для Кнара- удавить всегда сможем!

-Тоже заметила как он меня?- с грустью произнесла Селла.

-Ага! Заметила! Мастерски вывернулся из обвиняемого в героя и первого защитника замка! Теперь не буду смеяться над Ввейдой, раз даже такую ушлую Владетельницу уболтал!- с ободряющей улыбкой произнесла давняя подруга.

-И не говори! До сих пор сама от его словесных кружев в себя не пришла!

-Так может… Может его вместо старого Таруна Левой Рукой поставить? А что?! И на службе, и приличия соблюдём- не меч же ему давать!

-Не "жирно" ли будет? Только-только появился и сразу Левой Рукой? Хотя… Не знаю… Пока не знаю! Переживем Кровавые Луны - там и посмотрим! А пока следующее! Марзуна казнить прилюдно, объяснив доступно всем за что-  пусть страх не теряют! Завтра опуститься всем, кому положено в убежище! А за Егг-Орром усилить наблюдение. Одной Ввейды мало будет- он её как малолетнюю девчонку обставит, поэтому приставь ещё кого-нибудь!

-Может Юллану? Она тоже его в деле видела и не будет относится как к обыкновенному мужичку!

-Согласна! Ставь её! И пусть Леммия за ним в убежище понаблюдает. Она хоть и старая меч держать, но умом и наблюдательностью её Сёстры не обделили!

-Поняла!

-Тогда иди! Ещё раз проверь все группы и дозоры- спокойная жизнь до смены лун закончилась!

 На этом разговор Защитниц закончился и каждая занялась своими делами.


*****

Очередное утро началось неласково.

Весь мужской состав замка был собран на Главной площади рядом с наспех построенной виселицей. Под ней на узком, шатком пне стоял Марзун с верёвкой на шее. Вперед вышла Нирра и что-то стала говорить про предательство, неблагодарность, долг, место каждого из нас и прочую лабуду. Мне было откровенно скучно и противно наблюдать эту прелюдию к убийству, но на зрителей всё подействовало как надо. Кругом виноватые лица и опущенные головы. Народ стоял и стыдился своего неправильного поведения. Наконец последнее слово было сказано и Нирра сильным ударом выбила из под ног Марзуна пень. Тот умер мгновенно- даже с задних рядов толпы, где я стоял, был слышен хруст шейных позвонков. Меня охватил мандраж. А ведь сейчас там мог бы висеть и я, нелепо раскачиваясь на верёвке. Опять мимо смерть прошла… Рядышком так… Пальчиком слегка погрозив!

Одно радует- началось "великое переселение" и мрачным мыслям не осталось места!

Я даже не подозревал, что в замке живет столько людей! Десятки детей, пожилых и покалеченных женщин потянулись в убежище! И это не считая нас, многочисленных обитателей Заднего двора! Набралось сотни четыре голов- никак не меньше!

Мы с Таруном носились по замку, пытаясь проконтролировать все последние недоделанные дела и просчёты. Авральной работы была тьма! Здесь- непогашенный очаг , там - спрятавшийся малолетний сорванец, неубранная в ледники еда и много, много подобных мелочей, от которых через час уже пухла голова и хотелось громко материться! Хорошо, что живность осталась на своих местах- подкармливать её до нашего возвращения из убежища должны были свободные от боёв воительницы.

Но даже такая, нескончаемая с виду суматоха пришла к своему завершению. Мы с Левым  последними спустились под землю и плотно задраили за собой вход.

Начались нудные дни ожидания…

Очередной раз удивился инженерной мысли человека просчитавшего это сооружение! Было хоть и тесно, но никто друг у друга на голове не сидел. Наоборот- ещё оставались кой-какие свободные места и пусть узкие, но проходы между рядами многоярусных коек. В убежище сумрачно, но не настолько, чтобы нельзя было не различить буквы в списке, который держал в своих руках Тарун. Кстати о чтении… Несмотря на дарованное Серой Пеленой превосходное знание языка, местные буквы для меня оставались просто закорючками- читать я не умел. Это надо было срочно исправлять, благо свободного времени сейчас хватало.

Суматоха по обустройству в бункере была недолгой- сразу видно, что люди к такой жизни привычные и опыта им было не занимать.

Тарун в убежище автоматически становился главой и его приказы были обязательны к исполнению всеми, даже женщинами.

Особняком стояла только сгорбленная высокая старуха, которую Левая Рука называл Леммией. Эта бывшая воительница в силу своего преклонного возраста уже не могла исполнять обязанности Защитницы и поэтому была приставлена к малолеткам- этакая "Детская Рука".

Рассортировавшись и "утрамбовавшись" где-то часа за полтора, все, кроме неугомонных детей разлеглись, по своим койкам, отдыхая от суматошного дня.

-Слышь! Тарун!- начал я издалека.- А ты сильно будешь занят до открытия убежища?

-Да какое там "занят"! Еду раздал, чистоту с порядком проверил и всё! Готовься, Егг-Орр, к скуке! Только бока отлёживать и остаётся, пока трубу не услышим!

-Так может это… Грамоте меня обучишь, раз делать нечего? И тебе не скучно будет, и мне полезно!

-Ишь ты, резвый какой! Да только одни буквы больше сезона разучивают, а уж в слова их правильно составлять- двух мало!

Старик задумчиво посмотрел в потолок, словно пытался сосчитать все многочисленные вентиляционные дырочки в нём.После небольшой паузы, он что-то там сложив в своей голове добавил:

-Хотя ты прав! Научить не научу, но начать стоит! Как выберемся наверх, то заниматься будет некогда- всё хозяйство поправлять придётся. Не то что учиться- есть от нехватки времени на ходу будем!

-Да уж… Серьёзное обучение! А я хотел ещё и  счёт освоить…

-А Замок свой, набитый золотом, не хочешь?- с легкой иронией поддел меня Тарун?

-Давай, если есть!- принял я правила игры.

-Как не быть! Вон! Только построил!

С этими словами ехидный дед скрутил "фигу" и показал мне.

-Ты не смотри, что замок маленький- внутри сокровищ видимо-невидимо! Только нос поближе поднеси, чтобы все их пересчитать!!- предложил Тарун под весёлый хохот тех, кто слышал наш разговор.

Вот ведь. немощь старая! Мало того, что "фигвамы рисует", так ещё и собственным носом ткнуться предлагает! Находчивый! С таким весело преругиваться -одно удовольствие!

-Всё! Победил! Сдаюсь!-  "испугавшись" и подняв руки вверх ответил я.- Спрячь свой  "замок" , пока такое великолепие Серые Твари не увидели и сами от смеха не передохли!

-То-то же! Если опять захочешь на сокровища посмотреть- обращайся!- горделиво закончил нашу перепалку дед.

Общее настроение в убежище явно повысилось. Те, кто был свидетелем немудрённой шутки Таруна  разбрелись пересказывать её остальным. То тут, то там раздавались взрывы смеха. Да мне и не жалко! Главное, чтобы  народ меньше думал о том, что наверху происходит!

-И всё же…- я продолжил начатый разговор.- Когда начать сможем?

-Да сейчас и начнём!- Левый пересел ко мне на кровать и стал просвещать. - В нашем языке двадцать восемь букв и пять подбукв, отделяющих слова в предложении. Каждое предложение начинается с большой буквы, которая ничем от простой не отличается кроме размера. Большего тебе знать не надо, пока все их не выучишь и правильно рисовать не научишься. А это наука хитрая и кропотливая- не на один день!

Я облегчённо выдохнул. Значит, не тысячу китайских иероглифов изучать придётся, а почти нормальный алфавит со знаками препинания! И чего только старый пугает несколькими сезонами? Тут делов на три-четыре дня!

Я оказался полностью прав, тем более и само написание букв сильно напоминало смесь из латинского и русского алфавита с небольшими изменениями.Тяжелее всего пришлось с теми из них, которые были идентичны нашим, но обозначали другой звук. Например наше  "О"  произносилась  как "Г", а латинская "Y"- родная "А".Но и эта грамматическая неразбериха была быстро преодолена- на память я никогда не жаловался и влёгкую мог запоминать по несколько листов текста и раньше. Тарун тихо офигевал, глядя как за несколько часов я усваивал то, на что отводились месяцы. К концу третьего дня быстро написать несколько предложений  почти без ошибок для меня уже не составляло труда. С числами пришлось помучиться дольше, так как система была не десятичной, а состояла из двадцати знаков в своеобразной компановке, но и к этому я  относительно быстро привык.

Также Левая Рука поведал многое про структуру общества Мира Сестёр. Всё было поделено на Владения со своей специализацией. Владения замка Нест у Кромки Арок Ту давали всем железо, наше- ягоды шува и ещё несколько нужных трав и плодов, кто-то - редкие минералы, другие же специализировались на скоте или земледелии.В спокойных землях, где ничего полезного не было, обустраивались Школы Воительниц в которые с четырнадцати-пятнадцати лет отправлялись на учёбу девушки со всех замков. Через четыре года, отслужив  два Сезона в "горячих точках" они получали вторую парную букву в имени и стать полноценными воительницами. Если выживут, конечно.

Понятно, что во главе каждого замка и прилегающих к нему земель стояли местные аристократки - "Орр". Аристократии наплодилось больше чем замков, из-за этого отличительной особенностью Владетельниц было название замка в конце титула, а сами они входили в высший орган власти- Сход Владетельных, которым руководила Повелительница Земель. Прямо наша Дума и Президент!

Законы для всех были одинаковы и делились на два вида- Правила и Устои. Грубо говоря, Устои это основные неприложные законы, а Правила - подпункты к ним, регламентирующие жизнь и отношения между людьми. И если первые никак нельзя было изменить, то вторые подвергались, пусть и крайне редко, редактированию.

Много чего ещё интересного и важного рассказал Тарун, так что я выйду наверх уже достаточно образованным человеком. Надо  перед ним потом будет "проставиться"- столько мне в голову вложил! Учителем он оказался действительно отменным. Простыми, не заумными словами доносил смысл своих уроков легко и непринуждённо!

Несмотря на упорную учёбу и длинные задушевные разговоры, уже на второй день ничегонеделанья навалилась, как и предсказывал старик, скука. Время ползло  словно черепаха, особенно в этом безвременье, где нет, ни дня ни ночи, а лишь свет масляных светильников. Тем более, что про часы здесь никто слыхом не слыхивал- все ориентировались только по положению солнца и лун. Восход - пора вставать, светило над головой-половина дня прошло, наступил закат - день закончился. Вот что значит неторопливая жизнь!

Поел… Поспал… Прошелся до туалета и обратно… И больше ничего! Как в поезде дальнего следования! Но там хоть окно было!

Ситуацию, как ни странно, помогли исправить дети. У этих, везде снующих, вертлявых и громко визжащих непосед энергия била через край. Уже через несколько часов нашего добровольного заточения всё подземелье превратилось в детский ад, удержать который в отведённых рамках не смогла бы и бронетанковая дивизия,а уж у старой Леммии сил хватало только на то, чтобы успокаивать ненадолго особо ретивых. Причём и мальчики и девочки, не обращая внимания на половую принадлежность вместе творили беззаконие.

-Тарун!- взмолился я где-то на втором дне пребывания.- Ты же тут сейчас главный, так неужели ничего с ними сделать не можешь? Ещё немного и я сам вылезу к Серым Тварям, чтобы столько не мучиться!

-А что поделаешь...- меланхолично ответил Левый.- Так было всегда. Детей не переделаешь. Скучно им. Вспомни себя в их возрасте! Долго мог на месте усидеть? Так они от тебя маленького ничем не отличаются.

-Ну, неужели игр никаких спокойных нет? Обязательно как обезьяны с воплями по койкам прыгать?!

-Так это и есть ещё спокойные игры! Что тут будет к концу твориться- лучше и говорить не буду, а то действительно к Серым сбежишь!

 Нет спокойных игр? И тут невидимый свет Сестёр озарил мою, не побоюсь этого слова гениальную голову! Это у НИХ таких игр нет, а у НАС было навалом! Некоторые из них я даже помнил!

Резво вскочил с койки и встал посреди прохода.

Что такое "командный голос" и как им правильно пользоваться знает любой офицер, хоть немного прослуживший в нормальной воинской части.

- Всем детям - ко мне! По росту становииись! Смииирноооо!- разнеслось по убежищу.

 Похоже я немного перестарался. Вскочили не только малолетние бандиты, но и достаточно взрослых! Даже женщин несколько!

-Ну что, ребята? Кто хочет получить…- нащупал в кармане, невесть откуда там взявшийся маленький кусочек металла величиной с пуговицу и гордо словно это очень ценная реликвия, поднял над головой.- Кто хочет получить волшебный амулет, который приносит удачу?

Как и предполагалось - никто не остался в стороне! Лес маленьких тянущихся ручонок и многоголосый нестройный ор, подтвердили мои подозрения в том, что такой амулет в детском хозяйстве вещь достаточно нужная и желанная!

-Ээээ… Неееет… Так просто я вам его не отдам- надо его у меня выиграть!

-Так нечестно! -  выкрикнул кто-то из резко приутихшей толпы.- Вон ты какой большой! Сразу нас всех победишь!

-А я и не собираюсь с вами силой меряться! Кто победит меня в одну игру из волшебной страны- тому и амулет отдам!

 Дети стояли открыв рты и выжидательно таращились на меня своими глазёнками.

-Не знаем мы её… Мы даже страны такой не знаем… - грустно произнёс всё тот же голос.

-Да я вас сейчас научу! Она простая!

  Для объяснений правил популярной "Камень.Ножницы.Бумага." много времени не надо. Сложнее было разбить ребят по маленьким группкам, чтобы в финале я смог сыграть только с их победителями, а не со всей  многочисленной детворой.

В итоге, после долгих и продолжительных соревнований между детьми, во время которых все взрослые наслаждались покоем и относительной тишиной, выявилось десять претендентов на Амулет Удачи!

Вперед выступила небольшая девчушка лет одиннадцати. Забавное личико, густо усеянное "веснушками" было очень серьёзно. Красивые большие глаза, в которых проявлялась вся решимость идти до победного. Девочка выделялась даже на фоне некоторых более взрослых претендентов силой характера. Явный лидер!

-Ну как? Не передумал ещё?- напряжённо, но с явным вызовом спросила "атаманша".

 Нисколечко не удивился, узнав этот "голос из толпы". Ладно! Раз ты такая боевая, то тебе и отдам железяку- смелость надо поощрять! В то,что будет так как я хочу- даже не сомневался. Владея нехитрыми знаниями в области физиономистики или основами "нейролингвистического программирования" можно выигрывать хоть до бесконечности не только у простодушных детей, но и у неподготовленных взрослых.

-Я своё слово держу!- гордо ответил я.- Правила такие! Кто выигрывает у меня три раза из пяти- того и Амулет Удачи! Если таких будет несколько человек- повторяем с выигравшими пока не останется один из вас! И вот тогда  решиться, кто станет обладателем этого сокровища- я или кто-то другой!

 Наш финал привлёк не только детей, но и всё взрослое население убежища. Вокруг было не протолкнуться. Каждый выбрал себе фаворита и самозабвенно, несмотря на возраст болел за него. Охи и ахи, радостные вопли в случае выигрыша или разочарованное "мычание", если кто-то проигрывал, то и дело разносились по подземелью.

 Я  же, согласно всем правилам драматургии, держал толпу в напряжении проигрывая или выигрывая в зависимости от ситуации. Постарался не обидеть ни одного ребёнка, давая возможность каждому проигравшему сделать это не "всухую". Через несколько кругов остались, как и задумывалось, только эта рыженькая девчушка.

-Ну что ж! Вот и осталась единственная претендентка за Амулет Удачи!- патетически стал вещать я.- Но перед последним испытанием ты должна узнать самое главное! Тот, кто им владеет не должен никогда лениться- это раз, не должен быть злым и подлым к другим- это два ! И последнее… В следующие Кровавые Луны обязательно провести такой турнир снова и отдать амулет победителю! Если все эти требования не выполнить, то Амулет Удачи разозлится и превратится для недостойного в Проклятье Неудачи!

-Так что? - разочарованно протянула девочка.- Значит он не навсегда?

-Почему-же! - возразил я.- Навсегда! Только его не надо будет иметь при себе- он станет невидимой частью тебя! Не забывай- он же волшебный!

-Тогда я согласна со всеми правилами! Давай играть уже!- облегчённо воскликнула она!

 Финальная битва прошла напряжённо и с переменным успехом, но в результате со счётом 3-2 победила девчонка. Что тут началось! Всё убежище "стояло на ушах"! Такому выплеску спортивного адреналина позавидовали бы даже ярые футбольные болельщики! Люди хлопали в ладони, орали, обнимались! Каждый пытался дотянуться до победительницы и поздравить её! Вакханалия продолжалась минут двадцать точно! Наконец, мне это всё надоело и я снова включил "командирский голос".

-А ну тихо!- зал разом замолчал.- Это ещё не всё! Теперь надо зажать Амулет в руке и поклясться, что выполнишь все его условия.

 Девочка протянула мне ладонь и взяв кусочек железа, крепко сжала его в кулачке.

-Я, Яра!- торжественно произнесла она.- Клянусь,что выполню все условия Амулета Удачи и буду достойной её владелицей пока не придёт время передать его другому или другой победительнице!

 Вот молодец, Ярочка! Как всё чётко и по-взрослому произнесла. Даже я лучше экспромтом не выдал бы! 

-Всё! Клятва произнесена! Отныне ты, Яра, его полноправная Хозяйка!

 Девочка стояла "ни жива ни мертва" и еле сдерживалась, чтобы не разреветься.Мало того, что она достаточно устала эмоционально от всей этой "оллимпиады" и повышенного внимания такой толпы, так ещё торжественность первой в её жизни "великой победы" совсем подкосили слабые девичьи силы! Пора заканчивать со всем этим и дать Яре, да и остальной детворе тоже немного передохнуть.

-Скажи, Левая Рука!- как можно официальней обратился я к Таруну.- Сможешь ли ты из своих припасов выделить немного медового взвара и печенья для всех участников сегодняшних Игр Удачи? Или стоит устроить праздничный пир после Кровавых Лун?

-Несомненно, найдём и то и другое для таких хороших игроков!- правильно всё поняв, не менее официально и торжественно произнёс старик.- Каждому по кружке взвара и по одной… Нет! По ДВЕ печенюшки!

Последние слова потонули в радостном детском вопле! Их и на поверхности сладостями радовали далеко не всех, а уж в убежище при режиме жесткой экономии - тем более.

Я присел на койку, переводя дух пока Тарун раздавал угощение. Так сильно не на каждом марш-броске уставал, как сегодня с этими играми. Бедные воспитатели и учителя младших классов! С такой работой им в спецназе, как на курорте было бы!

Тишина и спокойствие… Утомлённые дети угомонились быстро и заснули без привычных уговоров.

-Слушай, Егг-Орр!- начал Тарун.- А откуда у тебя такой Амулет? Из твоего мира?

- Да ты что!- неподдельно удивился я такому наивному вопросу.- Просто оплавленный кусочек железа! Я его в кузнице подобрал и случайно в карман сунул! А тут пригодился!

- Значит никакой удачи он не приносит? Ты обманул детей?!

- Не совсем… Ты помнишь про правила пользования им? Будь честен и не ленись! При таком отношении к жизни удача обязательно будет!

-Хм… А если не повезёт?- продолжил свою тему старик.-Что тогда?

- Да ничего! На каждые две неудачи будет хоть одна победа и её припишут амулету! Не опустят руки, а будут знать, что плохое временно и амулет всё исправит, если стараться. Каждому из нас нужна вера,чтобы быть сильнее! И не важно откуда она приходит!

-Надо подумать… По-хорошему и без твоей железки мы все ищем опору в жизни… А если она в зажатой руке… Знаешь Егг-Орр… Страшный ты человек- просто так придумываешь повод быть незаслуженно сильнее!

- А я и не придумываю- просто дал тот посох на который можно опереться. Вот ты! Думал мальцом, что станешь Левой Рукой? Сколько неприятностей и подзатыльников было у тебя пока не дослужился? И что? Мысленно не придумывал себе покровителя, который несмотря на всё поганое, заставлял не сдаваться? А я вложил в руку сильной девочки ещё один шанс договориться с судьбой! Не знаю использует она его или нет, но ведь шансы возросли! Я ей не амулет подарил, а возможность честно поговорить со своим "Я"   через него! Тебе можно соврать, мне, Владетельной тоже, если повезёт, но себя не обманешь!

- И в твоих словах правда есть. Я в детстве, когда было плохо представлял, что на меня Сёстры с неба смотрят и оценивают. И никуда от этого взгляда было не спрятаться. Разленился или подлость какую совершил- укоризненно качают головами и кривятся презрительно! Потом повзрослел и понял, что до меня им- как до запасной втулке для колеса, но жить по-другому уже не смог!

- Так и этот Амулет Удачи теперь для Яры собственная совесть от которой никуда не деться !

-Давай уже спать, "волшебник"! Хотя… Сейчас вряд ли усну- растревожил ты мою память…

 С этими словами Тарун отвернулся, накинув на голову одеяло и затих. Но несмотря на тишину, я знал, что ни у кого из нас спокойного сна сейчас не было- каждый вспоминал прошлое и "копался в себе"...

 Не знаю как будет в последующие Кровавые луны, но в этот раз  убежище явно не скучало! С самого утра "Камень.Ножницы.Бумага" завладели мыслями всего населения  подземелья. Причем взрослые "рубились" не менее яростно, чем малолетки! Никаких "амулетов" больше не было, поэтому солидные дядьки и тетки отвешивали друг другу шелбаны, а особенно "заводные" ставили "на кон" нехитрые предметы личного обихода! И если азартные игры не были распространены в этом мире,то теперь они точно появились с моей "легкой руки"! Да уж… Надо быть поосторожнее со своим прошлым опытом! А так и до "перегонного куба" недалеко! Научатся делать крепкое пойло и "звиздец народному хозяйству" в силу их тщедушного телосложения и слабого здоровья!

 Мне же скучать не приходилось больше всех! В перерывах между занятиями с Таруном неугомонные дети постоянно пытались привлечь меня к своим забавам. После "турнира" я стал для них не просто своим, а ещё и кладезем идей. Пришлось вспоминать и другие игры из "волшебного мира". "Колечко - выйди на крылечко", " Испорченный телефон ", превратившийся согласно местным реалиям, в "Рот с кашей"- это только неполный перечень игр, которые я смог вытащить из своей памяти. Всё это с удовольствием подхватывали и взрослые, веселящиеся не меньше детей.

Апофеоз моей популярности пришелся перед очередным детским "отбоем".

-Леммия! А расскажи нам былину! - попросила вездесущая Яра.- Что-нибудь интересное!

-Былину?- нахмурив брови "прокаркала"  старческим голосом воспитательница.- Хорошо! Сегодня я вам поведаю про легендарную Хранительницу Гаррмину…

 Рассказывать эту пятиминутную "сказку на ночь" я не буду, так как всё свелось к тому, что эта самая Гаррмина вначале тренировалась и тренировалась, а потом в неравном бою Серые Твари вначале ей собственные кишки вокруг тела намотали,  потом руку откусили, но Легендарная Воительница билась всё равно, заливая всех потоками собственной крови. Закончилось это тем, что ей размозжили голову, но несмотря на вывалившиеся мозги, она так и не выпустила меч из рук!

Охренеть "сказочка"! Дети лежали хоть и притихшие, но каждый из них с тревогой и страхом смотрел в потолок, ожидая прихода Серых Тварей! Кошмары сегодня во сне им были обеспеченны!

-Жизненная вещь! - сказал я политкорректно, чтобы не обидеть и не настроить против себя старую воительницу. - А вот кто хочет услышать про "Волшебную страну"?

Естественно захотели услышать все!...И опять не только дети!

-Так вот…- начал я свой рассказ, усевшись поудобнее.- Высоко-высоко в небе, там, куда Сёстры уходят отдыхать днём и поэтому мы их не видим, есть волшебная страна- Цветочный Мир! В нём  живут весёлые маленькие человечки называющие себя Коротышками и не боящиеся Серых Глупых Тварей…

И понеслось! Плагиат на основе любимого с детства "Незнайки", русских и нерусских народных сказок, просмотренных фильмов, анекдотов  и просто всякой ерунды пришедшей в голову, "попёр" из меня! Персонажи попадали в нелепые ситуации, смеялись и обманывали  Серых Тварей,  учились друг у друга чему-нибудь хорошему и просто весело жили и дружили. Там где не хватало фантазии, я корчил смешные рожи и вскакивая нелепо двигался, вызывая всеобщий смех.

 В какой-то момент вдруг понял, что рассказывать некому- все детки спят. Я умолк и вернулся на свою койку! А хорошо было! Никогда не хотел иметь своих детей, а тут прямо "за душу взяло"... Эх! Видно не правильно я жил в прошлой жизни- вот меня земной мир и выкинул как никчёмное существо.

Стало грустно, но посмотрев в сторону улыбающихся во сне "мальков", в сердце разлилась теплота и нежность…  Спите… Смотрите свои "цветные" сны! И пусть в жизни у вас всё удачно сложится! Захотелось оберегать и оградить от всего зла это беззащитное и обаятельное "сопящее царство".

 "Сериал" про Цветочный Мир стал обязательным атрибутом каждого вечера. Я, прямо как артист разговорного жанра готовился к каждому выступлению уже заранее вспоминая смешные и поучительные рассказы и отсеивая всё, что не вписывалось в Мир Сестёр.

Однажды, после очередной сказки, когда кроме спящих детей никого не было рядом, ко мне вдруг подсела Леммия. Несмотря на то, что я постоянно находился рядом с её подопечными, она ни разу до этого не заговорила со мной.

Изредка я ловил её внимательные взгляды- да и только.

-Неправильно всё, что ты рассказываешь. Вредно это.-  недовольно заговорила она, после небольшой паузы.- Серых Тварей бояться надо, а ты представляешь их как глупых животных. Они после твоих рассказов сами им в пасть полезут и погибнут.

-А что? Если встретятся "один на один" без моих сказок, то выживут?

-Вряд ли.

-Так в чём тогда разница? Хочешь сам же на этот вопрос и отвечу? Разница в том, что они не умрут мгновенно испуганными жертвами, а попытаются думать как обхитрить, давая себе маленький шансик выжить? И… Да! Серые глупы! Хватило одного Прокола, чтобы это понять! Они действуют однотипно и кроме зубов и скорости ничем не обладают!

-Не дерзи, семенник! Я, к твоему сведению, их столько в молодости порубила, что тебе с твоим одним сраным Проколом и не снилось!-  вспылила старуха.- Ты не видел на что они способны, когда восходят Кровавые Луны! Там кроме Серых Ладоней, столько тварей, что только успевай отмахиваться мечом! Ты ещё ничего толком не знаешь, а всё туда же- умничать!

-Ну и кто такой там ужасный, что смог напугать БЫВШУЮ Защитницу ?- иронично ответил я, сознательно идя на очередной конфликт.- Рада, небось, что сейчас в убежище, а не наверху?

-Ты… Семенник! - Леммия захлебнулась от обиды и негодования.- Повесить тебя рядом с Марзуном!

-Ты, старая курица, помолчала бы уже! Даже с детьми нормально справиться не смогла, а всё учить лезешь да приказы словно Владетельная, раздаёшь! Возгордилась сверх меры, думая ,что никто тебя за былые заслуги мордой в навоз не макнёт на Заднем дворе? Так я первый и макну! Ты- никто! Обуза! Ходишь "нос задравши" ,а сама ничего полезного не делаешь! Проку от тебя здесь?! А всё лезешь- поучаешь! Иди, давай! Живи своими воспоминаниями, а к нам не лезь, если ничего дельного сказать не можешь!

Я ловко перехватил летящую в лицо пустую кружку из под взвара и ехидно улыбнулся.

-Давай, старуха! Кидайся и слюной брызгай! Что тебе, убогой, остаётся?

Леммия в ярости встала и удалилась на свою кровать.

Ну что ж… Разговор окончен… Только теперь стоит ждать продолжения- не такой она человек, чтобы просто забыть такое оскорбление.

 Я оказался прав и неправ одновременно. После начала очередного "тихого часа", Леммия подсела снова ко мне. Опять ждал "обмена любезностями", но старая воительница удивила!

-Прав ты, Егг-Орр…- без вступления начала Леммия.- И про то, что возгордилась и про то, что прошлым живу… А чем мне ещё до смерти дни коротать? Только прошлое и остаётся! Груб ты и невежлив для мужчины, но возразить мне нечего… Долго сегодня думала...Знаешь как обидно, что всё в моей жизни закончилось? Станешь как я- поймёшь!

-И ты тоже меня прости, Защитница! - легко пошел я на нежданное сближение.- Наговорил лишнего! Видно "стены давят", да незнание того, что наверху происходит. Сидим тут, ,как огурцы в бочке и ничем помочь не можем! Там кровь льётся, а у нас тут игры да сказки…

-Верно заметил! Крови и смертей там сейчас хватает. Сама знаю,что немощная, а стыдно прятаться! Я же действительно не из последних была и опыта на несколько "ловен" воительниц хватает!

-Ловен? Это что?- удивился я непривычному слову.

-Видел башенки на стенах и на Птичьей?

-Ну да! Странные такие! Словно взвары и вино пить там вечерами собираются на Сестёр любуясь.

-Ага! "Вино"! - передразнила меня Леммия.- Нет. Там разливают что-то более крепкое- кровь свою и Серых Тварей! Знаешь, что такое "ловен"?

-Нет. Откуда?!

-Это самая большая золотая монета! За пяток ловенов, можно железа купить столько, что на пару сезонов ковать хватит, да ещё и на провиант и кристаллы останется!

-Неплохо! Мне б таких полные карманы! - я с жадностью впитывал новую информацию, так как к деньгам до этого не имел никакого отношения.- И почему эти башенки "ловенами" зовут?

-Вообще-то, правильно называть их свербами, но они круглые как монеты, также там  жизнь свою продают и славу бойцовскую покупают- поэтому и прозвали их воительницы "ловенами", как самое ценное на чём можно оказаться!

-Точное прозвище!- улыбнулся я.

-А то! Кто рядом со смертью - всегда точно подмечает!

-Слушай, Леммия. Как-то нехорошо мы вчера с тобой начали…- сделал очередной "виток"  примирения.- Ты наговорила лишнего и я тоже… Просто на "семенника" обиделся. Ненавижу, когда меня так называют. И за "дырку" прости отдельно! Поверь- грубить старшим, а тем более заслуженным людям не в моём обычаи.

-Ладно. Забыли оба! Хотя, чувствую, ещё не раз поругаемся!- по доброму глянула на меня старушка.

- Что там сейчас наверху? Ты же всё знаешь с твоим-то опытом!

-Плохо там…- горестно вздохнула Леммия, напомнив этим вздохом Таруна.- Все воительницы и Гостьи из Школ расположились либо по свербам, приманивая Серых Тварей своими душами, либо по замку группами бегают, уничтожая Проколы. Крови там сейчас немерянно. Бьются с маленькими перерывами, что Пелена устраивает. Этот Набег особенно тяжел- пополнения в Кнара не дали и приходится отбиваться малыми силами. Обычно на "ловенах" по пять человек стоит, теперь же по четыре, а где и по три Защитницы вперемешку с молодняком. Тоже самое и в замковых группах. Не припомню на своём веку такой малочисленный гарнизон… Отобьются ли?

-Отобьются! Точно тебе говорю!- с уверенностью ,которой и сам не чувствовал,проговорил я.- Видел я ваших воительниц! Одна только Владетельная с Ниррой чего стоят! Да и Ввейда, когда злая сама всю Серую Пелену может без меча запинать! За остальных не берусь говорить- не знаю, но, думаю, что Кнара не место для слабосильных!

- Это верно!- приободрилась старуха.- Нашим девкам равных нет! Чай не в столице жопу наедают!

-Ага! И красивые все! Ну… почти все.

-Это ты Владетельную нашу вспомнил?- с укором в голосе произнесла Леммия, заметим мою заминку.- Так она ещё от мокрянки степной не отошедшая! Скоро, как только её увидишь- сразу "слюни пускать" начнёшь! Поверь! Более красивой женщины и в остальных землях не сыщешь! Первый на "ночной площади", принарядившись, будешь искать  внимания, когда время Брачного Ложа для неё наступит!

-Это вряд ли! Не моё это женщин на площади завлекать! Не привык я так!

-Ну-ну… Сильно захочешь и на Птичью башню заберешься!

-Ладно… Давай про это не будем. Спать надо, пока дети дают!

 Потом не раз и не два мы вели с ней и присоединившимся Таруном задушевные разговоры. Спорили, даже ссорились не сильно, но удовольствие от этого общения получали все, а я ещё опыт и бесценные знания.

С мужской частью населения тоже отношения наладились.То ли драка в спальне то ли проведённые мною игры и весёлые "подколки" Левого сделали своё дело, но чужим я уже больше себя не ощущал. Люди на самом деле оказались хорошие. Немного наивные- это да, но как на "меньшинство" на них смотреть больше не получалось! Жизнь налаживалась! Не знаю на какой день "заточения" вдруг раздался мерзкий протяжный вой!

Народ радостно засуетился.

-Ну что ж!- уже по-приятельски хлопнула меня Лемма.- Выстояли наши там! Вот и труба зовёт на свежий воздух! Молодец! Поздравляю с первыми пережитыми Кровавыми!

-И тебя Леммия поздравляю! Дай Сёстры, с не последними! -поклонился я старой воительнице.- Ты уж не держи зла, если что не так, и особо меня перед Владетельной не ругай. Сам знаю, где дурак был и постараюсь исправится!

-А с чего ты взял, что к Селле докладывать побегу?- притворно округлив глаза спросила Леммия.

-Так ясно же всё! Сколько раз ты на мои странные вопросы отвечала ни капли не удивившись? Даже не спросила ни разу откуда я такой неуч взялся. Значит что? Только одно- рассказали тебе про меня всё! Это могла сделать либо Владетельная, либо Правая после её приказа. В бестолковой болтливости они замечены не были, значит дали информацию  с одной целью- проследить и сделать выводы. Скажи? Наверху ко мне кроме Ввейды тебя приставят или кто-то ещё появится?

-Тьфу ты, задница рыхова! И давно меня "раскусил"?

-Так почти сразу! Шпионка из тебя никакая!

-Я тут… А ты?!!!- уязвлённое самолюбие старушки искало выход.- За дуру держал?!!

-Нет! Как ты могла так подумать! Была бы дурой- просто бы не общался! И спасибо тебе от всего сердца за науку и мысли умные! Если не побрезгуешь- заходи "на кружечку" к нам с Левым, когда в замке дела уладим! Мне с хорошим человеком приятно всегда поговорить! А то, что не сказал сразу… Ну так и тебе и мне спокойнее было!

-"Спокойнее" ему!- ворчливо продолжала переживать свою неудачу Леммия.- Ладно! Зайду! Но только что б со всем почтением ко мне, а не так как тут в убежище!

Я обеззаруживающе улыбнулся, расставив руки:

-Всенепременно!

-Врёшь ведь... А всё равно зайду!

Разговаривать больше было не о чём, да и время собираться на выход.

Тарун и Леммия откупорив двери и приведя в порядок толпу вывели всех наружу.

Работы предстояло много! Полуголодная скотина жалобно мычала и визжала  в хлеву, кругом порушенные ограждения и лужи крови.

Виднелось несколько неубранных тел Защитниц и множество останков Серых Тварей.

Несмотря на долгожданное солнышко никто не стал наслаждаться вновь приобретённой свободой, а все как один, под чутким руководства Таруна, принялись за дело! Даже дети! Я тоже не стал исключением.

Кровавые Луны закончились и настало время жить!



5. Новобранец Кнара.


Селла-Орр-Кнара тупо смотрела на еду поставленную перед ней. От усталости есть не хотелось совсем. Пить… Только пить!

Чёрное, осунувшиеся лицо не выражало никаких эмоций. Болело всё- натруженные мышцы от постоянного махания мечом, покрасневшие глаза, не знавшие сна больше суток, раны под свежими повязками. Но главная боль была в сердце. Столько потерь ! Завтра… Всё завтра… А сейчас очередной кувшин вина и спать!

Не раздеваясь, по привычке сжимая оружие Селла встала из-за стола и завалилась на кровать. Снов не было - только усталость на грани забытья.

Резко открыла глаза. "Проспала нападение!"- панически встрепенулась Селла, шаря рукой в поисках брошенного меча. В голову пришла здравая мысль, что всё закончилось и это просто пробуждение! И так каждый раз после Кровавых Лун! Не впервые, но ничего не меняется- несколько ночей она ещё будет "воевать'!

Первое утро- самое тяжёлое. Тело, не говоря уже о голове, ещё в горячке боя, но ждут дела другого рода- мирные и скорбные. Подсчитать потери, организовать восстановление замка после боёв- всё требует сил и нервов.

-Правую Руку и Левого ко мне! - громко приказала Селла, плеснув холод колодезной воды на лицо и отгоняя остатки сна.

Вошли оба. Нирра, уставшая не менее чем её Хозяйка- тоже вся перебинтованная и измождённая. Левая Рука, несмотря на возраст сейчас  казался бы моложе их обеих, если бы не многочисленные морщины от навалившихся забот. Многое… Очень многое пострадало в Кнара во время такого жестокого Набега. Таруну сейчас не позавидуешь!

-Ну что?  Чем порадуете ?- ожидая докладов, произнесла Владетельная.

-Да ничем! - "прямая как палка" Правая была лаконична.- Не сдохли- уже хорошо!

-Госпожа! - подхватил доклад Тарун.- Досталось замку изрядно, но нет ничего с чем бы мы не справились. Несмотря на прискорбное происшествие перед "кровавыми", все мужчины готовы отдать себя полностью на восстановление Кнара и ты можешь быть уверена, что мы справимся!

-Насколько быстро?

-Быстрее чем обычно- хороших помощников много и смутьянов не осталось! Лишние уже на виселице! - намекнул Левый на участь Марзуна.- Работы идут всю ночь и если надо-  продолжатся посменно круглосуточно и не остановятся до восстановления полного порядка! Задний двор силён как никогда!

-Что? Вторую молодость в убежище нашёл?- иронично спросила Селла.

-Будешь смеяться, Владетельная, но почти угадала. Старый Тарун ещё на многое сгодится,только Задний двор уже не мой! Там и без меня справятся, а мне на покой пора. А моя "вторая молодость" пока мы тут разговариваем порядок наводит! Егг-Орр разошелся не на шутку! Там не то, что люди- тупые бревна сами в штабеля складываются!

-Что? На старости лет приемника себе нашел? Не боишься власть терять?- провокационно спросила Хозяйка.

-Нашел, Владетельная. Ух как нашёл! Давно бы сам на покой попросился, если бы раньше такого человека встретил! Сегодня впервые за много лет сижу целый день на солнышке, да только советы раздаю, а Егг-Орр их так исполняет, что даже бывшие воительницы подолы задравши радостно бегают! Таким счастливым я никогда не был- первый раз верю,что после меня замок Кнара не только не захиреет, а ещё лучше станет!-  Тарун покаянно опустил голову.- Поговорил я тут в убежище с Леммией… Знаю как сложно сейчас! Мы с ней ровесники и секретов друг от друга мало имеем. Я уже "трухлявый пенёк" и несмотря на весь свой опыт, помочь тебе мало чем смогу… А он-может! Уйду с "лёгкой душой", если в  Егг-Орра поверишь и вместо меня поставишь!

-Ишь ты! Не ожидала, что сам от дел отойдёшь.- уважительно проговорила Селла.

-Не дурак- всё понимаю! Меня ещё твоя бабушка, Владельная Тамма-Орр-Кнара, на должность Левой Руки определила. И не потому, что молод был и пригож, а за радетельное отношение к делу. Матушка твоя тоже мне доверяла, а она очень умная и рачительная женщина была. И хоть я тебя и помог ей зачать, но почувствовала бы "гнильцу"- сразу бы прогнала! Теперь же ушло моё время! За годы, которые я Левой Рукой был, нисколько не стыдно! Надо будет- прослужу сколько скажешь! Главное, теперь есть на кого хозяйство оставить после смерти! Для меня замок Кнара- ВСЁ!

-Что?!- сказанное удивило Селлу.- Почему молчал, что я от тебя?! Не говорил!

-А зачем? Я тобой гордился, видя насколько ты хороша и собой и как Хозяйка.Твоя мать тоже гордилась! Это такая радость, что больше ничего и не надо! Что все привилегии? Да ничто, когда на сердце Праздник! Мне и сейчас ничего не надо- главное, чтобы ты и Земли твои процветали!

-Уйдите все…- Селла была в полной растерянности от свалившихся новостей.- Дайте одной побыть!

-Селла...- впервые обратился к ней Тарун не по этикету предписанного Правилами.- Там Леммия за дверью. Меня отпусти,а вот бывшую Правую Руку вдвоём бы с Ниррой и послушали.

-Иди… Отец... - Владельная была  сейчас "далеко".- И спасибо тебе за всё!

 Больше не говоря ни слова, Тарун кивнув в ответ и вышел из покоев Хозяйки Замка. На душе его было светло и немного грустно.

-Ну что? Зовём?

-Я бы позвала- слишком важные дела тут "нарисовываются"!- сжав руки в кулаки ответила Нирра. Она сама была в не меньшей  растерянности от новостей.- Чего откладывать? Всё равно решать придётся.

Леммия вошла спокойно и по-хозяйски основательно устроившись за столом, спросила:

-Ну что, Владетельная? Тебе сразу выводы сказать или вначале историю, как мы в убежище сидели?

-Давай сразу выводы! За этим тебя и позвали! А как там сидится помню с детских лет! Мало чего интересного расскажешь!

-Ну-ну… ТАК ты девчонкой Кровавые Луны точно не пережидала! Ладно! Сразу главное! Когда-то я была Правой Рукой, потом меня сменила Велихха, потом и Нирра честно возле тебя, Владетельная, встала. И знаешь что?

-Что?- очередное путешествие в историю замка стало утомлять Селлу.

-А то!- Леммия сделала паузу.- Говно мы все, как Правые, по сравнению с ним!

 Нирра была в бешенстве! Так её ещё никто не оскорблял! И кто? Одна из самых авторитетных и заслуженных женщин, являющаяся примером Правой Руки для многих! Совсем из ума выжила ,старая, раз, и её, и других не менее достойных с каким-то семенником сравнивает. И как сравнивает!

-И чем же он тебе так понравился? - зло произнесла Правая - Неужто старую сиську помял?

-Заткнись, дура! Меня "мять"- значит в гроб укладывать! А вот за несколько часов превратить наследницу замка… Да-да, Селла! - повернулась к Владетельной Леммия.- Из твоей дурной и своевольной дочери сделать за одну отсидку почти готовую Владетельницу Кнара- это мало кому под силу! Но Егг-Орр сделал! Не спрашивай меня подробности- просто сама с ней поговори и уже решай насколько я права. Я сейчас на Яру просто не налюбуюсь! Думаешь она, как обычно, очередную "беду" задумывает? Ан нет! Носится по всему замку во главе детворы и помогает чем может! Даже ночью не успокоились- пришлось Егг-Орру их чуть ли не силой спать укладывать! Благодаря ей и её ребячьей команде одну нашу воительницу из завалов успели вытащить живой и двух Гостей из молодняка! Вот так вот! А остальные что? Им раньше хоть жопу до кости плетьми полосуй, но кроме страха ничего не добьёшься. Сейчас за замок "грудь горой"! Даже самого паршивого семенника на "ловен" ставить можно! Смогли бы мы такое за одни "кровавые"" в убежище сотворить? Вооот! А этот Егг-Орр смог!- Леммия наставила палец на Селлу.- Тут у тебя два пути! Либо сразу его "под нож"- простым "навозником" такие не смогут быть, либо ставить рядом с собой по Левую Руку! Был бы бабой- так вместо Нирры могла посоветовать! "Нахлебаешься" ты с ним- отрицать не буду, но видно Сёстры тебя любят, раз послали его в такое нелёгкое время. Таруна не убирай пока- пусть свой опыт передаёт. Да и потом держи старого рядом- из таких как он стены нашего замка сложены!

-Егг-Орр… Егг-Орр… Опять он! Да вы что?! С ума на нём все посходили?!- Селле как нельзя не вовремя пришла в голову злая реплика Правой про "мятые сиськи".- Он чужак! Кто знает ,что у него в голове?!

- А ты не торопись…- Леммия примирительно улыбнулась.- Просто послушай, как мы там под землёй сидели  и уже думай сама- права я или весь ум растеряла.

Налив себе вина в кружку, старая воительница выпила и начала неторопливый подробное повествование…

-...и вот мы вышли из убежища.Кругом, как всегда суета и неразбериха началась.- Закончив свой рассказ о житье под землёй ,Леммия перешла на события ,которые сейчас происходят в замке.- Кто-то блевал, увидев развороченные трупы, те, кто посильнее желудком или более привычные пытались что-то сделать, бестолково хватаясь то за одно, то за другое, а большая часть просто стояла и глазами хлопала! Тарун пытался народ организовать нормально, но его почти никто и не слушал. Сама знаешь, что после выхода почти у всех головы дурные. И тут этот Егг-Орр как рявкнет во всё горло: "Всем стоять!!! Слушать меня!!!".Ты, Селлочка меня знаешь- я не из робких, а здесь чуть штаны не обмочила от неожиданности! Про остальных говорить не приходится- присмирели мигом и на него вылупились. Подозвал он меня,Таруна и… Яру твою. Словно настоящий Правый сразу назначил над семенниками главой Таруна, меня, старую, над женщинами из убежища поставил, а Яру над детьми. И делал всё привычно, как будто долгие годы этим только и занимался.

-Он знает, что она моя дочь?- напряжённо спросила Селла.

-Вряд ли! Он вообще мало ещё в нашей жизни разбирается и ему невдомёк, что вместе с нами и Наследница Кнара была. Не удивлюсь, если он о её наличии даже не догадывается.

-Хорошо… Пока не говори ему.

-Так я не скажу- другие скажут!

-Скажут. Но позже, а не сейчас. Понятно?

-Понятно- как не понять! С Наследницей он себя по другому вести будет, а не как с простой девчонкой.

-Вот-вот!

-Так о чём это я?- вспомнила  о прерванном рассказе Леммия.- Ах, да! Дал он нам каждому свои задания. Дети ищут живых, оказывают им помощь ,а если не могут- зовут взрослых. На Таруне скотина, еда и прочие хозяйственные дела в которых мы, женщины, мало смыслим. Ну, а мои должны завалы разгребать, кровь замывать и мертвых в одно место складывать. Причем воительниц и Серых Тварей отдельно. Каждому из нас троих приказал…

-Приказал!!! Мужчина ВСЕМ приказывал?!!- взвилась Нирра.- И вы, как овцы послушались?!

-Да послушались! Тем более, он так приказывает, как тебе, Правая Рука, до самой старости не научиться!- огрызнулась Леммия.- Не перебивай! Значит, приказал он нам самим не суетиться, а разбив всех на группы, назначить старших над ними, которые и будут перед нами троими отчёт держать и указания получать. И знаешь что? Дела пошли на лад! Каждый знает, что ему делать, а мы, старшие, видим где надо в первую очередь напрячься, а где и после можно! Никто никому не мешает и двойную работу не делает! Вот так вот! Я сейчас у тебя, Владетельная, а там работа вовсю идёт без лишних окриков и паники. Каждый при своём месте. Если нет ко мне вопросов больше, то пойду я во двор... "сиськи мять"- ехидно поддела старуха Нирру.- Там уже мои старшие наверное ждут, чтобы доложиться и новые указания получить.

-Спасибо тебе, Леммия.- слегка склонила голову Хозяйка замка.- И за мысли твои, и за честность. А на Нирру не обижайся- не со зла она! У меня тоже голова сейчас "кругом" от твоих рассказов!

- Вот ещё обижаться! Да я по молодости тоже горячая была- так что всё понимаю!

 Благожелательно улыбнувшись "нахохлившеийся" Правой, Леммия вышла  плотно закрыв дверь.

-Нет! Ну ты слышала! Уже семенник в замке приказы раздаёт!

Нирра никак не могла успокоится. Особенно её задели слова ветерана ,что какой-то мужичок был бы лучше её на посту Правой Руки.

-Вот ведь позор! Бывшие воительницы исполняют приказы не пойми кого! Совсем совесть потеряли!

-Скажи мне...- вкрадчиво произнесла Селла.- Сколько сейчас в замке бывших воительниц?

-Да дюжины три! Кто по старости, а кто по ранению из Защитниц ушел.

-И... Ты СЕРЬЕЗНО считаешь, что все они дуры и тряпки раз Егг-Орру подчиняются?!- Владетельная резко повысила голос и встала наклонившись над Ниррой.- Ты СЕРЬЁЗНО думаешь, что кроме тебя одной ни у кого здесь нет чести! Они все в боях кровью характеры свои закаливали, а ты их унижаешь! Так выйди сейчас во двор и скажи им это в лицо! Знаешь сколько после этого будешь оставаться Правой Рукой? Недолго! Пока со стены замка летишь!

Сколько раз ты, взрослая воительница, моей дочкой пыталась командовать, как Правая, приучая её к послушанию и порядку? И что?! Много "накомандовала"?! Знаешь сама, что Яра плевать хотела на все твои распоряжения! Даже мне с ней порой не справится! А вот этого мужчину слушается! Не от страха быть выпоротой- из уважения! ВОООННН!!! ПОШЛА ВОООН ОТСЮДА!!!- напряжение последних дней нашло свой выход в злости на эту идиотку Нирру.- Пока перед Леммией не извинишься, чтобы на глаза мне не показывалась!!!

 Испуганная такой реакцией на свои слова, Правая Рука словно пробка из бутылки вылетела от Владетельной!

 Внезапный гнев потихоньку отпускал Селлу, снова давая возможность здраво мыслить. Вновь появившиеся вопросы, которые возникли после сегодняшнего разговора надо срочно решать, а как- никто не знает. И опыт предков тут не поможет- ещё ни разу не было таких проблем не только в Кнара, но и во всех остальных Землях. А тут ещё отец.. .Никакими Правилами не были регламентированы отношения со стороны дочерей к зачавшим их мужчинам, но все, кто знал своих отцов, относились к ним с теплотой и помогали , выделяя среди остальной массы мужчин. Теперь вот и у неё тоже появился отец… От этой мысли Селле стало как-то хорошо и уютно. Старый Тарун! Кто бы мог подумать! Хотя кого-то другого Хозяйка Замка не хотела бы видеть в этой роли!

