КулЛиб - Скачать fb2 - Читать онлайн - Отзывы  

Старшая школа Гакко. Книга седьмая (fb2)


Настройки текста:



Глава 1 Бой!

Одна-две секунды, дайте мне время, суки! «Регенерация» наполнена пси-энергией тело быстро приходит в норму, рана на голове кровит, но это мелочи. Татуировки «силы» и «скорости» разогнаны на максимум, я готов, я жду! Но атаки нет! У меня закрыты глаза, а кровь залила левую половину лица. Смотрю вокруг «астральным зрением» и вижу силуэты двух магов. Юкихе возвращается обратно, передаю ему быть осторожнее. Обостренный «слух» доносит до меня обрывок разговора.

— Это Гэндзи Танака, точно тебе говорю, — сказал первый.

— Что-то как-то быстро он сдулся, не похоже на Повелителя Зверей, — ответил другой, — И где его зверь? Неужели мы войдем в историю Игр как парни, завалившие Легенду?

— Ты не забывай, что он хоть и гениальный, но второкурсник, да и честно сказать, я почти две трети резерва вкачал в плетение, — ответил первый, — Надо посмотреть, что у него с собой, пока организаторы не забрали его тушку. Может что ценное найдем?

Парни неспеша приближались, даже не думая о том, что я мог притворяться. Зеленые еще? Хотя вид у меня должен быть и вправду не очень, да и признаков жизни не подаю. Сразу начинать контратаку нельзя, нормальные дуэлянты могут успеть скастовать щит, а ненормальных на Квартальных Играх не водится. Атаковать придется почти в упор, у меня будет один шанс. Нужно их удивить!

Они рядом. Пора! В первого вбиваю весь свой магический резерв, а это три стандартных заряда! Долг платежом красен. Мага отбрасывает назад, жаль блин не на дерево. Одаренный просто кулем падает на землю, сила удара велика, не должен он после такого подняться. Второго тупо ловлю на «банан» тут скользко, никто не удивиться, что парень мог от неожиданности поскользнуться. Мало ли, решил стартануть, а тут глина, листочки прелые, лужа опять же. Он упал, но без травм, надо ускоряться! Хмм… синие вставки на тактическом костюме, это люди Ичиро Ямада, жаль, что так получилось…

Перекатываюсь вперед кувырком, вовремя, второй собирался вставать. Еще раз роняю его подсечкой на землю. Руки на автомате подбирают камень. Зафиксировал положение булыжника под «концентрацией», так что это не экспромт, а заранее продуманный ход. Я над ним, сидя на коленях, держу немаленький кусок гранита двумя поднятыми вверх руками. Камень острым концом смотрит вниз. Резкий замах, и удар! Руны на плечах, запястьях, спине и ладонях горят огнем!

Для баланса нужно татуировки «силы» и «скорости» грузить равномерно, но иногда, когда очень надо можно поступать так как я сейчас. Всю пси отправил в выбранные руны, лишь усиливая нужные участки тела, пренебрегая остальными. Опасный, неприятный опыт. Да потом будет откат, возможно, порванные из-за разбаланса связки, ведь сейчас часть меня силнее и быстрее другой. Но иначе мне не вытянуть, итак, еле держусь после нападения, второе попадание от противника точно отправит меня обратно на старт.

Хек! Камень со страшной скоростью летит в незащищенный пластинами участок груди. Шлем или латы мне не пробить, а вот там, где тело защищает только ткань тактического костюма мой удар будет сокрушителен. Мгновение и острый кусок гранита ломает кости, рвет кожу и мышцы, отправляя ученика Итигая в небытие. С такими ранами не побегаешь! Секунда триумфа и новое испытание! Жизнь — боль!

Тот первый, которого я уже списал, очнулся. Вскакиваю на ноги и пытаюсь добежать до него. Мне нужно пару секунд, но их у меня нет. Одаренный садит в меня очередным плетением. Сука! Он явно принял мой удар на щит, потому и смог собраться и продолжить бой. Да что за хрень, просчет за просчетом? Но парня явно мутит, он промазал лишь зацепив мою ногу. Хотя как лишь? Ногу вывернуло под неестественным углом, однозначно перелом! Аааа… сто пудов перелом!

Секунда заминки, у него по магии пусто и у меня ноль, значит дело решит рукопашная. Но мне блин не до махания кулаками, нога сломана, голова разбита, а все тело болит, кажется магический удар как прессом раздавил мне грудную клетку, ребра сломаны, внутренние органы травмированы. Мне бы чуть-чуть полежать. Но упертый противник встает и шатаясь идет меня добивать.

Вот олень упертый и здоровый как лось. Что-то мне прямо боязно стало, сейчас напрягусь и прибью гаденыша со страху. Так расчет под «концентрацией»: он сделает четыре шага, на третьем наступит на ворох мокрой листвы и грязи. Мне надо чтобы он упал и упал рядом со мной, иначе все повторится. «Банан» ему под ногу, «заморозку» в колено. Маг рухнул как подкошенный, бухаясь шлемом на землю.

Его рука около меня, не самый удачный расклад, но надо работать с тем, что есть. Выворачивая кисть своей правой рукой так чтобы, она легла удобнее, а левой все еще вооруженной булыжником со всей силой луплю в уязвимое место. Хруст костей ласкает мои уши, конечность противника похожа на изломанную ветров ветку. Отличный результат! Одаренный верещит благим матом от боли. Слабак, я даже камень из рук не выпустил, когда он мне ногу сломал. Да и не пикнул, кажется… Просто поорал немного в голос…

Но время не терпит, вдруг эта тряпка соберется и тоже мне отомстит. Сгоряча на кураже кинул камень ему прямо в голову. Как раз в глазах помутилось, ориентировался на звук, а он так громко орал… Крик захлебнулся, но я его явно не добил, шлем принял на себя большую часть энергии. Он у нас, конечно, не как у латников непробиваемый, но современные системы компенсации работают эффективно, ну по местным меркам.

Надо топить дальше, до конца! Это я так себя подбадриваю. На одной силе воле придвигаюсь уже к не орущему, а подвывающему от боли врагу. По пути подбираю еще один камешек, благо на арене их как грязи. Несолидный какой-то попался, но что есть то есть. Буквально на одной руке привстаю над противником и начинаю сверху вниз гвоздить его куда не попадя. Сил наносить акцентированный удар уже нет, откат после первого разгона наступил, связки если не порваны, то явно нуждаются в покое, я еле держу камень на ладони.

Луплю на автомате, как заевший механизм, поднимая и опуская руку. Под камнем черная ткань костюма, кровь и ошметки мышц превращаются в месиво. Где-то мелькает мысль что надо остановиться, но тело запрограммировано на борьбу, я должен победить пока не потерял сознание. В себя пришел только когда услышал шум винтов, надо убраться отсюда подальше, а то вдруг меня вместе с телами итигайцев заметут.

Наконец-то пришел кот, но он не виноват в задержке. С момента атаки едва ли прошла минута, а четвероногий друг ушел довольно далеко отсюда и спешил изо всех сил. Держусь за шею Юкихе и поднимаюсь. Черт! Черт! Нога сломана нехорошо, мышцы спины разорваны, связки рук потянуты, я хренова развалина и «регенерация» пока толком не справляется. Медленно при помощи питомца убираюсь к ближайшим кустам, надо тупо отлежаться. Руны помогут, но им надо дать время и пищу.

Завалился в кусты, отполз подальше и на некоторое время выключился. Сюда тащился из-за булькающей воды, там под камнем крошечный родничок, после интенсивной работы татуировок мне будут нужны еда и вода. Отдал коту мысленный приказ найти мне дичь. Кот ерничать не стал, понимает, что сейчас не до шуток. Стартанул в лес, улавливаю его мысли о найденном недавно выводке оленят.

Не хочу беспокоить Акиру если она сейчас выйдет на мои поиски, то может подставиться. У нас была договоренность, что они будут безвылазно сидеть в крепости сутки, даже если я не вернусь. Ну за двадцать четыре часа надеюсь худо-бедно восстановлюсь и до замка доковыляю.

В белой крепости остались только девчонки, Акира, Наоми и Амэя. Нда… беда просто. Но еды на троих припасено более чем достаточно, метатели работают, от дождя и сырости защищены. Сейчас навряд ли кто-то будет их штурмовать… Черт! Какой я тупица. В крепости Оути пусто, вокруг замка Суредзавы хозяйничают разведчики Итигая. А где тогда они все? Объединились чтобы разделаться с командой Старшей школы Гакко!

Короткий приказ шершням, плевать на дождь, мне нужна информация! Крылатое воинство за это время освоило что-то вроде магического зонтика. Держать может не долго, но при случае даст им дополнительное время для поиска укрытия. Они вылетают, проходят джунгли, с листвы обильно капает, но разведчики умело обходят опасности. И вот долгожданная поляна, ведь бумажное гнездо было совсем недалеко от белой крепости. В этот раз я застонал не от боли…

* * *
Пять монстров из Окубо и четыре неслабых бойца Голден Гая — серьезная, внушающая уважение сила. Все ребята имеют неплохую подготовку, возможно они слабоваты в незнакомой ситуации, но групповой бой стенка на стенку, штурм укрепленных позиций эти подростки знают на пять. Клановые школы, родовые техники, сейчас, под рукой Суредзавы элитная армия.

Но Гэндзи Танака не раз доказывал всем окружающим, что мало просто иметь преимущество в силе и численное превосходство. Парень умеет делать то, что ищут все селекторы и коучи имперской академии магов. Только преодолев себя и совершив невозможное можно прорвать потолок и получить высший ранг в магии. Мэйдзины — монстры этого мира, люди которым подвластно в одиночку уничтожать многотысячные армии, и без разницы простых людей или магов. И каждый из них умел совершить что-то из ряда вон выходящее!

Поэтому Нобуро не надеялся на легкую прогулку, не уповал на свою огромную для «Квартальных Игр» армию, он готовился к ожесточенному, тяжелому штурму белой крепости. Под его руководством бойцы при помощи магии нарезали тонкие, но прочные стволы бамбука. По старинным технологиям, сохраненным в одном из кланов, сделали из них легкие, высокие лестницы, как раз чтобы достать до стены.

Несмотря на дождь и непогоду, армия начала тренировку штурма. Тем более все крепости одинаковые и было на чем экспериментировать. Разделились на три равных отряда. У каждой боевой единицы есть лестница, которую легко может нести пара бойцов, третий будет прикрывать группу щитом или выстрелами магии. Однако учебный бой показал, что с ходу укрепление не взять. Метатель и пара магов на стене могут сильно осложнить жизнь даже таким внушительным по силе и количеству штурмовикам.

Пришлось разрабатывать другую тактику. Часть бойцов пойдут без лестниц, атакуя защитников стен дистанционными техниками и будут принимать атаки метателя и защитников замка на энергетические щиты. Потом второй заход, когда у осажденных не останется магии, уже с лестницами и настоящей атакой. Есть у плана слабые места, но Нобуро еще работал над ним и искал наиболее эффективный вариант. Но надо спешить, времени немного, на очереди ведь еще Радзаки и Итигай.

* * *
Черт! Гэндзи куда-то запропастился, учитывая, что он пошел искать Рейдена поводов для тревоги было хоть отбавляй. Ну кто так делает? Хоть бы весточку подал. Лишь бы с ним все было нормально. Акира металась по замку, не находя себе места: то взбиралась на стену, то перепроверяла запасы… Наоми в плаще из полиэтилена дежурила на парапете. Нелегкая кстати работа, нужно время от времени обходить все четыре стороны, чтобы не проморгать нападение. Амэя отдыхает, ее очередь дежурить следующая.

Вдоль зубцов разложены камни, метательные дубины и длинные копья, ими Гэндзи предполагал встречать штурмующих, особо не надеясь на пушки-артефакты и магию. Странный он, вроде маг, а мыслит, как неодаренный, больше надеется на силу и скорость. Но от этого он еще слаще, не такой как другие, особенный.

— Акира, кажется, у нас неприятности, — раздался со стены встревоженный голос стервозной Наоми, если бы не Гэндзи давно бы наказала строптивую третьекурсницу.

— Сейчас, — бросила в ответ старшая Такада и поспешила на стену.

— Амэя тоже готовься, — хлестнул голос Наоми, так что обе девушки почувствовали ее нешуточное волнение.

Когда Акира взобралась на парапет, то увидела три группы бойцов. Ученики Окубо и Голден Гая прикрывшись магическими щитами двигались к крепости. В двух тройках один из бойцов отвечал за защиту, а двое других готовились разить учеников Гакко дистанционными техниками. Тревогу вызывал третий отряд, под прикрытием первых двух групп штурмовики тащили к крепости лестницу. Будет штурм и врагов в три раза больше, чем защитников. И Гэндзи все нет, и Рейден исчез, неужели они уже выбыли из Игры?

Акира прекрасно знала клановые наработки по штурму укрепленных позиций и хорошо представляла дальнейший ход событий. Классическая игра, все равно что шахматы для одаренных. Вы в башне, вас меньше, противник атакует их больше. Защитников спасает высота стен, а нападающих численное превосходство.

Но сейчас все на самом деле скверно, у них девять стрелков, а на крепости можно использовать только один метатель. Значит два против девяти. При раскладе один к трем еще можно было бороться, но так, дело безнадежное. Гэндзи придумал как увеличить шансы, последний боец отойдет к метателю на другой стороне, развернет его внутрь и атакует тех, кто взберется на стены, но скорее всего это будет акт отчаяния. Но если Танака еще в игре, надо нанести врагу максимальный урон! Тогда ему будет легче.

* * *
На полигон, встревоженный нехорошими новостями, прибыл полковник Ивао. Сановник обычно находился в столице, обитая в родном ведомстве, но не реже двух раз в неделю навещал объект. В прошлый свой визит он был страшно доволен успехами Повелителя Зверей, который резво стартанул и сумел добиться отличного положения в самые коротки сроки. Еще никогда поручение Его Величества не выполнялось так легко и непринужденно.

Сановник на радостях позволил себе немного расслабиться. Собрал в поместье старых друзей с семьями, хорошенечко их угостил, опять же выпили крепкого саке, а вечер завершили в собственном горячем источнике! Не всякий клан мог похвастаться онсэном личного пользования. Правда дебет скважины невелик, но для семейных нужд и дружеских посиделок хватало. Все прошло замечательно, даже слишком. От того у трудоголика Оямы появилось чувство вины и тревога. Сглазил он свой собственный успех, и в подтверждение тому с полигона пришли плохие новости.

— Что происходит? — задал вопрос Ояма Ивао, по тону было понятно, что сановник страшно разозлен сложившейся ситуацией, — Кетсу Аоки, начните доклад!

— Господин полковник, команда Старшей школы Гакко попала в трудное положение. Ученики Окубо и Голден Гая равно как Итигая и Радзаки заключили вассальные союзы. Тем не менее у Повелителя Зверей были шансы выстоять даже в такой ситуации, — начал обстоятельный доклад Кетсу Аоки, — Но дальше произошла череда трагических случайностей.

— Это точно не чья-то игра? — тут же усомнился полковник, еще даже не услышав версию Легата, — Имею ввиду мы не проморгали вмешательство извне?

— Уверен на девяносто девять процентов что это просто результат злого рока, — без сомнений ответил завуч, — Это игра и произошедшее укладывается в ее рамки.

— Хорошо, продолжайте, — махнул рукой сановник.

— Кин Оути подловил на мину Рейдена Наката, Гэндзи Танака выясняя обстоятельства дела столкнулся с двумя разведчиками Итигая. Сильно ранен, ограничен в передвижении, находится на территории замка группы Окубо.

— Дальше, — в нетерпении бросил сановник.

— Сейчас объединений отряд Окубо и Голден Гая атакует белую крепость. Наш прогноз, они понесут минимальные потери и захватят замок до конца дня, — Аоки сделал паузу, чтобы глотнуть воды.

— Там только Акире Такада доступны дистанционные техники, — поддержал выступающего кто-то из аналитиков.

— Да, а метатель при правильной атаке можно использовать только один, — продолжил Кетсу Аоки, благодарно кивнув аналитику, — И нет сомнений в том, что клановые бойцы Окубо и антиквары Голден Гая умеют грамотно штурмовать укрепленные позиции.

— Хмм… прогноз на дальнейший ход событий? — рявкнул сановник.

— Противостояние двух союзов, силы примерно равны, но возможны предательства, — подхватил доклад аналитик, обсуждение ушло в его поле.

— Меня интересует только Повелитель Зверей! — раздраженно бросил Ояма Ивао, переводя злой взгляд с вмешавшегося аналитика на Кетсу Аоки, — У него есть шансы на победу?

— Любой бы на моем месте сказал, что нет! — глядя прямо в глаза ответил завуч, — Но я уверен Гэндзи Танака если и потерпит поражение, то все-таки удивит нас всех!

Глава 2 Покушение?

Враг надвигался неспешно, абсолютно уверенный в своих силах. Акира решила подпустить штурмовиков ближе, чтобы ни один драгоценный заряд не ушел в молоко. За метателем Наоми, Такада до поры до времени скрылась в углу, свою силу она применит, когда противники будут на лестнице. Амэя готовит камни и дубинки для нее сегодня это главное оружие. Физических сил у девушки немного, но усилив мышцы магией даже она может метнуть тяжелый камень так, чтобы поразить врага, тем более высота стены добавит снаряду ускорения. Главное попасть!

— Акира, они прошли отметку, — шепнула Наоми в шлем, Гэндзи разметил вокруг замка воображаемые линии, чтобы можно было руководить стрелками, грамотно распределяя огонь. Правда сегодня командовать почти некем…

— Давай, как предлагал Повелитель, все заряды в самом быстром темпе, — Акира отдала приказ в разумности которого сама сильно сомневалась. Потратить все заряды, поставив все на одну цель?

Однако риск оправдался Наоми всадила в шит ближайшей тройки все плетения один за другим. Расчет молодого Танака оказался верным, первые два снаряда перезагрузили защиту, и она мгновенно схлопнулась, и под удар попали те, кто прятался за магической преградой. Воины полетели как кегли, один похоже гарантированно выбыл из игры, второй сегодня уже не боец. Просто отличный результат!

Младшая Сайто, после феерического залпа откатилась за стену и присоединилась к Амэе, теперь придется драться не самым эффективным оружием, но что есть, то есть. В строю у врага семь бойцов, и они уже почти достигли подножия стен, однако встретить их нечем, так далеко камни и дубины не метнуть, надо ждать.

О том что пора начинать возвестил стук приставляемой к парапету лестницы. Дальше каждая из девушек знала, что делать, отсчитать три секунды и в бой! Первой атаковала Амэя, ее, конечно, жадли и два заряда одновременно понеслись к тонкому девичьему телу. Уклониться она не успевала, но зато бросила камень в одного из штурмовиков, ждущего очередь на лестницу. Увидеть достиг ли ее бросок цели Кодама не смогла, без чувств рухнув от попадания сразу двух зарядов.

Наоми была хитрее, девушка подобралась под защитой стен к месту, где приставили лестницу и стала, не глядя забрасывать врага тяжелыми снарядами. Так, без накачки магией, они были не сильно эффективны, но Сайто брала количеством и мало ли что била вслепую, враг то точно на лестнице. Но вскоре снаряды вокруг закончатся и надо будет перемещаться левее.

Выход Акиры. Противник немного обескуражен, ведь клановые бойцы готовились к изощренной магической дуэли, дистанционные атаки, противостояние «щита и меча», а тут нафиг банальные булыжники, сверху и на голову. Такие просто так не проигнорируешь и многие были вынуждены кастовать щит. А это трата крох драгоценной энергии. И потом все внимание наверх, каждый хочет поймать ту тварь что закидывает штурмовиков камнями.

Поэтому выскочившую откуда-то сбоку Акиру никто не заметил, а она думала под щитом атаковать, хорошо рискнула и не потратила зря силы. И опять Такада ударила в стиле Гэндзи, резко один за другим выпустила четыре заряда. Один ранен, второй, упавший с лестницы, скорее всего покинет игру. Осталось всего пять совсем хорошо! Но на этом запас фокусов был исчерпан, надо отступать. Наоми понеслась к одному из метателей, Акира к другому, по плану они с двух сторон ударят по нападавшим.

На стене почти одновременно появились Суредзава и Оути. Лидеры банд, не истратившие магическую силу, свежие и готовые к бою. Кин резко вскинул руки и буквально сбил Наоми техникой. Ноги девушки подкосились, и она рухнула со стены прямо на навес, устроенный во дворе замка, тот, конечно, смягчил удар, но Сайто явно больше не игрок.

Акира почти добежала, но тут внутренне чутье предупредило ее об опасности. Старшая Такада резко затормозила и поменяла направление, вовремя! В то место, где она должна была быть через секунду, ударили сразу два заряда. Суредзава поигрывая сгустком энергии неспеша шел к пойманной в западню чемпионке. Оути заходил с другой стороны, к тому же лидер желтых по-хозяйски осмотрел метатель и многозначительно направил его на девушку.

— Акира, это был прекрасный бой! — польстил девушке Нобуро, на самом деле потери получились немаленькие, если учесть, что у Гакко был только один четверокурсник, — Предлагаю тебе сдаться и стать моим вассалом.

— А что это мне даст? — задала вопрос Акира, надеясь выведать сведения о Гэндзи.

— Вы уже проиграли, но можете заработать лишние баллы. Да и кто знает, как обернется Игра? — пожал плечами Суредзава, — Хоть шансы и малы, но даже ты одна теоретически можешь вывести команду в финал.

— Ты думаешь? — все ближе подходя к Нобуро спросила Акира, а потом улыбнулась и неожиданно произнесла, — Он в любом случае победит!

Девушка резко ускорилась и по-регбистски и, обхватив туловище главы Окубо, вымела его и себя со стены. Падали они на внутренний двор, где уже лежала оглушенная Наоми. Старшая Такада была сверху и имела все шансы уцелеть, тогда как Суоедзава, должен был принять на себя весь удар. Кин Оути в это время задумчиво тер гашетку метателя, раздумывая подстрелить Акиру или обоих сразу. Но момент утерян, на стене появился верный Мэса, а за ним маячила отвратительная харя Джунбу…

* * *
Мой стон вызвало зрелище поднимающихся в небо вертолетов. Винтокрылые машины явно уносили в медблок членов моей команды. Как тупо я слил своих людей! Но времени для рефлексии нет, надо быстрее восстанавливаться. Собрал всю пси и направил в руну «регенерации», остальные татуировки отключил, сейчас у меня только одна цель. Как только пси заработала на полную мощь, сознание на время покинуло мой разум.

Проснулся от ощущения тепла, кот прилег сбоку от меня, грея своим телом. Рядом тушка молодого оленя, будет чем подкрепить силы. Но вначале пить. Ползком двигаюсь к ключу. Сил набирать воду пригоршнями нет, поэтому просто плюхаюсь в источник головой и жадно втягиваю в себя живительную влагу. Вода придает сил!

Юкихе проснулся и участливо смотрит на меня. Кот молчит, понимает… Вынимаю нож, и начинаю разделывать тушку оленя. Вырезал себе несколько огромных кусков: печень, почку, мясо с бедра и со спины. Остальное по молчаливому согласию забрал себе питомец, хранить еду впрок смысла нет, хищник принесет еще. Благо тут немало дичи.

Молча ем, откусывая огромные куски сырого мяса. Мне нет нужды заботиться об обработке пищи, «регенерация» сожрет все. Самое главное больше калорий и минералов. Мы около ручья и тут полно ростков дикого лука и чеснока. Собираю полезную траву пригоршнями и отправляю в топку. Организм с бешеной скоростью восстанавливается, беспокойство вызывает только нога, но с третьим уровнем «регенерации» это не проблема. Похромаю пару дней с палочкой и буду как огурчик. Только еды побольше.

Я сыт, больше сейчас просто не влезет, живот урчит от удовольствия, а мышцы кипят от прилива сил. Пси-энергия ускоряет ток крови по жилам, заставляя организм восстанавливать былую форму. Еще раз сходил, напился, в этот раз смаковал каждый глоток. Культурно набирал студеную воду ладонями и пил… пил… Потом опять провалился в сон.

Не знаю сколько времени прошло, но когда проснулся, то увидел ту же самую картину. Питомец, тушка убитого зверя, только в этот раз вместо молодого оленя — упитанный подсвинок. Ритуал полностью повторился, я рвал зубами жирную печень и нежное мясо, горный кот не отставал, он как будто тоже восстанавливался, обжора мелкий. Однако пришло время наметить планы на Игру, а то я так ее концовку просплю.

Что у меня с собой? Нож, фонарь, моток веревки, рогатка и четыре артефакта, два разряженных… Хренов идиот!!! Так вот почему меня так повело блин! Я же шел весь уверенный и возможное столкновение с разведкой даже за опасность не считал. Нда… расслабился, стал блин долбаным ученым, экспериментами занялся, идиот… Стоп, стоп, стоп…

Хмм… «концентрация» на полную. Надо проанализировать реакции, поведения, физические процессы… только взять период побольше. Иначе мне истины не установить. Я периодически делаю это, только беру короткий промежуток времени, день-два. Изменения были, но логично связал их с Играми. Ускоренный метаболизм, работа руны «регенерации», в принципе все укладывалось в рамки нормы. Смена обстановки, стрессовая ситуация, недостаток питания… Много факторов вот и не заметил, что происходит.

На Скайде такая процедура жизненно необходима, там, где даже просто концентрация вредных веществ в воздухе может оказаться смертельной, вероятность отравления чрезвычайно велика. А пропустить скажем увеличение дозы психотропных веществ в пище вообще не вопрос. Просто попадутся списанные рационы Артанской Империи, с умело перебитой упаковкой Содружества и привет! Артанцы подданым мозги жестоко промывают, там не то, что родину любить будешь…

И самое главное пси-мастеру такую отраву трудно заметить. «Регенерация» часть элементов перерабатывает, так что влияние боевой химии нет, а вот психотропы беспрепятственно попадают в мозг. Поэтому только проверка реакций и сопоставление реперных точек. Утрируя если, я раньше любил мясо с чесноком, а тут вдруг воспылал страстью в рыбе и на этом основании ненавижу всех мясоедов, значит надо искать проблему: воздух, вода, пища или друзья-товарищи…

Нда… вывод очевиден, меня травили, причем свои. Постоянно работающая «регенерация» иногда тоже проблема. Я включаю ее, чтобы снять возможный негативный эффект от плохой еды, сырой воды, диких овощей… Кто знает какие бактерии и химикаты тут есть? Однако на фоне ее работы я не заметил, вещества, которые мне подкладывают в пищу. Часть их безусловно нейтрализованы руной, но при постоянном и самое главное небольшом воздействии, что-то все равно попадет в мозг.

Версии? Первое что приходит на ум — аналог какого-нибудь вещества, вызывающего симпатию, сексуальное влечение. Реакция на генный материал, запах, или вкус. То есть мне втащили химию, я уловил запах девушки и в постель. Вполне себе современное приворотное зелье. Если действие завязано на генетический код, то влюбиться можно на всю жизнь. Однако местные вроде до такого не дошли, хотя аналоги на запах и вкус должны быть, слабенькие, но есть.

Но в «приворот» слабо вериться, я, конечно, неотразим и Наоми с Амэей люто хотят в постель к альфа-самцу, но все это побасенки для поднятия собственного тонуса. У нас тут немного другой контингент и просто так из-за повлажневшей киски или привставшего хозяйства сливать Игру никто не будет. Значит другое! Конкуренты? Возможно, но учитывая мой статус, ради победы в Игре мало кто бы на такое пошел.

Хмм… а если просто хотят убить? Вот эта версия ближе к реальности. На меня охотится неслабая организация киллеров. Вроде им надо закончить дело любой ценой. Потом были подозрения в отношении Амэи и Наоми, уж очень они неуклюже работали в паре случаев в «Пирамиде». Прямо смертельно неуклюже! Если они связаны с организацией убийц, то вот и мотив.

Смертельный яд или магический ритуал они пронести не могли, всех тщательно проверяют, есть какие-то методы и древние артефакты. Там вроде как принцип действия самим организаторам неясен, но древняя штука выдает результат: можно или нельзя. Так что все пронесенные на арену артефакты, мины и прочее носят не летальный характер и способствуют конкуренции в игре, что в конечном итоге отвечает ее целям.

Значит вмешивали что-то влияющее на реакцию, интеллект, внимание… Цель одна сделать меня менее шустрым. Оно и понятно в прошлом этапе попробовали прибить — не получилось. Выход? Немного отупим, немного замедлим, а там может еще, и конкуренты ранят. Останется только добить втихаря. Вполне себе рабочий план.

Еду девчонки готовили по очереди и вполне могли подмешать отраву в пищу. Ну или провести над ней какой-то ритуал при помощи артефакта. Причем я сам навесов понастроил, так что это можно было сделать, не боясь камер. Акира не могла, у нас связь через пси и все эмоции девушки я могу чувствовать, как свои. Значит или Амэя Кодама или Наоми Сайто. Нда… хрень случается, но как говорил учитель надо продолжать двигаться!

Кстати, покушение можно вполне считать состоявшимся. Я тупил почти неделю в итоге получил атаку на свой замок. Зачем-то потащился в одиночную разведку и пропустил двух разведчиков Итигая. При этом держал при себе магические гранты, которые взрываются от удара. Хорошо одна была в твердой капсуле под щитком и не сработала. Зато вторая, по-видимому, сдетонировала в момент удара вражеского плетения.

То-то мне мгновенно поплохело. И магией противника не смог вырубить. Ладно там сил не было сконцентрироваться и сформировать плетение, лупил сырой энергией, но ее должно было хватить на подростка! Однако видимо большая часть магии ушла на компенсацию сдетонировавшей гранаты, это ослабило урон, иначе меня бы уже увозили на вертолете.

Хмм… Суредзава по ходу невольно спас меня своим нападением. Выбил из игры одного, а может и сразу двух моих самых страшных врагов на играх. Если бы не его атака, я бы оклемался и вернулся в замок сирый и убогий. А там при первом удобном случае от души накормили бы отравой, а потом прибили при первом удобном случае. Вот такие дела!

Однако с такими раскладами, как бы это оптимистично не звучало, шансы на победу в Игре стали даже выше. По большому счету в команде был враг пострашнее всех конкурентов на арене. Сейчас я свободен, со мной Зверь и полная свобода в действиях. Жаль, что Акира не с нами, но выбытие из игры — не конец жизни. Так с историей разобрались теперь надо решать на кого нападать. Хмм… нужна разведка, но погода вроде наладилась так что шершни получили задание и разлетелись по крепостям.

Сейчас я завис в статусе «ронина» если за двадцать четыре часа до объявления завершения Игр не обрету замок и не отстою его, то команда Гакко будет в конце турнирной таблицы наряду с отдельными неудачниками. Однако занимать первый попавшийся бастион бессмысленно, придут и отымут… Еще и позорно бежать придется, один против армии не вытяну. Хмм… есть одна идея, но для начала надо полностью выздороветь и получить информацию по текущим делам.

* * *
Ичиро Ямада с тревогой наблюдал за своим воинством. Его парни, гроза квартала, смелые и удачливые бойцы проигрывали битву девчонкам из Радзаки. Причем это была натуральная капитуляция, форменный разгром. Длительной осадой тут даже и не пахло. Вначале один из бойцов помог девушке донести воды из ручья и вдруг задержался больше, чем положено, потом другой пошел вместе с очередной красавицей на разведку…

Ямада по началу думал, что численное превосходство итигайцев как-то повлияет на сложившуюся ситуацию, ну там ревность, ссоры… А там глядишь грозный отец-командир запретит шашни между бойцами. Но девушки Радзаки не зря считались профессионалками, они могли решить вопрос и с большим количеством парней. Блин реально чертовы гейши без всяких конфликтов втроем окрутили пятерку парней.

Пока во всей этой, извините за откровенность, растянувшейся оргии не принимали участие только Ичиро и Момо, но надо сказать командирам с каждым днем становилось все труднее и труднее сдерживать подростковую гиперсексуальность. Тем более остальные прямо подталкивали своих боссов навстречу друг к другу.

Ситуацию усугубила потеря двух разведчиков Итигая, они сгинули где-то на территории замка Окубо. Видно, столкнулись с отморозками Суредзавы. Беда, конечно, но Ямада больше взволновали произошедшие после этого изменения. Девушки крутя любовь с двумя парнями сразу были более сдержаны, особенно в крепости. Оно и понятно случайный поцелуй или ласка с одним, могли вызвать ревность у другого. А сейчас получилось, что на четырех девушек стало ровно по одному парню.

Обстановка в лагере буквально накалилась. От некоторых откровенных сцен даже холодный и расчетливый Ичиро покрывался мурашками возбуждения, а тут еще и младшая Хигаси стала ненавязчиво касаться его упругим бедром или пышной грудью. А ночью, а ночью вообще туши свет, еле сдерживаемые стоны, охи, ахи… Черт армия превратилась в какой-то бордель!

Глава 3 Интриги

Суредзава на самом деле был на краю, еще немного и Акира выбила бы его из Игр. Как мало нужно, чтобы перечеркнуть годы подготовки. У Нобуро совсем немного шансов зацепиться в этой жизни: не сильно талантлив как маг, не из самой богатой семьи, да еще и переселенец из Страны утренней свежести, всегда второй сорт, всегда последние в очереди на распределение благ и привилегий.

Даже сотни лет верной службы Империи не сделают корейцев ровней местной аристократии. И кстати последние события показали, что имперцы не так уж и не правы. Три калана в надежде вернуться на отвергнувшую из сотни лет назад родину, преступили клятву и пытались уничтожить Повелителя Зверей. Это было предательство чистой воды, такое не прощают!

У не блещущего ничем ученика была только одна возможность пробиться в жизни — стать чемпионом Игр. Считалось, что слабому магу не пройти отбор, но школьные битвы неожиданно показали, что простой опыт кулачных боев, оказался в некоторых ситуациях дороже магических техник. Вплетенная в боксерские удары магия, разила соперников наповал! Это небольшое открытие заставило семью вложиться в перспективного Игрока.

Для относительно небогатой семьи призы Императора могли обеспечить безбедное будущее на сотни лет вперед. И Нобуро готовился, сутки напролет пропадая на арене и в спортзале. Команда стала его семьей, он отобрал самых жутких и опасных монстров. Асоциальных типов, хулиганов и насильников, этих уродов было трудно держать в узде, но в битве подлые приемы и нечеловеческая жестокость давали отличный результат.

Суредзава как танк пер к своей цели, снося на пути всех вокруг. Но Акира Такада смогла неприятно поразить. Получается вся его подготовка ничто перед человеком решившим пожертвовать собой ради своего господина? Способны ли его отморозки на это? Конечно нет. Так может в этом секрет чемпионов? Надо внушать своим подчиненным не страх, а вызвать преданность? Знать бы еще как это сделать.

Акира падала сверху и вполне могла придавить его, но у Суредзавы осталась энергия, немного, но одним ударом он в воздухе поразил старшую Такада, а потом мгновенно вывернулся из-под ее нелегкого тела и скастовал щит, который с амортизировал жесткое падение. Реакция спортсмена в очередной раз спасла его от тяжелых травм. Он еще не принял решение, пленить строптивую чемпионку Гакко или выбить из Игры, когда на теле стонущей девушки расцвели взрывами магические атаки пары его бойцов и метателя, управляемого Кином Оути.

Пришло время подбивать итоги. Ранее оптимистичный план быстрой победы на Квартальных Играх резко потускнел. От впечатляющей армии в строю осталось всего шесть бойцов. Из Окубо он сам, Мэса, Джунбу и Кама. У Кина Оути и вовсе уцелела только разведчица Банко. Единственный боец зеленых пал жертвой метателя, а двух воинов Голден Гая уделала Акира Такада на лестнице. Если бы чемпионке Гакко удалось завалить Суредзаву, она вполне могла заработать для своей команды огромное количество баллов.

Конечно захват, удержание замков и вынос противников имеет решающее значение, но и количество уничтоженных врагов тоже играет свою роль. И Гакко, судя по всему, пока чемпионы в этой дисциплине. Если Гэндзи Танака все еще в Игре и продолжает увеличивать счет, кто знает, как все обернется?

С шестью бойцами, двое из которых травмированы много не навоюешь. Придется занять белый замок и взять паузу. Судя по данным разведки у Радзаки четыре бойца, а хитрец Ичиро Ямада и вовсе сохранил всю свою армию. К тому же шлюхи и их главные клиенты, кажется, объединились, иначе чем объяснить пустой красный замок? Вот же твари, прямо повторили гениальный ход окубовцев. Шесть против десяти — это очень плохо, так можно и без победы остаться. Надо посылать разведку в сторону врага, возможно найдется какой-то выход.

Кого отправить? Из окубовцев на эту роль годится только Джунбу, но ему веры нет, станется с придурка попасться из-за какой-нибудь юбки. Вот же ирония, лучше всех на эту роль подходит Банко. Но черт бы побрал, в прошлый раз у нее вышло не очень… Хотя как посмотреть ее неудача в конечно итоге спасла команду Голден Гая от гарантированного поражения. Может тоже самое выйдет и сейчас? Решено, на разведку отправлю Банко.

Кого бы дать ей в напарники? Мэса и Кама отпадают, этим увальням только в атаку ходить, неуклюжие слоны мать их. Джунбу, после истории с попыткой изнасилования — даже не смешно. Сам не пойду, ну его, найдется еще одна Акира и весь многолетний труд насмарку. Может Оути? Нет опасно сразу всю команду Голден Гая отпускать, могут ведь и предать. Придется ей одной в разведку…

* * *
Ичиро держал совет с Момо, парень не понимал, что все чаще старается побыть с девушкой наедине, используя для этого любой повод. Если бы около наследника были верные слуги семьи Ямада, то они несомненно образумили бы думающего не тем местом юнца. Все важные решения нужно принимать с бойцами клана, а не главой временных вассалов. Но школьные товарищи из Итигая сами были увлечены своими партнершами и босса предостеречь не могли. Кто их бы спас от коварных кудесниц из Квартала красных фонарей.

— Кого ты отправишь в разведку? — спросил Ичиро, тесно придвинувшуюся к нему девушку. Между ними пока еще ничего не было, но жаркая искра уже пробежала. И юноше было приятно ощущать своим бедром тепло ее горячего тела, ловить носом сладкий аромат волос…

— Пойду сама, я исполняла у Мэй роль разведчицы, — непринужденно ответила младшая Хигаси.

— Одна? Может дать тебе в сопровождение бойца? — удивился Ямада, и тут же горячо предложил, — Или я сам пойду с тобой!

— Ты что, лидеру невместно ходить с разведкой, и потом мен одной будет проще, тут специфические навыки нужны, — мягко улыбнулась Момо, и тут же, смягчая отказ, закинула удочку, — Лучше ты вечером проводи меня к ручью, хочу помыться, — чертовка при этом соблазнительно облизнула губы и выгодно выпятила попку и шикарную грудь, сделало это так органично, что лидер Итигая яано подумал совсем о других навыках.

— Эээ… конечно, так будет даже лучше, — Ичиро, конечно, не уподобился своим солдатам, обалдевшим от спермотоксикоза, но такое предложение не могло оставить его равнодушным, а там он и про свои сомнения о кандидатуре разведчицы напрочь забыл.

— А кого отправишь в сторону лагеря Суредзавы? — скрывая интерес, будто невзначай поинтересовалась Момо.

— Может парочку пошлем? Твой и мой боец? — задумался Ямада.

— Давай так и сделаем, — деланно равнодушно ответила младшая Хигаси, умело скрывая довольство: такой вариант ее полностью устраивал, даже больше отвечал потаенным планам.

Перед началом миссии девчонки под предлогом острой необходимости помыться отправились к потаенному месту у ручья. Небольшую заводь как нарочно скрывал гутой колючий кустарник, в котором, однако имелся один узких проход. Удобно, можно было легко контролировать при помощи простейшей сигнализации, собранной из веревки и палочек.

— Как у тебя дела с объектом? — смешливая и обаятельная Момо, наедине с бойцами Радзаки превратилась в холодную, требовательную стерву.

— Не сомневайся, таю, я крепко держу его за яйца, — девушки давно между собой нарекли Момо высшим титулом для гейш, такое уважение нельзя получить по наследству, можно только заработать. Момо, зарделась от льстящего ей признания своих заслуг, но голову похвала ей не вскружила.

— Хорошо, но не недооценивай его, в Итигае много сильных мужчин, возможно это он играет с тобой! — тем не менее предостерегла подчинению Момо.

— Таю, я оправлю его на старт любой ценой! — с энтузиазмом воскликнула крепкая телом и духом разведчица.

— Дура, — резко осекла Момо, — твоя задача по команде избавиться от врага и вернуться целой. Размен для нас — непозволительная роскошь!

— Прости, таю, я сделаю все как ты велишь, — склонилась в поклоне девушка.

— Только по моей команде, — повторила младшая Хигаси, заканчивая разговор, — Я ухожу в сторону крепости Гакко, возможно, там что-то выгорит.

— Без напарника? — спросила с намеком одна из девушек, все вокруг делали ставки на то, когда таю оседлает теленка Ичиро и свернет ему шею.

— Без него, — к общему разочарованию ответила Хигаси, и заметив кислые лица девчонок, ободряюще закончила, — Рано еще, но на вечер я пригласила его совместно принять ванну…

— Охх…, - девушки дружно вздохнули, помня, чем заканчиваются для незадачливых парней вечера с сестренками Хигаси.

— А вы держите ухо востро! — напутствовала Момо остающимся в лагере девушкам, и подвела итог, — Ну все пора!

* * *
Опять зарядили дожди, и я вновь остался без глаз. Однако шершни за короткий период собрали кучу информации. У нас две коалиции, Суредзава с вассалами Голден Гая и Ичиро с девушками из Радзаки. Последних больше, Акира сильно проредила воинство Окубо. Мне не нужна решительная победа одной из групп. Если так случиться, то победившие закроются в своих замках к концу игры и автоматом выиграют соревнование.

Значит надо постоянно провоцировать войну между ними и раз за разом уравнивать численность группировок. Тогда между ними будет постоянное противостояние, а однажды, если хватит времени, я этим воспользуюсь. Так что задача для меня понятная, надо объявить свободную охоту и первым делом напасть коалицию Итигай-Радзаки.

Как только почувствовал, что в силах, выдвинулся в сторону врага. Предварительно взял из тайника рационы питания, их мне хватит на пять дней, а больше думаю времени и не будет. Трех шершней оставил около белой крепости. Кончится дождь они продолжат свою работу, два остальных крылатых воина около красного и синего замков, нашли себе укрытие от дождя и караулят.

А я с Юкихе кружу по арене в поисках зазевавшихся одиночек. Будем уменьшать поголовье школяров, а то что-то много их развелось. Мы с котом в постоянном движении, волка ноги кормят. Сделал несколько наблюдательных пунктов на скалах и высоких деревьях, дежурю то тут, то там. Кстати, шершни тоже заняли наблюдательные пункты, хоть и не летают, но служат аналогом видеокамер.

Они-то и принесли первую радостную весть, пара разведчиков парень и девушка двинулись к покинутому замку Суредзавы. Не самый лучший расклад, но работать можно. Их двое и нас двое, надо просто дождаться удобного момента и напасть, не давая им шанс на ответку. Еще одно ранение и мне придется признать поражение. Есть неуверенность в своих силах, немного хромаю, не до конца восстановился, но руны над этим работают, да и я жру в три горла, ускоряя регенерацию.

На предполагаемый маршрут парочки встал быстро, у них было немного вариантов, а я за это время как свои пять пальцев изучил местность: знал узкие места, удобные звериные тропинки, и безопасную переправу через бурную речушку. Около нее и решил подстеречь голубков. Люди на качающихся, скользких от влаги упавших стволах весьма уязвимы, угощу их зарядами, может скину кого в воду, а Юкихе залегший ниже по течению, добьет. Благо и магией владеет, а если что и когтями достанет.

Ждем…, еще ждем… Черт! Куда они подевались? Им точно это место не пройти… А может пошли другой дорогой? Может кто из двоих недотеп споткнулся, упал? Блин больше ждать не имеет смысла, решаю выдвигаться вперед. Перебегаю по бревнам на другой берег, кот аккуратно следует за мной, он купаться не очень любит, хотя плавать умеет и воды не боится. Просто не любит и все!

Осторожно крадусь вперед, все чувства на взводе и вот долгожданный след. Едва сдерживаемый стон, запах занимающейся любовью парочки и отблески ритмично двигающегося голого тела едва заметного сквозь листву. Блин эти разведчики точно решили сексом заняться? Невтерпеж, прямо на миссии? Что за кадры-то вообще? Ладно бы переночевать встали, а тут в паре часов от базы…

Я, конечно, не вуайерист, но надо ближе подобраться, с бухты-барахты не напасть, опять же листа мешает, могу ведь и промахнуться. Любовникам не до меня, полностью поглощены страстью, так что мои осторожные шаги вряд ли услышат. Но я не расслабляюсь держу плетение наготове и не выпускаю из глаз врагов. А там происходят крутые дела, девушка, скакавшая сверху на парне, неожиданно сменила позицию на позу шестьдесят девять и страстно… в общем я сразу понял, что искусницы из квартала Радзаки те еще затейницы.

Но дальше девушка поразила даже многоопытного меня, да… такого в голо-фильмах не покажут, и не всякая особа сможет повторить, тут точно подготовка нужна. Я аж глаза прищурил и мурашки по коже пошли. Как бы ни был настроен против Итигая после того, как два их придурка отправили меня на лечение и стали косвенно виноваты выбытии из игры старшей Такада, но сейчас на меня просто нахлынуло чувство сострадания и мужской солидарности. Нельзя так с нами…

Ведьма, иначе назвать-то ее нельзя, резко… в общем по самому хозяйству… да…! А еще меня разбавителем яиц называли, не ждешь такого от той, кому только что между зубов вкладывал самое сокровенное, бррр… могла ведь и откусить. Что он ей не так сделал? Вроде охала довольная, парень точно старался в меру своих сил, мне показалась даже ласкал ее языком, бедолага…

Нда… коварная Радзаки победно встала с полностью обнаженного тела юноши и видимо для контроля жахнула по нему плетением. Садистка, надо сказать симпатичная садистка… Но после того, чему я стал свидетелем мне не до ее прелестей, вдарил с двух рук магией для гарантии. Однако силы в удар вложил немного, мне ее еще допросить надо бы. Тут одной плюхи могло быть мало, а двух много, постарался сделать все как надо.

Итигаец железно отправляется на старт, а вот его злобную подружку я еще попользую, правда несколько в другом смысле. Потащил бесчувственную девушку подальше от места трагедии, тут сейчас латники набегут, ну их нафиг. Пленницу жестко связал, руки в кистях, и локтях, ноги тоже в двух метах. Не боялся перетянуть веревки, если что медицина и магия поправят, а мне надежнее, не хочу я так рисковать. Любый мужик после увиденного бежал бы подальше, ну его нафиг такую ведьму!

— Гэндзи, ты не собираешься ее покрывать? — осторожно спросил кот, когда я взял нелегкую разведчицу под мышки и поволок вглубь леса.

— Нет, — коротко ответил я.

— Уфф…, - выдохнул видимо опасавшийся худшего кот, судя по всему решил, что я окончательно рехнулся, — А тогда зачем она нам? Это же котятоненавистница!

— Допрашивать буду, надо узнать, где остальные и истребить, — придумал я удобную версию.

— А…, уважаю, мне такая умная мысль даже в голову не приходила, — протянул кот, и философски закончил, — Уничтожить всех котятоненавистниц — чем не цель в жизни?

Найдя укромное место, быстро привел девушку в чувство: немного холодной воды и пара крепких пощечина, а точнее говоря безжалостных оплеух, как всегда, работают без отказа. Радзаки сильно не сопротивлялась, или изначально перед ней такую задачу не ставили, или слишком сильно испугалась. Да и шок опять же: вот ты победно уродуешь половые признаки недавнего партнера, а тут резкий переход и тебе грозят испортить симпатичную мордашку глубокими шрамами, такими которым даже пластическая операция не поможет.

Девушка рассказала много занятного про планы своего босса, я аж даже усомнился в ее искренности и заподозрил разведчицу в обмане. Стал подумывать зуб ей вырвать или с ногтей начать. А ну как удумала героя из себя играть, родину-мать, а точнее честь Квартала красных фонарей решила отстоять, дезу мне пихает. Но есть методы, низкий поклон Матвею Николаевичу, подтвердил слова «языка», на несколько раз перепроверил. Нда… расклады получились интересные, я прям знатно голову поломал как из такой круговерти выбираться буду, вот тебе и чемпионат!

Глава 4 Все против всех!

Момо Хигаси шла к крепости Танака с двумя целями: разведка и поиск решения сложившейся проблемы. Союз с Итигаем зашел в тупик. Сейчас, после разгрома команды Старшей школы Гакко на арене остались две коалиции: Итигай-Радзаки и Окубо-Голден Гай. Силы примерно равны, и любая группа, начавшая атаку, рискует проиграть все. По логике ни одной из конфликтующих сторон нет смысла делать первый шаг, но и выжидать до бесконечности нельзя.

Начались осторожные «обнюхивания» позиций друг друга. Есть ведь вариант начать уничтожать сборщиков еды, но для этого надо отправить в рейд, итак, немногочисленные силы, оставив беззащитным собственный замок. Суредзава и Ямада медлили, фишка в том, что такой расклад в принципе их устраивал. Если закончить игру так как есть, то в финал попадут команды Окубо и Итигая, а вассалы пролетают фанерой над «Квартальными Играми».

Что в свою очередь не устраивает Момо и по идее не должно прийтись по душе Кину Оути. И если что-то менять, то надо делать это сейчас. В принципе справиться с доверчивыми парнями из Итигая не составит труда, только вот что дальше? Несомненно, Суредзава может прийти и добить тех, кто уцелеет в междоусобице. Тупик, однако, и младшая Хигаси, взявшая на себя роль командира, пока не знала как из него выбраться.

Момо шла на разведку просто с большой надеждой на удачу, и проведение улыбнулось ей в виде осторожно двигающейся в ее сторону разведчицы Голден Гая. Девчонки не были знакомы, но в узком кругу магической аристократии, да еще и среди игроков, прошедших «мясорубку» все, друг о друге слышали. Так что младшая Хигаси сразу поняла, что вытянула счастливый билет. Как бы только теперь его не спугнуть…

— Эй, подруга! — громко крикнула лидер Радзаки, чтобы сразу обозначить себя, а то можно и от неожиданности заряд магии получить, — Я Момо Хигаси из Старшей школы Раздаки, хочу с тобой поговорить!

Банко от неожиданности чисто на рефлексах плюхнулась на землю и согласно инструкциям своего личного наставника стала скрытно менять местоположение. Девушка, где ползком, а где на карачках перемещалась по мокрой и липкой от дождя земле. Пару раз даже эффектно перекатилась, полностью замарав тактический костюм и даже забрало шлема.

