КулЛиб - Скачать fb2 - Читать онлайн - Отзывы  

Аврия. Второй курс (fb2)


Настройки текста:



Часть Первая. Глава 1. Союзники.

До дома добрались, наконец-то. А то надоело уже трястись в телеге. Стоило каравану втянуться в ворота, как я выпрыгнул из телеги и дальше направился пешком. По мере того, как я двигался к голове каравана, за моей спиной собирались одноклассники. Нас, вместе со мной, было двенадцать человек.

Последней к нам присоединилась Ольга, она была как раз в головной повозке. Я, вместе с остальными, крутил головой по сторонам. Они осматривали местные достопримечательности. Я же смотрел, как сильно изменился город за время моего отсутствия. Кругом зелень и улыбающиеся люди.

Да, не зря вложился в своих старых знакомых. Дед с внучкой неплохо так постарались над озеленением города. А ведь я ещё парка не видел, который должны были разбить в моё отсутствие. Но думаю и там всё на высшем уровне. Нужно будет к ним обязательно заглянуть. Тем более, что его внучка проявляла себя как мага и должна в этом году поступить в мою школу.

Шли мы медленно, а чего спешить, думаю, родителей уже должны были предупредить. Мои же друзья осматривали незнакомый для них город. Да, видели мы не так уж и много городов, но наша столица разительно отличается от остальных. Тень деревьев создаёт приятную прохладу, и местная жара не так сильно давит на плечи.

Даже в столице империи, откуда мы прибыли, или столицы королевства, в которой мы недавно были, не так много деревьев на улице. Но всё это было сделано не только для красоты, но и с практической точки зрения. Деревья создавали много тени, что снижало вероятность возгорания, а пожар в городе — это страшно.

У нас, конечно, были организованы добровольные пожарные бригады и стояли бочки с водой для тушения пожара. Более того, по моей инициативе была сформирована постоянная пожарная бригада. Специально для них был построен дом с вышкой, на которой постоянно дежурили и днём, и ночью. В бригаде даже было двое не сильно развитыхмагов со склонностью к магии воды.

Но, лучше вообще не допускать таких случаев, и как можно больше снижать их вероятность. Ну и чисто эстетически приятно идти по чистым и опрятным улочкам. А не то, что тут было ранее. У нас хоть и не пустыня, но пыльные наносы с песчаными бурунами по улицам города гуляли часто. Так что сейчас тут было в разы уютнее, чем когда я тут появился.

Представляю, как тут красиво в момент цветения. Но этот период мы уже пропустили, это надо было сюда весной выбираться. Вот такие мысли бродили у меня в голове, пока мы добирались до дома моих родителей, где нас уже встречали. Сам дом начали приводить в порядок ещё когда я только собирался уезжать. Так что сейчас он выглядел более чем достойно. Вот только я на него даже внимания не обратил.

У дома нас встречала уже целая делегация. И помимо моих родителей, там нас дожидались остальные наши одноклассники. Как я и думал, они успели добраться сюда раньше нас. Но если имя только приветливо махнул рукой, то к родителям пошел обниматься. Да, тут так не принято, но мне было плевать на эти условности. Да, это не мои настоящие родители, но воспринимал я их именно как родных. И на это мне тоже было плевать, кто бы что не подумал.

— Я смотрю, нас ждёт пополнение? — произнёс я, отстраняясь и внимательно осматривая мать. После моих родов мать больше не могла иметь детей, но видать что-то изменилось, раз она смогла забеременеть.

— Как ты узнал? — спросила мать.

— ЧТО?! — одновременно с ней взревел в голос отец, для него это было полной неожиданностью.

— Я же твой сын, — покачал я головой, — ну и маг немного, так что не заметить такие изменения в твоей энергетике я не мог.

— У меня будет ещё сын! — радости отца не было предела.

— Скорее дочка, — внимательнее присмотревшись к матери, заключил я, — какой срок?

— Где-то три месяца, — произнесла мать и погладила живот.

— Дочка? — удивился отец и уставился на живот матери.

— Ты чем-то недоволен? — одновременно с матерью спросили мы его.

— Нет, что вы, — произнёс он, выставив руки перед собой, но я успел заметить, как у него по щеке скатилась одинокая слезинка. Тут ещё неизвестно, чему он больше рад, что у него ещё будет ребенок или что ожидается девочка.

— Ладно, — махнула мать рукой, — пойдёмте в дом, нечего гостей на улице держать.

— Да, точно, — кивнул отец и повернувшись к собравшимся, повысив голос, произнёс. — Рад приветствовать соучеников моего сына у нас дома, дом де Шенов с радостью принимает вас, чувствуйте себя как дома.

— Но не забывайте, что вы в гостях, — пошутил я, тихо ткнув локтем в бок Рика. — Как добрались?

— Мы буквально вчера прибыли, — произнёс он, потирая бок, но при этом радостно скалясь, — а твои родные веселые ребята. Они приняли нас как родных.

— Ну так, — кивнул я, — они же мои родители, а что твои сказали? — спросил я его серьезным тоном.

— Мои прибудут со следующим караваном, — произнёс он, тоже став серьезным, — сразу не получилось, дела.

— Это понятно, — кивнул я ему и повернулся к Эсси, она была рядом и слышала наш разговор, так что я только бровь поднял.

— Мои так же прибудут через месяц с вашим караваном, — кивнула она.

— У меня к тебе будет разговор, — произнёс я серьезно, — но позже.

— Хорошо, — только и кивнула она.

Наши отношения с ней складывались несколько натянуто. Она никак не могла простить мне мой демарш с одеждой. Но после общего сражения произошло некое потепление в наших отношениях. А ещё я смутно ощущал её присутствие, такое смутное, на уровне инстинктов. Однако каким бы смутным оно не было, я, даже не глядя на неё мог сказать, где она и чем в данный момент занимается.

Очень странные ощущения, которые появились после сражения. Даже на большом расстоянии я её ощущал. И если раньше это были только предположения, то сейчас они полностью подтвердились. Так что моя уверенность в присутствии тут части моих одноклассников была взята не на пустом месте.

Родители провели всех в общий зал. Да, он был маловат, но тут вполне могли с комфортом разместиться и больше людей. Повара тоже не подкачали, так что званый вечер, и плевать что сейчас середина дня, удался на славу. Вот только разместить тут столько народу было уже негде. Так что пока мы ужинали, Пилар организовал нам несколько телег, чтобы с комфортом добраться до замка.

Пообещав родителям заглядывать к ним почаще, мы направились в мой замок. Да, его можно считать именно моим, это даже родители признали. Но по пути мы проезжали мимо школы, так что я решил заехать туда. Самому было интересно, как там всё устроили. Её как раз заканчивали строить, когда я уехал.

Въехав на территорию школы, первое, что сразу бросалось в глаза, это дубок. Он хорошо так уже вымахал и своей кроной накрывал приличную территорию. Вокруг него всё было вымощено камнем. И установлены лавочки. Удивительно, но школа совсем не пустовала и на центральной площади нам встретилось несколько её учеников.

Все они сидели под кроной дуба и медитировали. Помимо лавочек там были организованы и приличные места для медитаций. Пока мы рассматривали это великолепие, а оно действительно было сделано красиво. Главное здание, из которого вышла комиссия по встрече, полукругом охватывало главную площадь с дубом. И всё это было сделано из мрамора, благо его у нас было много.

К нам же направлялись два главных человека в этой школе. Собственно, её директор и главный преподаватель всего и вся Леб. А также глава военного факультета школы. Он же второй учитель в школе. Иногда на занятия приходит отец с дедом, но считать их учителями не имело смысла, так редко они это делали.

— Господин, — в унисон произнесли они и засмеялись, увидев мою кислую мину. Явно готовились к этому моменту. Вот фашисты, но ничего, я им это ещё припомню.

— Ну и как тут школа моя поживает? — спросил я их, когда они подошли ближе, — смотрю ещё не разнесли её в пух и прах.

— Как можно, — улыбнулись они.

— Хотя попытки были, — произнес Максим, — очень уж ретивые ученики в школе.

— Л-леб, — вдруг из-за моей спины донёсся голос. А я всё думал, когда же она придёт в себя и оживет, всего-то пара минут ей потребовалось.

— Ольга, — растерялся глава школы, и с каким-то странным чувством в глазах посмотрел на меня, так тебе вражина, нечего было издеваться надо мной.

— Она знает, — произнёс я тихо, подойдя к нему и хлопнув по плечу, — так что оставляю её на тебя, думаю, вам есть о чём поговорить.

— Экскурсию устроишь, — произнёс я громче, обращаясь к Максиму.

— Конечно, пойдемте, — произнёс он, махнув нам рукой.

Мы пошли за воином. За прошедшее время он успел набрать массу и уже не выглядел узником Бухенвальда. Но до прежних форм ему ещё расти и расти. Хотя уже сейчас он многим фору даст, опыт, как говорится, не пропьешь. В нём и раньше ощущалась убийственная грация, а сейчас, смотря только как он идёт, уже можно было увидеть матёрого воина.

По школе мы прошлись быстро. Ну так она и не поражала своими размерами. Да, главный корпус, где находились учебные классы, был выстроен в два этажа, с прицелом на будущее. Сейчас же, если считать оба класса, то учеников в школе было чуть более двух десятков. Из которых семь было магов, остальные воины. Вот следующий набор ожидался более многочисленным, так что остро вставал вопрос об учителях.

За главным корпусом было выстроено ещё несколько корпусов. В основном они были жилыми, для учеников и учителей. Но было и пару учебных корпусов. А также была организована арена, правда пока без защитного магического массива. Был ещё стадион с полосой препятствий и разным спортивным инвентарём. Это была моя идея, а реализовал её уже Максим, и я смотрю, он за эту идею вцепился руками и ногами.

Ну и естественно, все было засажено деревьями и клумбами. А вдоль дорожек стояли лавочки. Красиво и практично. Но главным достоянием школы была библиотека, она пока была не так обширна, как имперская, но в ней уже можно было найти нужные материалы. И она всё время пополнялась, на что уходил солидный кусок от моих доходов.

Когда мы проходили мимо стадиона, там как-раз шли соревнования. Вернее, играли в футбол. Тоже моя идея, тут в этом мире как-то мало было разных развлечений. Вот я и привнёс нечто новое. Только вот влияние местных веяний привнесло в него нечто свое. Так что это был уже не совсем привычный футбол.

Однако, он помогал молодым да горячим контролировать свои силы в момент напряжения всех сил и азарта битвы. Именно эта идея пришлась по душе Максиму, потому он и организовал эти игрища, на которые мы сейчас и смотрели. Мне вот интересно, сколько весит этот мячик, раз его с таким трудом пинают хоть и молодые, но воины.

А ещё их форма. По сути, назвать её таковой было нельзя, так как это была не форма, а легкие доспехи. А это два в одном: силовая тренировка, с тренировкой концентрации. Так что тут мы немного задержались, моим одноклассникам тоже стало интересно, ничего подобного они ещё не видели. Да и игра была интересной, чего греха таить.

Но время уже близилось к закату, так что, дождавшись тайм-аута мы отправились дальше. Нам ещё до замка нужно было добраться и там устроиться. Но ничего, до конца каникул ещё два месяца, у них будет время не только посмотреть, но и самим мяч погонять.

В замке нас также встретили, но тут были уже чисто мои люди, что заменяли замковых служек. Однако, это не помешало мне с ними со всеми поздороваться и узнать, как идут дела. Ещё на подъезде я заметил, что конюшни были расширены, да и вообще вокруг замка уже мини городок вырос. Надо его выносить в сторону, мне как раз нужно сажать новое деревце, туда и вынесем все эти конюшни и псарни.

Только я вспомнил про псарни, как по замковому холлу разнёсся грозный рык и к нам кинулся страшный зверь. Он был огромен и очень грозен. А скорость его была очень большой, настолько, что даже не все успели его заметить. Те же, кто успел увидеть, как-то среагировать просто не успевали.

Так что я был погребен под этим страшным зверем, который начал поскуливать и радостно бить хвостом, сбивая им стоящих рядом людей. Я же просто обхватил этот комок шерсти, зарылся в него, при это яростно его чухая. Я и сам был похож на дикого зверя, порыкивая в ответ на радостные завывания моего Рыка.

— И я тоже рад тебя видеть, — произнёс я, пытаясь выбраться из-под его туши, — встать, окаянный, а то раздавишь меня.

Тот, недовольно ворча всё же поднялся и дал мне возможность подняться. Нужно было видеть глаза моих одноклассников, что ошарашенные стояли и не знали, что им делать. Только некоторые из них приняли боевую стойку, правда, магию задействовать не стали.

— Позвольте представить, — произнёс я, отряхиваясь, — это мой питомец, его зовут Рык, — произнёс я, ипочухал его за ухом. — Рык, это мои друзья, знакомься.

— Эм, — произнёс Рик, — ты нас сейчас своему псу представил.

— Ну-ну, — похлопал я того по холке, — он не хотел тебя обидеть. Рик, это зер, просто он смесок, вот и вымахал таким большим. А что насчет представления, — произнёс я, и погладил своего зверя, — то да, я вас представил ему. Он очень умный зверь, так что всё прекрасно понимает.

В ответ на мои слова тот чихнул и пошел обнюхивать вновь прибывших. Кого-то он просто понюхал, а кому-то даже в руку носом ткнулся. Но дойдя до Машени, он завилял хвостом и ткнулся ей лбом в грудь. Да, девушка была не велика ростом, но и этот зверь вымахал до размеров приличного такого теленка. Так что свободно мог уткнуться ей в грудь головой, даже не вставая на задние лапы.

— Похоже, ты ему понравилась, — произнёс я, подойдя поближе, — и он принял тебя в свою стаю. Так что теперь у тебя появился ещё один верный друг, да, Рык.

Тот в ответ поднял свою лобастую с большими ушами голову и радостно лизнул девушку. После чего подлез к ней под руку и начал тереться о неё. Вот только в нём веса было больше, чем в маленькой девушке, так что он её чуть ли не с ног сбивал. Но девушка сначала скованная и не привыкшая к такому отношению, вскоре уже радостно смеялась и обнимала страшного зверя за шею.

— Собственно, прошу любить и жаловать, — произнёс я, обращаясь ко всем, — это моя вотчина, так что можете располагаться и чувствовать себя как дома. Тут каждому из вас будут всегда рады. И вы все можете рассчитывать на нашу поддержку и защиту.

Время было уже позднее, так что нас ещё раз накормили и отправили осваиваться в своих комнатах. На втором этаже комнат слава богу хватало на всех, но кто-то решил селиться попарно. Так что места ещё оставались. Мой же этаж был полностью в моём распоряжении. Туда я и пригласил для разговора Эсси.

— Присаживайся, — пригласил я её, садясь в одно из кресел, что были заранее выставлены на террасе. Все местные прекрасно знали, что я люблю вечерами сидеть на террасе. Вот и выставили сюда несколько кресел и столик. А вот наличие тут отвара, дело рук Пилара.

— О чем ты хотел со мной поговорить, — произнесла Эсси, скромно устроившись на своём кресле и как будто спрятавшись за кружкой с отваром. Что-то я раньше не замечал за ней такого поведения.

— Скажи мне, — отпив из своей кружки, я продолжил, — ты определилась с растением, как я тебе говорил?

— Почти, — произнесла она тихо и опустила взгляд. Я её не торопил, но долго прятаться за кружкой она не могла и подняв на меня взгляд, спросила, — скажи, откуда у вас молодые мелорны?

— Так это всё-таки мелорны, — произнёс я в задумчивости.

— Ты не знал, что у вас растёт эльфийское дерево? — встрепенулось она.

— Деревья, — поправил я, но увидев её расширившиеся глаза, пояснил, — в школе растёт самое молодое посаженое мной деревце.

— И ты не знал, что это за дерево? — напирала она.

— Нет, не знал, — покачал я головой и отпил ещё из кружки, — догадывался, что они необычные, но не знал их истинное происхождение.

— Но откуда они у тебя? — спросила она.

— Там, где взял, уже нет, — улыбнулся я ей, — скажи, насколько они важны для вас?

— Как воздух, — просто ответила она, однако это многое пояснило.

— Понятно, — кивнул я и задумался, но через минуту приняв окончательное решение, поднялся. — Пойдём, — поманил я её за собой, — скажи, ты ритуал привязки помнишь?

— Конечно, — как-то даже обиженно произнесла она.

— Вот и хорошо, — произнёс я не стал более ничего пояснять.

Мы спустились с ней на первый этаж и вышли в замковый двор. Тут во всю цвели деревья и за их кронами не было видно дальнего края двора. Идти было не далеко, так что уже через пару мгновений мы стояли у чаши, над которой возвышался мой странный дубок.

Повернувшись к Эсси, увидел её большие глаза. Казалось, что они готовы были выпрыгнуть из орбит. Настолько удивленным и растерянным было её лицо, что она просто не знала куда себя деть. Не став её третировать и отвернувшись от неё, пошел поздороваться со старым другом. Мы не виделись чуть больше года, но как оказывается, я по нему скучал.

— О-откуда, — не сразу справившись с собой, она прокашлялась и продолжила, — откуда у тебя перводрево?

— Скажи, ты действительно хочешь узнать именно это? — спросил я её.

— Ты просто не понимаешь, — вспылила она.

— Так поясни, — просто пожал я плечами.

— Это не моя тайна, — произнесла она, но увидев моё выражение лица, нахмурилась, а потом и вовсе махнула рукой. — Понимаешь, эльфы не просто питаются энергией леса. Без энергии Мелорнов мы начинаем вымирать. С каждым поколением эльфы, отлученные от силы перволеса, становятся слабее, а их жизнь становится короче.

— Это понятно, — кивнул я, когда она замолчала.

— Наш род, — произнесла она и поникла, — уже четыре поколения назад был отлучен не только от силы леса, но и от энергии Меллорнов. Уже сейчас, я слабее своих родителей в разы, — произнесла она, — не говоря уже о том, что они переживут меня. Твой подарок, — произнесла она, — смог несколько выправить ситуацию.

— Но не решить её полностью, — понимающе кивнул я.

— Верно, — кивнула она. — Потому я и была поражена тем, что у тебя посох из ветки Меллорна такого важного для нас союзника. А когда я увидела, что в вашей школе спокойно растёт Меллорн, то даже не знала, что и делать. Это ведь спасение для всего моего рода, — произнесла она и подняла на меня свои заплаканные глаза. — А оно спокойно растёт в человеческой школе магии.

Отвечать ей не стал, просто кивнул головой, я вполне понимаю её чувства.

— Теперь же я вижу, что в твоём замке растет перводрево, — произнесла она и кивнула в сторону дубка. — И не просто растёт, оно явно имеет с тобой связь, а значит именно ты его посадил, но как?

— А что в этом такого? — не понял я её.

— Последнее перводрево исчезло из этого мира несколько тысячелетий назад, — вскричала она. — Всё, что осталось у эльфов, это Меллорны. Но они дети перводрева и от них никогда не родится древо из перволеса. А с каждым новым потомством, Меллорны превращаются в обычные деревья. Да, их магический фон повышен, но он не идёт ни в какое сравнение с Меллорном или перводревом.

Именно поэтому каждый Меллорн так важен для эльфов, — продолжала она горячо. — Именно поэтому в Великий лес не пускают никого, кроме эльфов. У каждого старшего рода был свой Меллорн, что является показателем силы рода. Младшие рода довольствовались пасынками от Меллорнов. А ещё иногда им давали прикоснуться к силе древа, чтобы род не захирел.

— Но есть изгнанные рода, — кивнул я сам себе.

— Но есть изгнанные рода, — печально кивнула она. — Меллорн способен дать семечко схожей по силе с самим собой только раз в пять сотен лет. Все остальные его семена будут слабее. А у тебя тут растёт Меллорн, — и, покосившись на меня, — и даже не один, да ещё и перводрево.

— Три, если быть точным, — произнёс я и посмотрел на неё, — у меня растёт три Меллорна и перводрево.

— Да не каждый эльф за свою жизнь видел столько Меллорнов, — воскликнула она, — сколько их растёт у тебя.

— Ну что же, — произнёс я, когда она замолчала, — я узнал всё, что хотел, — и остановив её яростный порыв, продолжил. — Ты сейчас будешь делать привязку или потом?

— Что? — не поняла она, — ты предлагаешь мне связать свою жизнь с перводревом?

— Ну да, — пожал я плечами.

— Но, также нельзя, — опешила она.

— Отказываешься? — приподнял я бровь, — ну на нет и суда нет, мне же проще.

— Нет, — тут же заполошно вскричала она, — не отказываюсь, но, также не принято, — пробурчала она сама себе под нос.

— Ну кем не принято? — печально вздохнув, спросил я её.

— Эм, — задумалась она, — всеми?

— Ну кем всеми? — спросил я её, — хоть один живой пример приведи.

— Да не знаю я, — вспылила она.

— Тогда чего вы все цепляетесь за это “ну так же не принято”? — Передразнил я её.

— Не знаю, — произнесла она потерянно.

— Ты привязку делать будешь? — печально вздохнув, спросил её я.

— Буду, — надувшись произнесла она.

— Тогда чего ждёшь? — поинтересовался у неё, — особого приглашения? Смотри, такого предложения больше не поступит.

— Не торопи меня, — огрызнулась она, — это ответственный момент.

— Тебя оставить одну?

— Если можно, — попросила она.

— Конечно, — произнёс я и попрощавшись мысленно с древом, повернулся в глубь сада, — я буду у входа в замок.

— Почему ты это делаешь? — догнал меня вопрос у самых деревьев.

— Сам бы хотел узнать ответ на этот вопрос, — произнес я, не поворачиваясь, после чего ушел в тень деревьев.

Уходить далеко я не стал, не знаю, чувствует ли она меня, так же как я её, но задержался посмотреть, как она начнет ритуал. Он был достаточно простой, но требовал полной сосредоточенности. Увидев, как она начала ритуал, я развернулся и ушел в сторону входа в замок. Надо бы к алтарю спуститься, — мелькнула у меня мысль, но это уже потом.

* * *
Месяц пролетел как-то совсем незаметно. Работы у меня было много, порой даже не всегда удавалось с одноклассниками поговорить. Кроме совместных завтраков не всегда удавалось даже на ужин попасть. А всё дела рода, которые накопились за время моего отсутствия.

Моя агентурная сеть уже работала достаточно, чтобы собирать интересующие меня сведения. В том числе я направил их деятельность на то, чтобы они шерстили караваны с рабами. Они и раньше это делали, но только проверяли те караваны, что проходили через Срезе. Теперь они будут следить и за столичным рынком рабов. Да и по пути следования каравана тоже проверять будут.

Народу же в нашей столице собралось уже столько, что можно было формировать новые поселения. Чем я, собственно, и занимался. Вот только выяснилось, что у нас нет даже толковой карты собственных земель. А разведка не уходила вглубь земель дальше, чем на две недели пути. Вот и приходилось вертеться, как ужу на сковороде.

Но с двумя караванами поселенцев смогли разобраться. Один ушел в сторону шахт. Там нужно заложить деревню, которая сможет обеспечивать продуктами шахтеров. Да, у меня есть определенные планы на сами шахты и их будущую организацию. Но поселение рядом с шахтами точно не помешает.

Второй караван, вместе с конюшнями и псарнями уедет в степь. Удалось по-быстрому разведать небольшую территорию. Так что новое поселение появится где-то между двумя старыми, но глубже в земли рода. Нам удалось найти живописное местечко, где берет начало бойкий ручеек, который через пару километров превращается в приличную речку.

Главное для этого поселения, наличие рядом заливных лугов, для выпаса скота и псов. Кстати, наши псы пока идут на внутреннюю службу, но скоро мы полностью укомплектуем стены нашими псами. Так что вполне возможно скоро вместе с караваном будут ходить и псы. И если поначалу в качестве дополнительной охраны, то потом и для продажи.

С Олтами всё гораздо сложнее, их поголовье пока не такое уж и большое. И я опять-таки планирую использовать их для личных нужд. Они в разы сильнее и выносливее лошадей. Да и среди них часто появляются пробудившиеся звери. Так что они ещё не скоро выйдут на продажу, если вообще выйдут, а не станут нашей визитной карточкой.

По крайней мере, тот же Максим уже оценил использование их в качестве боевых ездовых животных. Да и наш караван заметно быстрее других только благодаря этим прекрасным животным. На территории баронства вообще был введён запрет на их отстрел.

Так что прибытие родителей Рика и Эсси я воспринял даже как некую передышку. Хотя странно так говорить о тех, с кем придётся вести тяжелые переговоры. Однако после встречи и расположении их в родительском доме, я не стал тянуть кота за причинное место, а сразу завел с ними беседу. Естественно, что вести её пришлось при отце и деде, как ни как, они тут ещё главные.

— Уважаемые Матрил и Эллендил, — произнёс я в конце званого вечера. — Я передал через ваших детей, — кивок в сторону Рика и Эсси, — приглашение в гости не просто так, так что как вы смотрите на то, чтобы сразу перейти к делам?

— Ха, — ответил отец Рика, — как и говорил мой сын, за словом в карман ты не лезешь, — и улыбнувшись, добавил, — да и сразу берешь быка за рога.

— А твои родители? — это был уже отец Эсси.

— О, можете не обращать на нас внимание, — улыбнулся им отец, — он пригласил нас на эту беседу из чистого уважения, хотя уже давно в этом доме многое решает он.

— Вот даже как, — удивились родители моих одноклассников и даже переглянулись между собой.

— Да, — твёрдо кивнул отец, — его выбору мы полностью доверяем, и считайте, что его слова, это наши слова.

— Примем к сведенью, — и очередное переглядывание.

— Тогда давайте перейдём к делу, — посмотрел я на них, — не против, если начнём с вас, Матрил?

— Ха, — крякнул тот, — не против, давай.

— Тогда как вы смотрите на то, чтобы стать нашими вассалами? — Сразу не в бровь, а в глаз начал я. — Без кабальных обязанностей и по вассальной клятве.

— Хм, — произнёс задумчиво отец Рика.

— В нашем крае очень много гор, — продолжал я, — насколько они богаты, говорить не буду, так как не знаю этого. До недавних пор считалось, что в них нет ничего большего, чем пара небольших медных жил и одной железной. Но выяснилось, что тут попадается и горный хрусталь, и серебро, а большая часть горной гряды просто не исследована.

— И на каких условиях? — произнёс задумчивый глава изгнанного из подгорного царства клана.

— Мы передаём в ваше владение все кольцевые горы, — произнёс я, и увидел полные недоумения глаза главы клана. — Да, эти горы давно находятся в нашем ведомстве, но толку нам с них, так что мы с радостью отдадим их вам.

— В обмен? — спросил глава, чтобы хоть что-то спросить.

— В обмен на добросовестную службу и клятву встать на защиту земель рода, — произнёс я, — ну и защита горных кряжей так же за вами.

— А всё, что мы добудем в горах? — уточнил он.

— Ваше, — кивнул я ему, — единственное, прошу дать достойную цену, скидку и права на первоочередной выкуп нашему роду.

— Но, также не делается, — всплеснул он руками не выдержав.

— Ну раз вы настаиваете, то пусть будет пять процентов со всего добытого в горах наше, а остальное ваше, — произнёс я улыбаясь.

— А тебе палец в рот не клади, — улыбнулся он, но посерьезнев сказал, — можно увидеть вассальную клятву?

— Конечно, — только я произнёс, как за спиной появился Пилар и подал мне образец клятвы. — Это черновой набросок, так что можете вносить свои правки.

— Мне нужно время на ознакомление, — произнёс он, погружаясь в чтение.

— Тогда я пока переговорю с Эллендилом, — произнёс я и повернулся к отцу Эсси, — вы не против?

— Мне даже интересно, что ты предложишь нам? — произнёс он с улыбкой на устах.

— Тоже самое, — произнёс я, — у нас обширные земли, в том числе и леса, в которые ещё не ступала нога человека.

— И чем он примечателен в отличие от леса за пределами ваших земель? — спросил он с улыбкой.

— Тем, что он не подчиняется Великому лесу, — улыбнулся я ему в ответ. — И если вы будете стоять на страже земель рода, то можете рассчитывать и на нашу защиту и помощь.

— И какую помощь вы можете оказать нашему клану? — с прищуром спросил он.

— Хм, — произнёс я с улыбкой, и приподнял руку, куда Пилар тут же вложил небольшую шкатулку. — Допустим, безвозмездно передать в ваше полное владение это, — и положив шкатулку на стол, пододвинул её к главе ещё одного изгнанного клана.

— Отец, — начала было Эсси, но замерла, когда я на неё посмотрел.

— Прошу, — произнёс я, — помолчи.

— Хм, — произнёс её отец и странно посмотрел на дочь, а потом и на меня, но шкатулку пододвинул к себе поближе.

Открывал он её с этакой ленцой, но когда его взгляд упёрся в лежащее на бархате семя, его глаза расширились, а рот непроизвольно открылся. Он дрожащими руками поднял жёлудь и посмотрел на него как на самую великую драгоценность в мире. Собственно, для него и его клана так и было.

— Откуда оно у вас, — дрожащим голосом спросил он меня.

— Могу сказать только то, что не из Великого леса, — покачал я головой, давая понять, что некоторые тайны лучше даже не затрагивать.

— Вы понимаете, что предлагаете мне? — спросил он, переведя взгляд на меня.

— Ну, с учетом того, что Великий лес предал вас уже давно, — пожал я плечами, — то не совру, если скажу, что Жизнь?

— В-верно, — произнёс он.

— Думаю, — произнёс я, — если вы встанете на нашу сторону, это не будет предательством, после того как поступили с вами и вашими людьми. А я обещаю, что наш род встанет на вашу защиту, чего прошу и от вас. Ну и мне кажется, что одного Великого леса на этот мир маловато.

— Что вы хотите этим сказать, — вскинулся он тут же.

— Каждые десять лет, — и задумался, — скажем, в течение первой сотни лет, готов выдавать вам по такому же семени.

— Ещё десять семян Меллорнов, — удивился тот, — да столько только в старом святилище было.

— Только за верную и добросовестную службу, — подтвердил я.

— М-мне тоже нужно ознакомиться с клятвой, — произнёс он, даже боясь выпускать из рук семя.

— Конечно, — и уже по старой схеме передал ему копию клятвы, — это так же копия, так что можете вносить свои изменения.

— Я уже ознакомился с вашей клятвой, — произнёс отец Рика, поднимая на меня глаза, — это что-то с чем-то?

— Вас что-то не устраивает? — спросил его я.

— Просто, впервые вижу такое, — покачал он головой, — это больше похоже на равное партнёрство, чем нам вассалитет и подчинение.

— Ну так нам и не нужны рабы, — подал я плечами, — нам нужны друзья, с которыми мы бы могли долго и главное плодотворно сотрудничать.

— Я бы сказал, что мне нужно время, чтобы обдумать твоё предложение, — но покачав головой и посмотрев на Рика, продолжил. — Но думаю, что такого предложения нам не видать нигде на свете. У меня только один вопрос, — произнёс он и внимательно посмотрел на меня, — а вы не боитесь обострить отношения с подгорным троном?

— А почему это должно меня волновать? — удивился я, — они сами виноваты, что лишились такого клана, вот пусть на себя и обижаются.

— Ха, — усмехнулся тот и растянул губы в широкой улыбке, — интересная позиция. Больше вопросов не имею, — и твердо посмотрел на меня, — где подписать?

— Если вас всё устраивает, — произнёс я и в мою руку легла чистовая копия клятвы, — ознакомьтесь и подпишите в двух экземплярах.

— Кровью, — уточнил он, погружаясь в чтение.

— Конечно, — улыбнулся я.

— Мы так же согласны, — произнёс отец Эсси, оторвавшись от чтения.

— Прошу, — так же передав ему два экземпляра.

На подписание всех бумаг с двух сторон ушло не более двух минут. И все только откинулись на спинки своих стульев, обдумывая произошедшее.

— Впервые участвую в таких быстрых переговорах, — произнёс гном и покачал головой.

— Просто заранее подготовленный адекватный договор, — произнёс я, убирая магически подтвержденные клятвы.

— Нам потребуется пара месяцев на завершение своих дел, — произнес он же, — и куда нам потом прибыть?

— Ну, в вашем распоряжении все горы баронства, — улыбнулся я ему, — но недалеко, всего в неделе пути у нас уже есть разработанные рудники. Думаю, если и начинать, то не с нуля, — и показал примерное направление, где именно находятся рудники. — Тем более туда же отправились и наши поселенцы, так что скоро там должна зародиться новая деревня. Они должны заняться производством провизии, так что думаю и для вас места там найдутся на первое время.

— Толково, — кивнул глава, — так тогда и поступим. Единственное, что пока мы доберемся, уже и зима наступит.

— Не забывайте, — укорил его я, — вы теперь не сами по себе, так что можете рассчитывать и на нашу помощь. Обратитесь в наш торговый дом, они помогут вам с переброской как людей, так и имущества. Думаю, в торговом доме найдётся место и для ваших людей.

— Хм, — задумался он, — думаю, это хорошее предложение и это заметно ускорит наше прибытие.

— Привыкайте думать другими категориями, — улыбнулся я. — Кстати, у нас тут открылся банк, со своим монетным двором, — ещё шире улыбнулся я.

— Намек понял, — и рассмеялся.

— Нам также потребуется время на завершение дел, — произнёс эльф, — прежде чем мы сможем прибыть.

— Вы также можете рассчитывать на нашу всестороннюю помощь, — кивнул ему я, — вот только с вашим размещением есть некоторые проблемы. Так что прошу прислать к нам сначала группу рейнджеров, что исследуют территорию и выберут вам территорию.

— Это возможно, — немного задумавшись, произнёс он.

— Кстати, — посмотрел я на обоих глав кланов, — у нас на территории открылась собственная школа, где учат всех способных к магии и воинов. Так что с радостью увидим вашу молодёжь в нашем учебном заведении. А если у вас есть ненужные учителя, им тоже будут рады.

— Ненужные, — улыбнулись главы в унисон, — мы подумаем над этим вопросом. Дети же прибудут с первым караваном.

— Вот и отлично, — улыбнулся я им, — думаю, к этому времени мы сами отправимся обратно в академию. Так что за всеми вопросами можете обращаться к моему отцу. Я же оставлю все необходимые распоряжения.

На этом наш разговор тогда прервался. Всем нужно было подумать о своём. Я же радовался новым союзникам. Род крепчает и свежие люди нам ой как не помешают. И то, что это гномы и эльфы, совершенно не имеет значения. Главное, что мы нашли общие точки интереса. А сплотить нас в один народ дело хоть и не простое, но вполне посильное.

Глава 2. Адепт

Следующий месяц мы с одноклассниками провели в тяжких трудах. Нам необходимо было повторно прорваться к пятым вратам. Действовали мы уже по отработанной схеме. Малый круг, направленный на прорывающегося. Но даже так было сложновато, у кого-то ещё хромал контроль. А у кого-то был ещё достаточно малый источник.

Однако, это не помешало нам всем прорваться. И даже осталось пару деньков, что мы провели всем классом. Ольга всё это время пропадала в школе вместе с Лебом. С ней мы встречались, когда приходили погонять мяч на школьном стадионе. Эта игра многим зашла, и они даже предлагали устроить турнир в академии.

Можно, конечно, подумать над этим, но не уверен, что это зайдёт в академии. Всё-таки это больше воинам подходит, чем магам. Нет, маги тоже физически были более сильны, чем обычные люди. Но нам нужно что-то более полезное в плане контроля над своими силами. А над этим ещё стоит хорошенько подумать, что подойдёт нам лучше всего.

В голову мне приходила только игра в горячую картошку. Только вместо обычно мяча использовать магию, типа того же светляка. Игроку, к которому он прилетает, должна передаваться часть энергии. Но так, чтобы шар не лопнул и передать его другому игроку. При этом за ограниченное время. Проигрывает тот, у кого в руках взрывается шар или после броска.

Эта идея уже заметно интереснее. Но нужно будет ещё проконсультироваться с кем-то из старших. Не знаю, Ольга подойдёт на этот счет, у неё с практикой как-то не очень, она больше теоретик. Ну и алхимик она знатный. А вот мастер арены, на которой мы тренировались, с ним и поговорю на этот счет.

За день до того, как наш класс во главе с Ольгой отправится дальше на учебу, я провел с родителями. Мать была вся в заботах, ведь именно на неё я сгрузил Эльвиру. Родители давно хотели себе второго ребенка, вот пусть и тренируются, вспоминая, каково это. Матери правда было уже тяжеловато, как ни как шестой месяц беременности идёт.

Про Эльвиру, если быть честным, я совсем забыл, за всеми этими заботами. Но мои родители вцепились в неё как в родную дочь, так что она совсем не была одна. Да и по её цветущему виду было видно, что её более чем всё устраивает. Кажется мне, столько ласки и заботы она не получила за всё время своей жизни у себя дома, сколько получила их здесь.

Так что её я оставляю с чистой совестью. Тут о ней позаботятся. С отцом и дедом отдельно поговорил. Пояснив им ситуацию, что так как она последняя из своего рода, то за ней могут прийти, чтобы закончить ранее начатое дело. Не факт, конечно, что это будет, но лучше быть настороже. Тоже я сказал и Максиму, чтобы он накрутил хвоста наёмникам, что охраняли стены и город.

К нашему отъезду начали прибывать и первые переселенцы от кланов. С нашим караваном прибыли первые группы от гномов и эльфов. Они должны начать налаживать быт и к прибытию основных переселенцев должны заложить дома для большей их части. Думаю, проблем у них с этим не должно возникнуть. Что гномы, что эльфы используют свою особую магию для строительства домов.

В день отбытия с родными попрощался быстро, не люблю долгих расставаний. Из семьи только дед отправился со мной, он часто ходил с нашими караванами. Их охрана была сильна, но, как говорится, лишний воин никогда не лишний. Ну и развеяться дед хотел, так что с нами он проследует почти до самой столицы и вернётся обратно со встречным караваном.

Да у нас теперь два каравана курсирует. Наш торговый дом развивается, хотя и припонов мы встречаем достаточно. В той же столице империи, наш торговый дом не очень жалуют и пока что торговля там идёт не очень бойко. В большей степени мы обеспечиваем мелкие лавочки по типу того же Акима. Но с каждым днём их становится всё больше. Что не может не злить наших конкурентов.

Были и попытки нападения на караваны, но их пока все благополучно отбивали. При одном таком нападении даже дед отличился. Он, собственно, из-за такой возможности и ходит с караванами. Скучно ему просто дома сидеть, вот он и ищет приключений на свою пятую точку. Хотя, если быть честным, то воин он хороший, лучше, чем администратор. С этим в семье вообще туго всегда было.

Наше же прибытие обратно в империю, а именно в её столицу, прошло тихо и незаметно. Что не могло не радовать. С караваном мы расстались ещё на полпути к зданию торгового дама. Нам нужно было в другую часть города. А с учетом того, что оба клана планируют в скором времени покинуть территорию столицы, то с нами вместе отправились и Эсси с Риком. Позже они навестят своих, но для начала решили разместиться и оставить в новом доме вещи.

И если наше прибытие не вызвало никаких событий. То вот обстановка в доме, где я и дальше планировал оставаться, меня напрягла. Всё выглядело почти так же, как и до нашего отбытия на каникулы. Вот только сами люди выглядели не так. Мне докладывали, что в последнее время образовались какие-то проблемы тут, но конкретики я не имел.

Поэтому сразу по прибытию не стал никого собирать, был разгар рабочего дня. Так что я решил понаблюдать за тем, что происходит. И уже через полчаса заметил первые признаки. На территории дома почти никого не было. Это по сравнению с тем, что, когда я уезжал отсюда, тут был чуть ли не проходной двор. Сейчас же было три калеки.

И те три калеки были странными личностями, я бы скорее назвал их проходимцами. Они не только ничего не покупали, у меня создалось такое ощущение, будто они мешают торговле. Понаблюдав за всем ещё полчаса, я не выдержал этого. Можно их конечно просто прогнать, но это не решит проблему. Да и иметь странных личностей под боком не хотелось.

Так что, спустившись вниз с террасы, на которой я за всем и наблюдал, отправился к первому из проходимцев. А они как будто специально видя меня начали творить ещё большее непотребство. Кричали и обзывались, явно нарываясь на то, чтобы их избили. Именно поэтому я этого делать и не стал.

— Уважаемый, — произнёс я, подойдя к нему ближе, — вас что-то не устраивает?

— Пшёл отсюда, щ-щенок, — сплюнув через губу на землю и похабно улыбаясь, произнёс он.

— Вот даже как? — Совершенно спокойно произнёс я, — вы явно не до конца понимаете, кто я такой? — Произнёс уже я с улыбкой.

— Я неясно выразился, — произнёс он вроде как грозно, вот только его глазки при это бегали из стороны в сторону. Явно мой пассаж не укладывался в его голове.

— Вы смеете угрожать управляющему сего славного дома? — Произнёс я с той же улыбкой. — А вы знаете? — Спросил я, его наклонив голову к правому плечу, — что на территории данного дома я имею полные права, в том числе и стражей?

— Ч-что? — просипел он, явно не ожидая такого.

— Не знали? — Наигранно удивился я, — ну теперь знаете, а раз так, то прошу удалиться с территории данного дома.

— Да как ты смеешь, — начал он, но осёкся, когда увидел у меня в руках светляк, превращённый в кнут.

— Вы смеете сопротивляться официальной власти? — Искренне радуясь, проговорил я.

— Ты об этом ещё пожалеешь, — прошипел мой оппонент.

— А вот теперь я не могу вас отпустить, — холодно произнёс я. — За нарушение порядка — начал я, — оскорбление официальной власти, представленной на территории этого дома в моё лице. А также за угрозы в мою сторону, — продолжал я, а с каждым моим словом, глаза у дядьки расширялись. — Как не просто представитель официальной власти, я обязан вас арестовать и доставить в отделение местной жандармерии, — произнёс я. — Но как отпрыск благородного сословия, — продолжил я, — за нанесенные мне оскорбления, я вызываю вас на дуэль здесь и сейчас.

— Да что ты такое мелешь, — произнёс он несмело и оглянулся на своих подельников.

— Так как вы не благородный, — произнёс я, — то отказаться вы не имеете права, нанесенные мне оскорбления, вы может смыть только своей кровью.

— Я не, — начал было он, но я его перебил, слушать чего он там не хотел, мне совершенно не хотелось.

— Начнём же, — произнёс я, откидывая в сторону рубаху, оставаясь по пояс голым. Применять магию я не собирался, только голые навыки и умения рукопашного боя. Вот только этот дурень совсем с катушек съехал, он выхватил нож и начал им размахивать. Идиот, как есть.

Рассусоливать с ним я не стал и просто вынес его одним ударом ноги с разворота. Когда он кинулся ко мне, размахивая своим ножом, я поднырнул под его руку и врезал ему пяткой в челюсть. Этого более чем хватило, чтобы парень вырубился. Силу я сдерживал, а то так мог и голову ему оторвать.

Вот чего мне не нужно, так это жмурика на руках. Хотя, после его выходки с ножом я был бы в своём праве. Повернувшись к Пилару, что стоял немного в стороне, спросил его.

— Жандармов уже вызвали?

— Да, мой господин, — произнёс он с легким поклоном.

— Хорошо, — кивнул я ему и повернулся к оставшимся двум типам, что уже лыжи решили сделать. — А вы это куда собрались, господа? Я разве вас отпускал?

— Извините, — промямлил один из них, — но мы тут ни при чём и не знаем этого парня.

— Вот даже как? — Наигранно удивился я, — а одинаковые татуировки на ваших руках — это чистая случайность и последний пик моды в столице?

Они еще только начинали осмысливать мои слова, но на инстинктах уже потянулись к своим ножам.

— Не рекомендую, — произнёс я холодно и для убедительности покачал головой. Для ещё большей убедительности сорвал с руки светляк, он у меня уже на автомате в браслет превращается.

Удивительно, но они послушались и мирно стали дожидаться своей участи. Только зыркали на меня злыми взглядами из-под бровей. Ну и ещё ругались сквозь зубы. Я же, подойдя к ним ближе, сообщил, пока не прибыли жандармы.

— Слушайте сюда, — жестко произнёс я, — как выйдете из каталажки, передайте своему хозяину, а тот пусть передаст заказчику. Что если я увижу кого-то из вас в районе дома, то живыми вы уже отсюда не уйдете. Я ясно высказался? — Произнёс я, внимательно смотря в глаза обоих мужиков.

Те только нервно сглотнули и закивали. А чего им оставалось, ведь подойдя к ним поближе я выпустил на свободу свою силу. А та давила им на плечи и разум, заставляя нервно перешагивать с ноги на ногу. Это я затеял не просто так, в тот момент, когда вырвавшаяся из меня аура достигла этих упырей, я навесил на них маяки.

Естественно, что оставлять это дело просто так я не собирался. Как и надеяться на то, что мои слова испугают главу этих уголовников. Так что мне нужно будет к ним наведаться. Для этого и навесил на них маяки. А слова — это так, больше для создания нужного эффекта.

Когда же прибыли представители жандармов, я передал всех троих с чистой совестью. Конечно, предварительно поведав им всю суть случившегося тут казуса. По мере моих объяснений, глаза у жандармов округлялись, а у троицы, первого успели привести в чувство, наоборот, становились ещё более злыми.

А что они думали, я буду им жизнь облегчать? Нет, пусть помучаются, как и те, кто будет их оттуда доставать. Выставил я их так, что их чуть ли не на эшафот сразу вести нужно. Ну если и не троих сразу, то того придурка, что кинулся на меня с ножом. Хотя я приплёл сюда и их работу в группе, а это уже сговор группы лиц. В общем, постарался на славу.

Когда же этот цирк с конями закончился, я вызвал к себе на чаепитие и разбор полётов знакомых мне дам. Они и так уже мелькали на заднем плане, явно ожидая окончания. Так что наш разговор на долго не отложился. Так только, дождались, когда отвар будет заварен и разлит по чашкам всех собравшихся.

— И кто мне объяснит, что здесь творится? — спросил я, осматривая всех по очереди.

— Понимаете, — начала Анечка, — когда вы убыли на каникулы, по началу было все хорошо.

— Но пару месяцев назад, — продолжила за неё София, — начались странности.

— Сначала начали появляться вот такие типы, - это была уже Елена, — они начали высмеивать товар и оскорблять всех покупателей.

— Так, со временем к нам почти перестали приходить нормальные покупатели, — опять включилась Анечка.

— А недавно начали угрожать и жильцам, — закончила София.

— И чего они хотят? — спросил я сразу у всех, но ответила София.

— Чтобы мы покинули этот дом, — произнесла она и продолжила, — иначе с нами может случиться что-то противоестественное.

— А вчера впервые предложили переселиться в другое место, — вклинилась Анечка.

— Понятно, — кивнул я, именно о таком я им и рассказывал, — а что жильцы?

— Все настроены боевито, — улыбнулись они разом, — никто пока не поддался искушению переехать или ударился в панику. А после того, как вы вернулись и устроили показательную порку, ещё более воспряли духом. Так что все готовы сражаться за свой дом.

— Это хорошо, — улыбнулся я, — не хотелось бы его потерять.

Дальше мы просто поговорили, что называется, о погоде. До начала нашего учебного года осталась ещё неделя. Думаю, мы как раз успеем закончить с баней. Давно уже хотел её соорудить, люблю я это дело. Да и обещал Рику показать, что это такое.

Но и без этого дел хватало. Навестил торговый дом чтобы узнать, как у них идут дела. Оказывается, что и у них возникли проблемы. Нашему дому начали активно противодействовать. Даже были успешные случаи нападения на доставщиков в черте города. И, мне кажется, я знаю чьи длинные уши за этим стоят.

Торговому дому пришлось раскошелится на дополнительную охрану. Кстати, а это хорошая мысль, нужно и для дома найти охрану. Только по-старому принципу. Пилар, с этой задачей справится в лучшем виде. У него вообще талант находить нужных людей. Понятное дело, что в этом городе можно найти что угодно, но нужно ещё знать где искать. И у старика это получается лучше всего.

Что он в очередной раз и подтвердил. К концу недели он нашел четырех старых вояк, один из которых был даже на третьей серебряной звезде. Остальные трое были первой серебряной. Они были старыми знакомыми, так что вопросов в плане подчинения не возникло. По сути, они были уже сформированной группой.

Они-то и занялись охраной дома и прилегающей к нему территории. Благо прав на это у меня, как у управляющего, было более чем достаточно. Так что в правовом поле к нам придраться не могли. Вообще эти дома сами по себе очень интересны и не только своей защитой. Туже охрану не каждый житель империи мог обеспечить для своего имущества. Точнее на территории дома каждый мог делать что угодно, если это не противоречит законам империи. А вот организовать охрану прилегающей территории мог уже далеко не каждый.

Вообще, чем больше узнаю про эти дома, тем больше удивляюсь. Они, как отдельное королевство на территории империи. Прав и свобод у жильцов, а особенно у владельцев, этих домов более расширенные, чем у обычных жителей империи. А ведь это тянется ещё с тех времен, когда империя была королевством. И по всему выходит, что менять что-то в этом деле, никто не собирался.

А ещё интересно в этих домах то, что информация о них вроде как лежит и в свободном доступе, но просто так до неё не дотянуться. Даже мне, чтобы собрать всё в одну кучу, и то не уверен, что нашёл о них всё, пришлось хорошенько постараться. А ведь мне в этом особенно хорошо помогал мой “архив” и доступ в имперскую библиотеку. Не мудрено, что даже сами жильцы толком своих прав не знают.

До местных я доносил эту информацию, небольшими порциями, но доносил. Им нужно это знать, если я и дальше хочу здесь жить. Да и определенные планы на них всех у меня есть. Как и на этот дом в целом, но до того, как я смогу тут хоть что-то сделать, в этом вопросе, ещё ой как далеко. А потому нужно защищать его всеми доступными силами.

Те же нанятые охранники, сильно повысили привлекательность и с каждым днём наплыв обычных посетителей только рос. Конечно, не могло всё пройти и без эксцессов. Попадались и просто скандальные посетители и воришки. Но что-то мне подсказывает, что далеко не все из этих людей были сами по себе такими скандальными.

А потому, если я был дома, то старался на каждого такого товарища повесить маяк. Далеко не факт, что какой из них стрельнет, ведь это могли быть и разово нанятые люди. Даже если только один из них стрельнет уже будет хорошо. Нужно раскручивать эту ниточку, опять-таки не факт, что так получится выйти на заказчика. Но попробовать в любом случае стоит.

Сам же я в эти дни жил обычной, почти расслабленной жизнью. Жаль только Рик с братом, как и Эсси, отбыли в местную резиденцию своих кланов. Особенно жаль отбытие Рика с братом, они как гномы, были очень хороши в строительстве. Так что их помощь при оборудовании бани была бы точно не лишней. Но обошлись силами парней из класса и кузнецом.

Управились за четыре дня и переоборудовали одно из подсобных помещений под баню. Могли бы, наверное, и быстрее, но пока дерево после обработки сохло. Печь, опять-таки свеже сложенная и тоже требует просушки, перед тем как её можно будет использовать. По идее её можно было бы и из металла сварить, по принципу той же буржуйки. Но дюже дорогое это удовольствие.

При этом бойлер бы сделали. Но тут пришлось идти на хитрость. На вытяжную трубу, часть которой всё-таки сделали из металла, надели бочку. В местах, где труба проходила через дерево, так же обернули в металл и тщательно законопатили щели. Таким вот нехитрым образом сделали подогрев воды. Правда не опробовали пока, печь то топить ещё нельзя.

Первый же свой учебный день мы встретили полностью уверенные в себе. Не знаю как там остальные классы, но мы точно все выполнили главное условие перехода на второй курс. Мы все повторно прорвались к своим пяти вратам. Так что наш класс точно пройдет на второй курс, вот мы и не паримся по этому поводу и на церемонию пришли с гордо поднятой головой.

Удивительно, но на церемонию пришёл почти весь поток. Точно не скажу, но на глаз нас не особо и меньше, чем было при поступлении. Или вся эта толпа тоже смогла прорвать, или я чего-то не знаю. И я больше склоняюсь ко второму варианту. Как-то не верится, что при местной методике все смогли прорваться. Тем более по одиночке.

Нет, за элитные классы я не переживаю, там точно прорвались все. За их спинами стоят семейства и кланы. У них все отработано столетиями. А вот те классы, что были чуть сильнее нас, собранные из одаренных одиночек, за которыми никто нет. Вот они вряд ли смогли все прорваться. Хотя и там найдутся уникумы, что смогли сделать это сами. А кому-то могли предложить и в семью или клан войти.

Однако это никак не объясняет такого количества народа второго курса, что сейчас собрались тут. Слишком нас тут много. Но оказалось всё проще чем я тут придумал. Просто пришли и те, кто не смог прорваться. Как сказал ректор, тем кому остались всего одни врата, могут попытать счастье и за оставшийся месяц до церемонии посвящения в адепты, попробовать прорваться.

Этот месяц был нужен чтобы подготовить нас к ритуалу посвящения в адепты. То, что проделал я, был упрощённый его вариант. Вообще, там не должно быть ничего сложного, но нужно провести, так называемый, порог вхождения. Он не только поможет определиться с типом энергии что тебе присуща. Но вообще определиться к чему ты тяготеешь, к какой именно стихии.

Делается это специально для того, чтобы снизить количество смертельных исходов. Да-да, вы не ослышались. Данный ритуал может стать последним для магического практика. А всё потому, что нужно быть посвященным одной из стихий. Если же ты не одарён одной из стихий, то ты должен выбрать астрал. По-другому закончить или прервать ритуал нельзя.

Тут ещё стоит немного пояснить, особенно что за астрал такой. В этом мире, за основные стихии взяты шесть. Я уже об этом говорил, но повторюсь, это: свет, тьма, земля, огонь, воздух и вода. И в основе своей, большинство магов посвящены в одной из этих стихий. Это не значит, что маг, посвященный огню, не сможет использовать воду, сможет, но с большими ограничениями и затратами энергии.

Так же это не означает, что не существует пограничных или смешанных типов магии. В этом мире есть маги льда, тумана или лавы, всё это производная из двух или более стихий. И таких магий существует вагон и маленькая тележка. Вот за это и отвечает астрал. Он позволяет выбрать, так называемое, нейтральное посвящение. Только вот об этом мало кто знает.

Именно для этого нам и даётся время, чтобы определиться со своей стихией. В этом нет ничего сложного, просто требуются определенные манипуляции с заряженными определенным видом энергии камнями. Источники определенной энергии не редкость и используются повсеместно. Но научиться с ними взаимодействовать требует некоторой сноровки. Особенно если ты работаешь с энергией антагонистом твоей.

Бывают случаи, когда у человек не одна приверженность, а сразу несколько. Это не такая уж и редкость, но и не обыденность, двуталанты ценятся везде. Бывают и такие, что не принадлежат никакой из энергий. Вот это действительно редкость. Но такие бывают в каждом поколении один из десяти тысяч одаренных.

На выявление именно таких уникумов и направлена подготовка к ритуалу. Им категорически запрещено его проходить, так как их ждет только смерть. Ибо их не примет ни одна из энергий, даже астрал. А как я уже говорил, начав ритуал остановить его может только посвящении или смерть. Естественно, что терять таланта, дотянувшего до адепта, никто ни хочет, не так их много, чтобы ими разбрасываться.

У меня на этот счет были свои выводы и умозаключения, но делиться ими я не спешил. В нашем классе, слава всем богам, таких не нашлось. Все нашли свою стихию. Собственно, я ещё до теста мог сказать кто на что претендует, так что для меня тут сюрпризов не было. Не просто так же я за всеми ними наблюдал и подгонял под каждого свою схему медитации.

О самом ритуале нам так же рассказали. Он проходит практически буднично, за исключением тех спецэффектов, что видно во время посвящения. Если же конкретнее, то тут всё относительно просто. Старшие маги, не ниже бакалавра, приверженцы одной из шести стихий. Создают особый гексагон, куда в нужные места устанавливается шесть кристаллов под завязку заполненные энергией определенной стихии.