От Таруна мысли Селлы плавно перетекли к дочери. До получения второй буквы в имени Яра хоть и была Наследницей, но больше ничем не выделялась среди остальных детей. Самый трудный ребёнок в замке! Её своеволие не знало никаких границ. Столько, сколько она получала наказаний не получали все дети вместе взятые, но это её никак не останавливало. Иногда Селла с тревогой думала, что будет с Кнара, когда безответственная дочь войдёт в силу и встанет во главе замка.

А тут… Леммия, которая терпеть не могла шкодливую Яру ,сегодня сама её чуть ли не во Владетельные назначила! Такое раньше могло только в бредовом сне случиться. Надо будет с дочерью нормально сесть и поговорить, заодно про этого Егг-Орра расспросить как следует. Такое внимание со стороны пришлого к Наследнице настораживало Селлу. Уж не хочет ли он, используя дочь, подобраться к матери? Слишком умен и хитер этот мужичок,чтобы оставлять его без контроля. Левой Рукой его, однозначно, ставить надо, но не сейчас, а если следующие Кровавые Луны переживём. Пусть пока в обучении у Таруна походит.

Разобравшись со своими мыслями и чувствами Селла-Орр-Кнара подпоясалась мечом и вышла во двор контролировать восстановление нормальной жизни в замке. Как бы сейчас трудно ни было бы, но Долг Владетельной для неё всегда превыше всего!

Во дворе замка действительно всё было по деловому и без суеты. Словно муравьи люди что-то таскали, перекладывали, строили. Никакого хаоса и препираний- каждый знает своё место работы. Среди рабочих мелькали дети, раздавая горячую еду из больших котлов, поставленных на телеги. Хозяйка замка повела глазами, выискивая Егг-Орра. Ага! Вот он стоит у стены хлева. Рядом с ним Леммия,Тарун и её дочка. О чём-то, судя по жестикуляции рук, жарко спорят. Причём, с удивлением заметила Селла,  Яра, несмотря на своё малолетство разговаривает со старшими на равных и к ней прислушиваются. Такого серьезного и вдумчивого лица она ещё никогда не видела у дочери за все годы проведённые рядом.

"А может и права Леммия… Выйдет из неё толк, если опять не задурит девка!"- подумала Владетельная, впервые взглянув на Яру другими глазами.

Вначале хотела подойти к ним, но потом передумала- только мешать будет и давить своим положением! А так там и без неё хорошо справляются. Пусть сами! Всё, что надо потом Правая и Левый доложат, а у неё и без этого дел хватает.

День прошел быстро и хлопотно. Кажется только проснулась, а уже вечер!

Настало время самому горькому событию- отправить в Последний Поход погибших Защитниц. Селла не помнила на своём веку таких потерь- четверть всех защищающих замок сейчас лежали на плотах, одетые в белые длинные рубахи.

Селла подошла к погибшим боевым подругам. Ком стоял в горле и от наворачивающихся слёз тяжело было говорить, но надо! Это её самая тяжёлая обязанность, которую никто кроме неё не исполнит- проводить тех, кто отдал жизни за замок Кнара.

Проходя мимо рядов погибших Селла всматривалась в такие близкие и одновременно такие чужие после смерти лица…

Вот Рулля- хохотушка и любительница вина… Эта - молоденькая Гостья, только-только закончившая школу Воительниц и мечтающая получить славу как у легендарных воительниц… Это Дынна- из неё и слова не вытянешь. Самая скучная на пирушках была, но в бою хладнокровная и надёжная, как камень...

Лица… Лица… Лица...Такие разные при жизни сейчас были похожи на одинаковых  равнодушных кукол. Смерть уравняла всех....

"Когда-нибудь и я буду также лежать в белой ритуальной рубахе. И такая же безликая. Вначале забудут их, а потом и меня."- зябко поёжилась Селла.

Но расслабляться нельзя- сейчас на неё смотрят все жители замка. Напутственное слово для отправляющихся в Последний Поход- Святое! Она не помнила,что говорила. Что-то возвышенное… В какой-то момент поняла,что потеряла нить своей речи. Замолчала. Оттолкнула первый плот и бросив в лежащую на нём солому горящий факел отошла в сторону.

С остальными плотами проделали тоже самое оставшиеся в живых Защитницы.

Большие горящие костры уплывали по течению реки и прогорая, растворялись в ночном мраке. Дарованные Сестрами жизни возвращались к ним обратно…

Пир по окончанию Кровавых Лун,  совмещённый с тризной по погибшим получился для Владетельной как никогда мрачным и скучным. Пить не хотелось… Радоваться тоже, зная ,что это может быть их последняя победа над Серой Пеленой и они все уже мертвы, просто ещё многие не знают об этом…

В самый разгар пьянки, когда льющееся без меры вино настроило мрачных воительниц на игривый лад и шутки вперемешку с хвастовством стали звучать всё громче и громче, Селла незаметно покинула Главный зал и поднялась в свои покои. Долго стояла у распахнутого окна, глядя на звезды и пыталась не думать о завтрашнем дне.

Одиночество долго не продлилось- раздался негромкий стук и в приоткрытую дверь просунулась голова Нирры.

- Селла… Не спишь?

- Что тебе?

- Да вот… Поговорить зашла…

- Ты извинилась перед Леммией?- холодно спросила Владетельная.

- Извинилась. Она тетка нормальная и зла не держала. Да и я поразмыслила тут и поняла, что была не права.Так что извинилась искренне.

- Тогда заходи!

Правая Рука была тоже на удивление трезвая и мрачная.

-Что, Нирра? Тоже не пьётся?

- И не говори подруга… Что ни глоток- то поперёк горла.

- Ты чего так сегодня на Леммию взъелась? Непохоже это на тебя!

- Да… Тяжело объяснить. Просто никогда меня с низшими не сравнивали. Хотя не то… Точнее и это тоже, но тут другое.- покаянно и немного сбивчиво произнесла Правая.- Позавидовала я! Этому самому мужичку Егг-Орру и позавидовала! Из года в год на службе "в лепешку расшибаюсь", а он пришел и вот так просто сделал многое, что у меня не получается! И ведь стараюсь изо всех сил, а его уже чуть ли не выше меня ставят! Чувствую себя бестолочью!

- Хоть и дура ты Ниррка, но не бестолочь! Не стоит себя корить- лучшей Правой Руки мне и не надо!- успокоительно улыбнулась Селла.- Я сегодня тоже удивлена была не меньше тебя, как его Леммия с Таруном расхваливают, но потом походила по замку, понаблюдала за ним... Вот ты говоришь, что просто всё у него получается, да только это не Егг-Орр сам всё придумал, а из своего мира опыт взял. Поэтому и просто кажется, когда заранее знаешь, как поступить. Видно, из очень непростых мест с такой "простотой" выкинуло его к нам, раз даже мы с тобой рядом с ним себя идиотками ощущаем! Только вот по настоящему дурами станем, если все его знания на службу во благо Кнара не приладим! Так что не завидуй, а учись! И я тоже учиться буду! От этого теперь наша жизнь зависит! Старые Правила нас не спасут- тем более, что с помощью их сейчас против Кнара заговор состряпали. Надо как-то по другому всё налаживать, чтобы удивить Повелительницу и её свору таким образом, чтобы от нас надолго отстали! И иномирец единственный, кто научит! Будь он хоть самым распоследним семенником- мне всё равно! Лишь бы выжить!

-Поняла тебя, Хозяйка! Только… Смотреть на низшего как на равного… Сильно "ломать" себя придется!

-Ну, на счёт этого можешь не переживать! У него характер такой, что сам тебе в "ломке" поможет! Да и с умом там тоже всё хорошо, поэтому, думаю, что и не почувствуешь толком!- впервые за вечер весело рассмеялась  Селла.- У него даже Леммия с ветеранами "с рук едят" уже, а  нам с тобой,молодым и красивым, не с этими старушками в упрямстве тягаться!

- Хорошо, что б так! - ответила облегчённо Нирра.

-Ладно… По Егг-Ору пока всё. Скажи мне, Правая, ничего странного среди Защитниц во время Набега не заметила?

- Заметила. И это мне сильно не понравилось.- перешла на деловой тон Нирра.- Только не среди наших воительниц, а среди молодняка из Школ. Обычно Гостьи пытаются показать свою смелость и умения. Порой так  стараются, что их, неразумных, надо из боя выдергивать пока глупую смерть на пустом месте не нашли. Сама помнишь как это- "вторую букву" получить. А вот в этот раз… Нет! Большинство нормальные девчёнки- ни себя, ни Серых Тварей не жалеют, но одна компания… Очень "осторожные" будущие Защитницы в ней! Вроде и бились, да места всё поспокойнее выбирали, вперёд не лезли. Что ни царапина- "помирали" и лечится бежали мигом! Не знаю, что и подумать! Впервые подобное вижу!

-Есть… Есть о чём подумать, Нирра… Поняла я о ком ты говоришь! Группа эта состоит и нескольких Наследниц замков. Все аристократки не первого поколения и из богатых родов, чьи Владения знаешь с кем соседствуют? С землями Повелительницы Агоры-Орр-Торрг!

- Это ж…

- Да! Вот тебе и "этож"! Обкладывают нас со всех сторон, не дожидаясь конца двух сезонов! Они тут больше не как Гостьи, а как шпионки! Я тебе более скажу… Только никому ни слова- доказать всё равно не смогу.- лицо Селлы окаменело от нахлынувших чувств.- Они только делали вид, что сражаются! Видела сама, как словно ненароком, подставляли под удар Серых Тварей Защитниц из замка и своих одношкольниц! Повторяю!!! Нет доказательств, чтобы на суд выносить!

Нирра в бешенстве вскочила, опрокинув стул и сметя рукой всё, что было на столе. Исказившееся гневом лицо пошло красными пятнами.

-Твари! Серые Твари! Даже хуже! Сама убью! Как же так?! Своих уже?! 

-Сядь! -властно приказала Селла.-Сядь, я сказала! Возьми себя в руки!!!

-И ты молчишь про это?! Чем ты лучше их?!- дрожа всем телом от нахлынувшей ярости, не унималась Правая.- Гнида!

 Сильный, резкий удар в лицо заставил Нирру упасть на пол. Сверху навалилась Селла, не давая бившейся в конвульсиях подруге подняться с пола. Борьба продолжалась несколько минут, пока Нирра вдруг не обмякла безвольной куклой и не затихла.

-Успокоилась?- зло прошипела ей в лицо Владетельная.- А теперь быстро поднялась и слушать меня!

Та послушно села, но на разбитом в кровь лице было столько ненависти и презрения к своей Хозяйке, что будь нервы Селлы послабее она бы выбежала из комнаты, чтобы не видеть этой картины.

-Ты что, сука драная, тут устроила?! Или забыла кто из нас Владетельная Кнара? Хочешь рядом с Марзуном висеть за такие выходки?!

- Вешай… Давай...  С тебя станется. - голосом способным замораживать воду в леднике, произнесла Нирра.- Лучше там болтаться, чем с таким позором служить!

- Точно идиотка… И как я тебя такую, на ум убогую, сделала Правой Рукой?- с неудовольствием покачала головой Селла.- Ты что думаешь- мне это приятно всё и я прощу гибель наших подруг?

- А что ещё мне думать?!

-Не "что", а "чем"! Головой думать надо! Что будет если мы бездоказательно казним нескольких аристократок, да ещё и Наследниц?

-Но ведь твоё Слово Владетельной…

- Помолчи! Какое Слово? Да его на Сходе растоптали и не поморщились, а ты хочешь этим из столицы дать повод нам радостно глотки перерезать?

- Лучше так, чем честью поступиться!

- Точно убогая… Неужели ты всерьез думаешь, что я это так оставлю? Нет! Каждая из них "кровью умоется", но сделать это нужно с умом! Пойми! Им тут ещё почти сезон до получения сидеть и уж повод поквитаться с ними придумаем! Главное, сделать всё правильно, чтобы нам ничего предъявить нельзя было! Умереть любой сможет, а вот выжить и сохранить Кнара- тут с умом надо подойти!

- Я… Это…- растерянно промямлила Нирра.- Не подумала… Прости…

Вдруг несгибаемая Правая Рука зарыдала. Напряжение боёв, временная потеря веры в лучшую подругу и все эти страшные новости сломили Нирру. Не скрывая слёз, размазывая их вместе с кровью по лицу она плакала и не могла остановится. Горько! Очень горько было ей сейчас! Так, как никогда раньше не было!

-Ну что ты, дурочка… Перестань сейчас же… Ты же большая девочка! - обняла Селла подругу и уговаривала как маленькую.- Всё будет хорошо! Вот увидишь!

Наконец та стала успокаиваться.

-Селлочка… Можно я умоюсь?- через некоторое время попросила Нирра почти нормальным голосом.

- Давай! Только быстро! Нам ещё решать, что дальше делать!

Чистая и слегка помятая Правая вышла из умывальни.

-Ещё раз прости! Стыдно мне сейчас, как никогда в жизни! Решишь, что недостойна быть рядом- пойму и осуждать не буду после сегодняшнего! Надо- хоть на Задний Двор к семенникам определяй,но, поверь, что и там буду верно тебе служить!

-Ага! Тебя в слуги записать, а Егг-Орра Правой Рукой назначить!- Немного кривляясь задумчиво произнесла Селла.- Прикинь, как от такого все в округе от удивления лопнут? Можно ещё и свиней из хлева на "ловены" поставить в дозор, чтобы наверняка!

Женщины молча переглянулись и не сговариваясь расхохотались. Напряжение требовало своего выхода и он нашелся через смех. Смеялись долго и задорно- никак не могли успокоиться.

Наконец, немного придя в себя, снова заговорили.

-В общем так, подруга! - первой произнесла Селла.- То, что сейчас было- обе забыли! И в голову не бери, что я тебя на кого-то другого променяю рядом с собой! А вот по этим тварям у меня есть мыслишки… Во первых- никому про дела на Сходе не рассказываем кроме самых доверенных женщин. Иначе шпионки тут же насторожатся, а нам этого не надо! Когда их изничтожим - вот тогда всем информацию и донесём! Во вторых- следим за ними постоянно и ждём удобного случая поквитаться безнаказанно. В третьих- надо как можно надежнее оградить их от любых важных новостей в замке. Лично мне не хочется, чтобы про нас наши врагини всё знали. В общем, живём как обычно… До поры, до времени! Поняла?

- Теперь- да! Кого разрешишь в наши дела посвятить?

- Леммию, Ввейду, Юллану, Велихху тоже после приезда .

-Нормально! Может и Егг-Орра?

- Пока не стоит! Не настолько он "наш"! А вот, при случае, можно будет и его использовать, но так чтобы не догадался о наших планах на него!

- Ловко! Вот, всё-таки, умная ты, как замок Хранительниц! Мне такой никогда не стать!- с уважением произнесла Правая.

- Иди уже спать, подлиза! Дел с утра невпроворот… А тут ещё эти…

На следующий день Селла позвала к себе свою дочь. Та, по своему обыкновению заставила себя ждать.

Ворвавшись, словно маленький вихрь, без стука сразу затараторила с порога.

-Ну, мам! Честное слово, я тут не причём! Эта гадкая Шала сама виновата! Не спи, когда другие работают- в нос бы не получила! И песка в ботинки этим Гостьям не я насыпала! Точнее- я, но зачем они над нами смеялись! Мы же стараемся и помогаем чем можем, а эти только вино пили и толку от них никакого не было! И …

- Так! Ещё и драка с порчей имущества?!-  притворно нахмурилась Владетельная с трудом сдерживая улыбку.

- Не! Я же говорю- не виноватая!

В привычных оправданиях Яры проскользнула новая "нотка", которую Селла сразу отметила. Раньше все шалости и "месть" сводились к тому, что кто-то слишком толстая или длинная, та- не так посмотрела, а эта- противная жаба. Сейчас же была хоть какая-то конкретика, связанная не с личной неприязнью, а с определёнными делами. Хотя выдавала себя дочка по прежнему- с ходу и без расспросов.

-Ну…- впервые не смогла четко обозначить своё отношение к делам дочери Селла.- А чем ты сама занималась?

- Мам! Столько интересного! Вначале я у Его-Орра Амулет удачи выиграла!- Яра гордо протянула оплавленный кусочек металла.- Потом он меня старшей при всех, даже при взрослых, поставил! Мы столько облазили! Даббу в бревнах нашли! Ужасть как побитую Тварями, но живую! Еле достали! Она потом обещала мне самый большой кубок вина налить, когда повзрослею! Хотя… Жалко ей, видать, столько вина стало! Могла бы и сейчас налить- я ведь уже взрослая! Потом двоих наших Гостей откопали из завалов! Они, правда, ничего не обещали- обе в беспамятстве.- огорчённо произнесла Яра.- Только я с них тоже потом по кубку вина стребую! Для всех наших! Знаешь, как трудно было их доставать! Сула даже ногти до крови обломала, а Рапун ногу придавил себе бревном! Потом хотели ночью на свербах дозоры выставить, пока воительницы отсыпаются, но Егг-Орр спать заставил… Это нечестно! Чем мы хуже других?!

-Довольно! Вижу, что молодцы!- обняв дочку, Селла прервала словестный поток Яры.- Я горжусь тобой! А… Кто за Егг-Орр такой?

- Да ты что?! - опять взбодрилась разомлевшая от неожиданной нежности девчонка.- Ты совсем ничего не знаешь?! Он в Цветочном Мире был и столько про неё рассказывал! Ещё Амулет Удачи не зажмотил- честно отдал, когда выиграла! Вот я бы точно не отдала, а он смог!

А как он потом всех из убежища заставил работать! Прямо как ты! Только…- немного замялась Яра.- Не так. У него все вдруг сами захотели, а у тебя... Как-то не так…

Обидно. Очень обидно прозвучали слова любимой дочери, но годы правления не дали показать, что на самом деле чувствует Селла.

-Да? И в чём же разница?

- Ты приказала и всё! А Егг-Орр просто объяснил зачем и насколько важен каждый.Тут уж стыдно было не помогать! "Каждая веточка- часть дерева! Будут бесполезные ветки- дерево умрёт! А мы все- ветки замка Кнара! Кто хочет его смерти?". Вот как он сказал!

Мам! Никто не захотел! Только Шала ленивая очень! Вот и дала я ей! Но потом она исправилась! Так что я на неё не в обиде и мы сейчас дружим!

Всё более и более задумчивая Селла уже не пыталась вести допрос". "Ветки одного дерева"... Так всех их никто не называл! И… Как это верно!

-Скажи,доченька! А что за Амулет у тебя такой чудесный! Точно помогает?

-Мам! Это вааащееее! - Яра смешно, словно в экстазе закатила глаза.- Да мы только благодаря нему всех раненых спасли!

- Что? Прямо только из-за него?

- Ну… Нет! Сами тоже полазили, постарались! Трудно было очень, но Егг-Орр так и сказал,что Амулет Удачи только тем, кто не лениться помогает! Мы не ленились- вот и помог! Знаешь как чудесно всё это!

-А… Что ещё надо делать для Амулета?

- Справедливым и честным быть! Правда Леммия сказала по другому: "Не быть говном!", но все всё и так поняли!

О! И старая Правая тут вмешалась! Хотя с неё станется и в более сильных выражениях мысли озвучить!

-Стараешься?

- Да, мам! Вот толстая Жава, например! Я же всегда её только обжорой считала, а Амулет показал,что она ещё  очень сильная и добрая! Даже стыдно стало, как я её дразнила! Меня бы Коротышки  за такие слова не любили бы!

- Коротышки?

- А! Это из Цветочного Мира!- неопределённо махнула рукой Яра.- Тебе про них потом расскажу! А ещё лучше Егг-Орра попроси- у него это так хорошо получается! Мы даже про них сны видели после его рассказов!

- Хорошо… Попрошу..- Селла уже не понимала к чему приведет сегодняшний разговор с дочерью.

-Так вот! А тощий Бадук, ну тот… У которого нос узкий как птичий клюв! Так он знает, и как перебинтовать, и умный очень! Я когда меня в Ан-ти-кри-зис-ный  Штаб звали- по слогам произнесла непонятное и длинное слово Яра.- ,то Бадука вместо себя ставила! Ни разу не подвёл!

- Таааак… - Селла насторожилась.- А что за "штаб" такой?

- Так это я, Леммия и Тарун!

- А Егг-Орр?

- Он сказал,что рано ему умными людьми командовать! Прикинь, мам! И это про меня тоже сказал! А вы всё : "Дура !Дура!". Только… Знаешь ,что я заметила? Он и не командует, а всё равно главный! Не потому что ему нравиться, а потому, что лучше чем у других получается! Вроде, просто разговаривает с тобой, а ты после этого знаешь, что делать и как думать!

- Ярочка. А Его-Орр знает,что ты Наследница?- задала главный вопрос Владетельная.

- Может и знает! Только ему это всё равно! Помнишь ветераншу Гессу-Бешеную, у которой глаза и кисти руки нет?

-Ну?

- Она вначале орала,что Тарун и Леммия старые дурни, а я малолетняя и тоже дура! Так Егг-Орр ей мягко так,с толком и очень красочно объяснил куда ей её оставшийся глаз засунуть надо, а потом и руку, потому что кроме воплей от Гессы никакого толку! Так она его чуть не послушалась! И потом тихо все приказы выполняла, что "старые дурни" давали!

- И… Куда засунуть-то?- недоумённо спросила Селла.

- Так это… В… Попу! Причём единственный глаз должна, при этом, в оставшейся руке сжимать! Я как представила это- так даже её жалко стало! Как же ей больно и темно ходить бы пришлось!

Селле хотелось ржать и от отличной отповеди Егг-Орра частым визгливым выходкам Гессы и от наивного суждения дочери! С трудом сохранив серьезное лицо, Хозяйка Замка продолжила

-Ну… Поверь! Это ей не грозило! А чем сейчас заниматься думаешь?

- Так я к своим! Дел невпроворот! Проследить,чтобы еда горячая разносилась, сменить тех, кто устал! Мам! Да много чего ещё! Можно я уже пойду? Там так интересно! Столько людей! И как хорошо им будет- от меня с Амулетом Удачи зависит тоже!

- Конечно! Беги, доченька! Беги! Ты молодец! Настоящая Наследница!

Радостная от неожиданной похвалы Яра чмокнула мать в щёку и с визгом выскочила из покоев.

Селла налила себе разбавленного вина и задумчиво уставилась в кубок. Кто же ты такой Егг-Орр? Вопросов по новому члену замка было больше, чем ответов и главный из них: "Во что это всё выльется в дальнейшем?"  Как там сказала Леммия? " Под нож"! Это первое, что хотелось сделать- слишком непредсказуем и опасен этот мужичок! Но с другой стороны! Если сделать его союзником,то Кнара обретёт дополнительную силу… Уже обретает ! Селла с улыбкой вспомнила серьезную мордашку дочурки. Правда, чего ей это будет стоить в будущем? Владетельная, как никто понимала, что не бывает бесплатных даров и Егр-Орр ещё потребует своё, когда придёт время. Не слишком ли будет дорогая расплата? Хотя… Если выживут благодаря ему, то любая цена не покажется заоблачной! Что ж! Будем приручать этого выкидыша Столбов Ту!


*******

И потянулись серые будни…

Хотя "серыми" я бы их не назвал по двум причинам- не фиг лишний раз про Серых Тварей вспоминать, да и скуки после выхода из убежища не было совсем!

Первые дни вообще выдались "горячими"! Я не знаю как у Селлы-Орр-Кнара с организаторскими способностями, но полная "анархия" жизни после "кровавых" говорит явно не в её пользу! Сараюшка от непотушенного воительницами огня занялась- все туда тушить, хотя и пары-тройки человек с ведрами достаточно. Нашли придавленную, но живую в завалах- бросили сараюшку и на выручку! Стараются вроде, а толку мало!

Пришлось, вспомнив "армейку", покомандовать самому, приведя эту толпу в хоть какое-то подобие организации. Разделив  всех на "повзводно и поротно", поставив главных на каждом участке и поскандалив с особо склочными  гражданками про моё "место в строю", стал сам бегать по замку, помогая и запоминая, что и как. Несмотря на то, что дело пошло на лад,  две ночи почти никто не спал кроме детей- и тех пришлось силой укладывать. Кстати, детки удивили больше всех! То ли дело в ещё не зашоренных мозгах, то ли в " атаманше с Амулетом", но подростки во многом действовали более эффективно и организованно по сравнению со взрослыми. Яру бы отметил отдельно. Ох и непростая деваха! Очень непростая! Так "вертеть" детьми и подростками в её возрасте - одного характера и ума мало! Тут явно прослеживается воспитание иного рода- аристократического, когда умением повелевать учатся с пелёнок! Кто же ты такая? Не удивлюсь если Хозяйкина дочка! Хотя… Вряд ли! Не будет Владетельница свою "кровинушку" среди низших держать! На самом деле этот вопрос меня не особо волновал- с Ярой и многими остальными из убежища за время работы мы нашли хороший контакт и пусть ещё не дружеские, но уже точно приятельские отношения. Даже калеки-ветераншы приняли меня, за своего. Правда, с трудом и не сразу. С первых же минут моего руководства от них ничего хорошего ждать не пришлось. Ругань, склоки, саботаж и постоянное ненужное давление на работающих мужчин и детей вконец вывели меня из  себя ближе к полудню.

-Ну что дуры и неумёхи? Сидим тут- прожираем народное добро?! - резко подошел я к основной группе женщин, устроившихся на перекус. И двинув ногой, перевернул котел с похлёбкой. Чтобы жрать- вначале заслужить надо! Пока вы только мешаете! Ещё одну недовольную суку возле людей восстанавливающих Кнара увижу- порублю как СеруюТварь!

- Ты что, семенник?! - взъярилась одна из покалеченных ветеранов.- На виселицу вздумал? Так скоро и повиснешь! Забыл, низший, КОМУ подчиняешься и КАК  должен вести себя по отношению к нам?! Или не помнишь, кто твою жопу от Серых спасает?!

 Это было ожидаемо. Понятно, что одними уговорами этих упертых женщин с покалеченной психикой просто так не возьмёшь. Неторопливо подошел к  говорившей. Легкий удар по горлу, перехвативший дыхание. Рывок назад за волосы и дополнительный удар в район солнечного сплетения. Деморализованную и плохо дышащую бабу тяну к небольшой, но глубокой луже, что образовалась от колодца неподалёку. Мне никто не мешает. Все в оцепенении от неслыханного- НИЗШИЙ ПОДНЯЛ РУКУ НА ОДНУ ИЗ НИХ!

Дотащив до лужи, макаю тетку лицом в воду и держу секунд пятнадцать.

-Ну что ,б)@дь! Кого ты сейчас спасаешь? Чью задницу? - ору я в мокрое, грязное и испуганное лицо

- Молчишь?!! Думай ещё!- снова опускаю в лужу до самого дна.

О! Вот и её товарки зашевелились! Повскакивали, вытащив свои ножики- не иначе, как резать хотят! Ну-ну!

-Сели все! Быстро! Иначе я ей шею сейчас сломаю!

Я вытащил почти захлебнувшуюся из  лужи женщину, поднялся  и поставил ей ногу на горло. Хоть и не очень эффективная позиция, но смотрится устрашающе.

-Ножи на землю,Твари! Считаю до трёх! Кто не кинет- та виновна будет в её смерти! Ну! РРААААЗЗ!

К такому тут явно не привыкли! "Прожигали" взглядами, шипели в мою сторону, но послушались! Сели обратно. Пусть и не бросили, но положили рядом ножи так, чтобы удобно схватить было. А вот это правильно! Уважаю!

-Ну что, родимая? Пойдём опять купаться, а то я не услышал ответа!

Несильный пинок для острастки и снова, намотав её волосы себе на руку, склонил над лужей.

-Нет! - задёргалась в панике моя пленница- Не надо! Не хочу!

- Хочешь! Раз не отвечаешь- значит хочешь! - слегка макнув для психологического эффекта, снова задал вопрос.- Чью задницу ты сейчас спасаешь?!

- Свою! Свою! - истошно закричала женщина.

- Молодец! А вчера чью спасала?

- Тоже своюююю!

- А мою когда спасала?

- Ниииикогдааа!!! Не надо в гряяязььь!!!

Это уже было начало полноценной истерики! Её понять можно! Пять минут назад была на вершине "пищевой цепочки", а тут и унижение и страшная  надвигающаяся смерть в грязной луже, плюс собственная беспомощность и окружающих подруг. Ещё немного и надо прекращать.

-Так чего я тебе должен?! Ну, живо отвечай!

- Ниииичеееегоооо!!!!

- Кто сейчас главный?

- Тыыыы!!!!

- Молодец! Свободна!

Я толкнул свою заложницу в сторону подруг.

-Вот! С одной уже выяснили! Кто следующая?

Тетки молча встали подобрав своё оружие.

-Ну-ну! Давайте! Потом будете, кто живым уйдёт, рассказывать как вас  "отмудохал" один мужчина, героини херовы!

 Я глумливо усмехнулся сделав шаг вперед. Потом внезапно сменил выражение лица на спокойно-серьёзное и как можно обыденнее произнёс:

-Мне даже оружия не надо, чтобы вас доуродовать. Кто первая? Или совсем честь просрали по убежищам? Скопом на одного пойдёте?

"Оплеуха" пришлась кстати! Толпа замялась, не зная как поступить. Вроде по чести- "один на один" надо, а вроде,  кто он такой, чтобы с ним тут рассусоливать! Возникла пауза, которую заполнила вдруг ниоткуда взявшаяся Леммия.

-О! Что тут такое?- удивленно спросила она.

- Леммия! Этот семенник чуть Ляффу не убил! В луже топил! Теперь с нами драться собрался!

-Не убил? Странно! Видно добрый сегодня. Вы с ним, подруги, осторожнее, если жить хотите.- проникновенно произнесла старуха.- А ты, Егг-Орр, как тут закончишь- сразу иди на Передний двор! Там возле купальни помощь твоя требуется! Только не задерживайся! Это им тут бестолку сидеть и никчёмные кости греть, а у нас в замке дел хватает!

 Вот ведь старая пройдоха! Как ловко вписалась и всех по местам расставила! Не удивлюсь, если с самого начала всё видела и ждала подходящего момента, чтобы выступить! Просто браво и брависсимо! Нет! Ну какая Женщина! Была бы помоложе- женился не раздумывая! Ладно! Не буду "ломать" её игру…

-Непременно, Уважаемая Леммия!- легкий поклон в её сторону.- Не волнуйтесь!Тут управлюсь быстро и сразу за дела примусь!

 Не удостоив ответом, Леммия озабоченно нахмурилась и широким  шагом ушла по своим делам, показывая всем видом, что ей не до глупостей, когда вокруг столько забот.

Несколько дюжин глаз провожали старую воительницу. Такого явно никто из местных не ожидал. А ведь она их сейчас мордой как  в колодезную лужу макнула, посчитав за ненужный хлам с которым даже мужчине возится не стоит, когда есть дела!

Нападать уже никто не думал- головы были у женщин заняты более продуктивными мыслями.

-Значит, так! - вышла одна из них вперед.- Разговор наш с тобой пока отложим. Бывшая Правая права- дел и без этого хватает! Но ты запомни- мы ещё вернёмся к нему!

- Я запомню! Могу и вам напомнить, если у кого с головушкой неладно!

-Не дерзи! На одну виселицу ты уже заработал!

- О! А можно ещё на несколько?! Вы мне только скажите, когда с десяток наберется!

- Это тебе зачем?

- Как это зачем?! На одной повешусь, а другие в столицу продавать повезу! Мне и одной хватит, а тут столько добра пропадёт без дела! Поторгуюсь хорошенько и буду висеть довольным и богатым!

Среди женщин раздался смех. Напряжение потихоньку уходило.

-Ладно, Висельник! Меня Бирра зовут! - продолжила с легкой улыбкой женщина.- Давай, рассказывай, что делать нам, а за обиды потом посчитаемся!

- Уважаемая Бирра…

- Что уже "уважаемая", а не "сука и тварь"?

- Так по делам и суждение о человеке!

- Вот тут прав! Так что делать?

- Уважаемая Бирра, вы находитесь в группе Леммии и только она должна давать вам задания. Больше никто другой. Также вы должны придерживаться этого правила и не командовать остальными группами даже если в них мужчины и дети! Все свои пожелания и замечания высказывайте Леммии- она их решит на совете с другими старшими групп.

- С девчонкой и семенником?-  ехидно перебила Бирра.

- Да! Именно с Левой Рукой Таруном и командиром детского отряда Ярой!- мягко поправил я женщину.- Пока ни у кого их руководство нареканий не вызвало! А что? Вас что-то смущает, Уважаемая?

- Нет.. .Ничего…- слегка замявшись произнесла та.- А ты тогда кто в Совете вашем?

- Я! Да вы что! Мне ещё рано туда! Вот сейчас к купальне работать, а потом куда пошлют!- я наивно улыбнулся .- Ну что? Я побежал?

- Беги уже…

 Бежать, конечно, не стал, но ушел достаточно бодро! Было над чем в очередной раз подумать….

 Во первых, Леммия не просто старая воительница, а бывшая Правая Рука! С её опытом и связями можно хорошо продвинуться по "карьерной лестнице", но и осторожным надо быть предельно- не тот она человек, которую можно использовать как туалетную бумагу!

 Во вторых- сегодняшняя драка… Что-то после перехода в этот мир во мне явно изменилось не только физически- легкость движений и ощущение повышенной силы не проходило, но и психологически я стал более вспыльчив и авантюрен. Пока себя ещё "держу в руках", но кайф от всех этих эмоциональных встрясок получаю, чего раньше не было. Значит- больше самоконтроля! Хотя может быть уже и поздно, если сегодняшнее обещание Бирры закончится виселицей. Уже так не впервый раз и вечно везти не может- обязательно нарвусь!

Следующее… Срочно нужны все книги по Устоям и Правилам! Слишком много моментов ими регламентируются. Знание законов хоть и не освобождает от ответственности, но помогает её обходить стороной! Не верю, что всё однобоко в пользу женщин!


*****

Дни летели за днями.Уже ничего не напоминало бардака первого времени после Кровавых Лун. Жизнь вошла в привычное русло. Конечно, случались редкие Проколы, но их гасили ещё в самом начале под бдительным присмотром дозорных башен, так что пострадавших за исключением нескольких легко раненных, не было.

С ветеранами тоже наладились отношения. Тётки оказались незлопамятными и не такими уж и вредными! Не раз и не два вместе сдабривали тяжесть работ весёлыми перебранками и армейским матерком! Тут я был вне конкуренции- весь мой словарный запас "отставники" впитывали с восторгом и удовольствием! Да уж! Богат русский язык на выражения даже в переводе на местный диалект! И больше никто не вспоминал прошлые разногласия- меня приняли в свою команду. Лишь прозвище "Висельник" намертво прицепилось к моей персоне. По прошлому опыту знаю- переделать не получиться и придётся с таким "погонялом" ещё долго жить!

Книги по Устоям и Правилам пусть не в полном объёме, но у Таруна были. Всё своё свободное время я посвящал их изучению и как оказалось, совсем не зря! Правила очень часто перечили незыблемым Устоям, да и между собой не состыковывались по многим пунктам. Такое ощущение, что все эти законы писал юрист-недоучка. Это ж какая возможность жить по-своему, а не как прикажут! Почти на любое Правило есть куча других, отменяющих его! С Устоями дело обстояло более пристойно, но и тут  всё непросто! Главное, что там не было ни Высших, ни Низших, а только две самостоятельные равноправные единицы воюющих и тыловиков. По полу ни в тех, ни в других не было никаких ограничений, кроме физических и умственных. Отсюда и пошли Правая и Левая Руки. Это два РАВНЫХ советника при любой Владетельной! Просто испокон веков более слабые мужчины занимались хозяйством, а сильные женщины- войной.Так и получилась традиция мужской Левой Руки и женской Правой! Сильнейшие постепенно подгребли под себя всю власть, но законы не изменили и это большая ошибка!

Столько всего ещё перечитать предстоит, а голова уже "кругом" от мыслей и догадок! До поры, до времени не стоит показывать свои знания, но, печёнкой чую, мне они не раз ещё пригодятся и жизнь, если не спасут, то облегчат точно! Слишком безоговорочное принятие у местных Устоев и Правил! Хотя многие и не читали, а больше слышали в пересказе, но всё равно уже на рефлексах вбито их беспрекословное выполнение.

-Хорошего дня, Егг-Орр! - неслышно подошёл ко мне Тарун.- Что? Опять мечтаешь?

- И тебе, Левый, не хворать! Да вот задумался! Говорят полезно, если не долго!

- Всё шутишь, Висельник!

- Блин! Дед! И ты туда же!

- А что? Тебе подходит! Живешь- как по краю Серой Пелены ходишь! Смотри не оступись! Я-то лишнего про тебя никому не скажу, но в замке людей полно! И все замечают твоё отличие от других. Своеволен сильно, да умом серьезен не по чину! Таких первых давят, если нужда придёт…- тихим голосом проговорил Тарун.- А то, что тебе ветеранши наши прозвище дали- гордись! Они только своим его дают! Понял? СВОИМ! И за всю мою жизнь такое впервые, чтобы мужчина его получил! Вначале  Уважаемая Нирра разрешила себя по имени или просто Правой называть, теперь ещё и эти. Вознёсся ты не как простой мужчина! А если упадёшь?

- Понял я тебя, дедушка. Понял. Где смогу- исправлюсь. И за пояснения спасибо!

- Так это… Чего я пришел! Хозяйка замка к себе зовёт! Службу тебе придумала!

- Ого!

Я был несказанно удивлён, так как мне казалось, что про меня она забыла. Ан нет! Даже службу нашла какую-то!

-И чего за служба?! Меч уже выковали и боевой конь стоит под седлом?

- Точно- Висельник! - пробурчал Тарун.- Тебя только петля исправит! Дело к тебе серьёзное, а ты только зубоскалишь!

- Ладно! Не морщись, а то морщины появятся- некрасивым станешь!

-Тьфу на тебя! Хватит веселиться!- не принял шутки Левый.- Серьёзное дело! Все кому надо- уже в покоях Владетельной! Не время"языком бить"!

Дело- значит дело! Без дальнейших разговоров, я пошел в башню вслед за Левой Рукой.

 В покоях Хозяйки бывать до этого не приходилось. Раньше они представлялись как то, что я видел в музеях- много золота, картин и красивых вещей. Реальность оказалась более прозаической- спартанская обстановка, мебель хоть и качественная, но без вензелей и украшений. Всё поставлено прежде всего на функциональность и удобство- никакой ненужной роскоши. Мне здесь нравилось. Уютно, просто и ощущение теплого дома, несмотря размеры башни, не покидало меня. Респект Хозяйке- не пафосная дура!

Вошли с Таруном в кабинет для совещаний. За длинным столом знакомые всё лица- сама Владетельная, Нирра, две воительницы из моего "конвоя"- Ввейда с Юлланой, а также Леммия.

 Ого какое представительство! Сердце сжалось в недобрых предчувствиях- слишком много для моей скромной персоны! Таким большим составом только упирающегося "добровольца"  в большую задницу запихивают! Посмотрим, что скажут…

Начал первым не дожидаясь дуэли взглядами.

-Приветствую тебя, Владетельная Селла-Орр-Кнара, и вас, Уважаемые! Безмерно счастлив всей своей персоной видеть ваши персоны! С восторгом и превиликим чинопочитанием вглядываюсь в ваши лица в надежде услышать слова, которые ваши мудрые уста извергнут в мою сторону! Будь славен этот день, когда я, недостойный, смог лицезреть всё великолепие замка Кнара в одном месте сразу! Сколько лунных и безлунных ночей я мечтал, чтобы вы обратили свои сиятельные думы на маленького человека, который, как я уже и сказал, чинопочитательно служит вам! И если Сестры смилостивятся, то...

- Он долго так может?- прервала неучтиво мою речь Хозяйка, повернувшись к Леммии.

- Да мы разойдёмся, а он ещё продолжать будет!- с веселой ухмылкой ответила та.

- Что? Пора затыкать?

- Поздно! В голове и так уже "каша" от этой болтовни! Не успел войти- наговорил с три воза! Хотя лучше его сейчас заткнуть, а то дальше, вообще, словами запутает так, что забудем зачем позвали! Я так поняла, он просто спрашивает: "Ну и зачем я сюда припёрся?".

- Хорошо, что подсказала!- Селла пристально посмотрела на меня, пригласив жестом за стол.- Тарун тебе сказал, что дело серьёзное?

- Да, Владетельная! Внимательно слушаю тебя.

- А вот немногословным ты мне нравишься больше!- ухмыльнулась Селла.- Постарайся таким и дальше быть!

- Извини, Хозяйка! Просто ситуация необычная для меня- вот и решил не затягивать с разговором.

- Твои бессмысленные слова - это не затягивание?- непритворно удивилась Владетельная.

-Конечно! - решил сразу "выложить карты на стол".- Промолчи я и вы бы некоторое время молчали, чтобы я себя неуютно почувствовал. Потом бы какие-нибудь мои "прегрешения" припомнили, загоняя в виноватое состояние. Затем стали бы рассказывать, как много для меня Кнара сделала, чтобы я обязанным себя почувствовал. Потом "простили" бы, вызывая во мне чувство благодарности. И уже после этого перешли бы к нужному. А так я всего лишь немного "языком помолол" и уже сижу с вами, готовый обсуждать дело. На моё "многословие" посетовали- значит, сами теперь только необходимое  говорить будете, а не издалека начнёте! Пойми, Владетельная! Я человек простой и честный! Мой дом теперь замок Кнара и всё, что мне уготовано приму к исполнению и без дополнительной "обработки"!

Пауза после моих слов затягивалась. Тарун сидел, вжав голову в плечи и ожидая гнева Селлы. Нирра с двумя воительницами смотрели со злостью и в их красивых глазах явно читалось желание дать мне в морду. Леммия откровенно веселилась, привыкнув ко мне во время убежища. Селла-Орр-Кнара… Та смотрела словно натуралист на только что пойманную бабочку, решая отпустить её на волю или приколоть булавкой к планшету. Кажется, такое сравнение мне уже в голову приходило...

Всё заканчивается. Эта пауза- тоже.

-Хорошо… Буду говорить прямо, хотя за такое нарушение Правил тебя к Марзуну подвесить стоит!

- И в чём же я нарушил, Госпожа Селла? Обращался согласно всем правилам, нигде не нарушая этикета. Изъявил готовность исполнить все ваши приказы, подтвердив неоднократно свою приверженность интересам замка…

- Тон! Тон твой мне не понравился!- Хозяйка стала выходить из себя.

- Извини, Госпожа! Просто вчера, работая на благо твоих Земель, язык себе прикусил- вот и тон, скорее всего, не тот! Я не неучтивый слуга, а просто раненный на службе замка!

- Так ты ещё и "раненный"?!

- Так точно, моя Госпожа! Но, несмотря на все трудности, готов до последней капли крови исполнять и повиноваться!

- Егг-Орр…- поморщилась Селла.- Мы кажется договорились без лишних слов?

- Договорились. Просто я высказал своё мнение о том, что Правила едины для всех. Или не так?

- Так… Я лишь намекнула тебе, чтобы понимал где, как и с кем себя вести. И если ты немного подумаешь, то поймёшь НАСКОЛЬКО уязвим!

- Владетельная! Мне кажется, что у всех у нас "лишние слова", а дело, наверное, не ждёт…

- Да. Очень много слов! Только мы ещё вернемся к этому разговору и поверь, он тебе не понравится!

- Я готов Владетельная! Потом… Если ты сама захочешь! А теперь может по существу? Зачем я вам всем нужен? Причём так сильно, что вы меня сейчас "простили"?

- Зарываешься, семенник ?!- рыча схватила меня за плечо Селла.

 Спокойно посмотрел на её руку. Вот тут ты, хозяюшка, и попалась! Не стоило так себя вести! Пора "включать юриста".

-Согласно двадцать восьмому параграфу Устоев, его второй, третьей и шестой части "...все жители Мира Сестёр имеют одинаковые права… и обязанности согласно занимаемой должности", а также "...право на личное достоинство вне зависимости от занимаемой должности",  "...любая попытка нарушить право является грубым нарушением основных правил Устоев и карается отлучением от Земель к которым приписан  нарушитель". Также, согласно девятнадцатого Правила из этого параграфа, любой, повторюсь,ЛЮБОЙ "...чьи права или достоинство были нарушены, может адекватно ответить нарушителю"! Это я, Владетельная, дословно процитировал! Ещё есть вопросы? Или мне сейчас чью-то руку шаловливую сломать, не нарушая никаких правил?

 "Шок- это по нашему!". Эх! Не для  рекламы этот слоган придумать надо было! Немая сцена- Гоголь отдыхает. Продолжаем "нагибать" Владетельную, хотя прикосновение виртуальной  верёвки на шее всё больше и больше ощущается, но остановится сейчас- точно в неё влезть.

-Хозяйка Селла! Несмотря на твои действия, я всё-таки уверен, что ты достойная наследница своих аристократических предков и чтишь незыблемость Устоев и Правил! Так что, если сейчас уберёшь руку с моего плеча, не предприняв никаких насильственных действий и извинишься за оскорбительные слова, то инцидент можно будет считать исчерпанным! Мы должны быть не врагами, а единомышленниками! Для этого нужно уважение с обеих сторон!

 Занавес! "Антракт негодяи!". Это уже не шок- это полное "зависание системы". Все, кроме Селлы, сидят открыв рты, глядя на меня. В пустых глазах нет даже проблеска мысли. Такого себе никто из них представить не мог даже в бредовом сне.

Владетельная пришла в себя первой. Отпустив моё плечо, она отошла на пару шагов и со змеиной улыбкой произнесла:

-Подданный, Егг-Орр! Согласно всем Устоям и Правилам я признаю свои действия неправомерными и извиняюсь за неподобающее поведение.

 Гул голосов. Все ждали кровавой развязки с моим трупом, а тут…

-Так же я, как Хозяйка замка Кнара и Владетельная земель Кромки Столбов Ту- не менее официально продолжила она.- Приказываю тебе, Егг-Орр, за две недели собрать тройной обоз ягод шува! Это приказ Схода Владетельных, который я привезла из столицы Торрг! Неисполнение приказа Схода карается  смертью или изгнанием, без возможности приюта в других землях! Всё понятно?!

 Вот как зашла красиво! И не придраться! Даже если соберу- просто не смогу привезти из-за отсутствия телег и людей для погрузки! Точно змея! Но попытаемся "побарахтаться".

-Нет, Владетельная, не всё!

- Что ещё?!

- Этот приказ распространяется на всех жителей замка Кнара и его земель?

- Естественно! Это же приказ Схода!

- Значит ты, как Хозяйка, обязана оказывать мне всю посильную помощь в исполнении этого приказа и отказ от этой помощи будет расцениваться как твоё ЛИЧНОЕ нарушение приказа?

 Ага! Насторожилась! "Нет у вас методов против Кости Сапрыкина!". Ещё должна останешься!

-Да. Это так! Я обязуюсь оказывать любую запрашиваемую помощь!

- Любую?

- Любую адекватную! Если попросишь до Сестёр допрыгнуть, мотивируя это тем, что так ягоды сами соберуться, то тут же башку твою отрублю! Лично! С удовольствием!

Мечтательное выражение после этих слов появилось на лице Селлы. Не надо быть провидцем, чтобы понять, что она сейчас себе представляет- рубит мне голову! Неоднократно… И не только голову! Пора опускать её на землю, пока ниже пояса не "домечталась". Даже виртуально не хочу быть оскоплённым!

-Владетельная! Я говорю только про реальные вещи! И клянусь, что подробно аргументирую любую просьбу! Обещаю приказ выполнить как можно точнее, применив все свои силы и знания без остатка! Я на Службе Кнара и, как бы вы все ко мне ни относились, буду верен своему долгу и Хозяйке Замка покуда не увижу предательства по отношению ко мне! Список необходимого готов предоставить тебе лично или твоему доверенному лицу сразу после заката! Если нет ко мне больше вопросов, то разрешите идти готовиться к выходу?

 Со всем почтением, но не очень низко я поклонился, приложив руку к сердцу.

-Иди…- "прошелестела" Селла.

- Хотя, стой!- голос Хозяйки вдруг резко окреп.- Я, Селла-Орр-Кнара, клянусь тебе, Егг-Орр, что ни действиями, ни мыслями не встану на путь вражды по отношению к тебе, пока ты верен Кнара! Всё! Теперь можешь идти… И Таруна с собой возьми!

- Ты что наделал?!- кричал на меня, заламывая свои дряблые руки Левый пока мы спускались по ступенькам из покоев на улицу.- Как ты мог?! Это противоестественно так говорить с Высокими! Да ты должен был тут же умереть, Висельник!!!

- Тарун… Скажи… Я сейчас живой?

- Ты почти мёртвый! А я так надеялся, что ты займёшь моё место!

- Пойми! Почти не считается! И если уж кто меня и убьёт, то это точно не Госпожа Селла!

- Да откуда ты такой беззаботный?! Повесит рядом с Марзуном! Точно повесит! Такие оскорбления от мужчины и кому? Самой Владетельной!

- Ты совсем глухой старик или Хозяйку за дерьмо считаешь?- я остановился и повернув Таруна к себе посмотрел прямо ему в глаза.- Ты слышал, что она мне, мужчине, при всех сейчас клятву дала! Часто перед вами, слугами, клятвами разбрасываются? Она что? Настолько бесчестна, по твоему, чтобы тихо удавить после этого? Не тронет Селла меня, пусть и не поставит на место Левой Руки! Плевать! Лучше быть простым работягой, чем без причины унижаться! Ты понял меня?!

...Мы разошлись… Тарун понуро двинулся в сторону мужской половины, а я, ещё не остыв от этой схватки в  господских покоях, пошел гулять по Заднему двору, приводя мысли в порядок и составляя в голове перечень вещей для завтрашнего выезда...


*****

Селла была спокойна… Так же "спокойна" как тогда, когда её "обливали помоями" на Сходе в столице...Также "спокойна", когда узнала о предательских планах Повелительницы… Также "спокойна", когда отправляла в Последний Поход своих погибших подруг… Исколотая острым боевым ножом столешница разлеталась щепками от её "спокойствия"!

 Все в зале молча и не шевелясь смотрели на свою Хозяйку- такой Селлу ещё мало кому приходилось видеть и это смотрелось жутковато.

Старая Леммия первая нарушила тишину, обратившись не к Владетельной, молча долбящей кинжалом невинный стол, а к Нирре:

-Вот видишь?! Всё как я говорила?!

- Что ты говорила?!- ззвилась та.- "Ах, новый Левая Рука! Ах, молодец!"... Гаденыш он!

- Нет… Я говорила, что ещё нахлебаемся! Вот и началось!

- Да за какими Тварями нам такая "похлёбка" нужна?!