Все эти эволюции смотрелись бы довольно круто, если бы Момо не наблюдала за ними сидя сверху на дереве. Отсюда перемещения перепуганной разведчицы смотрелись весьма комично и в итоге ни к чему хорошему не привели. На новом месте Банко стало даже уязвимей для дистанционных техник.

— А зачем мне с тобой разговаривать? — спросила девушка, как только решила, что ей ничего не угрожает, хотя подумывала молчать, чтобы не выдать новое укрытие.

— Хи-хи-хи, — залилась звонким смехом младшая Хигаси, — Ты извини меня, просто мне сверху твои перекатывания по грязи показались смешными, хи-хи-хи.

— Черт! — неподдельно расстроилась Банка и встала, отряхивая грязь, при этом пытливые глаза искали умело спрятавшуюся противницу. И как она по голосу не определила, что та наверху? Сказывается стресс последних дней, да и рельеф тут такой, много скальника, звук отражается по кругу, толком ничего не разберешь.

— Да ты не расстраивайся, я сама с этого места балдею, как будто специально сделали. Эхо вокруг, заросли густые, — приободрила разведчицу Момо, — Давай я слезу? Стрелять не будешь?

— Чего уж там, я так понимаю ты давно могла отправить меня на старт, — согласилась Банко.

— Тебя как зовут? — спросила Хигаси, спустившись с дерева.

— Банко, я из Старшей школы Голден Гай, — не стала запираться девушка.

— Вот и познакомились, — улыбнулась Момо, пытаясь придать беседе дружеский тон, — Давай я начну, а ты потом решишь, интересно это вам или нет.

— Хороший план, — одобрительно кивнула Банко, боясь, что Хигасе начнет с расспросов.

— Если вкратце, Радзаки тоже вассалы Итигая, и сейчас у нас примерно равные силы. Если не ошибаюсь у вас шесть бойцов, а у нас восемь, — кивок Банко подтвердил сведения Момо, — Если все пойдет как сейчас, то и вы и мы окапаемся в замках и вяло дотянем до конца Квартальных Игр. В итоге в финал попадут Итигай и Окубо, что меня совсем не устраивает, ну и тебя наверное?

— Ну да, — немного заторможенно ответила Банко, ее политика мало интересовала, но вот окубовцев девушка ненавидела всей душой, — Я понимаю тебя, Момо, и поддерживаю, но больше всего мне самой не по душе быть рядом с Суредзавой и его нелюдями.

— Что пристают? — участливо спросила Момо, сразу уловив тонкий момент, на этом можно сыграть. Гейши часто набирали себе обиженных сильном полом женщин и делали из них хладнокровных убийц.

— Пытались изнасиловать, Суредзава остановил, а потом угрожал пытками. Все они подонки, выродки корейские! — в сердцах воскликнула Банко, в душе которой накипело, мало того, что ее унизили, так теперь еще приходится работать вместе с окубовцами, каждый раз замирая от страха, когда рядом проходит ублюдок Джунбу или медведь Мэса.

— Да… подруга, и как вы с ними живете в одном замке? — протянула сочувствующе Момо, женщины в страхе любят такие в общем-то бестолковые разговоры, эмоционально разгружаются.

— И не говори, каждый день в страхе, — обрадовалась, что нашла понимающую душу Банко, с таким к Оути не придешь. Тот сухарь и педант, может запросто отчитать за слабость духа, для него, кажется, нет понятия женщина или мужчина, все солдаты и точка.

— Тогда ты должна поддержать мою идею. Предлагаю вам завалить исподтишка часть окубовцев, а мы в свою очередь сделаем итигайцев. Дальше объединимся и дождемся закрытия игр. А там возьмем по замку и окажемся в победителях, — предложила Момо.

— Для Голден Гая это трудно выполнимый план, — с ходу не согласилась Банко, — нас осталось двое, а у Суредзавы четыре бойца. Пусть удастся отправить на страт двоих, все равно в конце будет неясно кто пройдет в финал, к тому же непонятно сколько людей по итогу будет в отряде Ямада.

— Вы, итак, проиграете, так почему бы не рискнуть? — привела убойный аргумент младшая Хигаси.

— Я не могу решить за босса, — Банка этой фразой фактически приняла план Момо, — Но постараюсь его убедить. Это на самом деле отличная идея!

— Ну тогда нам надо договориться о способе связи…

Девушки обменялись реальными сведениями о происходящем в командах, показали друг другу дорогу и пути отхода, отметили несколько точек раздачи пищи… Ведь по приходу нужно было дать правдоподобный отчет о проделанной разведке, фальшь и отсутствие сведений вызовут подозрения. Потому надо было просто потянуть время, ранний возврат тоже мог стать причиной лишних вопросов, на которые сейчас отвечать не с руки.

Момо имеющая подготовку психолога постаралась привязать Банко на эмоциональном уровне. Проявила сочувствие, пожалела, подставила сильное плечо, гейши умеют и не такое. Если бы младшая Хигаси уловила интерес Банко к однополому сексу, то ради дела трахнула бы разведчицу из Голден Гая, но та вроде такое не принимала или побоялась раскрыться за короткий срок. Вообще такого рода связи были сильнейшим оружием девушек из Старшей школы Радзаки, привязка сексом, эмоциями, интриги и ревность работали ничуть не хуже магии.

* * *
Банко возвращалась в свой замок окрыленная новой идеей. Немного беспокоил Оути, но босс должен согласиться. На самом деле, если сидеть на одном месте сложа руки, то в финал не выйдешь. Лучше рискнуть, тогда даже при неудаче можно сказать самому себе, что сделал все что мог. В этот раз хорошее настроение не испортил даже вид ненавистного Джунбу. На мерзкую ухмылку мерзавца, Банко ответила гордым взглядом, не понимая, что выдает себя с головой. Такие гады тонко чувствуют настроение потенциальной жертвы и странные изменения ловят на раз…

Разведчица сделал обстоятельный доклад перед Нобуро и Кином. Речь она готовила по дороге, равно как и ответы на возможные вопросы. Опыт есть, так что вроде бы ее рассказ подозрений не вызвал. Было достаточно подробностей, но и недосказанности хватало, все же это был короткий рейд. По-хорошему надо было посидеть около вражеской крепости пару суток, чтобы получить более или менее надежные сведения.

После доклада получила разрешение на отдых и стала выжидать удобного момента для того, чтобы поговорить с Оути без лишних ушей. Но тот долго о чем-то говорил с Суредзавой, потом тренировался… Можно было попробовать обсудить вопрос ночью, но Банко всегда спала рядом с Камой, сама напросилась, та не очень жаловала Джунбу и это было защитой от липкого внимания мерзавца.

В итоге девушка, потеряв осторожность, отправилась со своим боссом к ручью, кода тот решил помыться. Этот момент был неловким, и до того довольно целомудренная разведчица таких двояких ситуаций старалась избегать. Что-то почувствовавший Джунбу тут же уверился в своих подозрениях…

Девушка не выдержала и уже по пути стала посвящать Оути в детали предложенного Момо Хигаси плана. Лидер Голден Гая и сам пришел к схожим выводам, только в отличии от Радзаки и так и этак имел крохотные шансы на победу. К разочарованию Банко босс ее идею с ходу поддерживать не стал, но обещал подумать, вроде как есть рациональное зерно, но и сомнений хватает. Но это даже такой результат был лучше, чем мгновенный отказ.

* * *
В тот день, когда произошла встреча Момо с Банко, младшая Хигаси отдалась Кичиро. Хотя правильнее было бы сказать, что девушка соблазнила лидера Итигая и предалась с ним такому разнузданному сексу, что даже избалованный в этих делах отпрыск одной из богатейших семей квартала был знатно поражен. Мало того что девушка смогла удивила его изощренными техниками, она проделал все с неподдельной страстью…

Каждому мужчине особенно приятно, когда партнерша получает оргазм, но Момо или очень натурально имитировала или на самом деле могла получать два-три-пять пиков за раз, чем свела молодого Ямада с ума. Грешным делом, Кичиро чуть не забыл, что находится на играх. Даже то что на следующий день пара разведчиков не вернулась из миссии, его стильно не расстроило.

А вот глава Радзаки заметно огорчилась, она ожидала, что миссия будет с потерями, но своего бойца ждала. Значит та где-то слажала, хорошо хоть не подставилась, а то при победе итигайца или ничье, весь план был бы уже раскрыт. Сейчас ситуация мало поменялась, три на три и Хигаси все еще имела высокие шансы на успех.

Оставалось только ждать весточки от Банко. На крайний случай можно начать и без общипанной донельзя команды Голден Гая, но тогда оставался риск, что Нобуро Суредзава приведет своих головорезов за скальпами ее девчонок, а без людей Кичиро ученицам Радзаки против шайки монстров не вытянуть. Окубо нужны баллы, ведь по факту больше всех народу положили ученики Старшей школы Гакко, хоть и предположительно вылетели из Игры всей командой.

Есть правда подозрение, что Гэндзи Танака еще здесь, но ранен или просто затаился до лучших времен. Так что если он доживет до завершения Игры, захватит бесхозный замок и продержится в нем двадцать четыре часа, то может встать вопрос об истинном победителе. Если подумать, то на счету его команды две ученицы из Радзаки, скорее всего четверо бойцов Голден Гая, один из Окубо и есть подозрения о двух разведчиках Итигая.

Да они покрошили магов больше, чем все остальные команды вместе взятые. Теперь, кандидатам в чемпионы надо срочно наверстывать упущенное или ловить Повелителя Зверей и гарантировано выносить его из Игры. В принципе все понимали утопичность такой идеи. Искать его в джунглях, вместе с зверем? Ищите дураков! Но когда-нибудь лидер Гакко заявит свои права на один из пустующих замков. Вот тогда ему некуда будет бежать целые сутки и, с этим не поспоришь, молодой Танака уязвим без своей армии.

Долгожданная весточка от разведчицы из Голден Гая пришла через два дня после первой встречи. Кин Оути принял предложение младшей Хигаси, теперь обеим группам предстояла много опасной и трудно работы. Момо тянуть не стала, и наметила акцию на вечер следующего дня. Девчонки как раз раздобыли в ручье немного рыбы, такую удачу трактовали как знак с небес. Боги одобрили план!

К вечеру кудесницы приготовили изысканное блюдо из улова, диких трав и овощей. На самом деле не весть что, но после почти недели на пайках, которых к слову совсем не хватало, запах печеной рыбы сводил с ума. А потом каждая из соблазнительниц в течении дня давала своему партнеру прозрачные намеки. Девушек Радзаки не нужно было учить искусству обольщения, вовремя оголенное бедро, короткая многообещающая ласка, томный поцелуй украдкой… К вечеру умело раздуваемая похоть пылала огнем, напряжение между парами можно было потрогать рукой!

Момо с Кичиро планировали уединиться у той заводи, где девушка впервые отдалась парню, романтика, однако. На долю рядовых бойцов выпала охрана замка, но это их ничуть не тяготило. Зрелище и стоны занимающейся любовью свободной от дежурства парочки, будет подогревать аппетит другой, занявшей пост на стене. От этого соитие обещало быть даже ярче и эмоциональнее, томление и ожидание творят чудеса.

* * *
Кин Оути скрипя сердцем согласился на авантюру. Антиквары не те люди, что любят риск. Они как питоны готовы ждать свою добычу день за днем, потом молниеносная атака и опять длинный период стазиса. Но сейчас ситуация грозила оставить амбициозного лидера Голден Гая ни с чем, и он вынужден был пойти на решительные действия.

Однако к такому опасному делу с бухты-барахты не подойдешь и они с Банко продумали довольно детальный план атаки. Удар в лоб или исподтишка ни к чему хорошему не приведет. Четыре монстра из Старшей школы Окубо даже при самых замечательных раскладах все равно достанут парочку вассалов. Поэтому нужна хитрость и надежный способ унести ноги.

Оути расчетливо наметил две цели. Чтобы поразить троих придется сильно подставиться и пойти в размен, а с его силами это равносильно поражению. Уничтожение всего одного врага ставило крест на желании Кина выйти в финал. Он слышал от Банко, что в команде Момо Хигаси четыре бойца, а у Суредзавы в случае потери одного останется три. Тогда Голден Гай в лучшем случае займет третье место. Так что надо валить сразу двоих, а в идеале троих.

В открытом бою ранят Банко или его, а дальше пользуясь численным преимуществом добьют. Значит размен в любой форме не подходит. По итогу решили, что разведчица заманит похотливого Джунбу в засаду, где будет ждать Кин и на пару они уделают насильника. За этот вариант особо голосовала мстительная девушка.

Но перед этим, Оути воспользуется своим умением и установит пару магических мин в крепости. Внутри окубовцы передвигались без щитов, а значит есть вероятность что кто-то из них попадется. Правда при таком раскладе в бою с Джунбу лидер Голден Гая окажется пустым, но магией ударит Банко, а там они уж как-нибудь совладают вдвоем против одного насильника. Тем более говорят он не так уж и силен, а берет коварством, подлыми ударами и нахрапом. Но в этот раз хитреца ждет изощренная ловушка.

* * *
Да… впервые я занял позицию пассивного наблюдателя. Пришлось даже заставить себя спокойно отпустить встречающихся на нейтральной территории представителей Голден Гая и Радзаки. Замысел мне понятен, а развязка как я понимаю будет примерно такая же жестокая как я увидел недавно. Голые женщины вначале удивят парней своими сиськами, а потом будут жестоко бить по яйцам.

Черт! У меня даже появился порыв предупредить Кичиро Ямада, все же парень проявил в свое время дружелюбие и пусть и в пику Суредзаве, но поддержал меня. Опят же предлагал помощь и содействие. Ну и потом мужская солидарность, мне даже думать было больно о методах, которые применяют сучки из квартала Радзаки. Да и кот постоянно бубнил о священном походе против котятоненавистниц!

Но я хоть и с трудом, но удержался от вмешательства, ведь у меня появился офигительной силы шанс победить. Если все пойдет как ожидалось, Момо Хигаси уничтожит армию Итигая, а Кин Оути, скорее всего минами, изрядно проредит воинство Старшей школы Окубо. Тогда мне для выхода в финал надо будет лишь схлестнуться с слабейшей из двух оставшихся команд. А может фортуна и вовсе улыбнется, и эти пауки передавят другу друга мне на радость?

Глава 5 Все против всех, продолжение

Поляна, облюбованная лидерами двух банд, надежно скрывала происходящее от чужого взгляда. Кичиро всю дорогу крепко держал Момо за руку, и та чувствовала нетерпеливую дрожь предвкушающего соитие самца. Иногда он останавливался и начинал страстно целовать девушку. Пару раз до того у них случался спонтанный секс прямо в лесу, терпения не хватало, но сегодня младшая Хигаси была непреклонна. Она мягко отстраняла распаленного Ямаду и тянула вглубь леса.

На место пара прибыла изрядно возбужденная, любовники принялись торопливо срывать с друг друга одежду, ни на секунду не прекращая взаимные ласки. Теперь Момо позволила лидеру Итигая все и даже больше того, сама начала откровенно лапать партнера. Ее нежные руки жадно гладили мускулистое тело и невзначай откровенно касались его паха, сводя парня с ума. Но он тоже не оставался в долгу.

Кичиро впился губами в алый сосок, а его пальцы уже нагло орудовали внизу. Тихий стон довольной самочки дал знать, что он движется в правильном направлении. Полностью обнаженные любовники упали на мягкую траву, которая как пуховая перина приняла обоих. Началась древняя как мир борьба: парочка перекатывалась от края до края, иногда даже кусая друг друга.

Сегодня Момо как обычно хотела взять инициативу в свои руки, до этого им обоим нравилась, когда девушка занимала позицию сверху и начинала дикие скачки. Немного ленивый и эгоистичный Ичиро действительно любил эту позу, масса удовольствия и минимум работы. Все отдано на откуп профессионалке, тем более младшая Хигаси в прошлые разы могла замереть в процессе и тренированными мышцами буквально сделать интимный массаж. От такой ласки глава Итигая был просто в восторге.

Однако сегодня парень доминировал. Огромный в сравнении с девушкой он легко переворачивал ее хрупкое тело и в конце концов положив Момо на живот крепко зафиксировал и проник сзади. Хигаси была вынуждена сдаться и отложить свои планы на потом. Сейчас самца, объятого инстинктами не остановить, пока он не закончит, сопротивляться бесполезно. Такая имитация насилия, когда мужчина по праву овладевал партнершей возбудила обоих. Момо на самом деле любила пожестче, так что оба пришли к финишу пости одновременно.

— Ааааййй… еще… еще… глубже милый, — в экстазе кричала девушка

— Аааа, — вторил ей партнер.

— Да… да… да… я… Ааааааа!!!

В этот момент, когда райской наслаждение волной настигло девушку, омывая тело от паха и выше, когда сладкие судороги скрутили мышцы, когда мозг взорвало от потрясающей силы оргазма…, последовал неожиданный, подлый удар. Ичиро от жаркого секса рассудка не потерял, да и вообще последние двадцать четыре часа парень ни на секунду не расслаблялся. Бил без особой жестокости, но твердо, без колебаний. Трудно так поступать с той, с кем делишь постель, но надо!

— Что сучка, думаешь я не знал об обычаях Хигасе? — оправдывая себя выкрикнул Ямада и добил все еще находящуюся в сознание, но уже беспомощную любовницу следующей порцией магии…

В это время в синей крепости происходило примерно тоже самое. Сигналом к атаке послужил довольно простой, но безотказный ход постового на стене. Секунду назад он не боясь нарушить устав жадно тискал доступное тело симпатичной девчонки из Радзаки. Их отношения нельзя было назвать серьезными, особенно учитывая, что до этого он пользовал эту шлюшку вдвоем со своим товарищем, сгинувшем в разведке. Так что приказ босса парень выполнил без особых сожалений и раздумий. Подвел несчастную к краю и, неожиданно прервав ласки, столкнул ее во внутренний двор.

Короткий крик и падение тела, отвлекли целующихся внизу. Боец из Радзаки не смогла быстро сориентироваться, ей бы понять, что они из охотников превратились в дичь, и может быть у нее был бы шанс уцелеть. Но девушка даже помыслить не могла о таком. Коварство от увальней из Итигая, которыми они крутят как хотят уже несколько дней? Юная гейша выглянула посмотреть, что там произошло и тут же получила безжалостный удар в затылок, а следом добивание магическим конструктом, для надежности. Так Ичиро Ямада одним махом радикально решил вопрос с командой Старшей школы Радзаки!

* * *
В бастионе Старшей школы Гакко, ставшей временной базой для Окубо и примкнувшей к ним команде Голден Гая было немноголюдно. Бойцов без того раз-два и обчелся, а сегодня внутри и вовсе осталось всего трое. У входа с какой-то загогулиной копошился Оути, а на нарах играли в кости Суредзава и Мэса. Игральные кости вырезал сам Нобуро, он умел работать по дереву. Получилось довольно неплохо.

Вечно голодная Кама с утра отпросилась у босса. Громила в юбке нашла копье, оставленное бывшими владельцами, и решила поохотиться в лесу или попытать удачу в ручье. От лишних белков и калорий сейчас никто бы не отказался, так что Нобуро охотно отпустил девушку. Тем более захваченные и съеденные запасы команды Гакко, ясно говорили, что дичь и рыба тут есть. Банко в свою очередь отпросилась у своего босса по каким-то женским делам, а Джунбу вроде как побежал в туалет.

— Эй, Кин, не хочешь сыграть с нами в кости? — громко крикнул Мэса.

— Да нет, я лучше схожу посмотрю, как дела у Банко, — ответил Оути, умело скрывая волнение.

На самом деле он в этот момент заканчивал установку второй мины у входа. Теперь два заряда надежно перекрывали широкие ворота, и кто бы ни пытался через них пройти, неминуемо нарвется на неприятности. Ну и детонация сразу двух плетений гарантированно отправит попавшегося на старт. Одного для того же Мэса могло не хватить. А при удаче под удар могут попасть сразу оба сидящих в крепости окубовца, если решат выйти одновременно.

— Да он боится проиграть, — подначил человек-медведь, махнув рукой.

— Так играть не на что! — резонно заметил Оути, — Чего мне бояться?

— А мы на паек! Испугался? — продолжил подкалывать заместитель Суредзавы.

— Ага, ты лучше с Камой на добычу сыграй, а я схожу посмотрю, где Банко, не нравится мне, что Джунбу бродит где-то рядом, — Кин выдал подготовленную заранее причину ухода.

— О чем речь Оути? Я ведь сказал тебе, Джунбу ее не тронет, пока я не разрешу! — веско бросил Нобуро, — Или ты сомневаешься в моем слове?

— Брат, сбавь напор, — ответил Кин, — Я просто удостоверюсь все ли в порядке у моего бойца. Или вассал не имеет на это право?

— Имеешь, — примирительно ответил Суредзава, немного понижая тон, — Конечно сходи.

— Ладно, я двину, вы там все пайки без меня не разыграйте, — ответил Оути и с облегчением вышел за ворота. Следовало спешить, а то Джунбу может уже и трахает бедняжку Банко.

Кин, пока был в поле зрения защитников крепости, шел быстрым, но шагом. Однако, как только скрылся в лесной чаще, то тут же ускорил темп и побежал. Сердце колотилось от волнения за Банко в частности и всю операцию в целом. Но решение принято, и антиквар шел уничтожать людей, вставших перед ним на пути к победе. Нарушение вассальной присяги в Игре официально никак не каралось, но репутационные риски могли быть.

Придется доказывать всем в округе, что сюзерен первый нарушил Договор. Но одно дело заниматься этим с высоты команды, занявшей почетное место среди чемпионов Игр, другое если затея потерпит неудачу. Пнуть предателей, да еще и не сумевших при этом взобраться на Олимп будет тьма желающих. Есть за что волноваться, а педантичный Оути такого нарушения своего внутреннего покоя не любил.

На поляну лидер Голден Гая выбежал как раз вовремя. По договоренности, Банко сегодня сама начавшая соблазнять Джунбу, видимо немного перестаралась и тот уже во всю лапал отчаянно сопротивляющуюся девушку. Хотя маньяку много и не надо, палец покажи, он трусы снимет. Быстро разобравшись в ситуации Кин, решил с ходу глушить корейца, благо взял из припасов Гакко увесистую дубину. Однако последнее что он увидел на играх были расширившиеся от ужаса глаза разведчицы.

* * *
Как только хитроумный Кин ушел за ворота, Мэса подчиняясь жесту Нобуро аккуратно взобрался на стену и проследил за коварным вассалом. Потом оба как будто заранее сговорившись, вытащили из закромов прочный канат, надежно закрепили один конец на стене, второй бросили наружу и спустились по нему вниз. Окубовцы точно не знали есть мина перед входом или нет, но заранее перестраховались. Там еще и по пути, наверное, придется остерегаться, но в лесу тропинок много, а конечная цель Оути известна, так что можно не бояться потерять след.

Нобуро и Мэса поспели к тому моменту, когда Кин собирался вырубить Джунбу ударом дубинки. Точно гад, магию потратил на мины раз взялся за бесполезную деревяшку. Лидера Голден Гая не церемонясь отправили в нирвану выдав касты сразу с трех рук. Третьей была Кама давно тут тайно присутствующая и подстраховывающая маньяка. Полуголого насильника, практически успевшего раздеть Банко, коротким кивком заставили привести себя в порядок и отойти от жертвы.

Девушку от греха подальше оглушили магией, но не до конца в отличии от Оути. Последнего оставили на поляне, организаторы Игр заберут, а сами потащили пленницу в форт. Всю дорогу Джунбу облизывался на аппетитную попку и длинные ноги девушки. Маньяк не мог успокоиться, ведь его прервали в шаге от заветной цели.

— Сабом-ним, разрешите мне немного поразвлечься с ней? — униженно заканючил Джунбу, — не отправляйте ее сразу на старт, я буду следить за ее поведением.

— Щибаль, закрой варежку придурок, — рявкнула Кама.

— Ребята, но это ведь я подслушал разговор Банко и Оути, я раскрыл заговор и предупредил вас, почему мне нельзя уделить толику награды, а? Я ведь старался ради команды! — привел свои доводы насильник.

— Джунбу ты и вправду не понимаешь? — удивился обычно невозмутимый Мэса.

— Ребята вы чего? — отчаялся роняющий слюни насильник, маньяк чутьем понимал, что попользоваться прелестями Банко ему не дадут, а он так рассчитывал и ведь она сама хотела дать…

— Эй! — грубо окрикнул его Суредзава, — Подбери слюни! Объясняю тебе в первый и последний раз. Тут Игра, но за забором Банко наследница клана Саданару. Как думаешь, ты долго проживешь после того, как прикоснешься к ней?

— Ээээ…, нет, — осознал масштабы проблемы Джунбу.

— Неправильный ответ, скорее всего ты будешь жить очень долго, только без члена, яиц, рук и ног! — припечатал Нобуро, — Ты усвоил урок?

— Да босс, спасибо, босс, — склонился в низком поклоне искренне благодарный Джунбу.

— Думаю за то, что ты уже сделал, тебе отрежут палец, — задумчиво произнесла молчаливая Кама.

— Неетттт! — вскричал испуганный насильник, к своей тушке, как и многие садисты он относился весьма трепетно.

— Да! — внутренне торжествуя поддавила Кама, инстинктивно не любившая мерзкого Джунбу.

Несчастную Банко дотащили до белой крепости. Команде Окубо от девушки было нужно только одно, с ее помощью Суредзава предусмотрительно решил разминировать вход в замок. Тут, конечно, полезнее был бы Оути, но кто знает мерзавца, снял бы в одном месте, поставил в другом, проконтролировать мстительного антиквара не получится. А с разведчицей проще, бросили ее так и не пришедшее в себя тело в сторону мин, короткий взрыв и безопасный проход готов!

* * *
Честно сказать я весь в ожидании реализации гениального плана девчонок из Радзаки слега прифигел от происходящего. За событиями следил при помощи шершней, так что был в курсе пости всех дел. Та девчонка, что жестоко разделалась с парнем из Итигая, рассказала много интересного. В частности, славные традиции клана Хигаси, там женщины как самки некоторых видов пауков ритуально убивали самцов после спаривания, ну и применяли прочие специфические техники, в которые сходу и не поверишь.

Нда… я под другим углом посмотрел на минет, куннилингус, позу наездницы и прочие изыски… Брр… после таких рассказов можно и импотентом стать. Как я уже говорил мне даже стало жалко парней Ямады, им предстояла самая страшная ночь в жизни, которая может в корне изменить отношение парней к противоположенному полу. Вообще такое надо максимально жестко карать, ну это во мне испуганный и возмущенный мужчинка заговорил, да…

Однако действительность еще больше поразила меня. Зря я Ичиро жалел, он сам оказался тем еще затейником, трахнул бедняжку Момо и прибил, да блин… однако своим неординарным ходом он заставил меня срочно двигать булками. Ведь появился отличный шанс, как минимум пролезть в финал. Но надо прямо сейчас, без подготовки приступить к уничтожению отряда Старшей школы Итигай.

Я бы конечно предпочел выйти в Национальный Чемпионат бок о бок с Ямада и его людьми, но у Суредзавы четыре матерых бойца, и как показали шершни, двигающихся в одной упряжке, а у Ичиро всего трое и сейчас их лидер один, довольный собой, расслабленный и явно не готовый к бою. Пришлось поспешить, надо нападать пока он не отошел от бурного секса и последующей расправы над любовницей…

Я был совсем недалеко, так что застал парня одевающимся. Без разговоров сходу влепил в него заряд магии, то же самое сдала Юкихе, причем кот садил сразу парой плетений. Драки не получилось, мы застали его врасплох и превосходили по всем статьям. Тройной удар противник не выдержал и с удивленным лицом упал рядом со своей пассией. Ага прикольно получилась, и в жизни, и в смерти… Вот бы посмотреть, что будет если они очнуться в одной палате!

Дальше вымазал белые вкладки на костюме грязью, в темноте никто не разберет какого они цвета, сойдут за синие. Парни, засевшие в крепости, должны расслабиться, судя по тому, что происходит в лагере Окубо, это не спонтанная акция, а заранее согласованные действия двух команд. И если Суредзава покончит с командой Голден Гая, то на арене просто не останется противников. Так что ворота то закрыли из-за строго командира, для порядка, а не из-за страха нападения.

— Юкихе, я пойду прямо к крепости, там два мага, они подумают, что вернулся их командир и, надеюсь, откроют ворота, — я мысленно обратился к коту, и продолжил, — Ты зайдешь с другой стороны.

— Почему нам не пойти вместе, бок о бок? Ты вызовешь главного самца на поединок, а после победы покроешь каждую самку их прайда, чтобы знали кто новый глава! — тут же спросил питомец.

— У них нет самок, и они не выйдут из пещеры! — жестко опроверг я теории кота.

— Я сам видел несколько довольно приятных особей, им, конечно, далеко до божественной Акиры, но их тоже можно научить чесать мне за ушами! — не смирился кот с крушением своих мечт.

— Ты видел, как в той роще самец расправился со своей самкой? — коротко спросил я.

— Да, — последовал лаконичный ответ.

— В той пещере самцы перебили всех самок, и закрыли все входы, — указал я на синий замок.

— Коварные твари, они сделали это чтобы нам ничего не досталось? — не на шутку разволновался усатый, расстроенный новыми реалиями.

— Да! — не стал я его разубеждать, не хватало еще объяснять ему мотивы итигайцев.

— Эти трусы не выйдут на бой? Да… такие могут, — сам себе ответил четвероногий, — Что мне делать, брат? Я хочу разорвать этих самцов, они даже хуже котятоненависниц!

— Сделаем так, пока я привлеку их внимание к себе, ты броском достигнешь стены, а там попав в мертвую зону аккуратно доползешь до ворот. Дальше по обстоятельствам, или атакуешь вместе со мной, ну или если драка уже завяжется, поможешь, — рассказал я свой нехитрый план.

— Мне? Как червяку ползком? — возмутился Юкихе.

— Они убили самок! — напомнил я.

— Сделаю, брат, — все понял усатый.

Я неспешно появился на поляне, пришлось снять шлем чтобы объяснить отсутствие связи. Боялся, что итигайцы услышат мой голос и заподозрят неладное. Не хотелось штурмовать замок в одно лицо, против метателей и двух магов. Где-то на середине пути помахал торчащему на стене дозорному рукой. Наступил голевой момент, сейчас гарнизон или откроет ворота или угостит меня убойными плетениями из артефакта…

Глава 6 Один против всех

Ну что, фортуна девка ветренная, ворота мне не открыли. Может у итигайцев был какой-то пароль или условный знак, но теперь уже никто не расскажет. Надо было вначале друга нашего Ичиро допросить. Но постеснялся, трусливо вырубил пацана. Вообще не ожидал, что придется воевать с ним и с его ребятами, я же на стерв из Раздаки настроился, а тут такая резкая смена декораций.

Ямада мне импонировал и валить его было морально тяжело. Наивная половина меня вообще голосовала за вариант поговорить, заключить союз и напасть на Суредзаву. Но другая расчетливая и беспринципная часть моего сознания отмела все эмоции. С Ичиро я буду вассалом, неравные силы, младший партнер, а мои раздувшиеся амбиции к такому не готовы.

Поэтому понимая свою относительную неправоту, я решил дело с лидером Итигая максимально быстро и безболезненно. За что и поплатился, надо было допросить…! Хотя бы узнать, как проникнуть в крепость, а не рассчитывать, что за стеной сидят два безалаберных школьника. На самом деле там оказались довольно дисциплинированные и осторожные ребята. Защитники синего замка ошиблись только в одном, им надо было подпустить меня ближе, тогда я бы гарантированно не смог сбежать.

Чувство опасности забило тревогу, это была не пресловутая интуиция, а просто результат неосознанного анализа: ворота никто не торопился открывать, на мое приветствие охранник отреагировал как-то напряженно, а потом подозрительно дернулся ствол метателя. Все это подметил на периферии и еще даже не собрав факты в кучку резко прыгнул в сторону.

Выстрел! Мимо, начинаю уходить из опасной зоны. Еще выстрел, ухожу нырком, кувыркнулся и снова на ноги. Враг азартно палит в мою сторону, но у зарядов немного и все они уходят в молоко. На таком расстоянии, в сумерках, по маневрирующей цели попасть архисложно. Надо быть снайпером от бога и на радость мне его в синем замке не случилось.

Нда… дилемма, как теперь их оттуда выкурить? Вызвать на честный бой, хе-хе? Если бы они были уверены, что я один может и купились бы, а вдруг нас больше? Точно не откроют! Подождать пока есть захотят? Как вариант да, но есть риск, что Игры могут завершить, пока они соберутся на выход. Шершнями атаковать? Ну как вариант, просто не хочется терять разведчиков, при атаке они весьма уязвимы. Скорее всего для них эта миссия равносильна самоубийству.

А если подумать? У нас есть сторона, на которой азартные итигайцы израсходовали все заряды метателя. Потом второй маг тоже пытался в меня попасть. Это значит с магией у них не густо. Кот замер под стеной, прикинулся камнем и не отсвечивает, ночью такой вариант прокатит, только глазищами не надо сверкать. Но он охотник опытный, понимает, больше надеется на чуткий слух и острое обоняние. Советуюсь с ним, Юкихе к подвигам готов.

Война — это прежде всего работа, так что привычно иду готовиться к штурму. Вспотею сейчас, потом шансов будет больше. Много мне не поднять, но на стену как-то лезть надо, так что дорога лежит в бамбуковую рощу. Без этой чудесной травы никуда. Выбрал два длинных прочных ствола. С огромным трудом при помощи ножа, камня и такой-то матери срубил их. Сделал уступы и связал между собой. Получилась нечто среднее между лестницей и пандусом. При этом, когда приставлю свое сооружение к стене, то угол наклона будет лучше, чем у лестницы, но гораздо хуже, чем для пандуса. Взобраться по такой шаткой приспособе, да еще под огнем защитников та еще задача.

Блин я взмок пока тащил эту полую деревяшку через лес, а мне по полю перед замком ее переть, да еще и маневры изображать. Будут ведь стрелять! Но момент просчитан, до сих пор справлялся без рун, да и первые метров тридцать-сорок тащился на виду у противника из последних сил. Они, кажется, животы от смеха надорвали от моих потуг. Оно и правда если со стороны глянуть, то я с такой ношей доберусь до стены и грохнусь, забыв о штурме. Сам себя уморю.

Но все же пару раз противники в меня магией стрельнули. Первый удар с такого расстояния был неопасен, я лишь немного ушел в сторону, правда пришлось бросить деревяшку. Потом долго поднимал ее с земли и водружал на плече, еще больше насмешив парней на стене. А вот второй магический конструкт уже нес угрозу, был точен и хорошо структурирован. Его принял на щит, скастовал без особых проблем. Почему интересно у юных магов он получается хуже атакующих плетений? Тот же диск, только растянутый в пространстве, ну и не метаешь его, а держишь перед собой. Возможно, у магов проблемы с контролем?

Дальше, резко вкачав в руны «силы» и «скорости» пси-энергию, ракетой рванул к стене. Итигайцы от такой метаморфозы явно ошалели и сделав огромные глаза начали судорожно кастовость дистанционные техники. Магии у них осталось немного, а нервы, спешка и нарастающий страх не дали толком прицелиться. Последний энергетический диск еще раз принял на щит. Бухнул свою ношу на стену и пока защитники не столкнули лестницу вниз зарядил рогаткой и последним артефактом, снятым с тела Мэй Хигаси.

Короткий взрыв и оба парня на несколько секунд дезориентированы. В это время, уже готовый к такому повороту событий кот, по пандусу рванул вверх. А вы думали я первый пойду? Фиг вам! Меня с этих жердочек можно простой палкой сбить, не то, что магией, древолаз из меня как балерина из макаки. Юкихе в этом деле силен, по двум связанным стволам бамбука он влез наверх как по широкому шоссе.

Конечно, я тоже поперся на стену, но не в пример медленнее и не так ловко. Одновременно наблюдал за битвой питомца глазами шершней. Хвостатый с ходу набрал очков, он последние метры буквально пролетел в прыжке и своей каменной башкой боднул еще толком не очнувшегося после взрыва артефакта защитника. Тот понятное дело потерял равновесие и удачно свалился со стены.

Второй начал рьяно защищаться: метал остатки магии, вливал в руки и ноги силу и беспрерывно атаковал. Юкихе разумно под эту мельницу ударов не полез, грамотно отступал и лишь изредка контратаковал скупыми короткими ударами. Время работало на него ведь великий и могучий я взбираюсь на стену. Это восхождение далось мне нелегко. Черт! Вначале я тащил бревна через лес, потом бежал с ними по поляне, а теперь взобрался наверх…

Здорово вымотался, так что когда оказался на стене то просто пнул врага, увлекшегося битвой с питомцем. Парень кулем свалился вниз к своему коллеге и признаков жизни не подавал. Но лениться нельзя! Спустился, и добавил обоим для верности, а то вдруг кто притворяется и на старт не хочет. Короткий отдых. Съел, не экономя целый паек. У меня остался еще один из пяти, да и тут набралось консервированных продуктов на целый рацион, видно итигайцы приберегли остатки на ужин.

Ем, пью без ограничения, уверен, что больше суток «Квартальные Игры» не продлятся, так что экономить смысла нет. Команда Гакко гарантированно попадет в Национальный Чемпионат, но я знаю, что плюшки у того, кто займет первое место в «Квартальных играх» гораздо лучше. Мне терять нечего, так что за пальму первенства стоит побороться.

Для начало надо позаботиться о замке. Окубовцев четверо, если пойду в атаку на них, они тупо могут отправить одного игрока захватить мой замок и к концу игры могу остаться ронином. Допустить этого нельзя. Поэтому начинаю реализовывать План. Для начала проверил может ли Юкихе захватить крепость. Оказалось, что да, если он прикладывает лапу на пульт управления, то крепость становиться собственностью команды Гакко.

Это даже лучше, чем я думал. Втаскиваю пандус внутрь бастиона, запираю ворота, а сам выхожу за стены при помощи веревки. Узел саморазвязывающийся, так что драгоценный канат опять со мной. Теперь просто так крепость не взять, хоть она и без защитников. На стену-то надо взобраться. В условиях, когда осталось совсем немного времени до конца Игр это имеет значение.

Юкихе уже в пути, он еще больше увеличит шансы нашей команды, захватив замки Окубо и Голден Гая. Правда так мы точно раскроем его разумность, но думаю уже многие догадались, что мой кот совсем не дурак. Он столько всего на арене совершил… Ха, слышали бы они как хвостатый матерится… Однако ворота питомец закрыть не сможет, но даже так, тем кто попытается присвоить мою собственность придется как минимум побегать. А я сам пойду к Суредзаве через крепость Радзаки и проделаю с ней тоже самое что и с синим замком.

К противнику подобрался к двум-трем часам утра. Если все верно прикидываю эта последняя ночь для атаки. По дороге оценил свои шансы. У меня четыре артефакта Хигасе, все пустые, и как их заполнить пока так и не придумал. Взобраться на стену не вариант, четыре монстра из Окубо расстреляют меня на подступах даже без помощи метателей. Да и вообще, что я буду делать внутри бастиона, смешить Суредзаву?

Значит остается только ждать, Нобуро должен отреагировать на захват замков. Юкихе свою задачу выполнил и сигналы о том, что зеленый и желтый бастионы отныне мои благополучно пришли на комм. Насколько я знаю команда Окубо тоже получила вести о захвате крепостей, только пока еще не знает кто конкретно стал их новым владельцем. Для этого надо в разведку, вот тут я и попробую их достать. К тому же им надо сходить за едой в конце концов. Так что ждем.

* * *
Нобуро не спал, вначале его разбудила весть о захвате синего замка. Неожиданно. Окубо ведь заключили союз с Итигаем, за спиной своих вассалов, причем сделали это до того, как те решили предать своих сюзеренов. Даже не так, это был не союз, но пакт о ненападении. Ичиро и Суредзава плохо ладили между собой вне соревнований, а тут и вовсе не собирались договариваться. Однако оба были разумны и прагматичны и свою выгоду не упустили.

Мир устраивал обе стороны, у Суредзавы и Ичиро на момент заключения соглашения было по четыре бойца и по одной вассальной команде — это железная гарантия выхода в финал. А место первое или второе определят судьи, это лучше, чем вероятность все потерять в схватке, когда цель так близка. Правда в планы пришлось внести коррективы, когда Радзаки и Голден Гай прозрели и стали плести нити заговора. Но благодаря Джунбу все вовремя обнаружили и предприняли меры.

Тем не менее кто-то захватил замок Ичиро Ямады. А что, собственно, поменялось? Объективно команды сильнее, чем Окубо на арене нет, слились все. Скорее всего Итигай лажанул и их место заняли Хигаси, но от этого положение зеленых только упрочилось. Однако вскоре пришла весть о захвате красного и зеленого замков, а чуть позже и желтого.

Неизвестные заявили о немаленьких амбициях. Ведь за замки тоже давали немаленькие очки. А что, если Итигай договорился с Радзаки и сейчас объединенная команда с двух сторон захватила все свободные крепости, что дает им немалое количество очков. Возможно все эти союзы и заговоры были изначально инсценированы? Младшая Хигаси хитро использовала Банко, а коварный Ичиро и вовсе подло обманул Суредзаву?

Так, так, так… Что получается? У Ямады вроде уцелело четыре бойца. Но мог ведь и обмануть. У Хигаси тоже четверо. Но сейчас если они поделили между собой четыре замка, то на каждую команду приходится по две крепости. А это дополнительные баллы, а значит в финал выйдут проститутки из Радзаки и долбанные ремесленники из Итигая! Черт! Что предпринять?

Атаковать вчетвером ближайшую крепость? Если они поделились и каждый замок держит в гарнизоне по два бойца, то учитывая метатели, они спокойно выстоят. Еще и численность окубовцев в ходе штурма уменьшат. А если в ближайших крепостях по три человека, а на дальних оставили по одному? Да могли вообще всех солдат сюда привести и устроить ловушку. Стоп! А как же бастион Кина Оути? Там то метатели повреждены, и противник об этом, возможно, не знает! Решено завтра рискнем, оставим белую крепость возьмем штурмом желтую, а там надо укрепиться и ждать следующего хода коварного врага.

— Босс, но ведь может и по-другому сложиться, — предположил хитрый Джунбу когда Суредзава выложил перед командой свои доводы.

— Что ты имеешь ввиду, поясни? — нетерпеливо поторопил Нобуро.

— А если они захватят белую крепость, пока нас здесь не будет, в итоге мы окажемся в желтой без метатетлей, — высказал довольно логичную версию извращенец.

— Хмм… не лишено логики, а может к этому они нас и подталкивают? — Суредзава поверив в коварство врага, теперь накручивал себя еще больше, — Да так наше положение только ухудшится.

— Тогда как нам быть? — прогудел Мэса, у которого от таких раскладов вообще заболела голова. Не понимал он всех этих интриг.

— Не знаю, — задумчиво побарабанил пальцами по столу лидер Окубо, — Нужна разведка. Надо посмотреть, что там и как, а потом принять решение.

* * *
Кетсу Аоки находился в центральном зале. Атмосфера здесь разительно отличалась от той, что он привык на «Пирамиде». Под рукой не было привычной команды операторов, техников… Фанаты Гэндзи Танака работали весело, шумно с огоньком. Молодые юноши и девушки готовы были не отрывать глаз от мониторов сутки напролет и выдавали замечательный результат. Их ролики до сих пор рвут все чарты по количеству просмотров и отзывов.

Однако из-за покушения и сильного противодействия со стороны спецслужб противника гражданских специалистов на объект не пропустили. Риск посчитали слишком большим. Места за мониторами заняли латники из АйТи крыла Корпуса. Ничего плохого о них сказать нельзя, крепкие профессионалы, работа идет без осечек. Только вот драйв исчез, в картинке нет изюминки…

В принципе ничего страшного не случилось, ведь и прямая трансляция «Квартальных Игр» запрещена. В Имперской безопасности сочли, что по кадрам потенциальный противник сможет определить местоположение Повелителя Зверей и атаковать. Звездное небо, рельеф, мало ли что упустят операторы. Игры сейчас проходят на трех полигонах, по факту в стране их больше десяти. И сейчас никто не знает где на самом деле находится Гэндзи Танака. При таких условиях атака невозможна.

Разведчики нескольких стран уже поймались на попытках выяснить на каком из полигонов находятся ученики Гакко. Для того чтобы перебрать все арены у врага уйдет много времени, до конца этапа они явно не успеют. А после завершения «Квартальных Игр» Повелитель Зверей будет опять перемещен. Так что предпринятые меры целиком и полностью оправданы. Что касается картинки, можно ведь потом весь отсняты материал отдать своим людям, они сделают из него конфетку. Лучше работников чем фанаты не найти.

— Что происходит на арене? — от мыслей легата оторвал полковник Ивао. Князь Сацума страдал бессонницей и частенько наведывался ночью в Центр Управления, оно и делу полезно и интересно.

— Гэндзи захватил четыре замка и теперь караулит учеников Окубо, — коротко, но емко ответил завуч.

— Хмм… зачем он рискует? Ведь его команда по факту вышла в финал, — недоумевал Ояма Ивао.

— Мне кажется наш парень азартен и его подход, как бы это сказать… Он один из немногих кто на самом деле играет, — Аоки и вправду не мог правильно сформулировать мысль.

— Я вас понимаю, многие иностранные партнеры давно говорят об этом. Игры стали объектом политики, экономики… Из них исчез дух соревновательности и азарта! — высказал сокровенное князь, — Возможно в этом кроется причина падения их эффективности. Сильных магов все меньше и меньше, эх…

— Да, я тоже думал об этом, — подхватил Кетсу Аоки, он ведь и должность легата Старшей школы Гакко принял из-за того, что хотел глубже разобраться в этом вопросе, — Наши школьники в погоне за призами запираются в замках, не мстят за потерю соратников, не идут войной друг на друга. Где боевое безумие, где азарт?

— Да мой друг, соревнование стали похожи на битву бухгалтеров, дипломатов, но не воинов! — поддержал коллегу князь Сацумский, — Нужно срочно все менять, иначе мы рискуем потерей страны.

— Да что там страны! — в сердцах воскликнул Кетсу Аоки, — Аналитики говорят об утрате магами статуса-кво. Простецы уже сомневаются в наших привилегиях, а это грозит глобальной войной!

— Если такое случиться, прежний мир рухнет, — согласился полковник Ивао, — Возможно Повелитель Зверей наша последняя надежда, только этого пока никто не понимает!

Глава 7 Один против всех, продолжение

Мы с котом заснули. Юкихе ранее около желтого замка поймал олененка и плотно поел, я в свою очередь бахнул все что нашел в крепости Итигай, да еще и на завтрак остался целый рацион питания. Так что легли спасть на сытый желудок, надо отдохнуть перед боем. Дозор поручил шершням, не знаю спят они или нет, но впятером разберутся и сильно не устанут. А нам с усатым нужны силы для завтрашних подвигов. Рано утром встал от жужжания в голове, шершни подали сигнал…

Не представляю, чего там удумал лидер Окубо, но едва забрезжил рассвет, как ворота белого замка открылись и в две стороны отправилась разведка. Как я понимаю будут прощупывать что происходи в соседних крепостях. К красному бастиону ушел хитрец Джунбу, а вот к желтой крепости выдвинулся сам Суредзава. Видно, решил лично все проверить, не иначе как штурм затея. Явно думает, что в бастионе Оути появился гарнизон, значит решил, что Хигаси захватили власть? Тогда почему не красный замок? Скорее всего решил, что Итигай и Радзаки все еще за одно.

Что это дает мне? В замке остались здоровяк Мэса и горилоподобная Кама, по понятным причинам эти двое к разведывательным миссиям абсолютно не приспособлены. Атаковать их не вариант, артефакта нет, метатель у них полностью заряжен, но самое главное в тыл ударят Джунбу и Нобуро. Значит в первую очередь надо убрать разведчиков.

Решаю разделиться. Кот будет следить за Суредзавой и, если что придержит его, а я вначале разберусь с Джунбу, но для этого надо поспешить. Два шершня со мной, два остались у крепости, один с Юкихе. Питомцу он в принципе не нужен, больше работает для меня, чтобы был в курсе событий. С крылатыми разведчиками стартую без особых проблем, выбранная тропинка короче, там, где многие свернули бы и пошли в обход препятствия, ломлюсь как разъяренный носорог, так как знаю, что через пять-десять метров вновь подсеку удобный путь.

Один из шершней летел прямо за Джунбу, второй был со мной, поэтому точно знал, насколько он отстает. С красным замком проблема, сам же сделал так, чтобы в него было труднее проникнуть. Конечно, не бог весть какое препятствие, учитывая, что на стенах никого нет, но, с другой стороны, попробуй залезь. Стены зализаны, это не средневековое строение, а плод современных технологий, высота приличная, угла наклона нет.

Сделать лесенку из бамбука не успеваю, ее ведь еще дотащить надо. Но для себя оставлял один вариант на экстренный случай, не самый надежный, но буду пробовать. На голой стене зацепиться кроме как за метатель не за что, но и он весь футуристический, гладенький, а еще говорят древний артефакт. Врут, наверное, оружие определенно продукт высоких технологий. На одной из сторон, я специально выдвинул пару деталей и сделал возможным зацеп веревки для подъема наверх.

Закрепляю к своему канату камень, крепкую распорку, сделанную по пути из удачной ветки, специально искал прочную и определенной формы. Шершень будет моими глазами, так что работаю не вслепую. Но раз десять пришлось закидывать всю конструкцию наверх. Получилось, дальше все просто, залез на парапет, спустился внутрь, и отдал приказ открыть ворота и притаился около метателя. Замок должен выглядеть полностью покинутым.

Стоит ли говорить, что способ каким я залез на стену у других не получится. Без шершня можно было кидать самодельную «кошку» до конца Игр. А тут работаешь не вслепую, есть отличный целеуказатель. Но самое главное шершни сейчас дают возможность быть наготове и при этом не выглядывать из-за парапета. Можно конечно «астральным зрением» пользоваться, но пси-энергия не бесконечна, да и картинка там так себе получается.

Хитроумный Джунбу аккуратно выглянул из лесной чащи. Потом убрался обратно, сделал круг, заглянул с другой стороны. Хороводы он водил не меньше получаса, обоснованно подозревая ловушку. Но все-таки абсолютно пустые стены, открытые настежь ворота… сделали свое дело. Разведчик аккуратно вышел на поляну, немного постоял двинулся к воротам. Потом трусливо вильнул в сторону, провоцируя на действие.

Но мне его экзерсисы были по барабану, любой другой, не имея возможности видеть из-за стены давно бы уже купился, но мне все было видно сверху и ужимки, и маневры нисколько не ввели в заблуждение. Я ждал, когда Джунбу войдет в зону гарантированного поражения метателя и как только этот момент наступил, встал во весь рост и длинной очередью сразил окубовца.