А как же Астрал спросите он. Он не нуждается, как в энергии, так и в кристалле. Для того чтобы быть ему посвящённым, нужно выпустить свою энергию вверх. Да, для посвящения, когда кандидат заходит в круг из кристаллов, в самый центр сложной схемы, он должен передать всю свою энергию в кристалл.

Если быть точным, то кандидат просто не сможет остановиться, так как кристалл просто поглотит всю его энергию. Он не просто поглотит её всю, но ещё и зацепит кое-что из тонкого тела. После чего вернет часть этого обратно, но уже в виде чистой энергии. В этом и состоит опасность, что человек без энергии или не знаю про астрал, выплеснет всё в пустоту не только энергию, но часть себя.

Хотя бывали случаи, когда кристалл поглощал человека полностью. Но это было настолько редко и что печально так до сих пор и не понятно, с чем именно это было связано. За всю историю было не больше десятка таких случаев. Кто-то считает, что это стихии забирают себе жертву за то, чтобы остальные могли ими пользоваться. Но какой-то закономерности в выборе жертвы также замечено не было. Назовём это русской рулеткой с барабаном на сотню патронов.

Ну не будем о грустном. Вероятность погибнуть на таком ритуале ничтожно мала. Если грамотно подойти к самому процессу. А судя по тому, как за всеми нами наблюдали, в течении всего времени прохождения подготовки. То могу с уверенностью сказать, что здесь к этому подходя более чем ответственно.

В течении отведенного времени, за нами наблюдала не только Ольга, но и специально назначенный человек. Именно он, вместе с Ольгой ставили отметку о допуске к прохождению ритуала. Мне же и подавно не стоило сомневаться в выборе, его я сделал давно и уже прошёл свой ритуал, что подтвердил мой выбор.

Моя стихия земля. Не самый популярный элемент скажу я вам. Классически считается не боевым, а вспомогательным. Типа из нас получаются хорошие аграрии и разные землепашцы. Утрирую, конечно, но судя по тому, что мне удалось узнать, даже в империи, магов земли в армии не так уж и много. Явно нашу силу не до конца понимают. Ну да это не мои проблемы.

Что ещё удивительно, но весь этот месяц пролетел как-то так незаметно и почти буднично, что кроме как о занятиях и рассказать почти не о чем. Ну разве что только поход в баню с Риком и другими парнями из класса. Вот это было ещё то шоу. Здесь, как мне удалось узнать, нечто подобное уже существовало, но не было распространено повсеместно. В основном в пустынных государствах, где вода была большой ценностью. И тратить её на ванные и душ было не принято.

Но то всё было больше похоже на турецкий хаммам или финскую баню. Я же создал настоящую классическую русскую баню. Где температура режет легкие, а на верхней полке открывается портал на нижние круги ада. Да ещё под такой изуверской пыткой как охаживание веником, собранного из таких замечательных растений как дуб и крапива.

Естественно, что каменку поливали свеже настоянным по старым традициям кваском. В перерывах же, между заходами в парилку, в холодной нас ждали кружки с холодным, до зубного скрежета, пивом. Как показала практика, до конца помывочных процедур дожили далеко не все. Часть сошла хорошо если на середине дистанции. Самыми крепкие оказались гномы, но и они не выдержали моего гостеприимства.

Честно сказать, я и сам еле выдержал, мне больше помогали маленькие хитрости и закаленный в парной мозги из прошлой жизни. Но и так я не только захмелел, но и еле выдержал тот жар, что сам создал. По крайней мере последние пару заходов я на верхнюю полку не лез. А то пришлось бы меня так же, как и некоторых одноклассников из парной выносить. Но со своей задачей я считаю, что справился на пять.

Рик был просто в восторге, как и его брат, да и все остальные, всем понравилось и все были согласны это повторять. Они хотели чуть ли не через день устраивать такие заплывы. Но я охладил их пыл и сказал, что не чаще одного раза в неделю, а то так и спиться можно. Печень потом лечить, шучу, конечно.

Что удивительно, но наши девушки на следующий день мне чуть ли не бойкот устроили. После всех тех хвалебных песен, они тоже захотели. Парни тут же носы по ветру пустили. Но подглядывание я запретил, а в самой бане, после того устроенного мною ада, они и сами понимали, что далеко не героями постели будет. Моя же фраза, что в бане все равны и нет полов, девушками была воспринята скептически.

Однако, пользуясь, так сказать, правами собственника, экскурсию и ликбез проводил в их первый заплыв. Единственное, что пришлось специально для них в холодную бадью с водой заносить. Мы то с парнями прям так в реку сигали, но для них это недопустимо. Конечно, же все были в полотенцах, как и мы с парнями. Но сами понимаете, молодое тело и всё такое. В общем я там на долго с ними не задержался.

Попарил всех по одному кругу, пояснив что и как нужно делать, после чего и сам слинял. Толпа почти раздетых девушек, это слишком для моего юного тела. Чувствую в ближайшее время отправимся мы с парнями в загул по злачным местам. А то до добра эта монашеская сдержанность не доведёт.

Вторым значимым событием за этот месяц стал полный провал в моей слежке. Та первая троица так и чалится на нарах в местной каталажке. Остальные метки были пустышками. Кто-то реально сам по себе был просто гнусной личностью. Кому-то явно заплатили, но это были разовые акции. Хотя я продолжал активно расставлять маяки. Рано или поздно, но что-то да стрельнет.

День же нашего посвящения в адепты мы встречали с неким трепетом. Не каждый день всё-таки ты проходишь важный рубеж в своей жизни. А ритуал, что мы собирались пройти, был реально важен, именно его прохождение сделает из нас настоящими магами. Так что все были немного на взводе, хоть и старались хорохориться и делать вид что всё идёт, как надо.

Даже меня не минула чаша сия. О чём можно говорить. А ведь я уже прошел через свой ритуал и по идее не должен волноваться. Однако же, общие переживания передались и мне. Так что в академию мы пришли уже к девяти часам, а ритуал должен начаться только в одиннадцать часов. Но если бы мы продолжили сидеть, то кто-то бы точно взорвался бы, потому и пришли раньше времени.

Тут я узнал, что готовых и допущенных к прохождению ритуала в этом году девяносто шесть человек. Очень много считай больше половины из всего состава курса. Это считается прям очень много. Обычно меньше половины успевают прорваться.

Всё это время, до начала ритуала мы провели в общении с Ольгой и одним из организаторов. Тот самый что следил за нами в течении этого месяца. И хотя все знали, что им предстоит, но продолжали задавать глупые вопросы. Маги терпеливо отвечали на них, сами вспоминая себя в этот же день.

Вообще, мы как черный класс, должны были быть последними в списке, если бы из нашего класса вообще кто-то смог бы прорваться. К примеру, за прошедшие десять лет, из черного класса было всего пять допущенных к ритуалу. Но наш год был особенным, за отличную учебу и первое место, мы должны будем проходить этот ритуал первыми.

Последние полчаса, до начала ритуала, мы провели на трибуне большой арены, где и будет проводиться сам ритуал. Мы почти в полном молчании наблюдали, как шесть магов вычерчивают гигантскую схему. Когда и с ней было покончено, они начали на распев читать какое-то заклинание. А ещё шесть магов, выносили, толкая их перед собой прям по воздуху, шесть кристаллов.

Как только они были установлены, первая шестёрка магов завершила свой речитатив. По их виду можно было сказать, что в этом ритуале они выложили по полной. Вторая же шестёрка, после установки кристаллов далеко уходить не стала и сами затянули какой-то речитатив. Как позже оказалось они установили купольную защиту накрыв им место проведения ритуала, огородив его от зрителей.

Как только была установлена защита, нас всех согнали с трибун, на которых уже начали появляться первые зрители. Нас же перевели в помещение, скрытое от всех, обычно отсюда выходили на бой маги. Сейчас же тут собрался весь наш класс в ожидании прохождения ритуала. Вызывать нас будут согласно накопленных за прошлый учебный год баллов.

Ничего удивительного, мы и так это предполагали, так что первой в этом году будет открывать ритуал Машени. Но некое отличие от обычного начала такого мероприятия, кроме того, что первыми идут учащиеся черного класса, было ещё в одном. Нам сообщили об этом только сейчас, перед тем как начать нас вызывать. Обычно это делает кто-то из проректоров, но в этом году это будет делать сам ректор.

А причина проста, из-за большого количества знатных особ, что в этом году проходят посвящение, на церемонию прибыл и император с женой. Потому, сегодняшняя церемония была более пышной и презентабельной чем прошлые. И тем почетнее было нам, черному классу идти первыми.

Правда, как поделилась со мной Ольга, ректор хотел всё переиначить и первыми пустить таланты из белого класса. Но в этот процесс вмешался сам император. Так что сегодня всё идёт, как и положено, согласно заслугам. Нам то, собственно, было без особой разницы, но радует, что за нас вступился сам император.

Время же, казалось, застыло медовой патакой и до вызова Машени просто тянулось неизмеримо медленно. Но стоило ей выйти на ристалище арены, как она кинулось вскачь. Как-то так получилось, что я даже толком не запомнил, как мои друзья проходили своё посвящение в адепты. Я же был последним в классе, но очередь до меня как-то подозрительно быстро дошла.

На арену я выходил с каких-то деревянных ногах. Как-то мимо сознания прошла речь ректора, что поздравил меня с этим значимым событием. Он всучил мне перстень и отправил в центр ритуального круга. Мне же стоило перешагнуть за линию схемы, что пылала призрачным огнём, как я тут же успокоился.

Удивительно, но этот ритуал, не только качественно, но и визуально сильно отличался от того, что сделал я сам. Стоило мне выйти в цент ритуального гексагона, как мир вокруг меня преобразился. Окружающее поплыло и отдалилось, а всё вокруг залило небесной лазурью. Даже под ногами была она, а не обычный песок арены. Мне же казалось, что я вообще стою на водной глади.

Вокруг меня же пылали призрачными звездами шесть ураганов. Каждый из них был своего цвета, что символизировали свою стихию. А ещё эти голоса, они звали и манили меня к себе. Особенно четко мне было слышно бурный как само пламя, это был голос стихии огня. Его мог заглушить только раскаты горного обвала. Так в моём сознании был слышен голос матушки земли.

— Прости меня брат пламень, — прошептал я, — но моя судьба, а мать земля.

Пламя будто услышало меня, его тональность стала несколько печальной, всего на долю секунды мне так показалось. А потом произошло несколько необычное, ибо в мою сторону, от вихря пламени устремилась струя пламени. Она обвила меня ласковой лентой пламени, после чего со свистом всосалось в левый, повреждённый, глаз.

Я был несколько обескуражен произошедшим, но взбодрившись сделал шаг в сторону зеленого вихря земли. Большего и не требовалось, но я на этом не остановился и дошел до него. Но и на этом я не остановился, а полностью погрузился в вихрь бурной энергии земли. Он подхватил меня и объял своими нежными, словно материнскими руками, после чего начал выкачивать из меня энергию.

Я совершенно не сопротивлялся этому, а даже наоборот отдался на волю вихря и сам начал выталкивать из себя энергию. Но и на этом я не остановился, а закрутил у себя внутри уже привычный круговорот энергии. И что удивительно, вихрь начал делиться со мной своей собственной энергией. Не моей преобразованной, а своей собственной. Это было так необычно и приятно, что я даже застонал от наслаждения.

Не знаю сколько я так провисел, очнулся я уже в центре фигуры, а призрачный лазурный мир таял прям на моих глазах. Только отголоски голосов стихий ещё шумели у меня в ушах, когда я поднялся и пошел на выход. Защита, что стояла над ритуальной фигурой, служила не только защитой, но и шумопоглощением. Так как стоило мне выйти за её пределы, как до меня донёсся гул голосов.

На него я совершенно не обратил внимание, а отправился к своим одноклассникам. Где мне в двух словах рассказали, что моё посвящение несколько отличалось от обычного. Насколько это было необычно они не знали, а спросить прямо здесь и сейчас было не у кого, так что этот вопрос я отложил на потом. А сейчас мы погрузились в то, что творилось на арене.

А там как раз начали выходить ученики белого класса. Все они были гениями и уникумами, так что было интересно, как эти монстры от магии будут проходить своё посвящение. Возможно, то, что было со мной обычность не стоящее внимание. Но с каждым новым пройденным участником мой одноклассники только качали головой и говорили, что ничего похожего, на то, что было со мной.

А ведь посмотреть было на что. Каждый новый участник, когда выходил в центр ритуальной фигуры замирал там. По-своему опыт могу сказать, что оказывался в лазурной выси, среди стихийных источников. Когда же кандидат выбирал ту или иную стихию, вокруг него закручивался шквал из энергии выбранной стихии.

Со стороны это выглядело как торнадо из пламени, воздуха, света, тьмы или воды. Одна только земля проявлялась как ростки зелени, что пробивались из-под ног испытуемого. Ну и астрал всегда играл своими красками. Ах да, количество энергии, что сопровождал процесс зависел от сродства с энергией и чем она ближе к идеалу, тем сильнее эффект. Так что шквал был далеко не у всех, даже среди учащихся белого класса.

По идее, мы могли бы и не ждать, когда все пройдут через ритуал, но такова была традиция что пока все кандидаты не пройдут через ритуал, то никто не может покинуть его. Вот мы и ждали, когда все пройдут через свой ритуал. Последними были ожидаемо учащиеся оранжевого класса. Среди которых, что удивительно я увидел и князя.

Вид его был странен. Помимо того, что он был один и очень хмур, что на фоне его внешнего вида вообще было мелочью. Выглядел он как последний бомж, что ещё и голодал в последнее время. Черные круги вокруг глаз могли поспорить с вечным мраком. А в мешках под глазами можно было стащить не один склад. Про бледный цвет кожи молчу. На фоне фанатичного блеска в его глазах это совсем не выделялось.

Он был последним в своём классе. Я если честно вообще был удивлен, что он смог повторно прорваться. Это после того, что я сделал с его телом. Однако с князем что-то всё равно было не так. Дальнейшие странности только убедили меня, что вообще происходит что-то странное. Начать хотя бы с того, что ректор так и не вызвал его, тот просто выбежал из своего угла, где, казалось бы, даже прятался.

Когда же он бежал в сторону ритуально круга, я услышал нарастающий гул голосов. Время для своего рывка он как раз выбрал, когда ректор отвернулся к трибуне, где сидел император. Я так полагаю, чтобы известить его императорское величество с церемонией окончания ритуала. Дикий же вопль, что донёсся с тех самых трибун, расставил всё по своим местам.

— Остановите этого идиота, — разнёсся над ареной крик какого-то статного мужчины, — он пустышка.

Но не успел кто-либо среагировать, как князь в диком прыжке влетел в ритуальный круг. Пустышками же называли тех, думал я в этот момент, кого не выбрала ни одна из стихий.

— Точно идиот, — тихо прошептал я.

Глава 3. Гримуар

“Идиот”, — про себя повторял я. Повторял, но сам при этом, с максимально доступной мне скоростью, приближался к месту проведения ритуала. Вот я проскочил мимо растерянного ректора. Не знаю, то ли он к этому моменту пришел в себя, или моя тушка привела его в себя. Но он попытался меня остановить.

Основывайся его попытка на его способностях в магии и у него точно бы получилось. А так его рука даже не задела меня. К тому моменту, как он начал творить волшбу я уже скрылся за куполом защиты. Влетев за защитный круг, я тут же попытался остановиться. От чего чуть кубарем не покатился, но успел остановиться перед чертой ритуального круга.

В моей же голове только и гремело одно слово “идиот”. И уже неизвестно на кого конкретно оно было обращено. На меня самого или на князя. На это придурка, как такого мне было плевать. Причина, по которой я вообще рванул в его сторону была только одна, где я ещё найду одного такого подопытного.

Сделать тут что-то ещё, вряд ли кто-то смог бы. Да и я уже был рядом с барьером, что образовался над ритуальным кругом. Так что из моих рук вылетело шесть кристаллов. Они несли в себе частичку энергии всех шести элементов. Согласно моей теории, чтобы пустышки смогли удачно пройти сквозь ритуал, они должны впитать в себя частички всех элементов.

Я только сегодня забрал последний из шести кристаллов. Остальные просто таскал с собой по привычке. Вероятность того, что во время сегодняшнего ритуала что-то пойдёт не так была очень мала. Даже не мала, а просто призрачна. Так что я действовал на автомате. И только стоя у барьера задумался, а стоит ли оно того.

И тут из центра ритуального круга раздался протяжный стон, перешедший в дикий крик. От этого, даже визга, а не крика я поморщился, видать моя задумка не удалась. С другой стороны, мне и предъявить ничего не смогут. Вряд ли, в том шторме, что зарождался в центре ритуала, останется хоть что-то целое.

Вот только на этом ничего не остановилось. Шторм, что разыгрался за барьером, как-то резко окрасился в шесть цветов. Которые начали смешиваться в один под воздействием шторма. Ровно до тех пор, пока с неба, пробивая защитный и барьер ритуала, не упал толстый столб прозрачной энергии.

О его наличии говорило только общее напряжение фона и подрагивание воздуха, как возле чего-то очень горячего. Однако именно этот столб энергии разогнал бушующий в центре ритуала шторм. И всем желающим стало видно, что именно творится с проходящим ритуал.

А происходило нечто очень странное. За то время, пока князь был скрыт от всех за бушующим штормом энергии, его тело стало полностью черным. От слова совсем. Буквально всё, даже его одежда. У меня даже сложилось такое мнение, будто он и всё что на нём было одето, просто потеряло цвета. Все кроме черного.

Но присмотревшись понял, что не только он, а вообще все за чертой ритуала потеряло цвета. Вот только если все остальное было черного цвета, то линии и руны гексаграммы, были белыми. А нет, было ещё кое-что, что ещё не потеряла своего цвета. Это были кристаллы. Шесть больших, что были доставлены на арену организаторами. И ещё несть что кинул за круг ритуала.

Буквально мгновение ещё бушевал поток прозрачной энергии, а потом всё резко стихло. И только шесть маленьких кристаллов продолжали крутиться вокруг потерявшей цвета фигуры. Так продолжалось секунд шесть. После чего резко остановились, каждый на против аналогичного по цвету большому кристаллу.

Затишье продлилось ещё пять секунд. За это время кристаллы переместились ближе к своим большим собратьям. Остановились они где-то по середине между кристаллами и замершей в центре ритуала фигуре. А потом в них ударили тугие и широкие пучки энергии. После малых кристаллов они становились тонкими, размером с волос человека.

Я бы, наверное, да и никто бы из присутствующих их и не увидел бы, если бы те не гудели и не светились каждая своим цветом. Эти нити обволакивали тело в центре. Можно было бы подумать, что оно должно было превратиться в кокон. Но нет. Стоило нитям касаться тела, как они сразу проникали в тело князя.

Всё это время на арене царила полная тишина. По началу я подумал, что звуки отсекает защитный барьер. Но как оказалось, после того столба энергии он рассыпался и уже ничего не защищал. До меня же донёсся легкий скрип песка шедшего в мою сторону ректора. Правда до меня он так и не успел дойти, как всё закончилось.

С неба в очередной раз ударил столб прозрачной энергии. Только в этот раз он был в разы меньше. Буквально с руку толщиной. Как я это понял если он был прозрачным? Очень просто он создавал искажения, такие же будто это было просто стеклянный столб. Ну и скорость, с которой он опускался был в разы медленнее, чем до этого.

Стоило же ему достигнуть замершего в одной позе тела князя, как с него начали отлетать черные чешуйки. Они словно пепел, развеиваемый ветром, просто растворялся в воздухе. А стоило последней черной чешуйке раствориться в воздухе, как князь дёрнулся и открыл глаза. Его грудь дернулось и до нас донёсся его протяжный с хрипом, вздох. Я же, по мимо этого услышал ещё и легкий стеклянный звон.

Как я узнал позже, это разрушался барьер завершившегося ритуала. Но тогда мне казалось, что этот звон доносится от осыпавшихся пылью кристаллов. Это, кстати, не то, чем должен был закончиться ритуал. По идее эти кристаллы должны были остаться целыми, и даже энергия из них уйти не должна была. Но вышло так как вышло.

— И что это было, — спросил в пространство ректор.

— Не уверен, — задумчиво смотря на упавшего на песок арены князя, — но он вроде как выжил.

Ректор только покосился на меня в ответ на мою речь. После чего пошел в сторону лежащего в центре арены тела. Стоило ему только сдвинуться, как до меня докатился вал голосов. Оказывает, до этого, все зрители, что пришли посмотреть на проходящий ритуал, сохраняли тишину. И вот движение ректора прорвало пелену молчания. И с каждой секундой гул голосов только нарастал.

Я же постоял ещё немного, смотря как склонившийся над телом ректор использует высокоуровневую магию. После чего развернулся и пошел в сторону ребят из своего класса. Интересно, но мысли мои в тот момент были совсем не о случившемся. В тот момент я думал, что нужно поговорить с теми ребятами, что так и не прошли свой ритуал посвящения в адепты.

Эта мысль так захватила меня, что я прям погрузился в неё. А что, это был бы замечательный выход из ситуации. Мы могли бы значительно усилить баронство, за счет тех, кто не смог стать адептами. Лебу я оставил свои наработки по упрощённому ритуалу посвящения. Там ещё есть над чем работать, но, в общем и целом, ритуал рабочий, и через него можно прогнать всех наших учеников и тех, кто не прошел его здесь.

Понятное дело, что далеко не все согласятся перебраться из империи в захудалое баронство. Но даже десяток согласившихся будет очень хорошо. Нужно будет озадачить Пилара, с этой работой он справится лучше, чем кто-либо. Нужно будет и Лебу пару строк написать. Если всё срастётся так как надо.

Всё это я обдумывал стоя в толпе своих однокурсников. При этом я всё время крутил перстень на своём пальце. Тот самый что прошел вместе со мной через ритуал. На первый взгляд он был самый обычный, из обычного железа, без каких-либо вкраплений камней или других металлов. Но с каждым мгновением, что перстень находился у меня на пальце, он неуловимо менялся.

Обратив на него внимание, я удивился. Во-первых, перстень был уже не из железа, а из дерева. Во-вторых, по ободу кольца, прям на моих глазах, проступал рисунок древесной коры. И если до этого кольцо было гладкое, то теперь кора начала выпирать, создавая не иллюзию, а вполне настоящую кору.

В верхней же части перстня был срез, похожий на спил дерева, на котором прям на моих глазах проступила римская цифра пять. Как только цифра полностью проявилась на перстне, вокруг нее начал формироваться щит. Он был таким же круглым, как и на моём жетоне. Но отличия всё-таки были. Под цифрой появилось что-то типа ростка. Из-за своих размеров толком что-то разобрать у меня не получилось. Нужно будет потом проверить свой медальон.

Но что я точно заметил, не заметить такое было бы сложно. Так это то, что мой перстень вспыхнул огнём. Вернее, вспыхнул огнём срез что так похож на спил дерева. После этого, края щита были немного опалёнными, создавая эффект того, что он горит. Всё-таки кровь стольких поколений огненных воинов и магов сильна. Одно хорошо, перстень небольшой и заметить, что там на нём сложно.

— А чего мы ждём, — произнёс я, оторвав взгляд от своего перстня и повернувшись к Ольге. — Я так понимаю кина больше не будет, свет закончился?

— Что, прости меня? — произнесла она, повернувшись в мою сторону.

— Говорю, что тут всё закончилось, — чего-то я ляпнул не то, — так чего мы тут ещё ждём?

— Гримуары, — пожала она плечами и отвернулась от меня.

— Прости меня, что? — передразнил я её, чтобы скрыть своё удивление.

— Хо, — произнесла она, — наш староста чего-то не знает?

— Хватит зубы скалить, — скривился я, — я никогда не претендовал на звание всезнающего.

— То же верно, — произнесла она, потирая подбородок, — мы ждём, когда всех вас отведут в башню гримуаров.

— И? — не выдержал я её молчания.

— Подожди, — отмахнулась она, приняв странную позу. Её рука была у подбородка, сама же голова была задрана к небу, а глаза прикрыты. — Дай насладиться моментом.

— Тьфу на тебя, — усмехнулся я. Ну да, как-то так получилось, что я чаще всего отвечал на её вопросы, да и дополнял во время лекций. Да и спорили мы часто с ней на этих самых лекциях. Вот она сейчас и издевается надо мной, из-за того, что я чего-то не знаю.

— Ладно-ладно, — махнула она в мою сторону рукой, — посмеялись и хватит. А если серьезно, то каждый маг, после прохождения ритуала и подтверждения своего статуса адепта, должен посетить башню гримуаров. Там хранитель выдаст тебе твой гримуар, в котором будет храниться все знания о магии что ты соберёшь.

— Прям таки вся? — спросил я её задумчиво, когда она прервалась.

— Ну, — произнесла она, почесав кончик носа, сморщившись, — ну так говорят, но на деле там только изученные тобой заклинания.

— И зачем он нужен? — удивился я, — я и так в состоянии запомнить все свои заклинания.

— Так-то это так, — улыбнулась она, — вот только с гримуаром сила всех твоих заклинаний усилится.

— И на сильно усиливаются заклинания? — спросил я её.

— Зависит от твоего ранга, — пожала она плечами, — ну и от силы самого заклинателя зависит, но где-то от пяти до двадцати пяти процентов. За ранг мага.

— Ну в целом неплохо, — покивал я головой, — а где твой гримуар? Почему мы до этого его не видели?

— Всё дело в том, — произнесла она, после чего щёлкнула пальцами, и из мини вихря, прям у неё в руке оказался небольшой томик. — Что до прохождения ритуала, маги не способны их видеть.

— Вот оно как, — произнёс я задумчиво. То-то меня напрягало что-то в аурах старших магов. Дело в том, что вокруг них, буквально касаясь их ауры, вился сгусток энергии. До этого я думал, что это какие-то защитные чары, а это оказывается был гримуар. В моё зрении, он до сих пор выглядел как пучок энергии, принявшей форму книги. — Тогда чего мы ждём?

— Ну, — протянула она, и опять забавно сморщила носик, почесав его пальцем, — обычно к башне гримуаров всех прошедших ритуал вел тот, кто проводил ритуал. Но сейчас он немного занят, — произнесла она и покосилась в центр арены.

А там уже собралась целая делегация, среди которых я увидел даже кричавшего с трибун мужчину. Видать это отец молодого князя. Они там что-то бурно обсуждали. Что конкретно слышно не было, но судя по их жестикуляции, спор там был жаркий. Вернее, размахивал руками, отец князя. Наш же ректор был само спокойствие, по крайней мере со стороны это выглядело именно так.

Но на удивление, на долго их спор не затянулся. Уже через пять минут, мужчина, что кричал на ректора, просто махнул рукой и отправился в след за сыном. Того в этот момент как раз уносили на силовых носилках два молодых, судя по всему, ученика. Ректор же постоял ещё пару мгновений смотря в сторону уходящих с арены людей. После чего развернулся в нашу сторону и заговорил.

— Извиняюсь за предоставленные неудобства, — произнёс он спокойно, но его голос при этом разлетелся по всей арене, тут явно не обошлось без магии. — Молодые адепты, прошу следовать за мной.

После этого он просто направился в нашу сторону. Пройдя через наш строй, он отправился дальше. Что удивительно, но он направился в сторону выхода из академии. И тем удивительнее для меня было узнать, что башня гримуаров находится за пределами академии. Более того, она не входила в состав академии. Она даже не входила в состав империи, что уж говорить про академию.

Как оказалось, об этом я узнал позже. Башня гримуаров — это наследие предков. Кто и когда их создал неизвестно. Всё что известно, так это то, что они находятся на всех материках и в достаточном количестве. Так же известно, что за попытку навредить башне или хранителю, следует кара.

Каждый раз это что-то своё, но обязательно очень мощное, что просто уничтожает человека. При этом уничтожает не физически, а делая из него обычного смертного без грамма магии. Те же кто и до этого не обладал магией их на оборот накачивали магией. Кто-то скажет, что это способ стать магом, вот только управлять они своей магией они не могли. Из-за чего они становились опасны для всех окружающих. Всех кроме себя.

Что же касается попыток навредить, так это именно что попытки. Как-то навредить пашням ни у кого не получилось. При этом что только не использовали и магию, и алхимию. Даже банальные катапульты и взрывчатку. Но даже поцарапать дверь в башню они не смогли, не говоря уже про её стены.

Причина же, по которой башня была за пределами академии то же была банальна. За вред башне воспринимается даже препятствие магам попасть в башню гримуаров. Поэтому она и находится за пределами академии. Чтобы любой, кто достиг ранга адепта мог её посетить.

Что же касается моего пробела в этом вопросе. Так он тоже банален. Эта тема настолько обыденна, что все те, с кем я разговаривал, из магов конечно, у воинов ничего подобного нет. Просто не воспринимали её как важную, так как об этом типа все знают. В буквальном смысле все. Даже я, когда покопался в архиве, нашел упоминание о гримуарах, из памяти бывшего владельца этого тела. Просто эта тема как-то обошла моё внимание, и я про неё забыл.

Сама башня выглядела, как башня. Обычная такая, только бойниц нет. Стены были сделаны из грубого серого камня. На вид она выглядела обычной и я бы даже сказал, что не особо надежной. Но в её надежности можно не сомневаться, тут она стоит уже не одно тысячелетие. Высота её правда была приличной, метров пятьдесят точно, если не выше.

Изнутри же башня выглядела более интересно. Вдоль всех её стен стояли стеллажи с книгами, а изнутри, до самого потолка, она была полой. Здесь не было других этажей, а все пространство, что оставалось свободным, занимали всё те же стеллажи с книгами. Только они парили в воздухе. Я даже примерно не брался сам подсчитать сколько их тут. А ведь они ещё и двигались постоянно.

И именно оттуда, из-под потолка к нам спустился старец. Обычный такой, как и сама башня. Одет он был в серый балахон. Сам он сидел в позе лотоса и совершенно не обращал на собравшихся внимание. Повисев немного перед нами, он сделал круг над нашими головами. Он вновь исчез среди летающих шкафов. Но никто ничего не успел даже подумать, не то, что сказать, как до нас ос всех сторон донёсся голос.

— Поздравляю с получением вас Авера, — удивительно, но эха после его слов совсем не было, но как оказалось он ещё не закончил. — Пусть гримуары выберут себе своего Авера.

После чего в зале начала твориться какая-то вакханалия. Шкафы начали светиться и из них, в шаре света вылетали книги, что устремлялись в сторону конкретного адепта. Большинство получили свои гримуары из тех шкафов, что стояли вдоль стен башни. Но были и те, что получили свои гримуары из тех шкафов что летали над нашими головами. В основном из нижнего ряда.

Правда, редко, но несколько человек, Машени, к примеру, получила свой гримуар от куда-то из-под потолка. Я был не уверен, но догадывался, если же забежать вперед, то я узнал, что чем выше находится стеллаж с полученным тобой гримуаром, тем он сильнее. Свой же гримуар я получил из самого нижней полки первого ряда стеллажей.

Когда засветилась та полка все насторожились, но, когда её получил я, все только тихо смеялись и показывали в мою сторону. Мне на это всё, как и моим друзьям и одноклассникам, было на это плевать. По сути, мне достался самый бесполезный гримуар из возможных. Так считали все вокруг, даже Ольга печально покачала головой. Вот только лично мне было на это плевать, да и что-то с этими гримуарами было не то и всё далеко не так просто, как все считают.

Я не просто так сделал свой вывод. Дело в том, что, когда я получал свой гримуар, все в башне смотрели в мою сторону. А потому, просто не заметили, что на это действо вышел посмотреть даже хранитель башни. Нет, был шанс, что даже ему стало интересно посмотреть на такого неудачника, по мнению всех окружающих. Вот только тот дед, что не проявил на наших глаз не единой эмоции, даже глаз не открыл. В тот момент, очень напряженно смотрел в мою сторону.

Я не самый лучший физиогномист, но уверен, что он был удивлён и насторожен. Увидев же, кто именно получил гримуар, он несколько расслабился и скрылся среди летающих шкафов. И если все пропустили этот момент, то я заинтересовался таким поведением хранителя. Что-то мне подсказывает, что нам есть о чём поговорить.

Когда все перестали на меня пялиться, и занялись своими гримуарами, и я наконец обратил внимание на томик, что был зажат у меня в руках. Внешне он был зеленого цвета. На ощупь же создавалось такое ощущение, что он был обтянут зеленым сукном, по типу того, чем обтягивают столы для бильярда. По краям книги были металлические, на вид из черной бронзы, уголки.

По центру же обложки был изображён могучий дуб. Что-то он мне напоминал, чем-то он неуловимо походил на тот, что растёт у меня в замке. Сделан он был из неизвестной мне породы дерева, не говоря уже об искусстве того, кто делал этот орнамент. Была ещё и застежка, как я успел заметить, далеко не у всех они были. Так вот застёжка была выполнена в виде головы волка. Очень интересное исполнение.

Открывать и смотреть что там внутри я не стал, в отличии от некоторых других учащихся. Как я заметил, многие открывали свои гримуары и смотрели что в них. Многие, но далеко не все. Наш класс, к примеру свои гримуары держали в руках, даже не делая попыток их открыть. Они все косились в мою сторону, но молчали. Правильно, не знаешь, как поступить, смотри на своего лидера, ну или на умного товарища.

В башне мы пробыли ещё полчаса, после чего нас ещё раз поздравили. Сначала это сделал голос из тумана, а потом и ректор. После чего нас всех отпустили, сказав, что мы свободны до завтра. Но напомнили, что завтра у нас продолжается учеба, и чтобы не сильно отмечали, у нас ещё будет время отметить свой успех.

Выйдя из башни, мы всем классом отошли в сторонку, и дождавшись, когда рассосётся толпа из молодых и юных адептов. Кто-то так же собирался в кучки. Но в большинстве своём все разошлись по своим делам, редко группа. Классами так и вообще никто больше не собрался. Когда же мы остались одни, на небольшой площади, ко мне повернулся Рик и спросил:

— Ну и что мы будем делать?

— Как что? — усмехнулся я и подкинув в воздух томик, что рассыпался пылью, что тут же развеялся во вспышке огня и налетевшего ветра. — Будем отмечать!

Глава 4. Гримуар. Вторая часть

К алкоголю у меня индифферентное отношение. Нет, не так. К чужому возлиянию у меня индифферентное отношение. А вот к собственному возлиянию у меня крайне негативное отношение. Это моё отношение к алкоголю сложилось ещё из прошлого мира. Для такого моего отношения к зеленому змею есть вполне обоснованные причины.

Ну, во-первых, одна из главных причин, мой мозг слишком высокоорганизован. Не подумайте, я не хочу сказать, что гений или ещё что-то из этого. Нет, всё гораздо банальнее. Просто мой мозг не любит терять контроль над ситуацией и телом. В следствии чего борется со всеми проявлениями пьяного угара.

К примеру, возьмём потерю контроля над стеснительностью. Да, в своё время это помогло мне побороть стеснительность к общению с дамами. Более того, мой первый опыт на ниве героя любовника был по пьяни. Вот только моему мозгу это не понравилось, и он вернул себе контроль. Спросите, как он это сделал? Банально, я перестал стесняться в общении с дамами. Во мне просто что-то щёлкнуло, и я понял, как надо себя вести с ними без какого-либо допинга.

И так было со всем. Стоило мне сделать в пьяном состоянии что-то такое, за что мне потом было стыдно или неудобно. Как мой мозг тут же реагировал и отрезал эту возможность. Что согласитесь не очень приятно. В первую очередь люди пьют чтобы с них слетели все ограничения. А у меня на оборот, каждое новое возлияние добавляло ограничений. Дошло до того, что под конец я полностью контролировал своё тело. А каждая выпитая рюмка доставляла только раздражение.

Уже только одного этого с головой хватает, чтобы перестать пить. Ведь пропадает сам смысл пить. Это при том, что по молодости, когда и здоровье позволяло, и время на это было, я пару раз пытался напиться до потери сознания. Но так ни разу не смог этого сделать. Мой мозг просто не позволял мне этого. Есть в этом состоянии и плюсы. Так мой мозг и тело реагировало на любое отравление. А ведь есть и второе.

Во-вторых, мое здоровье не позволяло мне пить. Есть такое понятие как азиатский ген. Назван он так что впервые был обнаружен у людей из Азии. Суть этого явления состоит в простом определении, в том сколько человек может выпить, прежде чем умрёт. Так вот чем значение этого азиатского гена выше, тем меньше человек может выпить и тем хуже его будет состояние от выпитого.

В моём случае это состояние усугублялось ещё моим мозгом. Не из-за его организации, а уже из-за физиологии. В общем, выпить я мог вроде много, особенно если это легкие алкогольные напитки. С другой стороны, любое количество алкоголя, с крепостью свыше пары градусов, вызывает у меня дикие головные боли. Да и встреча с ихтиандром и лучшим фаянсовым другом мне обеспечена.

Из-за всего этого, естественно, что я не особо горел желанием пить, а особенно напиваться. Ведь каждое такое приключение заканчивалось для меня жуткими болями и тошнотами от пары дней до месяца. Да-да, до месяца жутких головных болей и рвоты, за один вечер пьянства. Думаю, вы со мной согласитесь, что это далеко не лучший размен.

Так что, ничего удивительного, что я и в этом мире крайне негативно относился к алкоголю. Нет, я не был полным язвенником трезвенником. Но и смысла напиваться совершенно не видел. А выпить кружечку хорошего тёмного пива, под хорошую закуску, да в хорошей компании, как говорится, сам бог велел.

Потому, совсем не удивительно, что на следующий день, я был самым не помятым из всех наших парней класса. Общим своим видом и состоянием, со мной могли потягаться только дамы. Но и они были слегка помяты. Не стоит забывать, что нам всего по семнадцать лет и далеко не все имеют внутренний стопор, что может сказать своё веское нет.

Вот только я совершенно не ожидал, что не менее помятой будет и наш куратор, что сегодня должна была провести с нами занятия. Как выяснилось, она вчера вместе с остальными кураторами, чьи ученики успешно прошли через ритуал хорошо так посидели. Особенно налегал на спиртное куратор оранжевого класса.

Помимо того, что его класс был всё время худшим, ещё и княжич умудрился чуть не убиться. Его конечно уверяли, что куратора за выходку князя не накажут. Но сами посудите, он и так был на взводе, а тут ещё и это так что здравый рассудок там просто отсутствовал. Вот он и споил весь преподавательский состав.

Не знаю как остальные классы будут выкручиваться, но я-то точно знал в каком состоянии будут мои, потому заранее приготовился. Так что вслед за нами, шло несколько человек из нанятых мною намедни. Они несли заказанные мной продукты. Есть они, конечно, сейчас будут не в состоянии, в них просто ничего не полезет, не в том они состоянии. Но и про питие я не забыл.

Естественно, никакого алкоголя. Только натуральный огуречный и капустный рассол. Лучше народное средство от зверской птицы перепела. Рассчитывал я на весь класс, без учета куратора, но брал с запасом, так что думаю на всех хватит. Так что лично наши занятия сегодня переросли в застолье. Всем было откровенно не до занятий, все просто поправляли здоровье. А ведь нас вчера предупреждали много не пить.

С другой стороны, завтра начинались выходные. Казалось бы, почему организаторам не провести ритуал сегодня, было бы меньше проблем. Но так исторически сложилось, что ритуал проводился по четвергам. Почему так, уже, наверное, и сами организаторы не помнят, но факт остаётся фактом. Теперь вот все мучаются от такого решения, хотя это, наверное, тоже своего рода традиция.

Понятное дело, что сегодня никто не учился. Однако и покинуть учебное заведение просто так было нельзя. На остальных мне откровенно было плевать. Лично мы замечательно провели время. А к тому времени, когда мы могли покинуть стены учебного заведения, все были уже в приличном состоянии.

Я так и вообще был в хорошем настроении. Таких проблем, как преследующие меня головные боли, в этом мире не было. Это конечно не означает, что я ударюсь во все тяжкие, как ни как привычку почти вековой выдержки просто так не перебороть. Да и не хочу я этого. Так что если мои товарищи не особо годились к какой-то работе, то вот у меня ещё были планы на сегодняшний день.

Благо идти никуда не нужно было, так всё у меня было в моей квартире. Там я, собственно, и засел. В первую очередь я хотел разобраться с гримуаром. Как так получилось, что это событие обошло меня стороной. Как я умудрился пропустить такую информацию мимо своих ушей и глаз.

А потому, устроившись поудобнее в мягком и глубоком кресле, за кружечкой любимого отвара, я взял в руки дневник предка. Я уже задал задачу своему “архиву”, но на удивление он нашел много упоминаний о гримуарах. Вот только она была настолько размыта и ни о чём, что это меня даже немного напрягало. Как так получилось, что целый пласт, очень важный пласт, культуры магов этого мира, так скудно описан.

Именно поэтому я и решил начать с дневника своего предка, так как большинство отсылок к гримуару архивом было найдено именно в нём. Это ещё хорошо, что я прихватил его с собой. А ведь он мне и не нужен был, по сути, так как его полная копия была в архиве. Да и выжимку из него я уже сделал, а взял просто по привычке, как-то так получилось, что он всё это время был со мной.

Вот только открыв первую же страницу я впал в ступор. Так как текст в книге совершенно поменялся. Это заставило меня выпрямиться в кресле и недоуменно посмотреть на книгу, что я держал в руках. Как такое возможно, ведь я не раз брал и листал этот томик. Да и своим взором я не раз сканировал или мимолётно бросал на неё взгляд. Но в книге, впрочем, как и сейчас, не было и крупицы магии.

У меня появилась догадка, но проверять её я пока не стал. Для начала я решил углубиться именно в то, что открыла мне книга. Потому я обратно откинулся на спинку кресла и углубился в чтение. А чтиво было более чем интересно. Там раскрывались те тайны, которые не давали мне покоя, после того как я вообще узнал о гримуарах.

Мне, собственно, и проверять не пришлось. Так как на первой же странице мой предок дал на них ответ. Это был не просто дневник моего предка, это был его гримуар. Тут же возникший у меня вопрос, о том, куда же делись гримуары других магов рода, как и на него книга дала ответ. Всё просто. Магия этого мира построена таким образом, что гримуары потомков сливаются в один.

Тут стоит несколько углубиться в этот вопрос, собственно, как это сделал мой предок, что тоже не удовлетворился простым ответом о слиянии. Все не так просто, как кажется на первый взгляд. Во-первых, слиться могут только гримуары живого и мёртвого потомка. Гримуары живых потомков не сливаются, но их можно, своего рода, синхронизировать. Это нужно для усиления гримуаров рода.

Во-вторых, слияние, как и синхронизация, не совсем верные понятия, так не раскрывают всей сути происходящего. Что первое, что второе неким образом усиливает гримуары. Вот только физически этот процесс выглядит несколько иначе. Если брать первый случай, то сразу после смерти, гримуар мага возвращается в башню, из которой он был получен.

У родственников же остаётся копия гримуара. Она несет в себе печать закладку. Эта печать нужна для того, чтобы при соприкосновении двух гримуаров передать знания и силы одного другому. При этом Копия разрушается. Вот только не совсем и разрушается. В родовом поместье или ещё где, что считается родовым, имеется ввиду не просто земли, а какое-то помещение. Так вот в этом помещении появляется комната, где и хранятся все копии гримуаров рода.

Конкретно в моём случае, эта комната находится в замке. Только попасть туда может маг рода в ступени не ниже адепта. То есть такой же обладатель гримуара. Для чего это было сделано, никто точно не уверен, но бытует легенда, что из комнаты, в которой соберётся определенное количество книг, будет сформирована башня гримуаров. Вот только реального факта такого зафиксировано не было.

Даже слухов о том, что у кого-то получилось не было. По крайней мере так писал предок. И даже привёл причину такого не случалось. А причина банальна. В одном роду, чаще всего, после формирования линии крови, потомкам достаются гримуары предков. Из-за чего в большинстве комнат, по слухам, опять-таки, не было больше пары десятков разных гримуаров.

Что же касается синхронизации, то тут всё проще, вроде как информация из одного гримуара передаётся в другой. После чего повторно произвести синхронизацию нельзя. За счет чего же усиливается гримуар, да и вообще, что это за зверь такой и как он может влиять на силу мага. То это был описано чуть дальше.

Суть же гримуара такова. Что чем больше в нём знаний, тем он сильнее. Но далеко не все знания идут в зачёт. В зачёт силы гримуара идёт только знания что напрямую относятся к магии или самим гримуарам. То есть та информация, что я сейчас читаю усиливает гримуар, так как раскрывает его некоторые тайны. Некоторые, потому что никто не знает всех его тайн.

Касательно же того, как гримуар влияет на силу владельца, то тут вроде и просто и сложно одновременно. Дело в том, что гримуар, по факту не имеет физической основы. Понимайте это как хотите, но так было написано. После того как я это прочитал, покосился на лежавший на столе свой гримуар, он был более чем реален.

Прочитав же дальше, я понял, что именно под этими словами имел ввиду предок. Дело в том, что все гримуары сливаются с аурой своего владельца, за счет чего и усиливают его. По этой же причине гримуары не видят маги рангом ниже адепта. Как считал мой предок, все гримуары — это аурная проекция. Что же делает их реальными он не знал, списывая всё на магию самого мира.

Как он написал, гримуары — это одна из самых больших тайн этого мира, за которой охотятся все. Причем под всеми он подразумевал именно всех, от богов до демонов. Он прям так и написал. И если про демонов я читал и даже видел своего рода книг по демонологии. В которых описывались самые распространённые демоны.

А вот о богах мне почти ничего слышать не приходилось. Более того, в этом мире не было даже как таковой религии. Даже толком легенд не сохранилось о местном пантеоне богов. До этого момента я как-то обходил этот вопрос, так как вырос в те времена, когда религия в стране была под запретом. Нет, я не был полностью неверующим, но и фанатиком меня не назвать это точно.

Если же быть точным, то к современной вере я отношусь индифферентно, так как в большинстве своём оно отрицает магию. Что в моём положении, человека, что точно знает о существовании магии несколько сложно верить в её отсутствие. Скорее я приверженец одного высказывания, что каждая религия отвечает за свой аспект. Если брать конкретный пример, то православие отвечает за нейтрализацию магии.

Здесь же мне конкретно говорят, что боги есть. Так что мне придётся менять своё отношение к этому аспекту и плотнее заняться этим вопросом. “Тем более, — подумал я и скосил глаза на статуэтку из вырезанную мной из ветки перводрева. — Почему-то я выполнил свой артефактный источник магии в виде статуэтки женщины”.

Да я уже начал вливать в заготовки малого источника магии свою магию земли. Мне оно нужно чтобы самостоятельно прорваться к остальным вратам. Без этого инструмента я просто буду не в состоянии этого сделать. Мой внутренний источник слишком слаб и не способен к дальнейшему прорыву. Просить же кого-то из одногруппников я не могу, так как это сразу вызовет кучу вопросов. Чего мне хотелось бы избежать.

У меня появилась одна интересная мысль. Дело в том, что я больше был язычником, а потому и статуэтку сделал в виде одного из божеств. Если точнее, то в виде Матери сырой земли. Её ещё называют Мать земли Русской. Ну или просто Мать. Скажем так я был её почитателем там, у меня даже был организован мини алтарь в роще в её честь.

Хм. Задумался я, отодвинув немного в сторону книгу и внимательнее смотря на статуэтку. А почему бы и нет. Какая мне собственно разница, какой это мир. А эту богиню я уважал. Да и её аспект это как раз земля. Так что может у меня выйдет своего рода алтарь? Надо пробовать, но явно не сейчас и придвинул ближе книгу.

Дальнейшее изучение книги дало ещё много разной и полезной информации. Каких-то новых заклинаний я в ней не нашел, но и того, что в ней было мне хватило. Перед тем, как начать слияние, я отложил её в сторонку и взял в руки свой гримуар. Он был не особо увесист и это при том, что по канту был обит каким-то темным металлом. Из метала был сделан и переплёт, как и застежка. И если переплёт был из того же темного металла, что и кант с уголками. То застежка была напротив из светлого, похожего на серебро металла.

Орнамент же, что красовался на титуле книги, как я уже и говорил, был выполнен в виде дуба. Вернее, мне так показалось. Сейчас же, рассматривая его более внимательно я могу с точностью сказать, что именно так должно выглядеть взрослое перводрево. Как интересно. Дотронувшись рукой до застежки и, она сама собой открылась.

Раскрыв книгу, я быстро её пролистать. Удивительно, но она была полностью чиста, вообще не одной записи. Что у меня несколько не вязалось. Ведь согласно данным предка, книга сама записывает все те знания, которыми я обладаю. Нет, я и сам мог в неё записывать, так кстати предок и оставил все те записи что я читал до этого. Моя же книга была девственно чиста, что несколько не укладывалось в теорию предка.

В том что он мог ошибиться или соврать я совершенно не верил. Смысла в этом не было, не стал бы он так поступать со своими потомками. Тем более что кроме потомков, в ранге не ниже адепта и могли увидеть все эти записи. Пожав плечами, я закрыл книгу, застежка при этом сама встала на место. После чего просто положил свою книгу на гримуар предка.

Перед этим я максимально напряг свои глаза, чтобы постараться увидеть хоть что-то. И мне это удалось. Стоило моей книге соприкоснуться с книгой предка. Как они обе засветились. Гримуар предка прям на моих глазах начал превращаться в песок и втягиваться в мой. При этом интенсивность свечения только нарастала.

А стоило книге предка полностью превратиться в песок, как я увидел её призрачную копию. Она зависла над моим гримуаром, повисела там ещё пару секунд, после чего рассыпалась призрачной пыльцой. И уже она, закручиваясь в спираль резко взмыла к потолку и не встретив в его лице препятствия устремилась куда-то ещё вверх.

Подойдя к окну, я увидел удаляющейся в сторону своего дома комок света. “Как интересно”, - подумал я. После чего вернулся обратно к креслу и опять взял в руки свой гримуар. Прежде чем продолжить его изучение я задумчиво взвесил его в руке, он явно стал тяжелее. Пожав плечами с улыбкой, подумал о тяжести груза знаний.

То же что я увидел в книге заставило меня нахмуриться и серьезно задуматься. Дело в том, что моя книга продолжала быть девственно чиста. А вот это странно. По идее, если я всё правильно понял, то те знания, что были в книге предка, должны были перенестись в мою. Из видимых же изменений, после слияния книг, стал только увеличившийся вес.

Не думаю, что я ошибся с тем, что хотел донести до меня предок. Тем более что все остальные эффекты, что были описаны, прошли именно так как и было описано. Что вызывало только большое количество вопросов, что же не так со мной и моим гримуаром.

С тем что это якобы связано с первым рядом книг в башне, где якобы хранились самые слабые гримуары, я не верил. Скорее я поверю в то, что по ярусам они расставлены с частотой своего появления в мире. Кстати, это была теория моего предка, но мне она тоже понравилось, что-то в этом есть. Да и вообще вся это истерия вокруг ярусности гримуаров мне была не совсем понятно. Как по мне, в башне не может быть простых или слабых гримуаров.

Вернув так и оставшийся гримуар обратно на стол, я задумался. Эта тайна пока не откроется мне, так чего зря голову ломать. Нет, я дам задачу архиву обработать эту ситуацию, но на положительный исход просто не верил. Так что переключился на те знания, что точно были интересны, а именно о роде. Нет, не так, о Роде. Именно так с большой буквы.

Моему предку стало известно, что у потомственных магов. Чей род насчитывает десятки могущественных и не очень, но главное магов. Со временем проявляется родовая способность. Это могущественная магия. Настолько могущественная что её просто сложно с чем-то сравнивать. Из тех способностей, о которых он успел узнать и изучить, было много всего разного. Там была и защита, которую не смогли пробить несколько, архимагов. Были и ультимативные способности стирающие с лица земли целые города.

Сила этих способностей зависел от мага, что их использовал. Было только одно условие, ты должен принадлежать тому или иному роду. Причем эти способности передавались только по мужской линии. Не в том, что только мужики могли использовать эту способность. Имеется ввиду что только дети мужчин получали эту способность. В то время как девушки из этого рода могли использовать свою способность, но передать её своим детям уже не могли.

С чем это было связано не понятно, но ещё не было зафиксировано не единого случая исключения. Потому во всех потомственных семьях магов следят за разгульной жизнью своих наследников, да и вообще своих мужчин. В то время как к разгульной жизни дам имели более снисходительное отношение. Такое не приветствовалось, но и не порицалось.

Что же касалось возможность использования способности посторонними, то тут было всё ещё интереснее. Даже если удавалось описать весь процесс создания той или другой способности, повторить её никто так и не смог. Даже дубликат создать не удавалась. Нет, что-то похожее разработать получалось, вот только совсем не сопоставимо по мощи. Ну и далеко не каждый род захочет раскрывать свои семейные тайны.

Так же известно, что с момента появления способности, она становится сильнее от поколения к поколению. Из-за чего рода насчитывающие десятки сотен своей истории очень ценны. Не только из-за своего истории и мощи своих родовых способностей, но и своей властью и репутацией. Ну и активами, что они умудрились за это время накопить. Хотя были и бедные рода. За долгую жизнь рода могло случиться всякое.

Мой собственный род был одним из долгожителей. Как ни как история нашего рода насчитывает около шести десятков веков. Может и больше, но об этих шести десятках есть точные исторические упоминания. То есть мы можем точно подтвердить существования нашего рода в те времена. Вот только толку нам от этого, если за всю историю рода я дай боже пятый маг в семье. Я, конечно, эту ситуацию поправлю, но, когда ещё в нашей семье появится эта родовая способность. Хотя хочется, конечно.

В перспективе, я и в том мире протянул сто тридцать лет. В этом же мире, с его насыщенной энергией, маги могут жить вечно. Теоретически. По крайней мере неоспоримо долго. Так что возможно у меня ещё будет возможность увидеть зарождение родового умения.

У воинов, тоже есть нечто схожие, как и у магов. Вот только это имеет немного другой характер и называется родовыми техниками. Техники что даются воинам рода в разы проще. Их может быть несколько, в той же теории их может очень много. Вообще у воинов с этой темой все несколько сложнее.

Если брать наш конкретный род. Как ни как мы многие столетия были хорошими воинами. Не всегда в нашем роду рождались воины, достигающие высот золотого ранга. Но такие точно были и их было заметно больше, чем магов. В связи с чем в роду был рождён собственный стиль. Стиль огненного копья. На него и были завязаны родовые техники управления копьём.

Вообще наш род был завязан на огненную стихию. По крайней мере эта стихия давалась членам рода особенно хорошо. Со временем из-за упадка наш род несколько подрастерял техники и умения. Но всё ещё славен своими умениями, что дед сейчас во всю восстанавливает. И хоть наши родовые техники были сильны, сравнивать их с магическими родовыми умения не стоит.

Возможно, используя стиль огненного копья и родовые техники, воин десятой ступени золотой звезды и может поспорить с родовыми умениями. Вот только в роду таких нет. Отец ещё бронзовая девятка. Дед Серебряная единица. Вот и весь род, не многочисленных родственников ни братьев и сестер, даже двоюродных. Вообще странно, что в таком мире я у нашего рода был единственным ребенком.

Тоже, кстати, вопрос для размышления. Вдруг задумался я, насколько помню в нашем роду всегда было так, один ребенок. Очень редко два, но даже в тех редких случаях, когда рождалось два ребенка в семье. У одного из детей почему-то не было потомков. И с чем это связано мне неизвестно, но тут явно что-то не так. Нужно запомнить и задать вопрос родителям, тут явно что-то не так.

Тут моё внимание отвлекли крики начавшие доноситься со внутреннего двора. Это точно не могло быть что-то простое. Думал я, поднимаясь из кресла и направляясь в сторону выхода. На моей памяти, даже когда у дома были большие проблемы таких криков не было. Так что это точно что-то необычное. Да и нужно немного мысли разгрузить.