- Такая и нужна! Видишь как расслабились- даже Владетельная и та неспособна оказалась с одним мужичком справиться? А нам против почти всех Владетельных выстоять надо! Егг-Орр  сегодня хороший урок дал, как законы должны работать! Даже Селла против него не смогла ничего сделать! Только то, что хотела и до этого приказать смогла!

- Ну тут ему и конец! Не сможет он столько шува насобирать!

- А если сможет, то что?

- Тогда я его сама убью!- подала голос Юллана.- Я ему клятвы никакой не давала!

-Дура ты великовозрастная! Только и мечом махать научилась, да с семенниками лежать!- укоризненно произнесла Леммия.- Читай хоть иногда наши законы! Нельзя тебе без причины его убивать- это преступление! Можно только через суд Владетельной, а она лично поклялась его не гнобить просто так - значит, суд будет честным! И ещё! Клятва Хозяйки замка распространяется и на всех её подчинённых! Ты что, по своему слабоумию хочешь опозорить Селлу? Тогда я тебя лично в петлю засуну, а честь Кнара замарать не дам!

- Вот оно как…- Юллана была явно обескуражена.

- Да! Вот так! И если хочешь, что-либо путное из себя представлять, то не только на тренировочных кругах болтайся, а и умные книги почитывай!

 Бывшая Правая Рука обвела всех взглядом.

-Это к нам всем относится! Всё больше на силу надеемся, а головой почти перестали думать! Ладно я - старая лошадь , но вы- молодые! Почему тупо по привычной дороге ходите не замечая кроме пыли на ней ничего вокруг?!

- Права ты! Сильно права! - внезапно произнесла очнувшаяся Селла.- Точно- как старые клячи! Думать надо или учиться думать, а не жить вчерашним днём! И да! Урок нам сегодня хороший преподали! Мне так особенно! Если кто решит хоть пальцем тронуть Егг-Орра - лично распотрошу, невзирая на дружбу и заслуги! Он только МОЙ!

- Что ? И на Брачном Ложе?- нервно хихикнула Ввейда.

- На брачном? Нет Ввейдочка!- гнев Хозяйки переключился со стола на растерявшуюся подругу.- На брачном он ТВОЙ! Приказываю тебе, Защитница Ввейда, как твоя Владетельная, начинать каждое Брачное Ложе с мужчины Егг-Орра! Мне не важно как ты его будешь уговаривать, но если приказ исполнен не будет- лично отправлю тебя работать на Задний двор! Поверь! В Устоях и Правилах есть такое, что поможет мне это сделать законно! Всё поняла?!

- Но Селла…

- Сейчас я-  Селла-Орр- Кнара! Всё поняла или повторить приказ?!

- Слушаюсь, Госпожа…- Ввейда встала , опустив  голову  и проклиная свою несдержанность.

- Раз так- то на сегодня всё! Расходимся!

Не дожидаясь какой либо реакции от окружающих Селла покинула зал.

 Тихо в замке Кнара после заката- все спят, устав за длинный день. Опустела Главная площадь с разряженными семенниками и выбирающими их воительницами.Напряжённо, не отвлекаясь на разговоры, вглядываются на "ловенах" дозорные смены выискивая Проколы…

Только за дверью покоев Владетельной слуги, несколько раз за эту ночь приносившие ей кувшины с вином, слышали звон разбивающейся посуды, пьяные песни и ругань своей хозяйки. И лишь под самое утро, когда замок начинал уже просыпаться, в комнате Хозяйки этого самого замка наступила тишина. Утром будить её никто не решился… Почти никто!

Сильный звук в дверь болью отозвался в голове Селлы, вытащив её из тяжёлого забытья… Глаза было не открыть,а подняться- тем более. Так ни разу ещё она не напивалась! Мутило… Кровать кружилась сама по себе, а тут ещё это стук! Невыносимо! Собрав остатки сил Селла поднялась с кровати и падая несколько раз, добрела до двери. Очертания предметов плыли и искажались. Терялось расстояние и опора под ногами… Отодвинула задвижку с пятого или шестого раза… Взявшись за ручку, потянула её на себя… На этом силы закончились полностью и она сползла по стене.

Пришла в себя от холода воды вокруг своей головы. Открыла рот и чуть не захлебнулась! Паническая мысль: "Её хотят утопить!". Вдруг кто-то дернул её за волосы и смутно знакомый голос сквозь пелену проговорил:

-Оклёмываешься? Молодец!

Снова погружение в холодную воду. И так несколько раз. Сознание постепенно прояснялось. Селла повернула лицо к топившему её.. Егг-Орр! Решил убить, сволочь! Рука шарила в поисках меча! Не сдамся! Ублюдок! Видимо она произнесла это вслух!

-Так, Владетельная! Не рыпайся- никто тебя убивать не собирается!- услышала снова его голос - Это ж надо так вином надраться было! Ещё немного и сама бы к своим Сёстрам отправилась от такой дозы! Сейчас лечить тебя будем!

Егг-Орр рывком поднял её и усадил на стул в умывальне.

-Пей!- протянул ей большой кувшин.- Там вода и соль! Пей всё!

- Зачем?- невнятно спросила Селла, еле разлепив непослушные губы.

- Затем! Вино из тебя выгонять будем!

 Не дожидаясь ответной  реакции  Егг-Орр запрокинул  голову и стал вливать воду в её рот. Воды было много! Очень много! В какой-то момент ей показалось, что она сейчас лопнет! Внезапно пытка закончилась, но тут… Два чужих пальца оказались глубоко у неё во рту. Как противно! Не сдерживаясь от омерзения Селла фонтаном исторгла из себя всё, что выпила до этого! Изуверство с кувшином и пальцами повторилось снова!

-Ну вот! Чистенькая пошла!- удовлетворённо проговорил Егг-Орр и легко подняв, отнёс на кровать.- Ты слышишь меня?

- Дааа…- слабо ответила Селла.

-Умничка! Поспи теперь как следует! Я сейчас найду Нирру и скажу ей тебе льда из погреба принести и воды холодненькой! Как проспишься-  обязательно поешь горячего жирного бульончика из курочки! Теперь все будет хорошо!

Укутав её словно ребёнка в лёгкое покрывало, мужчина вышел из комнаты, затворив за собой дверь.

-Да… Теперь хорошо…- пробормотала Селла и погрузилась в тяжёлый, но уже настоящий сон.



6.Ягоды шува.


Выезд "в поля" не задался. С вечера я, как примерный служащий составил список всего необходимого и попытался попасть к Хозяйке замка. Долго ломился в башню, но был послан. Попытался найти Правую Руку- был послан ещё раз! Это меня очень сильно насторожило. Неужели решили "подставить"? С них станется! Клятвы- клятвами, но какой шанс наказать мужчину за строптивость! Еле дождался утра. Вместе со слугами незаметно проскользнул к покоям Владетельной и, что есть силы, стал долбиться в дверь. Выгонит лично- значит, есть возможность обвинить её в бездействии! Хотя… Какое там! Сделает удивлённое лицо перед виселицей на все мои доводы и вздёрнет! Я уже проклинал себя за "длинный язык" и чрезмерное умничество! Доигрался, блин!

Черные мысли вперемешку с лёгкой паникой заставляли стучать в дверь всё сильнее и сильнее пока та не открылась…

"Матерь божья! Да тут всё очень плохо!"- подумал, глядя на "убитую" Селлу. Я знаю это состояние! Сколько видел своих однополчан после тяжёлых рейдов, да и сам пару раз был на такой же грани беспамятства, когда ничего не спасало кроме ухода в алкоголь. Меня откачивали и я сам тоже откачивал тех, кто готов был упиться до смерти, лишь бы забыть всё!

Быстро подхватив бесчувственную женщину, отнёс её в ванную комнату. Если есть опыт хотя бы одной серьёзной пьянки- запомнишь навсегда как протрезвлять! Холодная вода, промывание желудка - и из полутрупа появляется "ушатанный градусом", но уже живой человек! Раздел, чтобы переодеть из заблёванных одежд во что-либо сухое и чистое. Глядя на голую женщину пришло не чувство возбуждения, а страх… "Концлагерь", бля! Ввалившийся живот, все кости выпирают сквозь кожу! Вспомнились "красотки" из собственного мира. Это то ли анорексия, то ли булимия- не медик и не помню точного названия, но передо мной лежал натуральный дистрофик не евший долгое время! Срочно! Очень срочно нужна Нирра! Здесь полный "аларм" и решать, что делать с этим только в силах Правой Руки!

Укутав Селлу и впихнув несложные наставления в её одурманенный мозг, выбежал из покоев, ища Правую.

Долго искать не пришлось- она сама первая заметила меня.

-Ты ещё не готов к выходу?- начала Нирра без предисловий - Или тебя сразу вздёрнуть за неисполнение приказа?!

-Какой, нахрен, выход! Беда, Правая!

-Что ты несёшь?

-Да то, что мне никто выход не утвердил и приказ исполнять не из чего! Я с вечера пытаюсь попасть то к Владетельной, то к тебе! Ни до кого не достучаться!

-Ну, у меня Брачное Ложе сегодня было!- довольная как кошка произнесла Правая.- Или что? Я отчитываться перед тобой должна о своих делах? Так что все вопросы к Владетельной!

-Какая Владетельная?! Я сейчас от неё! Там такой запой страшный, что еле откачал, а не то- померла бы!

-У Селлы?- не поверила мне Нирра.

-Да! У неё! Сейчас спит! Хоть и пьянющщая, но жить будет! Недолго будет!

-Ты что мелешь?! Это не в её привычках!

-Да сама иди загляни! В жопу ужратая спит! Другое страшно! Ты её тело видела?!

-Откуда? Да и ты тоже ОТКУДА видел?!

-Откачивал я её! Потом переодевал! Там же кости одни! Как у умирающего человека!

-Ты...Что?! Раздевал и касался женщину без разрешения?! Нарушил один из основных законов?!

-Касался, Правая! Ещё как! Пункт… Не помню какой в Правилах! Короче, если Высшей грозит смерть, то все остальные Правила, препятствующие спасению её жизни, не важны! Дословно не скажу- не тем голова сейчас занята, но он точно есть! Другое главное- Хозяйка Селла медленно и давно  умирает! Там отсчёт уже на дни пошел! Не "запойная", говоришь? Да ей крепче молока сейчас всё яд!

 Нирра перестала корчить из себя довольную дуру. Как бы ни хорошо  ублажилась сегодня ночью, но денёк ей предстоял сложный- это она прочла по моей озабоченной морде.

-Ко мне в комнату! Быстро! И не вопи тут!- взяла она "бразды правления".

 Келья...Монашеская келья. Так бы я назвал её "хоромы". Маленькая комната без каких либо излишеств.Только стол, два стула, достаточно широкая грубая кровать и неказистая дверь в умывальню.

-Ну? Что ты там орал? Докладывай четко и ясно! А то уже голова болит от твоего визга!

-Хорошо.. Как скажешь! Докладываю!

Разговаривать четкими формулировками без эмоций и прочих, мешающих делу вещей - это нам не привыкать!

-Вчера, сразу после заката я, согласно предварительным договорённостям, пытался пробиться на приём  к Владетельной. В связи с тем,что к ней не было доступа, повторил попытку составить план нашего выхода из замка с Правой Рукой. По объективным, как теперь знаю, причинам с тобой тоже не было возможности связаться. Утром, не увидев никаких изменений в организации похода, нелегально проник в покои Хозяйки, где застал её в опасном для жизни состоянии алкогольного отравления. После проведённых лечебных мероприятий было выявлено следующее:

Первое- жизни Владетельной больше не угрожала смерть в ближайшие несколько часов.Второе- после осмотра её тела возникли серьёзные подозрения в том, что у неё крайняя степень истощения, которая в в скором времени… Короче! - Сбился я с "сухого" доклада. - Умрёт она скоро! Там уже жизни не осталось! Иди сама посмотри! А потом уже хоть вешай если я не прав!

Нирра сидела и "сверлила" меня взглядом. Понять её можно- не каждый день такое услышишь.

-Сиди здесь.- После долгой паузы сказала она.- Посмотрю сама! И если ты… Ну понял! Лично в петлю засуну!

-Я понял. Уверен, что прав! Иди смотри!

Правая ушла оставив меня одного.

 Есть о чём задуматься… Не успел попасть в приличное место и уже "влип"- смертница на троне и очередной повод проститься с жизнью. Вот оно мне надо?! Блин! В другой замок не могла судьбинушка определить! Хотя… Чего выёживаться - мне здесь нравится! Все кого тут встретил были почти родные теперь! Тарун и "мелкие", немногочисленные знакомые воительницы и сварливые циничные  ветеранши, даже Хозяйка теперь воспринималась не просто как Власть, а  живой, пусть и больной, но женщиной. Нет… Не хочу уже без них! Для меня они стали частью жизни!

Сегодня я врал как "сивый мерин"! Нет никакого пункта в Правилах, допускающих мои действия! Нельзя мне было раздевать и смотреть на голую Владетельную. Почему так поступил, хотя знал к чему это может привести? Ответ только один-  обитатели этого мира перестали быть для меня "ботами" из компьютерной игры. К слову, я никогда не увлекался "стрелялками" и прочей онлайн-ерундой, но "первичные навыки" всё же получил по молодости! Не одну ночь слонялся по лабиринтам в поисках ключей и монстров… А потом как отрезало! Жизнь оказалась намного тревожнее игр и не давала шансов воскреснуть после собственных ошибок. Какие к чёрту "Контр Страйки" и прочая лабуда, когда на своём горбу тащишь не оцифрованного персонажа, а настоящего человека с которым ещё пару часов назад обсуждал женщин, планы на отпуск и где подешевле купить мясо! А теперь он как то самое "мясо"-  весь окровавленный и уже не даже не стонущий. Оставьте игры для тех, кто не ощутил ценность жизни! Пусть они, недобравшие адреналина люди, радуются  реалистичной графике убийства и возмущаются, что "Ubitsj1421" слишком быстро воскрес с крутым оружием в руках - не иначе "читтерствует" и донат крутой прикупил!! Ребятушки, дравшиеся последний раз в песочнице из-за сломанного "куличика"! Не всё так просто если выйти на улицу! Там больно от простого удара кулаком, а вы сокрушаетесь, что "базука" не наносит достаточного урона! Это не "урон"- это настоящая смерть" в реале или годы мучительного угасания, если не повезло и остался жив после такого попадания! По первости, после "командировок" , я пытался забыться в подобных играх и каждый раз мучили "фантомные боли" даже от того, что натыкался на препятствие- поэтому забросил быстро. Сколько раз,слушая про дебилов, расстрелявших в классе учителя или начальника на работе, я понимал, что  виртуальная "стрелялка" стала для них  заменителем настоящего мира! Пойду, убью! Когда воскреснет поймёт, как сильно я обиделся ! Одна проблема- не воскресает как в игре. Я, видевший много настоящих смертей, стал просто бояться такого цифрового ухода из реальности!

 Вот и с Владетельной… Впервые ощутил не персонажа игры под названием "Мир Сестер" ,а увидел больную, страдающую женщину с иссохшей грудью и мучающуюся гастритом в ввалившемся от недоедания животе. Ей было плохо… Очень плохо! Как человеку, а не как хрен знает кому!

Меня учили убивать… Вроде бы… На самом деле- ЗАЩИЩАТЬ! Даже через смерть других или собственную! Помню как приводили в пример парней, прикрывающих собственным телом детей из бесланской школы. Они этих доморощенных террористов могли  бы "раскатать", но подставлялись под пули из-за главного принципа своей работы- ЗАЩИЩАТЬ, поэтому в нужный  момент все сделали свой выбор! Не можешь защитить- значит ты просто маньяк с оружием, а не солдат! Я тоже хочу оставаться Человеком! Пусть говнистым, пусть неудобным, но тем, кто после смерти прийдёт к богу и сможет честно посмотреть ему в глаза!

Так, что пусть хоть вешают- хоть по шее мечом! Я всё сделал по совести! Будет Селла жить- значит, уже не зря здесь появился!

Сколько я так "копался в себе"- не знаю.

В какой-то момент пришла озабоченная Нирра. Ни криков ни угроз. Села рядом и "мертвецким" голосом сказала.

-Ты прав… Всё даже хуже… Постараюсь её "вытащить", а ты давай свою бумагу и уже завтра с утра в путь…

Я протянул ей список. Хотелось многое сказать, но на уме было только одно.

-Давай честно! Шанс есть?

-Есть. И очень хороший! Большего тебе знать не стоит- у Кнара свои секреты и они не для тебя. Хотя… Я буду помнить, что ты сегодня сделал!

Нирра благожелательно посмотрела и вздохнула. Сколько же таких вздохов я в последнее время слышал! Хочется надеяться, что не я, а обстоятельства вызывают их.

-Скажи, Егг-Орр. Зачем тебе всё это?Ты же никто для нас и мы для тебя тоже чужие, чтобы так рисковать?

- Извини, Правая. Давай это обсудим потом- когда ты поверишь в меня. Нальём вина и поговорим. Про свою жизнь до появления здесь расскажу всё, что захочешь услышать. А там уж сама рассудишь!

-Договорились… Серые Твари! Хотела сама поехать в усадьбу к Велиххе, а теперь….- Нирра с досадой шибанула кулаком в стену.- Кого теперь ставить во главе отряда?!

- Ввейду или Юллиану не ставь- они хорошие исполнители, а там мозги пригодятся. Давай Леммию или Берру! Обеим понравится хоть так из замка прогуляться. Опыта и авторитета у них на десяток воительниц! Характер имеют тоже хороший- склочный, так что порядок будет!

-Ветеранов? Ты что?! А хотя…- задумалась Правая.- Давай тогда Леммию! Всё-таки бывшая Правая Рука- со своей наследницей быстрее договорится!

- О как! Велихха тоже из "ваших"?

-Из наших! Она меня на эту должность рекомендовала, после своего

ранения!

-А родимых пятен одинаковых у вас нет?- некстати вспомнилось индийское кино.

- Каких пятен?

- Ладно! "Проехали"!  Когда вместе напьёмся - переспроси! В моём мире много забавного было- не на один кувшин!

- Ты точно не придурок, чтобы совместную пьянку МНЕ предлагать?!

-Может и так! Пока не попробуем- не узнаем!

 Странный разговор! Вроде к сотрудничеству готовы оба, но тянет назад прошлый опыт. Она не созрела быть на равных с "низшим", а я не могу представить себе женщину в роли дружбана… В который раз старик Фрейд играет с нашим восприятием реальности!

-Короче, Нирра! Сейчас всё на тебе! Будем завтра выходить или ждать непонятно чего?

 Правая Рука бегло прочитала мой список. Что-то исключила, что-то добавила.

-Всё! Завтра в путь! Леммия главная! Но ответственность за сбор ягод на тебе! На подготовку- вся ночь! Кого надо поднимай и привлекай от моего имени! Смотри не подведи! Что-то мне стало интересно как ты вино пьёшь, а не болтаешься на верёвке! Ты всё понял?

 Понял! Ох как понял! И… Кажется мы с ней "споёмся"... или сопьёмся!

-Последнее… Мне нужны полномочия. Если за всё головой отвечаю я, то и руководить всем тоже должен сам. Я близко с Велиххой не знаком, но чует моё сердце, что без приказа она меня даже на двор усадьбы не пустит, а уж руководить там и подавно не позволит. Я так понимаю, что все мы- от Селлы и до последней свиньи в хлеву, находимся под топором Схода Владетельных?

-Отвечу честно, но не вдаваясь в подробности- свиньям повезло больше!Так что бумагу от имени Хозяйки замка я напишу. Спрос с тебя большой- так что постарайся!

-Понимаю. Стараться не буду- просто сделаю!

-Давай, Егг-Орр… - Нирра мягко положила свою руку мне на плечо. - Сделай! Многое сейчас от тебя зависит.

 На этом сумасшедшее утро закончилось и начался не менее сумасшедший день по подготовке к отъезду. Наконец-то, с рассветом выехали из замка. Леммия просто расцвела, обретя вторую молодость! Ровная спина, внимательный взгляд и уже не старуха в седле, а убелённый сединой боевой генерал. С такими как она великие баталии выигрывают! Не чета мне, кособоко сидящему на коне! Девки-воительницы даже в туалете, наверное, не расслабляются- дисциплина строжайшая.

Перед выездом и мне досталось от Леммии.

-Егг-Орр..

-Да, Старшая!

-Молодец! Начало хорошее!- удовлетворённо кивнула она головой.- Ты понимаешь, что это не убежище?

-Леммия! Ты главная, покуда не приедем! Скажешь бежать- побегу, скажешь прыгать- спрошу как высоко! Достаточно?

-Да! Убедил! И ещё… Кто предложил меня на роль командира?

-Я готов подчиняться только тому, кому доверяю! Ответ понятен?

-Не совсем… Что мне делать потом?

 Я растерялся.Такого вопроса точно в моих заготовках не было.

-Не понял…

-Что мне потом делать?! Кувшин с красным или белым вином тебе принести за такую услугу?

 Вот ведь "титька тараканья"! До чего правильный муж…тетка! И мне наука- перестань уже мерять здешних женщин земными мерками!

-Знаешь, Леммия… А давай оба! Что останется- наутро пригодится!

-Хорошо, что про Брачное Ложе не спросила!- рассмеялась старуха.- А то бы родила с таким хитрожопым на старости лет!

-Ээээ… Нет! Давай уж вином!

-Сама не хочу! Так что … - серьёзный взгляд выцветших глаз. - Главное понял?

-Да. И можешь на меня рассчитывать.

-Тебе Правая тут железа подкинула, что просил. Умеешь пользоваться?

 Леммия передала мне два доработанных больших ножа по форме напоминающих кукри с двусторонней заточкой. Крутанул- прямо под мою руку! Далее шёл маленький топорик с широким лезвием и рукоятью сантиметров  в сорок- таким удобно и рубить и перехватив топорище у основания, орудовать в ближнем бою. Последней была незаменимая простая "финка". Хорошая такая- с ручкой из коры неизвестного мне дерева! Не раз я с местным кузнецом- розовощёким крепышом Герулом, похожим своей статью на гнома, если бы не эти дурацкие косички, обсуждал моё вооружение. Отношения с ним у нас были простые и честные. Я ему давал свои слабые познания по механике и помогал там, где нужна сила, а он объяснял мне свойства металлов и принципы кузнечного ремесла. Суровый и сильный мужик, не пользующийся из-за своей земной мужественности вниманием женщин, но подходивший под мои стереотипы "правильного пацана". Давно бы сам всё оружие подготовил, но не имел он права ковать без разрешения. А тут быстро всё сделал! Жаль, что без ножен, но это придется самому- благо не впервой "снарягу" под себя подгонять.

-Кто их испытал - ничего не говорят против! Доходчиво объясняю?

-Доходчиво. Но мне тревожно. Не видела тебя в деле.

-И не надо! Пусть всё спокойно будет!

-Даже спорить не буду! Ну что? Двинулись во имя Сестер!

 И наш отряд выехал… Вот что значит правильный командир! Всю дорогу жили словно вот-вот начнётся война, а ни одного недоразумения пока не въехали в усадьбу! Кто-то скажет, что повезло, но лично я считаю, что хорошая организация отпугивает неприятности! Было даже немного скучновато. Воительницы не расслаблялись, игнорируя меня и не лезли с дурацкими придирками. Леммия не делала разницы между нами, оставив свободное время для всех только на перекус. Кони везли покорно повозки, а я самозабвенно мастерил из кусков кожи чехлы и обвес для своего оружия.

 Вот и усадьба… Как же, кажется, давно это было! Глупый и несмышлёный Егорушка и куча народа со своим непонятным языком. Теперь всё по другому, а сердце защемило, словно в детство вернулся. Как там нас встретит Велихха?

Ну что ж! Хорошо встретила! Леммию- так особенно! Обнялись Хранительницы, похлопали радостно друг друга!

Всех пригласила за стол, а меня в мужскую половину нагло попыталась отправить.

-О! И этот с вами?!- обратилась Велихха к Леммии. - Зачем этого выкидыша к нам притащили? Может сразу его на коленки поставлю и "по горлышку" пока бед не натворил?

Леммия, хитрая старуха, ничего не ответила, а вопросительно посмотрела на меня! Знает же, карга, что я так это не оставлю и ждёт "продолжения банкета". Воительницы тоже замерли в ожидании- особенно Ввейда! Её после наших странных разговоров, "Ключницей" прозвали! Конечно это было лучше прошлой "Малявки", но она знала благодаря кому и почему так её "окрестили" и жаждала реванша.

-Ага, щасссс! А сама не хочешь на коленки встать?- не остался я в долгу перед "публикой".- Читать умеешь или тебе хором пропеть приказ Владетельной?

-Ты…

 Ой, сейчас слюной ядовитой плеваться начнёт! Не привыкла к равноправному разговору с мужчиной!

-Всё правильно- это Я! А ты кто такая?!

- ЧТОООО?!!!

Велихха раскрыла рот и замерла, не зная убить меня сразу или помучить для начала.Вот так и стой- я тебе не тупые Серые Твари!

-Ничего! Приказ читай, а потом определимся с "коленками"!

- Где ОН !!!!

 Хорошо её достал! До самого желчного пузыря- не расплескала бы его!

Прошло немного времени пока она, выхватив бумагу с печатью Владетельной, вчитывалась в слова.

-Это как…

-А вот так! - я помнил всё, написанное. - "На время сбора ягод шува все жители.." Ты поняла? ВСЕ? "...переходят в подчинение ответственному за сбор Егг-Орру и выполняют его пожелания беспрекословно. В случае неповиновения вся вина ложиться на тех, кто не исполнил приказы вышеназванного Егг-Орра и подлежат наказанию, как препятствующие приказу Сбора Владетельных по всей строгости Уложений и Правил!" ...Разрешите представиться! Егг-Орр- это я! Ну что? Сразу тебя на колени ставить или нормально работать будем? Кстати! Не только ты под этот приказ попадаешь, но и сама Хозяйка вместе с Правой тоже! Хочешь продолжить?!

Как же я сейчас понимаю всех этих "бизнес-сучек" нашего мира! Нет у них другого выхода, как и у меня! Им приходится доказывать свою состоятельность через "нагиб" мужчин, чтобы восприняли всерьез! Дома они, те кто не увлёкся карьерными играми, замечательные женщины, а на работе твари каких поискать! Вот и мне приходится идти по этой дорожке- иначе сожрут, несмотря ни на что!

-Я не поняла…

-На Брачном Ложе понимать будешь!-- жестко перебил я её.- Сейчас читай и исполняй!

-Я… Я исполню! Пока не соберёшь ягоды, гнида! Потом- выпотрошу! Всё запомнил?!

-Запомнил! Только учти, увечная, что мне сама Хозяйка Кнара поклялась! Что там и как было- у Уважаемой Леммии спроси!

 Молча развернулся и сам пошёл на мужскую половину, не дожидаясь ответного "словесного поноса".

 В мужской половине было уютно и вкусно пахло...  Расслабился и пошел искать незанятую кровать- целый день в пути подразумевает хороший отдых и сон. Сразу, правда, уснуть не получилось! Влетел гордым рыцарем старый знакомый Огса. Встал подбоченясь и завёл привычную тему.

-Егг-Орр! Я здесь Первый у Бесподобной Велиххи! Запомни- я "Первый", а ты  "Второй"! Что прикажу- это закон! И если ты хоть раз не…

 Хорошая оплеуха, ещё ни одному чмошнику не вредила! Этот тезис я сейчас с легкостью доказал.

-Ну что "Первый"? Пришел в себя?- спросил я у лежащего на полу после моего удара Огсу.- Меня тут над всеми вами сама Владетельная поставила, а такими "первыми" как ты я буду полы вместо тряпки мыть! И даже не сам- много чести! Хочешь ещё поговорить или поесть своему новому ХОЗЯИНУ принесёшь? Только не так как в прошлый раз! Отравишь, и повесят тебя да не здесь, а в замке! Такой говорливый там уже болтается! Марзун. Знаешь такого?

-Марзун?! Он же почти Левая Рука?- со страхом и непониманием происходящего пролепетал Огса, потирая ушибленное место.

-Был! Теперь труп! Хочешь быть следующим или…-  опять занёс руку для удара.

-Не гневайся! Я понял!!!!

 За что люблю этого парня, так это за покладистость и быстрое понимание "политической обстановки"! Несмотря на все его недостатки, Огса умеет мгновенно делать выводы и изменяться в выгодную ему сторону. Причем делает всё это искренне и не мучаясь задними мыслями. Недавно готов был унизить, а через минуту уже верный слуга! Его бы к земным политикам- карьеру точно бы сделал!

-Короче! Я иду сейчас есть и спать! А поутру ты строишь всех из мужской половины и идём на сбор шува!

- Как всех? И детей?! Кто ж при усадьбе останется?

- Ты что- дурак? Выберу только тех, кто подходит! И ты точно со мной пойдёшь! Понял?

- Понял… Господин.- непривычно произнёс новое для него слово Огса. - Завтра, как изволите проснуться, все будут ждать во дворе!

-Тогда на сегодня всё!

 И я направился за стол, где ждала миска со вкусно пахнущим дымком варевом.


*****

 Приятного застолья не получилось. Велихху трясло от возмущения и негодования. Её, бывшую Правую Руку замка Кнара, оскорбил какой-то мужик! Причём сделал это безнаказанно! Она ещё раз перечитала приказ Владетельной, не веря своим глазам. Нет… Всё верно- она в подчинении у семенника! Никогда в своей жизни Велихха не испытывала такого позора! Лучше б её тогда Серые Твари до смерти задрали, чем дожить до такого!

-Кхм… Что-то в горле после пыльной дороги пересохло!- напомнила о себе сидящая за столом Леммия.- Или у вас тут вино закончилось?

- А? Что? Извини, наставница!- растерянно проговорила Велихха.-  Всё есть! А для тебя и твоих воительниц- только самое лучшее! Просто в голове сейчас полный бардак! Как до такого докатились, чтобы мужичок нам, женщинам, указывал?!

- Это не мы докатились- вынудили! Приказ этот я сама помогала Нирре составлять, так что успокойся и раньше времени не делай выводов! Когда  расскажу, что сейчас в замке творится-  сама поймёшь насколько всё по-другому становится!

-Ты с Ниррой писала?- удивилась хозяйка усадьбы. - А Владетельная что? Почему не она?

- Плохо ей! Очень плохо! Думаешь почему вместо Нирры я приехала? Потому что сейчас Правая Рука за жизнь нашей Селлы бороться будет! Не до поездок ей!

-Что с ней? Во время "кровавых" ранили? Почему нам не сообщили?

-Хуже… Не ест! Не получается совсем- сразу всё обратно! Давно видать! Если бы не Егг-Орр, спасший её прошлым утром, то сейчас новая Хозяйка Замка была бы у нас! Вот так-то!

Помнишь давно, когда я ещё Правой была, одна молоденькая Гостья в Серую Пелену попала и после этого есть не могла? Вот здесь очень похоже!

-Ого! Так та умерла! Что? И Владетельная теперь?!

-Не мели языком! Будет жить! Тут опять Егг-Орр помог! Та посылка, что он у Столбов добыл, пригодится! - даже сейчас Леммия скрывала от своих верных подчинённых наличие Пепельных Камней и не говорила прямо- слишком большое искушение они в себе несли.- Верь! Всё наладится!

-Просто спаситель какой-то этот мужичок!- Велихха подалась вперёд и посмотрела Леммии в глаза.- Опасен он! Очень! Покруче Серых Тварей! Я когда его вижу- рука сама меч ищет! Не было со мной ещё такого, чтобы семенника опасалась, а тут с первого взгляда тревожно стало! Убейте его! Беду он несёт!

-А тут... - Леммия показала на сидящих за столом Ввейду и Юллану.- Каждая из нас также думала! А уж мне как тяжело пришлось по первости с ним в убежище! Только Висельник, столько успел нужного для замка сделать,что теперь уже, считай, своим стал! Вот ягоды соберет и его вместо старого Таруна Левой Рукой определять будем!

-Висельник?

-А это Егг-Орра так наша Берра назвала! Теперь прозвище прижилось и редко его кто по другому зовёт!

-Берра?! Дала боевое прозвище семеннику?! А остальные наши ветеранши на это как посмотрели?

-Приняли они его, Велихха! Вот так! Представляешь каким надо быть, чтобы эти упертые грымзы к себе кого-нибудь подпустили?! И ещё… Лучше семенником его не называй- целее будешь! Любить Егг-Орра не прошу- это дело личное, но вот если нормально и по деловому общаться научишься, то и в ответ получишь человеческое отношение! Поверь! Висельник парень хороший, хоть и совсем не похож на тех кого мы знаем!

-Да уж! Озадачила ты меня!Если даже ветераны… То… Хорошо! Присмотрюсь к нему как следует- может и зря волнуюсь. А теперь…- Велихха разлила вино по кружкам и показала на блюда с запеченной дичью.- Давайте отметим ваш приезд, как следует! Заодно и про новости в замке всё расскажете! Соскучилась я по нему и по всем вам!

Первый тост был произнесён, кружки стукнулись друг об друга и началось вечернее застолье.


*****

 Это был полный провал…

 Изначально мой план казался четким и продуманным. Зная, что кроме меня за Кромкой Столбов Ту может находиться всего один мужчина, я решил действовать вахтовым методом. Из всей информации по этому аномальному месту для себя я вычленил главное- там сила притяжения несколько больше, чем обычно, поэтому собиратели ягод шува слишком быстро устают и не могут работать во всю силу. Тяжёлые Земли! Тот же Огса сам жаловался, что на второй-третий день больше не ягоды ищет, а борется с усталостью и не отходит далеко от стоянки. Значит, надо на границе Кромки поставить лагерь где будет жить бригада собирателей. Каждый день люди будут меняться на более свежего и эффективность сбора должна увеличиться.

Вот тут и прилетела "птица Обломинго"! Я тупо не учёл, что на поход  к плантациям у сборщиков будет затрачиваться много сил и времени. Так что моя идея обернулась полным крахом- количество найденных ягод не только не увеличилось, а даже уменьшилось из-за неоправданно длинного пути до лагеря. Не зря старая система сбора рассчитана именно на одного человека- она была оптимальна, как я сейчас это запоздало понял.

 Следующий неприятный момент заключался в том, что из сезона в сезон урожайность была разная. В прошлый раз нам повезло и ягод шува было очень много, а вот сейчас не густо, мягко выражаясь. Благодаря моим усилия собрано было немало по обычным меркам, но втрое перекрыть норму не получалось даже близко. Я старался изо всех сил. С раннего утра и до позднего вечера, пока можно было хоть что-то ещё разглядеть, бродил рядом со Столбами Ту, выискивая заветные плоды. Только толку было мало! Глаза болели и слезились от этой проклятой оранжевой травы, по ночам снилось, что я продолжаю собирательство, поэтому утром просыпался раздражённый и не отдохнувший. Надо менять систему, но мыслей не было никаких. На шестой день плюнул на всё и оставив Огсу как самого опытного вышел из Тяжёлых Земель к лагерю. Стоило посоветоваться с Велиххой. Не хотелось, конечно, признаваться в своём провале- тем более ей, но она тут уже не первый сезон управляет усадьбой, так что может чего и посоветует умного.

Свернули лагерь и через некоторое время всей бригадой оказались снова в усадьбе.

 Две бывшие Правые сидели во дворе и молча пили горячий травяной отвар.

-О! Облажался уже?! - с радостной злостью поинтересовалась Велихха, увидев понурого меня.

-Так и есть! - не стал кривить душой. - Ягод очень мало уродилось, да и моя задумка не работает.  Посоветоваться пришел.

-А вот это зря! Недавно кто тут кричал, что самый главный? Теперь и думай сам, как свою задницу от плахи уберечь! А я лично посмотрю на твою казнь и порадуюсь!

-Погоди!- охладила её пыл Леммия. - Ты помнишь, какие новости я тебе привезла? Так что это всем нам надо, а не только ему! Потом, когда дело сделается, хоть загрызите друг друга, а сейчас надо сообща быть!

-Новости...- поморщилась Велихха, потирая искалеченную руку. - Тут хоть думай- хоть не думай, а столько шува не собрать! Только чудо и поможет...

-Уважаемая Велихха!- начал я культурно и миролюбиво, несмотря на её злобный выпад.- Есть у меня одна идея. А что, если взять бревно, поставить его на  колёса от повозки и спереди как можно ближе к земле приладить длинные штыри на маленьком расстоянии друг от друга? Если катить такую штуку, то ягоды застревать между штырями будут! Так мы время на поиск сократим и ни одной шувинки не пропустим! Только тащить надо с помощью ослов или лошадей- вдвоём мы с Огсой не осилим. Вот я и хотел узнать- можно ли животным за Кромку заходить или тоже там с ума сходят или умирают?

-Умный какой! -вздохнула Велихха.- Пробовали уже так. Только слишком трава путанная и крепкая- через пару шагов наматывается, что не сдвинуть колёса. Всё время приходилось тратить не на ягоды, а на то ,чтобы распутать траву на штырях. Поэтому руками собирать намного быстрее получается. Животные, как и дети, за Кромку легко проходят - что им станется!

-Дети?- Я был удивлён новой для себя информацией - А им-то туда зачем?

-Вот не знаю! Только пару раз пришлось оттуда обессилевших пацанят вытаскивать. Тайком пробирались на Столбы Ту посмотреть, дурачьё! Туда дошли нормально, а обратно по Тяжёлой Земле идти сил не хватило! Даже Нирра, когда маленькая ещё была, один раз туда сунулась! Слава Сёстрам, что хоть и сильно уставшая, но невредимая  выбралась! Ох, я её тогда и выпорола! Правда не сильно помогло- через пару лет снова попыталась, но там уже созревшей девахой стала и далеко не прошла. Не пускают женщин Столбы…

-То есть… - В моей голове забрезжила идея. - Детям туда вход свободен до полового созревания? И по скольку их туда сбегало одновременно?

-Ну при мне по одному, а до меня и пяток обессиленных дурней вывозили на… - Велихха замолчала на полуслове и подозрительно уставилась на меня. - Ты это зачем спрашиваешь? Детей не дам! Угробит их Тяжёлая Земля! Да ещё иногда всякие Твари из Столбов появляются!

-Намёк про тварей я понял! Вот "спасибушки" тебе за такое сравнение! Дети из усадьбы мне не нужны! А кто нужен - это мне с Владетельной решать!

 Я повернулся к Леммии. Та сидела поджав губы, уже понимая мою задумку и  судя по лицу, явно её не одобряла.

-Нет! - ответила она на мою невысказанную просьбу.

-Что "нет" ?

-Не поеду никуда! Чего удумал!

- Леммия… Даже если завтра к утру отряд готов не будет- двинусь один! Решать будет Хозяйка Селла, а не две бывших Правых и один мужчина!

Старуха в сердцах выругалась, сплюнула на землю и нехотя кивнула головой, согласившись с моими доводами. Потом повернулась в Велиххи, ища сочувствия.

-Представляешь! Я с этим говнюком аж десяток дней в убежище жила! И это он сейчас ещё тихий!

-Я б убила… - понимающе произнесла Велихха. - Ночью бы подкралась, на морду подушку и пока дышать не перестанет!

-Я тоже так хотела, а потом передумала! Он же из Столбов Ту к нам выплюнулся! Может у него всё не как у людей и дышит через другое место?

- Так и "другое место" черенком от лопаты заткнуть надо было!

 Тётки явно веселились, несмотря на вдумчивый с виду разговор! Дразнятся, паразитки, в отместку за мой новый "напряг"!  Хорошо! Переживём! Тут главное не вступить в перепалку- у них языки "острые", так что победителем вряд ли выйду!

-Ладно, милые дамы! - сказал  я со всей галантностью.- Я не такой большой специалист по дыркам как вы- не довелось так внимательно их изучать, поэтому не буду мешать вашей умной беседе и скромно удаляюсь на отдых!

 Оставив последнее слово за собой, кивнул головой в лёгком шутовском поклоне и ушел на мужскую половину усадьбы обдумывать будущий очень непростой разговор с Владетельной.


*****

 Селла сидела за столом с аппетитом вгрызаясь в кусок нежного сочного мяса. Как хорошо! Она уже успела забыть за последнее время вкус еды и сейчас с удовольствием наверстывала упущенное! Силы восстанавливались. Постоянная сонливая усталость и раздражительность последних недель ушли. И пускай тело ещё не обросло жирком, оставяясь болезненно худым, но уже наполнилось энергией и силой. Снова хотелось жить и бороться за свой замок!

 Владетельная мысленно вернулась на несколько дней назад…

 Пробуждение после пьяного угара было тяжёлым. Голова раскалывалась, мышцы сводило судорогой, рези в животе, хотелось пить... Неловко перевернувшись на бок, Селла попыталась встать, чтобы пойти напиться, но с удивлением наткнулась взглядом на Нирру примостившуюся на стуле рядом с кроватью.

-Ну что? Очухалась! -  С укором спросила та.- Держи водички, попей! И вот на голову себе мешочек со льдом положи! Как полегчает- поговорим!

Лед и холодная вода! Все ценности мира не могли сейчас сравниться с ними! Утолив жажду и приложив холодный мешочек к больной голове, Селла снова заснула.

Следующее пробуждение прошло намного легче. Боль отступила,желудок пришёл в норму и ничего кроме жажды и головокружения не напоминало о прошедшем загуле.

 Нирра сидела на том же стуле.

-Вот теперь уже лучше! Стала похожа на Защитницу, а не на новый вид Серых Тварей! Сейчас горяченького подадут, поешь и совсем красавицей встанешь!

 Вскорости слуга принёс большую кружку с одуряюще пахнущим бульоном. Маленькими глоточками, зажмурившись от удовольствия Селла пила его и больше ни о чём не могла больше думать кроме как об этой жирной янтарной жидкости. Комок к горлу подступил внезапно. Желудок сжался от боли словно в него всадили нож и всё, только что выпитое, выплеснулось на кровать. Опять! В который раз за последние дни! Кружка отлетела в сторону и Селла сжалась не в силах разогнуться от боли. Наконец немного стало легче и можно было снова двигаться.

-И давно с тобой такое?- спросила Нирра, как ребёнку вытирая свежим полотенцем рот своей подруги.

- Давно… Ещё столице началось… Думала пройдёт, но только всё хуже становится.

- Чего мне не сказала?

- Зачем? И так забот хватает, а я со своим здоровьем сама разберусь!

- Молодец! Прямо настоящая Владетельная! Так "разобралась", что Егг-Орру тебя в непотребном виде пришлось с того света вытаскивать, а нам Ближним Кругом думать, как дальше без Хозяйки жить!

- Егг-Орр… - Селле было невыносимо стыдно вспоминать происшедшее тем утром. - Он сейчас где?

- Где-где! В усадьбу отбыл! Вместо себя Леммию поставила, объяснив, что с тобой, а сама написала приказ для Велиххи и в путь снарядила людей!

- Это хорошо… Меньше всего сейчас его видеть хотела бы! Кто ещё про мою болезнь в замке знает?

- Не волнуйся! Егг-Орр всё сделал правильно- никого к тебе не пустил, а быстро нашел меня и больше никому и ничего не объяснял. Так что, почти для всех ты по-прежнему здорова!

- Хоть это радует…- грустно улыбнулась Хозяйка.

- А меня не очень! Что делать будем, подруга? Ещё немного и сама себя сожрёшь без нормальной еды, а одним вином питаться больше даже не пытайся! Хватит одного позора!

- Не напоминай…

- Буду напоминать! Пока снова здоровой не станешь- буду рассказывать во что ты той ночью себя превратилась и как мужик тебя уделанную по спальне таскал и плевался от твоих усохших прелестей!

- Так он?

- А ты думала я тебя мыла и переодевала? Ты что, вообще ничего не помнишь?!

- Помню… Плохо, правда, как сон.. Ещё пальцы помню во рту и про воду и лёд… Как он говорил что-то…

- Так и мне он про тоже говорил! Лёд, вода, бульон!

- Нирра… Может всё обойдётся? Ну, подумаешь, выпила и денёк проспала. Я поправлюсь!

- Денёк?! Ты ТРОЕ СУТОК валялась! А в первый "денёк" ещё и бредила!

- Не может быть! - не поверила Селла.- Когда обоз в усадьбу ушел?

- Позавчера,  дорогая! Поэтому выход у тебя только один- "четыре глотка"! Слава Сестрам, что Пепельных Камней у нас хватает!

- Я думала о них. Только жалко тратить. Такая ценность.

-А на Велихху значит не жалко?!

-Так... То на других.

-Вот и это тоже для других! Представь, Владетельная, какую мразь на твоё место пришлют эти сучки из Торрга! Хочешь чтобы мы и твоя дочь под ними оказались?

- Поняла! Готовь зелье !- решительно произнесла Селла, отбрасывая все ненужные сомнения!

- Так я уже! - довольно улыбнулась Правая. - Пока ты спала- порылась в твоём тайнике! Боялась,что времени потом не будет.

- Нет Ниррка - ты не Правая Рука, а хитрожопая лиса! Небось, если бы я не согласилась насильно влила бы?

-А куда деваться? - развела та руками. - "Не мы такие - жизнь такая!"

-Хорошая фраза! Отлично сказала! Надо будет её запомнить!

- Так это не я! У Егг-Ора такая присказка!

- Ой! Только давай не про него! А то как вспомню… Неси уже своё пойло!

 Нирра отошла ненадолго и ,вернувшись, поднесла к лицу Хозяйки маленькую чашечку со знакомым запахом ягод шува и ещё каким-то непривычным ароматом. Селла закрыла глаза и выпила четыре глотка…

 Через несколько часов всё пошло на лад. Проснулся зверский аппетит, голова стала ясная и бодрость растеклась по всему телу. Уже на следующее утро Селла-Орр-Кнара вышла во двор замка и приступила к своим обязанностям.

Несколько дней пришлось жить в жестком режиме, разгребая кучу дел  скопившихся за время её "спячки". Нирра и Тарун неплохо справлялись, но не всё им было подвластно- многие вопросы должна решать сама Владетельная. Теперь же жизнь замка пришла в норму и можно было расслабиться за хорошим ужином и кружечкой вкусного фруктового настоя.

Стук в дверь. Заглянула Нирра.

-Ты как Хозяйка?

-Да всё хорошо! Каждый день благодарю тебя, что настояла выпить эту дрянь! Жизнь опять почувствовала! Проходи, садись поужинай со мной!

-Так это… Не до ужина сейчас будет! - Опасливо произнесла Правая. - Там с усадьбы Леммия с Егг-Орром внезапно приехали! Он срочно просит встречи с тобой!

-Вот ведь… - есть сразу расхотелось. - Что там у них? Что Леммия говорит?

-Да ничего не говорит! Злющая как пара рыхов! Шипит только, что доставила этого Висельника в замок, а дальше не её дело!

-Висельника? Кого-то повесили?- насторожилась Селла, ожидая новые неприятности.

-Слава Сёстрам, нет! Это наши ветеранши так Егг-Ора называют!

-Да уж… Такого я ещё не слышала, чтобы мужчину… Ладно! Зови их обоих! Зря, думаю, не приехали бы.

 Ожидание было неприятным. Селле не хотелось встречаться с Егг-Орром- слишком силён был стыд перед ним, видевшим её в таком позорном виде. Умом она понимала, что рано или поздно такая встреча случиться, но как же хотелось её отодвинуть.

 Наконец Нирра привела Леммию и Егг-Орра. Оба поклонились, причём, с неудовольствием отметила Владетельная, поклон заслуженной ветеранши был чуть ниже чем у мужчины. Что это? Проявление неуважения с его стороны? Надо потом с этим будет разобраться. Каким бы нужным человеком сейчас бы он ни был, но стоит указать ему место, пока всё не зашло слишком далеко. Хорошо, что хоть соизволил первый поприветствовать, согласно своему более низшему рангу.

-Приветствую тебя, моя Госпожа! - начал Егг-Орр.- Рад видеть в полном здравии!

 "Вот же зараза! Намекает на то нелицеприятное событие! Не иначе!"- поморщившись подумала Селла.

-И я рада видеть тебя, Владетельная.- немного рассеянно повторила за ним чем-то недовольная Леммия.

-Здравствуй, Леммия! Что привело вас сюда раньше срока? Или уже все ягоды шува собраны?- обратилась Хозяйка замка к бывшей Правой, намеренно игнорируя мужчину.

- Да какое там! Ещё собирать и собирать! Вот с ним разговаривай про эти дела!- ткнула пальцем старуха в Егг-Орра. - А я свою работу исполнила- доставила туда и обратно этого Висельника и всё, что собрано, привезла! Теперь мне бы отдохнуть - чай не молодка давно! Да и эти разговоры ваши сейчас слушать не хочу - в них я не советчица!

 Такое поведении Леммии озадачило Селлу. Понятно, что хорошего ждать не приходиться, если даже бывшая Правая самоустраняется.

-Хорошо, Леммия!- благожелательно ответила Хозяйка.- Ты своё дело честно исполнила, так что отдыхай спокойно! И благодарю тебя за службу!

 Та молча кивнула и вышла из покоев.

 Нирра внимательно посмотрела на Егг-Орра. Стоит молча и в разговор не встревает. Явно напряжён, но на лице решительное выражение. Точно сейчас что-то будет!

-Что ж… - обратилась она к нему , прервав молчание. - Если приехал сюда- значит, тебе есть,что сказать! Можешь начинать, а мы послушаем!

 Мужчина тряхнул головой, словно отгоняя от себя какие-то мысли и начал.

-Не буду "тянуть кота за хвост"...

-Хм… А зачем его тянуть?

-Извини, Владетельная! Это просто выражение с моей родины обозначающее, что стоит говорить без лишних слов, не отвлекаясь на ненужное!

-Поняла. Дальше!

-Хочу признаться- ягоды шува собрать не получится даже если их ночами искать! Урожай в этом сезоне плохой и все мои задумки не сработали. Максимум в два раза больше обычного выйдет и то, если сильно повезёт.

-То есть мой приказ и Сбора Владетельных ты не выполнил?- холодно спросила Селла.

-Не совсем так… Точнее не так! Я его пока не выполнил, но сделаю это, если ты мне поможешь, как и договаривались!

-Я помню наш разговор!

-Тогда… Мне нужны девочки замка ещё не созревшие для Брачного Ложа! Человек 10-12! Которые посильнее!

-Ты точно в своём уме?- сквозь зубы проговорила Владетельная, в бешенстве приподнимаясь с кресла. - Как в твою тупую башку могла такая мысль прийти! Вон отсюда!

-Погоди! Не горячись! - слегка приподнял руки в успокаивающем жесте Егг-Орр. - Дослушай меня до конца! Я, помню, что ты обещала не прыгать до Сестёр по мой просьбе, но тут совершенно другое! Будь ещё варианты- озвучил бы их ! Поверь, тогда бы я то, что ты сейчас услышишь предлагать не стал!