В целом все затевалось из-за этого, мне нужно было уничтожить противника максимально сохранив силы для поединка с Суредзавой и атаки на белый замок. Теперь ходу, Нобуро еще около желтой крепости, но скоро тронется домой, мне же надо опередить его, а это возможно если буду двигаться в полтора раза быстрее обычного. При этом сейчас фишка со знанием дороги не канает, лидер Окубо уже пару раз ходил между двумя замками, так что дорогу помнит.

Тем не менее я рискнул, вычислил примерную точку, где мы с корейцем должны встретиться и помчался наперерез, выиграю немного, но все же. Там, конечно, Юкихе подстрахует, заставит Нобуро помешкать, но в любом случае следует поспешить. Забег получился образцово-показательный, я прямо как космодесантник двигался. Пара шершней шли впереди вместо сателлитов, эх если бы еще ветки умели лазерами подрезать. Под «концентрацией» мозг, пусть не так эффективно, как нейросеть, но все же анализировал дорогу, куда ногу поставить, где пригнуться, где сделать прыжок или уйти перекатом.

Нормативов дальней разведки естественно не выполнил, татуировки «силы» и «скорости» хоть и накачали мышцы энергией, но им далеко до взрывной мощи сервоприводов и моря энергии из ядерных реакторов встроенных в боевые скафы. Но все же отлично вышло, на место предполагаемой встречи прибыл минут за десять до Нобуро, а это хорошая фора. Юкихе уже тут, осталось лишь подготовить горячую встречу.

Так, мне не до рыцарских поединков, силы надо экономить, впереди еще штурм замка и разборки с Мэса и Камой. На тропе есть удобная ложбинка, натягиваю там все ту же веревку. Она толстая, он ее заметил бы, но тут удобный рельеф и пара охапок листьев полностью маскирует ловушку. По итогу получилось три подряд идущие струны, как бы широко он не шагал, но должен споткнуться…

Горный кот притаился на дереве, я спрятался немного дальше в густом кустарнике и замер. У меня в руках тяжелая дубина, срезанная по пути. Деревяшку особо не обрабатывал, разовое метательное оружие. А вот и долгожданный гость, лидер Окубо не суетится, но спешит. Двигается вперед уверенными широкими шагами, чувствуется, что дорого ему хорошо знакома. Еще бы он совсем недавно тут проходил.

Три… два… один… Суредзава спотыкается, едва ли не летит головой вперед, но как хороший спортсмен тут же пытается восстановить равновесие. Однако я выскакиваю из-за позади его и подло бросаю дубинку в спину. Вообще говоря, метил в голову, но листва и ветки немного отклонили снаряд. Однако с короткого расстояния столь весомый «подарок», разогнанный до первой космической скорости, буквально опрокидывает легковесного Нобуро вперед.

Чемпион Старшей школы Окубо удивляет своей феноменальной реакцией, несмотря ни на что, он почти смог удержаться, более того уже в падении довернул тело навстречу следующей угрозе. Как вы понимаете это был падающий сверху Юкихе. Кот отточенным тысячелетиями эволюции броском всей массой обрушился на ученика. Его могучие лапы со страшной силой бьют по жертве, а стальные когти разрывают прочнейшую ткань тактического костюма. Тут поспеваю я и мы вдвоем вбиваем бедолагу Нобуро в твердую, красноватую почву. Нда… как-то легко мы справились с чемпионом, вот что значит хорошая подготовка и превосходство в разведке.

Теперь на очереди его верные вассалы, Мэса и Кама. Быстро смотал веревку, пригодится еще и ходу. Суредзаву трогать не стал, днем мне за него не сойти, да и ночью тоже не очень: у нас разные комплекции, я на фоне довольно щуплого боксера просто амбал. Пока шел до белой крепости думал, как выкурить оттуда окубовцев. Но, к сожалению, ни к чему не пришел, сложная задача. Два бойца, метатели, день… Нет никаких зацепок, надо решать на месте.

Я на опушке около замка. Шершни летают вокруг. Мэса отдыхает, Кама дисциплинированно бдит на стене. Блин к ним реально не подступиться. Пока добегу, пока залезу на стену, десять раз успеют угостить из метателя и добавить дистанционными техниками. Ну что-то могу принять на щит, от части зарядов вероятно увернусь, но дальше что? Определенно нужен финт, а у меня все козыре из рукава закончились и с креативными идеями что-то туго.

Как говаривал Учитель: «Если не видишь выхода, остановись, выдохни! Мысли подобны кругам на воде, в волнении исчезает ясность, но стоит волнам успокоиться, ответ станет очевидным». Мне ничего другого не остается, выбираю ровный участок, и сажусь в позу медитации. Пси-энергия в руну «концентрации» сейчас только состояние «озарения» способно подсказать мне решение задачи.

Солнце перевалило за полдень, а все еще прокручивал разные варианты… Все они от самых простых, до откровенно фантастических были по тем или иным причинам неприемлемы. Черт я не могу победить этих двоих, при условии, что Игры завершаться к вечеру… Но из любой даже самой безнадежной ситуации есть выход, нашелся он и сейчас. Нда, ответ получил как всегда неожиданно, и вроде как он пришел с небес, но не сказать, что свыше. Хотя как посмотреть… Скорее всего нарисовавшемся решением, как ни странно, я обязан защитникам крепости.

До сих пор меня мучает то, что передали шершни-разведчики. Мэса и Кама решили пообедать, пара гигантов собрала нехитрый стол. Два мастодонта довольно быстро сожрали, по-другому не скажешь, все свои нехитрые запасы. А потом начался какой-то трэшак. Я поначалу даже не понял, что происходит. Вроде как медведь стал шутливо толкать гориллу, а та вместо того, чтобы возмутиться запрокидывала голову и беззвучно смеялась. Брр… прямо страшно получалось.

Потом до меня дошло, что это вариации на тему мать их брачных игр. Парень ухаживал за девушкой, как блин это развидеть. Дело довольно быстро дошло до любимой темы кота — покрытия самки. Могучий Мэса, а другой бы не справился, начал раздевать доселе неприступную Каму. Та пару раз притворно отмахнулась от приставаний. Да… хорошо ее партнер обладал схожей физической силой, того же Джунбу после таких шуточных оплеух унесли бы на носилках. Но Мэса стойко держался, хотя от пары попаданий даже он слегка поплыл.

А потом он ее раздел, бррр… покрытое шерстью в меру жирное тело Камы отныне мой самый страшный кошмар. Но богатырь Мэса был не чета мне, его это зрелище не смутило и настрой остался боевым. В общем у парочки случился секс. И тут ко мне пришло то самое «озарение»! Противники голые, он сверху, в моей голове крутится пара анатомических особенностей происходящего.

Короткий приказ и один из шершней атакует. Укол толстошкурый Мэса, кажется, даже не заметил, я даже побоялся что его дубленая шкура оказалась не по зубам моему диверсанту. Но нет, все прошло как надо, яд проник в кровь ритмично двигающегося гиганта, а потом произошло что-то вроде заклинивания партнеров. Они теперь пару минут не расцепятся.

Пришел мой черед атаковать. А вот это и было слабым местом. Шершня не заметят, там камера не достает, хотя могут найти место укуса и сделать какие-то выводы. Но операторы точно сопоставят то, что момент моей атаки уж очень удачно совпал с параличом любовников. Можно, конечно, сослаться на случайность и слать всех лесом, но я примерно так же удачно действовал и с Джунбу. Но, с другой стороны, что-то конкретно мне вменить не смогут, а значит и больших проблем быть не должно, так что двигаюсь.

Я, как и в случае с красным замком оставлял в своей крепости возможность проникнуть. Более того тут было все гораздо удобнее сделано, место для крюка замаскировано под постройки, так что свою веревку с деревяшками закинул с третьего раза. Мои манипуляции, конечно, не прошли незамеченными для горе-любовников, но разъединиться они так и не смогли. Я влез на стену и не мудрствуя и лукавствуя положил конец мучениям Мэсы и Камы несколькими точными выстрелами метателя…

Пока не объявили окончание игр, расслаблено присел на парапете, надо отдохнуть, сутки выдались непростые…

— Барт, ты уже все? — раздался в голове требовательный голос кота.

— Да, — коротко ответил я, даже мыслеречь вызывала усталость.

— Я есть хочу, — заявил питомец.

— Ну сходи поохоться, — отпустил я хвостатого.

— Зачем? У меня мясо прикопано, — а в голове возник образ желтого замка, видно дичь спрятана в его округе.

— О, раз будешь там, заодно приставь еще раз свою лапу к пульту, а то непорядок, — Мне не понравилось, что ушлый Суредзава «захватил» нашу собственность, надо исправлять.

— Хорошо, — проворчал кот и величественно удалился.

* * *
— Он все-таки смог! — внутренне торжествуя произнес Кетсу Аоки.

— Но какая-то странная победа, — нерешительно прокомментировал полковник Ивао, и высказал свои сомнения, — Он почти не использовал магию. А большая часть успеха — это какая-то череда случайностей.

— Это так, но этих случайных вещей слишком много. За ними выглядывают годы упорных тренировок, отличная подготовительная работа и скрупулезность в мелочах, — завуч пока формулировал и сам осознал в чем же главный секрет побед Гэндзи Танака. Этот парень трудяга, он готов работать день и ночь на результат, в отличии от его соперников!

— Наверное вы правы, на протяжении всей Игры, молодой Танака был больше похож на ремесленника, чем на воина, — согласился князь Сацума, сопоставив слова легата и то, что происходило на арене.

— Но он и воин отменный, посмотрите его бег в джунглях, пусть это не драка, но зато наглядный пример удивительной концентрации, силы и нечеловеческой скорости, — восхищенно ответил завуч, — без выдающейся для его возраста магической практики таких кондиций не достичь.

— Возможно… только откуда она у столь юного мага? — задумался сановник, и тут же без перехода спросил, — А что вы думаете про его зверя?

— Возможно я скажу крамольную мысль, — заколебался Аоки, — Но мне кажется он как минимум разумен. Возможно, по интеллекту недотягивает до взрослого человека, но…

— Нам удалось получить копии кое-каких документов из личного архива Императорской семьи, — приоткрыл завесу тайны полковник Ивао, — Я не имею права разглашать полученную информацию, но вы как куратор Гэндзи Танака должны знать, Зверь, особенно первый зверь Повелителя, почти всегда разумен!

— Ого! — удивился легат, — А их что у него может быть много?

* * *
Команда Задрота дико соскучилась по своему кумиру, но ничего не поделать, ребята по косвенным сведениям СМИ и сухим выступлениям силовиков вычислили, что на Повелителя Зверей объявлена охота. В принципе прогнозируемый результат. Так что стали понятны причины, по которым в последний момент запретили прямую трансляцию «Квартальных Игр» на телевидении. Оставалось только ждать.

И верные фанаты были вознаграждены за свое терпение. Однажды в их офис приехало несколько темных микроавтобусов. Задроту и десятку операторов и техников дали лишь пару часов на сборы и увезли в неизвестном направлении. При этом никто такому произволу не возмущался. Все понимали, что эти маневры связаны с появлением новостей о кумире.

— Боже что это? — воскликнула блондинка, не веря своему счастью.

— Полная запись «Квартальных Игр» между старшими школами Префектуры Синдзюку, без купюр! — широко улыбаясь ответил Задрот, только что вернувшийся с брифинга.

— Ураааааа!!! — закричал хор фанатов, а комнату заполнил многоголосый гул.

— Тише… тише… ребята, нас сюда позвали работать, — успокоил подчиненных задрот.

— Мы готовы, босс, — с нешуточным энтузиазмом ответила брюнетка, уже что-то прокручивающая на экране своего планшета.

— Какая у нас задача, босс? — тут же подхватила блондинка.

— Как обычно нести в Мир слов о нем! — величественно возвестил глава секты фанатов.

— Прославлять и проповедовать! — дружно ответил хор фанатов…

Глава 8 Награда?

Группа операторов несколько часов увлеченно перебирали записи игр. Просматривали все, так как не доверяли специалистам латников. Нет, сомнений в их профессионализме не было, просто у силовиков абсолютно иная специфика. Так что все сосредоточились на происходящем, ловили малейшие детали, обсасывали голевые моменты. Зрители разделились на группы каждая из которых вела по одной команде.

За просмотр кадров связанных с Старшей школой Гакко разразилась целая битва. При этом Задрот интуитивно понял, что указка сверху расколет его дружный коллектив на две неравные половинки: счастливчиков, и люто завидующих неудачников. В итоге пришлось прибегнуть к банальному жребию, чтобы избежать ненужных обид и более того разыграть очередность, ибо каждый желал посмотреть все про Гэндзи Танака.

Потом будет глубокий анализ видеороликов, сопоставление картинок с нескольких камер, монтаж, выделение кульминационных точек и их ранжирование. Предстоит тяжелая работа — построение пиар компании на основе целой серии роликов. При этом надо сделать так, чтобы показанное вызвало интерес, но при этом не раскрыло всего что происходило. Однако сейчас нужно подвести предварительные итоги.

— Господа давайте как обычно поделимся впечатлениями, — начал Задрот, как только почувствовал, что паства все просмотрела и готова к обсуждению, — И помните у нас сильные конкуренты, слышал у простолюдинов произошла сенсация ну и аристо как обычно отожгли.

— Еще бы, в этом году выступала принцесса Тэймэй, а уж она-то та еще оторва, — поддержала босса блондинка, внимательно следящая за светской хроникой.

— О, как-то я пропустила этот момент, — удивилась брюнетка, — А что ее реально допустили к играм?

— Я бы посмотрела на того, кто попытался бы ей перечить! — блондинка дала отсылку к строптивому и независимому характеру принцессы, перед которой частенько пасовал сам император.

— Но ее отец… — начал брюнетка, но была тут же прервана.

— Души не чает в своей дочке и примерно с рождения исполняет все ее капризы, — блондинка была прекрасно осведомлена, такое конечно не прочитаешь в прессе, но полунамеки, короткие репортажи могут многое сказать тем, кто долго варится в этой каше.

— Нда… это грозит стать проблемой, обаяние и статус члена правящей семьи, да еще и такой скандально известной как принцесса Тэймэй может затмить нашего Героя, — задумчиво сказал Задрот.

— Ха, а может Гэндзи на чемпионате страны охмурит целую принцессу, — не подумав бросил реплику один из операторов.

— Дорогой, — обманчиво ласково обратилась к говорящему блондинка, — Лет пятьдесят назад и за меньшее отрезали язык, а твое предположение, несомненно оскорбляющее правящий Дом, и смело тянет на смертную казнь! Но меня твое благополучие мало волнует, ты мальчик взрослый и сам ответишь за свои слова. Однако, они бросает тень на Гэндзи Танака, придурок!

— А что я такого сказал… — попытался оправдаться несчастный.

— Танака как простолюдин будет казнен за любую попытку сблизится с принцессой, тоже самое касается и большей части аристократии, — поставил точку в споре Задрот, — Лучше давайте обсудим наши с вами дела. У кого какие впечатления?

— Это бомба! — тут же высказалась брюнетка, она с блондинкой и боссом по умолчанию имели право смотреть любое видео и конечно основное время потратили на те ролики, что были связаны с Повелителем Зверей.

— Да, а мне показалось пресновато, — спонтанно высказался один из молодых парней, и тут же пригнулся под возмущенными взглядами остальных, — Нет, я не имел ввиду Гэндзи, просто в целом было мало боев и много политики.

— А, это да, вовремя исправился, но смотри не зарывайся, — погрозила пальчиком брюнетка, — На самом деле в играх все меньше драйва, нет рубки до конца.

— Хмм… это общая беда, — протянул Задрот, — Краем уха слышал, что грядут глобальные перемены. Правила Игр претерпят значительные изменения, так как уже не отвечают своим целям.

— Грядет война? — спросила довольно умная брюнетка.

— А при чем тут игры и война? — недоумевала блондинка.

— Стране опять стали нужны чистые боевые маги, а не те, кто личную силу совмещают с навыками в политике и дипломатии, — пояснил Задрот.

— Ааа…, - протянула блондинка, но кажется так ничего толком не поняла.

— Так давайте вернемся к нашему делу, — хлопнул в ладоши Задрот, привлекая общее внимание, — Как нам лучше донести до людей Его гениальность? Пусть декорации у нас и бледноваты, но от этого Его звезда только ярче!

— Можно я закончу свою мысль? — спросила для проформы брюнетка и тут же продолжила, — Как я уже сказала это бомба! И у меня есть железное обоснование. Результат игры уникален, за всю историю Конкурса Замков не было ситуации, когда одна команда захватывала больше трех бастионов и тем более все крепости! Но это не самое главное, еще ни разу в конце этапа не оставался лишь один воин.

— Это в Империи или в Японии? — спросила блондинка.

— В Мире! — ответил все давно просчитавший задрот, — Это самое главное! На этом мы и построим свою пиар компанию!

* * *
Император неожиданно проснулся среди ночи. Ему с детства было знакомо это чувство. Тревога, развилка на пути, где здесь и сейчас нужно принять решение. Сотни, а может быть и тысячи раз он получал некое послание свыше. Раньше даже не мог толком разобраться в том, как трактовать то или иное событие. Иногда и вовсе не видел в какую сторону смотреть. И только когда происходило что-то важное, чувствовал легкий укол, могло быть и по-другому.

Но со временем приходил опыт, к тому же семейные архивы были полны методиками и наработками предков. Одни раскладывали карты, другие бросали бобы, третьи перебирали архивы… Способы проникнуть за грань будущего росли и множились, неизменным оставался лишь уникальный дар Императорской семьи, который когда-то помог династии взойти на престол, и продолжает надежно удерживать правящую династию у власти.

Кто откажется от правителя-провидца? Достаточно принять одно-два решения, чтобы спасти страну от стихийного бедствия или выиграть сражение. Ни один из аристократов не мог предложить государству и народу большего. Тем более в каждом поколении рождался всего один принц или принцесса умеющие видеть вероятности грядущего, а это гарантия того, что в стране не будет конкуренции за власть. Большая часть кланов поддерживала того, кто мог предсказывать. Да и попробуй не поддержи…

Власть в правящей династии по понятным причинам передавалась не по праву старшинства или полу, на престол восходил тот из потомков кто доказывал свою способность заглядывать за грань. Обычно такого ребенка находили в раннем детстве и тщательно взращивали его талант как нежный цветок, иногда ждали десятилетиями и переживали о смене династии и грядущих смутах, но претендент всегда появлялся, спасая страну одним своим приходом.

Были многочисленные попытки уничтожить провидца и его наследника, чтобы сменить правящий дом, но старший всегда оберегал младшего свои даром. А наследник, являя чудо своего таланта немыслимым образом уходил от любой опасности. Так было всегда и так будет, пока тот кому даровано, не станет пренебрегать своим умением. Провидец не всемогущ и чем раньше он начнет действовать, тем проще. Этот урок нынешний император усвоил, когда еще был ребенком.

Поэтому, когда он проснулся в холодном поту, от нарастающей в груди тревоги, то немедленно, несмотря на глубокую ночь, велел собрать Малый Совет. Сановники лишних вопросов не задавали, такое случалось не часто, но всегда было полезно для всей страны. Люди прибыли как один в кратчайшие сроки, поспать можно и потом. Эффект, кстати, не всегда заметен сразу, возможно, проходил десяток лет, но результат всегда был.

Как например с выбором места под строительство атомной электростанции. Тогда правитель также экстренно, посреди ночи собрал техсовет и безапелляционно продавил одно из самых коммерчески невыгодных решений. Было много возмущений и оппозиции со стороны финансистов, ученых и иностранных партнеров. Однако, когда чрез пять лет на самое «лучшее» место, от которого отказался Император, обрушился невероятный цунами все сразу все поняли…

— Господа, возможно повод, по которому я вас собрал, покажется многим из вас незначительным, но я прошу уделить этой проблеме максимум внимания, — начал Император года все собрались в относительно небольшом, почти семейном кабинете, — Необходимо решить вопрос с Повелителем Зверей.

— Ваше величество, это связано с даром? — задал вопрос министр обороны.

— Да, я абсолютно уверен в этом, — подтвердил Император, что мгновенно сняло все вопросы, если провидец утверждал, что самая незначительная мелочь важна, то так оно и было, — Одно рисовое зернышко склоняет чашу весов. Один человек может стать залогом благополучия всей Империи!

— После прошлого совещания мы внимательно изучили биографию Гэндзи Танака и круг близких к нему людей, — начал Министр обороны, к ведомству которого относились все школы магов, — Единственная возможность обезопасить Повелителя Зверей это возвышение его до уровня высшей аристократии Империи.

— Как это сделать технически? Несмотря ни на что в нашем обществе довольно много условностей, да и сам по себе титул ничего не даст, — возразил глава протокола, — Если за спиной молодого Танака не будет сильного рода с традициями, крепким боевым крылом, то рано или поздно кто-нибудь найдет брешь в его обороне.

— Ну его женитьба на Сатико решает этот вопрос, — начал министр обороны, и дождавшись утвердительного кивка императора, продолжил, — Однако как это осуществить технически и чем наполнить будущий род, я не представляю. У отца Сатико помимо незаконнорожденной дочери достаточно претендентов на наследство, а значит мы можем получить признанную пару аристократов, но не имеющую под собой слуг рода, армию, дипломатов, специалистов…

— И это, не говоря о разнице в возрасте, — вставил реплику Министр иностранных дел, — Наше общество давно спокойно принимает ситуацию, когда женщина старше мужчины, но в случае основания отдельного рода, это выпятит искусственность такого процесса. Со стороны будет выглядеть так, что мы взяли юнца с улицы, женили его на женщине старше, талантливее и родовитее его, добавили денег и в итоге получили послушную марионетку.

— Его никто не будет уважать, — подхватил глава протокола, — А, наоборот, это вызовет массу проблем, вплоть до объявления межклановой войны, и никакой статус или защита Гэндзи Танака не спасу. А поводов будет масса, равно как и недоброжелателей.

— А что думаете вы? — император неожиданно обратился к Иерарху, эти паладины трона обычно не участвовали в Малом Совете, предпочитая политическим баталиям битвы с врагом лицом к лицу, но сегодня один из них был здесь. Так как с самого начала по воле случая опекал Повелителя Зверей. А сейчас интуиция, не дар, но опыт правителя подсказали, что у этого человека есть какой-то план.

— Ваше величество у меня есть несколько идей по этому поводу. Они исходят как раз-таки из жизни самого Гэндзи Танака, — начал Иерарх, который и сам хотел предложить свой вариант решения проблемы, — Начну с того, что леди Мотонари практически каждую неделю передает рапорты об отставке.

— Будущий мэйдзин? — вскинулся Министр обороны, мага такого потенциала и ранга, страна в ином качестве кроме как ядерную боеголовку на коротком поводке не видела.

— Да, и причина одна — ее желание быть рядом с Повелителем Зверей, — пояснил Иерарх, — Возможно я выскажу не совсем правильную идею, но если удовлетворить просьбу, то ее забота о молодом Танака может снять большую часть угроз. И мы получим фору для того, чтобы возвысить Гэндзи до уровня высшей аристократии.

— Хмм… но только при условии, что это миссия будет связана со службой Мотонари и ее подразделения в рамках Корпуса Латников или иного государственного органа, — тут же согласился Министр обороны, главным образом думающий о том, как не потерять столь ценного бойца.

— Это возможно, если их связи не будет придан какой-то статус, кроме как охрана объекта, — внес коррективы глава протокола, — Никаких помолвок, наложниц, мезальянсов… Иначе это будет даже хуже чем с Сатико.

— Ну допустим, — обдумав идею согласился Император, — Хотя у такого решения есть политические и военные риски. А как это поменяет ситуацию? Мы ведь только на короткий период избавимся от проблемы, а глобально ее не решим. Просто оттягивать нельзя, времени у нас не так уж и много.

— Ваше величество, если вы разрешит я изложу гипотетический план, который поэтапно возвысит Гэндзи Танака, но при этом не сделает его угрозой для трона. Причем на каждом этапе мы можем остановиться и прекратить рост могущества Повелителя Зверей, — ответил Иерарх и вытащил заранее подготовленную папку.

— Я смотрю вы основательно подготовились, — отметил Император, — Что же просим!

— На первых порах, можно укрепить семью Танака подарив им имущество корпорации Кимура. Ее криминальную часть, кстати, уже подмял под себя отец Гэндзи, если добавить официальное имущество, то у Повелителя Зверей появится относительно мощный финансовый инструмент.

— А сколько стоит изъятое в пользу государства? — задал вопрос глава протокола.

— Оценочная стоимость около ста миллионов, но это учитывая, что все объекты по понятным причинам прекратили свою работу. Если компания вернется на рынки, то ее цена может возрасти в несколько раз, — иерарх для ответа сверился с записями.

— Но это не решает вопрос с военной силой, — подметил Министр обороны.

— Да и со статусом, — поддержал глава протокола.

— Абсолютно, верно, поэтому у меня есть два следующих предложения. Первое, Гэндзи Танака в ближайшей перспективе может помолвиться с наследницей семьи Такада, — неожиданно предложил Иерарх, — Изгои, несмотря ни на что, сохранили сильное боевое крыло, традиции лучших клановых армий и немаленькие силы…

— Они изгнаны, — воспылал праведным гневом глава службы протокола, он был одним из тех, кто помнил промашку семьи Такада и никогда ее не простит.

— Это проблема, — нейтрально без огонька поддержал коллегу Министр обороны, ему честно сказать было плевать на дрязги тысячелетней давности, в то время его род мирно пахал землю на Хонсю и даже не знал о мятеже.

— Да, но сейчас у Такада только две наследницы Кийоко, дочь нынешнего главы дома и Акира, его племянница. Если обе девочки свяжут себя узами брака с Повелителем Зверей, то род Такада прервется! — выдал Иерарх.

— Они выдержали тысячу лет изгнания, пойдут ли Такада на столь бесславное завершение истории? — задумался Император, — Да и молодежь не стоит сбрасывать со счетов, две кузины и один парень…

— Ваше величество, я уверен, что Кийоко и Акира будут только рады такому, — уверенно ответил Иерарх, — Более того, извините за откровенность, есть сведения, что они уже давно делят постель на троих.

— Даже так… — потянул глава протокола.

— Это решение вопроса с силовым прикрытием Повелителя Зверей, не самое удачное, но решение! — вставил свою лепту Министр обороны, — Мы оценивали боевой потенциал Такада, смею вас уверить он все еще на высоком уровне!

— Спорное предложение, много подводных камней, — ответил правитель, — Империя должна оценить необходимость и возможность такого сценария. Более того нельзя недооценивать сопротивление внутри семьи Такада. Рядовые члены клана, хранившие верность сюзерену в течении тысячи лет, могут не принять Гэндзи, особенно если его навяжу я!

— Но, если все произойдет при минимальном вмешательстве извне? — с надеждой спросил Иерарх.

— Есть вероятность нашего одобрения, — не стал рубить с плеча Император, — Вижу у вас есть еще предложения?

— Касательно статуса, в числе подруг Гэндзи Танака есть Томоко Ясуда. Род захирел под управлением опекуна, у юной Томоко есть большие шансы не дожить до совершеннолетия, однако если она выйдет замуж за Гэндзи Танака, то может сделать супруга главой благородной фамилии, — сделал коварный ход Иерарх.

— Ого, а что там все так серьезно у Ясуда? — спросил глава протокола и пояснил свой интерес, — Когда-то они былин нашими вассалами.

— Покойный глава лишил свою дочь титула и прав за мезальянс с простолюдином. Но по стечению обстоятельств она и ее муж стали опекунами осиротевшей Томоко. Супруг игрок, жалкий и никчемный человек, он промотал состояние семьи и понимает, что может за все ответить, — внес ясность Иерарх, неплохо разобравшийся в ситуации.

— Стоп! — неожиданно воскликнул Император, — То есть выходит Гэндзи получит защиту ханси, деньги Кимура, бойцов Такада, титул Ясуда, а потом возьмет в жены Сатико? Вы не находите что этот план уж слишком хорош???

Глава 9 После Игр

В новостройку, выходящую окнами на квартал богатых поместий, вселилась неприметная пара. Это были типичные современные молодые людю, которых кроме друг друга больше ничего не интересовало. Иногда он или она выходили за продуктами в ближайший супермаркет, совершали короткие прогулки, в общем вели образ жизни чем-то увлеченной семьи, пока не обремененной детьми.

Оба не работали, но это сейчас не редкость. Возможно, живут на наследство, прожигая собранное родителями состояние, а может трудятся в сети. Сейчас это стало довольно прибыльным занятием. Арендную плату, чеки за газ и электричество квартиранты оплачивали ровно в срок, педантично и без задержек. Чудо, а не соседи! Даже сексом они занимались, мало беспокоя окружающих, несмотря на слабую звукоизоляцию квартир.

Однако если бы кому-то удалось проникнуть к современным затворникам, то они были бы сильно удивлены. Окна, из которых можно было увидеть стены поместья Танака были оборудованы современной системой наблюдения. Все приборы сводили информацию на единый сервер, а дальше выводили аналитику на мониторы. Легально пара проводила исследование о жизни птиц в условиях города, а по факту выполняла задание чудом уцелевшей ячейки корейской разведки.

— Первый, это седьмой, Горо и Хэна Танка готовят выезд. У них много еды и сумка с одеждой высока вероятность, что едут на встречу к сыну, — сделал доклад мужчина.

— Есть возможность отследить конечную точку маршрута? — без особой надежды спросили на том конце.

— Нет! — категорично ответила женщина, отвечающая за силовую поддержку операции, у них с партнером и куратором был общий канал связи, — Вокруг кортежа как минимум пять групп сопровождения, они гарантированно засекут любую стороннюю слежку.

— Ну то же продолжайте наблюдение, в любом случае это хороший знак, — на оптимистичной ноте закончил разговор руководитель операции.

Даже по защищенному каналу он старались говорить как можно меньше, давление спецслужб Империи было просто колоссальным. После серии покушений на Повелителя Зверей прессинг иностранных резидентур со сторону Имперской безопасности и Корпуса латников превысил все мыслимые границы. Это понятная игра, сейчас противной стороне нужно максимально обескровить всех, кто имеет возможность устранить Гэндзи Танака.

Конечно, такая стратегия не прошла бы с такими противниками как британцы, русские или китайцы, но с ними Империя видимо договорилась, пошла на уступки, а остальных решила просто сбросить со счетов. Но то, что родители Танака предположительно отправились на встречу с сыном уже хорошая новость. Резидент и не рассчитывал выследить сам объект, в сложившихся условиях это было бы выигрышем в лотерею.

Достаточно того, что Гэндзи Танака находится вне игровой арены, а значит имеет связь с родней и знакомыми. Отсталость отыграть на чувствах подростка и выманить его из-под плотной опеки телохранителей. Еще раз атаковать укрепленный объект не получится, не хватает людей, оружия и времени. Однако если пацан сделает ошибку, как бы фантастически это не выглядело, можно попытаться его поймать.

Люди Толстяка взяли на себя всю работу по сбору данных. Оно и правильно боевики из них никакие, а вот обрюзгшие, располневшие отцы семейств и дородные мамочки с детьми особых подозрений не вызывали. Работу по имитации бандитского нападения взял на себя Желчный, его банда органично подходила под эту роль. Пол сотни тупых гопников играли сами себя. А вот основную ношу возложил на себя резидент, Пузатый задействовал последних крепких силовиков. С их исчезновением, Коре долго не может проводить на островах силовые операции достойного уровня.

Сейчас построенная на осколках организация медленно начала раскручивать маховик операции по ликвидации Гэндзи Танака. Первый этап с успехом завершен, выбран объект нападения, причем с довольно удачным поводом. Так что даже если попытка не удастся все можно будет списать на естественный ход событий. Установлено, что Повелитель Зверей имеет связь с внешним миром, а значит есть надежда на ответную реакцию. Осталась третья, самая сложная часть — ликвидация. Но тут все зависит от огромного количества факторов и самое главное удачи.

* * *
Посольство Маори зажужжало как как разворошенный улей. Наружка принесла долгожданные сведения, появились первые шевеления вокруг объекта. Вначале стали возвращаться члены команды Гэндзи Танака, а потом куда-то засобирались его родители. Все это указывало на то, что скоро появится возможность осуществить контакт с Повелителем Зверей.

Как по заказу к этому времени пришло разрешения Короля проверить истинность Гэндзи как потомка Туматуэнга и посвятить его в древнюю тайну Маори. Хмм… разрешение не пришло, а прилетело. В столицу Империи прибыл доверенный человек Короля, который имел при себе средство проверки, и был одним из посвященных в тайну, о чем красноречиво говорили темно синие татуировки на его теле.

Это были люди особой касты, сильнейшие воины-маги, верные псы трона. И то, что один из них покинул священную землю Маори ради миссии, придавало делу особый статус. Теперь задача посла и его команды значительно упростилась, нужно лишь создать условия для приватного контакта. Ну а в случае согласия, обеспечить доставку Повелителя Зверей на Зеленый остров.

— Мой господин, наши следопыты обнаружили слежку за поместьем Танака. Это не силы Империи, больше похожи на корейцев, — принес неожиданные новости боец, специально подготовленный для условий внешнего мира: нет традиционных татуировок, типичная азиатская внешность, такой может сойти за малайца, китайца, тайца…

— Сколько их? — коротко ответил посол.

— Мы засекли две пары наблюдателей, их прикрывают от двух до четырех звезд боевиков, но каких-то слабеньких, пузо отрастили, — ответил парень, — Установить точную численность не получается, они постоянно меняю позицию.

— Хмм… корейцы наскребли все что могли? Явно спящих агентов привлекли. Что нам предпринять? Они, скорее всего, хотят убить Повелителя Зверей, — задумался посол, потирая подбородок, — Если мы уничтожим их, то окажем Империи большую услугу.

— Ради сведений о тайне имперцы могут забыть о долге и чести, — возразил посланник, — Но, если мы спасем жизнь молодого Танака, думаю он не откажет нам в услуге.

— Вы предлагаете, установить слежку за шпионами и в нужный момент вмешаться? — уточнил посол, мгновенно ухвативший суть предложения.

— Именно, тогда цена услуги возрастет кратно, — лаконично ответил посланник.

— Так тому и быть, пусть воины Маори готовят верные тайаха, нам предстоит битва! — вставая произнес ритуальную фразу посол.

Маори никогда не были страной первой лиги, да и честно сказать второй. Но вопреки этому, а может быть и благодаря на островах осталось немало сильных бойцов. Там еще сохранились древние жестокие традиции по воспитанию магов, и посланник привез с собой несколько таких профессиональных убийц. Они охраняли носителя тайны, но могли и поучаствовать в горячем деле. Так что послу было на кого опереться, собирая маленькую армию для войны с корейскими разведчиками.

* * *
Я сидел, откинувшись спиной на стену Белого замка. «Квартальные игры» подошли к концу и за мной уже пришел вертолет, винтокрылая машина села на поляне, а из нее посыпались медики и организаторы игр. Однако сразу убраться не получилось, ждали хвостатого. Тот после того, как «захватил» желтый замок, выкопал добытую дичь и медленно обедал.

Если кто подумал, что питомец уху ел, то он глубоко не прав! Раздражая всех долгим ожиданием, кот на самом деле выполнял важную мисию. Юкихе ждал, когда к нему перебазируются шершни. Опять будет их транспортировать. Доспехов на нем нет, но вроде как можно спрятаться в шерсти, не очень удобно для усатого, и как я понимаю физически некомфортно, но ради дела придется потерпеть.

Потом крылатые переедут в шкатулку от подарка Томоко. О кстати, надо кулон поковырять, а то все время забываю, я же решил артефактором заделаться, а вдруг это все-таки тоже какой-то хитровыдуманный древний девайс, что обеспечит меня силой нереальной и улетностью фантастической. Ага… сколько не бьюсь с разовыми бомбами Хигаси, но никак не могу их оживить, а так очень заманчивая тема, как бы вдвое повышу боевой потенциал. Срочно надо наведаться в Голден Гай и прошерстить тамошние лавочки.

Закрыл глаза, уже привычно включил «концентрацию». Суетящиеся вокруг операторы, латники и медики ушли на задний план, исчезли звуки, запахи, я медленно вошел в состояние «озарения». Как правило, в этом гребаном мире, да и на Скайде самой «умной» татуировкой приходится пользоваться лишь в экстренной ситуации, когда под пяткой точкой пригорает и срочно нужно решение как спастись. А вот так, спокойно и размерено настроиться на решение проблемы получается очень редко.

Начинаю еще раз осматривать восьмиконечную звезду, как и ожидалось с тем же плачевным результатом. Нет там ни фига! А если вместе с цепочкой посмотреть? Надежды юношей питают… Ну не мог род Ясуда просто так хранить этот кусок металла. Верю я, конечно, в семейные реликвии, всякие там сентиментальные истории, но не в магических династиях. Было хотя бы золото, так можно обратить в деньги на худой конец. Непрактичная какая-то реликвия.

Стоп! А если это вместилище магии? Давай-ка мы в нее немного вольем. Угу те же яйца только в профиль, никакого видимого эффекта. Ну по стандарту попробуем пси-энергию, и опять с тем же результатом. Ага разбежался, древней мощи возжелал, наивный парень со «свалки». Хмм… а если сразу двумя энергиями? Поддавил по очереди, в итоге та же лажа. Кусок метала не желал превращаться в чудодейственный артефакт.

Осталось только намешать энергий как у меня было с источником после секса с Акирой и попробовать ее. Только ведь я этой субстанцией управлять не могу. Она же полностью инертна, пока не очистишь, так и будет колобком в сосредоточии болтаться. Хмм… дилемма, однако, да и если честно не верю в ее результативность. Но упрямство и азарт исследователя заставляют решать очередную задачу, тем более я все еще под «концентрацией».

Ввожу обе энергии одновременно, совсем крохи. По идее материал мало отличается от окружающей среды и обе силы должны довольно быстро рассеяться в пространстве, как это было с магией и пси по отдельности. Однако происходит невероятное! Внутри восьмиконечной звезды, будто это мое маленькое сосредоточие, возникает инертный клубок из двух стихий. Я пока не знаю, что с ним делать, но чувствую — это прорыв. Интуитивно решаю на какое-то время оставить все как есть. Буду носить кулон и дальше, глядишь что-нибудь да получится.

Кот с крылатым воинством уже выдвинулся ко мне, скоро будет на месте. Так что пора закругляться с экспериментами. Единственно напоследок пробую проделать тоже самое с батарейками Хигаси. Но облом, ничего не случилось, все-таки материал другой, не похоже, чтобы это были артефакты одного функционала. Кулон с цепочкой уж точно не рядовая граната, она всегда при маге, а значит есть какое-то другое назначение.

С приходом питомца вся команда устроителей Игр засуетилась, нас погрузили в вертолет и переместили на очередную военную базу. Как я понял основная масса игроков уже отправилась по домам, часть вынуждена провести какое-то время на больничной койке, ну а меня опять спрятали под усиленную охрану. Что-то мне это перестает нравиться, защита защитой, но я становлюсь похож на заключенного.

Однако обещали скорый приезд родителей и какие-то переговоры. Хотя куда мне пока дергаться? Уверен, как только выйду за периметр меня тут же и примут или корейцы, или малайцы или еще какие кадры. С котом мне с толпой не слиться, а без него я уже как-то не могу. Наша связь с питомцем явно прогрессирует, при этом мы оба стремительно растем в силах, однозначно значительно быстрее вместе, нежели порознь друг от друга.

Так что спокойно смирился с вынужденным домашним арестом и стал обживать новую комнату. Собственно, чего жаловаться? Для крысы с планеты-свалки тут все офигенно! Пища, вода, воздух… чистая постель опять же, свой санузел, да очень много плюшек. Будем наслаждаться отдыхом и ничегонеделанием. Кажется, последнюю часть я мыслил слишком «громко», так как услышал горестный вздох Юкихе.

— Э-хе-хе, еще бы самку, — питомец положил свою голову на лапы и жалобно посмотрел на меня.

— Ага, и мне бы тоже, — тут я с котом был полностью согласен.

Однако, в отличии от усатого мне явно вскоре должно кое-что обломиться. В сосредоточии вначале кольнуло знакомым откликом, а потом струной натянулось чувство, что ко мне приближается что-то свое, родное. Морико прибыла на базу, или находится рядом с ней. Ну а судя по нарастанию ощущений, расстояние между нами сокращается с каждой минутой. Связь определенно прошла проверку временем и стала сильнее.

— Старшая самка прайда прибыла! — кот встал на четыре лапы и тут же спросил, — Ты попросишь ее чесать мне за ухом?

— Еще чего, — решил я немного по вредничать.

— Тогда я при помощи шершней буду наблюдать за вашим соитием, и давать тебе ценные советы прямо во время ваших брачных игр… — начал с угроз Юкихе.

— Я все понял, она обязательно тебя почешет! — тут же пошел я на попятную, хвостатый неплохо изучил мои слабые места. Ну не люблю я сексом заниматься при нем.

— Например, я могу посоветовать, прижать ее лапой к земле, чтобы не кусалась и не царапалась, но вначале засади, а то если попка уйдет вниз может не получиться…, - засранец продолжал так как будто меня не слышал.

— Да понял я! Будет тебе почесывание! — прервал я его похабные разглагольствования, так это чудовище может зайти очень далеко.

— И не реже трех раз в день! — припечатал донельзя алчный питомец.

— Это же старшая самка! У нее дел и без нас будет невпроворот! — начал торговаться я.

— Тогда сколько раз ты покроешь ее, столько и почешет, — сделал свой ход Юкихе.

— Хорошо, пусть будет три раза в день, — сдался я.

— И никаких замен! Я не потерплю около своих ушей ее выводка, что ходит за ней по пятам, — выдвинул существенное условие хвостатый, — Особенно котятоненавистницу!

— Да понял, я понял, — оставалась только уйти в глухую оборону, иначе он мою душу выторгует.

* * *
На больших уличных экранах, в сети и на телевидении начался запуск роликов о Квартальных Играх. Первыми традиционно показывали аристократов. Спесивые потомки древних родов и подумать не могли пропустить кого-то вперед. Но с каждым годом их Игры становились все скучнее и скучнее. Оно и понятно, давно знакомы, постоянно пересекаются на внутренних соревнованиях и дружественных матчах. В их боях нет места азарту, риску, импровизации.

Холодный расчет, грамотные, скупые атаки, стандартные безотказные ходы. Это все очень эффективно если смотреть со стороны военных профессионалов, но зрелищность, драйв, красота исчезли. Это как смотреть на рабочего у станка, который монотонно выполняет отлично заученные операции. Пару минут восхищаешься его нереальными навыками, а потом это просто надоедает, скука!

Но в этот раз все внимание было сосредоточено на принцессе Тэймэй, и у каждого подданного оставалось все меньше сомнений в том, кто станет первым наследником Династии. Будущая императрица показывала запредельный уровень Игры. Она знала когда напасть, знала где появится противник, знала… Многое было трудно объяснить ничем, кроме как предвидением.

Однако если догадывались о даре Императора предсказывать какие-то отдельные, важные, выборочные события, то Тэймэй демонстрировала практически боевое предвидение. Создавалось ощущение что девушка в режиме реального времени видит любой следующий ход противника. В бою это давало просто колоссальное преимущество, она уклонялась от атак раньше, чем противник их начинал. Странный рисунок ее битв одновременно завораживал и пугал своей результативностью. Это была игра одного бойца, остальные просто выглядели статистами, функция которых — оттенить тотальное превосходство принцессы Тэймэй.

При этом принцесса имела хрупкое телосложение, симпатичное личико, нежный, почти детский взгляд. Она и раньше была всеобщей любимицей, которой умилялись все вокруг, но после убедительной победы наследница стала всеобщим кумиром. Более того сочетание невинной красоты и убойной эффективности в бою стремительно завоевывало Мир. Не говоря уже о том, что своим выступлением Тэймэй затмила всех игроков Империи…

Рекомендую книгу моего коллеги!

https://author.today/reader/105833/843500 Кирилл (Архимаг)

Глава 10 Приманка

Ко мне зашел один из безликих латников и вежливо пригласил пройти вместе с ним. Я уже предвкушал встречу с Морико, однако обломался, меня привели в гостевой домик, где уже распаковывали вещи родители. Это, конечно, не то, чего я ожидал, но тоже замечательно. Мама как водится привезла кучу вкусностей, нормальную одежду и прочие бытовые мелочи.

Из этого сделал выводы, что пока мне придется какое-то время коротать на военной базе, видимо поместье Танака все еще недостаточно безопасно для Повелителя Зверей. Оно и понятно так быстро конкуренты не успокоятся, потенциально мой дар слишком опасен. Блин знали бы корейцы, что я даже не представляю себе как мой опыт тиражировать, может быть прилагали бы меньше усилий к моему уничтожению.

— Как дела сын? — улыбнулся отец после того, как оба родителя вдоволь меня потискали, все-таки единственный ребенок в семье, так что все нежности мне, несмотря на то что пожалуй я скоро вымахаю больше отца.

— Все хорошо, пап! Победил в «Квартальных играх», стал полноценным магом, как ты хотел, и все это благодаря тебе с мамой, — поблагодарил я.

— Да брось, мы не сделали ничего особенного, — засмущался тем не менее довольный похвалой отец.

— Пап, если бы вы оставили все как есть, нормальным магом я бы точно не стал, — возразил я, — Да и возились вы со мной не в пример много, спасибо вам!

— Какой политик растет, — подмигнул отец матери.

— Умница, — глаза мамы лучились от счастья. Когда нас оставят без надзора надо попробовать нанести им руны «регенерации», не факт, что получится, но они оба должны жить максимально долго и без проблем со здоровьем, особенно мама. Отца то поддерживает магия, а она у нас в семье самая беззащитная.

— Сын, нам сегодня сделают предложение, — начал серьезный разговор отец, — Скорее всего попытаются привязать тебя титулами, деньгами, возможно людьми… Возможно будут давить через меня, но чтобы не случилось, помни, ты волен сам принимать решение.

— Я понял пап, спасибо, — Горо, по сути, дал мне карт-бланш, мы оба понимаем, что нас прослушивают, что нам могут сделать предложение с позиции силы, могут каким-то образом надавить, сейчас мне можно исходить не из интересов Танака, а только из своих.

В течении дня мы были предоставлены сами себе. Вместе пообедали привезенными мамой яствами, при этом котяра был куплен с потрохами. Отменная, свежайшая вырезка определенно пришлась ему по душе, равно как и проявленная забота. Родители привезли доработанные доспехи Юкихе, так что усатый вновь был во всеоружии.

Встреча с Кетсу Аоки откладывалась по непонятным причинам, но, судя по всему, что-то пошло не так. Причем в один из моментов Морико стала удалятся от базы, скорее всего ее команду пришлось задействовать, а это значит, что угроза носила нешуточный характер. Целый ханси в сопровождении латниц-магов это серьезная сила!

* * *
Семейный совет клана Такада давно утратил былое величие и чопорность. Когда-то многочисленные ветви могущественной семьи присылали своих лучших представителей: кузены, троюродные братья, дяди, могучие маги, полководцы и даже герои! Все собирались за общей трапезой, громко приветствовали друг друга, жизнерадостно обменивались новостями, ждали опаздывающих, поминали тех, кто уже никогда не сядет за стол со своими родичами…

Да, так было тогда, когда клан числился в ряду одних из самых могущественных в Империи, так было и долгие годы в изгнании. Но сегодня их было всего лишь четверо: Шин Такада, его супруга Эми, племянница Акира и дочь Кийоко. Как мало осталось от былого могущества и силы. И они вновь стояли на краю пропасти, да еще и кризис пришел откуда не ждали, две продолжательницы рода твердо решили связать судьбу с Гэндзи Танака. Сейчас это может обернуться крахом…

Еще недавно такой союз можно было принять. Посетовать, на то, как низко пали Такада, но все же получить свою выгоду. Сильный, дерзкий парень, свежая кровь! И не в его положении претендовать на ведущую роль. Обе семьи должны были объединиться под древним именем Такада, а ничего не стоящая фамилия Танака уйдет в тень. Гэндзи будет легче расстаться с тем, что не имеет даже сотни лет истории.

— Дети, я решил, что наш клан перебазируется на Окинаву, возможно в будущем Такада примут участие в борьбе за земли Тайваня, — сделал неожиданное заявление Шин Такакда.

— Но пап, мы не хотим уезжать из столицы, — осмелилась возразить Кийоко, в обычное время дочка вила веревки из отца, но сегодня он в роли главы клана, грозен и непоколебим, да еще и строг до жути.

— Это не аргумент! Особенно для будущей главы клана! — отрезал Шин Такада, грозно нахмурив брови. Упрек и недовольство больно хлестнули Кийоко по самолюбию, но она была готова проглотить любую обиду лишь бы не уезжать так далеко от любимого.

— Дядя, — пришла на выручку Кийоко Акира, — У нас же нет сил для экспансии, тем более простолюдинам не дадут захватывать земли.

— Мы подумаем над этим на Окинаве! Один из старых партнеров клана обещал нам поддержку, — привел весомый аргумент глава клана, Такада давно стагнировали, а тут возможность заявить о себе.

— Мне поступать в этом году в университет, — привела еще один довод в пользу столицы Акира.

— А я не хочу бросать школу, — вторила ей Кийоко, — Пап, на Окинаве ведь нет учебных заведений для одаренных.

— Там есть клановая школа, я договорился, что тебя примут в нее, а знания будешь подтверждать на экзаменах в столице, раз в год, — объяснил отец, — А ты Акира сможешь учиться в университете, переезд клана учебы не отменяет, у нас останется здесь дом и слуги.

— Пап, но в этих клановых школах по пять-шесть учеников, да еще и каждый бдит за своими секретами, я там ничему не научусь, — резонно возразила Кийоко, — И раз уж Акира остается мы могли бы жить вдвоем!

— Ничего не поделаешь, и потом тобой займутся наши мастера. К тому эффективность школ уже давно под сомнением, многие маги Окинавы гораздо сильнее столичных, — довольно терпеливо пояснил отец, и все же к концу грозно нахмурил брови,

— Ты не ответил, можно мне пожить с Акирой? — не угомонилась Кийоко.

— Нет! — отрезал отец.

— Есть еще вопросы, по делу? — Шин Такада акцентировал внимание на последнем слове, давая понять, что все попытки Кийоко остаться в столице, воспринимаются как детская блажь, непостоянная наследницы.

— Нет.

— Нет, — одна за другой понурились девочки и вышли из комнаты.

— Ты уверена, что мы поступаем правильно? — спросил все еще сомневающийся Шин Такада.

— Конечно, неправильно, но какой у нас выход? — вопросом на вопрос ответила Эми, — Обеих мы не сможем удержать, может случиться беда. А так если Акира станет супругой Повелителя Зверей, а Кийоко возглавит клан, то мы возможно выпутаемся из ситуации.

— И все же, они еще дети. Возможно, все прошло бы и так, — почесал голову Шин Такада.

— Поверь мне, все гораздо сложнее чем мы думаем, — уверенно ответила Эми, женским чутьем понимавшая, что обе девчонки влюблены в Гэндзи так, что пойдут за ним, не задумываясь о клане.

