КулЛиб электронная библиотека 

Жюри для принца (СИ) [Дарья Время ] (fb2) читать онлайн


Настройки текста:



Жюри для принца Дарья Сиренина, Дарья Время

Пролог

— Мам, но я уже совершеннолетняя!

— Нет, дочь, я против этой затеи, — категорично высказалась Саманта. — А вдруг с тобой случится что? Ты никуда не поедешь! Сиди дома.

— Пап, ну хоть ты скажи, — на мои слова он лишь нахмурил брови и погладил Мишель по голове. Сестра спокойно себе рисовала и совсем не обращала внимания на наш спор. — Господи, я же всего лишь хочу устроиться работать в лавочку. Я часто буду приезжать к вам. Какие никакие, а дополнительные деньги.

— Мира, не переживай, мы справимся, — принялся успокаивать меня отец. Ага, да как же!

— Каким образом? Ты у нас скоро один кормилец в семье останешься. Вы и сейчас отказываете себе практически во всем, тратя все деньги на нас. Это не дело!

— Дочь, ну ты же знаешь, что…

— В этом то и дело, что знаю. Скоро малыш родится, и мама не сможет работать. Прости пап, но на твой заработок мы долго не протянем, — я запустила пальцы в волосы и слегка оттянула их назад. — Плюс скоро Мишель подрастет, и ее надо будет в магическую школу отдавать, чтобы она в будущем удачно устроиться смогла, а это дополнительные затраты.

— Мир, ты уверена, что справишься? — спустя минуту тишины подал голос отец. Мишель тоже заинтересовалась разговором, стоило малышке услышать свое имя.

— Да, уверена.

— Тогда я не против. Хотя тот факт, что ты будешь в столице совсем одна, меня напрягает, — высказал свое мнение отец, на что вновь взбунтовалась мама. Эх, родители…

— Роберт, ты о чем вообще говоришь!? Ты хочешь, чтобы наша дочка одна отправилась в город? На заработок? Я понимаю, если посылать сына. Парня отправлять не так страшно, хотя я была бы тоже не в восторге, но девушку? Без защиты и денег? Ты в своем уме вообще?

— Дорогая, ты сама подумай. Нам и сейчас жить не на что, а скоро еще и пополнение будет. К тому же минус то, что ты зарабатываешь сейчас. Ведь тебе придется ухаживать за малышом. Мира права, мы не можем это отрицать, — тут мамины аргументы кончились. Она, хоть и согласилась с нами, была явно расстроена положением дел и моим предстоящим отъездом.

— Мамуль, ну ты чего? Я справлюсь. Все будет отлично, — и крепко-крепко обняла ее. Мама такая мама.

Глава 1

Стремительно темнело, а я до сих пор не нашла лавку, где требуется помощница, по совместительству травница. И это столица? Кошмар. Ни одной свободной вакансии.

Однако, возвращаться домой, я не спешила. Рано еще отчаиваться.

Продолжила идти прямо по улице, как увидела еще одну вывеску. Кхм, "Травы, артефакты, амулеты". Кажется, это именно то, что нужно. Я быстро воспрянула духом и скользнула в этот магазинчик. Народа тут было немного: мужчина около прилавка с травками, несколько женщин у амулетов и девушка у кассы, расплачивающаяся за покупки. Ну, и, конечно же, продавец. Или хозяйка, если предпочитает работать сама.

Для начала я решила просто пройти осмотреться. Интересно же. Никогда не видела, чтобы все три профиля находились в одном месте. Вроде бы неприметное место, а настолько универсальное. Загляденье!

Помещение было просторным, но практически полностью заставлено полками, шкафами и прилавками. Проходы между ними были настолько узкими, что помещался максимум один человек.

Так увлеклась рассматриванием амулетов, читая таблички с описанием их действия и ценой. Совсем не заметила, как все остальные покупатели разошлись.

— Вам чем-то помочь? — женщина подошла ко мне и кинула быстрый взгляд на то, чем я была заинтересована до ее прихода. Она была очень ухоженной, выглядела опрятно.

— Боюсь, что теперь нет, — немного расстроилась я, рассматривая все это великолепие. Невольно задержала взгляд на суммах изделий и присвистнула про себя.

— Отчего же?

— Просто, понимаете, я работу ищу. Хотела устроиться помощницей в какой-нибудь магазинчик трав, а у вас тут такое разнообразие. В амулетах и артефактах я, к сожалению, ничего не смыслю.

— Ну и что? Дорогая, у меня как раз помощница ушла вчера, а одной мне тяжело, не справляюсь. Возраст уже не тот, сама понимаешь. А почему именно травы?

— Да у меня бабушка травницей была, а я по ее стопам пошла. Названия некоторые могла подзабыть, но большую часть знаю на "отлично".

— Хорошо. Подь сюды, — она встала у витрины с травами. Спустя минуту она дала мне три блюдца, на каждом из которых были засушенные растения. — Попробуй определить что это.

Я неуверенно глянула на них, но осмотр, всё же, начала. Последовательно понюхала, покрутила в руках травинки, стараясь "воскресить" из памяти названия растений.

— Синий колокольчик, — я пальцем указала на первое блюдце. — Хорошо сами цветы размельчены, качественно. Их заваривают перед сном, чтобы спалось лучше. Здесь столетник. Его растворяют в воде и наносят на волосы для дальнейшего магического изменения цвета волос. Это чтобы волосы магией не испортить. В третьем блюдце дурман едкий. Отличное обеззараживающее средство. Правда, жжет очень больно, так как рекомендуется сыпать размолотые травинки прямо в рану.

— Три из трех! Вот это да, — искренне удивилась женщина, качая головой. — Это на три правильных ответа больше, чем у моей предыдущей помощницы. Ты принята. Комнату на втором этаже я тебе выделю. Зарплата — тринадцать золотых в неделю. Тебе же уже есть восемнадцать, правда?

— Да, конечно, — с улыбкой произнесла я. — Я вас не подведу.

Моей радости не было предела! Тринадцать золотых в неделю! Да у меня отец десять в месяц получает, а мама вообще золотых пять. Вот это да! Даже дыхание перехватило.

— Тебя как зовут-то?

— Мирослава. Можно просто Мира, — вежливо представилась я, мысленно думая о том, как обрадуются родители.

— Красивое имя. А я — Урсула. Ну, ладно, пошли. Я тебе комнату покажу, а то устала, небось с дороги, — я взяла свой скромный саквояж и направилась вслед за ней на второй этаж по винтовой лестнице в углу комнаты. — Открываемся завтра ближе к девяти. Я тебя разбужу, не переживай.

Комната оказалась очень даже милой и чистой. Сразу видно, что здесь недавно убирались. Да, возможно, для кого-то она и была бы простовата, но меня вполне устраивала. Все же крыша над головой — это отлично! В селе у меня была практически такая же комнатушка: кровать, небольшой шкаф, тумбочка и письменный шкаф со стулом.

Вещи даже раскладывать не стала, просто кинула их у шкафа, а сама упала на кровать, не раздеваясь, и тут же погрузилась в сон. Да здравствует отдых!

***
Рассчитав очередного покупателя, я устало присела на стул за кассой и вытянула ноги, ужасно ноющие после долгого рабочего дня.

— Ну что, девочка, устала? — Урсула села рядом со мной и с улыбкой посмотрела на то положение, в котором я сидела.

— Немного. Просто еще не привыкла.

— Это да. Да и покупателей сегодня много очень было.

— А во сколько мы закрываемся? — поинтересовалась я, смотря в окно. Солнце уже садилось.

— По плану — десять минут назад, но мы ждем еще одного особого покупателя, — заинтриговала меня хозяйка лавки. — Мирочка, а откуда ты? Мы сегодня так усердно работали, что я о тебе даже спросить ничего не успела.

— Из Ореховки.

— Это на северо-западе от столицы-то? — я кивнула в ответ. — Хорошая деревня. У меня тетка оттуда родом, хотя сама я там ни разу не была, — поделилась со мной начальница. — Прости за любопытство, но что заставило тебя приехать в столицу? Ты ведь совершеннолетняя уже, невестка считай.

— Хочу помочь родным деньгами. У нас сложное финансовое положение сейчас, — о скором пополнении в семье я промолчала. Не люблю много рассказывать о себе. С самого детства была очень скрытной.

— Какая ты молодец. Многие бы в твоем возрасте давно б уж вышли замуж по расчету и жили себе припеваючи.

— Я — не многие. И, вообще, кто на меня такую позарится?

— Ты что такое говоришь!? Встань, Мирочка. Давай-давай, — я со стоном поднялась со стула и последовала за Урсулой. — Вот, посмотри, — она кивнула на небольшое зеркало, стоящее около витрины с травами. — Красавица! Русые волосы до плеч, шелковистые, глазки цвета зелени так и горят, а фигурка у тебя вообще закачаешься! Большинство девушек могут только завидовать твоей внешности! Им, чтобы выглядеть презентабельно и симпатично, нужно сделать хитроумную прическу, надеть ультрамодное и неудобное платье и куча магии применить! У тебя же естественная красота, натуральная.

— Может быть, вы и правы. Но! Я никогда не выйду замуж за человека ради денег. Мне удобнее на работу устроиться и самой приносить деньги в дом, чем жить с мужчиной, которого я не люблю, — это была чистая правда. Никогда не представляла себя в браке по расчету.

Чтобы без любви разделить с кем-то постель и жизнь? Нет уж, увольте…

— Хорошая позиция, одобряю, — я собиралась было уже вернуться на свой стульчик, как Урсула случайно рукой задела одну из банок и та полетела на пол. Магическая сила вырвалась без моего на то желания и остановила злосчастное падение. Я задержала дыхание и в шоке уставилась на банку.

Опять двадцать пять! В первый же рабочий день раскрылась перед посторонним человеком.

Урсула, мягко говоря, была обескуражена. А если говорить точнее — в полнейшем шоке!

— Мира, у тебя есть магическая сила!?

— Есть, — грустно отозвалась я и взяла в руки банку, что замерла в воздухе.

— Ты обладаешь телекинезом, да? — она кинула короткий взгляд на то место, где недавно "висела" банка. Утвердительно кивнула, поставила ее на середину стола, чтобы та даже не думала упасть вновь. — Удивительный дар! Очень редкий! Дорогая, что же тогда ты делаешь в обычной лавке? Тебя примут в любой магический дом! Устроишься на работу по магической специальности. Там ведь зарплата намного больше, чем тринадцать золотых. Почему ты не пошла туда?

— О моей способности никто не знает. Точнее, не знал до этого момента. Надеюсь, никто больше в курсе не будет, — намекнула я Урсуле. Очень надеюсь, что она будет "держать рот на замке".

— Но почему? — искренне удивилась Урсула, но наш разговор прервал звон колокольчиков, висящих при входе. В помещение зашла женщина с девушкой, а около входа с наружной стороны столпилось около пяти-шести мужских фигур, преграждающих путь в магазин. Охрана? Интересно…

— Оливия, наконец-то ты пришла. Мы тебя уже заждались.

— Прости, Урсула. Мы спешили, как могли, — знатная дама, судя по одеянию, скинула капюшон плотного черного плаща. Девушка, что пришла вместе с ней, сделала то же самое.

— Мира, дорогая, позволь познакомить тебя с моей давней подругой. Это королева Эльзара — ее величество Оливия. А также ее дочь — принцесса Алексина. Оливия, Алексина, это моя новая помощница — Мира. Очень талантливая травница.

На словах "очень талантливая" я смутилась. Будто мне льстили. Но ведь это "чистой воды" правда!

Наверное, это воспитание не позволяет мне загордиться. Травница — моя работа. Раз уж я когда-то выбрала эту профессию, то должна быть специалистом высшего класса. Иначе зачем попросту тратить время? Так же и покалечить кого-то можно.

Глава 2

— Приятно познакомиться, ваше величество, ваше высочество, — я сделала короткий реверанс и затаила дыхание, любуясь королевскими особами. Удивительно, но живя в Эльзаре, я не знала на лицо представителей нашей власти. Да и никто, в общем-то, кроме высших чиновников и знатных особ не знал.

Откуда бы? Я, коренная жительница деревни "Ореховка", приехавшая в столицу в первый раз, уж точно нигде не могла с ними пересечься. Удивительно, но если бы я встретила их в повседневной жизни, не смогла бы узнать королевскую кровь.

Скорее всего, приняла бы их за обычных богачей, представителей благородных семей или лиц, приближенных ко двору и королевской семье. А уж если их приодеть, то только поведение и манеры выдавали бы в них аристократов.

— Взаимно. Алекса, побудь пока в зале. Нам с Урсулой нужно поговорить.

— Хорошо, мама, — после ее слов королева и моя начальница удалились в рабочий кабинет Урсулы. Девушка же принялась заинтересованно разглядывать меня. — Ты давно здесь работаешь?

— Первый день, ваше высочество, — от волнения голос дрогнул. Алексина прошла к прилавкам и стала разглядывать различные баночки. Я следовала за ней по пятам, как хвостик.

Принцесса обошла весь зал по кругу, осмотрела каждый прилавок. Все было хорошо и спокойно, как в следующее мгновение она меня на пугала. Руки девушки задрожали, в глазах стояла едва заметная пелена. Алексина принялась массировать виски, её лицо скривилось от боли. Стоило мне подойти к принцессе поближе, как она резким коротким движением схватила меня за запястье левой руки.

— Ваше высочество, вам плохо? Позвать Урсулу или ее величество? — мне казалось, она находится в прострации и ничего не слышит. Зато захват принцесса ослабила и моя рука оказалась на свободе. Принцесса Эльзара еще раз осмотрела меня с ног до головы, будто впервые в жизни видела. — Ваше высочество? — позвала еще раз я Алексину. Девушка пару раз быстро сморгнула, приходя в себя.

— Для тебя я Алекса, — девушка расплылась в довольной и счастливой улыбке. Мне аж страшно стало. Такие резкие перепады настроения — это ненормально.

— Оливия, еще раз повторяю: денег я не возьму. Ты знаешь, Эдвард для меня как сын.

— Ну ладно, это мы еще обсудим. Тогда мы доукомплектовываем команду, а ты завтра собираешь вещи и отправляешься во дворец. Днем за тобой заедет наша карета.

— Хорошо. Ты уверена, что вы успеете найти недостающих специалистов? Кого вам там не хватает?

— Швеи и травницы. Первая ногу сломала три дня назад, а вторая сегодня смешала какие-то травы для отвара и теперь в лечебнице. И, главное, как не вовремя! Мы всю группу еще месяц назад подготовили, а тут на тебе! Я не хочу, чтобы столько месяцев подготовки сошли на нет. Конкурс начинается уже послезавтра! Даже претендентки уже практически все приехали. Завтра последние три прибудут и все.

— Да уж, не приятная ситуация, — согласилась с ней Урсула.

— Мам, нам осталось найти только швею. Нашей травницей будет Мира.

— Дорогая, ты уверена? Может, стоит найти кого-нибудь постарше, более опытного, — сомневалась в моей кандидатуре королева. Да даже я сомневалась в собственной кандидатуре!!!

— Нет, она прекрасно подходит. Именно то, что нужно, — продолжала настаивать… Алекса? Могу ли я так называть принцессу — еще огромный вопрос.

— Ну, раз ты так говоришь… — на лице женщины проскользнуло не понятная для меня эмоция. — Мирослава, я предлагаю вам место травницы на конкурсе невест моего старшего сына Эдварда. Все необходимые условия вам предоставят, оплата — десять золотых в день. Вы согласны?

— А что нужно будет делать? Я просто не совсем понимаю пока свою роль в этом конкурсе невест.

— Чтобы стать будущей женой моего сына, претенденткам придется пройти ряд испытаний. Это же конкурс. Жюри по правилам должно состоять из специалистов в различных областях. Травница одна из них. К тому же, нередко возникают ситуации, где могла бы потребоваться ваша консультация.

— Ну, хорошо, я согласна, — а почему бы и нет? Платят хорошо, да и отличная возможность побывать во дворце. Когда у меня еще будет такой шанс?

— Отлично. Тогда вы завтра едете вместе с Урсулой во дворец. До свидания, — мы попрощались с членами королевской семьи, а после закрыли магазин.

— А зачем принцу этот отбор? Он сам себе невесту выбрать не может?

— Это древняя традиция. Для наследника всегда устраивается отбор из благородных претенденток из нашего королевства и не только. После каждого испытания отсеивается одна или несколько девушек до тех пор, пока их не останется ровно три. Дальше выбор за принцем на балу, устроенном в честь окончания конкурса невест. Там он объявляет ту, на которой планирует жениться. Девушка не имеет право отказать принцу.

— А-а, точно. Что-то такое припоминаю, мне мама, вроде как, в детстве рассказывала.

— Все возможно, — после ее слов я направилась к двери, ведущей в коридор и дальше стоящей лестнице. Но, стоило мне открыть ее, как в след донесся вопрос Урсулы. — Так почему ты никому не говоришь о своих способностях?

— Не хочу, чтобы богачи и представители высшего сословия решили, что отличной идеей будет заполучить в свою семью такой, как вы выразились, "редкий дар", — и закрыла дверь позади себя, отправляясь спать. К черту правила приличия! Ноги гудели после сумасшедшего дня, а руки просто "отваливались". Хорошо, что я еще сумку разобрать не успела, иначе завтра пришлось бы собираться вещи. У меня будет десять дополнительных минут сна!

На следующий день, с непривычки, все тело ломило после вчерашнего рабочего дня. Погрузила саквояж в карету, после чего сама запрыгнула внутрь. Урсула уже там сидела и с грустью смотрела на свою лавку. Я захлопнула за собой дверцу, после чего карета тут же тронулась и мы отправились в путь.

— Урсула, а вы будете на отборе невест как специалист по амулетам и артефактам?

— Не совсем, дорогая. Я буду ведущей конкурса по личной просьбе королевы. А также буду консультировать главу безопасности с целью обеспечения максимально надежной охраны конкурсанток, жюри и королевской семьи. Кстати, хорошо, что ты напомнила, — женщина полезла в одну из сумок, а после достала небольшой кулон в форме взлетающей птицы. — Это тебе, держи.

— Спасибо, но не стоило, — я поднесла вещицу поближе к лицу и принялась рассматривать. Небольшого размера, с расправленными крыльями, миниатюрный клюв. А вместо глаз — два драгоценных камушка, переливающихся на свету всеми цветами радуги. Дорого-ой подарок!

— Стоит, Мира, стоит. Наследный принц обладает даром телепатии. Поэтому, если ты хочешь, чтобы твои мысли были закрыты для его высочества, стоит вообще не снимать амулет. Считай, что это подарок. Я делала его сама, он очень сильный и не пустит в твою голову принца Эдварда.

"И когда успела только?"

— Спасибо вам еще раз огромное! — я застегнула цепочку. — Вы приближенная к королевской семье, да?

— Что-то вроде этого. Я многие годы была главой амулет-контроля.

— Главой амулет-контроля? Ну и ну! А ушли почему?

— Возраст. Тяжело стало управляться с постоянно возрастающими обязанностями. Пришлось уволиться и уехать из дворца. Зато, я открыла маленький магазинчик в столице и работаю в свое удовольствие, — она ненадолго затихла. — Тебе понравится во дворце.

— А вы знаете все магические способности членов королевской семьи? — любопытство брало свое. Да и не ехать же все это время молча, правда?

— Разумеется. Я наследного принца еще с пеленок помню, а это было двадцать шесть лет назад. Эдвард отличный телепат, а также некромант, как и его отец. Лучший из лучших. Никита стихийный маг по профилю вода, а принцесса Алексина обладает даром предсказательницы, а также в данный момент осваивает различные виды гадания.

— Она вчера немного странно вела себя, когда вы ушли, — поделилась своими наблюдениями я, после чего рассказала о произошедшем Урсуле подробнее.

— Значит, у девочки было видение. Теперь понятно, почему она так настаивала на твоей кандидатуре. Скорее всего, будущее в ее видении было хорошим, и там была ты. Иначе, она была против твоего приезда во дворец, а не давала бы тебе работу подле себя, — карета остановилась и я выглянула в окошко. — Мы на месте.

Дверь кареты открылась и мне помогли выбраться наружу.

Стоило взглянуть на это великолепие, как дыхание захватило. Это не дворец, а произведение искусства! Ворота, перила и балконы, обрамленные золотом, изящные статуи, посаженные в форме узоров цветы, ухоженные кустики, деревья…красотища неимоверная!

— Прошу вас, следуйте за мной, — дворецкий показал нам наши с Урсулой комнаты, которые, к слову, были расположены совсем рядом. В крыле членов жюри я насчитала девять комнат, две из которых принадлежали нам. — Ужин в пять часов, вас отыщут. По дворцу можете передвигаться спокойно, но за территорию лучше не выходить. Завтра утром сбор жюри и начало конкурса невест.

Закинув вещи в выделенную комнату, я закрыла особый магический замок, открывающийся только владельцу, и решила прогуляться. Погода сегодня была просто фантастическая, поэтому нечего сидеть в комнате и чахнуть от скуки. Урсула же сказала, что ей нужно обговорить с королевой Эльзара пару вопросов по поводу конкурса. Как-никак, она — ведущая.

Неспешно прогуливалась по коридорам и рассматривала различные картины и статуи, стоящие практически на каждом шагу. Но моим планам спокойно прогуляться по дворцу, было не суждено сбыться.

Только я вышла на небольшой перекресток коридоров, как меня откинуло назад. Больно проехалась по полу пятой точкой. Тело неприятно саднило, а в душе разгоралось негодование. Повернула голову, успевая подметить с ботинки с золотым носиком, пробегающие мимо меня. В недоумении села и посмотрела на тот конец коридора, где скрылся виновник моего падения. Но его уже и след простыл…

Глава 3

Поднявшись, я первым делом отряхнула свою филейную часть. Хорошенько ругнулась в сторону пустого коридора, где совсем недавно скрылся незнакомец. Около минуты простояла так, летая где-то в облаках.

Но потом неведомая сила повела меня по дворцу. Спустя несколько поворотов, я вышла из дворца и попала в волшебный королевский сад. Мне здесь, в какой-то степени, даже больше понравилось, чем внутри дворца. Да, там золото, богатые картины и древние статуи, а здесь все такое…живое, родное для меня. Да, конечно, в нашей деревне нет такого многообразия и столь идеального состояния, но природа — она везде природа.

Как только я дошла до ближайших цветов, была приятно удивлена и обескуражена. Здесь росли такие редкие экземпляры! Целое состояние было у моих ног!

Хотя и обычные, не менее важные от этого, растения тоже имели место здесь быть. Они идеально подходили для использования в лечебных целях и не только. Например, розалис. Лепестки этого цветка способны поставить человека на ноги после болезни вчетверо быстрее, чем обычные средства, распространенные в этой округе, или, например, практически мгновенно сбивает температуру. К сожалению, цветы данного вида приходится специализированно выводить и осуществлять особый уход, не известный даже мне.

Вот, еще одинокая пара корневиков в углу. Обычные неприметные цветочки, которых во всем мире можно пересчитать по пальцам, расположены прямо передо мной. Знаете в чем значимость этих, казалось, неприметных цветочков, лепестки которых грязно-бардового цвета, а корни пахнут настолько отвратительно, что дышать рядом с ними практически невозможно!? Одна маска из этих вонючих корней и можно отрастить волосы длиной до пола. И это совершенно без применения бытовой магии! Все зависит от того, какое количество цветов в наличии и какой длины нужно получить волосы. И конечно же время, которое вы продержите эту маску на голове.

Я бы хотела иметь хотя бы эти два вида в своей коллекции, оставшейся в Ореховке. Урсула тоже взяла с собой чемоданчик, под увязку набитый травами на всякий, как она сказала, случай. Мало ли какие у них лекари и есть ли в наличии полный набор. Хотя, узрев этот сад, я стала в том, что у них чего-то могло не быть.

Вспомнив о начальнице, я приложила руку к кулону в форме птицы, спрятанным под одеждой, и пошла дальше по тропинке. Разглядывала каждый кустик, каждую травинку…

После полосы деревьев и частного "живого набора трав", я увидела несколько беседок, стоящих недалеко друг от друга, но при этом каждая из них была прикрыта одним или несколькими кустами, создавая ощущение оторванности от этого сада.

В одной из таких вот беседок я и заметила компанию аристократов. Мужчины бурно обсуждали предстоящий конкурс невест. Не желая подслушивать их, я развернулась и хотела было пойти в другую сторону, как меня остановили.

— Эй, ты. Иди сюда. Да-да, ты, — добавил один из них, когда я стала осматривать по сторонам. — Ну, живее.

— Вы что-то хотели? — вежливо начала я, осматривая последовательно каждого из них. Всего я насчитала пятерых мужчин. Мой взгляд спустился вниз, изучая их обувь. На одном из них как раз были ботинки с золотым носиком. Невольно ухмыльнулась. Сначала он сбил меня с ног, теперь хамит.

— Найди принцессу Алексину и скажи, что мы ждем ее здесь. И, да, еще переоденься. Слуги должны выглядеть соответствующе своей должности. Ты работаешь в королевском дворце, а не в таверне. Я, конечно, понимаю, что ты новенькая, но это не повод пренебрегать правилами и шляться по саду во время работы. Или тебе заняться нечем? На носу отбор жены будущего короля, а она занимается, не пойми чем.

Выслушивать это было одновременно и смешно, и обидно. Я понимаю, что приехала из деревни, и у меня нет таких дорогих нарядов, как у этого молодого аристократа. Но это еще далеко не повод причислять меня к служанам. Сам пусть себе прислуживает! А смешно потому, что я уже мысленно представляю его лицо, когда я его пошлю.

Хотела было открыть рот и высказать ему все, что думаю, как увидела Алекс. Принцесса стремительно приближалась к беседке.

— А меня не надо звать, я тут уже. Отличный плюс моего дара. О, Мира! Рада тебя видеть! Кажется, ты уже познакомилась с моими братьями и нашими друзьями?

— Не совсем. Мы успели выяснить только то, что мне следует зайти во дворец и переодеться, — начала я, стараясь дышать глубже, дабы успокоиться. Сейчас бы чай с радуном. А что, хорошая идея! Можно попробовать договориться с поварихой, чтобы мне выделили маленький заварочный чайник. Успокоительные травы всегда найдутся в саквояже. Я не редко с нервными людьми работаю. Да и, обслуживая некоторых посетителей, хочется выпить яду.

— Довожу до вашего сведения, что вопрос с одеждой на данный момент решает, — это было правда. Урсула заказала мне одно или два платья за счет королевской казны. Чтобы я соответствовала мероприятию. — Если у вас есть какие-то претензии по поводу моих прогулок по саду, обратитесь к королеве Оливии. Подобных высказываний я надеюсь больше из ваших уст не услышать. И еще, если вы и дальше будете так носиться по дворцу и сбивать девушек, которые могут оказаться как служанкой, так и претенденткой в невесты, даже вашей сестрой, вы рискуете травмировать большую часть женского населения дворца. Впредь, постарайтесь быть более аккуратными, или принц Эдвард может не досчитаться невест еще до начала отбора! — перевела взгляд на открывшую рот Алексину. — Надеюсь, увидимся позже, — разворот в сторону тропинки к массивным деревьям, надеясь уйти отсюда как можно дальше. С живой природой намного приятнее, чем с этим напыщенным индюком! Демонов аристократ!

***
— Что здесь произошло? — недоуменно спросила Алексина, смотря вслед быстро уходящей девушки. — Причем здесь бег по дворцу? Эд? Крис? Ник? Да хватит молчать, в конце-то концов! — принцесса от отчаяния топнула ногой. — Джей? Рич?

— На нас можешь даже не смотреть. Это все он, — ответил один из аристократов и кивнул головой на друга. Выдал с потрохами, так сказать, на растерзание принцессе.

— Что он? — вновь переспросила девушка, начиная злиться. Она сама предложила Миру в качестве травницы, надеясь на…кое-что. Картина из видения должна была воплотиться в жизнь совсем скоро, а именно на отборе невесты для старшего брата.

— Лично я понял только про ту часть, где ей надо переодеться. Крис принял ее за новую служанку и сделал ма-аленькое замечание.

— Что ты сделал!? — достаточно громко завизжала Алексина. Да так, что все присутствующие поморщились и потерли уши.

— За кого я, по-твоему, мог еще принять девушку в таком одеянии? Не уж-то за одну из участниц конкурса? — усмехнулся мужчина в ботинках с золотых носиках, с интересом наблюдая за реакцией сестры. — Если она не прислуга, то кто?

— Травница. Будет сидеть в жюри конкурса, — принцесса совсем не по-королевски ударила себя по лбу правой ладонью.

— Мда, я и представить себе не мог, что у нас такие проблемы с кадрами. Как мама могла ее нанять? Я думал, что члены жюри такого важного конкурса должны выглядеть не как… — тут парень запнулся, так как увидел злость, промелькнувшую на лице Алексины.

— Ни как кто? Девушка, работающая в обычной лавке? Или, может быть, девушка из деревни? Уж от кого не ожидала, так это от тебя Ник. И, к вашим сведениям, это я посоветовала матери взять ее. Вы мне еще за это спасибо потом скажите!

— Ты что-то видела? — тут же встрепенулся ее старший брат. Лучший друг Эдварда — Кристиан и обидчик Мирославы в одном лице, тут же оторвал свой взгляд от нового члена жюри и посмотрел на принцессу.

— Видела, — довольно протянула она, прищуриваясь. Алексина так хитро улыбнулась, что парням стало не по себе. Им! Аристократам, лучшим магам королевства. Двое из которых вообще некроманты и привыкли работать с разными ужасами.

— Ну и что же там было? — решил полюбопытствовать Джеймс.

— Мира, разумеется. Большего я вам не скажу, можете даже не просить. Вы еще на мой вопрос не ответили. Кто бегает по дворцу и представляет угрозу для конкурсанток? — на последнем предложении она издала легкий смешок, представляя себе сие безобразие и ошарашенные взгляды благородных леди.

— Кажется, я столкнулся с ней, когда направлялся в сад, — признался Крис. Попутно пытаясь вспомнить, как налетел на мягкий объект по пути к друзьям.

***
К ужину меня действительно разыскали и проводили в обеденный зал, где уже постепенно собирались остальные члены жюри. Насколько я поняла, этот зал выделили специально для нас. Какая честь.

Коротко поздоровавшись со всеми, я села на свободное место. Трапезничать не торопилась, так как была смущена заинтересованными взглядами от других членов жюри.

— Мира, дорогая, познакомься с моими подругами Вивьеной и Исидой. Дорогие мои, это моя новая помощница — Мира, талантливая травница.

— Приятно познакомиться! — женщины присели на соседние места и нам тут же принесли тарелки с едой.

— Взаимно, — это был не просто жест вежливости. Они и впрямь казались очень приятными. — А какой у вас профиль?

— Я профессиональная потомственная гадалка. У меня ларек в центре столицы. "Хрустальный шар". Может, видела?

— Кажется, припоминаю… Как раз позавчера ходила по городу, подыскивая работу.

— А у меня свой узкоспециализированный магический дом. Профиль — бытовая магия.

— О, Урсула, свет моей жизни! Сколько же лет мы не виделись?! Дамы, — милый мужичок в возрасте символически приподнял шляпу, приветствуя членов жюри, и присел рядом с нами.

— Барт, какая встреча! — Урсула искренне улыбнулась мужчине. — Позволь познакомить тебя с моей помощницей и членом жюри отбора — Мирой. Она травница. Мира, дорогая, это мой друг из соседнего королевства — Барт. Он один из немногих обладателей телекинеза, — после ее слов, я нервно сглотнула и промямлила что-то в знак приветствия. Мне потребовалось все мое самообладание, чтобы остаться спокойной и непринужденной.

Глава 4

Продолжили мы ужинам за разговорами о предстоящем конкурсе. Ну, как мы? Они обсуждали невест, а я не торопясь поглощала еду и краем уха слушала их. Мечтая о том, как приду в просторные покои и хорошенько высплюсь перед завтрашним днем.

Закончив трапезу, я попрощалась со всеми и направилась к выходу. Блуждая по бесконечным коридорам, подумала, что надо было дождаться Урсулу и пойти вместе с ней. Теперь единственный выход попасть в покои — найти кого-нибудь и попросить проводить меня в крыло членов жюри. Одна я точно дорогу не найду.

— О, Мира, я как раз тебя искала! — рядом со мной, откуда ни возьмись, появилась Алексина. Я даже дернулась в сторону от принцессы, слегка напугавшись. — Пошли я тебя с парнями познакомлю.

— Не думаю, что это хорошая идея, — начала было отнекиваться я. Первое впечатление об аристократах осталось…не очень. Чем дальше от их компании, тем целее буду. А то скажут еще что-нибудь "умное", а я отвечу и проблем потом не оберусь.

— Если это из-за перепалки с Кристианом, то не обращай внимания. Он и правда повел себя сегодня по-свински, но обычно Крис не такой. Просто сейчас все взволнованы этим отбором, вот и переживают.

Не обращать внимание? Я могу лишь сделать вид, что забыла его слова. Ведь обиднее всего понимания того, что большая часть из его слов правда…

Я даже специально на ужин надела приготовленное для меня начальницей платье. Оно не выглядело богато, не было расшито драгоценными камнями или изысканным кружевом. Обычное платье однотонного цвета. Но главное — новое и теперь мое!!!

Сейчас я выгляжу значительно лучше, чем прислуга во дворце, но до придворных и родовитых мне еще далеко… Я по середине. Сразу и не скажешь, к кому я отношусь.

— Ничего страшного, я все понима… — договорить мне, разумеется, не дали. Принцесса Эльзара в каждой бочке…кхм…

— Вот и замечательно! Пошли! — не успела я опомниться, как мы зашли в одну из комнат, и Алекса захлопнула за нами дверь. Даже не закрыла на магический замок! — Присаживайся. Раз у моих братьев и друзей не хватило мозгов представиться девушке, то это сделаю я. Мира, это Эд — мой старший брат и отличный некромант! Будь осторожна со своими мыслями, так как он ко всему прочему отменный телепат. Мой младший брат — Никита, стихийный маг. Профиль — вода. Это Кристиан — лучший друг и напарник Эдварда, — я едва заметно поджала губы. К слову, я заметила, что этот самый Кристиан переобулся. Вот ну и зачем я смотрю на этого напыщенного индюка!? — Джеймс тоже стихийник, как и мой брат Ник, но у него дар земли. Ричард — эмпат и чует ложь за версту. Мальчики, это моя новая подруга — Мира. Она травница и членом жюри конкурса невест.

— Приятно познакомиться, — выдавила из себя я, умоляюще смотря на Алексину.

Зачем она сюда меня привела? Какая подруга? Я ее третий раз в жизни вижу, причем два из них были сегодня! Чудная она, Алексина эта.

— Даже не представляете насколько, — в тридцать два зуба улыбнулся, кажется, Джеймс. Как по мне, то такая улыбка не предвещает ничего хорошего. Даже пугает как-то. Бр-р…

— Взаимно, — согласился со мной младший брат моей новой…подруги.

Боже, я подруга принцессы Эльзара. С чего бы это? Интересно, какое видение обо мне было у Алексы, что она решила подружиться с деревенской девушкой?

Остальные присутствующие кивнули, а Ричард наградил меня еще и пристальным взглядом. Аж мурашки по коже пошли. Было ощущение, что он пытается считать мои эмоции. Интересно, у него получилось? Надеюсь, нет… не хочу, чтобы окружающие знали, что я чувствую и какие эмоции испытываю. Это мое личное дело. Да и подарок Урсулы я не снимала, поэтому должна быть закрыта как для телепатов, так и для эмпатов.

— Алекса, а твои фрейлены… Как они допускают нахождение принцессы в одной комнате с тремя неженатыми мужчинами. Это если твоих братьев не учитывать.

— У меня нет фрейлин уже очень давно. Подруг вообще никогда не было. Ты будешь первой! Я так рада.

— Я знаю, что это не мое дело, но почему? Мне казалось, все желают с тобой подружиться и обзавестись такими полезными связями.

— В этом-то и дело, что удачными связями и ничего больше. Ах да, еще чтобы поближе подобраться к моим братьям и женить их на себе. Лучше быть без подруг, чем иметь таких…

— А с чего ты взяла, что я не гонюсь за удачным браком? А ты познакомила меня с пятью прекрасными кандидатурами. Ой, извиняюсь. С четырьмя, — исправилась я.

— С четырьмя? А, ты про то, что у Эда уже куча претенденток, и ты не хочешь становиться у них на пути? Эти дамочки снесут кого угодно на своем пути, желая заграбастать столь лакомый кусочек, — принцесса усмехнулась и продолжила рыться в одном из шкафов, пытаясь что-то найти.

— Вообще-то нет, ну да ладно.

— Не из-за этого? — удивился Ричард и улыбнулся. — Позвольте полюбопытствовать, кого вы исключили из возможных претендентов в ваши мужья?

— Это не важно, — я уже просто мечтала слинять отсюда поскорее! Чувствую себя, как на допросе.

— Ну, извольте. Нам безумно интересно кто, так сказать, вне "игры", — Джеймс вальяжно развалился на стуле и закинул ногу на ногу.

— Хватит мучить девушку! — Алексина захлопнула дверцу и села на свободное кресло, прямо перед которым располагался небольшой столик. — Мир, ты же знаешь, что я провидица? Так вот, у меня есть еще один дар. Я — гадалка. Не такая профессиональная, как Вивьен, конечно, но тоже кое-что могу.

— Это все очень интересно, но причем здесь я? Не пойми меня превратно, просто я безумно устала и хочу отдохнуть. День был тяжелым, да еще и дорога.

— Мир, я хотела предложить тебе свои услуги в качестве гадалки.

— Зачем? — одновременно удивилась и испугалась я. Зачем принцесса хочет разложить карты на меня?

— Я способная гадалка, но вот практики у меня в этом деле маловато. Парням я несколько раз раскладывала, а вот на девушку — никогда. Мне нужно потренировать именно личный расклад, который делается с разрешения того, для кого, собственно, и гадают. Мне хотя бы поверхностные данные бы потренироваться раскрывать. Мы сможем закончить гадание в любой момент, если ты пожелаешь. Я не буду трогать твои секреты и личные тайны, если таковые имеются. Хотя у каждой девушки есть пара скелетиков в шкафу.

Парни от души рассмеялись, а я немного смутилась. Эти самые скелеты и у меня имелись. Хотя, не удивлюсь, если таковые имеются и у некромантов. Особенно вот у этого напыщенного индюка передо мной.

— Не думаю, что это хорошая идея.

— Пожалуйста! Мне больше не к кому обратиться! Мужской расклад я освоила, а вот с женским у меня практика напрочь отсутствует. Ну, давай!

— Ладно, — нехотя согласилась я.

С одной стороны, мне было интересно, как она будет это делать и что узнает про меня. Правдивы ли будут ответы карт? С другой, доверять чужому для меня человеку — рискованно и в какой-то мере даже глупо. Хотя почему в какой-то мере? Это абсолютно безрассудно!

— Спасибо! — тут же засияла принцесса. — Садись, — Джеймс любезно освободил мне стульчик напротив Алексины. Я присела, а парень удобно устроился за моей спиной. Внимание всех людей в комнате переключилось на гадалку и ее манипуляциям с картами. — Разрешаешь ли ты, Мирослава, увидеть твою судьбу?

— Разрешаю, — шепотом, на грани слышимости, произнесла я, заворожено наблюдая за принцессой. Но буквально через секунды, я резко вернулась в реальность, чувствуя пронзительный взгляд на своем теле. Неужели опять Ричард пытается прочитать меня? Я посмотрела в сторону, откуда шло воздействие, и встретилась с недовольным взглядом Кристиана. Что на этот раз не нравится сие напыщенному индюку!?