С этой мыслью я вышел на террасу второго этажа и направил взгляд на источник шума. Во дворе собралась какая-то странная толпа. С одной стороны стояли мои одногруппники, не все, в основном девчата. Парни скорее всего спят сейчас на про палую, если не пошли дальше отмечать.

С другой стороны стояла группа людей в одинаковой одежде. “Сектанты какие-то”, - была моя мысль. И вот эта группа тянула за руку упирающуюся Машени. А девчата ей пытались помочь, но у них это не особо помогало. Естественно, что такое поведение незваных гостей меня разозлило. Моего друга, вот так вот нагло забрать у меня на глазах.

Не знаю, что на меня нашло, но во мне почему-то вскипела дикая ярость. Она была настолько сильной, что начала прорываться наружу. То, как я оказался между неизвестной группой и девчатами из группы, даже я не смог бы объяснить. Просто в какой-то момент я стоял за спиной Машени, держа в одной руке свой посох с уже активированной оружейной техникой.

Вторую свою руку я опустил на плечо резко успокоившейся девушки, что плакала и просила отпустить её. Стоило мне положить руку ей на плечо, как державший её парень разжал хватку. А девушка резко развернулась и прижалась ко мне. Она всегда была такой маленькой и милой, даже сейчас, с заплаканным лицом и порванным платьем.

Это ещё сильнее разозлило меня. Да как эти черви посмели тронуть её. Как они посмели причинить ей вред. Моя ярость просто распирала меня. Я же диким взором смотрел на резко побледневших парней в каких-то рясах. Ощущая, как сотрясается тело прижавшейся ко мне девушки, ещё больше меня злило.

И чтобы хоть как-то успокоиться, я ласково погладил девушку по голове. Наклонившись к ней, я шепнул, что всё будет хорошо. После чего перевел свой яростный взор на группу в рясах. “Точно сектанты какие-то”, - после чего выпустил свою ярость наружу, от чего температура вокруг резко понизилась. И только после этого я спросил.

— А что здесь собственно происходит?

Глава 5. Тринадцатая

Рик хоть и дремал в пол глаза, молодой барон и по совместительству его друг Кан, хорошенько их подлатал, после попойки. Но он и его брат ещё чувствовали себя не очень хорошо. Потому и дремали в пол глаза, так как голова начинало слегка кружить, стоило только векам сомкнуться. Так что начавшийся доноситься шум со двора он поначалу воспринял, как шум у себя в голове.

Когда же он осознал, что он ему не кажется, то сразу направился выяснять что там могло случиться. В человеческих королевствах постоянно что-то происходит. А тут живут и другие его друзья, потому он и не мог проигнорировать шум. Вот только то, что он там увидит он совершенно не ожидал.

Шум создавала группа людей. Хотя какие они люди, проклятые сектанты Марша. Только он хотел спуститься и разобраться с этой сворой, так как они не только устроили тут шум, но и ещё что-то хотели от Машени. Вот только он даже толком ничего предпринять не успел. Просто в какой-то момент он почувствовал кем-то навеваемый ужас и страх.

С трудом переведя взгляд в ту сторону, откуда, словно патока, разносились волны страха и ужаса. Вот кого-кого, а своего доброго друга он там точно не был намерен увидеть. Не говоря уже о том потоке силы и ужаса что уходили от фигуры его друга. Он готов был поклясться, что не только чувствовал тот коктейль, что излучал его друг, но и видел его.

Да, от фигуры замершего человека исходили волны зеленоватого цвета. Почему именно зеленый, хотя в данной ситуации точно бы подошел больше черный или красный. “Какие порой глупости в голову лезут, — помотав головой подумал Рик, — лишь бы помочь избавиться от этого липкого чувства страха”.

А дальше началось что-то вообще невообразимое. В унисон исходящим волнам света, начало мерцать и само тела молодого человека. Вот скорость мерцаний увеличилось, а потом в легкой вспышке всё того же света, тело его друга исчезло. Исчезло, чтобы через мгновение оказаться в паре метров впереди.

Его тело мигнуло ещё раз и парящее в воздухе тело опять исчезло. Чтобы через долю секунды оказаться ещё чуть впереди, в стороне и ниже. А потом, вспышки начали происходить слишком часто, настолько что Рик просто не успевал уследить за всеми ними. Ему казалось, что его друг начал появляться сразу в нескольких местах.

На самом деле он понимал, что тот настолько быстро перемещается в пространстве, что его взгляд просто отмечал его фантомы. Будь его разум не так сильно напуган, он может быть понял ещё что-нибудь. К примеру что аура страха, что испускал его друг резонировала с пространством, от чего ему становилось только ещё хуже. Или к примеру, что его друг просто не контролирует свой процесс перемещения, из-за чего и возник такой эффект.

Но Рик сейчас был не в состоянии чтобы трезво оценивать всё видимое им. Возможно потом он и задумается о том, чему именно он стал свидетелем, но точно не сейчас. Сейчас он во все глаза смотрел за своим другом. А тот наконец-то добрался до группы людей в балахонах. Он просто появился за спиной Машени положив ей руку на плечо, а вперёд выставив своё духовное копьё. Далее по двору разнёсся его тяжелый грудной голос, что заставил окунуться всё в тишину.

— А что здесь, собственно, происходит?

* * *
— Это вас не касается, — встрепенулся стоящий в центре группы человек в балахоне.

— Ошибаетесь, — абсолютно спокойно, продолжая прижимать к себе легко вздрагивающее тело девушки, при этом поглаживая её по голове, ответил я.

— Отдайте её нам, — начал распаляться этот тип.

— Она. Вам. Не. Вещь, — с каждым словом я выбрасывал за пределы копившуюся во мне ярость. — Даю вам минуту, — срываясь на низкий утробный рык, произнёс я. — Если вы не уберётесь с территории нашего дома, то я просто вырву вам ноги и выкину за его пределы.

— Ты не посмеешь, — слегка заикаясь и став совсем бледным, произнёс всё тот же человек.

— Минута пошла, — резко успокоившись произнёс я, смотря в глаза этой трусливой пародии на человека.

Толпа, что стояла за говорящим резко зашевелилась и начали бочком, бочком уходить в сторону врат ведущих в сторону улицы. Для ускорения их ухода я начал отбивать пятой своего посох секунды. Вот только уже первый же, казалось бы, совсем простой, удар, понёс волну силы и ещё чего-то.

Эти волны толкали в спины всё ускоряющуюся группу червей в человеческом обличии. Не знаю почему, но они просто вызывали во мне дикую и необузданную злость. Даже не злость, а гнев и ярость. Это было настолько мне непривычно, что могло вызвать недоумение, вот только я с головой отдавался этому чувству. И если честно, мне хотелось, чтобы они задержались.

Но нет, эти черви даже не захотели встретить свою смерть достойно. Только и удалиться просто так они не пожелали, а решили оставить последнее слово за собой. Хотели, но у них это слабо получилось. Когда тот червь что говорил со мной до этого остановился за пределами ворот и повернувшись в мою сторону хотел что-то сказать. Я ударил в последний раз, особенно мощно, а из моих легких вырвался полу рык полу вой.

Вот только в этот раз он был не одинок. С разных частей города, то одиночные то сразу группой начал доноситься вой. Апогеем этой ситуации стал толчок воздуха мне в спину, после чего прям за моей спиной раздался сначала грозный рык, а потом и протяжный вой. Продлился он не долго, так как хозяин этого воя вышел вперед, ткнув меня в бок своей лобастой головой.

Отпустив копьё, которое так и продолжило вертикально стоять там, где я его крайний раз стукнул о землю. После чего опустил правую руку на холку своего давнего товарища. Рык, за эти годы, кажется, так и не переставал расти. Так что сейчас в холке он был мне по верх живота. Странно, но я совершенно не удивился тому, что он смог оказаться так далеко от дома, где я его оставлял.

Пока я приветствовал своего старого четвероногого друга, группа людей, что так безцеремонно потревожила наш отдых исчезла, скрывшись в неизвестном направлении. Потрепав Рыка за ухом, я толкнул его голову в сторону Машени. Они с ней ещё когда гостили у меня хорошо сошлись, а ей как никогда требуется поддержка.

Верный Рык всё понял правильно и тут же скользнул к ещё вздрагивающей, но начавшей успокаиваться девушке. Ему даже не пришлось особо сильно задирать голову вверх чтобы своим холодным и мокрым носом ткнуться ей в щёку. От неожиданности она вздрогнула, но почувствовав под руками шерсть и знакомый запах сразу успокоилась.

— Пойдём, — не отпуская её из объятий, взял в руки копьё, что продолжало стоять так как я его и оставил. Рык пристроился, с другой стороны, девушки подсунув свою голову под её руку. Такой процессией мы и отправились ко входу в мою квартиру на террасе, где уже во всю суетился мой поверенный, устанавливая дымящий чайник и вазочки.

* * *
Рик был поражён до глубины души. Помимо того, что его друг перемещался неведанным способом, очень сильно похожим на утерянную магию телепортации. Так ещё этот его способ аурного давления. Он не слышал о чём именно говорил Кан с сектантами и это при том, что говорили они громко.

Единственное что доносилось до террасы, на которой он стоял это нечеловеческий рык Кана и какое-то глухое шипение сектанта. А потом, когда эти черви начали пятиться, а его друг начал неожиданно отбивать ритм пятой своего копья. И ведь он точно видел, что оно даже до земли не долетало. Не говоря уже о волнах что от него отходили.

Эти волны, по началу были того же зеленоватого цвета. Они были похожи на обычный воздушный таран. Но потом их цвет начал неуловимо меняться. Пока не принял отчетливо серебряный окрас. А сами волны не приняли не менее отчетливую форму зверя, очень знакомого зверя.

И ладно бы эта были простые волны, принявшие определенную форму, но ничего подобного. В какой-то момент, когда сектанты уже вышли за пределы домовой территории и хотели что-то сказать. Только им не дал этого сделать Кан. Вернее, так Рику показалось в самом начале.

Нет, Кан тоже начал рычать, ещё более грозно и громко, чем до этого, вот только и волна, что принимала форму зверя, подхватила его рык. А когда по округе разнёсся нечеловеческий вой, который начали подхватывать звери со всей округе. Рик готов был поклясться, что выла именно волна, что последней выпустил его друг.

Из-за этого он чуть не пропустил ещё одно занимательное событие. За спиной его друга открылся портал. Такая же вспышка, только цвета серебра, как до этого испускал его друг, пока добирался до спорящих. Из этой вспышки, что неестественно долго, целых полторы секунды весела в воздухе. Вышел знакомый ему зверь, это был Рык, питомец его друга.

Его могучая грудная клетка, прям на глазах раздулась до неимоверных размеров, после чего тот задрал свою голову и издал очередной вой. Только это был не простой вой. Он, как и до этого Кан, выпустил в пространство волну, того же насыщенного серебряного цвета, из которой сформировалась голова зверя. Которая, повторяя за питомцем издала свой инфернальный, продирающий до печени вой.

И ведь это были не все эффекты, что вызвала эта волна. Рик готов был биться об заклад, что он видел рябь пространства, что вызвал этот страшный вой. Эта рябь никому не причиняла вреда. Ну почти. Стоило волнам искажения добраться до группы сектантов, как тех начало корёжить и скручивать.

От чего они постарались ещё быстрее удалиться, так и не проронив и слова. Да и не могли они в тот момент говорить, ноги бы смогли унести. А ведь этот вой питомца Кана поддержало ещё большее количества животных. И как казалось молодому гному, вой этот был подобострастный так будто звери приветствовали своего короля.

А потом как-то резко всё оборвалось. На двор опустилась шелестящая тишина и какое-то спокойствие с умиротворением. Пропала наводящая ужас и потаённый страх аура. От чего Рик был готов признаться, что до этого у него было ощущение, что у его горла был клинок. Клинок охочий до твоей крови и души. Готовый не просто тебя убить, а уничтожить само твоё право на существование.

Сейчас же пришло понимание, что все они миновали самое страшное что только возможно на свете. И это даже не смерть, а небытие и неприкосновенность самой души. “А ведь, весь этот негатив был направлен не на них, — вдруг дошло до Рика. — Боюсь даже представить, что ощущали те, на кого так разозлился его друг”.

Облегченно выдохнув, он перевел внимание на странную парочку. Высокий и статный юноша, что держал в правой руке духовное копьё, чей кончик казался окрашен в красный. На древке которого вдруг начал развиваться на потоках духовного ветра, призрачный стяг. Парень был не уверен, но ему казалось, что на нём изображено объятое пламенем копьё на фоне бегущего зверя.

Он обнимал за плечи миниатюрную девушку. Она казалась совершенно обычной, только у всех окружающих было стойкое ощущение, что за её плечами развевается что-то. Что-то очень сильно напоминающее плащ, только никакого плаща на ней не было. “Да и не лежит на плечах так плащ, — подумал Рик, — так выглядят сложенные крылья”, - пришла ему в голову ещё одна мысль.

С боку от девушки же шагала тень. Именно такое ощущение создавал черный как смоль зверь. Он был статен и могуч. А ещё казалось, что он был не один. И в его тени, и тени шагающих, нет-нет, да проглядывались очертания других зверей. Можно было сказать, что это всё разыгравшееся воображение, после пережитого стресса.

Вот только некоторые тени имели не черный, а серебряный окрас. Да и они периодически выходили за пределы теней. Они осматривали территорию, после чего обратно возвращались в тени. Это всё было настолько сюрреалистично, что вызывала нервный смех. Только смеяться совершенно не хотелось, особенно если на тебя бросал взгляд тот или иной зверь, от которого у тебя по спине пробегали табуны холодных мурашек.

Но всё это наваждение исчезло так же быстро, как и появилось. Создавалось такое впечатление, что призванные силы удовлетворились, что их подопечным ничего не угрожает и они поспешили спрятаться там куда живым хода нет. Именно такое сложилось у всех впечатление. У всех тех, кто видел это своими собственными глазами.

— Нужно срочно доложить о произошедшем отцу, — подумал Рик направляясь в сторону квартиры своего друга. Там уже суетился старик, что всегда сопровождал Кана. — Если сектанты Марша, вылезли на свет, то это точно не к добру.

* * *
В оперативном зале, расположенном в одной из башен академии, что отвечал за отслеживание незаконного использования особо опасных видов магии, творился полный хаос. Тут как-то уже и забыли, как именно они работать должны. Да, их отдел изначально создавался как экспериментальный. Вот только с того момента прошло уже пару столетий. И за всё это время не было не единого случая срабатывания их следящих артефактов.

Их не разогнали только потому, что точно такие же артефакты и башни были расположены на всех границах. Да и во всех значимых местах империи они тоже были. И вот там служба кипела. Особенно на границах империи, не проходило и дня, чтобы их следящие артефакты не засекали срабатывании магии.

Тут же в столице империи, под боком у академии, где априори использовалась маги и порой очень даже могущественная. Вот только, академия, как и императорский замок, были выведены за пределы работы артефактов. Как и чувствительность самих артефактов была занижена. Как ни как, но это столица империи, считающуюся Меккой магии, тут её использовали сплошь и рядом.

О чем говорить, если весь старый район столицы вообще на постоянной основе фонил магией. Но нате вам, именно со стороны старого квартала имперской столицы и пришел первый сигнал. Оператор, что тогда находился на смене и должен был следить за работой артефактов, даже не сразу понял, что именно произошло. А потому и не смог зафиксировать очаг срабатывания магии.

Далее же сделать это было просто невозможно. Не факт, что это можно было сделать и с первым импульсом, но так была хоть какая-то надежда отследить место использования магии. К тому же моменту, когда в оперативный зал прибыл ректор университета артефакт, как и магов, следящих за его работой, просто лихорадило.

Если верить показаниям артефакта, то создавалось впечатление, что по всему старому кварталу использовалась магия. И магия не простая, далеко не все в точности понимали, что именно выдают артефакт. Не все, но ректор точно понимал. И от осознания того, что он видит его тоже начинало лихорадить. Если он ничего не путал, а он точно ничего не путал, то сейчас по всему старому кварталу открывались врата.

Ему бы чуть больше времени, и он бы понял, что он был всё-таки немного не прав. Но к тому моменту, когда он прибыл в оперативный зал, уже практически всё заканчивалось. Только странные волны расходились по артефакту, вот чем это могло быть старый маг уже не знал, не слышал он никогда о таком поведении следящих артефактов.

Перед тем же, как все окончательно стихло. По карте столицы, так внешне выглядел главный следящий артефакт, начали появляться круги. И если вначале они были только в зоне старого квартала, то теперь уже по всему городу. Пока всё окончательно не закончилось. Закончилось всё легкой рябью вообще по всей карте столице, накрыв её полностью.

“Такое ощущение, — задумался старый маг, — будто на озерной глади разошли круги по воде. Нет, так будто порыв ветра создал рябь на воде. Но такого просто не может быть, так как это могло означать только астральную бурю, а такого не было уже очень давно”. Такие мысли бродили в голове старого мага, пока он смотрел на успокоившийся, артефакт. Из задумчивости его вывел доклад одного из магов.

— Глава, — обратился он к ректору, — с нами начали связываться из следящих башен что установлены вокруг столицы. Был даже запрос с одной из границ.

— Это насколько же сильное возмущение должно было быть, — спросил он скорее сам себя, — раз его заметили даже на границе империи.

После чего опять ушел внутрь себя задумавшись. Но долго он так не пробыл и встрепенулся, повернувшись к замершим магам.

— Организуйте срочные патрули и осмотры, — начал он раздавать приказы. — Начните со старого квартала, привлекайте всех, даже городскую стражу, — отмахнулся он от хотевшего что-то спросить мага, — а я отправляюсь к императору с докладом.

* * *
О выводах что сделал его друг Рик и тем более о ажиотаже, что творился от его выходок в академии молодой барон де Шен не знал. Да и не мог знать он об этом. Сейчас его интересовал только один вопрос, что это за люди, что попытались у него под носом увести одного из его друзей. Этим вопросом он и занялся.

Поднявшись на террасу, на которой его верный Пилар уже закончил сервировать столик. На одно из приготовленных им стульев я и усадил девушку. Рык остался рядом с ней, улегшись на пол рядом поручнем террасы и водрузив свою тяжёлую голову на колени девушки. Его нос при этом смешно подёргивался, он принюхивался к тому, что стояло на столе.

Сразу погружаться в вопросы произошедшего я не стал, и мы просто пили мой любимый отвар заедая его печеньем с вареньем. К нам присоединился и Рик. А чуть погодя уже вся терраса вокруг нас была заставлена столиками и принесёнными из квартир стульями. Никто из наших одноклассников не остался безучастным к ситуации. Более того, если бы не я, то кто-то из парней так же бы вмешался в происходящее. Не говоря уже о девушках, которые и так почти все были там.

Но и затишье не могло длиться вечно. Нет, над столами и так не было тихо. Все собравшиеся тихо переговаривались и даже шутили над чем-то. Правда никто специально не касался темы произошедшего. Этот вопрос оставили на меня. Так что, допив первую кружку и налив себе другую я посмотрел на девушку. И по тому, как оно подобралась, она поняла, что скоро начнётся опрос.

— Машени, — начал я, как вокруг тут же наступила тишина, один только рык, продолжал косить глазом и просить у девушки печеньки. — Мне необходимо знать, кто это был и что там произошло.

— Я, — начала она, но я её мягко остановил и продолжил свою речь.

— Но, перед тем как ты начнёшь свой рассказ, — произнёс я, — хочу тебя заверить, что, во-первых, это никак не повлияет на моё к тебе отношение и я буду на твоей стороне. Во-вторых, никто из присутствующих, — произнёс я и обвёл глазами собравшихся, на что они сразу закивали, — не будут распространяться о том, что они от тебя узнают, это будет наша тайна.

— Я вам верю, — улыбнулась мне девушка, — и не собиралась скрывать от вас ничего. — Произнесла она и замолчала ненадолго, собираясь с мыслями. — Меня, в возрасте четырёх лет, продали в рабство секте Марша, — произнеся это она нервно сглотнула, но стойко продолжила. — Моя семья была бедная, да и в наших краях это было нормальное явление.

— Вот только мало кто продаёт своих детей сектантам, — тихо, буквально себе под нос пробурчал Рик, но я его услышал.

— Сектанты выбрали меня не просто так, — продолжала ем временем девушка. — Не знаю как, но у них есть способ удостовериться что в ребенке пробудится магический дар. Именно поэтому среди всех моих родных выбрали именно меня. Секта Марша, растит детей подобных мне, — продолжила она, увидев вопрос в моих глазах. — Чтобы потом, когда ребенок наберется сил, ритуально принести его в жертву своему божеству.

— Н-но, зачем? — всхлипнул кто-то из девчат. Да и этот вопрос просто витал в воздухе.

— Чтобы самим стать сильнее, — просто пожала она плечами. — Их божество, которому они приносят кровавые жертвы, делится с ними силами. И чем сильнее жертва, тем больше сил они получат.

Её рассказ прервал треск дерева. Я даже не сразу понял, что именно я являюсь его источником. Мои руки так сильно сжались, что под руками просто треснули подлокотнике стула. Да не просто так треснули, они буквально превратились в труху. А все окружающие при этом ощутили, как их буквально чудом миновала смерть. Один только Рык вскинул голову, но поняв, что прямой опасности нет, вернул свою голову на колени девушки потершись о её руки.

— Прости, — произнёс я, отряхивая щепки с рук, — продолжай пожалуйста.

— Нас с самого начала готовили, — произнесла она, сглотнув прогоняя неприятные воспоминания. — Что мы более себе не принадлежим и что мы только корм для их господина. Возможно, — продолжа она тем временем, — мы бы так спокойно и пошли бы под нож, если бы не один старый слуга. Он попал к ним достаточно давно и насколько нам было известно верой и правдой служил им.

Вот только на самом деле он вынашивал в своём сердце план. Дело в том, что секта не чурается ничего, и если у них не получается купить нужного им ребенка, то они его могут и украсть. Так и случилось с тем стариком, его дочь, а потом и внучка была украдена сектантами. При том что сам он был магически инертен, его дети были магически одарены.

Он случайно вышел на одно из подразделений секты, куда и устроился слугой. Он вынашивал план мести. Но детей очень хорошо охраняли, потому ему приходилось только помогать детям покинуть этот мир спокойной смертью, а не на алтаре кровожадного бога. Он же стал тем, кто не дал нам попасть под их влияние, не позволив пролить нам мозги. За что ему особое спасибо, — произнесла она и прикрыла глаза.

Мы, это группа из тринадцати детей, — на этих словах он передернула плечами, но всё-таки решилась. Она скинула с себя верхнюю робу, прикрывая свою грудь она повернулась к нам спиной. Где мы все и увидели большие выезженные на коже, словно тавро на скоте, цифры тринадцать. На её красивой и такой гладкой коже были ужасные и уродливые, и ломаные, как нечто невообразимое, шрамы.

— Мы были теми, — продолжила она, и прервалась, поправляя одежду, Рык при этом вылизывал ей руки, тихонько поскуливая. Никого не удивил очередной хруст древесины, но на него даже внимания не обратили. — Мы стали теми, кого он смог спасти, — продолжила она спустя мгновение. — Спасти, ценой своей жизни. Он вырезал весь отдел ковена, как они сами себя называют.

Освободив нас от сковывавших как свиней цепей, — произнесла она, задрав длинные рукава, на её запястьях было пара тонких шрама от браслетов. — Он умер, дав нам время и саму возможность сбежать. Все спасенные им девушки разошли в разные стороны, чтобы сбить со следа и хоть кому-то дать возможность обрести свободную жизнь. — На последних словах из её глаз потекли слезы, — но они нашли всех, всех до последнего, я осталась последней, тринадцатой, кого они ещё не вернули.

— Как, — сухим и от того ломким голосом, начал я, и чтобы иметь возможность продолжить, сделал глоток остывшего отвара. — Как ты узнала, что осталась последняя?

— Они, — каким-то спокойным голосом, при льющимся из глаз слезах произнесла она, — показали мне кожу с цифрами тех двенадцати, что бежали со мной.

— Твари, — низким, вибрирующим от злости и гнева, срывающимся на рык, голосом, ели смог процедить я. Все собравшиеся вокруг были со мной полностью солидарны. Каждый из них с той или иной степенью громкости высказывали что-то похожее на мою фразы. Мне пришлось приложить больших усилий, чтобы не прям сейчас не сорваться в поисках, отпущенных мною тварей в человеческом обличии.

— Я обещаю, — смотря перед собой в стол, и сжимая кулаки, заговорил я всё так же тихо, но в наступившей вдруг тишине, мои слова прозвучали более чем четко. — Я обещаю тебе, — повторил я поднимаю глаза на девушку, — что тебе больше не придётся переживать того же ужаса и эти твари не доставят тебе больше проблем.

После чего положил свою руку на её маленькую ладошку сверху. Так, почти в полной тишине мы посидели ещё где-то с полчаса, прежде чем все начали расходиться. Все были напряжены, но в глазах всех было видно, что никто не даст своих друзей в обиду. Перед тем как отпустить Машени к себе, ей стоило немного поспать и прийти в себя. Я взял за голову Рыка и смотря ему в глаза произнёс.

— Отвечаешь за неё, — на что он одобрительно рыкнул и легко поднялся, отправившись в след за девушкой. А я был уверен, что пока меня нет рядом её не получится так легко украсть. Когда же все разошлись, я продолжал сидеть на поврежденном собственноручно стуле и смотреть в пустоту. Так продолжалось не более пяти минут, после чего я встряхнулся и обращаясь в пустоту произнёс.

— Найди мне этих тварей, — прорычал я.

— Будет исполнено господин, — было мне ответом.

Глава 6. Шорох

В себя я приходил долго. Во-первых, такой сильный перерасход энергии с попутным его восстановлением. Да ещё при коктейле из эмоций. А ведь было и во-вторых, а именно мой новый способ перемещения. Он сильно давил не только на систему, но и физически. Это хорошо, что я перемещался на небольшие расстояния, иначе мог и не встать после такого перемещения.

И ведь со всем этим ещё предстоит разобраться, как именно вообще я это сделал. А было ведь не только перемещение, а ещё и аура давления. Не говоря уже о том, как я вообще смог призвать на таком расстоянии Рыка. Да ещё и фактически без последствий для себя и него. Да и этот резонанс, что произошел, между нами, я фактически мог понимать его без слов. Говорить он не мог, но вот образами объясняться вполне.

Благо что впереди были выходные, и я успел прийти более-менее в себя. А то вечером после происшествия, когда все разошлись, меня так вставило, что я просто расползся по кровати. Все мои меридианы гудели от напряжения, а врата были раскалены до пределов. Но был и плюс от этого всего. Моя система в очередной раз поплыла, став пластичной.

Так что совсем бездарно я время не провел. В прошлый раз, после ритуала единения со стихией, я не все каналы успел поправить. Да большую часть мне удалось выправить, но было ещё достаточно более тонких каналов, что требовалось выправить. Да, все они были на периферии и уже не так сильно влияли на меня, как на мага. Но влияли же, а значит это желательно было исправить.

Я был в поисках решения данного вопроса, но как-то, с имеющимися у меня данными, выхода не находил. А тут такой случай подвернулся. Так что я не мог его упустить. Да, любая работа с системой энерго каналов причиняла боль, а ещё откатывала их структуру чуть ли не к зачаткам. Делая их не только тонкими, но и очень ломкими. Так что первое время стоит поберечь себя, чтобы не порушить то, что удалось с таким трудом восстановить.

Казалось бы, что произошедшее вечером в пятницу, никак не повлияло на нас. Но это только так казалось. Если присмотреться, то весь наш класс теперь никогда не ходил по одному. А стайки девушек всегда сопровождал хотя бы один парень. Не говоря уже о Машени, когда она заявилась на учебу с моим Рыком, учителя сначала взбеленились, всё кроме Ольги, она то с ним была знакомой.

Вот только что-то сказать или выпроводить моего питомца у них не получилось. А всё, потому что я хорошо знал правила академии и запрета на питомцев в нём не было, о чём тут же и сообщил заикнувшемуся учителю. Ольга же только удивилась, как он мог тут оказаться, но не более, она и сама любила с ним поиграть.

В новом учебном году всё резко изменилось. Учебный процесс, как теория, так и практика, стали более насыщенными. Мы, как лучших класс прошлого года, получили лучших из возможных учителей. Хотя белый класс и хотел было это оспорить, как ни как там учились очень родовитые. Но их быстро поставил на место ректор, сообщив что данным правилам подчинялся даже император и будут подчиняться его дети.

С выходом на новый уровень своего мастерства, став полноправными магами, изменилась и сама система творимых нами заклинаний. Если раньше нам было достаточно мысленного посыла, чтобы сформировать простенькое заклинание, ну может подкрепить парочкой рун. То теперь руны вышли на передний план и без них, начать строить каркас более мощных чар мы просто не могли.

Теперь, при строительстве заклинаний из второго круга, того же тарана из магии воздуха, сначала сопровождала цепочка рун. Она образовывала рунический круг, внутри которого уже строилась схема заклинания. И чем сложнее было заклинание, тем больше была цепочка рун и сложнее схема. Был правда и плюс.

Каждый маг видел формируемые им цепочки рун и схем. Другие маги видеть их не могли, ну почти никто не мог. Другим, для того чтобы увидеть творимую волшбу требовались дополнительные костыли в виде разных артефактов. Мне для этого нужны были только глаза. Так что я всегда мог увидеть формируемое заклинание, а значит и подготовиться к нему или разрушить.

А вот моим коллегам было сложнее, они должны были оперировать только возмущениями эфира и своим чутьём. Если у них не было нужных артефактов. Но обычно эти артефакты достаточно громоздки и просто так их с собой не поносишь. А те, что были достаточно компактными, стоили очень дорого и далеко не все могли их себе позволить.

В чём же плюс, что маг мог видеть создаваемые им цепочки рун и схем? А в том, что он физически видел, что именно творит, а значит ему было проще создавать то или иное заклинание. Не говоря уже о том, что при создании схемы можно было манипулировать не только мыслью, но и руками, что так же упрощало процесс. Правда настоящие маги считали моветоном, помогать себе пассами руками.

Моё же мнение на этот счет, как и на счет артефактов было несколько другим. И сводилось это к одной простой мысли, это позволит тебе победить и выжить? Значит пользуйся этим и нечего кривить нос. В чем собственно вопрос, будь ты хоть десять раз архи крутым магом, но если кто-то банально быстрее тебя создаст заклинание, то толку с тебя тогда, если ты даже защититься не успеваешь.

Нет, понятное дело, что на такие случаи жизни существуют защитные артефакты, что должны защитить тебя в самом начале боя. Но опять-таки, а если оно будет чуть сильнее, только за счет того, что другой маг, пользуясь руками создал более тонкую схему заклинания. Потому и своим товарищам я говорил, что настоящий маг использует всё что у него есть под руками, а не разводит понты, что он такой крутой и может одной только силой мысли заклинания творить.

Так мы и занимались от месяца к месяцу. Стремиться к новому прорыву пока было рано, должны были остыть врата после прошлого прорыва. Все кроме меня. Мне же приходилось изгаляться и искать выход из своей ситуации. Своей энергии для прорыва просто не хватало. Если на шестые и седьмые врата я нашел выход в виде кристаллического песка, то вот на восьмые и девятые этого уже не хватало.

На помощь мне пришел малый источник. Мне всё-таки удалось создать его, напитав энергией земли. Теперь же он сам вырабатывал эту энергию и вот уже этого источника должно было хватить. Правда между прорывами нужно было дать время, не только телу, но и источнику, чтобы он успел снова накопить нужное количество энергии.

Так бы, наверное, всё и двигалось бы, до очередного промежуточного экзамена, который был не через три месяца, как ранее, а через полгода. Оставалось совсем немного. Но тут пришли первые известия, собранные моими людьми. Они смогли натолкнуться на маленькое представительство секты в столице.

Большего, за всё это время, выяснить так и не удалось. Моя агентурная сеть работала ещё недостаточно хорошо, да и опыта у них пока маловато. Если же быть совсем честным, то полученная информация была не плодом кропотливой работы, а чистой случайности. Но как говорил один мой старый знакомый, случайности не случайны, особенно в нашей работе, а плоды упорства и труда.

Ещё месяц, пока я и весь класс готовился к экзамену, мои люди следили за этими сектантами, но так ничего толкового выяснить и не смогли. Кроме разве что тут обитают именно искомые мною люди. А так даже их точного количества выяснить не удалось. Я же был занят, а принимать какие-то активные шаги своим людям запретил, их дело слежка, всем остальным займусь уже я сам.

Экзамен, что должен был пройти, лично для меня не представлял вообще никаких проблем. Он был направлен на выявления контроля над заклинаниями нового круга. С этим у меня никогда проблем не было, не говоря уже о том, что скорость создания мною заклинания поражали даже учителей. Не все из них были способны делать это с такой же скоростью.

Так что и этот экзамен прошел спокойно и в привычном для нас ключе, а вот наши соученики уже начинали коситься на нас. Особенно белый класс, что по праву считался талантливейшим. Но обставить меня в контроле у них не получилось от слова совсем. Не говоря уже о том, что я мог делать заклинания очень пластичными, за счет особо тонких линий в схемах. Из-за чего на нас и косились, а кто-то даже зубами скрипел.

Ну а чего, они занимаются каждый сам по себе, а мы в классе решаем вопросы коллегиально. Так что легко находим слабые стороны друг друга и пути их решения. Ну ладно, в большинстве своём находил их я, но, как и раньше не давал готовый ответ, а подталкивал к нему. Так что решения они находили уже сами, почти без моей помощи.

Потому и выходило, что наш класс, почти на голову превосходил все остальные. Так эти индивидуумы умудрялись ещё и свары между собой устраивать из-за недостаточно хорошо пройденного экзамена. Вот же идиоты, друг на друга спихивают, а на себя не смотрят, ну эта история стара как мир.

После прохождения этого экзамена нам дале целую неделю на отдых. Именно этим временем я и воспользовался. Сразу к сектантам лезть я не стал. У меня были планы несколько другого толка. Думал сделать прорыв к восьмым вратам. Но тут мне пришла в голову другая идея. Дело в том, что тело, в котором я оказался, имело высокое сродство с элементом Огня, в то время как я сам имел сродство с Землей.

Вот я и решил повести эксперимент, и пройти ещё одну инициацию. Ну а что, мной уже доказано, что это вполне реализуемо. Хотя, что в первом, что во втором случае инициации я выбирал одну и ту же стихию, а именно Землю. Ну да ладно, посмотрим, что из этого выйдет.

Все необходимое у меня было заранее приготовлено. Так что причин откладывать это в долгий ящик я не видел и в тот же день, когда прошел экзамен, меня ждал уже знакомый заклинательный покой в нашем классном доме. Естественно, что кольцо, с привязкой к стихии земли я брать не стал, а вот свой медальон взял.

Ритуал ничем не отличался от того, что я провёл уже чуть более года назад. Как по своей составляющей, так и по конечному результату. С того раза много времени прошло, включая прорыв на стадию адепта. Так что внешний вид моего амулета изменился. Если раньше там был чистый щит, а между ним и кромкой медальона был виден перетекаемый песок.

После прорыва на стадию Адепта, по кромке щита появилась цветочная вязь с римской цифрой пять. А вот после повторного ритуала инициации картинка изменилась. Во-первых, с того момента я прорвался к седьмым вратам, а значит и цифра изменилась. Только вот за ней ранее был обычная гладь деревянного щита, даже умбона не было. Сейчас же там был пылающая крона дуба, ствол которого заменяло древко копья.

Как я понял, что именно копья, а не посоха? Да просто его остриё было направлено в землю. Причем кончик копья, буквально чуть-чуть касался края щита. Однако этого хватило, чтобы по песку, разделяющему щит и край медальона, проходили огненные волны. А вот цифры, что ранее были на щите, переехали на обратную сторону медальона.

Оборотная сторона, так же претерпела изменения. Теперь там была выжженная диким пламенем земля. По центру которого рос пепельный куст. Как объяснить почему куст именно пепельный я бы не смог. Дело в том, что он одновременно был живым, но при любом всполохе огня, тут же осыпался пеплом. Так будто он из пепла и состоял. Очень необычная картина. Вот в кроне куста теперь и красовались цифры.

А на следующий день я отправился на охоту. Во мне так и горело пламя, что подталкивало к действию. И сопротивляться ему было с каждым разом всё сложнее и сложнее. Я оттягивал это событие как мог, но вот пришло время наведаться к некоторым тварям в обличии человека.

Естественно, что для этого события я выбрал самоё темное время дня, а именно ночь. Мне же для того, чтобы видеть окружающий мир, открытые глаза были не нужны. Так что к моему обычному образу добавился ещё один штрих, что полностью скрыл моё лицо. Не скажу, что это идеальная защита от опознания, но и просто никому не будет.

К месту, за которым вот уже месяц следили мои люди, я прибыл за час до полночи. Было уже достаточно темно, а как сказали соглядатаи, к моему приходу в этом убежище собрались все участники событий. Вот только место мне казалось каким-то странным. Я бы наверное и не понял в чем именно проявлялась эта странность, если бы не пришёл на место с закрытыми глазами.

В моём особом зрении, я видел, что все здание оплетают какая-то странная субстанция. Почему-то при первом взгляде на неё в голове всплывают образы чего-то гниющего, заживо гниющего. Не очень приятно зрелище. Однако, я прибыл сюда, чтобы выжечь эту заразу.

— В здание не входить, — тихо прошелестел мой голос, — чтобы не начала происходить, к зданию даже не приближаться.

— Принято, — ответил один из троицы сегодняшних наблюдателей, остальные же только кивнули в ответ.

Идти через парадный вход было бы моветоном, потому я тихо вошел через заднюю стенку. Точнее через форточку на втором этаже. Чем ближе я был к зданию, тем явственнее тянуло от него гнилостным запахом. Когда же я в него вошел, то чуть не опорожнил желудок, благо хоть голодным шел, а то точно не смог бы удержать всё в себе.

“Как эти твари тут могу жить, когда в здании просто омерзительно воняет”, - думал я. Пока мою голову не пронзила одна простая мысль. Будь запах реальным, то тут уже давно побывала стража. А значит этот запах не чуют обычные люди, надо бы уточнить у соглядатаев, значит запах имеет несколько другие основы, отличные от физических.

По самому зданию я пробирался очень тихо. Но не на первом, не на втором этаже я никого так и не нашел. Все же мои чувства меня прям-таки подталкивали и кричали, чтобы я торопился. И я прислушался к ним и без лишних задержек начал спускать вниз.

Вход в подвал был хорошо замаскирован, от обычных людей и даже магов, но я не обычный человек. Так что и вход и как го открыть для меня не было секретом. Вот только сразу спуск я совершить не смог. Так как стоило мне открыть дверь, как меня практически физически снесло от волны невероятного смрада, что доносился из глубин подвала.

А ещё оттуда донёсся явный привкус смерти, многочисленных смертей. Ещё я почувствовал страх и вожделение. Очень противоречивые чувства. Но именно этот их разнобой и привел меня в чувства. После чего во мне прям загорелся огонь ненависти, ну нафиг. Я встал с пола и просто начал спускать вниз. В своих силах я был более чем уверен.

Возможно, именно этот демарш и дал мне время. Так как никто не ожидал что в подвальное помещение спокойно, как к себе домой, войдёт посторонний. От того, что видели мои глаза, а видели они несколько больше чем просто реальность.

Сам зал был приличных размеров, наверное, даже больше, чем здание, под которым оно и было расположено. А ещё в него вело сразу несколько ходов из которых выводили обнаженных девушек. Все они были покрыты кровью, но не просто так, а с определенным смыслом. По крайней мере в моём восприятии те каракули что были на них нанесены светились каким-то призрачным огнём.

В центре же зала был выстроена некая конструкция. Материалом для неё служили кости, черепа и кожа жертв. Вокруг же этой конструкции прямо-таки пылала схема, очень странная схема. От взгляда на неё взор немного плыл, не давая толком на ней сосредоточиться. Но мне этого и не надо было, мой мозг уже по частям выстроил её аналог в моих мыслях.

Что я могу сказать об этой схеме, такое ощущение, что выверенные годами магические схемы просто вывернули на изнанку. Настолько противно и чуждо она выглядела. А ещё эти кружащиеся вокруг неё руны. Они совсем не походили на те привычные и такие родные руны. Нет, эти были настолько же чужды этому миру, как и всё творящееся в этом зале.

А ещё эта мелкая тварь, что сейчас сидела на той куче костей и сверлила меня своими красными маленькими зенками. О том что она не реальна, а точнее не имеет материально воплощения в нашем мире, я понял не сразу. Настолько реальной она выглядела в моём зрении. А потом мне стало резко не до того, так как тварь заверещала.

Как же при этом засуетились сектанты, только они не видели эту тварь и не совсем понимали, что именно происходит. Привычный для них ритуал вдруг пошёл совсем по-другому сценарию. Однако их суета принесла и положительный для них результат, они наконец-то заметили меня. Вот только это им никак не помогло.

Из оружия у меня с собой было только два мизерикордия. Они были сделаны из того же меллорна. Выглядели они при этом как слегка закрученные в винт колышки. Резать ими, конечно, не получится, но я и не собирался давать их хотя бы шанс, нет, я буду колоть их как свиней. Руны усиления, концентрации и пламени должны были мне в этом помочь. А то мне что-то подсказывает, что проливать кровь в этом зале не стоит.

Двигался я быстро, даже очень быстро. Удар на такой скорости не требовал даже особых усилий, чтобы пробить человека. Напитанные моей энергией клинки, с вязью рун, что кружили сейчас вокруг клинков. А ещё была схема, схема призыва, в центре которой и был клинок с руной пламени. Все это вылилось просто в страшный коктейль.

Стоило одному из моих клинков пробить человеческую плоть, как его тут же изнутри пожирало пламя. Пламя, что не давала и грамма жара окружающим. Они просто вспыхивали яростным пламенем и тут же опадали горсткой жирного пепла. Казалось бы, ничего страшного, ну кроме смерти это не несло.

Так могли подумать только не одаренные или очень слабые из них. Те же что познали силу и были приняты стихией, слышали нечто большее. Да-да, именно слышали, ибо ещё долго после того, как сгорало тело, в эфире разносился дикий крик сжигаемой под чистую души. Вот и всё что я оставил этим тварям, это сжигающее душу пламя. Чтобы очистить этот мир от прогнивших душ.

Те, кто меня знал достаточно долго изумились бы, никто и представить не смог бы, что такой добрый и отзывчивый человек как я, мог обречь чужую душу на вечные страдания и вечное забвение. Просто они недостаточно хорошо меня знали, вот и всё. Я добрый только для своих, а вот к врагам и тем более таким тварям, был непреклонно жесток. Не должны такие существовать на свете.

Был в этом методе и минус. А именно воспоминания. Я пропускал через себя все их воспоминания. Фактически проживал всю их жизнь. И чем больше я убивал, уничтожая саму память о них, тем больше мне становилось противно и тверже руки сжимали клинки. А ещё мне стало известно, что это не единственное место, где проводился такой же ритуал. И мне стало жутко от того, что именно собираются сделать сектанты.

Последним мой нож вошел в груду костей, в ту точку, где я видел непонятную тварь. В последний момент она дёрнулась, пытаясь уйти из-под удара. Но эффект неожиданности, она явно не ожидала что я её вижу, а также моя скорость сыграли с ней злую шутку из-за чего она только нанизалась на мой клинок.

Груда костей при этом вспыхнула не хуже, чем до этого тела сектантов. А вмести с ними и призрачная тварь, оглашая своими воплями округу, для те, кто мог это слышать. Я же даже не смотрел на этот факел, в этот момент я уже подталкивал испуганных и рыдающих девушек в сторону выхода, из которого пришёл сам. Стоило мне вывалиться из дома с девушками, как парни, что следили за домом оказались тут же рядом.

— Оказать им помощь, помыть, одеть и накормить, — отдавал я рубленные приказы. — Отвечаете за них головой.

— Будет исполнено, — произнёс тот же мужик, при этом его руки уже порхали над одной из девушек, укутывая её в свой плащ. Остальные парни делали тоже самое.

Я же, больше не говоря и слова бросился к ближайшему зданию. Двигаться по улицам будет слишком долго, по крышам быстрее. Так и поступил, двигаясь на предельно допустимой мне скорости. Скрываться уже не было смысла, а точнее времени. Так что в другое здание с сектантами я просто влетел на всей скорости, вынося попутно и стену, через которую и вошел.

Не будь у них жертв, я бы просто обрушил на них потолок. Но там были невинные девушки, казнить которых я просто так не мог. Так что приходилось действовать по старинке руками. Одно хорошо, я пришел чуть раньше, чем они собирались начать проводить ритуал, а потому некоторые запас времени у меня есть, до того, как они начнут резать жертв.

Расправившись и с этой кодлой, я просто выкинул девушек на улицу вызвав сюда стражу, благо это было сделать не сложно. Всего-то и стоило пальнуть в небо огненным шаром. Всё остальное за меня сделает система слежения за столицей. Ну по крайней мере я на это очень сильно надеялся. Так эти места мы не вычислили, а потому и моих людей тут нет.

Так я и носился по городу, выреза я одну кодлу за другой, благо их было не очень много всего пять. Иначе при условии размеров города, просто не смог бы успеть везде, а помочь мне было некому. Когда же вырезал и последнюю точку, выгнав девушек на улицу, сам забрался на ближайшее здание и осмотрел город с высоты шпиля, который был на уровне третьего этажа.

И от увиденного я улыбнулся. По всему городу мелькали всполохи магического освещения крики людей и зарева пожарищ. Похоже те дома, в которых я повеселился разошелся огонь. Так как дымы пожаров поднимались там откуда я не так уж и давно ушел. Переведя взгляд на дом, из которого только, вышел и хмыкнул, пожар начал разгораться и тут.

— М-да, навел я шороху, — хмыкнул я, — пора бы мне и честь знать.

* * *
После прошлого раза, в оперативном зале царила деловая суета, а весь комплекс работал на полную мощь. Потому в этот раз они не пропустили того момента, когда на одной из окраин столицы вспыхнул сигнал тревоги. Главный артефакт, отображающий карту города, осветился красным, и сменил разрешение, показывая точное место.

И от того, что применялось в этом месте и что показывал артефакт у оператора волосы дыбом встали. Там чуть ли не инфернальный призыв начался. Но что-то в сигналах, приходящих с артефакта, было странное, он отчетливо видел применение магии высшего порядка, что просто стирает души из мироздания.

Вот только оператор знал единственное применение такой магии, во время призывов высших сущностей. По своей же сути эта магия была обычным жертвоприношением. Ещё когда только начали поступать сигналы с артефакта он послал за ректором. И не зря, сам он разобраться в приходящих сигналах не мог.

— Что тут происходит, — только подумал о нём, как голос ректора разнёсся на сидящими в зале.

— Что-то очень странное, — не отрываясь от артефакта сказал старший смены, — судя по сигналам, в одном из захолустий столицы кого-то приносят в жертву.

— И? — не понял ректор ответа, ну приносят и что дальше, что в этом может быть странного, ну кроме того факта, что это происходит в столице под носом у императора и академии.

— Да дело в том, — продолжил тот же мужик, — что на этом и всё, — произнеся это он поднял взгляд на ректора. — То есть совсем всё, без прорывов демонов и открытия инфернальных врат. Вообще ничего, кроме уничтожения душ артефакты больше ничего не фиксируют.

— Как это может быть, — удивился ректор.

— Вот и мы не имеем понятия, что там вообще твориться, — покачал мужик головой, — но особую группу мы туда уже отправили.

Не успел он договорить, как главный артефакт подал ещё один сигнал, и картинка на нём сменилась на совсем другое место.

— Вот опять, — покачал головой мужик и встрепал себе волосы. После чего поднял глаза на ректора закончил, - это уже четвертое место.

— Что? — опешил ректор, не понимая как ему на это реагировать. Как они умудрились пропустить столько сектантов и их подготовку. На какое-то время в оперативно зале воцарилась полная тишина, и только писк работающих артефактов немного разгонял тишину в зале. Оно, наверное, ещё бы затянулось. Если бы не пришёл очередной сигнал.

— Пятый, — произнёс кто-то в зале.

— Выведите мне положение всех пяти мест, — очнулся от своих раздумий ректор. От его вскрика зашевелились и остальные и вот на главном артефакте уже показывается карта города с отметками пяти точек. От увиденного у ректора задергался глаз, это было просто катастрофой, это чёртовы фанатики решили опустить вечную ночь на столицу империи. Иначе интерпретировать расположение всех пяти точек, что при должном уровне фантазии спокойно соединялись в одну громадную печать призыва, ректор просто не мог.

Но время тянулось, а врата на нижние пласты бытия так и не открывались. Так прошло не менее двадцати минут. Больше не поступало сигналов о новых жертвоприношениях. Вообще все успокоилось, кроме людей в городе и оперативном зале.

— Соберите мне все данные, — прокаркал высохшим от волнения горлом ректор, — все рапорта групп, вообще все что сможете собрать. А я, — сглотнул он, — а я иду к императору, — и уже совсем тихо, скорее для самого себя, — нужно ему сообщить, что кто-то спас наши жалкие жизни от страшной смерти.

Глава 7. Князь

Я сидел на террасе своего этажа и смотрел на суету во дворе. Шороху я всё-таки навел знатного. Но по-другому было нельзя. Иначе эти ироды сделали бы что-то типа Варфоломеевской ночи. Хотя это не совсем точное описание того, чтобы произошло.

Эти индивиды, по-другому, нормально, их язык не поворачивается назвать. Собирались призвать в город демонов. Да не просто так. Для тех что по проще и по жиже откроются врата. И из того, что я успел понять, таких тварей полно, и они просто наводнили бы город.

Для тех же демонов, что не смогли бы пройти через открытые врата, была открыта другая возможность. Они могли проникнуть в наш мир в виде духов и уже тут захватить себе тело. Что в условиях паники и всех следующих за прорывом демонов событий сделать было бы не так уж и сложно.

Что же в их ритуале было самого скверного, для меня лично. Так это то, что он не прервался бы, даже останься только одна группа. Просто прорыв был бы более мелким и локальным. Да только от этих знаний мне проще точно не становилось. Я хоть и не местный, однако позволить такого все равно не мог.

А с учетом того, что в мир могли попасть твари, которые могли захватывать тела. То даже при подавлении прорыва, что в любом случае было бы кроваво и беспощадно. Был велик шанс упустить таких вот тварей. И где они после этого вылезут сказать не смог бы никто. Отследить же одержимых я даже не представляю как.

Так что мой забег был оправдан на все сто. Иначе при других обстоятельствах, если бы вообще выжил бы, пришлось бы покидать империю и академию. Чего не хотелось бы, так как я ещё не все получил, что она могла бы мне дать.

Но во всём этом шухере, что я навёл в столице, был и положительный момент. Нас, как полноценных, адептов, даже что-то умеющих, прикрепили к группам поисковиков. Да, всех учащихся академии начиная с первого года второго курса, кинули в поле. Не представляю, что именно они хотели найти, в это нас не посвящали.

Однако у меня сложилось такое впечатление, что они искали всё-таки следы прорывов. И я не мог их винить в этом. Да просто потому, что и сам не знал, не прорвался ли какой демон в этот мир или нет. Я, конечно, старался и убивал тех тварей что сидели на алтарях, но кто даст гарантию что они были единственные.

Вот и я не мог дать гарантию на это. Так что со всем рвением выполнял поставленную перед нами задачу. Тем более, что нас для этого обучили некоторым заклинаниям и ритуалам, которые, кстати, не входят в основной курс обучения. И все это было направлено на поиск и выявления сокрытого, прибывшего из других планов бытия.

Удивительно, но лучше всего, для этой работы, подходили маги с аспектом Земли, ну конечно после аспекта духа. Те в этом вообще могли фору любому дать. Однако мой поиск, за счет контроля и тонкости создаваемых мною линий структур не уступал магам духа. А если брать охват и глубину сканирования, то тут уже я мог дать фору магам духа.

В ходе такой работы нам даже удалось выявить нескольких демонов, особенно приятно было выявить двух демонов, что захватили тела людей. Но все они были давними жителями этого мира, то есть давно в него проникли. Как это устанавливали следаки мне было откровенно не понятно, однако в своих выводах они были уверены.

Хорошо ещё что все эти демоны были слабенькими. Даже долгое пребывание в мире людей, не сделало их сильнее. Хотя тут стоит уточнить, что для местных считалось старыми и новыми. Новыми они называли тех, кто только проник в наш мир и пробыл в нём не более месяца. Старые это все те, кто пробыл в нашем мире более месяца.

Как удалось в последствии выяснить, демонам для существования в нашем мире требовалось выполнить определенные условия. Ну и затраты энергии, естественно. Так вот если они не успевали выполнить эти условия, и накопить определенное количество энергии, то их возвращало обратно в их бытиё.

А всё почему, потому что если они не накопят в теле определенного количества энергии, то не смогут создать барьер. Без этого барьера энергия из их тела просто улетучивалась. А для того, чтобы оставаться в нашем мире нужно было поддерживать магический аркан. Как только энергия переставала поступать на аркан, тварь из другого пласта бытия просто вытягивал обратно, как сок через трубочку.

При этом питаться и накапливать разлитой в воздухе энергией нашего мира они не могут. Потому что для них нужна совсем другая энергия. А именно: хаос, смерть, боль и другие негативные эмоции. И как они могут их заполучить? Правильно, только убивая и истязая живых существ. И в этом они были великими мастерами.

Что же касается ритуалов, то тут вообще глухо, никто о них ничего толком не знает, кроме как о их наличии. На моё предположение, что это тоже как-то завязано на жертвах и их истязании, сказали, что всё может быть, и такая теория тоже существует.

Как ещё оказалось, но в академии, не смотря на продолжительное время, что демонов не обнаруживали. Точнее не было больших прорыв угрожающих городам или даже странам. Так вот в академии был закрытый факультет, на котором обучались маги с определенным складом характера и способностей. Проще говоря, там готовили демоноборцев.

На мой закономерный вопрос, что эта тема будет полезна и простым магам мне ответили, что нужда в этом отпала вот как уже две сотни лет. То есть две сотни лет назад был переработан комплекс теории и практики которой обучали молодых магов. При составлении нового комплекса руководствовались нуждами того времени. Убрав при этом из общего курса темы по демонам и всё что с ними было связано.

Вот тут у меня и зародились первые сомнения. Дело в том, что примерно с тех же времен и начался спад популярности домов крепостей. Точнее не просто спад, а постепенное подтачивание его значимости в истории и жизни людей тех времён. К чему это привело вы думаете помните, к загниванию таких домов и разорению людей, живущих в них.

Только старый эдикт одного из правителей прошлого ещё не дал снести их под корень. В связи с чем у меня и зародилась эта мыслишка, а не дело ли это всё рук тех фанатичных тварей и их хозяев демонов. Где-то я читал, ещё в том мире, что в одном вымышленном естественно, королевстве, демоны провернули нечто подобное.

Там они правда поступили более глобально и не только подчистили историю, но и поменяли идеологию всего мира. Из-за чего местные маги стали слабее своих предков и просто не могли сопротивляться демонам. Хм, а ведь и здесь прослеживается нечто подобное. Может все на самом деле печальнее и не совсем соответствует тем выводам что я сделал до этого и всё обстоит только хуже?

Ладно, будем разбираться с этим по мере поступления проблем. А сейчас, когда через две недели работы на корпус стражей нас вернули к занятиям нужно задуматься о дальнейших планах. В первую очередь меня интересует план нашей учебы и того, чем мы будем заниматься на практике. Да, второй курс обучения строится несколько на других правилах, потому под него и выделяется больше времени.