— Хорошо, в принципе мы ничего не теряем, и всегда можем вернуться в столицу, — успокоил себя глава клана.

— И для Акиры это неплохая партия, у молодого Танака большое будущее, а значит и у нашей девочки все будет хорошо, — поддержала мужа Эми.

— Нда… только боюсь Кийоко так просто не сдастся…

В это время в спальне шел свой разговор, девочки пытались понять причины произошедшего.

— Хлип… хлип…, - позволила себе слезы Кийоко, — Зачем они это затеяли? Ведь понятно, что у Такада нет перспектив на Тайване!

— Я думаю они боятся потерять клан. Если мы обе выйдем замуж за Гэндзи, кто станет наследником? — рассудительно ответила Акира.

— Ну пусть правит Гэндзи, — сквозь слезы заявила Кийоко.

— Повелитель Зверей не станет Такада, даже если он захотел бы, Император никогда не позволит, — Акира могла соображать трезво, ведь ее разлука с любимым будет весьма короткой.

— Тебе то легко рассуждать, ты будешь рядом с ним, ууууу, — залилась слезами Кийоко.

— Сестренка, ну не плачь, он никуда от тебя не денется, — попробовала приободрить Кийоко Акира, — И потом на играх Гэндзи показал такой результат, что его могут забрать из школы.

— Ну и что! Я могла быть с ним в одном городе! — обиженно надула губки Кийоко.

— Не хнычь сестренка, у нас есть выход! — заговорчески подмигнула Акира.

— Да? — Кийоко от неожиданности прекратила плакать и расшила глаза от удивления.

— Если тетушка Эми родит наследника, то нас отпустят! — победно заявила Акира.

— Ууу… предки, да они уже старые для такого, — разочаровалась Кийоко.

— Сама ты старая, они только четвертый десяток разменяли. Просто надо понять они не хотят, или проблемы со здоровьем? Если так, то может помогут какие-нибудь артефакты. Поищем сами и Гэндзи озадачим, — предложила свой план Акира.

— Замечательная идея, — вдохновилась еще минуту назад потерявшая все надежды Кийоко, она еще поборется за свое счастье.

На следующий день бойцы клана и вся семья Такада отправились в порт. Там довольно внушительную армию ждали несколько океанских яхт и два боевых корабля сопровождения. Не самая грозная эскадра, но для путешествия внутри морских границ Империи вполне достаточно. До Окинавы рукой подать, а пиратов из вод восточного моря давно повывели. Однако что-то Шина беспокоило…

* * *
Кэзуэ Екояма в очередной раз проигрался в пух и прах. Тщетные надежды сорвать куш и поправить свои откровенно паршивые дела в очередной раз накрылись медным тазом. Последняя открытая карта для кого-то стала дверями в мир наслаждений, а для несчастного игрока началом новой эпохи страхов, вины и самобичевания.

Опекун опять напился и опять в пьяном бреду стал рассуждать о том, как хорошо было бы избавиться от надоевшей, отбившейся от рук племянницы. Только в этот раз его внимательно слушал тип, прикрывающий лицо шелковым шарфом и козырьком бейсболки. Когда беседа зашла достаточно далеко, Желчный, а это был именно он, повелительно кивнул двоим рядовым пехотинцам своей банды.

Те споро подхватили под мышки упившегося Кэзуэ и отвели наверх в покои мадам Лили. Женщина с европейскими чертами лица утверждала, что родом из Франции, но никто, конечно, не верил старой, нечистой на руку проститутке. Ее мало кто любил, и еще больше людей обоснованно не доверяли особе со столь низкой репутацией.

Но Желчному как раз и нужна была такая оторва, которая ради денег пойдет на все. Времени на изящные ходы особо не было, приходилось работать быстро и довольно топорно. Так что корейцы ничего особо не выдумывая пошли по классической схеме. В дупель бухого Екояму довольно коряво подставили. Молодая девчонка сыграла несовершеннолетнюю, а потом еще и изобразила из себя труп. Нож, кровь в руках алкаша, его биологический материал на остывающем «трупе», вспышки фотокамер, видео, где опекун домогается нежного девичьего тела…

Все это по отдельности выглядело не так ужасно, и трезвый челове вполне мог раскусить инсценировку, но с утра, да с бодуна, да под аккомпанемент жути, нагоняемой Желчным… Кэзуэ проникся, так пробрало, что аж поджилки тряслись и зуб на зуб не попадал, и это несмотря на жару и духоту. Некогда гордый бизнесмен, что завоевал сердце неотразимой Сэнго Ясуда обильно потел, вонял перегаром и блевотиной, от того был еще больше жалок и омерзителен

— Кэзуэ, брат, ну и натворил ты вчера дел, — покачал головой Желчный.

— Аааа… а… что, собственно, произошло? — смутно помнящий вчерашний вечер и ночь, с тревогой произнес Екояма. Кровавое пятно на постели и полу, какие-то обрывки воспоминаний явно указывали, что ничего хорошего.

— Ты напился и заказал моей банде свою племянницу, — начал рассказ кореец, — Ну а потом захотел женщину. Только вместо зрелой телки выбрал малолетку. А та или была с тобой слишком неучтива, или похожа на твою племянницу, как там ее? Томоко! Ты ее убил, изверг!

— Кккааккк… убил? — не на шутку испугался опекун.

— Как, как, вот таким ножом для колки льда, как маньяк бедняжку нашинковал. Сам посмотри, кровищи вокруг… — развел руками Желчный.

— Иии… что мне теперь делать? — от страха стал заикаться Екояма.

— Ну с мадам Лили я все уладил, труп мои ребята уже увозят на побережье. Закатаем девчонку в бочку с бетоном и будет ей могилка, — ответил Желчный и тут же добавил, — Но сам понимаешь это все не бесплатно! Ты мне теперь сильно должен Екояма.

— Яяяя все оплачу. Спасибо, спасибо… — Кэзуэ стал униженно кланяться и ползать по кровати на коленях…

— Конечно, брат, — широко улыбнулся Желчный, — Ты самое главное не забудь о том выгодном дельце что предложи мне и моим близким вчера.

— Ээээ… я все смутно помню, — проблеял опекун.

— Ну если вкратце, ты предложил убрать свою племянницу и разделить корпорацию Ясуда между тобой и мной, — как об обыденных вещах поведал Желчный.

— Нннеттт! Это просто пьяный разговор… нам не удаться… у нас не получиться, слуги рода, бойцы…, - бессвязно и торопливо стал перечислять опекун.

— Ну тогда мы сейчас вызовем полицию. Мадам Лили сохранила орудие убийства с отпечатками твоих пальчиков, предоставит офицерам занятное видео твоего секса с несовершеннолетней, которое, к слову, закончилось ее смертью…, - Желчный говорил с ехидной улыбочкой на губах, но стальной взгляд гипнотизировал Кэзуэ и тот начинал еще больше трястись от страха.

— Я все сделаю, — понурился опекун, понявший, что деваться ему особо некуда.

Учитывая предателя такого уровня, похитить Томоко не составляло труда. Казуэ и без того максимально уменьшил охрану наследницы, за нее больше переживали несколько семей старинных слуг Ясуда и буквально на энтузиазме оберегали единственного прямого потомка основателя некогда сильного и независимого рода. Но сегодня опекун и вовсе отпустил девушку почти без сопровождения, кому-то дал поручение, кого-то неожиданно отстранил от дел… Мало ли рычагов у опекуна, фактически обличенного всей полнотой власти?

Не пришлось даже прибегать к помощи боевого звена Пузатого, отморозки Желчного справились сами, несмотря на непрофессионализм и откровенную тупость. Но для пары бодигардов Томоко полсотни бандитов было слишком много. Но и то пара героев билась до последнего, они вдвоем положили как минимум десяток нападавших. И если бы не личное вмешательство Желчного, который ударом исподтишка вырубил одного из телохранителей у наследницы Ясуда был шанс сбежать, но увы…

С девушкой постарались не перегибать, она была нужна живой и здоровой. Однако Томоко отчаянно сопротивлялось, а учитывая, что в банде в основном состояли немаги, то школьница вполне неплохо проредила ряды нападавших. Отморозки Желчного видя такое плюнули на запрет босса и отработали по полной.

Потом избитую школьницу аккуратно спеленали и отвезли на заранее приготовленное место. Сейчас корейцам было нужно немного шума вокруг похищения, чтобы слухи о нем достигли Гэндзи Танака. Поэтому Кэзуэ получил от своих сообщников ультиматум и требование неподъемного выкупа… Причем похитители обещали присылать пальцы девушки, и сем больше родственники будет собирать требуемое, тем меньше у Томоко шансов остаться целой и невредимой.

Екояма после того, как выполнил роль загонщика дичи в сети корейский разведки, продолжил работать тайным осведомителем. Желчный теперь знал все о предпринимаемых властями мерах и постоянно опережал их на шаг. Но самое главное весточка о похищении Томоко рано или поздно дойдет до Повелителя Зверей. Теперь оставалось только ждать.

Глава 11 Томоко

Родители с дороги пошли в свой номер немного передохнуть. Я на какое-то время был предоставлен самому себе. Решил немного побездельничать. На самом деле тупо ничего не делать. Обычно, даже когда делаю вид, что сплю то по факту выжигаю руны, закрепляю под «концентрацией» знание языков, естественных наук… Но иногда нужно вот так вот расслабится, полностью разгрузить тело и мозги…

Ага, размечтался блин! В груди ощутимо кольнуло. Ай! Больно блин. Амулет Ясуда накалился едва ли не до красна. Попытался содрать с себя зловредную железяку, но та словно приросла к телу. Хотя почему словно, массивная цепь, а следом и восьмиконечная звезда стали чешуйками расползаться по коже, как бы внедряясь в ее структуру. Вся эта вакханалия сопровождалась довольно неприятными ощущениями, но самое главное по итогу амулет вызвал необъяснимую уверенность в том, что с Томоко случилась беда и теперь я точно знаю где ее искать…

* * *
Иерарх уже в который раз за этот период выбрался из своего подземелья. С появлением Гэндзи Танака это стало происходить недопустимо часто. Пока столпы Империи скрываются в тени и прохладе, значит в государстве все хорошо. А если самые верные слуги вынуждены носится как ошпаренные по улицам города с когортами магов, то это как ни крути кризис. Единственное надо надеяться, что в итоге он приведет к развитию, а не к хаосу.

Сейчас сановник вместе с Кетсу Аоки планировал многоходовую операцию, санкционированную лично Его Величеством. Предложенный на совете план по возвышению Повелителя Зверей, был одобрен с некоторыми ремарками, касающимися в основном Сатико, и отдан на исполнение Корпусу Латников в целом и Иерарха в частности. Стояла задача максимально быстро найти компромисс между интересами и амбициями нескольких десятков людей. И верные слуги Императора нашли как всегда предельно жестокое, бесчеловечное, но весьма эффективное решение.

— Мой господин, с базы докладывают, что амулет сработал. Только вот реакция неожиданная, — подбежал с докладом латник.

— Подробности? — коротко бросил Иерарх, не отрывая взгляд от электронного визора при помощи которого следил за зданием.

— Судя по записи его обожгло, а потом металл поменял структуру и стал обтекать кожу Повелителя Зверей словно жидкая броня, — было видно, что сам связной едва верит в то, что произносит. Но его задача максимально точно передать полученные сведения.

— Замечательно! — неожиданно обрадовался Иерарх, — Мы выполнили вторую часть плана вперед первой. К тому же я думаю такие узы не под силу разорвать даже Императору. Теперь только бы не прозевать девочку, а то триумф быстро может оказаться страшнейшим провалом.

— Вы знали? — коротко спросил Кетсу Аоки.

— Догадывался, в архивах есть описание похожих артефактов древних. Они проходили под эгидой «истинная любовь дарует силу». Тот, кому подарен артефакт мог обрести полезный боевой навык, но при условии какой-то совместимости внутри пары. У нас на востоке такие амулеты редкость, а вот на западе их говорят было очень много, — поделился ценной информацией Иерарх.

— А почему вы решили, что сработает? Ведь Танака не отличается постоянством и его отношения с девушками с большой натяжкой можно назвать любовью, по крайне мере в классическом ее понимании, — уточнил легат.

— Я прагматичен до мозга костей и уверен, наши предки были такими же. Так что во все эти эфемерные вещи мало верю. Просто предшественники оперировали энергией на ином уровне и поэтому у них артефакты работали. Есть закономерность, что амулеты типа того, что передавали Ясуда перестали проявлять чудесные свойства с исчезновением Повелителей Зверей, — потер глаза, уставший за эти дни Иерарх, — Потому, как только мы получили информацию о подарке для Гэндзи, то сразу стали отрабатывать такой сценарий.

— Но все же не слишком ли рискованно? Артефакты, которые не работали сотню лет, а мы сделали на них ставку… — возразил Аоки, у которого в голове не укладывалось подобное.

— Нет! Это был хорошо просчитываемый риск, — тут же возразил Иерарх, — Конкретно по Ясуда у нас нашлась информация в архивах, которую, кажется, утратил даже сам род. Там были описаны условия активации. Мы не все поняли в том четверостишье, что нашли, но были и четкие знаки: у Повелителя Зверей шансов больше, даритель должен попасть в стрессовую ситуацию, секс между парой… Почти все что нам удалось разгадать — соответствовало паре Гэндзи и Томоко, у нас определенно были высокие шансы.

— А по итогу как они связаны? — спросил завуч.

— Де юре есть действующий указ одного из Императоров о том, что такие пары приравниваются к официально заключившим брак, к тому же есть поправка, что он не должен согласовываться с кем либо, включая власть, ближайших родственников, да и вообще любые законы…, - ответил Иерарх, — По факту, говорят, что если пара и не влюблена друг в друга до безумия как представляют это в романах, то им точно гарантированы крепкие чувства до конца жизни.

— А что будем делать теперь, как спасем Томоко? — спросил легат.

— Леди Мотонари уже совсем недалеко, думаю она и ее девочки уладят вопрос, — флегматично ответил чиновник, абсолютно уверенный в подавляющем превосходстве ханси над жалкой бандой набранных корейским разведчиком отщепенцев.

— Они ведь могут сгоряча попытаться убить Томоко? — обеспокоился Кетсу Аоки неплохо знавший девочку по школе. Она, конечно, играла в Гакко оторву, но многие понимали, как несладко приходится сироте под опекой болвана Казуэ. Так что завуч был обеспокоен ее судьбой и недоволен тем, как легко Иерарх сделал ее разменной монетой.

— Морико справится, тем более у Томоко артефакт влюбленных, — загадочно ответил давно просчитавший все риски Иерарх.

Политики его уровня привыкли решать сразу несколько задач, слой за слоем. Во-первых, Корпус использовал доморощенных корейцев, чтобы активировать амулет Ясуда, что само по себе было ценным открытием. Во-вторых, Гэндзи Танака скорее все получит независимый род Ясуда без участия Императора и его людей. Ведь это проблема, когда кого-то приходится прямо заставлять или толкать в нужную сторону, а тут все произошло естественным путем.

В-третьих, до кучи решился вопрос с опекунством Кэзуэ Екояма, кстати для крючкотворов весьма непростая задача. Посмотреть со стороны — придавить мерзавца и все дела. Но там затрагиваются вопросы независимости родов, кланов, при должном умении буча может подняться если рубить с плеча. А так ясность полная, Екояма подлец и мерзавец, а девочка становится суженой Повелителя Зверей.

И никто из старых родов вякнуть не посмеет, если предъявить им артефакт «истинной любви» вживленный в тела молодых людей. Это будет святотатство! Да пришлось рискнуть, но столько проблем одновременно и так изящно по-другому не решить. Кстати, заодно и корейцев добьем, они, конечно, в таком виде не очень-то и опасны, но все же… Хотя была мысль оставить этих, хорошо знакомых недоделков, а то ведь рано или поздно недруги пришлют других, более подготовленных и зубастых. А с другой стороны, пока попались под руку надо истреблять!

Осталась лишь последняя фаза операции. Следует спасти Томоко и леди Мотонари со своими бойцами уже на передовой. Такую мощь пришлось задействовать, чтобы обеспечить безопасность девочки, если ханси удастся подобраться к Томоко до или перед самым началом силовой операции, то они спрячутся за непробиваемым щитом мастера и спокойно подождут пока латники размажут бандитов тонким слоем по кварталу.

Охрана базы предупреждена, если будет реакция со стороны Повелителя Зверей, то его мягко остановят. Задержать Гэндзи нужно ненадолго, операция продлиться считанные минуты. Бандиты контролируют трехэтажное отдельно стоящее здание в пригороде. Около полусотни обычных бойцов, магов критически мало: корейский разведчик и пара наиболее одаренных преступников. Однако немало стрелкового вооружения в том числе несколько пулеметов и возможно гранатометов.

* * *
Желчный нервничал, старый волк чувствовал подставу. Вся эта затея с выманиваем пацана была скорее жестом отчаянья, по крайней мере так стало казаться сейчас. Группа потеряла надежную связь с центром, потеряла многоуровневую многократно продублированную сеть агентов, мятежные кланы на силу, богатство и связи которых опиралась корейская резидентура. Остались лишь жалкие крохи былой мощи, им ли противостоять матерым спецслужбам Империи?

Когда Пузатый, Толстяк и он сам принимали решение по операции, то оно не казалось таким жалким и бесталанным, но сейчас появилось стойкое ощущение, что кто-то позволил украсть Томоко Ясуда и что самое хреновое это было сделано даже не ради уничтожения корейских боевиков. Неизвестные преследовали свои, неведомые цели, а банда стала разменной монетой в чужой игре.

Первым звоночком в пользу этой версии стала потеря связи с топтунами Толстяка. У коллеги было полно обрюзгших тюфяков, но и полными слабаками или непрофессионалами их трудно было назвать. Однако вся глубоко законспирированная группа спящих агентов, судя по всему, была уничтожена в один момент, а это говорит о многом. Их вели, а значит все разведданные, полученные от Толстяка — это то, что позволил противник, следовательно операция провалена.

Сдаться? Отморозков не жалко их рассадят по тюрьмам или казнят. А вот что ждет резидента? Выпотрошат понятно, а потом сделают предложение поработать, так сказать, на две страны. Однако староват я для таких выкрутасов, да и благополучие семьи в Чосоне крепко зависит от того, как закончу свои последние дни. Жизнь прожита, можно и уйти с честью. А может захватить с собой девчонку? Глядишь парнишка на весь мир озлобиться, а за одно и на местного императора, может еще и самоубьется, вот и цели достигнуты?

Желчный потянулся к короткоствольному автомату, удобному в бою в тесном помещении. Зачем вставать, зачем использовать магию? Школьнице хватит и пары тяжелы пуль. Можно пристрелить заложницу прямо отсюда. Одновременно с его действиями грянул штурм. Группы латников, защищенные магическими полями и броней, бесстрашно бросились в бой. Шквальный огонь из всех столов просто пропал втуне, неуязвимый для простых бандитов враг наступал словно и не было сопротивления.

Гдах-гдах-гдах… Желчный все-таки решился на черное дело и пока вокруг кипел бой, его крупнокалиберное, злое оружие выплюнуло в сторону Томок целый рой тяжелых пуль…

* * *
Кольнувшее меня чувство опасности переросло в энергетический шторм. Магия, разлитая вокруг базы, и пси-энергия пронизывающа мир радиальными линиями закрутились вокруг меня. Похоже я за секунды втянул в себя все до чего смог дотянуться, эффект получился примерно, как от ритуала корейцев, который оставил леди Мотонари без магии.

С трудом удерживаю рвущиеся потоки энергии. Амулет переваривает их и формирует какую-то конфигурацию, которую я стараюсь запомнить на автомате. Вокруг огнем горят плетения, вспышка и я получаю то, что в моем мире давал или стационарный портал, жрущий море энергии или одна из великих печатей пси-магов. Правда последняя могла перенести мастера лишь на несколько метров, а тут я явно оказался в столице, до которой ехать как минимум час… Рекорд, однако.

Вывалился не в самое хорошее время и в не самом лучшем месте. Какой-то урод стрелял мне прямо в грудь. Хотя по его удивленному лицу понимаю, что целился этот гондон совсем не в меня. За спиной связанная Томоко, вот же сука мою самку хотел пристрелить? Тьфу блин, котяра научил. Что делать? Чудо амулет очередь из автомата держит, но чувствую ненадолго, много энергии ушло на перенос.

Я под «концентрацией», время привычно замедлилось. Гдах… первая пуля. Включил руну «астрального зрения», этот гад маг, да еще не из последних. Остальные так себе, нет, конечно, парни с автоматами в любом случае аргумент, но на фоне монстра передо мной они как-то теряются. А чего он из автомата? Гдах… вторая пуля. Видно, фетиш какой-то, придурок начал бы с магии все по-другому могло закончиться.

Гдах… третья пуля. Просто так мне уходить нельзя подставлю Томоко. «Морозилку» ему в руку, «банан» под опорную ногу и «разрыв» туда же. Мага от такого тройного сюрприза кидает в сторону, я, пользуясь паузой грубовато толкаю любимую вправо, уводя из-под огня. Почти одновременно перекатом ныряю вперед и подхватываю ногу потерявшего равновесия мага. Гдах… гдах… гдах… стреляет в потолок его автомат.

Я на ускорении, «сила» и «скорость» на пределе. Пользуюсь удачно подвернувшейся стопой противника. Фиксирую его голень между рукой и своим телом, резкий толчок и он падает на спину, но это не самое главное. Контролирую его пятку, резкий поворот и крик боли! Да!!! Это не борьба на ринге, я не провожу болевой, а буквально за секунды, приложив адовое количество «силы» и «скорости» выкручиваю его стопу, разрывая мышцы, связки и сухожилия.

А что дальше? На крик оборачиваются бойцы до того в кого-то азартно стреляющие на подступах к зданию. Но тут все вопросы отпали сами собой, за секунду до ее появления внутри меня всколыхнулась буря пси-энергии. В окно на нитях силы буквально влетела Мори Мотонари, на этом все военные действия прекратились. Тех недоумков кто подумал, что у них есть шанс, просто размазало по стенам, отельные даже несмотря на свою тупоголовость сложили оружие и подчиняя грозному окрику легли на пол лицом вниз…

* * *
С кланом Такада все было одновременно проще и сложнее. Император и несколько древних родов около трона не потерпят восстановление мощи ренегатов. Это аксиома и пока такие игроки как глава службы протокола в силе и имеют доступ к правителю нужно всегда опасаться попытки раздавить тех, кто однажды сделал ставку не на ту карту. Хмм… а ведь дар принцессы Тэймэй может стать причиной нового раскола…

Условие, при котором Повелителя Зверей могут усилить воины Такада — это прекращение существования мятежного клана. Де-юре его уже нет, но де-факто это надо признать он существует. Но Иерарх даже представить себе не мог ситуацию, при которой изгои пойдут на такое. Сотни лет они хранили традиции своей семьи и упорно пытались всем доказать, что сильны и по-прежнему верны традициям даже в таком непростом положении.

Однако как вариант можно было попробовать сыграть на чувстве благодарности или долге за спасение. И если хотя бы половина мощи изгнанников подопрет новый род Повелителя Зверей — это уже будет победа. К тому же есть вариант временной помощи, какой-то период воины, инструктора и самое главное маги Такада могут поддержать Танака и воспитать поколение бойцов, а потом вернуться к своим замшелым принципам. Такое достижимо!

Корпус латников конечно же засек потуги изгнанников прекратить общение наследниц и Гэндзи Танака. Как только он стал Шин Такада начал искать место для переезда Иерарх мягко подтолкнул изгоев в сторону Окинавы. Так у них будет некое ощущение предпринятых мер по сохранению клана, но и из-под контроля они не выйдут. Кстати, карту с завоеванием земель на Тайвани тоже можно было разыграть…

Однако конкретики относительно Такада пока не было. Если карту с Ясуда отыграли по нотам, то здесь даже сам Иерарх предпочел отпустить ситуацию. Была уверенность, что Кийоко и Акира сами решат сложившуюся проблему. Возможно, не сразу, но отношения между Гэндзи и девушками явно не были похожи на временную связь.

Иерарх как это часто бывало в сложных ситуациях решил свести дело к импровизации. Следить, искать возможности, подправить если нужно… такой метод всегда приносил результаты, но даже многоопытный сановник не ожидал что все произойдет так скоро…

Глава 12 Следующий ход!

Пузатый не зря был главой корейской разведслужбы в Империи, ну по крайней мере той части, что выжила. Из всех троих он обладал наибольшим опытом, организаторским талантом, умом, да и личной силой тоже. Но самое главное — это чутье, по-настоящему звериное чувство на опасность. То, что ими играют он почувствовал сразу, но мало ли о чем говорит интуиция, есть план, есть отработанные маршруты и силовое прикрытие, шансы переиграть тоже есть. И ведь всегда можно не достичь цели, смыться и повторить все сначала.

Однако, как только топтуны разом перестали отвечать, опытный разведчик все сразу понял. Таких случайностей не бывает и пару десятков подготовленных людей совсем без шума с кондачка не взять. А значит против них играет враг возможности которого кратно превышают все, что может противопоставить разбитая и собранная с бору по сосенке корейская резидентура, а значит надо бежать.

Но, как и всякого нормального подпольщика у Пузатого было несколько планов внутри плана. Желчного и Толстого скорее всего раскрыли не в последнюю очередь из-за проявленного к объекту внимания. Где-то засветились топтуны, наверное, слажали около поместья Танака, где-то подставились ребята Желчного. Они там целую сценку разыгрывали с Екояма, да еще и на скорую руку, немудрено засветиться.

Но боевики Пузатого нигде не были задействованы, а лишь получали сведения, так что есть шанс, что их пока не обнаружили. Само собой скоро найдут и встанут на след, но время сейчас играет немаловажную роль. Если быть хотя бы на пару часов впереди, то вполне можно выбраться из передряги. Корпус латников не так уж всемогущ, как о нем думают, там тоже люди и они бывают делают ошибки.

Четыре десятка матерых силовиков, тренированных на поддержку и прикрытие шпионской сети, были профессионалами высочайшего класса. Это настоящие отморозки, которые не боясь могли вступить в вооруженный конфликт с полицейскими, спецназом и даже латниками и все это на чужой территории. Эти люди умели подавлять сопротивление магией, превосходством в огне и мобильностью. Но самое главное они научены уходить от погони, отрезать преследователей и бесследно растворяться в чужой стране.

Так что Пузатый уходил не с пустыми руками. Восемь боевых пятерок с транспортом, оружием, деньгами и подготовленными заранее маршрутами отхода. Да такими удачными, что можно было еще и дело сделать, так на половину, но не с пустыми же руками на родину уходить. Повелителя Зверей сейчас не достать, после того как Толстого и Желчного взяли под колпак, Гэндзи и на шаг не отпустят. Но вот его зазноб из клана Такада можно ведь и похитить, а там обмен, провокация… Кто знает?

Изначально Такада решили не трогать, уж очень матерая у изгоев охрана. Да и Ясуда как цель была явно проще, потом повод есть отличный, на какой-то период цели алкаша Екояма и Желчного даже совпадали. Но видно и латники вычислили это слабое место и готовили там горячий прием для корейской разведки. А вот бывшие аристократы остались без должного внимания. А зря!

Потенциальные жертвы намылились убраться из столицы. А это суматоха переезда и неизбежный выход из защищенной крепости, что делало Акиру и Кийоко весьма заманчивой целью. Но планы на тот момент уже были сверстаны, а времени перебить все на Такада уже не оставалось. Но сейчас, когда пузатому кровь из носу надо уходить из Столицы можно рискнуть и попробовать атаковать единственную оставшуюся доступной цель.

Брать придется на ходу, с колес и без какой-либо подготовки. Но опытным боевикам такое не впервой, тем более айтишники группы взяли под контроль несколько камер по пути в порт, и армия Пузатого будет работать не совсем вслепую. Так что темп, скорость, дерзость и риск! А там эвакуация в аккурат через соседний с Такада причал. Совпадение? Нет! Скорее знак!

* * *
Нда… все пошло немного не так как планировал Иерарх, но тоже неплохо. Остановить доморощенных бандитов, чтобы те не успели причинить вред Томоко? Да раз плюнуть. Были способы от современных газов, до экзотических артефактов. Обездвижить толпу из полусотни почти неприкрытых магией бандитов не было проблемой. Но как только молодой Танака, или Томоко тут черт поймешь активировали древний артефакт, то стала возможен первоначальный план.

Екояма безусловно виновен, его и скорее всего супругу Сэнго, ждет смертная казнь. Остается Гэндзи Танака и Томоко, оба после обручения древним артефактом могут претендовать на главенство в роде. Нужна ли Повелителю Зверей эта девчонка? Это сейчас любовь, чувства… А что дальше? Танака должен войти в высшую аристократию Империи, а это совершенно другой уровень. Он и сам будет выглядеть там белой вороной, а вместе с такими спутницами…

Пройдут годы, и сегодня прекрасные, несомненно, умные и красивые девушки камнями будут тянуть Гэндзи вниз. Томоко из захудалого рода, который при дворе-то был последний раз лет триста, а то и все четыреста назад. Акира и Кийоко вовсе из клана изгоев. С таким окружением в том клубке змей, что представляет из себя высшая аристократия будет не просто трудно, а смертельно опасно. Насмешки, тонкие издевательства, просто высокомерие, а там недалеко до дуэлей и наемных убийц…

Так не проще ли сейчас разрубить этот Гордеев узел? Томоко уберут корейцы, да какая-то вина ляжет на Корпус, ну и что? Латники не всесильны, да и в конце концов это не официальная супруга Гэндзи и никто не просил присматривать за ней. Это чудо, что хоть куда-то успели, тем более девчонку предал ее собственный опекун. Мог вед и дома племянницу придушить. Так что Иерарх и его люди по факту чисты. А Повелитель Зверей получит титул без досадного довеска.

Однако, не случилось! Кто же знал, что артефакт так может. Ни в одной летописи про такие свойства не упоминалось. Предполагали, что это что-то вроде магического щита, но телепорт? Однако, с другой стороны, задача-то выполнена. Кэзуэ от опекунства устранен, да так ловко что прямо до недолгого конца своей жизни. Гэндзи очень быстро поимел титул, причем таким способом что ни одна высоко рожденная шавка от Британских островов до Империи не посмеет тявкнуть. Древний артефакт же признал! Ну а довесок, черт бы с ним, может помимо проблем нарожает стране кучу маленьких повелителей зверят.

С Такада такой номер не пройдет. Как захватить клан и его людей так чтобы воины стали верны Гэндзи Танака? Надо брать в жены обеих наследниц. Но Шин показал, что его этот вариант, мягко говоря, не устраивает. Бежит хитроумный изгой, да еще и каку подложил. Оставит чемпионку Гакко в столице, этак у Гэндзи появится груз в виде отпрыска презираемых в высшем свете клана предателей, а могущества и силы не прибавится. Плохой, просто отвратительный вариант.

А если подумать? Как Повелителю зверей получить халявную клановую армию? В первую очередь надо убрать Шина и Эми Такада. Для этого Иерарх разыграл многоходовую операцию с переселением клана на Окинаву. Там или местные открутят голову отцу Кийоко или он сгинет в попытке отвоевать кусок земли на Тайване. Заодно и жену его можно будет ликвидировать, но это все со временем, в перспективе год-два. А если по ходу дела избавиться от одной из сестер, то воины изгоев достанутся Гэндзи всего с одним довеском. Две непозволительно много, учитывая Томоко — целых три жены не отвечающих требованиям высшего света — это слишком большая проблема.

План сверстали, осталось подождать и использовать любую случайность, чтобы достичь поставленной цели. А тут мобильная группа корейцев так и не решившаяся помочь коллегам с устранением Томоко Ясуда неожиданно встала на след кортежа клана Такада. А ведь это возможность, да еще какая. Например, коварные корейцы ударили по всем знакомым Повелителя Зверей, а доблестные латники с трудом отбили многочисленные атаки. Ну и в ходе конфликта скончались члены семьи Такада, кроме одной из девушки, вот и выход из проблемы.

Шина и Эми можно списать. А кого из девушек выбрать? Судя по всему, Акира прекрасный генетический материал — сильный магический талант, прекрасно развита физически, ну и судя по звукозаписи с Игр уже отлично поладила в постели с Гэндзи. Значит избавляться надо от Кийоко. При таком раскладе старшая сестра получит легитимный контроль над клановыми войсками Такада, а выйдя замуж подарит их Повелителю Зверей.

Идеальный был план, всего один довесок в виде не совсем подходящей девушки и под молодым Танака финансовая мощь Кимуры, титул Ясуда и армия Такада. Но с Томоко уже вышла осечка, несмотря на, казалось бы, полный контроль ситуации. Вокруг этого парня всегда творятся чудеса, но сейчас он будет успокаивать подружку и операции с кланом изгоев вроде бы ничего не грозит. Там уже и кореец-марионетка выдвинулся, правда бедолага сам пока не понимает на чью мельницу льет воду…

— В этот раз случайностей быть не должно! — напутствовал Иерарх сержанта.

— Да, господин, — склонил голову могучий латник, признавая прошлый промах. И вправду кому какое дело, что Повелитель Зверей явил очередное забытое сотни лет назад чудо, даже это не должно было повлиять на запланированный результат.

— Люди на месте? — для проформы спросил Иерарх.

— Да, господин. В этот раз задействовано две когорты, предполагаем, что корейцы навяжут сражение на дороге. Поэтому территория боевых действий может растянуться на несколько кварталов, — доложил сержант.

— Это проблемам? — Иерарх уловил в его словах тень сомнения.

— Трудно полностью контролировать такую территорию, особенно с учетом риска для гражданского населения, нам необходима поддержка леди Мотонари или мага сравнимого с ней уровня, — тщательно все взвесив попросил сержант.

— Морико сейчас нельзя срывать, станет понятно, что мы все заранее знали…, - стал рассуждать вслух Иерарх, — Тебе абсолютно необходима такая помощь?

— Мы должны справиться, но уровень контроля над ситуацией упадет на пятнадцать-двадцать процентов. В квартале могут быть и третьи силы: клановые аристо, разведки других государств, бандиты…, - стал аргументировать сержант, — Если кто-то вмешается можем произойти все что угодно.

— Хмм… действуйте как есть, на Мотонари пока не рассчитывайте, если хотите я вызову гвардейцев, по силе они будут сопоставимы с ханси, — предложил Иерарх.

— Ну их на…, - едва сдержался сержант, — лучше мы как-нибудь сами.

— Завуч клюнул? — неожиданно спросил Иерарх.

— Копытом бьет, вояк своих пламенными речами воодушевляет, чувствую будут стоять за девчонок насмерть, — усмехнулся сержант.

— Смотри не помни его, хороший парень, молодой горячий, но из настоящих! — ответил Иерарх.

* * *
Кетсу Аоки давно понял, что опять с головой окунулся в то дерьмо, от которого бежал из Министерства обороны. Иерарх импонировал ему своей личной силой, это был не штабной офицер, а настоящий воин. Может специфика не та, но личной силы главе латников было не занимать. Обычно такие люди честны и благородны, зачем быть политиком и хитрецом если можно головой ломать стены?

Однако, Иерарх был исключением, несмотря на мощь, он еще и умел играть в политику, а это очень грязное и паршивое дело. Подставу Томоко сразу не разглядишь, но Легат наметанным взглядом определил возможности Мотонари и ее окружения, до стрельбы по девочке по всем параметрам не должно было дойти. Однако случилось по-другому, и, если бы не чудо маленькую Ясуда принесли бы в жертву неизвестным целям.

А сейчас Аоки увидел, как латники готовят слив Акиры и Кийоко Такада, такое он вытерпеть не мог. Совесть и честь не просто звук для Легата. У себя в Гакко он собрал тех ветеранов, что предпочли уйти в отставку, чем прогибаться перед штабными. Интересные характеры, сильные духом воины… И сейчас завуч обратился к своим соратникам.

— Я хочу перебежать дорогу латникам, и как вы понимаете после такого всем участникам грозит в лучшем случае тюрьма, — начал Аоки собрав перед собой пару десятков бойцов, — Дело добровольное, любой в праве отказаться. Никого осуждать не буду. На кону ваша жизнь и возможно благополучие членов семей. Кто в деле?

— А оно стоит того? — спросил боец, лицо которого было обезображено шрамами.

— Сегодня подставили Томоко Ясуда, девочка спаслась чудом, — ответил легат.

— Сиротка? — спросил все тот же боец, с участием относившийся к подросткам Гакко.

— Она самая, но политики на этом не остановились, думаю сегодня попробуют убрать Кийоко и Акиру Такада, — с горечью ответил легат.

— Так это же отлично командир, — улыбнулся на удивленные взгляды сослуживцев боец со шрамами, — Мы выступим в роли защитников участницы Игр, все согласно эдиктам Императора. Если я правильно понимаю чемпионка Гакко прошла в следующий тур?

— То есть мы врежем латникам, за то, что они хреново выполняют свою работу, ха-ха-ха, — восхитился один из бойцов.

— Вот это поворот! — вторил ему другой.

— Время дорого ребята, надо решать! Кто со мной? — подвел черту завуч.

Строй закованных в броню солдат как один молча шагнул вперед. Легат не зря собирал по крупицам эту личную армию, за справедливость и правое дело они пойдут в огонь и в воду. Пусть их всего два десятка, но за битого двух небитых дают!

* * *
Посланник покормил питомца, предназначенного для Таматэунга, это успокаивало. Повод понервничать был, сегодня у них ничего не получилось. Воинам маори даже не нашлось места среди многочисленных и невероятно зубастых защитников Империи. Если бы не артефакты предков их отряды убрали бы вместе с незадачливыми корейцами. Такая слаженная работа и тотальный контроль вызывали неподдельное восхищение и страх!

Как выполнить миссию при таких условиях? Вмешаешься и от местной резидентуры рожки да ножки останутся. Так что посол и его люди воочию убедившись в эффективности Корпуса латников крепко задумались. И не зря! Впереди забрезжил один рискованный, но вариант. Такада внесли в расклады всех участников разброд и шатание. Мятежный клан явно собирался бежать из столицы.

В связи с этим, кто-то из игроков мог решить подождать и разобраться с Такада на Окинаве, другие сделают ставку на море, третьи попробуют пощипать клан в дороге до порта… Будет хаос и у воинов Маори появится шанс заявить о себе. Только вот посольские и разведчики с латниками, да и даже с корейцами справиться не смогут. Уж слишком запредельная, подавляющая разница между бойцами развитых стран и откровенно отстающими от них «дикарями» с далекого острова.

Однако если в дело вмешается сам посланник… Но это может быть расценено как объявление войны. Одно дело приезд мага такого уровня в чужую столицу, другое- если он примет участие в городском бое. Это как если допустить в порт крейсер дружеской страны, а он вдруг начнет палить из всех орудий, не разбирая гражданских яхт, транспортов и прочего. Скандал может получится, а то и война, если Империи она вдруг станет выгодной…

Такое надо санкционировать при дворе. И как только техники установили надежный канал, посланник воспользовался правом экстренной связи с сюзереном.

— Ваше величество, требуется мое личное вмешательство в боевые действия, — коротко доложил маг.

— Официальная причина? — король сразу понял подоплеку дела и спрашивал, как они завтра будут оправдываться.

— Гулял, заметил противоправные действия, попробовал пресечь. Предварительно сделаем звонок в полицию, а потом разыграем самозащиту, — выдал наспех сочиненный сценарий посланник.

— Может сойти за правду, пусть посол подкрепит все нотой протеста. Дескать в столице Империи небезопасно даже магам такого уровня. Разгул преступности страшный! — сделал ценное замечание король.

— Сделаем, ваше величество, — уверил короля посланник.

— Удачи! И помните нам нужна его добрая воля, это основное, — напутствовал напоследок король.

Глава 13 Покушение

Колонна Такада двигалась по улицам города как древний, но грозный дредноут среди мирных яхт. Огромные бронированные внедорожники ощерились стволами пулеметов и скорострельных пушек. Несколько командных пунктов, до тридцати машин с сотней пехотинцев, но самое главное клановые маги — с невероятным трудом сохраненная сила. Конечно, в городе немало кланов и даже корпораций, которые могут выставить армию и по сильнее, но здесь и сейчас собрать войско способное гарантировано блокировать спешащего на Окинаву Шина Такада быть не должно.

На этом и строился расчет. Изгоям демонстрировать такую силу в черте города было нельзя, да еще и проезжать несколько префектур. Позже посыпятся обоснованные претензии от властей, банд и аристо, такие вещи надо заранее согласовывать. Но к тому времени основные войска клана будут уже на Окинаве. Активы и имущество переведут позже, когда все утихнет, не без потерь, но в таком деле лучше лишиться денег чем верных людей.

Шин и Эми ехали в одном автомобиле, девочки в другом. Телохранителей было достаточно чтобы защищать два объекта, а разделение хоть и немного, но повышало шансы на выживание кого-то из членов семьи. Все автомобили неотличимы друг от друга, и машины охраны и те в чьих недрах скрывалась правящая семья. Посадка охраняемых лиц производилась в подземном паркинге так что сторонний наблюдатель не смог бы понять какую машину нужно атаковать.

Однако корейцам этого не требовалась, боевики Пузатого действовали в своей неподражаемой манере, которую можно было охарактеризовать как атака полностью отмороженных сорвиголов. Сорок бойцов силового прикрытия действовали нестандартно и на первый взгляд без особого плана. Десяток корейцев в одиночку управляя автомобилями стали просто тупо таранить кортеж.

Тяжелые внедорожники, мусоровозы, а иногда даже захваченные автобусы неожиданно врывались в построение Такада и мощными ударами выносили автомобили телохранителей. Тем самым фактически смертники выполняли одновременно три задачи. Во-первых, это был хороший размен, в броневиках находилось о трех до пяти телохранителей и после аварии все они выбывали из строя. Даже если выживали, то от колонны уже отставали. Так сорок нападающий пытались сократить численный разрыв между ними и бодигардами.

Во-вторых, атаки на колонну следовали одна другой при этом нападающие делили кортеж на две, четыре, восемь… частей. К тому же техники, идущие в автомобиле, оборудованном под командный пункт при помощи взятых под контроль камер, наблюдали за реакцией противника. бодигарды непроизвольно группировались около автомобилей в которых ехали Шин с Эми и Акира с Кийоко. Пока машин было много, уверено вычислить цель не удавалось, но круг неумолимо сужался.

В-третьих, атакующим ведь могло просто повезти, они могли протаранить охраняемый автомобиль, шансы не велики, но чем больше атак, тем вероятнее событие. И фортуна в этот раз улыбнулась Пузатому. Один из смертников, разогнав на большой скорости бетоновоз, угнанный с ближайшей стройки, врезался сразу в два джипа, идущих один за другим. По тому, как вокруг места аварии стали концентрироваться автомобили телохранителей, лидер корейской разведки понял, что вытянул счастливый билет.

По его сигналу к месту событий рванул личный резерв — десяток магов на мотоциклах, для которых ни пробки, ни узкие улочки старого города не были препятствием. Помимо этого, оставалось всего два десятка боевиков, которые четырьмя пятерками словно стая шакалов ринулись добивать павшего льва. В эту конкретную секунду преимущество было на стороне корейцев. Такада отрезанные смертниками, спасающие своих товарищей из горящих машин откровенно не были готовы к мгновенной реакции на столь дерзкое нападение.

Первыми к месту событий прибыли байкеры, они забросали гранатами и взрывчаткой весь переулок. В дополнение зажгли десятки дымовых шашек, чтобы скрыть происходящее под плотной завесой. Вокруг протараненной машины сейчас сосредоточилось около двадцати бойцов Такада. Но часть бодигардов была дезориентирована из-за аварии, а тут не успели они прийти в себя как посыпались мотоциклисты с гранатами.

Телохранители сделали ошибку, им бы занять круговую оборону и жать отрезанных от колонны бойцов. Но они, не зная какие силы противостоят им и решили, что надо уходить. Большая часть транспорта была повреждена гранатами, на этом и строился расчет. Пробить бронированные машины, да еще и с щитами магов не получилось, однако шины пробиты, стекла треснуты… Цель была не достать жертв, а лишить их мобильности и заставить бежать, покинув крепости на колесах. Но тут по внутренней связи раздался голос одного из бойцов.

— Сабом-ним, там только родители! — прозвучала действительно важная новость.

— Черт, а где девчонки? — ошарашено ответил Пузатый, он почему-то был уверен, вся семья находится в одном автомобиле.

Почти во всем мире современная теория считала более эффективным располагать объекты охраны в одном месте. Эта гипотеза учитывала фактор магического защитного поля, современное оружие и прочие нюансы. Чтобы защитить два объекта войско Такада должно было быть несколько больше, однако несмотря на это, судя по всему, изгои пошли на риск и перевозили наследниц отдельно и сейчас эта авантюра себя оправдала.

— Господин, они явно не здесь, наблюдаем всего две охраняемые персоны, — ответил боевик.

— Может они переодели их под телохранителей? — предположил босс корейской разведки, все еще не верящий, что потерпел неудачу так близко от победы.

— Сабом-ним, они уходят надо решаться! — ответил оперативник, еще чуть-чуть и они упустят шанс захватить кого бы то ни было, а это обидно после стольких потерь.

— Действуйте, захватите родителей! — отдал приказ Пузатый, метаться поздно, — «Лучше одна птица в руке, чем четыре в небе».

— Мы атакуем, сабом-ним! — с энтузиазмом ответил боец. Откровенно говоря, Пузатый и сам побаивался своих подчиненных, таких отмороженных силовиков еще поискать. Один их план с атакой на кортеж Такада чего стоил! Если бы не смертники им никогда бы не удалось так жестко прижать втрое превосходящего по численности противника.

Подчиняясь команде Пузатого, байкеры бросились в атаку с новой силой, а подтянувшиеся пятерки бойцов готовились обрушить на уходящих Такада целый шквал огня. Однако, телохранители Шина умело отрезали преследователей, уничтожали боевиков одного за другим. Опытные бойцы повидали и не такое, поэтому первоначальная скованность и неуверенность из-за неожиданного нападения сменились решительными действиями и злыми контратаками.

Никто так и не понял, когда сражение потеряло всякий смысл. Обеими сторонами овладело боевое безумие, первобытная, всесокрушающая ярость. Шин Такада сам возглавил атаку на обозревших киллеров, посмевших прийти за его жизнью и жизнью его девочек. А корейцы, казалось, вымещали на телохранителях все поражения и неудачи резидентуры за последние месяцы. Они мстили за погибших соратников с такой силой, как будто потеряли родных братьев и сестер.

Воины уже забыли о своих первоначальных целях. Захватить в плен, найти наследниц… нет, это все отошло на второй план, главное победить! Любой ценой, даже если все здесь лягут. Прошло всего две минуты с начала сражения, а противники уже выпустили друг в друга тысячи пуль, десятки гранат и сотни заклинаний. Несчастный переулок кипел от огня, камень зданий и бетонная дорога не выдерживали запредельных температур. Люди сгорали как свечи…

Пузатый так и не рискнул приблизится к месту сражения, он наблюдал за происходящим издалека. Сида в штабной машине в окружении пятерки самых верных и наиболее вменяемых оперативников. То, что творили нанятые им идиоты не поддавалась никакой логики. Такие усилия, ради чего? Надо отдать должное боевики, как оказалось, были запредельно сильны, магии в бою они вылили столько, что смело могло потянуть в совокупности на целого ханси. Только вот последнему барану было понятно, что так Шина и Эми в плен не взять. Скорее они все сгорят в адском пламени и унесут с собой всех врагов!

— Щибаль, что творят эти имбицилы? — Пузатый непроизвольно возмутился вслух, после того как внимательно изучил в мониторе то, что происходит вокруг объекта.

— Они дерутся насмерть, босс, говорят в отчаянном бою истинными воинами овладевает боевое безумие, — пояснил кто-то из подчиненных.

— Да хоть убьются пусть, тупорылые солдафоны, только вот польза от этого какая? — продолжал возмущаться донельзя раздраженный разведчик.

Мало того что не смогли взять девчонок, так сейчас их родителей прибьем и станем непримиримыми врагами с наследницами Такада, а заодно и с Повелителем Зверей. Хотя там ухудшать то уже нечего. Ну а вдруг решат договориться с пацаном? В политике разные чудеса бывают, а если не дай бог кому такой вариант в голову придет, то пиши пропало. Пузатого показательно казнят, чтобы обозначить свою добрососедскую позицию, да…

— Командир, кажется, наши самоубийцы все-таки принесли пользу, — отвлек босса от грустных мыслей техник.

— Что там? — сменил гнев на милость Пузатый.

— Судя по камерам наблюдения к месту событий спешат две машины, как-то странно они двигаются, — оператор и сам не мог объяснить, что его насторожило в паре внедорожников, но внутренним чутьем он сразу догадался, что это наследницы спешат на помощь к родителям, а телохранители скорее всего пытаются отсечь взбунтовавшихся девочек от места трагедии.

— Разворачивайтесь, мы атакуем их, — мгновенно принял решение Пузатый и тут же посетовал, — Как бы пригодились сейчас эти безумцы.

Разведчик плохо себе представлял как они вшестером, это учитывая водителя и оператора, который хотя и знали, как держать пистолет, но боевиками не были, смогут заблокировать две машины, да еще и взять в плен двух наследниц. Однако это был последний шанс и упустить его в шаге от цели было бы глупо. Так что корейцы пошли на лобовую атаку.

* * *
Автомобиль, в котором находились Акира и Кийоко отрезало от основной колонны почти в самом начале серии нападений. Долбанные самоубийцы не обращая внимание на мирных граждан раз за разом таранили кортеж. Однако пока все шло довольно неплохо, опытные телохранители сумели сохранить присутствие духа и обеспечили движение колонны вперед.

Но, когда нападавшим повезло и они по чистой случайности смогли зацепить внедорожник родителей начался хаос. Глава охраны большую часть сил бросил на спасение главы клана. Как назло в нескольких местах неожиданно возникли конфликты с войсками одной частной корпорации и телохранителями отдыхавшего в кафе аристократа. Самоубийца протаранил джип охраны, а заодно и заведение общепита.

Сделали все корейские диверсанты, а претензии предъявили Такада. Не очень справедливо, но конфликтовать сейчас не с руки. Тем не менее и корпоранты и аристо действовали на удивление агрессивно и ни с того ни с сего затеяли вооруженный конфликт. Таким образом могучая колонна изгоев разделилась аж на пять частей. Первые две группы отражали нападение извне, третья спешила к сюзерену, четвертая сцепилась с корейцами, ну а пятая самая маленькая, состоящая всего из двух машин, пыталась вывезти из этого ада наследниц.

Акиро с Кийоко дисциплинированно слушались бодигардов, понимая, что в данной ситуации лучше довериться профессионалам. Девочек никто не отключал от общего радиоканала, и они были полностью в курсе происходящего. Ситуация поменялась за какие-то секунды. Неожиданно шум и шорохи в эфире прекратились и из динамика послышался абсолютно чистый голос отца.