 Селла была вне себя! Эта тварь хотела использовать детей, чтобы спасти свою шкуру! И не просто детей, а девочек- будущее Кнара! Как же хотелось вмазать кулаком по его мужицкой морде, разбивая в кровь губы и ломая нос! Повесить! Однозначно повесить! Сегодня же!

 Внезапно в разговор вступила Нирра:

-Владетельная! А может действительно послушаем? Мне, как и тебе, наверное , очень хочется прямо сейчас ему кинжал в брюхо сунуть, но не зря же он ехал сюда- пусть перед смертью выскажется!

 Довод Правой Руки был разумным. Стоило дослушать до конца эту сволочь. Селла немного успокоилась в впилась взглядом в его лицо. Егг-Орр стоял спокойно, с обречённым видом ожидая окончания вспышки гнева.

-Спасибо тебе, Уважаемая Нирра. - благодарно поклонился он Правой. - Признаться, что другой реакции на моё предложение я и не ожидал. Только… Что так, что эдак- всё равно смерть. Хоть от неисполнения приказа, хоть от того, что я сейчас скажу. Поэтому лучше, если меня казнят после моих слов.Легче умирать зная, что сделал всё возможное, чем с осознанием не сделанной работы! Выпрашивать милость не буду- сам виноват, загнав себя в ловушку!

-Перестань "тянуть кота" или как там у тебя! Говори, что надумал, пока ещё есть чем!- Селла взяла себя под контроль и перешла на деловой тон.

- Хозяйка! Я понимаю, что такое огромное количество ягод вызвано тем, что какие-то интриги в столице могут привести к серьёзным последствиям для всех обитателей замка Кнара. Так?

- Верно! Только тебя это не касается!

- Извини, но я тоже часть твоих земель, поэтому и меня касается тоже! А также всех детей без исключения! Я ничего не путаю?

- Я же сказала- не твоё дело! До этих проблем ты уже не доживёшь!

- Понял! Больше вопросов задавать не буду- покладисто склонил голову Егг-Орр.- Тогда по существу! Как я недавно узнал, дети могут спокойно находиться в Тяжёлых Землях в отличии от взрослых. Поэтому предлагаю набрать нужное количество девочек, так как они намного сильнее и выносливее мальчиков и отправить со мной на сбор шува. Естественно, что дети будут там быстро уставать. Значит, надо разбить их на две группы и менять с полдня, доставляя за Кромку на повозке, чтобы сберечь их силы. Так мы сможем в пять-шесть раз увеличить площадь поисков и закончим с нужным количеством ягод даже быстрее намеченного времени! Поверь! Здоровью девочек ничего не угрожает ведь находиться каждая будет в Тяжёлых Землях всего полдня. А после захода солнца они все вместе смогут нормально отдохнуть! Более того! Из-за  большего притяжения земли Кромки получиться отличная тренировка мышц  для будущих воительниц!

-Ничего не угрожает? А если кто-то из Столбов появится?! Пара рыхов или ещё какая тварь угробит всех девчонок! Знаешь сколько собирателей там сгинули бесследно?! А если по пути к усадьбе на Прокол попадут?!

-Твоя правда… - Егг-Орр ненадолго замолчал, собираясь мыслями. - Признаюсь честно- эта самая слабая часть моего плана. Исключить полностью опасность невозможно, но есть идеи как её сделать намного меньше. Во-первых, надо снарядить сильный отряд из воительниц для охраны детей в пути. Не думаю, что какой-либо Прокол сможет навредить десятку хорошо подготовленных Защитниц. Они его ликвидируют таким отрядом даже не вспотев! Самое сложное предстоит уже в Тяжёлых Землях, куда всем женщинам вход заказан. Владетельная! Я видел у мужчин маленькие арбалеты с которыми они ходят охотиться на всякую мелкую дичь. Предлагаю вооружить девочек такими. Я хорошо знаю, что каждая из них тренируется стрелять и у многих это получается отлично! Хоть оружие с виду и не серьёзное, но достаточно мощное и легко способно остановить того же рыха! Сам я собираюсь не так собирать шува, как внимательно следить за собирательницами, держа их в прямой видимости и не отпуская далеко от себя. То, что я смогу справится с этими Тварями ты знаешь отлично. Единственная опасность- небольшой кусочек дороги при перевозке детей во время смены из лагеря за Кромку. Вероятность, что там на них нападут минимальна, но присутствует. К сожалению, я не знаю как её исключить. Если есть идеи- с благодарностью их приму. Тут кроме внимательности девочек и заряженных арбалетов уже никто ничем не поможет. На сопровождающего их мужчину, прекрасно понимаю, надежды никакой - он сам первый при малейшей опасности сбежит.

 Егг-Орр прокашлялся и закончил.

-Вот и всё, Хозяйка Селла. Дальше думай сама как поступить. Больше мне сказать нечего!

 Молчали долго.  Мужчина покорно ждал своего приговора, а Селла с Правой Рукой обдумывали его слова. Несмотря на дикость предложенного им, в этой  идее была своя логика и она уже не казалась такой бредовой.

-Значит, так! - приняла окончательное решение Владетельная. - Сегодня ночуешь в темнице, а мы тут хорошенько подумаем и завтра решим, как с тобой поступить! Считай, что на сегодняшний день ты свою жизнь продлил.

 Вызванная охрана отвела Егг-Орра, а воительницы уселись друг против друга, не решаясь заговорить.

-Селла…- набралась решительности Правая.- Чего-то мне его резать расхотелось… Ведь это выход… Я не говорю, что он мне нравится, но ничего другого как сохранить Кнара за нами мне на ум не приходит. Прав он.  Если сейчас не рискнём, то свора Повелительницы захватив твои Земли, всех наших девчонок в грязь втопчет, а после Школы Воительниц убьёт, чтобы даже памяти о твоём правлении не осталось, кинув  их в самые опасные места. Или ещё хуже- сломают, превратив в столичных сучек на службе у Торрга!

-Сама всё понимаю! - вскинула голову Хозяйка замка. - Только страшно мне даже представить наших девочек за Кромкой! Как им там бедным придётся? А если что случится? Ты сама себе это потом простишь? Я - точно нет! Согласна с тобой, что казнить Егг-Орра не стоит. Всё-таки знал какую опасность для него такая идея означает, но всё равно пришел и сказал. Видела его глаза- он со смертью уже смирился сразу как только вошёл. Верю я, что помочь хотел, а не за детей спрятаться. Но посидеть ему в темнице стоит- слишком нагл для мужичка! Пусть немного помучается в неизвестности и подумает!

- Маааамммм….

Неожиданный тоненький голосок из-за тяжёлой оконной портьеры заставил резко вскочить обеих женщин. Вслед за голосом показалась чумазая мордашка Яры.

-Маааааамммм! Я тоже хочу за ягодами шува…- большие глазёнки дочери  умоляюще уставились на мать. - За Кромку хочу!

- Подслушивала?! - В который раз за день разозлилась Селла. - Ты что тут, вообще, делаешь?! Давно по жопе не получала?!

-Мамулечка! Я не специально! - привычно стала оправдываться Яра.- Я спряталась ещё до того как ты ужинать села- хотела тебя напугать! А потом все стали приходить сюда и я побоялась вылезти- ты такая  громкая  была!

 Селле просто нечего было ответить на такое заявление дочери.

-Мамуль! А вы правда нам всем по настоящему арбалету дадите? А можно мне ещё и нож как у тёти Нирры? Он такой красивый! А когда мы в Тяжёлые Земли поедем? А можно мне хоть одного рыха самой убить?

 Из девочки словно горох из трубки вылетали вопросы один за другим. Ошарашенным таким напором бедным взрослым даже не удавалось вставить и слова.

-Замолчи немедленно! - поймав девочку во время небольшой паузы на вздохе, сурово проговорила Селла.- С чего ты взяла, что я вас отпущу?! Дома сидеть будешь! Я всё сказала!

- Ага… - На глазах Яры резко появились огромные слёзы. - Все значит будут ягоды с настоящими арбалетами собирать и потом хвастаться как за Кромку ходили, а я словно маленькая буду тут сидеть? Ну, мамочка! Ну пожалуйста! Я тоже со всеми хочу! Даже ты, Хозяйка Кромки Столбов Ту, там не была ни разу, а я, когда Владетельной стану, буду знать про них всё-всё! Я буду хорошо себя вести! Ну, пооожаааалуйстааа!

 Девочка от обиды уже не сдерживалась и громко ревела, хлюпая носом! Смотреть на это детское "горе" спокойно было невозможно и Селла, притянув дочку к себе, стала её успокаивать.

-Доченька! Не расстраивайся! Не надо тебе туда! Знаешь как там опасно! Я и других тоже не пущу- нечего вам в Тяжёлых Землях делать! Этот Егг-Орр глупость придумал! Я его накажу ещё за это!

- Не надо, мам! Он хороший! Даже Амулет Удачи мне отдал! Мы с ним все дружим! Не хочу, чтобы ему кинжал в брюхо тётя Нирра совала! На нас потом все Коротышки обидятся! Прости егоооо!!!! - слёзы Яры полились с новой силой.

- Хорошо, милая! Хорошо! - Продолжала успокаивать свою дочь Селла.- Не накажу! Успокойся!

- Правда?!!!- Девчачьи слёзы прекратились как по команде.

- Обещаю!

-  И не опасно там! - уже спокойно и  деловито заговорила Яра. - Мне Велихха рассказывала, что тётя Нирра туда маленькой ходила! Видишь- ничего с ней плохого не случилось.

- Что? Было такое?! - Селла удивлённо посмотрела на подругу.

- Ну да…. - смущённо ответила та. -  Мелкая была- такая как Яра сейчас. Приехали однажды по делам в усадьбу вместе с наставницей и я от кого-то из ребятни услышала, что тех кто Столбы Ту лично увидит, того они небывалой силой и способностями наградят! Глупость, конечно, несусветная, но я тогда поверила и тайком к ним сбежала. Устала так, что обратно еле приползла, но на Столбы Ту посмотрела. Как же мне тогда Велихха всыпала- неделю на животе спала!

- Ух, ты! А какие они?- переключила на Нирру своё внимание девочка. - А правда там трава оранжевая?

- Правда! А Столбы Ту… Некрасивые! Я ожидала другое увидеть!

- А Тварей из Столбов видела?

- Слава Сёстрам- нет! Иначе сожрали бы они меня!

- Всё, хватит! - прервала детские воспоминания Селла. - Яра! Сейчас быстро умойся и спать! И никому ничего не рассказывай! Это Тайна! Если проболтаешься - точно никуда не отпущу!

- Конечно,  мам! Я же взрослая- всё понимаю!

 Девочка сделала серьёзную мордашку, при виде которой взрослые воительницы с трудом удержались, чтобы не рассмеяться. После этого, чмокнув в щёку обеих женщин она по детской привычке не размениваясь на неторопливый шаг, выбежала из комнаты.

-Вот те на! - хитро прищурившись Селла посмотрела на подругу. - Так ты оказывается ещё та "штучка" была! Чего я ещё про тебя не знаю!

- Даже не спрашивай! Как вспомню своё детство- так сама не понимаю, почему до сегодняшнего дня дожила! Сто раз могла себе шею свернуть!

- И у меня тоже самое! Маленькими бессмертными себя чувствовали- вот и чудили! Делать-то что теперь?

- Знаешь, Селла… Надо детей с Егг-Орром снаряжать за Кромку! И Яру тоже придётся с ними брать. Сбежит ведь сама, если её здесь оставить! Ты же её знаешь! А так, хоть под присмотром будет!

- Знаю… Ещё как! - хозяйка замка стёрла со своего лица улыбку и снова перешла в озабоченное состояние.- Готовь, Правая, детскую команду! Как бы ни боялись за них, а выхода у нас действительно нет! Отбери из воительниц самых ответственных для охраны. Как и говорил Егг-Орр- с десяток! Утром его ко мне приведи- поговорю "с глазу на глаз". Много мне в нём непонятного- разобраться хочется с кем девчонок отпускаю. И готовься сама тоже- лично отряд поведёшь!


*****

 В тюрьме было уютненько. Чистый матрас, набитый свежей ароматной травой, кувшин с водой и даже немного простой еды. Не видно ни скелетов в ржавых цепях ни оголодавших крыс. Не каждое КПЗ моего мира могло похвастаться таким человеколюбием! Сопроводили тоже хорошо- пинков и грозных окриков не было! Я расположился в этих "застенках Гэбни", можно сказать, с максимальным комфортом.

 Думы были невесёлые.Сегодня я явно перешёл грань, отделяющую терпение господ этого мира от жестких методов.. Обречённость и неспособность повлиять на события не придавали хорошего настроения. То, что "полная жопа"- было понятно ещё до выезда из усадьбы. Как ни крути, "высшая мера" мне обеспечена при любом раскладе. Оставалось только надеяться на стройную логику моего плана и на адекватность Владетельной, в которую верилось с трудом после того позорного для неё случая. По земному опыту знаю, как тяжело женщины переживают такие ситуации. Для них легче отстранить свидетеля, представив его в своей голове виноватым во всех грехах, чем спокойно смотреть потом ему в глаза. Правда здешние женщины психологически отличаются от наших земных- только на это и была слабая надежда. Несколько раз возникала мысль сбежать, благо сделать это не представлялось особого труда.Только… Дальше что? Пристроиться к другому замку было невозможно- слишком маленький мирок, где каждый человек на виду. Бродить отшельником тоже не вариант- с ума сойду в одиночестве или Серая Пелена доконает. Значит, остаётся сидеть здесь и ждать своей участи. Если так- то просто надо лечь спать. Завтра все мозги пригодятся, а бессонная ночь не поможет в их ясности. Я лёг не раздеваясь на топчан и уснул.

Утро началось с громкого лязга открываемой двери. На пороге возникла уставшая после ночной смены воительница и спокойно распорядилась:

-Собирайся! Приказано доставить тебя к Владетельной!

 Я быстро совершил утренний моцион, умылся, отряхнулся и полностью готовый предстал перед надзирательницей.

-Ну что, Висельник! Пойдём! -  благодушно произнесла она.

 Я шел по коридорам за ней поражаясь такой беспечности. Лучшего момента для нападения и представить себе тяжело. Наконец, не выдержал.

-Слушай! Извини, что не знаю как тебя зовут! А тебе не кажется, что вести заключённого позади себя опасно? Вдруг нападу- ты и не заметишь!

-  Зедда я… - флегматично ответила та. - А чего тебя бояться? Ты тут у нас уже знаменитость! Если ветеранши в тебе гниль не почувствовали- значит, со спины вряд ли ударишь! У них глаз намётан! Да и дочка моя с тобой в убежище сидела! Много потом про тебя от неё наслушалась разных сказок! Так что не надо тут из себя Серую Тварь изображать - не поверю!

-  Приятно познакомиться, Уважаемая Зедда!- продолжил я разговор. - Ты права- удара в спину ждать не стоит! А дочку как зовут?

- Жава… Помнишь такую?

- Ещё бы! Большая девочка для своих лет! Молчит много. Вначале думал, что на ум слабенькая, а потом заметил- стесняется себя. Да и совсем не глупая - просто любит обдумать сказанное, чтобы потом всё правильно сделать! Хорошая! Вырастет- может до Правой Руки подняться, если робость преодолеет!

-  Ну да! Она такая! - похвала в адрес собственного ребёнка во всех мирах действует на родителей одинаково.- Тут я тебе за неё благодарна! Жавочка после этих "кровавых" расцвела! Вытащил ты её из своей "скорлупы"! Прямо не нарадуюсь!

-  Это хорошо! Только мой тебе совет- направь её, чтобы с Ярой сошлась! У той энергии много, а у твоей здравомыслия! Хорошо они друг друга дополняют.

-  Ну дочка Владетельной и без нас сама решит с кем дружить. Тут уж я ничем Жаве помочь не смогу- слишком у Наследницы характер строптивый!

 О как! Всё-таки Яра Селлина дочка! Почти угадал про её непростое положение! Ещё один "плюсик" Владетельной- не разделяет детей по роду-племени!

 Вот дошли до хозяйских покоев.Пропустив  вперёд, Зедда мягко подтолкнула  меня в проём дверей после чего развернулась и ушла.

 Селла-Орр-Кнара стояла спиной ко мне, глядя в окно. Немного напряжённые плечи выдавали её не самое комфортное состояние. Я вошел и по всем правилам начал первым.

-Доброе утро, Хозяйка Селла! По вашему приказанию прибыл!

- Почему ты считаешь его добрым? - не поворачиваясь спросила она.- Может для тебя оно последнее?

- Может и так- решать не мне.Только я его живым встретил- значит, уже хорошо!

- Ловок ты на язык- на всё отговорки есть! Но сегодня для тебя оно действительно хорошее… Пока хорошее! - Селла резко повернулась и уставилась мне в глаза. - Скажи! Почему ты меня раздевал, зная , что это строжайше запрещено без разрешения? И не надо мне про Правила врать- нет там такого! Уж в них я по долгу Владетельной неплохо разбираюсь!

-Госпожа Селла… Я не знаю как доходчиво объяснить. Только ваши Правила, как и все другие законы любых миров, не для людей придуманы- иногда не грех их и нарушить.

- Не для людей? А для кого тогда? По-моему, наоборот- все Правила нужны, чтобы людям хорошо жилось!

- Не согласен! Жизнь людей никакими законами определить нельзя. Нет столько слов и бумаги, чтобы на каждый случай своё Правило изобрести. А вот управлять народом легче всего запугивая и запутывая ограничениями. Тот кто выходит за рамки навязанных правил- преступник! Как же легко любого непокорного обвинить в нарушении законов, чтобы остальные не рыпались, когда их словно скот, гонять от одного нужного пастбища до другого будут!  Так что большинство законов нужны для управления и никак не иначе!

- Ты хочешь сказать, что Устои это зло для всех нас?- недобро прищурилась Владетельная.

- Нет! Не так! Я читал Устои- там всё правильно! Все общечеловеческие ценности, которых стоит придерживаться  собраны в них! Но есть ещё и Правила! Ты их, Госпожа, знаешь не хуже меня и не могла не заметить, что на каждый параграф Устоев есть до сотни приписанных позже правил! И к сотой приписке они уже так искажают Устои и противоречат друг другу, что непонятно, вообще, как жить!

- Ну да. Есть такое…

- Вот и я про что!

- Значит, все законы, по твоему, нужно убрать?

- Ни в коем случае! Поверь- будет ещё хуже! - с жаром возразил я. - Они нужны, но нельзя полагаться только на них! И знать надо обязательно, чтобы легче жилось, но иногда стоит читать не сухие буквы, а собственное сердце! В этом  мире, впрочем, как и в моём прошлом, законов стало так много, что живые люди стали их придатками. Мы делаем себя пленниками собственных придуманных Правил! Если бы я, согласно всему написанному, оставил тебя там в таком виде, то мне бы ничего не было бы за это. А скажи, Владетельная? Тебе бы стало лучше от моей законопослушности? Вряд ли… И я себя потом бы сволочью чувствовал от того, что оставил человека в беде. Вот и получается, что законы внутренние для нормального человека важнее всего, а писанные нужны, чтобы ограничивать моральных уродов без стыда и чести!

- Хорошо сказал… Я подумаю потом над твоими словами. Признаться, чувствую , что зерно истины в твоих доводах есть. Хотя, чего тут! Согласна во многом. Просто раньше не рассматривала всё это так!

 Хозяйка замка присела за стол и налила себе из кувшина. Меня так и оставила стоять, держа на расстоянии. Немного помялась, не зная как дальше вести разговор, потом продолжила слегка смущённо. Видимо такая ситуация для неё  сложилась впервые.

-Насчёт меня можешь не волноваться! Если сам вспоминать этот досадный случай на каждом углу не будешь, то и я забуду! Хотя, не как Владетельная, а как человек благодарю тебя. Правда, очень неловко вышло...

- Понимаю тебя, Госпожа. Когда заканчиваются внутренние силы, а нервы на пределе, то почти всегда так случается. И не стоит себя винить! Сколько раз я сам вот так… В моём мире говорят: " Всё, что нас не убивает- делает сильнее!". Значит и ты теперь сильнее стала раз пережила!

- Ладно. Не будем об этом! Ещё не хватало, чтобы мужчина меня успокаивал! - благодарно посмотрела Селла. - Вчера долго думали над твоей сумасшедшей идеей… Живи! Более того! Поступим как ты предложил- дадим тебе сборщиц! Единственное условие… Точнее два! Если хоть одна живой в замок не вернётся и если не будет собрано нужное количество ягод шува, то не обижайся - для тебя это казнь! Есть вещи которые незыблемы и я их нарушать не собираюсь! Понял?

- Спасибо за доверие! Обещаю, что сам сдохну, но детей сохраню!

- И ещё… Яру придется взять тоже. Она дома точно не усидит.

- Вашу Наследницу?

- Давно знаешь? - нехорошо прищурилась Хозяйка.

- Вчера ещё не знал, но , поверь, что опасности с этой стороны от меня ждать не стоит.

- А с какой стороны стоит?

- Меня не предают- я не предаю! Остальное несущественно!

- Я поняла тебя! Тут можешь не волноваться!

 На душе немного полегчало. Видно, что сказано это было без "двойного дна".

-С Ярой для меня всё предельно просто- назначу в отряде моей Правой Рукой. Держаться будет рядом и защитить её я точно сумею!

- Что? Уже во Владетельные метишь? Правую Руку себе придумал?!

- Не сердись, Госпожа! Дай детям во взрослую жизнь поиграть! Поверь, что это только дисциплинирует их! А твоя Наследница для роли Правой больше всех подходит- уж очень боевая девочка! Такую лучше на глазах держать, чем ждать очередной шалости! В ней энергии столько, что, боюсь, как бы Столбы Ту не разнесла! Заодно немного поймёт, что такое ответственность, когда не только за себя, а и за других отвечаешь!

- Да уж! Действительно! С ней стоит и за всю Кромку поволноваться!-  по-матерински тепло улыбнулась Хозяйка замка. - И последнее, Егг-Орр… После выполнения приказа готовься вместо Таруна Левой Рукой становиться! Он тебя настойчиво рекомендовал и я не вижу причин ему не верить!

- Спасибо, Владетельная! Обещаю приложить все силы для сохранения Кнара в порядке!

- Потом будешь благодарить… Если ягоды привезёшь. - Селла махнула рукой.- А теперь иди готовься к завтрашнему выходу. Хорошо поговорили,Его-Орр…

 С поклоном я вышел из комнаты. Не ожидал, честно говоря, такого общения. Есть над чем очередной раз поразмыслить! Сегодня для меня Селла-Орр-Кнара предстала в новом свете. Жесткая и властная, конечно, но и человеческого в ней не мало! С Хозяйкой замка, оказывается, можно не только договариваться, но и просто говорить. Умная, чуткая собеседница. Не зря все Защитницы в замке так тепло о своей Владетельной отзываются. И ещё… До чего ж шикарная женщина! Раньше из-за её болезни этого было не видно, а сейчас просто наслаждался её красотой и грацией! Таких в замке я точно не видел! И это, если учесть, что почти все  воительницы сами выглядели как фотомодели!

 "Осторожнее, Егор Ильич ! Смотри не влюбись!"- мысленно предостерёг я себя от дальнейших глупостей.

Что значит выезд взрослых с "пионерлагерем"? Отвечу просто - нервотрёпка и стойкое желание убить кого-нибудь! Отобранные девочки с самого начала грозили непонятно кому своими разряженными арбалетами, пытались вылезти за границы охраняемой зоны и набивались к каждой воительнице в верного оруженосца! "Львиная доля" начала пути была потрачена Защитницами не в попытках увидеть Прокол, а в схватках за место в строю с новообретёнными "воительницами". Первой, как нетрудно было догадаться, не выдержала эмоциональная Ввейда.

-Егг-Орр! Если ты это безобразие немедленно не прекратишь, то я в начале прирежу тебя, потом эту детскую банду, а затем, раскаявшись, и на себя руки наложу!

- Меня-то зачем? - деланно улыбнулся я. - Давай сразу их и себя! Мне так спокойнее и тебе удовольствие! Лежишь себе, Ключница, спокойненько, а вокруг тебя тихие дети!

- Да ты... Сам ты- Висельник!- оскорблённо возмутилась та.- Вот сколько раз с тобой говорить зарекалась, а опять виновата!

- Действительно! Давай Его-Орр! Надо что-то делать! Мы не может нормально нести службу, отвлекаясь на эту мелюзгу!- Серьёзно добавила, незаметно подъехавшая Нирра.- Ты их сдерживал в убежище- значит, и сейчас сможешь! Это важно! Охрана нервничает…

 Что ж… Она права. Случись чего сейчас нехорошего и ни одна из Защитниц не будет готова, отвлечённая  надоедливыми детьми. Пора подключать Цветочный Мир! Благо девочки верят в него безоговорочно и каждую свободную минуту настойчиво требуют новых рассказов!

-Вспомнил я одну историю про Коротышек!- начал я громко, говоря как-бы в пустоту.

 Эффект не заставил себя долго ждать. Дети отпустили оглохших и очумевших от их визгливого напора воительниц и подтянулись ко мне, раскрыв уши.

-Дело было, когда Коротышки встретили Мумми-Троллей… - не обращаясь ни к кому, продолжил я. - Долина, где стояли   маленькие домики Мумми-Троллей  находилась недалеко от Серой Кромки и из-за этого на них часто нападали злобные рыхи! Все знают, что рыхи  глупые, но  быстрые и сильные, поэтому народу Мумми приходилось быть очень внимательными и осторожными, чтобы вовремя увидеть этих Тварей из Столбов. Мумми-дозоры отлично со всем справлялись и дурным рыхам не раз доставалось по носу, но однажды  Незнайка и Цветочек пришли посмотреть как они несут свою службу! Любопытно им стало, видите ли! И нет, чтобы спокойно посмотреть и уйти, так  развеселить спокойных и умных троллей надумали, решив, что тем скучно молча стоять на посту, всматриваясь в даль. Они стали рассказывать про свой Цветочный мир и его чудеса, весёлые истории и как обманывали глупых Тварей. Так хорошо и складно говорили, что все заслушались и пропустили момент, когда рыхи снова напали! Пока все отвлеклись на рассказы Коротышек, те незаметно украли Мумми-сына! Какое горе наступило в Мумми-долине! Такой хороший мальчик пропал! И виноваты в этом были Незнайка и Цветочек, мешающие  взрослым своими хвастливыми рассказами! Хорошо, что с ними была мудрая, ну прям как наша Нирра, Знайка! Она быстро собрала отряд, оставив хвастунишек присматривать за конями и по следам Тварей быстро вышла к месту, где рыхи уже собирались съесть испуганного и беспомощного Мумми-сына. Налетело на них войско Знайки и разогнало Тварей, спасая жизнь мальчика! А с Цветочком и Незнайкой потом никто долго не разговаривал… Знаете, девочки , почему?- закончил я свой примитивный рассказ.

- Ну… - первой, на удивление, подала голос не Яра, а Жава .- Потому что мешали дозорам и из-за них Мумми-сына и украли!

-Умница! Правильно! - одобрил я её выводы.- А скажите? Вот чем вы отличаетесь от них, мешая Защитницам своей болтовнёй?

- Ничем… - удручённо подхватила тему Яра. - И я тоже…

-Вооот! Молодцы, что догадались! И если не хотите,чтобы взрослые на вас обижались, то не мешайте им, а своим делом занимайтесь!

- Это каким?- опять Яра.

- Серые Твари! - закричал я, тыкая пальцем позади внимательно слушающих девчонок.

 Наша охрана резко выхватила мечи и  закрыв детей своими телами, приготовилась к битве.

Конечно, никого там не было. Первым это поняла Правая.

-Ты что?! Ополоумел?!- пошла она в атаку на меня.- Идиот совсем?!!!!

- Вот! - не обращая на Нирру спокойно продолжил я.- Посмотрите на взрослых бывалых воительниц! Они все были готовы и уже начали бой ещё не видя противника! А вы? Ни одна даже за арбалет не схватилась ! Все испугались и прижались друг к другу! Будь тут Серая Тварь- сожрала бы всю вашу трусливую компанию и не подавилась! Какие вы воительницы?! Пока только глупые хвастунишки! А ведь мне с вами за Кромку идти… Или я ошибся, выбрав именно вас?

- Нас просто не научили ещё. - Теперь снова Жава подала голос. - И мы не трусливые! Неожиданно было.

- Значит, будем учиться! Болтов в арбалеты не надо, но чтобы все на взводе были! Как только скомандую  "Серые Твари", то стреляем в ту сторону в которую я указываю! Кто не научится  реагировать, пока едем до усадьбы- та останется в ней и никаких походов за Кромку! Мне серьёзные люди нужны, а не глупый корм для всяких чудищ!

 Кажется проняло… Молчание и сопение. Каждая из девочек натягивала с помощью "ворота" тугую тетиву арбалета.

 Подъехал к Нирре. Та всё ещё была зла на мою выходку.

-Правая… - примирительно начал разговор. - Извини, что не предупредил. Сама видишь- пришлось на ходу придумывать!

- Уйди! Точно сейчас не до разговоров! - зло произнесла она.

- Извини! - повторился я. - Именно сейчас! Я хочу до конца поездки девочек немного поднатаскать правильно реагировать на опасность и пусть взрослые воительницы на "Серых Тварей" не реагируют- это будет только для детей. Вот если что-то серьёзное увижу - тогда просто "Опасность" прокричу. И ещё… Ты мне Ввейду для этого отряди! А то, если я один кричать буду, то все внимательно только за мной наблюдать начнут и эффекта  внезапности никакого не получится. А так вдвоём мы их загоняем по-настоящему! Вас в Тяжёлых Землях не будет- нужно хоть немного эту толпу подготовить!

- Уф…- уже миролюбиво продолжила Нирра.- Хорошо, что ты моей наставницей в Школе не был! Точно бы прокляла!

- Плохо, что не был! Если напряжёшься, то вспомнишь, как много выживает тех у кого самые злобные учителя были! Пока молодой да самонадеянный, то кажется  будто всё и сам знаешь, а на деле… Я  своим учителям очень благодарен, хотя колени и локти до сих пор в шрамах от их науки! Колени в шрамах, а на голове ни одного! Думал, когда учили, что потом найду и убью этих садистов! А сейчас каждому в ноги готов поклониться- слишком часто их жестокие наставления мне жизнь спасали!

- Да... Непрост ты, Висельник! Ох, как не прост! Не зажлоблюсь- выставлю сама вина, чтобы поговорить о твоей прошлой жизни. И знаешь… - задумчиво произнесла Правая, посмотрев куда-то вдаль.- Не одна Ввейда будет ложную тревогу устраивать! Я всех наших попрошу! И пусть воительницы тоже на это реагируют- такая тренировка им не помешает, а то расслабились все после Школы! Как ты там сказал: "Поклонюсь в ноги"? Я своим наставницам тоже готова поклониться! Не будь их- сдохла бы уже в пасти Серой Твари!

 "Вспышка справа!Вспышка слева!"    Нарицательный анекдотический сюжет многих армейских баек на самом деле очень важный момент воспитания бойца- оттачивает рефлексы получше, чем электроды у собак Павлова! Всю дорогу истошные вопли "Серые Твари!"  не давали расслабиться ни одной участнице похода. Во второй половине дня мой "детский эскадрон" реагировал на эту команду даже быстрее, чем охрана. И не мудрено- во многом детский мозг быстрее впитывает знания и навыки, чем закостеневший взрослый. Так что я, пусть и с натяжкой, был готов к неприятным неожиданностям за Кромкой. Ребятня хотя бы не растеряется в нужный момент! И что самое приятное- вся оставшаяся дорога прошла в тихом и боевом настрое.

Всю нашу разношёрстную кавалькаду по долгу службы первой  встретила  Велихха.

-Да когда ж тебя угомонят наконец-то?!- "радостно" обратилась она ко мне.

 После этого, уже не обращая внимания на мою персону по-матерински обняла Нирру и вместе со всеми женщинами и девочками повела её к себе в дом.

Вот те раз! Ни "здрасьте" ни "добро пожаловать"! Стою один посреди двора! Жаль… Думал, что отношения между нами стали налаживаться, а тут такой "толстый" намёк. И хрен-то с ней! Пойду на мужскую половину! Пусть там кормят не так разнообразно, зато не менее сытно! Обидно, конечно,  но… А чего я ещё должен был ожидать? Это не мой мир и не мои правила.

 Первый день сбора ягод шува напоминал "пожар в борделе"! Малолетние сборщицы не так искали шува, как пялились по сторонам. Никакого строя и реакции на мои приказы. Для них столько интересного вокруг! Оранжевая трава, монументальные раскидистые деревья, загадочные Столбы Ту и сильное притяжение земли выбивали детский любознательный мозг из привычной колеи. Сколько восклицаний и восторженных визгов! Первая смена сборщиц запоздала и прибыла только тогда, когда девочки бывшие со мной  уже еле стояла на ногах от усталости. Ощущение грандиозного провала всех моих замыслов явственно замаячило впереди, представляясь в виде крепкой, хорошо сколоченной виселицы. Я ничего не мог поделать- дети были "на взводе" от всего этого и выплёскивали свою энергию не туда, куда надо! Сплошная анархия, мать её ети!

 Второй день прошел тоже сложно, но уже не так- эмоции девочек слегка притупились. Сбор ягод немного увеличился, но до идеала ещё было далеко.

Помочь с решением этой проблемы помогла, как ни странно, вездесущая Яра.

-Егг-Орр? - спросила меня она в какой-то  момент отвлёкшись от скучного занятия по собиранию.- А почему ты вчера в лагере говорил, что это важно, чтобы мы собрали как можно ягод? Ведь их и так у нас много!

-Да потому…- рассеяно начал я, пытаясь логически правильно построенными  словами "достучаться" до сознания девочки, не понимающей всей взрослой подоплёки такого аврального сбора этих чёртовых шува .

 "Так! Стопэ! Это же дети, а я с ними как со старой Леммией полемизирую! Это для нас важна политика, обязательства и прочие заумные вещи, а они ещё играют в жизнь и когда скучно, то меняют в игре правила! Значит что? Начинается новая игра!"-  пришла мне в голову, не побоюсь этого слова, гениальная мысль!

-Яра… Мы не просто ягоды собираем- мы из вас Повелительницу Шува  выбирать будем!

- Чего? Кто это мы? - расширив  от любопытства и без того большие глаза, полушёпотом произнесла Наследница.

- А ты как думаешь? Зачем с нами сама Правая Рука поехала и лучшие Защитницы из замка?- подогрел я интригу.

- Ну… Охранять, пока мы сами не научились!

- Правильно! А ещё зачем? Ведь для охраны можно было и других послать, а не Нирру! Ведь у ней и в замке дел хватает!

- Зачем?... - ещё тише в предвкушении чудесной тайны прошептала девочка.

 Всё малышка! Ты моя! А вместе с тобой и все остальные! Огромный секрет рано тебе в себе держать- разорвёт от желания поделиться с кем-нибудь! А уж в детском коллективе, что знают двое - знают все! Или я сам маленьким не был!

-Задание у Правой секретное- выбрать Повелительницу Шува! Кто больше всех ягод соберёт за день- та до рассвета будет ей, а кто за весь сбор больше соберёт, той…

 Я сделал паузу, разжигая любопытство Яры и сосредоточился как-бы на поиске шува.

-Егг-Орр!!! Дальше то что?- пауза оказалась слишком длинной для неё.

- Извини, Яра! Не могу говорить! Это всё в замке от Владетельной узнаете! Когда… Когда в Главном зале вас всех соберут!

 Врать - так врать! Эх! Ещё потом с Владетельной договариваться придёться о сюрпризе для детей! Как бы снова "на нарах" не очутиться, за своеволие от её имени! А вот с Ниррой, пожалуй, легко договорюсь…

-Так что потерпи до конца сбора! Но одно знаю точно- Правая Рука сегодня сама будет лучшую за день отмечать! Может даже и меч…

- Что меч?!

- А вот кто соберёт больше всех- тот и узнает! Так девочкам и передай! Про это мне говорить вам можно!

 Яру словно ветром сдуло!

Не прошло и пяти минут, как свершилось чудо! Девчёнки, отбросив лень и нежелание монотонно трудиться, чуть ли не ползком передвигались по путаной траве с быстротой комбайнов наполняя свои корзинки ягодами. До смены оставалось ещё много времени, а класть шува уже было некуда. В ход пошла одежда! Завязывались подолы платьев, счастливицы с косынками делали из них дополнительные котомки- всё шло на тару для ягод шува. Какие там "Тяжелые Земли"- под детским напором отступала даже сила притяжения! Тоже самое повторилось и с приехавшей сменой. Под вечер шатающиеся от усталости дети не ехали на повозке, а шли рядом по одной простой причине- средство передвижения было полностью забито урожаем!

 В лагере была тишина… Детворе не хватало сил даже на простые игры, но никто не спал, ожидая необычного и таинственного посвящения в Повелительницы Шува! Такого в их жизни ещё не было и никто не хотел разменивать привычный сон на невиданное зрелище!

 Я быстро нашел Нирру и отвел в сторону.

-Слушай, Правая! Срочно нужна твоя помощь! Дело всего сбора ягод сейчас от тебя зависит!

- Так… - подозрительно глянула Нирра. - Опять во что-то вляпался и меня тоже утащить за собой хочешь?

- Ты послушай, а потом меня винить будешь!

 Я рассказал ей всё без утайки. И как Владетельную с ней приплёл и причины такого поступка. На удивление Правая не рассердилась, а наоборот! Глаза её загорелись азартом!

-Ну ты учудил! Всего ожидала от тебя, а чтобы ещё и вторую Хозяйку Кромки придумать- такой наглости ни разу не видела!

- Нирра! Не "Хозяйку Кромки", а "Повелительницу шува!". И не хмурься- вижу тебе самой понравилось! Прикинь! Ты такая, почти волшебная в отблесках костра, стоишь под светом Близнецов и говоришь торжественную речь, а потом  избираешь Повелительницу! Скажи честно! Вот будь тебе сейчас столько же лет, как и этим девочкам, то понравилось бы тебе такое приключение?

- Да ещё бы! Глаз бы отдала, чтобы меня выбрали!

- Вот и не лишай их праздника! Тебе это ничего не стоит, а дети будут счастливы и на всю жизнь запомнят! Тем более, что от этого и сбор ягод напрямую зависит!  Давай совместим приятное с полезным! Уверен- не пожалеешь! Когда ещё сама сможешь в детской сказке очутиться?

- Вот что ты за человек такой! Вроде очередную пакость с виду придумал, а я уже хочу в ней поучаствовать! Про мой меч, что наплёл?

- Ничего! Честное слово! Тут ты сама придумай- тебе виднее отчего девчонки в восторге будут.

- Ладно… Это просто. Когда начнём?

- Как речь пафосную и таинственную подготовишь- так и начинай! Только недолго готовься- детям спать пора!

- Последний вопрос… Яру или кого другую "Повелительницей" делать?

- А вот это лишнее! Пусть немного помучается без званий! Потом, конечно , и её разок надо будет, но сейчас лучше… - Я задумался. - знаешь девочку, самую маленькую из всех?

- А! Залина!

- Давай её! Сил ей, конечно, не хватает по Тяжёлым Землям наравне с остальными бродить, но по упорству и по сбору ягод другим не уступала. Стоит наградить такой труд!

- Как скажешь! Тогда каждый вечер докладывай мне кто лучшая! Тебе там виднее!

 Что ни говори, а Нирра оказалась не только хорошей Правой Рукой, но и отличной актрисой! Как она подготовилась к выходу "на сцену"! Подброшенные сухие ветки взметнули пламя костра до самых звёзд! В их свете вышли молчаливые Защитницы с обнажёнными мечами, которые держали двумя руками вертикально вверх  рукоятками на уровне груди. Вся детвора замерла и уставилась на них, не в силах произнести ни слова от всей этой таинственности! Вот вышла Правая… Огни костра взметнулись ещё выше!

-Будущие Защитницы!- хорошо поставленным голосом начала она. - Сейчас мы, под пристальным взглядом Сестёр и с их одобрения, выбираем первую Повелительницу Шува! Труден сегодня был ваш день и все показали себя достойно перед замком Кнара! Свой первый Долг вы исполнили так, что сердца всех воительниц мира пылают гордостью как этот костёр! Сегодня я долго всматривалась в свет наших лун пытаясь понять, кто же самая достойная быть в эту ночь Повелительницей Шува! Нелёгок был выбор, так как каждая из вас была не хуже своих подруг. И тут… Сами Сёстры подсказали мне имя!Это…- Нирра сделала шикарную театральную паузу, словно на вручении Оскара.- Это…

Девочки уже были в полуобморочном состоянии от всего происходившего сейчас! Даже меня, избалованного различными земными шоу, и то "проняло", а чего уж говорить про них!

-Это…

 Всё Нирра! Заканчивай! Иначе сейчас будет массовый детский инфаркт!

-Это… ЗАЛИНА!!!!- Правая показала рукой на хрупкую девчушку.- Выйди сюда, Повелительница Шува! И произнеси свою речь!

 Бедная Залина! Она не могла поверить, что назвали её имя! Кажется сейчас умрёт от счастья и нереальности происходящего. Малышка затряслась и без сил опустилась на землю.

 Вдруг, молчаливо стоящие воительницы вложили свои мечи в ножны и стали аплодировать,  одновременно скандируя.

-Залина! Залина! Залина! Повелительница! Шува!

 За ними стали аплодировать и выкрикивать имя победительницы все девочки!

 Новоявленная "повелительница" собралась с силами и робко шагнула к Защитницам. Нирра подняла руку вверх, призывая к тишине.

-Говори, Повелительница Шува! Сегодня твоя ночь!И мы, и Сёстры на небе слушаем тебя!

- Я… - робко начала девочка. - Я правда старалась! Только другие тоже старались! И мне помогали, когда трудно было! Почему я?...

- Если  Сёстры выбирают- значит, есть за что! Помни этот день и будь всегда такой, как сегодня! Тогда ещё не раз в твоей жизни Сёстры обратят на тебя свой взгляд! - многозначительно произнесла Правая, напустив немного тумана в свой ответ. - А теперь главное! Держи мой меч! Сегодня ночью он твой по праву! Когда ты заснёшь рядом с ним, то сила и мудрость Близнецов перейдёт в твоё тело и они тебе будут помогать всю жизнь!

На этих словах Нирра картинно выхватила из ножен меч и опустившись на одно колено, протянула его Залине.

 Это был апофеоз праздника! Ещё никогда ни одна Защитница не вручала оружие девочке с одной буквой в имени!

 Залина несмело взяла меч в руки, прижала к себе и вдруг расплакалась со счастливой улыбкой на лице.

-А теперь... - продолжила Правая.- Всем по кубку настоя ягод шува! Давайте выпьем в честь их Повелительницы!

 Как по команде появились деревянные подносы с глиняными кружками. И пусть они совсем не были похожи на кубки, но несоответствие нисколько не смутило- для детей они были самыми ценными сосудами на свете!

 Прозвучали тосты в честь Залины. Вначале их говорили воительницы, а потом подключились и девочки. Каждая из них немного расстраивалась,что выбрали не её, но зависти не было и все искренне радовались за свою подругу.

 Вечер удался! Ещё долго не могли заснуть возбуждённые таким событием дети, но всё же усталость взяла своё и лагерь погрузился в тишину.

 Я сидел и смотрел на звёзды… И пусть они не были похожи на звёзды моего мира, но также манили своим таинственным светом. Как тихо и хорошо сейчас…

Сзади раздались негромкие шаги. Нирра…

-Спасибо тебе, Егг-Орр..

- Да не за что! Ты была просто шикарна и устроила девочкам отличный праздник! Это тебе они должны спасибо сказать!

- А я сейчас не про них… От взрослых воительниц, тебе спасибо.Ты вернул нас в детство. Дал прикоснуться к чуду. Мы никогда так …-  Нирра вдруг оборвала себя на полуслове и тихо растворилась в темноте ночи, оставив меня одного.

 После этой ночи сбор ягод пошел "стахановскими" темпами. Напор детского энтузиазма поначалу был таков, что после них оставалось перепаханное поле с остатками  травы. Малолетние вандалы не заморачивались с поиском- они просто своими ручонками выкорчёвывали оранжевую поросль, вытряхивая из неё ягоды шува. Хорошо, что вовремя остановил.

-Так, всем стоять!

 Измазанное, чумазое воинство с арбалетами за спиной остановилось и уставилось на меня.

-Вы зачем траву портите?! Завтра на этом месте могли бы вырасти новые ягоды, а что теперь?

- Да ладно, Егг-Орр! - беспечно махнула рукой Яра. - Этой оранжевой тут много- не убудет!

- Убудет! Чем меньше её будет неподалёку от Кромки, тем дальше и дольше завтра придёться идти туда, где она есть! Это потеря сил и времени, которая приведёт к тому, что день ото дня вы будете всё меньше и меньше находить ягод! Понятно?

- Ну вроде…

 Кажется полностью смысл моих слов до девочек не дошел. Им хотелось сейчас и много, а то,что будет потом их абсолютно не волновало. Надо менять тактику.

-И ещё… А вы не думали, что Столбы Ту могут на вас обидеться за то,что вы их растения губите? Могут ягоды совсем от вас спрятать! Что тогда делать будете? Учтите! Как прощения просить у них я не знаю! - сделал небольшую паузу, как бы раздумывая.- Ну если только кого-нибудь из вас в жертву не отдать… Хотя… Может и не поможет!

 А вот такая перспектива уже проняла девчонок как следует- благо воображение у них хорошее и каждая представила себя жертвой для "обиженных" столбов. Вот так-то лучше! Теперь и сами губить растения не будут и подружкам не позволят!

 Чем сложно и просто одновременно с детьми? Можно по-взрослому долго и вдумчиво им объяснять, что такое хорошо и что такое плохо, но не достичь никакого результата. А можно включить их фантазию и направить мысли в нужную сторону- тогда они сами такого себе повыдумывают, что любой сказочник от зависти удавится! Тут главное не переборщить, а то фобий будет потом больше чем воспитательной пользы.

 Дальше дело пошло более цивилизованно и с превосходными результатами. Пришлось даже дополнительную повозку с лошадью из усадьбы брать, чтобы здесь же, на месте сбора загружать ягодами, а не таскать тяжёлые корзины за собой.

Вечером были новые выборы Повелительницы шува по тому же сценарию. Единственное, что меня удивило- сегодня "тамадой" была Юллина. После праздника я подошёл и спросил об этом Нирру.

-Все Защитницы  хотят поучаствовать. Узурпируй я это дело- обиделись бы сильно. Вот и пришлось делиться хотя очень не хотелось. Теперь жребий кидают чья очередь завтра будет свой меч вручать.

- Да уж… Не ожидал! Откуда чего берётся! Думал просто весёлые мотивирующие игры устроить, а тут всё вон как завертелось!

- Тебе этого не понять! Для этого надо было в замке родиться, а не из Столбов Ту выпрыгивать!

 Попрощавшись я пошёл искать Яру- пора было выполнять свои обещания и делать её "Правой Рукой". Девочка сидела с подружками и горячо обсуждала прошедший день, а, особенно, вечер.

-Яра! - я отозвал её кивком головы в сторону. - Такое дело… Не справляюсь я один- нужна хорошая помощница. Пойдёшь ко мне Правой Рукой?

-Кто?! Я?!- не веря такому счастью взвизгнула на радостях девочка. Потом успокоилась и спросила серьёзно.- Делать,что надо будет? Вдруг не справлюсь?

- Ну, а чему удивляешься? Показала ты себя с самой хорошей стороны, да и Амулет Удачи не зря тебя выбрал! Так что готовься мне помогать. Нужно будет находиться рядом со мной и внимательно осматривать всё вокруг, чтобы Твари Столбов не появились неожиданно. Потом надо будет девочкам, кто больше всех устал, помогать- корзинку до повозки дотащить, воды принести и не дать отставать от других. При пересменке на обратной дороге руководить всеми, чтобы не расслаблялись до лагеря. И последнее - сообщать мне, кто себя плохо чувствует или утомился за эти дни больше других. Ну как? Справишься с этим?

- Да легко! Только надо тогда и Левую Руку придумывать! Когда не моя смена сбора ягод, кто тебе помогать будет?- выдвинула разумную идею Яра.

- Вот молодец! Уже начинаешь как Правая рассуждать! - похвалил я её.

 Наследница зарделась от удовольствия и смущения, но вдруг резко насупилась и молча отвернулась от меня. Такая реакция озадачила. Чего там ещё такого в её детскую голову взбрело?

-Эй! Я не понял! Случилось что или не рада?

- Я… Рада… Только…

- Ну, давай, говори!

- Получается, что я буду больше не ягоды шува собирать, а другим помогать?

- Ну да! Это обязанность Правой!

- И меня, как меньше всего собравшей их, точно Повелительницей Шува не сделают?

 Вот , блин, "засада"! Об этом я как-то и не подумал! Что делать? И обещание присмотреть за Ярой выполнять надо и лишать её праздника тоже не хотелось! Ладно… Потом что- нибудь придумаю, а сейчас …

-Да, Ярачка, права ты- меньше всех соберёшь и вряд ли тебя выберут Повелительницей. Тут уж решать тебе, что важнее- общее дело или собственная выгода. Вот только скажи мне одну вещь. Твоя мать или её Правая Рука во время Кровавых Лун больше всех Серых Тварей убивают?

- Нет. Ввейда больше всех! Говорят, она такая яростная в бою, что рядом с ней даже стоять боязно- машет мечом будто мельница лопастями! И вроде не самая здоровая из Защитниц, а с нею никто не сравнится!- поведала мне девочка.

- А как ты думаешь? Почему Владетельная и Правая хуже Ввейды?

- Да не хуже они! Просто у них ещё дел других много! И отряды на "ловенах" правильно расставить надо, за едой для воительниц и ранеными проследить, по замку порядок поддерживать. Да много ещё чего! - с лёгкой обидой на мой вопрос ответила Яра.

- Вот видишь! Они своей воинской славой жертвуют, чтобы остальным хорошо было! Поэтому в Кнара их все и уважают! Я же тебе предлагаю поступить также! Ты подумай до завтра и потом дай мне ответ готова ли ты за других отвечать или у тебя другие интересы.

 На этом мы попрощались и разошлись по лежакам.

 Утром, как и предполагалось, подошла решительно настроенная Яра.

-Я буду как мама и тётя Нирра! - даже не поздоровавшись, без предисловий выпалила она. - А Левой Рукой пусть Залина будет! У неё получиться, хоть она и слабенькая! Тем более, что Повелительницей Шува её Сёстры уже выбирали- так что не жалко!