В первую очередь нас ждёт практика. Типа той, что мы уже проходили на северной границе империи или той, где мне пробило грудь. Только то был своего рода приз, сейчас же через неё пройдут все классы. Кому и что достанется опять-таки будет определяться результатами экзаменов. Которых будет не так уж и много, а если быть точным, то ещё два. Один ждёт непосредственно перед распределением, а ещё один будет где-то через пару месяцев.

Сейчас же нас целиком и полностью сосредоточили на изучении заклинаний второго круга. А точнее над контролем над ними. Так как эти заклинания, в случае утери контроля над ними, могли навредить уже и нам самим. Ну и рассказывали теорию создания заклинаний второго круга.

Последнее было для меня особенно интересно, так как с контролем у меня проблем не было, а понять теорию создания новых заклинаний было знать необходимо. Так что я погрузился в этот процесс с головой. А если учитывать ещё и такой момент как аспект твоей магии, с которым нас так же учили работать. То это становилось поистине интересным занятием.

При всём при этом мои люди не прекращали рыть носом землю в поисках следов секты фанатиков. В этом вопросе я смог им немного помочь. Из той информации, что скопилась у меня в голове можно было выявить и полезную информацию, а не только воспоминания о пытках и наркотических угарах. Их я своим ищейкам и передал.

А ещё по столице прокатилась волна слухов, об огненном духе. Том самом что вырезал сектантов спася столицу империи. Откуда пошли такие слухи, и кто вообще их умудрился распространить было непонятно. По началу. А потом всё сложилось одно к одному.

Ведь далеко не всех девушек я смог отдать под опеку своих людей. И многие из них, прежде чем попасть в руки силовиков, попали в добрые руки местного населения. Где девочки и рассказали о том, что произошло и чего избежала столица. А всё из-за того, что с них, из-за смерти сектантов, спала и пелена, что не давала им ослушаться своих пленителей.

Она не давала только ослушаться, подчиняя их разум воле этих тварей. Так что они прекрасно помнили, что с ними происходило в плену и к чему их готовили, в том числе и чем должна была закончиться их жизнь. Вот они и успели рассказать людям, что произошло на самом деле. А власти просто не стали утаивать это, так как поняли, что кота в мешке не утаить им ни как.

И как там говорилось, не можешь остановить, возглавь. Вот они и возглавили распространение слухов, значительно их переработав. А задумка была хорошо, они таким образом хотели выманить того самого огненного духа. Что так вовремя вырезал эти нарывы на теле города.

Однако это играло только мне на руку. Ну кто будет искать в адепте магии Земли, мага Огня. Да никто. Это на более высоких рангах работа с другими стихиями упрощается, а на таком низком ранге как у меня, спасает только природная предрасположенность. Никто же не знает, что моё тело склонно к Огню, тогда как дух к Земле.

Кстати, о тех девушках, что попали в руки моих людей, их уже отправили к нас на землю. Можно было бы и в империи оставить, сдав их на руки властям. Но мне, как будущему правителю своих земель остро не хватает людей. А маги, хоть и слабенькие и подавно. Ну и никто не отменял такую вещь как усилении линии магии в роду, где оба родителя маги. Да, я тешил надежду, что кто-то из девчат найдёт свою половинку среди парней в моей школе магии.

Ну что-то я отвлекся. Пока все остальные тренировались в контроле и создании заклинаний, я сам готовился к очередному прорыву. Мне оставалось ещё двое врата. И мне хотелось бы успеть до того, как нас отправят на практику. Вот и спешил как мог.

Вот только спокойно мне это сделать естественно никто не дал. Проблемы начали накапливаться как снежный ком. Из-за всей этой суматохи незаметно смогли поднять голову мои старые противники. Первой ласточкой было приглашение. Как спросите вы обычное приглашение может быть проблемой. Да легко, особенно если приглашение вам прислал герцог, отец одного заносчивого князя.

Тут думаю стоит пояснить, как так, отец герцог, один из столпов империи, а сын всего лишь князь. Это объясняется достаточно просто. Дело в том, что в этой империи, да и во многих других странах так же. Все дети влиятельных родителей получают титул на ранг ниже родительского. Вот и вся печаль. Только после смерти родителя, наследник получит причитающийся ему титул.

Вот теперь и подумайте, что мне ожидать от родителя, чей сынок пострадал от моих действий. О том что он сам себе злобный буратино естественно никто даже и не подумает, ну как же родная же кровиночка. Так что во всех его бедах и неудачах обязательно будет найден главный козёл отпущения. В нашем случае это я.

И что вот мне делать в такой ситуации? Формально, как не являющийся подданым империи я мог бы и отказать в визите, сославшись на важные дела. Только кто же мне позволит отказаться от визита столь высокой в местной политической сфере, фигуры.

А потом как грибы после дождя полезли проблемы с нашим торговым домом. За которым явственно торчали уши одних товарищей из светлого леса. И как вишенка на торте мне приходит очередное приглашение, только уже к представителю торгового дома Вартарез.

И будто этого было мало мне пришло сразу два приглашения, от ректора, в котором он просит меня посетить его резиденцию в ближайшее время. А вот второго я точно не ожидал увидеть, оно было от императорской четы. Этим то, что нужно от скромного студента?

Естественно, что к Вартарез идти я не собирался. Не того они полёта птица, чтобы я бежал к ним по первому же, зовут. Нужно им, пусть сами ищут возможность со мной встретиться. Не хотят, ну и пусть катятся колбаской. А с проблемами что они предоставляют моему дому, так в эту игру всегда можно было играть вдвоём.

Ресурсов у меня, конечно, не так много, как у этого дома. Но и я уже не тот сопляк что ничего из себя не представляет. Так что кое какие ресурсы на пакости им я выделить смогу. Нет, могу и сам наведаться в лице Огненного духа. А это, кстати, хорошая идея. Пока что духа связывают только с эпизодом с сектантами. Что даёт нам возможность сыграть на этом. Ведь там, где был дух, там есть следы сектантов, вот пусть дом и отбрехивается, почему их посетил дух.

При этих мыслях где-то в глубине меня мерзко засмеялся старичок. Он бы и ручки бы потёр, или мизинец бы выставил, но у него нет тела, а вот злопамятность есть. Так что, кто к нам с мечом придёт, тот с ним в жо.. То есть от него же и падёт. А навестить нужно будет обязательно, только цель для этого нужно будет выбрать хорошо.

Этим вопросом я озадачил Пилара, нечего посторонним знать, что я задумал, а в том, что сам старик будет держать язык за зубами я был уверен на все сто. Тем более с его опытом, он сможет подобрать нужную цель. Что будет не особо важной, я бы даже сказал вообще второстепенна, но её потеря больно ударит по дому.

Пока мои люди и Пилар были заняты, сам я готовился к поездке в резиденцию Герцога. Не имел ни малейшего понятия чего он от меня хочет и чем может закончиться наша встреча, потому готовился к худшему из вариантов. В том числе и размышлял над путями экстренного отхода через заднюю стенку. Шучу, конечно, но над путями отхода из резиденции этой шишки я раздумывал серьезно, даже саам отправлялся посмотреть на то, что она из себя представляет.

Правда первым в итоге всё-таки посетил ректора. Во-первых, он не обозначил конкретную дату, только высказался по поводу скорейшей встречи. Во-вторых, его резиденция, одна из, была на территории академии. Ну и в-третьих, у него я хотел узнать, что от меня хочет герцог. Не факт, конечно, что он знает, но шансы на это были велики.

— Молодец, что прибыл так быстро, — именно этими словами встретил он меня, когда я к нему заявился. — Присаживайся, нам предстоит долгий разговор, — и указал на кресло в своём кабинете, куда меня сопроводил местный мажордом.

— Признаюсь, — проговорил я присаживаясь в кресло, — меня прям снедало любопытство, чем моя скромная персона могла заинтересовать ректора академии.

— Не такая уж вы и скромная личность, — с улыбкой проговорил он, — но повод действительно важный, — сказа это он построжел. — Насколько мне известно, вы уже получили приглашение к Герцогу Макли.

На это его высказывание я только осторожно кивнул. Я-то думал спросить об этом между делом, а оказывается меня за этим сюда и пригласили.

— Это хорошо, — улыбнулся он, — что вы сначала пришли ко мне, а не отправились сразу к нему. Что же касается этого приглашения, — произнёс он и потёр переносицу. — Тут всё не так и просто. Дело в том, что Герцог Макли очень возмущён ваши поведение на ритуале, — после этих слов он замер, явно ожидая от меня реплик, но видя, что я его внимательно слушаю и не собираюсь перебивать продолжил. — Коллегия ему, конечно, объяснила, что ваши действия, по сути, спасли молодого наследника, вот только он и слушать ничего не хочет, из-за серьезного положения его сына.

— А что стало с молодым князем? — поинтересовался я, когда ректор взял паузу.

— С ним пока ничего не понятно, — только и покачал он головой, — помимо того, что он пока так и не вышел из комы, его энергетический каркас был серьезно поврежден. Не говоря уже о на ладан дышащем средоточии.

— Могу ли я увидеть молодого князя? — спросил я вдруг ректора, — я же правильно понимаю, что он находится здесь, в академии.

— Верно, — задумчиво протянул он, — вот только по настоятельной просьбе герцога к нему никого не пускают, кроме целителей.

— Думаю, — улыбнулся я, — вы как ректор сможете решить этот вопрос.

— И зачем это вам? — с интересом посмотрел я на него.

— Добить чтобы не мучался, — только и отмахнулся я, но видя, как округляются глаза ректора вздохнул. — Да шучу я. Хочу посмотреть, может у меня получится ему чем-то помочь.

— И как вы простите сможете это сделать, если великие умы и лекари империи ничего не могут с этим сделать? — заинтересовано, но не менее настороженно спросил он меня.

— Пока не знаю, — просто пожал я плечами, — не видя пациента, сложно что-то сказать.

— Л-ладно, — медленно протянул он, — будет тебе встреча с ним, жди здесь.

После чего вышел из кабинета оставив меня одного. Не знаю рассчитывал ли он на что-то, но я не только не сдвинулся с места, а даже глаза закрыл, откинувшись на спинку кресла. Мне они, собственно, были и не нужны чтобы наблюдать за окружением. Но даже так я ничего не стал предпринимать, а только терпеливо ждал.

Ректор вернулся за мной минут через пятнадцать. В кабинет он зашёл тихо и даже не через тот вход, из которого вышел, а через другой. Он явно хотел хмыкнуть, увидев моё замершее в ожидании тело с закрытыми глазами. Вот только я повернул к нему голову и только потом открыл глаза смотря точно на него, от чего с него сползла улыбка. И ведь было с чего, его прикрывало какое-то слабенькое поле. Нет, не невидимости, а что-то типа отведения глаз.

— Пойдём за мной, — только и произнёс он через минуту гляделок. После чего резко развернулся и направился к тому проходу, через который и вошел. Пожав плечами, я поднялся и направился в след за ректором. Шли мы не долго, буквально две минуты, после чего оказались у не запертой двери.

Войдя в помещение, первое что бросилось мне в глаза, а точнее в нос, это какие-то травяные запахи. Его явно пробуют лечить не только магически, но и так сказать, более традиционно. Хотя в тех зельях, что я видел на тумбочки у кровати князя так и фонили магией.

Что могу сказать по самому парню, ну кроме того, что и в таком виде он выглядел как последний говнюк. То, что он был плох, но не так как об этом говорил ректор. На самом деле, если мне не изменяет зрение, то он и сам скоро выйдет из этого состояния. А если брать его тонкое тело, то оно выглядит в разы лучше моей в бытность моего появления в этом мире.

Так что никакой катастрофы я тут не видел, тем более что часть виды за это его состояние моя вина. Только не из-за неправильно прошедшего ритуала, а более ранние мои действия, когда я запечатывал его истоки. Однако, я рассчитывал на большие проблемы у него, чем они были на самом деле.

По началу я подумал, что это всё причины домашнего лечения и дорогих элексиров, что смогли снять часть негативного эффекта моих воздействий. Но нет. Присмотревшись внимательно, я понял, что это как раз-таки эффект неправильно прошедшего ритуала, что до сих пор, кстати, пытается выправить его систему. Очень интересный эффект, такого я не ожидал.

Что же касается его нынешнего состояния, то тут я мог помочь. На самом деле тут и делать особо ничего не нужно, по крайней мере магически. Потому я взял с лавки, стоящей у стены комнаты, глубокий тазик и обошел “пациента” с левой стороны. Внимательно присмотрелся к нему и сделал резкий удар собранными в горсть пальцами ему в солнечное сплетение.

Удар пришелся даже несколько ниже, на мечевидный отросток грудной клетки. Но туда конкретно я и метил. Именно там у него было сосредоточие. И своим ударом я простимулировал его к выбросу энергии. Сам же удар был настолько быстрый, что остановить меня никто не успел, как и следующие мои действия, все просто опешили.

А я безцеремонно схватил князя за голову немного поворачивая её в сторону, после чего надавил на сосцевидный отросток за ухом. И принялся отсчитывать секунды. На третьей секунде встрепенулись находящиеся в комнате, на пятой они потянулись в мою сторону. Вот только что-то предпринять они не успели, так как в этот момент с диким вдохом, лежащий неподвижно князь открыл глаза и сел в кровати.

Тазик я взял не просто так, а сунул его под нос князю, куда он и начал испражняться свой желудок. Сначала по комнате разнёсся кисловато травянистый запах, и бурда, выходящая из тела парня, имела соответствующий цвет. А потом потянуло какой-то гнилью и изо рта полился поток чего-то черного и противного даже на вид.

— Ч-что вы сделали, — заикаясь спросил тип в какой-то зелёной хламиде.

— Этот идиот, — указал я пальцем на князя, — перед тем как идти на ритуал, выпил настой из пыльцы Марду. А вы, — на этот раз я указал на лекаря, а это был явно он, — додумались дать ему настойку Иссури, скажите вы дурак или хотели угробить молодого князя?

— Да как вы смеете, — начал было он, но его запал как то быстро начал спадать, а глаза быстро-быстро бегать, до его мозга наконец докатились сказанные мной слова.

— И как вы это поняли, — спросил меня задумчивый ректор, что не сводил взгляд с князя, которого продолжало полоска, но уже просто желчью.

— Да тут же всё просто, — всплеснул я руками, после чего приподнял волосы ни на что не реагирующего князя. — Видите? — спросил я, его указывая на черные в виде неровных звезд пятна с синей окантовкой. — Если бы не это, то он пришёл бы в себя ещё пару недель назад.

— Откуда вы об этом то знаете? — уточнил переведший на меня взгляд ректор.

— Библиотека, — просто пожал я плечами. — А ещё гениальный алхимик в учителях.

— Ясно, — кивнул тот и перевёл взгляд на бледного лекаря, — можете быть свободным, и можете быть уверенны я поставлю герцога в известность о принятой вами роли в судьбе его сына.

На том наш разговор и закончился. Я отправился готовиться к визиту в резиденцию герцога, жаль только, что ректор мне толком и не помог. Я и так примерно представлял, чем вызван интерес к моей персоне. Но будем надеяться, что приведение молодого обалдуя в чувство немного прояснит взор облеченной властью фигуры и он не будет так сильно лютовать, а то ей богу так не хочется никого убивать.

Глава 8. Два по пять

Встреча с герцогом назначена только через два дня, как раз на первые выходные. Так что времени, как подготовиться мне, так и обдумать случившееся с сыном у герцога есть. По-хорошему мне бы к нему вообще не идти, но как отменить приглашение, так и отказаться от него нам не позволяет политика. Как и он, я являюсь официальными представителями своих государств.

И даже если, между нами, вопрос по сути уже решён, отказаться от встречи мы просто не можем. Хотя, возможно, я один так думаю и старый перец, он же герцог, так не думает. Тогда это проблема. Нет, в том, что я смогу уйти от него у меня даже сомнений нет, не зря же я готовлюсь к нашей встречи. Вот только этого мне хотелось бы избежать.

А всё почему, да потому что если ситуация дойдёт до того, что мне придётся убегать от герцога, то делать я это буду с большой помпой. И не факт, что в его резиденции после этого живые останутся. Ну я имею ввиду из простых людей, магов, а тем более готовых к неожиданностям я просто так завалить не смогу. И после такого мне остаётся только бежать из империи. Да и к войне готовиться, так как такого мне точно не простят.

А вот то, что удастся скрыться по-тихому я не верил. Если меня там готовиться валить, то и я сдерживаться не буду. Ну да хватит себя накручивать, может всё обойдётся, так как, по сути, он мне и предъявить то ничего не может, в отличии от меня. Так что ещё посмотрим, как он будет выкручиваться и благодарить меня за спасение своего сына.

Так что и этот момент я обдумывал. То есть словесная атака на этого старого хрыча у меня тоже готова. Но нужно для начала посмотреть, что он для меня приготовит, а то может и до разговоров не дойдёт. Опять начинаю себя накручивать, да я так о встречи с императором не переживаю, как с этим типчиком.

В итоге два оставшихся дня провёл буквально как на иголках. Почти всё время витал в своих мыслях крутя ту или иную мысль или идею. Но все они были уже из разряда фантастики. Ну, где я вам возьму ритуал призыва демонов, да и не буду я себя так пятнать, как работу с этими тварями. Нет, у меня другой путь.

* * *
— Ваше величество, — произнёс мажордом, — герцог Маль по вашему приказу прибыл.

— Приглашай, — произнёс император, даже не оторвавшись от своих дел, а их в последнее время как-то слишком много накопилось. Но стоило в рабочий кабинет зайти старому герцогу, как императору пришлось оторваться от своих дел. Он не мог позволить себе пренебрежительно относиться к герцогу, так как он являлся одним из столпов его власти.

— Присаживайся Михаль, - говорит император, указывая рукой на стул напротив его рабочего стола.

— О чём ты хотел поговорить со мной Олеш? — по имени обращается к императору старый герцог. Он знает, что императору это не нравится, но и поделать он ничего не может, так семья герцога очень сильно поддерживает его. Но на удивление, старый мужчина так и не увидел привычного неодобрения и злости в глазах, молодого для него императора.

— Я слышал, — проговорил он и откинулся на спинку своего стула, продолжил, — что ты пригласил к себе молодого баронета де Шен?

— Допустим, — тут же насторожился старый герцог.

— И что ты хочешь с ним обсудить? — вроде просто из праздного любопытства спросил император, но старик то знал, что этот молодой, по сути, ещё парень не только силён, но ещё умён, хитёр и злопамятен. А потому герцог не обольщался его праздному тону.

— О сыне хотел поговорить, — начал он, но император его перебил.

— Кстати, говорят твой сын поправился? — и так испытующе посмотрел на старика.

— Да, ваша светлость, — как-то так получилось, что разговор он начинал расслабленным, а сейчас сидит что кол проглотил.

— Вот и скажи своему гостю спасибо, — и улыбается, так добро-добро, а у самого пламя в глазах.

— Я понял вас, ваше светлость, — произнёс герцог и поклонился, прям так сидя в кресле.

— Тогда более не задерживаю, — произнёс император, давая понять, что аудиенция на этом закончена.

* * *
Резиденция Герцогов Маль было большим и помпезным. Да о чём говорить, если территория, на которой было расположена резиденция было размером с пару кварталов. Правда и расположена она была не в центре города, а можно сказать в пригороде нового города. Только если посмотреть чисто с точки зрения географии, то по прямой от замка императора до резиденции герцогов было всего километра три.

Я хорошенько изучил все подступы и возможные пути отхода из этого здания. Так что вполне сносно ориентировался в этом районе города. А ведь это был район в районе. Он даже имел собственное ограждение. Ну это и понятно, в этом районе живут только очень состоятельные и влиятельные лица империи.

Ещё даже толком не успел добраться до ворот резиденции, а меня уже встречали. И, как мне кажется, этот мажордом, что встречал меня прям у ворот, стоял тут уже давно. И это при том, что в приглашении было назначено конкретное время. Я даже покосился на свои внутренние часы, не ошибся ли я часом со временем. Но нет, я прибыл ровно в назначенное время, согласно этикету за пять минут до указанного в приглашении.

Мажордом даже не стал интересоваться моим именем и целью визита, а просто пропустил в открытые ворота. Он же и проводил меня до предполагаемого места встречи. Им оказался зал приличных размеров с собственным камином, в котором уже горел огонь, возле него же стояло два кресла разделенных небольшим столиком.

Тут мне и предстояло ожидать местного правителя. Согласно всё того же этикета, ждать мне не менее десяти минут, а может и все полчаса. И от того сколько придётся ждать будет зависеть какое ко мне в этом доме отношение. И что-то мне подсказывает, что ждать мне придётся долго, как бы не больше получаса.

Но не успел я даже насладиться приятным ароматом чая, что уже стоял на столике и который мне в кружку налил мажордом, как на пороге зала появился сам герцог. Удивительно, но и пяти минут не прошло с моего тут появления, а меня уже встречают, как дорого гостя или старого друга. Только не те у нас этим домом отношения и заставляет задуматься.

— Герцог, — поздоровался я как положено, но в ответ получил только усталый взмах рукой.

— Позвольте уточнит барон, — начал старик, занявший кресло на против меня. Уточнять и говорить, что я пока что баронет не стал, разница между этими двумя титулами мизерная. — Вы являетесь адептом стихии Земли, не так ли?

— Всё верно, — не совсем понимал я куда клонится наш разговор.

— В нашей семье магов со стихией земли почти не было, — продолжал он тем временем. — Мы так-то больше по стихии воздуха специализируемся, — ну это мне известно, хотя мне так и не понятно куда он ведёт. — Но даже так у нас нашлось кое-что по этой стихии.

Короткий жест и всё тот же мажордом кладёт на столик, между нами, два тонких томика. И судя по тому, что я вижу, это гримуары.

— Это гримуары магов нашего рода, — подтвердил он мои слова, — не основной линии естественно и даже не второй линии наследования. Это гримуары четвертой и пятой линии нашей семьи. В знак благодарности за спасение моего сына, владейте.

Я же не до конца понимая, что тут происходит только головой качнул. Но не успел я до конца осмыслить произошедшее, как герцог произнёс уже поднимаясь.

— А сейчас, — сказал он, немного разведя руки в стороны, — прошу меня простить, дела.

После чего так же стремительно, как он и появился, так же и удалился. А я продолжал сидеть с кружкой в руках. И что это сейчас было. Я даже на слугу их дома посмотрел, на что тот почти незаметно пожал плечами. Видать и сам старый слуга был удивлён произошедшим.

Я же не был скован настолько сильно, как и слуга. А потому, просто пожал плечами, одним глотком допил чай, больно вкусным он был, и взяв книги направился в след за слугой. На улицу меня вывели всё тем же путём, так что уже совсем скоро я стоял у закрывающихся ворот поместья. Назвать эти хоромы с прилегающей территории просто резиденцией у меня язык не поворачивался.

До дома я добирался в полной прострации. Нет, реально что произошло? На всю наше встречу не ушло и пяти минут, если не считать времени на ожидание. Всё произошло как-то скомкано и быстро. А ещё этот подарок, который вообще никак не вязался с произошедшим. Вот никак я не рассчитывал на подарок, а тут сразу два гримуара.

Как сюда, так и обратно я добирался на нанятой повозке, барон я или погулять вышел. Так что было у меня и время и возможность спокойно осмотреть оба гримуара. Ну что я могу сказать, маги явно были слабенькими и не особо умными. Что ещё могу сказать если на обоих тут было два десятка заклинаний. Причем для стихии Земли было всего пять, да и ещё те, что у меня уже были.

Каких-то сокровенных знаний из этих книг я так и не почерпнул. Мне явно спихнули самый хлам какой-то только смогли. Да, по идее, сами гримуары имеют большую ценность. Но не меньшую ценность несут и знания, что в них хранятся. Только вот знаний то и не было. Поглощая эти гримуары своим, я задавался только одним вопросом, а можно ли удалить знания из гримуара. Но ответа на этот вопрос у меня нет.

Таким макаром я и вернулся домой. Не поняв всего произошедшего манёвра. Хотя для себя я решил, что это ничего совершенно в наших отношениях с герцогом и его отпрыском не меняет. Так что я продолжаю жить как жил, ожидая подлянок от этого семейства. Видать их кто-то заставил принять такое решение. Вот только заставить их мог император, а это уже само по себе не хорошо, ему-то что от меня нужно.

Но этот вопрос можно оставить на потом, у меня как раз назначена встреча с ним, буквально через два дня. Там и посмотрим, получится узнаем с чего правитель всея империя встал на мою сторону и что ему от меня нужно. Не получится, будем строить выводы из имеющейся информации.

К следующей встречи я готовился не так рьяно. Оно и понятно, я даже не рассматривал силовые способы ухода из гостей. Во-первых, не было предпосылок к таким действия. Во-вторых, я не имел даже намёка на предстоящий разговор. А раз не имею, то решил и вовсе не забивать себе этим голову. Будет и будет.

Тем удивительнее было увидеть в резиденции, где и должна будет состояться моя встреча с императором, представителя “белого” класса. Я не понял, к императору что вызвали старост классов, или он здесь по другой причине. А что вполне может быть, в отличии от меня, он отпрыск местной знати, так что его и по другой причине могли вызвать.

Вот только когда нас обоих вызвали в кабинет к императору, то мои подозрения начали только крепнуть. Ну не может быть, что нас принимают по двум разным поводам в одно и тоже время. Тогда вопрос, что за тема предстоит на данном собрании. Кстати, на счет старост, это я погорячился, как таковых их тут нет, есть конечно представители класса, но я вот не совсем уверен, что этот парнишка из белых так же, как и я являюсь представителем. У них там вообще всё сложно, в белом же одна “белая” кость, простите за тавтологию, они там никто не потерпит над собой кото-то из других.

— Ваше величество, — хором поздоровались мы с “белым”.

— Здравствуйте, — донеслось до нас из глубины кабинета. Император сидел за большим столом за кучей бумаг, но стоило нам войти, как он оторвал взгляд от бумаг, а потом и вовсе рукой указал на стулья и сказал. — Присаживайтесь.

Упрашивать нас дважды не потребовалось, а потому сделав несколько шагов по кабинету, который с двух сторон был заставлен стеллажами для книг. Мы почти синхронно сели на стулья, что больше напоминали кресла, что стояли напротив стола императора.

— Все в курсе по какому вопросу я вас вызвал? — спросил он нас, но если за своего товарища я сказать не мог, то вот за себя мог.

— Если быть честным, — начал я, — то не имею и малейшего понятия.

— Вот даже как, — удивлённо посмотрел на меня император, — к-хм, — прокашлялся он, — что же это моя промашка, нужно было точнее давать распоряжения, — почти себе под нос проговорил он, но я услышал. — Тогда поясняю, — прочистив горло, уже нормальным голосом заговорил. — Из белого класса поступил запрос на перевод студента в ваш черный класс.

— Эм, — удивился я, — но в нашем классе почти одни простолюдины, да и как бы, мы же Черный класс.

— Да уж, черный, — хохотнул император. — этот ваш черный класс, уделывает все остальные классы. Что же касается учащегося, — произнес император на сидящего по правую руку от меня. — То он хоть и из старого, даже древнего рода, но предрассудками по поводу простолюдинов не имеет, ведь так.

— Совершенно верно ваше сиятельство, — совершенно спокойным и даже каким-то усталым голосом произнес парнишка.

— Ну так-то я не против, — проговорил я и посмотрел внимательно на императора. — Вот только при чем тут я, по-моему, это не в моей компетенции решать такие вопросы.

— Почти верно, — покивал император на мои слова и откинувшись на спинку своего рабочего стула-кресла пояснил. — Но, как ты понимаешь есть несколько “но” в этой ситуации. Первое “но”, по условия академии, если у класса есть официальный представитель, то основные моменты по классу решаются с ним. В нашем случае, твой класс единогласно выбрал тебя своим представителем.

Второе “но”, вопрос по переходу из класса в класс, решается ректором. Вот только тут в дело вступает сразу два “но”. Во-первых, все дела, касающиеся прямых вассалов императора, решаются только с его подачи. Ну и во-вторых, это даже больше не “но”, а казус, так как запросов на перевод из первого в последний класс ещё не было. Как-то так.

— И всё равно не понимаю, — покачал я головой, — вы же просто могли прислать своё решение в секретариат академии, и ни я, ни ректор просто не посмели бы его ослушаться. Зачем всё это?

— Хм, — задумчиво постучав пальцем по столу произнёс император, — хороший вопрос. Считайте это моей прихотью.

Что ответить на это у меня просто не нашлось. Ну как-то не доводилось мне до этого общаться с такими личностями. Предыдущий опыт в общении с императором как-то не подразумевал таких вот выходок с его стороны. Хотя, если вспомнить как он заявился в наш класс лично, то в принципе ничего удивительного.

— Ну раз вопрос о переводе решён, - произнёс император и поставил оттиск своего перстня на одной из лежавших на его столе бумаг, закончил. — То можете быть свободны.

— Ваше высочество, — синхронно поднявшись и отвесив поклон мы так же синхронно развернулись и направились на выход из кабинета.

Пока мы шли на выход из резиденции, я все обдумывал ситуацию. Ну не может это быть просто прихотью императора, что-то за этим всем должно было быть. Вот только у меня было слишком мало информации для каких-либо выводов. Да и вообще вся эта ситуация как-то за уши притянута с этим переводом. Итого что мы имеем? А в сухом остатке мы имеем две встречи длительностью по пять минут, странные подарки от герцога и не менее странного аристократа в класс.

Выйдя из здания резиденции императора я остановился и посмотрев сначала на солнце, а потом и на “молодого барона”, как его император назвал. После чего по-простому протянул руку и представился.

— Баронет А’Кан де Шен, — после чего подумал и добавил, — не местный, в смысле не из империи.

— Баронет, — начал было он, но тут же поправился, — точнее уже барон Артуа де Раеш, - сначала как-то печально, а потом улыбнувшись добавил, — местный.

— Будем знакомы, — улыбнулся я ему в ответ, — ну а теперь расскажи причину, по которой реально захотел перевестись?

— Причину, — протянул он и вздохнул так тяжко, — в белом все считают меня причиной того, что они не первые, — как-то совсем грустно закончил он.

— Эм, — произнёс я и почесал кончик носа, — это как?

— В смысле? — не понял уже он меня.

— Как ты можешь быть причиной того, что они не на первом месте? — уточнил я у него.

— У меня самые низкие показатели в классе, — как-то осторожно начал он.

— У меня тоже, — улыбнулся я ему, — ну кроме контроля, и что дальше?

— Это как? — уже он уставился на меня удивлённо.

— А вот так, — улыбаюсь ему я, — у меня одни из самых низких показателей в классе. У нас вообще фаворит по баллам девушка.

— Эм, — не понимает он, — тогда почему ты староста?

— А вот это уже совершенно другая история, — улыбаюсь я ему, — ладно, пойдём на полигон, покажешь на что способен. Ты, кстати, адепт какой стихии?

— Так то Огня, — отвечает он.

— Так-то? — переспрашиваю.

— Эх, — печально вздыхает он, — наша семья испокон веков были водниками.

— О как, — удивился я, — и как так получилось, что ты адепт Огня.

— Линия матери оказалась сильнее, — просто пожал он плечами.

— Ясно, — задумавшись говорю я, — ну ладно, покажешь, чего успел достичь.

Мы пришли на выделенный моему классу полигон. Так-то занятия уже закончились, но все мои были ещё здесь. Все они ждали меня, интересно же, зачем именно меня к себе император вызывал. Да и так мы редко когда уходили сразу после окончания занятий, чаще всего задерживаясь тут на пару часов сверх обязательных.

— Знакомьтесь, — говорю я, когда все наши собрались вокруг нас, — это наш новый соученик, перевёлся к нам по личной просьбе, которую утвердил лично император. Зовут его барон Артуа де Раеш.

Дальше все вполне спокойно поздоровались и представились с новым одноклассником. Всё это время я отслеживал его реакцию и могу казать что молодой барон был удивлён. Явно не ожидал такого приёма. Да и мои не особо тушевались при общении с бароном. Так-то, если посмотреть у нас в классе есть наследники двух кланов, да и я сам не пальцем деланый, но у нас как-то не принято чинам поклонятся.

— Ладно, — остановил я поток вопрос к опешившему барону, — чего устроили тут базар, ещё успеете пообщаться, а сейчас марш заниматься. А ты, — это я уже к барону, что удивленно смотрел на парней и девушек, которые после моего окрика, без вопросов развернулись и направились тренироваться. — Показывай, что знаешь и умеешь, начни с практики медитации.

А дальше пошли уже привычные для меня занятия. Для меня-то привычные, а вот барон к такому явно не привычен. Потому по началу то тушевался, то краснел, то бледнел, но все мои запросы выполнял стоически и практически молча. Ну непонятно ему было зачем все это, да и не так было в его классе, о чём он так и сказал. На что я ему и ответил, что потому они и вторые, более ничего не поясняя.

— Да уж, — говорю я, после двух часов, — и как ты до обряда дорасти то смог.

— Ну как-то же смог, — уже даже не огрызаясь, а как-то обреченно произнёс он.

— В твоей семье что совсем нет практик для Огня? — спросил я его.

— В смысле? — не понял он меня.

— Эм, — уставился я на него, — а ничего, что твоя практика, что ты мне показал, направлена на стихию воды?

— Эм, — уставился уже он на меня, — а разве есть градация? — как-то даже осторожно произнёс он.

— Есть, конечно, - удивлённо уставился я на него, — чему тебя вообще дома учили?

— Да не учили меня дома, — вырвалось у него вдруг, — сирота я, — уже спокойнее закончил он.

— Тогда понятно, — качая я головой, о нечто подобно я и сам подозревал, ну не может быть чтобы у баронов империи не было бы нужных знаний. — Ничего, расскажем, покажем и научим. Ты сейчас как сильно занят?

— Да не особо, — покачал он головой смотря при этом куда-то в пол.

— Отлично, — кивая я и махнув рукой продолжил, — тогда пошли с нами, у нас, конечно, не боярские хоромы, но тоже ничего так.

А дальше мы дружною толпою отправились к нам домой. По дороге, да и потом уже дома, сидя на террасе под кружечку моего любимого отвара, да под сладкое, удалось расспросить барона. Оказывается, он потерял родственников ещё в раннем возрасте. На их родовое поместье было совершено нападение кочевников. Как оказалось их домен находится где-то на границе со степями.

Тогда вырезали почти всю семью, как удалось выжить ему он и сам не представляет. Так что от его семьи остался он да старый слуга, что и вынес его из поместья. Этот же слуга и растил его, но вот уже год как его нет, тот, как будто дождался что его молодой господин поступит в академию и умер.

Вместе с родственниками тогда погибло не только имущество, по сути, кочевники вырезали под ноль всю их землю. Так что он хозяин пустых земель, никто не хочет селиться на эти мертвые земли. Конечно, у них был и дом в столице империи, где они, собственно, и жили на пару со старым слугой.

Из наследства ему достались те крохи что были в столичном домике, скромном по меркам аристократов, да и не аристократов тоже. Да ещё и в старом городе он располагался, хоть и в относительно богатом районе. Из имущества у него только этот дом и остался. Ну и император не мог обойти стороной, как ни как они его личные вассалы, так что помог, как деньгами, так и небольшим магазинчиком, с которого он и живёт.

Естественно, что у него большие пробелы в образовании, старый слуга не был магом, а средств на учителей у них не было. Так что его можно было назвать уникумом, так как с той техникой медитации, как он вообще смог дотянуть до адепта не понятно. Ну и не совсем понятно, почему ему на это не указали в академии. Хотя если у них на первых парах было такое же отношение с куратором, как и у нас, то ничего удивительного.

Конечно, мне было что ему предложить, как ни как, а моя семья тоже была огневиками. И хоть маги у нас были слабыми, а в больше степени они были воинами. Но вот пару техник медитации для адептов огня у меня есть, причем одна достаточно сильная. Так что я с этим я обещал ему помочь, естественно, не за просто так, в обмен, как и у своих просил стартовое умение, что он получил при инициации.

Согласился он сразу, так как его стартовое умение, как он сам сказал, для него было бесполезно. Это был магический разведчик в очень интересном исполнении. Он подстраивался под каждого носителя самостоятельно. Это выяснилось после первого запуска. В его случае он призывал магическую саламандру. В моём случае это был эртолл. Эртоллы — это мини энты. Такие смешные травяные малыши похожие на стебелёк подорожника с ручками, ножками и крошечным листиком на длинном стебле.

На тот день мы закончили, а уже на следующий я передал ему одну из техник медитации, что специально подобрал под него. Она и название носило соответствующее, пламя саламандры. И уже с первых минут применения стол понятен весь потенциал, как самой техники, так и парня. И он был чудовищен. Буквально за декаду он догнал всех в нашем классе, а к концу месяца был на равных с первой троицей из своего бывшего класса, что и доказал на следующих экзаменах.

А меня же всё не покидали мысли о тех двух странных вызовах. Хотя мысли на этот счёт у меня были. И что-то мне подсказывает, что перейти в наш класс молодого барона надоумил именно император. Как и подтолкнул к такому поведению Герцога, только вот не понятно зачем всё это было сделано.

Глава 9. Заклинание

Перед тем как нас распределят по разным гарнизонам, где мы должны будет провести от полугода-до года. Мы должны будем сдать ещё два экзамена. Точнее один экзамен и бойню. Ну обо всём по порядку. Итак, первый экзамен, мы должны предоставить на суд общественности, а точнее экзаменаторам своё собственное заклинание.

Естественно, что тут есть свои условности и ограничения. Нам необходимо создать простенькое заклинание первого круга. Сделать это не так-то уж и просто. Но на сам деле никто, от нас новое заклинание не ждёт. Достаточно будет измененного или модифицированного уже известного заклинания. Именно к этому нас и готовили в эти полгода.

И скажу я вам так. Даже для меня с моими знаниями и умениями создать с нуля новое заклинание ещё весьма и весьма затруднительно. Нет, я в принципе могу создать заклинание, простенькое, нулевого круга, но вот до первого ещё пока не добрался. Так что я, как и мои одноклассники решил пойти по пути наименьшего сопротивления и модифицировать одно из уже созданных заклинаний.

Но об этом чуть позже. Сейчас же возвращаемся к экзаменам. С первым разобрались, это создание своего заклинания. Что же касается того, что я назвал бойней. Помните какими были экзамены в прошлом году? Там мы выходили и дрались один на один со всеми классами. В этом же году на предстоит веселье под название класс на класс.

И администрации академии этого оказалось мало, и они решили устроить ещё два других вида, под простыми названиями все против всех. Только в одном случае будет сражение класса против остальных классов и каждый сам за себя. И если первые два у меня особых противоречий не вызывали, так как давали сработаться классам.

То вот тот кошмар во что превратится все против всех, кроме как бойней я назвать не могу. Нет, на поле, на котором и будет проходить сие массовое побоище будет накрыто особым щитом. Он позволяет отслеживать состояние учеников. И не просто отслеживать, но и в случае необходимости покрывал его особо мощным щитом, а также срабатывал комплекс, обеспечивающий восстановление здоровья.

Вот только насколько бы не был бы мощным и хорошим данный щит, он не мог ничего сделать с несчастными случаями. Ну не сможет он пришить обратно оторванную голову или собрать тело по кусочкам. Так что я считал это всё неоправданным риском. Только и изменить ничего с этим не мог. Так что пришлось гонять своих и в хвост и в гриву, особенно с защитой.

Дошло до того, что я начал атаковать своих одногруппников в любое время дня и ночи. Да-да, вы не ослышались, именно дня и ночи. Так как я был номинальным главой дома, в котором мы все жили, то имел и доступ ко всем квартирам. Ограниченный, естественно, но это не мешало мне свершить своё деяние. Так что к моменту начала турнира мои были по максимуму готовы. А тот же Рик вообще защиту не снимал, его запас и скоро восстановления энергии это позволяла.

Но всё это будет позже, я имею ввиду сражения, а сейчас возвращаемся к заклинаниям. Мне, как адепту магии Земли, было особенно тяжело. А всё, потому что в моей стихии было мало уже изученных заклинаний, которые я мог бы модифицировать. Так-то мне особо и стараться даже не надо. Дело в том, что для моего уровня контроля и умения создавать плетение из особо тонких нитей уже само по себе можно считать модификацией.

А всё из-за того, что при создании заклинаний мои способом оно получалось более гибким в исполнении. Взять хотя бы тот же мой светляк, который я своими умениями в плеть превращал. Ну да не в этом суть. Мне хотелось именно модифицировать заклинание. Да вот беда, на первом уровне мне было известно всего два заклинания: Топь и Земляной кулак.

Собственно, кулаки были стандартным заклинанием первого круга. Первое доступное атакующее заклинание в своей стихии. Именно ему учат новых адептов, почти сразу после инициации стихией. Второе заклинание было не совсем боевое, это скорее заклинание останавливающего типа.

Казалось бы, ну и чего я думаю, бери любое и модифицируй его себе сколько влезет. Всё вроде бы так, да не так. Кулак просто некуда модифицировать. Я и так, за счет своих способностей вытянул его почти на второй уровень, превратив из кулака в копьё. Да только это не было именно модификацией, хотя учителя бы зачли.

Ну тем более, скажите вы, выбора у меня нет, осталась только топь, вот и работай с ней. Так-то так, да я просто не знал куда и как её модифицировать. Само по себе заклинание было достаточно простое, да только по сути являлось заклинанием на стыке двух стихий. В этом то и была проблема, что с водой, из-за огня я не очень дружил, что приводило к тому, что оно у меня даже не очень хорошо получалось.

Вот и получилось, что я попал в ситуацию, когда ничего и сделать толком не могу. Но на нужный путь меня, сами того не подозревая, натолкнули одногруппники, которым я помогал с их модификациями. Не особо сильно, скорее подталкивая в нужном направлении. Однако, при постоянной работе со множеством разных стихий, я заметил некоторую схожесть в структурах.

До этого я на это не особо обращал внимания, да прямо скажем, вообще не брал этого в расчет. Но возьмём тот же кулак, о котором я уже говорил. По своей сути это было одно единственное заклинание, которое при минимальных изменениях принимала в себя суть той или иной стихии. Что в свою очередь превращало заклинание нулевого круга в достаточно мощное заклинание новичков адептов.

С этим я и решил экспериментировать. Для начала сам изменил уже известный мне кулак земли, на огненный. И только поняв суть с чем работать приступил к изменению Топи. Исключив из него элемент воды, решил на его место поставить родственный мне элемент огня.

Если быть честным, то я не совсем до конца понимал, что именно должно из этого получиться. Если брать изначальное заклинание, то оно представляло собой небольшой пятак, диаметром буквально в пять метров. В котором благодаря стихиям воды и земли создавалось искусственное болото. Достаточно жидкое, чтобы в нём тонуть, и достаточно вязкое, чтобы просто так из него не выбраться. У него было только два недостатка, первый это небольшая глубина и диаметр заклинания.

Так-то формально ширина у него была в пять метров, только глубина при этом была всего в полметра, что не было такой уж проблемой. Если же делать так чтобы глубина была хотя бы в метр или глубже, то ширина заклинания резко сокращалась. При глубине два метра, пятно было уже всего в полтора метра. Согласитесь, что это как-то не очень. Нет, и для него найдётся применение, особенно при конной облаве, если его кинуть под ноги коням, то это может дорогого стоить.

В моём же случае, я не совсем понимал, что должно получится. По идее, как мне казалось, должна быть или лава или высушенная земля. Лава была бы предпочтительнее. Но и высушенная земля была бы уже каким-то вариантом. Вот только получилось не то и не другое. У меня вообще ничего не получилось. Силы огня было недостаточно для этого заклинания, чтобы превратить землю в лаву. Да даже высушить землю у меня не получилось.

Поэтому я стал экспериментировать с другими стихиями. И уже следующая стихия воздуха дала эффект. Воздух я брал не просто так, у меня как-то сама собой всплыла в голове информация про зыбучие пески. Дело в том, что сам по себе песок достаточно плотный, чтобы не пропускать сквозь себя. Но если из-под песка подать струю воздуха, то и создастся так называемый эффект зыбучего песка.

На этом я и строил свой эксперимент. И как показала практика вполне себе удачный. Воздух давался мне заметно проще чем вода, так что проблем с контролем заклинания у меня не возникло сложностей. А вот эффективность самого заклинания показало себя гораздо лучше.

Оно стало просто в разы мощнее. А всё почему? Да потому что магия магией, а законы природы ещё никто не отменял. Магия, конечно, хороша, она позволяет буквально получать эффект из ничего. Закон алхимии, о равноценном обмене и что из ничего нельзя создать ничего, тут не действует. Да магия использует энергию, для создания нужно эффект, но одной только энергия всё не объяснишь.

Однако, это так, но я так же заметил и некую синергию. То есть, если приложить энергию и заклинание не к пустому месту, а к вполне материальным вещам, то эффект будет выше. Если взять заклинание Топи, и разобрать её слабую эффективность, при прочих равных, с моим новым заклинанием. То выясним простую вещь. Что большая часть энергии уходит на материализацию достаточного количества воды, для создания нужного эффекта топи.

Взять моё отношение с водой, и те затраты что требует заклинание на свое поддержание, вот и получается, что эффект ниже среднего. В моём новом заклинании, которое я просто назвал пески, эффект обратный. На создание воздуха много энергии тратить не нужно, он есть фактически везде, даже в земле. Придать ему нужную плотность и направление и получаем приличных размеров зыбучие пески.

На изменение самой структуры с земли на песок, тоже не нужно много энергии. В итоге получаем, что при моём умении создавать особо тонкие линии при формировании заклинаний. Плюс моё сродство с землей и неплохие отношения с аспектом воздуха. Итого на выходе получаем заклинание, которое я могу растянуть фактически на свой максимум, а это зона радиусом почти в сотню метров. Глубина правда пока только всего двадцать метров.

Ха, всего двадцать метров песков толщиной, что засасывают в себя не хуже жидкой топи. А ведь у моего заклинания было много и других плюсов. Взять хотя бы тот аспект, что оно не так сильно бросалось в глаза в отличии от мокрого пятна Топи. Что уже само по себе неплохое преимущество. Ещё я мог самопроизвольно менять плотность песков под своими ногами.

А ещё мной было найдено ему дополнительное применение. Совершенно случайно правда удалось выяснить. При первой активации я не совсем правильно рассчитал зону применения из-за чего сам провалился под свой же песок. И что бы вы подумали, он мне нисколько не мешал. То есть я свободно мог в нём как перемещаться, так и дышать. При этом двигаться у меня получалось в разы быстрее.

Это, не говоря уже о том, как у меня загорелись глаза, когда я осознал, сколько всего я могу на основе этого песка сделать. Это просто кладезь возможностей. Как для ловушек разных мастей, так и для заклинаний. Я банально могу создавать полости в песке, где могу запечатывать своих врагов.

Так что ничего удивительного в том, что я погряз в усовершенствовании данного заклинания от и до. Ну и в попытках создать нечто уже своё. Особенно после того, как я вплотную познакомился с такой школой магии как иллюзии. Эта школа появилась на стыке двух таких стихий как солнце и воздух. И у меня уже появилось несколько идей как это можно использовать с моей стихией.

Только у меня ничего не получалось. Максимум, что у меня получилось выжать из уже созданного заклинания. Так это создать пылевую завесу. При резком выбросе воздуха, получалось поднять мелкие частицы песка в воздух, что создавало своего рода песчаную бурю в миниатюре. Что сильно затрудняли обзор окружающим.

Естественно, что на достигнутом я останавливаться не собирался, но пока у меня было недостаточно знаний и умений, чтобы двигаться дальше. Сейчас же в сухом остатке у меня есть три разных модификации одного заклинания, которые я могу показать кураторам. Точнее две модификации просто в одном случае два разных способа использования.

Да при движении я научился создавать сферу вокруг себя и передвигать её в нужную мне сторону. Сделав пятно не статичным, а мобильным. Однако это остаётся всё тоже заклинание песка, просто другой формат её использования. Кстати, при таком способе использования заклинание тянула из меня заметно меньше энергии, чем при площадном использовании.

Раскрывать все свои козыри я естественно не буду, вот ещё. Начать я решил именно с песчаной завесы. Под её прикрытием будет очень интересно использовать и зыбучий песок. Представляю глаза наших противников, когда они будут проваливаться в мой песок. Убить это их не убьёт, но точно удивит. Правда за раз я смогу применить не более одного заклинания каждого типа.

Мой резерв ещё недостаточно велик. Хотя мне и остались всего одни врата, чтобы выйти на свой пик. Да только моё тонкое тело, только сейчас начало по-настоящему развиваться. То, что было до этого даже тонким телом назвать можно было с большим трудом.

Последний прорыв, к девятым вратам я совершил буквально за день до первого экзамена. Он был не сложным, имея на руках уже готовое заклинание. Это, не говоря уже о том, что мне хватило бы и кулака, так что за него я совершенно не переживал. Но мне нужен был небольшой запас времени чтобы моё тонкое тело успело немного остыть и окрепнуть.

Так-то нас ожидал ещё неделя до первых боёв, которые продлятся не меньше двух недель. Но чем больше пройдёт времен от прорыва до напряжённого использования всех своих сил, тем луче. Хотя я и не прекращал свои тренировки. Конкретно эту неделю, что нам выделили под отдых, я планировал провести в мастерской нашего артефактора.

Сам экзамен проходил буднично и практически в домашней атмосфере. До того, как начал выступать белый класс. Кто бы сомневался, что у них дома не найдётся множество заготовок и уверенных в себе мастеров, чтобы создать новое заклинание с нуля. Остальные классы, включая наш на этом поприще никак не выделялся.

Все мы модифицировали уже имеющиеся заклинания. Ну разве что моё заклинание, можно было бы считать новым, но я честно признался, что это бывшая топь с изменённым элементом и всё. Хотя по своей сути топь относилась скорее к школе воды, чем земли. И хотя изменений достаточно, какая разница если структура самого заклинания одна.

Однако мы впервые на этом экзамене проиграли, став вторыми, после белого класса. Но как я уже и говорил, это было совершенно не удивительно. Скорее бы я удивился будь наоборот. И хотя мне самому было на это плевать, мои ребятки несколько расстроились, не говоря уже о том, с каким превосходством белый класс в тот день смотрел на нас. Ну как же они такие великие и могучие.

На мои попытки поднять ребятам настроение они почти никак не реагировали. Но мне всё-таки удалось зажечь в них искру. А всего-то и стоило сказать, что через недельку мы им на арене покажем и где раки зимуют и по чем фунт лиха. Моих высказываний они не понимали, но общий посыл прочувствовать смогли. Ну а то, что мы сможем им показать я был уверен на все сто, так что нечего им носы задирать.

Глава 10. Великая пустыня Аррога

До начала первого этапа боёв ещё целая неделя, за которую мы должны были подготовиться к ним. И тут нас пришлось постараться. Так-то мы готовили к парным боям, но никак не ожидали бои класс на класс. Однако тактика тут достаточно простая. Можно даже сказать топорная. Мы использовали две команды, одни защитники, другие атакующие.

Естественно, что в группу защитников вошли те, кто имел наибольший резерв, а также создавали качественные щиты. Да, далеко не у всех они получались хорошо и если для своей защиты они ещё годились, то для защиты группы уже не годились. Правда тут тоже вылезла одна проблема. Дело в том, что собрать таких талантов с одной стихией не получилось.

Тут стоить пояснить в чем именно проблема. Дело в том, что сложить щиты можно только двух типов. Первый способ, это использовать щит без природного компонента. То есть из нулевого круга. Такой щит может создавать каждый, но они достаточно слабенькие. Второй способ — это щиты с одинаковым природным компонентом. Как понимаете соединить в купол огненный и водный щит не выйдет, они друг друга просто поглотят.

Нет, есть ещё третий способ использовать комплексный или универсальный стихиальный щит. Да вот проблема, мы то его и не знаем, да и вряд ли сможем использовать, так как это заклинание даже не второго круга, который мы с горем пополам, но ещё сможем потянуть. Нет это щит пятого круга. Так что его мы даже не рассматривали.

На практике и опытах, мы пришли к неутешительным выводам. Наш купольный щит, состоящий из заклинания нулевого круга, даже при наличии должной подпитки, не мог выдержать серьезного урона. А надеяться на то, что наши противники будут использовать только атакующие заклинания из того же нулевого круга, не приходилось.

В итоге, мы выработали свой собственный стиль. Так сказать, нашли четвертый путь решения данной проблемы. Так как нас, после того как к нам присоединившегося барона, нас стало девятнадцать. Разбились мы на две неравные группы по девять и десять человек. В свою очередь группа защитников, в которой и было девять учеников разбилась на две группы. В одной было шесть в другой три ученика.

Вот эти три ученика и были лучшими в плане формирования водного щита. Да не самый мощный из всех стихийных щитов, но выбирать не приходилось. Тех же троих адептов света и тьмы мы найти бы смогли, да только качество выставляемых ими щитов было ниже водников. Всё это мы проверяли практическим путём на полигоне.

Так вот. Три ученика с водной стихией составляет сердцевину малого круга. Они формируют один щит на троих. По своей мощи и размерам он был достаточно хорош, чтобы накрыть всех нас. Оставшиеся шесть учеников и формируют малый круг питая тем самым заклинание щита, выставляемое троицей. Самих их хватало удержать такой щит не более десяти секунд. Они будут резервом на случай опустошения круга.

Оставшийся десяток будет формировать атакующую группу. Принцип тот же. Трое учеников с лучшим контролем атакующего заклинания, формируют атакующее ядро малого круга. Всего у нас собралось три разных тройки. Сильнейшими была тройка огня с бароном во главе. Они способны были выдать из себя Столп огня. Но были ещё тройка света со своим солнечным лучом во главе с Эсси и тройка астрала со свой вспышкой во главе с Машени.

Остальные будут питать весь этот бедлам. Лично я вхожу в первую группу, отвечающую за защиту. С моим контролем энергии и запасами Рика мы выдавали лучшие результаты. Я снижал давление на тройку держащих щит, структурируя под них поток маны. Мог даже на время перехватить контроль их заклинанием. Но это уже на совсем крайний случай.

Кстати, наверное, многие удивились услышав, что Эсси адепт света, а не земли как я. На весь наш поток вообще двое таких адептов с магией земли, и в нашем классе только я такой. На самом деле, чему я был удивлён, но их сила Светлого леса, возникла не на слиянии аспекта земли и воды, как я думал изначально. Более того скажу, земля в их связке не главная. Нет в их связке главную скрипку играет именно аспект Света.

Правда, как оказалось у них есть антагонист, которым поклоняются тёмные эльфы. О их существовании я только предполагал, но точно мне это удалось узнать недавно. Не суть. Так вот в их связке, как вы могли бы предположить главную скрипку, играет аспект Тьмы. Вот такие вот особенности этого мира и её магии. Так что Эсси у нас адепт Света.

Она же кстати будет координатором потока энергии от круга тройке. Ну в те моменты, когда не её тройка в центре этой вакханалии будет. Почему именно вакханалии, да потому что они долго спорили кто из них и в какой очередности будут выступать. Но всё решило жеребьёвка. Согласно её, нашим первым противником будет белый класс. Так что первым проявит себя именно барон со своим столпом, нужно же показать этим выскочкам кого потеряли.

Естественно, у нас был план и на тот случай, если наши противники изначально будут вести себя не как единое целое, а как разрозненная толпа. И если честно я не думал, что так поступит именно белый класс. Они, конечно, ещё те единоличники, но не до такой же степени. Короче эти типы решили, что справятся с нами и так. И как потом нам стало известно даже не тренировались действовать сообща, решив что, если потребуется смогут сразу действовать сообща.

За что и поплатились. Наш барон отработал как картечница. Это и был наш план на такой случай. Он просто выпустил из себя серию огненных шаров. Вот только помимо мощи, что нес в себе каждый такой шарик, так ещё и их количество было таковым, что белый класс просто снесло с арены. Естественно, что их персональные щиты просто не выдержали такого напора.