Решив, что этот тип не достоин моего внимания, я вновь включилась в процесс и полностью погрузилась в него. На столе хаотично лежало около шести карт.

— Как мы и договорились, только поверхностные данные и никаких личных тайн, — напомнила мне Алексина и внимательно стала изучать вытащенные карты. — У тебя счастливая семья, есть сестра. Если я не ошибаюсь, то скоро будет пополнение в семье. Если верить картам, то у вас финансовые проблемы, и ты очень переживаешь из-за этого, выпал поиск решения и выхода. У тебя определенно есть уникальная способность, — тут я затаила дыхание, прекрасно понимая, что речь идет о телекинезе. Я подумала было соврать, но вспомнила про дар одного из аристократов и решила попробовать сказать правду, но при этом сохранить свою "маленькую" тайну в секрете…

— Бабушка всегда говорила, что я — уникальный ребенок и быть травницей — определенно мое призвание, — это была чистая правда. Бабушка всегда повторяла мне это с тех пор, как поняла, что я проявила неподдельный интерес к работе с травами.

Алекса кивнула.

— Если же говорить о твоем ближайшем будущем и без подробностей, то я вижу обман, грусть и слезы.

— Весьма оптимистично. Мне нравится, — у меня вырвался ироничный смешок.

— Ну, и, насколько я поняла, ты найдешь свою любовь. У тебя выпала карта скорой свадьбы.

— Это навряд ли, — поспешила опровергнуть я слова принцессы Эльзара.

На счет свадьбы Алексина явно ошиблась. Какая свадьба? Мне о заработке нужно думать, да как семье помочь. Вот только мужа мне сейчас не хватало.

— Думаю, это вполне возможно. Карты не врут, — он собрала эти карты и вложила их в общую колоду и стала перемешивать. — На что еще погадаем? Ну же, ребята?

— А ты можешь дать ответ на вопрос, который не знаешь?

— Да, конечно. Просто спрашиваешь про себя, пока я мешаю колоду. Сколько у тебя вопросов?

— Пока не знаю. Ну, так можно задать, да?

— Конечно. Спрашивай, — и принялась тасовать колоду.

— "Правда ли, что я скоро выйду замуж?" — стоило мне произнести про себя вопрос, как из колоды тут же вылетела одна карта и приземлилась на стол.

— В ответах карт не сомневаются, — перевела значение Алекса и понимающе улыбнулась. Думаю, она догадалась, что я переспросила на счет того, что она уже сказала. — Еще? — я кивнула.

— "Стоит ли мне держать свой дар телекинеза в секрете?"

— Карта молчания. Следи за языком.

Какая интересная формулировка ответа. Это я умею. Уже четыре года как про свой дар молчу. Вот только недавно впервые спалилась.

— "Могу ли я верить гаданиям Алексы?"

— Без всяких сомнений. Дальше?

Я стала думать, о чем еще можно спросить, пока представилась такая возможность. Точно! О видении Алексы.

— "Что было в видении Алексы, из-за которого она предложила меня на кандидатуру травницы?"

— Зарождение чувств. Сила. Тут две карты вышло.

— Если твое видение было про меня, получается, что ты видела человека, в которого я влюблюсь? Или в меня влюбятся? — про силу я спрашивать боялась. Сделаю вид, что пропустила это мимо ушей. На крайний случай — просто не поняла ее слов.

— А ты хитрая! Спросила на счет моего видения? — позади принцессы раздался смех Ричарда и Джеймса.

— Умно. Как же я раньше сам до этого не додумался, — усмехнулся Никита и с уважением посмотрел на меня. — Учись, Кристиан, как надо допытывать Алексу на счет будущего, — еще и похлопал меня по плечу! По-дружески так. Все интереснее и интереснее…

— Нет уж. Пока то, что я увидела, не произойдет вживую, я не буду отвечать на ваши вопросы, если не буду знать его суть. А то вы выясните, что вас ждет, и поменяете будущее к чертовой бабушке.

Ругательство принцессы всерьез никто не воспринял. Наоборот, даже улыбнулись. Все же она такой маленький ангелочек не видевший настоящей жизни.

— Спасибо. За ответы, — поблагодарила я принцессу Алексину, на что девушка лишь махнула рукой.

— Брось! Это я тебе благодарна, что разрешила погадать на тебя.

— Извините, но я хотела бы выспаться перед завтрашним днем.

"В который раз я это повторяю за вечер? В третий?"

— Да-да, конечно. Мы завтра можем еще поболтать, — принцесса улыбнулась и еще раз перетасовала карты.

С грацией кошки проскользнула до двери. Застыла. Мне нужен кто-то, кто проводит меня до покоев.

В дверь постучали, заставив меня отпрыгнуть ее на добрые несколько метров. В последнее время я стала через чур нервная. Пора перестать дергаться от собственной тени и каждого шороха.

— Герцог Кристиан, король Эдгар попросил передать, что будет ждать вас в своем кабинете вместе с королевой Оливией, — сообщила нам служанка, просунув голову через приоткрытую дверь и тут же закрыла ее за собой.

— Мир, ты чего? — поинтересовалась принцесса глядя на то, что я все еще стою и мнусь у выхода.

— До покоев я сама не дойду. Когда ты меня выловила в коридоре, я окончательно и бесповоротно заблудилась.

— А, да, конечно. Крис проводи ее, — услышав имя своего путевода, я пришла в шок.

Сам Кристиан, по-видимому, тоже был не рад идее сопровождать меня до покоев. Красноречивый взгляд некроманта на Алексину говорил о многом…

— Я, наверное, сама найду, — нерешительно начала я. Ну, поплутаю еще чуток. Ничего же со мной не случится.

Некромант рывком поднялся с кресла и рваными шагами подошел ко мне.

— Пошли, — недовольно пробурчал индюк и открыл дверь, пропуская меня вперед. По его тону было понятно одно — возражения не принимаются.

Во время нашего небольшого путешествия по дворцу были слышны только наши шаги. Точнее, стук небольших каблучков об выложенный плиткой пол.

Разговаривать с ним у меня определенно не возникало желания. В этом некромант был со мной солидарен. Ведь и шел он так быстро, что я еле за ним поспевала. У меня и сомнений не было, что он хочет поскорее от меня отделаться.

— Извини.

Мне не послышалось?! Начались слуховые галлюцинации?

— Что прости? — я глупо вытаращилась на хмурого некроманта.

— Я был не прав сегодня днем. Извини, — насупившись повторил Кристиан, даже не смотря в мою сторону. Ответить герцогу мне было не суждено, так как мы уже подошли к моей двери. Просто оставил меня у моих покоев и молча ушел в кабинет правителя. Ну и дела…

Глава 5

Огромный тронный зал с кучей стульев для участниц, а напротив них и чуть левее — два огромных трона для короля и королевы Эльзара, рядом один трон поменьше. С боку еще одиннадцать массивных кресел для остальных членов жюри, а также, стоящие на одной линии с ними, два мини-трона. Изысканная резьба, позолоченные края и многое другое. Даже дотрагиваться до этого великолепия боязно.

В округе от выделенных мест уже стояли приближенные лица королевской четы и обсуждали предстоящий конкурс. Я прислонилась к стене и стала наблюдать за остальными членами жюри.

Скоро должны были прийти королевская семья и друзья принцессы, участвующие в выборе будущей королевы Эльзара.

— Господа члены жюри, прошу сесть согласно вашим местам, — произнесла Урсула, стоило войти недостающим людям. Я же не могла отвести взгляд от короля, увидев его впервые в жизни.

Он не был так стар, как ходили слухи. Статный мужчина с леденящий душу взглядом и слегка поседевшими волосами на висках. Богатые одеяния, мантия… все как и подобает королю.

Скажи мне кто-нибудь неделю назад, что я лично познакомлюсь с королевской семьей, подружусь с принцессой и буду сидеть в жюри такого конкурса, я бы покрутила пальцем у виска и посоветовала пропить ваялова.

Принцесса, завидев меня, сдержано помахала, на что я улыбнулась и поспешила сесть на отведенное мне кресло (на нем была табличка с моим именем). По левую руку от меня сел Джеймс, на что я никак не прореагировала, а вот по правую…

Интересно, кто занимался расстановкой мест членов жюри? Кто такой умный, что додумался посадить рядом со мной Кристиана? Ну вот, опять раздраженное лицо, холодный и отстраненный взгляд. Любопытно, это его особая реакция на мою персону, или его недовольство связано с этим конкурсом? Надеюсь, что не первое. Не хотелось бы враждовать с некромантом; мы с ним несколько в разных весовых категориях.

— Дамы и господа! Представляю вашему вниманию претенденток на руку наследного принца Эдварда, — после этих слов на моем лице проскользнула легкая улыбка, которую я решила тут же убрать с лица. Буду изображать холодность ко всему происходящему.

— Сто девушек, в числе которых есть принцессы, благородных девицы и дочери знатных и богатых людей. Первой претенденткой является принцесса Ирилии — Беатрис. Старшая дочь короля Вильгельма и обладательница дара управления огнем. Вторая претендентка — дочь правой руки короля девятого королевства и начинающая гадалка. Девора, прошу вас… — от количества девушек, желающих стать королевой Эльзара, у меня волосы дыбом встали. Сто девушек! Я в шоке! Это сколько же отбор проходить будет? Вечность?

Хотя, с чего это я возмущаюсь? Крыша над головой есть, практически приятная компания, оплата выше разумного, питание — выше всяких похвал! А главное — опыт и знания, которые ни чем не заменить!

Слушая происхождение, наличие силы, если таковая имеется, и имена девушек, я поначалу думала все это запомнить. Хотя бы их имена. Но после пятнадцатой девушки окончательно поняла, что это бесполезно, ведь я все равно все перепутаю или забуду, поэтому просто рассматривала кандидаток.

Каждая из претенденток была в хорошей форме, хотя несколько из девушек и не были такими уж худышками, как некоторые их соперницы. На абсолютно каждой было новомодное платье из дорогущих тканей, переливающихся на солнце, какое-нибудь украшение или амулет, не прилично дорогие, а также до блеска начищенные туфли. Мудреные прически с множество шпилек и магии украшали головы каждой из конкурсанток. Представила, как им некомфортно сейчас с такой "красотой" и слегка скривилась. Вот это я понимаю: "Красота требует жертв".

— Претендентка под номером сто — дочь герцога Рамазана, владелица бытовой магии. Юнона, просим вас, — последняя по списку, но ни в коем случае не по титулу, села на последнее оставшееся место. — Дорогие участницы отбора невесты принца Эдварда, от лица королевства Эльзара приветствую вас на конкурсе и желаю удачи всем девушкам! А сейчас, слово представляется королю. Эдгар, вам слово.

— Принцессы и леди, я приветствую вас в нашем дворце и заранее хочу предупредить, что, несмотря на то, что отсеивать претенденток будут члены жюри, я хочу напомнить вам, что окончательный выбор невесты будет делать мой сын — Эдвард. Ваша цель не только победить, но и заполучить расположение наследного принца, попытаться наладить с ним контакт, найти общие интересы и увлечения, максимально близко познакомиться с возможным будущим мужем. Помните, в первую очередь, вы — претендентки на руку моего сына, а не на возможность стать королевой. Урсула, тебе слово.

"Максимально близко познакомиться… Это насколько близко? Прямо так близко, как я думаю..?"

Ну а что, мудрое решение! Одобряю его величество!

— Конкурс объявляется открытым! А сейчас, я хотела бы повторить участницам правила конкурса. Итак, девушкам запрещено следующее: применять магию и другие методы с целью навредить сопернице; нарушать правила определенного этапа конкурса, которые будут оговорены перед его началом; уже находиться в отношениях с представителем мужского пола или иметь определенные договоренности с другой семьей на счет возможного брака в случае неудачного прохождения конкурса; носить защитные амулеты во время отбора, исключая те случаи, когда будут покидаться стены дворца. Первое испытание начнется через несколько минут. Принц Эдвард отправит мысленно видение, в котором покажет с чем он работает. В это время, пока девушки смотрят сюжеты о его даре, он прочитает мысли девушек, по поводу увиденного ими, и одновременно с этим посмотрит несколько поверхностных воспоминаний каждой из претенденток. Так, отсеются те девушки, которые не смогут принять в будущем дар мужа, а так же те, что в будущем не сойдутся характерами с его высочеством. Итак, да начнется первое испытание!

Ведущая сделала в воздухе мах рукой и присутствующие в зале маги воздуха задернули шторы, погружая тронный зал в полную темноту. Правда, спустя мгновение, десятки… нет, сотня свечей, расположенных в зале, одна за другой зажглись. Оперативно и очень красиво. Пламя игриво колыхалось, завораживая взгляд.

В зале были слышны только перешептывания всех, кроме нескольких человек и принца с избранницами. Те были напряжены до предела и смотрели вперед, находясь мыслями определенно не в этом зале. Прямо зомби-невесты, честное слово. Интересно, что он им показывает?

— Как вам спалось, Мирослава? — начал разговор Джеймс. По всей видимости, ему тоже скучно и не с кем пообщаться. Хотя, почему это не с кем? По другую сторону от нас сидел Ричард — идеальная кандидатура для беседы.

— Хорошо. Спасибо, — коротко ответила я и продолжила наблюдать за участницами конкурса. Ну, хоть что-то новенькое. Теперь лица многих выражали эмоции, и я бы не сказала, что они были очень уж счастливы. Скорее наоборот, многие были напуганы до смерти, у кого-то даже глаз дергаться начал. Мне их даже на долю мгновения стало жаль.

— Что вас так рассмешило в начале? — не злобно, скорее из любопытства, поинтересовался Рич. Этот парень тоже был достаточно улыбчивый, но, в отличии от Джеймса, не такой навязчивый. В его взгляде я снова поймала попытку считать мои эмоции. А этот парень не теряет надежды "поймать" меня. Но даже не имея возможности меня считать, Ричард неустанно продолжал следить за моими мимикой моего лица.

— Ну не то чтобы рассмешило. Мне просто показалось это забавным.

— И что же вам, Мирослава, в отборе будущей королевы Эльзара видится забавным? — слегка охриплым голосом произнес Кристиан. Этот напыщенный индюк прошелся по мне скучающим взглядом и вновь вернул свое внимание на конкурсанткам.

— Сама суть этого отбора. Девушки будут соревноваться за руку мужчины. Не он будет завоевывать заинтересовавшую его, например, принцессу, а она его! И абсолютно не важно, каких он кровей. Я бы на месте принца Эдварда сама нашла себе невесту и сыграла с ней свадьбу. И деньги королевства сэкономила бы, и нервы сохранила, и избежала участи знакомиться с сотней претенденток на мое сердце, готовых снести кого угодно на своем пути. Главное, чтобы этим самым "кого угодно" не оказался принц Эдвард, а то жалко наследного принца. Его высочество вполне адекватный, — в отличии от некоторых-то.

— А что, логично. Жаль, что никто не донес ему эту мысль пораньше. Может, прислушался бы. Он жениться особым желанием не горел, но ему все равно придется связать себя узами брака. Поэтому проще было бы сразу выбрать себе будущую королеву и не переживать этот стресс. Выбрал бы себе наименее приставучую особу и жил бы себе припеваючи, — одобрительно покачав головой, Ричард откинулся на спинку кресла. Странные у него представления о браке, однако.

— Все, первый этап закончился, — усмехнулся Джеймс и потер руки в предвкушении оглашения списка тех девушек, что прошли.

— Принц Эдвард, просим вас огласить список невест, что приняли ваш дар и могут продолжить участие в отборе, — с легкой улыбкой произнесла ведущая и сделала шаг назад, предлагая принцу выйти в центр тронного зала.

Вальяжным движением Эдвард поднялся с кресла и еще раз скучающим взглядом пробежался по сотне претенденток на его руку. Даже перешептывания придворных затихли, готовясь внимать каждому слову его высочества.

— Участие в конкурсе продолжат четырнадцать девушек, — и дальше пошел список имен. Интересно, это он имя каждой, когда их объявляли, запомнил, или это связано как-то с его умением читать мысли? — Оставшиеся девушки сегодня покинут отбор невест и будут приглашены на бал в честь помолвки по окончанию конкурса. В ваших покоях лежат подарки на память лично от меня, — и вновь вернулся на свое место. Интересная идея с утешительными призами. Вот только девушки были огорчены и расстроены, некоторые даже разозлились. Ведь главную добычу, а именно Эдварда, они упустили из своих недостаточно цепких лап.

— Что ж, прошедших первый этап конкурсанток поздравляю от всего сердца. Но не спешите расслабляться, ведь вас ждут еще восемь испытаний. Следующее этап конкурса будет завтра в послеобеденное время. У вас есть ровно день, чтобы придумать выступление на конкурсе талантов и показать себя с новой, но в тоже время лучшей стороны. На сегодня это все.

— Но как это возможно!?

— Вы хоть знаете, кто мой отец?

— Этого не может быть! Я идеально подхожу принцу. Что за несправедливость!?

— Нет, ну это просто вопиющее безобразие!

Ну что началось-то… Стадо недовольных принцесс на больную голову королевской чете.

Я только было поднялась, чтобы скрыться подальше от этих отвратительных воплей, как Джеймс с Ричардом взяли меня под руки и повели к "черному выходу" из этого бедлама.

Стоило нам оказаться за дверью, как я принялась наслаждаться долгожданной тишиной. Их высочества уже стояли здесь и с нервной улыбкой смотрели перед собой.

— Ну что, чем займемся?

— Предлагаю для начала посмотреть с балкона, как будут вышвыривать этих охотниц за состоянием.

— Отличная идея! — тут же согласился с сестрой Ник.

— А потом?

— А потом что-нибудь да придумаем, — быстро нашлась Алексина. — Можем, например, в город съездить или к речке прогуляться. Заодно покажете, что вы умеете, — и подмигнула парням, а в следующее мгновение буквально врезалась боком в стенку, как от толчка, и сползла на пол. Но я точно видела, что ее никто и пальцем не трогал!

— Алекса! — я тут же кинулась к принцессе и присела около нее. Ну что на этот раз, а?

Глава 6

— У нее видение, — рядом со мной присел Кристиан и погладил девушку по голове. Как он может так спокойно реагировать? У меня чуть сердце из груди не выпрыгнуло, а он ведет себя, как ни в чем ни бывало.

Сейчас напыщенный индюк не был уж таким…индюком. Черты лица разгладились, недовольство исчезло, а в глазах промелькнула забота и волнение о самочувствии Алексины. Видеть его таким было даже не привычно.

Я продолжала рассматривать лицо некроманта, как он резко поднял голову и посмотрел в мои глаза. Сердце замерло, мир вокруг меня замедлился, будто его кто-то остановил. Из некого транса меня вывел кашель Алексы; девушка уже пришла в себя и с трудом пыталась подняться. Кристиан подхватил под руку принцессу. Вот только она тут же отмахнулась от парня, попутно твердя, что она вполне справится сама.

— Чем сегодня нас порадуешь, принцесса? — "ненавязчиво" решил разузнать Джеймс о видении ее высочества. Обращение "принцесса" было сказано так тепло и так по-дружески, что я невольно улыбнулась. Ведь это они примерно на одном аристократическом уровне, а я где-то плетусь в хвостике.

— О, это будет феерично. Честно, я этого даже предположить не могла, что такая…и это… — начала свою неразборчивую тираду Алексина, улыбка которой растянулась уже до того, что было видно все тридцать два зуба.

— Я так понимаю, ты опять нам ничего не скажешь, да? — первым догадался Рич и взъерошил себе волосы.

— Правильно понимаешь! — девушка похлопала эмпата по плечу. — Ну что, пошлите?

***
— Ох, а как эта белобрысая брыкалась! Воспоминания на всю жизнь, блин! — покатывался со смеху принц Эдвард. Я же смущенно потупила взгляд и от неловкости закусила губу.

Сейчас мы сидели на берегу реки в тени деревьев и обсуждали участниц конкурса. Вот никогда бы не подумала, что вот эти, с первого взгляда аристократы, такие милые, совсем обычные люди. Точнее, маги. Даже Кристиан расслабился за стенами замка и открыто улыбался в ответ на шуточки друзей. Даже на нормального человека…тьфу ты, на мага похож стал! Это, для моей скромной персоны, кстати, немалое открытие! Всё, сейчас точно пойдёт снег! И плевать, что на дворе такая жара, что я уже расплавилась в тенёчке.

— Мира, вы носите какой-то защитный оберег? — довольно неожиданно спросил наследный принц, чем застал в меня врасплох. Нет, ношение амулетов-артефактов членам жюри носить не запрещено, но…сама не знаю почему — я испугалась.

Наверное потому, что я знакома с ними второй день, а спрашивают меня об этом только сейчас. Согласитесь, подозрительно?! Или у меня уже паранойя…

— Предположим. С какой целью вы интересуетесь, ваше высочество? — тише, чем бы мне хотелось, прохрипела я.

— Мирослава, просто Эдвард, прошу вас. В дружеской компании называйте меня по имени. А на счет оберега…просто мне, как телепату, стало любопытно, ведь я не могу прочитать ваши мысли, — значит, при посторонних людях называть его официально.

Вполне логично, ведь я не их уровня. Я вообще никакого уровня. Я — никто. Один день в лавке проработала, а уже во дворце в жюри сижу. Прав был Кристиан… абсолютно прав. Я лишь еще раз в этом убедилась.

Но не будем унывать! Мне выпал счастливый билет — поездка во дворец. Пусть, и только на время отбора.

— Ну и зачем вам это?

— Не обращай внимания, Мира. Просто брат привык полностью контролировать всех и вся, — принц поднялся с пледа и стал разминать мышцы.

— А почему тогда вы постоянно спрашиваете Алексину о видениях, когда обладаете таким сильным даром телепата?

— Потому что принцесса не глупая и тоже носит оберег, подаренный Урсулой на ее пятый день рождения. И снять его может только сама владелица, и то, только если она действительно хочет это сделать. Ее даже под гипнозом заставить нельзя, — тут же пояснил Кристиан и поджал губы, смотря высокомерно мне в глаза, объясняя элементарные вещи, подобно маленькому ребенку.

Да уж, герцог… как у вас все запущено. Я уж было подумала, что вы вполне приемлемый маг, а нет, ошиблась. Все тот же напыщенный индюк. Печально. Но ничего, впереди еще восемь испытаний и сила, с помощью которой я могу много. Разумеется, при условии, что подозрения не падут на меня. Проблем на свою блондинистую голову я тоже не хочу.

— Кристиан, прекрати "гипнотизировать" Миру. Лучше покажите уже что-нибудь! Это ваш шанс произвести на девушку впечатление. Вперед! — попыталась разредить обстановку Алекса. Но мы как буравили друг друга взглядом, так и продолжили. Даже бровью не повели.

— Боюсь, если я вызову призрака, нам придется искать новую травницу для конкурса. Королева Оливия нас самих потом закопает! А король оживит и заставит работать.

— Хорошего же вы обо мне мнения, Кристиан. Никогда не думала, что произвожу впечатление впечатлительной дамы. Или вы так сказали, потому что просто боитесь провала? Что, дар перестал поддаваться контролю? Вы не волнуйтесь, я с легкостью смогу закрыть глаза на ваш позор, — едко произнесла я и так невинно улыбнулась, что аж самой не по себе стало. Усомниться в достаточном владении магией — наивысшее оскорбление. Особенно для аристократа.

— Ну, знаешь… — вышел из себя некромант и сделал короткий мах рукой в сторону реки. Сперва ничего не происходило, но после пару секунд из воды показались головы трех скелетов, постепенно выходящих на берег с вытянутыми руками. При этом они издавали какие-то странные звуки. Шипели, кряхтели… прямо как наша баба Нюра из соседнего дома. Сравнение эпичное, но сходство удивительное. Попадание в яблочко!

Знаете, какова была моя реакция на это зрелище? У меня началась истерика. Я, не стесняясь парней, в прямом смысле этого слова, упала спиной на плед и залилась в хохоте.

— Мира, с вами все хорошо? — ласково произнес Джеймс, пристально наблюдая за моей реакцией. Нотки беспокойства я с легкостью уловила в его голосе.

— Д… да-да, все отлично, — неужели, Кристиан и вправду думал, что я с визгом убегу? От трех скелетов? Я же не придворная леди, а деревенская девчонка. За свои восемнадцать лет много что видела. — Это так банально. Что-то в этом роде я и предполагала. А вы что можете? — с искренним интересом посмотрела на оставшихся парней и легонько потерла руки. Так же частенько делает Алексина… общаюсь с ней всего второй день, а уже переняла жест! Кошмар! А что дальше будет!?

Главное для меня — не заразиться от этих расфуфыренных невест, охотящимися за наследством.

— Сейчас, красавица, — комплимент мне был очень даже приятен. Да, даже такой банальный!

Джеймс медленно провел ладонью по земле, шепча какие-то заклинания, или что-то типа того. Я в этом вообще не разбираюсь — не мой профиль.

— Какие чудесные! — одновременно с принцессой воскликнули мы, с восторгом наблюдая за тем, как растут цветы с необычным и просто волшебным окрасом бутонов. Даже дыхание перехватило от этого великолепия!

— Это вам, — Джей разделил это чудо на два примерно одинаковых букета и подарил их нам с Алексой.

— Благодарю, — синхронно с принцессой прощебетали мы и застенчиво склонили голову. Синхронно! Не сговариваясь!

— Один цветочек, а они счастливы, будто им дворец подарили! — Кристиан был в своем репертуаре. Ему чужое счастье жить мечтает? Или он Алексину ревнует к другу?

— Ник, а покажи ты теперь.

— Что ты хочешь, чтобы я показал, сестренка? — принц сел, совсем не по-королевски, в позу лотоса и стал ждать ответа Алексины.

— Ту сторону твоего дара, которую ты открыл недавно.

— Есть, моя госпожа, — хохотнул Никита и прищурившись, кинул взгляд на реку. Часть воды отсоединилась и повисла в воздухе огромной каплей, а после стала медленно, но решительно лететь в нашу сторону.

— Надеюсь, мы не будем сейчас принимать бодрящий душ? — решила все же уточнить я, но мне никто не ответил. А спустя мгновение с неба пошел снег. Огромная капля воды в воздухе перешла в темное облако, из которого сыпались снежинки. Пролетали между ветками и листьями, частично оставаясь на них, хотя большая попала все же на нас. Приятное охлаждение жарким летним днем.

— Свою силу я смогу показать тебе только при условии, что ты снимешь амулет. Твои эмоции под надежной защитой. Почувствовать их я смогу лишь при условии, что они будут настолько сильными. что сломают кулон на функцию ограждения от эмпатов. Вот так вот.

— С моим даром схожая ситуация, но даже если ты будешь очень "громко" думать, защиту кулона все равно не пробьешь. А некромантию тебе уже Кристиан показал. У нас с ним приблизительно одинаковый магический уровень, — Эдвард поймал на ладонь одну из снежинок. — Ник, мне кажется, уже достаточно.

— Без проблем, — ему даже не пришлось ничего делать, как облачко улетело обратно от нас в сторону речки и, вернувшись обратно в жидкое состояние, потоком вернулось в свое первоначальное место.

— А какие ещё будут испытания для участниц? — мои мысли вновь вернулись к моей миссии во дворце.

Нельзя привыкать к этой компании. Как только закончится конкурс, и принц объявит о помолвке, мне придется покинуть дворец и забыть о них. Навсегда.

Ладно, Алекса, может, и будет поначалу заходить в лавку Урсулы, но после ей надоест все это, и больше я принцессу не увижу. А про парней вообще молчу. Не удивлюсь, если общаться они начали со мной исключительно из-за Алексины. Хотя, по сути, именно так дела и обстоят.

Во время нашей первой встречи они вообще подумали, что я — служанка. По статусу я им не ровня, зато по силе… мой дар более редкий. Хотя и про силу мою они не знают, так что я и по силе в самом низу иерархии стою. Принцы, герцоги — аристократы, одни словом, и я из Ореховки, в обычной хлопковой одежде, без дара, без родословной, без особенностей… По крайней мере, это они так думают.

От нахлынувших мыслей мне стало грустно. Ну, вот и что я здесь делаю?

— Завтра будет один из двух-трех конкурсов, о которых их заранее предупредят. Об остальных же они знать не будут, но оценка девушек продолжится. Просто скажут — сегодня день испытания. Вечером будут итоги и что-то на подобии: "Будьте самими собой!". Могу сказать, что там будет проверка на все, что должно быть присуще будущей королеве, или, наоборот, чего в ней быть не должно.

— Например? — я мельком посмотрела на парней, которые пару минут назад ушли к речке и теперь стояли что-то бурно обсуждали.

— Ну, отношение к детям, милосердие и доброта, продажность, ум и сообразительность.

— Понятно, — задумчиво протянула я, "летая" где-то в своих мыслях. Но летать там, как оказалось, мне предстояло не долго. Следующий вопрос Алексины окончательно выбил меня из колеи, возвращая меня на землю.

— Это правда, что ты владеешь даром телекинеза?

Шах и мат, Мира. Шах и мат. Откуда она только узнала него?

Глава 7

— У тебя все хорошо? Ты побледнела, — принцесса окинула меня взволнованным взглядом.

— Как ты…откуда? — отрывками шептала.

Открывая и закрывая рот, словно рыба, выброшенная на берег. Мельком посмотрела на парней около воды. Мысленно молилась, что принцессу никто не слышал.

— Видение сегодня днем. Ты там так классно отожгла. Скорее бы это в реальности произошло.

— Даже спрашивать боюсь.

— И зря. Это весело, — Алексина зловеще улыбнулась и коротко посмотрела на друзей. Только ее коронного потирания ладоней не хватает. Бррр… — Почему ты держишь это в секрете?

— У меня подруга была раньше. Классная девчонка такая. Мне лет тринадцать было, когда мы с ней познакомились, ей семнадцать. Она владела сразу двумя стихиями — землей и водой. Кто-то из городских богачей прознал о ее способностях. После наступления совершеннолетия Сабины, ее просто забрали поданные этого мужчины и увезли в город. В какой именно — я не знаю. Но, спустя несколько дней, она вышла за него замуж. Не по своей воле это точно. У нее уже был возлюбленный в деревне, но ты же знаешь, как некоторые умеют "уговаривать", — я грустно усмехнулась и опустила глаза в пол. — А спустя год испугалась уже за себя.

— Дар проснулся? — вкрадчиво поинтересовалась Алекса. Теперь ее лицо не было таким веселым, как в начале этого разговора. Улыбка сошла на нет, появилось лишь сожаление.

— Да. Ты же знаешь этот процесс…он спонтанный, неконтролируемый, резкий, как толчок. Вот, стоишь ты — обычный человек, а спустя секунду понимаешь, что рамки раздвинуты. Ты можешь то, на что не способны другие, осознаешь свое преимущество и особую ценность.

— И что заставила твой дар проснуться?

— Несчастный случай, — я вдохнула поглубже и приготовилась рассказывать. — Мишель тогда всего годик был. Отец работал не покладая рук, а мама в этот момент делала что-то по хозяйству. Я же обычно, если не помогала матери, предпочитала бывать у бабушки и изучать травы, но в тот день… Я честно не помню почему, но прямо прямо дернуло пойти домой. Мама в тот день была очень загружена: бегала по дому, мечась между выполнением заказов и приготовлением обеда для папы и Мишель. Ничего не обычного, я уже хотела было пойти свою комнату, но решила зайти проведать сестренку. В детской ее тогда не оказалось, поэтому я стала искать ее в других комнатах…

Ненадолго затихла, вспоминая тот день. От нахлынувших эмоций глаза были на мокром месте.

— Нашла?

— Нашла, — иронический смешок. — До моего прихода она играла в игрушки рядом с маминым собирающимся столиком для работы, очень тяжелым. Не знаю зачем, но она решила встать. А так как была еще маленькой, то частенько придерживалась за что-нибудь. В этот раз она решила придержаться за столик. Дальше все было как в замедленной съемке: Мишель привстает с корточек, держась за выступающие части стола, тот начинает падать на Мишель и в тот же момент зависает в воздухе. Но сестренка увидела меня в проеме и стала ползти ко мне. Я же не могла шелохнуться, непрерывно смотря на "висящий" предмет мебели. А стоило Мишель дотронуться до моей ноги, как стол с ужасным грохотом упал на пол. В тот день я ее вообще из рук не выпускала; весь вечер пребывала в шоковом состоянии. Только на следующий день почти отошла и приняла решение хранить свои способности в секрете, наученная опытом Сабины. Незачем совершать те же ошибки, видя результат близком тебе человеке.

— Господи, как хорошо, что в тот день ты решила домой пораньше вернуться. Все-таки одного ребенка оставлять крайне безответственно.

— Не то слово. А что я могла сделать, сама еще маленькая была. У тебя вот как проснулся дар?

— Ох, я тогда так испугалась — думала, что умираю. Это было так…ново, необычно, удивительно… Даже в какой-то мере страшно. Мы тогда с Ником в детской бесились, бегали по комнате, на кроватях прыгали, как мое тело дернулось, будто при судороге и я упала лицом на пол, на лету теряя сознание. Брат перепугался тогда до смерти, всех переполошил, а Эдвард как за меня испугался. Ты бы видела его. В итоге: у меня разбитый нос, разодранная коленка, опухшие и красные от слез глаза. Но в этой ситуации есть и положительный момент!

— Какой же интересно? — совсем чуточку ошалела я. Где в этой ситуации можно найти положительный момент?

— В моем первом видении я увидела, где Эдвард прячет свою заначку конфет, — гордо произнесла принцесса и тихонько хихикнула. — Ох, и разозлился же он тогда на меня. Я ее всю съела! — призналась Алексина и захихикала.

— Представляю. Слушай, Алекса, я тебя хотела попросить не говорить никому пока о моих способностях.

— Без проблем, Мир. О чем речь вообще? Только…а ты можешь показать что-нибудь?

— Например?

— Ну, даже не знаю. Хотя… — она шепнула мне на ухо пару идей, заставив меня улыбнуться.

— Хорошо. Это можно.

— Как-то у вас подозрительно тихо, — парни, за исключением некромантов, вернулись к нам с принцессой в тенек. На улице начинало темнеть, солнце готовилось зайти за горы и исчезнуть до следующего дня.

— Давай завтра только, хорошо?

Я предложила перенести наш маленький план на завтра, за что получила удовлетворительный кивок принцессы Алексины.

— Ну и что вы задумали? — Ник стал щекотать сестру, из-за чего по всему берегу пронесся смех девушки.

— Секрет! — она лишь показала язык Никите и, выпутавшись из его рук, поднялась с пледа.

— Ох, и не к добру это, — выдал под конец Ричард и мы стали собираться во дворец. Завтра нам предстоит сложный день, но не думаю, что все мое время, проведенное во дворце с этой компанией, будет скучным. Скорее даже наоборот!

***
— Смотри куда идёшь! — эффектная блондинка оттолкнула меня в сторону, причинив тем самым боль в области предплечья. — Ник, что здесь делает прислуга!? Немедленно уберите ее отсюда!

Честно? У меня от ее визга уже уши болят! Вот скажите мне, зачем я пришла так рано? Ну, подумаешь, встала ни свет, ни заря по привычке. Могла бы по саду погулять, подышать свежим воздухом. Нет же! Притащилась сюда пораньше, чтобы посмотреть на подготовку участниц конкурса. Одним словом — дура.

Более чем уверена, что Ник с Кристианом только переступив порог комнаты тоже уже пожалели о своем столь раннем появлении.

Конечно! Они даже войти не успели, как визг стал резать барабанные перепонки. А что дальше будет? Одной гадалке известно!

— Принцесса Ирилии, по какому праву вы фамильярничаете с принцем Эльзара и, уж тем более, смеете ему приказывать? К вашему сведению, девушка, которую вы только что оттолкнули — одна из тех, кто всего через какие-то пару часов, будут решать судьбы всех конкурсанток, как, собственно, и вашу. Впредь, чем вы, Беатрис, откроете рот — не забудьте подумать.

Крис парой фраз моментально осадил раскричавшуюся девушку, чем привлек всеобщее внимание. В зале повисла нагнетающая тишина, а чуть позже все невесты Эдварда до единой принялись прожигать во мне огромную дырку. Хорошо, что во время ответного нападка со стороны лучшего друга наследного принца, я решила присесть на уже "забронированное" для меня место. Так я показала, что мне не интересна возникшая только что ситуация. Ну, по крайней мере я пыталась.

Да, пусть я не роскошно одета, у меня нет личной служанки и огромного приданного. Но у меня есть призвание и небольшой козырь в рукаве! Плевать я хотела на эту…принцессу Ирилии.

— Продолжайте подготовку к конкурсу! — прикрикнул на них Никита и присел рядом со мной. Именно на то место, где вчера сидел Джеймс. Кристиан прошествовал следом за другом и приземлился по другую сторону от меня. — Не обращай внимания на нее! Она того не стоит.

— Меня не нужно успокаивать, — убедила я Ника и тут же переключила внимание на Криса, пристально рассматривающего по очереди каждую из девушек. — Спасибо.

— За что? — он даже внимания на меня не обратил.

— Ты прекрасно знаешь за что.

— Это было не ради тебя. Просто эта девица слишком многое о себе возомнила. Если она принцесса — это не повод вести себя по-хамски.

Я и сама не заметила, как разразилась истерическим смехом.

Благо, на этот раз участницам было не до нас, ну или после того инцидента боятся привлекать к себе внимание. Как выяснилось спустя пару секунд, смеялась не я одна.

Оказалось, Алекса пришла в тронный зал еще во время начала потасовки и слышала все, что говорил Кристиан уже после, чисто для меня. Просто принцесса решила зайти не через парадный вход, а через тот, с помощью которого мы вчера сбежали из тронного зала. Так ее появление не привлекло излишнего внимания. Нужно будет взять на заметку!

Глава 8

— Боже, Крис, как это… Слов нет! — я сидела, развернувшись к напыщенному индюку, и смотрела на раскрасневшееся от хохота лицо Алексины. Девушка стояла, облокотившись на мое кресло, и истерично смахивала с глаз слезы, то и дело, покачивая головой.

— Да что с вами такое!? — раздраженно прохрипел парень и вернулся к своему прежнему занятию.

— Крис, милый, во время вашей первой встречи ты сам назвал Миру прислугой и отправил бедную девушку работать, — подруга кое-как пришла в себя и после заговорила уже нормальным, вполне адекватным голосом. Про "переодевание в подобающий вид" она упомянуть забыла. — Мир, давай отойдем. Поговорить надо.

— Да, конечно, — я последовала за принцессой. Кинув последний взгляд на разговаривающих парней, закрыла дверь хода для "избранных" и вопросительно уставилась на девушку.

Ее это "поговорить надо" уверенности не прибавляло. Совершенно.

— Я знаю, чем мы сегодня займемся! — восторженно воскликнула принцесса Эльзара, чуть ли не хлопая в ладоши.

— И чем же?

— Мы едем в город.

— Зачем? — поначалу я ожидала продолжения ее слов. Но, быстро сообразив, что его не будет — пришлось поинтересоваться самой.

— Как зачем? За одеждой! Прикупим тебе пару платьев, да и я, гляди, себе что-нибудь прикуплю, — я постаралась сделать вид, что мне абсолютно все равно на ее слова. Однако, я не сильна в скрытии собственных эмоций и меня вполне можно читать как открытую книгу.

А ведь я ходила в платьях Урсулы! Да, они вполне обычные… Но это лучшие платья, что были за всю мою жизнь! Новые, вполне симпатичные.

За шикарные платья я с королевской семью и за всю жизнь не расплачусь! Во дворце мне осталось быть совсем не долго. Думаю, лучше те деньги, что сейчас могут уйти на мои прихоти, лучше оставить на черный день. Или купить подарок семье.