— Девочки, вся надежда на вас, сохраните наш Клан! Мы с Эми очень вас любим, постарайтесь выжить…, - и все, дальше связь оборвалась.

После этого эфира в сестер как будто дьявол вселился. Они обе без предварительной договоренности решили, что у них еще есть шанс спасти родителей Кийоко. Но на приказ развернуться и последовать к месту сражения, бодигарды лишь бессильно пожимали плечами и двигались дальше к порту. Тогда Акира с молчаливого согласия Кийоко решилась на отчаянный шаг.

Обе девочки пригрозили совершить самоубийство в случае, если машины пройдут мимо места, где Шин Такада плечом к плечу с супругой возглавил последнюю в своей жизни атаку. Оставить без внимания такую угрозу бодигарды не смогли, наследницы выглядели серьезно, а наличие в салоне оружия делало эту затею вполне выполнимой. И охрана подчинилась приказу…

Им оставалось совсем немного, когда идущий навстречу минивэн буквально протаранил в лоб машину наследниц. При этом безобидный с виду транспорт оказался куда как непрост. Точнее говоря, его пассажиры были не совсем обычными людьми, там явно засел серьезный маг, а возможно и не один. В момент столкновения таранящий транспорт окутался магическим полем, от этого его удар стал сильнее, а сам автомобиль почти не пострадал.

Джип Акиры и Кийоко дважды перевернуло вокруг себя и выбросило на обочину. Внедорожник замер беспомощно крутящимися колесами вверх. Все пассажиры получили травмы той или иной степени и безуспешно пытались выбраться из загоревшейся ловушки. Тем временем из минивэна выскочили сноровистые ребята. Пузатый маг одним жестом смял вторую машину телохранителей, и уверенной походкой направился к искалеченной машине. Между сестрами Такада и их похитителем не осталось никого…

* * *
То, что творили корейцы безусловно можно было назвать искусством. Малым числом так просто и эффективно раздербанить немаленькие силы изгоев дорогого стоило. Однако стороннему наблюдателю было видно, что все усилия нападающих тщетны, слишком велик был перевес у Такада. Но жизнь внесла свои коррективы, часть сил была отвлечена вмешавшимися в конфликт третьими силами.

Маори терпеливо ждали удобного момента. Надо было успеть отработать так, чтобы вклад островитян был значителен и в то же время не стоило попадать кому-то из сторон под горячую руку. Бойню, которую устроил Шин Такада посланник откровенно прозевал, уж слишком быстро все произошло, да и сведения маори получали с небольшим запасанием. А вот момент, когда вычисленный корейский командный пункт неожиданно сменил направления посланник не упустил.

Он и его люди выдвинулись вслед за потенциальным противником и были вознаграждены. Корейский резидент лихо протаранил два идущих навстречу джипа, несомненно принадлежащих клану Такада, и парой ударов решив все вопросы деловито занялся захватом беззащитных после аварии девушек. Вот тут посланник принял решение вмешаться и освободить близких Повелителя Зверей.

Островитянин имел в своем распоряжение около пятнадцати бойцов на пяти автомобилях. Поэтому посланник не без основания был уверен в своем успехе: численный перевес, неожиданность и магия. Головная машина Маори в свою очередь протаранили минивэн корейцев. Сделали это для профилактики на случай, если в машине кто-то еще остался. Несчастный автотранспорт перевернулся пару раз и замер около бетонной стены. Внутри оставались водитель и оператор, оба слабенькие маги, так что такой удар опасен даже для них.

Посланник лихо подрулил к четверке корейцев, деловито копошившихся около внедорожника Такада. Заявка Маори с тараном минивэна произвела на Пузатого неприятное впечатление. А кому понравиться? Машину разбили, а теперь и хозяев хотят, кажется, тоже того самого — убить! Он в сердцах тут же бросил в новых героев пару забористых плетений из своего богатого арсенала.

Часть воинов Маори разрезало пополам гигантскими дисками магии, другую накрыло волной, буквально вынимающей из жертв душу. Однако сам посланник и его ученики даже бровью не повели. Маги аккуратно вылезли из машины и встали напротив Пузатого и его людей. Дело явно шло к магической дуэли стенка на стенку…

Глава 14 Посланник против Пузатого

Посланник внешне небрежным движением руки скастовал линзу щита, часть плетений корейца отразившись со свистом ушли в сторону, разрушая все вокруг, другая была поглощена защитой. Маори это стоило немалых трудов, противник оказался совсем неслабым магом, да и техника… современные маги кое-что могли за счет отточенных, филигранных приемов, невероятной скорости каста и за мудреным энергетическим щитам.

Маги этого мира энергию не видели и процесс управления ею строился на сверхъестественных ощущениях и тысячелетиями отработанными приемах. Те или иные позы, пассы руками и ногами вкупе с концентрацией источника и токов магической силы выдавали атакующее или защитное плетение. Добиться изучения того сумасшедшего разнообразия индивидуальных и площадных техник можно было только за длительный период времени.

Вначале их хранителями стали рода и кланы. Только внутри тесных, семейных образований можно было наладить обмен опытом, длинный эксперимент, когда несколько поколений тренировали тот или иной прием. Генетика и способности диктовали изменения в технике, больше объем энергии требовал других методов концентрации и работы с ней. Современному миру клановых школ стало мало.

Повсеместно были открыты общие учебные заведения для одаренных. Новая методика принесла свои плоды. Обмен, приемы разных родов, поиск оптимальных методик. По итогу современные маги стали невероятно эффективны: набор приемов тщательно подобран под конкретного индивида. Появились методики диагностики, позволяющие безошибочно определить, что и для кого больше подходит. Благо было из чего выбирать, ненужное отсекалось, хорошее культивировалось.

Но были и свои минусы у такого подхода. Маги выхолащивались, становились кем угодно, но не воинами. Возможно, современные волшебники могут претендовать на звание мастера, но не бойца! Математические расчеты, верные углы атак, красивые позы… Иногда в бою нужно понять, что самая короткая дорога к победе — это удар по прямой прямо в подбородок ненавистного противника. Нанесенный с всесокрушающей яростью он плюет на мастера, изучившего тысячу приемов.

И сейчас в переулке отношения выясняли адепты старой и современной школ. Дикарь маори, знающий о магии только из уроков отца и корейский разведчик, учившийся в магической школе, университете, а потом и в закрытом армейском клубе для избранных. По рангу оба мага были примерно равны, оба сиханы, но в верхней планке этой ступени, еще не близко к ханси, но тверды мастера на четверочку с плюсом по пятибалльной шкале.

Что маори, что кореец не принимали до того участия в битве. Однако посланника подпирали четверо камлающих учеников и несколько выживших после магической атаки Пузатого воинов. У корейца с поддержкой на первый взгляд было пожиже. Он лишился оператора и водителя, оставшихся в протараненной машине, но четверка боевиков-универсалов за его спиной одинаково хорошо владела как магическими приемами, так и современным оружием. Точнее говоря их, натаскивали на умелую комбинацию обоих навыков, чтобы получить настоящих монстров ближнего боя.

Пузатый уже сделал свой ход и крепко проредил славных воинов Зеленого острова. Наступил черед маори. Посланник ничего особого не колдовал, маг резко развернулся вокруг оси и сделал пасс руками как будто открывает шторы. И на самом деле торопливо поставленный щит корейца не снесло чужой магией, а просто раздвинуло что ли. В казавшейся надежной полусфере возникла огромная дыра!

Это точно была домашняя заготовка, четыре ученика маори и воины мгновенно атаковали оставшихся без магической защиты корейских диверсантов. Причем сделали это весьма и весьма расчетливо: атаковали только помощников пузатого, причем на каждого пришлось по магическому плетению и паре брошенных крепкими руками странного вида копий. Как оказалось одаренные сносили индивидуальные щиты корейских спецназовцев, а тяжелые копья без всякой волошбы поражали противника за счет острого стального жала, солидного веса и скорости, приданной крепкими руками умелых гарпунеров.

Только пара корейцев сумела увернуться от изощренных дикарских атак, поддержка резидента сократилась ровно вдвое, если так пойдет и дальше, то придется забыть об амбициях и уносить ноги. Но Пузатый был тертым бойцом и временными неудачами его не испугать. В сражении все могло поменяться в любую секунду, в итоге резидент практически одновременно атаковал противника.

Мелочиться он не стал, а сквозь «окно» пробил прямо послушнику. Тот такого коварства и скорости явно не ожидал, индивидуальный щит кое-как компенсировал атаку, но все же маори попятился назад. Однако силовой удар корейца был гораздо сложнее, после того как враг потерял концентрацию, сработала закладка и рой маленьких магических дисков, бешено вращаясь понеся в сторону посланника.

Дезориентированный островитянин явно не успевал, но часть плетений принял на себя ученик, закрыв правый бок своего господина собственным телом, от части удалось увернуться или остановить короткими импульсами силы, но все же три диска добрались до плоти. Два с противным скрежетом прошлись по ребрам слева, один вскользь, второй серьезно, пропахал глубокую борозду. Третий нанес самое тяжелое увечье — буквально отпилил руку чуть выше кисти.

Не смертельно, конечно, только вот в магическом поединке это как минимум лишало одаренного половины техник, хотя по-честному после такого можно было считать сражение проигранным вчистую. Матера такого уровня, противника без одной руки делают на раз. Однако Маори имел сюрприз на такой вот фиговый случай. Целой рукой он хлопнул себя по груди, разбивая артефакт, найденный на дне моря, вблизи ушедшего под воду города древних.

Плотный и довольно высокий смерч энергии волчком закрутился между Посланником и Пузатым. Грозная, вспыхивающая разрядами энергия легко отбивала, а точнее говоря впитывала в себя все попытки корейцев развеять древнее плетение. Сражение закончилось донельзя скучно, после такого хода у хангуков не осталось ни одного шанса. Резидент еще что-то пытался сделать, тоже активировал свои заначки, но видимо сравнимого по мощи артефакта у разведчика не было. Он и его ученики буквально за секунды попали в орбиту действия смерча.

Тела несчастных на мгновение скрылись в энергетическом вихре, а потом вывалились на асфальт уже бездушными тушками. Однако на этом еще ничего не закончилось. Вихрь как безумный, кровожадный демон искал новую жертву. Он крутился вокруг побоища в поисках силы. Жизни Пузатого и его помощников сделали столб энергии раза в два выше и шире, и сейчас эта махина искала новую жертву.

Посланник должен был остановить выпущенное им чудовище, но маг на время потерял сознание. Сказалась потеря крови из отрезанной руки и глубокой раны на боку. Да и инициация артефакта не просто далась одаренному. Помощники пытались привести своего босса в чувство, ведь если сейчас не обуздать порождение древних, то он будет расти дальше, пожирая все больше и больше магии. Причем жрал он ее не из пространства, а исключительно из тел одаренных!

* * *
Все шло как надо. Иерарх импровизировал, но как опытный дирижер не позволял событиям выйти из заданного русла. Поручение Императора сановник выполнял со всем тщанием. Кто-то другой махнул бы катаной и решил вопрос абы как. Много ли надо ума, чтобы заставить Такада и ли тем более Ясуда войти в семью Повелителя Зверей?

Первые поартачились бы, но пара незначительных уступок и пусть не вся, но существенная часть клановой армии лежала бы у ног Гэндзи. Что касается Ясуда, захиревшему и откровенно загибающемуся роду такое предложение было словно манна небесная. Не говоря уже о том, что Кэзуэ Екояма можно было легко держать на коротком поводке.

Но перфекционист Иерарх всегда старался выполнить волю Императора на двести процентов. Если возвысить Танака, то так чтобы ни у кого не было повода или сомнений в его избранности. Повелитель Зверей должен был получить деньги, силу и титул безупречно с точки зрения аристократии. Какие-то огрехи на пути могли быть, так быстро и так высоко без них взлететь нельзя, но по минимуму. К этому совершенству и стремился верный слуга Империи.

Однако, не все складывалось так как было задумано. И сейчас наблюдая над напастью, вызванной чужаками Маори, сановник раздумывал как бы поступить. Несомненно, у Корпуса были средства остановить кровожадный магический конструкт, однако это можно было сделать немедленно с минимальными потерями или чуть позже выполнив свою задачу, но уже имея дело с набравшей мощь тварью.

В перевернутой машине неподалеку от места дуэли Пузатого и Посланника медленно приходили в себя две наследницы Такада. Хотя теперь уже глава клана и ее сестра. В принципе достойный результат и на этом можно остановиться, все же выйдя замуж за молодого Гэндзи они так или иначе приведут под его знамена свою армию. Только вот проблем с такими браками будет много. Три жены, каждая из которых хороша для отпрыска бандита, но абсолютно невместна для высшей аристократии Империи.

Нормальным считалось иметь три, максимум пять официальных жен. Это значит у Повелителя Зверей оставалось максимум два свободных места. При этом надо понимать, что фигуре вроде Морико Мотонари или тем более признанной отцом Сатико будет неуютно в компании аж двух изгнанниц и сиротке из захудалого рода. Как бы эти девочки зададут тон женитьбам Гэндзи и они же поставят перед ним непреодолимую планку.

Можно ведь было взять в супруги девочку из сильного рода, потом наследницу клана, а следом и пусть далекую от престола, но принцессу… А так получится совсем негусто, мало кто согласиться выйти замуж в такую компанию, а это потеря в связях, таких будут реже приглашать на рауты, под благовидным предлогом откажутся от сотрудничества, не заключат союз… Высшего аристократа из Повелителя Зверей при таких раскладах не получится!

Иерарх стоял перед судьбоносным выбором. Остановить выпущенное Посланником маори проклятие? Значит максимально усложнить для Танака восхождение в высшую аристократию Империи. Уничтожить обеих наследниц Такада? Тогда как на данном этапе усилить боевую мощь Повелителя Зверей? А ведь без преданных душой и телом бойцов жизнь Гэндзи не сохранить. Хотя бодигарды изгоев сегодня разочаровали, бились до последнего, но как-то не впечатляюще…

Решение уже созрело: нужно искать другой клан взамен Такада, а с изгоями заканчивать, уж слишком сильно затянулась эта история…

* * *
То, что с сестрами Такада что-то неладно я почувствовал сразу, но не придал особого значения. Может поссорились родителями или повздорили между собой, бывало такое и раньше. Зудело немного, так на уровне слабой зубной боли, когда уже беспокоит, но к врачу еще можно не ходить пару месяцев. Тем более новые ощущения, подаренные амулетом Ясуда внесли в восприятие сильнейший разнос. Там всего намешано и магия, и гормоны, и физика тела, и к моему удивлению пси!

Хотя чего удивляться, давно понятно, что местные были с пси на ты. Просто давно, иначе как бы я попал в число легендарных повелителей Зверей. Да и есть подозрения, что артефакты древних структурно объединяют плетения пси-энергии и магии. Возможно, природа применения иная, и древние использовали не только руны и татуировки астрального тела, а каким-то образом напрямую влияли на физику мира. Хмм… такой богатый фон в принципе это как бы предполагает.

Но зуд нарастал и в какой-то момент достиг апогея. Пси общая с Акирой и Кийоко буквально вибрировала, тугими струнами разрывая душу. При этом мое состояние передалось стоящим рядом Морико и Томоко, которую до того я держал на руках. У Акиры и Кийоко явно творилось что-то малоприятное, нужно срочно спешить на помощь! К тому же что-то почувствовал Юкихе.

— Та, что чешет меня за ушами в опасности! — заверещал горный кот.

— Тоже так думаю, — отозвался я, обеспокоенно крутя головой. Меня явно отсюда не выпустят, латников набежало, будут скоты охранять.

— Так чего стоим, надо спасать! — безапелляционно заявил кот.

— Подожди, думаю. Они нас не выпустят, — аргументировал я свою нерешительность, оглядывая фигуры в темных доспехах вокруг.

— Старшая самка поможет, — заявил кот, и это простое и бесхитростное решение на самом деле давало шанс.

Я посмотрел Морико прямо в глаза и не увидел ничего кроме любви и преданности, причем мы оба знали, что дело тут вовсе не в пси. Мое вмешательство просто установило между нами связь, сделало искреннее друг с другом, ускорило то, что в других обстоятельствах в силу разницы в возрасте, социального статуса, обычаях могло и не произойти. Но произошло! И моя женщина поняла, что кто-то из членов нашей семьи в опасности.

— Нам надо спасти их! — привлек я внимание Морико, общей фразой проясняя услышали ли она мой призыв.

— Я обеспечу транспорт, охрану и, если что прикроем тебя вместе с девчонками, — без слов поняла меня грозная магесса.

Послушные ее воле ученицы тесно сомкнули ряды и провели нас сквозь патрули латников. Имперцы замешкались конфликтовать с целым ханси не решилась даже целая когорта Корпуса. Пользуясь заминкой, я с Морико, Томоко, котом и водителем заняли один из припаркованных неподалеку внедорожников, а остальные ученицы сели в другой. Несколько минут сумасшедшей езды и мы на месте. кстати направление указывал я безошибочно чувствуя, где сейчас сестры Такада.

Картина, открывшаяся нам, одновременно пугала и завораживал. В центре небольшой площадки волчком крутился смерч энергии. От плетения ощутимо веяло нешуточной мощью и угрозой. Магический конструкт только что сытно «отобедал» и переваривал сожранную энергию. Однако еще немного и этот древний монстр пойдет дальше, чтобы продолжить свою страшную трапезу.

«Концентрация» на полную мощь, «астральное зрение» на глаза. Так! Это что-то вроде энергетического вампира, древнее воздушное веретено тянет энергию от всего до куда доберется. И чем сильнее противостояние, тем мощнее в итоге становится древний дух. Первым делом надо предостеречь Морико, она своим даром только усилит противника.

— Морико, — отходи, ты только его усилишь! — предостерег я любовницу.

— Я попробую щит, — колеблясь ответила моя любимая женщина. Возможно многим такие отношения покажутся странными, но тут есть две причины меня понять. Во-первых, я старше своего реципиента, пусть не телом, но сознанием. Во-вторых, пси-мастера, освоившие регенерацию, живут довольно долго и возраст лет до пятидесяти считается детским садом. Чаще мои коллеги умирают не от старости…

— Но я могу выставить щит! — недоумевая возразила леди Мотонари.

— Нет, родная, он проглотит всю энергию и станет сильнее, — я отвечал сквозь зубы, параллельно стараясь найти в конструкте слабые места. При помощи татуировки «астральное зрение» мне были видны все узлы магии артефакта, и помимо прочего его структуру пронизывали руны или что-то на них похожее… Так значит все-таки древние наряду с простой магией баловались и пси-энергией?

Поиск особым успехом не увенчался. Брошенный в него небольшой и безобидный магический шарик исчез бесследно, энергию скорее всего сожрал монстр, крутящийся волчком. Тогда я попробовал накопленную за это время пси. Зацепился за кончик плетения и неспеша попытался развеять странную конструкцию. Времени копать мало, а распутать надо тот еще клубок…

Плетение имело только две функции: жрать энергию и разрушать. Кто создал такое? Мало ведь выпустить наружу такое оружие, нужно ведь еще суметь его вовремя остановить! Или это что-то вроде оружия последнего шанса?

Глава 15 Итоги столкновения

Занимаясь веретеном-переростком, не забыл осмотреться вокруг. Присутствие Морико в принципе гарантировало невмешательство извне, но всяко может быть. Картина складывалась странная. Какие-то неизвестные типы атаковали автомобиль Акиры и Кийоко. Причем жестко сделали, явно осознано шли на таран. Потом судя по боевой раскраске за моих, вступился представитель Полинезии, Каким боком он тут? И как маори вообще занесло в Империю?

А дальше или защитник, или нападавший активировал артефакт. Скорее всего нападавший, так как смерч энергии недолго раздумывая плавно пошел в сторону полинезийца, явно собрался схарчить аборигена. Хотя, с другой стороны, первыми он вроде завалил как раз-таки агрессоров. Или те от безнадеги себя в жертву принесли? А может эта штука принадлежит клану Такада?

Как вариант, может взять девчонок в охапку и бегом отсюда? Но что-то мне подсказывает это веретено будет не слишком приятно реагировать на резкие телодвижения. Ситуация может только ухудшиться, и я останусь наедине с опасностью с беспомощными сестренками Такада на руках. А сейчас, пока магический конструкт занят маори, можно попробовать развеять древнюю магию. Тем более я там за что-то зацепился, есть шанс остановить беду.

Работа с пси рисунком не на своем астральном теле была тем еще занятием. Вымотался капитально. Хоть и прошли секунды, но физических сил и энергии потратил как будто вручную разгрузил внутрисистемный харвестер на планете с силой тяжести два джи и даже без сервоприводов. Но оно того стоило, плетение замерло в паре метров от воинов маори.

Мало того что разобрался в отдельных элементах веретена, так еще при помощи своих морозилок смог на время блокировать ток пси по энергоканалам гигантского чудовища. От чего он, собственно, и замер. Но что делать дальше? Если я правильно понимаю этот монстр развернулся из небольшой структуры, которая выпущенная из артефакта, впитала окружающую пси, следом при помощи созданной разветвленной сети каналов вкачала в себя магию. Ну и теперь была готова жрать всех одаренных в округе.

А что, если пойти от обратного? Разделим магию и пси, благо опыт уже есть, в своем источнике делал, а потом уберем энергии по очереди? Вроде похоже на план. Пока веретено перестало вращаться вокруг своей оси и двигаться в пространстве, начинаю кропотливую работу отделения зерен от плевел. Конечно, работал под «концентрацией», иначе такую муторную и деликатную работу не потянуть. Это же как сто механических часов разом собрать, бррр…

Сделал все быстро, торопился, кто знает как эта штука отреагирует на мои манипуляции. И тут же в ощущении жуткого цейтнота отвел магию наружу. Черт! Идиот тупой, надо было постепенно сливать, а я второпях выдавил всю энергию. Хлопнуло знатно, если бы не мгновенная реакция Морико, которая вовремя поставила экран, то я бы сам всех тут и отправил на тот свет. Утрирую, конечно, сырая энергия не так страшна для одаренных, но кто-то мог серьезно пострадать, аккуратнее надо.

Веретено стало похоже на воздушный шарик, который продырявили иголкой, еще держит форму, но видно, как сдувается, теряя объем. Теперь черед пси-энергии, просто тупо отвожу в свое сосредоточие, ее изначально не так много, и она условно «хорошая», позже переработаю. Структура свернулась с еще большей скоростью. У меня на «крючке» осталась какая-то «тряпочка», каркас из пси и тоненькая оболочка из магии.

Что с ней теперь делать? Хмм… а если попробовать встроить ее в один из камушков, отнятых у сестер Хигаси? Задумано, сделано! Хорошо, что с собой таскаю эти артефакты. Все мучил их в надежде поиметь какую-то пользу. Была гипотеза что, находясь в моем личном поле они как-то поменяются, вот и таскал их рядом с телом. Один даже в пару к кулону подвесил, на корявой конструкции из куска проволоки и подходящей медяшки.

Офигенно! Плетение влетело в камень как родное. Более того в «астральном зрении» артефакт довольно засветился как будто обожравшийся сметаны кот. Это что у меня теперь есть ручная вундервафля? Интересно насколько она могуча, и есть ли в Империи специалисты, могущие с такой напастью разобраться? Но в любом случае для меня это жирный плюс!

Оглянулся вокруг, теперь уже нормальным зрением. Веретено и вправду исчезло, а после энергетического бабаха в переулке было изумительно чисто. Все вокруг, опавшая листва, пыль, уличные столики из ближайшего кафе и даже припаркованные автомобили вынесло гигантской волной, свалив в неприглядную кучу где-то в конце переулка. Хмм… возможно я недооценил свою оплошность с выводом энергии, если бы не мгновенная реакция ханси нам бы всем мог прийти знатный карачун.

Однако все-таки замечательная победа случилась! Надо разобраться теперь, что происходит с моими девушками. Вижу, что их жизни и здоровью ничего не угрожает, по крайней мере ни в эмоциональном плане, ни в «астральном зрении» ничего такого нет. Но умом понимаю, что ситуация откровенно хреновая и раз продуманные и до сих пор выжившие Такада в ней оказались, значит у клана кризис, и Кийоко с Акирой надо вытаскивать.

* * *
Шин и Эми Такада простились с девочками. Хотя бы так, услышали их голоса напоследок и не обделили родительским напутствием. Битва зашла слишком далеко, враг одолевал числом, а помощи ждать не приходилось. В ход пошло то немногое что сохранил клан. За годы изгнания сокровищница изрядно полегчала, да и в целом артефактов в мире больше не становиться. Однако даже то немногое что было, могло дать призрачный шанс.

Корейцев, а это были именно они становилось все меньше, но и телохранители редели с пугающей скоростью. Подмогу задержали конфликты, как бы не срежиссированные руками врагов, а еще и девочки в опасности. Шин активировал родовой артефакт силы, сейчас он почти мгновенно восстановил потраченные резервы и пошел в бой беспощадно тратя то, что дала ему природа. Каждая секунда стоила нескольких дней жизни, но зачем скупиться, если жить осталось считанные минуты.

Их осталось пятеро против двух десятков врагов, но он решил атаковать, в последнем броске забрав с собой в ад побольше мерзавцев. Воины стиснули зубы, сомкнули ряды и ринулись вперед так как нельзя, прямо в лоб, подставляясь под плетения, сейчас не до расчетов, надо испугать, смять и добраться до плоти. Но неожиданно корейцы дрогнули, правда их напугал не последний натиск обреченных…

* * *
Два минивэна судя по надписям принадлежащие Старшей школе Гакко стали для всех неожиданностью. И корейцы, и Такада, и даже наблюдавшие со стороны латники прозевали момент, когда Легат бросил свою личную армию в бой. Взвизгнули тормоза на полном ходу останавливающихся машин. Двери откатились в сторону еще во время движения и из них, не смотря на скорость, рванули в разные стороны ветераны, по крупицам собранные Кетсу Аоки.

Расклад сил тут же поменялся, потрепанные корейцы, уже празднующие победу, почти мгновенно познали горечь поражения. Сам завуч, оказавшийся на земле в числе первых, виртуозно поразил с первого удара сразу двух диверсантов, потом органично включил в бой огнестрел, отсекая начинающих огрызаться корейцев и тут же перешел в атаку. А вот когда ветераны схватились с врагом врукопашную, то стала понятна разница в уровне подготовки.

Волкодавы Легата, смешно сказать, школьная охрана, оказались мастерами ближнего боя. Короткие вакизаси, крупнокалиберные пистолеты, магические щиты и немногие плетения пригодные в бою на расстоянии вытянутой руки — не всякий мог умело владеть даже одним из этих навыков, но люди Аоки умели, да к тому же заправски вплетали в рисунок боя то одно, то другое. Агрессоры за считанные секунды лишились половины своей армии и позорно бежали…

* * *
Пока я разбирался с веретеном, туча, нависшая в астрале над сестренками Такада рассеялась. Как оказалось пришли вести о том, что Шин и Эми чудом спасены, да еще и благодаря завучу Гакко. Надо с этой темой разобраться, что-то тут интересное происходит. И как бы не из-за меня вся это каша заварилась. Но угроза снята и можно временно передохнуть, что уже неплохо.

Те временем в переулке вовсю сновали силы правопорядка, медбригады и уже привычные мне латники. Последние явно шли за нами от места сражения с похитителями Томоко. А может были уже и здесь? Если последнее верно, то все гораздо хуже, чем я думал. От размышлений отвлекли татуированные воины. Акиру и Кийоко наскоро перевязывают, ничего опасного, но после такой аварии травм и ссадин не избежать, так что пока ждем их можно и поговорить.

— Повелитель Зверей, — передо мной не смотря на многочисленные раны склонился воин, лицо которого было не разглядеть за искусно выполненными татуировками, — Я Посланник короля Маори! Прибыл сюда чтобы поговорить с Вами и боюсь другой возможности у нас не будет.

— Я готов выслушать вас, ведь это вы спасли жизни Акиры и Кийоко? — задал я риторический вопрос, — Эти девушки несмотря на отсутствие статуса — моя семья, я ваш должник!

— Было бы удобно воспользоваться этим поводом, но по факту вы рассчитались с долгом с лихвой, — признал собеседник, хоть было видно, что это дается ему нелегко, — Мои люди, да и я краем глаза видели, что вы сохранили на всем жизни!

— Тем не менее, я считаю, что такой обмен сделал нас если не друзьями, то людьми способными положиться друг на друга, — ответил я, — Кстати это было ваш артефакт или агрессоров?

— Мой, я фактически проиграл поединок и использовал последний шанс уничтожить врага, только вот немного не рассчитал сил и не смог обуздать выпущенную стихию, — без утайки ответил посланник и тут же перешел к делу, — Я могу озвучить волю своего Короля? Боюсь нашу беседу могут прервать, — при этом Маори искоса посмотрел на латников, намекая кто может воспрепятствовать общению.

— Да безусловно, — согласился я, оценивая возможность вмешательства Корпуса, эти точно могли!

Посланник сделал неуловимый пасс рукой активируя какой-то артефакт. В «астральном зрении» вокруг нас повисла тонкая сфера, надежно отсекая все звуки вокруг, полагаю она еще искажала и картинку, чтобы сторонние наблюдатели не смогли прочитать по губам. Полезная штука, мне бы такую. При этом как я понял для стороннего наблюдателя абсолютно незаметная. Иначе латники тут же набежали бы, чтобы выяснить не причинит ли вред активированное иноземцем плетение.

— Я взял на себя смелость установить полог тишины, — подтверждая мои наблюдения прокомментировал свои действия Посланник, — Наш разговор должен остаться, между нами, вне зависимости от того согласитесь вы на предложение моего короля или нет. Вас устраивают такие условия?

— Безусловно, — коротко ответил я.

— У моего королевства есть многовековая проблема, которую достаточно эффективно могли решить только Повелители Зверей. После их исчезновения мы лишь образно говоря отсрочиваем ее решение, но даже такие полумеры стоят Маори весьма и весьма дорого, — заинтриговал посланник, — Мы хотим предложить вам попробовать помочь нашей стране. Благодарность правителя и ее жителей будет весьма щедрой…

Посланник довольно скупо озвучил мне суть вопроса. Тайна там была действительно о-го-го! И как они умудрились ее так долго хранить? Но мог ли я решить такой вопрос? Сейчас однозначно нет, мне еще до такого уровня расти и расти. Однако сулимые плюшки столь заманчивы, что я готов яростно выжигать татуировки по всему астральному телу сутки напролет. С другой стороны, соваться сейчас весьма опасно.

Я ведь могу купировать часть проблем, причем гораздо меньшими усилиями, чем сейчас на них тратят маори. А вдруг аборигены на радостях сделаю меня пленником? Тут надо собрать информацию, заручиться чьей-то поддержкой и только потом принять или отклонить предложение. Хотя лучше принять, это во мне хомяк заговорил. Яростно хочет всего-всего и много-много. Ага, у любого от таких посулов глазки заблестели.

— Я не могу ответить прямо сейчас, вопрос слишком глобальный, нужно время подумать, — Посланник явно был готов к такому повороту и тут же ответил.

— Мы понимаем это, — новый пасс руками, я даже слегка напрягся уж очень густо маори обсыпан артефактами, — В знак доброй воли и для того, чтобы всегда иметь связь со мной или моим королем я бы хотел преподнести вам дар.

При этих словах на руке у Маори материализовался сотканный из энергии зверек. Прикольный надо сказать, он потешно почесывал лапкой мордочку и умильно просил подачки. Я интуитивно капнул ему немного магии, тот довольно урча все проглотил и попросил добавки. Но чего-то не хватало. Дух одновременно абсолютно не похож на давешнее веретено и в тоже время имеет схожую структуру: соединение пси и магии. Следующей порцией капнул зверьку немного пси!

Ого! На одного члена семьи в моем полку прибыло. Зверек исчез и тут же оказался у меня на плече, преданно глядя в мне в глаза. Теперь это мой и только мой питомец. Пока я выпал из реальности наблюдая за энергетической сущностью, Посланник невидящим взглядом уставился в пространство. Кажется маори пользуются зверьками вслепую, интересно…

— Дар короля, это невидимый дух, — второй раз за беседу подтвердил мои догадки Посланник, — мы используем его для переноса информации, разведки и много другого. Достаточно дать ему капельку магии, и он будет с вами, правда лишь единицам удается установить надежный контакт. При этом те, у кого это получилось, могут переманить сущность! Поэтому мы используем х для обмена информацией лишь с доверенными людьми. Вы можете широким полем выпустить магию вокруг себя, тогда сможете почувствовать его.

Ага! Значит привязка магией сродни дрессировке зверей в цирке, которые за еду могут и на велосипеде ездить. Но вот что-то мне подсказывает, что связь через пси-энергию гораздо надежнее, фиг вам моего зверька переманить. Тем не менее я делаю вид, что ничего не вижу и выпускаю в мир немного сырой энергии. Блин зверек скачет по круг и начинает ее поглощать, так потешно что я невольно издаю возглас удивления. Отлично получилось, Посланник думает, что я только что контактировал с духом.

— Ооо! У меня нет слов, — искренне признался я, действительно зверек просто чудо.

— Рад что у вас получилось, мы будем ждать весточки от вас, — закруглился Посланник, видя, что к нам направляются латники, — Подробности о том, как взаимодействовать с духом я пришлю вам через него же…

* * *
Нда… провал, грандиозный провал! Иерарх раздумывал сидя в командном пункте, оборудованном на базе небольшого грузовика. В бронированной машине размещались экраны, связь, так что сановник как будто был одновременно в нескольких местах, отслеживая события. Подобьем итоги операции. Если быть честным перед собой, то из задуманного реализовано едва ли четверть. Да и то заслуг корпуса тут совсем немного.

Вот так блестящие на бумаги планы сливаются в канализацию из-за нехватки времени и попытки решить вопрос с колес. Род Ясуда в принципе подчинен Повелителю Зверей, но это случилось из-за семейного артефакта, тут всем просто сказочно повезло. При этом не удалось воспользоваться удачей в полную меру. Томоко жива, а значит у Гэндзи будет на одну высокородную жену меньше. Ну да и черт бы с ним, род то он в итоге получил.

А вот с Такада совсем беда! Сейчас надо экстренно хвосты подчищать. Конфликты с корпорантами и слишком удачно подвернувшимся аристо, из-за которого корейцы так много добились, не прошли без вмешательства латников. Надо там все обрубить, жестко и с концами. А то никак начнут изгои копать и накопают, потом устанем доверие между Повелителем Зверей и Корпусом восстанавливать.

Шин выжил, а это значит войска мятежного клана Гэндзи пока не видать. А эта была чуть ли не первостатейная задача, как ему выжить без собственной армии? Конечно, пока корпус прикроет, но этого недостаточно, нужны свои верные люди, которые костьми лягут ради господина. А где таких взять? К тому же вопрос с девчонками так и повис, обе живы здоровы и судя по реакции молодого Танака, так просто он от них не откажется.

В общем, тут мало того, что ничего не добились, так еще и наследили. К тому же проблема выпятилась довольно остро. Непокоренные Такада и Сатико в одной семье вещи несовместимы. Одно дело если бы Гэндзи поглотил клан и путь опосредованно, но вернул его в лоно Империи, другое, когда хоть и не принцесса, но близкая к трону особа, входит в семью, где уже давно и прочно обосновались дочери изгоев! Нда… дилемма.

Глава 16 Награда

Сестренки и раньше бывали в передрягах: покушения, войны с конкурентами, осада поместья… Но в этот раз Шин и Эми были впервые так близки к тому, чтобы передать власть Кийоко. Акире, потерявшей родителей в детстве, их фактически заменили дядя с тетей и для нее и прощание также было тем еще потрясением. Девчонки сегодня как бы потеряли самых близких люде, а потом вновь их приобрели.

Это событие заставило обеих резко повзрослеть и по-другому взглянуть на многие вещи. Клан не оставил идею переместиться на Окинаву, но теперь внутренне протестующие девушки готовы были принести в жертву свои отношения с Гэндзи ради безопасности членов их большой и дружной семьи. Слишком много Такада сегодня отдали жизньей и все указывала на то, что невольными виновниками произошедшего стали отношения наследниц с молодым Танака.

— Они ведь охотились за кланом из-за нас? — еще недавно немного наивная Кийоко довольно трезво оценила ситуацию, ее ведь обучали управлению кланом, просто все эти знания спали до сегодняшнего дня.

— Да, сестренка, эта была однозначно охота за девушками Гэндзи, Томоко тоже подверглась нападению, — хмуро ответила Акира, — За всем этим стоят спецслужбы Коре.

— Мы стали угрозой для клана и папы с мамой, к тому же через нас могут достать и его, — продолжила делать правильные выводы Кийоко.

— Ну, корейцев сильно проредили, они еще не скоро смогут провести такую акцию, — без энтузиазма ответила Акира, понимающая к чему ведет сестренка.

— Родители… они ведь ни за что не согласятся, — озвучила главную проблему Кийоко, — Объединившись мы могли бы вместе противостоять угрозе, а так будем уязвимы и сделаем слабым Его!

— Да это так, — обычно занимающая в паре лидирующие роли Акира сегодня уступала младшей, но тому были объективные причины, все-таки именно Кийоко была первой наследницей и бремя решения в случае гибели Шина и Эми легло бы на ее хрупкие плечи.

— Надо что-то с этим делать, и чем быстрее мы предпримем меры, тем больше жизней сохраним! — решительно заявила Кийоко, и после небольшой паузы произнесла самое трудное для себя, — Я должна последовать за родителями и принять клан, когда наступит время.

— Но до тех пор ты не сможешь быть с ним! — округлила глаза Акира.

— Придется пойти на это, уйти к нему без клановой армии, значит просто добавить Гэндзи слабых мест и проблем. Да и родители будут в опасности, — довольно трезво, особенно для ее возраста рассудила Кийоко.

— Можно быть с ним, не заключая никоих официальных соглашений, хотя бы редко, — предложила не выход, но хоть какой-то суррогат Акира, обе четко осознавали, что совсем без связи с Гэндзи долго не протянут.

— Да именно на это я и рассчитываю, иначе не смогу, — призналась старшей сестре и самой себе Кийоко, — У меня есть план как это можно легализовать. Ты только не возражай сразу, а послушай.

— Хорошо, — приободрила сестренку Акира.

— Отец никогда не перемешивал бойцов, которые пришли с твоей мамой, с клановыми войсками Такада. Я как-то слышала, что сейчас из трех с половиной тысяч пехоты около тысячи это твоя личная армия. Он всегда считал, что если ты выйдешь замуж, то отдаст с тебе этих людей. Если, конечно, ты решишь выйти из клана, — выдала Кийоко планы Шина Такада.

— Но вы же тогда станете слабее на треть! — заволновалась Акира.

— Ну и что? Клан уйдет из столицы, а папа, итак, предполагал сохранить за тобой поместье. Какая разница кто будет его охранять, в любом случае на Окинаве нам эти солдаты не помогут, — резонно возразила, все хорошо обдумавшая Кийоко, — И потом даже на островах нам без надежной базы в столице нельзя. По сути, ты ничего на себя не отвлечешь. А твои войска будут помогать союзному клану.

— А ты? — в принципе уже согласилась Акира.

— У меня будет повод навещать вас с Гэндзи, а если когда-нибудь родители согласятся, что идея клана Такада потеряла всю актуальность, а мы цепляемся за старое на голом упрямстве… Может быть тогда я смогу на законных основаниях присоединиться к семье, — горько вздохнув поставила точку Кийоко, правда предстояло еще озвучить этот план родителям, но те всегда довольно четко блюли интересы Акиры и если удастся доказать, что так для нее будет лучше, они пойдут и на все!

* * *
Интуиция, как назло, молчала. Дар предвиденья хорош, но, если бы он еще был осознанным и управляемым. Хмм… тогда бы мы, наверное, захватили весь мир. Наш семейный талант он невероятно хорош, но, как и все в этом мире имеет ограничения. И сейчас они реализуют прямо хрестоматийный пример того, как все может плохо обернуться, если не соизмерять реальные возможности провидца и текущую действительность.

Принцесса продемонстрировала всей стране боевое предвидение. Способности дочки растут, но скорее всего она не претендент на трон, что бы там не думали за дворцовой стеной. Редко, но в семье рождался тот, кто мог контролировать свой дар, заглядывать в будущее не по прихоти провидения, а по собственному желанию. Это ли не всемогущество? Но нет, природа ограничила «ходящего за кромку». Тэймэй как и ее предшественники видела совсем недалеко, от силы то, что произойдет через несколько минут.

Бесспорно, и это неплохо. Такое сгодится воину, спортсмену, возможно спасет жизнь, если противник не будет знать на какое время вперед умеет заглядывать «пророк». Но вот для управления страной такой навык почти бесполезен. Тут надо мыслить и «видеть» на годы вперед. Тем не менее ситуация довольно опасная. Именно сейчас может повториться то, что случилось сотни лет назад и еще дважды пресекалось на корню.

Тогда часть недовольных аристо пыталась возвести на трон такого вот ложного наследника с ущербным даром. А выбранный отпрыск видимо имея нездоровые амбиции готов был сместить на троне отца, брата… При этом убить воина, видящего вероятности событий на несколько минут вперед довольно непросто, особенно тем оружием что было в распоряжении предков. Возникал бунт, междоусобица.

Причем неразбериха во времена отсутствия надёжной коммуникации была страшная. От того вполне лояльные кланы вроде Такада оказались на стороне противника. Ведь по факту они пытались посадить на трон законное дитя правящей семьи, да еще с ясными доказательствами дара. Для темных средневековых аристократов достаточно было трижды правильно угадать число на костях, чтобы убедить кого угодно.

А вот настоящий наследнике так не умел и смотрелся бледно на фоне свое старшего брата. И началась смута, аристократия разделилась едва ли не случайным образом, а после первых столкновений, даже тек кто поняли, кто настоящий правитель не смогли отыграть назад и решили воевать до победы. Однако истинного провидца тяжело одолеть и хоть мятежный принц и шел во главе армии лихо уклоняясь от стрел и копий, но победить того, кто видит на годы вперед, он так и не смог.

Сейчас можно было бы решить этот вопрос, есть телевидение, есть грамотные политтехнологи… Только вот проблема в том, что тот самый наследник с настоящим даром предвидения еще не появился. А время идет, Тэймэй скоро вступит в пору совершеннолетия, а глупая толпа уже превозносит девчонку как будущую Императрицу.

Объявить всем, что это не так? Хмм… бывали случаи, когда короткие поверхностные видения сменялись тем, что нужно. А вдруг так будет и с дочкой? Идеальный вариант! А если будущий правитель еще не родился? Пока трон не утвердит преемника в стране будет нестабильно, особенно когда стареющий Император выпустит вожжи власти из слабеющих рук, а молодой только-только начнет постигать искусство управления страной.

А тут еще до кучи повезло жить в эпоху появления древней легенды — Повелителя Зверей. Это неплохо конечно, но чувство тревоги ни на минуту не покидает с тех пор, как Гэндзи Танкак приручил горного кота. Надо наградить это ходячее недоразумение. А как еще его назвать? Отличный план придумали, пара манипуляций, никаких усилий и молодой Танака в рекордные сроки может быть пусть пока не на равных, но принят в высший свет.

А что в итоге? Все пошло наперекосяк. Нет свою долю титулов, денег и солдат малец получит, но все как вышло бы это мягче сказать прямо перпендикулярно нашим замыслам. И самое главное интуиция так громко кричавшая о наградах «герою» сейчас упорно молчит. А правильно ли я поступил, санкционировав инициативу Иерарха? Ну да бог с ним, самое главное надо претворять в жизнь то, о чем она уже кричала. Опыт предков, да и свой собственный ясно указывает на то, что если тянуть с исполнение предвиденного, то, чем дальше, тем большей бедой это обернется.

Завтра же будет издан отдельный эдикт. Награда победителей этапа стандартна, но есть ведь еще отдельные призы Императора, который вручает их по своему усмотрению, наиболее ярким игрокам. Это подогревает интерес, и по идее должно заставлять школьников выкладываться на каждом этапе. Надо все это дело обставить с помпой и максимально осветить в СМИ. Все стороны должны получить четкий сигнал — Повелитель Зверей эта та фигура, за которую Империя будет готова на любые крайние меры, вплоть до немедленного объявления войны!

— Так чего там хотел этот школьник? — после раздумий произнес Император, а находившиеся за столом члены Малого совета зашуршали блокнотами. Большинство стариков по старинке доверяли только бумаге, обоснованно считая планшеты и прочие девайсы не совсем надежными.

— Денег, земель, фабрик, эээ… женщин и артефактов, да, — сверился с записями глава протокола, он выполнял на таких совещаний функцию ответственного секретаря, человека рангом ниже сюда бы просто не допустили, так что приходилась брать на себя роль рядового писаря.

— И он будет не рад должности при дворе, — вспомнил Министр обороны.

— Угу, что мы по итогу объявим? Фабрики и деньги — это имущество корпорации Кимура. Касательно земель надо присмотреть что-то из владений Тайра, по женщинам утвердим ему союз с Томоко Ясуда, который даже до совершеннолетия будет считаться полноценным браком. Заодно и титул получит, — выдал давно обдуманное и тщательно взвешенное решение император, и добавил, — К тому же официально прикрепим ему Мори Мотонари, будут ему женщины.

— А что по артефактам? — встрял педантичный глава протокола.

— Хмм… нужно подобрать что-то связанное с Повелителями Зверей, — протянул Император, подарок правителя с одной стороны не может быть ординарным, но с другой стороны сокровищница постепенно пустеет, древних артефактов больше не становится и отдавать вещь с легендарными свойствами, откровенно говоря, жалко.

— Ваше Величество у нас четыре артефакта с легендарными свойствами, которые приписывали Повелителям Зверей. Это «Панцирь», «Жало», «Коготь», хмм… и «Ярость Духа», — начал глава службы протокола, — Все эти артефакты объединяют то, что мы так и не смогли разобраться как их активировать.

— То есть они бесполезны для нас, но теоретически могут пригодиться Гэндзи? — задал вопрос Иерарх.

— Но только в теории, — поспешил сделать ремарку глава протокола, чтобы все понимали риски такого подарка, — За тысячи лет их так и не смогли активировать. Хотя пытались и довольно интенсивно.

— Что у них за свойства, — Императору понравилась идея такого подарка, вроде мощно, но и сокровищница сильно не потеряет, какой толк от вещей, которым не смогли найти применение тысячу лет.

— «Панцирь» — это магический щит, выполнен в виде широкого браслета из неизвестного сплава. По легенде один из Повелителей Зверей в качестве питомца завел гигантского бронированного зверя. Верхом на нем и за надежной магической защитой он мог взломать любой строй пехотинцев.

— Неплохо, но насколько актуально сейчас? Это даже если удастся такой артефакт активировать, — выдал ценное мнение Министр обороны, времена битв, где тесное построение играло роль, утеряли свое значение после изобретения огнестрельного оружия.

— Плетение «Жало» по легенде накладывалось на армию летающих насекомых, делая их весьма опасными убийцами, — продолжил глава службы протокола, — Это тонкий металлический обруч, одеваемый на голову.

— Неплохо, ну а вдруг молодой Танака заведет несколько насекомых, он станет ликвидатором экстра-класса, — задумался глава Службы Безопасности, — Нужен ли нам такой специалист?

— Да это потенциально очень опасно, — поддержал коллегу до сих пор молчавший Министр иностранных дел, ему ли не знать, как устраняют неудобных, — От такой напасти не спастись!

— Хорошо, — покладисто согласился глава протокола и продолжил, — Есть артефакт в виде небольшого кинжала, предположительно при активации наделяет владельца и его питомца усиленными магическими когтями. Опять же по легендам, в ближнем бою рвет защиту мага любого уровня. Но это неточно!

— Уже лучше, одобрительно кивнул Император, — А «Ярость Духа»?

— Это кольцо с встроенным дистанционным плетением уровня мэйдзина, причем атаковать может как человек, так и его питомец, — ответил чиновник, знаменитый своими поистине энциклопедическими знаниями.

— Последнее отпадает сразу, — отрезал правитель, — А ну как освоит, тогда проблемы будут еще хуже. Подобьем итоги. «Жало» отпадает, насекомыми Гэндзи вроде не обзавелся, да и если сможет, это потенциально слишком опасно, равно как и «Ярость Духа». Остается «Щит» и «Коготь». Оба артефакта хороши, «Коготь» подходит ему и его питомцу, по стилю боя и видимым предпочтениям, ну и потенциально не так силен, как отклоненные артефакты, а «Щит» в условиях постоянных покушений может стать незаменимой вещью.

— Ваше величество лучшая награда — это «Щит», — подобострастно поддакнул мыслям Императора глава протокола, опытный царедворец хорошо чувствовал в какую сторону склоняется выбор Императора и умел вовремя поддакнуть, на том и держался.

— Да склоняюсь к этому решению, — ответил император.

— А может дать ему «когти» и будет у нас забористый киллерюга? — по-солдафонски рубанул Министр обороны.

— Тогда сразу жало дайте и магических насекомых не проблема найти, — предостерег Министр иностранных дел, — Только кто потом гарантирует, что он одного из нас не оформит?

— Решено, дарим «Щит» в принципе, итак, неплохо получилось, — подвел итог Император и тут же поднял новую тему, внимательно посмотрев на Иерарха, — Я правильно понимаю, что план по возвышению Гэндзи Танака при этом будет выполнен лишь частично?

— Ваше Величество я упустил возможность присоединить армию Такада к Повелителю Зверей и скорее всего такого удачного случая больше не предвидится, — повинился Иерарх.

— Досадно, а ведь могла получиться изящная комбинация, — покачал головой Император, — Закончить конфликт заставив упрямцев плясать под нашу дудочку… Но это прогнозируемый результат. У кого есть какие соображения по усилению защиты Повелителя Зверей?

— Ваше Величество, о каком количестве солдат идет речь? — уточнил Министр обороны.

— Для начала планировалось две-три тысячи клановой пехоты, но с учетом леди Мотонари и ее людей эту цифру можно уменьшить вдвое, — дал расклад Император.

— Хмм… тысяча преданных людей, не так-то просто найти тех, кто помнит о долге и чести и все еще не имеет сюзерена, — задумался Министр иностранных дел, перебирая всевозможные варианты, — А что, если попробовать пристроить кого-то из гайдзинов? У нас есть осколки нескольких родов что переместились в Империю спасаясь от врагов. До части из них все же добрались соотечественники и теперь осколки кланов и независимых родов, оставшись без правящих семей ждет незавидная роль.

— Переберите варианты, дайте конкретные предложения, — тут же заинтересовался Император, — если будет что-то стоящее рассмотрим вопрос. А сделать из беженцев граждан Империи особого труд не составит!

Глава 17. Церемония награждения

Официальную церемонию награждения назначили практически сразу после всей круговерти событий. Я к тому времени получил доступ в сеть и связь с юристами Танака. Хмм… узнал много нового. Первая новость раньше могла бы меня поразить, сейчас прошла просто фоном: мои крылатые воины оказались в общем-то не совсем воинами, а даже воительницами. Ну с другой стороны фиг бы с ним, не думаю, что во взаимоотношениях с насекомыми-питомцами пол так важен, все-таки это не вечно озабоченный Юкихе.