Именно за это барон и его тройка и получила от меня по шапке. Нам сегодня предстояло ещё минимум четыре боя, а то и все шесть. А он столько энергии на них потратил. Благо хоть я предвидел это и попросил Эсси перекрыть им поток. А то, чего страшного не случилось бы. Защита что нам обещал отработала на все сто, но мало ли.

Вообще в теории, я мог и сам со всеми классами справиться, чего проще открыть провал под их ногами и всего делов. Да чего там, я мог наложить свои зыбучие пески на всю площадку арены. Но зачем выпячивать себя и свои умения если вполне хватит и нашей тактики. Да и ребятам тоже нужен опыт сражений и работы в команде. Так что работали по уже разработанной схеме.

Другие классы были не столь беспечны, как белый и тоже подготовились. Правда до нашей тактики так и не додумались. Хотя кое кто попытался скопировать, да только мы на это убили неделю, чтобы полностью отработать и найти лучший вариант. Так что из этих их затей ничего так и не вышло толкового.

Как я и говорил, на сегодня у нас было ещё пять боёв. И я не скажу, что все из них прошли так же легко, как и с белым классом. Удивительно, но больше всех проблем нам доставил синий класс. У них была неплохая тактика. Они разбили весь свой класс на тройки, где двое держали щит, а третий атаковал. Но атаковали они не просто так, а синхронно по одной точке, да ещё синергичными атаками.

К примеру, в одну точку бил воздушный таран и огненный шар. Каждое из этих заклинаний само по себе не могло пробить наш щит. Но в точке соприкосновения, их эффект не просто складывались, они усиливались. И вот уже они почти пробивали наш щит. Бей все их четверки в одну только точку, и они точно смогли бы пробить наш щит. Но толи они считали, что мы способны концентрировать силу щита в одной точке, толи ещё, но в итоге они били в две разные точки.

Мы бы и сами хотели бы уметь концентрировать щит, но до такого мастерства наши постановщики щита были ещё не способны. Так что две другие тройки, бившие в другую часть щита, напарывались на туже плотность что и первые. А били они именно с таким прицелом. Так как атака двух других троек была хоть и слабее, но била чуть с отрывом от первых. Так что умей мы сами регулировать плотность щита, то его точно успели бы пробить.

В тот раз в центре атакующего круга была Машени. Её атаки были слабее чем у других наших атакующих троек. Да вот беда Она как раз могла создавать их в большом количестве. Со стороны это выглядело как один большой взрыв. Но на сам долее, объёма её атаке придавали именно разовые подрыв множества её вспышек. Вот и сейчас она разом подорвала все тройки, отправив на каждого человека в ней по две вспышки, так сказать, била с гарантией.

Остальные же классы действовали по схожей с нами схеме, а именно группами. Только почему-то до нашего подхода никто так и не додумался. Они остановились на первых наших вариантах используя комбинированный щит нулевого круга. Но как я и говорил, такой щит не выдерживает особого напора на себя. Были и те, кто использовал индивидуальные щиты. Только они, как по мне, даже хуже себя показали, чем комбинированный из нулевого.

Однако всех их мы смогли победить, не скажу, что легко, но все же. На этом первый наш день закончился. Завтра будет драться оставшиеся семь классов, пока мы отдыхаем, потом поменяемся. На третий день Мы дрались с оставшимися. Ничего нового никто показать не смог. Ну оно и ожидаемо, как ни как тут выступают адепты, а не гранд мастера.

Интересным был четвертый день, когда против нас скооперировались все остальные классы. Только вот не до конца отработали, ни стратегию, ни тактику. А так как мы предвидели, что атаковать нас будут все, а только потом будут драться между собой. Да только каждый из них хотел быть тем самым, кто положит нас на лопатки.

А потому, когда прозвучал сигнал гонга в нас, не полетели атакующие заклинания, нет, все выжидали, в надежде атаковать последним. Так что мы решили подогреть их интерес к случившемуся. На этот бой в нашем атакующем ядре стояла тройка Машени. По той простой причине, что она могла выдать наибольшее количество атакующих заклинаний.

Вот она и атаковала, но с таких направлений, и совсем не привычными всем вспышками. Атаковала она не всех, а выборочно. Из-за чего у многих сложилось ощущение, что их атаковали соседи. Ох, как же всё вокруг полыхнуло то. Досталось и нам, чего скрывать. Кто-то под шумок, когда другие сцепились между собой, атаковали и нас. Но этим деятелям не дали и шанса, быстро загасив.

Естественно, что от общей свалки не отказали и мы. Тут Машени и показала на что она реально способна. Она буквально заполнила весь объём арены, за исключением нашего уголка, своими вспышками. Да они были ещё более слабыми, чем обычно, но их количество просто поражало. Да и в том угаре, что творилось на арене, её и не требовалась вся мощь своих заклинаний, чтобы пробить чужие щиты.

Как я уже говорил, досталось и нам, наш щит не смог принять всего входящего по нему урона. Просто физически не мог, не на нашем уровне мастерства. Так что почти вся наше девятка, отвечающая за защиту, вылетела, получив откат за разрушенное заклинание. Но я этого и ожидал, так что успел, буквально за доли секунды до разрушения щита перехватить контроль над ним. Так что откат пришелся только на нас шестерых, где я постарался распределить его максимально равномерно. Естественно, расчет я делал не на количество человек, а на их возможности что они смогут выдержать. Так что прости Рик, но тебе досталась львиная доля отката.

Оставшаяся тройка так же не сплоховала. Они начали формировать второй щит, как только почувствовали, что с них сняли контроль. Успели. Ну практически. Хоть времени между падением щита и постановкой нового прошли буквально доли секунд. При тех условиях, в которых это всё происходило, этого времени вполне хватило, чтобы и атакующий круг хапнул немного лиха.

Благо ничего критичного, и они смогли удержать свой круг. Не зря я их гонял на полигоне, в том числе и атакую периодически. Понятное дело что новый щит в тех условиях тоже бы долго не продержался бы, но и того времени что мы дали своим хватило чтобы завершить этот тур. Не в сухую, но мы смогли вытянуть победу оставшись единственным классом, что не пал под ударами других.

О, как на нас после это все злобно смотрели. Ну ладно, почти все. Удивительно, но синий класс был не менее доволен чем и мы. Они по итогам всех сражений были на втором после нас месте, и только после них шел белый класс. Эти так вообще в нас главных врагов народа видели. Ну как же у них там вся элита страны собралась, а мы какие-то простолюдины посмели не только их победить, но и унизить.

Не мало мы этим боем себе недоброжелателей сделали. Хотя, главное, чтобы не врагов, а так к нам и до этого не очень-то и относились. Сначала по причине того, что мы черный класс, а потом уже и за наши заслуги. Так что особо то ничего и не поменялось.

Далее, через день, после отдыха, нас ждет последний этап, все против всех. И на этот этап у меня есть свое интересное решение. Которое я и вынес на рассмотрения класса. Собственно, можно было бы и без этого, меня и так поддержали без вопросов, осталось только реализовать его как следует.

Последний этап соревнований, тот, что все против всех, будет проходить на самой большой из арен. На той же где был этап классов всех против всех. Его диаметр был чуть более сотни метров и представлял собой ровный круг. По окружности этот круг будет три с половиной сотни метров. При нашем количестве чуть меньше сотни, то расстояние между учащимися будет порядка четырёх метров.

Слишком близком, так решили учителя, и увеличили это расстояние до семь метров. Для этого через одного выдвинули в центр арены, на те же семь метров. Да, для реального мира это считай, что расстояние ближнего боя. Для меня и моих одноклассников, что привыкли сражаться со мной, а я-то как раз был бойцом ближней и средней дистанции.

На основе всего этого у меня и строился мой план. Другие то точно не готовы к такому близкому контакту. Так что они должны будут вырваться на оперативный простор. То есть будут прорываться в центр арены. Будут, конечно, и такие как мы, что останутся на своих местах, но без этого тут уже никак.

Мы старались выстроиться так, чтобы все из нашего класса были в первом, ближайшем к краю арены кругу. Будь наша воля, мы бы вообще в рядом встали. Но тут уже постарались учителя и расставили нас так, чтобы между нами было хотя бы пара учеников из других классов. Были и те, кто попал во второй круг.

Как и на прошлую игру, на эту пришли посмотреть многие высокопоставленные гости, в том числе и император со своей четой. Вон они сидели и внимательно смотрели за тем, что происходит на арене. Ректор что-то говорил, но я его практически не слышал, ну что он там такого может сказать, чего я ещё не слышал. Были там пожелание в удачи и честной игры, ничего интересного.

Мандражировал ли я? Не могу сказать, сам по себе не особо то и переживал. От меня на этой арене на самом деле мало что зависело. Как я уже говорил, я командный игрок. И сам по себе мало что стою в таких вот побоищах. Не с моим резервом лезть в такие противостояния. При поддержке друзей я на многое что способен, а так. По тому наверное и не переживал особо, точно зная, что последним героем мне не быть.

Вот ректор сошел со своего постамента, а над ареной начали разноситься гулкие стуки в гонг. Как только прозвучал третий удар, в небо взмыл огне взрыв. Заклинание третьего круга. И вот его взрыв и послужил сигналом к атаке.

Я, собственно, как и все вокруг тут же окутались плёнками щитов. Кто-то сделал это быстро, кто-то даже очень быстро, а кто-то и отставал. Отчего над ареной разносились удары гонга, отсчитывая выбывших участников турнира. Толи кто-то был настолько быстр и искусен, что успевал и защиту поставить и атаковать. Или был настолько безрассуден, чтобы сначала атаковать замешкавшегося и только потом поставить свою защиту.

Мне это было не особо интересно, я отсчитывал секунды. За то время, что мы договорились с моими одноклассниками, и в мой щит прилетело несколько магических подарков. Но, мой щит если и не был на порядок сильнее чем у остальных, то уж точно не слабее. Главным минусом земляных щитов считалось сокращение обзора. Сложно что-то рассмотреть, когда тебя со всех сторон окружает гранитные стены.

Думаю, не сложно догадаться почему для меня это не являлось особой проблемой. Ну по мимо того, что я адепт Земли, для которого вибрация земли заменяет глаза. Ну и мои собственные глаза не видели преграды в гранитных стенах. Были небольшие помехи из-за пронизывающих их структуру силовых линий заклинаний, но я уже давно не обращаю на такое внимание.

Да и даже кто-то сможет так быстро пробить мою защиту я не переживал, так как меня на месте уже не было. Фактически то я был на месте, а точнее под тем местом, где стоит моя защита. Уходить далеко я не стал, зачем. Я только смотрел за тем, что происходит на поверхности да продолжал отсчет.

Своих я видел более отчетливо, привык я к их энергетическим структурам, так что легко мог отследить, где каждый из наших. Более того, видя, что у кого-то из них может возникнуть проблема, я перемещал их под землей. Выкидывая по ближе к краю арены. В теории я мог сделать так со всеми и не мучаться, да только не был уверен, что тогда у меня хватит сил на задуманное.

И вот счетчик отбил последние секунды минуты. Меня пробкой выкинуло обратно под щит, который, кстати, так и не пробили. Его я развеял сам выходя чуть в перед. Следующим моим действием был хлопок. Почти обычный хлопок в ладоши. Если не считать магию воздуха и чуточку магии иллюзии, ну и то, что, для того чтобы хлопнуть я завел руки аж за спину.

Хлопок разнёсся по арене, для этого я и использовал магию иллюзии. Наверное, можно было использовать и магию звука, но с ней я знаком не был. А так, при поддержке магии воздуха, те крохи энергии что я вложил в свою конструкцию долетели до всех участников. Из-за неожиданности, так как звук хлопка буквально раздался у них в голове. Все остановились и посмотрели в сторону источника звука.

А там стоял я. Ну не смог я устоять от шалости. Репутация — это наше всё и её нужно поддерживать. В академии, среди других классов обо мне сложилось впечатление этакого отморозка, вот и будем её поддерживать. А потому я просто помахал всем ручкой и под многочисленными недоумевающими взглядами с размаха топнул ногой.

От меня разошлась волна, что мгновенно меняла структуру песка на арене. Никто даже толком понять не успел, что именно произошло, не то, что среагировать. Так что под воздействием моего заклинания все находящиеся в метре от края арены просто провалились под землю выбывая из схватки. А я оставался почти совсем без сил.

Кто-то все же успел среагировать, и даже попытался что-то сделать. Но моё заклинание было быстрее, так что всех буквально затянуло под землю под гробовую тишину на арене. Удивительно, но никто так и не проронил не слова, хотя и была пара хлопков от используемых заклинаний.

И всё же я ошибся, кое кто смог вырваться из моего заклинания. Ну они так думали. Так как-то тут то там вспыхивали песчаные фонтаны, из которых вылетали ученики. Да только никто из них летать не умел, а потому падая обратно на песок их тут же начинало утягивать обратно. А как только всякие трепыхания на арене закончились над ней разнёсся один слитный, но мощный удар гонга.

Была у меня, конечно, мыслишка, создать под землей одну большую арену, где и предстоял все дальше и сражаться. Да вот не был я уверен, что хвалёная защита арены распространится и там, а лишних жертв мне не нужно. А так пусть посидят каждый в своей норке, успокоятся пока. Хотя под действием моего заклинания их уже начало выдавливать в сторону трибун арены, как раз туда, где и ждали местные медики.

Как раз к тому моменту, как всех попавших под моё заклинание учеников выбросило у медиков, а на трибунах разгорался гвалт голосов. Все ученики моего класса собрались в центре арены. Где они и проведут дуэли между собой, жеребьёвку они ещё вчера провели. Я же с поднятыми в верх руками, что тут так же обозначало то, что я сдаюсь, отправился к трибунам. На которых все больше разгорался гвалт голосов, мало кто понимал, что произошло на арене.

Думаю, если не брать моих соучеников, то на всей арене, понял, что именно произошло только ректор, да ещё пара учителей. Хотя нет. Вон ректор склонился к императору и что-то ему поясняет. Явно даёт объяснение тому, чему они стали свидетелями. И хотя расстояние было достаточным я увидел заинтересованный взгляд императора, направленный в мою сторону. По этому поводу не грех и спину нагрузить поклоном, не та это ноша что будет лишней.

К тому моменту как я добрался до трибун, что выделили для участвующих в соревновании, на арене уже во всю шли бои. Выборные пары не стали дожидаться своего времени, а просто разом устроили поединки. И поверьте, там было на что посмотреть. Не зря их гонял до седьмого пота на тренировках. Так что толпа на арене переключилась с негодования на бурную поддержку.

Ну да, чего там простым жителям, им лишь бы зрелищно было. Что и устроили ребята. Не скажу что то, что они использовали не было эффективно. Нет, вполне себе рабочие заклинания. Но то с какой эффектностью они преподносились тоже чего-то стоило. Главное, чтобы не во вред, за чем я внимательно и следил, чтобы потом, если что, накрутить всем хвоста. В первую очередь эффективность, а только потом эффектность.

Кто-то может упрекнуть меня, что я не объективен. Сам-то на показ выступил. Да это так, но не совсем так. Потому что передо мной и стояла задача привлечь внимание всех к себе. Тех доль секунд что все смотрели на меня хватило некоторым чтобы успеть добраться до безопасной зоны. Так что я действовал согласно плану. А вот эти товарищи могли решить просто покрасоваться, за что и получат, если это будет сделано просто так.

Так та у меня был примерный список тех, кто выйдет в финал. Странно было бы что бы у меня его не было. Но всегда есть место случаю. Кому-то из фаворитов класса могло сильнее достаться ещё в начале соревнования. Так что тут могло случиться всё. Правда чуда не случилось и в полуфинал, как это я сам для себя называл вышли именно те, кого я и ожидал увидеть.

А дальше шел только его величество случай, так как эта четвёрка быстро прогрессировала и от боя к бою их результаты менялись. Так что кто из четверки в лице барона, Рика, Эсси и Машени победит, не брался предсказать даже я. Хотя если быть честным, то в душе я надеялся на последнюю, нравилась мне эта миниатюрная девушка.

Но как я и говорил, выиграть мог любой из этой четверки. Что, собственно, и произошло, когда барон с большим трудом, но всё-таки победил Эсси. А всё почему? Да потому что вторая пара выбыла чуть раньше взаимно вырубив друг друга. Да Рик дрался с Машени. И даже протяни они немного дольше, это уже не играло бы роли.

Так что победителем данного турнира стал барон де Раеш. Выглядел он правда при этом не лучшим образом, но даже с трибун видно было, как он светился. Ну ещё бы, он, по сути, стал сильнейшим на потоке. Тот которого считали слабейшим в классе из-за чему ему даже пришлось уйти в другой класс. Он доказал всем им, что он далеко не слаб.

Награждение, как и подведение итогов этой недели прошло на последний седьмой день. Помимо уже обозначенной награды в виде лучших мест для практической стажировки. Лучшим участникам, что проявили себя за время этого турнира, который стали так именовать с моей подачи. Те вручили отдельные призы.

Вот на это никто не рассчитывал, но тут подсуетился император. Видать так он хотел ещё больше подбодрить молодого барона. А остальные просто попали под раздачу. Ну и ничего удивительного что весь наш класс был в этом списке. Правда туда же попало и ещё несколько учеников из других классов.

Честно, не думал, что и сам попаду под эту волну, но мне выдали памятный приз за победу на самым большим количеством противников. Ну и что ещё больше меня поразило, гримуар мага Земли из личной библиотеки императора. И то, что это гримуар кого-то из побежденных врагов главной семьи империи, а не их личная реликвия, ничего не значит.

Что же касается основного приза, то мы должны будем отправится в один из дальних форпостов империи на юге. Расположен он где-то в центре великой пустыни Аррога. И, с одной стороны, это реально крутая награда. Так как там служили сильнейшие войска империи. А всё из-за того, что это аномальный район и чего там только не бывает. Говорят, что империи прошлого испытывали там самые сильные из своих заклинаний и проводили опыты в химерологии. Так что каких только тварей там не бывает. Не говоря уже о вечно воющих диких племенах.

Но была в этом замечательном призе и ложка дёгтя. Дело в том, что он реально находится у чёрта на куличках. И если мы хотели попасть туда вовремя, то отправляться должны были чуть ли не сейчас же. В общем, на сборы нам дали всего два дня, после чего мы и должны будем отправиться на одном из воздушных кораблей империи, вместе со взводом подкрепления в дальний аванпост.

Как говорится, что бедняку собираться, только подпоясаться. Казалось бы, чего мне собираться, однако сколько нужных вещей нужно было взять с собой. А сколько распоряжений нужно было раздать, за дела я особо не переживал, так как тут на месте оставался Пилар, брать старика в горячую точку я не собирался. Хотя он и настаивает, но я не брал его и в прошлые свои такие отлучки, не собирался брать и на этот раз.

А ведь мне нужно было успеть и ответ передать неким зажравшимся эльфам. С этим затягивать нельзя. И хотя мои сами смогут противостоять им, но то, что придумал я они проделать не смогут. Оставлять же этот свой ход на год я не мог себе позволить. Так что на следующую ночь после завершения турнира я отправился в торговый квартал. Тянуть дальше было нельзя, а завтра в ночь мы уже должны были отправиться в путь.

Выбранным моими людьми местом ответного удара было подобранно специально. Это не самое главное, даже скажем так, это почти побочное место для торгового дома Вартарез. Вот только мало кто знал, что внешне невзрачным двухэтажном домике на окраине торгового района кроется что-то важное.

Нам с большим трудом удалось установить, что именно данный “склад”, торговый дом Вартарез использует для своих грязных делишек. Через него чего только не передаётся, в основном контрабанда, краденое и рабы. Да-да, вы не ослышались, эти ироды воруют одарённых детей и через этот промежуточный узел, который даже не принадлежит их дому вывозят их куда-то. Куда именно установить пока не удалось.

Внешнее же прикрытие было таково. Это небольшой торговый дом Митар, который торгует специями и шелком, что поставляет им торговый дом Вартарез. Так сказать, эксклюзив от длинноухих. И как всё красиво сделали. Поставки были скромными, но частыми. Это чтобы иметь возможность часто ввозить и вывозить со складов. При этом сам дом Вартарез якобы даже не причем, потому что сами Митар ездит на склады Вартарез за поставками.

По нашим данным, туда буквально на днях доставили новую партию рабов. Идеальное прикрытие для моего плана. Должной сойти за повтор работы огненного убийцы демонов, как в народе меня прозвали. Так что у данного дома, а также со всеми, с кем он работает будут проблемы от местных властей. А так как он работает в основном только с Вартарез, то особенно косо будут смотреть именно в их сторону. Ну и лавочку мы их прикроем. А вот нечего детей воровать.

Пробраться на склад было не так уж и сложно. Ну оно и понятно, для отвлечения внимания, точнее, чтобы не привлекать к складу внимание. Внешне охранников у склада было не особо то и много. Хотя мне пришлось вырубить несколько постов скрытой охраны. А вот на самом складу дела обстояли несколько иначе.

По данным моих людей в здании должно быть не более пяти человек. По моим же данным, там было пятнадцать человек. Это я не считаю рабов, что сидели в клетке. А ещё были две какие-то очень странные ауры. Таких я раньше не видел. Так что работать мне приходилось осторожно и с оглядкой. Я всё-таки не супермен и силы у меня ограничены.

Потому и говорю, что в здание проникнуть было относительно легко, а вот выбраться будет заметно сложнее. Со мной были мои клинки, что очень хорошо проводил энергию. Очень надеюсь, что больше мне ничего не понадобится. Кстати, в само здание я проник через стенку. Удивительно, но моё заклинание хорошо действовало и на вертикальных стенах. Главное, чтобы они были из камня.

А дальше пошла одна сплошная кровавая баня. А всё потому, что вышел я в комнате, где они товарищ собирался насиловать одну из рабынь. Ну я так думал, а на деле оказалось, что насиловать он собирался раба, ещё совсем маленького мальчика лет семи. Естественно, что такого вынести я не мог, а потому он стал первым, но далеко не последним.

Успокаивать или как-то иначе воздействовать на ребенка не пришлось, так как за меня это сделал его насильник, он его просто вырубил. Я же, не особо думая проткнул ему сердце одним из ножей. Даже энергию использовать не стал. Просто заколол его как свинью ударив с боку в районе подмышки. Со спины то бить смысла не было, мои деревянные клинки просто бы не пробили бы лопаточную кость.

Бил же я наверняка, чтобы и шанса не дать. Так я и шел, где-то прям сквозь стены и даже пол. Вырезал всех подряд. Сложнее всего пришлось с комнатой охраны. Там сидело семь человек. Именно в неё я и провалился через потолок. Упав так, чтобы разом убить двоих и быть готовым убивать остальных. Но чем дальше я двигался по зданию, тем больше у меня возникало вопросов. Что-то не так было с этим местом.

Взять ту же комнату охраны. Люди в ней находились будто под дурманом. Двигались вяло, а на меня реагировали с улыбкой и смешками. Создавалось ощущение что все они были гашеными в край. Только это никак не вязалось с объектом, в котором хранится столько всего важного. Ну не могли тут оставить в охране конченных наркоманов. И так было со всеми, не удивлюсь что и первый мною убитый тоже был гашеный.

Двигался я в сторону тех двух странных аур. Они всё больше и больше не давали покоя. Что-то с ними было не так, но что именно я никак не мог понять. Но всё стало на свои места, когда я приблизился к комнате, где и засели эти двое. Легкий привкус сладковатой гнили на губах с примесью слабо уловимой серы. Здесь были завязаны и твари из других планов бытия. Только кто именно непонятно.

Именно этот едва уловимый запах и сводил людей с ума, делая их овощами. На меня он не действовал, так как меня покрывала тонким слоем аурная плёнка. Она и защищала меня от воздействия этого газа. Так что кроме самого запаха я более ничего не ощущал. Но долго находиться тут я тоже не смогу, не с моими способностями, не сейчас.

Врываться в помещение я не стал, а решил войти с боку. Различить кто стоит за стеной я не мог, а вот определить их позицию вполне. Так что зашел так, чтобы выйти у них за спиной. Лишние мгновения для реакции мне нужны, так как неизвестно чего ожидать от этих тварей. Но того, что я увидел, даже меня выбило из колеи.

Спиной ко мне сидели два представителя Великого леса. Они сидели в креслах с высокой спинкой. Но они стояли с некоторым наклоном друг к другу, так что позволило мне увидеть их профили. Они отличались друг от друга как небо и земля. С левой стороны сидел некто с длинными темно каштановыми, почти черными, волосами и светлой почти белой кожей. С права от меня сидел некто с пепельными, почти белыми, волосами и атрацитово черной кожей.

Но не это привело меня в ступор. Нет, совсем не это. Между ними, на столике висел связанный истекающий кровью демон. Он был совсем маленький и походил на тех, что я видел при разрушении алтарей. И хотя он был маленький, в чаше под ним скопилось приличное такое количество крови. И вот именно эту кровь, эти твари разливали по своим хрустальным фужерам и пили.

Меня аж передёрнуло от увиденного. Вслушиваться в их разговор я особо не старался, говорили они на неизвестном мне языке. Так-то я, конечно, мог бы его запомнить, а потом постараться перевести. Но я торопился, неизвестно сколько ещё они будут пребывать в неведении того, что произошло в доме, но что-то мне не хочется вступать с ними в магический поединок. Что-то подсказывало мне, что из него я вряд ли выйду живым.

Атаковал я стремительно, сразу двоих начав вливать энергию только непосредственно перед самым соприкосновением клинков с телами. Но даже так эти твари что-то почувствовали и начали действовать. Правда не особо преуспели, я оказался несколько быстрее. И что-то мне подсказывает, что не будь у меня клинков из Меллорнов, то я не смог бы их даже поцарапать. Так как даже им, чтобы преодолеть личную защиту каждого, пришлось потратить почти всю влитую в них энергию.

И если светлый эльф собирался использовать что-то из своего магического арсенала, судя по тому бурлению эфира что я видел. То вот его темный собрат решил действовать менее радикально и просто ударил меня клинком в ответ. И вот его-то удар, в отличии от так ничего и не успевшего сделать собрата достиг меня.

Эта темная тварь пробила мне предплечье своим клинком. И откуда только взять успел. Ведь не было у него ничего в руках. Видать не совсем доверял он своему светлому товарищу, вот и держал клинок где-то рядом. Однако это его не спасло. Мои клинки пробили их вместе с креслами, на которых они сидели. Умерли они так же мгновенно. С клинком в глазе как то сложно существовать на этом свете.

Клинок темного я внимательно осмотрел, но следов яда на оружии не заметил. Вынимать пока не стал, так как сил у меня почти не осталось, так что воспользоваться заклинанием восстановления не смогу. Если не хочу остаться совсем без магии. Так что на скорую руку прихватив рану заранее приготовленными бинтами, чтобы не окропить тут всё своей кровью я устремился на выход.

Следовало торопиться, так как смерть двух таких личностей явно не останется не замеченной. Да и полыхнувшие тёмным огнём их тела скоро вызовут тут целый пожар, а мне ещё пленных выводить. Так что следовало поторопиться и убраться отсюда. Жаль тела этих тварей не останутся, а то это будут те ещё улики.

Походя воткнул свой клинок и в демона, тот хоть и истекал кровью, но был ещё жив. Убивал я его уже без всякой магии, в отличии от прошлых его товарищей. И знаете что, в его взгляде я увидел благодарность. От которой меня правда передёрнуло всего, вот меня ещё демоны не благодарили.

Я успел в притык. Первым я вынес парня, что без сознания валялся на кровати на втором этаже. После чего выбив запоры в общей клетке. Ворота они открыли уже сами. Ну почти, мне-то и пришлось совсем чуть-чуть им помочь. Уходил я теми же путями что и пришел. И вовремя, так как на улице начали собираться уже не только люди.

Так что уходить мне пришлось спешно и при этом знатно так пропетлять по улицам города. Гонки за мной не было, но мало ли. Так что почти до самого утра я петлял по городу. Где-то в середине этого маршрута я всё-таки вытащил клинок из руки. Больно сильно уж он мне мешался. Да и хранить больше ману не требовалось, так что я тут же прошелся по ране. Особенно внимательно я следил за тем, чтобы не оставить тут следов своей крови.

На следующий день в массах поднялся очередной шум. Оно и не удивительно, ведь опят огненный постарался, спасая честный народ от происков демонов. Слухов о том, что среди пожарища были найдены ещё и тела длинноухих не ходили, но что-то мне подсказывало, опыт наверное, что кому надо знают о их участии в этом деле. А вот о наличии трупа демона было известно точно.

Эх жаль я не узнаю, что будет с домом Вартарез, но надеюсь у ним будет много очень неудобных вопросов. Мы же уже вечером отправились на свое новое место для прохождения практики. Свои клинки с огненной составляющей я оставил Пилару. Мне остро необходимо, чтобы был ещё хотя бы один эпизод работы огненного, а желательно парочка. Чтобы даже в самых хитрых и изощренных умах и тени сомнений не возникло что это могу быть я.

Само наше путешествие проходило спокойно и отчасти даже скучно. Особо заняться на борту корабля было нечем. Тренироваться тут особо не станешь, он этого просто может не пережить. Только медитации, общие силовые тренировки и занятия единоборством. Вот и все доступные нам развлечения. Ну кроме разговоров, конечно.

Потому уже через пару неделек, я предложил начать очередной прорыв к своим вратам. Естественно, по нашей старой схеме. Как раз оставшихся двух неделю должно хватить чтобы все ученики прорвались к своим первым вратам. Барон как услышал, как именно мы это делаем, аж дар речи потерял. Лично ему приходилось обпивать элексирами, что предоставляли ему в имперской канцелярии и то он ели смог.

Нам, конечно, не обязательно вообще этим заниматься, особенно так скоро. Вообще условие окончания второго курса было два. Это прорыв на новый уровень мастерства, что считалось более предпочтительным и почетным. Но можно было и сдать особый боевой экзамен. Что-то типа того, что мы делали в конце этого семестра. Только против тебя будет выступать шесть мастеров на ступень выше тебя.

Однако, пробиться на уровень младшего ученика хотели все. Вот мы и занимались тем, что устроили прорыв к первым вратам. А ещё через неделю, после того как мы начали, мы влетели на территорию Великой пустыни Аррога. Она впечатляла. На километры вокруг простирались пески пустыни. Среди которых встречались островки изумрудных растений с сапфирами озёр. Всё это выглядело невероятно красиво. Особенно в рассветные и закатные лучи. Мы часто всем классом собирались на обзорной палубе и просто любовались этой красотой.

На третий день, после того как мы пересекли границу пустыни, меня не покидало странное ощущение надвигающейся опасности. Я никак не мог понять с чем именно это связано. По началу я думал, что что-то случилось с моим домом и родителями. Но прислушавшись ко себе я понял, что это никак с ними не связано. Что-то должно произойти именно с нами, но что именно было непонятно.

Моё состояние видели все вокруг, и если другие члены корабля не обращали на меня внимание, то вот мои одноклассники и Ольга были встревожены. Они ещё никогда не видели меня таким. А потому готовились к чему-то сами не зная к чему. Но в итоге, никто так ничего и не смог сделать.

Сначала я почувствовал лёгкую вибрацию, что прошлась по палубе. Вместе с ней пришло и понимание, и спокойствие, просто потому что я ничего не мог с этим поделать. Единственно что я успел сделать так это крикнуть щиты. Все мои друзья, Ольга и даже некоторые из солдат, что находились с нами на одной палубе, безоговорочно поставили щиты. Именно это всех и спасло, только не понятно на долго ли.

Наш воздушный корабль просто разлетелся на щепки. Ударной волной нас просто вышибло за пределы корабля. От взрыва мы спаслись, да вот только толку то от этого мы были на высоте нескольких сотен метров от земли и теперь стремительно приближались к ней. И наши щиты никак не могли спасти нас от такого. Может быть они немного и смягчат наше падение, но скорее нас просто размажет по их стенкам.

Развеяв свой щит, я осмотрел всех тех, кто летел рядом со мной. Нас слишком сильно разбросало друг от друга. Но вреде как все ещё должны попасть в зону действия моего заклинания. Это конечно не особо поможет, это будет равносильно падению в воду. С такой высоты она будет как бетон. Но это хоть что-то в этой ситуации.

На большее у меня не хватало ни сил, ни возможности, ни времени. А когда до земли оставалось пять метров, я применил своё заклинание зыбучих песков, постаравшись растянуть его максимально широко как смогу. Использовал я тот вариант, что создавал пыльную завесу. Так как в мгновение выдавал плотный поток воздуха, что и поднимал песчинки в воздух. Таки образом я хотел хоть как-то скомпенсировать скорость нашего падения.

Последними моими мыслями, прежде чем тело ударилось о писки было сожаление, о том, что я так и не смог их защитить. Удивительно на мне, о том, что будет со мной мне было плевать. Я переживал, что никого не смог спасти. Последним же его воспоминанием было картинка из десятка изуродованных от падения тел. Особенно ему запомнились голубые глаза Машени, что лежала буквально в паре метров от него. После чего его разум заволокла тьма.

* * *
Месяц спустя.

— Удалось что-то выяснить? — спросил уставший император.

— Нет, ваше величество, — покачал глава имперской разведки, — только часть обломков корабля и несколько тел. Более ничего выяснить так и не удалось.

— Что же у нас получается, — потерев уставшие и налитые кровью глаза, произнёс император, — кто-то устроил теракт на имперский корабль, уничтожив одним махов два десятка перспективных молодых магов. Роту военных и сам корабль, а мы даже тела похоронить не можем?

— Есть подозрение, — несмело ответил граф Ротни, что отвечал за всю разведку, — что часть из них выжила.

— И где они тогда? — спросил покосившийся на него император.

Ответа на это у графа н было.

— Ладно, — устало взмахнул император, — продолжайте искать, если что-то станет известно, сразу ко мне.

— Ваше величество, — поклонился граф и вышел.

— Что же там с вами произошло? — в пустоту спросил император. Он разом потерял не только целую толпу перспективных магов, но ещё племянник. Молодой барон де Раеш, был сыном его любимой младшей сестры и потерять не только её и всякое воспоминание о ней он был не готов. Потому уже месяц все свободные ищейки прочесывают район, в котором пропал корабль, но всё без толку.

Конец первой части.

Вторая часть. Глава 11. Вестники пустыни

Чуть более года спустя. Императорский замок.

— Так никаких сведений и не поступило? — раздался несколько глухой и явно уставший голос.

— Нет, ваше величество, — ответил его оппонент, — никаких следов так и не было нами найдено.

— Эта пустыня, — протянул внешне молодой, но с глазами старика человек. — Сколько жизней она уже забрала, — произнёс он, медленно покачав головой. — Ладно, докладывай, — махнул он рукой, но не успев даже положить руку на подлокотник, как в кабинет ворвался секретарь.

— Срочное донесение из пустыни, ваше величество, — явно взволнованным голосом произнёс он.

— Докладывай, — произнёс император резко напрягшись. — Их нашли? — с каким-то даже затаённым страхом уточнил он тут же.

— Н-нет, — земного заикнувшись произнёс тот, но тут же взял себя в руки и начал доклад. — Совершено очередное нападение, бедуинов, — начал он, но его остановила поднятая рука императора.

— Это уже какое по счету нападение? — спросил он, повернувшись к уже находившемуся в кабинете человеку.

— Семнадцатое, — немного задумавшись произнёс он, — за прошедшие полгода.

— И что в нём такого срочного? — повернулся резко поскучневший император к своему секретарю, который продолжал выглядеть несколько взволновано, что несколько удивляло императора.

— На этот раз подвергся нападению оазис Менас, - продолжил свой доклад с того места, где его прервали. — Это средний, скорее даже малый оазис, — пояснил он, увидев поднятую вверх бровь императора. — Он знаменит тем, что там находится вторая в империи школа целителей.

— И? — не понял император к чему клонит его секретарь, но кажется понял начальник разведки, что сидел в кабинете императора.

— Там же расквартировано одно из наших крыльев? — уточнил тот.

— Так точно, — подтвердил слова секретарь, — именно от крыла и пришёл сигнал об атаке на оазис.

— И что такого? — не понимал император, собственно, как и глава разведки, крыла должно было более чем хватить чтобы отразить атаку или слажено отступить.

— Дело в том, — продолжил свой доклад секретарь, — дело в том, что сигнал поступил не стандартный, а экстренный и тот ели к нас пробился.

— То есть, — напрягся глава разведчик, — те, кто напал на них не только превосходил их силой, но и блокировал наши средства связи.

— Так точно, — только кивнул секретарь.

— И какова сейчас там обстановка? — спросил император.

— В этом то и главная странность, — произнёс несколько растерянный секретарь. — Через пять минут после поступления экстренного сигнала, — продолжил тот, — на связь вышел глава крыла и сказал, что атак была отбита.

— Ну, это же хорошо? — так и не поняв в чем суть вопроса, произнёс император.

— Да, — кивнул секретарь, — только капитал крыла сказал, что атака была отбита не ими.

— А кем? — хором спросили император и его глава разведки, но на этот вопрос не было ответа даже у капитана крыла, что был на месте происшествия.

Оазис Менас, получасом ранее.

Над песками ещё расстилались ночные тени. День только начал заявлять свои права на эту опалённую солнцем землю. А вокруг небольшого оазиса все больше и больше стягивались густые тени, несущие в себе погибель. Это были сыны пустыни, что вот уже полгода несут свою правду неверным вырезая всех этих подстилок империи.

Настал черед и этим шакалам из клана Зевас, что продали свои души этим имперским шакалам. Они некогда верные сыны пустыни, несшие свой свет и просветление в неё, излечивая раненых сынов, перешли на сторону этих коварных тварей. Но ничего, он Сирам, принесен им наказание за их злодеяния против верных сынов пустыни.

И только пробил час волка, как сотни теней бесшумно скользнули в оазис неся с собой только смерть. Так они думали, но они не знали, что с недавних пор в этом оазисе было расквартировано целое крыло. Это особый отряд имперцев, в который входили не только сильные маги, но и могучие воины с их верными крылатыми товарищами.

Так что хоть атака и была стремительной, но нанести сокрушительный моментальный удар у них не вышло. Более того, даже убить у них никого не получилось, только ранить, хоть и смертельно, если не поторопиться. Но это ненадолго, так как силы были явно не равны и крыло просто не смогло бы справиться с таким натиском. Только так ничего и не произошло.

Ксандрия, капитан данного крыла, сразу как произошло нападение, попыталась связаться с ближайшим летучим гарнизоном. Но связь каким-то образом была заблокирована, так что ей пришлось воспользоваться экстренным пробойником. Его сдержать у атакующих не получилось, только и помощи ждать придётся несколько дольше, а потому нужно было выложиться по полной.

Но стоило ей выйти на улицу, чтобы поддержать своих бойцов, как она замерла в изумлении. Прямо на её глазах, из земли вырывались песчаные цепи, что сковывали нападающих. Да не просто сковывали, а притягивали их к земле, где они и замирали неподвижно. Но на этом всё не заканчивалось. Прям из-под раненых поднимался песок, что складывался в причудливые саркофаги, от которых начинал исходить странный успокаивающие волны. Которые можно было даже в живую увидеть, так как они были слегка зеленоватого цвета.

А потом всё резко закончилось. Просто не с кем было больше воевать, так как все атакующие были спеленаты песчаными цепями. Все раненные, к которым уже стремились местные лекари, были скрыты в этих странных саркофагах. А над оазисом в видимом спектре разваливался купол, что видать и глушил связь. И тишина, только где-то чуть в стороне к небу поднялся небольшой песчаный ураганчик, что так же быстро удалился так и оставшись незамеченным.

— И что это было? — недоумённо спросила Ксандрия у неба, после чего схватилась за амулет связи.

У оазиса Менас в это же время.

Песчаные ураганы в этой местности были привычным делом, а потому никто на них почти и внимания не обращал. Только если он не угрожал оазису или пустынному поселению. Потому никто и не обратил внимание на очередной такой же ураган, что местные называли дервишами. Но если бы хоть кто-то обратил на него внимание, то заметил бы некую странность в конкретно этом урагане.

Дело в том, что он не рыскал, как все остальные, а как будто шел к своей единственной цели. Да и аура у этого дервиша была странной, так будто он вовсе не был природного происхождения, а создан кем-то из магов. Только некому было смотреть за этим чудом природы. Который стремительно приближался к оазису.

Но не достигнув его совсем немного, он резко остановился, а потом и вовсе начал осыпаться песком. Из которого спокойно вышел человек в слегка потрёпанных черных одеждах. Он во всём был странен и необычен для этих мест. Взять хотя бы его слишком бледное для этих мест лицо. Почему именно лицо? Да потому что кроме небольшого участка с глазами, более и не было ничего видно.

А какие у него были глаза. Одни они уже требовали обратить на этого человека внимание. Один его глаз был цвета насыщенной молодой листвы, что в этих местах днём с огнём не сыщешь. Второй его глаз был насыщенно янтарного, почти красного цвета. И если первый имел вполне привычный для людей зрачок, то второй был вертикальный, как у кошек.

Всё остальное его тело было затянуто в черную причудливую одежду, что скрывала его с головы до пят. Так что толком нельзя было даже сказать, парень это или девушка, не говоря уже о том к какой расе он относится. Хотя точно не гном, слишком он для этого худ и высок. Хотя и не на настолько чтобы признать в нём сынов лесов.

— И что тут у нас? — прозвучал его слегка осипший от жары и постоянной жажды голос, в котором точно можно было определить мужские нотки.

Этот юноша, если следить по коже вокруг глаз, взмахнул рукой и перед ним тут же вздыбился песок. Он выстрелил вверх гейзером, но совсем не высоко, буквально на метр. После чего песок начал расходиться этакой полусферой на высоте метра над землёй. Не прошло и пары секунд, как на гладкой поверхности песка начали проступать очертания.

Всего десять секунд и перед юношей была полная карта оазиса, что лежал у его ног. Да не простой была эта карта. Помимо того, что на ней были видны все неровности ландшафта, растений и постройки. По этой мини карте бегали маленькие человечки. И все это было не единого песчаного цвета, нет, совсем нет, каждый предмет на этой карте имел свой цвет. Так, даже озерцо, что было в центре оазиса казалось настоящим, хоть сейчас бери и пей.

Это было древнее и давно забытое заклинание, что работало на стыке сразу нескольких школ. Но основными в этой связке всё-таки была школа земли, аспект песка и школа иллюзий. Оно было не только очень точным и удобным, но и позволяло магам, с нужным уровнем концентрации использовать его для нанесения своих заклинаний по конкретным точкам даже физически их не видя.

У него было ещё масса свойств и применений, но конкретно сейчас хмурящийся юноша, что и создал его, собирался использовать именно последнее. Он не знал кто и зачем напал на этот оазис, в котором он хотел остановиться, но и допускать резни он не собирался. А потому, используя карту, что висела прям перед ним, он навесил метки, так же одна из способностей карты, на тех, кого он посчитал нападавшими. После чего взмахнул руками и прошептал короткое заклинание, немного поморщившись, работать со столькими целями ему ещё не приходилось.

Однако использованное им заклинание “пут песков”, было из того же рода что и висевшая перед ним карта, то есть древним и забытым. Это было заклинание, относительно простенькое, что позволяло спутать мага или воина. Но хоть заклинание и было простенькое, да было оно с подвохом. Дело в том, что на свое поддержание оно брало силы из источника самого человека, на которого и было наложено.

Спадало оно как только в человеке заканчивались все силы. Развеять его так же можно было, но требовало приличных усилий со стороны скованного и далеко не каждый мог это совершить. И если сразу он этого сделать не мог, то потом просто уже не мог, так как цепи высасывали из него все соки.

Удовлетворённо кивнув самому себе, заметив, как все те, кого он пометил были скованы, а обороняющие застыли в недоумении. Он уже собирался закончить, как заметил несколько тел, лежащих на земле, от чего его брови нахмурились. Он не особо был силён в целебной магии, но кое-чем мог помочь, по крайней мере пока дух не покинул тело.

После чего он быстро отметил всех, кто получил более-менее серьезные ранения и начал читать целый речитатив. Это заклинание было, как и первые два, но несколько более сложное. По сути своей оно несло в себе сразу несколько заклинаний. Но как уже и говорилось, в лечении он был не очень силён, а потому наложил на всех раненых кокон равновесия. Он, в смысле кокон, как и цепи использовал силу самого человека, но тратил их совсем на другие нужды.

Если быть точнее, то свойств у кокона было всего два, из основных. Так вот, первое свойство было таково, что оно поддерживало жизнь в теле до тех пор, пока в нём была хоть крупица энергии. Если говорить современным языком, то представляло собой этакий аналог темпорального поля, в котором всё замирало. Правда в этом мире не знали такого понятия, тут было в ходу слово стазис.

Вторым свойством этого кокона было, собственно, лечение. Но так как основные силы и энергия тратились на поддержку поля, то понятное дело лечение было слабым. Однако, пи наличии постоянной подпитки, со временем, зависящим от степени повреждения организма, оно могло залечить любые раны.

Справившись и с этой задачей, благо серьезно раненых было не особо и много иначе он мог и не справиться. А так удовлетворённо кивнув сам себе головой, он махнул рукой, от чего созданная им карта, просто осыпалась кучей песка. Которая на общем фоне даже никак не выделялась. После чего он повернулся и шагнул во внутрь выросшего прям у его ног очередного песчаного урагана. И только его печальный вздох разнёсся по пустыни, ему опять придётся искать оазис, которых в этой пустыни не так уж и много. Когда же он выйдет из этой чертовой пустыни, именно такими были его мысли.

Если бы в этом уголке был хоть один приличный маг земли, и если бы он смотрел в эту сторону, то он смог бы увидеть много странного. Помимо странного дервиша, что быстро и по прямой удалялся от оазиса, в котором совсем недавно отгремела битва. Он смог бы заметить двадцать два саркофага, что излучали странный зеленоватый свет. Все они следовали за этим странным ураганом, только под толщей песка.

Но таких специалистов в округе не было. А потому этот странный дервиш так и остался никем незамеченный и только из-за горизонта донёсся слабый шепот несомый ветром.

— Подождите ещё немного, — нес он в себе, — я смогу вас вылечить.

Год назад в месте крушения небесного корабля.

Я всегда пробуждался мгновенно, то есть, момент между моим сном и пробуждением был всегда настолько маленький, что его можно считать, что и нет совсем. Так что и сейчас я сразу очнулся и вспомнил что именно с нами случилось. Даже боль, что накатила на меня при пробуждении не заставила меня и на миг забыть о трагедии. От чего я, завыл.

Не знаю, чего в моём вое-вопле было больше, физической или же душевной боли. Но как резка я завыл, так же резко и замолчал. Мой сосуд души был вычерпан до суха, руки, ноги и глаза не хотели мне подчиняться. А потому у меня осталось только одно средство узнать, выжил ли ещё кто-то кроме меня самого. Но чем больше я вслушивался в пустоту, тем больше мне казалось, что я схожу с ума от этой тишины.

Мне она казалась абсолютной. Но на самом деле это оказалось не так. Всё оказалось ещё хуже. Чем больше проходило времени, тем больше я понимал, что и мой слух меня подводит, а точнее он отсутствует. Я понял, что мои барабанные перепонки лопнули, только когда почувствовал, как стекает кровь из моих ушей.

Я надеялся, что именно почувствовал, а не то, что это мне не привиделось. Только меня всё больше снедал вопрос, а как же тот дикий вопль-вой, что я издал в самом начале, я же его слышал. Но нет, я не мог его слышать с такими-то ушами. А значит и крика не было. Почему я так решил, ведь я мог его просто не слышать. Да всё просто, моя челюсть была сломана и просто не способна издавать даже и малейшего звука.

Чем дольше я лежал, тем больше удавалось узнать о своём состоянии. И чем больше я понимал, тем больше удивлялся, как я вообще смог выжить. Нет, даже не это меня сейчас смущало больше всего, как я до сих пор не загнулся и почему до сих пор бодрствую. Судя по судорожному дыханию, о котором я сужу по нервно дергающейся грудной клетке. Мои собственные ребра сделали шашлычок из моих легких.

Руки и ноги я не чувствовал с самого начала, но если я ощущал, как движется моя грудная клетка, то какая-то часть моего позвоночника ещё была целой. А это значит, что по крайней мере руки меня должны слушаться, значит что-то с самими руками. Возможно, я не только их сломал, но и выбил из суставов, плюс время что я провёл в отключке, вот и причина почему я их не чувствую.

Так мои мысли и метались в темноте зажатого в израненном теле разума. Ровно до тех пор, пока я чётко не услышал щелчок. Это был как гром среди ясного неба. Судя по судороге, содрогнувшей моё тело, это на место встала одна из сломанных мною костей. Но этого просто не могло быть. В моём теле не осталось и грамма маны, так что и на исцеление я не способен. А значит меня кто-то лечит.

Мысли начали роиться у меня в голове. Они загорались как сверхновые, но также быстро тухли, сменяя одна другую. Но была одна, что не давала мне окунуться в блаженство надежды, а кто те, что меня лечат, за наших или за ваших они? И если бы не эта мысль, я бы точно утонул в нирване беспамятства. А так я продолжал на усилиях воли держаться за своё сознание. И как выяснилось в последствии именно это и помогло мне выкарабкаться, но тогда я этого не знал.

Не знаю сколько времени это длилось, так у меня отсутствовали даже малейшие ориентиры, по которым я мог бы отслеживать время. Даже собственное сердцебиение, что до этого билось набатом создавая хоть какой-то фон в этой вечной тишине разума. Они заглушались звуками моего собственного внутреннего голоса.

До тех пор, пока я опять не услышал щелчок, следом за которым пришло мерное шуршание песка. Оказывается, на место встала одна из барабанных перепонок, что вернула мне часть слуха. Почему именно часть? Да потому что нервный звуковой канал, так же был повреждён из-за чего до мозга доходили не все сигналы. Но именно звук шуршания песка, по которому что-то волочили, доносилось до моего разума в полном объёме.

Именно он и позволил мне успокоиться и погрузиться в некое состояние транса. А вместе с ним пришло спокойствие и критичность мышления. Ушли все посторонние мысли, а разум погрузился в спокойствие. За которым пришли и знания с опытом. Что позволило, даже без крупиц энергии, погрузиться внутрь своего тела и оцени состояния своего тела.

Лучше бы я этого не делал. От осознания того, во что превратилось моё тело, я чуть опять не вывалился в свои чертоги в дикой панике. На мне не то, что живого места не было. Я вообще больше походил на такую кровавую отбивную. Почти все кости сломаны, а большинство сосудов порвано, крови во мне осталось вообще капли. Левый глаз отсутствовал полностью. Раньше он был просто порченный, но хоть на месте, теперь же его вообще нет на месте.

Левая нога, как и правой рука, отсутствовала до середины. То есть по локоть и колено. Ребра частично торчали из грудной клетки, частично из спины. Челюсть была сломана в трёх местах. Про внутренние органы вообще молчу, они просто превратились в кашу. Более-менее функционировало только сердце, в которое ровно по центру вошло одно из ребер. И как этот вообще могло выжить, я совершенно не понимал.

Однако, я до сих пор был жив. Более того, я даже боли как таковой не чувствовал. Понятное дело, что радости это не приносило в силу того, что говорило о серьезных проблемах с нервной системой. Но я чувствовал, что моё тело было окружено каким-то странным полем. Оно-то скорее всего и поддерживало во мне жизнь, ну и латало по не многу, в силу своих возможностей.

Пользуясь своим состоянием, и навыками в контроле энергии, я стал направлять потоки поступающей в меня энергии в нужные места. Не знаю, сколько именно прошло времени, я вообще перестал что-либо отслеживать, полностью сосредоточившись на своём восстановлении. Под моим контролем с моими знаниями и возможностями, восстановление моего тела пошло на совсем другом уровне.

Да, это всё ещё было медленно, но в разы быстрее чем было до этого. Да о чём говорить, если это странное поле, в которое я был погружен действовало по принципу что проще то и восстанавливаю. Вот скажите, зачем мне в таком состоянии слух или вставленная на место кость в мизинце правой ноги.

Так что взяв под контроль своё собственное восстановление, я начал с критически важных моментов. Вытянул кость из сердца, попутно подлатав его и восстановив нормальный ритм работы. Восстановил кровообращение мозга, что резко прибавило мне не только сил, но и возможностей в контроле.

Помимо физических повреждений, это поле позволяло мне восстанавливать и своё тонкое тело. Так что и его я попутно восстанавливал в месте с поврежденными участками тела. И чем больше становилось таких участков, тем проще и легче шло моё восстановление. А в какой-то момент, моё тело само начало генерировать энергию. Ну я так подумал, но на самом деле оказалось, что это просто стал появляться излишек, который я уже самостоятельно начал направлять на своё лечение.

Как я уже говорил, сколько у меня на это ушло времени я не знал, но явно не пару дней. Когда же моё восстановление подошло к концу, а поле что окутывало меня всё это время пропало, я просто и без затей отрубился. Но перед тем, как отключиться, мозг выхватил звуки, что окружали меня. Они были странными. Создавало ощущение, что вокруг меня песок, буквально во всём. Особенно остро это ощущалось, когда я услышал чей-то разговор, мне вообще показалось, что это говорит сам песок.

Осознать, что же я услышал у меня не было никакой возможностей, так как мой разум просто устал за всё это время что провёл в сознании. Так что я отрубился и сколько я проспал так же не могу сказать. Но пробуждение моё было не менее тягостным чем когда я очнулся после падения. Я хотел есть и пить. Нет не так, я хотел ЖРАТЬ и НАЖРАТЬСЯ.

Глаз мой открывался с трудом, помимо того, что не было сил, казалось, что он был просто засыпан изнутри песком. Но приложив все усилия, я всё-таки смог не только его открыть, но и осмотреться. Лежал я в каком-то гроте, что хоть и был засыпан желтым песком, но тут так же были и растения. А до моих ушей доносилось журчание воды.

Сил на то, чтобы разлепить свои уста и попросить попить, как и вообще хоть на что-то у меня просто не осталось. А потому я сделал это мысленно, просто закричав в голосину внутри своей черепной коробки. Не знаю, что именно помогло, толи мой мысленный посыл, толи за мной просто наблюдали. Но буквально через пару секунд, после того как я проснулся в поле моего зрения появились какие-то тряпки.

Только на я совсем не обратил внимание, как на то, что было надето на моём спасителе, как и на то, как он выглядел. Всё моё сознание поглотила чаша, в которой плескалась вода. И вот она понеслась к моим губам, по которым тут же разбежался горячий, от своего стылого холода, ручей воды.

Какие-то мгновения, мои слипшиеся и высохшие губы не размыкались, и вода просто скатывалась по моему лицу. Только мне кажется не одна капля воды так и не упала с меня на землю. Вода начала впитываться прям сквозь высохшую от жажды кожу. А потом и губы отлипли друг от друга и этот обжигающе холодный ручей устремился по моему горлу прямо внутрь.

Я наверное бы закашлялся от всех этих чувств, только у меня не было сил даже на это. Мне вообще казалось, что всё это время я даже не дышал. Что подтвердилось, когда вода в чаше закончилась и её убрали от моих губ, как меня сотряс протяжный вздох не менее обжигающего воздуха. Не выпей я воды до этого, то он бы точно ободрал бы мне горло своей сухой жарой.

После первого, такого долго и протяжного вдоха, я начал дышать постепенно успокаивая своё дыхание. Моё тело было ещё слишком слабым и просто не могло выдержать таких нагрузок. Что-то подобное со мной было в то время, когда я только попал в этот мир. Но сейчас у меня уже был и опыт, и знания, а потому я быстро успокоил своё дыхания, делая плавные и осторожные вдохи выдохи.

К тому моменту, как я смог привести своё дыхание в норму и повторно открыл глаза, в какой-то момент я оказывается их закрыл. Беглый осмотр показал, что я опять остался один. И хотя я чувствовал на периферии своих чувств, что рядом со мной кто-то есть, но этот кто-то в поле моего зрение старался не попадаться.