— Не стоит. Думаю, мне пора вернуться на свое место. Сейчас конкурс начнется уже, — и, не говоря ни слова больше, покинула коридор.

В тронный зал я, соответственно, пришла в расстроенных чувствах. Знаю, глупо, но неприятный осадок я убрать просто так не могу. Пора привыкать к тому, что во многих местах буду не соответствовать.

Если им не нравится, как я выгляжу, как веду себя в обществе, или стыдно со мной "водиться" — могут просто перестать общаться с моей скромной персоной и всё. Как закончится отбор, вместе с Урсулой вернусь работать в лавку, к семье в деревню съезжу, порадую их дополнительным заработком, а потом можно и личной жизнью заняться. Не вечно же мне одной быть, правда?

К тому моменту, как я вернулась, тут находились все, кроме наследного принца, да короля с королевой. Быстро они собрались однако.

— Добрый день!

Только пришедший Джеймс сидел с ослепительной улыбкой, в то время, как Ричард не изменял себе и сидел с привычным для меня нейтральным лицом без эмоций. Стабильный парень, хочу сказать вам. Как, в общем-то, и Кристиан. Что на этот раз вывело его из себя?

— Ага, добрый, — пробурчала я. Да, это не приветливо. Но настроение не то, чтобы испорчено, но…вот даже не знаю, как объяснить. В общем, ненадолго меня хватило в роли подруги для королевских детей.

Джеймс хотел еще что-то спросить, но стоило парню посмотреть на мое "дружелюбное" выражение лица, прямо-таки кричащие "Будешь доставать меня — убью", как он передумал.

Конкурс прошел довольно скучно. Толпа участниц с банальными, на мой взгляд, выступлениями. К такому конкурсу могли бы и получше подготовиться. Цель этого испытания была показать именно таланты девушек, а не это… убожество.

Господи, я понимаю, что, не владея магией, тяжело удивить публику, но они ведь даже не пытались! Можно подумать, если у них нет сил, им сделают поблажки. Нет уж! Тут все на равных условиях.

Что за песни, которые поют практически в каждой таверне, или танцы в минимальном количестве одежды. Это ли будущие правительницы нашего королевства? Позор, да и только!

А маги!? Девушек вообще не учили управлять своим даром!? Да они же его элементарно не умеют контролировать? Я иногда этих невест просто не понимаю. Какой смысл выбирать номер, где требуется магия, если ты с ней не управляешься? Показать, что у тебя есть сила, которой ты не можешь пользоваться или элементарно держать себя в руках?

К чему я это говорю? Просто одна из конкурсанток решила прямо таки "блеснуть" своим "талантом"! Создала красивую фигуру из ледяной воды в воздухе, но не справилась с напором и облила королевскую семью. Позор на все королевство! Кстати говоря, это была единственная принцесса, которую члены жюри решили исключить. Потому как, если судить действительно по таланту, останется всего две-три девушки и следующие испытания вообще не понадобятся!

— Принцессы, благородные леди, поздравляю вас с успешным завершением второго испытания! Но не спешите расслабляться, ведь это только начало. Также хочу донести до вас, что дальше вы не будете знать, в чем состоит критерий вашего очередного отсеивания. Это делается для того, чтобы результаты не были фальсифицированы. По истечении любого из дней вас могут собрать в зале и назвать имена тех девушек, что не проходят дальше. Мы расскажем, что не понравилось членам жюри и королевской семье в вас. На сегодня все свободны. Желаю всем удачного вечера!

Неужели это закончилось!? Мне уже не терпится прогуляться по саду и размять затекшие ноги. Скукота на этих испытаниях смертная…

Оказавшись на прохладном воздухе, я блаженно вздохнула и принялась искать беседку подальше от дворца. Просто мечтаю побыть в тишине наедине с собой.

И я нашла максимально удаленную от дворца беседку! И блуждала по дебрям всего каких-то двадцать-тридцать минут.

Закат с этого места сада был просто необычайно красивым и завораживающим. Видимо, наблюдение за ним, настолько затянуло меня, что я совершенно не заметила приближения человека, идущего со стороны королевского дворца. Именно по этой тропинке я и добралась сюда

— Вы не идете на ужин? — парень облокотился на бортик беседки.

Кристиан посмотрел мне в глаза так, будто старался рассмотреть в них что-то, увидеть скрытое от чужих глаз…

— Я не голодна.

— Присяду? — на его вопрос, я молча кивнула, продолжая наблюдать садившееся за горизонт солнце. — Вы поссорились с принцессой?

— С чего вы взяли?

— После разговора с Алексиной на вас лица нет. Да и сама принцесса ведет себя странно.

— Мне кажется, вы преувеличиваете.

— И все же?

— Это вас не касается, — совсем тихо ответила я. Закат почти подошел к своему логическому завершению; магический режим фонтанов стал включаться, и теперь вода подсвечивалась сменяющимися яркими цветами. — Как вы меня здесь нашли? — молчаливая пауза начинала надоедать.

— Я вас и не искал. Просто сбежал из этого сумасшедшего магического дома. А это мое любимое место.

— Что, совсем достали эти участницы? — в ответ парень тяжело вздохнул и откинулся на спину. — Сочувствую. И это вы всего лишь лучший друг будущего жениха. Представляю, какого его высочеству Эдварду. Бедненький! Я бы на его месте уже давным-давно сбежала или прикончила своих невест с помощью магии. Тем более что он — некромант. Ему это раз плюнуть.

— Готов поспорить, что у Эда была такая мысль. Пока он держится… — на лице Криса промелькнула едва заметная улыбка.

— А у вас была такая мысль? Вы тоже некромант, и вас, как и принца, явно раздражает весь этот фарс с конкурсом невест.

— Так заметно?

— За все время нашего знакомства ты улыбнулся всего два раза: первый был у речки, а второй сейчас и практически не заметно. Во все остальное время у тебя либо раздраженное, либо мрачное выражение лица.

— Что смешного было в том, что я поставил принцессу на место? — парень решил попросту проигнорировать мой комментарий по поводу его настроения. Резкая смена темы разговора.

— Она сказала то же, что и вы позавчера во время нашей первой встречи. Ничего нового я не услышала. Принцесса вам об этом уже говорила сегодня.

Кристиан задумался.

— Это была ошибка. Я приношу вам свои извинения.

— И что же такого сказал вам мой непутевый внучок? — стоило мне услышать голос из-за спины, я вздрогнула всем телом и отпрыгнула на противоположную сторону в беседке, поближе к Крису. И тут же мой испуг испортил внезапно появившийся холодный ветер. Только сейчас я заметила, что на небе образовались тучки и скоро пойдет дождь. Точнее уже начался…

Самое страшное в этой ситуации было то, что я не понимала: эту "отличную" погоду вызвал мой резкий страх, или же я просто не замечала творившегося на небе раньше. И то, и другое было плохо. Ведь оба случая означают потерю контроля.

— Здр…здравствуйте.

— И тебе не хворать, — дух пожилой женщины присел на то место, где еще до недавнего времени располагалась я. — Крис, что же ты даешь девушке мерзнуть? Чему я тебя учила, балван? — последнее слово из ее уст прозвучало как-то по-доброму, не оскорбительно.

— Ах, да, конечно. Держи, — парень снял с себя пиджак и накинул его на мои плечи.

— Благодарю.

— Ну что, куколка, давай знакомиться?

— Ну, давайте. Мирослава.

— Мирочка… — растянуто пророкотала женщина, будто пробуя на вкус. — Красивое имя. А я — Аглая, трижды прабабушка этого обалдуя.

Глава 9

— Приятно познакомиться, — знаю, что оригинальностью я не блещу.

В любом случае, а как бы вы отреагировали, увидев призрака? Это у меня еще нервы крепкие. Многие, думаю, убежали бы с таким визгом, что у Кристиана уши на несколько дней заложило. Так что, ему очень даже повезло, что я вполне адекватная девушка.

— Ой, а мне-то как приятно, — бабуля улыбалась во весь рот.

Я наклонилась ближе к Крису и прошептала ему.

— Это ты прапрапрабабушку вызвал?

— Нет, она всегда по саду гуляет. Наш своеобразный дух-хранитель.

— А, ну тогда понятно.

— Что, испугалась? — лицо парня было всего в паре миллиметров от моего. Ухмыляется сидит. Гад.

— Просто она неожиданно появилась.

— Голубки, где больше двух, нужно говорить вслух. Лучше расскажите бабушке, как проходит отбор невест. Я правильно поняла, что он уже начался?

— Да, бабуль, начался, — Кристиан так скривился, будто отвар из роз демонов отхлебнул. Эта жидкость настолько кислая с ужасным вяжущим и горьким привкусом после пробы. Глотнув один раз — вкус никогда не забудешь!

— Эти фифы уже гуляли по саду. Чуть все мои любимые лайсы не вырвали. Пусть у себя дома такую красоту портят.

— Лайсы!? — с легким отчаянием в голосе воскликнула я. — За что? Они таких денег стоят! Один цветочек примерно в тысячу золотых монет выйдет. Это три месяца работы у Урсулы, при условии, что я вообще ни на что не буду их тратить. Или сто дней работы у вас на конкурсе. Без комментариев вообще. Живодерки!

— А ты не промах. Разбираешься в растениях? — живо поинтересовалась бабуля, разглядывая меня с неподдельным интересом. — Да еще и считаешь не плохо.

— Я — травница. Вот только недавно устроилась работать в лавку к Урсуле. Я из деревни приехала.

— Из деревни говоришь?

— Да. Я из Ореховки.

— Хорошая деревня, хорошая. Я была там пару раз в своей молодости. Давненько это было.

Что удивительно, она не первая, кто узнал мою Ореховку. Причем все приближены к королевской семье. Какое у нас оказывается популярное место!

Я, значит, все это время думала, что в глуши живу. А оно вон как!

— Бабуль, нам, наверное, идти пора. Завтра третье испытание намечается. Да и Алексина хотела с Мирой поговорить.

— Ох, ну идите, ребятня. Ко мне почаще захаживайте, всегда буду рада поболтать, да посплетничать!

Крис взял меня за руку и вывел на тропинку, именно по ней мы по очереди в разное время сюда пришли. Дождь все еще шел, поэтому всю дорогу до дворца мы бежали, стараясь остаться настолько сухими, насколько это предоставлялось возможным. Правда, у дождя были другие планы на нас. Когда мы уже подбегали ко дворцу, как на зло, начался сильнейший ливень.

Ни одной сухой нитки на одеждах!

Представляю, как я сейчас шикарно выгляжу: с мокрыми и прилипшими к лицу волосами, платье слегка растянулось, из-за чего открылся вид на мое декольте, а к ногам и к талии вплотную пристала ткань, вырисовывая мою фигуру.

В сам дворец мы забегали с гулким смехом. Уж не знаю, от чего нам было смешно, но так оно и было. Я сразу принялась трясти руками, с которым ручейком стекала вода, а Кристиан решил растормошить волосы, поэтому на меня полетело еще и поток брызг с его шевелюры. Из незакрытой двери послышался ужасный гром и, через тринадцать секунд (я считала), блеснула молния. Слегка испугавшись, я выпустила толику магии и захлопнула дверь. Если у некроманта возникнут вопросы — спишу все на ветер.

— Ну и погодка. Значит завтра новое испытание? И какое же?

— Все инструкции будут завтра, — парень ненавязчиво сделал шаг в мою сторону. Я, сама того не заметив, чисто машинально отступила на шаг назад. Еще пара таких шагов, и я оказалась прижата к стене массивным телом некроманта. — И хватит уже об этом конкурсе. Он действует мне на нервы.

Я была слегка напугана действиями Кристиана, так как такого от парня уж никак не ожидала.

В комнате горели всего пара-тройка магических подсвечников, света от которых было ничтожно мало. Романтическая обстановка, блин. Попалась, как девчонка!

Губы Криса были всего в паре миллиметров от моих, что вызвало в теле странные ощущения. Магическая сила сработала быстрее мозга. Я даже подумать не успела. Фигурка из золота в форме какого-то животного звонко грохнулась на пол, отвлекая парня от меня.

— Кто додумался поставить ее на край? — пробубнил парень, нехотя отступая от меня на пару шагов. Момент был окончательно испорчен. Мной.

— Пожалуй, мне стоит пойти в покои. Сегодня столько всего произошло. Надо отдохнуть, — я мелкими шажками стала двигаться по коридору в сторону лестницы

— А зайти к Алексине? Она ждала нас, — это он меня так пытается остановить?

— Завтра. Все завтра.

***
— Доброе утро!

В тронный зал, где сегодня утром собирали всех членов жюри, я зашла с прекрасным настроением и боевым настроением духа. Погода на улице солнечная, я выспалась, и на один день моего пребывания здесь до окончания конкурса меньше. Что может быть лучше? Ах, точно. То, что сегодня я еще не видела участниц и не слышала их воплей. Красота!

— Мира, вы сегодня прямо светитесь, — сделал комплимент мне Джеймс. Ни с того, ни с сего в неподалеку стоящем горшке вырос еще один цветочек, которым Джей тут же сорвал и с улыбкой до ушей отдал мне. Парни-маги обожают выделываться перед девушками. Но в первый раз было оригинальнее!

— Благодарю, — и присела на выделенное для меня кресло. Ждать не хватающих членов жюри нам пришлось не долго. Буквально через минуту они вошли в зал и сели на свои места.

Кроме нас в зале присутствовали еще двое не известных до данного момента мужчины, глава безопасности — Назрин, а также ее помощники. Для меня первоначально было шоком узнать, что отвечает за безопасность во дворце и за всех членов королевской семьи женщина. Я думаю, у всех была бы такая реакция. Ну, что сказать? Узнай вы ее получше, вы бы тоже поняли, что получила она это место не спроста. И к слову — не плохо с ней справляется!

— Назрин, полог тишины, пожалуйста, — скомандовал король, после чего глава безопасности кивнула своим помощникам, и те резко вскинули руки. Свет сначала перетек на пол, а после стал расползаться по всему залу, а именно — по потолку, стенам. Весь зал покрылся как будто защитной пленкой, ограждая нас от мира снаружи.

Я, как завороженная, любовалась этим процессом.

— Как я вчера уже сказала, впредь мы не будем предупреждать девушек о том, что они проходят новое испытания для чистоты эксперимента. Сегодня третье испытание для принцесс и благородных леди, — Урсула сделала небольшую паузу и продолжила. — Вчера вечером случайным образом были распределены участницы между парой членов жюри, дабы сократить время проведения самого испытания. Сейчас я буду называть двух членов жюри и конкурсанток, которых эта пара будет проверять, — имен было столько, что, спустя секунд двадцать, у меня разболелась голова, и я решила не акцентировать внимание на той информации, что на прямую не касается меня лично. — Мирослава и Джеймс берут Беатрис, Ириллию и Морану. Запомнили? — я машинально кивнула.

А ведь я даже представления не имею, как они выглядят!

— Красавица, не переживай, я всех запомнил, — шепнул Джей. Когда я вновь обратила внимание на нашу ведущую, она уже разговаривала, если я не ошибаюсь, с Лилит. Девушка обладала даром управление стихией воздуха. Та сильно выделялась своей неприветливостью и безразличием в некоторых вопросах.

— В виду наличия у Лилит гена вымерших белых магов, я вынуждена заменить Кристиана на другого члена жюри. Крис, дорогой, ты будешь в паре с Мирой. На вас девушки, что я выделила Мирославе. Лилит, ты с Джеймсом. Теперь всех все устраивает?

— Да, но в чем суть следующего испытания? — задал уже давно волнующий всех нас вопрос Никита.

— Каждой паре будет выделен артефакт-обманка. Вы должны будете предложить его в порядке любой очереди конкурсанткам под самым лучшим описанием. Главные условия — это приватность и характеристика артефакта, чтобы от него было невозможно отказаться. Рядом с вами никого не должно быть. Кроме ваших партнеров по заданию, разумеется. И так: сбор и подведение итогов вечером. Всем удачного дня!

В руках некоторых жюри появились эти самые артефакты, по своему виду похожие на браслеты. По всему ремешку этой вещицы красовались блестящие камни цвета травы, а обвивались они змеей из белого металла.

Полог тишины своеобразно стек по стенам и исчез, будто его тут и не было. Просто фантастика!

— Ну что, пошли, проверим честность наших высокородных леди.

— Пошли. С кого начнем?

С Крисом из тронного зала мы вышли практически первыми и направились в сторону сада.

— Дай-ка подумать. Предлагаю начать с Беатрис.

— Почему с нее? — я выхватила из рук парня артефакт-обманку и стала вертеть ее в руках.

Хочу сказать, интересная вещица. Как только браслет коснулся моей кожи, я почувствовала исходящие от него волны тепла. Представители амулет-контроля во дворце действительно специалисты высшего уровня, раз смогли подделать такую вещь до мелочей. А ведь как настоящий!

— Она в саду.

— Откуда ты…? — фразу мне заканчивать не пришлось, так как до моих ушей донесся голос принцессы Ирилии. Противный голос. Не довольный. Я даже глаза закатила.

Дочь короля Маркелла ругала служанку. Да так, что мы слышали ее, находясь во дворце. Вот же избалованная королевская особа!

Крис спрятал амулет в карман своих штанов и быстрым шагом направился выяснять, в чем, собственно, дело. Мне же оставалось успевать за темпом его шагов и молча следовать за ним. Проверим девушек, а после можно и своими делами позаниматься. Например, мило поговорить с бабушкой Криса, или же выпросить у Урсулы чемоданчик с набором трав и зелий и подтянуть теорию.

— Что здесь происходит? — равнодушным голосом произнес герцог, строго смотря то на служанку, то на принцессу.

— Она испортила мое платье! — от визга Беатрис у меня появилось желание закрыть уши и провалиться под землю. Хоть в самый ад, чтобы не слышать ее противных воплей и высокомерных речей. Слишком высок соблазн заткнуть ей чем-нибудь рот…

— Я не специально, ваша светлость, — опустив глаза в пол, служанка обращалась напрямую к Кристиану. — Принцесса Ирилии резко развернулась, из-за чего задела мою руку и пролила содержимое стакана на свое платье. Но я тут же все исправила! — быстро добавила девушка. И, правда, одеяния на Беатрис были чистыми и безупречными.

— Свободна, — служанку как ветром сдуло. Секунду назад была здесь, а теперь в этой части сада находились мы втроем: я, Крис и принцесса. После такой равнодушной реакции Кристиана принцесса разозлилась и сжала правую руку в кулак. — Перейду сразу к сути. У меня к вам деловое предложение.

— И какое же?

— Универсальный артефакт. Он не позволяет прочитать истинные мысли, заставляя телепата слышать то, что он хочет. С ним даже самый сильный эмпат не сможет почувствовать твои настоящие эмоции, ведь они будут заменены на желаемые проверяющему. Артефакт будет блокировать воздействие гипнотизёра. Он притягивает удачу и поможет тебе победить в конкурсе.

— С чего это вы решили мне помочь? В чем подвох? — недоверчиво прищурилась дочь короля Вильгельма.

Неужели у принцессы есть мозги и толика здравого смысла? Да это же открытие для всего королевства! Игристого вина мне!

— У нас своя выгода от твоей победы, — не вставить свои пять копеек я просто не могла.

— Правда? И какая же?

— Не твоё дело, — отрезал Крис и достал из кармана браслет. — У тебя есть два варианта: либо ты берешь его и побеждаешь, либо действуешь своими силами и, скорее всего, проигрываешь. Выбирай.

Глава 10

— У меня есть время подумать? — Беатрис высокомерно поправила прическу, не сводя при этом глаз с Кристиана. Я для нее была лишь частью декора.

Камни артефакта-обманки соблазнительно переливались на солнце и не оставили бы равнодушной ни одну представительницу прекрасного пола. Я уже говорила, что в этом королевстве искусные мастера? Если нет, могу повторить. А потом снова, и снова, и снова…

— Минута. Время пошло.

Хоть руки принцессы так и тянулись взять эту изысканную вещицу, она всячески удерживала их при себе. Её, как будто, что-то останавливало, не давало этого сделать. С трудом оторвав взгляд от браслета, она медленно посмотрела сначала на Кристиана, потом на меня, и резко встала.

— Я не нуждаюсь в артефактах. Уверенности во мне предостаточно, как, собственно, и удачи. С эмпатом, гипнотизёром и телепатом я сама уж как-нибудь договорюсь. Я отклоняю ваше предложение, — принцесса резко поднялась с лавочки в беседке и ушла во дворец. Я бы даже сказала, что убежала, а не ушла.

— Ну что, кто следующий по списку? — скучающе произнесла я, смотря ей в след.

— Морана. Она владеет боевой магией огня. Каждый день, ровно до обеда, занимается неподалеку от того места, где мы сидели в прошлый раз у реки.

Ничего себе какая осведомленность…

— Откуда ты все это знаешь?

— Я наблюдательный, — и подмигнул мне.

Господи, ну куда делся тот парень, что раскритиковал меня в день моего приезда? Почему он стал таким милым? Ему нельзя быть таким… притягательным для меня!

До пункта назначения мы шли молча, наслаждаясь природой вокруг. Я купалась в солнечных лучах и радовалась отличной погоде. Ну, еще и тишине. Последняя была особенно актуальна после разговора с Беатрис.

Как и говорил Крис, Морана занималась на полянке, окруженной деревьями и различными кустами. В центре поляны горел костер, вокруг которого не было ни одной травинки. Земля будто выгорела в этом месте и была не пригодна для растений. Вообще, это место напоминало берег с черным песком и горсткой ограждающих камней со стороны речки.

— Что вы здесь делаете? — сейчас на принцессе не было изящной прически и дорогостоящего платья. Мужская рубаха, штаны свободного покроя, а волосы собраны в практичную косу. Обуви на девушке не было; принцесса привыкла практиковать стихию босиком.

— Хотели сделать вам одно небольшое предложение, которое поможет тебе победить в конкурсе, — в этот раз проверку решила начать я.

— И какое же? — саркастически усмехнулась та, вырисовывая различные символы и узоры из горящего пламени костра в воздухе.

— Артефакт. Он защитит тебя от телепатического воздействия со стороны принца, внушит ему то, что он хочет слышать. Эмпатам и гипнотизёрам ты будешь так же не по зубам. Артефакт подскажет, как действовать в той или иной ситуации, придаст сил и притянет к тебе удачу. Вроде как, еще и силу твоей стихии увеличит.

— Вы шутите? — она даже тренировку прекратила и теперь с неверием уставилась на нас.

— Нет, — тихо ответила я.

Злость, что отразилась на лице Мораны, я увидела слишком поздно. Даже пикнуть не успела, как в меня полетел огненный шар, сбил с ног, и откинул на пару метров назад с переворотом моего тела во время "полета".

Как итог — я оказалась лежащей на спине, выпачканная в земле и углях; с ужасной болью в спине, в локте правой руки и подвернутой ногой из-за неудачного приземления. Просто замечательно!

Крис тут же среагировал и кинулся ко мне со всех ног. Жаль, что его реакция была запоздалая и не смогла отразить удар.

— Ты как? — парень положил руку под мою голову, обхватил меня за плечо и помог сесть.

Я тут же принялась осматривать свои повреждения. Локоть ободрала, спина "горела" после удара о сук, как назло торчащий из земли. А вот с ногой все сложнее. Если я хочу, чтобы она завтра нормально функционировала, нужно будет сделать компресс и на ночь намазать специальной лечебной мазью из семечек солнечника, красной ромашки и сока дикого лимона. Будем надеяться, Урсула любезно мне их одолжит. Или лекарь. Как для покалеченной во время работы.

— Жить буду.

Руки герцога переместились ко мне на талию и подняли мое тело с земли.

— Я так понимаю, ответ отрицательный, — сквозь зубы прошипел некромант, сверля взглядом Морану.

Мы стояли так, что если девушка решит нанести еще один удар, то он придется именно на парня, а не на меня. Но, не думаю, что она рискнет кидаться своими огненными шарами в лучшего друга принца. Хотя, кто ее знает…

— Пошли-ка отсюда.

— Первая разумная мысль за сегодня.

Правда, просто так уйти отсюда, даже не попытавшись ответить ей силой на силу, я не могла. Ну вот, не могла и все тут. Между прочим, она испортила одно из моих немногих приличных платьев.

Так как за спиной принцессы протекала река, я быстро решила, что сделаю ей в ответ. Не думаю, что магу огня понравится купание.

Любимое место Мораны было обложено со стороны воды камнями и запечатано магией, не давая течению реки периодически затекать на поляну. С помощью своей силы я передвинула пару-тройку камней и открыла воде путь к костру принцессы. В итоге небольшую часть поляны намочило. Благо, откинула меня Морана знатно и мы были достаточно далеко от потопа.

Но Морана решила перекрыть воде путь, чем только ухудшила ситуацию. Она случайно сбила еще несколько камней, предоставляя воде полный доступ к поляне. Да и сама изрядно намокла. Разве что, только ее голова и осталась сухой.

Услышав странные звуки за спиной, Крис обернулся и застыл, не веря собственным глазам. На его полный шока взгляд я лишь пожала плечами. Такая побитая с невинными глазками… мой внешний вид говорил о моей якобы беспомощности сам за себя.

— Карма, наверное, — и демонстративно стряхнула грязь с правой руки, стараясь не задевать больной локоть. Мы направились в сторону дворца. — Ай, — я наступила на больную ногу, которую тут же пронзили сотни иголок боли. Кристиан кинул на меня печальный взгляд и, не говоря ни слова, поднял на руки.

В саду, пока мы шли, нам никто не встретился, а вот при самом входе во дворец чудесным образом отыскалась наша третья конкурсантка для проверки. Не то, чтобы мы ее искали. Это вышло чисто случайно. Наверное.

— Ну что, покончим с этим испытанием? Только в этот раз, чур, ты предлагаешь. С меня на сегодня хватит.

— На счет того, что я тебя к третьей участнице не отпущу — это само собой разумеется. Может, попозже займемся ей? Или другую пару попросим. Думаю, они войдут в наше положение и возьмут ее на себя.

— Раз уж нам дали это задание — мы его выполним. Она как раз одна вон идет. — Ты ранена, — строго отрезал некромант, вызывая у меня некое раздражение.

— Я просто упала, — возразила я ему. — Не умираю же. Так, царапина. Беги догоняй, а я доковыляю до вас сама.

— Еще чего, — и пошел прямиком к Исиде со мной на руках. — Подождите, — остановил ее Крис. — У нас есть к вам деловое предложение.

— И какое же? — благородная леди осмотрела меня, пребывая в неком трансе. Что, неожиданно? Выгляжу я сейчас значительно хуже нее, а еду на ручках у лучшего друга наследного принца. Классно, да? Завидуй!

— Присядем, — Кристиан аккуратно спустил меня на ближайшую лавочку, после чего сам сел между мной и леди, ограждая меня от последней. Что, боится? Даже лестно как-то, что он за меня переживает.

Дальше последовало то же самое описание артефакта, что мы рассказывали первым двум конкурсанткам. Она внимала каждому нашему слову.

А когда я решила, что вот сейчас она откажется и мы уйдем, она…

— Я согласна.

— Что, простите? — решила уточнить я.

— Я согласна, — с легкостью повторила девушка и вырвала из рук Кристиана несчастный браслет, тут же одевая себе на руку.

— Вот и отлично. А сейчас мы спешим. Мирославе необходимо привести себя в порядок.

— А что произошло? — а я думала, в ней нет ни капли любопытства. Почему она не спросила раньше? Вежливость? Хм, не думаю.

— Упала неудачно. Я пойду? — я попыталась самостоятельно подняться с лавки. Успешно!

А вот далеко убежать от этих двоих не удалось. И пары шагов не сделала, как снова оказалась на руках Криса. Я, конечно, понимаю, что у меня травмы. Что я в плохом состоянии и медленно двигаюсь, но это еще не значит, что я совсем уж немощная.

— Господи, Мира, что стряслось? — стоило нам зайти в промежуточный зал на первом этаже, как на нас тут же обратили внимание. Я и не знала, что Урсула с королевской семьей будет здесь в это время.

"Ну почему-у нет другого пути к моим покоям с этой стороны дворца? Сейчас начнется…" — мысленно взвыла я.

— Девочка, что случилось? — поинтересовался король. Сама не знаю почему, но я не могла произнести ни слова. Словно язык проглотила. Просто лежала на руках парня и молча играла в гляделки с королем, Урсулой и остальными присутствующими в комнате.

— Небольшой инцидент во время третьего испытания конкурса. Морана была крайне возмущена нашим предложением и швырнула в Миру огненный шаг. Повезло еще, что огонь был лишь визуальным и отображением силы нападавшего, а то пришлось бы её еще и тушить. Итог вы сами видите.

— Никита, срочно попроси первую попавшуюся служанку позвать королевского лекаря.

— Нет, спасибо, мне это не нужно. Я сама себе лекарь. Урсула, а мы взяли с собой полынью, семечки солнечника, сок дикого лимона и красную ромашку? А в идеале еще бы радул и синий колокольчик. Успокоительные травы мне сейчас не помешают.

— Да-да, конечно. А если чего-то и нет, я могу у здешних лекарей спросить, они выделят.

— Может все-таки к врачу? — принцесса не оставляла надежды переубедить меня сходить провериться к лекарям.

— Благодарю, но не стоит. Я не при смерти и могу позаботиться о себе самостоятельно.

— Крис, милый, донеси девушку до ее покоев, пожалуйста. Мы с Урсулой передадим служанке все необходимое, и она занесет Мире.

— А она сможет прийти на сбор конкурсанток вечером? Или будем подводить итоги третьего испытания без неё? — почему он обращается ко всем, кроме меня? Ау, я тут!

— Она сможет прийти. Спасибо за переживания, но я справлюсь, — так не привычно говорить о себе в третьем лице.

— Даже не сомневаюсь. Но на собрание я лучше сам тебя отнесу. Так ты исключишь дополнительные нагрузки на ногу и спину.

— Слушаюсь, ваша светлость, — пошутила я, но мою шутку никто не оценил, даже наоборот, напряглись как-то. Нервные они сегодня. — Ладно, так и быть. Поехали, мой верный конь!

Глава 11

— Твою ж полынью! Как же больно!

Обещание королева сдержала, и, спустя минут десять, прибежала служанка со всеми необходимыми травами. Даже не забыла про посуду, в которой я это буду все это смешивать.

Как только я вытолкала за дверь Кристиана и служанку, заверив, что со мной все будет хорошо, принялась за свое излечение. Болезненное, но крайне необходимое.

Приложила вонючую, но чудодейственную жижу моего приготовления к локтю, и закричала. Это было настолько больно, что пострадавшая нога подлетела вверх, доставляя мне еще больше страданий.

"Надеюсь, здесь хорошая звукоизоляция" — пронеслось в моих мыслях. — "А то соберу весь этаж у своих покоев. Зрители мне ни к чему."

Но это было еще не самое страшное. Хорошо, что я была единственной живой душой в комнате, ибо начался фейерверк из осколков. Сказать, что я была в шоке — по сути, не сказать совершенно ничего. Стаканы с тумбочки, вазы, маленькое зеркало, фигурки с изображениями животных, что были так облюбованы мной еще в первый день, просто взлетали со своих мест и разлетались на маленькие части.

Вполне логично, что после столь разнообразной гаммы звуков, ко мне настойчиво постучались в покои. Я замерла, боясь пошевелиться.

— Мира, дорогая, у тебя все в порядке? Я сейчас зайду, — за дверью послышался голос моей начальницы.

— Мне кажется, это плохая идея, — мой печальный взгляд медленно прошелся по полу, изучая последствия лечения. Уж не знаю, каким образом Урсула взломала магический замок, но, спустя пару секунд, у меня появилась помощница. Которая чуть не наступила на осколки. Благо, все обошлось! А то пришлось бы еще и ее лечить.

— Вот это бардак. Это то, что я думаю?

— Все зависит от того, о чём вы думаете, — увильнула от ответа я.

— Проявление дара в полной мере, — усмехнулась бывшая глава амулет-контроля, осматривая мои покои.

— Это было больно… — сказала я с грустными глазами, чуть ли не плача.

— Представляю. Дорогая, твой локоть выглядит значительно лучше.

— Ага, и чего мне это стоило? Нога повреждена больше, но, по крайней мере, она проходит не больно. Где справедливость?

— Мирочка, ее нет. А теперь потерпи немного, я к спине приложу еще.

— Спина… — мучительно промычала я. — Совсем забыла про неё. А-а-а..! — слезы брызнули из глаз, а холодный пот тоненькими струйками стекал по лицу, капли падали на одеяло и испорченное платье.

В этот раз дар я постаралась сдерживать, заранее зная свою реакцию на боль. Вот только мой болевой порог был настолько низким, что я продержалась максимум пару секунд. Картины на стенах тряслись и шатались из стороны в сторону так, будто началось ужасное землетрясение и мы сейчас все умрем.

Я уже говорила, что я — оптимистка?

— Помощь нужна? — в дверь просунулась голова принцессы. Не дожидаясь ответа, Алексина вошла в комнату и закрыла за собой дверь. Осторожно ступала на места, где меньше всего было осколков. К сожалению, таких участков пола было ничтожно мало. Да и еще один из них занимала моя начальница.

Черт! Урсула забыла закрыть за собой магический замок! А что, если бы на месте принцессы был кто-то другой? Кто-то, кто не знает про мой дар. Как бы я объяснила происходящее в моих покоях?

— Нет, дорогая, мы уже почти закончили, — Урсула помогла мне прилечь, и стала прибираться на подносе, где лежали травы и испачканная мной посуда (на удивление целая и невредимая). — Смотри, Мир, я оставлю тебе мазь для ноги. Помажешь перед сном. После сбора в тронном зале — ужинать и сразу спать, чтобы не напрягать ногу. А лучше всего — ужин в постель и сразу спать. Алекса, помоги, пожалуйста, Мире привести себя в порядок. А я пойду пока. Мне нужно уладить вопрос по уборке этого… бардака, — она эмоционально махнула руками, указывая на пол.

— Было бы замечательно, — кое-как прохрипела я, чувствуя при этом жуткую слабость во всем теле. — Спасибо за помощь.

— Ох, было бы за что. Лежи пока, у тебя еще есть время до подведения итогов третьего испытания, — дверь за моей начальницей закрылась, после чего принцесса заблокировала покои от неожиданных нежелательных гостей.

— Мир, я поняла, почему ты обиделась и хотела бы пояснить те слова по поводу магазина и одежды. У меня было видение про сегодняшний день. Ну, точнее, про ту ситуацию днем.

— Это ты прости меня. Я глупо повела себя. Просто, те слова Кристиана по поводу моего внешнего вида, да еще и высказывание одной из участниц конкурса… Я подумала, что тебе стыдно дружить с кем-то, кто одет в одежду, которая стоит дешевле одной вашей туфли. Ты же все-таки…принцесса.

— Я не правильная принцесса! Мир?

— Мир, — согласилась я и криво, но я о крайней мере пыталась, улыбнулась принцессе. — Раз мы подруги, ответишь честно-причестно на один вопрос?

— Да, конечно. Что хочешь спросить?

— Насколько плохо я сейчас выгляжу? — иронический взгляд на принцессу.

— Ну… как тебе сказать? — замялась Алекса, переминаясь с ноги на ногу.

— Честно. Ты обещала, — напомнила я ей и, прокряхтев, сменила позу на более удобную.

— Плохо. Синяки под глазами, а сами глаза красные, ссадины, нижняя губа самую малость припухла, про убитый взгляд и хромую походку я вообще молчу, — на одном духу произнесла она и тут же прикрыла рот, чтобы не сболтнуть еще чего-нибудь.

Гробовое молчание.

— Ну и что теперь делать? — не то, чтобы я была расстроена…

Да, я была расстроена! Черт возьми, я и раньше выглядела не презентабельно, а теперь все совсем плохо.

— У меня есть идея! Подожди пару минут! — и ускакала из комнаты, перепрыгивая через кусочки стекла и фарфора на полу. Вернувшись принцесса с одной из служанок. — Мир, познакомься, это — Марьям. Марьям, это — моя подруга Мирослава, которой срочно нужна твоя помощь.

— Приятно познакомиться, — скромно произнесла девушка.

— Мне кажется, я вас уже где-то видела.

— Да, госпожа Мирослава. Сегодня днём вы с господином Кристианом заступились за меня в саду.

— Так это на тебя эта истеричка срывалась? Сочувствую, — протянула я, вспоминая принцессу Ириллии.

— Что вы, госпожа Мирослава, не стоит. Чем я могу вам помочь?

— Марьям, правильно? Можешь нуазывать меня просто Мирой. Не джумаю, что мой статус и родословная сгильно отличаются от твоих, — и тут же перешла к сцути. — Как думаешь, что можно сделать с этим? — я относительно здоровой рукой провела вдоль тела, указывая на проблемы с внешностью. — Видишь ли, я — травница. Раны там вылечить, ушибы, головную боль и прочие недуги — это всегда пожалуйста. А вот, что касается внешнего вида — это немного не мой профиль.

— Да, конечно, но эффект будет не очень долгий. Через час-два вы вернетесь в прежнее состояние. В вашем положении лучшее лекарство — это здоровый сон.

— Хорошо. Уверена, мне двух часов мне вполне хватит, а вот сном я лечиться буду чуточку позже.

Всего пара магических манипуляций, и я выгляжу даже лучше прежнего. Ну, это если верить словам девушек. Как по мне, какой я была до третьего испытания отбора, такой и осталась. Жаль, что через два часа вновь стану побитой Мирой. Попадись я матери на глаза в таком виде — непременно увезла бы в Ореховку. А вообще, ей сейчас волноваться нельзя, и моя задача, как ее дочери, обеспечить душевный покой. Каждый вечер пишу письма домой, где рассказываю, как у меня все хорошо, да как я замечательно устроилась. Такое письмо в специальной магической свече сжигаешь, и оно отправляется к получателю. Все легко и просто.

— В счет твоего "убитого" платья из-за отбора невест, позволь тебе вручить подарок от королевской семьи, — в комнату зашла еще одна служанка, в руках которой была вешалка с изумительным нарядом. В похожих платьях ходят герцогини и другие благородные леди, но не из очень богатых семей.

— Не стоило, у меня есть еще одежда. Это лишние, — отнекивалась я, но платье уже благополучно было в шкафу, служанки ушли, а Алекса махнула на мое высказывание рукой и тоже покинула комнату. Я осталась наедине со своими мылями.

Решив, что отказ от столь любезного подарка может обидеть королевскую семью, я все же надела его и благополучно отправилась на вечерний сбор конкуренток. В зал я вошла слегка прихрамывая, что не скрылось от глаз Кристиана.

— Как ты себя чувствуешь? — вежливо поинтересовался некромант, пристально следя за каждым моим движением. Да еще и каждый миллиметр открытых участков кожи рассмотрел: лицо, шея, руки, грудь… Взгляд особенно долго держался на последнем.

— Жить буду, — произнесла я и хмыкнула, пытаясь перевести внимание герцога на мои глаза.

— Мирочка, дорогая, как ты? Урсула нам рассказала о том, что произошло. Просто ужасно, кто бы мог подумать? — неожиданно подошедшая Исида слегка задушила меня в своих крепких объятиях. — Если бы что-то подобное произошло с одной из моих девочек, я бы места себе не находила. Я бы такую проверку охранных систем устроила!

— Все в порядке, — попыталась я уверить владелицу магического дома. Младший принц и Джеймс с недоумением уставились на меня. А вот Ричард, как сканировал меня, так и продолжил свое "увлекательное" занятие. Зачем он пытается почувствовать мои эмоции? Он же прекрасно знает про мою защиту от столь раздражительного для окружающих дара. Странный он все-таки, эмпат этот. — Я просто упала.