- Молодец! Верное решение! Другого от тебя и не ожидал! - я ободряюще хлопнул девочку по плечу.- Тогда давай зови Залинку- буду вас учить, что и как  делать!

 К удивлению, затея с Правой и Левой руками принесла много пользы. Ненужной суматохи стало намного меньше, а порядка больше. Благодаря моим помощницам обе бригады сборщиц работали как хорошо отлаженный механизм. Особенно старалась Яра- настоящая "цербер в юбке" не упускающая ни одной девчачьей оплошности и жестко отчитывающая за малейшую шалость. Даже в лагере среди своих такие армейские порядки навела, что бывалые воительницы, глядя на суровую строжайшую дисциплину за голову хватались.

 До конца сбора оставалось ещё три дня, но я был уверен, что план был перевыполнен в несколько раз уже сейчас. Мы шли по оранжевому полю бодро вычищая его от созревших ягод. Вот приехала смена ведомая Огсой- нашим бессменным возницей. Так как он знал эти места- не знал никто другой, поэтому его и поставили возить девочек.

 Уставшая бригада быстро поменялась  со свежей и уже хотела ехать на отдых, как вдруг раздался громкий встревоженный голос Яры.

-Опасность!!!!

 В зарослях рядом с нами  затрещало и оттуда вышел настоящий монстр метра три в холке, напоминающий рогами и телом лося, но с жабьей головой из которой торчали огромные бивни!

 Дальнейшее для меня было полной неожиданностью. Я не успел и рта раскрыть, как вновь раздался громкий визгливый голосок Яры:

-Все целятся ему в лоб! Быстро! На счёт три стреляем! ...Три!!!

 Ни одна девочка не растерялась и быстро приложив арбалет к плечу ( Вот и пригодились мои тренировки!), сделала точный выстрел в голову твари! С виду несерьёзные маленькие металлические стрелки обладали достаточной пробивной силой, а дюжина их, одновременно впивающихся в цель - вообще, страшная штука! Пара секунд и голова ничего не успевшего сделать монстра раскололась от слитного выстрела арбалетов. Я выхватил один из своих  ножей, подбежал и рубанул со всей дури по шее упавшего "лося". Честно говоря, это оказалось лишним - он был мертв!

Девочки быстро перезаряжали арбалеты.

Я вытащил забившегося по повозку Огсу и проорал:

-Быстро говори! Сколько их сразу из Столбов выкидывает?!!!

- Не знаю! - проверещал тот. - Больше одного за Кромку никогда не выходило, а сколько их тут может быть- никто не скажет!

- Живо всем грузиться! Уходим!

 Я отдал команду на эвакуацию! Всё! Баста! Закончились наши ягодные дела- здесь становится опасно! Девочки уже перезарядили своё оружие и ощетинились им в разные стороны. Молодцы! Паники нет! Вспомнилось, как Огса искал какие-то ценные камни в рыхах.

-В этой Твари есть что-нибудь нужное внутри как и в рыховой дохлятине?

- Это цавун! Он большой- значит, камень там будет большим, но из него ещё не разу не вытаскивали!

- Быстро ищи!- я развалил несколькими ударами кукри брюхо свежегрохнутого цавуна и пинком отправил тело Огсы к вонючим внутренностям.- Времени мало! Промедлишь- здесь оставим одного!

 Угроза подействовала наилучшим образом. Мужичок практически нырнул в распоротое тело твари, подвывая и бормоча. Прошло чуть больше минуты когда Огса достал измазанный кровью и слизью комок размером с кокосовый орех.

-Вот! - радостно протянул он его мне. - Нашёл!

- Держи у себя- ты и так весь грязный! Выберемся отсюда- отмоешься, его отмоешь и мне отдашь!

 Не оставаясь больше ни на одну лишнюю секунду наш отряд быстрым темпом стал удаляться от Серых Столбов. Слава богу, дорога до самой границы Кромки, несмотря на всеобщее напряжение прошла мирно.

В лагере нас заметили издалека и отряд Защитниц галопом выдвинулся нам на встречу.

-Что случилось?! - прокричала Нирра, резко осадив коня прямо передо мной.

- Тварь из Столбов! Все живы! - Поспешил я её успокоить.- Вывез всех!

- Что за тварь?! Где она?!

-  Огса говорит- цавун какой-то! Её девочки из арбалетов намертво положили! Но рисковать не стали и ушли- вдруг она не одна.

- Правильно сделали! Теперь быстро в лагерь.

 Нас окружили и довели до безопасного места. В лагере Правая отправила всю нашу команду приводить себя в порядок , а сама с воительницами встала по периметру, зорко всматриваясь в окружающий пейзаж.

 День клонился к закату, но больше никаких неприятностей не случилось.Я вымытый, с очищенным серым камнем за пазухой зашёл под навес к Правой Руке. Рядом никого не было- все  продолжали бдительно нести службу.

-Что там у тебя торчит?- первой начала она.

- Вот.. - протянул ей камень.-  В прошлый раз два таких из рыхов достали. Огса говорил, что очень ценные. Решил тебе принести.

 Нирра побледнела,  резко схватила его и сунула в свой мешок с вещами.

-Кому показывал?!

- Никому! Только тебе!

-Правильно! Отдал и забудь! Ни слова  про него никому! За щепотку от Пепельного Камня может даже верный человек убить! Это ценность невероятная! Ты всё понял?!

- Понял. А чем он так ценен?

- Лекарство от всех болезней и от старости! Легендарная вещь! И очень редкая!

- Ух ты! - присвистнул я. - Буду нем как рыба! Ещё не хватало неприятностей с ним нажить! Действительно, за такое убьют и не поморщатся! А Огса? Он про них не меньше моего знает...

- Хорошо, что осознаёшь какая рядом с ним опасность! Ты уже третий находишь, а их не каждый век из Тварей достают. Если кто узнает про это- на тебя настоящая охота начнётся! А про Огсу не беспокойся- его Велихха крепко в своём кулаке держит!

- Да с этим камнем я как бы и не причём! Это девочки тварь подстрелили! Мне только и осталось, что ей брюхо вспороть!

- А вот теперь, Егг-Орр, давай рассказывай всё подробно и по порядку. С самого захода за границу Кромки начни.

 Рассказ длился долго. Я старался не упустить ни одной мелочи- кто где шел, что говорил, как действовал. Многие моменты Правая переспрашивала по нескольку раз пока целостная картина дня не сложилась в её голове.

-Цавун, говоришь… Не очень подвижный, но мощный! Если скорость наберёт- не остановить! Живут они в нашем мире раза в два дольше чем рыхи. Один такой из-за Кромки вылез к нам несколько сезонов назад и наткнулся на четырёх воительниц… Ни одна не выжила, а цавун опять ушел к Столбам Ту. Кому скажи, что дюжина маленьких девочек его без потерь положат- не поверят!

- Ну, с такой командиршей как Яра…- улыбнулся я.

- Вот тут ты прав! Действовала как заправская воительница! За такое и без окончания Школы можно смело "вторую букву" давать!

- Только не это! Ещё непобедимой себя считать начнёт- долго точно не проживёт!

- Да не дергайся, Висельник! Это я так просто сказала!- успокоила Нирра меня.- Мысли есть, что дальше делать?

- Мы ягод достаточно собрали?

- Ты даже не представляешь насколько! Их нам теперь сезона на четыре хватит от Торрга откупаться!

- Значит не надо удачу испытывать! В замок ехать пора пока беды не случилось.

- Вот и я так же думаю! - согласилась со мной Правая.- Утром и двинемся- только Велихху с собой из усадьбы заберём, а вместо неё Юллана пока встанет.

- А её зачем?

- Лечить будем… Что-то ещё есть сказать?

 Я задумался. Точно! Совсем забыл про Наследницу!

-Нирра! Тут такое дело! Яра очень хотела Повелительницей Шува стать, но я у неё такую возможность отнял, поставив своей заместительницей! Помнишь, что я говорил про сюрприз от Владетельной для лучшей сборщицы? Пусть лучшей Яра будет!

- Нехорошо это, если Хозяйка замка свою дочь назначит.

- А пусть не она назначает! Надо чтобы девочки сами её выбрали! Только скажи своим воительницам пусть такую мысль ненавязчиво вложат детям в головы пока домой едем. Мол, пожертвовала своими ягодами ради них и боем с цавуном командовала отлично, и ,вообще, вся такая молодец! Справятся? Как думаешь?

- Хорошо придумал! А мои справятся! После вечерних выборов "повелительниц" мелюзга им в рот смотрит, ловя каждое слово! С Владетельной я договорюсь- это несложно!


*****

Нирра отпустилаа Егг-Орра уже за полночь. Лагерь успокоился, были сняты усиленные посты и лишь дозорные смены Защитниц время от время перекрикивалась между собой, не давая уснуть друг другу.

Правая тайком достала Пепельный Камень и задумчиво посмотрела на него. Сейчас в её руках была ценность на которую можно купить полмира, но Правую это не волновало- она не была, несмотря на своё честолюбие и здоровый карьеризм, человеком склонным к стяжательству и власти. Пепельный Камень в её глазах был лишь способом вылечить многих покалеченных в боях соратниц. Даже при нежелании Повелительницы Кланов поставлять в Кнара новых воительниц, он был отличным выходом пополнить штат замка за счёт вылечившихся ветеранш и помолодевших старух. Но вот как долго наличие такого сокровища будет оставаться в тайне, если начать его активно использовать? Рано или поздно всё всплывёт наружу и тогда камень принесёт не только радость исцеления, но и новые проблемы. Многие из Владетельных, а особенно Агорра-Орр-Торрг, приложат все усилия, чтобы получить его в свои жадные руки.

"К Тварям всё! Не в моей власти такие вещи решать! Хозяйки Замка сама разберётся , как поступать!" - устало подумала Нирра и спрятав Пепельный Камень завалилась спать. С утра ей предстоял тяжёлый переход до замка с кучей детей и большим обозом ягод шува, поэтому сейчас надо просто отдохнуть и не забивать свою голову мыслями.

Обратная дорога к Кнара прошла  спокойно и размеренно. С утра забрав Велихху и проиструктировав ещё раз оставшуюся вместо неё Юллану, Правая Рука незамедлительно выдвинулась в сторону замка. Дети вели себя образцово. Более того- их мелкая незаметная помощь растянувшемуся  из-за загруженных ягодами шува многочисленных повозок каравану помогла без ненужных остановок быстро добраться до дома и Нирра рассчитывала ещё засветло оказаться за безопасными стенами, скинув с себя весь груз ответственности за этот странный поход.

 С Егг-Орром почти не общались- тот полностью посвятил себя детям, распределив их между повозками и организовывал, как он странно выразился, службу вспомогательного подразделения. Лишь вначале похода мужчина подъехал и спросил:

-Правая! Скажи пожалуйста, ты зачем у моих девочек арбалеты отобрала? Мне кажется это не совсем разумно. Стреляют они отменно и с дисциплиной теперь тоже проблем не будет- уж поверь на слово! Если какой-нибудь прокол случится… Тьфу-тьфу-тьфу! - странно поплевал он три раза через плечо и постучал о край деревянной повозки.- Девочки хоть себя немного оружием обезопасят.

- Ну девочки не твои, а своих матерей!- с лёгким напором в голосе заявила Нирра.

- Пока до замка не доехали- мои! Мне их поручила Владетельная! Как домой приедем, то тут уже другой разговор - делите как хотите! Про арбалеты лучше поясни.

- Вот ты настырный, Висельник! Уже и от Правой Руки отчёта требуешь!

- Ну извини! - миролюбиво развёл тот руками. - Я же не со зла, а только ради блага интересуюсь!

- Ладно. Скажи, чем Твари из Столбов Ту отличаются от Тварей из Серой пелены?

 Видно было, что Егг-Орр задумался отыскивая различия. Вот что значит человек не рождённый в Мире Сестёр! Здесь любую малолетку спроси- даст ответ не задумываясь.

-Ну…- неуверенно начал он. - Во первых разные виды, как кабаны и кролики, например… Во вторых…

- Дальше не продолжай глупости говорить! -Нирра невежливо перебила его.- Запомни! Главное их отличие в том,  что у Серых Тварей нет души, а у Тварей из-за Кромки она есть! Поэтому вторые  убивают чтобы жрать, а Серые для того,  чтобы получить энергию наших душ! Твари из Пелены хоть и двигаются получше многих живых- мертвы! Они обретают настоящую плоть и подобие жизни только соприкасаясь с энергией живого разумного существа- с нами! Простой бездушный кусок металла, дерева или камня пролетает сквозь них не причиняя никакого вреда! Вот,  поэтому твои арбалеты сейчас и бессмысленны - выпущенные болты из них бесцельно улетят в пустоту!

- Но ведь мы убиваем их железом! Сам пробовал и видел как вы это делаете! - возразил ошарашенный новыми знаниями Егг-Орр.

- Прикосновение руки к любому бездушному предмету передаёт тому нашу энергию. В момент прикосновения оружия к Серой Твари, та тоже получает энергию через оружие и становится на короткий срок живой- тут их мы и убиваем! Обратно восстановится они почему-то не могут, оставаясь во плоти после своей смерти!

-А огнём пробовали?- по-деловому спросил мужчина.

-Пробовали! И огнём! И водой! Находились даже дуры, которые пытались в них коровьим дерьмом кидаться, считая, что от такого позора Серые Твари расстроятся и стыдливо уберутся к себе! Ничего не помогает, кроме оружия наполненного энергией души воительницы! Так что не будь дураком- не лезь ко мне с советами в делах в которых не разбираешься!

- Ну дураком остаётся не тот, кто спрашивает, а тот, кто спросить лишний раз боиться! Спасибо тебе, Нирра, за такое подробное объяснение и прости, что отвлёк!

 Больше за всю дорогу Егг- Орр ни разу не побеспокоил Правую, занимаясь своими делами и не отвлекая от дел других.

 Все эти дни после отъезда каравана с детьми Селла-Орр-Кнара не находила себе места , кляня себя за то , что поддалась доводам этого Висельника и отправила девочек на такое опасное дело. Тревога переполняла её сердце. Как они там? Как Яра? Все ли живы и здоровы? Больше никогда она не согласится на такую авантюру! Одно немного успокаивало- не было от Велиххи посыльных птиц, а это значит, что пока всё хорошо. Несмотря на это, Селла каждый раз с тревогой всматривалась в голубое небо, ожидая прилёта плохих вестей.

 "Потерпи немного! Всего несколько дней и всё будет хорошо! Девочки вернуться домой!" - уговаривала она себя в сотый раз, расхаживая  нервно по комнате. Сейчас бы вина для успокоения, но после излечения Селла дала себе зарок пить его только в необходимых случаях и не в одиночестве- хватит с неё позора!

 Внезапно в покои заглянул слуга.

-Госпожа! К замку подъезжает обоз со сборщицами ягод шува! Скоро будут здесь!

 " Все Серые Твари! Намного раньше времени! Беда!"- вгруди Хозяйки замка сжалось сердце.

 Селла отшвырнула замешкавшегося мужчину в сторону и побежала к воротам не разбирая пути.

-Яра! Только бы не она! - твердила как заклинание взволнованная и испуганная неожиданным известием Владетельная.

Сейчас она, как никогда, понимала  насколько дорога ей дочь и если с ней что-нибудь случиться, то…

 У ворот Селла чуть не сбила, спешившуюся Правую.

-Что?! Что с ней?! - завопила она, схватив подругу за одежду на груди.- Почему вернулись так рано?! Отвечай!

Ошалевшая от такого приёма Нирра попыталась отцепить, как ей показалось сошедшую с ума Владетельную. Тщетно! Та ещё крепче сжала в кулаках её одежду .

-Ты чего?! Да всё хорошо у нас! Просто ягоды собрали раньше- вот и вернулись!

 Селла замерла, переваривая услышанное.

-Правда?...- тихо, с робкой надеждой в голосе, переспросила она.

- Да точно тебе говорю! И отпусти меня, пока куртку не порвала! Не хочу посреди замка с голыми сиськами стоять!

- Извини…- опомнилась Селла и отпустила подругу.- А где...

- Мамочка! Ура! - из толпы детей выбежала Яра и повисла неё на шее.- Я так соскучилась по тебе!

Счастливая мать крепко обняла девочку и стала её целовать со слезами на глазах.

-Милая моя.. Ярачка… Я тоже… Ты даже не представляешь как… Золотце моё...

- Маааммм…- Яра тщетно попыталась вырваться из крепких материнских объятий.- Ну ты чего?! Я же взрослая! Отпусти пожалуйста, а то люди смотрят.

- Не отпущу! Никуда больше не отпущу!

Наконец эмоциональный запал Хозяйки замка стал стихать и она нехотя опустила, слегка помятую от крепкой материнской любви девочку на землю!

-Эй!- повернулась, теперь уже снова холоднокровная, Владетельная к прибежавшему запыхавшемуся Таруну.- Срочно оповестить всех матерей, что их девочки здоровы и снова в замке! Не занятых работами слуг- на разгрузку!

 Бедный Левый молча развернулся и побежал обратно исполнять приказ.

 Селла обвела взглядом детское "воинство" и с теплотой в голосе мягко приказала:

-Всем умыться и как следует отдохнуть -  вечером устроим маленький пир в честь вашего приезда домой! А теперь разойдитесь и бегом к матерям! Думаю, что они соскучились по вам не меньше меня!

 Девочек как ветром сдуло с площади. Воительницы из охраны  улыбнулись, глядя им вслед и устало слезли с коней.

-Вы тоже отдыхайте! Догадываюсь, что досталось вам за эти дни изрядно.- обратилась Хозяйка к ним.- Спасибо, что всех уберегли! Вечером все вместе погуляем как следует, а пока каждой по кувшинчику лучшего вина из моих запасов!

Народ довольно загудел и все стали расходиться, ведя утомлённых коней на поводу.

-Тебя это не касается, Правая. Давай ко мне- будешь всё подробно рассказывать!

- И винца не перепадёт?! - шутливо спросила Нирра.

- Да я тебе лично хоть целый таз поднесу! А сейчас дело закончить надо! Пойдём!

 В комнате Хозяйки никакого таза не наблюдалось, но холодный кувшин с легким вином уже стоял на столе, заранее поставленный кем-то из заботливых слуг.

Женщины сели, разлили янтарную жидкость по кубкам, выпили и лишь только после этого завели разговор.

-Извини подруга, что так на тебя набросилась!- первой начала Селла. - Вы раньше времени приехали- вот и взбрело в голову, что с дочерью что-то случилось! Чуть ни рехнулась от горя!

- Не извиняйся! Я ж всё понимаю! Видела бы ты себя, когда Яру невредимой увидела! Ещё немного и задушила бы ребёнка! Вот,  пожалуй, с неё я и начну! Помнишь Леммия после убежища говорила, что Наследница будет не хуже чем ты на посту Хозяйки замка, когда вырастет?

- Ну?

- Так вот- не права старая! Яра будет не "не хуже", а ЛУЧШЕ тебя! Не только свои Земли, но и всех в округе будет держать так, что никто на Кнара и рыпнуться не посмеет! В столице Торрг от неё ещё не раз кровавыми слезами умоются! Не побоюсь сказать, что Великая Владетельная растёт! Кстати, тебе "подарочек" от неё! Думаю, что ты своей матери такого точно не дарила!

С этими словами Нирра выложила из своего мешка на стол огромный Пепельный Камень.

-Что?! Ещё один?! Какой огромный! - у Селлы перехватило дыхание от лежащего на столе чуда.- Откуда такой?! И причём здесь Яра?!

- Из цавуна достали! Появился, на свою беду, из Столбов Ту, когда рядом с ними наши девочки ягоды собирали!

- Убью тварюжину!- злобно прошипела Владетельная. - Сама по кускам резать буду!

- Если ты сейчас про Егг-Орра, то зря! - спокойно возразила Хозяйке Нирра.- Он со своим заданием так справился, как даже мы с тобой не смогли бы! Поверь! Сделал всё, что мог и даже больше, чтобы дети были в безопасности! И если будешь его убивать- я первая на его сторону встану! Вот так! Про ягоды я  молчу- даже если совсем не будем их в ближайшее время собирать, то всё равно на ближайший год хватит Совет Владетельных заткнуть! Ты хоть видела сколько их привезли?

- Да не обратила как-то…-покаянно ответила Селла.

- Понятно! - ухмыльнулась Правая. - Материнская нежность и моя куртка глаза застилали!

- Ладно уж… Я же извинилась!

- Всё!  "Проехали тему", как говорит один известный тебе Висельник! Давай начну по порядку, пока ещё винцо не закончилось!

 Селла рассказывала долго и с чувством, делясь не только событиями, но и своими мыслями и эмоциями. Особенно красочно ей получилось передать настроение вечерних праздников,  где выбиралась Повелительница Шува!

-Вот ведь… - после окончания рассказа мечтательно проговорила Хозяйка замка. - До чего ж ты, Ниррка, красиво всё расписала! Прямо даже зависть взяла, что меня там с вами не было! А моя Ярочка действительно хороша! Права ты- точно Великая Владетельная получится, если за старую дурь не возьмётся!

- Да ладно тебе! - польщённо улыбнулась Правая, делая маленький глоток из кубка.- То как там на самом деле было- словами не передать! Когда время отправиться к Сёстрам на небо придёт- этот поход вспоминать буду! Вот только как дальше быть?

- Что? Ещё какие-то проблемы?- резко собралась Селла.

- Ну как проблемы… Так… Одна проблемочка! Что с праздником для девочек делать? Сегодня, кстати, Повелительницу Шува всего похода избирать будут! Так что и тебе тоже немного в этом поучаствовать доведётся! Надо что-то необычное придумать.

Хозяйка замка ненадолго задумалась,  потом с озорной улыбкой наклонилась к подруге и произнесла:

-Отлично! А сделаем мы вот что…

 Ещё долго дежурившие около покоев Госпожи слуги удивлённо слушали доносившийся из-за закрытых дверей по-детски весёлый смех и задорную перебранку двух казалось бы таких суровых  воительниц.


*****

 Как же хорошо оказаться дома! Именно так теперь воспринимался замок Кнара. С удивлением я увидел, как меня тепло встретили на Заднем Дворе-  мужчины подходили, приветствовали, расспрашивали про здоровье, поход и предлагали свою помощь. Даже умывальню подготовили лично для меня, чтобы я мог немного "откиснуть" и расслабиться после длинного конного пути! Хороший, всё-таки, тут народ! Душевный! К их немного необычному виду за долгое нахождение в этом мире я уже настолько привык, что не обращал внимание на косички, гротескные вечерние наряды и прочую фигню- теперь для меня это были просто люди, человеческие качества которых я замечал прежде всего. Незаметно я стал  органически вплетённым в жизнь частью мужской половины замка, отбросив свой первоначальный снобизм и культурные земные установки. "Будь проще и люди к тебе потянутся!"- эта незамысловатая аксиома моего мира работала и здесь. Появилось много знакомых и приятелей с которыми можно было хорошо поработать днём и не менее хорошо посидеть вечером за кружечкой горячего отвара или лёгкого винца. Незаметные слуги знали очень многое про жизнь и расклады в замке, чем охотно делились, пополняя копилку моих знаний. Часто указывали мне на мои ошибки или, наоборот, просили совета.

Короче,  я вжился в эту незамысловатую жизнь Заднего двора.

 После парной и стирки, переодевшись во всё чистое сходил к кузнецу Герулу и от всего сердца поблагодарил за отлично сделанное оружие.

-Да чего уж там! Свои люди! - довольно "пробасил" он. - Вот смотри, что я тут придумал! Сможешь с такой управиться?

 Кузнец показал мне рисунок выполненный углём на дощечке. Матерь божья! Да наш "Кулибин" цепной моргенштерн придумал! Не простой, а с тремя цепочками, где на конце каждой из них болтался небольшой шипастый шар.

 К слову сказать, ничего удивительного в том, что именно мне Герул показал своё творение не было. Много дней, помогая ему как самый сильный из мужчин, я наблюдал не только за его работой, но и изучал виды оружия, которые здесь были в ходу. Оно меня разочаровало- его скудность. Простой прямой длинный меч, большие ножи в виде прямого кинжала или широкого загнутого кукри и всё! Не было больше ничего. Поразмыслив, я  понял, что по другому и быть не могло. Любое оружие развивают войны. Человек изощряется, придумывая всё более и более действенные способы умерщвления "ближнего своего ", но в Мире Сестёр есть только один враг- Серые Твари. Если и случались "разборки" между людьми, то крайне редко для того, чтобы напрягаться и создавать новое оружие. Против Тварей же безотказно работали старые проверенные вещи. Так зачем напрягаться и выдумывать другое? Тем более проверять в условиях боя эффективность того или иного образца дур не было, так как любая неудачная попытка это верная смерть. "Лучше меньше да лучше!"- мудро решили воительницы этого мира и были правы.

 Я же  с удовольствием рассказывал кузнецу про известное мне оружие и давал рекомендации, что можно улучшить в старом. Герул оказался не только внимательным слушателем, но и настоящим фанатом своего дела. Было видно, что ему осточертело день за днём ковать одно и тоже- его душа требовала творчества. Вот теперь я и рассматриваю его первое и, думаю, не последнее изобретение.

-Да… Герул… - с уважением протянул я. - Страшную штуку ты придумал! Если какой махнуть- доска в три пальца разлетиться с одного удара!

- Так уж и разлетится!- недоверчиво хмыкнул он.

- Точно говорю! Цепи этим шарам такое ускорение придадут, что они будут как арбалетные болты лететь! А если учесть их тяжесть, то сам представь, что с доской станется!

 Герул задумался.Потом решительно сказал:

-Надо будет Госпоже Владетельной показать! Может против Серых Тварей пригодиться!

- Вряд ли!- огорчил я его.- Серые очень быстры, а тут надо время чтобы замахнуться и остановить оружие после удара. За это время сожрут нафиг!

- Глупая затея! Только зря время потратил!- в сердцах отшвырнул кузнец дощечку.

- Зря ты так! Очень даже не глупая! А  рисунок этот подбери и сохрани. Может когда-нибудь и пригодится. Сам ведь знаешь насколько жизнь непредсказуемая штука!

 Вид моргенштерна внезапно подарил мне неплохую идею- нунчаки. Ещё мальчишкой насмотревшись фильмов с Брюсом Ли, японскими ниндзями и китайской боевой "шелухой", я загорелся сильным желанием вертеть эти палки как киношные герои. Распилив деревянную ручку от швабры, сам смастерил совершенное и грозное, как мне тогда казалось, оружие. Ох, сколько получил синяков и шишек пытаясь овладеть им, но не отступал от намеченной цели. Даже нашел специальную секцию, где учат вертеть "чаки". В конце концов, за два года упорных тренировок достиг впечатляющих результатов. Со временем я охладел к своему увлечению, переключившись на более эффективные и разнообразные техники боя, но сейчас вдруг понял- нунчаки именно то, что  совсем не помешает при моём нынешнем социальном положении. Мне, как мужчине, было запрещено всеми Правилами носить при себе хоть какие-то колюще-режущие предметы не задействованные в повседневном труде. Исключение составляли только выходы за пределы замка, да и то с большими оговорками. Тот же меч- безусловное табу для любого мужика!

 Во время похода я настолько привык к наличию оружия, что сейчас без него чувствовал себя голым. Это надо исправлять! Местные крестьяне, так же как и древние китайские, использовали цеп- прародитель нунчаков для обмолота зерна, поэтому я имел полное право сделать себе металлическую "мини молотилку"  и таскать с собой не нарушая никаких законов. Конечно, особо сильной боевой составляющей в нунчаках не было- в узком месте с ними не развернуться, да и против серьёзного мечника они малоэффективны, но лучше это, чем ничего! Плюс ко всему, тренировки с ними это неплохая зарядка, укрепляющая кисти рук и развивающая координацию.

-Слушай, Герул! А можешь ты мне сделать вот такую штуку?

 Я взял чистую дощечку и нарисовал нунчаки, обозначив примерные размеры.

-Зачем тебе такое?- удивился кузнец. - Зерно им молотить неудобно будет.

Отлично! Если даже для "технически подкованного" Герула это всего лишь сельскохозяйственный инструмент, то про других и говорить нечего- схавают мои объяснения!

-Поверь, дружище! Очень надо! В хозяйстве точно пригодится! Буду или орехи им колоть или рыбу глушить! Инструмент на все случаи жизни!- придумал я более или менее правдоподобную "отмазку".

- Хорошо. Только быстро не жди- сложная работа ровные палки выковать.

- Да мне не к спеху! Только не затягивай сильно.

 На этом мы дружески распрощались и я направился в сторону кухни- подходило время ужина. За столом место рядом с Таруном было, как всегда, оставлено  для меня.

-Ты где пропадаешь? - недовольно проворчал старик. - Приехал и даже не поздоровался.

- Ну извини! Видел тебя- весь в заботах был по самые косички, вот и решил не отвлекать. Помылся, отдохнул немного! Поверь, тебя я рад снова увидеть, как никого другого! Вечерком посидим, выпьем за встречу и наговоримся от души!

- Вечером не получится- нас с тобой Владетельная на пир в Главном зале зовёт.- отчего-то грустно произнёс Левая Рука. - Ни разу за всю жизнь не приглашали- только слугой вино и еду разносить… Чего одеть-то…

- Ну не знаю. - задумчиво произнёс я, переваривая новость.- Оденься как я- во всё тёмное! А вот украшений на себя не навешивай! Воительницы все почти без них будут- не надо ярким видом выделяться и привлекать ненужное внимание.

- Тоже верно. А то как напьются- жди чего угодно!- понимающе кивнул старик.

 … Сегодня я впервые стою в Главном зале Замка. Огромное помещение в высокими полукруглыми сводами. Большой каменный помост с красивым резным креслом- не иначе место Владетельной. Всё заставлено длинными столами, ломившихся от еды и питья. На стенах яркие тканевые полотна изображающие легендарные моменты битв с Серой Пеленой и большие зеркала. К моему удивлению, в этом средневековом мире зеркала, как и стекло достаточно распространены, хоть и не используются на каждом шагу. Напротив зеркал стоят массивные масляные светильники. Их свет, отражаясь, достаточно ярко освещает весь зал.

 Все мои девочки-собирательницы по привычке сбились вместе и окружили нас с Левой Рукой. Все нервничают- как и мне, на большом пиру никому из них ещё бывать не доводилось.

 Постепенно зал наполнился воительницами. Каждая из них подходила к столу, но никто не садился, словно ожидая чего-то. Вдруг все женщины стали ритмично и слаженно хлопать в ладоши, а слуги одновременно затушили светильники, оставив только один у трона Хозяйки замка. Под эти хлопки на помост медленно  взошла Селла-Орр-Кнара. При свете огня она казалась особенно величественна и прекрасна! Сказочная, таинственная атмосфера в зале пробирала до "мурашек"! Я сам не заметил как стал хлопать в такт с другими.

Владетельная встала рядом со своим троном и подняла руку вверх.  В зале наступила полнейшая тишина…

-Я, Селла-Орр-Кнара!- раздался сильный голос, эхом отразившийся от сводов зала.- Хозяйка замка и Владетельная Земель Кромки Столбов Ту, сегодня собрала вас здесь уважаемые Защитницы, по очень важному поводу! Вам предстоит присутствовать на выборах Повелительницы Шува, а после чествовать её за праздничным столом! Все знают как старательно и отважно вели себя наши будущие воительницы, выполняя мой приказ в опасных Тяжёлых Землях! Ни одна из них не подвела замок Кнара! Гордость переполняла  моё сердце, когда я слушала про их смелость и упорство! Почти каждая из них признавалась лучшей  и награждалась Сёстрами званием Повелительницы Шува! Но сегодня особенный вечер- мы выбираем главную Повелительницу! Самую достойную по итогам похода! Я спросила у Сестёр и они мне ответили… Выбор тех, кто стоял рядом всю дорогу, кто вместе делил опасности и трудности - вот это и будет волей Сестёр! Поэтому я , Селла-Орр-Кнара, призываю вас, будущие Защитницы земель, поднятся на мой помост и назвать имя самой достойной! Помните! Сестры смотрят на вас и оценивают каждое ваше слово! Вначале поднимется и скажет Залина! Ты первая была избрана Повелительницей Шува- тебе и начинать сейчас!

 Зелина немного испуганно и неловко забралась по большим ступеням, встала рядом с Владетельной и задумалась.

-Яра!- пропищал тоненький девичий голосок.- Яра должна быть Повелительницей! Она первая заметила цавуна и руководила нами как настоящая Правая!

- Я поняла тебя! - Селла положила ей руку на плечо. - Спасибо за службу!

Дальше девочки пошли вереницей, называя свою претендентку.

-Яра! Потому что...

-Яра! Потому что...

-Яра! Потому что..

-Яра! Потому что…

Как я и предполагал, на устах было только одно имя. Но меня удивило и порадовало другое- многие девочки называли причины своего выбора не те, которые воительницы пытались им внушить, а свои, про которые я даже не догадывался! Значит и без помощи нас, взрослых, они разобрались, кто самый достойный! Это было хорошо! Пусть и "игрушечное" звание, но достанется действительно лучшей, а не просто из "политических соображений"!

Последней поднялась сама Наследница и неожиданно выпалила немного сбивая торжественность момента:

-Егг-Орр! Потому что, если бы не он, то ничего бы не было!

 Сумрак зала прошелестел смешками. Сама Владетельная тоже ощутимо напряглась, чтобы сохранить величественный вид и не улыбнуться.

-Я поняла тебя! Спасибо за службу!- Произнесла она в который раз за сегодня. - А теперь!!!!

 Вновь ярко вспыхнули светильники, озаряя всё своим светом. Хозяйка замка   вытащила меч и протянула его дочери, встав на одно колено.

-Повелительница Шува! Прими моё оружие на эту ночь! Пусть Сёстры даруют тебе через него силу и мудрость! - Селла поднялась с колена. - Сегодня в этом зале правишь ты! Мой трон- твой! Сядь в него и отдай приказ к началу пира!

 Счастливая Яра с раскрасневшимся от волнения лицом и горящими глазами забралась на трон, чуть не выронив тяжёлый меч из рук. Села, поудобнее устраиваясь и явно подражая матери произнесла:

-Я, Повелительница Шува, приказываю всем в этом зале пить и веселиться пока…

 Девочка явно потеряла ход мысли и не знала как продолжить.

- Пока не напьётесь и не навеселитесь !- Закончила она  по-детски непосредственно выйдя из затруднительного положения.

 В зале раздался смех, аплодисменты и все расселись за накрытыми столами, подняв первый тост за сегодняшнюю хозяйку пира.

Не успели налить по второй, как Хозяйка замка снова взяла слово.

-Сегодня на нашем празднике присутствуют двое мужчин! Это известный всем Левая Рука Тарун и  уже  известный многим, Егг-Орр по прозвищу Висельник! Тарун! Подойди ко мне!

 Старик отставил в сторону свой кубок, по привычке вздохнул, встал из-за стола и неспешно поднялся к Владетельной на помост.

-Этот человек много лет служил верно замку Кнара на должности Левой Руки! Получил он этот пост ещё тогда, когда нас всех, здесь присутствующих, в большинстве своём и на свете на было! За эти годы многое пережил Кнара, но всегда выстаивал перед любыми трудностями не только благодаря нашим клинкам, но и стараниями Таруна тоже! Сколько себя помню- никогда у нас не было голода или бунтов, наши дети всегда были под присмотром и не одной даже малой медной монеты не было выброшено просто так! Тарун ещё долгое время мог бы с успехом управлять Задним двором, но годы берут своё и всё тяжелее ему исполнять свои обязанности… Недавно Левая Рука попросил меня снять его с должности. Я  с сожалением и пониманием отнеслась этой просьбе и сегодня говорю тебе: "Тарун! Спасибо за службу!"

Селла обняла расчувствовавшегося от такого внимания старика и поцеловала его в щеки, потом снова обратилась к залу:

-Это не в наших обычаях давать слово на воинских пирах мужчине, но сегодня, думаю, стоит сделать исключение и дать бывшему Левому сказать тост!

Все одобрительно загудели. То тут, то там раздавались выкрики женщин:

-Давай!

-Этому можно!

-Достоин!

Хозяйка замка налила в кубок вина и протянула его Таруну. Тот взял дрожащей рукой и еле справляясь с охватившим его волнением, тихим голосом сказал:

-Чего уж там… Спасибо вам уважаемые воительницы и тебе, Селла-Орр-Кнара , за такую честь. Значит не зря я прожил все эти годы! Как быстро летит время. Кажется, ещё вчера, я,  молодой слуга замка, занял пост Левой Руки и вот уже старость и надо уходить. Теперь можно и помереть- перед Сёстрами, если их увижу, стыдно не будет за каждый прожитый мною год! Давайте же выпьем за замок Кнара, нашу Владетельную и за моего нового преемника! Пусть те, кто приходят нам на смену, будут лучше чем мы и честно выполняют свой долг !

 Все встали, подняли кубки и выпили. Тарун смотрел на них и  со счастливыми  слезами на глазах тоже пил самоё вкусное и, одновременно, самоё горькое вино в своей жизни.

-Кстати о преемнике! - снова взяла слово Хозяйка замка.- Егг-Орр! Ты тоже встань рядом со мной!

 Я встрепенулся понимая, что меня сейчас ожидает и бодро заскочил на помост.

-Егг-Орр! Я, Селла-Орр-Кнара, за проявленный ум и верность делу назначаю тебя своей новой Левой Рукой! Встань на колени!

 Я послушно опустился, гадая, что будет дальше. К великому сожалению, ритуал принятия в должность был мне незнаком и не хотелось совершить какой-нибудь непростительной ошибки в своём поведении.

Селла повернулась к своей дочери.

-Уважаемая Повелительница Шува! Не согласишься ли ты вместе со мной провести ритуал вхождения в права Левой Руки?

 Вот, что значит благородная кровь! Яра даже глазом не моргнула на такое предложение. С величественным кивком, словно она не маленькая девочка, а "прожжённая" Владетельная, Яра встала с трона и протянула меч матери. Селла обхватила девичью руку на рукояти, подняла вместе с ней оружие и опустила его лезвие мне на плечо.

-Служи честно, Левая Рука!- сказала Хозяйка замка.

- Служи честно, Левая Рука!- повторила Яра.

- А теперь встань и скажи свою первую речь в этой должности!- приказала мне Селла-Орр-Кнара.

 Уф… Кажется пронесло! Всё оказалось просто и незамысловато! Я поднялся с колен.

-Говорить долго не буду! Мясо и вино на ваших столах от длинных речей могут заскучать, обидеться за невнимание к ним и уползти в чужие желудки!

 Кажется хорошо "зашло"! Народ в зале оценил незамысловатую шутку. Из-за столов донеслось:

-Верно, Висельник!

-Точно! Моё уже сбежать пытается!

-Говори ,пока всё не остыло!

 Взяв небольшую паузу подождал пока все навеселяться и продолжил:

-Лучше любых слов за человека говорят его дела, поэтому я приложу все свои силы, энергию и здоровье на то, чтобы они про меня говорили только хорошее! Благодарю тебя, Госпожа, за оказанное доверие и постараюсь сделать всё для того, чтобы когда придёт моё время покидать этот пост, я мог также, как и мой наставник Тарун, сказать:" Я не зря прожил свою жизнь!"

 Поклонившись Владетельной, под одобрительный гул зала я уж было хотел сойти с помоста, как вдруг, ломая весь торжественный настрой, раздался голос Яры:

-Мам! А можно, когда я вырасту, то на Брачное Ложе первым буду брать Егг-Орра?

-А почему его, доченька?- со смешинкой в глазах спросила Селла.- Других мало?

- Да ну их! Мелкие они все какие-то!- серьёзно произнесла эта малолетняя пигалица, которая и сама ростом "от горшка два вершка".

 Похихикивание народа усиливалось. Все с нетерпением ждали чем  всё это закончится.

 Я же впал в ступор и не знал, что сказать. За время, проведённое здесь, принять нравы местного общества мне так и не удалось. Для них заняться сексом- как за руку поздороваться. Взрослые могли при детях спокойно рассказывать о своих эротических приключениях и никого ничего не смущало. Меня же коробило от этого - воспитание моего мира просто вопило о недопустимости таких открытых отношений. Не знаю- привыкну ли в будущем, но сейчас было просто стыдно и неуютно от этого разговора.

-Ну, что молчишь, Левый? Как тебе такое предложение?- во всю веселилась Селла, глядя как я смутился и покраснел.

- А это он от привалившего счастья онемел! - раздался голос Нирры.

 Зал "грохнул"! Смеялись даже слуги! Пользуясь тем, что внимание к моей персоне временно ослабло, я торопливо сбежал с помоста и тихонько затерялся за своим столом.

Праздник удался! Слава богу, меня больше не донимали пошлыми предложениями. Люди пили, веселились , пели песни, шутили! Царила добрая и непринуждённая атмосфера. Только под утро все стали расходиться. Я, взяв на плечо пьяненького Таруна, вернулся на мужскую половину.

 Несмотря на шумевший в голове хмель и усталость, заснуть никак не получалось.

Левая Рука… Вот появилась ещё одна ступенька моей "карьерной лестницы" в новом мире и чтобы она предательски не обломалась подо мной, надо будет учиться и работать ещё больше, чем раньше. Ну, а что ещё остаётся делать? Выхода-то всё равно нет!



7.Левая Рука Кнара.


 Кто сказал, что я раньше трудно жил? Что? Я сам? Извините- сильно ошибался! До принятия поста Левой Руки жизнь, оказывается, была "малиной"!

 Теперь утро начиналось раньше, чем у других обитателей замка. Надо пока все спят поднять и озадачить поваров, потом выделить продукты для всех едоков, согласно их занимаемому положению. И не дай бог, перепутаешь чего-либо, подсунув Владетельной нелюбимую квашеную капусту и забыв про фрукты! Пару раз, кстати, так и случилось! От рукоприкладства меня спасала только неопытность про которую все помнили и давали, до поры до времени, послабление.

 После того как мужская половина поела и разошлась по своим приписанным  местам, приходилось плотно контролировать все работы, бегая от скотного двора до реки, от реки - к полям со злаками и овощами, от полей- к фруктовому саду, потом обратно на скотный двор ! При всём при этом, нужно по малейшему желанию Хозяйки замка или её Правой Руки, быстро оказаться рядом и выслушивать срочные указания, которые тотчас рекомендовалось исполнить! А ведь ещё случались и форс-мажоры в виде перевёрнутой лодки с рыбаками или тупорылого увальня, уронившего себе бревно на ногу! Блин! Хоть велосипед или, что ещё лучше- телепорт изобретай! Хотя, думаю, и с ними всё равно бы ничего не успевал! После "отбоя" я, не помня себя от усталости валился на койку, чтобы забыться на несколько коротких часов! Бедный Тарун! Как он мог в таком преклонном возрасте держать всё хозяйство под присмотром, если даже я, здоровый бугай, к концу первой недели получил хронический недосып, не менее хроническую усталость и первые признаки нервного расстройства! Великий Человек - это я вам точно говорю! Если бы не его помощь и ценные советы, то, честное пионерское, пришел бы на второй-третий день к Владетельной и попросил бы отставки. А так пока ещё держался на "морально-волевых"!

Ближе к концу второй недели уже нарвался на заслуженную ругань от Хозяйки. Ещё немного и "под зад коленом" будет мне обеспечено- терпение Селлы было не безгранично!  Постепенно "опускались руки" и наваливалось безразличие ко всякого рода трудовой деятельности.

 Стоя у реки на рыбацкой пристани, я смотрел на воду со стойким желанием бросить всё к чертовой матери и пойти купаться вместе с детворой, беззаботно плескающейся рядом на отмели. Как же я им сейчас завидовал- ни хлопот, ни забот! Сзади послышались шаркающие шаги. Я повернулся. Неспешной походкой, опираясь на свежевыструганную гладкую палку ко мне устало шел Тарун. После ухода с должности он явно стал сдавать- видимо постоянное нахождение в центре круговорота жизни замка придавало раньше ему сил, а сейчас годы стали резко брать своё. И хоть некоторые обязанности Левого он ещё выполнял по привычке, но былого задора и энергии уже в нём не было.

-Что, Егг-Орр, загрустил? - спросил  старик.

-Да плохо всё…- откровенно признался я.- Ошибся ты, поручившись за меня. Видишь сам- не Левая Рука  получилась, а сплошное недоразумение. Не справляюсь... Думаю, что пора пришла пойти к Владетельной и честно попросить,чтобы сняла меня с этой должности. Стыдно, конечно, но надо  пока я не развалил всё тобой построенное.

-Погоди, не горячись! То, что понимаешь свои промашки и за власть над Задним двором зубами не цепляешься- это хорошо! А вот то, что головой не думаешь- беда! Я тут сам размышлял отчего у тебя всё наперекосяк, когда должно быть по-другому и понял! Ты сейчас пытаешься жить как мы, родившиеся тут. В этом твоя ошибка! Когда ты подстраивал жизнь под себя, то у тебя всё получалось, и в убежище, и за Кромкой ! А теперь перестал думать, пытаясь копировать то, что видишь! Только мы здесь родились и многое,что тебе кажется сложным и необычным для нас привычные вещи. Поэтому и выходит, что в каждой  маленькой для живущих здесь с самого детства проблеме у тебя их не одна, а несколько и все их нужно решать! Так, действительно, никаких сил не хватит! Вот тебе мой совет... - закончил свою речь Тарун.- Пока не ходи к Хозяйке и попытайся начать сначала всё! Вспомни как лихо ты ворвался в жизнь замка и поступай также и дальше! Помни, что ты не просто ещё один слуга, а Висельник, признанный женщинами!

 Я задумался над словами старика. Прав ведь! Пытаясь добросовестно вжиться в этот  мир, я совсем  расслабился и не подключаю ничего из своего земного опыта, тем более армейского. Что-что, а командовать и организовывать солдатскую жизнь меня учили- значит, надо использовать эти навыки! Верно он сказал! Не стоит подстраиваться под всех- стоит подстраивать всех под себя! Решено! Буду делать из толпы тыловое воинское подразделение! Как говорится в "бородатом' анекдоте : "В стройбате солдаты просто "звери"! Им даже оружия не надо!" .

 Ай да мудрый Тарун! Хоть памятник ему ставь! Очередной раз вытаскивает меня из глупого положения! Я отвлёкся от своих мыслей и хотел его поблагодарить, но так сильно задумался, что даже не заметил как старик ушел.

 Что нужно прежде всего для правильной организации воинской части? Верно! Штаб! Вот с него и начну.  Зачем  бегать из одной части замка в другую, "разрываясь на части", если можно поставить на всех местах ответственных людей, лучше меня разбирающихся в своём деле?

Едва дождавшись конца ужина, отозвал Таруна в сторону.

-Ну, что тебе ещё?- ворчливо спросил он.- Всё, что я хотел тебе сказать-  уже у реки сказал! И больше мне добавить нечего! Дальше сам своей головой думай!

-Погоди! Не бухти, как старый дед!

-А я- он и есть!

-Зато голова у тебя лучше чем у любого молодого работает! Пойдём поговорим в комнату Левого!

 Тарун нехотя согласился и мы прошли в, так сказать, персональный кабинет Левой Руки, представлявший из себя большое помещение, заставленное стеллажами на которых хранилась вся местная бухгалтерия. Налив нам обоим ароматного ягодного настоя я заговорил:

-Спасибо тебе за то, что вразумил меня сегодня! Прав ты во всём- не так я начал! Сегодня много размышлял и понял, как дальше жить. Но вот без твоего совета мне сейчас никак не обойтись. Никто лучше тебя не знает людей в замке, поэтому, будь добр, помоги мне найти надёжных помощников. Скажи! Кто лучше всех у пристани справляется?

-Ну…- ненадолго задумался старик.- Рэлчик! Реку знает как свои пять пальцев, рыбак отменный, лодки крепкие мастерит и человек хороший. Уважают его, несмотря на то, что суров бывает!

-Отлично!- я записал имя первого кандидата в "офицеры".- А на скотном дворе кого рекомендуешь?

-Зачем тебе это?

-Да так! Есть задумка одна! Я тебе потом всё подробно объясню, а сейчас просто расскажи кто и где в своём деле лучший!

-Ну тогда ладно! Слушай! - понятливо кивнул Тарун, видимо догадываясь зачем мне нужны такие люди.- Со скотиной лучше всех управляется Сепун! Молодой парень, а животных любит и чувствует словно сам в хлеву родился! Кузнеца ты сам хорошо знаешь! Если говорить про поле- тогда Закиш, а в саду - Дерян. Главным на кухне всегда стоит Борх- этот за своими котлами ревностно следит и никого лишнего к ним не подпускает. Слугами в замке я сам всегда заведовал, но и Ляксар не хуже меня справиться может. Все эти люди надёжные и умелые. Если ты хочешь  основными помощниками их определить, то лучше и не найти будет!

Я улыбнулся! До чего прозорливый дед! Сразу меря "просчитал"!

-Правильно ты, Тарун, решил- помощников себе набираю! Только не простых! Не таких, кто отработав до ужина спать завалится, а тех, кто остальными у себя на участке командовать от моего имени будет и работу всю сам планировать. Незачем мне лично за каждым работником следить- пусть этим занимаются знающие и ответственные люди. Сами же они будут передо мной отчитываться, отвечая за все свои удачи и промахи! Ну как тебе моя идея?

-Хорошая! Складно всё придумал! Только спуску никому нельзя давать, чтобы не возгордились и "жиром не обросли"!

-Ну без этого никак! Контроль будет жестким! - согласился я. - Ты мне вот кого ещё посоветуй! Нужен молодой, неглупый и шустрый парень, чтобы при мне был всегда для различных мелких поручений. Есть у тебя такой на примете?

Вот тут Тарун надолго задумался. В какой-то момент мне даже показалось, что он уснул. Наконец, после долгих размышлений старик снова заговорил:

-А вот здесь, Егг-Орр, сложнее. Чтобы одновременно был и молодой и не дурной- редко бывает! У них одна забота- отработать и принарядившись, ночью на Главную площадь пойти гулять! О деле мало кто серьёзно думает. Есть один более или менее подходящий- Чувик. Вот только характер у него сложный- даже перед воительницами страха и правильного уважения не имеет, за что бит был ими неоднократно! Его и Марзун не трогал- бесполезно было! Бывало отлупят Чувика, а он отлежится и снова плюёт на всех кто его прижать пытается!

-Что? Такой склочный?

-Да нет!  Вроде сам по себе и хороший, но свободолюбив не по чину! Нехорошо нам такими быть- мужчина должен вести себя покорно и исполнять волю тех кто выше его! На этом весь наш жизненный уклад строится. Нельзя гневать Сестёр своим себялюбием!