Но самое главное и пока довольно неожиданное — теперь мы с Томоко фактически муж и жена. Причем для того способа, которым мы соединились не нужно даже санкционирования со стороны Императора или каких-либо иных властей. Мало того, что отреагировал древний артефакт, так еще и перенос моей тушки из точки «А» в точку «В» не чем иным как порталом послужил железобетонным доказательством высокого одобрения моего с Томоко союза. Кстати, под высоким имеется ввиду не Император или его земные коллеги, а те, кто повыше. Ну есть тут свои религиозные представления, да…

И тут вообще куча взаимоисключающих юридических казусов возникает. С одной стороны, мы вроде как несовершеннолетние, так как маги получают этот статус года на три позже обычных людей. Дескать надо силы свои освоить и тогда наступит время отвечать по всей строгости закона, ну и срок жизни у одаренных выше, так что тут все логично. С другой стороны, я, фактически подтвердив на играх ранг кохая, из чего вытекает если не абсолютное равенство в правах с совершеннолетними магами, то во многих аспектах точно.

Отсюда вытекает переход на меня, я почти совершеннолетний супруг Томоко Ясуда по факту принимаю правление ее родом. Это могли бы оспорить близкие родственники, но их нет. Возражать имел право опекун Кэзуэ Екояма и его супруга Сэнго в девичестве Ясуда, однако, после того как дядю уличили в попытке убить племянницу, ему не до возражений. Там скорее всего предстоит неприятная, но очень короткая процедура отсечения головы.

По итогу светские таблоиды и маститые юристы разделились во мнениях. Одни считают меня легитимным главой рода Ясуда, другие сомневаются и высказывают мнение, что есть необходимость поиска опекуна для нас обоих. При чем в этом свете неизбежно выступают мои родители. Но против моего отца определенно есть отрицательное лобби ретроградов от аристократии. Как же старый древний род под пятой бандитского клана! Куда не шло признаем Повелителя Зверей, да еще и избранного древним артефактом, но остальные?

Все эти новости из сети вкупе с роликами об Играх, раскладах в политике, взглядом со стороны корейцев, легендах о Маори прямо взорвали мозг. Информации было слишком много и даже под «концентрацией» я такое количество переварить не мог. Каждый вопрос открывал целую ветку новых знаний и пласт нерешенных проблем. Пришлось отмести здравый смысл и интуитивно накидать небольшой план, при этом отрезая все лишнее. Даже если и потерял что-то важное, все равно столько освоить за эти сроки не получится.

Церемонию чествования игроков, прошедших в финал, проводили в самом большом по площади зале императорского дворца «Хомэйдэн». Тому было несколько причин, во-первых среди награжденных все ожидали увидеть принцессу Тэймэй, во-вторых, строились прогнозы о том, что возможны подарки от Императора, а в-третьих, были прогнозы о призах Международной Организации Игр, являющейся единственной в своем роде, и под эгидой которой проводился ежегодный всемирный этап Игр. Причем там были как лига юниоров, так и соревнования для взрослых магов.

Представителей Международной Организации ждали из-за растущих рейтингов принцессы Тэймэй, ее выступление по праву считалось одним из лучших в мире, и равно как Император мог наградить своих подданых, так и Международный Совет Чемпионов, — руководящий орган организации, — мог отметить особо отличившихся участников на любом этапе Игр. А в мире очень хорошо приняли сюжеты с выступлением Тэймэй, тут сыграл и ее статус как одной из возможных наследниц престола, яркая внешность, медийность… В общем, то, что подведение итогов не самого важного этапа Игр решили провести в Императорском дворце, говорило о многом.

Зал «Хомэйдэн» вмещал огромное количество людей. Все команды учеников были собраны заранее и идеально ровными рядами стояли напротив трона. В одинаковых тактических костюмах, отличающихся только цветными вставками, игроки замерли каждый в отведенном квадрате: простолюдины, аристо, и мы разношерстная банда из Суюндзюку. Не так-то много магов на самом деле в стране. Хотя ряд клановых одаренных в конкурсе участие не принимали и все же нас удручающе мало, как бы человечество не записало волшебников в исчезающий вид…

Остальное пространство зала разделено на несколько секторов: часть отвели для родителей игроков, другую заняла высшая аристократия Империи: чиновники, военные, дипломаты, третью заполнили иностранные гости, ну и конечно свое место отвоевали представители СМИ. Планировалось явно что-то нестандартное, для рядового подведения итогов не самого главного этапа Игр слишком уж представительная собралась публика.

Началось все довольно скучно, с обычных для таких мероприятий зажигательных патриотических агиток. Я дитя высокотехнологического мира, в это время откровенно скучал, мне все эти политтехнологии вместе с неумелыми попытками залезть в мозг казались слишком детскими и наивными. Хотя часть учеников прониклась и слушала, открыв рты. Акира была со мной солидарна, клан изгоев видимо давно получил прививку против патриотизма. Тем не менее болтать или как-то иначе нарушать порядок не стали, момент явно не располагал.

И вот наступило, то, ради чего все это затевалось. На подиум неспеша вышел Император в сопровождении высокого подтянутого гайдзина. Судя по всему, представитель той самой Международной Организации Игр. Как потом оказалось ее председатель. Оно и понятно, общаться с правителем целого государства абы кого не пошлют. Первым начал сюзерен.

— Вы знаете я не часто посещаю Игры, но сегодня имею законное право, я у меня ведь тут дочка, — неожиданно тепло, даже как-то по-семейному начал свою речь Император. Его спич смотрелся просто замечательно на фоне официоза мероприятия. Так разрядить обстановку и парой слов очаровать публику мог только политик с большой буквы. — Тем не менее я сегодня здесь не только как любящий отец, но и как Император!

— За Империю!

— За Императора! — со всех сторон посыпались верноподданнические приветствия.

— Сегодня, я здесь чтобы согласно древней традиции отметить особо отличившегося Игрока. Мы уже говорили в отдельном выступлении о Гэндзи Танака впервые подарившем Стране и Миру надежду! Легендарный Повелитель Зверей! — на этих словах меня и кота взяла в коробочку четверка гвардейцев и сопроводила на сцену.

— Мой император, — я склонился перед повелителем в церемониальном поклоне. Этот ритуал мне вдолбили назубок, хотя я до конца не знал, как наградит меня правитель.

— Достойный никогда не должен знать нужды! Подними голову Гэндзи, мы даруем тебе имущество тех, кто покушался на твою жизнь, отныне все что принадлежало семье Кимура твое! — прогремел усиленный микрофоном голос Императора.

— Во славу!

— За Империю! — выразила поддержку публика.

— Это честь, мой император, — ответил я склоняясь в поклоне. Нормальная плюшка, мы с отцом отщипнули нормально от корпорации Кимура, но основные активы в виде промышленных объектов, научных лабораторий, патентов и прочей инфраструктуры забрал Корпус. С этим можно реально развернуться!

— Благородный сердцем, должен стать вровень с лучшими сынами Империи. Поднимись с колен! — на этих словах я смог встать на одно колено, уфф… Местные изверги, стоять так долго на карачках, пусть даже перед Императором, то еще удовольствие, — Я подтверждаю ваш союз с Томоко Ясуда и своей властью утверждаю Гэндзи Танака как главу Дома Ясуда!

— Ты с нами!

— Вместе к славе и чести! — поддакнули аристократы, появлению нового собрата среди дворян.

— Это честь, мой император, — повторил я ритуальную фразу опять склоняясь в глубоком поклоне. Ожидаемая награда, куда бы он делся учитывая, что мы с Томоко освещены древним ритуалом. Однако Указ Императора, есть Указ Императора, ясность внесена и это отлично, теперь споров о моем совершеннолетии не буде, закрыли вопрос!

— Мы знаем, что род Ясуда был нагло ограблен тем, кому они доверяли. Попустительство власти и нечистоплотность родни — это беда… Наши воины погибают в битвах за отчизну, а их детей грабят опекуны! — речь Императора вызвала возмущенный гул толпы, многих коснулась эта проблема, как идти на смерть, если знаешь что твоего ребенка потом ограбят или хуже того убьют алчные родственники, — Мы ужесточим законы в этой области, отныне опекуны, контролирующие независимый род или клан, будут подточены специальной правительственной комиссии, а в случае нанесения ущерба интересов юных аристократов наделяю этот орган правом предпринимать любые меры в отношении преступников!

— Да будет так!

— За справедливость! — опять напомнил о себе хор подпевал, по ходу Император пользуясь случаем продвигал какие-то интересы.

— Гэндзи, маленькая Томоко сильно пострадала, и я лично виню себя в том, что дочь одного из достойных родов могла оказаться последней в семье, которая много сделала для величия Империи, — сделал патетическую паузу Император, крутой он шоумен, — В знак прошлых заслуг и с надеждой на будущее я дарю независимому роду Ясуда часть родовых земель Тайра!

— Уррааа!!!

— Щедрый правитель! — хор подпевал явно репетировал свою роль до этого, или им кто таблички показывал? Кричат вовремя, в унисон, на камере, да для народа, это будет выглядеть эпично. Император как в древности раздает дары, а его ближники славят великие деяния, хе-хе. Вот и земли обломилось, вот это плюшка зачем? Просто так от щедрот своих?

— Это не все! — успокаивая людей жестами рук, продолжил Император, — Род Мотонари просил нашего разрешения утвердить вассалитет Мотонари перед Повелителем Зверей.

— Ооо! Ничего себе!

— Хмм… разве это возможно? — выразил сомнения хор подпевал, явно хотят накалить момент.

— Это сложный вопрос. На момент, когда было подано прошение такой вариант и считался абсолютно невозможным. Даже сейчас древность и сила Мотонари не сравнимы с Танака — Ясуда. С другой стороны, это личное право независимого рода и потенциал Повелителя Зверей трудно переоценить… Однако, как вы знаете, вассалитет одного рода перед другим возможен лишь для кланов!

— Да это так!

— Слишком рано Танака-Ясуда становиться кланом! — послышались возгласы отовсюду.

— Это так! — подвел итог коротким дебатам Император, — Однако в нашей истории был похожий прецедент, когда-то могущественный род Микото, предложил свою независимость слабым на тот момент Ямато. Думаю это история известна всем, — сделал отсылку ко времени становления собственной династии Император, — Исходя из этого мы даем родам Танака-Ясуда и Мотонари разрешение на вассальный союз сроком на десять лет, если в течении этого периода Гэндзи сформирует полноценный клан, то Мотонари войдут в него на правах полноценного вассала!

— Это честь, мой император, — мне ничего не оставалось как раз за разом повторять ритуальную фразу, благодаря за щедрость Императора.

Проблемы вассалитета Мотонари решалось бы просто, ну решила Морико, что ее род будет работать в связке со мной, кто этому воспрепятствует? Но единственная ценность ее рода была сама глава, а она как я понимаю связана кучей обязательств с Корпусом и Императором как возможный будущий мэйдзин.

Вассалитет выводит Морико из-под этих повинностей. Одно дело если бы она защищала меня по поручению Императора, другое задирать два союзных рода, которые могут объявить вендетту до последнего солдата, до последнего члена рода и самое главное имеют право и возможность отправить на миссию теперешнего ханси, а в будущем возможно и целого мэйдзина. Это если не принимать всерьез меня как Повелителя Зверей.

Вот это наряду с имуществом Кимура реально мощная плюшка, даже не знаю, что сподвигло Императора на такую нереальную щедрость. Блин я теперь прямо обязан ему лично и его роду. Ну или меня как-то хитро поимели, только не знаю где и как. Понятно, что задабривают, хотят много-много маленьких повелителей зверят. Или я кого научу или на худой конец естественным путем размножу, тоже вариант. При таких делах надо меня умасливать, чтобы жил и размножался и обязательно на благо Империи. Однако, от размышлений меня отвлек продолжающийся спич сюзерена.

— Я напомню всем, что Гэндзи Танака во время игр стал автором целой серии выдающихся побед, — в это время на огромных мониторах началась беззвучная трансляция роликов за авторством Задрота, — Четыре подряд рекорда прохождения сложнейших испытаний. Все вы о них уже знаете, отмечу только, что это не только абсолютные рекорды страны среди юниоров, но часть результатов достойно смотрелась бы и на взрослом чемпионате. В Квартальных Играх конкурс «Долина Замков» и вовсе пройден с лучшим мировым результатом! Впервые за всю историю команда захватила все бастионы, а если говорить о личном зачете, то Гэндзи уничтожил больше живой силы противника чем кто-либо и самое главное захватил все замки в одиночку.

— Оу, ничего себе!

— Как-то не придавал этому значения, но и вправду он же все крепости один штурмовал.

— Точно, этого никто в истории не делал, личный зачет по баллам просто зашкаливает! — понеслись ото всюду восторженные возгласы.

— За установленные рекорды, — начал Император и зал тут же затаил дыхание, — Мы даруем Гэндзи Танака легендарный артефакт Повелителей Зверей «Коготь», — с этими словами мне вынесли на алой подушечке ничем не примечательный, крохотного размера кинжал. Яблоко им то ли чистить? Синеватый металл, абсолютно без украшений и надписей, — По легенде этот артефакт дарует своему владельцу способность прорывать щиты любой силы!

Раздались громкие овации, Император рассказал какую-то историю, а я все пропустил мимо ушей. Мои глаза, чувства, разум все было направленно на крошечный почти игрушечный ножик. В маленьком физическом теле вмещалась настоящая душа! Или то, что пси-матера Скайда ею считали. В кусок металла какие-то изверги засадили если не человека, то точно астральное тело какого-то разумного существа.

Сложная, невероятно разветвленная структура безжалостно смята и втиснута в поле кинжала. Нельзя утверждать, что мое астральное тело не выходит за пределы физической оболочки, но размеры сопоставимы. А тут все стиснуто и судя по ощущениям безжалостно обрублено ради функционала. Если навскидку, то структура качает энергию, очень много энергии, аккумулирует и дает возможность использовать ее в ближней, очень короткой, концентрированной атаке.

«Коготь» значит… вся прелесть в том, что пусть на входе и выходе артефакта магия, но сама механика реализована при помощи пси-энергии. Это не знакомые мне руны, нет классических узоров и их соединений в рабочие схемы, но все таки это каналы пси выжженые на астральном теле, а значит рано или поздно разберусь с их работой.

Я на автомате благодарил Императора, слушал выступающих, болванчиком кланяясь всем подряд, а сам буквально залип, изучая новый для себя узор. Топорная конструкция, грубая, но запредельно эффективная. Та сила, которую прокачивает заточенное в кинжал «астральное тело» вполне могла сравниться с мощью Мэйдзина. То есть ресурсы огромной силы мага использовали для атаки в рукопашном бое?

Это при том, что маг такого уровня мог площадными техниками при должной подготовке сравнять с землей немаленький город, ну при условии, что там не будет защитной магии. Кем надо быть чтобы так нерационально использовать магию? У меня почему-то появилось стойкое ощущение что заточенная душа была еще живой, когда с ней проделали такое. Более того мэйдзин или существо сравнимое с ним по мощи вполне могло жить дальше, его умертвили именно ради того, чтобы создать этот артефакт.

Тем временем Император представил высокого гостя — Председателя Международной Организации Игр. Тот прибыл сюда, чтобы наградить отличившихся игроков, судя по всему, пришел черед получить регалии принцессе Тэймэй…

Глава 18. Церемония награждения, продолжение

Собрался уходить, но транспортировавшая меня четверка гвардейцев никак не реагировала на смену выступавшего. Пришлось стоять по стойке смирно, возможно так положено по протоколу. Тем более такая же коробочка истуканов в стальных доспехах уже сопровождала на сцену очередного игрока. Это явно принцесса Тэймэй. Поговаривают возможная наследница престола, тут у нас их не по старшинству и полу ранжируют, а по наличию дара предвидения. Офигеть. Местные реально чувствуют нити судьбы! И это нифига не миф.

Я старался не дышать, не смотреть в сторону девушки и как мог экранировал свою буйную пси-энергию. Не дай бог побочный эффект ритуала сработает, никто ведь не посмотрит на заслуги: вначале кастрируют, а потом для надежности прибьют. Даже кот понимал, что эта самка не для нас, ни одного слова о покрытии не произнес, а это о многом говорит! От девушки волнами расходилась все подчиняющая аура власти и даже кукольное симпатичное личике и соблазнительные девичьи формы не снижали этот эффект. Нафиг, нафиг, подальше надо от нее держаться.

— Я прибыл в Империю, чтобы лично вручить награду самому выдающемуся бойцу этого сезона Игр. Жюри, состоящее из самых именитых представителей в этом году большинством голосов признало очаровательную принцессу Тэймэй Игроком года!

— Ураа!!!

— Аааа!!!

— Тэймэй! Тэймэй! Тэймэй! — в этот раз овации были неподдельными, кто бы там не дирижировал процессом, но в случае с принцессой можно было и не напрягаться. Болельщики скандировали искренне, долго и с энтузиазмом.

Тем временем гайдзину вынесли на красной подушечке приз. Не иначе артефакт, уж больно красная подставка похожа на ту, при помощи которой транспортировали на сцену «Коготь». Ага точно реликвии древних, только, к удивлению публики, их было целых две. Может сет, решили не делить? Но тогда очень щедрый подарок получается. С чего бы это? Хмм… я под «концентрацией» и татуировки усиления чувств подрубил, почему-то на мои сомнения наложилась и реакция Председателя, есть ощущения, что и он с самого начала не хотел дарить два артефакта в одни руки.

Чиновник взял с подушечки и поднял над головой оба предмета. Первый — четки из белого жемчуга, прекрасный подарок для принцессы, и судя по волнам энергии, вспыхнувшим в «астральном зрении» — это не просто украшение, но и артефакт. А вот второй подарок лично у меня вызвал недоумение, бронзовое стрекало с рукоятью из слоновой кости, увесистое, чисто мужское оружие, которое трудно представить в хрупких, нежных руках принцессы Тэймэй.

Как я понимаю оба подарка родом из Индийских Княжеств. Нить жемчуга олицетворяет женщину, предпочитающую духовноные ценности материальным. А вот стрекало — это оружие погонщиков слонов или на худой конец буйволов, но так или иначе чувствуется явная отсылка к Повелителю Зверей. Что-то это жу-жу мне не нравится, есть ощущение что мой подарок на ходу подрезали. Явно мне «анкус» готовили, я там и хитрый потайной карман разглядел.

По ходу «когтем» откупились, чтобы я рот на артефакт слонопогонщиков не разевал. Но нафига он Императору? Без меня с этой могучей штукой точно не разобраться. Я уже было решил крупно разобидеться и затаить злобу лютую на алчного правителя и принцессу Тэймэй за компанию. Хотя думаю она не причем, но больно видеть, как ее крохотные ладошки сжимают рукоять могучего жезла. Чую я бы с этой палкой мог много кому головы поразбивать. Обида! Но предвосхищая мои злобные планы гайдзину вынесли еще одну красную подушечку.

— Ну и кроме принцессы Тэймэй Международная Организация Игр хотела бы наградить Гэндзи Танака. Как уже отмечал Император этот игрок совершил немало подвигов. Есть только одна причина почему мы не посчитали его действия более выдающимися в сравнении с остальными игроками, — стал объяснять свою позиции Председатель, — Анализ показал, что большая часть побед достигнута смекалкой, умом, но не магией на которую сделан упор в соревнованиях, что однако не умаляет заслуг этого замечательного игрока!

— Да понятно!

— Действительно, наш Гэндзи чаще морды бьет!

— Ха-ха-ха, — в этот раз публика опять отреагировала не по указке.

— Но, молодой Танака все же совершил на играх поступок, который по праву войдет в Зал Славы! Гэндзи стал Повелителем Зверей именно на Играх! Это абсолютный рекорд, которого никогда не было в истории! — торжественно заявил председатель.

— Слава!

— За магов древности!

— Мы маги!!! — магическое сообщество бурно ликовало, многие связывали Повелителя Зверей со сменой удручающего тренда. К сожалению, последнюю сотню лет маги невероятно быстро теряли свои позиции. Современное оружие с одной стороны и стагнация или даже упадок магического искусства с другой негативно влияли на тесный мирок одаренных. Но теперь появилась надежда на возрождение древней мощи. Хотя я думаю толпа это событие переоценивает, судя по Скайду технический прогресс не переплюнуть.

— В знак этого подвига, мы преподносим Повелителю Зверей артефакт «Панцирь»! По легенде он защищает как человека, так и его питомца, — с этими словами гайдзин немного неловко передал мне массивный металлический браслет.

Чую какую-то подставу, но никак не могу понять где. Вроде меня щедро одарили и одного «Когтя» хватило бы, а тут еще «Панцирь». Но чувствуется что вся эта тема родилась буквально на ходу. По мне гайдзин должен был зарядить красивый спич об артефактах: «Анкус», «Панцирь» и «Четки» явно имеют под собой какую-то историю.

Император мог «Коготь» подарить с небольшой ремаркой скрывая его возможности от потенциальных противников, но международники явно определили в награду многим известные вещи и в их интересах распиарить принесенные артефакты. А все вышло, наоборот, как-то скомкано гайдзин представил мощные реликвии древних и, кажется, не один я обратил на это внимание. Тем не менее дареному коню в зубы не смотрят, мне обе плюшки пришлись весьма по сердцу.

Народу уже с нетерпением поглядывал на столы с закусками, расположенные вдоль стен. Предполагалось, что после церемонии вручения приглашенные немного пообщаются, заведут полезные знакомства и просто хорошо проведут время. Императорский дворец славился изысканной кухней и напитками из личного подвала правителя. Однако вместо короткого объявления команд, прошедших в Чемпионат страны, которые тем более все уже знали, затевалось явно что-то другое.

— Сегодня мы вместе с Председателем Международной Организации Игр анонсируем изменения, внесенные в регламент соревнований. Они давно назрели и последние годы показали, что предпринимаемый Организацией шаги делают чемпионат более эффективным инструментом, — начал вернувшийся на сцену Император, — Если коротко, мы отменяем командный принцип прохождения Квартальных Игр. В этот раз в зачёт будут приняты исключительно индивидуальные рейтинги каждого из игроков.

— Это сделано для того, чтобы внести в Игры элемент непредсказуемости, — поддержал Императора Председатель, — Слишком много стало у нас дипломатии, реверансов, расчетов и все это в ущерб боевой эффективности будущих магов! Мы будем продолжать менять правила и условия игр, побуждая учеников биться до последнего, сражать со всей яростью, что дала нам мать природа!

— В этом году, — вновь подхватил эстафету Император, — В чемпионат страны пройдут не избранные команды, но отдельные игроки согласно личному рейтингу каждого, который был скалькулирован профессиональными командами рефери в процессе прохождения «Квартальных Игр»!

— Мне выпала честь представить вам участников Игр, — слово вновь перешло к Председателю, — Игрок номер один — Гэндзи Танака! Игрок номер два — принцесса Тэймэй…

Новость всколыхнула ряды учеников и зрителей. Красные, белые, желтые… команды ошарашено перешептывались. Кто-то уже готовился к чемпионату, другие, наоборот, посчитав дело проигранным и забросили тренировки. Неожиданный поворот коснулся почти каждого. Из команд победительниц в итоговый состав вошли в лучшем случае по одному два ученика. Тогда по каким правилам будут проводиться итоговые Игры?

* * *
После Церемонии награждения Император пригласил Председателя на совместный ужин. Встреча проходила тет-а-тет, за закрытыми дверями. Обычно такие мероприятия устраивали в более официальном ключе. Лидер страны и руководитель Международной организации не те фигуры, чтобы показывать какие-то закрытые отношения, но в этот раз этим людям было что обсудить наедине.

— Мой друг, я приношу искренние извинения за тот экспромт, что вам пришлось совершить по моей просьбе, — начал беседу Император.

— Хмм… если честно я теряюсь в догадках о причинах, которые побудили вас на столь кхм… необычный шаг, — ответил Председатель, — Все-таки прошу вас дать мне необходимые разъяснения. У Совета Организации в любом случае появится множество вопросов!

— Ваши артефакты вызвали сомнения у моих специалистов, — начал Император.

— Они абсолютно безопасны для владельцев, никаких встроенных защитных систем, никакого взбунтовавшегося разума, — горячо прервал собеседника Председатель.

— Дело не в этом, — поднял руки ладонями вперед Император, останавливая оправдания гайдзина, — Мы не можем утверждать, но в сложившихся обстоятельствах должны реагировать на любое подозрение. У моих людей возникла гипотеза, что «Четки» и «Стрекало» относятся к парным артефактам древних полубогов из Индийских княжеств.

— Это абсолютно так. Стрекало мы выбрали, потому что по легенде оно принадлежало Повелителю Слонов, причем могло усилить как защиту человека и зверя, так и атаку. Поговаривают, что на самом деле это два артефакта в одном. Однако, как и со всеми вещами древних разгадать секрет мы не смогли. Но возможно это было бы по силам Повелителю Зверей, — Организация была не оригинальна в своем подарке, тоже ппреподнесла мощную вещь, но ту, которой сами не смогли найти применение.

— Мы пришли к схожим выводам, когда смогли идентифицировать ваш презент, — кивнул Император.

— Касательно награды для принцессы Тэймэй, то были подобраны «Четки духовной чистоты» они при должной концентрации повысят магические способности на ранг. Абсолютно никаких побочных эффектов… С другой стороны раз все артефакты достались принцессе, то и проблем быть не должно? Да? — спросил недоумевая Председатель.

— Ваши артефакты, ну насколько мы знаем, безопасны в физическом и магическом плане. Прямой вред своему хозяину они нанести не могут. Но есть одна гипотеза, которая напугала моих подданых. «Стрекало» — это оружие легендарного воина Ганапати, а «Четки» один из артефактов воительницы Сарасвати, не так ли? — спросил Император.

— Да, это основная гипотеза, — не понимая куда клонит собеседник решительно кивнул головой Председатель.

— Если вы слышали я сегодня утвердил брак Гэндзи Танака и Томоко Ясуда. Девочка подарила парню семейную реликвию, амулет, выглядевший сущей безделицей, но есть подтвержденные записи того, что Ясуда владеют им на протяжении как минимум восьми сотен лет. Не вдаваясь подробности, это оказался артефакт влюбленных, что подтвердилось инициацией, — начал Император, а Председатель тут же смекнул в какую сторону дует ветер.

— То есть вы считаете, что «Стрекало» и «Четки» парные артефакты? — тут же спросил гайдзин.

— Именно, — утвердительно кивнул Император. Более того у правителя гипотеза была подкреплена информацией о побочно эффекте ритуала над Гэндзи и еще кое-какими данными. В совокупности они почти гарантировали обручение Повелителя Зверей и принцессы Тэймэй в случае, если в их руках будут парные артефакты древних воителей.

— Но даже так, где гарантии что они соединят молодых? Артефактов ведь недостаточно, доказано что без сильного чувства они работать не могут, — как утопающий за соломинку зацепился Председатель за свой аргумент, ведь иначе могут посчитать что они специально такие подарки подобрали.

— Поверьте мне, шансы велики, — Император не хотел раскрывать информацию о Повелителе Зверей или о своей дочери, было, итак, сказано достаточно много. Но правитель, когда хотел уклониться от нежелательного разговора всегда мог намекнуть на легендарный талант своей семьи. Предвидение снимало все вопросы. Конечно, нельзя исключать блеф, но люди такого уровня и по столь ничтожному поводу врать не будут.

— Тогда получается мы своим подарком подвергли угрозе члена Императорского дома? Ваше величество я приношу глубочайшие извинения за то, что наша организация невольно могла стать источником проблем, — тут же поспешил оправдаться Председатель, — Уверяю вас мы не даже не подозревали о такой возможности! Виновные будут обезглавлены!

— Все в порядке, тем более вы сами помогли нам исправить сложившуюся ситуацию, — доброжелательно ответил Император, — Теперь вам есть что ответить своим коллегам?

— Безусловно! Более того я от имени Организации обещаю адекватно возместить ваши потери, ведь вы не планировали дарить второй артефакт Гэндзи Танака? — расторопно ответил Председатель и тут же постарался загладить проблему невольным источником которой стал.

— Право не стоит беспокоится, — из вежливости ответил Император.

— И все же это наш долг! — настоял Председатель, понимая, что за ошибки надо платить.

* * *
Первое время после объявления новых правил я стоял в ступоре. Многим могло показаться, что меня до глубины души поразили нововведения от устроителей Игр. На самом деле в данный момент мне на правила в частности и Игры в целом было глубоко кхм наср…, плевать! Сейчас разум больше занимала картина запечатленная «астральным зрением». Свои артефакты изучу более подробно позже, там один «Коготь» как целая вселенная.

Но вот то, что удалось мельком увидеть у Тэймэй, вот это истинное потрясение. Мать их «четки» — это же блин моя «концентрация». Топорная, реализованная вне астрального тела, но явно пусть с урезанным, но тем же функционалом. Я блин по-другому посмотрел на пси-энергию! При этом конструкт сам себя энергетически запитывает и служит тому в чьих руках находится артефакт.

Отдельный самодостаточный источник пси! Это многое меняет, кратно расширяя мои способности, да что там в перспективе это вообще безграничное могущество. Надо определенно заняться артефактами — золотое дно. В «четках» структура нанизана на шарики крупного морского жемчуга. Контуры повторяют друг друга, собирая по крупицам энергию в главную жемчужину в центре ожерелья. Ну а та раздает нужный посыл клеткам мозга.

Только я вижу кое-какие ограничения. Есть ощущение, что с принцессой Тэймэй или любым другим обладателем изделие древних будет работать не в полную силу, если вообще покажет хоть то-то. Там надо быть пси-матером чтобы разобраться. Впрочем, лично для меня этот девайс малопригоден, татуировка «концентрации» в разы функциональнее и надежнее. Но вот контур питания, и идея размещения рун на физических объектах… Аж зачесалось потрогать «четки» руками и года два подробно изучить все узоры.

Что касается «Стрекало», оно на фоне «Когтя» и «Панциря» с первого взгляда не выделалось. Хотя меня довольно сильно зацепила несуразность нескольких контуров. Понятно, что артефакты изучал при помощи рун «астрального зрения» и под «концентрацией», а потому на ходу пытался вычленить ту или иную часть каналов пси или магии. Но слишком далеко и недолго… Времени на нормальный анализ не хватало.

Однако «концентрация» помогла выявить один немаловажный секрет. «Стрекало» состояло из двух артефактов, причем второй вложенный в основной жезл не мог быть изъят, если, образно говоря не «нажать» на соответствующие выступы в выступы в узоре пси-энергий. То есть даже если кто-то и подозревал о том, что тут есть вкладыш, то вытащить и изучить, а уж тем более применить второе оружие никак не мог.

Вещь в общем-то интересная, но особых открытий таких как в «четках» нет. Но тоже было бы интересно посмотреть на вторую часть искусно сделанной секретной закладки, да и сам механизм сокрытия мог многое дать мне как пси мастеру. Но тут я знатно пролетел. Хотя как посмотреть, «Панцирь» и «Коготь» трудно назвать никчемными подарками. Тем более есть уверенность, что рано или поздно я эти артефакты активирую!

Глава 19. Бизнес

Я, грешным делом, подумал, что меня опять упекут на военную базу, но на самом деле все оказалось намного лучше, даже дали кое-какую свободу. А у меня дел невпроворот, надо мотаться по городу. Оно и понятно, имущества навалили будь здоров, надо как минимум все осмотреть и принять первоочередные решения. Иначе весь бизнес к хренам вылетит. Простой по Корпорации Кимура немаленький и ее традиционные рынки уже явно заняты, что касается Ясуда там и вовсе грустно.

Кэзуэ Екояма втоптал родовую собственность в до космическую эру. Фабрики разграблены и лишены оборотных средств, большая часть имущества заложена, на всей группе компаний лежит неподъемное бремя процентных платежей. Производство, торговля и рента в стагнации и здесь все тот же замкнутый круг. Нет оборотных средств, нет товаров и ремонта, потеря клиентов и все по кругу. Тварь, которую по недоразумению назначили опекуном планомерно уничтожала то, что предки Томоко собирали веками. Это надо постараться, чтобы так все запустить. Предстояла масса работы.

Томоко теперь всегда со мной, равно как и Морико Мотонари, причем девушки пока не знают друг о друге. Ну в том самом смысле… Догадываются, конечно, чего уж там, но откровенного разговора пока не было. Моя первая законная жена, теперь тоже под охраной. Учитывая, что я могу непроизвольно перемеситься к ней, то ее оберегают в той же степени что и меня, логично чего уж там.

Акира с Кийоко пока с родителями на Окинаве, но скоро старшая Такада приедет на соревнования, и мы сможем прояснить текущую ситуацию. У меня есть несколько вопросов по поводу их перемещения и не связано ли это со мной. Тем более Кийоко не отвечает на телефонные звонки и все взаимоотношения переложила на Акиру. Что-то там явно произошло.

Хорошо, что в этом мире с пониманием относятся к полигамии, особенно в семьях магов, иначе мне свои запутанные взаимоотношения ни за что не разгрести. Тут, итак, Томоко с Морико постоянно рядом крутятся, тем более с обеими у меня сильная связь. С леди Мотонари, после того как я латал при помощи пси ее астральное тело, она как бы не сильнее чем с сестрами Такада, а с малышкой Ясуда она немного другой природы, но артефакт явно нас связал, причем очень прочно и всех аспектов пока не пойму.

Но боюсь если я с кем-то займусь любовью, тут даже мой экран не сработает. Томоко равно как и я чувствуем эмоции друг друга. С другой стороны, при таких делах нет смысла что-то скрывать, ну и реакция партнера довольна прозрачна, так что в принципе я заранее могу предсказать результат своих действий. Однако пока, как ни странно, не до постельных сцен. Времени до следующего этапа немного, а разгрести надо просто огромную кучу проблем.

Мне, конечно, помогают экономисты и юристы Такада, к тому же я подключил аналитический блок, который из четырех специалистов компании Като вырос до целого департамента, насчитывающего более полусотни экспертов в разных областях. Руководит ими Иошико и это тоже проблема, хе-хе. Но пока контактирую с ней дистанционно, сбрасываю задачи и изучаю многочисленные отчеты.

Начать работу решил с имущества Корпорации Кимура. Там все довольно четко структурированно, как никак латники, изымая активы в доход казны все описали, оценили и структурировали. Я сразу решил, что бизнес корпорации в первоначальном виде восстанавливать не буду. За время простоя потеряна клиентская база, многие технические достижения украдены или реализованы конкурентам на более высоком уровне, поезд давно ушел…

При таких раскладах смысла продолжать основное направление деятельности Корпорации Кимура я не видел, тем более согласно выводам, сделанным аудиторами Корпуса, компания процветала в основном благодаря криминалу и контрабанде. Львиную доли прибыли обеспечивали компоненты из Поднебесной и Империи Коре, которые провозились в страну в обход таможенных пошлин. Из-за этого изделия Кимура могли похвастать более низким ценником без потери качества. Придумано неплохо, но это не наш путь.

Я решил перепрофилировать все производственные мощности Кимура под нужды Ясуда, остальные активы оценивались на предмет финансовой перспективности: часть сдавалась в аренду, другие уходили с молотка. В итоге от былой мощи корпорации мало что осталось, но в целом из громоздкой и прибыльной только за счет криминальной составляющей структуры получилась небольшая компания, с стабильной прибылью и немалыми средствами на счетах.

В целом мы намеренно привели империю Кимура к такому состоянию. Детище отца Жирдяя Бо не имело потенциала к прорыву. Это был крепкий середнячок, который добывал деньги контрабандой, отмыванием выручки банд сайтамовцев, запугиванием конкурентов и откровенным рэкетом. Можно было пойти по этой дорожке, но тут у меня в семье был крепкий профессионал в лице Горо Танака и его структуры с таким бизнесом прекрасно справлялись. Зачем плодить сущности? Тем более и в криминале свято место пусто не бывает и там придется воевать с конкурентами.

Но хотелось и имел возможность создать что-то прорывное. Понятно, что как технарь я ноль! Однако под «концентрацией» мне удалось по крупицам восстановить несколько простых для Скайда, но весьма перспективных вещиц для этого мира. Причем все что я знал имело весьма узкую военную специфику. А что вы хотели от крысы, обитающей на свалке космических кораблей? Там самое ценное — оружие и все что с ним связано. Хотя и бытовые вещи попадались…

Тем не менее и там, и здесь я в окружении враждебной среды и самый верный путь выжить — это наращивать мускулы. Так что непроизвольно стал затачивать все перепавшие мне плюшки в одном направлении. В отличии от местных я-то знал какие пути тупиковые, а какие могут дать силу в ближайшее время. А что-то мне подсказывало, грядут совсем не простые испытания. И это касается не только меня, но возможно всей страны, а то и Мира!

*****

Иерарх был удивлен, чего-чего, а такой прыти от Гэндзи Танака он не ждал. Его люди готовились направлять непутевого сына бандита, помогать со свалившимся имуществом, остерегать там, где он мог замарать репутацию будущего высшего аристократа. Но молодой Повелитель Зверей ломал все шаблоны и принимал, мягко говоря, нестандартные и самое главное никому непонятные решения. Однако двигался строго в рамках закона и придраться, а уж тем более поучать его не было абсолютно никакого повода.

Честно сказать корпус готовился все это время решать проблемы безопасности пусть не обычного, но все же школьника. Хулиган, бабник, парень просто магнитом притягивающий к себе неприятности. Согласно досье, он больше времени провел в больнице с травмами разной тяжести, чем за партой в школе. Очевидно, что после Игр адреналина в его крови поубавиться, но латники ждали безрассудных походов по одноклассницам и дамам постарше, безудержного кутежа и нереальных трат привалившего богатства.

В принципе так бы поступили девяносто девять из ста пацанов, столь неожиданно взлетевших на самый верх. Кстати, сотый просто отчебучил бы что-то еще более грандиозное. Так что корпус был готовился к попойкам, оргиям, дракам, в течении которых к Гэндзи попробуют подобраться корейцы или другие внешние враги. Тут могли быть разные варианты: убийцы, женщины, деньги…

Однако юноша все это время демонстрировал удивительную дисциплину и осторожность. Выезды постоянно сопровождала леди Мотонари и ее ученицы, кстати Сатико из-за потенциальной опасности была временно переведена к другому учителю. Помимо этого, использовались ложные кортежи, кибер-специалисты, не пренебрегал Повелитель Зверей и современным оружием. Даже умудренные опытом боевики Корпуса не могли найти как подобраться к молодому Танака.

Более того объект без особой нужды дом не покидал. А внутри своей крепости он был неуязвим. Основной базой выбрали поместье доставшееся Гэндзи от Кимура. Полумафиози ценил свою жизнь, рисковать не любил и имел деньги чтобы защитить себя по высшему разряду. Например, родовое поместье Танака таким требованиям не отвечало, Горо будучи самым сильным магом в песочнице многими предосторожностями пренебрегал и, чтобы обеспечить безопасность требовалось все перестроить, да еще и выкупить часть зданий в округе.

Новая резиденция Повелителя Зверей этих недостатков была лишена изначально. Вокруг не было господствующих высоток, немаленькая собственная территория также не способствовала нападению. А почти все соседствующие здания были выкуплены еще Кимура и сейчас там находились семьи бойцов Танака и Ясуда. Если бы к ним добавить дисциплинированных солдат Такада, могло получиться одно из самых защищенных мест в столице. Но сейчас этот недостаток восполняли рядовые бойцы Корпуса.

В общем Иерарх был готов ко всему. Но не к тому, что затеял деятельный юнец. Пришлось даже собрать совещание по этому поводу, надо разобраться что он делает и к чему это может привести. Позвали естественно Кетсу Аоки, специалистов в области финансов, юристов и несколько топ-менеджеров крупных компаний. Всем участникам заранее был передан громадный перечень сделок, копии договоров, выписки со счетов… Все это, уму непостижимо, было результатом кипучей деятельности вчерашнего школьника. Причем наворотил он это за каких-то пару недель!

— Господа я надеюсь вы все изучили предоставленные вам документы, — начал совещание Иерарх, — Нас в первую очередь интересует насколько целесообразны действия Повелителя Зверей и какого эффекта ожидать. От точности вашей оценки зависит эффективность выполнения поручений Императора! Кто первым готов высказать свои соображения?

— Если можно начну я, — взял слово финансист, не без оснований полагавший, что большая часть отчета проходит по его профилю, — С точки зрения оптимизации работы с активами, как понимает это большинство специалистов, Гэндзи Танака провел грамотную реструктуризацию активов Корпорации Кимура. Причем крен был сделан в сторону сокращения доходов от основной деятельности и увеличения прибыли от девелоперского бизнеса. Единственным недочетом проведенной работы я бы счел слишком большое аккумулирование высоколиквидных финансовых инструментов. Сейчас их доля составляет едва ли не половину всех активов компании.

— Хмм… это значительная ошибка? — спросил Иерарх.

— Нет, абсолютно нет. Тут могли сказаться и сроки, и молодость инвестора. Возможно, Повелитель Зверей что-то хочет приобрести, надо учитывать, что времени с момента продажи активов прошло совсем немного. Ну и молодым управленцам свойственно перестраховываться и держать деньги в «наличке», — обстоятельно ответил финансист.

— Понятно, — немного обескураженно ответил Иерарх, и тут же спросил, — У кого еще какие мнения?

— С юридической точки зрения все сделано если не идеально, то на достаточно высоком уровне. Парень не рискует и не гонится за сверхприбылью, предпочитая легитимный средний доход, высокому, но более рискованному, — довольно нейтрально высказался юрист.

— Откуда такая грамотность у школьника? — задал вопрос один из топ-менеджеров.

— Возможно за его действиями стоит команда финансистов и юристов клана Танака или независимого рода Ясуда, — задумчиво ответил финансист и тут же себя опроверг, — Хотя не очень похоже на их стиль…

— Лично я вижу кучу промахов в таком подходе, — безапелляционно заявил топ-менеджер, — парень сократил потенциал Корпорации Кимура как минимум втрое, ушел с перспективных рынков и разменял высокодоходный бизнес на стабильную, но небольшую ренту. Возможно, это разумно, но на гениальное решение или какую-то мощную стратегию явно не тянет.

— Хорошо бы так, — высказал свои пожелания Иерарх, переход Гэндзи к спокойному бизнесу скромного рантье только радовал, никаких тревог, конкурентов, активных действий… мечта!

— Я думаю все намного сложнее, — неожиданно вмешался Кетсу Аоки, — Возможно с финансовой или юридической точки зрения мой ученик не сделал ничего выдающегося, но это не значит, что мы не стоим перед чем-то грандиозным. Гэндзи обычно старается быть незаметным и не делает ничего лишнего, но если что-то его заинтересовало, то он может подчинить своей цели все вокруг. Возможно, мы сейчас в начале его многоходовой комбинации, просто не имеем достаточно данных для того, чтобы понять куда направлены усилия.

— Хмм… я, пожалуй, соглашусь с вами, — неожиданно поддержал завуча финансист, хотя его версия и выглядела слегка фантастической, — Я только после ваших слов понял на что сейчас похожа Корпорация Кимура. Это компания абсолютно готова к слиянию и поглощению!

— Точно! — вдруг выкликнул все это время скептически настроенный топ-менеджер, — А я голову ломал зачем ему такое сильное научное крыло при столь хилой производственной базе. Еще хотел сказать, что неумный школьник ничего не понимает в балансе. Нет! Он нацелился на большой куш, и чтобы понять какой нам нужны данные о тех исследованиях, которые проводят его лаборатории!

— Я знаю…, - нервно потер виски Иерарх, вместо ожидаемого умиротворения совещание принесло ему еще больше поводов для беспокойства.

— Мехи производственного крыла рода Ясуда? — задал риторический вопрос Кетсу Аоки.

*****

Я играл с Рису, бельчонок, на этого зверька был похож мой новый энергетический питомец. Кстати, Юкихе и компания шершней видела маленького проказника, в отличии от всех остальных. Я думал Томоко сможет что-то разглядеть, но связь «астральным зрением» супругу не наделила. Тогда как остальные могут общаться с Рису? Загадка на загадке, но я привык пользоваться тем, что есть и не забивать голову.

По интеллекту Рису явно недотягивал до кота, но превосходил шершней. Образы последних честно сказать я задолбался расшифровывать. Хоть крылатые питомцы и могли довольно четко выполнять поставленные боевые задачи, но вот с ассоциативным мышлением у них беда. Ну или как вариант беда у меня, а сверхразумные насекомые посмеиваются над моими жалкими попытками донести до них свои примитивные образы.

Я бы назвал бельчонка — ребенком. Непоседливым, непосредственным, где-то даже беззащитным. Как я понял маори используют их в основном как связных или шпионов. Учитывая их возможности по перемещению в пространстве и невидимость — это просто замечательный лазутчик. Эх если бы ему еще добавить возможность атаки.

Кстати, Рису как и Юкихе прогрессировал при потреблении магии и пси-энергии. Так что я все излишки сливал питомцам, заодно тренировался прокачивать через себя все, что брал из Мира. Сегодня готовил бельчонка к первой самостоятельной миссии. Кстати, не совсем тривиальная задача. Для начала пришлось условиться со зверьком с арсеналом образов-команд. И убедиться, что он все правильно понял.

Потом нужно было прокачать Рису до нужного уровня. Энергетическая сущность на определенном расстоянии теряла со мной связь, да и как я понял вообще могла развоплотиться. Поэтому, как только между мной и питомцем возникало достаточно большое расстояние, он мгновенно телепортировался ко мне, ну или перемещался с невероятной скоростью. Так что в течении двух недель мы это расстояние всячески увеличивали, от этого зависит насколько далеко и безопасно сможет проникнуть мой маленький лазутчик.

Превращая бизнес Кимуры в первую ступени для ракеты под названием «Мехи корпорации Ясуда» я вечерами проделывал немаловажную работу. В сети искал наиболее продвинувшиеся в области роботостроения корпорации и научно-исследовательские институты. При этом меня интересовали не только совсем малочисленные производители шагающих машин, но и те, кто занимался электроникой, мехатроникой, софтом, и отдельными узлами.

По опыту Скайда я в принципе мог с большой долей вероятности определить какие из ныне существующих решений наиболее эффективны или имеют большой потенциал после небольшой доработки. Знать общее направление — это тоже великое дело. Я знал! Конечно, сервоприводы космодесантников и энероячейки их скафов на порядок превосходили все что могла предложить эта планета, но я-то выходец со свалки!

Кто бы знал, что опыт копания в древнем хламе может пригодиться сейчас. Тогда мы с ребятами разбирали сотни списанных столетия назад роботов в поисках ценных металлов. А сейчас под «концентрацией» вспоминал, как и что там было устроено. Но даже такое старье было бы для нового мира невероятным прорывом. Местная промышленность к такому пока явно не готова.

Но надеялся соединить свои знания о пси татуировках, схемы местных артефактов, лучшие технически образцы современной промышленности и в итоге получить полноценную боевую машину. Однако образцы мне явно никто не торопится предоставить, так что я решил их украсть, точнее говоря схемы, чертежи и прочие секреты.

Шершни для такой мисси и не подходили. Велик риск что их заметят, а там возможно с перепугу отравят или прихлопнут. Все эти научные лаборатории и секретные производства оборудованы системой вентиляции, окна закрыты, спрятаться в стерильной чистоте тоже особо негде. И потом надо находиться на чужой территории довольно длительное время, сканируя экраны мониторов и слушая разговоры. А крылатое воинство любит поесть, любит отдохнуть, а вот Рису может долго без «дозаправки» и потом он в любой момент может вернуться ко мне.

Глава 20. Наследство Ясуда

День посвятил Ясуда. Род — это не корпорация, где можно все решить покупкой и продажей активов. Аристократы прежде всего сильны вассалами: семьями воинов, специалистов, которые всю свою жизнь связали с семьей Томоко. Причем десятки поколений преданно следовали за правящей династией: отправляли детей учиться на те специальности, что укажет глава, готовили воинов для частной армии, отдавали свои жизни за общие цели! Такое просто так не переступить.

Род хирел, но родители Томоко имели все шансы вытянуть счастливый билет. Их разработки в области мехатроники обещали перевернуть весь мир вооружений. Новая тактика особенно в условиях городского боя или штурма укрепленных позиций грозила сломать обычный порядок вещей и нарушить баланс. А тот, кто первый смог бы наладить серийный выпуск современного, новаторского и предельно эффективного оружия просто озолотился бы.

У Ясуда были на это все шансы или по крайней мере со стороны могло так показаться. Иначе как объяснить скоропостижную гибель членов рода и точечные удары неизвестных по фабрикам и лабораториям. И здесь непонятно: отец Томоко на самом деле смог найти что-то выдающееся или погиб из-за преувеличенных слухов или нелепой случайности. Если какие-то ценные исследования и были, то они либо похищены, либо уничтожены в ходе последующих после смерти главы конфликтов.

Сейчас остатки корпорации занимались, по сути, подсобным производством. Какие-то узлы и сервоприводы использовали роботы на производствах, что-то из заказов размещали конкуренты если сами не успевали выполнить объем. Ничего секретного или эксклюзивного Ясуда не производили и уже давно утеряли свои лидирующие позиции. Научное крыло и вовсе распущено из-за нехватки финансирования, так что прорывов ждать не приходилось.

Изучать наследство отправились вместе с Томоко, так будет правильней, хот меня безусловно примут ка нового главу рода, но это ее наследство… На более или менее «живых» производствах властвовали ставленники Кэзуэ Екояма, но везде было много людей Ясуда, которые с надеждой смотрели на единственного оставшуюся в живых члена правящей семьи. Тетку Сэнго никто таковой не считал, дед Томоко лишил ее статуса раз и навсегда без возможности возврата.

Что сказать? Зрелище удручающее, запущенные не ремонтированные здания, простаивающие цеха, неплохое, но явно законсервированное оборудование, редкие фигуры рабочих, которые остались скорее, как исключение из правил. Заводы Корпорации Ясуда мертвы! Хмм… я, конечно, знал, что все плохо, но не думал, что настолько. Кэзуэ выкачал все что можно. Говорят, на других объектах дела обстоят лучше, опекун старался не разорять то, что приносило ему ежемесячные доходы, а вот фабрики и лаборатории раззрушил. Гад!

Откровенно говоря, я сильно разочаровался и, грешным делом, уже подумал, что зря так резко зарубил весь бизнес Корпорации Кимура. Однако напоследок мы оставили жемчужину в разгромленной империи Ясуда — опытно-производственный участок в Йокогаме. В принципе на него я и возлагал основные надежды, но мне казалось, что это бриллиант, который подпирают десятки сервисных производств. Оказалось, нифига его не подпирает и это уже плохо.