Глава 12

Мягкая улыбка, смущенный взгляд в пол и рассматривание слегка потрепанных туфель.

— Ваше величество, могу я начать объявление результатов третьего конкурса? — после кивка короля, Урсула продолжила. В зале, во время ее речи, стояла мертвецкая тишина. Голос ведущей эхом раздавался по залу. — Надолго я вас не задержу. Сегодня, дорогие участницы, вы прошли испытание магическим артефактом-обманкой. Увы, но сегодня нас покинет одна из участниц, — минута молчания, все в предвкушении ждут имени. — Исида, к сожалению, сегодня вы покидаете нас. Приглашение на бал вам уже выслали, карета ждет вас у крыльца. Остальных поздравляю с успешным прохождением испытания, а также спешу сообщить, что завтра днем вы едете в город с принцем Эдвардом, принцессой Алексиной и принцем Никитой. Специально для вас будет организована экскурсия по столице Эльзара, показан наш знаменитый базар и другие, не менее интересные места. Поедете вы в сопровождении членов жюри и экипажа стражников. Все вопросы по поводу вашей безопасности королевская семья берет на себя. Желаю вам завтра удачных покупок, море впечатлений и только позитивные эмоции. А сейчас, принцессы и благородные леди, можете идти готовиться к завтрашней поездке. Членов жюри мы просим остаться.

Нехотя, но весьма оперативно, участницы конкурса покинули зал. Стоило им всем уйти, как нас моментально покрыл купол тишины. Урсула положила по мешочку перед каждым членом жюри, за исключением тех, кто принадлежал королевской семье.

— Ваша плата за первые дни отбора, включая сегодняшний день. Завтра мы едем в город не случайно, у нас следующее испытание. Будем проверять претенденток на доброту и милосердие. Подробно рассказать об этом этапе я не могу по просьбе его величества. К вам у меня одна просьба — внимательно наблюдать за каждой из участниц, следить за их реакциями, поведение, словами. Обсуждение итогов — после поездки. Дальше все как обычно.

Монет в мешочке было столько, что я отказывалась верить своим глазам. Этого моим родителям хватит, чтобы прожить все лето. В деревне продукты каждый выращивает самостоятельно, мы не исключение, деньги в основном уходят на оплату магов и травниц. Лекарей в деревнях нет, но травницы две должно быть в обязательном порядке. Они спокойно могут проконсультировать и помочь вылечить недуг. Бытовых магов в деревнях встретить — настоящее чудо, про остальных вообще молчу. Как только открываются магические способности — уезжают в город. Не мудрено, там и заработок хороший, да и статус, когда в магический дом вступаешь, выше становится. К тому же велики шансы удачно выйти замуж. Не за принца конечно, но сын барона вполне обеспечен.

Как правило, маги остаются в родной деревне только по очень весомым причинам. Но таких лично я не встречала. В моей деревне с наступлением совершеннолетия уезжали абсолютно все маги. За исключением меня. А я — это вообще отдельная история.

Также очень много тратиться на образование детей. Чтобы ребенок учился в лучшем магическом дворе, придется выложиться по полной программе. Баснословные ежемесячные взносы — могут оставить без средств к существованию всю семью. А ведь детей надо не только учить, но еще и кормить, и одевать. Да и самим родителям жить на что-то необходимо.

Когда я училась, моим родителям помогала бабушка. Она работала травницей и получала много, отдавала нам практически все: и заработок, и урожай. Но, несмотря на все это, моим родителям периодически не хватало средств. Они могли целыми днями сидеть голодными, лишь бы я нормально отучилась.

В таких заведениях у нас выявляют способности к разным видам работ, после чего обучают этим специальностям. Так что я не только травница, чему меня тоже учили в магическом доме, я еще и кухарка. Конечно, не такая, как эти сестры-кудесницы, но готовлю тоже очень даже неплохо.

Стоило Урсуле закончить свою речь, а пологу тишины исчезнуть, я незаметно прошмыгнула к выходу и, прихрамывая, направилась подальше от тронного зала. День выдался тяжелый, что уж тут сказать. Один полет по поляне чего только стоит.

Но сейчас я шла не домой, а к кухаркам. С этими замечательными женщинами я познакомилась еще в день приезда во дворец во время прогулки. На кухню меня привела орава мелких сорванцов, играющих рядом со входом в догонялки. Они издавали такие звуки… будто Дьявола из кого-то выгоняли. Именно на них я и прибежала из королевского сада после стычки с некромантом.

Даяна, Ниана, Лиана, Роксана — четыре мастерицы на все руки с кучей помощников, в число которых входят и их дети. Мелкие чистят овощи, да сортируют крупы. Да и подай-принеси никто не отменял.

Я считаю, что это правильно! С детства приучать детей к работе, но при этом давать им время порезвиться.

— Вот интересно, вас на работу не только по таланту, но и по именам на работу отбирали? — кухарки на мои слова усмехнулись. Лиана поставила передо мной поднос с ужином, после чего вновь вернулась к своей работе.

— Мы — сестры, — ответила, вроде как, Ниана. Я их сама еще немного путаю.

— Дорогая, ты лучше расскажи, что случилось? — одна из кухарок подозрительно меня разглядывала, чем привлекла внимание остальных. Сейчас я оказалась под прицелом сразу восьми глаз, а тут еще и дети подбежали.

Раз они так смотрят, значит, магия Марьям стала спадать. Плохо дело, до покоев я в нормальном виде уже не доберусь. Эх, на кого я сейчас похожа — даже не представляю.

— Тетя Мира, а что за синие круги у вас под глазами?

— А с губой что? — дети окружили меня со всех сторон. Один даже на руки залез.

— Вы с кем-то дрались, да?

— У нас всегда такие царапины после драк остаются.

Десять тоненьких детских голосков слились в один большой гул. Слегка зажмурилась и закрыла уши. Теперь еще и голова начала болеть в довершении вечера.

— А ну тихо! — гаркнула Роксана, разгоняя ребятню. Дети слегка насупились, но послушно затихли, в ожидании смотря на меня.

— Я просто упала, вот и все, — легкая улыбка с моей стороны, и недоверчивые взгляды с их.

— Упала, говоришь. С лестницы? Или из тронного зала в окно выпрыгнула, в попытке сбежать от невест принца?

Кухня наполнилась раскатистым смехом, включая мой. Что-что, а шутить эти женщины явно умели, они бы здорово сдружились с моей мамой.

— Как там отбор сейчас проходит? Есть что интересного?

— Ну, завтра едем на экскурсию по столице. Участницы, жюри, охрана обязательно будет.

— Это чтобы принца от невест защищать? Правильно, молодцы. А то эти куропатки раздавят нашего принца или, поди, вообще съедят. Они же на этих своих диетах сидят, голодные небось ходят целыми днями.

Посидев на кухне еще немного, я решила, что пора бы уже готовиться ко сну. Вставать завтра рано, еще в порядок себя привести надо будет. А с учетом моего внешнего вида из-за травм, это займет много времени.

До комнаты я шла долго, в чем виновата моя хромота. Нога отзывалась болью каждый раз, когда я на нее наступала. Перед сном нужно будет повторить все процедуры, чтобы как можно быстрее вылечить себя любимую. Завтра еще с семьей увижусь в столице, чтобы передать им деньги. Осталось лишь написать папе, чтобы они утром уже выехали.

— Что ты тут делаешь? — на моей кровати сидел Кристиан собственной персоной.

— Тебя жду, — вот и весь ответ.

— Как ты вошел?

— Попросил наследного принца, чтобы он открыл. Замок открывает дверь любому члену королевской семьи, главам охраны и амулет-контроля, а еще и закрепленной к конкретной комнате уборщице. Они же как-то должны убираться.

Только сейчас я заметила, что тот беспорядок, который я оставила после лечения, был убран. Комната выглядела точно также, как до моего разгрома здесь. Даже фарфоровые статуэтки поставили!

— А если они что-нибудь украдут? — не, ну серьезно, вот тебе и магические замки.

— У тебя есть, что красть? — его слова мне были неприятны. Мало того, что вошел в мою комнату без спроса, так еще и…

Красть у меня и правда было нечего, но почему герцог не мог просто промолчать?

Ну да, что я хотела? Он намного выше меня по статусу, он — лучший друг принца? А кто я? Обслуга на неделю?

— Выйди, пожалуйста, — выдавила я, даже не пытаясь изобразить улыбку. Просьбу мою он полностью проигнорировал. Ладно, хорошо, терпения мне, да отвар ваялова. Препираться, настаивать, даже ответить достойно — у меня нет на это сейчас ни желания, ни сил. — Ладно, я выйду.

Я развернулась и почти дошла до двери, как мужские руки обняли меня за талию и прижали спиной к мускулистому мужскому телу.

— Твою же полынью! — ссадины на спине дали о себе знать, из глаз брызнули слезы и потекли по моим щекам.

— Прости, я не хотел тебе навредить, — меня освободили от объятий, если их так можно назвать, после чего бережно довели до кровати за здоровый локоть и посадили на край. — Сильно болит?

— Зачем ты пришел? — ответила я вопросом на вопрос.

— Не важно, — вот и понимай его после этого. Странный он, некромант этот. Очень странный… Обычные люди так себя не ведут.

Пальцы Кристиана вытерли слезы с моих щек, после чего заботливо, еле касаясь, прошли по моим ссадинам. Горячее прикосновение до моих губ. Его глаза все это время неотрывно смотрели в мои…что он пытался в них увидеть? Одному Кристиану известно…

— Не говори никому, — отрывисто кинул мне он и подскочил с места. Моргнула, а его и след простыл.

Приложила ладонь к лицу и посмотрелась в ближайшее зеркало. Все мои шрамы исчезли, губа зажила, даже синяки под глазами не так выделялись. Как некромант смог залечить все это? Как!? Даже лекари не обладают такой магией.

По сути своей, лекари — это люди, выявляющие недуг у больного и назначающие соответствующее лечение. Травницы же выращивают или ищут, собирают и сушат травы. Но так как мы знаем, какой травой, что лечат, мы — лекари самоучки; знаниями в областях, где наши травы не нужны, мы не обладаем. К примеру, я не могу вправить плечо или профессионально перевязать тяжелое ранение. Мой профиль — это бессонница, лихорадка, привороты и другие недуги.

Лечебная магия вымерла точно так же, как и белые маги. Это была потеря целого вида, горе всех магов и людей. Обладатели телекинезом тоже начинают потихоньку вымирать. Нас единицы, и это очень плохо. Мне даже толком никто объяснить не может, почему так происходит.

Письмо родителям я благополучно написала и сожгла. Пламя на время перекрасилось в красный, оповещая меня о доставке. А теперь я погружусь в сон, думая обо всех-всех странностях, произошедших со мной сегодня. Сколько сюрпризов принесет мне завтрашний день? Скоро узнаем.

Глава 13

— Господи, когда же это закончится? — мучительно взвыла я, затыкая уши.

В одной карете с этими истеричками было просто невозможно ехать. Как назло, мне досталось место рядом с Беатрис и Деворой. Всю дорогу они спорили, пререкались, один раз чуть даже не подрались. Хорошо, что вместе с нами ехал Кристиан. Некромант успел вовремя разнять неуравновешенных девиц.

— Да на такую, как ты, принц даже не посмотрит! Ты же страшная! Кому ты вообще нужна?

— Ой, я смотрю, на твою руку много желающих собралось. Жаба, — такие страсти кипят. Их высказывания, да принцу Эдварду бы в уши. Интересно, а Кристиан расскажет своему лучшему другу об их перепалке?

— Что ты сказала!? — это уже не смешно. Они будто зациклились на этой ссоре. Я понимаю, конечно, что ехать в компании травницы и некроманта — скучно, но это не повод вести себя так низко. Тоже мне, благородные леди… ругаются, как девки на базаре. Даже бабки на лавочках в деревне ворчат меньше!

— Нам еще минут пять ехать, — слова Криса я разобрала с трудом. Ну, ничего, всего каких-то несколько минут, и я самая первая выпрыгну в окно из этой кареты.

Может выйти прямо сейчас "на ходу" и пешочком добраться? Та не, еще глядишь в юбках запутаюсь… упаду… Перед Кристианом стыдно будет.

— Ну что, как добрались? — на месте нас встречали Алекса и Никита. Ну, наследный принц там тоже был. Если это так называется вообще, ведь находился он в плену у конкурсанток, которые так и липли к нему. Как мухи на сладкое слетелись.

— Принцесса Алексина, это было просто кошмарно, — официально обратилась я к подруге на полном серьезе. Рядом стояла охрана и "терлись" несколько участниц конкурса. Последние видимо не смогли пробиться к лакомому кусочку.

— Присоединяюсь, — Кристиан был раздражен. Ну, не мудрено. Я его сейчас понимаю, как никто другой. Мы с ним в одной упряжке… точнее, карете, добирались до столице.

— Раз все в сборе, предлагаю начать. Уважаемые члены королевских семей и их приближенные, благородные леди, члены жюри, позвольте представиться. На сегодняшний день я ваш гид по столице Эльзара, меня зовут Аиша. По поводу экскурсии все интересующие вас вопросы, вы можете напрямую задать мне. Буду рада помочь, — она выдержала короткую паузу. — Для начала хотела бы вам рассказать нашу программу. Вначале мы посетим нашу небезызвестную часовню Вильдана, после чего направимся в "Жемчужину", пройдемся по улице магов, погуляем по Центральной площади. Помимо этого, мы с вами попадем в квартал бедных, дабы посмотреть на жизнь низшего слоя общества, — как она сказала? Низший слой? И это высказывание обычного экскурсовода Тоже мне, достижение всей жизни! Сама, небось, живет там. — На обратной дороге мы ненадолго заедем в Храм Хаоса, а рядом с храмом поплаваем в водопаде четырех стихий.

— Да уж, насыщенная программа, — высказалась Алекса. Я была с ней согласна. Мы сегодня вообще домой вернемся? Целый день в компании невест и я… утоплюсь! Или еще чего похуже… Будут искать новую травницу в жюри!

— Ты часто была в этих местах? — поинтересовалась я у принцессы, когда мы стали идти в сторону улочек. Стражники стояли по всему периметру, привлекая немало внимания горожан. Все так и пялились в нашу сторону, многие даже снимали головные уборы и кланялись. Девушки приседали в знак почтительности, но их высочества даже не замечали горожан. Или делали вид, что не замечали.

— Разумеется, мы же близко к столице живем, — близко?! Мне это коротенькое расстояние показалось вечностью.

— А я нет, это моя первая экскурсия по городу, — ответила я ответила на свой же вопрос.

— Что-о? Как так? — удивилась подруга. Да так громко, что привлекла к нашим персонам еще больше любопытных взглядов. Представляю, как я смотрелась на фоне принцессы. Хромая, простого кроя платья, в обычных туфлях, без украшений (кулон спрятан под одеждой и не считается). По мне сразу видно — не их уровня. Как будто прибилась к чужой стае…

— В моей семье не было лишних денег, чтобы ездить в столицу и обратно на экскурсии, — отстраненно произнесла я и ускорила шаг, проскальзывая среди участниц конкурса вперед.

Я тоже хочу послушать нашего гида. Зря я, что ли, столько нервов убила, пока сюда ехала?

— Господа, мы уже дошли до часовни Вильдана. Этому зданию уже больше нескольких тысячелетий. В этом месте венчались Эльнур, первый король и основатель Эльзара, со своей невестой Аделией. Эта часовня сочетает браком всех влюбленных, что сюда приходят, независимо от их положения, богатства и магии. Именно здесь принц Эдвард будет венчаться с победительницей конкурса.

Она еще много что говорила об этом месте, но я уже летала в своих облаках, мечтая о свадьбе. Ведь, когда-нибудь в будущем, и я выйду замуж за хорошего человека. Буду стоять с ним за руку вот перед этими самыми дверьми в белом пышном платье, сшитым моей мамой. Рядом будут близкие мне и моему избраннику люди.

— О чем задумалась? — рядом со мной оказался принц Эдвард. Он так же задумчиво, как и я, смотрел на часовню, разглядывая каждый камушек, лежащий в основе этого великолепия. Пока я задумалась и отстала от экскурсии, Аиша увела конкурсанток внутрь часовни. И как только она смогла оторвать их от наследного принца!?

— Фантазирую о своей свадьбе, — честно призналась я.

— О, я тоже часто об этом задумываясь, — поделилась со мной принцесса, ровняясь со мной. Алекса слегка покраснела. Чего это она смущается? Уже кого-то приглядела себе?

— Ох уж эти девушки, — демонстративно закатил глаза Джеймс, развернувшись на сто восемьдесят градусов в нашу сторону. Остальные парни, включая охранников, усмехнулись за нашей спиной.

— Кто бы говорил, — высказала принцесса и поджала губы.

Только мы успели отойти с ней от парней, как из часовни вышли принцессы и благородные леди. С улыбкой до ушей. И снова они окружили Эдварда со всех сторон. На месте принца-некроманта, я бы давным-давно их раскидала по всей улице и сбежала бы. Только пятки бы сверкали! А он ничего, держится. Завидую его терпению!

— Повисли, как игрушки на елке, — пробурчала принцесса, отворачиваясь от этой "картины". В одну секунду мне казалось, что она сейчас разревется. А потом в ней что-то переменилось. Она даже вести себя стала по-другому, отрешенно как-то, холодно.

— Что с тобой?

Мы с Алексиной отбились от всех от толпы, продолжая не спеша идти по улице магов. Если верить словам Аиши, сразу после этой улицы будет самый большой магический дом Хельги — "Жемчужина". Название она обосновывает тем, что в ее доме собраны только жемчужины Эльзара. Кого попало, она не принимает, там только опытные маги, ну или крайне талантливые персонажи.

— Все нормально, — прошипела девушка в мою сторону. И это добродушная Алексина? Кто в нее вселился, полынья тебя дери!?

— Перед вами настоящая "Жемчужина" Эльзара. Сейчас Хельга спуститься к нам и лично проведет экскурсию по магическому дому. Кто уже был в магическом доме или не хочет заходить внутрь, может прогуляться по Центральной площади. Она расположена справа от вас. Через два часа встречаемся у фонтана. На каждого из вас будет выделено два охранника. Мы заботимся о вашей безопасности. А вот и сама Хельга.

В магический дом пошло больше половины конкурсанток, остальные брали себе пару охранников и шли на площадь. Я тоже пошла в ту сторону, но стражников решила не беспокоить. Вряд ли кто-то решит на меня напасть, особенно с целью ограбить. Как сказал Кристиан, красть у меня нечего.

На площади я в считанные секунды нашла своего отца у одного из прилавков. Папа разглядывал на одном из прилавков работы местного кузнеца. Я вот только, казалось, из дома уехала, а уже так соскучилась.

— Мира! — отец заметил меня, когда я была уже почти около него. Крепкие объятия родного человека и плохое настроение испарилось. Жаль, мама и сестра не приехали. Но я все понимаю… экономия.

— Во сколько у тебя выезд обратно?

— Полчаса до отправления. Я в кузнице отпросился ненадолго. Как вернусь — выйду на работу.

— Хорошо. Держи, — я незаметно вложила мешочек с золотыми монетами отцу в руку.

— Дорогая, тут слишком много, — выдавил из себя отец, рассматривая мой заработок. — А как же ты? На что тебе жить?

— Пап, не переживай. Меня во дворце кормят, комнату дали, а одежда и прочие вещи у меня и так уже есть. Вам нужнее, — отец неуверенно и несколько смущенно принял мою финансовую помощь. Мешочек убрал в самый дальний внутренний карман.

— Доченька, — отец чуть было не плакал. — Держи, это тебе Мишель просила передать, — он достал из кармана белый, слегка помятый лист, сложенный напополам.

— Спасибо, — я спрятала листок в потайной карман своего платья. — Тебе, наверное, на рейс уже пора, а то опоздаешь.

От моего предложения проводить его, он отказался. Идти здесь всего ничего, поэтому он справится и сам. Прощаться отец никогда не любил, как и проявлять слабость. Он у меня серьезный кузнец, не признающий слез и других проявлений эмоций. Все держит в себе. Сегодня он впервые расклеился на моих глазах. Наверное, чувствует вину, что не может прокормить семью самостоятельно.

Глава 14

— Какой красивый браслет, — прогулки по площади завели меня в одну из лавок с ювелирными работами. Все было настолько очаровательным и притягивающим взгляд, что глаза просто разбегались. Но одно украшение меня все же зацепило больше остальных — браслет из серебра. Хоть он и считался не самым дорогим металлом, из-за чего им брезговали многие королевские особы, по мне — серебро идеально.

Все дело в том, золото "не дружит" с магическими камнями, так как последние просто расплавляют золото и выпадают из украшения, оставляя дыры. Золотые украшения не стойки к заклинаниям, поэтому оберег из них не сделаешь. Так что, серебро — самый практичный и стойкий материал.

— Понравился? — резко спросил голос за спиной, заставляя меня вздрогнуть. Может, Кристиану колокольчик подарить?

— Просто смотрю, — не моргнув глазом, соврала я. В последний раз взглянув на идеальное, по-моему мнению, украшение, я перешла к другому прилавку. Эта вещь мне будет не по карману, даже если я отберу монеты у всей "Ореховки". Пятьсот золотых на дороге не валяются, к сожалению.

Обернулась, чтобы посмотреть на Кристиана, но в лавке его не нашла. Ушел уже, наверное. Да и я тут уже знатно застряла. Хотела же еще детские наряды посмотреть, может, для Мишель приглянется что. Сестренка любит наряжаться, но финансово мы не все ткани можем себе позволить. Нередко случалось так, что мама перешивала свои вещи, лишь бы нам с младшей было в чем ходить. Все детям и совсем ничего себе… Полная самоотдача!

— Вот ты где! — в дверях я столкнулась с Алексой. Девушка резко схватила меня за руку и потащила в отдел платьев. — Времени осталось мало, а нам еще надо выбрать тебе платье.

— Подожди, — с усердием, но все же вырвала свою руку, заставляя тем самым принцессу остановиться. — Но мне не нужно никакое платье. Да еще и из этой лавки.

— Чем тебе не нравится лавка мадам Доминики? У нее самые лучшие наряды, ее отдел знают во всем Эльзаре и не только.

— Мне в принципе не нужна одежда, у меня есть все, что нужно для счастья, — я указала пальцем на то место, куда меня сейчас тащили. — Это — не жизненная необходимость, а прихоть, причем очень дорогая. На деньги, которые ты потратишь здесь на одно платье, можно прокормить целую деревню на месяц вперед. Люди страдают от голода, выживают, как могут, работают не покладая рук, чтобы у их детей было всё.

После моей эмоциональной речи принцесса и словом со мной не обмолвилась. Мы шли по кварталу бедных, то и дело, встречая местных жителей. Они лишь с завистью смотрели на нас, поспешно сбегая в свои жилища, если это можно было так назвать. От состояния домов на этой улице хотелось плакать, во все горло кричать о несправедливости. И это столица!? И это всемогущий Эльзар, устраивающий отбор невест для принца за целое состояние!?

— Расходились тут всякие. Что, поглазеть на нас пришли? — ворчала старушка, переходя нам дорогу в полу согнутом состоянии.

— Было бы на что тут смотреть, — съязвила одна из девушек, за что мне буквально разорвать ее захотелось. — Одни развалины.

— Думаешь, мы сами выбрали жизнь здесь? — а мне эта женщина определенно нравится. Несмотря на свой возраст и состояние здоровья, она отстаивает себя и свою точку зрения. Мою бабушку напоминает, такая же бойкая и смелая. Не каждая будет так при королевских особах высказываться. — Хоть бы не так. Вот как критиковать, так все горазды, а как помочь…

Толпа прошла вперед, проигнорировав слова старушки, лишь пара-тройка девушек подошла к бедной бабушке. Я с места сдвинуться не могла, настолько была расстроена, даже из-за этого сильно отстала от группы. Как только все прошли, женщина тут же выпрямилась, подмигнула мне и пошагала прочь.

Что это было за представление только что!?

И тут я заметила еще одну бабулю, одиноко сидящую на ступеньках. Та плюнула в сторону аферистки и выругалась себе под нос.

— Добрый день, — вежливо поздоровалась я, присаживаясь рядом на крылечко.

— Добрый, деточка. Ну, и что ты забыла в этой делегации аристократов?

— Если честно — сама не знаю.

— Значит не время тебе еще узнавать, — мудрым голосом произнесла она, смотря вдаль.

— Наверное, вы правы. Вы приходите в лавку на древнюю улицу после окончания отбора невест, если нужна будет помощь.

— Спасибо. Я запомню. А теперь беги — тебя потеряли уже, — сказала она, даже не смотря в сторону ушедшей "делегации". — Особенно некромант этот. Везучая ты, девка, такого парня заарканить.

Только я поднялась на ноги, как была схвачена под руку Кристианом.

— Мира, ты чем думаешь вообще? Осталась тут одна, без охраны. А если с тобой случиться что?

— По площади я тоже без охраны ходила, если ты не заметил. Да и кому я сдалась? Красть у меня нечего — сам вчера сказал. А по моей одежке — я вообще тут своя считай почти.

— Не спорь со мной, — мы в быстром темпе стали догонять ушедших за гидом конкурсанток и членов жюри. Они были так далеко от нас, хотя я задержалась всего на пару минут. Они так сильно хотят уйти отсюда, что в таком темпе идут? Почти до конца улицы добрались.

— Я сама могу идти, — я попыталась вырвать у некроманта свою руку, но он мне не позволил. Лишь усилил хватку.

— Видел я, как ты сама можешь идти.

Удалось нам их нагнать только тогда, когда все остановились. Какое шоу у нас на этот раз?

— Тетя Мира! — один из мальчишек заметил меня, когда все уже собирались выходить из улицы. Дети повисли на мне, как эти горе невесты на Эдварде сегодня, даже с ног повалили на землю.

— Сегодня вы ни с кем не дрались?

— Ваши боевые шрамы прошли?

Мелкие сорванцы стали заваливать вопросами мою скромную поверженную персону. Все были в шоке, включая, лежащую у ног Кристиана, меня. Откуда здесь дети поварих? Их тоже для этой показухи использовали? Как им не стыдно детей в это впутывать?

— Я же говорила, что просто упала. А "боевые шрамы" я вылечила еще вчера, — да-да, конечно, именно я и вылечила. Кристиан неоднозначно улыбнулся, заставляя меня смутиться.

— Дети, слезьте с Миры, нам уже нужно уезжать, — скомандывал Никита. Принца они послушались беспрекословно, даже в сторонку отошли. Вот что значит — статус!

Уж не знаю, кто постарался, но к водопадам я ехала в превосходной тишине. В карете со мной также сидел Кристиан, а вот на местах девушек с нами отлично устроились Алекса и Никита. Они были просто замечательными попутчиками; каждый из нас был погружен в свои мысли и переживания.

Только когда мы стали подъезжать, все как будто отмерли.

— Алекса, ты чего какая грустная? — заметил Никита, привлекая тем самым внимание к принцессе еще и Кристиана.

— Все в порядке. Я просто устала, — карета остановилась, и принцесса выпрыгнула из нее, оставляя нас в недоумении. Я вышла следом за ней, напряженная обстановка в компании парней меня напрягала.

— Вот и конечная остановка нашей сегодняшней экскурсии — Храм Хаоса. Как только вы пройдете внутрь — он проявит вашу магию. Этот храм единственный в своем роде, есть он только в нашем королевстве. К сожалению, сто лет назад он был слегка разрушен, но вскоре его отреставрировали. Сейчас он в таком же виде, что и две тысячи лет назад. Водопад, который вы сейчас видите за храмом — это водопад, именуемый четырьмя стихиями. К слову, он был здесь еще до образования Эльзара, как королевства.

— Тебе туда нельзя, — шепнула мне на ухо Алекса, чтобы никто не слышал.

— Почему? — также тихо переспросила я, поворачиваясь к принцессе. Та оглянулась, проверяя наличие лишних ушей рядом с нами.

— Пошли со мной, — принцесса взяла меня за руку и повела к воде. — Если ты войдешь в храм, то разрушишь его, как было сто лет назад. Вход магов, владеющих телекинезом, строго-настрого запрещен. Ваша сила настолько неуправляема и разрушительна, что может по камушку разложить храм, стерев тем самым само здание и его магические свойства. В тот раз маг слабенький попался просто, да и остановили процесс вовремя. А так, могло бы произойти непоправимое.

— А почему наш гид об этом не предупредил?

— Так владеющих этим даром в нашем королевстве нет, а Барт прекрасно знает, что ему туда нельзя.

— Во дела, — ну ладно, не больно и хотелось внутрь заходить. Мне и снаружи неплохо. Я потрогала воду в водоеме — теплая. Босиком можно по воде пройтись.

— Мир, я извиниться перед тобой хотела, — она поникла и отвела от меня взгляд. — Я была неправа. Больше я не буду заставлять тебя покупать что либо, да и бедной улице постараюсь помочь. То, что мы сегодня видели — это не правильно.

На слова девушки я не знала, что и ответить, поэтому просто кивнула, принимая извинения. Так вот почему она была в таком настроении — думала о моих словах на площади. Неужели этот конкурс невест пойдет на пользу хотя бы кому-то? Еще бы Кристиан стал более доброжелательным, а не таким букой. Но нет, у этого некроманта закидонов больше, чем у наследного принца. Даже Эдвард характером и поведением попроще, нежели этот напыщенный индюк.

— А здесь купаться можно? — решила уточнить я на всякий случай. А то вдруг мне в воду нельзя точно так же, как в храм.

— Можно, но от четырех стихий можно чего угодно ожидать, поэтому не рекомендуют плавать. Нередко случается, что тут тонут маги, про людей вообще молчу. А вот на скалу, откуда водопад скатывается — можно. Там вид на столицу и дворец красивый.

— Я прогуляюсь наверх тогда?

— Да, конечно. Только меня подожди, — ответила принцесса Эльзара, неотрывно смотря на очередную ссору каких-то принцесс. — Да они переубивают друг друга сейчас, — и ушла на помощь к охране и друзьям, пытавшимся разнять очередных неуравновешенных особ.

Под шумок я улизнула в сторону леса и стала медленно подниматься по извилистой тропинке. Подъем был крутой, но вполне преодолимый. В детстве я частенько лазила по деревьям, взбиралась без подстраховки на заброшенные старые дома, каталась верхом на быке. В общем, развлекалась, как могла. Но сейчас мою дорогу осложняла хромота, нога ныла всю дорогу, напоминая о вчерашнем происшествии.

С вершины водопада открывался волшебный вид на королевский дворец, а столица Эльзара открылась для меня в совершенно новом свете. А какое тут сказочное небо! Глаз не оторвать! Облака отражались в водоеме внизу, куда стекала вода, как в зеркале, точно копируя их. Вот только я сделала еще один шаг к краю, чтобы посмотреть на скат и падение воды вниз, как отчетливо почувствовала две ладони на моей спине. Толчок, и мое тело летит вниз, рассекая воздух руками.

Глава 15

По ощущениям — летела я целую вечность, несмотря на относительно небольшую высоту. И нет, жизнь перед глазами у меня не пролетела. Не могу припомнить на тот момент в моей голове вообще никаких мыслей. Удар о воду вышел жестким и болезненным. Задержать дыхание я успела в последние секунды до погружения под гладь воды.

Я болталась в невесомости, бултыхая конечностями, как ненормальная. Плавать я умела, но тут, как камень, шла ко дну, сама того не желая.

Минута под водой была наполнена страхом… моей попыткой уцепиться за жизнь. Я почти потеряла сознание, как меня резко дернуло вверх. Долгожданный глоток воздуха, и я в объятиях Кристиана.

— Ты чем думала? Тебе Алекса не сказала, что здесь не стоит плавать, — ругался некромант, прижимая меня еще ближе к своему телу. До меня с трудом доходило происходящее. — А если ее слова для тебя ничего не значат, зачем было прыгать с высоты? Могла бы и с берега нырнуть.

— Меня столкнули, — я резко посмотрела наверх, именно на то место, откуда я упала. Высоко. Хотя, это все откуда смотреть, и с чем сравнивать.

Оставаться в воде я была не намерена, поэтому выскользнула из объятий герцога. На берегу стояли только их высочества и стражники. Все остальные, как я поняла, ушли в храм. Тогда кто был там наверху? Чем я ему помешала?

— Ты в порядке? — принцесса щелкнула пальцами перед одним из стражников, чтобы тот подал мне полотенце. Я укуталась в поданную мне вещь, пытаясь согреться.

— Да, все хорошо. Прохладно просто.

— Ваше высочество, там действительно кто-то был наверху, помимо травницы. Мы пошли по следам, но они обрываются у реки. Кто бы это ни был, он скрылся, — доложил один из стражников.

— Закругляемся и возвращаемся во дворец, — скомандовал Эдвард, после чего все начали суматошно собираться и разбредаться по каретам.

Кабину я выбирала по одному единственному принципу — тишина! Три участницы конкурса сидели в полной тишине, что не могло меня не подкупить. Надо было с ними с самого начала ехать. В итоге наша карета самой первой выехала во дворец.

***
Вечером на очередном собрании жюри, мы выяснили, что сегодня была проверка претенденток на их милосердие и доброту, а также на отношение к народу и детям, Выяснить, кто же сегодня нас покидает, было проще простого.

Выбыли 2 принцессы, нахамившие старушкам, а также еще одна благородная леди, у которой что-то там не задалось с детьми кухарок (это я пропустила).

— Мирослава, что сегодня произошло у водопада четырех стихий? — Урсула была обеспокоена. Не мудрено, у меня дар влипать во всякие неприятности. Что ж поделать, вот такая вот я немного невезучая.

— Ее столкнули со скалы, — ответил за меня Кристиан. Можно подумать, я сама не могу ответить.

— Ты видела, кто это был? — сам король сейчас разговаривал со мной.

— К сожалению, нет. Меня толкали в спину.

Обещание короля, что они проведут расследование, после чего мы дождались конкурсанток и подвели итоги этого конкурса. Нам рассказали об испытании на завтра, после чего я со спокойной душой пошла в свою комнату.

Аппетит вечером у меня отсутствовал, поэтому я заперлась в своей комнате и принялась читать одну из своих любимых книг. Так увлеклась сюжетом, что потеряла счет времени. От чтения меня смог отвлечь только пронзительный крик. Я подскочила на месте и со всех ног выбежала в коридор, где столкнулась с Урсулой.

— Что случилось? Кто кричит?

— Не знаю, но звук идет из крыла, где живут конкурсантки.

Мы практически "летели" в другое крыло. У одной из дверей собрались все принцессы и с любопытством пытались посмотреть внутрь. Растолкав их всех, я и Урсула вошли и замерли от шока. Девушка билась на полу в истерике, а вокруг нее стояли две служанки, среди которых были и Марьям.

— Юнона, дорогая, что с твоими волосами? — Урсула присела рядом с дочерью герцога Рамазана. Ее волосы были ну очень коротко обстрижены. — Чьих это рук дело? — Урсула грозно глянула на служанок.

— Ее милость пошла принять ванну и вернулась уже… такая.

— Я нанесла бальзам на волосы, а они отпали, — мне было жаль Юнону. Она хорошая девушка. За что ее так?!

Выслушав историю невесты, я сразу же пошла в ванную комнату и нашла бальзам, после чего вернулась к дочке герцога.

— Этим ты пользовалась? — истерика была в самом разгаре. — Юнона, ты меня слышишь? Посмотри на меня. Юнона!

В тот момент, когда я пыталась докричаться до девушки. В комнату вошли королева Эльзара с дочерью.

— Что происходит? — Оливия была просто в шоке и не сдерживала своих эмоций. Ее переживания за одну из невест сына были искренними.

Я открыла флакон и стала нюхать этот самый бальзам. Поначалу чувствовались только самые обычные травы, но один запах в составе меня заставил напрячься.

— Чертопол, — твердо отчеканила я, продолжая сдыхать едкий запах. — Его специально сюда добавили. Он используется при удалении волос с тела и в первичном составе просто не мог оказаться.

— Какой ужас! Неужели, одна из участниц? — Алекса присела на стул, пытаясь осознать происходящее.

— Прямое нарушение правил. Дисквалификация, — Урсула была вне себя от злости. — Как они посмели?

— Ваше величество, — обратилась я к королеве. — Я могу вернуть девушке ее волосы. Но мне нужно будет корневик. Он у вас в саду растет.

— Бери, все что нужно, только помоги девочке, — дала добро королева и ушла также с принцессой, но спустя минуту к нам вновь зашли. Кристиан с двумя стражниками. — Мне доложили о произошедшем. Вы обе — идете со мной, — указал он на служанок.

— Но, милорд, я пришла сюда, когда уже все произошло. Принцессы за дверью могут подтвердить, — Марьям даже глаза боялась поднять на некроманта.

— Проверь, — дал приказ одному из стражников герцог, даже не шелохнувшись. От него сейчас веяло такой… силой. Будто пытался показать, кто тут главный.

— Все верно. Марьям прибежала на крик вместе с другими невестами, — слова служанки подтвердились, та выдохнула с облегчением. Да уж, эти… конкурсантки могли чего угодно наболтать: и правду, и не совсем правду…

— Марьям, мне нужна твоя помощь. Я сейчас в сад, сорву пару корневиков. Ты должна поставить греться маленькую кастрюльку на огне, и найди мне чистых тряпок и таз. Еще нам будет нужна комната, чтобы проводить эту процедуру. Запах будет ужасен до невозможности. Потребуется самая дальняя комната от жилых зон, чтобы никто тут не задохнулся от "благовония".

Урсула осталась успокаивать Юнону. Кристиан забрал подозреваемую в подмене служанку, и мы вышли с ними из комнаты. Почему он пришел сюда, а не глава безопасности? Не понятно.

Принцессы и благородные леди шушукались у двери, то и дело посмеиваясь. Мое терпение не выдержало.

— Чего столпились, как бабки на базаре? Представления не будет. Быстро разошлись по своим комнатам! — рявкнула из злости я. Как им только наглости хватило радоваться чужому горю? Я бы посмотрела на них, случись такое с их очаровательными шевелюрами.

Бурча ругательства под нос, те стали расходиться, а я побежала в королевский сад. Только пятки сверкали.

Глава 16

Сработали мы оперативно. Уже через полчаса я начала процедуру по восстановлению волос Юноне. Кропотливую и, самую "малость", дурнупахнущую. Такую "малость", что спустя две минуты, Марьям любезно оставила нас. Юнона была в таком отчаянье, что ей было вообще все равно на происходящее.

— Не переживай, эти волосы красивее прежних будут, — пролепетала я, зажимая рукой нос. Отвар уже был распределен, оставалось только ждать результат и спустя время его смыть, чтобы остановить рост ее будущих шикарных локонов. — Не думай о волосах, тебе надо отвлечься.

— Мирослава, вы благородных кровей? — с чего бы это интересно?

— Нет, я дочь кузнеца.

— У тебя в роду определенно кто-то был правителем. Ты другая, не такая как деревенские девчонки, хотя от коронованных и дворянских особ тоже отличаешься. Есть в тебе что-то…

— Что во мне есть? — неужели она про мою силу (ту самую, которую я скрываю)?

— Ну, не каждая сможет так же спокойно общаться с королевской семьей. Ее высочество Алексина в тебе явно разглядела что-то, что нашим глазам видеть не подвластно. Ты умеешь вести себя в обществе, спокойно можешь поставить на место и заткнуть рот девушкам, дворцовые интриги тебе ни почем, покушения…

— Думаю, ты ошибаешься. Это все же от воспитания зависит.

— Тогда кто-то специально воспитал тебя так, — я задумалась. Да не, быть такого не может.

— А ты какими судьбами на конкурсе? Влюблена в Эдварда? Хочешь стать королевой Эльзара?