Чем дольше говорил про него Тарун- тем мне этот парень заочно всё больше и больше нравился! Эдакий революционер и непокорная "белая ворона" среди серой массы тихих, затюканных мужичков. Если он совсем на голову не "отмороженный", то, думаю, что лучшего кандидата в секретари мне не найти!

-Вот что… - прервал я старика.- Давай-ка завтра после ужина всех названных тобой людей сюда пригласи! Будем разговаривать! А Чувика своего  мне с утра покажи! И последнее… Ты, Тарун , здесь в замке самый опытный и умный из всех нас! Разбрасываться таким богатством я не намерен, но понимаю, что годы- есть годы , поэтому хочу тебя спросить… Сам-то чем хочешь заниматься? Не думаю, что тебе просто так без дела по душе сидеть!

 Тарун расцвёл от похвалы. Недавнее плохое настроение у него исчезло совсем, плечи распрямились, потускневшие за эти дни глаза  глаза снова загорелись азартом.

-Ну за добрые слова спасибо тебе!Только устал я действительно… Буду детишек учить уму-разуму. И, вроде, при деле буду, а всё ж одно полегче,чем Левой Рукой нервы себе портить!

-Вот и хорошо! Пусть так и будет- тем более,что кому как не тебе опыт молодым передавать!

 Ещё долго мы этой ночью сидели и обсуждали мою новую стратегию ведения дел на Заднем дворе. Не одну кружку горячего отвара выпили, пока совсем не устали и не разошлись спать.

 Поутру старик подвёл ко мне невысокого, худощавого паренька лет семнадцати с "красивым" свежепоставленным синяком под глазом. Неброская одежда, две небрежно заплетённые косички, перетянутые на концах не яркими ленточками, как у остальных мужчин, а простыми верёвочками. По здешним модным меркам- настоящий "неформал". Напряжённая непокорная поза, плотно сжатые губы и пристальный взгляд без каких-либо признаков страха, выдавали в нём человека упрямого, не считающегося с авторитетами.

-Вот! - сказал Тарун. - Как ты и просил- привёл к тебе эту бестолочь! Опять сегодня ночью по морде получил за свой длинный язык! Видишь каким "украшением" его кто-то из воительниц  одарила? А всё почему? Потому, что голову только для еды на плечах носит! Ничему его жизнь не учит!

 Старик развернулся и поковылял в глубь Заднего двора по своим неотложным делам.

Мы остались вдвоём, молча оценивая друг друга. Первым не выдержал парень:

-Здравствуй, Левый! Я -Чувик! Звал-то зачем?- с лёгким вызовом в голосе произнёс он

 Да… Точно "ершистый" паренёк, как и предупреждал Тарун. Напряжён сильно, видимо в голове свои недавние грехи перебирает, понимая, что явно не на раздачу пряников его начальство вызвало. Трусит слегка, ожидая неприятностей, но гонора не теряет.

-Ну, здравствуй, Чувик! Откуда такой синяк шикарный? Сам себе поставил или помог кто?

-Сам? Как же! Вчера вечером на женской половине в таверне полы мыл, так одна из Гостей спьяну на ведро напоролась! Материла меня потом на чём свет стоит будто я и виноват ещё!

-А ты?

-А я правду ей и сказал,что если бы вина меньше пила, то и ведра бы под ноги не попадались!

-А она?

-Сказала, что хамло и в рыло со всей дури заехала...

-Сдачи не полез давать?

-Ты что?! Я ещё жить хочу, а не за нападение на женщину в петле болтаться!

-Да. Не повезло…- сочувствующе покивал я головой.- Но меня это не касается. Нравится мордобоем женщин ублажать- кто ж тебе мешать будет! У каждого свои удовольствия! Я тебя за другим позвал. Пойдёшь ко мне в личные помощники?

-Это чего мне "нравится"?!- "завёлся" Чувик, проигнорировав моё предложение.- Достали они меня! Постоянно скорбляют не по делу, а как ответишь- сразу бить! Думаешь, нравится мне почти каждую неделю по шее получать?!

-А к другим слугам тоже придираются и лупят?

-Редко когда… До мордобоя, вообще, редко доходит. Остальные, если их обругают, только кланяются пониже и прощения  неизвестно за что просят. А я не могу так! Несправедливо это!

-Согласен! Очень несправедливо! Но ты сам им повод для веселья даёшь. Вот, скажи- ты Правила знаешь?

-Конечно знаю, хоть и не все, конечно! - слегка оскорбился парень.- Устои тоже изучал! Читать и писать отлично могу, а счёт, как Тарун говорит,  лучше всех мне даётся!

-И что? Разрешено тебя по Правилам без причины избивать?

-Нет. Только если за дерзость или серьёзный проступок!

-Молодец, что помнишь Давай-ка присядем и поговорим!

 Мы расположились за обеденным столом на кухне и я продолжил:

-Ты их своими резкими словами сам провоцируешь на битьё! Ведь без этого ни одна женщина тебя тронуть не посмеет- нарушение Правил! Им же потом придётся перед Владетельной ответ за свои действия держать! Кому такое понравится? А теперь представь… Сидит такая воительница или Гостья за столом в таверне недовольная вся. Может у неё за заднице прыщик вскочил, может деньги раньше вина закончились или лень ночью в дозор идти- неважно! Главное, что ей своё раздражение и злость надо на ком-то выместить. И вот видит она тебя и, зная твой характер, понимает, как можно развлечься. Вначале под надуманным предлогом обругает. Ты ей резкое слово в ответ- она тебе радостно в морду! И всё! Настроение у неё улучшилось- и развлеклась, и досаду на житуху свою выплеснула! Не удивлюсь, если от одних и тех же тебе чаще всего достаётся-  большинство воительниц нормальные люди, чтобы так себя вести.

-Всё верно…- удручённо вздохнул парень.- Почти одни и те же. Только делать то что? Понимаешь, Егг-Орр… Пробовал я смолчать, а потом места себе не находил- сам себя стыдился за трусость. Лучше уж пусть бьют, чем бессловесной скотиной себя чувствовать!

 Ай да Чувик! Ай да "кремень"! Наш человек! Если характерами сойдёмся, то правильный помощник из него выйдет, если слегка ему "мозги подправить"!

-Вот смотри. - решил я привести ему пример.- Идёшь ты по своим делам, а на пути дерево… Что ты сделаешь? Обойдёшь или будешь в него головой биться пока либо дерево, либо твой лоб не треснет?

-Ты что, Левый! Что я- дурак какой-то? Конечно обойду! Только это здесь причём?

-А в жизни, молодой человек, всё тоже самое! Тебя обидел тот, кто сильнее - не надо лоб подставлять! Ты просто обойди как то дерево и иди шагай дальше своей дорогой! Орёт на тебя воительница- пусть орёт! Поклонись ей, улыбнись и скажи что-нибудь приятное! Иногда важно не Что, а Как ты слова говоришь! Можно её ведь таким тоном "похвалить", что она будто обплёванной себя почувствует, а сделать тебе ничего не имеет права- все же ведь слышали как ты только хорошее ей желал. Главное, не забывай улыбаться постоянно- знаешь, как это бесит в таких ситуациях! Пойми! Правила нам даны не только для того, чтобы их тупо заучивать. Они не хуже любого оружия защитить могут, если ими научишься пользоваться!

 На несколько минут Чувик выпал из реальности, обдумывая сказанное мной. Потом вдруг довольно заулыбался, энергично почесал свою макушку меж двух косичек и  эмоционально хлопнув ладонью по столу, с восхищением сказал.

-Ну ты, Левый, и головастый! Это ж надо так всё вывернуть! Теперь я понимаю, почему тебя женщины Висельником прозвали! Ты это… Точно хочешь меня к себе в помощники взять? Я- так с радостью! Не похож ты на этих… - парень пренебрежительно махнул рукой в сторону выхода.- Чувствую, что с тобой не соскучишься!

-Вот и хорошо! - благожелательно улыбнулся я в ответ.- Хватит тут уже рассиживаться! Пойдём-ка во двор- дел много! По пути и поговорим о твоих новых обязанностях. Честно говоря, сам их пока до конца не знаю, но, как ты и сказал, скучать точно не придётся!

 Целый день мы провели вместе пытаясь вести хозяйство. Очень много разговаривали. Первоначальный холодок,что возник при знакомстве, исчез и Чувик показал себя нормальным парнем с хорошей головой и бойким на язык. Мне он понравился. Сомнений в правильности выбора больше не оставалось.

 Вечером в комнате Левой Руки собрались те, кого мне назвал Тарун. Все очень разные и немного "не в своей тарелке" от непонимания своего приглашения сюда. Я не стал затягивать томительное ожидание и начал:

-Уважаемые! Вы все здесь собрались потому, что ваши имена мне назвал Тарун! Каждый из вас, по его словам, достиг в разных делах намного больше, чем остальные мужчины замка! Зная бывшего Левого, думаю, что всё сказанное про вас- истинная правда! С его жизненным опытом и умением разбираться в людях, вряд ли он стал бы приглашать сюда первого попавшегося тупого семенника!

 Народ расслабленно загудел. Моя вступительная речь подействовало на всех расслабляюще. Если хвалят- бить не собираются! Видимо моя репутация "кровожадного", странного человека предполагала и такое развитие событий.

Я поднял руку, призывая к тишине.

-Итак! У меня есть ко всем вам очень серьёзное предложение! Хочу, чтобы вы стали… Левыми Руками Левой Руки!

 Хорошо их ошарашил! Мужчины непонимающе смотрели на меня, гадая, что я сейчас им пытаюсь "втюхать".

-Давайте поясню. Всегда в замке Кнара было заведено, что каждый из работников получал утром новое задание, несмотря на склонность к тому или другому делу. Конечно, прозорливый Тарун подмечал кто и где лучше всех справляется, поэтому всегда и ставил всех вас на одни и те же места, ценя ваш ум и навыки. Только вот остальные мужчины не привязаны как вы к одним и тем же работам , а значит, не могут с полной отдачей исполнять полученное на день задание. И не мудрено! Сегодня лопатой в поле машешь, завтра надо на реке рыбу ловить, а позавчера приходилось на скотном дворе возиться! Когда уж тут хорошо научиться и тому и другому?

-Верно! - подал голос речник Рэлчик. - Один рыбачит, а второй в сетях путается! Только успеешь за день его научить ими пользоваться- наутро другую бестолочь присылают и начинается всё по новой!

-Вот и я про что? - одобрительно кивнул ему головой.- Это же не рыбалка, а ерунда получается! Думаю, что у других те же самые проблемы! Поэтому я и хочу сделать вас своими Левыми над каждым видом работ! Наберёте по десятку людей склонных к вашему ремеслу и будете заниматься только им, обучив их как следует. Тогда, и в сетях рыбы будет больше, и свиньи толще!

-Это хорошо ты придумал! - вступил в разговор садовод Дерян.- Только по десятку людей мало будет- бывает много рук надо! Урожай поспел или когда рыба косяками на нерест идёт даже  половина всех мужчин замка еле справляется!

-Верно заметил! Поэтому я и хочу не всех вам работников отдать, а только лучших. Остальные же будут в моём распоряжении и когда кому-то из вас какая помощь нужна будет, выделяться на подмогу!

-Я-то вам зачем нужен? - проворчал с отдышкой в тучном теле повар.- У меня и так всё по уму устроено! Кого обучил- только тех к готовке подпускаю!

-Очень нужен, уважаемый Борх! Хочу, чтобы ты не одними кухнями, а ещё и продуктовыми складами заведовал. Кто кроме тебя знает какие запасы и в каком количестве нужно иметь в замке? Помню как ты недавно ругался, что соли завезли на несколько сезонов, а перец с сахаром через неделю закончаться.

-Ну… Если так- тогда согласен! Но не одними складами хочу заведовать!- взял он "быка за рога".- Хочу, чтобы ещё и посадки в полях под моим надзором были! Вот в прошлом году одними земляными яблоками почти всё засадили, а про лук и репу забыли! Гороха мне тоже столько на кухне не надо- лучше фасоли по-больше!

-Стоп! Стоп! - остановил я разошедшегося повара.- Вижу, что понимаешь насколько ты здесь нужен! Так что принимай и выросшую и ещё не посаженную еду в свои руки!

Если всё сладится как я задумал, то будем каждый вечер тут собираться и обсуждать кому чего не хватает. Любые проблемы и предложения можно говорить открыто и не боясь! Вместе решать придётся как, кому и чем помочь! Власть у вас на своих участках будет  полная, но и отчитываться передо мной будете как я перед Владетельной! Поэтому, если кто начнёт наглеть, приворовывать или чрезмерно  гордость свою выпячивать, наплевав на своих работников… Вы меня знаете- такую жизнь устрою, что к Марзуну в петлю сами попроситесь! А теперь… Кто согласен и не боится ответственности- прошу просто поднять руку вверх и остаться для дальнейшего разговора! Не согласных попрошу покинуть комнату- остальное уже не для вас.

 Приятно, что никто не отказался - все проголосовали "За". Я обвёл взглядом лица людей с которыми теперь мне придётся долго и много работать, налаживая новую жизнь.

-Что ж…  Поздравляю всех с новыми для себя должностями! Верю, что никто из вас меня не подведёт! Теперь последнее… Если уж у меня столько Левых Рук, то неплохо бы иметь хоть одну Правую! Уважаемый Тарун!- повернулся я к старику. - Никто не имеет достаточного опыта, чтобы занять это место, поэтому прошу оказать всем нам честь стать Правой Рукой!

 Он расплылся в довольной улыбке. Что ни говори, а есть у него одна явная слабость- любит дедушка лесть в свою сторону.

-Хех!- начал Тарун со смешком.- Сколько на свете живу, а никогда ещё не видел, чтобы Левая Рука себе правую "отращивала"! Согласен я- кто ж вас, оболтусов, наставлять будет!

-Спасибо тебе! - поклонился я ему со всем уважением.- Да! Чуть не забыл! Многие знают Чувика! Вот он тихонечко в углу сидит- фингалом "светит"! Я его к себе для поручений приставил, поэтому запомните: его слова- это мой приказ! И прошу всех вас отнестись к его работе серьёзно! Кто про это забудет- сам у меня вместо него будет по замку и вокруг него бегать на посылках!

-А не молод он ещё? - спросил, теперь уже главный животновод Сепун.- От него только проблемы одни!

-И что? Ты тоже не старый! А за его не волнуйтесь- справится! С проблемами я сам разберусь- это уже не ваша забота!

 На том и порешили. Посидели ещё немного, уточняя разные моменты и разошлись готовиться к новому во всех отношениях дню в замке Кнара.

 Что я мог сказать? Только одно- моя затея удалась! Пусть не сразу и "со скрипом", но большинство мужчин Заднего двора научились жить по новым правилам. Каждый вечер мы с моим "штабом" собирались в комнате Левого и азартно спорили  про то, что вызывало непонимание и конфликт интересов! Заметил одну интересную вещь- оказывается, забитые мужики переставали такими быть как только над ними перестал висеть "домоклов меч" всех этих Правил, где им отводилось место людей "второго сорта". Куда девалась дневная учтивость и взгляд покорной овцы! Нередко наши словесные баталии чуть ли не перерастали в драку, благо я всегда был на страже и мог вовремя разнять увлёкшихся спорщиков. Честно говоря, меня это радовало- такое бурное выражение эмоций говорило только о том, что этим людям было не всё равно и они всей душой переживали за дело!  Постепенно и такой "горячий" метод совещания стал уходить в прошлое. Дела налаживались, люди привыкли другу к другу и уже старались работать сообща, а не "тянуть одеяло на себя" наплевав на интересы других. День за днём из отдельных ответственных, но непримиримых к проблемам других личностей стала складываться команда. Ещё одно замеченное мной- раньше все и во всём прислушивались к тому, что скажет Тарун, полагаясь на его авторитетный опыт, а теперь всё больше и больше бывший Левый просто сидел и молча попивал отвар не вмешиваясь в разговор. И  знаете- ему это нравилось! Он практически  перестал делать ехидные замечания,  отчитывая нас как "двоечников", вечное "кислое" выражение лица сменилось на расслабленно-благодушное и вместо критики чаще звучали из его уст правильные наводящие вопросы от которых мы всей "шоблой" достаточно успешно избавлялись после очередного "мозгового штурма". Мои "офицеры" со временем перестали относится к своим должностям как к игрушечным и почувствовали себя не простыми слугами, а хозяевами своей жизни.

 Оказалось достаточно недели, чтобы работы в замке не только вышли на прежний уровень, но и стали приносить намного больше пользы. Не было никакого разлада, каждый знал, что ему делать и за что он отвечает. После работы тоже был порядок- никакой "дедовщины". Для этого пришлось поймать двух мужчин на том, что они заставляли работать вместо себя более слабых и примерно их наказать. Первым делом я их выпорол. Собрал всех на Заднем дворе после ужина, подробно объяснил за что эти двое будут наказаны и вложил плети в руки обиженных ими мужчин! Экзекуция получилась жёсткой, если не сказать жестокой. Потерпевшие "отвели душу" по полной программе! На этом я не остановился. После того, как их избитые спины слегка зажили, заставил одеть свои самые нарядные одежды, повесил каждому на шею массивный, тяжёлый кусок доски с надписью "Тварь" и отправил работать на выгребные ямы. Мыться тоже категорически запретил , поэтому ночевать и есть им пришлось в хлеву- слишком большая вонь не способствовала тому, чтобы хоть кто-то разрешил этим двум близко подходить к общей кухне и спальне.

 На второй день оба провинившихся падали мне в ноги со слезами на глазах и просили их простить. Простил не сразу- только к концу недельного срока. Таблички их снял и повесил у входа на кухне как напоминание о том, что может ожидать каждого. К слову сказать, такая "шокотерапия" благодатно сказалась на их моральном облике- ответственнее и исполнительнее подчинённыху меня не было! Каждый вечер перед ужином, я ввёл новую традицию отмечать тостом лучшего работника дня, поднимая за него первый бокал. Не раз эти двое удостаивались такой похвалы.

 Чем отличается Тирания от Демократии? Тем, что при первом тиран один, а при втором- все стоящие у "кормушки". Чем больше я всматривался в свою прошлую земную жизнь- тем больше понимал, что "народное волеизъявление" далеко не всегда благо, так как чаще всего это лишь ширма за которой безнаказанно творятся самые грязные делишки и никто ни за что не несёт ответственности. Мир Сестёр чётко показал, что воля одного человека должна решать всё. Нет ни Думы, ни адвокатов- только слово Владетельной, нёсшей на себе ответственность за каждого и отвечающей единолично за всё. Не надо искать виноватого за принятое решение- она всегда перед глазами. Человек не меняются с тех времён как стал сбиваться в стаи с подобными себе. Каждому хотелось,чтобы была защита и порядок, поэтому даже люди двадцать первого века, сколько угодно умничающие в интернет-сообществах о свободе и своей индивидуальности, когда их "припирает" всегда орут одно и тоже: "Помогите! Вы же Власть!" А помочь то и некому- власти нет! Остались лишь жирненькие свиньи, счастливо лопающие свою, вырванную у других "хряпу"! И плевать им на всех до очередных выборов на место главного хряка и приближённых членов его свинарника!

 Пусть моё "сатрапство" немного отдалило меня и весь мой "штаб" от общей массы мужчин Заднего двора, но расстраиваться по этому поводу я не собирался, понимая, что по другому быть не может. Правда продолжалось это недолго- помог один случай…

 Как-то раз, отослав Чувика, ставшего мне действительно незаменимым помощником во всех делах, с сообщением к главному распорядителю слуг Ляксару, я пошел немного потренироваться с нунчаками- благо времени теперь хватало, и на это, и на продолжение изучения многочисленных Устоев и Правил. Тренировка, к сожалению, получилась недолгой- мой секретарь вернулся довольно быстро весь грязный и с разбитыми губами.

-Ты чего Чувик? Опять перепало? Эх… Я ж тебе говорил как вести себя надо!

-Да не помогли твои наставления! Ерунда всё это! - зло проговорил парень, сплюнув на землю тягучую кровавую слюну.

-А ну ка… Давай всё по порядку!

-А чего рассказывать?! Пошёл я к Ляксару, как ты и велел… Никого не трогал, вел себя прилично. Тут одна из Гостей подходит сзади и пихает меня в грязь. Нет чтобы просто приказать- я бы со всем уважением посторонился! Ну что… Упал я… Брызги во все стороны… На неё тоже попало немного! Как она орать стала! Дословно пересказывать не буду,  но, поверь, Егг-Орр, очень всё обидные слова! Как ты и учил, я заулыбался и вежливо так, но гаденько от всего сердца и сказал : "Прости, Уважаемая Гостья пока ещё нашего замка! Спасибо тебе за то, что дала мне возможность упасть не на жесткую землю, а в эту мягкую и теплую грязь! Пусть у тебя всё будет хорошо! Желаю здоровья каждый раз, когда оно тебе понадобиться и всё-таки, со временем, стать достойной получить вторую букву в имени!".

-Шикарно! Молодец! Моя школа!-  похвалил я Чувика за столь остроумный ответ.

-"Молодец" я стал, когда она мне рукояткой ножа по лицу заехала, а потом лежачего ногой била… - грустно закончил парень и  задрав рубаху, показал  огромное кровоизлияние на пол тела - Пойду умоюсь… Не в прок твоя наука… Скот мы для них!

-Так! Стоять! - рявкнул я.- Свидетели были?!

-Ага. Добрая часть  женской половины ржали, глядя на нас… Развлекались, сволочи...

-Отставить умываться! Быстро пойдём со мной!

-Куда? - забеспокоился Чувик.- Не надо! Не лезь к ней- тебе тоже достанется!

-Дурак! Идём к Владетельной!

 Взяв паренька за руку, я решительно потащил его в сторону Птичьей башни.

После назначения Левой Рукой вход в покои Селлы-Орр-Кнара для меня был практически беспрепятственным. Быстро пройдя парадный вход и поднявшись по узкой каменной лестнице  я остановился перед дверьми Хозяйки замка. Постоял, немного приводя  эмоции в порядок  и постучал.

Ждать пришлось недолго.

-Войдите!- раздалось из-за двери.

 Селла сидела и ела с видимым удовольствием на лице большой кусок сочного медового пирога. Кушай, дорогая, кушай! Сейчас я тебе аппетит буду портить.

-Владетельная! Сегодня в замке Кнара совершилось преступление! Были наглым образом попраны все Устои и Правила на глазах многих твоих подданных!

-Ты чего…- закашлялась от неожиданности Хозяйка, выплюнув кусок пирога.- Голову напекло? Какое преступление?!

-Вот! - вытолкнул я избитого Чувика.- Только что одной из Гостьей было совершено гнусное и беспричинное нападение на твоего верного слугу Чувика, выполнявшего свою работу на благо Кнара. Он был избит! Мне напомнить статьи и параграфы Устоев и Правил, которые были нарушены?

-Не надо- не дурней тебя! Забываешься, Левый, кто тут Госпожа! Побили и побили! Знаю я его- постоянно перепадает за неуважение. Вот в очередной раз и нарвался!

-Владетельная! Есть много свидетелей, могущих подтвердить его невиновность! И если ты считаешь, что законы не важны, тогда и мы на Заднем дворе будем считать также, соглашаясь с позицией нашей Хозяйки. Ты понимаешь о чём говорю? - спокойно произнес я, пристально глядя в глаза Селле.

-Вон. - раздраженно произнесла она, показав пальцем на Чувика.

 Того как "ветром сдуло" несмотря на побои.

-Много власти взял?! - заорала Владетельная.- Забыл, где твоё место?! У свинарника командуй, а не мне тут угрожай! Всё! Забудь, что был Левой Рукой! Дерьмо теперь до конца своей жизни кидать будешь!

-Спасибо тебе Хозяйка замка за услугу! - низко поклонился я и радостно продолжил.- Вовек твою доброту не забуду! Можно я пойду уже к хлевам за лопатой? Эх! Какой же сегодня день хороший!

-Ты чего?- замерла Селла, внимательно изучая  моё лицо.- Точно не больной? Чему радуешься?

-Тому радуюсь, Госпожа, что не придётся мужчинам врать в глаза, рассказывая  как они нужны Кнара и какая у них справедливая Владетельная. Эти ж дураки за тебя умереть готовы, не зная, что просто никчёмная пыль у твоих ног. Не… Я уж лучше дерьмо в хлеву перекидывать буду- приятней руки замарать, чем честь.

-Вот ты как заговорил?!

-Правду говорю! Если за неё, то и пострадать можно! Ты мне сама этих людей доверила и значит, отвечаю я, и за них, и перед ними! Если не могу, то права ты- не место мне Левым быть! Пойду я, Госпожа, с твоего позволения. В хлеву всегда работы много.

-Я тебя пока что никуда не отпускала! Опять своевольничаешь!

 Хозяйка замка села за стол и стала ковырять ложкой свой недоеденный пирог. Видно было, что в голове у неё идёт напряжённая работа мысли. Я стоял, боясь пошевелиться- не спугнуть бы. Сегодня точно свой лимит откровений исчерпал.

-Как зовут эту Гостью? - После долгих размышлений , посмотрела она на меня.

-Фарка, Владетельная. Больше ничего про неё не знаю.

-Вот как…- Глаза Селлы загорелись непонятным мне интересом.- Сядь, Висельник, и всё по порядку расскажи.

 Уф… Кажется "гроза прошла мимо"! Скромно присев на краешек стула, я в подробностях пересказал слова Чувика.

-Ну что ж, Левый... Да-да! Остаёшься на должности! Не такая я Серая Тварь, как ты тут только что доказывал! Разберусь с этим происшествием согласно всем законам. А теперь иди! Дальше не твоего ума дело!

 На улице меня встретил встревоженный Чувик.

-Что, Егг-Орр? Досталось тебе? Вот зачем ты влез? Меня не раз били- не привыкать!

-Ну, досталось немножко. Теперь посмотрим- правы мы с тобой или нет! Если всё будет как я думаю, то кому-то достанется скоро сильнее и никто больше тебя просто так трогать не рискнёт.


*****

Нирра расслабленной походкой вошла в покои Селлы. С самого утра у нее было хорошее настроение. Бывает так- проснёшься, откроешь глаза и понимаешь, жизнь прекрасна! Хотя Правая Рука отлично знала, почему ей так легко и светло на душе- вчера Леммия, Берра и Велихха получили свои "четыре глотка". Едва встав, Нирра сразу побежала проверить свою названную мать для того, чтобы убедиться, что с ней всё нормально! К счастью, легендарный элексир из шува и Пепельного Камня подействовал безупречно! И хотя раны Велиххи ещё не исчезли, но она уже не выглядела как безнадёжная калека. Ещё несколько дней и снова превратится в сильную, здоровую воительницу! Обе старые ветеранши тоже были бодры и обретали былую свежесть, утраченную с годами. В общем, несмотря на все трудности жизни, сегодня был хороший и праздничный для Нирры день.

-Здравствуй, Селла!- спорога начала она, озаряя своей счастливой улыбкой и без того светлую комнату.- Я сейчас от наших ворчливых больных! Слава Сёстрам, скоро они встанут  рядом с нами в бою как в былые времена!

- Рада это слышать! Опытные и сильные Защитницы нам сейчас как никогда нужны! Получится с ними- всех остальных тоже поставим в строй!

- Слушай… Как же быть, всё-таки, с тайной Камней? Одну ветераншу мы бы ещё спрятали, трёх-четырёх тоже, но два десятка… Сама знаешь- в замке завелись шпионы и скоро про наше сокровище узнают в Торрге…

- А ничего делать не будем- пусть узнают! Всё, что не касается договора о ягодах шува- наша собственность! Пусть попробуют, на свою голову, забрать! Более того! Потом я хочу отправить один камень и к Владелельной Агге-Орр-Нест. Усиление наших друзей не менее важно, чем собственное, а  такой жест свяжет нас с ними лучше любых клятв!

- О… Опять политика! - поморщилась Нирра.

- Не только! Это ещё и личное! Подруг видно в тяжёлые времена, а Агга пожертвовала для нас более ценное, чем Пепельные Камни- собственных дочерей! И пусть они ещё не приехали в Кнара, но я верю, что Хозяйка Нест сдержит своё слово! Я позвала тебя сейчас  по другому поводу… Только что приходил Егг-Орр…

- Надо помочь тебе его труп вынести?

- С чего это? - искренне удивилась Селла.

- Да у тебя пирог на столе весь разломан на мелкие крошки и ложка погнута! Значит психанула, а растерзанный пирог, скорее всего, Висельник! Видно сильно он тебя выбесил, раз такая "жестокая участь" его постигла! Долго "убивала"?

- Поверь! Очень долго и с большим наслаждением! - сокрушённо согласилась Селла.- Вот никак не пойму его. Каждый день мы с ним встречаемся и обсуждаем дела замка. Поначалу плохо у него шло, как ты и сама знаешь, а сейчас я почти не вмешиваюсь в жизнь Заднего двора- то, что я хочу сделать он уже либо сделал либо делает. Если честно, то такого образцового порядка я и не припомню! Вроде нормальный человек, очень деловой и собранный, а потом… Вот как сегодня- хочется прирезать и выбросить за стены! Неуютно мне с ним рядом. Ты помнишь его взгляд- холодный и опасный словно у змеи, решающей ужалить или дальше спокойно на камнях греться. Тем более, каждый наш спор с ним я проигрываю как сопливая девчонка! Порой мне кажется, что скоро Висельник будет иметь в замке больше власти, чем я…

- Понимаю. У меня похожее ощущение! Для детей он уже давно настоящий кумир- похлеще легендарных Защитниц прошлого. Задний двор тоже полностью в его руках. Остались только женщины не приручены, но некоторые воительницы уже ведут себя с ним  как с равным, не считая простым семенником. Что будет дальше? Знаешь... - Нирра сделала паузу.- Надо мне с Егг-Орром поговорить по душам- тем более, что хорошую пьянку я ему обещала ещё когда в поход за шува ходили! Это моя ошибка- пора исправлять!

- Ты?! Пьянку мужчине?- ехидно улыбнулась Хозяйка.

- Ну за всё, что он сделал- нормальная цена!

- Хорошо. Поговори! Точно лишним не будет!

- Теперь о том, что было здесь до твоего появления. Левый вломился сюда с печально известным всем Чувиком. Как нетрудно догадаться, тот был снова побит. Висельник имел наглость обвинить одну из наших Гостей в грубом нарушении Устоев, потребовав для неё наказания за неправомерное избиение. Причём, честно скажу, что согласно всем законам, он был во всём прав! Избиение Чувика произошло на глазах половины Переднего двора и вроде как не было ничем спровоцировано! Вот так!

- Ты что?!  Хочешь одну из наших…

-Подожди! - прервала подругу Селла.- Я тебе ещё не сказала имени нарушительницы! Это ...Файра! Наследница Гниббы-Орр-Зальт, лучшей подруги Повелительницы Агорры и верной сообщницы в её темных делишках!

- Так это одна из тех четырёх Тварей, что своих же убивает?! - от добродушного настроения Правой не осталось и следа.- Хочешь начать давить этих гнид?

- Повода, к сожалению, для этого пока нет, но упускать возможность для того, чтобы ослабить замок Зальт тоже не стоит. Насколько я помню, то наказание в таком случае одно- извинения перед потерпевшим мужчиной, стоя на коленях и в присутствии всех тех, кто был свидетелем нарушения Устоев и Правил. Если Файра не пойдёт на такое, то я обязана с позором лишить её статуса Гостьи и выгнать из замка! Сама понимаешь, что никакой "второй буквы" в имени ей уже будет никогда не получить, а значит, что и замок Зальт теряет свою Наследницу- только Защитницы или Хранительницы могут вступать в права владения. Для её матери это тоже будет удар, и по репутации, и по будущему!

- Хм… Серьёзно всё! Я этого и не помню! Видно права Леммия- пора снова за книги садиться! А если Файра согласится и попросит у Чувика прощения перед всеми?

- Этот вариант, конечно, хуже, но и здесь есть плюс! Как ты думаешь? Даже, если она и встанет на колени, то простят ли ей такое унижение Владетельные и другие аристократки? Эта сука до конца жизни не отмоется, хоть всех Земель мира Хозяйкой станет! В любом случае мы ослабляем замок Зальт и вместе с ним влияние самой Повелительницы! Причём заметь, не нарушая ничего- всё по закону и претензий к Кнара быть не может!

- Да… Хитро… Знаешь, Селла… Когда ты сейчас говорила, то у тебя взгляд такой же как у Егг-Орра был- холодный и жесткий! Не завидую я этим столичным гадинам! Только вначале надо опросить всех воительниц, кто были  свидетельницами- вдруг мужчины соврали.

- Обязательно надо и не только их- всех мужчин тоже! Нельзя давать нашим врагам ни малейшего шанса обвинить нас в предвзятости! Так что набирайся терпения- день сегодня будет длинным.


*****

 Утро следующего дня началось с тревожных странностей. Сразу после завтрака заявилась Правая Рука и приказала мне, Чувику и ещё десятку мужчин следовать за ней на Передний двор. Вчера вечером отобранные Ниррой  мужики доверительно мне сообщили про допрос, который им учинила Владетельная, так что причина нашего отстранения от работ могла быть только одна- всех ведут на суд. Я нервничал. Кто его знает, что там в своей голове накрутила Хозяйка замка? Не удивлюсь, если сегодня Чувик может оказаться на виселице и я вместе с ним за клевету. Самое поганое, что помочь я ему ничем не смогу- слишком неравные силы. В душе поселилась тоскливое чувство вины. Ну зачем я, спрашивается, "заварил эту кашу"?! Молодой парень- ему жить и жить, а теперь из-за моей грёбанной принципиальности может и погибнуть! Чувик шёл высоко подняв голову и с горящим, непокорным вглядом "декабриста" перед казнью, уверенного в своей правоте.

-Извини меня, парень… - негромко сказал я.

-Всё хорошо, Егг- Орр, не мучайся! Ты настоящий человек и я тебе очень благодарен! Ещё никто и никогда перед самой Владетельной не осмеливался за меня заступаться! Понимаю, что оба рискуем сейчас, так что давай, друг, попрощаемся на всякий случай, а то потом может и не представится возможности… Прав ты был- скучать нам не пришлось!

 Нас провели через Главную площадь к тренировочным кругам. Там собрались наверное все воительницы замка за исключением стоящих в дозорах. Сама Селла-Орр-Кнара возвышалась над всеми, сидя на коне. Напряжение нарастало. Явно что-то затевается серьёзное. Резко зачесалась шея, предвкушая встречу с верёвкой…

"Не расслабляться Егор! Соберись! Пока ты жив- ничего не кончено!"- подстегнул я сам себя.

 Чувика отделили от нашей толпы и заставили выйти в центр тренировочного круга. Тот встал в него, опустив голову. Руки паренька мелко подрагивали- видно,что еле держиться , пытаясь сохранить остатки душевных сил.

 Владетельная заговорила.

-Вчера в замке Кнара произошло возмутительное событие, грубо поправшее законы, что были завещаны нам нашими Прародительницами! Поэтому сейчас я хочу выслушать обе стороны этой безобразной истории и вынести приговор  согласно всем Устоям и Правилам!

-Левая Рука замка Кнара Егг-Орр по прозвищу Висельник!- неожиданно повернулась она в мою сторону.- Я тебе дала власть над слугами замка, но и ответственен за них тоже ты! Вчера со слугой Чувиком вы обвинили Гостью Файру в преступном нарушении Устоев, поэтому хочу , чтобы сейчас при всех ты повторил эти обвинения!

 Не ожидал. Хоть бы кто предупредил! Ну, Владетельная, ты и… Такая "подстава"! Ладно! Ещё посмотрим кто кого! Я вышел в круг и встал рядом с Чувиком!

-Уважаемая Госпожа Селла! Уважаемые Защитницы и Гостьи замка! Вот уже из года в год на протяжении многих веков вы стоите на страже  мира Сестёр, не позволяя Серой Пелене захватить его! Поверьте! Каждый мужчина, каждый мальчик с уважением и трепетом относится к вашему нелёгкому воинскому труду и благодарен вам за каждый новый прожитый день!

 Ага! Селла напряглась! Небось думала, что я сейчас перед такой кучей народа начну заикаться и робко выдвигать обвинения? Нет уж! Вначале "лирики" немного! "Вы хочете песен? Их есть у меня!".

-Мы понимаем, что своё право руководить нами вы заслужили, проливая свою кровь, а зачастую отдавая и жизни. Что могут сделать слабые мужчины в этой войне с серым злом ведь ни сил ни воинской доблести Сёстры нам не дали? Кажется на первый взгляд, что ничего. Но это не так! У нас своя битва! Пусть и бескровная, но не менее важная! И происходит она ежедневно там!- я махнул рукой в сторону Заднего двора- Без мечей, выкованных кузнецами; без еды, выращенной крестьянами; без одежды, пошитой портными сколько времени вы, наши бесстрашные Защитницы, сможете выстоять против Серых Тварей? Честно признайтесь каждая в своей душе- важны ли мы, мужчины, хотя и не стоим на свербах во время "кровавых лун"? Думаю, что большинство из вас хорошо знают ответ на этот вопрос! Скромно признавая ваше  главенство и отдавая жизни в надёжные, крепкие, женские руки мы просим лишь одного- немного уважения к нашему труду и нам! Вы защищаете нас от Серых Тварей. А кто защитит мужчин от вас если некоторые, так сказать, "воительницы" могут избить и унизить без повода любого слугу, честно выполняющего свой, пусть и не воинский, но Долг? Так зачем нам помогать таким своим обидчицам? Чем они лучше Тварей из Пелены?! Вчера верный слуга замка Кнара стал жертвой нападения Гостьи Файры! Может она приехала сюда специально, чтобы калечить людей Кнара, ослабляя, пусть и на короткий срок его силу? Я не знаю ответа на этот вопрос, поэтому вверяю свою жизнь и жизнь всех слуг замка в суровые, но справедливые руки нашей Госпожи!

 Фуууухххх… Надо выдохнуть, а то "в зобу дыханье спёрло"! Теперь делаем самую верноподданнеческую морду, поворачиваемся к Владетельной и низко, размашисто кланяемся!

Ваш ход, мадам!

 К чести своей, Селла хоть и пребывала в некотором шоке от моей речи, но быстро взяла себя в руки.

-Ну что ж… Левую Руку мы выслушали, а теперь я хочу послушать Гостью Файру. Выйди в круг и ответь на возникшие вопросы к тебе!

Уверенной, слегка разнузданной походочкой Гостья встала на край круга. С ухмылкой посмотрев на Чувика, надменно процедила сквозь зубы.

-А что меня спрашивать? Это быдло получил своё заслуженно! Никто не смеет безнаказанно оскорблять меня Файру, Наследницу замка Зальт!

-И как же он тебя оскорбил?- вкрадчиво произнесла Селла.- Мы с Правой рукой опросили  свидетелей и все говорят одно и тоже- кроме добрых пожеланий в твой адрес ничего из его уст не звучало.

-Мне не понравился тон этого семенника!

-Вот значит как… Что-то я не припомню в Правилах, чтобы был такой вид оскорблений. Словом или делом есть, а что до тона- мало кто чего себе навыдумывал… В общем мне всё ясно…

 Селла горделиво расправила плечи и оглядела притихший народ. Блин! Если б не знал её как человека, то решил бы, что кто-то из богинь спустилась на землю- столько ней сейчас было силы и величественной красоты!

-Я, Владетельная Селла-Орр-Кнара, выслушав всех вольно или невольно причастных к этому делу, приговариваю …

 Моё сердце учащённо забилось под большим выплеском адреналина. Вот он - момент истины!

-Приговариваю виновную Гостью Файру к немедленному публичному извинению перед слугой замка Кнара Чувиком. В случае отказа- согласно всем Устоям и Правилам Файра теряет статус Гостьи и будет с позором выгнана из моих Земель, навсегда лишившись возможности стать Защитницей или Хранительницей и потеряв право именоваться Наследницей замка Зальт! На колени Файра! Мы ждём извинений!

 Последние слова Селлы потонули в гуле возбуждённых голосов! Небывалое дело- потомственная аристократка должна униженно извиняться перед мужчиной!

-Тихо! - властно приказала Владетельная, подняв вверх руку. - Ну… Каково твоё решение, Гостья Файра?

 На неё было страшно смотреть. Ещё пару минут назад уверенная в себе нахальная  девка  побледнела и вся затряслась почище Чувика. Её взгляд пылал растерянной злостью, казалось, что ещё немного и она схватится за оружие. Но она вдруг сдулась словно лопнувший воздушный шар и с обречённым пониманием, что выхода из этой унизительной ситуации нет, опустилась на колени.

-Я, Файра, Наследница замка Зальт, перед свидетелями приношу тебе свои извинения слуга Кнара мужчина Чувик!

 Потом поднялась и в мёртвой тишине, под уничижительными взглядами воительниц вышла из круга. К ней не только никто не подошёл, а наоборот - все отодвинулись от Файры как от заразной больной.

-Приговор приведен в исполнение! Замок Кнара больше не имеет претензий к Гостье Файре! - Завершила суд Хозяйка. - Всем разойтись!

 Мы шли с Чувиком обратно, не чувствуя ног от счастья! Солнце засветило, кажется, ярче, а воздух наполнился чудесными ароматами! Живы!

 Весь Задний двор встречал нас, забросив всю работу.

-Ну?!!! - первым выскочил взволнованный Тарун.

-Мы победили! 

 Гордо выкрикнул Чувик и... упал без чувств, видимо потратив все свои силы за сегодняшнее утро. Приведя его в норму, народ загомонил и каждый пытался выразить нам свою радость! Приятно, черт возьми! 

Больше сегодня Задний двор не работал. Мы достали запасы простенького вина и устроили небольшой праздник по никогда ранее невиданному поводу среди мужчин замка Кнара.


*****

 Селла устало вошла в покои. Сегодняшнее судилище вымотало её, и физически, и эмоционально- каждый миг она ждала взрыва негодования и откровенно говоря, бунта среди женщин. Сейчас, когда как никогда, ей была необходима сплочённость среди людей Кнара и любые разногласия могли привести к серьёзным последствиям в будущем. Ещё сезон-полтора и начнутся Кровавые Луны, где каждый верный клинок будет на вес золота, так как помощи, кроме замка Нест , ожидать неоткуда и подорванный авторитет верности никак бы не прибавил.

Через какое-то время в дверь вошла и Нирра.

- Селла! Всё как ты и говорила! Теперь Зальт серьёзно ослаблен! Удачно получилось!

-Да удачно, слава Сёстрам…

-Что-то не так? Ты чего мрачная?

-Вот всё думаю… А не совершила ли я сегодня ошибку?

-Не поняла? Вроде же придраться не к чему- всё по закону!

-Я про другое. Как на это отреагируют остальные воительницы? Прилюдно унизить одну из них перед мужчиной… Боюсь, как бы такое не отразилось на нас в дальнейшем. И ещё… Я, кажется, зря дала говорить Левому- теперь неизвестно, что будет с мужчинами Заднего двора. Сегодня они покорны и исполнительны, а как поведут себя завтра, когда рассказы о суде разнесутся по всему замку? Теперь есть опасность открытого или тайного неповиновения, и с их стороны, и со стороны Защитниц- слишком серьёзный повод я для этого подала.

-Ну, не всё так плохо! - успокоила её Нирра. - Я не просто так поодстала от тебя. С женщинами немного постояла и разговоры их послушала. Удивлены все твоим приговором, но особой жалости к Файре, мягко говоря, не испытывают. Эта гадина уже всех тут достала- наглая, высокомерная и ленивая. Несколько раз приходилось заменять её в дозорах, потому что она была пьяна. Более того! Помнишь на допросе и мужчины и женщины говорили, что когда Файра избивала Чувика многие воительницы смеялись? Так вот! Это не над ним, а над тем как он мастерски её унизил! Не любят тут её совсем! Поэтому не стоит насчёт наших соратниц плохо думать- они всё нормально восприняли!

-Остаётся Задний двор…

-Да уж! Про него я как-то и не подумала. Надо с Егг-Орром переговорить. Сегодня вряд ли он меня услышит, а вот завтра…

-Поговори с ним, Ниррочка! Поговори! Можешь даже из моих запасов кувшинчик винца нацедить!

-Давай тогда уж пять!

-Не наглей! Зачем столько?

-А напоить его следует! Сама знаешь, как у пьяных языки развязываются! Так что один мне за труды, а четыре ему! Вино у тебя с виду лёгкое, ароматное, но в голову ударяет не хуже кузнечного молота!

-Ну если так…- Селла улыбнулась .- Только смотри не перепутай кому сколько, а то знаю я тебя!

 Правая сделала невинное и самое честное лицо на свете, показывая всем видом, что наговаривает на неё давняя подруга. Лицо сделала, а озорной блеск в глазах даже не попыталась приглушить.

-Дожила! Раньше целый замок доверяли, а теперь пару капель вина боятся! Вот и вся благодарность за верную службу! Уйду я от тебя, Селлка! Нехорошая ты!

-Куда пойдёшь-то?  - весело поддержала та игру подруги .

-Да в замок Драхкс пойду! Там уже точно никто недоверием обижать не будет!

-От него одни руины лет четыреста как остались! И вина нет!!

-Что… совсем нет?

-Ага! Совсем!

-Ну тогда уговорила- остаюсь! Только, как сейчас и говорили, выделяй шесть кувшинов!

-Щассс! Ты пять просила!

-Вот ведь… Помнишь всё… Ну должна же я была попытаться?

 Обе заразительно рассмеялись, сбрасывая сегодняшнее напряжение и превращаясь в простых девчёнок-подружек, которыми были с самого детства.

 Через некоторое время, немного отдышавшись Нирра продолжила разговор.

-Только одного не могу я понять- зачем ты Висельника перед всеми говорить выставила? Вроде в планах такого не было.

-Да как-то спонтанно получилось. Смотрю, что он сам сильно нервничает и решила маленькую месть ему устроить. Сама понимаешь, что в таком состоянии мысли в голову плохо лезут, а тут ещё и перед всеми надо речь держать. Хотела немного спесь с него сбить. Думала, что опозорится он "бекая и мекая" на глазах у мужчин, но сильно ошиблась! И ведь "запел", стервец, так, что я сама заслушалась! Умеет он с людьми разговаривать- у меня, несмотря на весь свой опыт, так не получается! Вкладывает свои мысли другим в голову настолько мастерски, что уже непонятно он ли это сказал  или я сама додумалась. Хотя, признаюсь, что его мысли хоть и крамольные с виду, но достаточно правильные- все мы, и воительницы, и мужички Заднего двора, вместе с Серыми Тварями сражаемся! Просто у каждого из нас свой Долг перед Сёстрами! Другое дело, что стоило ли такое говорить? Мы своим укладом не один век спокойно жили, а тут этот пришлый явился и стал "воду мутить!

-Не намутит! Мои девчонки за ним пристально следят и… Если что, то…


*****

 Хорошо вчера посидели! Вначале все свидетели суда под общие восхищённые "ахи" рассказывали подробности происшедшего. Потом обмывали наше с Чувиком чудесное избавление. Веселились от души! Даже песни пели! Я, из-за незнания местного фолклёра, не так пел, как подвывал в некоторых местах, но всё равно душевно было.

 Наутро сильно порадовало то, что никто не отлынивал от своих обязанностей, ссылаясь на похмелье. День пролетел быстро. Сегодня работа ладилась особенно- не надо было никого ни подгонять, ни заставлять. Позитивный, немного азартный настрой царил на Заднем дворе до самого вечера. Как мало надо людям, чтобы их ценили и уважали. Сейчас все мужчины находятся в приподнятом состоянии от осознания этого. Надо приложить все усилия, чтобы они так себя и дальше чувствовали, тем более, что задумки есть.

 Сразу после колокола на ужин ко мне неожиданно подошла Нирра. Если честно, то я немного напрягся не зная как реагировать на столь внезапный визит. После моего вчерашнего выступления на суде можно было ожидать от женщин чего угодно и вряд ли хорошего.

-Ну, что вылупился, как на Серую Тварь? - слегка грубовато, но без враждебности в голосе спросила она.

-Да вот думаю… То ли мне чудесное видение мерещится, то ли сама Великолепная Нирра действительно осчастливила меня своим присутствием!

-Молодец! Если дальше так продолжишь говорить с женщинами, то, глядишь, кто-то на тебя и позариться!

-Случилось чего, Правая?- попытался перейти я на более деловой тон.

-Случилось, Висельник! Такое случилось…

  Она замолчала немного нагнетая атмосферу, а потом по-хулигански подмигнула и продолжила.

-Там у меня "случились" несколько кувшинчиков отличного вина и много свободного времени! Помню ты грозился про свой мир рассказать, так не пора бы исполнить обещание?

 Ух! Отлегло! Значит, просто очередная вечерняя пьянка намечается! Я нисколько не верил, что Нирра случайно вспомнила наш старый разговор, так как слишком вовремя меня на него вызывают. Чего-то подобного я и ожидал не сегодня, так завтра. Понятно, что Владетельной после вчерашних "выкрутасов" необходимо меня как следует прощупать на предмет лояльности, но отказываться от приглашения не стал- такой разговор был в интересах обеих сторон.

 Я довольно заулыбался.

-Так чего ждём, Правая? Пойдём, конечно! А то если вино испарится, то нам кувшины только грызть останется!

-Правильно! Хорошее вино долго не стоит! И насчет еды не беспокойся- там и без кувшинов погрызть много чего найдётся!

 Мы прошли в её комнату, где на столе действительно было мало места от многочисленной выпивки и закуски. Сразу бросились в глаза "несколько кувшинчиков"- такого количества вина было достаточно, чтобы напоить с десяток таких как я. Причин этому могло быть только две- либо Правая запойная алкоголичка, во что мне верилось с трудом, либо нужно довести "клиента до кондиции". Вот последнее было больше похоже на правду. Сейчас посмотрим как наливать будет. Мои умозаключения тут же подтвердились. Нирра слегка плеснув себе, наполнила мой бокал до самых краёв.

-Ну! Давай, Егг-Орр, выпьем за хороший разговор! - подняла она свой кубок.- Ешь и пей не стесняясь, хотя не помню, чтобы ты робостью отличался!

 Я кивнул ей в ответ, мы чокнулись и опрокинули по первой. А вино действительно хорошее! Мягкий, нежный, ароматный привкус оставался после него на нёбе, кажется, что оно само растворилось у меня во рту! Шикарная штука- не чета вину на мужской половине. Там тоже было, в принципе, неплохое, но после этого, боюсь, пойлом казаться будет. Единственное, что надо быть с ним поосторожнее- по своему земному опыту помню, как такой домашний "компотик" валил здоровых мужиков похлеще самогона! Если градус не чувствуется, то это не значит, что он на тебя не действует! Сейчас надо сразу перехватывать инициативу и постараться сделать так, чтобы Нирра не меньше моего! Иначе,опасаюсь, что не удержусь в правильных дозах от такой вкуснотени и проиграю этот "алко-баттл".