Тогда я ещё не знал, что они так хотели уберечь меня от паники, хотя если быть честным, именно тогда мне было плевать. Меня в то время заботило всего четыре вопроса. Как попросить ещё попить, да и поесть не мешало бы, как поблагодарить за своё спасение. И наконец самый главный вопрос, что черт возьми с моими друзьями и где они. Хотя это, наверное, всё-таки два вопроса.

Однако, в тот день долго пробыть в бодрствующем состоянии я не смог и буквально отключился через пару минут. Очень уж уставшим и вымотанным я был. Очередное пробуждение было менее печальным. И хоть прослеживалась общая слабость, но я уже мог мало-мальски двигаться. Ну как двигаться, шевелиться.

Говорить правда ещё не мог, просто лёгкие не могли создать достаточную нагрузку на гортань для извлечения звуков. А потому просить попить пришлось опять у себя в голове. Но как бы удивительно это не звучало, но этот метод каким-то мифическим способом работал. В этот раз, я уделил больше внимания своим спасителям. В том что это не один человек я понял уже давно.

Так вот, индивид что поил меня в этот раз, как и первый, как я их смог различить даже сам себе ответить не могу, но был уверен, что это разные люди. Вид он имел странный, походил он больше на кучу тряпья, из-за которого невидно ничего, буквально, даже рук. Только глаза сверкали из глубины капюшона, если то тряпьё, накинутое на голову, можно так назвать.

Более-менее двигаться я смог только на пятый день, когда после пробуждения меня не только напоили, но и дали какую-то кашицу пожевать. До этого два дня, помимо воды мне давали ещё и какой-то наваристый растительный бульон. На пятый день, я смог даже сесть самостоятельно и осмотреться уже более основательно.

Ну что я могу сказать, как и в первый день, да и последующие, моё мнение не изменилось. Я находился в каком-то гроте, достаточно ярко освещённом, чтобы тут росли растения и даже несколько деревьев. А ещё я увидел источник воды, до этого я его только слышал. Оказывается, что из одной из скал, что формировали тут стену, пробивался небольшой источник, что, стекая по каменной стене, сформировал тут же небольшой прудик.

Вполне себе уютное и даже обширное убежище. Единственное что меня настораживало, что видел я только одного человека в лохмотьях, что и принёс мне еду. Видел то одного, а вот ощущал ещё как минимум десяток. И это было странно, потому что спрятаться им тут было просто негде. Места то было предостаточно, да только он было пустынно.

В тот день я перенапрягся, а потому сразу после того, как поел, тут же отрубился. Дальше я оставил свои попытки двигаться, по крайней мере ещё на пару дней точно. А вот говорить я попытался. Да только мне никто так и не ответил. И хотя через сон я слышал какие-то шепотки, да только разобрать кто и чём говорит было невозможно.

И только на десятый день со мной впервые заговорили. Да как, я просто ухватился за руку что протянула мне чашу с едой. Естественно, без злого умысла, да и не смог бы я сейчас никому навредить. Да только на своём пути, моя рука, ничего кроме тряпок не встретила. Чаша же, что держали эти тряпки, так и продолжила весить в воздухе, пока моя рука пыталась нащупать её хозяина. А потом пришел он.

“Не бойся”, - прозвучал странный голос, отдававший в себе шуршание песка.

— Да я как бы и не боюсь, — медленно протянул я, — я больше удивлён.

“Мы племя дервишей”, - прошуршал этот же голос, после чего прям из песка поднялась ещё одна фигура в тряпках. “Мы призраки пустыни”.

— Дервиш? — удивлённо произнёс я, переведя взгляд с весящей в воздухе миски, на новую фигуру. — А разве Дервиш — это не вестник пустыни?

Глава 12. Прорыв

Тогда мне не удалось долго поговорить с ними. Да и вообще они были не очень разговорчивыми парнями. Тогда же я был слишком слаб. Меня напоили очень вкусной и питательной водой. Не знаю как это возможно, но я и напился, и наелся одновременно. После чего меня погрузили в саркофаг.

Саркофаг требует отдельного пояснения. Сам по себе он выглядел не очень, почти то обычная ниша в полу с низкими песчаными бортами. Ни тебе таинственных знаков или силовых линий, выведенных хотя бы краской, не говоря уже о металле. Крышки и той не было. Дно же у него было засыпано обычным песком, вот только лежать на нём было одно удовольствие. Даже в магическом зрении он не выглядел чем-то особенным.

Но всё менялось, стоило тебе только лечь в него, как тебя тут же окутывал призрачно зеленоватым сиянием. Много позже я понял, что я вижу его только своим магическим зрением. Видимых же эффектов от возлежания в этой нише не было вообще никаких. Даже внутренних ощущения почти не ощущалось. Но я-то обладал особым зрением, а потому видел, что всё на самом деле не так.

Это марево, что окутывало меня, было слабым источником энергии земли. До этого я тоже не сразу дошел. Как-то до этого я не задумывался о том, что магия, особенно природного происхождения, имеет “запах”. Этим откровением со мной поделились местные. До этого я только и ощущал, что лёгкий запах листвы, а если закрыть глаза, то можно было представить себя лежащем на весеннем лугу.

И этот запах я мог уловить только будучи лёжа в саркофаге. Со временем, мой нос начал улавливать и другие “запахи”. Оказалось, что пещера, в которой мы находились, была природным чудом. Через неё проходили десятки тонких линий различных энергий. Чего тут только не было. А мне теперь даже зрение не нужно было, чтобы ощутить их.

Узнал я и про судьбу своих товарищей. Все они были здесь. Буквально погребённые в песке. Оказалось, что саркофаг, в котором я всё это время проводил своё время отдыха. Так вот эти саркофаги были созданы магией. Основной их функцией было замедление всех функций организма что в них лежит. Всех кроме восстановительных. В теории, в таких саркофагах, тело может пролежать сотни лет и ничего с ним не будет.

Был и минус в этом саркофаге. Его способности на ниве лечения были очень слабы их буквально считай, что и не было. Они совсем немного ускоряли естественную регенерацию тела не более. Но в этом и крылась главная беда. Дело в том, что он не способен, как это делал я, точечно сосредотачиваться на лечении в конкретных местах. Из-за чего он распылялся по всем имеющимся проблемам в теле. И чем больше повреждений у тела, тем дольше шло восстановление. А учитывая то в каком состоянии всем мы были после приземления, то на восстановление моих друзей уйдут годы.

Была и ещё одна проблема. Чем дольше тело находится в саркофаге, тем хуже она перенесёт выход из него. Имеется ввиду не просто выход, если тело будет здорово, то никаких проблем нет. А вот если тело все ещё повреждено, то это чревато проблемами. Вся проблема состоит в поле что замедляет процессы, точнее к тому, что тело со временем привыкает к тому, что ему некуда торопиться и оно может неспеша продолжать восстанавливаться. И если повреждения у тел слишком большое, то время, за которое организм окончательно умрёт с каждым месяцем нахождения в саркофаге уменьшается. Если привести пример, то если сейчас их вытащить из саркофага они умрут от внутренних повреждений и потери крови за пару минут. А если через полгода их достать, то они умрут за секунду, то есть фактически мгновенно.

У меня же заклинаний, способных восстановить такие обширные повреждения тел нет. У самих Дервишей его тоже не имелось иначе бы они и не заморачивались бы с саркофагами. Вообще это вершинах их медицинских способностей. На моё предложение попробовать потихоньку восстанавливать повреждения тел, находящихся прям в саркофаге, было отвергнуто. Кокон, что защищает их тела от распада и смерти, не позволит и мне извне вмешаться.

На мой закономерный вопрос что же тогда делать? Был получен вполне конкретный ответ. Способов было два. Или ждать, пока тела сами не восстановятся, но с этим возникли свои проблемы, о них чуть позже. Второй способ был таким. Меня обучают заклинанию саркофага, и я должен найти возможность встроить в него более мощное заклинание исцеления, что есть сейчас.

Вообще их заклинания это что-то с чем-то. Они были не статичными, как те к которым я привык. Я бы назвал их живыми. Так как они позволяли вмешиваться в свою структуру уже будучи созданными. Я конечно и сам могу вмешиваться изменять свои заклинания, но только до определенного момента. Но и то это я могу только за счет качества и толщены “кружева” уже создаваемого мной заклинания.

Возможности же вносить кардинальные изменения в уже созданное заклинание я не мог. Да и никто не мог, на сколько мне известно. А вот дервиши с этой задачей справились. Вообще вся их магия — это тонкое сплетение природной энергии и артефакторики. Но не простой, так как для создания привычных мне артефактов требуются заранее подготовленные материалы и ингредиенты. Нет, Дервиши используют природу вокруг них, они так и сказали, что мир вокруг и есть лучший материал для созидания.

Что же касается той причины, по которой первый вариант, заключающийся в том, чтобы оставить всё как есть, не вариант, простите за каламбур. А причин этому много, взять хотя бы тот, что на восстановление могут уйти многие годы. И уж такой участи своим друзьям я бы точно не хотел бы. Но были причины и по существеннее. Дело в том, что Дервиши умирали.

Да-да, рассказывая мне об этом они были абсолютно спокойны, они вообще, по-моему, всегда очень спокойны, в отличии от меня. Так вот, выяснилось, что Дервиши, это своего рода духи. Духи давно умершего народа, вернее его остатки. Раньше, даже буквально год назад, их было в разы больше. В живых остались только самые достойные представители их народа, остальные пожертвовали собой, чтобы продлить их существование. Вот такой вот народ.

Но и эти остатки некогда мудрого, продвинутого и доброго народа умирало. Сейчас их жизни зависели от энергии. После того, как они превратились в духов, как это произошло они и сами не могут сказать, как и то, кем они были до этой жизни, ну почти ничего. Так вот после этого им для существования требуется только энергия. Только не просто энергия, которой было разлито кругом в этом мире в предостаточном количестве. Для их существования им требовалась энергия души, очень редкий вид энергии.

Последний источник, который начал выдыхаться уже многие столетия назад, находился в этой самой пещере. Когда он был ещё достаточно мощным и его деградация только началась, они пробовали искать другие источники. Но тщетно. На многие тысячи километров вокруг не отыскалось даже зачатков энергии духа, не говоря уже об источниках этой энергии.

Когда я об этом услышал я немного обрадовался. Ну как же у меня же есть рецепт создания малого источника энергии. Но меня быстро спустили с небес на землю. Дервиши и сами обладали такими знаниями, только более совершенными, в отличии от моих. Да только проблема состояла в том, что они сами не могли манипулировать энергией души, они могли только её поглощать. Вот такой вот парадокс, но доступная им магия была магией Земли, а никак не души.

На закономерный вопрос, что для моего по крайней мере источника достаточно оставить его в месте с нужной энергией и он напитается ею. Меня так же быстро опустили с небес на землю. А ведь всё было достаточно просто. Для создания источника, даже такого ущербного как мой, требуется чистая энергия определенного элемента. В то время как в пещере были просто десятки разных энергий, и они так же будут впитываться в заготовку источника. В итоге на выходе получится просто источник чистой энергии даже без примеси какого-либо из аспектов. И чем ближе к источнику энергии духов, тем плотнее вокруг него кокон из энергий аспектов.

Была и ещё одна причина, по которой не получалось создать искусственный источник. Даже сами дервиши не могли вычленить чистый аспект энергии духа. У них даже сложилось впечатление, что его как такового не существует. Точнее не существует в этом мире или слое, называй как хочешь. Сами же Дервиши были духами, то есть были между мирами, что и позволяло им, как находить, так и поглощать эту самую энергию. Но вот сами они перейти на другой слой не могли, а значит и создать источник у них не получится.

А вместе с их смертью исчезнут и заклинания ими созданные. Время у нас ещё было, но в текущем состоянии, я просто не потяну столько саркофагов за раз. Время у нас ещё было, не особо много, где-то с полгода не больше. А значит за это время я не только должен прорваться на новую стадию оставив за плечами стадию Адепта и став младшим учеником. Ещё бы лучше было бы, прорвись я на стадию ученика. Но это только мечты.

В теории, как только я прорвусь на стадию младшего ученика, моего резерва, должно хватить на то, чтобы перехватить все саркофаги. По мимо прочего, дервиши решили передать мне и накопленные ими знания по используемой ими магии. Самим заклинаний, которые я мог бы использовать у них было не так уж и много. Вот только их это совершенно не интересовало, они решили передать мне все свои накопленные знания.

Меня же это более чем устраивало. Думаю, так много об аспекте Земли не знает больше никто. Кому, как не духам Пустыни знать об этом. С этого момента и началась моё новое обучение, что было в разы интереснее чем то, что было в академии. Как позже выяснилось, знали они не только о магии Земли, а вообще обладали достаточно обширными знаниями о магии, чем с радостью делились.

Выглядело это правда несколько своеобразно. Говорю же, что эти парни не очень-то и разговорчивые. Для моего обучения они использовали мысленные образы, где показывали, какой эффект должен получиться и как этого добиться. В других случаях, когда образов не хватало, у моих ног прям из земли, песка и кусков скальной породы, вырастала подставка, на которой лежала книга, созданного всё из того же материала.

При том, что книга была создана из песка и пыли, это нисколько не мешало мне её листать и очень удобно даже читать. По первости возникли сложности, так как текст в книгах, что мне давали был написан на неизвестном мне языке. Но меня быстро ему обучили, и я достаточно быстро научился на нём читать. Что это за язык даже Дервиши не смогли мне объяснить, так как для них он был единственно известным. Как мы тогда с ними общались? Да всё просто, для мысленного общения нет границ и не требуется знания определенного языка, главное, чтобы ты вообще знал хоть какой-то язык и был мало-мальски грамотным.

Так и летели дни и месяцы. Есть или вообще как-то питаться, мне не требовалось. Я обходился той странной водой, что заменяла и воду и еду. При этом она полностью поглощалась моим организмом, почти не выходя в остаток. Благодаря чему я мог не отвлекаться на естественные нужды. Количество сна, благодаря саркофагу так же сократилось. Да и вообще моё тело в этом месте стало заметно крепче.

Единственное, на что я мог отвлечься, кроме учёбы, так это на медитацию и прорыв к новым вратам. Тут же выяснилось, что я не настолько и уникален. Оказывается, что у самих дервишей вообще их одиннадцать и это не было пределом. Предел, о котором они знали, был в пятнадцать врат. Эта информация меня сильно заинтересовала, и я попросил их рассказать об этом подробнее.

Как я уже понял, если не знать где смотреть, то найти очередные врата было очень и очень трудно. Однако при таком большом количестве магов, удивительно, что за столько лет они нашли только пять врат. Вон даже я со своими девятью вратами не оказался чем-то необычным. Тогда на мою просьбу мне просто показали карту тела, где точками разного цвета были отмечены врата.

По мимо схемы, с довольно подробным описанием, мне дали так же и талмуд один почитать, достаточно увесистый на эту тему. Но ещё на стадии ознакомления со схемой я понял, что всё не так уж и радужно. А я уже губу раскатал, что сейчас ещё несколько врат у себя открою. Но всё оказалось несколько сложнее чем я это себе представлял.

Оказывается, чтобы прорваться со стадии старшего ученика, на стадию подмастерья, одних открытых врат недостаточно. Необходимо также сформировать что-то типа второго тонкого тела. Об этом я вскользь читал в библиотеке, к которой у меня был доступ. Дервиши это называют пробуждением души. Вот у этой души и были те самые оставшиеся шесть врат. Если верить имеющейся у меня информации, то местные в своей душе открыли так же пять врат, что странно. Те же дервиши открыли всего двое врат. Отвечать на этот вопрос они не спешили, но мне кажется, что это из-за их тел. А может и из-за расхода энергии.

В любом случае, там есть о чём подумать и к чему стремиться. Что-то мне подсказывает, что на шести душевных вратах ничего не заканчивается. Да и сами дервиши обмолвились, что им известно только о шести и что они совсем не отрицают наличие ещё каких-то не открытых ими врат.

Вообще мне нравилось у них учиться. А наличие рядом целого потока энергии земли, позволяло мне более-менее спокойно прорываться к своей цели. А после того, как я смог прорваться уже к пятым вратам, что в этом мире среди людей считалось потолком уровня, я начал по немного снимать нагрузку с дервишей. Таким образом я хотел продлить их жизнь. Но они поступили по-своему.

Сразу все саркофаги я забрать ясное дело не мог, а потому нагрузку снимали с тех, кто был наиболее слаб. Вот только одной снятой нагрузкой они не обошлись. Каждый освобожденный мной дервиш развоплощал себя. По первой это меня сильно разозлило, как же так, я старался, чтобы дать им чуть больше времени для жизни, а они вот так вот поступили. Но, логике их я ничего не мог противопоставить.

Доступной им энергии души с каждым днём становилось всё меньше и меньше. А я, как не старался, не успевал прорваться на новую стадию. И чтобы дать мне это время, они и уходили из жизни, оставляя после себя горсть песка и тусклый кусочек горного хрусталя. Таким образом они сохраняли те крохи энергии для своих более мудрых и сильных товарищей.

Скрепя зубами и пуская слезы, с большим упорством брался за учёбу впитывая в себя все доступные мне знания. Я практически отказался ото сна, заменяя его медитацией. Старался как мог, но каждый мой успех, каждые вновь открытые врата, уносили жизни таких добрых и милых моему сердцу дервишей.

А когда я прорвался к седьмым вратам, и скрепя сердцем был готов забрать очередную партию магических поводков, мне отказали. Готовый уже возмутиться, как мне пояснили, что мне потребуется достаточное количество энергии, чтобы прорваться к девятым вратам. И не имей я запаса, то это может повлечь за собой непоправимое. Меня, конечно, подстрахуют, чтобы взятые на себя поводки не сорвались, но лучше этого не допускать.

К этому дню я готовился почти месяц, после того как прорвался к восьмым вратам. Накапливал энергию как только мог и где только мог. Оказалось, что местный песок, очень похож на тот кристаллический, что с моей подачи начали использовать как дополнительные накопители энергии. Вот я и сливал в этот песок всю доступную мне энергию, чтобы потом была возможность её черпать обратно.

На создании только одних запасов, моя подготовка не закончилась. Я по максимум использовал полученные мною знания, подготавливая почву к своему прорыву. Я даже старался расшатать закрепы на вратах, чтобы проще было их взламывать. Но как бы я не откладывал этот день, но я сделал максимум из мне возможного. Так что далее оттягивать было уже просто невозможно, да и опасно.

Усевшись в созданный мною сложный магический круг. Только на его создание и выверку у меня ушло почти три недели. Больно уж сложной получилась конструкция. Когда же я её выводил прям на песке, куда и сливал энергию, мою работу проверяло пять последних оставшихся дервишей. Ошибок, как и замечаний они не нашли, да и странно бы было, ведь мы не один раз все вместе его и проверяли. Но, как говорится одна голова хорошо, а две быстрее заметят косяк в моих рисунках.

Начал я с легкой дыхательной гимнастики. Это помогло мне и настроиться и нервы успокоить. После чего я приступил. В начале всё просто и не требует особой концентрации или накала сил. Найти и нацелиться на ещё закрытые врата, дело плёвое. Вообще странный парадокс, пришла мне в голову мысль. Ведь как получается, что девятые врата, ну или пятые у местных, открываются всего на несколько мгновений. После чего они обратно закрываются, а в след за ними закрываются и все остальные давая возможность начать новый этап.

Как-то это странно, но сейчас не до этого. Но мысль интересная, нужно будет её обдумать. Особенно интересно, как так получается, что за то мгновение, что открыты врата, они дают столько же энергии, сколько и первые врата, что остаются открытыми на протяжении многих месяцев. Ну всё мысли в сторону, сейчас начнётся самое сложное.

Сосредоточившись, я начал тянуть энергию из окружающего меня мира. Тянуть из потока было сложнее всего, потому с него я и начал, пока мои резервы концентрации это позволяли. После того, как вышел на максимум, что мог дать мне местный поток, его предела я достиг ещё на пятых вратах. После чего начал тянуть энергию уже из песка. Свой собственный резерв, я старался оставить на потом, по максимуму оттягивая этот момент.

Вот только что-то мне подсказывало, что мне всего этого не хватит, совсем чуть-чуть, но не хватит. И что с этим делать я не имел и малейшего представления. Останавливаться и делать ещё больший запас было уже поздно, так как остановка сейчас грозит срывом прорыва, а это чревато. В первую очередь тем, что это откатит меня и я ещё не скоро смогу попробовать прорваться, да и затраты на это будут в разы больше.

Честно, я был готов пойти на крайние меры и сбросить несколько поводков, тех, в саркофагах которых лежали уцелевшие члены команды с летуна. Других вариантов у меня уже не оставалось, а жертвовать кем-то из друзей я не мог себе позволить. И если быть совсем честным, я уже начал отпускать визжи одного из поводков, как в меня сначала тонким, а потом всё возрастающим потоком начала поступать энергия.

Сначала я не понял откуда она могла взяться, но как только до моего распалённого процессом мозга дошло я не смог удержать стона отчаяния. Это были дервиши и они сливали в меня остатки своей энергии. Этот вариант мы с ними даже не рассматривали, так как это просто убьёт их, причём так, что их души будут не способны возродиться. А этого уже не мог позволить себе уже я. Собственно, только знание того, что все умершие имели шанс на перерождение и смирял меня с фактом их смерти.

Открыв глаза, когда их закрыл даже и не помню, увидел пять призрачных фигур, что стояли вокруг меня. И они не просто стояли за пределами круга, они стояли в его узловых точках. Из-за чего ритуал стремительно выкачивал из них энергию и жизнь. При этом они ещё и что-то пели, подняв руки к верху. От их действий, между поднятыми ими рук, образовался вихрь, что начал втягивать окружающую пещеру энергию.

С легким звоном, последние скрепы в моём тонком теле разлетелись и последние девятые врата просто распахнулись во всю ширь. А ритуал и не собирался останавливаться, ведь он ещё не всю энергию выбрал. А её поток только нарастал и уже совсем скоро, мне просто некуда было её девать. Разве что направить к уже начавшим закрываться первым вратам. Но они просто не могли вынести этого, да и на долго их не хватило, так что энергия уже сама потекла ко вторым вратам, и так далее.

Но всё это как-то проходило мимо меня, я со слезами на глазах смотрел на очертания фигур людей. Ритуал, в котором они решили мне помочь, и который сейчас выкачивал из них последние крупицы жизни, вернул им их прежние очертания тел. До этого все Дервиши были обезличены, они даже имен своих не говорили, я и различал их только по плащам, в которые они были завёрнуты.

Сейчас же передо мной стояли фигуры пяти человек, три девушки и два мужчины. Они с улыбками на лице смотрели на меня. А я не мог остановить поток слёз что потоком катились из моих глаз. Эти люди, как бы они до этого не выглядели, за этот почти год, что я провёл с ними, сделались для меня очень близкими. И понимание того, что из-за меня они лишатся нормального посмертия и перерождения меня убивало. Только и поделать я ничего не мог, остановить ритуал было не в моих силах.

Я видел, как на фоне их прозрачных тел, разрушается горный хрусталь, что являлся вместилищем их душ. И я ничего не мог с этим поделать. Ну почти ничего. Резко выдохнув, я начал медленно втягивать в себя воздух. Тот самый в котором кружились частички разрушаемых кристаллов с душами таких родных мне людей.

Делал это я не просто так, а попутно мысленно читая заклинание. Руками я при этом выводил прям на своём теле руны. Я старался не спешить, но и не медлил, времени у меня не так уж и много осталось, если я хочу сохранить хотя бы частичку их душ. Рунный круг что я выводил был не знаком мои учителям, на него я наткнулся случайно и только сейчас смог понять всю суть того, что тогда прочитал.

По началу я думал, что это особый якорь, что позволит удержать некую субстанцию, тогда я не понимал, что говорится именно о душе. Сейчас же я прекрасно всё осознавал, в том числе и последствия. Но другого варианта, кроме как использовать собственное тело для якоря я не придумал. Духи начали что-то подозревать и отчаянно кричать, и качать головами, но я не обращал на их трепыхания внимания, а голоса их до меня уже не доносились.

В самый последний момент, перед тем как завершить выводить руны на своём теле, в процесс вмешалось нечто. Оно буквально отдёрнуло мою руку, а в том месте, где должна была появиться последняя руна, проступило нечто мне доселе не знакомое, но почему-то узнаваемое. А стоило последнему символу проявиться, как на моём теле начали появляться дорожки светящихся кристаллов. Они тонким слоем прошлись по моему телу, выводя только им ведомые узоры. После чего так же стремительно исчезли, погрузившись в моё тело.

Вместе с этим был завершён и ритуал. И последнее, что я успел почувствовать, как ко мне плавно перетекает контроль к ещё семи саркофагам, последним что оставались у моих наставников. Лёжа на спине, я видел, сквозь смежаемые веки, как вокруг рассасываются потоки энергии. А до моего слуха донесся отчетливый и такой асоциальный выкрик Идиот”. И хотя голос был мне незнаком, он казался мне таким родным и знакомым. Более я ничего не услышал, так как погрузился в блаженный сон.

Глава 13. Путь в 1000 ли

Знаете, вот я вроде вполне себе молодой человек, мне-то всего шестнадцать. Казалось бы, я должен нормально переносить все сложности. Тогда почему мне сейчас так хреново? Вот реально, в горле пересохло, да и ощущение что там не обошлось табуном кошек, обожравшихся пургена. Просто нереально отвратительное состояние.

А ещё тело ломит, так будто меня пизд… э-э, били долго и со знанием дела. Суставы крутило, в глаза как будто песка засыпали, а не реально песок под веки попал, нечего было мордой в песок спать. А вообще, что я делаю в этой пещере, кто я и как тут оказался? Шучу. Кто я такой помню, но от этого голова лучше соображать не стала.

С трудом приняв сидячее положение и яростно натирая глаза, чтобы из них весь песок выветрился. Начал с трудом собирать разбежавшиеся по углам мысли. А ещё это странное сосущее чувство в груди не даёт покоя. Что это вообще такое. Тут как раз одна мысль в голову вернулась, и я вспомнил что это поводки от саркофагов из меня энергию тянут. Не самое приятно чувство я вам скажу.

Тут как будто притягиваемые за эти самые поводки, в голову начали просачиваться другие мысли. А в голове начали всплывать образы минувших дней. Подготовка к очередному моему прорыву. Ритуал и прорыв. Недостаток энергии и вмешательство в процесс дервишей. Чем больше я вспоминал, тем более мрачными становились мои мысли.

Под конец я уже не смог справиться с эмоциями и просто плакал. Из моих глаз вместе со слезами, а точнее вперемешку с ними, вытекал и песок с кровью. Не лучшее мое решение, плакать, когда у тебя глаза песком забиты, но в тот момент мне было на это плевать. За тот почти год, что я провёл в этой пещере, дервиши стали мне как семья, и мне больно было осознавать их потерю.

И что это вообще было? Через минуту, когда я успокоился, задал сам себе вопрос. Что это вообще произошло и кто помешал мне завершить начатое. На этот моменте я особенно задумался, пытаясь восстановить в своей голове минувшее событие. Получалось с трудом, голова и так гудела, а когда я пытался сосредоточиться на этом, то в голове вообще начинал пожар разгораться.

На время я решил отказаться от этой идеи. Нужно привести себя в порядок. Вообще мне пока даже неизвестно, что со мной сотворил пошедший в разнос ритуал и прорыв. С одной стороны, раз я чувствую сосущую тяжесть, от поводков, то мой источник по крайней мере на месте и даже соответствует нужным параметрам. А будь иначе, ничего такого я бы не ощущал.

По началу проскочила подленькая мыслишка, что мне не удалось все поводки удержать. Но потом в голове всплыл старый разговор с одним из дервишей. Что если моих сил не будет хватать на удержание хотя бы одного поводка, то они схлопнутся все. Тут не получится так, что тот на которого не хватает энергии тот и отстегнётся. Так что, если я чувствую, как они сосут из меня энергию, значит все они на месте.

Так что, отбросив посторонние мысли я попробовал расслабиться и начать впитывать в себя энергию. Но только я попробовал это сделать, как моё тело выгнуло дугой от сильной боли. Такое ощущение, будто мне по венам кипяток пустили или кислоту какую. Да только это было не в физическом теле, а в тонком теле.

Немного отдышавшись, попробовал на выпуклый глаз понять, в чем могла быть причина. А ответ более чем банален. Всё дело в ритуале и его течении, а точнее в его окончании. Не ошибусь если скажу, что моё тонкое тело сильно пострадало после той вакханалии что творилась во время ритуала. Значит мне и это пока недоступно.

Приоткрыв единственный свой видящий глаз, попытался осмотреться. Но не особо преуспел в этом. Глаз сильно пострадал от попавшего в него песка. Так что я ничего не видел, а о попытки подлечить себя я даже не задумался. Если меня так скрутило только при попытке зачерпнуть чуть больше, чем делает сейчас это моё тело, привело к сильным болям. То я даже боюсь представить, что будет со мной при попытке манипуляции маной.

Итого, что мы имеем в сухом остатке? Организм сильно изношен и непонятно в каком состоянии моё тонкое тело. Радует, что вообще работает, и я не потерял контроль над саркофагами. Зрение мне пока недоступно. Передвигаться? Передвигаться вроде могу, но желательно не сильно далеко и иметь более двух точек опоры. В итоге все хреново, друзей потерял, в каком состоянии оказалось моё тело непонятно, считайте что я оказался почти в той же ситуации, что и при взрыве корабля.

Нет. Не в той же. Тут же одёрнул я сам себя. Я жив, относительно здоров. Умирать пока тоже не собираюсь. Попить бы не мешало, а так всё нормально. Грот, в котором я прожил почти год, я знал на отлично, так что даже на ощупь, сильно хромая на все четыре ноги, добраться до источника воды смогу. А значит вопрос с этим отчасти решится.

На счет остального пока решил не задумываться и планов не строить. Медленно ползя, делая длительные остановки, чтобы унять одышку и дико бьющееся сердце. Такое ощущение, будто я на себе эти два десятка саркофагов тяну. Даже стараться не буду высчитать сколько у меня ушло времени, чтобы преодолеть два десятка метров но скрытого в пещере озера.

Одно могу сказать точно. К тому моменту, как я дополз до кромки водоёма, мне хотелось не только пить. Моё тело начало зудеть. По началу я не особо обратил внимание на это явление, так как за общим состоянием тела оно не особо заметно было. Но чем больше я прикладывал усилий, тем сильнее накатывал зуд. К тому же момент, когда я наконец остановился у подземного озера, берег которого, по моему субъективному мнению должен был показаться несколько раньше. Так вот к тому моменту, я чесался весь, как лишайный.

Раздумывать, над тем, как мне по удобнее зачерпнуть воды, чтобы напиться в сласть, я не раздумывал, я тогда вообще мало о чём думал. Просто и без затей упав мордой в воду, я стал не только активно пить, но и не менее активно моргать. При этом я не забывал почёсываться. Не знаю, что именно, утолённая жажда, или сама по себе прохладная вода, в которой покоилась моя голова, из-за чего я чуть не захлебнулся. Но мои мысли несколько пришли в порядок.

До такой степени, что до меня начало доходить, что мой зуд совсем не спроста появился. Оценить своё состояние я толком не мог, но чисто на тактильных ощущениях, мне казалось, что меня всего просто облепила какая-то мошкара. Осознав это, я вздрогнул и одним движением, не уступая в этот момент крокодилам, утянул своё тело на дно местного озера.

Устроившись так, чтобы моя голова при любом случае оставалась над уровнем воды, и успокоился. Мне тут вдруг в голову пришла идея осмотреть местность, при помощи своего особого зрения. Но ничего, кроме разыгравшейся головной боли не получил. И даже разбираться не стал, почему именно такой эффект меня нагнал. Честно, настолько вымотался и устал, что накатывающий на меня сон воспринял во благо.

“Странно, мне раньше казалось, что местное озеро поглубже будет”, — это были мои последние мысли, прежде чем окончательно отрубиться. Мог бы, наверное, и сказать, но опухший язык, из-за дикой жажды и всё того же песка, ели во рту помещался, и даже вода только не помогла, так что изъяснялся я сам с собой исключительно мысленно.

На следующий день очнулся я в не менее скверно состоянии. И судя по ощущениям, причина тут не только в том, что я в воде всё время проспал. Которая, кстати, сейчас достигал мне всего-то до груди, а ведь я засыпал почти полностью ею скрытый. Но тогда я на это вообще внимание не обратил. А обратил внимание на бурчащий живот и сосущее чувство пустоты в груди.

И если с голодом было всё более-менее понятно. Хотя кого я обманываю ни хрена мне не понятно пока. Ранее, я только этой самой водой и питался, так как она не только легко утоляла жажду, но и голод. По моим же воспоминаниям о вчерашнем, выпил я столько, что мне в пору голод ещё пару дней не ощущать. Значит что-то с водой случилось.

А вот сосущее чувство в груди могло значить только одно. Моё сосуд души постепенно опустошается. И что это может значить? А значить это может только то, что моей естественной скорости восстановления не хватает чтобы восполнять потери. И вот это уже очень плохо. Я бы даже сказал катастрофически плохо.

Моя судорожная попытка провести медитацию для восстановления своего запаса, совсем из головы вылетела моя вчерашняя попытка. А когда уже начал и вспомнил, чем это для меня в прошлый раз закончилось, то зажмурился, ожидая, когда на меня боль накатит. Но она всё никак не накатывала. Я уже было обрадовался, что мои каналы восстановились, но тут до меня дошло, что со мной ничего не произошло. Не было не только боли, но и резерв мой и на йоту не пополнился.

Если честно, то это событие меня несколько напугало. Да чего уж там, пересра… испугался не по-детски. У меня в голове мысль было проскочила, что я дара лишился. Но потом сам себе полбу стукнул раскрытой рукой, от чего поморщился, как-то слишком больно получилось. Как у меня дар мог пропасть, если я ощущаю, как мой сосуд опустошается.

Опустошается?! На этой мысли меня пот пробил. А вдруг это не я дара лишился, а мир магии лишился? Ушла же как-то магия с Земли? Ушла! Не полностью, но ушла. Может и здесь что-то такое эдакое случилось? И если случилось, то почему? И кто тому виной. В то что это мой не совсем удачный завершившийся ритуал к такому привёл верить совершенно не хотелось.

Но и вариантов других у меня особо нету. По крайней мере которые бы так же стройно ложились на события. Про то что пока я был в отключке произошёл какой-то кризис во внешнем мире я вообще не верил. Если бы такое случилось, и вся магия разом бы исчезла, то случился бы такой тарарам, что не факт, что я бы его пережил.

Да и вспомнил я, что когда в прошлый раз очнулся, то мой источник хоть и худо-бедно, но пополнялся маной. Тогда что изменилось с того момента? И желательно выяснить это как можно раньше. Причин у меня для этого много, целых двадцать две. Проверить же сколько энергии у меня на данный момент осталось в источники и насколько его хватит, именно сейчас я не имел никакой возможности.

Значит, нужно выбираться отсюда. Правда у меня это сейчас не очень-то и получиться, опять-таки по нескольким причинам. Начать хотя бы с того, что моё тело не сказать, чтобы совсем не восстановилось, но лично у меня появилось стойкое ощущение, что стало только хуже. Хотя если быть честным с собой, то стоит признать, что боль в мышцах, это просто от перенапряжения. Но это почему-то не добавляет мне радости.

Главная же причина, из-за которой у меня и возникла сложность с покиданием этого места более чем банальна. Я вдруг осознал, что просто не знаю, как отсюда выбраться. Как-то так получилось, что за всё проведённое здесь время, я ещё ни разу не выбирался за пределы этого грота. И вот сейчас, когда передо мной прямо встала такая задача, то я даже представить себе не могу, с чего мне начать.

Но начинать с чего-то нужно, и я решил начать с того, чтобы хорошенько напиться. По идее, за то время, что я очнулся и уже вылез за пределы воды, вода должна была хоть немного, но очиститься от моей грязи. Правда, как показала практика, я оказался не прав. Ну не совсем прав. Просто, когда решил попить, то почувствовал металлический привкус во рту. По началу я не придал этому значение и решил просто обползти водоём по кругу. Только это не особо то и помогло.

Так что пить пришлось то, что было. Не сразу, но до моего мозга дошло. Тот зуд и чувство марширующих по моему телу насекомых, было всего лишь плодом воображения моего воспалённого мозга. Всё оказалось куда проще и это же объясняет металлический привкус у воды. Просто, вчера у меня открылось кровотечение. Но не обычное, а так называемый кровавый пот. Приходилось видеть мне такое пару раз. Не очень приятное зрелище хочу я вам сказать.

Причин, почему у меня мог случиться этот самый кровавый пот, у меня было сразу несколько. И всё опять возвращается к не совсем удачному окончанию проведённого мною ритуала. Будь он неладен. У меня от воспоминаний даже слёзы навернулись. Но как навернулись, так сразу и свернулись. Соль, из слёз, попавшая на повреждённую роговицу глаз, это я вас кажу не самое приятное ощущение.

Пока я обдумывал вяло крутившиеся у меня в голове мысли, в неё прилетела ещё одна мысль. Собственно, у меня не так уж и много вариантов. Видеть я сейчас пока ничего не могу, никаким из способов. Тут уж ничего не поделаешь, тратить ману на магическое зрение я себе позволить не мог, да и не уверен был в его полезности, не говоря уже про такую вещь как возможность его запуска. А глаза мои были пока что не в том состоянии чтобы вообще что-то видеть.

Так что выбор у меня был не велик. То есть передвигаться на ощупь. Ходить я пока тоже не мог, просто бы бездарно потратил бы время и силы, вот и всё. Так что, прикинув в голове, в какой именно части грота я сейчас нахожусь. Для более точного своего позиционирования, даже руками по округе пошарил, помогло не сильно, но за это время я примерно представил, где именно я должен сейчас быть.

Определившись не только со своим местоположением, но и с маршрутом, сразу становиться на него не стал. Тут всё просто. Сил у меня не так много, а значит постоянно возвращаться к источнику воды я просто не смогу. Да и зря только время и силы потрачу. А значит нужно ею запостись, пока я тут. Тем более, что её уровень, как-то уж слишком стремительно начал убывать, и с чем это может быть связано, я даже представления не имею. Будь не ладен этот ритуал.

Дервиши, не особо заморачивались на счет наших вещей, их вообще мало заботили материальные вещи. Да и цель у них тогда немного другая стояла, им было необходимо спасти всех, кого они только могли. И с этим они справились лучше, чем вся наша артефактная оснастка корабля и подготовка вместе взятые.

Но кое-что они с собой всё же прихватили. В основном то, что было на нас самих. Так в эти вещи чудом попала моя походная сумка. На тот момент она была разобрана и ничего особо ценного в ней не было. Если уж совсем на чистоту говорить, в ней и нашлось то всего два бурдюка для воды. Бурдюка? Только сейчас до меня дошло, что к моему поясу всё это время были привязаны эти самые бурдюку. А в них, под самую пробку залита та самая живительная вода, что мне последнее время и еду заменяла. А я тут от голода маюсь.

И ведь набирал их специально, чтобы если не будет хватать энергии, попробовать восстановить свой запас за счет этой воды, но совершенно про это забыл. От этих мыслей, даже зубами заскрипел. Но были и плюсы, плюсы точно были. Ещё далеко не факт, что тех крох энергии, что в них есть мне смогла бы как-то кардинально помочь. Однако сейчас, эта моя забывчивость, может спасти мне, и не только мне, жизнь.

Одухотворённый такими мыслями, я кинулся пить воду. Как там говорилось в одном анекдоте, то ты не есть, то ты пить хотел. Вот и решил я перед тем, как уползать от водоёма, напиться побольше. Да привкус у воды был не очень, но не до такой степени, чтобы пить было противно. Правда не утерпел я и сделал предварительно глоток из одного из своих бурдюков, в большей степени чтобы удостовериться, что её свойства не пропали, так же как у озера.

Свойства не пропали. Более того скажу, один небольшой глоток, даже немного приостановил утечку из источника. Уже одно это событие подняло моё настроение. Да от этого глотка меня будто током пробило, но не так уж и сильно, что-то на уровне вольт на двадцать четыре. Не сильно и даже можно сказать не больно, но неприятно. Но на данный момент это не могло омрачить меня.

Прикинув про себя, на сколько мне хватит тех объёмов, что у меня имелось. По всему выходило что не особо то и на много. Каждый из бурдюков был на полтора литра. Эта смесь хорошо как насыщала, так и утоляла жажду. Если расходовать совсем экономно, то дня на четыре, наверное, смогу растянуть. Но тут всё будет зависеть от расхода энергии на поддержание саркофагов. Если мне не удастся выйти за пределы действия анти-магической аномалии. Да-да, я решил пока считать, что это всего лишь аномалия, в данном месте возникшая по моей причине. Согласитесь, отпираться, что я к этому феномену непричастен, совершенно бессмысленно.

Напившись воды, а после единственного и реально небольшого глотка из фляги, у меня даже сил прибавилось. Выбрав маршрут, пополз в том направлении. Для начала я решил вернутся к тому месту, где проводил ритуал. Причина в этом поступке проста, так проще сориентироваться, да и один из выходов из грота с озером там ближе всего.

Ползти было несколько проще, чем когда я полз к озеру. И хоть тут был небольшой склон, объективно, я всё-таки чувствовал себя лучше, не на много, но лучше. Однако, мой разум всё равно действовал медленно, от того я даже не сразу сообразил, что в какой-то момент времени, перестал двигаться. Да не просто так, а из-за того, что мне под руку попался какой-то странный предмет.

Судя по ощущениям, он больше всего походил на какой-то камень. Но дело в том, что хоть стены и потолок тут были из камня, точнее песчаника, вот только весь пол был усыпан почти белым песком. И за всё проведённое тут время, мне под ноги, да даже на глаз, не попался и маленький кусочек породы. Я, конечно, не все пещеры тут исследовал, но факт остаётся фактом, хотя и странно для пещер, однако — это так.

И тут нате вам, мне под руку попадает какой-то осколок. Моё подсознание сработало на отлично и не пропустило странный кусок породы мимо, заставив остановиться и тело. А вот и разум подключился, начав обрабатывать имеющуюся у меня информацию. Потихоньку, но до меня дошло, что это не просто кусок местной породы. А потом в голове вообще яркими красками расцвел виденный мною несколько раз, так-то дервиши старались этого не допускать, но я пару раз видел, как они уходили из этого мира.

Так вот, в момент своего развоплащения, сосуд, где и была закреплена их душа, в основном это куски горного хрусталя, прям на моих глазах рассыпались в пыль. И тут же у меня в голове сложилась вся картинка. Я как наяву увидел пять призрачных фигур и светящиеся в их груди осколки. И вот я сейчас держал один из таких осколков.

Осознав, что именно попало мне в руки, я в судорожных движениях, начал просеивать сквозь пальцы окружающий меня песок. В тот момент мне было плевать на расход сил, в голове у меня билась одна только мысль, нужно найти их все. А также набатом билась и другая. Раз кристаллы остались целыми, значит есть вероятность, что их души ещё в них. А раз они ещё целы, значит есть возможность им как-то помочь.

Когда в мои руки попали все пять найденных осколков, я кинулся дальше, на выход из пещеры. От нахлынувших эмоций, мне так и хотелось завыть и разреветься, но я не мог себе этого позволить. На оборот, в этих эмоциях я черпал энергию чтобы двигаться дальше. А всё почему, потому что я боялся, что созданная мной аномалия, и отсутствие вокруг маны может навредить кристаллам. О том что такое их состояние может причинять им боль я старался не думать. Потому, обычно безмолвные пещеры разрывало хрип нервного дыхание и лёгкие взбрыкивающие звуки. На что-то более членораздельное меня сейчас не хватало.

Как я дополз до начала туннеля я даже не помню. Просто в какой-то момент почувствовал изменившуюся обстановку, скорее всего из-за звуков, что начали отражаться от близких стен. И действительно стоило выкинуть одну из рук в сторону, как она упёрлась о ближайший шершавую каменистый свод прохода.

Не знаю, что именно придало мне сил, но я даже смог подняться. Наличие опоры, придало мне больше уверенности, а вертикальное положение, заметно ускорило процесс перемещения. Я всё ещё ничего не видел, да мне по сути и не нужно было зрение. У меня в голове сами собой всплывали образы туннелей, переходов и расщелин.

Удивительно, но стоило потерять зрение, чтобы понять, что в пещерах в которых я жил не было естественного освещения. Как-то так получилось, что, когда я очнулся меня волновали совершенно другие вопросы. Потом я настолько погрузился в изучение нового и тренировки, что тем более не обращал толком внимание на окружающую обстановку. А по всему выходило, что все местные своды и потолок был подсвечен магическими потоками.

Вместе с пониманием такой простой истины, до меня дошло и другое простое понятие. Оказывается, что всё это время я пользовался комбинированным зрением. Проще говоря, моё магическое зрение, раскрашивало в нужные цвета и тона окружающий мир для моего обычного зрения. И по всему выходило, что угол обзора у меня при этом было гораздо шире, чем тот к которому я привык, а это значит, что мой поврежденный глаз совершенно мне не мешал.

Стоило всё потерять очутиться на грани вымирания, чтобы до меня наконец-то дошли такие простые истины. Вот что значит привычка. Ведь для меня окружающая обстановка была настолько привычна, что я даже не осознавал многие простые вещи. Но были плюсы. Теперь мне абсолютно понятно, что это место, из которого ушла вся магия, будет для меня скрыта кромешной тьмой. Так что не имеет смысла, было бы у меня зрение или нет, оно мне всё равно не смогло бы помочь и вероятнее всего даже мешало бы мне.

Придя к такому мнению, я сам себе кивнул головой, подтверждая сделанные мной же выводы и отправился дальше. Так-то я все это время переводил дух, а то мой подъём вдоль стены выжрал слишком много сил. Настолько, что пришлось прикладываться к горлышку фляжки делая очередной маленький глоточек.

Дальше я отправился вдоль правой стенки туннеля более уверенно. Ещё бы моя походка была бы столь же уверенной, а тоя сам себе сейчас какого-то паралитика напоминаю. Такие вот мысли не давали моему разуму провалиться в беспамятство. Это было особенно важным условием. Так как я не был уверен, что энергия в моём средоточии не закончится, пока я буду в отключке. Так же у меня не было уверенности, что я сквозь сон смогу почувствовать тот предел, когда начнутся отслаиваться накинутые на меня поводки.

Допустить такого исхода я не мог, а потому на морально волевых и шутками над самим собой продолжал идти. Так-то коридор, по которому я сейчас шел, был не особо длинным, ну насколько я его помнил. Выводил он на небольшую площадь, с которой расходилось ещё три тропинки. Две из них точно были тупиковыми. В одном из тупиков мной было устроен нужник, а во второй я когда-то и очнулся, так что она заменяла мне и келью, и рабочий кабинет, и комнату отдыха.

Ничего интересного там не было, так что я даже попыток не буду совершать туда заскочить. Так уж сложилось, что я уже давно храню все те немногочисленные вещи, что дервиши всё-таки притащили с собой, в одном из саркофагов своих товарищей. Знаете и удобно и практично, за одно, когда мне требуются какие-то вещи, я могу и мельком на Машени посмотреть, именно в её саркофаге и путешествуют мои вещи. Этому трюку, как и советом так поступить, мне предложили Дервиши.

Так что можно сказать, что “всё” своё я ношу с собой, во всех смыслах. Как бы это не звучало. Так что мне был интересен только один из оставшихся проходов. Вот там был длинный коридор, который выводил в целую анфиладу небольших пещер. Они были соединены между сомой крохотными переходами, практически как между обычными комнатами.

Когда коридор, по которому я шёл резко закончился, я чуть не упал. Но вовремя успел зацепиться за край стены и устоять, иначе, где бы я упал, там бы и уснул. Пришлось немного постоять и отдышаться, и даже сделать очередной глоток. Такими темпами, мне и на пару дней не хватит фляг с водой. Но в данном случае я ничего поделать не мог, мне требуется поддерживать не только тело, но и некий баланс запаса маны в своём источнике.

Отдышавшись и совершив кульбит, так как пришлось переходить от правой стены к левой. Это был кратчайший путь к нужному переходу. Ещё короче по прямой, но без поддержки я сейчас был не способен на такой подвиг, как самостоятельное движение стоя. Так что приходилось выкручиваться. Ещё и как на зло, нужный мне проход, расположен между проходами в тупики. Так что мне пришлось ещё раз перелетать от стенки к стенке.

Остальной путь, до анфилады комнат прошел для меня в тумане. Сознание плаво на границы сна и яви. С каждым новым шагом держаться становилось всё сложнее и сложнее. Питьё почти не помогало. А в один момент я вообще чуть не выронил флягу из рук. И это была бы потеря из потерь. Сил на то, чтобы нагнуться и поднять её у меня бы не нашлось, а оставаться на месте равнялось бы смерти. Так что пришлось бы её бросить там, а это значить уполовинить и так не богатый ресурс, имеющийся у меня.

Так что дальше я двигался и даже не думал дотрагиваться до фляг. Потеря их сейчас равносильна смерти. Остановка, равносильна смерти. И если не моей, то моих товарищей, а этого я не мог себе позволить. А потому шёл, почти без сил. В тумане. Прокусив губу. Но исступлённо шёл вперёд, переставляя очень тяжелые ноги.

В какой момент, из груди начало пропадать сосущее чувство я не запомнил. И ещё какое-то время шел на автомате. Пока до мозга не дошло, что я наконец-то добрался до своей первой промежуточной цели. Как оказалось, дошел я и до конца туннеля. Моя, такая тяжёлая, рука, безучастно скользнула по краю стены и даже не попробовала за что-то зацепиться. Сделав по инерции ещё пару шагов, пытаясь сохранить равновесие, но всё сильнее и сильнее заваливаясь вперёд.

В голове при этом у меня была только одна мысль. “Только не снова лицом в песок”. На последних морально волевых я смог завалиться не прямо лицом в песок, а набок. Упал не очень удачно, я определенно услышал какой-то хруст, но в тот момент так ничего и не почувствовал, а просто вырубился, с осознанием того, что я смог.

* * *
Неделю спустя. Где-то в пустыне.

Над пустыней стояла ясная, без единого облачка, погода. Ветра так же не было, была полная тишь. Ничего не нарушало эту постуральную картину и, казалось, так будет продолжаться веками. Но нет, раздался какой-то странный шорох. И на склоне одного из ближайших песчаных барханов начала появляться воронка. С каждым мгновением она становилась всё больше и глубже.

Так продолжалось не больше минуты, пока образовавшаяся воронка не взорвалась песчаным фонтаном, а из её центра не вывалилась странная фигура. Она была одета в какие-то странные рваные и сильно потасканные обноски. На голове его были намотаны какие-то тряпки, что должны были изображать головной убор по типу тюрбана. Но она сильно сбилась ему на глаза и частично развязалась.

Тишину местной картины нарушил дикий вопль, сопровождаемый судорожными попытками втянуть в себя горячий, даже обжигающий, но такой вкусный воздух. Немного отдышавшись и придя в себя, из-за чего над пустыней опять повисла тишина. Но совсем ненадолго, так как по пустыне начал разноситься дикий хохот этого странного человека.

Он смеялся с такой неистовой радостью, что временами начинал захлёбываться собственным смехом. Но это совершенно его не смущало и тем более не останавливая. Человек радовался том, что он не только выжил, но всё-таки смог выбраться из этих пещер. На это у него ушло больше времени чем он рассчитывал, но главное, что он смог.

Отсмеявшись, он наконец-то смог справиться и со съехавшим ему на глаза странным головным убором. Стянув с головы тряпки, что заменяли ему головной убор он осмотрелся. На пустыню опускался вечер. Было ещё достаточно жарко, особенно на солнце, да и песок отдавал накопленное за день тепло, но ветерок уже начал доносить первые признаки прохлады.

Странный незнакомец смотрел на мир одним единственным, цвета молодой листвы, глазом. Второй был закрыт, а через веко, от брови тянулась тонка ниточка шрама. Его единственный зрячий глаз был слегка припухшим, о чём говорили не только отёки, но и покрасневший белок. Но глаз цепко осматривал округу на признаки опасности вычленяя только одному ему видимые ориентиры, требующие пристального внимания.

Покрутив головой и не найдя признаков угрозы, молодой человек немного расслабился, а по его лицу начала расплываться новая улыбка. Потянувшись, он упёр руки в песок и начал вытягивать своё тело из песочного плена. Радости его не было придела, наконец-то закончились его блуждания во тьме. Уже почти выбравшись, для чего ему пришлось встать на колени и пригнуться близко к земле. При этом он ещё и бормотал себе что-то под нос, если бы кто-то мог его услышать, то его слова заставили бы их немного задуматься, так как такого выражения в этом мире не существовало, как и языка, на котором оно было произнесено.

“Как сказал кто-то из мудрых, — бормотал он себе под нос, — путь в тысячу ли начинается с первого шага”. И когда он уже собирался подняться и сделать этот самый первый шаг, он получил сильный удар по своей голове чем-то мягким по типу мешочка с песком. Его сознание тут же отключилось, а потому он уже не почувствовал, как затянутая в добротный кожаный сапог нога придала ему ускорения под рёбра. От чего он полетел со склона бархана, на котором и вылез.

Тем более он не заметил, как к его скатившемуся вниз телу подошло несколько странно одетых человек и осматривали его. Но долго это не продлилось, так как над барханами разнёсся короткий крик-приказ. И стоявшие у тела мордовороты, подхватились и начали сноровисто сдирать остатки одежды и вязать незадачливого путника.

“Какая неожиданная находка, — между тем рассуждал стоявший на верхушке бархана человек, — видать Чирам всё ещё мне благоволит, раз он послал мне так недостающего раба”. Воздав хвалу небу, работорговец улыбнулся и развернувшись к виднеющимся совсем рядом скалам, рассматривал, как на ночлег устраивается его небольшой караван.

Глава 14. Глаз

“Да ёб вашу ж матт”, — именно с этими мыслями и почти вслух очнулся я. Что опять со мной случилось? В глазах слегка двоилось и меня немного тошнило. Что-то мне подсказывает, что сейчас я скорее всего выгляжу как маленькая и милая панда. Вот же бедные животные, если они всегда так себя чувствуют, то понятно, почему они всегда такие ленивые и курят бамбук.

Ну да ладно, от шуток к делу. И хоть я и очнулся, но признаков жизни старался не подавать. А всё почему? Да потому что какой-то доброхот тюкнул мне по голове. А раз это сделали раз, то могу сделать и во второй, а оно мне надо? Не надо.

Итак, что мы имеем? А имеем мы связанные руки и ноги. Что-то ещё болталось на шее, и мне совсем не кажется, что это галстук. Руки и ноги связаны были грамотно, ничего не пережато и не перетянуто, но при это хорошо так зафиксировано. Для меня это конечно не преграда, но и радости мало. Одно радует, если эти товарищи и знают про блокираторы магии, но толи они решили на меня его не тратить, толи его у них нет.

А ещё этот зуд в голове. По началу я связал его с сотрясением, которым меня одарили. Но нет, это было что-то постороннее. Причём, именно постороннее, никак не связанное со мной лично. Такое ощущение, что кто-то скребётся на задворках моего сознания. Только это чувство было слабым и каким-то неоформленным, и кроме лёгкого зуда ничем более не отмечалось.

Из другого неприятного, было то, что я явно находился на задворках какого-то становища. Это же надо было так “удачно” выбраться то а? Ещё это магическое истощение уже порядком поднадоело. Оказывается, за последнее время я так сильно привык к магии, что, лишившись её, лишился чуть ли не всех своих способностей. Выберусь из этого всего, надо будет исправлять такое положение, что-то оно мне не очень-то и нравилось, нет, быть беспомощным, это не моё.