— Это отец хочет, чтобы я победила на этом конкурсе невест, а не я. Отказать папе я была не в силах. Если меня вдруг отправят домой, я не сильно расстроюсь, а вот волосы из-за этого сумасбродского конкурса потерять — обидно. Я же не по своей воле здесь.

— Как все сложно, — я принялась смывать отвар с головы Юноны. Хорошенько промыв ее волосы, мы открыли в комнате окно и переместились в покои девушки. Там я принялась за расчесывание и подравнивание кончиков. — Готово.

Принцесса завизжала и кинулась мне на шею с крепкими счастливыми объятиями.

— Спасибо! — и так нескончаемое количество раз.

— Обращайся. Ладно, я спать пойду. День тяжелый был.

Пожелав дочери герцога доброй ночи, я отправилась в свою комнату. Интересно, а мою служанку могут так же подкупить? Что бы делала я, если бы осталась без волос? А что, если бы Юнону вообще попытались убить, тем самым устранив конкурентку навсегда?

По телу прошлись мурашки. Но плохие мысли я отбросила прочь и направилась в свои покои. Единственное, о чем я сейчас мечтаю — это сон, долгий и очень крепкий.

На следующее утро меня разбудил настойчивый стук в дверь. Урсула сообщила, что через десять минут мне нужно быть на экстренном собрании в тронном зале. Видимо, это связано со вчерашним происшествием. Нашли ли они того, кто осмелился на такое — я не знаю, но очень хотела бы, поэтому стала впопыхах собираться. Не смотря на мою ультрабыструю скорость, я пришла в самый последний момент. Все уже начиналось.

— Как вы знаете, вчера произошел неприятный инцидент с одной из участниц конкурса, — многие посматривали на Юнону, с которой все было в порядке. Они же не видели, что с ней вчера было. И слава Богу! Этим сплетницам лишь бы обсудить и унизить кого-нибудь. — Кристиан провел вчера ночью расследование и выяснил имя той, что будет дисквалифицирована.

Минута выжидания.

— Девора, просим тебя незамедлительно собрать свои вещи и покинуть конкурс невест наследного принца. Вы дисквалифицированы. Ваше приглашение на бал в таком случае аннулировано. Десятому королевству уже доложено о случившемся.

— Что!? Как!? Это не я! Это какая-то ошибка! — дочь правой руки правителя десятого королевства подскочила, как ужаленная, и с ужасом посмотрела на Урсулу.

— Служанка сдала вас, принцесса. Так же, в ваших покоях при обыске найден чертопол и ряд других ядов. Наши специалисты уже проверили их содержимое, — их специалисты, а я тогда кто? Я не в счет? Я не специалист? Почему меня не позвали?

— Чего хмуришься? — в лоб спросил Крис, даже не поворачивая головы в мою сторону. Он что, следит за мной боковым зрением?

— Все нормально, — соврала я, хотя легкий осадок на душе все же остался.

— Я хотел дать тебе отдохнуть, поэтому не позвал. Ты и так спасла нас от гнева герцога Рамазана. Неизвестно, какие бы убытки пришлось понести Эльзару. Да и Юнону жалко, девчонка ни в чем не виновата.

С одной стороны приятно, что он переживает за меня, а с другой немного обидно, что меня не спросил. Хотя, чего я злюсь и расстраиваюсь? Он однозначно прав, мне требовался отдых. На анализ содержимого в склянках меня уже бы не хватило.

— Уверяю вас, охрана будет усилена, служанка уже уволена. Ваша светлость, королевство Эльзара еще раз приносит вам извинения за случившееся… — голос Урсулы становился все тише и тише. Почему она перестала говорить как обычно? Или это я ее не слышу.

Кристиан незаметно для остальных взял меня за руку, заставляя обратить на него внимание. Миг, и в зале сидим только мы вдвоем.

— Что происходит? — шепотом спросил меня некромант, смотря на пустой тронный зал, освещенный лишь парой свечей. Вот если бы я сама это знала. Переместились во времени? Видение? Со мной такое впервые. Его вопрос я оставила без ответа, ибо ответить мне ему было нечего.

Из темноты вышла девушка. И эта девушка была… я. Черт возьми, что тут происходит!?

Она оглянулась по сторонам и приложила указательный палец к губам. Выглядело это жутковато. Смотреть на себя, но при этом не на себя. Будто, это был совершенно другой человек.

— Он идет за тобой!

Какая-то доля секунды, один миг, и я все в том же утре, рядом с другими членами жюри и конкурсантками. Рядом со мной сидел ошеломленный герцог, в непонимании вставившийся на меня. Я огляделась по сторонам. Все вставали, значит собрание окончено. Ну вот, опять все прослушала.

— Вы идете? — Ричард смотрел на нас, сложив руки. К эмпату присоединился и Джеймс. Что им от нас надо?

— Мне по делам надо. Я отойду, — и скрылась из тронного зала, оставив всех в недоумении. Уже в коридоре я столкнулась с принцессой Алексиной.

— Ты чего несешься?

— Да так.

И пошла прочь. Абсолютно весь оставшийся день я провела в библиотеке, читая о телекинезе, видениях, различные истории и предсказания. Пока ничего стоящего не нашла. Кроме заклятия определения владельца вещи. Интересный ритуал, но мне он вряд ли пригодится.

К вечеру меня все же нашли в моем скромном убежище. Вся компания была в сборе, да еще и явно недовольная моей пропажей. Думаю, раньше, если бы на сутки пропала бы какая-нибудь травница, никто и глазом не моргнул бы.

— Мира, ты меня напугала! Я тебя ищу-ищу, а тебя нет нигде. Что ты тут забыла вообще? — она вырвала книгу из моих рук. Хорошо, что это была она, а не принц Эдвард, или Кристиан там, так как эта книга была про телекинез. Как бы я объяснила столь интересное чтиво?

Алексина захлопнула литературу, что была в ее руках, демонстративно поставила на ближайшую полочку. Да так, чтобы названия не было видно. Предусмотрительная. Вот что-что, а секреты она хранить умела.

— Если бы не видение, что ты в библиотеке, я бы тебя так и не нашла. Сюда редко кто заглядывает.

— Я не хотела, чтобы меня теряли. Просто увлеклась немного, — если честно, я специально тут засела. Желания объясняться с Кристианом не было, да и подумать о многом надо было. Например, что я буду делать после отбора? Спокойно соберу вещи и вернусь в лавку Урсулы, что же еще. Благородной леди я не являюсь, неповторимым специалистом тоже… Да и что меня тут держит? Ничего, правда ведь?

К сожалению, своим словам я не верила. Пора бы уже признать, что я влюбилась. Вот только он некромант, приближенный наследного принца. Не удивлюсь, если он будет его советчиком и правой рукой, а кто я? Травница из Ореховки? Пора бы уже смириться с тем, что я ему не пара, элементарно не его уровня — вот и все.

— Помощь твоя нужна. Джеймс, будь лапочкой, помоги Мире убрать книги и догоняйте нас.

Принцесса с братьями скрылась за дверью, вслед за ними ушел и Ричард.

— Джей, иди, мы тебя догоним, — твердо сказал Кристиан, забирая книги у друга. Тот поднял руки в жесте "а-ля сдаюсь" и оставил нас наедине. Книга в руках некроманта была про историю Эльзара, там я читала про всех немногих телекинетиков, что жили в родном королевстве. К счастью, она была закрыта, и он никогда не узнает, какие именно главы я читала. Книги, что могли меня выдать, я собрала самыми первыми и расставила по местам максимально близко.

Когда все стояло на своих местах (как и до моего прихода), я поспешила на выход, но была поймана крепкой мужской рукой за запястье.

— Мира, ты ничего не хочешь мне объяснить? — Кристиан развернул меня лицом к себе и выразительно заглянул в глаза. Я отрицательно покачала головой. — Например, что за видение было сегодня на собрании? Кто идет за тобой?

Я даже не заметила, как оказалась прижатой к стене. Поняла лишь, почувствовав спиной холодную стену. Его ладони опирались о поверхность по разные стороны от моей головы; герцог буравил меня своим взглядом.

— Кристиан, я сама не знаю, — сбивчиво ответила я. Дыхание было прерывистым, некромант был слишком соблазнительно близко.

— Мира, есть что-то, что я должен знать?

— Нет, — вот лгунья. Как я могла ему соврать? А если он узнает о моем даре и поймет, что я его обманула?

— Хорошо, — его обжигающее дыхание ласкало мою шею, после чего парень ненасытно впился в мои губы, сминая их в страстном поцелуе.

— Вы чего так дол… — в комнате, откуда ни возьмись, появился Никита. Парень явно был озадачен тем, что увидел. — Вас Алекса потеряла.

— Уже идем, — ответил Крис, отпуская на свободу мои губы, и с усилием отодвинулся. — Никому ни слова, Ник.

— Заметано, — ухмылка принца, мое порозовевшее лицо, недовольство некроманта…

Всего один поцелуй…

Глава 17

— Так чем я могу помочь? — мы с Алексой стояли в лаборатории дворца. Вокруг нас творился бедлам: кто варил зелья, кто бурно обсуждал что-то. Все были заняты работой, кроме нас. Парни оставили нас тут и ушли по своим делам.

— Вот те самые пузырьки, что были найдены в комнате Деворы. Мир, если честно, я не верю, что это она. Мне мое чутье подсказывает, но никто не верит. Девора, конечно, своеобразная особа, но она не могла так поступить. Я хочу, чтобы ты посмотрела. Можешь исследовать их, как хочешь. Вдруг, выяснишь что.

— Да, конечно. Я сегодня немного прослушала на собрании. Какое у нас следующее испытание?

— Видимо, ты надолго задумалась. Все последующие испытания будут отменены и заменены одним квестом в целях безопасности участниц конкурса. Они его со вчерашней ночи готовить начали, привлекли много магов. Вечером начинаем. Мы откроем портал в другое место, которое будет служить неким лабиринтом для них. Каждый путь девушка должна будет пройти индивидуально, встретиться со своими страхами, ошибками в прошлом, разобраться в самой себе, открыться и показать кем она является на самом деле. Их первых трех девушек, которые выйдут, брат и будет выбирать на балу. Скажу по секрету: лабиринт запрограммирован на принца, он сам выберет три наиболее подходящие ему кандидатуры и не позволит другим выйти раньше времени. Хотя, некоторые пути девушек все же могут пересекаться.

— Хорошо. Вечером я должна присутствовать?

— Да. Мы будем открывать квест, после чего перейдем в тронный зал. Именно там мы и будем их ждать.

— Я постараюсь до вечера закончить тут, — я села за свободный столик и принялась пристально рассматривать содержимое в них. Алексина молча села рядом со мной на свободный стул.

— И еще… — она затихла, привлекая к себе внимание. — У меня видение недавно о тебе было. Там была не только ты, но и Кристиан. То, что произошло сегодня в библиотеке… ты влюбилась в него, да?

Задумалась. Сказать? Или тактично промолчать?

— Да, — я закусила губу и переключила свое внимание на трудяг, суетящихся вокруг.

— Знаешь, почему я сказала маме, чтобы она взяла тебя? — неужели она решила поделиться со мной этим? Так долго скрывала, а теперь хочет рассказать. Что это с ней сегодня? — В тот день в лавке я уже знала о твоем даре. Ты меня заинтересовала. Редкий дар, который скрывает обычная девушки из деревни. Хотела узнать о тебе побольше.

"А как же зарождение чувств в видении? Что-то она не договаривает!"

— Узнала?

— И да, и нет. Я так и не поняла, почему этот дар проявился именно у тебя. Ты никогда об этом не задумывалась?

— Если честно — нет. Мне некогда было об этом думать.

— Ты понимаешь ведь, что он не может остаться с тобой? — я молчала, пытаясь сдержать слезы. Эмоции так и рвались наружу, после того, как принцесса надавила на самое больное. — Ладно, я пойду. В семь начало, не забудь прийти.

Стоило Алексине закрыть за собой дверь, одинокая слезинка все же скатилась по моей щеке, а следом за ней еще одна, и еще. Надо бы успокоиться, выбросить прочь мысли об этом некроманте и заняться делом. Принцесса рассчитывает на меня — я не могу ее подвести.

Содержимое подтвердилось: в одной баночке был чертопол, который применяется для удаления волос с тела. В других же я нашла растворы различных ядовитых трав.

— Как успехи? — ко мне подошел пузатый мужичок с залысиной на голове — Я местный алхимик и травник — Гринч.

— Да вот, изучала содержимое. Скажите, Гринч, а какие заклинания вы использовали, чтобы установить владельца этого богатства? — я указала рукой на причину моего пребывания в лаборатории.

— Да какие там заклинания! Служанка на виновного указала? Указала. Наше дело проверить наличие в них определенных трав, а не выяснять чье это "богатство". Этим глава безопасности пусть занимается.

Отлично у них тут устроено все. Ничего не скажешь! Каждый спихивает работу друг на друга, а сам ничего не хочет делать. Я сегодня там одно заклинание сегодня видела в библиотеке нашла для выяснения владельца вещи. Думаю, его стоит попробовать.

Взяла одну из стекляшек. Именно ту, в которой были остатки чертопола, и вышла из этого шумного, невыносимо душного помещения.

Короткое заклинание на мертвом языке (хорошо, что там пара слов), а дальше… ноги сами повели меня в крыло, где живут участницы конкурса. Я металась от одной двери к другой до тех пор, пока не остановилась. Настойчиво постучала. Один раз, второй… И только потом мне открыла дверь знакомая служанка — Марьям.

— Чья эта комната? — на ходу спросила я.

— Принцессы Беатрис.

Сердце колотилось бешено, перед глазами все поплыло, я стала оседать на пол.

— Что с тобой? Тебе плохо? Позвать лекаря?

Ее голос я слышала, но саму девушку я не видела. Перед моими глазами стояла совсем другая картина: Девушка идет по узкому коридору, созданному из стеллажей. Оглядывается по сторонам, будто слышит что-то. Потом картина еще более жуткая — один из шкафов с книгами летит прямо на нее.

Пришла в себя я с твердой уверенностью в том, что это произойдет именно во время квеста. Почему? Я и сама не могла понять. Лишь знала, что мне надо спешить.

Припоминая рассказ принцессы Алексины о квесте, я быстро нашла то место, где начинается самое последнее испытание.

— Где участницы? — влетев в помещение, запыхавшись спросила я.

— Мы уже начали испытание, — подтвердила мои опасения Урсула. Алекса тут же оказалась рядом со мной.

— Как? — я отчаянно опустила голову, понимая, что опоздала. Из этой комнаты и впрямь был открыт портал, про который рассказывала мне Алекса. Я подошла к нему поближе, чтобы посмотреть. Впервые видела такое проявление магии, и скорее всего не увижу. Эта штука требует большого затрата магии, открывают ее так же редко, как рождаются дети, обладающие телекинезом.

Но стоило мне приблизиться к порталу на расстоянии вытянутой руки, как черные клешни из портала стали кружить вокруг моего тела. То ли магия толкнула меня, то ли кто-то из жюри, но я полетела прямиком в этот портал. Упала уже в совершенно другом месте, и обратного пути за моей спиной не было. Я вынуждена пройти этот лабиринт, как и все участницы, а заодно и спасти девушку, которую я видела в своем видении.

Глава 18

Длинный коридор, окутанный таинственной дымкой и вот, первая моя дверь. Я не спеша повернула ручку и зашла внутрь. Дверь за моей спиной пропала. Это намек, что отступать уже некуда?

И в этой комнате царил туман, но не долго. И минуты не прошло, как он рассеялся и я увидела свою подругу детства Сабины. Я была не в помещении, как думала, а в своей деревне, по которой так соскучилась. Да, тут было не так "весело", но я тут родилась, росла восемнадцать лет. Я привязана к этому месту, ведь именно здесь мой отчий дом и моя семья.

Сабина… Это был тот роковой день, когда ее увезли. На глаза навернулись слезы. Боже, как давно я не видела ее.

— Мира? — окликнул меня со спины до боли знакомый голос.

— Кристиан? Что ты здесь делаешь? — я резко обернулась и посмотрела на герцога.

— А у меня еще более странный вопрос… Ты тоже решила побороться за руку принца? — в его голосе слышалась сталь. И легкое раздражение, кажется. Почему он злиться!?

— Нет, не смеши меня. Меня сюда само затолкнуло, — я развела руки в разные стороны в жесте "а-ля сдаюсь". И правда, я не по своей воле тут. Обиженно сопя, отвернулась от него. — А ты?

— Слежу за безопасностью конкурсанток. Я могу проходить от одной невесты к другой при своем желании.

Он говорил, а я с грустью в глазах смотрела на то, как мою лучшую подругу пихают в карету. Ее крик слышен на всю округу, но никто и бровью не повел. Даже я будучи маленькой, пряталась за деревом и наблюдала за ними, боясь сдвинуться с места.

— Что тут происходит? — спросил меня Кристиан, подходя ближе.

— Девушку замуж выдают.

— Кажется, она не очень-то рада, — сделал правильный вывод он. Я хмыкнула. — Твоя подруга?

— Да. У нее проснулись две стихии сразу: вода и земля. Приглянулась она влиятельному мужчине, вот он и женил ее на себе насильно. Я ее уже несколько лет не видела. Хорошая была девушка.

— Мне жаль, — в голосе герцога я не уловила даже отголоска эмоций.

Посреди поля выросла очередная дверь. Но я к ней идти не торопилась. Вспомнила, что не рассказала некроманту самого главного!

— Кристиан, я выяснила, что Девору подставили.

— И кто же? — заинтересованно спросил он, делая еще шаг ко мне. Слишком близко…

— Беатрис. Я прочитала заклинание и нашла владельца этих пузырьков. В итоге пришла прямо к ее покоям. И у меня было видение, что на одну из участниц упадет стеллаж в библиотеке.

— На какую именно? Стоп, что? У тебя бывают видения? И часто?

— А что, по-твоему, было в тот раз в тронном зале?! — раздраженно произнесла я. — Слишком много вопросов. У нее волосы кудрявые до плеч, и глаза такие голубые-голубые, цвета реки.

— Арабелла, — понял по моему описанию герцог. — Нам нужно торопиться.

Кристиан махнул рукой, и эта дверь исчезла, вместо нее образовалась другая. Мы перешли в личный лабиринт Арабеллы. Именно в этот момент она шла по узкому коридору из шкафов с книгами и оглядывалась по сторонам.

Некромант кинулся к девушке и почти добежал до нее, как один из стеллажей уже начал падать. Моя магия сработала быстрее, чем я поняла, что произошло. Я просто остановила эту деревянную махину в воздухе, после чего со всей силы откинула ее назад.

— Что происходит? — принцесса была напугана.

— Все под контролем. Продолжайте следовать по вашему лабиринту, — о том, что ее пытались убить, Крис любезно промолчал. Думаю, если девушка не глупая, то сама все прекрасно поняла. Но я наконец-то смогла облегченно выдохнуть. — Беатрис наверняка уже вернулась в свой лабиринт. Пошли.

— Где мы, черт возьми? — выругалась я, оглядываясь по сторонам. Старое подземелье с крысами и плесенью выглядело жутко. Из освещения тут были только пара-тройка свечек в руках Беатрис.

На мои слова девушка резко обернулась, и хотела было броситься бежать, как оказалась схвачена Кристианом.

— Как только это испытание окончится — ты будешь дисквалифицирована. За причинение вреда Юноне и нападение на Арабеллу.

— Не имеете право! У вас нет доказательств! — принцесса вызывающе посмотрела на Кристиана, из-за чего тот только рассердился. Не стоит злить некроманта…

— Есть, дорогая. Думаю, если мы еще нажмем на служанку, выясним, кто действительно ее нанял. Если же нет, то любой маг сможет доказать, что стеклянные пузырьки из комнаты Деворы, которые ты ей так любезно подкинула, принадлежат тебе. А на счет нападения в библиотеке — так у меня есть свидетель. Если ты не знала, дорогая, то этот лабиринт — живой. Он влезает в ваши головы и подстраивается под вас.

— Черт, — сквозь зубы прошипела та.

— Проходи быстрее этот этап и пошли дальше, — проворчал Крис, не отпуская принцессу. Предусмотрительность на случай, если она захочет сбежать.

Из темноты вышел мужчина в плаще. На его голову был накинут капюшон, поэтому лица не разглядеть.

— Моя ошибка. Зачем я ввязывалась в эту авантюру, если меня все равно вычислили! Гад! — стала ворчать девушка. Стоило ей закончить свою реплику, как незнакомец развернулся и ушел, а перед нами вновь из воздуха нарисовалась очередная дверь. Скорее всего, после окончания, квеста я возненавижу эти деревянные прямоугольники с ручками.

— Это мы еще где? — пробурчал Крис.

— Это не мой лабиринт, так что даже не смотри на меня, — Беатрис сделала губы уточкой и пренебрежительно осмотрелась.

— Дом моей бабушки.

Это место я никогда ни с чем не спутаю. Сотки баночек и колбочек с отварами. Пакетики с сушеными травами. Над потолком висит пара веников из растений.

Бабушка умерла, когда мне было четырнадцать. Ее дом мы продали, так как нам срочно нужны были деньги. Здесь все было именно в том виде, что и до ее смерти. Я у бабушки проводила времени больше, чем дома. Родителям было вечно не до меня, они старались работать круглые сутки, чтобы у меня все было. Со мной с младенчества сидела бабушка, я даже нередко оставалась у нее ночевать. Именно поэтому я уже с пеленок начинала входить в этот "зеленый" мир.

— Твоей? Значит, этот этап должна пройти ты, а не она, — пояснил герцог, немного успокаиваясь.

— Но как? С этим местом у меня связаны воспоминания, но никаких ошибок нет, незавершенных дел тоже.

— Значит нужно отыскать то, из-за чего мы в этой комнате, — мы принялись обыскивать помещение. Даже Беатрис отпустили, чтобы та помогала. Искали минут пятнадцать, но так ничего и не нашли.

Ноги гудели уже до такой степени, что я не выдержала и присела на кресло.

"Бабушка, помоги мне. Что я должна найти такого, что оказалась здесь?"

Я напугалась и не сразу поняла, что происходит. В комнату вошла бабушка с завернутым в плед младенцем в руках. Ребенок очень громко плакал, но у родного мне человека никак не получалось его успокоить.

— Мир, ты чего? — Кристиан присел рядом со мной на корточки и проследил за моим взглядом, по его мнению, в пустоту. — Ты что-то видишь?

— Да, а ты нет? — я неотрывно наблюдала за тем, как бабушка пытается успокоить младенца.

— Кто же с тобой так, а, моя хорошая? — пролепетала травница, аккуратно кладя девочку на диван. Она достала ее из мокрого пледа и запеленала в сухую плотную тряпку.

— Мама, что случилось? — в комнату влетела… моя мама(только в молодости) и застыла на пороге, испугавшись плачущего ребенка.

— Откуда он?

— Это девочка. Я ее в лесу нашла. Бедняжку оставили под деревом.

— Господи, кто осмелился убивать ребенка? — мама взяла младенца на руки и крик прекратился.

— Ты ей понравилась. Я сейчас сбегаю к кормилице одной, попрошу ее нам молока немного сцедить. Девочку покормить надо. Неизвестно, сколько она там пролежала.

Бабушка взяла мокрый плед, ножницы, и отрезала маленький лоскуток, где были изображены символы. После чего убрала его в шкатулку, которую я никогда в жизни не видела и спрятала ее в тайнике (также не известном мне). Неужели в моей семье есть тайны, о которых я не знаю? Если моя бабушка нашла в лесу ребенка, то где он сейчас? Что с ним стало? Почему мне никогда не рассказывали об этом случае?

— Красавица, — сказала мама и погладила ребенка по голове. — А это что у тебя?

Она стала рассматривать детскую ручку, на которой красовался красный вязаный браслетик. Красную букву "М" я увидела издалека. Эту девочку зовут на букву М? Это я? Мишель? Или вообще кто-то третий?

Призрачные силуэты исчезли. Я полезла в этот самый тайник, что мне сейчас показали. С трудом, но мне удалось повторить все действия бабушки, чтобы отворить его. Шкатулка все еще лежала там.

Неожиданно прямо посреди комнаты стал формироваться портал. Он был очень похож на тот, с помощью которого я и попала в этот лабиринт дверей. Пока он образовывался, я быстро открыла шкатулку, чтобы еще раз посмотреть на тот лоскуток пледа. Но, когда я отворила замок, там уже ничего не было. Пусть.

Обреченно вздохнув, я поднялась с пола и шагнула в портал. Так как я заметила его раньше всех, да и был он ближе ко мне, нежели к герцогу и конкурсантке, я вышла из этого мира самой первой. Вслед за мной прошли и Беатрис и Кристиан. На той стороне, в тронном зале, нас ждали оставшиеся члены жюри.

— С возвращением! — громко произнесла Урсула. Я оглянулась по сторонам и поняла, что до нашего появление из своих лабиринтов вышло только две девушки. Получается, что Беатрис в числе тех, кого портал выбрал для наследного принца в жены. Вот только она дисквалифицирована.

Кто будет в той троице, что пройдет в финал? Из кого в итоге будет выбирать себе жену принц?

Глава 19

— Дисквалификация и точка! — королева Оливия пыталась настоять на том, чтобы Беатрис вышла в финал, чем вызвала гнев у своего мужа. — Это мое последнее решение. В финале будут только две девушки. Не обсуждается.

— Как скажете, вашего величество, — Урсула склонила голову в знаке согласия. Да уж, с королем особо не поспоришь. Тем более, что все остальные присутствующие были с ним солидарны. — Дорогие дамы и господа, хочу вам представить двух наших замечательных финалисток — леди Юнону и принцессу Арабеллу.

Стоя в сторонке, я пыталась осознать, что именно финалисток и пытались "убрать с пути" за последние два дня. Удивительное совпадение, не правда ли?

— Принцессы и благородные леди, лабиринт сделал свой выбор. Окончательное решение за принцем на торжественном балу в честь окончания конкурса. Бал состоится уже послезавтра. В Эльзар съедутся правители большинства королевств и их приближенные лица. Всех участниц конкурса, включая тех, за исключением тех, кто был дисквалифицирован, мы будем с радостью видеть вас на нашем балу. Покои до тех пор будут закреплены за вами. Премного надеемся, что вы сможете повеселиться от души и с пользой провести время. Можете быть свободны. Членов жюри попрошу остаться.

Я вот было дернулась в сторону двери, но Кристиан, еле ощутимо, приобнял меня за талию и вернул на место. После чего руку ему пришлось убрать, так как в центре внимания была моя персона.

— Мирослава, как вы можете объяснить нам ваш вход в портал? — маг воздуха Лилит, та, в чьих жилах течет кровь вымерших белых магов, смотрела на меня с неким вызовом. Чем я ей так не угодила?

— Но я не входила в него! Меня туда затянуло, — настроения не было совершенно. Я весь день занималась изучением сначала литературы, потом баночек. Ужасно устала и хочу спать. А тут еще жюри со своими вопросами. Вот я то откуда знаю!?

— Затянуло, говорите, — королева сделала задумчивое лицо, смотря в упор на некроманта. А причем тут Кристиан вообще?

— Да, — подтвердила я. Что они заладили, в конце концов?

Ну, ничего испытания закончились, я могу ехать домой. Так соскучилась по родителям и сестренке. Вот съезжу в Ореховку, проведу пару дней с ними и опять за работу у Урсулы. Осталось лишь посвятить в свои планы хозяйку лавки.

— Господа члены жюри, закончим дискуссию. День сегодня выдался нелегким, все устали. В течение двух дней, начиная с завтра, вы можете быть получить вторую часть оплаты у казначеев.

— Членам жюри обязательно присутствовать на балу? — задала очень интересный вопрос стихийница огня. Агния, насколько я помню. Она была очень тихой, задумчивой и явно не воинственной девушкой. Лично я с ней не была знакома, но видела, как она общается с другими.

— Желательно. Но если вам нужно уехать, держать мы вас не будем. Вы имеете полное право сходить к казначею и покинуть дворец, — пояснила королева вперед Урсулы.

Перед тем как пойти спать, я решила прогуляться в саду и подышать свежим воздухом. По пути мне встретилось около десятка девушек, обсуждающих их платья на бал. Многие хвастались тем, что шили их месяц, а то и целых три! На бал идти желания не было. С моей ролью члена жюри в таком виде смерились многие, но это совершенно другое. Выставлять себя на потеху всем королевствам? Хватит с меня высшего общества королевства Эльзара.

Я не торопясь шагала по аллее, как мою шею обожгло огнем. Кислорода оставалось все меньше, перед глазами стояла пелена, сознание постепенно покидало меня. Тело упало на холодную каменную выкладку.

Кому я так мешаю, что на меня снова совершают покушение? Одна из конкурсанток? Неужели, они могли так низко пасть? Или же дело в чем-то другом?

Оковы на шее резко исчезли, я стала жадно хватать ртом воздух. А в следующую секунду кто-то коснулся правого плеча, заставляя меня содрогнуться от страха.

— Тише, это я. Не бойся, — Кристиан помог мне присесть, после чего тыльной стороной ладони провел по моей шее и заставил боль утихнуть. Прямо как в тот день, когда я пострадала от Мораны.

— Как ты..? — он не дал мне закончить, приложив указательный палец к губам.

— Он просто исчез, — за моей спиной раздался недовольный голос Джеймса.

— У него такие сильные эмоции были. Это нечто.

Значит, Ричард тоже здесь. Но что эта троица забыла в саду?

— Джей, вызови Назрин, — скомандовал некромант. Тот незамедлительно побежал во дворец.

— Главу безопасности? Зачем?

— Думаешь, нападение останется без расследования? — хмуро произнес Кристиан. Я скромно потупила взгляд вниз, боясь неосторожным словом разозлить его еще сильнее.

— Что случилось? — Назрин в сопровождении Джеймса и стражников уже была в саду. Вот это оперативная работа!

— Мирославу пытались убить. Рич, отведи ее в покои.

Я и пикнуть не успела, как эмпат взял меня под руку и стал медленно уводить подальше от любимого сада. Ну, вот и подышала перед сном воздухом.

Следующий день начался не менее интересно. Абсолютно все во дворце готовились к балу, приезду других королевских семей. Весь дворец с самого утра стоял на ушах!

Такого переполоха я никогда в жизни не видела. Все бегали, решали организационные вопросы, а я встала столбом и не знала, чем себя занять. К балу я никого отношения не имею, да и вообще на него пойду. Что мне тут делать теперь? Скукота одним словом.

На душе стало неожиданно грустно. Умом я понимаю, что мне нужно уехать, что я не вписываюсь в эту обстановку, а вот сердцем… Я просто не хочу покидать Кристиана. Говорила же себе не влюбляться! Много раз повторяла одно и тоже. А в итоге что? Как бы я не пыталась держаться от него на расстоянии, у меня это не получилось. Я проиграла и поддалась чувствам.

— Мира! — я возвращалась в свои покои от казначеев, которые мне дали намного больше, чем полагалось. На вопрос: "Почему?". Те лишь сказали, что так надо. Это приказ короля и он не обсуждается. Но я уже начинаю подозревать того, кто подсуетился.

— Юнона? — дочь герцога бросилась ко мне с удушающими объятиями. — Ты чего?

— Если бы ты мне не помогла в тот день, я бы не вышла в финал. Даже если принц меня и не выберет, отец будет доволен мной. Спасибо тебе! — и еще теснее сжала в объятиях. — Спасибо!

Если она еще раз скажет это свое "спасибо", я ее… не знаю я, что с ней сделаю! Неудобно как-то. А с другой стороны, я помогла хорошему человеку. Сделала доброе дело, которое в будущем бумерангом вернется мне.

— Забудь. Все закончилось хорошо, и я очень за тебя рада, — мои слова были искренними.

— Такое не забывается! Я твоя должница. Нужно обязательно представить тебя моему отцу.

— Боюсь, не получится. Планировала уехать сегодня, — за спиной Юноны, недалеко от нас, я заметила некроманта. Кристиан не мог не услышать мои слова об отъезде.

— Ты что, это исключено!

— Ну, где я и где бал? Там будут королевские семьи, благородные леди. Ты сама все прекрасно видишь, — на лице девушки появилась хитрая-прехитрая улыбка. Что она задумала?

— Ты будешь неотразима! Тобой займется моя портниха, платье для меня она сшила еще месяц назад. Позову свою служанку по бытовой магии, она из тебя такую конфетку сделает — мама родная не узнает!

— Этого я и боюсь, — прошептала я, пытаясь не смотреть на самого соблазнительного парня на свете. Он так и сверлил меня взглядом.

— Что? — не расслышала она. — Приходи ко мне вечером. Мерки снимем, да и в порядок тебя начнем приводить.

Я даже отказаться не успела, как она упорхала дальше по своим делам, а ко мне подошел Крис. Герцог, как всегда, был одет с иголочки и выглядел безукоризненно.

— Мы нашли вчера в саду кое-что, я хотел тебе показать, — ни одного слова про мой отъезд. Неужели, ему все равно? Или он решил, что я остаюсь? Жаль я не умею читать мысли, как наследный принц Эдвард. Дар телепатии сейчас был бы весьма кстати.

Привел он меня в уже знакомую лабораторию. С последнего визита в это место ничего не изменилось. Бегающие человечки, бардак один в один с преждним, даже паутинка на том же месте висит.

Некромант протянул мне неровно отрезанный кусок ткани, на котором был изображен незнакомый мне символ. Хотя ткань показалась очень знакомой. Казалось, будто я ее уже где-то видела.

Чем дольше я на нее смотрела, тем больше узнавала его. Перед глазами стояла картинка — бабушка отрезает небольшой кусочек от ткани, в которой нашли девочку.

— Знаешь, что это? — я отрицательно покачала головой. — Отличительный знак телекинетиков.

Я нервно сглотнула. Неужели, кто-то, кто обладает такими же способностями, как и я, пытался меня убить? Но зачем? Мне казалось, телекинетики редкость в это время.

— Ты ничего не хочешь мне сказать? — некромант был так близко, что я забыла, как дышать. Могу ли я доверять ему? Раскрыться перед ним полностью или промолчать?

— Нет, не хочу.

Герцог устало вздохнул.

Уже возвращаясь из лаборатории, он все же решил поговорить о моем отъезде. Морально готовился к разговору все это время?

Глава 20

— Ты хотела уехать сегодня? — мы медленно прогуливались в сторону сада, не желая расставаться. На его вопрос я стушевалась и не торопилась отвечать. — А как же попрощаться? Я думал… не важно. Ты когда-нибудь хотела быть принцессой?

— Не особо.

— Почему? — удивился некромант, ступая внутрь одной из беседок. Герцог присел, а я с радостью нашла себе место рядом с ним, любуясь садом и своим компаньоном. Особенно последним. Хочу запомнить его именно таким: при свете луны, с легкой улыбкой на устах и нежным взглядом.

— Это не просто платья, балы и прочее. Это еще и ответственность, интриги, покушения. Вот я не принцесса, а меня уже пару раз пытались убить. Что же было бы, если бы я стала принцессой!?

— В твоих словах есть логика, — согласился со мной Крис. Его рука коснулась моей. Случайно? Все равно!

Мурашки пробежали по всему телу, а я смущенно опустила глаза вниз. Но услышав шаги, резко посмотрела на приближающиеся к нам персоны.

Алексина бежала по саду в сопровождении братьев. Случилось что? Я стала переживать не на шутку.

— Мира, вот ты где! — она обняла меня так сильно, что от моей спины послышался хруст.

— Алекса, что с тобой? — Кристиан с трудом оторвал от меня принцессу. Она уже второй человек за день, который ко мне лезет с объятиями. Аура у меня сегодня такая?

— Я только сейчас узнала, что с тобой произошло вчера. Мне так жаль! А утром еще видение было, что ты хочешь уехать. Крис, ты уже предложил ей работу?

— Работу? Какую работу? — что они опять там проворачивают. И почему я не в курсе?!

— Вот только собирался, — глубокий вздох. — Королевская семья предлагает тебе работу во дворце в качестве травницы.

— Соглашайся! Тебе свои покои выделят на постоянной основе, — поддержал свою сестру Ник. Эдвард лишь улыбнулся, наблюдая за нами. У наследного принца и так хлопот много, чтобы еще и меня уговаривать остаться. Но по его реакции я поняла, что тот вовсе не против.

— Я подумаю, — уклончиво ответила я. Соглашаться вот так сразу я была не готова. Нужно взвесить все плюсы и минусы, обсудить мои обязанности и оплату.

Вечером, как и обещала Юнона, она занялась моей подготовкой к балу. Меня измерили с головы до пят, спросили, какие цвета я предпочитаю и есть ли особые пожелания. Вскоре к нам присоединилась принцесса Алексина с парой новых модных туфель для меня. Над моими волосами долго колдовали, но результат того стоил. Они стали объемнее, немного длиннее; золотые волны струились по моим плечам и игриво поблескивали. Ресницы так же удлинились и стали значительно темнее, чем были до этого; губы слегка припухли и порозовели. Это была улучшенная версия меня. И, правда… тут не то что мама, тут родная деревня не узнает.

После косметических процедур, я хотела было пойти в свой любимый сад. Но, наученная горьким опытом, решила, что оно того не стоит и направилась в библиотеку. Сна не было ни в одном глазу, а просто так лежать и смотреть в потолок — занятие не веселое. А тут, я могла бы развлечь себя интересной книгой.

— Не спится? — в библиотеке над горой книг восседал некромант, увлеченно изучая литературу.

— А? Да вот, решил повторить историю государств. Вот ты знаешь, какое королевство является родным для каждого из магических даров?

— Ну, Эльзар вроде как родной дом для некромантов. Хотя есть такие, кто переехал в другие королевства и спокойно там живут.

— Да, представители всех даров перемешались. В Эльзаре все есть, кроме телекинетиков. После того трагического случая они предпочитают редко покидать свои земли.

— Какого случая? — вот это уже интересно.

— Ходили слухи, что Вортус, старший брат короля Вольфа, правящего Мираэллом, поместил всю магию телекинетиков в сосуд, лишив население королевства этого дара. Уж не знаю, как ему это удалось, но итог плачевный — магия телекинеза осталась лишь у единиц.

— А что произошло с сосудом?

— Спрятал, наверное. Вортус исчез в тот роковой день, прихватив с собой принцессу Мелису. Предателя с девочкой до сих пор не нашли.

— И у кого же остались способности телекинеза? — при разговоре о даре, руки так и чесались, желая выпустить магию наружу. Но я стойко держала ее и не давала выплеснуться наружу. Сейчас не то время и не то место.

— У членов королевской семьи, а именно у короля, королевы, старшего сына Ворлиана, у правой руки короля и Барта.

— Почему у всего населения пропала магия, а у королевской семьи нет?

— Забрать магию полностью у нее родоначальников не возможно, — усмехнулся Кристиан. — К их древним родственникам это тоже относится. Вот, к примеру, в Барте течет королевская кровь. Он был сыном бастарда одного из прежних королей.

По логике вещей получается, что я тоже дальняя родственница короля Мираэлла? Ну и ну. Такого я и представить себе не могла. Съездить мне в это королевство, что ли? Узнать побольше об истории и нынешним положении дел. Может, именно Мираэлл и станет именно тем местом, где я смогу быть самой собой?

— Мир, ты никогда не думала, что идеально подходишь принцу? — да что это с ним сегодня в конце-то концов?!

— Нет, не думала. Кристиан, у тебя все в порядке? Я — дочь кузнеца, Эдвард — будущий король. Мы из разных миров, у нас разные интересы. Я с ним толком ни разу не разговаривала.

— Однако, вышла из лабиринта первой не Беатрис, а ты. Просто все не заметили этого, так как ты член жюри и не участвуешь в конкурсе. Я еще до проявления портала почувствовал его приближение. Мне было интересно, выпустит он тебя вперед принцессы Ириллии или нет. Результат, как говорится, на лицо.