-Ну как? Нравится? - спросила Правая, наблюдая мою довольную физиономию. - Это из запасов самой Владетельной! Мне оттуда иногда перепадает!

-Ты что, Нирра?! Как такое чудо может не нравится? Давай-ка и выпьем за нашу Хозяйку замка! Пусть в её жизни будет столько же бед и плохих дней, сколько капель вина останется в наших бокалах!

 Сказав этот старый, популярный на земле тост я лично налил вино обоим по полной. Нирра явно желала добра своей подруге, поэтому не только всё выпила, а чуть ли не выжала бокал, чтобы ни одной капли не осталось. Одна из хитростей застолья- если хочешь напоить кого-то, то говори такие тосты от которых он не сможет отказаться. Потом, через n-ное количество "рюмашек", когда от выпитого контроль будет ослаблен, человек уже автоматически начинает "махать стаканом". Есть, конечно, люди которые на такие провокации не поддаются, но буду надеется, что Нирра к ним не относится.

-Надо будет запомнить этот тост! Хорошее уважение им человеку оказать можно! - благожелательно произнесла она, закусывая  фруктами.

-Вот и умничка! Продолжай в том же духе и ешь диетическое, а уж я возьму кусочек мясца пожирнее! Так! Пока останавливаться рано- будем "частить"!

-Это, что! В моём мире на все случаи жизни есть правильные застольные слова! Ты просила рассказать тебе про мой мир. Так вот… Был я в нём долгое время воителем, если по-вашему. Не простым по должности, а вроде тебя, Правая.

-Это я поняла ещё при первой нашей встрече! Да и приставку "Орр" просто так к имени не дают! Небось много Серых Тварей покрошил?

-Ни одной, пока сюда не занесло! Просто нет у нас Серой Пелены!

-Врёшь, небось! С кем же тогда воевал?

-Понимаешь, Нирра… Люди такие существа странные, что если нет внешнего врага, то начинают друг другу глотки грызть. Кому-то власти хочется, кто-то до денег жадный или зависть гложет. Причин много, но итог один- война! Даже у вас, несмотря на опасность от Серой Пелены, идет постоянная "возня" между Владетельными - много чего я наслушался про вашу столицу! А ты представь, что творилось не будь Пелены?

-А чего представлять?- хмуро ответила Правая.- В спокойных Землях уже началось…

-Вот видишь! Только у нас почти и не осталось этих "спокойных земель"! Знаешь сколько в последней большой войне людей погибло? Несколько десятков миллионов! В малых войнах даже никто и не знает сколько!

-Кошмар! Неужели вас так много?!

-Не представляешь насколько! Города такие огромные, что жители замка Кнара поместились бы в пару домов, которых стоит несколько тысяч в каждом ...хм… замке!

 Нирра явно впечатлилась услышанным и судя по "остекленевшим" глазам, сейчас пыталась представить себе подобные масштабы.

-Так ты что?- вдруг опомнилась она.- Тоже кого-то ради денег и власти убивал?

-Не совсем так! Я защищал тех, кто сам не может за себя постоять- женщин, стариков, детей! Короче, был такой же как и вы!

-Это хорошо! Не хотелось бы со сволочью вино распивать! Про женщин ты уже мне говорил, но всё равно как-то странно! Привыкла я, что должно быть наоборот и представить подобного не могу!

-А прикинь, как я удивился, попав в ваш мир?! Мужчины маленькие и слабые, а вы с длинными мечами ходите! Если честно, то до сих пор от этого "не в своей тарелке"! В общем, к чему я это рассказывать стал? У нас, у Защитников мира Земли, есть традиция не чокаясь поднимать третий тост за погибших товарищей! Думаю, что тебе тоже есть кого вспомнить. Поддержишь?

-Правильная традиция! Нужная! Наливай, Егг-Орр!

 Мы встали и молча осушили наполненные до краёв кубки. Помолчали немного, думая каждый о своём. Пауза надолго не затянулась. От выпитого Нирра уже слегка раскраснелась и стала более раскованной.

-А вот скажи ка мне, Висельник! - озорно посмотрела она на меня.- Здесь ты уже своё прозвище получить успел, а там как? Было?

 Да уж- умеет смущать Правая! Такого вопроса я точно от неё не ожидал! Видно, женская логика умеет ставить в тупик не только на матушке-земле!

-Было, Нирра… "Берец"!

-Что за слово непонятное?

-Обувь у нас есть такая вроде сапогов, но только спереди на шнурках - берцы называются. Случилось со мной после одного боя, тоже самое, что и с Владетельной тогда - запил я сильно. Ругался, буянил, мебель и посуду крушил- в общем, был невменяемый. В какой-то момент, непонятно зачем, схватил один из  берцев и швырнул в окно. В тот момент на свою беду проходил мимо моего дома командир части. Жил я, кстати, на первом этаже. Так вот! Этот самый берц угодил ему точно в лоб, оставив огромную шишку!

-Командир части?

-Это как Хозяйка замка! Представляешь, что потом со мной было?! Конфликт, когда я протрезвел и стал на человека похож удалось уладить, а вот прозвище осталось! Даже шутка среди друзей была: "Егору оружие не выдавать- он его и так на ногах носит!".

-Ахахах! Ну ты и учудил! Точно Висельник! Что здесь, что там!

Нирра смеялась долго и заливисто. По прошествии времени мне самому эта история казалась забавной, а тогда было не до веселья -  чуть с "волчьим билетом" не попёрли из армии. Ладно! Пусть хохочет! Это мы ещё до анекдотов не добрались! Под это дело я "пропихнул" ещё один земной тост, потом ещё и ещё, ну а дальше пошла пьянка со всеми вытекающими в финале: "Ты меня уважаешь?".

Говорил не я один. Нирра, набравшись, тоже была словоохотлива. Много рассказывала про свою жизнь, про Велихху и про Селлу. Где-то в середине наших возлияний вдруг посмотрела почти трезвым взглядом и напрягшись затуманенными извилинами, задала главный вопрос, ради которого всё это мероприятие и затевалось. Заплетающимся языком Нирра спросила:

-Егг-Орр… Те мене… Меню... Скажи честно! Ты с нами? Хороший ты… Я это… Не про это! Верить тебе можно? Мы с Селлкой- о, как! - подняла она сжатую в кулак руку.- А кому верить? Твари везде! И люди тоже как твари! Говори! Ты не Тварь?!

-Обижаешь!

Подстраиваясь под её интонации, ответил я. Хотя, признаться, получилось сделать это довольно легко, так как выпитое оказывало на меня тоже нехилое воздействие.

-Мы с тобой, Правая, вместе в бою были! Не держи за дерьмо- я с вами! У меня как? Если дал клятву- держи её до конца! Кнара теперь мой дом! Ты поняла? А Селла командир! Во... Кто на Заднем дворе против попрёт- закопаю сам! Даже спрашивать имени не буду! Ну что? Выпьем за дружбу и верность?

-За это тоже надо! Давай…

 Только под утро, даже не выпив всё выставленное Ниррой, мы закончили наш задушевный разговор. Правая "сдалась" первая- уснула прямо за столом, сжимая бокал в руках. Я тупо, сквозь пьяную пелену посмотрел на неё и с трудом поднялся. За окном начинали пробиваться первые лучики солнца, а значит надо строить народ для работы. Выйдя на свежий воздух очистил желудок за ближайшим углом и  пошатываясь побрёл на мужскую половину. Ох, и нелегкий денёк будет! Это Нирра может отсыпаться, а меня от дел никто не освобождал.


*****

С утра Селла-Орр-Кнара была озадачена. Обычно Нирра первая являлась в её покои, чтобы за завтраком обсудить будущий день, а сегодня почему-то не пришла. Такое случалось  крайне редко, но этим утром Правая должна была рассказать про то,что выведала у Егг-Орра и Хозяйку замка снедало любопытство. Доев омлет с зеленью и выпив чашку ароматного отвара она, так и не дождавшись подруги вышла во двор и направилась в сторону Заднего двора. Там было всё нормально- люди работали, отлынивающих бездельников не наблюдалось и создавалось впечатление, что её в присутствии нет никакой нужды. Повернувшись Селла решила пойти обратно, но тут, к своему великому удивлению, увидела Левого, стоящего в тени амбара и болезненно щурившегося от яркого солнечного света.

"Странно!" - подумала она. "Если он вчера с Правой пил, то сейчас должен лежать пластом, а не здесь находиться- Нирру перепить ни у кого здоровья не хватит! "

Подошла к Его-Орру и присмотрелась к нему. Можно было точно сказать по его припухшему лицу, красным глазам и очень грустному взгляду, что от вчерашней попойки ему точно не удалось отвертеться. Теперь стоит, опираясь на своего верного Чувика и борется между долгом и сном. В глубине души Селла даже посочувствовала ему- работать в таком состоянии это сущая пытка.

-Левый! Ты Нирру не видел?- громко произнесла она, подойдя к нему.

 Тот поморщился от громких звуков и безучастно глядя куда-то в пустоту ответил:

-Хорошего дня тебе, Владетельная… Видел…

-И что скажешь?

-Крепкая женщина- пить умеет…

-Дурень! Про то я и сама знаю! Скажи где видел?

-Там…- махнул он в сторону Главной башни и завистливо произнёс.- Спит, наверное…

- Поняла. А ты чего не спишь?

-А мне никто не разрешал работу бросать.

-Теперь разрешаю! Быстро отсыпаться, а то хуже Серой Твари выглядишь! Один день без тебя точно управятся! Нечего своим кислым видом народ пугать!

 Не обращая внимания на благодарный взгляд Левой Руки Селла быстро направилась в комнату Нирры. Как только она открыла её дверь, то сразу в нос ударил застоявшийся сивушный запах. На столе полный бардак из недоеденных кусков и пролитого вина.

Сама хозяйка этой комнаты спала на стуле, откинувшись на его спинку, задрав голову вверх и широко открыв рот. На производимый Селлой шум она никак не отреагировала лишь обозначив всхрапом, что жива.

-Эй, пьяница! Открывай глаза!- громко произнесла Владетельная.

 Никакой реакции...

-Правая! Встать!- ещё громче произнесла она.

 Опять ничего!

Селла подошла к подруге и стала сильно трясти её за плечо

-Просыпайся, дура! Уже полдень скоро!

 Наконец-то, Нирра медленно открыла глаза и и мутным взглядом уставилась на Хозяйку замка.

-Ну?! Очухалась?!

-Да… Щасссс..

Невежливо отпихнув Владетельную в сторону, Правая очумело вскочила и сшибая по пути все углы, ринулась в умывальню из которой потом некоторое время доносились звуки рвоты и плеск воды. Наконец, Нирра вышла и тоскливым голосом попросила:

-Селл… Дай поспать. Я тебе потом всё…

 Не дожидаясь ответа она добрела до кровати и рухнула на неё не раздеваясь. Буквально сразу раздался храп, говорившей о глубоком беспробудном сне.

-Чтоб тебя!

 Селла в сердцах сплюнула и раздражённо вышла из комнаты, понимая, что сейчас от Нирры ничего не добиться. День ещё был в самом разгаре, а обе Руки были никакие, взвалив всю работу по замку на неё. Как будто и без них своих забот не хватает!

 Нирра пришла в себя только ближе к ночи, когда зажглись, разгоняя темень факелы во дворе. Она робко постучалась в дверь к Владетельной и зашла с виноватым выражением на лице

-О! Кого я вижу!- преувеличенно радостным тоном произнесла Селла. - Как спалось, Правая Рука? Кошмары не мучили?

-Селла… Прошу тебя- не начинай! Сама знаю, что виновата. У тебя водички нет?

-А чего водички? Давай лучше винца налью!

Лицо Правой позеленело и та, явно сглотнув комок подступающий к горлу, резко замотала головой из стороны в сторону.

-Фу… Не напоминай мне о нем- и так мутит! Никогда больше к этой гадости не притронусь!

 Видя  её тяжёлое  состояние Селла сжалилась, лично налила воды из кувшина и пригласила за стол.

-Ну что, пьянчужка, рассказывай! Как ты так нажралась вчера?

-Была бы и ты со мной- вместе сейчас похмельем страдали! Уж поверь мне! Знаешь, подруга, я тебя очень прошу! Если когда-нибудь я ещё раз с Егг-Орром выпить соберусь, то запри меня в комнате и не выпускай покуда эта дурная затея из моей головы не уйдёт!

-Так всё плохо было?

-Что ты! Хорошо! Даже очень! А вот потом плохо… И сейчас тоже…

-Ну свои переживания себе оставь и по делу говори? Что там у него выведала?

-Давай начну с главного… Во-первых- никогда не садись с ним пить! Висельник даже мертвого напоит так, что тот и не заметит! А во-вторых- нет смысла ему не доверять. Он мне много чего рассказал… Из странного и страшного мира этого человека к нам забросило. Он в таких кровавых войнах между людьми участвовал, что мы с нашими Серыми Тварями просто сопливые девчонки по сравнению с ним! Только опасаться Егг-Орра не стоит- чести и ума ему не на одну Защитницу хватит. Я с таким спокойно бы против Тварей на "ловен" встала, не опасаясь за свою спину! Чем больше я думаю- тем больше понимаю, что это сами Сёстры его послали в Кнара, видя все наши трудности и беды! С виду Левый злой и опасный, а на самом деле душевный и правильный человек! Вот так! Кстати, просил передать, чтобы волнений среди мужчин не опасалась! Он верен клятве данной тебе и отступать от неё не намерен!

-Радостно слышать! А теперь давай, Ниррка, всё по порядку! Мне тоже интересно про другие миры послушать- не всё ж тебе одной! Кстати! По пьянке его в кровать не затащила?- ехидненько поинтересовалась Селла.

-Не… Вроде…- неуверенно произнесла Правая.- Смутно помню… Кажется целоваться лезла, но раз одетая проснулась- значит, Сёстры уберегли! Давай, я не про себя, а про него лучше- это намного интереснее!

 В покоях Владетельной ещё долго этой ночью горел свет. И если бы кто-нибудь смог заглянуть через окно в её комнату, то увидел бы, как одна женщина, размахивая руками с жаром и азартом рассказывает что-то, а другая завороженно её слушает, открыв от удивления рот.


******

 После той пьянки прошел уже не один день ,но я до сих пор хвалил себя за то, что тогда не отказался от предложения Правой Руки. Отношения между мной и Владетельной хоть и не стали совсем "безоблачными", но уже тянули на вполне доверительные. Как я и предполагал, Нирра передала весь наш разговор и Хозяйка замка, оценив всё услышанное дала положительную оценку моей благонадёжности. С Правой, вообще, подружились, насколько это возможно при нашем разном социальном положении. Выпивать больше с ней не садились, но частенько разговаривали не только по делу, а и просто так. Со стороны может показаться,что это мелочь, но ,если учесть, что она второй человек в замке после Селлы-Орр-Кнара, то такая ее дружба не могла не сказаться и на отношении ко мне других Защитниц. Естественно, что вровень с собой женщины меня не ставили, но и не смотрели как на слугу, частенько  перекидываясь со мной простыми, ничего не значащими разговорами и шуточками, что для любого простого мужичка было бы верхом признания. Я особо не наглел, вел себя дружелюбно и уважительно только иногда допуская с некоторыми из них чуть больше положенного.

 Задний двор благодаря моим усилиям всё больше напоминал чёткую армейскую структуру со своими офицерами, прапорщиками и сержантами. И хотя я частенько делал инспекционные вылазки по всему хозяйству, но тотальный контроль на местах отлично осуществлялся и без моего участия. Постепенно освободив себя от тяжёлой работы быть "в каждой бочке затычкой", я стал задумываться и о "прогрессорстве". Тут, правда, с моими знаниями было особо делать нечего- люди с рождения живущие на земле намного лучше меня разбирались во всех аспектах своей работы и не особо нуждались в поучениях бывшего городского жителя.

Неожиданно мой прошлый опыт пригодился в другом направлении. Однажды, заглянув в свинарник я увидел интересную картину- пользуясь тем, что взрослых там не было, детвора во главе с неугомонной Ярой устроила "родео", оседлав бедных свиней. Пришел я во время- ещё немного и либо кто-то из малолеток получил бы травмы, либо животные свалились бы с  инфарктом от такого их использования не по назначению.

-Вы что тут устроили?! - стал я отчитывать мальчишек и девчонок. - Вам больше делать нечего? Надо же додуматься- свиней объезжать! А если бы с вами что-нибудь случилось?

-Егг-Орр… Маме и тёте Нирре не говори, пожалуйста…- шмыгнула носом Яра.- Скучно было, а свинки они такие большие… Прямо как лошади! Ну мы и решили покататься.

-А чего скучно-то? Я же вам столько игр показал?

-Так мы это… Уже во всё переиграли! А ты это.. Может ещё какие покажешь?

 В принципе, детей можно понять- большую половину дня они предоставлены сами себе и  если их ничем не занять, то нетрудно догадаться к чему это приведёт. Надо что-то для них новое придумать. Я задумался обхватив толстую толстую жердину свинного загона… Точно! Жердь! Палка!

-Уговорили! Завтра вам будет новая игра! Ну, если вы больше безобразничать не будете. Говорить пока Владетельной и Правой ничего не стану, но учтите! Ещё раз поймаю- всё расскажу! А теперь... Марш стираться!

 Довольные и заинтригованные дети убежали к реке, а я пошёл к кузнецу Герулу просить его напилить и выстругать палок по моим размерам. Идея была проста- замечательная русская игра "Городки"! В условиях замка изготовить весь инвентарь для неё совсем несложно. По дороге мне пришла ещё одна идея. Помню, что детьми мы с удовольствием "зависали" по несколько часов кидая кубик и переставляя фишки на  большом цветном картоне, стараясь первыми пройти от начала игры до её конца. Картона, конечно, у меня нет, а вот пару широких дощечек разрисовать под разные задания стоит! Решено! Сейчас озадачу Герула и пойду разноцветную краску искать!

 Следующий день был для "мальков" настоящим испытанием. Все они разрывались на части от  желания то ли бросать палку по замысловато сложенным деревянным конструкциям, то ли бросать кубик, стараясь первым дойти до "сокровищ" или "волшебного замка". Восторженный визг и азартные вопли разносились по Заднему двору до самой ночи, пока я чуть ли не силой разогнал всех по домам, но с восходом солнца все дети были снова на месте, пытаясь первыми "застолбить" ту или иную игру.

 Этот случай имел и дальнейшее продолжение.

Через пару дней, обходя территорию вдруг услышал довольно громкие крики сразу за Речными воротами. Тихонечко выйдя за них я увидел занимательную и одновременно возмутительную сцену- большая толпа мужчин вместо работы играла в "Городки". Нет, чтобы все были простыми слугами, так ещё и два моих ответственных "офицера", Герул и Рэлчик, самозабвенно кидали палки. Расправа моя была быстрой и жёсткой- наорав на всех, я разогнал этот  "игорный дом" и схватив за шиворот кузнеца с речником поволок их в комнату Левого, устроив там "разбора полётов".

-Вы совсем охренели?! Вместо работы в игрушечки развлекаетесь?! Я вас поставил за людьми следить, а не народ от дела отвлекать! Хотите из моих Левых в дерьмокидальщики податься- так я сейчас обоим быстро это организую!

 Оба мужика сидели с хмурым, виноватым видом и не думали отпираться. Первым заговорил с трудом подбирая слова Герул:

-Чего уж тут… Наша вина… Поступай, Егг-Орр, как считаешь нужным- не оправдали мы твоё доверие… Просто смотрел я как детвора в эту чудную игру тешится и не удержался. Уж больно захотелось тоже! Вот я и смастерил ещё одну такую и за стенами замка попробовать решил. После работы в темноте особо не наиграешься, поэтому и пошёл днём. Тут наши речники с уловом шли и тоже попросили. Сами не заметили как увлеклись!

-А ты чего, Рэлчик, скажешь в своё оправдание?

-И мне нечего- кругом виноваты! Игра затянула…

-Вам, что, остолопы, развлечений мало?!

-Да какие у нас развлечения? Не дети же… - тяжело вздохнул он.- Отработал, пожрал, винца выпил и спать! Ну, может когда воительница на ночь позовёт...

 Я задумался. А ведь, действительно  , в их серой, монотонной жизни кроме вечернего "бухла" ничего и нет. Не мудрено, что "сорвались"- сам бы тоже не устоял.

-Ладно. На первый раз прощаю! Играть тоже можете, но не все и недолго! Если увижу, что в ущерб работе- лично каждому морду набью! Более того! Хоть вы и взрослые люди, но и для вас тоже что-нибудь придумаю вечера коротать!

 Лица обоих повеселели. Мужчины облегчённо переглянулись, понимая, что расправа отменяется.

-А чего тут думать! Ты нам такие же доски и кубики сделай! Тоже очень интересная игра!- подал голос Герул. - Я тут с ребятнёй пробовал  - не хуже твоих "Городков" будет!

-Договорились! Устрою вам всё! Теперь быстро с моих глаз- солнце ещё не село, чтобы здесь рассиживаться!

 Мужики поклонились и быстро вышли, а я остался обдумывая новый досуг для своих подчинённых. Понятно,что одних досок с фишками будет мало на всех. Что же ещё придумать для развлечения? Может шахматы? Нет… Слишком сложно, да и подвести идеологическую подоплёку под фигуры будет тяжело - не поймёт владетельная, если "королеву" убивать будут даже в игре! Нарды тоже отпадают- боюсь, что два кубика одновременно в игре могут принести в неокрепшие головы мужчин идею азартных "Костей" в которые можно незаметно играть и на рабочем месте. О! Шашки! Только надо их как-то по другому, более понятно назвать! Пусть будет "Небосвод"! С "Тучами" и "Облаками"! А вместо неполиткорректной "Дамки" - "Молния"! Поймав кураж, я стал думать дальше. Раз азартные игры, связанные со слепой удачей отпадают, то можно сделать простой в исполнении "Дартс". Название только тоже на доходчивое переделать придётся. Может "Охота"? А чего! Вроде должно "прокатить"! Стрелки и мишень- чем не охота?! Пока и этого хватит!

 С утра вместе с Герулом мы засели за исполнение моих задумок. Ничего сложного не было, правда, немного повозились с дротиками. После ужина вся мужская половина осваивала правила диковинных для них игр. Не знаю, что подумали вышедшие в поисках "любви" женщины, но на Главной площади этой ночью  не появился ни один мужчина. И следующей тоже…

 "Ни одно доброе дело не остаётся безнаказанным"! Сколько раз я убеждался в правоте этой мудрости и сегодня убедился ещё раз. Прошла неделя с момента организации мной "культурного досуга". Я, как обычно с утра разогнал всех по рабочим местам и уже собирался заняться своими делами, когда пришла Правая и жестко приказала.

-Быстро к Владетельной!

-Что случилось, Нирра?- спросил я, ожидая очередных неприятностей.

-Там узнаешь! Не заставляй Хозяйку тебя ждать!

 Резво пробежавшись до башни, я поднялся к Селле и поприветствовал её. Та сидела за столом и завтракала не обратив на моё появления ни малейшего внимания. Прошла минута-другая прежде чем она, неторопливо отодвинув тарелку и отпив из кружки горячего отвара не соблаговолила поднять на меня свой вгляд.

-Скажи мне, Левая Рука! Я выполняю всё, что обещала тебе?

-Да, Госпожа! - недоумённо ответил я, не понимая к чему такое начало разговора.

-Тогда ответь. Почему ты нарушил свою клятву и уничтожаешь Кнара? Или твои слова ничего не стоят?

 Несмотря на достаточно спокойный тон, было видно, что Владетельная находится в ярости.

Я напрягся, припоминая какие "косяки" мог совершить за последнее время, но ничего не находил.

-Не понимаю тебя, Госпожа! Видят Сёстры, что ни делом, ни словом от своей клятвы тебе я не отступил и верен Кнара как и раньше! Что тебя заставило так думать?

-Скажи мне! Каким чёрным колдовством ты одурманил всех мужчин, что они забыли про продолжение рода и не выходили на Главную площадь ночью, оставаясь после ужина в мужском доме?!

 Блииин! А ведь я нехило так влип! Это же всё игры! Внедряя их, даже не подумал,что полностью отдавшись новым развлечениям мужчины могут временно утратить интерес к старым. И фиг бы с пьянством, но вот прекратить попытки зачать женщинам детей это уже серьёзно! И так рождаемость слабая, а тут я ещё отвлёк мужское население от "секс-индустрии"! Надо срочно приводить Владетельной веские доводы в своё оправдание!

-Госпожа! Поверь! Я не замешан ни в каком колдовстве или сговоре против тебя! Понимаю почему такое случилось, но это просто недоразумение! Стараясь улучшить жизнь верных слуг твоего замка, я придумал для них несколько интересных игр и тут моя вина, не предполагал, что они всех увлекут до такой степени! Обещаю исправить всё сегодняшней же ночью!

-Игры?! Не ври мне, Висельник!- не выдержав вскочила Селла.- Я не знаю ни одной игры, которая может ТАК заставить забыть о своём долге перед будущим потомством! Слишком вы, семенники, охочи до Брачного Ложа, чтобы променять его на детские забавы! Это колдовство!

-Позволь, Владетельная, показать мне одну из них, чтобы ты убедилась лично, что не вру! - я успокоился, понимая как действовать дальше.- И если ты не согласишься после этого со мной, то я сам спрыгну с Птичьей башни вниз головой! Вели кому-нибудь из слуг принести "Небосвод"! Думаю, что ты тоже её оценишь!

 Ждать долго не пришлось! Вскоре запыхавшийся Чувик принес шашки и с трепетом поставив доску перед Селлой хотел было уйти, но я остановил его.

-Госпожа! Разреши мне с моим помощником сыграть одну партию. По ходу этого я буду объяснять тебе правила игры, чтобы потом ты сама попробовала.

-Разрешаю! Начинай!

-Всё просто! Вот эти чёрные кружки называются тучи, а эти белые- облака! Они ходят наскосок по темным клеткам и перепрыгивая через соперника, "едят" друг друга. Выигрывает та сторона , которая съест всех другого цвета.

 Мы с Чувиком сыграли одну партию, затем ещё одну. Если во время первой Владетельная ещё с презрением смотрела на эту забаву, то уже на второй вместе с Ниррой уже вовсю была в игре, переживая и давая советы то одному, то другому из нас. На третью партию уселись сами женщины , отпихнув меня с секретарём в сторону. Потом попеременно играли все "на вылет", забыв о разногласиях и социальном статусе. В чувство пришли только тогда, когда прозвенел колокол на ужин.

Нехотя отодвинув в сторону доску, Селла устало потёрла глаза.

-Серые Твари! А ведь действительно забавная штука! Даже не заметила как день закончился! Что там у тебя, Левый,  ещё есть?

-"Охота", Хозяйка! Только разреши мне её завтра показать- уж больно кушать хочется! Мы же обед пропустили!

-Хорошо… Значит так! Мне всё равно как ты это сделаешь, но чтобы ночью мужчины были на Главной площади, если на виселицу не хочешь! И ещё… Завтра с утра сразу неси свою "Охоту"- надо убедиться, что в ней тоже колдовства нет! А "Небосвод" здесь оставь!

 Хитрая бестия! Завтра опять "игротека" намечается! Но чем и отличается умный начальник от обыкновенного, то тем, что даже из отдыха делает важное мероприятие.

 Выйдя на улицу и вздохнув пряного свежего вечернего воздуха мы с Чувиком двинулись в сторону мужской половины исправлять мои промахи.

-Егг-Орр…- задумчиво произнёс он на полпути.- Я заметил как ты, особенно вначале, часто поддавался в игре. Никак не могу понять зачем.

-А тут всё просто, мой юный друг! Иногда проигрывая в незначительном, можно выиграть более существенные вещи.

-Ну и что ты выиграл такого?

-Свою голову.

 Войдя на Задний двор, я быстро навёл порядок, разделив мужчин на тех кто играет и тех, кто сегодня должен идти на Главную площадь. Слушая многочисленные горестные вздохи, популярно объяснил, что если она будет пуста, то все игры придётся запретить по указу Владетельной и пообещал поменять завтра обе группы местами, чтобы никому обидно не было.

 Утром отнёс "Охоту" Селле. К слову сказать, дартс тоже сильно понравился, но не так как шашки.

-Вот что, Левый!- вдоволь накидавшись дротиков подвела итог она.- Вещи ты хорошие нам дал! Из твоего мира, небось?

-Да.- не стал отрицать я.

-Так вот. Если что-то ещё вспомнишь, то сначала подойди ко мне, чтобы проблем не было. Верю, что хотел как лучше, но в результате получилось такое, за что в других замках без разговора вешают! Ты всё понял?

-Понял, Госпожа.

-Кстати! Надо будет по десятку всех игр сделать для таверны и для меня с Правой парочку отдельно. Нечего только вам развлекаться!

-Без проблем, Хозяйка! Уже сегодня дам Герулу распоряжение! От себя бы добавил, что и для  "Городков" сделать несколько площадок стоит.

-Детская игра? - ухмыльнулась Селла.

-Ну не такая и детская! Если сделать биты потяжелее, то будет не только развлечение для воительниц, но и хорошая тренировка рук и глазомера.

-Хорошо! Что ещё предложишь?

-Да больше пока нечего. Единственное, могу дать небольшой совет. Все игры в таверне надо сделать платными. Тогда, и замку дополнительная прибыль, и женщины не будут засиживаться до утра, забыв, как мои подопечные, выходить на Главную площадь.

-А вот это правильно! Молодец! Я уже сама думала, что с этим делать! 

-Только уж извини, но несколько ночей всё равно площадь пустая будет за исключением тех, кому согласно Устоям на Брачное Ложе идти.

-Да сама всё понимаю. Свободен! И так полтора дня на твои игры потеряли! Нирру ко мне позови, когда выходить будешь.

 Я поклонился и ушел по своим делам, оставив Селлу с дротиком в руках. В голову закралось стойкое подозрение, что до вечера ждать Владетельную на территории замка сегодня уже не придётся.

 Как мы и предполагали, игровой азарт охватил весь Кнара, начисто выбив замок из привычного русла, но примерно через неделю впечатления от новизны притупились и всё встало на свои места. Игры- играми, а природа взяла своё. Прочувствовать это довелось и мне.

 Погожим солнечным деньком, отслав Чувика с распоряжениями к садоводам я решил заполнить свободное время самообразованием и прошёл в комнату Левого почитать многочисленные запутанные Правила. Только уселся, достав толстую книгу с ними, как дверь без стука открылась и вошла мрачная Ввейда. Конечно мы пересекались частенько во дворе, но никогда она специально ко мне не подходила- ещё за "Ключницу" обижалась.

-О, Ввейда! Хорошего дня тебе! Случилось чего, что так лоб хмуришь?

-Случилось… Только пока у меня одной…

- Присаживайся!

 Я отложил книгу в сторону, готовясь к серьёзному, судя по её выражению лица разговору. Она села и долго молчала, собираясь с мыслями, потом рубанула ребром ладони по краю стола, вскочила и нервно расхаживая, стала говорить.

-Значит, так! Некоторое время назад произошел  один неприятный разговор с Владетельной. Передавать его нет смысла, но после него Селла рассердилась на меня и приказала, в наказание, каждое Брачное Ложе начинать с тобой! На Главную площадь ты ночью не ходишь, насильно не имею права тащить, поэтому остаётся только одно- попросить тебя. Егг-Орр! Выручай! У меня сегодня первый день Брачного!

 Честно говоря, я охренел! Всякое в моей непутёвой жизни случалось, но чтобы такое! Конечно, переспать с этой красоткой мало кто в здравом уме откажется, тем более, что серьёзная "диета" в этом плане действовала на меня в последнее время гнетуще, но вот под таким "соусом" ещё никто мне близость не предлагал. Я посмотрел на Ввейду. Она стояла у стола и прикусив губу от напряжения, всматривалась в моё лицо, ожидая реакцию на свои слова. А в конце-концов! Ну чего я теряю?!  Сам ведь, глядя на неё, частенько "фантазирую"! Есть в этой невысокой ладненькой брюнеточке с колдовскими ярко-зелёными глазами что-то такое, что заставляет испытывать настоящий гормональный взрыв, когда она оказывается рядом. Пусть мотивы её предложения и погано выглядят, но, боюсь, что второго такого шанса мне не предоставится. Надо соглашаться!

-Ввейда! Ну чего ты так напряглась! Если надо помочь- без проблем!- сделал я "одолжение", скрывая свой интерес.- Правда есть одно условие к тебе, чтобы потом не было недопонимания. Как ты знаешь, я из другого мира и там не очень прилично, чтобы одновременно в сексе несколько человек участвовали. Есть, понятное дело, любители и группой спариваться, но я не из таких. Помню, что положено тебе набрать не меньше пяти мужчин, поэтому прошу их к себе не запускать, когда мы будем вместе. Иначе, извини, я не соглашусь.

-Ну это легко!- согласилась расслабившись воительница.- Подождут в другой комнате!

-Хм… Есть ещё одна проблема. Я в умывальне вижу голых мужчин замка и заметил одну особенность- моём мире такое "достоинство" между ног у семилетних детей, а у взрослых больше… Значительно! У меня, кстати, тоже. Я не знаток ваших "девичьих прелестей", поэтому спрошу откровенно… Намного больший размер не будет преградой? Ничего не поврежу?

-Ну, за это можешь не беспокоиться!- весело рассмеялась Ввейда. - Мы Сёстрами для рождения созданы, так что твой "стручок" точно не разорвёт меня пополам, раз там ребёнок на свет пролезть может!

 Такое сравнение со стручком меня немного покоробило и я непроизвольно скривился. Видя мою гримасу , Ввейда сделала какие-то свои выводы и успокоительно произнесла.

-Да не расстраивайся ты, Егг-Орр! Мне самой мерзко, но ничего поделать не могу- надо! Как представлю, что потный семенник по мне елозит, а другие стоят и распустив слюни ждут своей очереди- так до тошноты противно становится! Не понимаю, что многие женщины в этом находят хорошего…

 О, как! Ещё одна проблемка нарисовалась! Кажется она ещё и фригидна. Эх, как бы не "обломаться" с партнершей! После такого длительного воздержания это будет очень обидно.

 Мои опасения оказались напрасными. Вечером, в компании ещё четверых соискателей "сладенького", я очутился перед дверью в спальню Ввейды. Помня своё обещание, она отослала мужчин в соседнюю комнату, пригласив к себе только меня. Молча подошла к постели, скинула с себя одежду и легла раскинув ноги.

-Давай, начинай! - процедила воительница сквозь зубы.- Быстрее начнём- скорее закончим! Десяток-другой взмахов и приказ Владетельной выполнен!

 Я знал из рассказов про "скорострельность" мужчин этого мира, поэтому нисколько не удивился её словам, но также понимал, что так просто от меня Ввейде теперь не отделаться! Минута-полторы это совсем не то зачем я сюда пришёл.

Женщина была напряжена и раздражена. Надо немного её расслабить, чтобы не ворочать бесчувственное "бревно".

Не раздеваясь, я присел рядом и положил ей руку на теплый, удивительно нежный животик.

-Устала сегодня?

 Ввейда удивлённо посмотрела на меня, не делающего никаких попыток начать соитие.

-Ну… Есть немного. Днём на тренировочных кругах слегка перестаралась.

-Давай мышцы разомну! Ложись на живот!

-А…

-Да успеем ещё! Ночь длинная!

-Ладно… Давай!

 Она перевернулась, подставив мне свою спинку. Я стал мягко и бережно гладить её, постепенно усиливая давление на натруженные мышцы. В какой-то момент Ввейда расслабилась и стала получать удовольствие от массажа.

-Ох, как хорошо…- "промурлыкала" она.- Чуть ниже… Дааа…

 Я разминал её плечи, попку, ножки и не форсировал события. Потом перевернул на спину и стал ласкать лицо и грудь, не опускаясь ниже. Закрыв глаза, Ввейда лежала и не сопротивлялась, находясь в полной неге. Как же она красива! Смуглая, загорелая кожа без каких-либо признаков волос- отличительная особенность женщин мира Сестёр. Тепло и нежность каждого сантиметра её тела вызывали во мне восторг и дикое желание, но я не торопился. В какой-то момент мои руки опустились ей на бёдра и стали ласкать их, постепенно затрагивая самые сокровенное. Она застонала от удовольствия. Я не выдержал и поцеловал её пухлые губы. У них был вкус земляники… Потом стал покрывать поцелуями всё лицо и опускаясь всё ниже и ниже, дошел до аккуратных, призывно торчащих возбуждённых сосочков. Не сдержавшись я обхватил один из них ртом и стал ласкать языком, слегка прикусывая.

-Ну же…- прошептала Ввейда. - Начинай... Не мучай… Хочу тебя…

 Быстро скинув с себя одежду, я раздвинул её ножки руками и плавно вошёл в такое нежное и горячее лоно, стараясь не причинять боль и давая возможность привыкнуть ко мне внутри себя. Тонкий протяжный стон сорвался с её губ. Ввейда подалась вперёд, принимая меня всё глубже и глубже…

 Сегодня ни один из выбранных ею мужчин не пригодился. Мы отдавались друг другу всю ночь. Какая там, к чёрту, "фригидность"! Ввейда оказалась удивительно страстной любовницей! Не знаю, может это тоже особенность всех женщин этого мира, но оргазмы следовали у неё один за другим, приводя обоих в приятное исступление. Только под утро она насытилась и уснула, отдав все силы на любовные утехи.    Нежно поцеловав спящую Ввейду, я тихо оделся и вышел из комнаты, уставший, но безумно довольный.

 После этого мы редкую ночь не проводили вместе даже тогда, когда время её Брачного Ложа закончилось. Поначалу, распробовав "медок" она словно с цепи сорвалась, не давая прохода и днём. Наверное все укромные уголки замка стали свидетелями наших свиданий и нескромных экспериментов на которые Ввейда соглашалась охотно и без стеснения. В какой-то момент я понял, что устал от этого "секс-марафона" и однажды, когда она в очередной раз подловила меня одного в комнате Левого, просто отстранил любовницу в сторону, не откликаясь на ласки.

-Ввейда! Мне надо с тобой серьёзно поговорить!- начал я.- Скажи, когда ты в дозоре я разве прихожу к тебе и отвлекаю от службы со словами : "Давай по-быстренькому вон в том уголочке? Потом по сторонам посмотришь!" ?

-Ха! Это было бы забавно! Конечно, я не против, но сам понимаешь, что нельзя. Тут либо служба, либо удовольствие!

-"Золотые" слова, красавица! Тогда почему ты мешаешь мне исполнять свой Долг? Я сейчас занимаюсь важными бумагами и пытаюсь разобраться в серьёзных для замка Кнара вещах, а ты меня отвлекаешь. Ладно бы это был единичный случай, но ты мне мешаешь постоянно! Поэтому давай договоримся оставить наши отношения на внеслужебное время. И ещё!  Ночи я буду стараться проводить у себя, так как ты можешь нормально выспаться днём, а у меня такой возможности нет.

 Ввейда покраснела от обиды и явно собиралась мне резко ответить, но я накрыл её ладонь своей и ласково сказал:

-Милая...Ты не представляешь, как бы мне хотелось украсть тебя, отвести туда, где больше никого не будет и проводить все дни и ночи наслаждаясь тобой, но от нас зависят жизни сотен людей, но приходиться жертвовать своими желаниями ради других...- я взял её руку и поцеловал кончики пальцев.- Поэтому ты сейчас ничего не говори и не обижайся, а просто подумай над моими словами.

 Выдернув свою ладонь из моих рук, Ввейда молча развернулась и резко вышла из комнаты, громко хлопнув дверью.

 Жаль… Такой шикарной любовницы у меня никогда не было и вряд ли будет, но, видно, "не судьба". С лёгкой грустью в душе, я попытался сосредоточится на работе- получалось откровенно плохо. Блииин! Все таки хорошо меня "зацепила" эта бесовка, раз думать ни о чём не могу, кроме как о её ярко-зелёных глазах! и не только о них.

 Внезапно дверь распахнулась от сильного пинка ногой и в комнату ворвалась Ввейда. Решительно подойдя ко мне, она схватила "за грудки" и глядя в глаза, с жарким напором в голосе произнесла:

-Договорились! Сегодня отсыпайся! Но если ты, гад такой, через ночь не будешь у меня, то учти- в кошмарных снах тебе лично являться буду! Всё понял?!

 На душе вдруг резко потеплело! Приподняв миниатюрную воительницу, я нежно поцеловал её.

-Не убедительно! - усмехнулась Ввейда и обхватив мою голову руками, жарко впилась губами в мои губы...

 Я не помню как мы очутились на столе, скинув с него все бумаги, но "мирились" настолько яростно, что в какой-то момент раздался такой громкий и настойчивый стук в дверь, на который нельзя было не отреагировать. Слегка приоткрыв створку, я высунул голову наружу. Опа! Сама Правая Рука стоит у порога с обнажённым мечом в руке.

-Нирра! Ты чего это?

-У тебя тут такой шум и вопли! Мужчины решили, что кого-то здесь убивают, поэтому позвали на помощь меня! Быстро открывай и показывай, что тут случилось!

 В дверную щель, чуть ниже моей головы  высунулась растрёпаная головка Ввейды с блестящими глазами и припухшими от поцелуев губками. Жаль, что не было фотоаппарата, чтобы запечатлеть офигевшее выражение лица Правой от этой картины.

-Слушай, Нирра! - весело защебетала Ввейда. - Поспеши на помощь в какое-нибудь другое место, а тут я и без тебя хорошо справляюсь. И, как подругу прошу! Не отвлекай больше! Мне его ещё раз "убить" хочется! Вот прямо сейчас!

 После чего она оттолкнула меня от двери и захлопнула её перед носом ошалевшей Правой.

-Ну, что? Готов к ещё одной смерти? - "кровожадно" произнесла Ввейда.

-Учти! Буду сопротивляться! - тем же тоном ответил я.

-Только попробуй этого не сделать- расстроюсь!

 С этими словами она повалила меня на спину и уселась сверху. Что я могу сказать… Сопротивление оказалось бесполезным!

 С этой поры отношения с Ввейдой стали более упорядоченными, даря только лишь наслаждение, а не напрягая и не отвлекая от дел, которых становилось всё больше и больше  в последнее время. Приближался сезон Дождей и нужно было, пока не раскисла земля, убрать урожай и подготовить всё в замке к "мокрому времени". Урожай в этом году был, по словам старожилов, сказочно хорош. Не знаю с чем это связано- с моими нововведениями или просто совпало, но слуг в замке катастрофически не хватало для того, чтобы вывести всё с полей. Склады были забиты уже под самую крышу и срочно пришлось строить ещё два. Железо и  дерево исчезали со страшной скоростью. Я отрядил несколько отрядов по десятку мужчин  в ближайший лес, под бдительным присмотром Защитниц. Мы с Чувиком метались по всем участкам работ уже не только руководя, но и помогая физически где только можно. Весь Задний двор вкалывал не жалея сил, понимая, что с сезоном Дождей каждый из них сможет расслабиться и вволю отдохнуть.

-Всё! - заявил Герул на очередном собрании моего "штаба" в один из вечеров. - Через пару дней можешь закрывать кузницу и отправлять меня с моими работниками на сбор урожая! Кристаллов почти не осталось и ковать нам не из чего!

 Следует сказать, что кристаллы или в обиходе-  "кузнечная пыль", были нужным и очень важным ингредиентом. Как всем известно, металл в этом мире не добывался из земли, а был поставляемым сырьём из Арок Ту. В отличие от Столбов Ту, там за Кромку могло уходить до двух десятков мужчин, прилежно собирающих всё железо. Его было достаточно много, чтобы покрывать нужды всех Земель, но одна их особенность вносила некоторые трудности- за несколько месяцев этот металл полностью разрушался в мире Сестёр, если его не перековывать его, используя "кузнечную пыль", которую добывали только в одном месте- в замке Хорн, находящегося по соседству с нами. И вот этого сырья сейчас почти не оставалось.

-Почему так случилось, кузнец?- обратился я к Герулу. - Слишком большие потребности или что-то ещё?

-Да всё как обычно! Просто последние год-полтора, кажется, что его становится всё меньше. Вначале я думал на нерадивых работников, но сейчас, когда у меня остались только лучшие, даже не знаю, что и думать. Работаем экономней, а не хватает всё больше и больше… Видно зря ты меня главным над железом поставил. Не справляюсь…

 Я задумался. Не может такого быть,чтобы Герул растрачивал ценную вещь просто так.

Сразу после совещания я прошёл в комнату Левого и поднял за последние полтора года все отчёты по кристаллам, которые были со всей скурпулёзностью составлены дотошным Таруном и с удивлением обнаружил, что поставки их раз от раза оказывались незначительно, но меньше. На сегодняшний день они уменьшились больше, чем на тридцать процентов. Решил сверить поставки остальных, необходимых Кнара вещей и выявил ту же самую тенденцию к уменьшению. Непонятно… Как-то слабо верилось, что такие дефицитные и необходимые ягоды шува подверглись жестокому дефолту, раз оплата за них так сократилась. Самому не разобраться…

 С утра позвал к себе Таруна и не показывая свои выкладки, спросил:

-Скажи! Ты когда принимал обозы в оплату ягод шува, то всегда пересчитывал товар?

-Конечно! Всё в этих бумагах! - показал мне бывший Левый на стопку, лежащую рядом со мной.

-Хорошо… А сравнивал ли ты их с прошлыми обозами?

-Зачем?- искренне удивился старик.- Это лишняя трата времени! С виду было всё одинаково, а не верить благородной Повелительнице Земель- значит, сомневаться в её достоинстве! Я ещё не опустился до такого неуважения!

 Кажется картина начинает проясняться! Тарун, несмотря на свой ум и деловую хватку, был приверженцем старых традиций и даже в горячем бреду не мог представить,что сама Повелительница Земель, Владетельная замка Торрг, которая и распределяла все свозимые в столицу стратегические вещи, может пойти на обман. Каждый раз обозы всё больше и больше уменьшались, но потихоньку, чтобы не были заметны для глаза. Левая Рука замка заносил их в учёт, не сравнивая с предыдущими поставками. Да и зачем? Внутренне он был уверен в честности сделки.

 Целый день я потратил на то, чтобы просмотреть старые бумаги. Выводы не вызывали оптимизма- замок Кнара "имели" нагло и с удовольствием.

 Едва прозвенел колокол на ужин, я, сложив все необходимые выкладки в стройную систему, попросил аудиенцию у Владетельной.

 Та сидела с Ниррой за очередной партией шашек. Может стоить ей в приватном порядке и шахматы "рассекретить"? Думаю, многое зная о моей прошлой жизни она не разгневается и оценит по достоинству новую игру.

-Ну чего тебе, Висельник?- благодушно спросила она.

-Извини, Госпожа, но нас обворовывают!

 Хорошее настроение у этой вспыльчивой барышни мгновенно улетучилось.

-Кто посмел? На виселицу, негодяя!

-Не торопись… Говорить ничего не буду, но вот эти отчёты почитай! Если я не прав, а я не думаю, что неправ, то… Дальше решай сама!

 Положив перед ней собранные мною улики я отошёл в сторону, терпеливо ожидая пока Селла с ними ознакомится. Молчание затянулось. Хозяйка замка внимательно перечитывала бумаги, хмурясь после каждой страницы всё сильнее. Наконец она отложила их в сторону и произнесла:

-Скажи, Левый. Тут точно нет ошибки?

-Точно. Несколько раз проверял.- ответил я.- Сам бы не заметил, если бы не стали поступать жалобы на нехватку привозимых со стороны ресурсов. Поэтому и не озвучивал свои обвинения голословно, дав тебе убедиться, что это не простая дурь в моей голове.

-Да… Тут всё правильно. Не думала, что зайдёт всё так далеко… У тебя есть идеи? Не зря же ты притащил это дерьмо ко мне!

-Конечно есть, Госпожа. Только… Насколько ты с этим можешь справиться? Я предлагаю прекратить все поставки до погашения долга. Причём пересчитать с учётом наших тройных поставок последних обозов ягод. Если тебя заставили отвозить их больше, то это совсем не значит, что за них не должны платить втройне! Согласно Правилам ты можешь законно это сделать. Тут другой вопрос… Тебе это надо?


*****

 Егг-Орр ушел, оставив все свои бумаги на столе. Селла сидела и задумчиво перебирала их, размышляя над своими дальнейшими действиями. Понятно, что на это нужно реагировать пока их совсем не "задушили", но вопрос был в другом… Как всё правильно сделать. Левый был абсолютно прав, спрашивая хватит ли у неё сил. Борьба против Повелительницы- это очень опасно и результат, даже если правда и законы на стороне Кнара, может быть не в нашу пользу. Мысли скакали из стороны в сторону, но, если отбросить все бредовые идеи, то всё сводится к одному - прекратить поставки ягод шува, а дальше реагировать по обстоятельствам, ожидая какой ход сделает Агорра-Орр-Торрг.

 В отличии от Хозяйки замка, Нирра не находила себе места, нервно ходя по комнате и кипя от возмущения.

-Нет! Ну какие Твари! - первой не выдержала Правая Рука.- Обкрадывать нас столько времени! И кто?! Древние аристократические дома! Вот скажи мне, Селла, что дальше будет, если сейчас у них чести не больше, чем у последней пьяницы в таверне, продающей своё оружие за стакан вина?! А остальные Владетельные?! Разве не видят, что творит Агорра?! Или может не хотят видеть?! Надо срочно что-то предпринять! Может стоит созвать внеочередной Сход Владетельных? Ты же имеешь право это сделать!

-Сядь и не мельтеши! Рано ещё для Схода! Ты помнишь, как меня "размазали" на последнем? Вот тоже самое и сейчас произойдёт, если поторопимся! Скажу больше- есть у меня подозрение, что я даже добраться до него живой не смогу. Так что надо налаживать связи с остальными замками в обход столицы, а уж когда соберем всех кто недоволен в один кулак, вот тогда и можно попытаться выступить против Агорры и её приспешниц! По тому, что нам не довезли тоже бесполезно предъявлять обвинения. Мы же сами принимали обозы и подтверждали их правильность. А вот следующий… Когда у нас ближайшая поставка из столицы?

-Дня через два должна прийти плата за шува. Выделанная кожа, специи, кристаллы и железо. Мы им ягоды в тройном размере, а нам очередной плевок в лицо?