Из моего положения, да и с места тоже, чего-то особо разобрать не получалось. Я явно находился в каком-то толи загоне, толи в клетке. Не, точно в загоне. Скосив взгляд сильно прищуренных глаз, смог увидеть то, что тут заменяло потолок. А заменяло его чистое, без единого облачка, звёздное небо. Красиво блин, особенно если глаза не нужно так выкручивать.

Около меня, если доверяться слуху, никого не было. Хотя я теперь ему не очень-то и доверяю. Смогли же ко мне подобраться, да так что я даже шороха песка не только не услышал, а даже не почувствовал. А я в последнее время вам скажу неплохо в этом научился разбираться. Как ни как песок, это моя стихия. Но нет, подкрались и оглушили.

Ну да не будем нагнетать. На пробу, пару раз пошевелился. После каждого раза прислушивался, но так и не заметил никаких изменений в обстановке. Где-то в отдалении был слышен шум лагеря, но вот рядом всё было спокойно. Так что я решился и подтянув ноги под тело смог принять более удобную сидячую позу. Спину облокотил об стену из прутьев и уже совсем смело осмотрелся.

Рядом со мной, действительно никого не было. А насколько хватало глаз были сооружённые по такому же принципу, как и у меня загоны. Было их не так уж и много. По крайней мере одиночных точно, а вот два больших, между которыми и располагались одиночные, я рассмотрел хорошо. Ну относительно хорошо. Луны не было, а света одних звёзды не сильно то и хватало. Моё же зрение пока посовало, с ним вообще были проблемы. Это я про зрение вообще.

При этой мысли я откинул голову на жерди и задумался. А чего, всё одно ничего толком не видно. Если сами загоны я ещё хоть как-то рассмотрел, то вот кто в них сидит, увидеть не довелось. Вот я и погрузился в воспоминания того, что же со мной приключилось в этих чёртовых пещерах. По привычке хотел потянуться руками к флягам, там ещё что-то плескалось, да только фляг меня лишили. Вот же ироды, ну да и ладно, махнул я руками и погрузился в воспоминания.

* * *
Когда я очнулся, по ощущения не более чем часов через двенадцать. То чувствовал себя чуть менее скверно. Первой же моей мыслью была рука. Я отчётливо слышал какой-то хруст при падении, а сломать руку в моём-то положение было не очень приятно. Но вроде всё обошлось. На скорую руку ощупав себе другую руку, понял, что она опухла, но признаков торчащих со всех сторон костей не подавала.

На удивление мне действительно повезло. Если у меня и треснула кость, то больше, чем опухолью она себя не проявила. Ну и сустав выбил, но это право слово такая мелочь. Его я вправил буквально за секунды, благо опыт у меня в этом есть обширный. Да и судя по тому, что опухоль начала резко спадать, говорило о том, что она по большей части была из-за выбитого сустава.

Чему я удивился больше всего, и если быть совсем честным, то даже испугался. Так это тем, что магический фон снова понизился настолько, что его уже не хватало на моё естественное восстановление резерва. По началу у меня была паническая мысль, что всё-таки магия исчезает, но немного подумав, пришёл к тому, что это не так. Скорее всего, что-то поглощает разлитую в мире энергию.

За эту гипотезу стояло то, что и я сам был этим неким, кто так же сосал из мира ману. Другой вопрос, куда делся насыщенный магический фон у конкретно этого места. Сам я дошел до того, что это случилось из-за разрушения источника энергии духа. Ну и мой ритуал тут тоже отметился. А так как свято место пусто не бывает, то оно должно чем-то заполнится. И если быть честным, то лично я думал, что тут просто общий магический фон сравняется с внешним миром. Но нет, он проседал и не кисло так проседал.

Долго сидеть я не стал, а слегка, прямо сидя размялся, чтобы растянуть задеревеневшие мышцы. В этот раз прилагать запредельных усилий, чтобы просто подняться не пришлось. Но двигаться я предпочитал больше вдоль естественных стен местных пещер. По пути, я периодически прикладывался к флягам, делая небольшие глотки живительной влаги.

По моим расчётам, до края, скажем так, обжитых дервишами, участков пещер, мне, в моём состоянии добираться ещё порядка суток. А вот что делать дальше, если быть честным я пока не особо и представляю. Дело в том, что в крайнем пещерном зале, в котором я побывал, было как я помню, не менее семи ходов, не считая того из которого я пришёл. Я точно знаю, что три из них были тупиковыми, а вот куда вели оставшиеся четыре понятия не имею.

Мой путь осложнялся ещё тем, что я находился в кромешной тьме. И если часть пути я помню хорошо. Да чего там, я весь путь помню достаточно хорошо. То, что делать с остальным участком пути. Особенно я боялся попасть в тупики. Хорошо если они будут обрываться резко, и я смогу понять, что я в тупике. А если нет? Тут достаточно много таких пещер, контур которых достаточно плавный и ведя рукой по стене, я и не замечу, как обошел её кругом и вернулся обратно. И тогда я так блукану, что и себя найти не смогу.

Обо всём этом я думал, пока медленно плёлся по абсолютно пустым и тёмным коридорам пещер. Единственным, и то сомнительным ориентиром для меня был магический фон. Точнее, его отсутствие и наличие. Если взять за отправную точку и центр этих пещер, место расположения бывшего источника, то можно примерно прикинуть в какую именно сторону я двигаюсь.

К концу второго дня, после того как я очнулся, я опять вышел к месту, где магический фон был достаточным, чтобы мой источник начал пополняться. Медленно, но он начал наполняться, что не могло не радовать. В этот раз я заметил это заранее, а не как в прошлый раз, да и моё состояние в этот раз было заметно лучше. По крайней мере, я успел пройти чуть дальше, прежде чем вырубился, но благо хоть не упал, а лёг предварительно.

На третий день, так же проснулся в зоне пониженного магического фона. Теперь я называл это именно так. А всё дело в том, что где-то в середине очередного переход заметил, что магический фон несколько подрос. Его всё ещё было недостаточно, чтобы мой источник начал наполняться, но вот чтобы выйти в паритет, в наполнении и тратах, я вышел. А значит, магия присутствовала, просто что-то за моими плечами, где-то около бывшего места нахождения магического источника, с большой силой поглощало магию.

Что это может быть я мог только фантазировать. Одной из таких фантазий была теория дыры. Да, вот так незамысловато я её назвал. А суть этой теории была таковой. Из-за того, что сам источник магической энергии духа, располагался вне пространства этого мира, из-за чего и мои попытки создать его искусственный вариант провалился. Так вот, в момент его разрушения, произошёл локальный прокол, этакая дыра в пространстве, через которую сейчас, как в форточку и выдувает всю магию.

Понимаю, что моя теория притянута за уши, но лучшей у меня нет. Так что придерживался я именно этой теории. Единственное, что меня смущало, если я вдруг окажусь прав, то сколько ещё продлится этот эффект. Что-то мне не хочется, чтобы всю магию этого мира в эту дыру вытянуло. Да даже чтобы часть выдуло не хочу.

Только вот поделать что-то с этим я не могу, потому и двигался вперед. Да и сидеть то особо не хотелось. Так я и двигался, ото дня к дню. Пока день на четвертый не обратил внимание на странное явление. Мне казалось, что я увидел какое-то свечение. И знаете что? Тут то я и осознал, что всё это время двигался с закрытыми глазами, полагаясь только на слух и тактильные ощущения.

А стоило мне открыть глаза, как я увидел примечательную картину. Своды пещер и часть стен, вдоль которых я и двигался, были укрыты некими кристаллами. Не особо большие, они покрывали почти весь потолок, порой собираясь в целые друзы, образуя своеобразные люстры. Света от них почти не было, но и того, что было, было более чем достаточно, чтобы хоть как-то ориентироваться тут.

Главный мой страх, с появлением, хоть и слабого, но источника света, исчез. Но не на долго. Оказывается, светили они при контакте с магией, а стоило ей исчезнуть, как они тут же переставали светиться. Удивительно, с каждым днём, скорость моего движения увеличивалась, но убежать от истощённого магического фона у меня всё никак не получалось.

Так что оставшиеся три дня, перед тем как выбраться, каждое своё утро я начинал с того, что двигался в полной темноте. Но чем ближе к поверхности и выходу я был, тем меньше был промежуток темноты. Эти кристаллы настолько меня заинтересовали, что я даже потратил какое-то время, чтобы собрать их. Нести их мне было не в чем, ну почти. Я сложил их в свою походную сумку, что до этого каталась в саркофаге с Машени. Правда полную сумку с кристаллами я положил уже не к ней, а к Рику.

Вообще эти саркофаги были интересной штукой. Использовать их можно было по-всякому, в том числе и как хранилище вещей, что будет всегда с тобой. Причём можно было легко играться с его размером, а стазисное поле одинаково хорошо действовала, как на живых, так и нет. Я бы и сейчас бы, наверное, создал бы отдельный саркофаг, чтобы не катать личные вещи с друзьями, да только моё состояние этого не позволяло.

Вообще, до самого выхода, мне так и не удалось восстановить свой резерв маны. Постоянный отток энергии на саркофаги и дефицит магии в воздухе не позволяли этого сделать. По крайней мере так я думал. Но оказалось, что была ещё одна причина. А именно моё тело. Что-то с ним произошло, что она тянула на себя чуть ли не столько же энергии сколько и два десятка саркофагов.

Утрирую конечно, но тянуло моё тело прилично. Но при этом как-то странно. Если, уровень энергии в моём источники падал ниже какой-то определённой отметки, то отток прекращался. Стоило же притоку вырасти достаточно, чтобы начать заполнять резерв, как насос опять включался. Все же мои попытки подстегнуть процесс накопления, встречался с дикой болью в теле и волнением в тонком теле. Так что я пока решил оставить все эти попытки, до тех пор, пока не попаду в среду с нормальным магическим фоном.

Место выхода я нашел случайно. Правда я раза три мимо него умудрился пройти. Представляете? Трижды пройти мимо и не обратить внимание. Благо я трижды попадал в тупики. После крайнего раза, я вообще выйдя в зал, сед у входа и просидел у него с полчаса, пристально на него смотря, но не замечая. Не, так-то понятно, что там не было таблички со стрелочкой, на которой написано выход. Но не заметить странный, явно не природного происхождения проход, что вёл вроде бы в тупик.

А было всё так. Усевшись возле каменной арки, свод которой так же усыпали эти странные светящиеся кристаллы, да ещё не просто так, а в определенной последовательности. Вот только в паре мест, были проплешины. Толи кто-то специально вытащил оттуда кристаллы, толи они сами со временем выпали, но факт остаётся фактом.

Вот именно в этот проход, а именно в проплешины и смотрел я полчаса. И всё это время у меня в голове была только одна мысль, что они как-то неправильно стоят. А то, что там была арка и кристаллы расположены в определенной последовательности, я и внимание не обратил. Просто настолько я за это время морально вымотался, что мозг отказывался нормально работать.

Но когда, с диким скрипом несмазанного механизма, я прям слышал этот звук, мой мозг заработал, я аж подскочил, будто мне кто-то ускорения придал. Найти несколько кусков нужных по размеру кристаллов, было делом не сложным и уже через пять минут все они заняли свои места. Что ещё больше уверило меня в том, что я наверно пути, так это щелчки, с которыми эти самые кристаллы вставали в свои ниши.

Только вот время все шло и шло, а ничего не происходило. Дошло до того, что я заметил, как в отдалении начали сначала тускнеть, а потом и тухнуть кристаллы. Далеко не сразу до меня дошло, что это не из-за понижения магического фона, а из-за того, что дверь, если её можно так назвать, тянула на себя энергию.

И только через полчаса, после того как на место встал последний кристалл, начало что-то происходить. Зашуршал песок в проходе, а потом и вовсе посыпался откуда-то с района потолка. Ещё минут пять и все замерло, а я стоял и смотрел на ту груду песка, что высыпалась на пол и даже докатилась до моих ног, а прохода не видел.

Потому мною было принято волевое решение, и я полез на ту груду песка. Не придумав ничего лучше, я дополз до потолка и ударил в него рукой. Погрузив руку по самое плечо в песок, позволило мне почувствовать, что кончики моих пальцев вышли с другой стороны. Радости моей не было придела. Но попытки откапать проход ни к чему не привели. Сколько бы я ни копал, он всё прибывал и прибывал, а замеры рукой показывали всё тот же уровень.

Так что решил прорываться с боем. За это время мне уже как-то поднадоели эти пещеры. Вот странное тоже явление, прожил тут почти год, и как-то не обращал на своды пещеры внимание, а стоило провести в них недели в одиночестве и почти в темноте, как они мне резко надоели. Но это всё лирика, а я с головой зарылся в песок, благо он был достаточно сыпуч, чтобы через него проталкиваться. Вы когда-нибудь прыгали с головой в сугроб? Вот ощущения были почти такими же, но всё же несколько проще, так как он был по жестче и можно было нормально толкаться ногами.

А от того, чтобы дальше я поморщился. Вот скажите, на кой хрен я орал там? Не так-то понятно, эмоции били через край. Но можно же было вести себя как-то по скромнее, глядишь бы и не получил бы по голове. Почти так же, как сейчас по рёбрам. От чего меня скрючило и я, открыв глаза и посмотрел в лицо тому, кто это сделал. На меня же скалясь смотрел выгоревшее почти до черна лицо какого-то местного аборигена, страшного что моя жизнь и скалится так, что так и хочется в зубы дать.

В зубы я ему естественно не дал, а вот он мне по рёбрам ещё раз съездил и судя по лицу с большим даже удовольствием. Ну и чего ты скалишься а? Ты не смотри что я сейчас связанный, дай мне время, и я тебя твой юфтевый сапожок в одно место запихаю, да так что неделю искать будешь. Сразу видно, что мы с этим типусом поладим, а мои дипломатические способности просто на высшем уровне.

Говорили эти местные на непонятно мне языке. Меня они тоже не понимали. Но диалог у нас получился, по крайней мери били меня не так уж и долго. Правда одного товарища оттаскивать от меня пришлось, он то думал, что он весь такой из себя хороший боец, по крайне мере рассчитывал со связанным справиться. Но ему не повезло попасть на меня, так что если у них тут нет мага-лекаря, то нога у него будет долго срастаться. Сломал я её знатно.

Били же меня за это не так чтобы и долго, да и не так уж и больно. Мне вообще показалось, что били скорее ради поддержания авторитета, чем ради нужды. Так сказать, во избежание. На крики, что этот оглашенный начал издавать, когда я ему ногу сломал, чуть ли не пол лагеря сбежалось. Если бы чуть-чуть задержались, то я бы и до горла его добрался бы.

Так-то бы не убил конечно, сейчас по крайней мере, крыша у меня ещё не поехала, но придушить то придушил бы немного. Если меня избили, только за то, что я ему ногу сломал, да и то не сильно избили то. А вот за убийство и меня вздёрнуть могли бы. Я бы, конечно, сопротивлялся бы, но в моём нынешнем состоянии, это было бы похоже на способ самоубийства, а умирать мне пока ещё рано.

На крики пришёл и их главный, что и остановил всю творящуюся тут вакханалию. А то меня так и забить могли бы. Но главному терять товар было явно не с руки. Особенно такой который сам к нему в руки пришёл. Так что он и избиение моей тушки. Ничего жизненно важного мне вроде за это время не отбили, Ребра правда трещали будь здоров, а вот голове вообще почти не досталось. Не считать же за ущерб подбитое ухо и один заплывший глаз.

Их главный что-то приказал и меня оставили в покое. Удивительно и даже воды с едой не зажали. Принесло его правда какое-то странное создание. Далеко не сразу, в этом грязном чудо-еде я узнал девочку ребёнка. Вот всё могу простить и собственное избиение, и насмешки в свой адрес, но детей рабов, никогда. От увиденного, во мне что-то колыхнулось и видать это было видно в моём взгляде, так как девочка отшатнулась. Из-за чего она чуть не расплескала воду.

Быстро успокоившись, для чего мне пришлось закрыть глаза и сделать два глубоких вдоха. Только после этого я более-менее спокойно мог смотреть на эту девочку. Она, явно ещё не отошедшая от страха, всё же смогла меня не только покормить, но напоить. Говорила она на ещё одном каком-то местном наречии, так что диалога у нас не получилось. Но пообщаться нам удалось, да и не мешали нам особо, нет, кто-то крутился из местных неподалёку, но мешать не пытались.

Так что мне удалось, при помощи рисунков на песке кое-что выяснить. Это караван какого-то местного работорговца, что достиг точки рандеву. Прибыли они чуть раньше назначенного срока, представляете моё лицо, когда я это услышал, надо же было такому невезению случиться. Так что тут на этом месте они должны пробыть ещё неделю. После чего нас всех продадут, включая её саму. Кому и зачем она не знала.

Всё время нашего разговора, она постоянно косилась мне за спину. Возможности мне самому посмотреть в ту же сторону не было, для этого мне нужно полностью отвернуться от девочки, что в моём связанном и побитом состоянии было ещё той задачей. Так что пока что я не отвлекался. А старался выведать как можно больше сведений. Ну и к языку прислушивался, стараясь понять его. Понятно дело, что я не сразу смогу понимать его, но мне много и не надо.

Когда же за девочкой всё-таки пришли и увели. Я немного расслабился, и только после этого смог позволить себе перевернуться и посмотреть, что там у меня за спиной могло быть. Ночью, когда я осматривался, то там ничего кроме небольшой скалы не было, потому мне было не понятно, что такого могло привлечь внимание девочки, что она туда постоянно косила глаза.

И знаете что? У меня чуть глаз не выпал, когда я это увидел. За моей спиной был дракон. То, что я ночью принял за скалу, было мать его драконом. Своими размерами он, конечно, не потрясал, однако это был дракон. Уставший, сильно побитый, измученный и ещё сильнее исхудавший. Настолько, что сквозь его израненную шкуру на боках очень сильно проступали рёбра. Настолько сильно, что он больше походил на кости, обтянутые кожей, чем на живое существо.

Однако он был жив. По крайней мере пока. Его крупные, почти с мой кулак, жёлтые глаза, глубоко ввалившиеся в глазницы, при этом смотрели на меня с живым интересом. Его стянутая ремнями пасть, была почти вплотную к жердям моей клетки. Вообще он весь был перетянут ремнями и верёвками, что притягивали его тело к земле. Только часть его длинной и костлявой шеи имело некое подобие свободы.

Честно признаться, страха он у меня не вызывал. Скорее чувство сострадания, не путать с жалостью. Это был гордый, и судя по глазам, очень умный зверь. Так что мне скорее хотелось его покормить и погладить, чем убегать от него. Из-за чего я даже сам не заметил, как подпол к нему поближе и протянув через жерди руки, погладил его морду.

А ещё, чем ближе я к нему, тем сильнее зуд в моей голове. Особенно сильно он себя проявлял, когда я смотрел ему в глаза. Так что мне понадобилось всего пять минут, чтобы понять, что он хочет со мной поговорить. О существовании ментальной магии я слышал, но сталкиваться с ней до этого как-то не доводилось. Однако, чтобы разобраться и понять, что именно нужно делать, я разобрался быстро.

“Ну наконец-то”, - раздалось у меня в голове, — “я уж думал ты меня не услышишь”.

— Э-м-м, — протянул я, — ну уж извини, мне как-то до этого не доводилось сталкиваться, э-э, — не нашёлся я сразу, — с ментальной магией.

С того памятного момента, мы общались с ним постоянно. Один раз впустив его в свою голову и мне более не требовался зрительный контакт, чтобы смочь выйти с ним на связь. Дракона звали Дррогаш, ему было почти тысяча сто лет. Не сказать, чтобы это было большой возраст для драконов, по-хорошему он был ещё маленьким. Вот только вырасти он уже не сможет. А всему виной люди.

Я предлагал помочь ему. Ну там покормить его или ещё что. Да только было уже поздно, точка невозврата была уже им пройдена, и он медленно, но, верно, умирал. Обычная еда ему уже была не нужна. Как и любой дракон, он был магическим зверем, и питался ею же. Однако, в битве с людьми он слишком сильно выложился и его энерго-каркас начал разрушаться.

Со мной он решил заговорить, потому что я не был похож ни на одного знакомого ему человека. Я вообще не был ни на кого похож. А ещё его подкупила моя, аура. Было в ней что-то родное. Когда он это произнёс, до задрал нос к небу, думая, что он говорит, что во мне течёт кровь дракона. Но нет, он говорил о частичке истинного пламени, в котором по легендам и зародился первый из драконов. Правда, конкретно данный дракон относился скорее к земляным, чем к огненным, однако и его изумрудное пламя могло жарить не по-детски, ну, когда он в форме был.

Это, кстати, стало второй причиной, я имею ввиду, что он дракон земли. И если бы во мне был только клочок элемента истинного огня, то он на меня бы и внимания не обратил. Нет, истинной причиной являлось во мне наличие яркого пламени истинного Камня. Ну это он так назвал. У него вообще немного отличались термины от привычного мне. Ну оно и не мудрено, он же дракон как ни как.

А вот я задумался. Это что же получается. Тело, в которое я попал, имеет сродство с истинным пламенем. Слабое, я бы даже сказал опосредованное, но имело. Ну, в принципе логично, как ни как, а род парня уже несколько тысяч лет исповедует стихию огня. Моя же душа, или что там переселилось, не чистый же разум, привнесло в тело, более сильное сродство с истинным Камнем, как назвал это дракон.

Вот тут у меня не состыковка. Откуда у меня такое сродство с Землей? Нет, есть конечно шанс, что я такой весь из себя родился. Но в это я если честно верю слабо. Не в моём мире, где от магии осталось только воспоминания, сказки и фантастические книги. Значит, на это что-то повлияло. Возможно, сам перенос, а может моя возня с моим дубом? Тут просто так не определишь, нужно много времени и опыта.

Спросите, чего я так вообще заинтересовался этим вопросом? Типа есть и есть, радуйся, чего тебе ещё нужно собака? Так-то да, можно ограничиться только знанием того, что я имею сродство с одной из великих стихий. Да весь вопрос в том, что если это так сложилось и повлиять на это никак нельзя, то это один вопрос. А если этого я добился путём своих трудов и тренировок, то это уже совсем другой коленкор.

С другой стороны, прямо здесь и сейчас, как-то решить эту проблему я не мог. Так что и концентрироваться на ней не стану, вот выберусь, подниму друзей, тогда можно будет подумать. А сейчас, я просто наслаждался наполненной силой и энергией средой и общением с умным и старым, по моим меркам существом. Так-то и я сам приличный возраст имею, если считать обе мои жизни.

Так я и проводил время. Меня почти не трогали, да и сложно трогать кого-то, когда к тебе даже подойти бояться, спасибо дракону. Тот хоть и был ограничен в движениях, но голову свою к моей клетке подвинуть смог. Так ему и общаться со мной легче было и сил не так много тратить приходилось. Я же тоже особо не двигался, приняв позу, в котором моё тело, лучше энергию впитывало и успокоился.

И хоть внешний мир был полон энергии, её явно было меньше, чем возле источника, к которому почти за год я успел привыкнуть. Моё источник исправно старался пополниться, качая энергию из мира. Да только моё резерв, как замер на десятой доле от максимума, так и не двигался более. Все излишки, брали на себя поводки от саркофагов и моё собственное тело. Особенно тело, которое со страшной силой поглощало, просто тонны энергии. Куда ей столько было не понятно, но каких-то внешних изменения я так и не заметил, а на другие манипуляции был пока не способен.

Дракон был просто кладезем знаний и историй. Вообще время я проводил в компании ещё и девочки. Как оказалось её зовут Аддиз и ей всего десять. Её, как, собственно, и часть рабов, просто выкупили у бедных родителей. Другую часть просто захватили при атаках на небольшие деревни или караваны. Мне эти разговоры особо нужны не были, и так в целом понятно, что тут и как. Я делал это только для того, чтобы выучить их язык, мало ли для чего пригодится.

Вот так вот незаметно и пролетел отведенный местным караванщиком срок на отдых. Ну как отдых, они просто ждали прибытие другого каравана, что заберёт их груз. Настораживало только место встречи. Я бы понял ещё, если бы в их стране рабство было бы под запретом, но так нет такого тут. В этой пустынной стране рабство возведено в культ, так что рабских и других невольничьих рынков хватает.

Прибытие других караванщиков стало сюрпризом не только для нас, но и для уже стоящего тут каравана. Оно произошло часов в пять утра, в самое собачье время. Для большинства, а вот мне чего-то не спалось. Было у меня какое-то предчувствие. Вот и дождались. По началу то всё тихо было, только дракон со своим слухом и уловил что-то необычное. Предупредить же кого-то кроме меня он не удосужился. Аду уже я сам разбудил, она с недавних пор спала рядом с моей клеткой.

Когда всё началось, первое, что я сделал, это освободил свои руки и ноги. Знаете, это такое блаженство, когда тебя ничего не сдерживает. По крайней мере физически. Дальше же, было дело техники. Особо заворачиваться с установкой наших клеток никто не собирался, их же потоми собирать нужно было бы. Так что выдернуть из песка пару жердин было не особо то и сложно.

Далее я сделал то, что уже давно мечтал. Я освободил Дррогаша. Конечно, развязывать и распутывать все связывающее его канаты было долго и не особо продуктивно. Так что я воспользовался одним из простеньких заклинаний. Вот уже пару дней, как я в этом тренировался, таким же способом я и руки себе освободил. Так что маленьким, но очень острым песчаным лезвием, я срезал все веревки и ремни, что удерживали дракона.

Он, конечно, был не в лучшей своей физической форме, но ещё кое-что мог. Правда, не особо то и много. Даже после его освобождения, он остался лежать, как и был. Так что внешне казалось, что он всё ещё продолжает находиться в скованном состоянии. Однако внутренне он готовился и накапливал силу в уже созданных и заготовленных им заклинаниях. Это убьёт его, но лучше умереть свободным, чем покорно ожидать то, что ему приготовили.

Я тоже готовился дать бой, и желательно, чтобы он не стал для меня последним. Так что я так же старался накопить в заготовленных мною паре заклинаний, как можно больше энергии. На что-то серьезное и убойное меня явно не хватит, так что это были гранитные копья и песчаная ловушка. В последнем я был особенно хорош, это был гибрид разработанного мной заклинания, модифицированного при помощи знаний дервишей. Первое же было уже чисто их заклинанием, одно из первых что я выучил с ними.

Свои будущие действия я мысленно согласовывал с драконом, чтобы наши атаки стали более эффективными. Да и в целом, было бы не очень хорошо, если бы мы применили что-то схожее по действию или наоборот, что-то что аннулировало бы наши заклинания. Аду, я загнал за свою спину почти под крыло дракону. Да крылья у него были, да только маленькие и не позволяющие летать, можно сказать рудименты.

К тому моменту, когда мы были готовы, в лагере уже поднялся шум и везде слышались голоса и звуки битвы. Ждать же первых представителей было не долго, причём нам было абсолютно без разницы, кто это именно будет. Но первыми к нам пожаловали бывшие владельцы, во главе с самим караванщиком. Они отступали в нашу сторону отбивая нападения противника. Почему именно к нам, без понятия, но вероятнее всего их просто оттеснили в эту сторону вот и всё.

Пока их небольшой отряд добрался к нам, весь остальной шум в лагере уже почти затих, так только отдельные отголоски сражений не более. Что-там делали с остальными пленниками мне было не видно, да и не особо интересно. Меня больше интересовало то, что было непосредственно перед нами, а именно караванщик и его загонщик. Мы с драконом выжидали наилучшее время для атаки.

Но то, что произошло далее, не мог себе представить ни я, не дракон. Ада, отодвинутая за спину, про которую я успел уже и забыть, с ней начали происходить некие изменения. Её смуглая кожа, стала чёрной. Я бы и не заметил разницы, из-за грязи и темноты вокруг. Да только на этом изменения не закончились. Руки её удлинились, а ноги, наоборот, стали короче и с тихим хрустом сменили расположение.

Именно этот странный звук и привлёк моё внимание. Ну не мог мой мозг пропустить звук трещащих костей, что идут у меня из-за спины. С девочкой ещё шли изменения, но я уже не смог бы назвать её не только девочкой, но и человеком вообще. В какое-то мгновение у неё в руках появился странного вида нож, со слегка волнистым лезвием. Именно им она и попыталась вспороть мне пузо от паха и до горла.

Момент, когда это странное существо прыгнет на меня, я фактически пропустил, но тело среагировало само. Выдернутые мной получасом назад жерди я отбрасывать не стал, а решил использовать как оружие. Вот и сейчас оно мне пригодилось. Так что прыгнувшее на меня существо, само себя нанизало на жердину. Да только я на это уже не обращал внимания.

Со всех сторон из клеток рабов и не только, начали раздаваться странные булькающие звуки. Но и они не продлились долго, как со всех сторон, на противников “нашего” караванщика полезли эти странные существа. И только сейчас я заметил, что тот самый тип, который и был тут за главного, стоя сейчас за спинами троих своих выживших подельников, что-то колдовал, используя при этом какие-то амулеты.

Ирридов сын”, - донёслась до меня мысль Дррогаша, - “он использует амулеты Ирша”, - но не видя понимания в моём взгляде закончил, — “Они позволяют превратить людей в одержимых демонами”.

— Тварь, — только и протянул я сквозь зубы, краем глаза наблюдая за тем, как частично вернулась в своё первоначальное состояние Аддиз. Я конечно всё понимаю, на войне все средства хороши, но детей-то за что? Такого я никак понять не мог и чуть не спустил с поводка гранитные копья. Только мысленный посыл дракона заставил меня удержать его.

Было ещё не время. Долго превращённые в одержимых бить не смогут. Помочь им как-то ни я, ни дракон не могли, а потому следовало выжать из данной ситуации максимум. Ясное дело, что хорошо подготовленным воинам такая атака ни по чём, но и среди нападающих найдутся те, кто не переживёт нападение одержимых.

Для нас же, каждый выбывший воин было за счастье. Ладно будем честными, для меня будет за счастье. Если дракон и не пытался выжить, ему просто уже ничего не поможет. То вот я выжить очень сильно надеялся. Потому скрипя зубами, я ждал, когда атака одержимых захлебнётся и надеяться на идеальный вариант.

Подходящий момент выдался минут через двадцать. Одержимые начали сдавать, но свою задачу они выполнили. Помимо того, что они смогли убить кого-то из нападающих, так они ещё и согнать их смогли примерно в одно место. Не знаю на что ещё рассчитывал наш караванщик, только мы уже ничего ждать не стали и спустили с поводка свои заклинания.

Первым пошла моя песчаная ловушка. От чего все в области действия заклинания, просто провалились под землю по пояс, в среднем, кто-то чуть больше, а кто-то и всего до середины бедра. Это не от заклинания зависело, а от местности и самих людей, кто-то ниже, а кто-то и выше ростом был.

После меня, сразу атаковал дракон. Он просто выпустил из своей пасти нечто серое, больше всего похожее на облако пепла. И хотя я был метрах в трёх от начавшего действовать заклинания, но даже у меня начали волосы трещать от жара, что оно несло в себе.

Один был минус у этого заклинания, его маленький радиус. Так что, чтобы увеличить зону поражения, дракону пришлось сразу запустить второе заклинание. Само по себе оно было не особо мощным. Но давала синергетический эффект. Внешне это было больше похоже на простой, но мощный выдох. Однако красные и зеленые искры в лёгкой воздушной взвеси, что от обычного воздуха отличалась более насыщенным голубым цветом, недвусмысленно говорило, что это облако не такое простое.

И действительно, стоило ему достичь пеплового заклинания. Как-то начало резко раздуваться. Со стороны было прекрасно видно, как внутри разгоралось пламя, что вырывалось насыщенно красными языками за пределы облака из пепла. Само облако при этом стремительно разрасталось и даже несколько ускорилось. Вот только увеличившееся расстояние никак не уменьшило жар от заклинания.

Вторым недостатком этой связки было время действия. Если первое заклинание было не таким объёмным и действовало на небольшом расстоянии, зато достаточно долго. То вот вместе с “Дыханием ветра”, так называлось второе заклинание, оно выгорало уже за пять секунд. С другой стороны, сил чтобы пережить такой напор есть далеко не у всех, не говоря уже про артефакты, те вообще не славились своей мощностью. Ну по крайней мере современные поделки.

Моё второе заклинание было решено оставить на всякий случай, так сказать, добить счастливчиков. Которых на наше удивление оказалось достаточно. Из нападавших выжило человек пять, из центральной группы, с нашей стороны выжил только караванщик. И хотя находились они метрах в тридцати от нас, я увидел, как у него с груди осыпался какой-то медальон. Видать какой-то древний артефакт.

Как выжила пятёрка мне вообще непонятно. Они не пользовались магией, по крайней мере я этого ни разу не видел. Работу артефактов, как и их останки я тоже не заметил. Ещё одной странностью в их копилку было то, что с них клоками сползали остатки одежды. То есть, если это и природная защита, то они её ещё и как-то на одежду смогли растянуть, правда только частично, что спасло из их гардероба не так уж и много.

Так что вопрос об использовании моего заклинания не стоял. По-другому мы выжить просто не могли бы. Да и если быть честным, то все что я видел, и подмечал, рассматривая группу выживших, стоявших при этом по колено в запекшейся в стеклянную массу песке. Уже выпустив на волю свое заклинание.

Его действие и активацию я наблюдал очень внимательно. Потому хорошо видел, как из этой, ещё пылающей диким жаром, стеклянной массы, начали вздыматься копья. И хотя заклинание имело название гранитные копья, сейчас я наблюдал их вариант из жидкого стекла. С другой стороны, возможно, когда они полностью сформируются, то превратятся в гранит, кто его знает, потому и следил внимательно за всем процессом работы моего заклинания.

Потому не пропустил момент, когда первое из сотен тонких, скорее игл, чем копий, достигло первого из пятёрки выживших нападающих. Мои стеклянные иглы, достигнув его тела, сначала начали вдавливать его, но достигнув какого-то предела, просто расплескались по его коже, так и не проткнув тело. Не смотри я за всем этим процессом, то не смог бы заметить, что на его теле на кратчайший миг вспыхнули красным цветом татуировки. А под конец из черепушки птицы, что висела у него на груди, ей богу, до этого момента я её не видел, вырвался серый туман, что начал медленно окутывать тело человека.

Да только это его всё равно не спасло. Моё заклинание было не такое уж и простое. Помимо того, что в их тела полетели сотни тончайших игл, которые начали сливаться во вполне себе мощные копья. Так ещё и те осколки, что разлетались от сломанных игл и копий, таковыми были только считанные секунды. И уже через мгновение, сами начали превращаться в иглы и копья. Чего их защита уже не смогла выдержать.

Так что изначально вздымавшийся лес копий от земли, превратился в какой-то ком, из которого в разные стороны торчали острые наконечники. Да и судя по тому, что я вижу со своего места, данное заклинание, вернее конкретно данный вариант, можно смело называть обсидиановым. Видать именно этот фактор, я имею ввиду обсидиан, и сыграл ключевую роль. Это не тот материал, который можно себе позволить игнорировать никому.

Как только действие моего заклинание завершилось, вызванные мною копья просто рассыпались черным песком. Показав мне свое убийственное действие. Никто из переживших атаку дракона не выжил, их проткнутые во множестве мест тела были хорошим тому доказательством. Сразу же бросаться и осматривать тела я не стал, там было всё ещё слишком жарком, о чем явственно говорили лопающиеся пузырьки, на гладкой поверхности жидкого песка.

Однако, хватало и того, что можно было осмотреть, не входя в пышущую адской жарой пятно. Вообще удивительная штука, но все доступные мне заклинания, не оставляли такого следа на внешнем мире. Даже расколи я огнём поверхность, или металл, он быстро остынет, стоит только заклинанию перестать действовать. Но вот магия драконов действовала по несколько другому принципу.

Первое же на что я обратил внимание, после столь скоротечного боя, так это на тело Ады. Оно почти приняло прежний человеческий облик, на какая-то треть её тела так на всегда и осталось в искажённом виде. Так, к примеру было и с рукой, что продолжало сжимать в своей изуродованной лапе клинок. Вообще смотреть на проткнутое, словно бабочка, тело ребенка было неприятно. Потому мой взор сконцентрировался именно на клинке, так как он был несколько странным.

Если не брать сам вид клинка, что имел немного волнистую форму, совсем без гарды и гладкую рукоять. То только по одному его виду, можно было бы предположить, что это не творение человека. А ещё этот материал, что очень сильно походил на кость, но таких костей в человеческом организме нет. И вот ещё один вопрос, откуда она вообще его взяла.

На этой мысли, мой взор, под скрип зубов, от сдерживаемой злости, начал блуждать, и застопорился на странно изменившейся ноге девочки. Она вроде бы полностью приняла обратно свой истинный облик. Но продолжала выглядеть несколько странной, так будто в ней чего-то не хватает, к примеру бедренной… кости. Переведя взгляд обратно на клинок, я в очередной раз скрипнул зубами, по размерам он был как раз с бедренную кость девочки.

— Тварь, — тихо, но в царившей вокруг тишине, мои слова казались громкими. Ну насколько же надо быть тварью, чтобы сотворить такое с ребенком. Нет, определенно я этого никогда не пойму и не прощу.

Всё это время, дракон, лежавший всё так же неподвижно, сделал попутку поднять голову, но у него этого не получилось. Но на движение я среагировал и повернулся к нему. Оказывается, он всё это время пытался со мной поговорить, но его сил было уже настолько мало, что я практически не слышал его мысленную речь. Да и когда установил с ним зрительный контакт, почти не смог разобрать его мыслей.

“Прощай”, — долетел до меня его четкий посыл. После чего я прям почувствовал, что наша связь оборвалась, будто её ножом отрезали. Тело же дракона начала прям у меня на глазах рассыпаться песком. Всё-таки драконы — это магические животные, и их тела не совсем живые, если так можно сказать. И когда они умирали, их тела возвращались к той стихии что и дала им жизнь. В его случае это матушка Земля.

Я как завороженный наблюдал за этим процессом, а потому совершенно не ожидал резко простреливший мою голову мысленный посыл. “Это мой тебе прощальный подарок”, — голос явно принадлежал Дррогашу, но как он это сделал? Он же умер уже. Значит не до конца. Однако меня сейчас занимало совсем не это, а именно его последние слова.

Вместе с ними, с телом дракона начали происходить какие-то странные метаморфозы. Из песка, в который и успело превратиться его тело, поднялось нечто. Оно отдалённо напоминало тело самого дракона, только более зыбкое, не совсем реальное что ли и заметно меньше размером. Почти с меня самого, может чуть больше, за счет раскрытых крыльев и хвоста.

Но не это было самым примечательным в духе дракона, именно так я его для себя назвал. Нет, самым странным элементов в его внешности были глаза. Да, пара замечательных, ярко пылающих огнём глаза. И если всё остальное тело так и веяло чем таким призрачным, то смотря в эти глаза, верилось, что они более чем реальны.

А дальше. Дальше, эта хвостатая и летающая ящерица, спеленала меня чем-то, да так, что я и дёрнуться не успел. После чего, движением верхней своей лапы, просто вырвало мне глаз. Да, он у меня давно уже не видел, ну ладно, нормально не видел, а так я им мог пользоваться, к примеру то же моё магическое зрение на нём действовало. А сейчас он мне просто вырвал его.

И если не считать тот дикий ор, что я исполнял от боли, именно такие мысли стали якорем для моего сознания, чтобы сразу не потухнуть. Спрашивает на кой хрен, лучше бы я отключился, чем испытывал бы такую боль. Но это просто само собой произошло, на это я не влиял. Но вот когда мою глазницу обдало просто поистине адским пламенем, я наконец-то отключился.

* * *
В момент, когда в тело кричащего человека, было вставлено вырванное с такой же легкостью глазное яблоко дракона и тот отключился. А потому и не мог этого видеть, да и если бы он не отключился, то вряд ли что смог бы в те мгновения соображать. Как ни как в него внедрили не просто кусочек плоти дракона, а частичку истинного пламени, принявшего образ глаза дракона.

Но не это было главное. На месте осыпавшегося призрачного тела дракона, остался висеть прозрачный, как слеза младенца кристалл. Он был размером чуть больше кулака этого мужчины. Но вот силы в нём было в разы больше того, что он даже чувствовал у источника духа.

Ещё какое-то мгновение кристалл висел неподвижно, но уже через секунду начал рассыпаться в кристаллический песок. Он был настолько невесом, что его начало разносить на ветру унося в далёкие дали. Это был не просто кристалл, это была сама сущность жизни дракона. Но мало осталось существ в этом мире, что смогли бы опознать его в кристалле.

И вот, когда от кристалла осталось совсем маленький кусочек, не больше ногтя маленько ребенка, как что-то изменилось. На теле замершего мужчины, начали резко проступать линии. Казалось, что это сама кровь начала проступать сквозь его кожу. Но утверждать этого было нельзя. Вслед же за линиями, на теле начали проступать и руны, что казались высеченными в его плоти.

Все это происходило настолько быстро, что и заметить все эти процессы и изменения было очень сложно. Но некому было за этим следить. А когда на теле мужчины появился последний символ, тот самый, что, как считает сам мужчина, испортил ему ритуал. То та частичка сущности жизни дракона, что ещё висела в воздухе, её просто притянуло к телу мужчины. И она, как в воду погрузилась в его тело. Ещё же через пять секунд ничего не напоминало о том, что тут что-то произошло.

* * *
Сколько мне потребовалось времени, чтобы прийти в себя, я точно не скажу. Но время было примерно таким-же, когда я и отключился. Да вот только запашок от начавших разлагаться тел, говорил, что прошло как минимум сутки. Первой моей мыслью, как и реакцией, да и действием, был мат и дикий ор.

Нет, ну надо же пригрел змеюку у себя на груди. Вот за что он мне глаз вырвал то? Что я ему такого сделал? Ну и всё в таком же духе. И я бы, наверное, долго мог бы распинаться, пока до меня не дошло, что мои пальцы вполне себе нащупывали глаз в глазнице, а не пустоту. Во-вторых, я видел. В смысле видел обоими глазами. Для этого даже рукой закрыл свой родной глаз и убедился, что да вижу.

— К-хм, — прокашлялся я минут через пять мучительных размышлений, — спасибо тебе Дррогаш, это царский подарок, я тебя никогда не забуду. Будет возможность, свечку за тебя поставлю.

Последние слова я произносил уже тихо и поднимаясь с места, на котором валялся, судя по всему, на останках дракона я и лежал. Отряхнувшись и осмотревшись, задумался. А чего тут, собственно, думать? Нужно собираться в путь дорогу. После чего занялся тяжёлой и грязной работой, но её было необходимо сделать.

Первым делом похоронил Аду. Её тело уже серьезно так гнить начало, а это просто не по-человечески. Других хоронить я не собирался, я их просто не знал, а вот её мне было жалко. По началу не собирался, но потом всё-таки решился и оставил себе клинок, что она сделал себе из собственной кости. Для чего он мне пока не знаю, но найду для чего.

Так же припрятал в созданных специально для этого пустых саркофагах обсидиановый песок и то, что осталось от дракона. Зачем мне это можете даже не спрашивать, пока беру на память, а так для опытов, наверное, сгодится. На остатках лагеря собрал себе оружие, кое какой одежды и еды с водой в дорогу. Передо мной стоял самый главный вопрос, куда мне двинуть свои стопы, о нём я и старался думать, пока собирался в поход. А не о всём том, что царило вокруг меня.

Когда всё необходимое было собрано, даже что-то на подобии палатки с собой прихватил. Я пришёл к импровизированным могилам дракона и Ады. Попрощавшись с ними, отправился на ближайший взгорок. Остатки руин, что-то тут то там вздымались из песка я успел осмотреть, пока обыскивал лагерь, собственно, как и точку, на которую стоит взобраться, чтобы оценить окружение.

Поднявшись на бархан, с одной стороны которого была стена песчаника и что являлось естественным укрытием, потому тут и остановился караван, а судя по следам то и не один. Как я и предполагал, но осмотр мне ничего не дал. Вокруг была одна только пустыня, никак не отличающаяся на сотни и сотни километров.

Ну и ладно, для себя я уже решил, что буду двигаться на север, именно оттуда мы и прилетели. И если не особо блукать, а придерживаться направления, то рано или поздно я выйду к границам империи. Которая с северной стороны единственная граничила с пустыней Аррога. С другой стороны, я был точно уверен, что двигаться строго по прямой у меня не получится, насколько бы быстро я не двигался, да только запасов на всё время пути у меня просто не хватит.

Только я собрался сделать первый шаг в нужном мне направлении, вокруг меня даже песчинки начали подниматься, формирую одежду. Ту самую в какой были и сами дервиши, она хорошо защищала не только от жары, но и хорошо так маскировала. Да только я споткнулся, от чего кубарем покатился с того самого бархана. Не думайте, это не из-за моей неуклюжести, совсем нет. Просто у меня в голове в этот самый момент, со вполне знакомым щелчком, прозвучал не менее знакомый голос.

“Идиот, — гремело у меня в голове, пока я кубарем катился по песчаному склону. — Ты что натворил?!”

* * *
В это же время, где-то глубоко под песками великой пустыни Аррога. В месте, где когда-то было подземное озеро, наполненное силой источника духа. И которое на самом деле только частично принадлежало этому миру, и из-за исчезновения источника, пропал и ключ, из которого била живительная вода. От чего остатки воды резко потеряли свою энергию, а сама влага быстро начала впитываться в песок.

Только вот энергия не исчезла сама по себе. И естественным путём вода бы месяцами бы отдавала в мир накопленную за годы энергию, пока не уровнялась бы с внешним фоном. Нет, молодой человек, сам того не подозревая, высказал верную теорию и даже не одну. На месте исчезнувшего источника, начало формировать нечто новое, что и тянуло в себя со страшной силой энергию из окружающего мира.

Это нечто, возникло из-за не совсем корректно проведенного ритуала. Именно из-за его побочных эффектов и получилась энергетическая воронка, что начала стягивать в эту точку тонны энергии. Но всё это могло закончиться печально, не будь в нужном месте ещё одного компонента, что могло бы впитать в себя столько энергии. Не случись этого, то в скором времени, в этом месте произошел бы колоссальный по своей разрушительной силе взрыв.

Но вещество в нужном месте оказалось. По началу оно оказалось в воде, что являлось частичкой другого мира и изменило часть его свойств. Из-за чего, когда вода полностью ушла в песок, оно не ушло вслед за ним. Нет, оно осело на дне бывшего озера в виде небольших, даже совсем крошечных красных кристалликов. Что усеяли собой всё дно бывшего озера сделав его кроваво красным.

Со временем, и чем больше эти самые кристаллики крови впитывали в себя собираемую воронкой энергию, тем больше они сияли. Призрачный огонь что объял кристаллизовавшуюся кровь и начал освещать всё вокруг, на удивление был совсем не красным, а белым. Этот же совсем призрачный огонь, начал плавить совсем не призрачную кровь.

Он плавил её до тех пор, пока она не начала испаряться. Но кровавый туман, плавающий в белом пламени, поднялся не очень высоко. Буквально на метр от пола, после чего начался обратный процесс. И вот уже в воздухе висит большая капля крови. Которая уже через мгновение превратилась в кристалл. Но не обычный кристалл, внешне он больше походил на обелиск, но и в таком состоянии он продержался не долго.

Через пару секунд, по поверхности обелиска пошли волны и чем чаще они становились, тем больше менялся вид самого кристалла. Сначала он вытянулся, почти достигнув пола. Верхняя часть тоже вытянулась, остановившись где-то на отметке в чуть более чем в два метра. Окончание, что было сверху начало меня свою форму, приняв вид копья, под остриём которого что-то развивалось. То есть кровавый кристалл принял форму кровавого стяга.

На этом изменения окончились. Ещё какое-то мгновение он висел в воздухе, медленно крутясь вокруг своей оси, от чего стяг на древке под жалом этого кристаллического кровавого копья развивалось. На его поверхности совершенно ничего не было видно, оно вообще казалось не тканью, а жидкостью, по поверхности которой ходили волны. Но уже через мгновение, с гулким стуком, пята копья сильно ударилась о землю, от чего даже в разные стороны разошлись волны.

Ещё на мгновение всё в этой пещерной зале замерло. Но уже через секунду, в зале подумал призрачный ветер, что развернуло кровавый стяг на древке копья. А по опустевшим залам пещер прошлась волна энергии, несущая в себе нечто загадочное, но очень мощное. И когда волна энергии наполнила изголодавшиеся по ней своды пещер, импульс не нашел того, чего искал, с кончика копья сорвался тонкий луч, что пробил метры и метры песка устремившись в вечеряющее небо.

Но никто не видел этого странного события, так как единственный человек на сотни километров вокруг, в этом момент катился по склону песчаного бархана, и ему было совершенно не до этого. Это событие осталось бы совершенно незамеченным, если бы не одинокая женщина, что качала на руках маленькую девочку. Она стояла на балконе сильно изменившегося замка и смотрела в сторону странного дерева, что высадил тут её сын. Каждый раз, когда она смотрела на него, то верила, что он ещё жив и вернётся к ней.

Именно в это мгновение, когда она смотрела на дерево, с неба в него ударил тонкий красный луч. От чего дерево будто воспряло и зашумело листвой. А по скале, на которой и стоял замок, пошли кровавые полосы, что быстро погружались куда в глубь скалы. Она не знала, что именно там, под тем местом, куда и стекались кровавые линии и находился их родовой алтарь, на котором вдруг воспрял стяг. А огни стихий, окружающие алтарь стали гореть ещё ярче, остриё же копья засияло красным цветом.

Возможно, эта женщина ещё бы что-то заметила. Но её отвлекла дочка, что проснулась и со счастливой улыбкой на устах потянулась своими руками в сторону дерева. Убаюкивая проснувшуюся девочку, женщина почти ушла с балкона, как в руки крохи попал странный, отливающий красным, листок, что принёс ветер от шепчущего дерева сына. И та не успела ничего даже сообразить и даже не заметила этого, как листок растаял и впитался в руку крохи. Из-за чего женщина подумала, что ей это все просто привиделось.

Глава 15. Оазис

Полгода спустя.

“Ну и зачем ты это сделал?” — раздался ворчливый голос у меня в голове.

“Мне кажется?” — на ходу, так же мысленно подумал я, — “или после попадания ко мне, вы стали более эмоциональными?”

Да, тогда, около полугода назад, многое что произошло. Если смотреть с точки зрения уже прожитого с того момента времени. Ну да, что может быть интересного в путешествии по поистине бескрайней пустыне? Нет, мне, конечно, попадались на пути не только пески, но и оазисы, и даже мелкие и не очень поселения. Но поистине чего-то интересного не происходило, просто долгая и утомительная, порядком запылённая, дорога.

А вот полгода назад. Это да. Тогда, когда мой внутренний резерв смог восстановиться достаточно, чтобы автоматически активировалось заклинание Архива. Вот тогда случилось столько всего интересного. А какими оборотами меня при этом обзывали, можно было заслушаться. Хорошо ещё ничего запоминать не требовалось, ведь мой Архив запоминал буквально всё что со мной происходит.

Если вспомнить, то, когда я разбирал возможности своего “подарка”, а именно Архива. Тогда я установил, что он имеет собственное подпространство. По-другому я это просто и объяснить не берусь. Сам я в него попасть смогу ещё очень и очень не скоро, вот и несколько отложил на полочку эти знания. Предположить же, что в это пространство может кого-то затянуть я если и мог, то не стал этого даже делать.

И вот оказалось, что тех последних пяти Дервишей, что решили уйти красиво и чьи кристаллы души я потом подобрал, засосало именно в него. О, как они меня тогда костерили. Оказывается, что, попав в моё подпространство, они так же не сразу в этом разобрались. Да и никто из нас не мог предположить, что с их тел будут сняты все ограничения. Так что в моём архиве теперь живёт вполне себе комфортно пяток живых душ. Точнее уже шесть.

Костерили меня тогда в первую очередь начали из-за нового подселенца. Ну а я откуда мог знать, я даже и сейчас не совсем понимаю, по какому именно принципу действует мой архив и как он отбирает души. А так я их вполне себе понимаю. Представьте себе, вы только-только начали свыкаться с тем, что вы не умерли и очень даже живы, а тут к вам в гости дракон пожаловал.

Да-да, тот самый дракон, что подарил мне свой глаз и чей прах я прихватил с собой. Вот часть его души, а может и вся, тут тоже ничего не удалось понять и переселилась ко мне на ПМЖ. Кстати, это одна из причин, почему мой архив не активировался сразу. Дело в том, что каждая обитающая в нём душа, тянет на себя энергию. Не сказал бы чтобы много, но, однако же. А в моём состоянии каждая лишняя капля энергии совсем не лишняя.

Ну да и ладно. Главное, что я смог наконец-то разобраться со своим телом. Не до конца, правда. Тут даже консилиум из шести древних существ не помог. Но кое-что понять удалось. Тот мой прорыв в новую стадию младшего ученика, мягко говоря, пошел не так как запланировано. Причем не только мной, но и вообще.

Если же смотреть на чистые факты, то всё выглядит примерно так. Из-за переизбытка энергии, чтобы мой внутренний источник просто не разорвало, я всю накапливающуюся энергию отправил к вратам. По идее, можно было бы выбросить лишнюю энергию в мир, но тут я сам себя загнал в ловушку, мой ритуал просто засасывал всю ману извне обратно в круг. И тут вообще нельзя было угадать чем бы это могло закончиться. В шести случаях из семи, все склонялись просто к мощному взрыву, от которого я бы и помер. Лично я так не считаю, но и моя теория не была сахаром, и была что-то из разряда или осел помрёт или падишах сдохнет.

Из-за чего именно я принял решение гнать излишки энергии к вратам, не могу сказать. Вероятнее всего пошел по пути наименьшего сопротивления. Я и так занимался этим, вот и отправил накопившуюся ману по накатанной дорожке. Это и привело к тем последствиям, от которых я до сих пор страдаю.

Дело в том, что тот поток собранной маны, что я отправил на врата, те самые которые только начали закрываться и ещё не успели застыть. Кто-то может подумать, что я таким Макаром смог прорваться дальше и стать уже учеником. Но нет. Всё гораздо проще. Врата, наполненные энергией при закрытии, должны были направить энергию, хранившуюся в них, на развитие тонкого тела. Но из-за того, что я их насильно задержал в открытом состоянии, да ещё и напитал ещё большим количеством энергии. Всё это привело к разрушению тонкого тела.

Вернее, должно было привести к разрушению тонкого тела. И на этом моменте теории всех собравшихся расходились. Точно стало известно только то, что моё тонкое тело, не только смогло обуздать тот поток маны что я в него вылил, но и направить его. Большая часть накопленной энергии, под воздействием тонкого тела, ушло в моё реальное тело. К каким последствиям это может привести ещё только предстоит выяснить.

Пока же могу сказать, что последствия от произошедшего такие. Ну из того, что точно установлено. Первое, мои энерго-каналы были сильно повреждены. За это время они уже восстановились, но внешне они теперь выглядят ещё не очень, это как покрытое множеством шрамов тело. Так что до полного их восстановления ещё далеко. Кстати, именно из-за этого у меня проблемы с восстановлением энергии и болезненность при использовании магии.

Второе. Мой источник так же был сильно повреждён. И хоть он сильно потрескался, как уроненный стеклянный сосуд. Но мне каким-то чудом удалось избежать откровенных дыр и утечек. Он восстанавливается ещё медленнее чем тонкое тело. И даже хорошо, что большая часть накапливаемой мною энергии уходит в тело. Иначе мой сосуд мог бы и не выдержать того напряжения при полном его наполнении, а так хоть и медленно, но заращивает трещины.

Ну и третье, и самое, на мой взгляд, неприятное. Врата. Из-за того, что я с ними вытворил они сильно повредились. И если раньше они напоминали мне шлюзами космических отсеков. Ну я так себе их представлял. То сейчас они напоминали засыпанные обвалом пещеры. Ну или шрамы от пулевых ранений. Их крепость была в разы больше, чем должна была бы быть.