— Ты ошибаешься.

— Возможно, но такой ход развития событий тоже стоит учитывать.

— Что ты несешь? Какой еще ход развития событий? Я не буду с принцем Эдвардом и точка, — этот разговор стал откровенно действовать мне на нервы. Да, Эдвард его лучший друг, но зачем он пытается сплавить меня ему?

— Ну и почему же? — почему у него такое самодовольное лицо? Лыбится сидит.

— Я не люблю его! — закричала я. Покалывание в пальцах стало нарастать. Эмоции выходили из под контроля, а вместе с ними и магия телекинеза. Этому некроманту, как ни кому другому, удается выводить меня из себя.

— А кого ты любишь? — вот прямо так я ему и сказала. Не дождешься. Герцог поднялся со своего места и встал передо мной, облокотившись о стол.

А потом я совершила ошибку, вспомнив наш последний поцелуй с Кристианом в этой самой библиотеке. Это была последняя капля, после которой я, собственно, и потеряла самообладание.

Книги со стола начали взлетать. Возникшая ситуация буквально "кричала", что мне пора бы уже возвращаться к тебе. Если бы Крис видел, что происходит за его спиной, сразу бы понял все: обладателем какого редкого дара я являюсь и как нагло врала ему все это время. Лишнее внимание мне во время бала совсем не нужно.

Но тут, летающие книги стали сталкиваться между собой. Некромант подозрительные звуки за своей спиной и стал оборачиваться. Дальше я действовала чисто на автомате, поддавшись эмоциям. Я отвлекла парня от движения за его же спиной самым действенным методом — поцелуем. А ему очень даже понравилось: руки обвили мою талию, крепко прижимая к мужскому телу. Кристиан перехватил инициативу, и теперь уже он сминал мои губы с такой жадностью, что многие девушки плевались бы ядом от зависти.

— Иди к себе, мне нужно подумать. Завтра сложный день… — прошептал мне на ухо Крис, проводя рукой по шелковистым волосам.

Уходила из библиотеки я в полном недоумении. А зачем вообще туда приходила? Не помню…

Глава 21

— Мир, тебя совсем не узнать. Ты и до этого, конечно, была красавица, а теперь вообще глаз не оторвать, — Юнона уже минут десять говорила мне комплементы. А Ричарда, и так не особо болтливого, было вообще не узнать. Увидев меня, он завис на пару минут. Так и стоял столбом, пока подошедший Джеймс не растолкал его.

— Я покорен, — стихийник был как всегда в своем репертуаре. Он достал розу демонов, что прятал все это время за спиной. Обладая даром земли, он не один раз использовал его для флиртования с девушками, я даже была свидетелем этого раз-другой. Если честно, я бы больше удивилась, если бы он лайсы вырастил. К слову, с помощью магии это не возможно. Растение очень хрупкое и придирчивое ко всему. Оно само по себе — чистая магия…

— Благодарю, — я оглянулась по сторонам, в поисках некроманта. — Вы Кристиана не видели? И королевской семьи еще что-то нет.

— Они попозже подойдут, — ответил мне Ричард, смотря куда-то вдаль. Проследив за его взглядом, увидела одну из бывших участниц конкурса. С ней я была лично знакома, ведь именно она и откинула меня тогда магией огня через все поле. Морана была как всегда эффектна, выделялась из толпы своей яркостью и уверенностью. Идеально ровная осанка, четкие движения кистей рук, властный взгляд… перечислять можно бесконечно. Неужели, она понравилась нашему скромному тихоне Ричарду? Или мне показался интерес в его глазах?

— Мира, я же обещала тебя представить моему отцу. Он как раз подошел, — дочь герцога взяла меня под руку и повела в сторону компании мужчин, стоявших в стороне. — Мира, знакомься, это мой отец — герцог Рамазана. Пап, это Мирослава, та самая девушка, что помогла мне. Я рассказывала тебе о ней.

— Да-да, припоминаю, — взгляд герцога внимательно прошелся по мне, начиная с прически и заканчивая туфлями. От столь настойчивого внимания мне стало не уютно. — Я в курсе всех событий. Хотел бы отдельно отблагодарить вас, — он щелкнул кому-то пальцами, и в следующий миг в его ладони красовалась красивая бархатная коробочка.

— Нет-нет, что вы? Я не возьму, — принялась тут же отказываться я. — Вы преувеличиваете, это было мое искреннее желание помочь, а не попытка извлечь собственную выгоду.

— Ну, что ж… Я рад, что у моей дочери теперь есть такая знакомая, — а коробочку все еще держал в руках на случай, если я передумаю. Даже мне протягивать ее не перестал!

— Я тоже рада была познакомиться с вами и вашей дочерью. Спасибо, за оказанную честь.

— Мира, дорогая, я тебя искала! — а вот и принцесса подтянулась к празднованию окончания конкурса. Я подошла к Алексине, после чего пожалела о своем решении. Компания герцога Рамазана была не так уж и плоха, если подумать.

— Так это вы Мирослава?

— Что еще за Мирослава? — одна из девушек скривилась так, будто дасмен (кислую траву) попробовала. Ей что-то прошептали на ухо, после чего та сделала надменное лицо и стала рассматривать мое платье. — Ах, это вы Мира? Травница из деревни?

— Да, это я. А что?

— Расскажите нам, как вам удалось стать членом жюри? Кто вас рекомендовал? Староста вашей деревни? Или из какой вы там глуши приехали сюда? — раздался раскатистый смех. Только принцессе Эльзара было не смешно, та сжала кулаки, пытаясь сохранить самообладание.

— Кто это? — шепотом спросила я у Алексы, пока эти… кхм… дамы были заняты.

— Ирма — дочь барона, она фрейлина Арабеллы, — также тихо ответила принцесса.

— Меня рекомендовала принцесса Эльзара. А вас кто, дорогая фрейлина? Ваш отец-барон? За какие такие заслуги? Обладаете уникальным даром или уникальным мышлением? Нет, судя по вашим "высоким" шуткам. В вас есть талант? Интересно, какой? Можете подобрать сумочку под цвет платья? Замечательно! Только, будьте так добры, оставить ваше мнение о моем происхождении при себе. Уверена, найдется дама, стоящая по положению значительно выше вас, которая с таким же энтузиазмом обольет вас грязью с ног до головы. Приятно было познакомиться.

— Лихо ты их, — высказала Алекса, когда мы отошли с ней в сторонку. — Совсем скоро мы узнаем, кого выбрал Эдвард. Кстати, вот и они с Кристианом.

Принц выглядел как всегда безупречно, да и Кристиан от него не отставал. Даже как-то понаряднее Эдварда был одет. Дороже, что ли. Вот если бы я не знала, кто из них кто, приняла бы Криса за наследного принца. А ведь он — герцог. Да?

До боли знакомый и близкий сердцу некромант взглядом пробежался по толпе, встретился со мной взглядом и улыбнулся. Я подняла руку, приветствуя его. Махать в такой ситуации было бы глупо, не правда ли? Да и в его улыбке было что-то чужое… не знакомое мне.

— Мир, тобой один принц интересовался. Просил меня, чтобы я вас с ним познакомила. Мне кажется, ты ему приглянулась.

Я была, мягко говоря, в шоке. Подошедшие к нам Ричард и Джеймс тоже. У них глаза чуть на лоб не полезли, даже обидно как-то стало. Разве я не могу никому приглянуться? Хотя да, принц — через чур высоко для меня.

— Да ты у нас нарасхват.

— Так что мне ему ответить? Ты не против знакомства? Только, прошу тебя, дай ему объясниться.

Все это показалось мне странным, но я решила не заморачиваться. Тем более, что оркестр затих и все гости посмотрели на Кристиана. По правую руку от него стояли две финалистки конкурса: Юнона и Арабелла. Но где сам Эдвард? Да и принцессу с парнями кто-то позвал, и они ушли, оставив меня одну.

— Рад всех приветствовать сегодня на этом балу. Перед тем, как объявить о своем решении, я хотел бы рассказать вам об одной хитрости, на которую мы пошли в этом году. Мы с королем Эльзара приняли решения о наложении иллюзии с целью обеспечения безопасности наследного принца и нежелательного давления со стороны девушек. Прямо сейчас на ваших глазах она будет снята нашим гипнотизером.

К Кристиану подошли Эдвард с каким-то седым старичком. Гипнотизер взмахнул руками, и над залом пронеслась желтая волна энергии. Она прошла насквозь всех гостей, включая меня, но я ничего не почувствовала. Для меня ничего не поменялось, хотя гости стали охать и ахать. Особенно заметно было удивление на лицах девушек, что участвовали в отборе. Две из них стояли недалеко справа от меня и обсуждали то, насколько качественна была наложена иллюзия, что они не догадались.

Вот только, не догадались до чего!? Но тут я все поняла… Сам король подошел к парням, снял корону с головы Эдварда, после чего надел ее на этого напыщенного индюка, коим я считала его в начале. Перед глазами промелькнуло все… Кристиан сбивает меня в коридоре. Наш с ним разговор по душам после очередного испытания и знакомство с "бабушкой". Откуда бы в королевском саду взяться бабушке герцога!? А то, как мы бежали во дворец под дождем смеясь, наш первый поцелуй. Падение с вершины водопада четырех стихий и спасение некромантом.

— Мой выбор — Арабелла, — раздались шумные аплодисменты, под которые король соединил руки принцессы и своего сына. Я стояла и не могла пошевелить конечностями. Не верила своим глазам, ушам… я вообще сейчас себе не верила. Это все страшный сон? Кошмар? Видение?

От боли и обиды хотелось рыдать. Я пыталась сдержать слезы, но одна одинокая слезинка все же скатилась по моей щеке. Ситуацию осложняло покалывание в пальцах рук, что означало потерю контроля над магией. Но это было не единственной моей проблемой: подвеска в форме птицы стала переливаться перламутром, после чего цепочка порвалась и спала с моей шеи. Ричард же резко обернулся и направился в мою сторону.

— Твоя защита слетела, — "обрадовал" меня эмпат. — Все будет хорошо, — рука парня ободряюще легла мне на плечо. Раз он чувствует мои эмоции, значит, и для Эдварда мое сознание открыто. — Что с твоими глазами? Твоя радужка… она стала фиолетовой.

Эмпат взял со стола пустой поднос и поднес его к моему лицу. Радужка моих глаз и вправду сменила цвет на ярко-фиолетовый. После чего с каждой секундой начинала светиться все ярче и ярче. Да что на этот раз не так!?

Эдвард презрительно посмотрел на меня, прямо как в тот первый день в саду, и поцеловал свою невесту. Это стало последней каплей.

Как убегала из бального зала я помню смутно. Запомнились только длинные темные коридоры, звук от соприкосновения каблуков с мраморным полом и то, как я упала на холодную поверхность, запутавшись в собственном платье. Картины, вазы, статуи — все падало, когда я пробегала мимо них. За моей спиной был полный хаос, устроенный магией телекинеза.

— К черту все! — психанула я, стараясь прийти в себя. — Чего я ожидала? Что он женится на мне? Что пойдет против правил? Знала бы я с самого начала, что он принц, все было бы по-другому. Я бы сразу дала бы ему понять, что у него есть с десяток невест. Пусть им время уделяет, а не мне.

Как он мог так безжалостно вести себя со мной все это время? Влюбить в себя и закончить… вот так?

Я для него была просто игрушка? Девочка из деревни, которую не жалко. Он столько раз меня спрашивал, не хочу ли я ему что-нибудь рассказать. Ждал от меня честного ответа, а сам? Признался в любви Арабелле, целовался с ней у меня на глазах…

Но ведь они все знали. Все приближенные к нему знали, что происходит. Урсула, Алексина… Особенно принцесса. Она ведь намекала мне и не раз, что мы не сможем быть вместе, что он все равно не останется со мной.

Мне здесь нечего делать. Я чужая тут и всегда была ей…

Глупая! Глупая Мира!

Для тех, кто запутался — Кристиан оказался принцем Эльзара и на самом деле его зовут Эдвард! Они с лучшим другом местами на время махнулись.

Магическая глава 11.1… Именно в ней мы и выяснили причину странного поведения некроманта!

Глава 22

Дверь в мои покои оказалась не заперта. Неужели я забыла запечатать ее магией? Вот растяпа. С этим балом вообще рассеянная стала. Ну, ничего, вот сейчас уеду в свою деревню подальше отсюда. Ноги моей больше в этом дворце не будет.

— Я думала, что ты сбежишь оттуда куда быстрее. Даже собиралась уже уходить, — Беатрис сидела на моей кровати и с вызовом смотрела на меня. Слезы вмиг высохли, я не дам этой стерве повод для радости.

— Ой, а я тебя на балу что-то не видела. Ах, да, тебя же не пригласили, — язвительный тон и попытка "уколоть" ее побольнее.

— Из-за кое-кого, — и многозначно посмотрела на меня. — Это я должна была сегодня стоять рядом с принцем! Это я должна была быть в финале! Это я, а не эти курицы должна была стать королевой! Достойнее меня, ему никого не найти.

— То-то я смотрю, принц мучается, что тебя в финале нет. Так распереживался, что уже обручился с Арабеллой.

— Ты многого не знаешь, деточка. Ну, ничего, я тебя просвещу.

Это было последнее, что я услышала, перед тем, как упасть на пол и погрузиться в полную темноту. Ах да, еще был какой-то хруст, и адская вспышка боли в ноге. Удар в спину был вполне в ее духе, этого стоило предвидеть.

Приходить в сознание желания не было. В голове стоял необъяснимый гул, который усиливался с каждой секундой, открыть глаза казалось чем-то запредельно трудным. Но ласковые поглаживания по волосам помогали постепенно прийти в себя. Шум в голове стал спадать, я наконец-то смогла шевелить конечностями.

— Где я? — с трудом удалось прошептать мне. В горле ужасно все пересохло.

— В безопасности, — раздался грубый мужской голос совсем близко. От неожиданности я дернулась, после чего застонала от ужасной боли во всем теле. — Постарайся поменьше двигаться, ты еще не окрепла. Дядюшка Вортус поставит тебя на ноги, Мелиса. Ты с детства была сильной девочкой. Я знаю, ты справишься.

Как жаль, что этих слов я не запомню… Это бы все значительно упростило.


*Тем временем во дворце спустя день*

— Долго же вы меня искали. Как же вы сразу подмену не обнаружили? — Эдвард напряженно ходил по комнате туда-сюда, скрестив руки на груди.

— Знаешь, если бы не твои замашки, мы бы ее вообще не заметили, — съязвил младший брат наследного принца, массируя себе виски. Все были напряжены до предела. Обещание принцессе Арабелле уже дано, помолвка состоялась. Эдвард пролежал в подвале почти два дня, прежде чем все заметили подмену принца самозванцем. Это Беатрис не успокоилась и решила окончательно подпортить всем жизнь. Благодаря ее болтливому любовнику, надевшему на себя личину некроманта, главе безопасности удалось выйти на принцессу. А потом Назрин была уволена с жутким скандалом за несоответствие занимаемой должности.

Да еще и Мирослава пропала в день бала. По словам Беатрис, один из нее подчиненных ударил девушку по голове. Та упала на пол, где образовался портал и она исчезла. Слова принцессы подтвердил и ее помощник, который был непосредственным свидетелем пропажи девушки.

— Ну и куда ее могло телепортировать? — Эдвард был крайне разозлен, когда услышал рассказ своих друзей о том злополучном, ненавистном ему вечере. Все должно было быть не так. Он бы признался ей в любви, и они бы жили долго и счастливо. Но это только в его мечтах…

***
Яркие лучики солнца проникали в комнату через колышащиеся занавески. Тело было расслабленным; я чувствовала себя отдохнувшей и полной сил. Если я и умерла, то точно попала в рай.

Именно с этим замечательным настроением я и проснулась в чужом домике все в том же, слегка порванном, бальном платье. Потянулась на кровати и поднялась, принявшись осматривать комнату. Ничего необычного в этом месте не было. Одна-единственная кровать, пара обшарпанных кресел, стол, на котором красовалась гора из книг, небрежно лежащих друг на друге. За окном виднелись деревья, густые с мощными стволами. Но мое внимание привлекла картина с изображением двух детей, что висела недалеко от двери.

Но как только я встала, чтобы рассмотреть работу художника поближе, дверь со скрипом открылась, и в дверях показался мужчина с заросшей бородой. От неожиданности я дернулась, но стоило мне посмотреть в его лицо, как спокойствие накрыло меня с головой. Этого мужчину я уже где-то видела, а вот где… не помню. Шестое чувство твердило, что он свой, что с ним безопасно, что он никогда не обидит…

— Кто вы?

— Не помнишь, значит. Ну да, много лет прошло с того момента, как ты видела меня в последний раз, — хозяин дома прошел в комнату и вальяжно сел на кресло.

— Давай знакомиться заново. Я — Вортус. Тебя как зовут?

— Мирослава, — если мы с ним уже были знакомы, почему он спрашивает мое имя? Забыл?

— Мирослава, значит, — Вортус ухмыльнулся.

— Как я попала сюда?

— Когда ты была маленькой, я наколдовал тебе заклинание защиты: при наличии смертельной угрозы, тебя порталом переносит ко мне, чтобы я мог оказать тебе дальнейшую помощь.

— Но меня уже несколько раз пытались убить, а переместилась я только сейчас.

— Значит, заклинание знало, что ты выживёшь. Однако, сейчас ты тут. Если бы не портал, ты была бы уже мертва.

Тут он нахмурился, пристально разглядывая стену. Его лицо явно выражало недовольство.

— Тебе пора. Я перенесу тебя в то же место, что и много лет назад, — загадочно произнес тот.

Вортус вытянул правую руку и из пустоты при помощи магии стал вырисовываться портал. Такого же фиолетового цвета, как и мои глаза на том самом балу. Даже оттенок идентичен моему. И светится…

— Почему именно этот цвет? — спросила я, перед тем, как шагнуть в портал.

— Фиолетовый — цвет магии телекинеза. Когда-нибудь и ты научишься их открывать. Я верю в тебя. И еще, Мира, — я уже занесла одну ногу, чтобы войти в портал, как Вортус меня притормозил. — Береги себя…

Фиолетовое облако магии окутало меня со всех сторон. Чувство полета было прекрасным, я парила до тех пор, пока ноги не коснулись твердой поверхности и меня не вышвырнуло из портала. Смачно приземлилась на мокрую землю, испачкав бальное платье. Огляделась по сторонам и сию же секунду узнала место, где я "вышла".

Когда я была маленькой, бабушка часто приводила меня сюда. Это было ее любимое место в лесу, где мы расстилали плед и сидели часами обсуждая травы. Мне часто не хватает ее мудрых советов, ехидных шуточек про местных грымз, что завидовали ей. Но она всегда в моем сердце была, есть и будет.

Кто бы ни был тем найденышем на букву "М", они — моя семья, самые близкие мне люди. Они растили меня, воспитывали и помогали мне сколько я себя помню. Я люблю их больше всего на свете. Но я должна знать правду, чтобы, в первую очередь, разобраться в самой себе…

Для тех, кто снова запутался! Чтобы отомстить Мире и Эдварду, Беатрис похитила принца, заперла его в подвале, а сама заменила его… лжепринцем. Просто придала внешность Эдварда одному из своих "помощничков" и выдала его за принца.

Мира расстроена предательством, а Эдвард теперь обязан жениться на Арабелле, так как заключил с ней помолвку на глазах у всех (и поцеловался!!!).

Глава 23

До дома было идти в районе двадцати минут. Прямиком по тропинке я добралась до отчего дома.

Но мой путь был ужасен! На улицах было оживленно, жизнь в деревне "кипела". Мой внешний вид привлекал внимание каждого, люди стали перешептываться и некультурно тыкать в меня пальцами. Многие даже от шока забывали поздороваться.

Ну, конечно. Шикарное бальное платье было порвано в паре мест, испачкано до безобразия, на голове не уложенные, потрепанные волосы, ссадины и синяки по всему телу. По мне будто карета проехалась… а потом вернулась и проехалась еще раз.

Дом! Милый дом! Калитка была открыта. Наверное, опять мама забыла закрыть, наверное. Будучи беременной, она периодически забывала что-то сделать или сказать. Отец говорил, когда мама вынашивала нас с Мишель, у нее была точно та же привычка.

— Мира пришла! — дверь с грохотом открылась, и сестренка бросилась ко мне со всех ног. Вслед за ней из дома вышли и родители. Мама, увидев мой внешний вид, ахнула и прикрыла ладонью рот.

— Вернулась, дочка, — заботливо сказал папа, жестами призывая войти в дом. За калиткой уже собралась толпа зевак. Как всегда лезут не в свое дело.

— Что с тобой случилось? Почему в таком виде? — отмерла мама, стоило нам оказаться за закрытыми дверями.

— Неудачно вышла из портала. Пустяки, — я махнула рукой. Говорила легко и непринужденно, чтобы у нее не возникло сомнений, что именно так все и было. Про нападения ей знать не стоит. А то еще родит, не дай Бог, раньше времени. Маме волноваться нельзя, да и у папы не седых волос практически не осталось. Хе-хе. — Если вы не против, я хотела принять ванну и привести себя в порядок.

— Да, доченька. Конечно.

Водные процедуры заняли у меня около часа. Надев одно из своих любимых платьев, я спустилась в низ. В зале сидела только Мишель, увлеченно рисуя за маленьким столиком. Что удивительно — в комнате было 5 кресел, но она все равно стояла на коленках перед своим любимым предметом мебели во всем доме день изо дня. Вот любила она так сидеть, и все. Пересадишь Мишель на кресло, а она опять на пол слезает. Все в нашей семье с этим уже давно смирились и не трогают девчонку.

— Опять молишься? — пошутила я, имея в виду ту позу, которую приняла сестренка. Девочка рассмеялась. — Что рисуешь?

— Принца, — довольно ответила та и протянула мне рисунок.

— Солнышко, а почему у него глаза красные? — принц с этого рисунка больно уж мне Эдварда напоминал. Так не привычно называть любимого некроманта другим именем…

У него один раз тоже кроваво-красные глаза были. В голове промелькнула мысль, что, как фиолетовый — цвет телекинетиков, так и красный может быть отличительным цветом некромантов.

— Он грустит. Его принцесса пропала. Принц ее ищет-ищет, но нигде нет принцессы. Ему страшно, что она никогда не вернется… — она стала копаться в своих прежних рисунках, после чего выудила оттуда одну и вновь протянула мне. Посмотрев на то, что было изображено, я не поверила своим глазам.

Мишель нарисовала меня. Лежащей на полу того самого длинного коридора, с хаосом за моей спиной… В бальном платье и с фиолетовыми глазами… Даже дорожки слез прорисованы были. У моей сестры дар! Никто не мог рассказать ей об этом вечере. А если бы и рассказал, то помог не сильно. Тут надо своими глазами видеть, чтобы так рисовать. Тем более, что прорисовано все до мелочей.

— А расскажи мне, как у тебя дела? Ты ходишь в магический двор?

— Да. Мама договорилась, чтобы меня приняли в специальную группу. Там поменьше детей, а еще с нами много занимаются. Тесты всякие проводят часто. Моя магичка не кричит. А вот в других группах — кричат, — с гордостью произнесла та.

— Умница, золото мое. Я пойду родителей найду, а ты порисуй. Хорошо? — сестренка лишь коротко кивнула, продолжая увлекательное занятие, а я пошла искать родителей. Они нашлись они именно там, где я и предполагала — на кухне.

Только зашла и тут же подметила — стульев пять. Именно столько стояло в те времена, когда бабушка была еще жива. Она обожала завтракать с нами, в кругу семьи. Но после ее смерти мы убрали пятый стул, оставив только четыре, чтобы место не пустовало.

Всю мебель, что стоит в доме — мой отец смастерил своими руками. Практически все было расписано узорами, и смотрелось просто превосходно. Причем делал папа качественно. На века, так сказать.

Вообще, кухня — самое светлое место в доме. Начиная с самого утра тут очень солнечно. Когда у меня бывало плохое настроение, я приходила сюда и наливала себе чашечку горячего чая. Жизнь становилась лучше.

Но сейчас, к сожалению, это не поможет.

— Мам, у Мишель дар? Она рисует картинки, связанные с эмпатией.

— Да, магичка сказала, что в ней начинает потихоньку раскрываться эмпат.

— Мне нужно у вам кое-кто спросить, — я сделала глубокий вздох, собираясь с силами. — Когда я была во дворце, у меня было одно видение. Там была ты, — я начала издалека. — Кто-то оставил ребенка в лесу, а бабушка нашла его и принесла домой. У нее еще браслетик был с буквой "М" и на пледе символ непонятный. Бабушка вырезала его и спрятала в шкатулку.

Услышав мой рассказ, мама села за стол, закрыла руками глаза и принялась плакать. Отец сел подле нее и приобнял за плечи, успокаивая. Он тоже был расстроен, старался не смотреть мне в глаза.

— Я люблю вас, вы моя семья. Но… я должна знать. Мне нужно разобраться во всем.

— Твоя бабушка послала магическое послание с просьбой зайти к ней, но я и не думала, что… — мама вытирала слезы, но мокрые дорожки на ее лице появлялись вновь. — Ты была такая крошечная, беззащитная. Я не смогла тебя никому не отдать. Роберту ты тоже с первого взгляда приглянулась. В то время мы еще не планировали детей, но, что поделать? Мы с твоими отцом и бабушкой решили не говорить тебе, что ты нам не родная по крови. Имени мы твоего не знали, поэтому и решили назвать по первой букве на браслетике. Мирослава… наша Мирочка. После смерти твоей бабушки, я заглянула в ее тайник, чтобы забрать ценные вещи и книги. Так вот шкатулки, где должны были лежать лоскуток ткани и браслет, не оказалось. То ли бабушка ее перепрятала и мне не сказала, то ли украл кто — я не знаю…

У меня у самой глаза на мокром месте были. Я догадывалась, что той самой девочкой была я. Просто, должна была быть уверена на все сто процентов.

— Мам, пап, я люблю вас, — обошла стол и обняла их со спины. — Вы самые лучшие родители на свете. Правда.

— Дочка, мы тоже тебя очень любим.

— Все мам, не плачь. Тебе нельзя расстраиваться, — я подошла к кухонной тумбочке у окна, где стоял графин и пара стаканов, и налила маме воды.

На кухню прибежала Мишель со своими рисунками. Заметив слезы на наших глазах, застыла и скукожилась, оттопырив нижнюю губу. Сама, то и гляди, сейчас разревется. Вот, что значит эмпат. Считывать чужие эмоций не всегда приятно.

— А ты чего, красавица? Все хорошо, — сестренка села на свободный стул справа от меня и кинула все рисунки на кухонный стол. Посмотрев на творения Мишель, мама нахмурилась и выудила из кипы одну ее работу.

— Дорогая, ты нарисовала нашего недавнего гостя? — она развернула портрет принца с красными глазами так, чтобы мы видели.

— Гостя? В каком смысле? — а день становится все интереснее и интереснее.

— Вчера поздно вечером к нам приезжал вот этот молодой человек. Только без короны, конечно же, и красных глаз. Обычный парень на черном коне. Сказал, что привез твою зарплату за работу во дворце, интересовался, не появлялась ли ты дома. Мы сказали, что тебя уже давно в Ореховке не было. Там такая подмена произошла… А, ты, наверное, и так знаешь.

— Какая подмена? — на автомате выдала я, старая до мелочей вспомнить тот вечер. Но слово "подмена" у меня ни с чем не вязалась и не ассоциировалась.

— Накануне бала, из библиотеки был похищен принц, а его место занял самый настоящий самозванец. Подмену обнаружили не сразу. Все всплыло на следующий день после бала, — пояснил мне папа. Он встал со своего стула и поставил котелок нагреваться. Чай бы сейчас не помешал. Когда я в последний раз ела? Почему не ощущаю голода?

Получается, что обручился с принцессой Арабеллой не Эдвард, а… самозванец. Сначала я обрадовалась, а потом тут же остыла. Это ничего не меняет. Вероятность, что он на мне женится, ничтожно мала, да и вообще зачем ему я?

— Ты меня не слушала, — Мишель была рассержена. Так забавно сопит, когда злится. — Он любит тебя и боится, что не найдет.

— Что случилось, милая? — мама нас с сестренкой не понимала, но это было и не важно.

— Мне нужно срочно уехать.

***
Выкупив у соседей лошадь втридорога, я поскакала в сторону столицы, откуда я собиралась направиться прямиком во дворец. Более двух часов я ехала в седле. Прическа изрядно растрепал встречный ветер, а ноги затекли до такой степени, что я их уже просто не чувствовала. Вот бы я умела открывать порталы, прямо как Вортус. Это умение мне сейчас очень пригодилось!

Я проскакала через главные ворота, просто раскрыв их силой магии телекинеза. Стоящие у парадного входа стражники стали переглядываться и обнажили оружие.

Остановив лошадь недалеко от дворца, я спрыгнула с нее. Приняла стоячее положение, отчего мышцы свело, а ноги подкосились. Я в последний момент успела схватиться за пряжки и не свалиться на землю. Мой белогривый довозчик недовольно пропыхтел, но продолжил стоять смирно. Пару минут я провела в этом положении. Думаю, что заслужила минуты отдыха после такой изнурительной и утомительной дороги.

— Кто вы такая? — один из стражников все же решился заговорить со мной. Я в это время разминала ноги и спину, ибо идти была еще не в состоянии.

— Мирослава. Была членом жюри в отборе невесты принца, — тот, что вызвался со мной говорить, нахмурился. Даже как-то подобрался весь.

— Если вы не в курсе, то конкурс уже закончился, — ехидно произнес он. — О приезде некой Мирославы нас никто не предупреждал. Вы должны покинуть территорию королевского дворца. Немедленно!

Как говорится — приехали…

Глава 24

— Да вы что? — притворно удивилась я и насмешливо улыбнулась. Я столько времени ехала сюда не для того, чтобы в итоге даже во дворец не попасть. — Принц Эдвард здесь? Мне нужно с ним поговорить.

— Мы не имеем права разглашать такую информацию, — четко и быстро отчеканил второй стражник. Он был сосредоточен, на лице не читались никакие эмоции. — Уходите.

Я вновь проигнорировала его приказ.

— Тогда простите, я не хотела, — синхронных взмах моих рук, и мужчины полетели в разные стороны. Надеюсь, они не сильно поранятся. Открыв двери с помощью магии, я вбежала во дворец и понеслась со всех ног в тронный зал. Мне нужно найти знакомое лицо: Алексина, Эдвард, Ричард, хоть кто-нибудь…

Я устала скрывать свои способности, устала ограничивать себя…

Этот конкурс изменил что-то во мне. Я хочу быть самой собой, даже придется защищать свою семью от недоброжелателей, желающих заполучить меня в свою власть. Не до конца жизни скрываться же мне, верно?!

Да, дар редкий, но теперь я знаю, что есть королевство, где когда-то жили такие же, как и я. Если в Эльзаре мне станет совсем невыносимо, перееду туда. Семью перевезу. Сделаю все, что будет в моих силах.

К счастью, мне повезло. Я почти налетела на это самое "лицо", что может мне помочь. На моем пути встретилась Марьям. Она в шоке посмотрела сначала на меня, на коридор за моей спиной, а потом снова на меня.

— Ты видела Эдварда? Алексину? Хоть кого-нибудь? — тараторила я.

— А ну стоять! — послышался крик стражника за моей спиной.

— В последний раз я видела их в тронном зале, — значит, я была права. Главное, чтобы они все еще были там. Всю дворцовую охрану я не раскидаю, да и в темницу загреметь особым желанием не горю.

Я снова пустилась в бег. Еще один пролет, и я буду на месте. Стоило мне услышать приближающихся стражников, я ускорилась. Будто второе дыхание открылось! После долгой поездке на лошади, разминка была для меня самое то.

В тронный зал я не просто вбежала, я ворвалась, шокировав всех тех, кто там был. А в следующую секунду оказалась в теплых объятиях Эдварда. Его я ни с кем не перепутаю. Выглядит мой некромант также, пусть я и должна его называть теперь другим именем.

— "Ты нашлась", — прозвучало в моей голове. Совсем забыла, что наследный принц способен читать мысли, а я сейчас без защитного амулета. Теперь понятно, как его лучшему другу удавалось якобы "проникать в головы", а также показать сотне конкурсанток картины, описывающие сущность некромантии. Но я точно помню, что в это время Эдвард еще и со мной общался, мы с ним что-то обсуждали. Вот это я понимаю, владение своим даром! Он и отбор проводил, и со мной общался! И все это одновременно! А как закончил с девушками — мысленно сообщил другу кого он оставляет.

— "Рад, что ты восхищаешься мной, но позади тебя двое разозленных охранников", — ласково прошептал принц так, как умеет только он. Других телепатов я пока не знаю.

"Упс…"

— Ваше высочество, эта девушка ослушалась нашего приказа и проникла во дворец, — доложил один из них. — Она откинула нас в разные стороны.

— Девушка травница, а не наемная убийца, чтобы раскидывать таких бугаев, как вы, — высокий статный мужчина с щетиной явно им не верил. Судя по нашивке, он новый глава безопасности. — Ваше высочество, я так понимаю, что Мирослава найдена, и поиски можно отменять?

— Да, отзывай всех обратно во дворец.

Глава безопасности откланялся и ушел из зала, а вместе с ним стражники (те, что не пускали меня, а также те, кто были в это время в зале) и незнакомые мне люди. В зале мы остались только своей компанией. Дверь с грохотом закрылась, и наследный принц все же выпустил из своих объятий. Но далеко от себя не отпускал!

— Мира, мы тебя искали. Где ты была? Тут столько всего произошло. Это не Эдвард целовался с Арабеллой, а… — начала быстро оправдывать брата принцесса. Алексина явно была взволнована происходящим.

— Алекса, я сам, — остановил ее словесный поток некромант и посмотрел мне в глаза, не зная, с чего начать. — Я хотел извиниться перед тобой за то, что не рассказал, кем являюсь на самом деле. В тот вечер, в библиотеке, я искал информацию о конкурсах такого рода в нашем королевстве, чтобы обойти правила. Я бы никогда не обручился с Арабеллой или с кем-либо еще из принцесс. Мое сердце покорила, сама того не замечая, другая девушка. Я… долго не мог тебя найти. Даже в твою деревню ездил. Куда ты исчезла?!

— Я провалилась в портал, а очнулась черт знает где. Долго не могла прийти в себя, после сильного удара по голове. А потом оказалась в лесу, недалеко от своей родной деревни сегодня утром.

Часть про Вортуса и знакомство с ним я любезно опустила, решив обойтись рассказом без деталей. В общих чертах все было именно так, как я и сказала.

— Я хотела убедиться, что ты в полном порядке, — сказала я Эдварду, но тот лишь нахмурился.

— Я искал тебя… Мы не могли допустить, чтобы ты снова пострадала из-за нас.

"Только это?" — мысленно простонала я. Мне было все равно, что Эдвард меня услышит. Может, оно и к лучшему.

"Я люблю тебя", — признался мне принц, однако выражение его лица не изменилось — показная сдержанность и холодность.

"Я тоже тебя люблю", — я старалась сделать вид, что ничего не происходит. Но я была не такой мастер конспировки, как наследный принц.

— Хоть вы и не говорите ничего, я чувствую, как стремительно изменяются ваши эмоции, — высказался Ричард.

— Я только одного понять не могу… — выдал Никита, привлекая всеобщее внимание. — Вам не кажется странным, что они тебя похитили? Для чего ты ей был нужен? Какова цель? Просто от поступка Беатрис пострадала в итоге лишь Мирослава. Замять конфликт с помолвкой было не легко, но вполне осуществимо. Заключал ее не сам Эдвард, поэтому чарами они никак не связаны с Арабеллой. Однако, Мирослава убежала с этого бала пораньше и направилась в свою комнату, чтобы немедленно уехать. Даже не отрицай это, — сказал тот, когда я хотела возразить. — Ты была разбита. Рич почувствовал, да и защитный амулет у тебя сломался. Одно только это говорит о многом. Ты ушла самой первой, именно тогда, когда практически все, за исключением единиц, были заняты на балу. Им удалось прокрасться незамеченными именно в это время. Они заменили Эда, чтобы ты сбежала с бала прямо им в руки. Сначала я думал, что это лишь женская ревность, лишенная логики, а теперь думаю о том, что все было сделано более, чем намеренно. Еще и эти нападения на Миру наталкивают на определенные мысли. Мне кажется, что от тебя пытаются избавиться. И это дело не рук Беатрис, сама она бы до такого не додумалась. Просто действуют ее руками, так как ей тоже выгодно было навредить тебе, после всех ваших стычек, — это обращение было ко мне.

— Но кому я так сильно помешала? Действия Беатрис я еще понимаю. Она не получила желаемого и решила отомстить мне, — предположение Ника приводило меня в ужас с каждым словом все больше и больше.

— Это мы у тебя должны спрашивать, — вклинился в разговор Джеймс, развалившись на небольшом диван (с каких пор в тронном зале диваны!?). Стихийник был заметно вымотал, как и каждый в этом зале.

— Можно попробовать найти зачинщика с помощью тех покушений. Вдруг, он все же облажался и оставил какую-то зацепку? По ней и выйдем на него.

— Мир, может это все из-за твоего дара, — предположила принцесса Алексина, смотря в одну точку. Девушка задумалась и явно забыла о том, что все остальные, кроме нее были не в курсе.

— Травница? — Джеймс хохотнул. Возможно, лучше шанса рассказать правду у меня и не будет больше. Раз мы взялись расследовать это дело, они должны знать…

Глава 25

— "Уверена?" — я застыла на месте, осознавая, что в моей голове был кто-то помимо Эдварда. Мужской голос. Подозрительно знакомый…

— Мир, все в порядке? Ты зависла, — Алексина подошла ко мне и положила руку на мое плечо.

— Устала немного. Дорога сюда была не близкой, — выдохнула я и сделала максимально уставший вид. Про путь во дворец я не врала, но настолько изнуренной я себя не чувствовала. Так, легкое недомогание.

— "Скоро они и сами узнают. Правильно делала, что скрывала свой дар. Ты поймешь это в ближайшее время. Нужно лишь подождать…"

Как этот Вортус оказался в моей голове? Что за черт?!

— Мира, я не могу прочитать твои мысли. Ты поставила блок? — глаза некроманта практически "просверлили во мне дырку", если бы это было физически возможно.

— Нет, я ничего не делала, — с каждым разом этот Вортус заинтриговывал меня все больше и больше. Так и не терпится узнать все его магические возможности. Порталы, чтение мыслей… что будет следующим?

— "Почему ты в моей голове?" — напрямую задала вопрос я магу. Ответ не заставил себя долго ждать.

— "Для твоей же безопасности. Не сомневайся".

— Странно, — выговорил Эдвард и устало потер виски.

— "Нечего читать чужие мысли", — пробубнил Вортус. Его надо было назвать Ворчуном!

— "А сам-то чем занимаешься сейчас?"

Служанка постучала в дверь, прежде чем заглянуть в бальный зал.

— Ваше высочество, король желает вас видеть в своем кабинете, — после чего снова скрылась.

— Мне нужно отойти. Увидимся вечером? Можем прогуляться, поговорить, — я застенчиво улыбнулась и кивнула, соглашаясь. Почему бы и нет? Ради него я и приехала сюда. Тем более, что Эдвард меня просто погулять позвал, а не замуж. На счет последнего я бы еще, может, и подумала. Это же такая ответственность…

И тут я осознала, что идея стать женой наследного принца мне уже не так уж и претит. Я люблю его, с этим уже ничего не поделаешь. Всегда можно найти решение, ко всему можно приспособиться. Было бы желание!