-Так вот! Если будет недостача- просто повернуть его обратно с письмом о том, что поставок с нашей стороны не будет пока честно не расплатятся. И, как верно заметил твой собутыльник, всего должно быть втрое больше. Нечего им ягоды дарить!

-Думаешь они испугаются и сделают как ты сказала?

-Если честно- вряд ли! Но на переговоры точно пойдут, а дальше что-нибудь придумаем! Ладно, Нирра! Давай садись в "Небосвод" доиграем, пока наш Висельник ещё с чем-нибудь таким не заявился!

-Это да! Умеет он удивлять! Ты слышала, что он с Ввейдой сотворил?

-Конечно! Все женщины про это говорят! Нашёл он "ключик" к нашей Ключнице да такой, что она теперь как кошка за ним бегает, а ведь раньше от одного вида семенников её тошнило!

-Я вот что, Селлочка, тут подумала… Может нам и его привлечь? Тем более, что он и так уже причастен! Сама же ведь не раз видела насколько он умные пакости делать умеет, выходя "сухим из воды"!

-Привлечём. Обязательно. Не знаю ещё как, но его помощь точно понадобится. А теперь давай доигрывать- всё равно больше сделать пока ничего не сможем.


*****

Через два дня увидел первую реакцию на мою ревизию. Сразу после завтрака ко мне подошла серьёзная и сосредоточенная Ввейда. Ничего не выдавало в ней ту сумасшедшую девчонку с которой я сегодня "боролся" полночи.

-Доброго утра, Егг-Орр! Тебя Владетельная с Правой зовут.

-Опять что-то не того сделал?

-Не знаю. Говорят, что по важному делу.  Как бы не про наши с тобой утехи… - немного взволнованно ответила она.

-Мы с тобой ничего же не нарушили?

-Вроде нет. Оба  если по согласию, можем хоть жить вместе- никто слова не скажет.

-Ну тогда и не напрягайся!

-Я за тебя переживаю! Ведь не умеешь жить как все нормальные люди- обязательно выкинешь что-нибудь такое, от чего и до больших неприятностей недалеко.

 Я обнял её за плечи и ,нежно поцеловав, прошептал на ушко:

-Спасибо за заботу, милая! Обещаю быть "хорошим мальчиком"!

- Как сегодня ночью? - Улыбнулась она.

- Как ночью- это только с тобой, а с ними- просто хорошим!

 Весело перешучиваясь, мы вошли к Владетельной. Веейда, выполнив свою задачу, ушла оставив нас втроём.

-Ну вот и ты, наконец! Садись! Серьёзный разговор есть!

  Селла даже не попыталась выслушать моё приветствие. Обе воительницы были собраны и даже суровы, но никакой враждебности от них не исходило.

-Ты случайно нашел заговор против Кнара.- продолжила она.- Точнее, ещё одну его ветку.  Думаю, уже и сам догадался во время сбора ягод, что не всё у нас ладно со столицей, поэтому скрывать ничего не буду и скажу прямо- нас всех, живущих в этом замке и на его Землях, хотят уничтожить, отобрав Кромку Столбов Ту. Шансов выстоять мало, поэтому хочу, чтобы ты сейчас подумал и ответил… Ты с нами или в сторону отойдёшь? От этого и дальнейший разговор зависеть будет.

-Да и думать нечего! - без промедления ответил я.- Я часть Кнара и ей останусь в любом случае! Тем более отказываться от хорошей драки не в моих правилах!

-Молодец! Отлично сказал! Правда драка предстоит нам пока не оружием, а умом. Сегодня, ближе к вечеру, должен прийти обоз из столицы и привезти нужные вещи в обмен на ягоды шува. Завтра с утра он двинется с ягодами обратно. Не верю я, что нас опять не попытаются обмануть и обокрасть. Мне нужен человек, который его встретит и сделает всё, чтобы он ушел в столицу пустым. Во главе обоза будет кто-то из воительниц  Повелительницы Агорры-Орр-Торрг- нашей главной противницы. Очень бы хотелось, чтобы и она "получила своё". Только всё должно быть в рамках законов и приличий- нам пока обвинения с их стороны не нужны. Справишься с таким заданием?

-Обобрать и унизить? - со смешком подытожил я.

-Ну где-то так! - злорадно оскалилась в ответ Хозяйка.

-Сделаем, Госпожа! Только мне в помощь нужны будут Герул и Борх, а также одна из ваших верных воительниц.

-Я сама пойду! - ответила Нирра

-Ну и зря! Свою Правую Руку Повелительница вряд ли пошлёт, поэтому и вам с Владетельной не стоит в этом участвовать. Не по чину!

-Ввейду свою возмёшь или кого-нибудь другую?

-Лучше Ввейду.- я её характер хорошо знаю.

 Женщины переглянулись между собой, потом Селла  с сожалением произнесла.

-Эх… Чувствую, Правая, что сегодня мы много интересного пропустим! С нашим-то Висельником… Мне чего-то даже жалко этих теток из обоза стало!

 Обе рассмеялись и дали "добро" на все мои просьбы.

 Спустившись из башни вниз, сразу обнаружил Ввейду, "подпирающую стенку". Приятно! Понимаю, что не просто так здесь стоит, а ждёт, волнуясь за меня.

-Солнышко! - искренне обрадовался я ей.- Вот хорошо, что искать тебя не надо! Организовывается веселье! Владетельная разрешила тебе провести его вместе со мной? Ну как? Рискнёшь?!

-"Солнышко"... Ты меня так по-чаще называй! Красиво звучит! Прямо улыбаться хочется!

-Сейчас ещё больше начнёшь! Быстро за инструкциями к Хозяйке, а потом ко мне в комнату Левого! Вечером намечается "жара" и все, кто в ней участвуют, будут там! Без тебя не начну! Единственное, что хочу спросить, пока ничего не знаешь… Ты готова, чтобы моя любимая Ключница снова стала Малявкой Введой? Очень уж мне нужна она!

-Обижаешь? - поджав губы произнесла она.- Вначале Ключница, а теперь и старое прозвище припомнил?

-Даже не думал! Знаешь как Яра отзывается о тебе? Да ты просто для девчонок "легендарная воительница", несмотря на свой малый рост! Я вот тоже для мужчины великоват, но ведь нам хорошо вместе? Теперь же надо, чтобы сегодня ты стала на время не шикарной любовницей, а задиристой  девкой, которая никому не даёт спуску! Если тебе неприятно, то попрошу кого-нибудь другого! Ну… Вот Бирру, например! Она после Пепельных Камней стала молоденькой и жопастенькой!

 Резкий удар под рёбра сбил дыхание. Я скрючился, не в силах разогнуться. Бляха-муха! Ну вот откуда у этой хрупкой с виду девушки столько силы?! Ввейда за волосы приподняла мою голову и "ласково", с паузами после каждого слова  произнесла:

-Будет Бирра- станет больно! Ты всё понял? На их "хотелки" семенников в замке хватит, а тебя я никому не отдам- пусть даже не зарятся! Дошло?!

 Несмотря на боль, было приятно! Я улыбнулся, посмотрев ей в глаза.

-Знаешь… Это самый приятный удар в моей жизни и готов получить ещё один такой, чтобы услышать эти слова!

  Зря я так сказал! Совсем забыл, что некоторые слова она воспринимает слишком буквально! Удар последовал незамедлительно в тоже самое место! Потом мы долго целовались, стоя во дворе замка и не обращая внимание на людей, которые с удивлением смотрели на нас! Пошли они все! Так хорошо бывает в жизни редко, чтобы тратить эти драгоценные секунды на чужое мнение!

 С трудом оторвавшись друг от друга, мы разошлись в разные стороны. Она пошла к Владетельной, а я искать кузнеца и повара.

 Когда, наконец, мы всем составом собрались у меня в кабинете, я начал объяснять свой план.

-Герул и Борх! Вы оба хорошо разбираетесь в том, что нам сегодня должны доставить из столицы. Прошу вас как следует оценить всё, что находится в обозе. Ваша задача найти как можно больше изъянов в доставке. К примеру, мокрая соль или ржавое железо должны сразу быть отложены и громко раскритикованы. Если всё будет хорошо, в чём я сомневаюсь, то просто посчитайте их количество. Когда заметите изъян, надо громко сокрушаться, будто последний кусок в голодный год у вас из рта выхватывают. Задача ясна?

-Всё поняли, Егг-Орр…- недоумённо произнёс Герул. - Только зачем всё это? Я нисколько не сомневаюсь в честности столицы и не будет ли это неуважением к представителям Повелительницы?

- Когда проверишь, то сам решай прав ли я! Просто помни- это главное ваше дело на сегодняшний вечер! Далее… Ввейда! Тебе предстоит самое сложное. Товар привезёт подручная Агорры, но врядли это будет кто-то из знати- не по чину им обозы водить! Значит, в командирах будет воительница, равная тебе. Твоя задача вести все переговоры жёстко, не давая ей возможности подумать и пресекая любые попытки вызвать Владетельную или Правую Руку. Там, где я не смогу выступить, ты должна принять весь гнев на себя. Не знаю, что будет, но твой меч может помочь, если слова закончатся. Вспомни ту Ввейду, которая в столице "шорох наводила"! Думаю, что Хозяйка замка тебе разрешила не стесняться?

- Ага! - кровожадно улыбнулась та в ответ.- За меня не волнуйся- "жопу надеру" этим столичным! Главное, чтобы повод дали!

- Вот это от тебя и нужно! И нас с мужиками прикрывай- ты наша главная защита.

 Обсудив кой-какие незначительные детали и составив приблизительный сценарий действий  мы разошлись в предвкушении нашей будущей встречи со столичными гостями, которые не заставили себя долго ждать. Ещё было достаточно светло, когда в ворота замка въехала вереница повозок, сопровождаемая десятком воительниц. Вперед выступила одна из них, в которой без труда можно было определить командира. Издалека было видно- столичная штучка! Высокая, слегка грузноватая блондинка была разряжена в яркие одежды   мало напоминающие обычные доспехи наших женщин из замка. Висевшее на богато отделанном поясе оружие, больше походило своей аляповатой красотой и вычурностью на парадное, а не на боевое. Тётка обвела нас всех презрительным, надменным взглядом.

-Ну! - процедила она. - Куда разгружать это барахло?

 Ни поздоровалась ни предтавилась. Как и ожидалось, прислали зажравшуюся служаку, которая была среди своих рядовой воительницей, но в грош не ставила всех, кто не принадлежал к столичной жизни. "Каждый суслик- в поле агроном." Эта фраза как нельзя лучше характеризовала данную особь. Что ж… Пора начинать и нам!

Я вышел вперёд и со всем старанием склонился в самом уничижительном поклоне.

-Здравствуй, Уважаемая! Добро пожаловать в замок Кнара! Я- Левая Рука Владетельной Селлы. Чем могу помочь доблестным воительницам?

-Ты что, ублюдок, глухой?- не поддержала она мой вежливый тон.- Я тебе ясно приказала- повозки разгружай! И позови ко мне вашу Хозяйку!  Живо!

 Замечательное начало! Теперь выход на "сцену" за Ввейдой! Та не подвела. Картинно облокотясь на привязь для лошадей, она  безразлично спросила:

-Слышь! Ты кто такая, чтобы здесь приказывать? И ,вообще, откуда вы, "красивые", без приглашения в наш замок припёрлись? Новое пополнение? Странно! У нас и так от Защитниц не протолкнуться стало- хоть выгоняй лишние рты!

 Глава столичного отряда чуть не задохнулась от столь неуважительной речи, но быстро взяла себя в руки и представилась:

-Я Эбулла- начальница обоза, часть которого наша Повелительница милостиво отправила в замок Кнара! И требую вашу Владетельную или Правую Руку!

-Ого! - продолжила Ввейда .- Что-то не услышала в твоём имени благородного "Орр", Правую Руку Повелительницы Агорры я тоже видела - ты на неё совсем не похожа, поэтому могу тебе сказать, Эбулла , только одно - рылом ты не вышла, чтобы тут приказывать! Хочешь оскорбление этим нанести нашей Хозяйке замка, потомственной аристократки одного из самых древнейших родов? Поверь!Она такое не простит и быстро тебя выпорет на Главной площади! Насчёт обоза будешь дела вести со мной. Меня зовут Ввейда… Малявка Ввейда! Может слыхала? Я в прошлом году пару ваших, столичных, на голову укоротила!

 То ли угрозы порки за нарушение этикета , то ли нехорошая слава моей подруги подействовали на эту особу, но она резко "сбавила обороты".

-Слышала про тебя. И прошу извинить за невольную грубость- усталось с дороги сказывается! Так где мне разгрузить повозки?

-Не торопись, Эбулла! Сейчас всё проверим, посчитаем, а потом можно и разгружаться будет!

-Ты что?! - снова стала "заводиться" командирша. - Сомневаешься в честности Повелительницы, чтобы проверять её?!

-Как можно!- всплеснула руками Ввейда. - Даже в мыслях не было! Но в дороге могло случиться всё, что угодно, поэтому мы должны пересчитать товар во избежания недоразумений.

 Эбулла напряглась, явно не ожидая проверки.

-Что ж … Если хочешь- копайся в этом всём!

-Зачем самой? Вот есть Левая Рука и пара его помощников- они, в твоём присутствии, конечно,   оценят состояние груза.

 Мы с поваром и кузнецом подошли к повозкам под недовольными взглядами  спешившихся охранниц и стали дотошно всё проверять. Не зря я позвал Герула и Борха- они, кривясь, отбраковали четверть груза, хотя слегка оробели и вели себя тихо. Моя проверка  количества, тоже выявила существенную недостачу. Закончив, мы подошли к Ввейде.

-Кристаллы дерьмо. Мутные все. Такие хоть на ковку и пойдут, но расход большой и железо поганое получится. - первым начал кузнец. - Всё оружие и кожи тоже низкого качества, словно их криворукие подмастерья делали. Остальное, вроде, ничего.

-Я тоже недоволен. - продолжил тему Борх.- Часть специй прелая, соль вся серая, грязная и слежавшаяся, мёд в бочках явно старый и не раз переваренный.

 Ввейда прилежно записывала всё то, что ей говорили. Свои "пять копеек" внёс и я:

-Недостача явная! Где-то пятую часть недосчитался даже если по-старому. А уж говорить, что привезли товара за тройное количество ягод совсем не приходится.

Закончив нас слушать Ввейда повернулась к Эбулле и протянула ей список.

-Принимать ваш обоз не будем! На! Читай! Плохо вы его доставили- много порченного и потерянного по дороге!

-Мы доставили всё быстро и в сохранности! Принимайте товар и ставьте печать о получении!

-Ты внимательно прочитала написанное? Или осмеливаешься сказать, что это не вы виноваты, а сама Повелительница? - Ввейда вопросительно подняла вверх свои бровки. - Давай! Обвини благородную Агорру при свидетелях!

 Эбулла растерялась, явно "припертая к стенке" такой постановкой вопроса. Наезжать на свою Хозяйку, да ещё прилюдно- однозначная смерть. За вернувшийся обоз тоже мало хорошего ожидало- слишком ценны и необходимы были шува, чтобы срывать их поставки. Немного приведя мысли в порядок, она попыталась торговаться.

-Действительно… Видно, это наша вина - потеряли случайно часть груза.  Что ж… Отметь тогда под печатью о приёмке его количество и оплати ягодами согласно принятому- семь корзин вместо девяти.

-Да что ты! Здесь товара и на три корзины не наберётся! Откуда ты семь вяла?!

-Насколько я помню, у вас приказ от самого Схода Владетельных поставлять втрое больше, а это, получается, девять корзин! Я скинула за недостачу две- отсюда и семь взлось!

-Но вы привезли по старому, как за три!

-Но вас обязали…

-Я знаю это не хуже тебя!- перебила её Ввейда.- Был приказ поставлять больше, но откуда ты взяла, что мы не должны получить за них оплату? Такой приказ даже Сход Владетельных не имеет право отдавать, так как изменение цены является грубым нарушением всех торговых Правил! Помнишь основное из них? "Сколько отдал- за столько честно получи." А если учесть, что часть товара плохая, то я могу, вообще, одной корзиной расплатиться!

 Молодец, Ввейдочка! Не зря я её тщательно готовил к подобному разговору- торгуется как на колхозном рынке! Мы с мужиками молча стояли в стороне, ожидая чем всё это закончится.

 Столичная жизнь хорошо подготовила Эбуллу к различным "вывертам", потому что она вдруг победно усмехнулась и заговорила:

-Это хорошо, что ты Торговые Правила вспомнила! Я их тоже не раз читала и не помню, чтобы там говорилось хоть что-то про качество товаров! Кожа есть? Есть! Кристаллы и специи есть? Тоже привезли! Нравятся они тебе или нет - не важно! Может ты привередливая просто? Так что расплачивайся! Жаль, что по расценкам мне тебе возразить нечего, поэтому давай три корзины и отметь, что это чуть больше, чем заплачено. Со следующим обозом тебе долг довезут.

Вот тут Ввейда и "зависла"- такого предложения мы не ожидали, но… Оно мне очень понравилось! Сама того не зная, Эбулла подложила себе огромную "свинью"! Надо перехватывать разговор. Подойдя к женщинам, я низко поклонился и робко начал:

-Госпожа Ввейда! Прошу меня, недостойного , выслушать! Я, как Левая Рука, хорошо знаю Торговые Правила! Поверь! Уважаемая Эбулла совершенно права- по закону мы не можем оспаривать качество товара, поэтому разреши мне принять груз после твоих письменных пометок. Нам очень нужно всё это.

Ввейда сделала вид, что задумалась. Потом "милостиво разрешила":

-Хорошо, Левый! Принимай!

 Я позвал слуг и после того как разгрузка повозок завершилась, поставил, изготовленную для таких случаев, печать на сопроводительной грамоте.

Когда мы остались одни, Ввейда накинулась на меня с упрёками.

-Ты зачем это сделал?! Договаривались же не переплачивать!

 Не успел я ответить, как на Заднем дворе появилась сама Владетельная, явно сгорая от любопытства и нетерпения. Быстро подошла к нам и спросила:

-Ну как всё прошло? Рассказывайте!

-Плохо всё прошло! Этот Висельник принял негодный товар! - явно негодуя, стала ябедничать Ввейда.

-Вот как… Ты зачем это сделал? - повторила  Селла тот же вопрос.

-Не волнуйся, Госпожа! Нам почти всё бесплатно досталось! Помнишь я утром говорил, что будем обирать и унижать? Первая часть получилась - почти обобрали! А вот завтра и до унижения дело дойдёт! Прости, что сейчас  всё не объясняю - времени мало! Надо успеть как следует подготовиться за ночь. Только оставь мне Ввейду на завтра- без неё никак! И хотел бы попросить тебя помочь. Необходимо, чтобы ты, после того как обоз с ягодами шува уйдёт, тоже была с нами у ворот.

-Ты чего задумал?

-Можно я потом? Сейчас сбегаю, распоряжения отдам и сразу к тебе в покои направлюсь, а пока Ввейда про то, что было подробно расскажет.

-Ступай, но не заставляй меня ждать!

 Я побежал в столовую, где проводили своё свободное время за играми большинство мужчин и, едва переступив порог, громко позвал:

-Борх! Тарун! Быстро ко мне в комнату

 Те появились почти сразу. Я начал без предисловий:

-Так, Борх! Сколько у нас на складе порченых шува? На три корзины будет?

-Ты что, Левый! - возмутился повар.- Мы за ними хорошо присматриваем! Может на корзину и наберём, но не больше!

-Понял. Быстро неси сюда все плохие ягоды!

-Теперь ты, Тарун! Надо три корзины и людей, которые быстро и хорошо их плетут! Спят они, играют или по площади шляются- не важно! За шкварник и ко мне! Действуй!

 Ничего не понимающие мужчины торопливо покинули комнату исполнять мои, на первый взгляд идиотские, приказания. На самом деле всё было просто- я решил "развести" обозниц как последних "лохушек". Идею подсказала мне Эбулла сама. Торговых Правилах, действительно, ничего не было сказано про качество товаров, поэтому я решил заполнить корзины гнильём, прикрыв сверху тонким слоем  из хороших ягод. Очень сильно сомневаюсь, что эти столичные "фифы" снизойдут до того, чтобы замарать свои ручки работой и устроить нормальную проверку. Скорее всего, просто пересчитают корзины. Жаль, что плохих шува мало- придётся сильно утолщать дно, оставив не больше трети свободного места под ягоды. В таком обмане тоже нет ничего противозаконного, так как в Правилах были указаны только внешние габариты корзин, но ни слова не было сказано про их объём.

Теперь главное, чтобы мужчины успели всё подготовить за ночь и Эбулла поставила печать о приёмке товара! Владетельная мне нужна будет на случай, если обман раскроется и нужно будет гасить конфликт. Уверен, что против потомственной аристократки у простых обозниц "кишка тонка" выступать.

 Борх и Тарун справились быстро и работа закипела. Я же направился к Владетельной, чтобы рассказать ей про намечающуюся "афёру века" и подготовить Ввейду к завтрашнему выступлению перед столичной публикой.

 Всё получилось "как по маслу". Утром Ввейда с недовольным видом выдала положенные три корзины ягод шува. Эбулла, как и предполагал, не глядя поставила печать, победно посмотрела на нас, "недалёких деревенщин" и не попрощавшись  выехала из замка во главе обоза. Мы облегчённо выдохнули. Получилось!

Вскоре подошла Владетельная.

-Ну что, Висельник? Расходимся или будем ждать неприятностей?

-Я бы, Госпожа, не торопился.  Думаю, что далеко не отъедут- обязательно хоть одна из охранниц в корзины заглянет и жди гостей обратно.

 Предчувствия меня не обманули! Где-то через полчаса в ворота замка влетела разъярённая Эбулла верхом на лошади, везущей повозку с перевёрнутыми корзинами. Следом за ней подтянулся и весь обоз.

-Это как понимать?!!! - заорала  она.- Обмануть решили?!!!

-Не повышай голос на меня,  простолюдинка! - рявкнула Селла, выйдя вперёд.- Говори вежливо и учтиво, если не хочешь без головы остаться! Не забывай, КТО перед тобой!

 Эбулла явно струхнула от такой угрозы и резко сбавила тон:

-Извини, Владетельная! Обещаю, что подобное не повториться! Но…

-Что ты "нокаешь"? Говори внятно и не мычи тут как корова!

-Ягоды… Ягоды испорченные и корзины маленькие! Вы не заплатили за товар!

-Ты смеешь обвинять потомственную Кнара в обмане?!

-Нет… Но…

-Довольно! Замолкни! Не мне с такими мелочами разбираться! Эй, Левый, быстро проверь всё ли в порядке!

Я подошёл к повозке.

-Ну что ж, Уважаемая Эбулла, давай проверим корзины для начала. Какие размеры обозначены в договоре оплаты?

-Два локтя в высоту и полтора в окружности!- незамедлительно ответила она.

-По-моему, они соответствуют! Можешь сама измерить.

-Внешне! Но дно такое толстое, что места для ягод в них почти нет!

-Не понимаю тогда твоих претензий!- я сделал удивлённое лицо.- Разве в договоре хоть слово есть о толщине дна? Я точно помню, что нет!

-Но таких корзин не бывает!

-Может у вас в столице и не бывает, а у нас их навалом! Как можем- так и плетём! Корзины установленного размера и были заполнены доверху, согласно договора, поэтому мы ничего не нарушили!

-А почему ягоды шува плохие!

-Помниться, ты сама мудро заметила, что качество товара также не оговаривается Торговыми Правилами! Это ягоды шува? Ягоды!  Что ты о них думаешь- неважно! Может ты привереда? - ехидно ответил я почти её  словами, сказанными вчера.- Тем более ты сама, Уважаемая Эбулла, согласилась их принять и поставила печать! Так что не вижу ничего такого, за что можно обвинить мою Госпожу, Владетельную Селлу-Орр-Кнара ! Всё по закону!

 Бледная Эбулла стояла и тряслась от страха и понимания в какую ловушку угодила. Ярость пожирала её. Кажется, вот-вот и кинется убивать меня, но тут снова подала голос Хозяйка замка.

-Я всё услышала, Левая Рука! Можешь быть свободен!

 Потом она презрительно посмотрела на застывшую в ступоре Эбуллу.

 -Не вижу никаких оснований для твоих жалких обвинений! Быстро собрала своих людишек и вон из моего замка! Ах, да! Отдай это письмо Повелительнице Агорре и на словах ей передай, чтобы в следующий раз прислала вместо тебя кого-нибудь поумнее и воспитаннее! Лично тебе теперь вход в мои земли закрыт навсегда! Если увижу- убью!

Эбулла резко "оттаяла", схватила конверт и не мешкая, выехала из замка.

 Мы стояли и долго смотрели им вслед, пока последняя воительница не скрылась за ближайшим холмом, а потом вдруг не сговариваясь одновременно расхохотались. Смеялись все мужчины и женщины! Кажется,  даже индюки, невесть как пробравшиеся к Передним воротам, тоже улыбались своими уродливыми клювами.

-Ну, сегодня стоит и выпить по такому случаю! - задорно воскликнула Селла.- Всем участникам выделяю по кувшинчику из моих запасов! Мужчин это тоже касается! Молодцы!

Когда всё утихло, я подошёл к Владетельной и негромко спросил:

-Госпожа… Мне дозволено узнать, что было в твоём письме к Повелительнице?

-Можно, Егг-Орр… Теперь тебе можно. Там новые условия торгового договора между столицей и Кнара. Если не примет, то будем разрывать старый и торговать с остальными Землями минуя Торрг- есть в Правилах такой пункт.

-Что-то не помню...

-А он не для всех писан! Только мы, Владетельные древних родов, можем им воспользоваться, поэтому и не найдёшь его в простых книгах.

-Понял. Теперь надо ждать ответ от Повелительницы? Что-то я плохо верю,

что она оставит нас в покое…

-Верно, Левый- всё только начинается!- она положила мне руку на плечо и глядя в глаза, проникновенно добавила.- Спасибо за Службу, Егг-Орр! Спасибо. Отныне ты входишь в мой Ближний Круг самых доверенных людей и я разрешаю, наедине или среди своих, называть меня просто по имени!

...На следующий день начался сезон Дождей...



8.Сезон Дождей.


 Раскисшая земля… Небо словно опустилось вниз и серые, набухшие облака плывут над ней почти касаясь своими неуютными телами верхушек холмов, покрытых травой с чёрными проплешинами. Мелкий дождь льёт уже не первую ночь и утро, прерываясь только после обеда, когда солнце, внезапно вспоминая о своих обязанностях выглядывает и пытается высушить лужи. Зябко и тоскливо…

Я стоял этим утром на крепостной стене и вглядывался в даль. То ли капли воды падающие с неба, то ли слёзы от дико болевшего, туго перебинтованного бока стекали по моему лицу. Может и они тоже… Сколько раз я плакал за свою непутёвую жизнь? Редко. Очень… Когда был маленьким и то сдерживал себя, чтобы не показать свою слабость перед другими - ведь пацаны не плачут. Всё верно - им нельзя. Впервые я не смог унять слёзы, когда потерял Юрку - моего соседа по койке в училище. Сколько лет мы поддерживали друг друга, осваивая тяжёлые воинские премудрости, сколько раз делились сокровенным после отбоя. Потом даже в одну часть попали и по старой курсантской привычке держались рядом не только по службе, но и после неё. А потом такая же серая дождливая погода и его закрытый цинковый гроб, опускающийся в яму. Воинский салют над могилой. Холм свежей земли, устланный венками и свежими цветами.  Деревянный дешёвый крест.  Водка из пластиковых стаканчиков. Кто-то что-то говорил, а я не мог. Язык словно примёрз к нёбу. Хотелось закричать, откидывая ковёр из цветов и разрывая руками землю: " Юрка! Перестань! Там не ты!". Хотелось… А я стоял и молчал. Помянув, все разъехались. Все, кроме меня. Казалось, что если сейчас уйду, то предам его, бросив  одного в этой неуютной земле под мерзким дождём. Вглядываясь в фотографию, сделанную в канцелярии штаба части на цветном принтере в формате А4  вдруг показалось, что Юркины глаза ожили и стали смотреть мне прямо в душу. Я не вынес этого. Орал, плакал и материл его за то, что он оставил меня, что не уберёгся, что пошёл на задание, несмотря на нехорошие предчувствия. Не знаю сколько пробыл в таком состоянии, но в какой-то момент успокоился и поймав "частника" возле кладбища, поехал домой. Не одна смерть ещё потом случалась, но только уже больше не "цепляла" так - в душе что-то выгорело. Сегодня я опять, словно над  могилой Юрки, стою и проклинаю эту ненавистную серую хмарь…

... Первый день сезона Дождей вышел хлопотным, но всё же весёлым - народ, несмотря на все последние "авральные" дела, уже предвкушал долгожданный отдых и хорошую вечеринку по случаю Праздника Урожая. С первыми каплями затяжного дождя мы составили все столы на кухне, выставили заранее приготовленное вино и еду. Мужчины надели свои самые лучшие наряды, уже не казавшиеся мне дурацкими, так как за всеми этими "побрякушками" я видел терпеливых и трудолюбивых людей с которыми бок о бок жил и трудился.

Главный тост был за мной.

-Ну что, славные слуги замка Кнара?-стоя и  держа кружку с вином в руке начал я.- Мне грустно… Грустно, что не встретил вас раньше! Наверное сами Сёстры специально собирали вас по всему миру, чтобы дать нашей Владетельной самых верных, умных и хороших мужчин! Не знаю, что за люди живут на Задних дворах других Земель, но твёрдо уверен, что лучше вас нет нигде! Хочу просто сказать спасибо каждому из присутствующих за этим столом, за то что вы есть! Да здравствуют мужчины Кнара! Пью за вас, друзья и соратники!

Выпив до дна, я с размаху кинул глиняную кружку на пол. Она разлетелась на мелкие осколки.

-Пусть все проблемы в будущем разобьются под нашим напором так же как и эта кружка! А теперь мой самый главный приказ на сегодня! Я, Левая Рука Владетельной Селлы-Орр-Кнара,  приказываю всем веселиться, пить и вкусно есть! Кто ослушается - напою лично в наказание!

Под одобрительный смех я сел и положил себе в тарелку жирный, хорошо запечённый кусочек свининки. Народ последовал моему примеру и выпив, стал закусывать.

Когда первый голод улёгся, неожиданно поднялся сидевший рядом Тарун. Мужчины перестали жевать и в полной тишине смотрели на него. Старик прокашлялся, вздохнул по привычке и начал:

-Первый сезон я встречаю с вами не как Левый, а как простой человек… Грустно ли мне от этого? Теперь нет! Посмотрите на Егг-Орра! Совсем недавно он появился в нашем замке глупым и никчёмным семенником, а теперь сидит во главе стола, говоря первый тост Левой Руки! Верно он сказал, что замок Кнара всегда был силён своим Задним двором - уж мне довелось видеть другие! Только, давайте честно - такого порядка даже при мне не было! И не потому, что он очень умный - сами видели как часто Егг-Орр мне в "Небосвод" проигрывает! Одно слово - бестолочь!

За столами добродушно засмеялись, принимая шутку Таруна.

-Я вам многое дал! - продолжил он.- Только одного не смог- веру в себя. Всегда считал, что мы просто слуги, а теперь, вглядываясь в ваши и собственную души, понимаю - мы ЛЮДИ! Посмотрите на Защитниц Кнара! Даже они стали смотреть на нас не как на скотину в загоне! Спасибо тебе, новый Левый, за твоё заступничество! Спасибо за то, что смог нам дать УВАЖЕНИЕ! От всего нашего общества прими небольшой, но от всей души подарок! Старик наклонился и вытащил из под стола… сапоги! Тёмно-коричневые, кожанные, невысокие сапоги, расшитые тонкими золотистыми нитями, сплетающимися в причудливый, но не броский узор. Поставив их передо мной, Тарун заговорил дальше.

-Вот! Не побрезгуй! Ты у нас главный, а ходишь не пойми в чём! Наш замок самый красивый- значит и Левый тоже должен быть самым красивым! Хоть и не заплетает косы- не из чего!

Вот тут дед верно подметил! Попав в этот мир я с удивлением обнаружил, что и щетина, и волосы на голове совершенно перестали расти. Так и хожу выбритый,с коротким, аккуратным  "причесоном", что сделал за неделю до переноса в мир Сестёр. С одной стороны было удобно, а с другой немного не по себе- если лишусь хотя бы клока волос, то не факт, что они отрастут и тогда придётся бриться налысо.

Я встал из-за стола, вышел на свободное место, скинул свои старые лапти и под ожидающее молчание, надел сапоги. Несколько раз ударил каблуками об пол- удобно! Пусть ещё грубоватая кожа и не размялась по ноге, но уже сейчас было понятно, что это моя вещь! Постоял ещё немного, прислушиваясь к ощущениям, а потом до земли поклонился. Теплый комок подкатил к горлу. За свою жизнь я получал много разных подарков, но этот был особенный и, не побоюсь, самый ценный!

-Спасибо вам, мужики! Впору!

Хотелось сказать что-то ещё, но слова не шли- хотелось всех просто обнять!

Видя моё состояние, первым пришёл на выручку Герул.

-Ну, раз понравились- наливай! Хорошую вещь и "обмыть" надо как следует!

Народ загомонил и веселье продолжилось. Сколько мы выпили и съели даже не помню, но не мало! Сегодня весь Задний двор был одной большой и дружной семьёй, оставляя за спиной прошлые разногласия и неурядицы! А я впервые почувствовал себя настоящим Левой Рукой.

 Жизнь в замке на время дождей не то чтобы замерла, но протекала вяло. Естественно, что мастерские и скотный двор почти не изменили своей работы, правда уже всё проходило размеренно и без "авралов", но остальные практически остались без дела, изредка выполняя мелкие, незначительные поручения.  Также размеренно текла и моя жизнь. Свободное время я заполнял тренировками, Ввейдой и самообразованием, но даже они не давали мне ощущения полнокровной жизни- слишком привык за эти месяцы находится в "цейтноте".

Всё было тихо и сонно, пока однажды ворота замка не распахнулись и в них не въехал большой отряд голов в тридцать хорошо вооружённых воительниц.

 В момент их прибытия я как раз спускался из покоев Владетельной с которой у нас теперь случались достаточно частые доверительные разговоры за партией шахмат. Несмотря на свои опасения, я всё-таки рискнул показать ей эту игру, захватившую её полностью. Кроме меня и Правой никто про неё не знал, поэтому при каждом удобном случае Селла вызывала нас на партейку-другую. Уже практически выйдя на улицу я увидел необычную картину. Две наших воительницы, поставленные на посту дверей Птичьей башни, стояли с обнажёнными мечами, преграждая путь темноволосой незнакомой женщине в богатых одеждах.

-Прочь с дороги! - скомандовала она равнодушным голосом, явно привыкшим повелевать. - Я, Дэсса-Орр, Правая Рука Повелительницы Агорры-Орр-Торрг, немедленно требую пропустить меня к вашей Владетельной!

О, как! Видно хорошо Повелительницу "припекло" от Селлиного письма раз она свою Правую отправила! Что-то сейчас будет, поэтому не стоит торопиться уходить отсюда раньше времени.

-Приветствую тебя, Дэсса-Орр, в замке Кнара! - без смущения и страха вежливо ответила одна из стражниц.- О тебе немедленно будет доложено нашей Хозяйке замка, а сейчас пока прошу немного подождать и отдохнуть в гостевом доме.

-Ты не поняла. - так же бесстрастно продолжила столичная гостья. - Я  не прошу, а приказываю тебе!

-Со всем уважением, но приказывать мне может только моя Владетельная, а также  Правая Кнара и в данный момент я исполняю их приказ не пропускать никого без дозволения.

Обстановка резко накалилась. Пришлые воительницы спешились и стояли за спиной Дэссы-Орр, явно готовые в любой момент смести нашу охрану и беспрепятственно проникнуть в башню. Не мешкая ни минуты я подошёл к женщинам, поклонился и произнёс.

-Уважаемые Защитницы, я сейчас незамедлительно сообщу о вашем прибытии! Прошу немного подождать.

С этими словами я рванул со всей прыти обратно в покои по пути чуть не сбив Ляксара - распорядителя слуг.

-Ляксар! Быстро найди Нирру! Пусть всех женщин поднимает! Скажи, что неприятности из столицы, и они настроены агрессивно! Мигом!!!!

Не глядя на реакцию слуги я побежал дальше и без стука вломился к Селле.

-Владетельная! Там Правая Агорры прибыла! Ещё немного и внизу будет резня- наши их не пропускают, а этих около тридцати человек!

Селла вскочила, рассыпав шахматные фигурки по столу.

-Где Нирра?!

-Уже отправил человека, чтобы всех к башне подтягивала!

-Молодец! Теперь бегом обратно вниз и приглашай от моего имени на аудиенцию! Только Дэссу-Орр и никого больше!

-Понял!

Практически скатившись вниз по ступеням, я с облегчением увидел, что до крови дело ещё не дошло.

-Уважаемая Правая Рука замка Торрг! Моя Госпожа, искренне рада твоему приезду и приглашает к себе! Твои воительницы могут со всем комфортом пока подождать в гостевом доме, немного отдохнуть и попробовать наши замечательные вина в таверне рядом!

-Мои люди пойдут со мной!- безапелляционно заявила она.

-Сожалею, Уважаемая, но приглашение было только на тебя.

-А то что, семенник? - послышалась явная угроза.

Внезапно двор наполнился воительницами Кнара с Ниррой во главе. Отлично! Успели! Стараясь придать своему голосу как можно более слащавые нотки, я ехидненько ответил:

-Не знаю, Уважаемая Дэсса-Орр! Но вот наша Правая Рука и славные Защитницы под её командованием лучше меня объяснят "ЧТО"!

После моих слов Дэсса оглянулась и досадливо поморщилась- теперь расклад сил был явно не в её пользу.

-Что ж… Всем отдыхать, но… недалеко! - многозначительно приказала она. Потом обратилась ко мне.

-Веди давай!

Как только мы отошли от дверей и скрылись из от внимательных взглядов, идущая сзади  Десса вдруг резко дернула мне плечо и прижав  спиной к стене выхватила нож, приставив его кончик к моей шее.

-Что, гаденыш? Думал самый умный и можешь безнаказанно идти против меня?!

-Уважаемая! - я старался говорить как можно спокойнее. - Сейчас ты нарушаешь один из Устоев!

-Мне плевать на них и ваш вшивый Кнара!

Рука её слегка напряглась - дамочка явно собиралась меня прирезать. Ждать не стоит!

  Всё проделал быстро, как учили. Резкий поворот головы по оси, удар левой под локоть руки с оружием- его кончик проходит рядом с горлом, правой бью под основание подбородка. Дезориентированная от боли и внезапности тетка теряет равновесие, я же- перехватываю её руку с оружием и выкручиваю. Нож со звоном падает. Было стойкое  желание добить эту сволочь, но нельзя, поэтому заламываю её руку сильнее и прижимаю Дэссу головой к каменным ступеням, зафиксировав сверху коленом.

-Ну как, Уважаемая? Плеваться не расхотелось или тебе устроить "несчастный случай"? Ступеньки в замке крутые , легко оступишься и шейку свою свернёшь? Я ясно излагаю?

-Да… - сдавленно прохрипела она.

-В таком случае, ты сейчас медленно поднимаешься и идёшь в покои Владетельной со всем изяществом и вежливостью в каждом движении! Учти- я нервный!

-Хорошо… Больно… Пусти…

Дэсса встала, отряхнулась и зло посмотрела на меня.

-Ты понимаешь, слуга, что теперь тебе не жить?

-Я непонятливый! Давай двигай и железку свою подбери!

Больше не доверяя ей я пропустил Правую Торрга вперёд и пошёл следом, внимательно отслеживая каждое её движение. Слава богу, но больше глупостей она не делала и мы спокойно прошли весь остальной путь.

Селла стояла спокойная и сосредоточенная. Как только открылась дверь, она дежурно улыбнулась, но не успела сказать ни слова.

-Быстро арестуйте этого семенника!- завопила Дэсса с порога.- Только что он совершил покушение на мою жизнь!

Улыбка сразу пропала с лица Владетельной.

-Вот как… Левая Рука! Объяснись!

-Госпожа! Всё не так! Уважаемая Гостья замка оступилась на ступеньках - видимо сказалась усталость после долгой дороги. Падая, она непроизвольно выхватила нож и чуть не задела им меня. Я уклонился от него и случайно выбил, а потом, спасая жизнь досточтимой Дэссы-Орр, кинулся на неё сверху, не давая скатиться вниз и получить травмы. Всё произошло так быстро, что она просто не поняла происходящего и ошибочно посчитала мои действия нападением!

-Что?!!! Это всё ложь! Он хотел меня убить!

-Левый… Это серьёзное обвинение! - Хозяйка замка внимательно посмотрела на меня. - Ты уверен в своих словах?

-Госпожа. Есть и другой вариант. Эта столичная тварь хотела меня прирезать за то, что я своевременно вызвал подкрепление и, тем самым, помешал прорваться ей со своими воительницами к тебе. Она поносила Устои и весь наш замок, поэтому я отобрал у неё нож и немного "успокоил"! Какой вариант тебя больше устроит?

-Ты веришь этому ничтожеству?! - Дэсса попыталась надавить на Селлу. - Или слова потомственной аристократки ничего здесь не значат?!

Селла села на стул, заложив ногу за ногу, и долго молчала, барабаня пальцами по столу.

-Хорошо, Дэсса-Орр… Я не могу не верить тебе! Поэтому сегодня вечером его прилюдно повесят, объяснив всем за что! А выглядеть объяснение будет так! У тебя- лучшей из мечниц Торрга,  отобрал оружие простой слуга, потом избил как беспомощную овцу, оставив в живых только по своей прихоти! Как ты думаешь? Когда такая "слава" дойдёт до столицы, долго ли тебе придётся оставаться Правой Рукой Агорры и много ли у тебя останется после этого подруг? Ты готова к этому?

Ай да Селла! Не зря я ей две из трёх партий в шахматы проигрываю! Такую "рокировочку" сделала - любо посмотреть!

Дэсса тоже не ожидала такого поворота событий. Слегка подумав, она вновь приняла учтивое дипломатическое выражение лица и ответила:

-Ты права, Владетельная Селла! Видимо я действительно не поняла происходящего и твой Левый просто попытался помочь мне в этой неловкой ситуации. Приношу свои извинения и тебе и… твоему слуге.

-Мне приятно, что инцидент разрешился. - с поощрительным кивком ответила Селла.- Но, наверное, у тебя есть ко мне ещё какие-то дела?

-Безусловно! Я привезла письмо от Повелительницы и имею все полномочия на переговоры с тобой по вопросу торговли.

С этими словами Правая Торрга протянула конверт. Селла долго сидела, читая и перечитывая написанное. Наконец отложила его в сторону и резанула:

-Нет!

- А в чём дело?- тут же среагировала Дэсса, явно подготовленная к такому ответу. - Не забывай, что это не просто письмо, а практически приказ самой Повелительницы! Или Кнара настолько силён и независим ,чтобы игнорировать её слова?

А вот тут она зря! Не знаю, что там понаписано, но на нашу Селлу даже скрытые угрозы действуют как красная тряпка на быка! Теперь уж точно никаких уступок от неё ждать Агорре не стоит!

-Она Повелительница только на Сходе Владетельных! В остальное время-  просто одна из нас! И я не помню, где такое написано, чтобы Агорра могла отдавать приказы,тем более нарушающие большинство Торговых Правил и несколько Устоев! Замку Кнара очень нужны обозы из столицы, но и без них мы проживём! А вот сможете ли вы обойтись без наших ягод шува? Короче! За бесценок пусть сама их в Торрге выращивает!

-Ты обязана по приказу Схода их доставлять! Иначе сама знаешь, что с тобой случиться!

-Согласна! Обязана! Только нигде не сказано, что они должны идти в столицу! Я имею право и, поверь, сделаю так, чтобы весь урожай шува был в полном объёме отправлен в те замки, с которыми я заключу прямое торговое соглашение минуя вас! Отчёт обязательно предоставлю.

-У тебя ничего не получится!

-Поговорим об этом, когда у всех закончится настойка шува и воительницы на ваших "ловенах" станут слепы перед Серыми Тварями! Уверена, что скоро у ворот Кнара выстроится очередь из желающих получить ягоды!

-Что ж… Больше предложить мне нечего! Владетельная Агорра-Орр-Торрг будет ОЧЕНЬ недовольна твоим отказом!Ты поняла ЧЕМ закончится её недовольство для Кнара? - Дэсса попыталась ещё раз взять на испуг.

-Ну, если больше нечего… Тогда не смею задерживать! У вас длинная дорога домой. - пренебрежительно ответила Селла, внешне никак не отреагировав на очередную угрозу.

Правая Торрга слегка поклонилась и вышла из покоев. Вскоре кавалькада из всадниц галопом покинула стены Кнара ко всеобщему облегчению его жителей.

Мы стояли с Владетельной у окна не говоря друг другу ни слова и смотрели им вслед когда вбежала взволнованная Нирра.

-Селла! Что сейчас было?! Ещё немного и мы бы со столичными на мечах сцепились!

-Война это… Вот что… - грустно ответила Владетельная.- Нам привезли сегодня войну…

-С Агоррой?

-Да. Она прислала мне унизительный ультиматум и теперь, когда я отказалась выполнять её условия, дала ясно понять,что разговоры закончились.

-Плохо…

-Да чего хорошего. Только мы же изначально были готовы к такому развитию событий.

-Что ж! Будем воевать! - откликнулась Правая.- А Егг-Орр молодец! Если бы вовремя нас не позвал, то неизвестно чем бы сегодняшняя встреча закончилась!

-Ты ещё не всё про него знаешь! Он умудрился, пока по лестнице поднимался, нажить себе смертельного врага в лице Дессы-Орр!

-Да ты что? Как это?!

-Мордой по полу повозил и оружие отобрал!

-Наш Висельник?! Ну кому скажи- не поверят, что одна из сильнейших воительниц столицы так обосралась!

-Вот и не говори! Это между нами и нашего ближнего круга информация. Эта выскочка торггова тоже молчать будет!

-Поняла! А за что ты её так, Левый?

-Да не люблю, когда в меня страшными железками тыкают- вот и расстроился! - скромно ответил я.- Дэсса женщина неглупая- сразу прониклась и обещала так больше не делать!

 Нирра заливисто рассмеялась и, глядя на неё, мы тоже стали непроизвольно улыбаться.

-Нет! Ну каков! - не унималась Нирра.- Ты в следующий раз предупреди, когда "расстроишься"! Я тогда в убежище запрусь и буду там пережидать твоё "плохое настроение"! Зарекалась с тобой пить, но сейчас по такому случаю выпила бы! Это же надо- саму знаменитую Дессу-Орр по прозвищу Жало безнаказанно мордой елозить!

-А чего со мной не пить?- делано оскорбился я . - Если не пьянки ради, а для здоровья, то только во благо пойдёт!

-Ну, если так- тогда стоит наверное!- Нирра вопросительно посмотрела на Хозяйку замка.- Правда, Селла?

Та ухмыльнулась, с полнамёка поняв свою подругу.

-Ладно, вымогатели! Составлю на кувшинчик вам компанию! Действительно- нервы привести в порядок не мешает. Но не больше одного! Учтите- голова нам всем сегодня ясная нужна будет.

Селла вышла ненадолго за дверь, потом, войдя обратно, сказала:

-Кувшина будет два - я решила, что Ввейда, Велихха, Леммия и Берра тоже не помешают в дальнейшем, поэтому приказала слугам позвать и их.

-Правильно! - одобрила Нирра. - У этих опыта по-больше нашего- может чего путного подскажут.

Через некоторое время вошли помолодевшие ветеранши. Смотреть на них сегодняшних было не в пример приятней, чем несколько недель назад. Коренастая, почти тридцатипятилетняя, темноволосая Берра, несмотря на легкую  грузность, двигалась словно сильный, неторопливый зверь, но, при этом, не покидало ощущение, что её неторопливость в любой момент может смениться неожиданной резкой атакой, сминающей на пути любого. Рыжеволосая кудрявая Леммия в противовес Берре была высока, слегка тонковата в кости и жеманна в движениях, напоминая манерами актрису Ренату Литвинову. Только вот я неоднократно видел её на тренировках и с уверенностью могу сказать, что из всех присутствующих в комнате женщин она самая коварная и непредсказуемая в бою- плавность её движений резко переходила в хлесткость, а отстранённое выражение лица заставляло нервничать спарринг-партнёрш и не давало понять направление атак. С Велиххой всё было проще- она не помолодела особо, а просто из калеки вновь стала крепким сильным бойцом. Если с Беррой и Леммией мы сохранили прежние хорошие отношения, то наладить нормального контакта с Велиххой так и не получилось. Первоначальная сильная неприязнь со временем сошла на нет, но холодок отчуждения не покидал обоих.Особо это не напрягало - просто не сошлись характерами.

Вскоре подтянулась к нам и Ввейда.

Селла усадила нас за стол, разлила вино и заговорила, рассказывая все моменты сегодняшнего дня. После долго сидели, попивали вино из бокалов и молчали.

-Мо столицей всё понятно- добра не жди, а вот с тобой, Егг-Орр, как быть? - первой начала Велихха.

-В смысле?- не понял я.

-Ты спокойно позволяешь себе то, из-за чего может пострадать весь Кнара. И это уже не первая твоя выходка! Пока тебе всё сходит с рук, но как долго будет так везти? Ты постоянно всё нарушаешь даже просто живя в замке! Я могу в любой момент привести несколько Правил, по которым тебя можно повесить прямо сейчас. Ты- мужчина, а лезешь в наши игры, к которым тебе нельзя близко приближаться.

-Так что?- резко отреагировала Ввейда.- Нужно было ему сегодня, тихо пройти мимо, ожидая пока тебя внезапно не озарит и ты поднимешь свой зад, встав на пути столичных гадин?! Или не благодаря ему ты сейчас сидишь не замученная болями калекой, а здоровая?! Всем нам известно, кто принёс Пепельные Камни! Может это ты собирала ягоды шува вместе с нашими девчонками?! Иди и пройдись по Заднему двору! Сколько ты сделала для того, чтобы он процветал?! Я знаю, что ты не любишь  Егг-Орра, но это не повод  огульно обвинять его!

-Зато ты очень его любишь!- огрызнулась та в ответ.

Обстановка явно накалялась и обе воительницы говорили на повышенных тонах  не обращая на остальных никакого внимания. Пора прекращать эту склоку. Я встал и громко сказал:

-А ничего,что я здесь? Может мне выйти пока вы наорётесь?

Ввейда с Веллихой отвлеклись от яростного созерцания друг друга и уставились на меня.

-Что ж! Спасибо т