Мне мечталось прямо с нуля получить вертикально-интегрированный холдинг, чтобы в рамках одной компании производить все что необходимо для боевых шагающих машин. Ну там электроника, гидравлика, аккумуляторы, двигатели, броня, оружие опять же. Однако жизнь повернулась своей обычной стороной, но не привыкать. Хотя жаль, да…

Империя в целом была прямо мировым лидером в роботостроении. Более пятидесяти процентов железных истуканов производилось у нас. Понятно, что это в большинстве промышленные образцы: сварщики, позиционеры и прочие… Но благодаря этим наработкам если, где и должны появиться боевые машины, то только у нас. Для этого есть все: инфраструктура, производители комплектующих и разработчики софта.

Какую-то конкуренцию могут составить немцы и русские. Но первые откровенно в этом слабоваты, так как не сильно заинтересованы, они больше по броневикам и танкам, а последние не имеют столь развитого производства именно в этой области. Например, я уже сейчас могу с нуля собрать пусть и неполноценного, но робота. Просто открыто купив разных запчастей по многочисленным заводам. А вот в той же Российской Империи придется многие узлы и механизмы сочинять с нуля. А это громадная потеря времени. Закупать у нас — значит опять терять время на интеграцию и подгонку, так что Империя впереди планеты всей.

Наконец мы с изрядно приунывшей Томоко добрались до последней фабрики. Это производство разительно отличалось от увиденного до того и сразу вызвало положительные эмоции. Да и тут сильно сказалось отсутствие денег, но помещения аккуратно убраны, окрашены, везде порядок. У входа нас встретил древний, но еще крепкий старик в очках с неимоверно толстыми линзами.

— Маленькая госпожа Томоко! — с неподдельной радостью воскликнул дедок.

— Дедушка Шиджиро! — к моему удивлению эмоционально отреагировала Томоко и бросилась обниматься с древним старцем.

— Я уже и не надеялся, что мне доведется обнять тебя, девочка, — аж прослезился от переизбытка чувств старик, да и Томоко как оказалась недалеко ушла, тоже глаза на мокром месте.

— Я так скучала по всем вам! — искренне ответила Томоко, — Время проведенное на фабрике было самым счастливым в моем детстве. Папа был здесь всегда таким вдохновленным!

— Да… мы с грустью вспоминаем те времена, когда на заводе все кипело и работало, а в сердцах вассалах рода горела огнем надежда…, - ответил старик, и сам себе возмутился, — Нет! То была не надежда, но твердая уверенность в успехе! Ясуда вели нас в Величию и Славе!

— Это так, дедушка Шиджиро, он и мама всегда говорили, что скоро звезда нашего рода воссияет как когда-то, и мы снова вернемся в ряды высоких, — с грустью вспомнила Томоко.

— А кто это рядом с тобой? — поспешил сменить тему хитрый старик, он видел, что воспоминания о родителях сильно расстраиваю девочку.

— Это мой супруг Гэндзи Танака, — с гордостью ответила Томоко, и видя удивление на лице старца, пояснила, — Я подарила ему наш родовой артефакт и он сработал!

— Девочка, ты уверена в этом? — разволновался старик, неужели до него еще не дошли эти новости? Он что тут как отшельник никаких связей с внешним миром не имеет. Вроде как наша история сильно нашумела и уж кто-кто, а слуги Ясуда должны знать о таком.

— Абсолютно, дедушка Шеджиро, Гэндзи даже телепортировался ко мне, когда наемники Кэзуэ пытались меня убить, — горячо ответила Томоко, — Хотя потом оказалось, что тут замешана еще и корейская разведка…

— Вон оно как! Это что же получается, у Ясуда появился легитимный глава? — задал очередной вопрос Шеджиро, было видно, что старик поражен в самое сердце.

— Да, его права признал сам Император, — еще раз погордилась Томоко.

— Ой что это я, — спохватился старик, и неожиданно ловко отвесил глубочайший поклон, — Поздравляю вас господин Глава рода и вас госпожа, — следом дед и вовсе рухнул на колени, я было подумал, что старика подвели ноги, но потом сообразил, что он так безжалостно к себе встал на колени. При этом весь персонал вокруг, что тайком наблюдал за нашей встречей также упал на колени, к тому же люди склонили головы прямо в пол!

— Что вы, дедушка, — Томоко бросилась поднимать, буквально рыдающего дедка. Что тут вообще происходит?

— Я… я… думал, что уже не доживу до того момента как увижу тебя, а тут… Даже у твоих родителей артефакт не работал. Хотя все считали их идеальной парой… — взахлеб и не совсем понятно стал вещать старикан. Я понял одно, то, что мы с Томоко распечатали семейную звездочку — есть гуд. Знал бы он что все дело в пси, и предки моей жены никак не могли его активировать, даже если бы любили друг друга исключительно с кулоном на шее.

— Господин Шеджиро, мы бы хотели посмотреть завод, — я мягко попытался вернуть творившееся здесь безобразие в деловое русло. Сантименты сантиментами, но у меня деньгу жгут ляжку, а идеи так и кипят в голове. А пока кроме разграбленных цехов ничего увидеть не удалось. Кощунство конечно, но мне в данный момент параллельно на древние байки Ясуда, для того чтобы выжить нужно современное производство и люди, умеющие им управлять!

— Конечно, конечно, — засуетился дед, — Господин, не судите строго, мы сохранили все что смогли. Если бы не Кэзуэ Екояма эта фабрика могла бы процветать несмотря ни на что.

На этих словах вокруг засуетились помощники старика. Мы двинулись вдоль производственных цехов, осматривая сохраненное Шеджиро оборудование. Ну что сказать? Скорее всего Ясуда заплатили за станочный парк огромные деньги, на то время это было однозначно передовое инновационное производство. Многие машины и сейчас не утратили своей актуальности.

Состояние идеальное, палазморезы, лазеры, пресса, футеровочные печи, токарка, пробивочные линии, литейка… — все аккуратно законсервировано, пропитано смазкой и видно, что проходило регулярный осмотр. Часть станков и вовсе работала, выполняя сторонние заказы, чтобы сохранить предприятие на плаву. Здесь однозначно можно было развернуть если не серийное производство шагающих машин, то штучное изготовление всех необходимых деталей и механизмов.

Старик гордо открывал одну за другой двери цехов и наконец мы добрались до лабораторий. Вот тут по-настоящему стало понятно, на что заточено предприятие. Это научное производство! Огромные конструкторские отделы, испытательные лаборатории и стенды, полигоны для экспериментов, шаблоны… Здесь было собрано то, что может из кучи комплектующих воплотить в жизнь идею! А у меня она была, да еще какая!

Но что тогда помимо конкурентов остановило отца Томоко, да и вообще всех игроков пытающихся воплотить в жизнь боевую шагающую машину? Ну первый и, наверное, самый основной вопрос — это энергоисточник. Без мощной и при этом экономичной энергоустановки такую махину не запустить. Шагоходы мало того, что должны были уметь шустро передвигаться им ведь еще нужно выдержать интенсивный бой. Да и изнуряющие марши не всегда можно избежать.

Понятно что в целях эконимии роботов будут возить на авто, но тем не менее никто не исключает и достижение объекта противника собственным ходом. Компактный энергоисточник — это проблема номер один. Местное топливо и аккумуляторы явно не могут обеспечить нужды боевой машины при ограниченных размерах. Сейчас это основной камень преткновения в развитии мехов.

Однако, помимо этого, есть и неочевидные факторы. Мехи, по сути, станут главными конкурентами магов на поле боя. Именно там, где пасует артиллерия и танки в атаку идут низкоранговые одаренные. Они под щитами штурмуют укрепленные позиции и магией подавляют засевших в бункерах защитников. Также и обратно, кто может противостоять мобильному, юркому волшебнику?

Сейчас только другой маг, но в перспективе шагоход вооруженный современными автоматическим оружием, ракетами и гранатометами вполне себе может составить оппозицию магам. Не высокоранговым, конечно, но даже так совсем неплохо. Однако все что могли представить немногочисленные производители роботов, пока до кудесников не дотягивало.

Они могли парой дисков разделать дорогую машину на несколько частей. Однако у меня по этому поводу было несколько довольно приличных идей. Причем некоторые возникли прямо по ходу дела, только надо их как-то проверить, а для этого нужен опытный образец. Но что-то я собранных стальных монстров как-то не наблюдаю. Неужели отец Томоко не реализовал ни одно свое детище в металле? Не верю!

— Гоподин Шеджиро, а мы бы не могли посмотреть собранные экземпляры шагающих машин, — обратился я к старику, тот в это время млел от внимания Томоко, как кот, объевшийся сметаны. Кстати, Юкихе кататься со мной отказался, остался в поместье, сидит у пруда и с помоста, к ужасу дворецкого, ловит лапой декоративных зеркальных карпов.

— О да! — хитро прищурился дед и даже самый недогадливый понял бы, что он готовит большой сюрприз.

Для начала мы вернулись в уже осмотренный ранее цех. Ничего примечательного, кроме немного захламленного угла. Вокруг порядок и такой островок вопиющего бардака слишком сильно диссонировал. С другой стороны, эти выводы сделаны под «концентрацией» может быть остальным этот факт так в глаза не бросается.

Татуировка меня не подвела, дед нажал потайную кнопку, и вся куча мусора вместе с фрагментом пола отъехала в сторону, открывая лестницу в тайную комнату. Внутри довольно просторно, стерильно чисто и все отлично освещено. Две стены заняты стеллажами, один с инструментами и приборами, второй с ремкомплектами. У третьей стены оборудованы испытательные стенды и рабочие места с огромными мониторами.

Но взгляд приковывала четвертая стена, вдоль которой в специальных зажимах стояли пять мехов различной модификации. Два легких, больше похожих на костюмы усиления, два средних, прекрасно бронированных и вооруженных и один тяжелый, защищенный запредельно прочной броней и имеющий в арсенале мощное пушечное и ракетное оружие.

— Это папино? — спросила Томоко прижимая сумочку к груди, супруга не на шутку разволновалась, оно и понятно все это связано с ее родителями.

— Да, госпожа, — ответил старик, — Могу рассказать о каждом экземпляре.

— Очень любопытно, — поддержал я порыв местного старожила, надо оценить, чего там наворотили предки Томоко.

— Начнем с вот этого образца, — тоном заправского лектора начал старик, указывая на мех, — Это легкая модель, разведчик. Вооружен гранатометом с двадцатью пятью осколочными малютками для поражения живой силы противника. Основное оружие — крупнокалиберный пулемет. Скорость до пятидесяти километров в час, запас хода двадцать километров. Рядом стоящий с ним мех — его модификация с небольшими отличиями. Это машина создана для огневой поддержки пехотного отделения.

— Почему машины не пошли в серию? — тут же задал я вопрос.

— Господин хотел вывести на рынок всю линейку мехов, ну и постоянно работал над энергетической установкой, — логично ответил старик, но что-то меня в этом ответе покоробило.

— Запас хода? — задал я очередной вопрос, очевидно, что при текущих габаритах и существующих двигателях машины были весьма ограничены, если бой в городе можно было провести с натяжкой, то вот разведка вызывала большие сомнения.

— Да это основная проблема, баланс между огневой мощью и энергетической установкой, — не стал отнекиваться Шеджиро, — Причем в более тяжелых мехах эта проблема выражена ярче. Например, в этой средней машине установлена авиационная пушка и ракетомет, защита — титановая броня, однако из-за общего веса ее можно весьма ограниченно применять в атаке.

— Поэтому вы сделали эту вариацию? — указал я на вторую средней тяжести машину.

— Да, это была попытка сделать что-то вроде мобильной орудийной башни для позиционного боя: защита поместий, укрепленных позиций, бой в здании, — дал расклад старик и не останавливаясь перешел к самому тяжелому меху, — Ну а в этой модели мы пытались за счет увеличения габаритов убрать недостатки энергетической установки, а заодно получить шагающий танк.

— Насколько успешно? — уточнил я хотя ответ почти очевиден.

— Слишком тяжел, неповоротлив и уязвим, — огорченно ответил Шеджиро.

— Но как же так? — обескураженно спросила Томоко, — Я помню, что незадолго до того, как на них напали отец говорил об успехе! Они точно нашли какое-то решение.

— Да, маленькая госпожа, я тоже помню тот день, но он ничего не успел передать нам, возможно ваш отец нашел решение, но не смог его до конца реализовать, — виновато произнес старик, — Мы перелопатили все его записи, подняли абсолютно все над чем он работал в последние дни, но так ничего и не нашли.

— Мы можем осмотреть его личный кабинет или может быть индивидуальную мастерскую? — я неожиданно почувствовал след и как гончая встал в стойку. Мои эмоции тут же предались Томоко и в глазах любимой затрепетала надежда.

— Конечно, молодой господин, есть кабинет и небольшая мастерская, пойдемте, там все осталось в прежнем виде, мы ничего не тронули, — засуетился Шеджиро и указал нам дорогу.

Мы вышли из производственной зоны, пересекли небольшой дворик и оказались у маленького неказистого здания. Всего пару этажей на три-четыре окна. Офис совсем не тянул на личный кабинет главы независимого рода. Скромный, маленький и совсем не роскошный. Внутри было довольно чисто, но как нам и сказал старый слуга, все вещи и предметы были нетронуты со времен гибели родителей Томоко. Тут прибирались, но старались сохранить все в прежнем виде.

Я врубил «астральное зрение» и «концентрацию». Если отец Томоко чего и смог достигнуть, то разгадка должна быть за этими старыми стенами…

Глава 21. Где зарыт клад?

Чего я ждал? Конечно, лаборатории сумасшедшего ученого: беспорядочно раскиданные стальные пластины, мощные пушки вперемешку с элементами двигателей, книги, чертежи на стенах… Этакий творческий беспорядок непризнанного гения. Ну а в центре всей этой композиции похороненный под тоннами хлама — мех. Совершенная боевая машина, которая левой рукой сможет завалить сихана, а правой ханси, а если поднатужится, то и мэйдзина превозмогет.

Однако реальность оказалась куда скучнее. На первом этаже здания действительно располагалась мастерская. Но в ней царил идеальный порядок, да и крупных деталей тут вовсе не было. Так что-то расточить, подправить. Оно и логично, зачем громоздить станки в офисе, если в двух метров от него специализированное производство? Но мы не отчаивались что-то ведь должно быть?

Я буквально обнюхал каждый сантиметр мастерской, в «астральном зрении» рассматривал детали и механизмы, аккуратно разложенные по стеллажам. Отец Томоко видно плотно занимался гидравликой, бронепластинами и еще кучей вещей. Однако ничего примечательного не нашли. Надо, конечно, просматривать записи, изучать файлы, но я уверен, что до нас это проделали уже на тысячу раз. Причем не только верные слуги Ясуда, но и конкуренты. Так где же спрятано наследство маленькой Томоко?

Пока копался в мастерской, супруга вместе с дедушкой Шеджиро поднялась наверх. Я застал свою девочку сжимающей плюшевого мишку и сидящей в крохотном кресле. Глаза опять зареваны, а ручки сжимают мягкую игрушку со страшной силой. Все понятно, опять воспоминания нахлынули. Отец Томоко превратил второй этаж в офис-квартиру. Тут было место для его рабочего кабинета, но и немаленький уголок для дочки.

Игрушки, теплая покрытая мягкими матами площадка, небольшая кухонька, чтобы хранить для ребенка перекусы. А в уголке пряталась уютная спальня, видно для того, чтобы Томоко могла отдохнуть пока взрослые решают свои дела. Получается даже если отец и мать супруги были фанатами-трудоголиками, то дочку они без внимания не оставляли и старались подольше быть с ней даже на работе. Как будто знали, что им отпущено не так много времени.

Пришлось потискать Томоко, пока Шеджиро тактично спустился вниз, девушка явно нуждалась в обнимашках и я лучше подходил на эту роль нежели плюшевый разбойник. Утер ее слезы, чмокнул в покрасневший носик и крепко прижал к себе. Супруга потихоньку затихла, пригрелась и обмякла. Надо больше времени тратить на личную жизнь, а то последнее время просто замотался со всем этими бизнес-проектами.

Как только Томоко перестала всхлипывать, и робкая улыбка вернулась на ее очаровательное личико продолжил прерванное занятие. Надежды найти тут меха явно равнялись нулю. На втором этаже, больше смахивающем на небольшую уютную квартиру, места для целого робота, определенно не хватило бы. Заинтересовали книжные стеллажи с фолиантами, чертежными альбомами и набросками.

К тому же есть компьютер и несколько носителей памяти. Только вот что там могли спрятать? Ведь все у всех на виду. А значит эти данные тоже перелопачены на много раз. Но у меня есть «концентрация» и возможно смогу из разрозненных источников собрать пазл? Ну и не исключено, что отец Томоко баловался шифрами. А тут я весь такой вумный, с компьютером в башке, просто идеальный зять!

Только вот откуда взять время чтобы все тут перечитать, одного текста, наверное, гигабайты, а чертежи? Вариаций мехов сотни, а то и тысячи, а там еще и раскладка отдельных узлов и механизмов. Тут мало быть специалистом, надо жить этим чтобы в чем-то разобраться. Придется тратить месяцы, а то и годы жизни на изучение материала, но чуйка подсказывает столько нам не дадут. Или делаем прорыв или надо уходить в другую сферу.

Пробежал корешки книг, потрогал тубусы с чертежами, пощелкал проектор. Так, просто в надежде на слепую удачу. Но капризная «синяя птица» сегодня петь для меня не желала. Письменный стол отбросил сразу, там скорее всего каждый сантиметр под микроскопом изучили. Может спальня или детская? Стоп! А нет ли тут подвала? Все-таки надежда увидеть боевого меха меня не покидала…

— Дедушка Шеджиро, — крикнул я в лестничный пролет, — А тут нет подземного этажа?

— Есть, как не бывать, — ответил снизу старик, а в моей душе затеплился лучик надежды.

Битых два часа лазал по небольшому в общем-то цокольному помещению. Надо сказать тут пищи для ума было побольше чем на двух верхних этажах: десятки узлов, определенно от опорно-двигательной системы мехов, образцы оружия, металлические пластины. Все это могло дать данные для сбора меха, но «концентрация» ничего выдающегося тут не уловила. Не получался у нас из этого хлама супер шагоход, так в лучшем случае равный среди прочих. Может отец Томоко ошибся?

Я сбегал наверх и бегло просмотрел показатели уже реализованных мехов: легкий, средний, тяжелый. Удельный вес брони, оружия и боеприпасов, мощность энергоустановки все эти показатели коррелировали друг с другом, понятно, что не с точностью до запятой, но определенные пропорции имели место быть. Но все что было навалено в подвале в эти рамки абсолютно не укладывалось.

Может это детали от нескольких мехов или вообще просто экспериментальные узлы без привязки к определенному проекту? Там на самом деле много лишнего… Но вот часть запчастей определенно подходит друг к другу, и они как раз совсем не бьют с пропорциями и архитектурой, которую инженера Ясуда приняли основополагающей на своем производстве. Интуиция орет: вот оно рядом, близко, только хрен возьмешь!

Томоко в это время перебирала какие-то дневники, нашла записи отца с пометками матери и залипла. Кстати, полезная тема, возможно там проскользнет намек на разработку отца, понятный только ей одной. А я завис рядом с ней устроивший в кресло напротив рабочего стола. Натаскал показавшихся мне интересными материалов и изучал. Мне не дают покоя запчасти в подвале, они разные и в то же время из них можно собрать мех, только найти бы чертеж или модель.

Перелистывая увесистый альбом с схемами и чертежами, я отвлекался на ряд справочников, чтобы сверить свои выводы. Чертов талмуд при этом постоянно норовил закрыться и каждый раз приходилось листать по новой в поисках нужной страницы. Чтобы решить эту проблему без ложного пиетета взял игрушечную статуэтку меха и придавил непокорную книгу.

Но после того, как все удобства были созданы мне неожиданно расхотелось читать. Что-то буквально лупило по голове набатом! Так… так… так… Игрушечная модель меха! Дело в ней! Я вновь активировал «астральное зрение» и залип. Ну как, как мать его я мог пропустить ее при первом осмотре. В маленьком тельце ярко горела крошечная крупинка артефакта, а все детали были смоделированы в масштабе с невероятной точностью. И я узнавал оружие, броню, приводы… все это хламом лежало в подвале. Неужели?

Хмм… похоже на след, очень похоже. Выдавать себя нельзя, пусть времени прошло немало, но среди служащих должны остаться шпионы врага. Если я сейчас что-то предприму, то противник может активизироваться и разрушить наследство Томоко. Как быть? В первую очередь с игрушкой я не расстанусь. Все что есть в подвале, пока может там и полежать, незачем будить интерес к этим запчастям.

Значит забираем домой модель, под «концентрацией» восстанавливаю все что подходит под нее из лежащего на складе внизу. Смотрим, анализируем, возможно надо провести тест на компьютерном симуляторе. Если все действительно будет работать, то надо усилить меры безопасности для всей фабрики. Сделать это сейчас? Не могу рассчитывать на большие силы, пока тут только пустышка и пусть для всех так и будет.

Я еще почитал где-то пол часа, чтобы у нас появился легитимный повод закруглиться. Так оно и вышло, меня набрала Морико и попросила сворачиваться. Нахождение на одном объекте без должной защиты — это дополнительные риски. С ходу нас не взять, но если дать противнику подготовиться, то может выйти все что угодно, а мы на фабрике уже несколько часов. Причина вышла прямо замечательная.

— Томоко, нам пора сворачиваться, охрана считает небезопасным дальнейшее прибывание тут, — обратился я к супруге.

— Хорошо, — покладисто кивнула девушка, и тут же заявила, — Я возьму с собой эти дневники и мишку.

— А я, наверное, этот альбом с чертежами, пару справочников, — ответил я, — Ну и вот этого меха для баланса.

— Для какого баланса? — недоуменно спросила Томоко.

— Ну ты же взяла себе игрушку, и я тоже хочу, — улыбнулся я в ответ.

— Так и знала, что будешь прикалываться, — притворно надула губки Томоко, — Черствый мужлан! Это вещь память о моих родителях!

— Да ладно, признайся, что хотела подкладывать его под голову, когда смотрим киношку, — подколол я, — Ну а мне этот мех пригодится при колке орехов! Давай сегодня пиво возьмем, орешков и посидим?

— Уррааа! — в восторге крикнула девушка, — Только я еще рыбу хочу.

— Не вопрос, — ответил я. Откровенно говоря, на нашей кухне было все, от устриц и лангустов до черной паюсной икры, так что наши разговоры о том, что взять к пиву были просто словесной жвачкой. Самое главное, что решили провести вечер вместе, а это в сложившейся ситуации серьезный шаг. Мне ведь как-то надо еще и Морико совместить.

— Дома скажешь или сейчас? — хитро улыбнулась Томоко, видно я недооценил чувствительность пары, связанной артефактом.

— Ты о чем? — начал я, но был прерван поцелуем.

— Тсс… дома об этом поговорим, — с все понимающей улыбкой ответила Томоко. Чертовка явно знала о моих метаниях между ней и Морико и давно все за меня решила, надеюсь этот вариант устроит всех.

Так непринужденно болтая, мы собрали все что намерились взять и отправились вниз. Томоко и вправду захватила плюшевого мишку, а я не забыл фигурку меха, отличный сувенир. Надеюсь, своими разговорами и отсутствием криков — «Эврика!», мне удалось обмануть соглядатаев со стороны конкурентов.

Снаружи нас ждали напряженные фигуры телохранителей. Леди Мотонари с кем-то постоянно связывалась и отдавала короткие команды. Дальние дозоры обнаружили какое-то нехорошее шевеление вокруг и бодигарды решали каким маршрутом будем уходить. Через десять минут кварталы вокруг наводнят силы правопорядка и частой гребенкой выметут всех подозрительных лиц, но какое-то время нам нужно уходить от опасности самостоятельно.

Но сейчас с нами целая армия латников и Морико с ученицами, я даже не представляю кем надо быть, чтобы напасть на такую силу. Видимо неизвестные были согласны с моим авторитетным мнением и на кортеж никто не покусился. Мы спокойно добрались до крепости Кимура и спрятались под надежную защиту высоких стен и бойцов Императора. Кстати, хотя сейчас это и оправданная мера, но меня такая опека напрягает. Пока я живу за счет правителя о какой-то независимости и речи быть не может, что, несомненно, удручает. Надо с этим что-то решать.

— Томоко, — обратился я к девушке, как только мы оказались дома, — Мне кажется я напал на след твоего наследства, только не мог там сказать, боюсь среди слуг рода есть шпионы.

— Игрушечный мех? — понимающе спросила супруга.

— Думаю да, — кивнул я головой, с нашей связью у нас просто идеальное взаимопонимание, — Я поработаю немного?

— Конечно, любимый, — чмокнула меня Томоко, и хитро прищурившись заявила, — А я пока попробую решить семейные проблемы.

Девушка оставила меня в легком недоумении по поводу решения семейного вопроса. Я, конечно, уловил, что речь идет Морико, но вот способ каким моя благоверная решила урегулировать этот непростой конфликт интересов от меня ускользнул. Ну возможно был не очень внимателен, и уже весь погрузился в изучение фигурки меха. Понятно, что из-за возможной видеофиксации, прослушки или просто глаз соглядатаев в офисе отца Томоко так пристально игрушку не изучал.

На автопилоте дошел до своего кабинета. Да оборудовал такой, как никак аристократ, глава рода, руководитель корпорации, хе-хе. Хотя если честно как любому мужику захотелось иметь свою берлогу. Пафоса не было, просто удобное место для работы: климат контроль, массажное кресло, комфортный диван, полки с книгами, оборудованная по последнему слову техники многоэкранная система с мощным компьютером…

Но сейчас я на эти детали внимания не обращал, все усилия направлены на игрушку. Хотя какая к хренам игрушка, это же трехмерный мать его документ. Покойный тесть явно имел нестандартное мышление, больную голову и очумелые ручки. Этот маньяк от инженерного дела воплотил в пресс-папье полную архитектуру меха. Если вглядеться, то неуклюжие на первый взгляд механизмы рук, ног, сочленений, брони полностью совпадали с отдельными элементами и деталями, сваленными в подвале.

Однако это только вершина айсберга, плоды того, что дало просто усиленное зрение вкупе с «концентрацией». Там в подвале я за пол часа идентифицировал все детали и механизмы. Классифицировал их по функционалу и разложил в ряд. Например, нога собиралась из семи-восьми элементов, причем видов ног будущего меха было порядка десяти. И часть деталей была унифицирована и подходила к трем четырем моделям.

Разобрал почти все: руки, ноги, торс, спина, энергоустановки, навесное и встроенное оружие, системы жизнеобеспечения пилота… В итоги получилась громадная таблица из сотен, а то и тысяч деталей. Если их собирать вариативно, то можно было получить громадное количество различных модификаций мехов. Но какая из них так сильно озарила отца Томоко?

Можно было сто лет искать ответ на этот вопрос, вытаскивая из подвала детали, собирая роботов и тестируя их не стенде. Однако я прошел этот путь за пару часов, модель-то у меня в руках! Пресс-папье давало абсолютно верный ответ на то какую гидравлику выбрать, какое оружие, как и куда навесить… Сбалансированная, хорошо рассчитанная боевая система шагохода. Скорее всего глава Ясуда — был чертовым гением. Я не представляю, как он проделал такую работу. Даже по меркам инженерных суперкомпьютеров Скайда это была нетривиальная задача, а учитывая местный технологический уровень, то и вовсе запредельная.

Но самое сладкое приберег на потом. В «астральном зрении» макет энергоустановки подозрительно светился. Ясуда не мог на текущем уровне развития техники и даже теории физики получить энергоустановку необходимой мощности. Но кто сказал, что он пошел классическим путем? Гений по ходу смог соединить магический артефакт и современные технологии. Как иначе объяснить осколок, фонящий энергией, в том месте, где местные обычно ставят движок?

Но модель не отвечала на вопрос как отец Томоко это сделал. В подвале однозначно не было могучего артефакта, там вообще не пахло магией или пси. Я на этот счет все внимательно осматривал и с «астральным зрение» такую вещь пропустить не мог. Игрушечного меха не сразу заметил только из-за того, что искорка в нем была совсем уж крохотной и ее можно было принять за сполох естественного магического фона. А вот когда она оказалась у меня в руке, то разглядел.

Детали меха Ясуда полностью идентифицировал. Теперь однозначно надо вывести все что есть в подвале к себе в поместье и дальше проводить работы в защищенном месте и без соглядатаев конкурентов. Открытым остается только один вопрос. Где энергоустановка, придуманная отцом Томоко? Ну или найденный им артефакт, который можно в этом качестве использовать?

*****

Томоко еще до того, как стала девушкой Гэндзи поняла и смирилась с тем, что ей не быть для него единственной. Но у нее и раньше не было особых требований по этому поводу. В семьях одаренных это не редкость, а в более суровые времена и вовсе было правилом. Мужчины чаще погибали в войнах, а оставить женщину-мага без детей было непозволительной роскошью для любого государства.

Сейчас ситуация выровнялась, войн меньше, да и маги в них умирают реже, все-таки природная защита одаренных бережет их больше, чем простых солдат с автоматами. И потом женщин стали чаще участвовать в боевых миссиях, принимая на равных с мужчинами бремя войны. Стали появляться пары, в которых только двое партнеров. Но Гэндзи, он с самого начала был слишком силен, харизматичен, такого не удержать одной.

А когда он стал Повелителем Зверей Томоко окончательно убедилась в том, что у любимого будет много жен. Хотя и до этого сестры Такада заявили на него свои права. В этой ситуации маленькая Ясуда заняла единственно правильную позицию. Надо создать любимому мужчине условия для роста и реализации его возможностей. Жены должны быть подобраны с максимальной пользой для семьи, верные, любящие, способные дать здоровое потомство.

Ясуда принесли молодому Танака титул, сестры Такада если разберутся со своими родными дадут роду сильных воинов. Девчонки отнеслись к сопернице также трезво, и они в итоге стали лучшими подругами. А как иначе если делят постель с одним мужчиной? Но Томоко немного ревновала к Кийоко и Акире у них связь с Гэндзи была сильнее, но ровно до того момента как сработала семейная реликвия Ясуда. В принципе она и была подарена с надеждой на такой эффект, хотя артефакт и молчал долгие столетия, но и Повелителей Зверей мир не видел больше тысячи лет.

А сейчас они с мужем связаны так, что иногда путаешься чьи это эмоции, свои или его. Так что неловкость в отношениях супруга и леди Мотонари Томоко почувствовала сразу. Просто вначале не могла толком разобраться в причинах. Холодная взрослая женщина мало подходила на роль любовницы подростка, к тому же истинная аристократка, глава рода… Однако, чем ближе она находилась, тем яснее становились причины происходящего.

Между Морико и Гэндзи есть явная связь и магесса по уши влюблена в Повелителя Зверей. Что-то там произошло с нападением и любимый явно помог ханси, равно как и она ему. Случилось, значит случилось решила для себя Томоко. Просто надо как можно быстрее все прояснить. Практичную девушку леди Мотонори как еще одна супруга полностью устраивала.

Маг такого уровня в семье — это гарантия безопасности не только для мужа, но и будущих детей. А потом через артефакт чувствовались нити связи, похожие на те, что есть между сестрами Такада и мужем. А это значит, она не предаст и будет также самоотверженно любить Повелителя Зверей. Улучив момент, когда глава рода засел в кабинете, Томоко пошла искать Морико.

Командир боевой звезды магов нашлась на первом этаже. Женщина тяжело откинулась на кресле, сегодня она много работала, обеспечивая безопасный выезд для Гэндзи. А потом нервное напряжение из-за обнаруженного интереса неких сил к фабрике Ясуда… В общем устала. А здесь в крепости Кимура можно немного расслабиться, просто так этот бастион не взять.

— Леди Мотонари, я могу с вами поговорить? — решительно спросила Томоко…

Глава 22. Вместе веселее

Время пролетело незаметно. Я сопоставил все увиденное в подвале с игрушечным мехом и сделал вывод, что уже сейчас могу собрать полностью вооруженного, бронированного, снабженного сервоприводами меха средней тяжести за исключением энергоустановки. Но для этого надо вывезти все без исключения запчасти к себе или почистить персонал фабрики. Хмм… первый вариант проще и быстрее организовать. Если сейчас показать меха шпионам, то можно ждать любой реакции, там устану разгребать последствия.

Тогда конкуренты довольно лихо расправились с еще сильными Ясуда, кто знает, что предпримут сейчас. Значит будем перевозить. Причем надо забирать все, ведь неизвестно где спрятаны зацепки на тайник с двигателем. Это мебель, техника и библиотека со второго этажа, мастерская с первого и склад запчастей из подвала. В принципе не так-то и много, тем более у меня достаточно техники и людей.

Тут есть большой отапливаемый ангар, можно разделить его на секции и разложить имущество Томоко так как было в офисе ее отца. Потом простучат стены, просветят полости, но уверен это уже сделали до меня и прятать таким способом что-то ценное глава Ясуда не стал бы. Слишком очевидный ход, а он, судя по всему, отсутствием воображения не страдал и явно сделал все гораздо креативнее, только понять бы что.

Интуиция подсказывает, что ответ как-то связан с моей женой. Может она наткнулась на какие-то намеки в дневнике или ответ в их родовом поместье? Закруглился с осмотром меха, спрятал бесценную игрушку в сейф и отправился на поиски благоверной. Хмм… у себя не нашел, в столовой тоже нет. Она что-то говорила про Морико, может беседуют до сих пор или не дай боги устроили побоище? Хотя с Мотонари такой номер не пройдет.

Спрашивать у слуг и телохранителей, где находится Томоко, не стал. Это смешно потерять жену в собственном доме. К слову, в главном здании есть несколько крыльев и по традиции одно стало чисто моей мужской зоной, другое облюбовала Томоко. Поиски успехом не увенчались, так что не солоно хлебавши вернулся к себе. Надо переодеться, может быть перекусить и попробовать найти потеряшку еще раз. Но вот в собственных покоях меня ждал сюрприз, да еще какой.

Обе девушки как оказалось купались в отведенном мне банном комплексе. Местные по такой фишке с ума сходят и кажется строят их вперед жилья. Распаренные, едва прикрытые тонкими простынями красавицы нежились у бассейна, беседуя и попивая легкое сливовое вино. Вот тебе и посидели с пивком переде телеком. И как я не заметил, что твориться у меня под носом? Хотя звукоизоляция тут на высшем уровне, я бы и не услышал их если бы не зашел в душ.

— Привет, — улыбнулся я обеим, после секунды ступора от вида двух прелестниц. Юная Томоко и зрелая Морико, обе по-своему прекрасны, сексуальны и желанны.

— Иди к нам, — просто ответила супруга и хитро, залихватски подмигнула старшей подруге.

Одежду я снимал в рекордные сроки, потом заскочил в душ, ибо не гоже идти к своим женщинам в таком виде. Но до бассейна так и не добрался, в момент, когда я в бешенном темпе смывал с волос шампунь, меня горячо обняли сзади и сбоку. Я еще не мог открыть глаза из-за щиплющей химии, а кто-то уже спустился вниз и дарил интимную ласку, другая жарко поцеловала в губы и неимоверно нежно стала смывать пену.

Я жадно схватил руками полную, упругую грудь, нетерпеливо провел ладонью по двум отвердевшим вишенкам и тут же стал пробовать их на вкус, катая между губами и языком, а иногда нежно покусывал ореолы вокруг. Томоко, а это была именно она, невольно ахнула от всегда возбуждавшей ее ласки. Я же в это время просто не смог сдержаться, Морико снизу творила что-то невероятное и потом долгое воздержание, необычность ситуации…

Волны оргазма накрыли меня с головой. При этом с удивлением почувствовал, как почти одновременно со мной финишировала Томоко. Девушка крепко сжала ноги, одной рукой вцепилась в меня, а второй в стойку душа. Ее нежные стоны, перешли в едва сдерживаемый крик наслаждения. Как? Просто от ласки груди?

Бывает, конечно, но… Вот я осел! Это же работа артефакта! А следом продолжавшая ласки Морико также достигла пика наслаждения, магесса крепко зажала свою руку между ног и оторвавшись от меня громко, протяжно и невероятно сексуально простонала. Ее сильное тело забилось в конвульсиях, и любимая опрокинулась на мокрую от воды стену. Чувствую здесь не обошлось без пси-энергии, я ведь совсем не успел поласкать вторую подругу.

Хорошо, что есть «регенерация» иначе мог оставить своих женщин без сладкого. А так все еще впереди. В тот вечер мы так и не поговорили, полностью отдавшись любовному безумию. Это было что-то невероятное. Оргазм любого из нас становился спусковым крючком к финишу остальных двоих, получилась сводящая с ума нескончаемая серия, которая в конечном итоге слилась в одно сплошное, животное удовольствие.

Я то рычал и кусался, грубо овладевая обеими, то нежно размеренно брал по очереди одну, лаская губами и пальцами другую. Черт, кажется, девушки в порыве страсти успели поласкать и друг друга. Это так меня завело, что где-то в середине ночи у нас начался второй раунд безумного марафона. Обессиленные, но счастливые мы уснули на одной кровати тесно прижавшись друг другу. Томоко нашла идеальный способ решения проблемы любовного треугольника. Может кого-то такой вариант не устраивает, но я точно не буду жаловаться!

Проснулся традиционно раньше всех. Правда шевелиться не стал. Обе любовницы буквально лежали на мне обвив руками и ногами, да и я как оказалось во сне продолжал прижимать их сочные тела к себе. Решил дать им поспать, они ведь все безумства совершали без «регенерации». Во время вынужденного бездействия занялся собой. Ожидаемо прилив пси и магии бил все рекорды. Думаю, тут сказалось и длительное воздержание, и невероятно крепкая связь.

Пси-энергию, да и магию нужно было толково распределить, тем более у меня как обычно готовы несколько шаблонов. Я все свободное время потихоньку выжигал татуировки, готовя наброски на такой вот случай. Не хотелось бездарно терять море дармовой энергии. Но перед тем, как приступить к работе посмотрел «астральным зрением» на девчонок, а то вдруг я в энергетического вампира превращаюсь.

Уфф… все даже лучше, чем я думал, у обеих есть небольшой, но прилив сил. Вот и слава богу, надо только как смогу попробовать выжечь им руны, хотя бы «регенерации», на текущий момент — это лучшее в мире средство от болезней и возраста. Даже если они потенциально сами не смогут контролировать процесс, то всегда буду иметь возможность прокачивая пси восстановить физическое здоровье близких мне людей. Это сверхполезная фишка, маги хоть и крепче обычных людей, но как говориться кашу маслом не испортить.

Так, а что у нас по татуировкам? «Концентрация» — весь блок, ну оно понятно, я руны раскладывать на отдельные составляющие без нее не умел. Ну и для пси-мастера это как научиться читать и писать. «Регенерация» — три первичных этапа пройдено, четвертый даст хороший качественный скачок, но там и трудиться надо о-го-го. «Сила», «скорость» и «доспех» на втором уровне, боюсь переход на третий в моменте не даст уверенного роста, сейчас я потихоньку использую накачку тела магией и сочетание двух энергий дает мне больше, чем однобокое развитие спи.

Из неосновных татуировок: «тень», «усиление чувств», «астральное зрение», там узоры не сложные и все прокачано по максимуму. Может что-то новое набить? Хотя не на один круг перебрал весь доступный арсенал, что-то ставить определенно рано, а часть пока даже не представляю, как применить. Из собственных разработок, ну это громко говоря, есть дистанционные техники: «банан», «морозилка», «разрыв», больше, к сожалению, неудачных разработок пси-рун припомнить не могу. А пытаться ваять что-то самому как минимум опасно. Однако, творческий тупик.

Но тут меня посетила донельзя дерзкая и где-то даже сумасбродная мысль. А что, если покуситься на Великую Печать? Конечно, имею ввиду «портал». Это для прокачанных имплантами мозгов модификантов со Скайда мгновенное перемещение на небольшое расстояние ничего не значит. Космодесантники выдавали столько огня и энергии на единицу пространства, что будь цель на метр правее или левее, все равно гарантированно испепелится, ну если конечно ей не по силам таскать на себе бронескаф высшей защиты.

Но здесь такое вот «мерцание» может вполне стать мегабонусом. Хлобысь и я за спиной противника, а там могу безнаказанно все свои плюшки на врага повесить пока он найдет куда исчез донельзя быстрый пси-матер. Вкупе с тенью это делает меня офигительно мобильным на поле боя. К тому же есть мощное обоснование такого фокуса. Меня ведь порталом перекинуло к Томоко и никто на запчасти по этому поводу разбирать не стал. Типа артефакт, древние могучие силы проснулись, все необъяснимо, но легитимно.

Переосмыслим эту легенду творчески и, так сказать, закрепим эффект. Дескать при помощи вросшей в мою тушку древней штуковины смог исчезать и появляться. Правда недалеко, на вытянутую руку, но не всегда же мне километры отмахивать. Хмм… объяснение мощное, примером живым подтвержденное, прямо фиг подкопаешься. Дело за малым надо теперь разбирать татуировку «портала» на отдельные составляющие и рисовать первый узор.

Сказано — сделано, я прямо в постели врубил на всю катушку «концентрацию» и погрузился в восстановленное по памяти «звездное небо». Так, в виде целой галактики запомнилась мне Великая Печать. Увлекся сильно, но довести архиважное дело до конца не получилось. Кое-кто проснулся и видимо решил пожелать мне доброго утра. Ага по-особенному. Две проказницы встретились губами прямо на моем самом чувствительном месте, а потом одни губки пошли ниже, а другие выше. И когда последние обхватили вершину, а первые жадно прошлись внизу, перемежая поцелуи ласками острым язычком… Ммм… я хочу так просыпаться каждый день!

Утро — прекрасное время для любовных ласк. Я брал страстную, нежную и по девичьи горячую Томоко, а потом растворялся в шикарном, сильном теле зрелой Морико. Две любовницы идеально дополняли друг друга в постели и все грозило перейти в очередной марафон. У меня мелькали иногда трезвые мысли, дескать надо с фабрики имущество забрать, съездить в банк проверить итоги предыдущей сделки… Но потом я бросал взгляд на двух женщин, которые озорничая становились на четвереньки и манили меня податливыми, открытыми к атаке, нежными, влажными… Я забывал обо всем и бросался в новую битву.

— Гэндзи, милый, да еще… еще… — стонала Томоко.

— Глубже родной, так, аааааааа, — в голос кричала Морико, и так сменяя друг друга мы не прекращали любовный танец ни на секунду.

Нда… из постели нас вытащил голод, иначе мы бы кувыркались круглые сутки. Но богатая на события ночь, а потом не менее насыщенное утро разбудили зверский аппетит. Вышколенные слуги тактично нас не беспокоили, видно догадались чем заняты аристократы. Хотя чего тут догадываться, с определенного момента стоны, охи и ахи было просто невероятно трудно сдержать.

Накинув халаты, мы прошмыгнули на кухню и дружно принялись греметь кастрюлями и сковородками разогревая найденную в холодильниках еду. Морико резала холодное мясо, Томоко возилась с супом, а я кромсал малосольную жирную рыбу, с рисом она чудо как хорошо заходила. Хотя сейчас я бы и резиновою калошу сожрал. Есть мы стали прямо в процессе готовки, отхватывая кусочки и угощая друг друга. Потом конечно все красиво накрыли и чинно уселись за семейный то ли завтрак, то ли обед.

— Морико, нам надо перевезти вещи отца Томоко сюда в поместье, — обратился я к Мотонари, как только первый голод был утолен.

— Есть риск противостояния? — тут же уловила суть вопроса магесса.

— Да, думаю родителей Томоко убили из-за того, что спрятано там, — не таясь ответил я, поместье Кимура было отлично защищено, в том числе и от угроз прослушки, — И скорее всего шпионы конкурентов до сих пор есть на фабрике, если узнают, что мы напали на след, то можно ждать чего угодно.

— Хмм… переместить не проблема, но есть что-то еще чего не хватает? — спросила многоопытная ханси.

— Да мы не нашли сердце машины — энегоустановку, скорее всего, реализованную не без артефакта древних, — ответил я.

— Тогда если вывезем все, то каждый следующий шаг будут отслеживать, а то и постараются атаковать, — задумалась Морико, очаровательно наморщив лобик, да так мило что я захотел ее прямо тут, за столом. Ханси отвечая моим мыслям запротестовала, — Так! Стоп! Иначе у нас прямо на кухне состоится третья сексуальная революция.

— Ох, Гэндзи, «думай» потише! Иначе я за себя не отвечаю, — Томоко резко сдвинула бедра и непроизвольно взялась за грудь.

— Ммм… — закусила соблазнительные, влажные губки Морико, — И вправду, давайте вначале решим наши дела, а уж потом…

— Сссс… ххорошо, — едва сдержался я, эмоции девушек вернулись мне бумерангом мгновенно «подняв настроение».

— Так я в душ, и принимать его буду себя! — решительно заявила Морико, — Томоко ты тоже иди в свои покои, иначе мы сегодня никуда не выберемся. А ты негодник встань под ледяную воду на пол часика!

— Я же замерзну, только разве что с вами, — отшутился я принципе понимая, что это самый правильный выход, но так не хотелось расставаться.

— Все разбегаемся! — собрала волю в кулак Морико, — Томоко, с тебя любые идеи о том, где твой отец мог спрятать артефакт. Соберемся в холле через пол часа.

Конечно, сборы у дам заняли гораздо больше времени, но плюс-минус час мы собрались в назначенном месте. В принципе времени много не потеряли, охрана все равно в этот момент готовила выезд, а в нашем случае это не совсем простое мероприятие. Разведка, контроль точек маршрута, иногда ложный выезд в другом направлении… заморочек масса.

— У меня только одна идея, — сразу начала Томоко как только спустилась вниз, — В родовом поместье есть сокровищница Ясуда, она построена в комнате-артефакте и насколько я знаю по легенде доступна только членам нашей семьи. Однако все ценности оттуда были вынесены несколько поколений назад из-за того, что артефакт стал нестабильно работать и уничтожил двух пра-пра… при попытке туда войти. Так что сокровищницей никто не пользовался, и папа не рисковал туда соваться.

— Ого, а как вы переместили артефакт такого размера на свою землю? — удивилась Морико.

— Согласно семейным хроникам, наоборот, наш главный дом строился вокруг этой реликвии, — ответила Томоко.

— Ну раз больше вариантов и подсказок нет, остается попробовать то, что есть, — подытожил я и мы отправились в дом Ясуда.

До того родовое гнездо Томоко, равно как и центральную усадьбу Танака мы не посещали. Эти места считались точками повышенной опасности. Понятно, что если нас и ждать, то у своих домов, школы и еще пары легко просчитываемых локаций. Соответственно понимая, что на ходу нас не взять из-за сильной охраны, то, как вариант могут подготовить ловушку в точке куда мы рано или поздно поедем.

Понятно, что корпус постоянно мониторил потенциально опасные места, выявлял разведку противника, пытался поймать диверсантов. Однако в этом мире нельзя полностью быть уверенными в отсутствии угрозы, есть множество ритуалов и артефактов, при помощи которых можно подготовить ловушку даже для таких монстров как Морико Мотонари. Так что выдвигались со всеми предосторожностями, а охрана утроила внимание.

Все прошло штатно видно меры предосторожности сыграли свою роль. Да и маршрут бодигарды построили так, чтобы потенциальные враги до конца не могли понять куда мы в конечном итоге двигаемся. Через три четверти часа метаний по улицам столицы мы въезжали в ворота резиденции Ясуда. Дом Томоко встретил нас довольно мрачной атмосферой запустения. Оно и понятно, даже тетка Сэнго сейчас в тюрьме, не говоря уже о ее муже Кэзуэ Екояма, которого возможно уже и прикопали.

В отсутствии хозяев и при дефиците финансирования поместье быстро пришло в запустенье, да оно и раньше не блистало в руках алчного опекуна. Мы, конечно, отправляли деньги на содержание, но без хозяйской руки все медленно, но верно ветшало. Чего уж там, со смети отца Томоко тут весь род Ясуда был не в самой лучей форме. Но несмотря ни на что в доме нас встретили весьма и весьма радушно. Навстречу выбежали несколько пожилых людей, которые с криками радости и слезами счастья на глазах встречали Томоко, ну и меня заодно. Люди повалились на пол, как подобает приветствуя господина и госпожу!

Как я понял это старая гвардия, которая с трудом выжила под гнетом ненавистного приживалы. Они и Сэнго сохранили жизнь Томоко, так что я многим обязан этим людям. Причем если в случае с теткой она должна была по праву крови заботиться о моей супруге и первой уничтожить Кэзуэ, то вот слуги показали пример верности, самопожертвования и следования долгу. Таких людей стоит приблизить, в их семьях очевидно подрастает моя будущая гвардия! Надо поближе познакомиться с ними, но вначале сокровищница…

* * *
— Что скажете? — внушительный, солидный мужчина сидел во главе роскошного стола. Все вокруг кричало о богатстве и могуществе собравшихся здесь людей.

— Он явно интересуется мехами. Но есть шанс, что это просто детская забава, куча подростков грезит взобраться в железного монстра и вершить подвиги, — рассудительно заметил сухощавый аристократ.

— Повелитель Зверей — это очень серьезный статус, за малейшую ошибку мы можем лишиться всего, — осторожно заметил невысокий, чем-то неуловимо смахивающий на крысу мужчина.

— Проблему всегда можно решить анонимно, вопрос лишь в цене, — равнодушно и самоуверенно пожал плечами лидер тройки, было видно, что человек давно обладал невероятным могуществом и не боялся решать задачи любого уровня сложности.

— А так ли гениален был Ясуда? Его прототип мог опережать свое время, но с тех пор утекло много воды и даже если наследнику удастся восстановить его труды, будет ли толк? — резонно спросил сухощавый.

— Боюсь, что изделие этого фаната может поспорить с нашими лучшими достижениями и сейчас. Проблема в том, что мы по факту топчемся на одном месте, выжимаем максимум из одной идеи. Даже если КПД самых современных мехов достигнет заоблачных пятидесяти-шестидесяти процентов, это все еще будет слабая с точки зрения одаренных машина, — задумчиво произнес давно лелеемою мысль глава, — Ясуда же по отзывам шпионов сделал огромный прорыв и утверждал что его изделие способно сравнится по эффективности с магами!

— А может нам свернуться и сменить профиль деятельности? — опять осторожничал крысоподобный, в тройке он был самым трусливым, но иногда его опасения вовремя останавливали слишком самоуверенных коллег, — Мы хорошо заработали на исследовательском бюджете и потом все разработки неплохо окупаются в гражданских моделях.

— Может быть, но представьте сколько мы заработаем если добьемся успеха! Весь мир будет лежать у ног, — лидера давно не интересовали деньги, а вот власть, могущество, сила…

— Мне только что сообщили, что кортеж Повелителя Зверей выехал к резиденции Ясуда, — сообщил свежие новости сухощавый.

— Хмм… он явно встал на след, — постучал пальцами по столу лидер, — Попробуем взять, пока мальчишка не подмял все под себя?

— Ты не преувеличиваешь его способности, что может школьник? Мы сейчас рискуем наворотить дел, а в итоге получить пшик, — трезво оценил ситуацию сухощавый.