— "Да ты влюбилась…"

Этот мужчина начинал меня раздражать своими комментариями, но в этот раз он был чертовски прав…

***
— Куда мы идем? — территорию королевской семьи мы покинули пять минут назад через черный ход. Все это время некромант молчал и настойчиво вел меня все дальше и дальше от дворца, крепко сжимая ладонь. Солнце уже давно село, а мрачный вид леса вгонял меня в ужас. — Остановись.

Я одернула свою руку, привлекая к внимание Эдварда. Его поведение казалось мне странным, а с учетом последних событий я должна быть осторожнее.

— Тебя снова подменили, да? Где Беатрис? Она решила меня окончательно добить? — я обняла себя руками, наблюдая за принцем. Его глаза расширились от удивления. Мы синхронно шагнули: только он на меня, а я от него.

— Прости, я должен был тебе сразу объяснить. Просто, это важный шаг, и я не знал, как тебе сказать об этом.

— Сказать о чем? — если он думает, что объяснил мне все, то он глубоко заблуждается.

— Тут пару минут осталось идти. Ты увидишь. Пойдем со мной, — и вновь протянул ладонь. Остерегаясь, я все же приняла ее, после чего мы вновь продолжили путь. Надеюсь, я не стану чьим-нибудь ужином.

Ступая на землю леса, я мысленно читала молитву. Жить хотелось, даже очень.

— "Он всегда такой странный?" — ну вот, опять началось. Вортус явился, когда его и не ждали.

— "Нет. Только сейчас. Я ему доверяю", — мой голос звучал уверенно. Только кого я пытаюсь в этом убедить? Вортуса? Или же себя..?

— "Будь аккуратнее. Не делай одолжения врагам, поступая необдуманно. Ты избавишь их от лишних хлопот, если умрешь сейчас".

Да уж, к оптимистам Вортус явно не относился. Но он снова был прав. Такой радости я им не предоставлю. Они не с той связались!

— Мы пришли, — остановились мы около маленькой церквушки. Неприметной, старой…

Она находилась прямо в лесу, но верхушки деревьев не мешали проникать свету луны освещать это ветхое строение. Выглядело устрашающе прекрасно. Тут была своя особая атмосфера, которая пугала меня до чертиков…

— Решил принести меня в жертву? — решила пошутить я, но Эдвард не оценил и удостоил меня соответствующим взглядом. — Тогда зачем мы здесь?

— Мирослава, — официально начал он. — Будешь моей женой?

Что?! Сам наследный принц Эльзара делает мне предложение!?!? Тут, в лесу, около заброшенной церкви, ночью..? Все это не укладывалось в моей голове! Я уснула, пока ждала, и это все сон!?

Хотя, обстоятельства этого самого предложения совершенно не те, что я представляла себе с детства. Предложение должно делаться не так…

Да еще и мужчина в голове изрядно присвистнул, заставляя меня скривиться от столь пронзительного звука. Это было громко. Однако, Эдвард принял это на свой счет.

— Это "нет"?

— Это "да", — полушепотом выдала я, и тут же оказалась в крепких объятьях. Даже и не верится пока во все это… Может, он потом одумается и откажется от своих слов. Кто его знает.

— Тогда пошли, — некромант указал на церквушку, но я и с места не сдвинулась. Туда? Ни за что!

— Зачем? Что там такого?

— Не бойся. Я рядом с тобой и всегда защищу тебя ценой собственной жизни.

— "Ага, оставив королевство без наследного принца. Этот парень просто гений".

— "Заткнись", — прошипела я. — "Слишком много комментариев. Оставь свое мнение при себе".

Принц открыл передо мной дверь, пропуская вперед. Я неспешно зашла в церковь. Вслед за мной тут же последовал Эдвард и закрыл за собой дверь. Надеюсь, что выйти отсюда потом на своих двоих! А не меня вынесут ногами вперед…

Около сотни свечей освещали помещение. У противоположной от нас стены стоял священник. Перед старцем была высокая трибуна, на которой мне удалось разглядеть толстую древнюю книгу с выцветшими страницами.

— Сын мой, я уж начал было думать, что ты не придешь, — после чего посмотрел на меня. — Приветствую вас в моей скромной обители. Вы готовы?

— Готовы к чему? — переспросила я, не отрывая взгляд от любимого некроманта. Его рука плавно легла на мою талию и притянула к крепкому мужскому телу.

— Пожениться.

— Что? Прямо сейчас? — не сдержала своих эмоций я.

Он мне предложение сделал несколько минут назад, а уже хочет заключить брак. К чему такая спешка?!

— Да, а чего ждать? — вот так вот просто. Замуж за будущего короля. Вопрос лишь в том, спросил ли он благословения у нынешнего короля. Что, если Эдгар будет недоволен поступком сына и лишит его трона? — Начинай.

— Сегодня случится самое магическое событие в вашей жизни. Создание семьи — это начало доброго союза двух любящих сердец. С этой ночи вы пойдете по жизни вместе. Вступая в брак, вы добровольно принимаете на себя великий долг перед друг другом, перед вашими детьми и королевством Эльзара. Соблюдая магический обряд, я обязан спросить вас: согласны ли вы, невеста, вступить в брак с Эдвардом, а также разделить с ним магию некромантии и телепатии? Вы принимаете его темную сторону?

Повисло неловкое молчание. Я закусила губу, наконец-то приходя в себя. Ущипнула руку. Больно. И происходящее вокруг меня вполне реально.

Кристиан и я проводим магический обряд вступления в брак. Одно мое "да" сделает меня его женой и будущей королевой Эльзара в перспективе.

— Да, — в горле першило, а голос вообще практически пропал. Это все так волнительно.

— Я принимаю ваш ответ, — священник сделал глубокий поклон в мою сторону и продолжил. — Согласны ли вы, жених, вступить в брак с Мирославой, а также разделить с ней магию, которая может проявиться у нее в будущем? Вы принимаете ее положение в обществе?

— Да, — в отличии от меня, некромант ответил четко и громко. Он ничуть не сомневался в своем решении взять ее в жены.

— Я принимаю ваш ответ, — и снова поклон, вот только теперь он кланялся не мне, а Эдварду. — Скрепите ваши обещания кровью в святой книге — "Мартимора".

Священник подал кинжал некроманту, от чего мое дыхание участилось. Я была на паре свадеб, но там все совсем по-другому было. Ну, как минимум, ни у кого не брали кровь. Это я бы точно запомнила. Своими соображениями я и поделилась с Эдвардом.

— Настоящая свадьба некроманта всегда так проводится. Это обряд, который проводят столетиями. Помолвка, часовня Вильдана и бал в честь свадьбы — это все фарс, который устраивается для народа. Если некромант не подписал священную книгу своей кровью, он не вступил в брак, понимаешь? У тебя все еще есть время передумать.

Глава 26

Вот так новости. Эдварду следовало морально подготовить меня ко всему этому. Что будет дальше? Принесем жертву богам? Или прямо здесь подтвердим наш брак? Постели я не вижу и, слава Богу!

— Дай свою ручку, — попросил меня Эдвард. Я будто была в прострации, поэтому сделала, как он сказал чисто на автомате. Некромант сделал небольшой надрез на моей ладони, я зашипела от небольшой боли. Пара капель упали на выцветшие листы "Мартиморы", этого было достаточно. Священник подал некроманту кольцо, после чего Эдвард надел его на мой безымянный палец. Оно было бы практически неприметным, если бы не маленький камушек, которые даже при этом полумраке переливался всеми цветами радуги. Зрелище неописуемое. — Захар, перевяжите ей ладонь, пожалуйста.

Пока священник занимался последствиями нашего магического обряда, принц Эльзара сделал себе на руке точно такой же порез. Однако, стоило первой капле упасть на лист, она вспыхнула пламенем, напугав меня до чертиков. Я дернулась, и это не укрылось от Эдварда.

— Все хорошо, любимая. Обычная реакция на кровь некроманта. Наденешь? — священник же, не спрашивая, всунул в мою здоровую руку перстень. Эд смущенно улыбнулся. Я впервые в жизни видела эту эмоцию на его лице.

Стоило перстню оказаться на пальце моего уже мужа, как тот обвил одной рукой мою талию, а другую переместил на мой затылок. Принц поцеловал мои губы, скрепляя союз. Страстно, неистово… Мой темный. Никому не отдам!

— Объявляю вас мужем и женой, — торжественно объявил священник, пока мы были слегка заняты.

— Жена, — мягко прорычал некромант, заправляя прядь мне за ухо. Вот все и закончилось.

— Мне надо тебе кое-что рассказать, — вырвалось у меня. Во время обряда было не до этого, но я должна была поделиться с ним своим секретом о даре.

— Позже, любимая. Нам надо возвращаться. Сейчас.

До дворца мы шли молча. Когда я пыталась снова начать разговор, как муж говорил, что сейчас не время и нам нужно идти быстрее. К чему была такая спешка, я не понимала, но спорить не стала.

— В свете последних событий, король запретил мне выходить за территорию дворца в целях моей же безопасности, — пояснил все же Эдвард, когда мы подходили к подземным черным ходам. — Я обдурил стражников и главу безопасности.

— В твоем стиле, — я ухмыльнулась.

— Наше отсутствие заметили, — тут же выдал он, стоило нам зайти во дворец. Я заволновалась.

Моя рука и рука мужа были переплетены всю дорогу вплоть до бального зала, где собралась вся королевская семья и ближайшие к ним лица, а именно Ричард, Джеймс и новый глава безопасности. Стражники стояли за дверьми зала и вытянулись по струнке, как только увидели некроманта.

— Эдвард, сынок! — королева Оливия кинулась к сыну с объятиями, но была остановлена мужем. Король недовольно скривился, прожигая наследного принца своим взглядом. Потом его внимание переключилось на меня, от чего я буквально мечтала провалиться под землю.

— Где вы были? — сталь в его голосе короля явно давала понять, что он не доволен нашим исчезновением.

— Решил подстраховаться на случай, если ты будешь против и решишь нам помешать, — уверенно ответил муж, после чего поднял свою руку так, чтобы было видно перстень. В глазах Эдгара я увидела понимание происходящего.

— Ты взял в жены безродную девушку? И это после того, как мы устроили отбор невест из лучших кандидаток всех королевств? Не ожидал от тебя, сын. Ты приворожила его? — последний вопрос был обращен исключительно ко мне. Как я и предполагала, его отец был не в восторге от нашего брака.

— Нет, — возмущенно воскликнула я, после чего закусила губу. Я только что повысила голос на короля. Не будь рядом Эдварда, я бы сию же секунду оказалась в темнице за дерзость. Если честно, я вообще в шоке, как ни разу туда не попала. С моим характером и умением влезать в неприятности.

— Что ты нашел в ней? — королева негодовала от того, что не понимала своего сына. Мое внимание привлекла принцесса Алексина. Девушка улыбалась во все зубы и была запредельно счастлива. Зато друзья некроманта находились в смятении и не понимали, как реагировать на сложившуюся ситуацию.

— Я люблю ее, — искренно ответил муж и украдкой посмотрел на меня. Его ответ заставил меня слегка покраснеть.

— Ты знала, да? — Оливия развернулась к дочери и грозно посмотрела на нее. — Ты поэтому попросила меня взять ее в качестве члена жюри?

— Я лишь могла предполагать такой ход развития событий, — слегка приврала она, пожала плечами и подмигнула мне.

— Разве мы не можем аннулировать брак? — вклинился в наш разговор глава безопасности. И вот тут я заволновалась. Как оказалось, зря.

— Судя по перебинтованной руке травницы, они не просто провели обряд, но и подтвердили свой брак кровью. Древний обряд некромантов. Развода нет, — хмуро пояснил король Эдгар. — Что ты наделал… Обычное венчание тебя не устроило?

— Я слишком хорошо тебя знаю, отец, чтобы заранее предвидеть все твои возможные ходы. Мирослава теперь моя жена, — от этих слов даже на душе стало как-то теплее.

— Жена, — он практически выплюнул это слово. — Ты даже не спросил нашего благословения с матерью. Это твоя благодарность?

И тут до меня дошло… Я вышла замуж, не спросив благословения своих родителей. Они очень расстроятся, когда узнают. Родители и так переживают, что я узнала о том, что отсутствии кровного родства, а тут такое. Да и Мишель будет грустить, что не несла мне букет, как это принято делать на свадьбе. Отец не отвел меня к алтарю, не поцеловал в лоб, перед тем как передать жениху. Мама не будет плакать от счастья на моей свадьбе. А когда узнают, кто именно приезжал к ним и расспрашивал про меня, вообще с ума сойдут. Их дочь вышла замуж за принца. Разговор будет не из легких. А мама от этой новости сразу же рожать соберется.

Я разомкнула наши соединенные с некромантом руки, как только почувствовала легкую дрожь во всем теле. Магия… Я прямо чувствовала, как контроль над ней исчезает. Дар начинает жить собственной жизнью.

— Твои глаза… как на балу, — Ричарду не нужно было объяснять мне, что это значит. Фиолетовый. Я прекрасно запомнила этот цвет. Цвет телекинетиков.

В последний раз, когда у меня были такие глаза, я разнесла коридор королевского дворца на маленькие кусочки. Эмоции били через край. Видимо, волнения с обряда тоже дали о себе знать.

— Помнишь, я хотела с тобой поговорить? — голос был тихим, но Эдвард меня услышал. Легкий кивок послужил мне ответом. — Я должна была рассказать тебе еще тогда в лаборатории, — вазы и стоящие в них алые розы справа от меня стали подниматься в воздух. — Я боялась, что мой дар используют против меня и принудят к браку, как это было с моей лучшей подругой. Родители и сестра могли попасть под удар из-за дурацкого дара, и я не могла этого допустить.

— К чему ты ведешь? — муж поймал меня за талию, когда мои ноги подкосились, и мягко опустил на пол. Страх от того, что Эдвард не примет меня только ухудшал ситуацию. До такой степени, что в районе сердца я почувствовала адскую боль.

— Я телекинетик.

Глава 27

"Этого не должно было произойти сейчас. Все пошло не по плану. Будущее изменено".

— Мира, — закричала Алекса и бросила ко мне, но вихрь, образующийся от меня, откинул ее назад на приличное расстояние. Такого со мной еще никогда не было! Да и эмоции были не настолько сильными, чтобы все вышло из под контроля в таких масштабах. Во мне происходило неизвестные изменения, пугающие и очень болезненные…

— Тише, старайся дышать глубоко, — Эдвард сидел на корточках рядом с моим дрожащим телом, приобняв за плечи. То, что его еще не "унесло" от меня — было удивительным. Мужа моя магия обходила стороной и не трогала, принимая за "своего". Возможно, это после нашего магического обряда бракосочетания. Я приняла его магию, а он мою. Это бы все объяснило. — Посмотри на меня.

Это был приказ. С усилием, но подняла глаза за Эдварда, все еще корчась от боли. Тот вытянул ладони над моим телом, находящемся в состоянии агонии, и стал читать заклинание на языке мертвых, самом древнем языке, что знает наш мир. Не все некроманты могли говорить на нем, а только избранные. Самые сильные заклинания и призывы составлены исключительно на нем.

Я не знаю, что именно "зачитывал" мой муж, но разрывающая меня изнутри боль стала утихать, как и буря в тронном зале. Эдвард нежно гладил меня по волосам и говорил, что все будет хорошо. Его голос был как музыка для моих ушей, даря чувство полной безопасности.

— Что это, черт возьми, было? — король помогал подняться с пола своей жене. Все боялись оторвать от нас с Эдвардом взгляд.

— Магия телекинеза, — осведомил их некромант, так как они могли не услышать моего признания. Или пропустить его в тот момент мимо ушей.

— Телекинез? Это крайне редкий дар. Он был украден Вортусом, старшим братом короля Мираэлла, у всех жителей королевства: своего и не только. После этого дар остался только у королевской семьи и двух приближенных им лиц. Даже у младшего сына короля магия так и не проснулась, каким образом она могла оказаться у деревенской девчонки? Вы уверены, что вы в своем происхождении? Никаких связей с королевством Мираэлл?

Вортус. Это имя повторялось в ее голове вновь и вновь. Мужчина, сидящий в моей голове, спасший меня от нападения Беатрис, был королевских кровей! В голове не укладывалось происходящее вокруг меня.

— В том лабиринте выяснилось, что я приемная. Восемнадцать лет назад моя бабушка нашла меня зимней ночью в лесу. Я не знаю, кто мои родные родители и откуда я родом, — Эдвард помог мне подняться, придерживая меня за талию, после чего привел в вертикальное положение одно из кресел и усадил меня на него.

— Ровно восемнадцать лет назад, как вы сейчас и рассказали, пропала дочь короля Вольфа, правителя Мираэллом. Вортус украл девочку и пропал. Его до сих пор не нашли, — шокировал меня король. Такого хода событий я не ожидала. Я — принцесса? Да не… Быть такого не может и точка.

— Не факт, что он вообще жив, — предположила Оливия.

— Жив, — на автомате выдала я, совершенно не подумав, чем привлекла внимания всех в зале. Оглянувшись вокруг, я ужаснулась. Все было разгромлено; ремонт бы в зале теперь не помешал. У меня новое хобби — разносить дворец по частям. Сначала комната, затем коридор, а теперь это… Девочка-ураган, а не травница. Вот ведь Эдварду повезло с женой.

— Откуда тебе знать? — глаза мужа подозрительно сузились, смотря прямиком в душу.

— Прихвостень Беатрис напал на меня, ударил со спины и я провалилась в портал. Я не сразу пришла в себя, мне потребовалось время на восстановление. Там был мужчина, представившимся Вортусом. И сейчас он в моей голове. Поэтому, Эдвард, ты не можешь прочесть мои мысли, — "дядюшка Вортус". Именно так я и назвала его в мыслях.

— "Да, дорогая?" — какие люди объявились.

— "Это правда? Ты украл меня у собственного брата? И магия…? Зачем тебе она?"

А в ответ — тишина…

— ЧТО!? — взревел некромант, заставляя меня хорошенько вздрогнуть. Напугал, блин! Мышцы были зажаты и отозвались болью, будто я дралась с дюжиной стражников, лазила по скалам и бежала кросс от одной деревни до другой одновременно. — Ты сказала нам, что очнулась в лесу.

— Ну, да. Из домика он открыл мне портал в лес около моей деревни. Этот Вортус вообще странный. Спросил, как меня зовут, хотя по его словам, знаком со мной.

— Мелиса. Именно так звали пропавшую девочку, — догадалась Алекса, пытаясь отряхнуть свое испачкавшееся и помятое платье. Вид принцессы в данный момент не соответствовал ее статусу, как и всех в этой комнате.

— Когда меня нашли, на моей ручке был браслетик с буквой "М". Это означает — Мелиса или Мираэлл? Я так поняла, мама называла меня Мирославой именно из-за этого самого браслета. Даже сестре, родившейся после меня, тоже дали имя на эту самую букву. Мишель…

— Это традиция их королевства: мальчиков называют на букву "В", а девочек на букву "М". Таковы правила. У нас принято называть на букву "Э" только старших сыновей. Надеюсь, моего первого внука будут звать в честь наших предков. Так ведь Мирослава? Или Мелиса? Как к вам лучше обращаться? — разговорами про детей король вогнал меня в краску. Об этом я еще не думала, да и с Эдвардом мы не общались на такие темы. Мы вообще наше будущее не обсуждали еще.

Краем глаза я заметила улыбку на лице некроманта. Слегка засмущалась при мыслях о том, после чего именно у нас появятся дети…

— Мирослава. Мы еще не знаем наверняка. В любом случае, даже если это и окажется правдой, я хотела бы оставить свое имя. Мира — меня вполне устраивает.

— Я принимаю вашу позицию, — согласился со мной Эдгар, правитель Эльзара. — Вам нужно отправиться к Мираэлл завтра утром и рассказать Вольфу про Миру, — он обращался к нам с Эдвардом. Муж кивнул, не говоря ни слова больше. Он прекрасно понимал, что не сможет отправить ее одну в незнакомое королевство.

— Что, если они будут не рады гостям? После похищения ребенка, они обозлились на все королевства, и не жалуют гостей вот уже много лет, — задала очень важный вопрос принцесса Алексина. — Как они вообще воспримут возвращение дочери?

— Есть еще одна проблема, — начал Эдвард и притих, с опаской смотря на меня.

— О чем ты?

— Мира, прости, но мне пришлось заблокировать твои силы. Они чуть не разорвали тебя изнутри, поэтому мне пришлось запечатать их. Мы не сможем наглядно показать ее магию. Им придется поверить на слово.

— Завтра Барт возвращается на родину через портал. Я попрошу, чтобы он взял вас с собой. Разузнаете больше о той злополучной ночи, о Вортусе, о пропаже магии у народа. Расскажите им историю Мирославы. Нужно найти способ проявить ее дар перед королевской семьей. Попробуешь ослабить печать и проявиться магии телекинеза. Отправление завтра на рассвете из арки сада. Эдвард, ты знаешь, где это. Поздравляю вас со свадьбой и извиняюсь за свое поведение. Ты — мой наследник, Эдвард. Мы думали, что тебя снова похитили прямо у нас из под носа. Я был зол на тебя из-за нарушения моего прямого приказа. Тем более, ты не попросил благословения у нас с матерью.

— Можно подумать, дорогой, что ты его просил у Эдмонта. Твой отец в тайне ото всех силой затащил меня в церквушку и провел обряд бракосочетания, — рассмеялась королева Оливия, обращаясь к старшему сыну. Теперь понятно, в кого мой муж пошел. — Твоим выбором я недовольна. Но это только пока. Возможно, я еще плохо знакома с тобой, Мира. Надеюсь исправить это в ближайшее время.

По крайней мере, они не пытались меня убить. Скорее я их, ха-ха.

— С вашего позволения мы удалимся. Завтра отправляться рано, а время уже позднее. День был насыщенным, нужно отдохнуть.

Мы не спеша шли по коридору, держась за руки. Никто из нас не решался заговорить первым.

Жителям Мираэлла, наверное, было тяжело в день, когда Вортус украл у них магию. Сейчас я понимала их лучше, чем кто-либо другой. Со своего четырнадцатилетия я нередко мечтала избавиться от своего дара. Учится управлять им, держать все время под контролем было сложно. Но сейчас, я даже и не представляла себя без этого маленького секрета. Часть меня чувствовала себя опустошенной без магии, хотя я прекрасно понимала, что она все еще внутри. Да, она запечатана, и я не могу ей пользоваться, но дар есть глубоко во мне.

— Ну, вот мы и пришли, — новоиспеченный муж открыл передо мной дверь. — Хотя нет, подожди.

С широкой улыбкой он поднял меня на руки и занес внутрь, как невесту.

— Чьи это покои? — в комнате было настолько темно, что у меня не получалось ничего разглядеть. Свет из коридора был единственным освещением, а после того, как дверь захлопнулась, и оно пропало. Комната погрузилась в мрак.

— Мои, — хрипло ответил Эдвард, опрокидывая хрупкое женское тело на мягкую поверхность. Муж щелкнул пальцами и в комнате зажглись одна за другой порядком десяти свечей. Свет от них шел тусклый, но его было достаточно, чтобы осмотреться.

Я лежала на краю огромной кровати с балдахином, по правую руку от меня, в углу комнаты стоял огромный шкаф, а рядом с ним была дверь. Скорее всего, ведущая в его ванную комнату. Пара прикроватных тумбочек и огромный письменный стол с бумагами. Истинная комната холостяка — ничего лишнего!

Оформлено все в темных тонах, но было вполне ожидаемо. Эдвард — некромант, а они присуща тяга ко всему такому мрачному и устрашающему. Это было в их природе, с этим ничего не поделаешь. Хотя комнату своему ребенку, даже с задатками некромантии, я бы оформила оптимистичнее. Вот вырастит — и пусть обустраивает все, как душе угодно будет.

— Поспишь сегодня со мной? Если ты еще не готова, готов руки держать при себе, — в его взгляде я прочитала надежду. Надежду на то, что я останусь с ним сегодня. Но я и не собиралась уходить от любимого некроманта. Я хотела быть с ним, со своим мужем. Всегда…

Я скромно улыбнулась.

— Да.

Эдвард так рад был моему ответу, будто он только мне предложение сделал и я согласилась. Вот только я уже его. Вся. Абсолютно. Пока смерть не разлучит нас.

"Надеюсь, это будет не скоро…"

Его горячие губы накрыли мои еле ощутимым поцелуем, постепенно наращивая темп. Все настойчивее и настойчивее. Вместе со страстью и желанием боль в мышцах стала исчезать. Совсем забыла, что мой некромант каким-то образом способен лечить. Несколько раз он уже помогал мне избавляться от боли. Вот и сейчас он убрал все симптомы после того мини-урагана, что я устроила, точнее моя магия. Я ощущала себя отдохнувшей и более чем расслабленной; в предвкушении грядущей ночи.

Глава 28

***

— Ваше высочество, леди, доброе утро! — обратился к нам телекинетик. — Король Эдгар сообщил мне, что вы хотели бы посетить Мираэлл, — Барт снял шляпу при виде нас, после чего вернул ее на место. Мужчина ждал нас около белой арки в глубине королевского сада.

Если бы нас утром не разбудила служанка, мы бы благополучно проспали. Ночь была… насыщенной. Вспомнив замечательное времяпрепровождение, я не смогла сдержать улыбку и отрывистого вдоха. Я не жалела, что все случилось. Теперь я окончательно и бесповоротно его во всех отношениях… кроме мыслей. Но этот вопрос мы решим.

— Извините за опоздание. Когда отправляемся? — сказал за нас двоих муж, рассматривая арку. Что он пытался там увидеть?

Барт провел руками, вырисовывая в воздухе незнакомые нам с некромантом символы, после чего кустики за аркой пропали, а по периметру образовалась пленка. Прямо как паутинка, держащаяся за края выпиленного белого дерева. Образовался бледно-фиолетовый, с оттенками красного, портал.

— Прошу. Дамы вперед, — прощебетал телекинетик, приглашая меня войти в его "детище". Эх, была не была. Или все же была….

Встретили нас с мужем очень любезно. Стражники с оружием.

Осматриваясь, Эдвард нахмурился и покрепче прижал меня к своему мускулистому телу. Черты его лица ожесточились; в любую секунду Эдвард готов был отразить удар и встать на мою защиту. С запечатанной магией помочь ему ничем не смогу, увы.

— Кто вы и что вы делаете здесь? — к нам на встречу вышел молодой парень. Он был немного старше меня, зато в статусе сразу видно — превосходит. От его вида мурашки по коже шли. Жутковатый тип. Я думала, мрачнее моего мужа никого и быть не может, но как же я ошибалась. — Барт, объяснись.

— Принц Эльзара пожелал посетить Мираэлл вместе со своей спутницей — Мирославой. Они желают поговорить с королем. О большем мне неизвестно, — телекинетик даже не отважился посмотреть на нашего встречающего. Барт до такой степени его боится?

— Мираэлл уже много лет не принимает гостей и тебе об этом прекрасно известно, — сталь в голосе, четкая и растянутая речь напугали меня до чертиков. Но я боялась не за себя, а за Барта. По ощущениям, мне с некромантом опасность не грозит… Пока не грозит.

Слегка наклонила голову набок, с интересом наблюдая за действиями этого мужчины. Этим невинным жестом и привлекла его внимание. Осмотрел с ног до головы меня, после чего его взгляд остановился на моих глазах. И я поняла, что он делал! Пытался подчинить меня. Чем дольше я смотрела на него, тем отчетливее видела магию в бездонных глазах. Такую способность я видела впервые. Хотя, вполне понятно… Я многое впервые вижу.

— Прекрати колдовать над моей жен…спутницей, — прорычал мой некромант, закрывая меня своим телом от его глаз. Значит, спутницей? Ну, я тебе устрою, любимый… Ты у меня потом получишь!

— "Пока официальной церемонии не было, лучше держать брак в секрете", — неужели он вернулся в мои мысли? И тут я поняла, что Вортуса не слышала уже долгое время. Он пропал или… — "Когда я ставил блок на твою магию, заодно и его убрал. Мне не нравится, что в голове моей жены сидит какой-то левый мужик".

"Ты мне весь обзор закрыл. Я прекрасно вижу магию в его глазах, но на меня она не действует!" — Эдвард слегка подвинулся. Так, чтобы я могла видеть "любезного" и "самого гостеприимного" мага, но при этом все еще находилась за его спиной. В случае нападения удар первым примет именно муж, а не я.

— О чем вы хотели поговорить?

— Мы будем разговаривать только с королем и ни с кем больше, — некромант был зол. Таким я его еще никогда не видела. Даже во время конкурса. Даже когда конкурсантки выводили его из себя.

— Что тут происходит?! — на нашу стычку вышла весьма значимая фигура власти. Если бы не корона из чистого золота на его голове, я бы так и не поняла, кто удостоил нас такой чести. Выглядел он ни капли не веселее его представителя у этих спонтанных "ворот". Да уж, дружелюбная у меня потенциальная семейка. Эльзар — проматерь всех некромантов (магов, контактирующих с потусторонним миром и всякими демонами) была куда приветливее. Тут даже пасмурнее и прохладнее было, чем у нас. Я даже начала уже скучать по своему любимому королевству.

"Верните меня обратно!"

— Ваше величество, — муж сделал короткий поклон, я — книксен. Напряженная обстановка мне была не по душе, но что поделать. Такова цена за правду. Никто и не ожидал, что нас тут примут с распростертыми объятиями. Ну ладно, признаюсь. Часть меня на это надеялась, но не более того. Хоть, я и рассмотрела все варианты развития событий вплоть до самых худших, надежда всегда умирает последней.

— Мы вас не ждали, — коротко перебил его король.

— Нам срочно нужно обсудить с вами одну информацию. Это важно.

— Я слушаю вас, молодые люди. У вас есть пара минут, прежде чем мои люди откроют портал и выкинут вас туда, откуда вы пришли.

Ладно, я не высших кровей, но Эдвард… Как он мог разговаривать таким тоном с принцем другого королевства? Это политически опасно. Король Эдгар мог начать войну за подобное неуважение к сыну. Я так думаю. А с другой стороны, это мы вломились к ним и ждем радужного приема. Хотя почему вломились? Спокойно перенеслись и еще ничего не сделали, чтобы заслужить плохое обращение к нам.

— Это касается вашей пропавшей дочери, — начал говорить муж, но тот его грубо перебил.

— Ничего не хочу слышать! Мало того, что пришли без приглашения, так еще и оскверняете память Мелисы. Убирайтесь отсюда. Ворлиан, открывай портал, — встретивший нас мужчина ухмыльнулся и пошел к арке, чтобы образовать нам портал до дома.

— Прости, Мира, но, по всей видимости, без твоей магии действительно не обойтись. Я приоткрою печать. Как только почувствуешь себя плохо — сразу же скажи мне, — я даже и не поняла, как муж уже успел вернуть часть моих сил. Но внутри меня бушевал дар, и я это отчетливо почувствовала. Разливающееся тепло внутри тела тяжело было бы не заметить. На душе стало так хорошо-хорошо, будто мне вернули смысл жизни. — Твой шаг, дорогая. Покажи им.

Пробежалась взглядом вокруг, ища, на что направить свою магию. Действовать надо было быстро. Решив, что колдовать над людьми — не лучшая идея, я нашла идеальный объект. Точнее, объекты.

Абсолютно все оружие, находящееся у стражников в руках, я подняла в воздух, после чего аккуратно разложила перед нашими с мужем ногами. Резко развернулась к порталу, около которого сейчас стоял Ворлиан (если я правильно запомнила). Дальше магия сработала быстрее, чем я поняла, что произошло. Образовала крест из рук, рассеивая портал.

Новые возможности дара!? Да еще и связаны с порталами… Очуметь можно!

— Проходите.

Глава 29

К нашему приходу в тронный зал в сопровождении стражников, королевская чета восседала на своих тронах. Ворлиан, ко всему прочему, расположился рядом с ними. Получается, что он принц… причем наследный. У Эдварда тоже есть такой трон, и стоит приблизительно также, как и здесь.

Шторы были задернуты, плотно закрывая окна, а время шло ближе к обеду. Зал был помещен в полумрак, поэтому разглядеть портреты, висевшие на стенах, было проблематично. Все было украшено золотом и драгоценными камнями. Загляденье!

— У нас посетители. Впервые, за столько лет, — искренне удивилась королева нашему появлению. Она с интересом разглядывала нас, не отрывая взгляда. — С чем они к нам пожаловали? — спросила она у мужа. Как будто мы сами не можем за себя ответить.

— Хотят поговорить о дочери. Много лет прошло с тех пор, в ее возвращение я уже не верю. Но они настоятельно просили их выслушать, — мягко пояснил жене Вольф, вгоняя меня в ступор. Он был не похож на того человека, что нас практически выкинул в портал, изгоняя со своих земель.

— Мелиса? Вы нашли ее? — в ее голосе чувствовалось горе от потери ребенка. Спустя столько лет ее страдания не уменьшились. Но в словах женщины я услышала еще кое-что — надежду на чудо.

— Мы хотели бы задать сначала вам несколько вопросов, — ответил за меня муж. Голос от волнения пропал, а я застыла, не зная, как вести себя в такой ситуации. Не каждый день знакомишься с возможными родителями, тем более королевских кровей древней магии.

— И каких же? — невесело усмехнулся Вольф.

— "Был ли у Мелисы красный браслет с буквой "М"?" — задала про себя вопрос я, а уже Эдвард озвучил его всем остальным.

— Был. Кто вам сказал? — король нахмурился.

— Мирослава, — я разрешила сказать мужу об источнике этой информации, то есть обо мне.

— А вам-то откуда вам знать?

— Она украли её зимой, так ведь? В белом пледе с вышивкой, — я проигнорировала вопрос короля, задав свой.

— Снова да. Вортус предал нас. Вместе с магией народа решил забрать у меня еще и дитя.

Сердце колотилось бешено. Волнение вновь подводило меня к "точке невозврата", отстраняя от контроля магией. Покалывание в руках дало мне понять, что самое время запечатывать магию, пока не поздно.

— Эдвард, запечатывай. Все выходит из под контроля, — я с трудом сглотнула, стараясь замедлить дыхание, пока муж колдовал надо мной. Вот что бы я без него делала?

— Что с вами? — впервые заговорил с нами Ворлиан за то время, что мы были в помещении. Все еще окруженные вооруженными стражниками со всех сторон. Хотя тут мне нравилось определенно больше, так как в тронном зале теплее и уютнее, чем на улице.

— Небольшие проблемы с контролем магии, — я скромно улыбнулась, стараясь быть дружелюбной.

— Небольшие? — спародировал меня некромант, слегка коверкая голос. — Ты разнесла наш бальный зал к чертям. Сегодня утром начали реставрацию. В целости остались только троны и то чудом.

— Дар появился у вас только недавно? — король был явно заинтересован моей персоной.

— Четыре года назад, — выдавила я. Трудно вспоминать те времена. — После смерти близкого человека.

— И мы до сих пор ничего о вас не слышали? — вся королевская семья была потрясена. — Королевство Эльзара скрывало столь важную информацию для нас, как рождение ребенка с даром телекинеза?

— Я не афишировала свою магию, — вот и весь мой ответ.

— Четыре года? За это время вы не научились контролю своей магии? — съязвил принц Мираэлла.

— Научилась. По крайней мере, я так думала до недавнего времени.

— Ах, ну да. Теперь мне все понятно, — королева Миана улыбнулась, смотря то на меня, то на некроманта. — Поздравляю вас со свадьбой! Дорогая, на тебе уже давно стояла одна печать блокировки, причем очень-очень старая. Ты провела брачный обряд с темным, снимая всю магию, наложенную на тебя до этого. Привороты, проклятия, печати, гипноз — абсолютно все чары теряют свою силу после подписания книги Мартимора кровью. Ведь ты потеряла контроль после свадьбы, права? — ей и не нужно было мое подтверждение сказанному. Она и так все знала. Но как она узнала про свадьбу?

— "Наши кольца", — подсказал муж, прижимая меня к себе. — "Она права, отец рассказывал мне об этом. Только я блокировки, поставленные телекинетиками не вижу… Так бы я сразу понял. Вопрос лишь в том, что за печать стояла на тебе до моей".

— Это все конечно мило, но вы сошли с темы разговора. Какое отношение ваши расспросы имеют к моей дочери?

— Восемнадцать лет назад меня нашли недалеко от одной из деревень Эльзара. В лесу. Завернутую в белый плед с символом вашего королевства. А на руке был красный браслет. Меня зовут Мирослава, на букву "М". Я владею даром телекинеза и крайне редко, но все же вижу будущее, — в их глазах я все еще видела сомнения на мой счет. Но это были еще не все сюрпризы для них. — Позавчера, пережив нападение, я познакомилась с мужчиной по имени Вортус. Он отправил меня домой через портал, будто ему это ничего не стоило. Есть вероятность, что это я ваша дочь, пропавшая много лет назад, — на одном дыхании произнесла я.

Будь что будет. У меня уже есть родители, сестренка, а скоро еще одна будет (это мне по секрету Мишель сказала). Прожила я же без Мираэлла как-то эти восемнадцать лет.

— Вортус? Где этот предатель!? Ты обязана привести нас к нему, — подскочил с пригретого места король, как ошпаренный. Его только это и волнует? Старший брат? Сердце сжалось от обиды. Не ожидала, что меня смогут задеть чужие люди. Даже, если они мои биологические родители.

— "С меня хватит. Зря мы решили посетить Мираэлл. Это ничего не изменит. Пошли отсюда", — я знала, что муж меня слышит.

Эдвард был полностью со мной согласен.

— Довольно, — резко прервал короля муж, сжимая мою ладонь. — Ошибкой было прийти сюда. Откройте портал, мы немедленно отправимся домой.

— Не так быстро, мальчик. Вы никуда не пойдете, пока не приведете меня к предателю целого королевства.

— Я бы на вашем месте следил за словами. Война не пойдет вам на пользу.

— Стража, взять их, — приказал Вольф и указал пальцем в сторону, где стояли мы.

Муж откинул всех нападавших на приличное расстояние магической волной, после чего взял меня за руку. Мы дались в бегство. Блуждали по длинным коридорам до тех пор, пока впереди нас не появились новые стражники, а за спиной не стали наступать на ноги предыдущие.

Я знала, что повторить такой выброс энергии мой муж не сможет. Защищаться он был все ещё способен, но берёг силы на крайний случай. К счастью, прямо около нас была витая лестница. Вот только вышли мы не на следующем этаже, откуда мог бы быть другой выход, а в каменной пещере с видом на море. Подошли к обрыву и ужаснулись той высоте, что красовалась под нашими ногами. Падение с отсюда — смерть.

— Приоткрой печать! — пару секунд некромант сомневался в моей просьбе, но увидев первые головы стражников, начал действовать. К тому моменту, как король Мираэлла и его сын поднялись к нам в окружении толпы охраны, магия ко мне уже вернулась.

— "Прыгай!" — судя по тому, какими дикими глазами посмотрел на меня муж, сейчас он тоже слышал Вортуса.

— Ты мне веришь? — спросила у него я. Тот обнял меня за талию, боясь, что я сигану вниз. Мы были максимально близки к обрыву, шаг — и уже летим навстречу смерти.

— Тебе — да, но не ему…

— Один раз он уже спас меня. Я доверяю ему, а ты доверяешь мне… — он прекрасно понял мою просьбу и коротко кивнул. Король Вольф и слова вставить не успел, как я и Эдвард, обнявшись, сделали этот самый роковой прыжок.

Глава 30

От встречного ветра волосы разлетались в разные стороны; я зажмурила глаза, молясь о спасении. Крик чаек был последним, что я слышала перед приземлением на мягкое "облако" из одеял, подушек и матраса.