— Это все лирика, надо решать что делать сейчас! — резко оборвал рассуждения лидер, в тройке он всегда инициировал самые радикальные меры, именно он когда-то отдал приказ взять главу Ясуда, просто тогда получилось немного не так как планировали, но угрозу все-таки отвели.

Глава 23. Наследство

После невероятно трогательной встречи с вассалами шефство над нами взял сурового вида старик, определенно в прошлом не последний боец. Боевые шрамы, поврежденная правая нога ну и мой читерский взгляд на астральное тело подтверждают непростое прошлое проводника. Этого угрюмого ветерана вызвали, как только народ понял, что мы с Томоко решились навестить родовую сокровищницу.

Понятно нас попытались образумить, рассказали пару страшилок, но я был непреклонен, а с господами тут спорить не принято. Вот и вытащили на свет старого разбойника, как я понял он тут специалист по внештатным ситуациям. Дед ерундой заниматься не стал, окинул нас опытным взглядом, оценил решительность и настрой и поманил за собой.

— Господин, — вояка сразу признал во мне нового главу и обращался соответственно, — Артефакт нестабилен, его защита, направленная против воров, начала уничтожать и тех, кому доступ разрешен.

— А кто имеет право попасть в хранилище и как их идентифицируют? — спросил я.

— Члены правящей семьи. Было предположение, что может и опекун, но Кэзуэ Екояма не сумел преодолеть даже порог, — коротко ответил старый слуга, — А вот Сэнго артефакт пустил, несмотря на то что ее вычеркнули из членов рода, хотя тоже не в главный зал

— Значит основной идентификатор — кровь? — предположил я.

— Скорее всего, — коротко ответил старик. Это плохо, рисковать Томоко я не хочу, но если все завязано на генетике, то мне туда путь заказан.

— А были случаи силового проникновения? — Морико тоже просчитывала варианты проникновения.

— Нет, там мощная система защиты, — коротко отрезал старик, видно он скептически оценивал боевые качества моей подруги, в частности, да и женщин в целом. Однако, сексист попался, хотя старики они все такие.

— Я ханси, — на всякий случай уточнила Морико.

— Хмм, — в возгласе вояка послышались нотки уважения, и он снизошел до объяснений, — На одном из этапов обороны, артефакт лишает одаренных магии. Абсолютно!

— Оооо…, - удивилась ханси, ей, как и любому высокоранговому магу, привыкшему полагаться на дар, было невыносимо трудно представить себя без него. Тем более корейцы показали, насколько уязвимыми становиться такие люди без прежнего могущества.

За разговорами прошли через лабиринт подземелий, автоматические турели и прочие ловушки сильно не впечатлили, обветшало все. В конце концов оказались в просторной холле. Хорошее освещение, натуральный камень, место прямо веяло древностью и старинным родом. Старик пригласил нас присесть, видно семейный ритуал. Меня с Томоко определили на выступающую из стены каменную лавку, а проводник и Морико устроились напротив.

Хмм… это не просто обычай. Лавочка — это часть артефакта, камень пронизан каналами пси-энергии, по которым как кровь по венам бежит магия. Тонкие щупальца незаметно опутывают нас с Томоко, как понимаю проходит процесс идентификации, вроде как есть допуск или нет. Разобрать чего там себе удумала древняя хрень я, конечно, не смог, но отсидев положенное время пошли дальше.

Старик о таком тесте видно не знал, возможно, и предки Томоко забыли истинное предназначение своего ритуала, а выполняли его автоматом. Со слов проводника решающей будет следующая комната, там нам с маленькой Ясуда предстоит преодолеть что-то вроде завесы. Проблема была в том, что те двое пра-пра завесу успешно прошли, но вот обратно выйти не смогли. Система уничтожила их в том зале, где одаренные теряют все свои силы.

Для себя решил если я не пройду пелену, то и Томоко в хранилище не пойдет. Вообще пока гипотеза о том, был ли тут предыдущий глава Ясуда, под большим сомнением. Со слов проводника отца Томоко тут не видели. Однако как оказалось он мог проникнуть в хранилище из личных покоев в тайне от всего поместья. Так что мы наверняка не знали стоит нам лезть внутрь опасного артефакта или нет. Кстати, эта информация исключала нахождение всей энергоустановки в тайнике, она громоздкая и в одиночку ее вниз не протащить. Значит если в сокровищнице и есть что-то, то это только сам энергетический артефакт и возможно техническая документация.

Вторая комната была больше похожа на рубку космического корабля, чем на местные интерьеры. Зализанные каменные стены — как результат обработки базальта высокотемпературной плазмой, порода плавилась, выравнивалась и получала абсолютно ровную почти зеркальную поверхность. Минимализм во всем, ага мы в космических кораблях тоже особо интерьер не украшали, особенно в боевых. Все лишнее и незакрепленное однажды может оказаться смертельно опасным. Да блин все вообще смахивает на шлюзовой отсек перед выходом в открытый космос.

Хотя скорее всего это мое воображение нагоняет, хочется видно космолет поиметь и сгонять на Скайд. Бррр… ну его на фиг, на самом деле. Уж чего-чего, а о жизни на планете свалке я совсем не жалел. Разве что сетовал на свою лень, так прискорбно мало пси-рун заучил. В комнату зашли вчетвером: старик, я, Томоко и Морико. Проводник предостерегающе указал на ленту, разделяющую комнату на две равные части, но я в этом костыле не нуждался.

В «астральном зрении» всполохами замелькала пелена. Черт — это та же самая стена, что ограждала полигон для Квартальных Игр. Помнится я немного разбирался с ее природой, и как по мне это препятствие могу преодолеть без всяких там идентификаций. Хотя кто знает этих древних? Может в данном конкретном случае это вовсе не энергетическая стена, а какая-нибудь сигналка, трону, а сбоку искусственный интеллект комплекса плазмобоем шарахнет.

Пока все рассматривали непонятно что, я сунул в пелену руку, потенциально опасное поведение, но интуиция ничего страшного не уловила. По энергетической стене пробежали волны, а внутри меня всколыхнулся артефакт Ясуда. Ба… есть ощущение что та самая восьмиконечная звезда, что до сих пор пленкой покрывает мою кожу в районе груди и есть заветный пропуск.

Система допускала по памяти всех потомков предка Томоко, который, как и я сумел пусть неосознанно активировать артефакт. Видно, как-то гены распознавала, только вот кровь за столетия разбавилась и пошли сбои, а обновить пароли никто не удосужился. А вот мне что-то подсказывает у меня теперь блин эксклюзивный, первичный доступ.

— Томоко, не приближайся к стене, — предостерег я девушку, если раньше ее пропуском была кровь, то сейчас системы сокровищницы перезагрузились и будут пропускать меня и… Вот тут вопрос, моих потомков скорее всего да, родственников и родителей может и нет. С маленькой Ясуда тоже все непросто, нас связывает артефакт и может быть она уже получила допуск, только попусту рисковать не будем. Я железно прохожу и этого достаточно.

— Почему? — удивилась девушка.

— Потом все объясню, — коротко ответил я, не зная можно ли на сто процентов доверять старику, — Но я точно знаю, что получил доступ.

— Хорошо, — покладисто согласилась супруга, она не только верила моим словам, но еще и чувствовала мой настрой через связь.

Дальше пошел в одиночку. Следующая комната в «астральном зрении» выглядела как Великая Печать, нанесенная на каменные стены. Ни дверей, ни малейшего намека на какой-нибудь проем. Этот материал, как он держит татуировку, словно живое астральное тело? Надо бы тут посидеть, помедитировать. Чувствую походом в сокровищницу Ясуда мы уже оправдали все ожидания. Я под «концентрацией» запоминал узоры, восхищаясь мастерством древних. Но самое главное камень, камень, который удерживает пси-руны, это то, что я искал!

Тут масса татуировок, часть имитирует дистанционное оружие, может магией размазать любого незаконно проникшего сюда человека, часть блокирует доступ к проемам в стенах, есть и просто бытовые вещи: вентиляция, очистка мусора… Офигеть! По легендам на таком уровни пси использовали только предтечи, от которых, собственно, нам и достались руны.

Пока я как деревенский дурачок, впервые попавший на городскую ярмарку, рассматривал все вокруг Печать начала свою работу. Каждой клеточкой кожи почувствовал, как гигантский пылесос высасывает из пространства субстанцию. Где уже ощущал что-то похожее? Черт, конечно. в тот день, когда корейцы чуть не убили Морико… Моя догадка оказалась верной, через мгновение в комнате исчезла вся магия, вытянутая гигантской татуировкой.

Нда… вот это дела! Значит при помощи пси-энергии и камня можно из любого мага сделать обычного бездаря. Круто! Только вот как заманивать сюда мэйдзинов на их погибель? Хмм… так ведь и не надо, корейцы же смогли сделать это без громоздкого артефакта, правда там без жертв не обошлось. Но если будет война, добровольцев на такой подвиг можно найти. Хороший обмен: супермаг, в силах которого уничтожить сотни тысяч бойцов гибнет от несложного ритуала… кроваво, бесчеловечно, жестоко, но перспективно чего уж там!

Тем временем древний механизм продолжал выполнять свою работу. Как я понимаю эта комната и оказалась сокровищницей. Оно и понятно, судя по информации от Томоко, хранилище, вокруг которого строилось поместье, было небольшого размера. Да и сам главный дом Ясуда не поражал размерами. Часть стен оказалась выдвигающимися панелями, которые показали мне удручающе пустые полки. Хмм… да здесь так пусто, что даже повесившуюся мышь не найти!

А мне мечталось увидеть тут вожделенную энергоустановку и россыпи древних артефактов. Ага, все вынесли до меня. Медленно обошел пустые полки из того же материала что и стены. Пси узоры отвлекали, а я надеялся найти хоть завалящее колечко, с каким-нибудь боевым заклятием. Но облом! И только в самом центре нашлась незамеченная ранее тонкая стопка листков бумаги, придавленная знакомым мне камушком. Точно! Четыре похожих булыжника я отнял у сестер Хигаси на Играх.

Оооо! А вот и первая удача, на листках развернутая конструкторская документация по энергоустановке. Ну там правда совсем не гениальные чертежи, стандартные узлы передач к движущимся частям меха с одним небольшим уклоном, нет там камер сгорания или каких-то других технических фичей этого времени. Создается ощущение, что вся энергия берется из ниоткуда. Ну да у нас же тут магический мир, по ходу вся надежда на артефакт.

Взял в руки булыжник и пригляделся. Точно, один в один как те, что таскали с собой Хигаси. Как я поначалу думал разовая почти никчемная поделка, но в утилизации «веретена» камушек свою незаменимую роль сыграл. Прада пока не знаю, как его применить, но потенциал-то есть. Могу выпустить, правда тут важно чтобы «джин из камня» хозяина не прибил, но у меня опыт борьбы уже есть, как-нибудь сдюжу.

Пришел черед внимательно посмотреть на подарок несостоявшегося тестя. Блин пустой, абсолютно пустой, даже тряпочки из пси нет. Хотя может в этой комнате ничего не видно, типа артефакт в артефакте не работает? Может быть. Напоследок оставил письмо, явное послание наследникам в целом и скорее всего Томоко в частности. Пробежал короткий наспех начирканный текст, отец супруги видимо накидал его прямо здесь, на обороте одного из листков с чертежом.

Нда… после прочтения даже не знал плакать мне или смеяться. Глава Ясуда был типичным рассеянным ученым, гениальным, но совсем неприспособленным к жизни. Когда над Ясуда сгустились тучи, он придумал неплохой план как сохранить свое главное достижение. Там можно было переждать бурю, а при плохом сценарии оставить наследство дочке. Но один досадный просчет и все превозмогания пропали даром.

Тот булыжник, что придавливал стопку бумаги и был сердцем созданного Корпорацией Ясуда меха. Судя по записям и результатам тестирования, машина с артефактом выдавала баснословно замечательные результаты, превосходя ближайших конкурентов даже не в разы, а на несколько порядков. Только вот, чтобы тиражировать проект было нужно много камушков с энергией. И тесть вроде как нашел способ копировать свой успех.

Ага! И весь секрет был в крохотном артефакте, который мать его обнулился, когда гениальный, но рассеянный глава Ясуда занес его в родовую сокровищницу. Не учел бедолага что там не только все маги становятся не магами, но ряд артефактов таких вот нестабильных, «одноразовых» древних теряет полезные свойства. Причем думаю это касается тех, в чьи вместилища что-то насильно внедрено, ну типа «веретену» бы тут пришел окончательный и бесповоротный карачун.

Причем каким-то образом отец Томоко сумел вбить в свой первый энергоноситель не только плетение, постоянно генерирующее магию, но и способ тиражирования, естественно при наличии пустых хранилищ. Учитывая, что даже для школьниц Хигаси эти артефакты не были великой ценностью, то проблем с сердцами для мехов не ожидалось.

Но все пошло прахом, какое-то описание на бумаге осталось, но совсем невнятное. Может быть он хотел позже занести в сокровищницу нормальный мануал, но видимо уже не успел. Это конечно проблема, однако если отец Томоко смог, не видя пси, решить вопрос тиражирования, то мне повторить его труды гораздо проще. К тому же в поместье припрятана готовая заготовка для двигателя, что-то, мне кажется, «веретено» Маори вполне для этой роли сойдет.

Пора выходить. Я как опытный мародер имел на поясе скрытую сумку. Особо ценные и мелкие предметы надо спрятать туда. Бумаги и камешек много места не занимают. Снаружи в любом случае догадаются о том, что я не без добычи, слишком много времени прошло, да и позже, когда отдам приказ перевезти в крепость Кимура все комплектующие мехов, это будет одназначно истолковано. Но сейчас надо сделать все, чтобы соглядатаи подумали о неудаче. Пока будут сомневаться у моих людей будет фора по времени.

— Что-то есть? — тут же кинулась ко мне Томоко как только я вышел из сокровищницы.

— Пусто, — ответил я, отмечая внимательный взгляд старика.

— Что теперь? — спросила Морико.

— Думаю надо посмотреть кабинет и покои главы Ясуда, — предложил я, если уйдем сразу все будет выглядеть слишком подозрительно.

— Тогда давайте сами осмотрим личные покои, а латники пусть поищут в остальных менее важных местах, — Морико почувствовала, что я спешу и решила подвести обоснование, — Нам нельзя долго находиться на одном месте!

— Сколько времени у нас есть? — подыграла Томоко.

— Думаю не больше часа, — ответила ханси.

Мы без особой надежды покопались в комнатах родителей Томоко, но тут никто не пытался сохранить все в первозданном виде как в офисе, а сейфы и потайные места давно вычистил Кэзуэ Екояма. Да и моя супруга жила здесь все это время и что-от такое навряд ли бы пропустила. После отпущенного нам часа, я с тщательно скрываемым облегчением вместе со своими девушками сел в автомобиль и спокойно вернулся в крепость Кимура.

Уже из дома отдал приказ вывозить все с фабрики Ясуда. Помимо имущества из офиса затребовал самый современный поверочный стенд, оборудование целого обрабатывающего цеха, запасы металла со складов, и ряд покупных узлов и соединений. Это конечно послужило сигналом для всех заинтересованных сторон, но сейчас по моему мнению скорость была гораздо важнее скрытности.

Операцией руководила Морико, в принципе она уже утром запросила дополнительную поддержку из корпуса для защиты основной фазы переброски оборудования, рабочих и технику предоставил клан Танака. Важно было, что это люди не со стороны в рядах которых мог затесаться диверсант, а свои проверенные кадры. Параллельно на обширной территории моего нового дома возводили просторные цеха из сэндвич-панелей. Теперь и у меня будет под рукой свое собственное опытное производство.

* * *
— Почему вы не отдали приказ нападать? — спросил сухощавый после разговора по телефону, — Повелитель Зверей решил перевезти оборудование и запчасти с фабрики Ясуда к себе в поместье. Это явно указывает на то, что они нашли наследство. В крепости Кимура Гэндзи будет недосягаем.

— Посмотрите это отчет, — солидный раздал своим старым друзьям тоненькие брошюрки, распечатанные на обычных листах. Такая простота говорила о многом. Обычно сводки готовили секретари и те, чтобы угодить вельможам использовали лучшую бумагу, собирали листы специальными скобами. А тут канцелярская скрепка, горячая из-под принтера тонюсенькая офисная бумага. Или это делалось срочно или хозяин кабинета сам распечатал этэт скупой текст. Вернее всего, и то и другое вместе.

— Хмм… — первым оторвался от чтения крысоподобный, — Так вот чем вы занимались пока молодой Танака посещал сокровищницу Ясуда? Неужели все действительно так плохо?

— Абсолютно, мы в тупике. И если не выдадим результат весомый результат в этом квартале, направление прикроют через год-два. Посадка будет жестка, полетят головы. Конечно, наша группа уцелеет, но финансовых и людских потерь не избежать, — кивнул головой лидер тройки, — Твое предостережение прозвучало весьма вовремя, иногда кто-то должен остужать горячие головы.

— А по мне надо было доделать работу, — ревниво ответил сухощавый, — Убрали бы Повелителя Зверей и больше изобретение Ясуда никогда не всплывет. Да и сейчас не поздно, есть у меня пара безбашенных штурмовиков и бомба нужной мощности найдется…

— Что мы с этого получим? Ну кроме следственного процесса под личным контролем Императора. Ты читал отчет? За два десятка лет ни одной новой идеи, мы только и делаем, что совершенствуем одну и ту же схему! Да появилась новая электроника, гидравлика и материалы брони, но даже если мы уменьшим вес машины вдвое и при этом не потеряем, а даже увеличим прочность брони. То получим — н-ч-е-г-о!!! И это при условии, что твой технопарк выдаст наконец энергоустановку в три раза более мощную чем самые современные образцы, — горячо ответил лидер, для которого каждый по отдельности факт не был откровением, но вот собранные все вместе они перевернули его мышление.

— Но мы же выдали! — деланно возмутился сухощавый.

— Давай без клоунады, с такими габаритами и весом можешь идти на флот, в мобильной пехоте твоему изобретению мета нет! — отповедь получилась жесткой, солидному сейчас не до шуток.

— То есть мы в ближайшие годы не получим рабочую модель? — испуганно вскинулся щуплый.

— Десятилетия! — кротко и безапелляционно отрезал солидный.

— Ну допустим ты прав, — пошел на попятную сухощавый, — Что даст нам возможный успех Танака-Ясуда?

— Как минимум никто не обвинит нас в бесполезном распиле оборонного бюджета. Все сочтут, что конгломерат проиграл в честной конкурентной борьбе, так бывает! Да это неприятно, но гораздо лучше, чем прослыть казнокрадами, — резонно заметил солидный, — Тем более у Повелителя Зверей положа руку на сердце нет необходимых финансовых, производственных и людских ресурсов для развертывания компании международного уровня.

— Да, да! Большая часть патентов на современную броню, оружие, системы жизнеобеспечения, гидравлику и прочее за нашими компаниями, — с энтузиазмом подхватил щуплый, — Если он захочет произвести быстро и много мехов, то в любом случае обратится к нам!

— Даже не так! Работать с нами его вежливо попросит Император, уж он-то заинтересован в военном потенциале всей страны, а не отдельных семей, — высказался неформальный лидер тройки.

— Хмм… получается мы можем сохранить свои места у кормушки? — с удивлением спросил сухощавый.

— По крайней мере у нас будет на это шанс! — подытожил глава.

Глава 24. Новые идеи

Проектом был занят всю следующую неделю. Основные запчасти и оборудование привезли в первые дни, но стройка пусть и быстровозводимых зданий и монтаж нормальных производственных линий заняли какое-то время. В принципе нас троих эти заботы особо не коснулись, и я со своими девушками самозабвенно конструировал меха. Архитектура реализована в игрушке, придумывать ничего не нужно, бери и комплектуй, а энергетическую установку уже вытачивали нанятые мастера.

Однако дело оказалось не таким уж и простым. За время консервации что-то закономерно вышло из строя: превратились в камень резиновые прокладки, засорились мусором шарниры, кое-где даже затвердела смазка. Пришлось чистить, менять, растачивать… Но это проблемы решаемые, ничего сложного нет, кроме кропотливой и аккуратной работы. Нельзя пропустить ни одну деталь, иначе завтра боевая машина под нагрузкой может встать в самый неподходящий момент.

В итоге получился мех, только вот меня он, положа руку на сердце разочаровал. Мало того, что по меркам Скайда это было полное барахло, но в принципе ожидаемо, только вот если сравнивать с топовыми разработками текущего дня, то результат опять не в нашу пользу. Наивно полагать, что наука и техника все эти годы стояла на месте, однако как-то ожидал большего от гениального изобретения, опередившего свое время.

Надежда только на энергоустановку. Хотя я уже сейчас могу предсказать что выигрыш будет лишь в сугубо технических параметрах: скорость, запас хода… На боевых качествах машины магия не скажется, тут для этого ничего не предусмотрено. Да и не должно было, местные в пси абсолютно не понимают. Но показатели брони, вооружения и электроники времен отца Томоко сильно отстают от современных образцов.

Если учесть массу, которую, согласно технической документации, потянет чудо-двигатель, можно увеличить вес бронепластин, заменить стрелковое оружие на современные и более убойные образцы, увеличив боекомплект, добавить ракет, возможно установить комплексы ПВО и РЭБ. Все это в современном варианте возможно будет весить даже меньше, чем старье, которое у нас есть сейчас. Вот тогда получится крепкий середнячок. Не панацея против одаренных и не убийца танков, но как аргумент в городском бою вполне себе ничего.

Тогда нужно переделывать весь концепт. Заново считать баланс, механику, нагрузки, полностью прошивать всю электронику, а это серьезные разработки в области программирования. Конечно такой подход не обесценивает труды отца Томоко, без них мы бы на текущем этапе даже не смогли бы увидеть эффективность схемы применения магии в мехах. Но работы предстоит много, а с учетом технологического отставания Ясуда нам в ближайшие годы вперед не вырваться.

Тут или надо искать стратегического партнера, или вкладывать огромные деньги. Есть вариант с промышленным шпионажем, учитывая моего энергетического питомца, но тут много подводных камней: патенты, просто война кланов, к тому же доступ к технологиям — еще не доступ к сырью и материалам. Я уже молчу про современные образцы оружия, там или на поклон к Императору или опять же громадные деньги. Конгломерат Танака-Ясуда-Кимура к таким инвестициям определенно не готов, это поле деятельности акул большого бизнеса.

А к ним, откровенно говоря, не очень хочется, уверен даже не пойму тот момент, когда с меня снимут последние штаны, скорее всего, даже буду благодарить отцов-покровителей, за то, что они меня ограбят. Нужно искать выход, тут или продать идею, или закопать ее до лучших времен. Исходя из этого основной процесс засекретил, когда попробую активировать «сердце» машины в ангаре будут только я, Морико и Томоко. Все системы видеонаблюдения и прослушки полностью заглушат высокоимпульсным сигналом. Периметр возьмут на себя латники. Правда тут есть проблема, мне бы и от Императора надо пару секретов сберечь.

Время подошло, боевой мех собран, энергоустановка, а точнее говоря ее оболочка и передающие механизмы стоят на месте. Осталось только вложить в реактор артефакт Хигаси и попробовать оживить машину. У меня пока один способ контролировать «веретено»: в самом артефакте есть заслонка, которой можно регулировать объем выходящей энергии. Там конечно все сложнее, с одной стороны магический конструкт тянет энергию извне, с другой выдает… Но сути дела не меняет, я могу при помощи пси контролировать энергопоток. В будущем это может стать моей личной фишкой.

Камни Хигаси и тот, что использовал Ясуда оказались довольно распространенными артефактами, в кругах магов считающимися ограниченно полезной игрушкой. Я уже отдал приказ на скупку таких артефактов, причем, чтобы сразу не поднять цены на них, агенты действовали от имени разных покупателей на электронных аукционах всего мира.

Слухи в любом случае пойдут, но пока мы справлялись небольшим числом программистов, контролируемых кланом Танака. Так всякие левые ходы были исключены, нечистых на руку операторов если что просто забетонируют по колено и сбросят в море. На скупку я бросил всю имеющуюся личную заначку. Хоть и безделица, но любой чих за авторством древних стоил денег.

А я замахнулся на покупку нескольких тысяч камушков, боюсь придется распаковывать кубышку, собранную от продажи активов Корпорации Кимура. Есть правда там неисчерпаемый резерв, часть артефактов считали разовыми и после использования выкидывали, вот на этот «мусор» и нацелился, но найти брошенные безделушки, да еще и в огромном количестве тоже непросто. Хотя маги старались не выкидывать любые вещи древних, даже условно бесполезные.

— Ну пора! — с этими словами я поставил маленькую тюрьму «веретена» в подготовленный для нее бокс. Он, кстати, изготовлен из обычных материалов, и в точности по чертежам покойного главы Ясуда.

— Гэндзи, ты отойди сразу на пару метров, я скастую защитный кокон, — напомнила Морико.

— Так и сделаю, — коротко кивнул я и улыбнулся, успокаивая немного нервничающую девушку.

— Любимый, будь осторожен, — вставила свои три копейки Томоко. Если честно по-хорошему я бы убрал девушку подальше, но это ее наследство.

По итогу все прошло штатно. «Веретено» выдало энергию, и машина ожила. Преобразователи, придуманные, а где и перенятые Ясуда исправно накачивали системы боевой машины силой. Я влез внутрь кокона и поднял шагоход с колен. Многотонная махина как будто разминалась под моими командами. На самом деле перед тестами проверял работоспособность сочленений, гибкость механизмов и настраивал мозг под «концентрацией» для работы с техникой, компьютер в голове просчитывал задержку команд, упреждение, оптимальный темп…

Ну что сказать? Очевидно, это старший брат той штуки, при помощи которой я довольно эффективно противостоял магу-киллеру. Тяжелее за счет мощной брони, лучше вооружен, а в сравнении с поделками Корпорации Кубота, показательные выступления которых мы с Томоко видели в торговом центре и вовсе полубог. Оно и понятно ни у одного современного шагохода нет энергоустановки такой мощности. Точнее говоря, они может и могут что-то похожее выдать, но тогда слишком быстро сдуются. Вот и пытаются инженеры соблюсти баланс между мощью и теоретическим временем боевой эффективности.

В моем же случае отец Томоко не стеснялся и навесил на конструкцию все чем на тот момент могла его обрадовать промышленность. Да устарело. Но можно ведь количеством перебить качество. Уверен, что машина уже способна сейчас влегкую противостоять лучшим своим конкурентам. Правда основной враг у нас маги, а до них шагоходам все-таки далеко. И даже когда я приобрету современную броню и оружие не факт, что получится полноценная замена одаренным.

Бодренько пробежал из одного конца ангара в другой, грозно покрутил механизмами навесного оружия, а потом начал отрабатывать постанову. Заранее все продумал, об успехе меха Ясуда определенно станет известно как минимум латникам, а значит Императору и бог знает кому еще. Это неизбежно, но сейчас пока я слаб в финансовом и военном аспектах надо как можно дальше отодвинуть это событие. Поэтому стал тупо прикрывать заслонку артефакта.

Пошли ожидаемые сбои. «Веретено» внутри темницы исправно притягивало и перерабатывало энергию извне, а выхода нет. Мех замедлялся, кряхтел и останавливался в самые неподходящие моменты. А потом я перестарался, решил убедительнее выступить, чтобы как говориться все поверили в несостоятельность наследства Ясуда. Перекрыл заслонку на более длительный период. При этом позабыл свой печальный опыт с резким отведением излишков энергии.

Бахнуло знатно. Многотонный мех рухнул на землю. Хорошо, что сработали протоколы безопасности, и машина короткими импульсами механических рук и ног смягчила падение. Энергоотсек разнесло к чертям, часть ходовых механизмов превратились в хлам, благо сам реактор уцелел, он видимо с расчетом на такие внештатные ситуации конструировался. Артефакт и «веретено» внутри уцелели, но больше такие эксперименты повторять не буду.

Наружу мне помогли выбраться заботливые ручки любимых. Титановый броенколпак из которого был сделан кокон пилота выдержал бы и не такое, реальной угрозы жизни и здоровью не было, но девчонки сильно переволновались. Хмм… зато как мне, кажется, мой финт сработал на все сто. После такого фиаско мне многие решат, что Ясуда слегка преувеличил характеристики своей секретной разработки. Правда скупка артефактов многих может насторожить, но мы аккуратно, да и по ходу надо придумать куда их альтернативно применить. В любом случае энергия пусть и выдаваемая с перебоями может не сойти для меха, но вполне пригодится в другом деле. А меня появилось дополнительное время.

Вообще говоря, идея шагохода больше подходит для немагов и может стать тем гвоздем что простецы однажды забьют в гроб тысячелетнего доминирования одаренных. Оно мне надо? Я вообще-то маг, аристократ и все благополучие меня и моего окружения держится на превосходстве волшебников над обычными людьми. Нафига эти революционные достижения? С другой стороны если не можешь остановить процесс — возглавь его. Тем более именно разработку Ясуда никто кроме магов не потянет. Работа с артефактами требует наличие способностей.

Но не это самое главное. Думая, как повысить КПД меха и одновременно увеличить роль оператора-мага, в голову пришла реально прогрессивная идея. Зачем мыслить категориями местных технократов? Была такая секта на Скайде, пыталась доказать всем что пси-энергия от лукавого и только машины и механизмы имеют право на жизнь. Так вот мы превращаем магическую энергию в кинетику, чтобы таскать больше оружия, брони.

Но я-то перед глазами имею итог тысячелетий эволюции мехов. Когда цивилизация получила мощные, компактные источники энергии на основе ядерного синтеза то тоже первое время шла по пути увеличения калибра пушек и толщины бронепластин. Но потом до очередного гения доперло, что все это потеря КПД. Точнее говоря, они и раньше об этом знали, но просто не могли найти способ как работать с чистой энергией.

В итоге бессонных ночей, миллионов опасных экспериментов и громадного количества тиранических превозмоганий появились энергетические щиты, плазмобои и прочие навороты. Был найден баланс между необходимым минимумом брони и механизмов, и энергетического вооружения. По итогу исчезли гигантские многотонные машины, а самым эффективным средством убийства себе подобных стал относительно компактный космодесантник в боевой броне. А чего бы мне не попытаться повторить это здесь? Только на основе сплава местной магии и родной пси-энергии.

Местных то я понимаю, и безмерно удивляюсь как они вообще такого развития достигли. Не иначе древние какое-то время занимались обучением аборигенов. Эти парни вслепую так лихо магией управляются, аж зависть берет. Но так они могут только со своей энергией, собранной извне и пропущенной через источник. А вот проделать подобное с выхлопами артефакта… Гений Ясуда в том, что он хотя бы сумел магию в механику перевести, правда за его спиной стояли поколения ученых, которые над этой проблемой бились.

Но моя затея для местных подлинное новаторство, они же не знают, что я матерый читер! Концепция в целом понятна. Мне нужны материалы держащие узоры пси или способ их производства. Учитывая хранилище Ясуда и при условии, что осколки артефакта тоже будут работать, у меня огромное количество сырья. Дальше копирую энергетическое оружие и щиты: это стена полигона на «Квартальных играх», пелена в сокровищнице и оружие, которым завалили пра-пра Томоко. Арсенал небогатый, но на первый раз досочно, тем более на безрыбье можно использовать и местные наработки. В сочетании с титановой броней и ракетами-пулеметами может получиться мощная штука.

Уфф… у меня даже руки зачесались начать работу. Первым делом надо в сокровищнице Ясуда кусок стены попробовать отколоть, от этого многое зависит!

* * *
— Сержант, как наш пострел? — по-стариковски медленно спросил Иерарх, любил он иногда в кругу верных людей прикинуться немощным.

— Боюсь я его, — угрюмо ответил сержант, и объяснил свои опасения, — Леди Мотонари ему абсолютно преданна, между Империй и Гэндзи она безусловно выберет последнего. А ведь я смотрел ее досье, куда как стойкий боец. Просто так мозги не запудрить!

— Бывает, влюбленная баба и не на такое способна, — флегматично ответил Иерарх.

— Так он сопляк почти втрое младше ее, а она аристократка, могучий маг и вообще женщина хоть куда, — привел контраргумент сержант.

— В этом то и проблема, Морико не жила личной жизнью как раз лет с восемнадцати. Все мужчинки вокруг нее быстро мельчали, ну или она слишком резко развивалась… Девочка разочаровалась, а тут решительный, обаятельный…, - глубокомысленно произнес Иерарх, — История то стара как мир, вон сколько аристократок живут с молодыми любовниками и счастливы.

— Может быть, — буркнул сержант, которого доводы Иерарха все-таки не убедили.

— Ты не ответил, как у него успехи? — вернулся к началу беседы глава Корпуса.

— Вроде очень бодро начал осваивать подарок Императора и наследство Ясуда, но как мне докладывают поимел первую неудачу, — обстоятельно, но не без злорадства начал сержант, — Собрал он из хлама чудо-мех, а тот возьми и сломайся. Взрыв говорят получился неслабый, мог и пораниться мальчишка.

— Хмм… насколько он близок к созданию удачного прототипа? — напрягся Иерарх.

— Судя по решительным действиям с фабрикой, после того как он побывал в сокровищнице Ясуда, парень как минимум нашел что-то интересное, другое дело сможет ли он реализовать потенциал наследства, — ответил сержант.

— Значит Кетсу Аоки был абсолютно прав, юнец не просто так разрушал бизнес Кимура, а имел далеко идущий план. Очень, очень нехарактерно для школьника, — озаботился чем-то Иерарх.

— Господин, ну может возникла у мальца идея, поиграет и бросит, — предположил сержант, видя озабоченность босса.

— Нет, однозначно нет. Есть ощущение, что это давно лелеемый план. Возможно, с того самого нападения, когда пацан воспользовался мехом для отражения атаки киллера, — привел доводы Иерарх, — Я просмотрел отчеты, это была машина с логотипами Ясуда.

— Ого так парень уже тогда все затеял? Неужели и его дружба с Томоко? — недосказал вопрос сержант.

— Нет, парень дружил с девочкой до тех событий, мы проверяли, и мехами не интересовался. Просто у нашего подопечного есть удивительный талант находить возможности там, где никто их не видит, — поделился своими выводами Иерарх, и тут же как и всегда дал четкое, дельное поручение, — Создание полноценного боевого меха — опасное занятие. Я вижу три основных вектора угрозы: первое — это сообщества магов, активно борющихся с увеличивающимися возможностями простецов, второе — конкуренты, в том числе и международные корпорации, третье — опять агенты иностранных держав, незаинтересованных в усилении Империи.

— Оооо, — возвел глаза в небо сержант, после того как его когорты обязали вести Повелителя Зверей, работы с каждым днем становилось все больше и больше.

Глава 25. Нет предела совершенству

После «неудачи» с мехом занимался собой, имитируя уныние и упадок духовных сил. Нужно время, чтобы заинтересованные стороны свыклись с мыслью, что вопрос с наследством Ясуда придется на какой-то срок отложить. Может никто и не поверил в мою игру, однако даже чисто технически появилась пауза для всех. Не знаю кому как, но моим планам она только на пользу.

Подожду пока агенты скупят артефакты, а снабженцы неспеша и без ажиотажа заготовят необходимые материалы. При этом у меня уже есть второй план. Так сказать, сюрприз в сюрпризе. Буду теперь уже сам, с нуля проектировать новую серию легких мехов исключительно для одаренных пилотов.

При таких раскладах наследство Ясуда можно отдать на откуп консорциуму, так получу прибыль, превращу конкурентов в партнеров, избавлюсь от большей части завистников и недоброжелателей. Например, тех же ревнителей господства магов, которые категорически против любых технических новшеств, имеющих в потенциале возможность замены одаренных на поле боя.

Мой прототип потенциально может стать бомбой! Увеличение сил одаренного, причем без определенных ограничений. Все будет зависть от мощи энергоустановки, а там какой силы найдется артефакт, столько и прибавиться магу. Это тема даже похлеще карты, разыгрываемой с Повелителем Зверей. Я точно весь мировой баланс нарушу.

Под «концентрацией» прорабатывал будущий концепт. Мне на стол легли каталоги самого последнего компактного вооружения, применяемого для легкобронированных автомобилей, небольших укреплений внутри зданий, для дронов, и беспилотников. Многие из этих образцов можно было приспособить для легкого меха, особенно учитывая, что мощи в нем будет больше, чем надо.

Однако все это богатство вторично, основная ударная сила — магия, а это так, удобное оружие против живой силы противника и резерв на случай, если сработает артефакт на подобии того, что лишил Морико магии. Легкая броня, чтобы не тратить энергию на одиночные пули и случайное осколки. Основная защита на системе энергетических щитов. А вот чтобы сделать все это я тщательно прорабатывал узоры, нанесенные на камень в сокровищнице Ясуда. Выделял нужные элементы, в уме тестировала потоки магии.

В принципе для себя лично могу и не конструировать мех. Часть рун можно вложить в ряд украшений или защитных щитков тактического костюма игрока. Например, широкие браслеты на руках и наплечники — дистанционное оружие, поножи и грудные пластины — место для системы щитов. Если не хватит можно добавить обруч на голову, цепь на шею, кстати на нее повесить артефакт с «веретеном». В итоге из нескольких неброских аксессуаров можно собрать костюм по мощи сравнимый с многотонной боевой машиной.

Но работать в таком темпе без перерывов — это с ума сойти. Тем более мне надо готовиться к Играм и следует посвятить время собственному развитию. На повестке помимо начатой руны «портала» была работа с подаренными артефактами: «Когтем» и «Панцирем», изучение возможностей Рису и его прокачка. Тут занятий на месяцы, если не на годы, но я парень терпеливый, а тяжелое девство научило использовать все преимущества по максимуму. Так что изучаем, пробуем, оттачиваем навыки.

Мой энергетический зверек оправдал все самые смелые надежды. Рису оказался идеальным шпионом. Любые секреты, самые продвинутые и защищенные промышленные объекты оказались бессильны перед ним. Почему тогда Маори до сих пор не захватили весь мир? Разгадка простая, никто не мог подчинить бельчонка на должном уровне.

Неглупый в общем-то питомец все-таки не был умен как Юкихе и если общаться с ним менее плотно чем в связке повелитель-зверь, то скорее всего моим друзьям с Зеленого Острова попадают только обрывочные сведения. А целенаправленно отправить зверька на разведку в определенное место маори просто не могут.

Но со мной Рису работал на пять баллов. С миссией промышленного шпионажа бельчонок справился в рекордные сроки. Правда в свете новых идей мне секреты конкурентов не очень-то и нужны, не собираюсь городить громоздкое производство, лучше просто купить комплектующие. Тем более количество мехов будет ограничено числом артефактов и сущностей внутри них, а это значит серийное производство гидравлики, брони, оружия и прочего может быть и убыточным. Сливки буду снимать на продаже готового изделия, а производителям комплектующих придется превозмогать в конкурентной борьбе на узком нишевом рынке.

После того как мы с Рису покончили с разведкой у конкурентов, перенацелил питомца на освещение текущих проблем. Тут произошла заминка. Как оказалось старые здания, особенно поместья аристократии все-таки защищены от проникновения. Возможно нынешние владельцы древних домов-крепостей даже не знают о таких полезных свойствах, но факт остается фактом всех секретов мне не узнать. А я блин хотел немного подсмотреть за принцессой Тэймэй, думаю это мой главный конкурент на предстоящем чемпионате.

Ну это игрушки. Была задача и посерьезнее. Мы, мягко говоря, давно вычислили нездоровый интерес некой организации к моей тушке. Покушения, профессиональные киллеры, не оставляющие следов… Зацепок немного и даже такие монстры как Корпус предпочли просто проредить врага так, чтобы он не имел возможность вскрыть мою глухую оборону. Но опыт подсказывает мне что это лишь отсрочка проблемы, а не решение.

Возможно, Император так решил держать меня на крючке. А что? Как при таких делах отказаться от всесильной руки правителя? Начнешь буксовать, Корпус ведь может даже ничего не делать. Оставят на час без охраны, а там и не разберешь откуда карачун приключился, может корейцы постарались или тайцы, а может и Калан Теней отличился. Так что я усилиями киллеров на коротком поводке у Императора, чертовы недоброжелатели сами не понимают на чью мельницу льют воду.

Так что оказалось, что окончательно решить проблему киллеров исключительно только в моих интересах. Но у моих структур ничтожные в сравнении с врагами оперативные возможности и зацепок по большому счету раз-два и обчелся. Однако на счастье ошибку допустили сами убийцы, видимо отчаявшись, или сроки давили, неизвестные пошли на то, чтобы меня прикончили прямо на Играх.

А это след! Да еще какой! В принципе вычислить узкий круг подозреваемых не составило труда. Я даже немного пси подключил, самую малость, чтобы почувствовать эмоции. И то блин эффект бумерангом ударил, чуть не добавил к своему списку женщин еще несколько подвигов. Вот бы был номер, если бы киллер и будущая жертва, забыв обо всем кинулись друг другу в объятия. Но я уже опытный, процесс контролировал и свою энергию вовремя забирал.

Таким образом круг подозреваемых сузился и мне нужно лишь подтвердить свою версию и выбрать тех, кто на самом деле принадлежит таинственному Клану Теней. Рису с этой задачей пока не справился. Поместья подозреваемых оказались недоступны. У старой аристократии понятно, но такая защита у остальных вызвала много вопросов. Однако не отчаивался, тут вопрос времени и терпения.

Бельчонок будет ходить за членами семей подозреваемых в покушении. Рано или поздно в офисе, автомобиле, на прогулке кто-то из них проговорится. Потом собирался не спешить, установить все связи и выдрать гидру с корнями. Иначе если я устраню двух трех лиц, то проблема не решится, а наоборот станет острее, а у меня не будет даже следа. Так что пока под надежной защитой латников, собираем информацию и готовимся к зачистке Клана Теней.

Как решить вопрос с разведками иностранных спецслужб я не знал, там простыми акциями зачистки не обойтись. Это целые страны и в сравнении со мной их ресурсы неисчерпаемы. Тут видится всего несколько вариантов. Первый, самый нужный Императору — я тиражирую процесс появления Повелителей Зверей, и тогда становлюсь одним их многих. Но здесь есть свои минусы и самый основной потеряю свой иммунитет к проблемам, печься обо мне больше никто не будет. Рано еще до такого. Второй, как-то договориться с иностранцами, но что им обещать? И не будет ли это квалифицировано как измена? Тут тоже надо серьезно подумать и собирать информацию, Рису мне в помощь.

Внимательно изучил «Коготь» и «Панцирь». Первое впечатление они сделаны по одному лекалу, просто имеют разный функционал. Появилась мысль, что это технологии схожие с той, что есть в сокровищнице Ясуда, только выполнены на ином качественном уровне. Оно и понятно, в большом помещении есть где развернуться, да какие-то огрехи можно подправить или усилить дублирующими функциями. А вот в маленьком украшении по-настоящему ювелирная работа.

Сейчас узор внутри артефактов для меня не просто мешанина силовых каналов. Я начал видеть отдельные структуры: накачка энергии, формирование щита, какие-то связующие элементы, думаю это каналы к моим питомцам. В принципе теоретически понимаю, как их активировать, но даже мне многолетнему практику пси не удается зацепить нужные заслонки. Черт! Это как неподготовленному человеку разбираться в механизме ручных часов. Все видишь, все понимаешь, а даже ноготочки не помогут.

Надо бы изобрести какую приблуду, чтобы в пси узорах ковыряться, а это блин мне пока не по силам. Может какой артефакт есть по этой теме? В общем пока «Коготь» и «Панцирь» пылятся в пассиве. А так было бы круто, при такой защите и атаке можно было не миндальничать и слать нахрен всех подряд, и киллеров, и корейцев, и латников, да вообще кого угодно! Да… но не сложилось.

По итогу самые быстрый путь усилиться — это первый блок руны «портала» и коллекция браслетов и наручей с узорами пси. Для татуировки у меня достаточно энергии и нужно только время и терпение. Для набора вместилищ рун придется еще раз наведаться в хранилище предков Томоко и совершить святотатство. Надо пару камушков покрупнее отколупать, я даже приказал купить мне шахтерское кайло, зубило и еще пару устрашающих железяк. Буду готовиться к акту сурового вандализма и осознанного уничтожения исторических памятников. И это не я такой злой — жизнь такая.

* * *
Орден Уравнителей или Левеллеры ставили своей целью низвергнуть господство магов на всей планете. Движение, а точнее говоря множество организаций существовали на протяжении всей истории человечества. Искусники, мстители, жертвенники… течений было много. Одни пытались совершенствовать тело, чтобы противостоять магам, другие выискивали и уничтожали детей из магических семей или и только, что инициировавшихся подростков, третьи, потерявшие по вине одаренных родных и близких, просто брали в руки оружие и шли убивать.

Однако раньше преимущество магов над простецами было подавляющим. Даже ребенок мог разделаться с дюжиной взрослых воинов, а имеющий ранг сэмпая разил уже десятки. А что говорить, когда за своих сородичей приходил заступаться кто-то выше сэнсэя. Людям, вооруженным железками, было нечего противопоставить энергетическим стрелам, жалящим сетям, граду и другим площадным техникам.

Тогда правители мира контролировали землю, деньги, еду, воду и даже воздух, их могущество и власть были абсолютны! Кто-то правил достойно, защищая слабых и вершил справедливый суд, но находились и такие, кто убивал, грабил и насиловал… Именно они в своей недальновидности послужили появлению ростков тысячелетней ненависти, вражды и жажды реванша. Тайные организации окутали весь мир и сейчас почувствовали, что готовы бросить вызов прежним хозяевам.

Простецы научились заниматься бизнесом и аккумулировали немало денег. Транснациональные корпорации под рукой немагов становились не менее богатыми, чем прежняя аристократия. Солдаты с огнестрельным оружием уже не пасовали перед низкоранговыми магами, проблему пока составляли монстры вроде сиханов, ханси и мэйдзинов, но уже сейчас на море властвовали линкоры, в небе штурмовые истребители, на земле танки. Массой, огнем, бомбами и ракетами можно было добиться многого. Уравнители почувствовали свою силу и получили надежду!

— Как продвигаются работы по созданию мехов? — спросил мужчина в маске, годы подполья научили одного из лидеров уравнителей не пренебрегать любыми мерами конспирации, даже голос спрашивающего был искажен модулятором.

— До недавнего времени ни шатко ни валко, — ответил один из подчиненных, который в миру был главой тройки промышленников, контролирующих производство шагателей, а во второй ипостаси одним из функционеров Ордена Уравнителей, — Но недавно случился прорыв. Гэндзи Танака, как мне кажется, раскрыл секрет наследства Ясуда.

— Хмм… я думаю мы тогда сильно поторопились, пойдя на поводу у вашей тройки. Санкция на убийство главы Ясуда была ошибкой. Какая разница кто смог бы произвести оружие против магов? Путь это были бы сами одаренные, в конечном итоге все приведет к их гибели! — вдруг сделал неожиданный вывод человек в маске.

— Но тогда маги, еще долго будут властвовать, теперь уже опираясь на силу нашего оружия, — привел контраргумент солидный, — Я не фанат как некоторые и для меня важно увидеть победу людей над магами своими собственными глазами!

— Может ты и прав. Я привык терпеть и сохранять под гнетом магов организацию, чтобы наше дело победило, пусть не сегодня, но точно взяло верх! — не менее горячо ответил Маска, — Но голоса братьев все громче, возможно час настал и надо действовать как ты.

— Хорошо, что ты меня слышишь, — облегченно вздохнул солидный.

— Почему концепция меха изобретенная Ясуда еще не у нас? — задал ожидаемый вопрос Маска.

— Гэндзи Танака — это Повелитель Зверей, мы решили не воевать за наследство, а предложить ему создание консорциума, — волнуясь ответил солидный.

— Нда… спорное решение. С одной стороны, он надежда магического мира, возрожденная легенда, вытащенная из темных глубин. Убить его, значит похоронить их власть над зверями, а с другой ты хочешь сделать его локомотивом самого страшного оружия против одаренных? — недоумевал человек в маске.

— Это нетривиальное решение. Пользуясь алчностью молодого Танака мы с его помощью и при поддержке магов создадим оружие против них. И оказав Повелителю Зверей неоценимую услугу вотремся к нему в доверие, а потом уничтожим, — коварно улыбнулся солидный.

— Хмм… а ты растешь мой друг! Изящный, вместе с тем не сильно сложный и вполне реализуемый план. Но трудностей на пути немало, одна ошибка и мы проиграем все! — предостерег Маска.

— Я понимаю, чем мы рискуем, но по-другому к Повелителю Зверей не подобраться, его слишком хорошо охраняют. Нужно время, чтобы заслужить абсолютное доверие, — привел свои аргументы промышленник, — И потом в его руках удачно оказались нити проекта перспективного меха, я не мог не воспользоваться такой удачей.

— Поторопись, грядет большая война, после которой мы нанесем решительный удар по ненавистному режиму, — с нотками ярого фанатизма заговорил маска, — К этому времени нам понадобится твое оружие и не дай боги у магов будет надежда в лице клана Повелителей Зверей.

— Как скоро это случиться и где? — встревоженно спросил солидный.

— Я не знаю, мы лишь раздуваем угли, а когда и в какой стране вспыхнет пламя зависит от магов, ха-ха-ха, — искренне рассмеялся человек в маске, — Война магов всегда радует, ведь эти твари будут убивать друг друга. Да умрут и простые люди, но обмен будет в пользу человечества, маги рождаются реже, а умирать должны чаще!

— Да будет так, брат мой, — склонил голову солидный. В чем в чем, а в ненависти к магам, убившим его семью, он был солидарен с Маской, — Чем больше этих тварей умрет, тем лучше!

Nota bene

Опубликовано: Цокольный этаж, на котором есть книги: https://t.me/groundfloor. Ищущий да обрящет!

Понравилась книга?
Не забудьте наградить автора донатом. Копейка рубль бережет:

https://author.today/work/134717


Оглавление

  • Глава 1 Бой!
  • Глава 2 Покушение?
  • Глава 3 Интриги
  • Глава 4 Все против всех!
  • Глава 5 Все против всех, продолжение
  • Глава 6 Один против всех
  • Глава 7 Один против всех, продолжение
  • Глава 8 Награда?
  • Глава 9 После Игр
  • Глава 10 Приманка
  • Глава 11 Томоко
  • Глава 12 Следующий ход!
  • Глава 13 Покушение
  • Глава 14 Посланник против Пузатого
  • Глава 15 Итоги столкновения
  • Глава 16 Награда
  • Глава 17. Церемония награждения
  • Глава 18. Церемония награждения, продолжение
  • Глава 19. Бизнес
  • Глава 20. Наследство Ясуда
  • Глава 21. Где зарыт клад?
  • Глава 22. Вместе веселее
  • Глава 23. Наследство
  • Глава 24. Новые идеи
  • Глава 25. Нет предела совершенству
  • Nota bene



  • «Призрачные миры» - интернет-магазин современной литературы в жанре любовного романа, фэнтези, мистики