— Добро пожаловать в мою скромную обитель!

— Цела? — Эдвард слез с моей руки, что придавил при приземлении, и принялся осматривать мое тело на наличие повреждений. Пара легких движений его кистей и моя магия была закрыта, а я в безопасности от самой себя. Ссадины и небольшие синяки ушли после лечения. Муж все еще не мог поверить, что мы выжили.

— Да, все хорошо, — я присела и уставилась на вальяжно развалившегося мужчину в кресле. Он сидел точно в той позе, что и до моего ухода в нашу последнюю встречу. Даже комната была точно та же! Только, кровать не была такой мягкой в прошлый раз. Сразу видно, что сюда "мягонькое" не просто так накидали.

— В этот раз у меня было видение о вашем приходе. Я подготовился, — подтвердил мои мысли маг. — Значит, вы поженились и печать, что я накладывал, слетела окончательно. Хотя нет, толику магии в тебе я вижу, значит, раскрылась сила не до конца, иначе ты была бы уже мертва.

"Так это Вортус мою магию закрыл!"

— Да, я, — спокойно согласился он. Боже, я сейчас нахожусь в комнате с двумя магами, умеющими читать мои мысли. Это не честно! Я тоже хочу! — Всему свое время, — ну вот опять.

— Она принцесса Мелиса? — мы должны были знать наверняка. Все сходится, но вдруг есть еще какая-то девочка с похожей историей? Ладно-ладно, я просто все еще надеюсь, что я не принцесса.

— Да, и что с того? — откуда ни возьмись в его руке образовался фужер с красным напитком. На столике, рядом с ним, никаких вещей и в помине не было. А вообще, сейчас только середина дня, а он уже выпивает. Не думаю, это чай или компотик. Тут явно имеет место быть веселящий напиток.

— Вы похитили дочь своего брата! Короля! — разозлился мой муж, резко вскакивая на ноги. Эдвард принял боевую позу, но Вортусу до происходящего вокруг него и дела не было. Телекинетик не видел в моем муже угрозы для себя, поэтому продолжал размеренно попивать свою красную жидкость, похожую на вино, смакуя.

— Не зная всего — не делай выводы.

— Так вы расскажите! — стал настаивать некромант. Ему это даже интереснее, чем мне. Я к своему прошлому относилась спокойнее и без такого рвения, как Эд.

— Еще не вечер, — маг демонстративно достал свои карманные часы и взглянул на время. — В другой раз, принц Эдвард.

Вортус стал вырисовывать портал в знакомой мне стене, после чего легким движением указательного пальца "отправил" его в портал. В общем, он просто швырнул его туда без разговоров и дело с концом. Ох, как моему мужу не понравилось такое обращение.

Не говоря ни слова своему спасителю, я направилась к порталу. Однако, мое внимание вновь привлекла картина на соседней стене. Я подошла ближе, стараясь рассмотреть семью, изображенную на ней. Два взрослых мужчины, в которых я узнала Вольфа и Вортуса, женщина — королева. В правой руке Миана (моя родная мама) держала младенца, а на левой ноге моего "отца" удобно устроился их старший сын — Ворлиан.

— Картина была закончена за день до…

— "Моего исчезновения", — продолжила я и шагнула в сторону портала, делая вид, что не замечаю Вортуса.

На этот раз я вышла не в лесу родной деревеньки, а в королевском саду. Арки из белоснежного дерева, через которую мы сегодня отправлялись рядом не было. А вышла я посреди дорожки, выложенной камнями. Значительно ближе ко дворцу, чем была та самая арка.

— Мира! — из портала я попала прямиком в объятия мужа. — Я думал, что он тебя не выпустит, и мне придется отвоевывать свою жену у старшего брата короля Мираэлла.

Эдвард сжал меня так крепко в своих объятиях, что мне стало трудно дышать. В прямом смысле этого слова.

— Но портал все это время не исчезал.

— Он односторонний, — ну да, этим все объясняется. Эд мог подумать, что Вортус решил оставить меня у себя, поэтому закрыл портал сразу после перемещения некроманта.

— Вы вернулись! — Алекса бежала в нашу сторону со стороны дворца. Следом за ней шли и Никита с Кристианом, явно удивленные таким скорым возвращением наших скромных персон.

— Да уж, тут нам определенно больше рады, — я с радостью обняла подругу, вспоминая свое незадавшееся утро.

— У меня сегодня такое видение ужасное про вас двоих было! — воскликнула принцесса. — Я очень рада, что вы не в темнице. Хотела уже к отцу бежать, чтобы рассказать, а тут мы услышали Эдварда в саду. Ты очень громко ругался. У всех служанок уши отвяли, я тебе это гарантирую.

— Мы вполне могли оказаться в темнице. Уж поверь, рады нам не были, — усмехнулся мой наследный принц. Боковым зрением я заметила служанку, идущую быстрым шагом в нашу сторону.

— Ваше высочество, король узнал о вашем возвращении и хотел видеть вас в его кабинете. Вопрос касается коронации, — та сделала реверанс и удалилась. Четко и по делу.

Заметив нежелание Эдварда оставлять меня одну после нашего "увлекательного" и необычайно короткого путешествия, Алекса решила вмешаться:

— Я буду с ней. Мы найдем, чем заняться, — подруга заговорчески подмигнула мне. Но заметив строгий взгляд старшего брата, тут же изобразила вселенскую невинность. Я рассмеялась. — Иди, отец не любит ждать. Коронация — это очень важно. Давай-давай.

Поцеловав на прощание меня в щечку, он нехотя направился во дворец, уводя за собой брата и друга. Мы с принцессой остались в саду и решили немного прогуляться.

— Коронация? — я не знала, как еще начать разговор с ней на эту тему.

— Да. Так как Эдвард уже женат, отец спокойно может передавать бразды правления в его надежные руки, — руки моего любимого некроманта могут быть только надежными. Его горячие ладони… наша первая брачная ночь… Так, о чем же мы говорили?

— А до его вступления брак не мог? — логику короля я еще не до конца понимала.

— Отец боялся, что Эдвард не остепенится. А трону нужны наследники, — после этого высказывания принцесса многозначно посмотрела на мой живот. Наследники, значит? Ну, организуем. Оливия с Эдгаром будут вне себя от счастья при виде своих внуков. Внимание! С некроманто-телекинетически-телепатическим даром. Вот они обрадуются, когда наш с Эдвардом сыночек или дочка разнесут в пух и прах половину дворца. Если вообще не сотрут его с лица королевства Эльзара.

Глава 31

— Доброй ночи, — пожелала я принцессе, перед тем, как она скрылась в своих покоях.

Солнце уже село, а Эдвард так до сих пор и не освободился. Всю оставшуюся часть дня я провела с Алексой. Принцесса не давала скучать не только мне, но и всему дворцу.

Мы долго думали с нейо том, где же буду спать я. Пришли к выводу, что, раз я замужем за Эдвардом, и уже разделила с ним ложе, он будет не против "меня" в его кровати.

Ух… как это прозвучало.

Я почти дошла до покоев наследного принца, то бишь моего мужа, как меня окликнула одна из служанок.

— Извините за дерзость, это же вы та самая травница Мирослава? — девушка была одета скромно, как и все работницы дворца. Но было в ней что-то… другое. Да и смотрит она не в пол, как все остальные служанки, а прямо мне в глаза.

— Предположим, я, — убрала руку с двери покоев Эдварда и всем телом развернулась к собеседнице. Уж больно она меня заинтересовала.

— Какая удача, что я вас так быстро нашла!

— Вы меня искали? Зачем? — что удивительно, я не разделяла ее радости. От нее отходили такие негативные эмоции, что я пошатнулась.

— Ты поможешь нам найти сосуд, — уведомил меня мужской голос из-за спины. Резко повернулась к мужчине и застыла. Ворлиан!

На автомате выкинула руки, желая отбросить незваного гостя в другой конец коридора, но ничего не вышло. Печать на моей магии не исчезнет, как бы сильно я того не хотела. А их там целых две! Старая, что мне ставил Вортус (хоть от нее и осталось совсем чуть-чуть), и "свежая" от моего мужа-некроманта.

— Не сопротивляйся, а то будет больно, — земля ушла из под ног в прямом смысле этого слова. Пол просто исчез, а вместо него образовался портал, в который я успешно провалилась.

А приземлилась уже в тронном зале на глазах у всей королевской семьи Эльзара и их приближенных. Я распласталась по полу не в слишком изящной позе. Точнее, совсем не в изящной.

Ну, и черт с ним! Это они виноваты, что я сейчас в таком виде тут лежу. Хорошо еще, что юбка была достаточно длинной и при падении не задралась слишком высоко.

— С возвращением, — "радостно" объявил король, поднимаясь с трона. — Ты же не думала, что сможешь уйти от нас так просто?

— Да уж, нашла вас на свою голову, — уверенно, копируя его тон, ответила я. И смотрела прямиком в глаза с неким вызовом, стараясь доказать лишь одно — Мне не страшно! — Вортус подтвердил, что вы — мои родители. Ну, это так, между прочим.

— Ты общалась с этим предателем!? — обвинил меня отец.

— Общалась. В отличие от вас, он нормально разговаривал, не гнался за мной и моим мужем, как за добычей и спас уже два раза! Знаешь, отец, я ожидала чего угодно от нашей встречи, но не произошедшего сегодня утром. Я разочарована.

— Мы не хотели, чтобы так произошло, — королева Миана показалась мне грустной. — Знаешь, сколько времени мы искали тебя? Весь Мираэлл с ног на голову перевернули, но все безрезультатно. Даже попросили другие королевства посодействовать нам и оказать помощь. Год, другой, третий… Мы не оставляли попытки найти тебя. Да мы так Вортуса с украденной магией не искали, как тебя!

— Конечно, ведь именно поэтому, вы первым делом сказали отвести вас к нему. На то, что я ваша дочь, вам было просто наплевать! — взорвалась я и выдала все, что накипело. Или наболело… Скорее, последнее.

— Я до сих пор не могу поверить, что ты жива и стоишь передо мной, — она поднялась со своего трона. — Столько лет прошло.

— Мелиса, ты разве не хочешь отомстить Вортусу? Он отлучил тебя от семьи на восемнадцать лет. Все это время ты жила в бедности с чужими людьми, хотя могла жить во дворце и ни в чем не нуждаться, — по мере того, как говорил брат, мои глаза все больше и больше расширялись. Да как он смеет!

— Меня зовут Мирослава. И что ты вообще знаешь о моей жизни, Ворлиан? Меня приютили и вырастили чужие люди, но за все это время они стали мне намного ближе и роднее, чем когда-либо сможете вы. Они работали не покладая рук, чтобы я ни в чем не нуждалась. Не все в этой жизни измеряется деньгами!

— Именно поэтому ты вышла замуж за принца!? Красивой жизни захотелось? — зло проговорил тот, обиженный моими словами. А какой реакции он ожидал, начиная разговор про близких мне людей? Да еще и с оскорблениями!

— Когда я познакомилась с ним, я не знала, что он принц. И вышла за него, только потому, что люблю! Мой выбор вообще тебя не касается. Ты мне — никто! — психанула я. Только топнуть ногой для эффекта не хватало. — А на счет Вортуса… Сейчас я готова его благодарить за то, что забрал меня из этого ужасного королевства! Уж не знаю, кем бы я стала, если бы выросла здесь. Не хочу быть похожей на вас!

Я заметила, как королева от моих слов дернулась. Ее дыхание стало тяжелым, она будто задыхалась от моих слов. Ну и поделом им!

— Ты уже похожа на нас, — король был не приклонен и явно недоволен нашей ссорой с "братиком". Но мне глубоко плевать. Они похитили меня из дворца, выдернули из покоев мужа, хотя не имели на это никакого права! Король Эдгар вправе объявить войну Мираэллу при желании. — Магия принуждения на тебя не действует, телекинез внутри тебя, королевская кровь в твоих жилах. Ты одна из нас, хочешь ты того или нет.

— Я — Мирослава; травница, дочь кузнеца, жена принца Эдварда и будущая королева Эльзара в перспективе, — на счет королевы я была не уверена. Король Эдгар хочет передать власть старшему сыну, но он может в любой момент все переиграть и посадить на трон принца Никиту. — Я официально отказываюсь быть принцессой Мираэлла. Местонахождение Вортуса мне неизвестно, поэтому выдать вам я его вряд ли смогу.

— Разве ты не хочешь помочь целому королевству вновь обрести магию? Помоги нам найти сосуд и вернуть все на свои места. Когда Вортус похитил тебя, он забрал и магию всего Мираэлла.

Я затихла, обдумывая просьбу короля. Но не прошло и минуты, как весь дворец стал содрогаться от раздирающего душу рева. Сердце ушло в пятки, когда в тронном зале появились красные клубни дыма, а рык прозвучал совсем рядом, предположительно за моей спиной. Страх сковал все тело; я даже обернуться не смогла. Просто стояла и не дышала.

Прикрыла глаза, готовясь к худшему развитию событий, а именно — смерти, как мою талию обвила массивная красная рука с когтями. Спина прижалась к твердому мускулистому телу.

— Мир-рослава, — прорычал…Эдвард? Понимая, кто именно пришел за мной, я успокоилась. Муж не причинит мне вреда, это я точно знаю. Вот с ним я теперь в безопасности. — Вы похитили жену будущего короля! Королевство Эльзара желает объявить вам войну! — его голос все еще был не похож на человеческий.

— Любимый, они того не стоят, — с резко обернулась и уткнулась носом в мужскую грудь, обнимая его. — Пожалуйста, не надо.

Вот только войны в самом начале правления Эдварду не хватало! И все это из-за меня… Выбрал травницу с тайнами в качестве жены на свою голову.

— Королевство Мираэлл приносит вам свои извинения, принц Эдвард, — только сейчас Вольф начал разговаривать с некромантом, как с равным себе. — Я хотел поговорить с дочерью и убедить ее помочь нам в поимке Вортуса.

Дальше случилось просто невероятное! Из, все еще стоящих в воздухе, красных клубней дыма, вышел старший брат короля Мираэлла.

— Вольф, ради поимки меня, ты чуть не угробил королевство. Маги Эльзара значительно сильнее и их больше. Ты чем думаешь вообще? — как ни в чем не бывало покачал головой дядя.

Глава 32

Со всей своей вальяжностью он присел на любимое кресло, которое образовалось из воздуха. Его ноги не держат? Почему он все время сидит?

— Стража, арестуйте его, — выкрикнул король Эльзара, но никто и с места не сдвинулся. А вот руки мужа еще больше напряглись. Мышцы у моего некроманта, как камень…

— "Моя. Только моя. Никуда не отпущу!" — рычал некромант в моей голове.

— "Я тоже тебя люблю", — с интересом взглянула на лицо мужа, ожидая увидеть там рога, клыки и остальных ужасающих деталей, но увидела только своего Эдварда. Его кожа все еще оставалась красноватого оттенка, но он окончательно вернулся в свой человеческий облик.

— Не так быстро, брат. Даже не хочешь выслушать меня спустя столько лет? — ухмыльнулся Вортус. Королевская семья Мираэлла, на удивление, молчала. — Например, про то, как твоя правая рука пыталась украсть магию всего королевства? А помогал в этом его брат, — все присутствующие, за исключением меня, Эдварда и Вортуса посмотрели на Барта и неизвестного мне мужчину. — В ночь, когда я украл твою дочь, они провели ритуал и собрали всю магию Мираэлла в фужер. За несколько дней до этого, у меня были видения о будущем. Я знал, что они планируют, но не успел бы остановить начатое…

— Ты мог рассказать все мне! — разозлился Вольф. Лица "отца" мне было не видно, но я и по голосу понимала, что он злится.

— Не мог, — вот так просто возразил тот. — Точнее, я предупреждал тебя и не раз, но ты меня просто-напросто не слушал.

— Что произошло с тем фужером, и причем тут наша дочь? — вклинилась в диалог королева.

— Эти идиоты уронили свой сосуд в виде фужера, и вся магия просто вытекла из него. Переместившись в Мелису, — я почувствовала на себе ни один десяток глаз. Получается, во мне магия целого королевства? Теперь понятно, почему я не могу ее контролировать. Это ведь нереально много сил! — Я лично видел, как магия входит в нее. Дотронувшись до твоей дочери, я получил еще два видения — два абсолютно разных хода развития событий. Либо я оставляю ее и говорю тебе о случившимся. Ты мне снова не веришь, но при этом твоя правая рука похищает Мелису, убивает, забирает всю магию себе, свергает тебя с трона и устанавливает в итоге господство во всем мире. Либо, я запечатываю эту магию и отправляю ее в деревню другого королевства на сохранение.

— Поправочка, ты отправил меня в лес РЯДОМ с деревней. Зимой. Если бы меня не нашли, я бы умерла, — влезла в разговор я, заставляя Вортуса впервые за все наше знакомство нахмурится. Да и вообще проявить какие-либо эмоции.

— Ну, ты жива, а, значит, будущее было показано верно. Хотя портал я открывал в деревню, а не в лес. В общем, ты живешь обычной жизнью без магии, пока не придет время раскрыть всем правду.

— И когда должно было прийти это время? — я отстранилась от Эдварда и с вызовом посмотрела на дядю.

— Да вот, прямо сейчас. Я вижу все развития будущего. Абсолютно все! Какое бы ты не приняла решение, что бы ты не сделала — оно свершится! К примеру, ты и Эдвард. Ты могла остаться в своей деревне в тот день, когда пришла в себя после очередного покушения. Спустя неделю принц еще раз бы приехал к твоим родителям спросить про свою "работницу". Нашел бы в отчем доме, перекинул тебя через плечо и увез во дворец. Попутно объясняя, как ты ему дорога и что он тебя никуда больше не отпустит!

— Это правда, — подтвердил муж, когда я слегка ошеломленно на него посмотрела. — Мы думали, как тебя найти, и такой план у нас тоже был.

— Я точно знаю, сколько детей у вас будет, как вы их назовете, когда вы умрете. Но я не могу сказать наверняка, что будет завтра. Ведь, что бы ты не решила завтра делать, будущее от этого не изменится. Это как ты стоишь на перепутье и решаешь пойти направо. Потом думаешь, что хочешь пойти против судьбы и сворачиваешь налево. Но! В будущем ты и должна была пойти налево, понимаешь? Это было предначертано тебе, хоть ты об этом и не знала. Любая ошибка, неудача, ссора, падение — для чего-то нужны. Если бы ты не оступилась когда-то, то не пришла бы туда, где находишься сейчас. Это, образно говоря.

После его рассказа о будущем слов не осталось. Одни лишь эмоции били через край. Значит, если бы я выросла не в Ореховке, а во дворце, моя жизнь была бы другой, намного хуже? В ней не было бы Эдварда? Мишель? Мамы с папой? Бабушки? Алексы?

— Именно, дорогая! Начнем с того, что ты даже не дожила бы до совершеннолетия. Но, если бы дожила, была бы несчастна. Кстати говоря, тоже попала бы на отбор невест Эдварда, но не прошла бы и двух испытаний. Зато сейчас ты его жена и будущая королева Эльзара.

— И тебя совершенно не волновало, что все это время твой брат считал тебя предателем и врагом? Почти двадцать лет.

— Нет, — непринужденно ответил королеве Вортус. — Если такова цена счастья моей племянницы, но почему бы и нет? А уединенная жизнь вдали от дворца не так плоха, как вы думаете. Меня никто не донимал, а дворцовые интриги обходили меня стороной. Это ли не счастье!?

— Вортус, ты сумасшедший! — сделал свое заключение король Мираэлла.

— Определенно, да, — с легкостью согласился тот и просто растворился в воздухе. Исчез также неожиданно, как и появился. Но я безумно рада, что вся эта ситуация разъяснилась. Остался пустяк — придумать, как вытащить из меня магию всего Мираэлла…

Глава 33

Ближайшее полнолуние было только через пару дней. Проводить время в ожидании ритуала в королевстве Мираэлла ни я, ни Эдвард желанием не горели, поэтому вернулись домой. Хоть Вольф был и против, нас это не особо волновало. Никто из королевства телекинетиков даже и не подумал бы нас останавливать. Тем более, что мой муж наглядно всем показал, что будет, если меня снова похитят.

Мы с Эдвардом молча сидели на кровати в наших покоях и обнимались. Он чувствовал мое волнение и страх, считывая мысли из моей "тяжелой" головушки.

Эдвард читал мои мысли не все время, старался давать свободу и хоть какое-то личное пространство. Однако, очень яркие, наполненные эмоциями, мысли ему удавалось уловить. Особенно, если он меня злил. К счастью, мы быстро находили общий язык наедине и с легкостью мирились. Одним словом — молодожены.

— Пора, — прямо перед нами в воздухе образовался портал, и оттуда вышел мой брат. Протянул мне руку, ожидая, что я вложу туда свою. Но я его полностью проигнорировала и самостоятельно шагнула вперед, перемещаясь в незнакомое для меня место.

Мужу пойти со мной не разрешили, так как это было дело лишь королевства Мираэлла и касалось исключительно нас. Поставленную им печать они смогут убрать, якобы, и без присутствия самого некроманта. Как мне сказали, чем меньше человек будет при ритуале — тем лучше.

Так вот подробнее о месте, где я оказалась. Это было строение без крыши. Точнее, крыша была, но прямо в центре нее красовалась огромная дыра, открывающая вид на звездное небо и практически полную луну. Прямо в центре этого помещения было что-то вроде жертвенного алтаря, высеченного из камня. Ни одного окошечка вокруг, лишь одинокая дверь за моей спиной.

Единственные присутствующие при ритуале — Вольф и Ворлиан. Моей кровной маме запретили присутствовать, чтобы она "не путалась под ногами" — так сказал король. Как мне сообщили, за дверью будут стоять около сотни стражников для нашей охраны. Но меня эта мысль ничуть не успокаивала.

Лично мне для душевного спокойствия не хватало одного единственного человека (точнее, не человека) — моего любимого некроманта. Как я вообще могла его называть индюком в самом начале нашего знакомства? Он ведь такой… такой… самый лучший! Вот!

— Через пару минут, когда взойдет полная луна, мы снимаем с тебя все печати и высвобождающуюся магию помещаем в этот сосуд, — король показал мне на фужер из чистого золота. — Так нам с Ворлианом будет проще сконцетрировать силу в одном месте, а потом рассеять по всему королевству. Ты ляжешь на алтарь, чтобы лунный свет замедлил этот процесс и убрал все неприятные ощущения. По своей природе обряд не из приятных, но благодаря полнолунию, ты ничего не почувствуешь. Как только ты поймешь, что выходит твоя собственная магия — сообщи мне, я остановлю обряд. Ты это сразу поймешь. А вот если мы не прекратим вовремя, и тебя покинет собственная жизненная энергия… — он не закончил предложение, но я и так все поняла.

— Я умру? — король лишь коротко кивнул. От этой мысли у меня появились мурашки. Нет уж, умирать я тут не собираюсь. Меня муж дома ждет. Наверняка, уже с ума сошел от ожидания, хотя я вот только ушла.

— Нельзя этого допустить, — какая неожиданная забота со стороны брата. — Любое недомогание — говори нам. Даже, если не уверена. Мы остановимся. А теперь, прошу, — он помог мне прилечь на холодный алтарь. Но камень подо мной был последней из проблем этой ночью.

— Еще минута до полуночи и мы начнем, — они встали по разные стороны от моего тела и поставили фужер точно над моей головой. Я отчетливо слышала стук собственного сердца. Эта минута молчания показалась мне целой вечностью. Закрыла глаза, стараясь отвлечься, как Вольф начал читать заклинание на мертвом языке. Именно на нем и говорит мой муж, будучи некромантом. Тогда почему ему не разрешили присутствовать, если он, так сказать, "в теме"? Помог бы им, да и меня поддержал.

Вскоре, Ворлиан присоединился к отцу и тоже принялся читать некую мантру над телом. Их голоса слились в один, а во мне разлилось тепло от макушки до кончиков пальцев ног. Никогда еще не чувствовала себя столь наполненной. Страшно вообразить, какое количество чужой магии я носила в себе столько времени, даже не подозревая об ее присутствии во мне.

Лежала и мечтательно смотрела на полную луну, завороженная таинственной красотой. Все происходящее вокруг меня неожиданно потеряло интерес. Я чувствовала, как магия отказывалась покидать сосуд в виде меня, но ее сопротивление длилось недолго. Слабость во всем теле появилась неожиданно, голова стала ватной, как и мои конечности. Чувства были притуплены, а еще мне неистово хотелось спать. Я боролась с сонливостью как могла, усилием воли заставляла себя открыть глаза и не закрывать их вновь.

Но тут мое сердце пропустило удар, а края луны стали расплываться. Хотела я того или нет, я теряла сознание.

— Остановитесь, — прохрипела я максимально громко, чтобы они услышали. Читать заклинание родственники прекратили, но их тут же откинуло от меня в разные стороны.

Услышав мертвый язык вновь, я пришла в ужас, но не смогла сказать и слова. Веки стали невыносимо тяжелыми. Силы покидали тело, но я продолжала отчаянно цепляться за жизнь. Однако все попытки были тщетны.

Говорят, умирая, маги видят белый свет. Не знаю, как остальные, но я его видела прямо перед тем, как уснуть вечным сном — свет луны, становящийся все ярче и ярче.

*В это время во дворце Эльзара*

Эдвард напряженно ходил по комнате в ожидании вестей. С исчезновением Миры в портале прошло около десяти минут. Вот-вот ему должны были вернуть жену, но этого никак не происходило.

Когда в стене его покоев образовался фиолетовый портал, он не ожидал увидеть выходящего из него Вортуса. Тот напряженно посмотрел на наручные часы, немного поразмыслил, после чего впился взглядом в мужа племянницы.

— Правая рука короля и его брат сбежали из темницы. Ты нужен своей жене, — тот указал рукой на портал и некромант без капли сомнения вбежал внутрь.

Мирослава лежала на алтаре, бледная как сама смерть, с которой так привык работать Эдвард. Лунный свет, освещающий его жену, только больше придавал коже Миры хладный оттенок.

Заметив лежавших на полу короля и его сына без сознания, некромант сразу понял, что обряд пошел не по плану. А склоняющийся над его женой мужчина — был тому причиной. Барта он вырубил сразу же, появившись в комнате. После чего принялся разбираться с правой рукой короля. Как им вообще удалось сбежать из темницы!?

К тому моменту, как Эдварду удалось вырубить и второго предателя короны, очнулся и сам Вольф. С ужасом посмотрел на дочь и принялся читать заклинание. Пару капель магии из сосуда он влил в девушку, а остальное, большую часть, развеял над всем королевством через огромную дыру в потолке.

— Он выкачал из нее слишком много энергии, — объяснил Эдварду отец Миры, гладя ее по волосам. В дальнем углу комнаты в себя пришел и Ворлиан. Кряхтя, он поднялся на ноги и кривой походкой дошел до алтаря. Глаза короля, как и брата Миры, выступили слезы. — Я не могу потерять ее во второй раз.

Глава 34

В этот момент Эдвард забыл и о том, как Вольф со стражей гнались за ним и его женой, и как похитили ее прямо у него из под носа, и как Мира ходила расстроенная все эти дни. Он забыл все плохое, потому что прямо сейчас увидел, как дорога королю дочь, умирающая на их глазах. А он ничего не может сделать…

*Мирослава*

Босые ноги ступали по мягкой траве. Я наслаждалась летним солнышком, подняв руки к небу и зажмурив глаза.

— Мама! — недалеко от меня слышались детские голоса. Мою ногу обвили маленькие детские ручки, привлекая к себе внимания. Я посмотрела вниз на белокурого мальчика, похожего на маленького ангелочка. — А Энвер воскресил труп мыши, чтобы меня напугать!

— Василь, ты куда убежал? — к нам подбежал мальчик с темными, практически черными волосами. Он был удивительно похож на Эдварда, только лет семи. — Мам, смотри какое у нас новое домашнее животное. Это жужа, — Энвер с гордостью показывал мне оживленную мышку, покорно сидящую на его ладони. Я сглотнула, пытаясь не завизжать.

— Красивая жужа, — с трудом выговорила я и улыбнулась. Точнее, попыталась изобразить подобие улыбки. Посмотрела на спину мальчику и увидела сидевшего спиной ко мне на покрывале Эдварда. Василь вновь принялся убегать от старшего брата и его нового питомца. Меня же ноги сами повели к мужу.

Подойдя ближе, я увидела в его руках почти годовалую девочку. Она так улыбалась своим ротиком без зубов, что невольно заставила меня саму улыбнуться, глядя на это чудо.

— Миражанна любит мамочку, — ласково проговорил Эдвард, гладя по спине малышку в моих руках. — Дорогая, все в порядке? — спросил муж, видя непонимание в моих глазах. Я коротко кивнула и посмотрела на берег реки, где резвились мальчишки.

— Сестренка, наконец-то ты приехала, — я поднялась с дочкой в руках и повернулась на знакомый голос. Прямо к нам шла повзрослевшая Мишель, а впереди нее пробежала другая девчушка. Поздоровавшись со мной и моим мужем, ускакала к пацанам. На полпути она спотыкнулась и чуть не проехалась носом по земле. Благо, падения ей удалось избежать. — Мирабель, аккуратнее! Пойду я послежу за ними.

Мы с Эдвардом остались вдвоем. Точнее, втроем. Миражанна все еще была на моих ручках. Как муж не пытался взять ее себе на руки, чтобы поиграть, она не шла ни в какую.

Я прилегла на покрывало, кладя ребенка поверх себя. Дочь положила голову на мою грудь, а Эдвард пристроился с боку и приобнял нас обеих одной рукой. Я закрыла глаза, наслаждаясь столь милым моментом.

Но тяжесть лежащего на мне ребенка исчезла, хотя руку на своем животе я по-прежнему ощущала. В голове стоял просто невыносимый гул, действующий мне на нервы. Тепло от солнышка и прогретой земли сменились холодом, заставившим меня едва заметно вздрогнуть.

— Любимая, пожалуйста, проснись. Ты мне нужна, слышишь? Ты подписала книгу Мартимора и не имеешь права оставлять меня одного. Мы связаны, дорогая. Ты и я — навечно, — теплая рука мужа погладила ладонь, заставляя проснуться.

— Что? — вопросительно прошептала я. Голос неприятно хрипел и был слишком громким… Или мне кажется? Почему все звуки вокруг просто невыносимы… — Что произошло?

— Ты почти умерла, — в его глазах я увидела невыносимую боль от возможности потерять меня. — Предатели короны сбежали из темницы и вторглись сюда во время обряда. Если бы ни Вортус… я бы не успел.

— Успел бы. Просто обязан был успеть. Я тебя привел сюда в конкретный момент, если ты не заметил, — хотела повернуть голову, чтобы посмотреть на своего дядю, но лишь застонала от боли.

— Тише, любимая, тише. Я тебя лечу, но потребуется немного времени, чтобы боль ушла, — так вот почему он держит руку на моем животе. Он применяет свой дар, чтобы моя жизненная энергия вернулась в норму. — Если ты знал, что все так произойдет, почему не привел меня сюда раньше? Почему не помешал им сам, хотя мог? Ты поставил жизнь моей жены под угрозу.

Некромант был разозлен.

— Если бы ты пришел раньше, ты бы помешал ей увидеть будущее.

— Это было видение? — кряхтя, с помощью моего любимого мужа, я села на край алтаря и свесила ноги. С минутой лечения некроманта мне становилось все лучше и лучше. Чувствовала я себя уже вполне сносно. — Когда-то это произойдет на самом деле, так ведь?

— Да. Причем, ты станешь матерью намного быстрее, чем ты думаешь, — заинтриговал нас всех дядя. — Как думаешь, почему твой дорогой муж лечил тебя, держа руку именно на животе, а? — он подождал немного и сам ответил на свой вопрос. — Сам того не зная, Эдвард спасал в первую очередь вашего ребенка. Как его там зовут, запамятовал.

— Энвер, — подсказала я дяде. — Копия ты. Темноволосый мальчик с даром некроманта.

— "Я так рад! Боже, у меня будет сын! Я стану отцом! Как же хорошо, что ты появилась в моей жизни. Даже и не представляю, что бы я без тебя делал", — мысленно сообщил мне муж и обнял меня, выпуская весь воздух из моих легких.

— "Скучно жил", — усмехнулась я, обнимая его в ответ.

Жива. Беременна. Счастлива.

Эпилог

К моему отчему дому мы подъезжали в роскошной карете в сопровождении охраны. Совсем скоро у Эдварда коронация, поэтому король Эдгар крайне беспокоится о безопасности своего сына. Без стражников вообще отказался отпускать нас в Ореховку. А когда узнал, что станет дедушкой, вообще просто повернулся о том, что меня нужно оберегать с утроенной силой. Поэтому нас сопровождал еще и глава безопасности королевства и королевской семьи в частности.

Муж первым вышел из кареты и подал мне руку, помогая выбраться. Я была одета в роскошное, но от этого не менее удобное платье. Его мне подбирал Эдвард лично. По его словам, зеленый подчеркивает мои глаза. Держась за руку с мужем, мы подошли ближе к крыльцу.

— Мира! — воскликнула родительница, переводя взгляд то на меня, то на моего любимого некроманта.

— Отец, мама, Мишель, познакомьтесь с наследным принцем Эдвардом. Дорогой, это мой отец — Роберт, мама — Саманта и сестренка — Мишель.

— Принц Эдвард? — с неверием переспросил папа, внимательно изучая моего спутника. — Какими судьбами в Ореховке, ваше высочество?

— Пришел просить руку вашей дочери Мирославы. Она хоть и является законной принцессой Мираэлла, сказала просить ее руки именно у вас, — я знала, что Эдвард волновался, хоть и не показывал этого. Муж знал, как для меня важна моя семья.

— Мира, ты — принцесса? И выйдешь замуж за принца? — сестренка так эмоционально это произнесла, что я не смогла не умилиться. В голове тут же вырисовалась та взрослая девушка лет пятнадцати, которую я видела в будущем.

— Ты любишь его? — этот вопрос был адресован мне.

— Люблю, — тут и сомнений быть не может. Отец взял минуту на раздумья.

— Я благословляю вас, — я выдохнула, понимая, что все это время не дышала. — Но если ты обидишь мою дочку, я не посмотрю, что ты принц. Понял меня?

— Понял, — напряженно ответил некромант и пожал руку моему отцу.

— От лица всей королевской семьи я хотела пригласить вас на коронацию Эдварда послезавтра. Сразу после неё мы тогда и поженимся.

— Мы принимаем приглашение, — официально согласился отец и я, не удержавшись, бросилась ему в объятия. Папа заботливо погладил меня по волосам.

— Я так счастлива! Спасибо тебе.

— Но в прошлый раз ты сказал, что лучший друг короля, — возразила моя мама и слегка покраснела. — Стыд-то какой.

— Не переживайте. Скоро мы будем одна семья, — судя по голосу, муж улыбался.

— Ура, я тоже буду принцессой! — воскликнула Мишель, заставляя нас всех засмеяться.

— И не только ты, но и маленькая Мирабель, — я погладила округлившийся живот мамы. Сестренка должна была вот-вот родиться.

— Откуда ты знаешь, что мы выбрали это имя на случай, если родится девочка? — удивилась та и продолжила: — Мы решили, что раз у двух дочерей имена с буквы "М", почему бы не продолжить традицию?

— Я… видела, — многозначно ответила я, возвращаясь к своему мужу. Эд притянул меня к своему телу за талию. О том, что я в положении, мы решили сообщить моим родителям после официальной церемонии в часовне, а про магический обряд вступления в брак и книгу Мартимора не говорить вообще. Все некромантское и телекинетическое останется для них "за кадром", но меньше любить я от этого их не стану. Лишние переживания им не к чему, особенно маме, которой совсем скоро рожать. Уж Эдвард позаботится, чтобы ей был предоставлен лучший лекарь, как и мне месяцев через девять (хотя, конечно, осталось меньше).

Вспоминая наше еще только зарождение чувств, я прихожу к мысли, что с самого начала была к нему не равнодушна. Напыщенный индюк завоевал мои мысли, а потом и сердце. Он — лучшее, что случалось в моей жизни! И именно с ним я и обрела свое счастье…

Но также получила несколько ценных уроков, которые пригодятся мне в будущем. Сейчас расскажу, какие именно.

Урок первый — все совсем не так, как кажется на первый взгляд! Вечно хмурый некромант оказался очень добрым и заботливым мужчиной. Герцог, в которого я влюбилась, оказался наследным принцем. Девушка, которую все знали как травницу, на самом деле была королевских кровей, а также обладательницей редчайшего дара. Вортуса все считали предателем, хотя он лишь пытался защитить племянницу (странным способом, но как умел).

Урок второй — верить всему, что говорят другие — глупо. О каждом человеке мнение нужно составлять самому, не опираясь на чьи-либо слова. Если он предатель, лжец и трус, то в конце концов это все всплывет наружу. Можете не сомневаться. Эти слова о правой руке короля и его брате Барте, которые оказались предателями. И о дяде Миры, ведь его большую часть времени считали главным злодеем.

Урок третий — прекращать бороться за свое счастье — глупо, что бы там не было напророчено нам судьбой. Нужно хотя бы попытаться выслушать человека и его оправдания, а уже потом решать — прощать или нет! Ведь я вернулась во дворец после того, как на моих же глазах двойник любимого поцеловал другую. Да, мне было больно в тот момент, но я решила дать ему шанс объясниться. Как оказалось, не зря…

Урок четвертый — ко всем людям, независимо от их положения в обществе, нужно относиться уважительно! Власть, дорогая одежда и безупречная родословная не делают тебя властелином всего мира. Ты такой же человек. Со своими недостатками, проблемами и ошибками в прошлом. Обычная травница, которую оскорбляли конкурсантки, завтра может стать королевой.

Урок пятый — никогда не стоит недооценивать своего врага! Сильные люди потому и сильны, что не "раскрывают всех карт" перед противником. Они знают куда и когда ударить. Нужно всегда "держать ухо в остро"! К сожалению во время одного из испытания я не держала, поэтому слегка пострадала. Зато как красиво Мира обезвредила стражников при первом посещении королевства Мираэлла. Они явно недооценили меня в первый раз.

Урок шестой — родители — это люди, которые воспитали тебя, вкладывали всю душу! Кровное родство не важно, если ты считаешь кого-то своей семьей.

Урок седьмой — все в нашей жизни предрешено. Но это не значит, что можно ничего не делать и "ждать у моря погоды". Пока вы сами не возьмете себя в руки и не начнете действовать, в вашей жизни ничего не изменится. Я уехала в город на заработки, чтобы помочь своей семье финансово. Не пыталась выйти замуж или раскрыть дар, ведь это могло поставить их под угрозу. Я пошла работать, и уже дальше плыла по течению. Дорожа каждым мгновением с любимым, ведь остаться я не имела права.

Очень надеюсь, что моя история поможет вам избежать непоправимого. Изменить свою жизнь к лучшему сможете лишь вы… Так что, вперёд! Дерзайте!


КОНЕЦ



Оглавление

  • Пролог
  • Глава 1
  • Глава 2
  • Глава 3
  • Глава 4
  • Глава 5
  • Глава 6
  • Глава 7
  • Глава 8
  • Глава 9
  • Глава 10
  • Глава 11
  • Глава 12
  • Глава 13
  • Глава 14
  • Глава 15
  • Глава 16
  • Глава 17
  • Глава 18
  • Глава 19
  • Глава 20
  • Глава 21
  • Глава 22
  • Глава 23
  • Глава 24
  • Глава 25
  • Глава 26
  • Глава 27
  • Глава 28
  • Глава 29
  • Глава 30
  • Глава 31
  • Глава 32
  • Глава 33
  • Глава 34
  • Эпилог