За эти полгода я даже и пробовать не стал прорываться к первым вратам. И тут дело не только из-за того, что мой резерв сейчас на ладан дышит, и энергии в нём мизер. Нет, тут дело ещё и в том, что у меня их девять. Мне и раньше было не просто в прорывах, ведь чем дольше открыты врата, тем большей крепостью они обладают. Собственно, это одна из причин, почему замедляется развитие всех магов. В моём же случае, наличие четырёх дополнительных врат кардинальное меняют их крепость, не только из-за времени, которое я трачу на их открытие, но и за счет них самих.

Теперь же мне будет ещё сложнее их вскрыть. Даже стоит вопрос, смогу ли я вообще, хоть когда-нибудь, прорваться на стадию ученика. Так-то я можно сказать достиг родового порога. Ведь в моей семье магов сильнее стадии младших учеников никогда не было. Так что урона чести, если это можно так назвать, не будет. От меня, конечно, ожидают небывалых свершений. Но и если что-то пойдёт не так, то и осуждать не будут. По крайней мере родители точно, а на остальных уже мне плевать.

Хотя, конечно хотелось бы развиваться и дальше. Но руки я опускать не собираюсь и буду пробовать. Да и такое состояние врат, ещё не повод их опускать. У меня же вообще есть пример того, что маг может возродиться из пепла. Так что, если что, можно будет начать всё с начала.

“Ты так и не ответил”, — снова раздался в моей голове голос.

“Нет, вы точно стали более занудными”, — улыбнулся я, и хоть меня оторвали от воспоминаний, я совершенно не расстроился. А не будь этих товарищей то ещё неизвестно, как проходил мой вынужденный “поход” по пустыне. Так что этакая взаимная перепалка у нас была в норме. Однако это не повод, чтобы не отвечать.

“Ну а что мне нужно было делать?”, — так же мысленно продолжая транслировать свои мысли. — “Не бросать же мне было этих людей на произвол судьбы? Тем более что они были имперцами.”

“А с остальными зачем было так поступать?” - всё ещё брюзжа, но уже чуточку спокойнее произнёс голос в моей голове.

“Лень было разбираться кто там, чего и где”, — отмахнулся я от него, но чуть подумав добавил, — “да и энергии так меньше ушло, чем если бы я начал разводить там полемику и выбирать кто свой, а кто чужой”.

“Лень ему было”, — уже совсем тихо и спокойно закончил голос. На самом деле их интересовали не сколько причины произошедшего. На самом деле они хотели узнать мои мотив такого поступка и насколько я понимаю, что делаю. Ведь от моих поступков зависит не только моя жизнь, но и жизнь моих друзей. Всех друзей, и тех, что в саркофаге и тех, что в архиве.

“Куда теперь направимся?” - спросил меня уже другой голос.

“Пока что в сторону ближайшего пустого оазиса, а там нужно будет опять сканировать”, — немного скривившись ответил я. Сканирование. Не самое моё любимое заклинание. Она работало по принципу песчаной карты, принцип тот же, а вот исполнение другое. Если карта, отображается на стороннем объекте, в моём случае на сформированном из песка плато, то результат Сканирования оседает напрямую в моей голове.

Так-то можно было бы и картой пользоваться, но вот радиус её охвата не шло ни в какое сравнение со Сканированием. Если карта била у меня на пару километров, то сканирование на сотню в лёгкую. Можно было и больше, но на больше пока уже я не согласен. Дело в том, что это был очень болезненный процесс. Ну а сами подумайте, когда вам за мгновение в голову закачивают информацию обо всём в радиусе сотни километров. Так что после этого заклинания у меня ещё пару дней голова болит.

"Ясно”, — как-то неуверенно протянул тот же голос.

“Есть предложения?” — оживился я, ну не горел я желанием проводить Сканирование.

“У меня было воспоминание”, - несмело продолжил тот же голос. От этих слов я, аж застыл на месте. С недавних пор, у моих друзей начала просыпаться их древняя память. Собственно, после первого такого воспоминания я и рыщу по пустыне. Они были непостоянны и редки, но каждый такой кусочек давал нам ориентиры в поисках. Тайны в этом не было, в пустыне я ищу осколок бывшей империи, той самой жители которых и превратились в Дервишей.

“И что в нём было?”, — с замиранием сердца уточнил я, но потом подумав добавил, — “и почему так неуверенно?”

“Дело в том, что я не совсем уверена, что это именно воспоминание”, - вздохнув пояснила она, да это была одна из двух выживших девушек.

“А если точнее?”, — такое тоже уже бывало, ложные воспоминания, мы так и не научились их определять.

“Мне привиделось часть оазиса, из которого мы только что ушли”, — начала она свой рассказ. — “Это точно не то место, которое мы ищем”, — тут же обломала она меня. — “Мне просто кажется, что я тут уже была”, — продолжила она и замолчала, но печально вздохнув продолжила. — “Дело в том, что воспоминания появлялись каждый раз, когда ты смотрел на северо-восток”.

“Северо-восток значит”, — произнёс я и задумался, посмотрев в том направлении. Теперь мне понятна её неуверенность. В том направлении мы уже были. Там находился оазис со странным названием Черные скалы. Хотя скал и тем более черных там не было. Был правда черный песок. Но не сканирование, не тщательное исследование места так ни к чему и не привели.

Более того, нам пришлось спешно уходить оттуда. Люди там не живут, по крайней мере конкретно в том странном оазисе. В нём не только песок был черный, но и вода и растительность. Удивительно, но растительность там хоть и выглядела мёртвой, но была вполне себе живой. Причиной же нашего ухода стали люди. Точнее проводимые им обряды.

Не знаю, что именно они там делали, было откровенно не до того. Но после того, как туда пришла группа из одного из трёх небольших оазисов, что были буквально в полудне пути от этого и охватывали его с трёх разных сторон. Так вот, они проводили там какой-то обряд, из-за чего песок начинал едва светиться и с просто бешенной скоростью поглощать энергию из всего окружающего пространства.

А ещё, будто поглощение маны из окружающего мира было мало. Из этого чёрного песка начинали вылезать твари. Они очень сильно походили на скорпионов, но только отдалённо. Из-за их черного цвета, на черном же песке их было практически невидно. Начинало казаться что там просто начинал шевелится море из песка. Эти твари были не менее опасны, чем вытягивающее ману явление.

Там вообще было много чего странного и опасного. Те же низкие, вечно черные, как и всё вокруг, тучи. Кроме своего цвета и густоты они более ничем не выдавали своей грозовой составляющей. И ведь они были настолько плотными, что в центре этого странного оазиса стояла густая тень, почти ночь.

“Значит черные скалы”, — покачал я головой, но изменил направление движение на нужное. Мне не очень-то и хотелось туда возвращаться. Но это уже второй дервиш что упоминает это место. Что-то там всё-таки должно быть. И то, что мы там ничего не нашли, не означает, что там реально ничего нет, возможно мы просто плохо искали.

Дальше мы двигались в тишине. Каждый думал о своём. Мне же надоело просто так сидеть на песчаном облачке и захотелось размяться. Для этого мне не требовалось даже развеивать заклинание. Достаточно было просто встать и побежать, прям внутри него.

Удивительное заклинание этот песчаный смерч. Он создавал непроницаемую извне преграду. При этом сам я прекрасно всё видел и слышал. Так же в его пределах я мог делать всё что угодно. В том числе и бежать. Просто под моими ногами создавалась тонкая, но очень твёрдая, прослойка из песка. Ни тебя ям и рытвин, и бежать по такому одно удовольствие, оно ещё и слегка пружинило под ногами.

А моё тело в последнее время всё больше и больше требовало нагрузку на себя. Так что я довольно часто так начал бегать. А что, удобно и ноги не сломаешь, в отличии от бега по пустыни. Да и думалось мне так проще. А подумать было о чём.

От оазиса мы ушли не так уж и далеко. Всего несколько дневных переходов. Так что уже через пару дней я буду на месте. Остаётся вопрос, что мне там делать. Что я там мог такого упустить в первый раз? И что ещё там можно было сделать? В этих и подобных думах и разговорах и прошел мой путь до пункта назначения.

О том, что я приближаюсь к пункту назначения можно было понять заранее. Дело в том, что эти низкие, густые и черные тучи начинались прям из-за горизонта. Если же в примерном расстоянии, то это где-то полдня до границы с черным песком. И это полдня при моей-то скорости. А за сутки, я преодолевал до сотни километров и это по пустыни.

От границы черного песка, до центра оазиса, было ещё километров двадцать. Но в этот раз я решил сразу на территорию черного песка не лезть. Выбрав ближайшую тучку, к которой должен был подойти отряд от одной из деревень, возле которого и затаился. Неизвестно когда именно они подойдут. К своим местам проведения обрядов они по очереди подходят, с интервалом в три дня. Так что если мне не повезло, то девять дней придётся ждать.

Для начала решил понаблюдать, что именно они тут творят. В прошлый раз я удирал отсюда с максимальной скоростью. А то они из меня практически всю маны высосали, до предела подошел, даже пришлось один поводок с пустого саркофага скидывать. Так что не было времени не смотреть не разбираться с тем, что они там делали. Ноги и то ели унёс. Ещё нужно будет определить, на каком расстоянии происходит откачка энергии.

В этот раз мне повезло и очередь данного племени пришла через два дня. За ними я наблюдал на приличном таком расстоянии, как от их лагеря, так и от границы черного песка. И первое что мне удалось выяснить, так это то, что откачка энергии идёт буквально в границах черного песка. Но в прошлый раз я точно помнил, что и за его границей из меня продолжало тянуть энергию.

Сам ритуал я, естественно, не видел. Так что пришлось идти дальше по кругу к следующей точке. Теперь то я знал, что можно и по ближе подойти. Да только в этот раз мне не повезло, пошел не в ту сторону, я пошел по часовой стрелке, а нужно было против часовой идти. Теперь ещё три дня ждать. Но зато удалось выяснить интересный факт. Я был прав, и из меня реально тянуло энергию и за пределами черного песка.

Виною всему те самые черные скорпионы. Оказывается, что эти магические твари и есть причина выкачки энергии из окружающего мира. И что-то у меня есть подозрения, что местные как-то заставляют вылезать этих тварей из песка. Остаётся ещё вопрос, зачем им это нужно? Да и что это за твари такие, о них я ни разу не слышал, о чём говорить, если даже мои визави о них ничего не слышали.

А ещё было какое-то странное явление. В прошлый раз я его видеть не мог, слишком далеко был, а до этого вообще удирал. Дело в том, что где-то в центре черных песков, наверное, где-то над водоёмом оазиса, что-то происходило в небе. Там происходило какое-то завихрение в небе. Что-то разобрать было практически нереально, так как именно там были самые густые тени, почти ночь, а луны тут, понятное дело, не бывает.

Пришлось ждать очередного ритуал. Мне даже удалось подобраться практически вплотную. И да, я был прав, их ритуал был достаточно прост, но при этом воздействовал на всю область черных песков, а это было круто. Такой объём я бы охватить не смог бы, а они, даром что были адептами, легко справлялись с такой площадью. Собственно, они как-то влияли на всю округ, заставляя вылезать тех странных созданий и выкачивать ману из всей округи.

Оставался вопрос, а что делается дальше с этой собранной энергией. Но выяснить это мне не удалось. Оказывается, что мои способности пасуют при взаимодействии с этим песком. Причем все способности, от Сканирования до моего особого зрения. И не только с песком, я не мог заглянуть и в гущу облаков. В прошлый раз я этого не смог понять, так как был сосредоточен на области черного песка.

Сейчас же, когда я попытался просканировать как бы с боку, смог понять свою ошибку. Причём глубину песка мне установить не удалось, просто на глубине пары сотен метров я напирался на какую-то очередную преграду. Так что остаётся множество вопросов, куда девается вся та прорва энергии, что собирается над этим местом. А за то время, что я тут провёл, мне удалось выяснить, что со всей округи к черному песку стягиваются потоки маны. Он получается работал, как кристаллический песок, который используют маги, с моей подачи. Только в отличии от нашего, он сам аккумулирует ману, из-за чего над ним магический фон был более насыщен. По этой же причине я и не мог заглянуть за него, он выступает естественным барьером для моих умений.

По итогу я могу сказать, что в той области происходит какая-то неведомая мне хрень. Ну почти. На самом деле, был ещё один элемент, без которого мне бы не удалось построить стройную гипотезу. Помните, я говорил за бурление воздушных масс, где-то в центре черных песков? Так вот, толком что-то рассмотреть мне так и не удалось, но я смог кое-что предположить, основываясь на опыте из прошлой жизни.

Дело в том, что, ещё состоя на службе, мне довелось побывать в одном очень загадочном месте. Точнее поймать нужный момент. Дело в том, что раз в десять лет, над Тибетскими горами, пролетает одно очень странное облако. Да и само место было несколько странное, скалы в тех местах были похожи на то будто их оторвали друг друга, не разбили, а именно оторвали.

Так вот. В былые времена, когда магия ещё не ушла из нашего мира, в том месте произошел какой-то магический катаклизм. Возможно даже это дело рук живших тогда людей, правда доказательств этому нет. Что же там произошло? Произошел магический взрыв, нет, не так. Произошло напитывание разных участков скал разной по полюсам магией. От чего они сработали как магниты и часть скалы просто оторвало от основания, и он улетел куда-то в сторону индийского океана.

На этом история могла бы и закончиться, если бы не несколько, но. Первое, эти скалы упали не на глубоководье, а упали среди небольшого конклава необитаемых островов, до сих пор необитаемых. Неизвестно точно, из-за удара ли, или так было изначально, но все они были связаны между собой тонкими полосами затапливаемой в приливы сушей. Сами по себе эти острова ничем были бы не интересны, если бы там не был замечен один из немногих источников магии на нашей Земле.

Возвращаясь к тем скалам, что так удачно прилетели. Из-за случившегося катаклизма, данные скалы успели превратиться в некий аналог накопителя. Вот и получается, что он напитывается энергией от местного источника. Но из-за свойств, так же полученных при той катастрофе, данные камушки, накапливая достаточный объём магии превращались в магический магнит. Который при этом всегда действует в противополюс к ближайшему источнику.

Будь тот источник, у которого он упал достаточно мощным, то возможно этот кусок скал и летал бы как мячик от пинг-понга. Но нет, он вполне себе спокойно поднимался в небо и летел себе не менее спокойно к своему прошлом месту жительства. Где сталкивался со скалами и летел обратно. И так каждые десять лет. Теряя на дорогу туда и обратно почти весь свой накопленный заряд. Почему именно так работает нам так и не удалось установить. Но побывать на самом острове удалось.

Что же касается облака, о котором я заговорил изначально. Так вот тут всё просто и сложно одновременно. Кто-то говорит, что это то самое облако, что в момент катастрофы окутывало эту скалу. Из-за чего оно так же приобрело некие магические свойства. Лично мне кажется, что это не так, а это побочный эффект самой скалы-накопителя. Не суть. Суть в том, что из-за этого эффекта, источник, как и сами острова скрывает магическое облако, которое так же прикрывает скалы во время его полёта по небу.

Кстати, пока находишься возле этого облака, то даже и крупицы энергии не ощущается. Но стоит войти внутрь, как всё меняется. За то же время, что скала спокойно лежит в море, она успела не только флорой обзавестись, но даже кое какой фауной. Так что островок получился очень даже живописный. О том, как мы с него убирались это отдельная история, так как электроника там не работает, точнее сигналы не уходя, всё экранируется облаками. Но о нём я сейчас говорить не буду.

Так вот, к чему я вспомнил об этом своё интересном путешествии на летающих островах. А дело в том, что всё это, что происходило там, очень сильно напоминает ситуацию тут в оазисе. Только тут остров, судя по всему, постоянно находится в небе и как поплавок поднимается и опускается, создавая те самые завихрения облаков.

Остаётся только вопрос, как туда подняться? Моё смерч мог поднять меня над землей, при полной выкладке метров на десять, ну может пятнадцать, но не более. Тут же нужно подняться метров на пятьдесят, может и того выше. Так как до линии низко весящих облаков тут примерно метров сорок будет, а насколько высоко находится сам остров, да ещё и его кромка, на которой я смогу высадиться неизвестно.

Консилиум семи, ну или как я это называл круг семи, выдал такой вариант. Дракон, в силу своей физиологии, физически сам летать не умеет. Ну не могут его крылья при его живом весе его поднять, ну ладно, поднять ещё могут, но вот долго летать, да даже парить более-менее долго не позволят. Он просто выдохнется быстрее и упадёт на землю грешную. Но, так как драконы по сути своей магические звери, то и придумывать ничего не стали и просто помогают себе магией.

Так что меня обучили простенькому, упрощённому заклинанию их полёта. Это скорее даже не полёт, а комплекс из трёх заклинаний, уменьшающих моё вес, закрывающих меня от воздействия внешней среды во время полёта и собственно планирование. То есть, летать это заклинание мне не поможет, но упростит его. Так что осталось придумать как именно мне взлететь.

И тут было множество вариантов. Особенно радели за волшебный пендель, что должен прилететь мне по ниже спины и придать стартовое ускорения в нужном векторе. Хорошо, что эти изверги находятся в моём подпространстве и они физически не могли этого сделать, а им хотелось. Очень сильно хотелось.

Были и более-менее логичные и даже в некоторой степени реализуемые предложения. С недавних пор мой контроль над элементом земли был очень высок, и я банально мог оперировать землёй под ногами так как мне хотелось. Проблема в том, что чем выше эта самая земля от тверди же земной, простите за тавтологию, то тем больше она жрала энергии. А так мне просто предлагали создать лестницу из песка и просто подняться в небеса. Согласитесь красиво бы получилось. Но мне просто не хватит энергии на эту задумку.

В итоге на проработку идеи, как именно мне добраться до острова в облаках, если он там вообще имеется, я потратил почти сутки. Какие только варианты не рассматривались, но все они были очень затратными. Если не по силам, то по манипуляциям, которые на моём уровне младшего ученика были просто недоступны. Но, как это обычно и бывает, вариант нашёлся и был достаточно прост, да и лежал на поверхности.

В общем, а кто мне мешает создать себе крылья из песка? Никто, и при должном уровне владения, их можно было создать достаточно лёгкими и не сильно затратными по мане. Так что ещё сутки у меня ушли на отработку заклинания полёта с крыльями. Знаете ли не так то и просто создать не просто статичный объект, а заставить его двигаться, да ещё с нужным мне интервалом и в нужной последовательности.

Так-то можно было и подольше поэкспериментировать, но, если честно, я уже засиделся, причем не только тут на месте, а вообще в этой пустыни. Эта пустыня меня уже порядком достала. Спрашивается, чего я тогда тут вообще ковыряюсь и почему сразу не отправился в нужную мне сторону на выход из неё. Да дело в том, что отказать своим спасителям я просто не смог бы, так как вероятность того, что я по собственному желанию ещё раз вернусь сюда очень не велика.

Во-вторых, если они правы, и это то самое место, которое мы и ищем, может сильно помочь мне в восстановлении моих друзей. А с этим есть определенные проблемы. Дело в том, что заклинание, которое мне досталось от Дервишей, и что поддерживает жизнь в моих товарищах обладает рядом проблем. И главное в том, что воздействовать извне на тела любой лечащей магией не имеет смысла.

Дело в том, что стазис экранирует любые воздействия извне. Собственная же, “вшитая” в него заклинание восстановления очень слабое. И для того, чтобы это исправить, нужно внести изменение в уже действующее заклинание. А для этого нужно найти его первоисточник, без которого разобраться в этом заклинание будет очень и очень не просто. И есть большая доля вероятности, что именно тут его получится найти.

Ну и просто поковыряться в памятниках былого. Тем более, что это памятники могущественной не только в теоретической, но и в практической магии народа само по себе полезно. Так что решили совместить приятное с полезным, раз уж волею судьбы я сейчас в этой клятой пустыне.

Возвращаясь к моему способу поднятия на остров. Ещё одна причина, по которой решили спешить, это то, что сегодня, должен произойти очередной ритуал, а значит остров должен опуститься. Что должно несколько упростить задачу. А ещё для улучшения эффективности моего плана по подъёму, решили его художественно доработать. А именно поддать мне всё-таки пинка в виде смерча, что должен придать мне первоначальный импульс ускорения.

До часа икс осталось всего пару минут и с первыми признаками старта ритуала, я начал закручивать вокруг себя смерч. Крылья, как и заклинание полёта наложил заранее, благо они реально почти не тянули из меня ману. Раскрутив смерч на максимум, который только смог, направил волну песка и воздуха себе в ноги, из-за чего выстрелил самим собой как из пушки. Так же усилил иллюзию того, что я реально вылетал из пушки стали стенки смерча, мимо которых я пролетел, прежде чем вылетел на оперативный простор.

Приданного мне стартового импульса всё равно на долго не хватило и уже через пару мгновений я усиленно махал крыльями поднимая себя всё выше и выше. Ну хотя бы смог долететь до уровня облаков. Стартовал таким образом, чтобы лицом точно не влететь в летающий в облаках остров, если он там, конечно, вообще есть.

Преодоление слоя облаков тоже не заняло много времени и уже через пару секунд прорвав слой облаков вылетев из них как пробка из бутылки. В отличии от случая, с которым я столкнулся на Земле, где скалы были окутаны облаком полностью со всех сторон. Тут же облака просто стояли одним фронтом, отделяя небо от земли. От чего яркое солнце, стоявшее в зените, после вечного полумрака, царившего под облаками, солнышко меня знатно так ослепило.

Проморгался я только через минуту и моему взору предстала поистине красивая и величественная картина. Плотные, висевшие прямо под моими ногами, белейшие барашки облаков. А всего в паре десятков метров от меня, в чистейшее синее небо вздымалась громада черного пика острова. Нижняя его часть, в форме блюдца, что сейчас медленно погружалась в облака, была покрыта густой, изумрудного цвета, растительностью.

При этом из густого леса, в плотные, лежащие под островом, облака стекала белая субстанция. По своему виду это вроде как туман, но дюже он густой. Присмотревшись же внимательнее, заметил, что эта субстанция начинала образовываться ещё на склонах черного пика горного массива, и по нему стекает уже в лес. Очень завораживающее зрелище я вам скажу.

— Так вот почему оазис всё-таки называется Черные скалы, — улыбнувшись произнёс я, продолжая парить над молочно-белым морем из облаков.

Глава 16. Остров

Медленно планируя в сторону острова, я думал над тем, с чем мне придётся столкнуться на нём. Кстати, я смог понять, что именно происходит с энергией, которая собирается внизу. Вся та мощь, что собирают с приличной такой территории, столбом в небо уходит в сторону острова. Именно сейчас, подлетая к парящему острову со стороны, я наблюдал этот эффект.

Напор энергии, если это можно так сказать, был настолько колоссальный, что он был видим даже в обычном спектре зрения. Для этого всего-то нужно было подняться над облаками. Почему этот эффект не наблюдается с земли? Скорее всего черный песок и вообще вся область оазиса, служит своего рода дефлектором, который собирает энергию в определенной точке. И уже от него в сторону острова.

Сам же остров был по диаметру если и меньше оазиса, то не особо и на много. Сейчас же, находясь несколько выше, чем основная “чаша” острова, я старался рассмотреть хоть что-то. Но пока у меня это не особо-то и получалось. Всё выглядело так будто этот остров был девственно чист и ещё ни одна нога человека не ступала на эту землю. Но что ещё больше меня печалило, так это то, что вид самого острова не вызвал никаких воспоминаний у моих жильцов.

В это же время, поверхность песка под ногами героя.

Из-за предельного расстояния, на которое отдалился носитель от саркофагов, поводки чрезмерно натянулись. Дошло до того, что они поднялись очень близко к поверхности, скрываемые от посторонних глаз буквально тончайшим слоем песка. Но, сколько бы верёвочке не тянуться, она обязательно порвётся.

И вот чтобы этого не допустить. Поводки служащие не только способом подпитки заклинания, но и путеводной нитью. Вот они сыграли роль пружин. От чего, будь хоть кто-то вблизи от происходящего, то он сильно бы удивился. Согласитесь, не часто из песчаного чрева вырывается почти три десятка саркофагов и улетают куда-то в небо.

В это же самое время в небе над облаками.

Неладное я почувствовал почти сразу, но с чем оно было связано понял не сразу. Просто в какой-то момент, меня сильно дёрнуло, а потом просто потянуло в сторону земли. Такое ощущение будто мне гири к ногам привязали. Матерясь на чём свет стоит, я махал своими песчаными крыльями и максимально стремился сблизиться с “берегом” острова. Благо хоть за это время сильно сблизился с ним.

Я, как из какого-то мультика, судорожно махал крыльями, обливаясь потом и дыша как загнанная лошадь, с дикими потерями энергии, просто рухнул на кромку “берега”. Да так “удачно”, что мои ноги при этом свисали с отвесного обрыва. Руки при этом судорожно искали хоть какую-то опору, вот была у меня уверенность, что на этом у меня ничего не закончится. И как в воду глядел.

Не провисев так и минуты, как почти одновременно раздался какой-то скрежещущий грохот, будто столкнулось два камня. Меня же в этот момент как будто кто-то за ноги дёрнул. Срывая ногти на руках и оставляя отчётливые борозды в камне, мне удалось, вися на крайних фалангах пальцев, но закрепиться на скальном выступе.

Ещё мгновение и всё успокоилось и даже тот ужасный вес, что всё это время давил на меня, исчез, предварённый каким-то шуршащим звуком. Такое ощущение будто мелкая галька сыпалась, но я в этом не был уверен. А ещё этот невероятно плотный туман, что буквально лился на меня с края острова. Отплёвываясь, делая тяжёлые и глубокие вдохи при каждом удачном случае, но мне все же удалось забраться обратно на выступ.

— Что это было, машу вашу, — стараясь особо не кричать, но как в такой ситуации не кричать? Вот и у меня не получилось. От чего с ближайших деревьев слетели стайки птиц.

“Эм, как бы это сказать”, — раздался у меня голос в голове.

— Да понял я уже, — вяло отмахнулся я от него рукой, лежа на спине и смотря в чистое и такое синее небо. — Как мы все умудрились пролюбить такой не маловажной вопрос, что с кандалами летать тяжело?

Ответа я особо и не ждал. И так понятно, что, погрузившись в вопрос о том, каким именно методом меня доставить на остров, просто упустили этот вопрос из виду. Всем мы люди. Ну почти все. Однако ни у кого нет идеальной памяти и учесть всё просто невозможно. Нет, наверное, если бы я строил и проверял модель у себя в Архиве, то про такой аспект бы не забыл. Ну, что получилось, то получилось. Зато в следующий раз этот момент точно будет учтён.

Сейчас же я лежал и немного восстанавливал нервы, дыхание, ну и понемногу восстанавливаю запас в источнике. А то эта короткая эпопея чуть не выжрала из меня неприкосновенный запас. И ещё этот странный туман. Когда висел над обрывом, он лился прям на меня нескончаемым потоком чего-то, а вот если бы это были облака или туман, то дышать я бы мог более-менее нормально. Но нет. Мне приходилось изворачиваться, чтобы сделать хоть один нормальный вдох.

А ещё я был мокрый, будто меня окатили водой или я попал под ливень. Но сейчас, лёжа на камнях острова, когда мою тушку обтекала эта субстанция, я не только не чувствовал влагу, но даже успел немного просохнуть под лучами ласково поджаривающего меня солнышка. Да так пригревало, что я, по-моему, скоро зашкварчу, так что пора подниматься.

С тихим стоном, и лёгкой руганью, что слетала из моих плотно сжатых губ, из-за чего, казалось, что я просто мычу. Поднявшись, я осмотрелся. В первую очередь высматривал в окружающем меня пространстве наличие опасностей. Всё-таки моё прибытие на остров оказалось не таким незаметным как я его себе представлял. Но ничего такого вокруг меня не наблюдалось, природа, спокойная и не тихая, что несколько успокаивало.

Переведя взгляд себе под ноги, посмотрел на туман. Почем-то он меня смущал. Что-то в нём было такое что заставляло меня напрягаться, хотя на вид обычный туман, ну или облако, просто чрезмерно плотное. Но вот это как раз таки не вызывало вопросов, всё-таки это магический остров. А вот сам туман меня смущал, что-то всё-таки с ним было не то.

Но ни мои способности, ни чувства ничего в нём не видели. Удивительно, но я даже мог землю под ним просканировать, в отличии от облаков под островом, что блокировали все мои способности. И что из этого получается? Что данная субстанция начинает обладать дополнительными способностями только при определённом объеме? Или же когда покидает остров? Непонятно.

Кстати, ещё один интересный вопрос, почему именно эта, это, к чёрту, буду называть всё-таки облака, потому, эти облака стремятся вниз? Понятное дело, что это аномалия вызвана магией, а потому и свойства могут быть совершенно не привязаны к физическим основам мира. Однако, если отбросить магическую составляющую, то причина может быть только одна, накопление критического объёма влаги, что и прижимает их к земле. Что отчасти подтверждается тем, что, когда я висел меня окатило водой и из-за чего я чуть не задохнулся.

Тогда почему оно резко меняет свойство на поверхности острова? Пошевелив ногой, я заставил эти облачка пуститься в пляс создавая причудливые завихрения. Магия? Но почему она такая странная и для чего? Побочный эффект какого-то другого заклинания? Но почему свойства постоянно меняются? Зачем мне вообще всё это знать? Да просто не хочу попасть в мясорубку из магической аномалии. А то буду как тот сталкер из старой игры моего мира.

Не хватало мне тут ещё по острову ходить и болты разбрасывать. Тем более, что у меня их и нет совсем. А ведь никто не отменял не только аномалии, но и ловушки, как обычные, так и магические. Если это конечно осколок былой цивилизации, а не природный феномен. Но даже если это природный феномен, могут быть как аномалии, так и ловушки, стихийные и по сути являющиеся теми же аномалиями, только меньше по размеру.

Но, как бы то ни было, но стоя тут, на краю острова ничего заметить у меня так и не получилось. С какой бы стороны я не подходил к данной задаче по всему выходило что это просто девственно чистый остров. А при должной фантазии и можно вообще представить, что это просто один из многочисленных островов в океане. Ну подумаешь в небе, вот в моём мире небо считали пятым океаном, хотя вроде как южный ледовитый океан ещё признали и теперь он шестой что ли? Не суть, короче небо — это тоже океан.

Вот и получается, что я волею случая попал на один из необитаемых островов в океане. На которых так и не ступала нога человека. Хотя я, даже с дуру соваться в лес не собираюсь, а буквально в десятке метров от кромки острова, начинался вполне себе обычный лес. Не совсем мне привычный, но всё же лес. Даже достаточно густой, и если брать поправку на местность, то его скорее стоит называть тропическим лесом. Мне же привычней хвойные леса.

С другой стороны, стоять тут тоже смысла особого нет. Так что мелкими шажками, подбирая смутно видимые сквозь ручейки тумана мелкие камни, я отправился в глубь острова ближе к лесу. Но остановившись на самой его кромке, так и не ступив под сень местных деревьев. Вскинул голову к небу и покачав ей из стороны в сторону, прикидывая куда мне пойти. Если мне не изменяет память, а она меня редко подводит, то при падении я видел горный отрог, что отходил от пика и шел до кромки острова. Осталось только определить с какой именно он стороны.

Вот не было у меня никакого желания ступать вглубь леса, где туман, до этого стелившийся по земле всего на пядь поднимаясь от неё. То в лесу, уже буквально в метре от его кромки он поднимался уже выше колена. И чем дальше в лес, тем толще партизаны, ну то есть выше стоял туман. А потеряться в незнакомом лесу и не дай боги упасть в какую-то расщелину, мне точно никак не хотелось.

Да и если быть откровенным с самим собой у меня от этого леса волосы на загривке дыбом вставали. И если сами по отдельности, что туман, что лес вызывали просто непонятные чувства, то вместе нагоняли жути. С чем это было связано я совершенно не понимал, это чувство поднималось откуда-то изнутри моего естества.

Потому, как и любой нормальный мужик, я пошел налево. В моём конкретно случае, это просто случайность, что нужный мне объект находился именно по левую руку от меня. Передвигался я пешком на своих двоих, не используя никаких заклинаний или техник. Да мне от предков досталось несколько техник из арсенала воинов, но и их я не применял. Это я делал специально, чтобы, так сказать, привыкнуть к новому месту. Ну и осмотреться, может чего интересного попадётся на пути.

Но час шел за часом, а ничего интересного мне так и не попадалось. Я периодически, как тот сталкер, всё-таки кидал камушки в казавшиеся мне подозрительные места, но так ничего и не произошло. Но это не говорит, что я туда совал свой нос. Нет, я всё равно обходил эти места кругом. Мало ли, может она срабатывает только на живое. Может и паранойя, но лучше быть живым параноиком, чем мертвым и доверчивым.

До горного отрога, что я заметил при падении, таким темпом, удалось дойти только к ночи. Двигаться в ночи по неизвестной территории смысла не имело. Однако предо мной встал вопрос, а как мне ночевать тут? Вот что-то мне совсем не хотелось ложиться на землю, и чтобы меня окутывал этот странный туман.

В лес тоже лезть не хотелось, от слова совсем. Тем более, что ближайшее дерево, на котором я мог бы устроиться, хоть как-то, было на приличном удалении. Так что мне пришлось поломать голову, над этим вопросом. В итоге, решился на такой вариант, а именно заночевать в саркофаге.

Да, кстати, о них любимых. Именно они тогда задали мне встряску при прибытии на остров. Но при этом никаких проблем в проникновение в эту каменистую почву, да чего там, в откровенный камень, у них не возникло. Как и всплыть на поверхность. Пока почва имеет хоть какое-то отношение к земле, они там будут как рыба в воде.

У меня было с собой парочка, можно сказать, почти пустых саркофагов, вот в один из таких я и лёг, немного переложив в нём вещи. Но на этом я не остановился, а потому, по моей мысленной команде, саркофаг опустился под камни, закопавшись метров на семь, как в глубь, так и в сторону. Глубже просто не стал, побоялся вывалиться, с другой стороны, вот это был бы провал века. А что, сразу в гробу бы упал, вероятность же того, что я выживу при таком падении равнялась нулю.

А так, очень даже с комфортом устроился. Тем более это не первая моя такая ночёвка. За воздух я не переживал. Поле стазиса, в данном случае работала как мембрана воздушного фильтра, очищая его. В общем идеальное решение для таких вот походов. Попробуй до меня теперь доберись на таком-то расстоянии, тут камень не один день долбить нужно.

Был правда в этом и минус. Как же без минусов. И главный в нём тот, что я из саркофага не мог увидеть, что твориться там на поверхности. Естественно, я был бы не я, если бы не нашел выход из этой ситуации. Так как я не мог увидеть, что меня ждёт на поверхности, что мне мешает подняться в другом месте? Там то меня точно никто ждать не должен.

Да и, скажем так, никто не заставляет меня поднимать саркофаг полностью на поверхность, чтобы в него лечь или вылезти. Вот и ложился я в него так, будто просто расчистил место на земле и лёг на неё. По крайней мере я старался чтобы со стороны именно так и выглядело. Так же я буду и подниматься, только уже в другом месте.

Ночь, как я и планировал, прошла спокойно. Уснул я не только быстро, но и с полной уверенностью какого-то успеха. Как и планировал, саркофаг я поднял в полусотне метров от того места, где укладывался спать. Кажется, что пятьдесят метров не так уж и много, но с учетом того, что спать я ложился у подножия отрога, который метров на пять поднимался над тем местом, где я лёг. А поднялся уже на отроге.

Сразу вставать я не стал, а прям от земли, только немного, приподнявшись, внимательно осмотрелся. И то, что я увидел мне не очень-то и понравилось. Нет, на первый взгляд всё кажется тихим и спокойным. Да только если внимательно присмотреться, то можно заметить, то там, то тут изменения. На том месте, где я “заснул”, туман был заметно плотнее и немного вихрился. Да и некоторые контрольные камни, что я расставил по округе, были смещены, а некоторые и опрокинуты.

Тут явно что-то было. Что-то, а не кто-то, так как сдвиг камней был совсем несущественный и без архива я бы этого даже не заметил. А так он просто наложил две картинки одну на другую и показал смещение. Благо ориентиров для привязки тут хватало. Понятное дело, что упавшие камни я бы точно заметил. Да только упали они так, будто их слегка задели. Можно было списать на тряску или ещё что, но ничего подобного тут мною не наблюдалось от слова совсем, за всё время нахождения.

На ум приходило только одно, это что-то было настолько невесомым, так будто просто ветер тут порезвился. Да только если бы тут разгулялся ветер, такой силы, чтобы сместить камни, а некоторые вообще завалить, это было бы заметно. А так, далеко не все камни были сдвинуты или скинуты. Если же хорошо присмотреться, то во всем этом нагромождении, можно точно отследить путь движения этого нечто.

Единственное предположение, что у меня было, это то самое уплотнение тумана. И если бы я поднялся на пару минут позже уже ничего бы не заметил. С одной стороны, в следующий раз можно подняться чуть раньше, чтобы увидеть чуть больше. Да что-то неспокойно мне при этой мысли. Но врага своего нужно знать в лицо, так что решено, завтра нужно будет встать минут на пять-десять раньше.

Выждав ещё полчаса, когда окончательно всё утихло и никаких странностей не было заметно. Я спустился вниз к тому месту, где заметил уплотнение. Оно почти ничем не отличалось от других, если бы не еле заметное затемнение камня в том месте. На глаз я его и не определил, меня опять выручил архив, которому все эти оттенки были на один зубок и отличались так же, как небо и земля.

Что это такое было совершенно непонятно. Подсказать никто ничего так же не смог, так как прежде ни с чем подобным ранее не сталкивали. Один только дракон был мрачен и задумчив. Он сказал, что это напоминаем ему на древнего врага, некоего Нер’А’Лога. Да только кое-что не вязалось. Так как это имя дословно переводилось, с их наречия, как ужас глубин. А какой же это ужас глубин, если они в небе. Был правда там один нюанс. Дело в том, что к ним данное имя, и как следствие перевод достался от древних. Кто это такие он не знал, а потому и в дословности перевода был не совсем уверен.

У меня конечно появилось предположение, что этот самый ужас кроется где-то в глубине недр острова. Да только согласился, что как-то навязалось. Слишком разные свойства были у этого тумана, и если это действительно тот самый ужас, то что делать с тем облаком под нашими ногами? Что-то сталкиваться с существом чьё тело имеет такие размеры, а это на минуточки полторы сотни, а то и все две сотни километров.

Дольше на этом месте задерживаться смысла не имело, а потому я отправился дальше. Поднявшись обратно на отрог, который возвышался над лесом, не сильно, но всё же, и где вездесущий туман был не таким плотным и поднимался над землей не выше сантиметра. Мне хотелось побыстрее добраться к подножию пика, с которого и стекал этот туман, но и упустить чего интересно тоже не хотелось, а потому пришлось топать ножками.

Но за весь путь мне так ничего интересного не попалось. Ну почти. Один единственный раз, в паре километров от отрога, по которому я двигался, в джунглях появился просвет. Он был совсем крошечный и я бы его пропустил, так как в тот момент смотрел в другую сторону. Но мои жильцы мне помогли и подсказали.

Однако, когда я повернулся в ту сторону, там были сплошные джунгли. Только сделав несколько шагов назад, я смог заметить этот просвет. Но более ничего интересного там не было. Просто проплешина в сплошных зеленых джунглях. Которая ещё и видна только с определенного ракурса. Единственная примечательная вещь, которая просматривалась с такого расстояние, это вроде как отсутствие там вездесущего тумана, но и то это не точно, так что уже через пару минут я двигался дальше.

И хоть место было ничем не примечательно, на виртуальной карте острова, что строил мой архив, это место было отмечено особо. А если будет нужно, то при одной мысленной команде по данному месту ещё и справка развернётся. Как, к примеру с какого именно места оно видно и так далее. Удобно, чего тут ещё сказать.

К началу подъёма в горы я добрался только ближе к обеду. И хоть расстояние было плёвым, всего-то какие-то семь километров. Да ландшафт не располагал к большим скоростям, тут и ноги можно было оставить. Да и я, нет-нет, да делал привал то в одном, то в другом месте. Не ради отдыха, такое расстояние для меня плёвое дело, а для того, чтобы попытаться рассмотреть хоть что-то интересное. Но кроме той проплешины остальные остановки ничего не принесли.

Всюду, куда бы я не посмотрел, был лес, туман и камни. Причем, что самое интересное, кроме самого пика, что вздымался в центре острова, все камни в округе имели обычные и привычные оттенки серого цвета. А вот пик, к подножию которого я подошел имел какой-то ненормально глубокий чёрный оттенок. Временами, казалось, что он чуть ли не светится изнутри. Ещё на подходе у меня вообще сложилось ощущение что это просто гигантских размеров кусок антрацитового угля. Но нет, это было что-то другое и непонятное.

Хотя явно относится к стихии земли. Это я проверил, отправив внутрь черной скалы один из пустых саркофагов. И тот спокойно без каких-либо проблем и деформаций проник внутрь черной скалы. Так я поступил специально. После того эффектного приземления на остров у меня в голове постоянно крутилась мысль о саркофагах и их сохранности, там всё-таки не дрова катаются.

Засиживаться у подножия пика я не стал. По началу склон не сильно, хоть и заметно, но поднимался в гору. А вот уже через пару сотен метров может всё сильно изменится, а мне что-то совсем не хочется записываться в местные скалолазы. Да и смысла в дальнейшей дороге пехом я уже не видел. Местность почти полностью очистилась от растительности. Так что видимость достаточная и, если что я и из заклинания передвижения должен что-то увидеть.

Хорошо конечно говорилось, да плохо делалось. Дело в том, что мой песчаный смерч, начал засасывать в себя и туман, что сильно снизил видимость. Не полностью, но о рассмотрении местных красот и говорить нечего. Пришлось отменять и всё-таки топать пешком. По крайней мере до той границы, где образовывался этот самый туман, заодно и рассмотрю это место более внимательно.

А смотреть там оказалось не на что. Просто горный пик, по крайней мер в видимой его части, был испещрен мелкими трещинками. Вот из них и сочился туман. А у меня в голове засвербела мысль, что моя версия того, что этот ужас из глубин реально сидит где-то там внутри, верно. Особого смысла подниматься прям на самую вершину я не видел, а потому для начала решил облететь пик по круг.

Для этого поднявшись на пару метров выше трещин, чтобы смерч не затягивал в себя туман. И уже оседлав его направился в свое турне. Которое на деле оказалось не таким уж и долгим. Уже за поворотом, если так можно сказать о горном пике, все резко изменилось. А открывшийся вид сказал, что тут мы были не единственные люди.

Оказалось, что пик, который я принял за такой, на самом деле оказался вулканом. Просто он был тонкий и вытянутый к небесам. А сам кратер, если судить по тем останкам, что ещё нависали над его внутренней частью, стволом или жерлом, было не особо широким. Да, часть стенки вулкана осыпалось и, судя по всему, это произошло давно, очень давно, предположу, что ещё до подъёма острова в воздух.

В той чаше, которая образовалась в частично обрушенном жерле вулкана, руками людей был возведен город. Хотя нет, на город всё это не тянет, скорее посёлок. Судя по количеству дверных проёмов, вырубленных в стенках вулкана, там не набиралось и полусотни домов. В центре же этой чаши, на гранитной площади, из вулканического стекла, судя по всему, из цельного его куска, была вырублена трёхступенчатая пирамида. Не особо высокая, всего метра три, но достаточно широкая.

На вершине этой пирамиды, было не так чтобы много места. Но квадрат метров пять на пять там точно был. Так вот, по центру этого квадрата, всё из того же вулканического стекла была построена арка. На каждом блоке из которых она была собрана, было что-то нанесено, но что именно там было высечено, пока непонятно, ещё слишком далеко.

Но на этом композиция не заканчивалась. Я бы даже сказал, что самое главное и непонятное я приберёг напоследок. Дело в том, что площадь, на которой и стояла пирамида, была как бы на островке. “Водой” же, что и отделяла площадь с пирамидой от стенок вулкана и домов, служил тот самый туман. И тут он был как будто живой. Он буквально шевелился, бурлил и ходил волнами.

И, судя по всему, так было всегда. Чему свидетельствовали каменные мосты. Которые прокинули от площади к небольшому козырьку, от которых уходили каменные дорожки и лестницы к вырубленным в камне домикам. Был и мостик, что прокинули от площади к остаткам стен, некогда бывшими жерлом вулкана. И именно туда я сейчас и направлялся. Как-то по-другому пересекать шевелящуюся белесую реку у меня не было совершенно никакого желания.

Удивительно, но я спокойно подлетел к мостику и так же спокойно пересек по нему реку, оказавшись на площади, что возвышалась над беснующийся белёсой рекой. Да, с моим приближением она всё сильнее и сильнее волновалась и ходила ходуном. Но её волны так и не поднялись выше определенного уровня. Не дотягиваясь до камней моста буквально с пяток или около того сантиметров.

Попав на эту древнюю площадь, явно служащую атрибутом для камланий, внимательно осмотрелся. Кроме самой пирамиды, я заметил, что по периметру всей площади, прям в её каменистом основании были выбиты руны. Так же было сделано со ступенями пирамиды. Естественно, я не мог оставить этого без внимания и обошел как саму площадь, так и пирамиду всё тщательно записывая.

Знакомых знаков мне ни разу не попалось. Хотя, порой мне казалось, что некоторые из них мне были знакомы. Особенно они были схожи с теми, что были в арсенале рун, использующихся с кровью. Тот аспект мне толком изучить так и не удалось, так как информация по данному разделу считалась запретной и в свободном доступе информации по ней не было. Ну почти, мне же как-то удалось, хоть и в ограниченном формате, но с ними поработать. Вот теперь мне и казалось, что они как-то связаны. Возможно, что именно из этих рун они и выросли.

Изучив всю площадь и основание пирамиды, я поднялся по ступеням на самую её вершину. Тут кроме самой арки ничего не представляло интереса. Вот я и погрузился в её изучение. Да так увлёкся, что совершенно потерял счет времени и какую-либо осторожность. И зря.

За то время, что я сюда добирался, а потом и занимался исследованиями день совсем сошел на нет. И хотя тут, в этой пещере было достаточно светло, да только я не сразу понял, что этот свет не совсем естественного происхождения. А когда понял, что-либо делать было уже поздно. Меня насторожил странный шорох. Привычка вести мысленные споры привело меня к тому, что я действовал в полнейшей тишине и любые, даже незначительные шумы сильно выделялись на общем фоне.

Вот и сейчас, как только я услышал этот странный шорох, тут же вскинулся и повернулся на источник шума, уже крутя в руках заготовку под заклинание. Это было особая заготовка, она позволяла быстро перестраиваться на разные заклинания, неся в себя несколько основных для большинства заклинаний форм. Именно оно и весело у меня почти всё время в активных.

Зачем такие сложности? Да потому что мне уже не раз приходилось сталкиваться с тем, что, подготовив одно заклинание оно оказывалось не только неэффективно, но могло навредить и мне самому. А развеивать, а потом создавать новое было в разы дольше. В таком же варианте я мог легко и быстро создать большинство заклинаний из доступного мне сейчас арсенала. Да только в конкретно данном случае я не знал, что мне делать.

Дело в том, что на противоположном береге, где не было высеченных в камне рун, из белёсой реки поднималось туманное воинство. С таким противником мне ещё не приходилось бороться и тактики борьбы с ними у меня не было. Потому я немного растерялся. А за это время, воинство успело не только подняться, но и пресечь по мосткам и заполнить половину площади.

— Где же я вас всех хоронить то буду, — в стрессовой ситуации мне всегда хохмить хотелось. Вот и сейчас, на автомате, да ещё и по-русски произнёс я. И хоть сделал я это тихо, буквально на грани слышимости, да только в кромешной тишине, в месте, напоминающем амфитеатр, мои слова загремели по всей площади.

“А это на каком языке?”, — вдруг раздался у меня в голове заинтересованный голос дракона. От него я только отмахнулся, ну не располагает сейчас ситуация к светским беседам. Тем более, как объяснить ему что я прибыл в этот мир из совершенно другого места.

Сам же я наблюдал за странной эволюцией белого воинства. Создалось такое впечатление, что мои слова заставили их колыхаться и местами даже развоплощаться. Я уже было обрадовался, что слово русское животворящее, способно ссаными тапка разогнать эту толпу. Но нет. Нет, кое кто конечно развоплотился на куски и под моим чутким взглядом совсем истаял белым туманом.

А вот те, что вошли в резонанс, начали сливать в одно единое тело. И это их действие мне совершенно не нравилось. Кинутое мной на пробу заклинание ничего не принесло. Ну реально, что может сделать каменное копьё туманному телу. Ничего. Вот и тут ничего не произошло. Кидаться же заклинаниями, как из пулемёта, я не мог себе позволить, не то у меня состояние источника, чтобы таким заниматься. Поэтому нужно тщательнее думать, что именно может мне помочь в данной ситуации.

Тем временем, эволюция воинов на площади завершилась и предо мной предстал всего один воин, но уже метров семи ростом. Что-то разобрать в нём не получалось, туман не тот материал, что может дать какую-то вменяемую детализацию. Но вот копьё в его руках я опознал кристально ясно. Большое такое, метров не менее восьми, а то и всех девяти в длину. Таким он точно сможет достать меня даже тут.

В то что они не могут подняться на пирамиду я просёк сразу. Они даже старались к ней не приближаться без лишней необходимости. А тут ему и приближаться то не нужно, тут вся пирамида в поперечнике семь метров будет. Так что он меня в любом случае достаёт. А с учётом того, что ширина его жала не мене полутора метров, уклониться от него будет не очень-то и просто.

Ему даже колоть не нужно, достаточно меня просто смахнуть с верхней ступени пирамиды. И что-то мне подсказывает, что копьё это по твердости не уступает обычному. Идей, как избежать его атаки, ни у меня, ни у моих помощников что-то не появилось. Вот и что делать в такой ситуации делать прикажете?

Сдаваться естественно я даже не планировал, и для начала накинул на себя планирование и создал крылья из песка, запас которого у меня всего был с собой. Теперь то побарахтаемся. Подумал я и тут же пропустил момент удара этого гиганта. Он двигался просто с какой-то чудовищной для меня скоростью. Казалось, что он просто уже там был.

В самый последний миг, время так сильно замедлилось и начало тянуться, как патока. Что странно, видя, как к моей груди двигается острое даже на вид жало копья, я мыслил абсолютно спокойно. Более того, меня удивило, что хоть разум и не поспевал за событиями, тело при этом действовало. Оно начало отклоняться назад, буквально падать, и это был, наверное, лучший из возможных вариантов. В руках же у меня уже было сформировано заклинание светлячка, того самого, с которым я поступил в академию. За столько лет оно настолько въелось мне в память, что в стрессовой ситуации на автомате начал его создавать.

Другое дело, что я не успевал, ни упасть, ни выпустить заклинание. И какого же было моё удивление, когда кончик копья, что должен был просто располовинить меня пополам, под действием моего светляка начал распадаться на безопасный туман. Но даже так, удар плотного тумана был сравним с таранным. Видать из-за этого я не сразу сообразил, что меня что-то схватило за плечи, и просто закинуло в портал.

Да, представьте себе, но арка оказалась порталом, кто же мог о таком подумать? Ладно, это я шуткую, от боли и перехватившего от удара дыхания. Но на самом деле был сильно удивлён, когда меня неведомой силой просто закинуло в портал. Хотя меня порадовал беснующийся с той стороны портала белый гигант. Более я ничего не запомнил, так как с той стороны портала меня знатно так приложило о какую-то стенку, которая окончательно вытряхнула из моего тела сознание.

Глава 17 Обелиск

В себя я приходил долго и мучительно. Судя по всему, у меня было несколько переломов рёбер, примерно половина из всех имеющихся. Шучу. Но пара рёбер у меня точно сломана. Не критично, но и ничего приятного я в этом не вижу. У меня в арсенале, конечно, имеется несколько лечебных заклинаний, но они не особо сильные и зарастить перелом точно не смогут.

Да и вообще так просыпаться совершенно никуда не годится, от того и глаза открывать не хотелось. Брешу, глаза открыть то хотелось и одновременно с этим нет. А причина тому, что я точно не знал куда меня закинуло. Последнее что я помнил, так это арку портала и беснующегося с той стороны белого великана с оплавленным наконечником копья.

Тем неожиданнее для меня стали тёплые и ласковые прикосновения в тех местах, где у меня особенно сильно болело. От удивления я даже открыл глаза, и тут же их зажмурил, так сильно-сильно, что круги пошли. Мне вдруг показалось, что я где-то в открытом космосе. Потому повторно глаза приоткрывал медленно и с каким-то затаённым страхом.

Только толку это не принесло. Мне всё так же казалось, что я нахожусь где-то в космосе. Но вроде как гравитация тут есть, иначе я бы не лежал на одно месте. Да и воздух тут тоже есть иначе бы уже давно задохнулся. Ну и тепло тут достаточно. А потому я переключился на те тёплые ощущения что у меня так и не прошли. Но так как рядом со мной никого не было я перевел взгляд непосредственно на само место.

— Привет малыш, — улыбнулся я, увидев небольшое, похожего на прутик с ножками и ручками, зеленое существо. Это был мой Эртолл, магический помощник. Ну или как считал барон де Раеш, магический разведчик. Дело в том, что он, как и архив, призывался единожды, а дальше активировался сам, когда запаса энергии хватало. По идее всё это время он был в своём пространстве, а теперь вот появился, видать мой источник восстановился достаточно, чтобы активировался призыв.

— А ты у нас оказывается лекарь, — произнёс я и погладил его указательным пальцем, слишком уж малыш был маленьким и хрупким. — Куда только нас на этот раз занесло?

Я продолжал лежать на чем-то каменном и прохладном, судя по фактуре это походило на мрамор, но я был не уверен. Приподнявшись над полом на локтях, осмотрелся. Оказался я в каком-то странном месте. Вокруг были дома, в основном одно, максимум двухэтажные. Стаяли они не то, чтобы плотничком, но что находится за ними видно не было. Вдоль улицы тоже не удавалось особо посмотреть. Сама улица искривлялась, не сильно, но явно, видно было максимум на метров пятьдесят в каждую сторону.

— Кто-нибудь, что-нибудь вспомнил? — задал я вопрос в пустоту, от чего даже мой малыш Эртолл голову поднял, но как поднял, так же и опустил, возвращаясь к своему занятию.

“Мы”, - раздался голос в моей голове, после чего печально вздохнул и закончил, — “мы не уверены”.

— В смысле? — Не понял я, — что значит вы не уверены?

Эртолл уже не обращал на меня внимания, но отчего-то, мне кажется, он скоро переместится ко мне на голову, думая, что я ей сильно приложился. А в моём пространстве шла какая-то возня. Там что-то происходило, а до меня доносились только какие-то отголоски. От чего мне даже пришлось подключаться к, назову это “видеокамеры”. И что я там увидел? Как пять стариков отчаянно спорят, а дракону только попкорна не хватает.

— Вы чего там за демагогию устроили? — Рассердился я.

“Всё дело в том”, — с раздражением в голосе, начал самый старый из них, — “при переходе, мы все не то, чтобы увидели воспоминания, сколько что-то почувствовали”. — Произнёс он и замолчал задумавшись, — “но у всех они были разные”, - закончил он.

— И? — Не понял я.

“А если это не, то место”, — начал он, но я его перебил.

— А какая собственно разница, — и даже попытался плечами пожать, — мы уже здесь, давайте просто пойдём да посмотрим, чего вы спорите то?

“Действительно”, — как-то даже растеряно произнёс он, не зная даже, что ещё добавить.

— Я бы понял ваш спор, если бы мы стояли перед выбором идти в арку или нет, — улыбнулся я, — но, так как у нас даже не спросили, то чего терять, всё одно нужно будет осмотреться.

— Нет малыш, — произнёс я и ласково погладил своего маленького друга, а то он совсем уж обеспокоенным взглядом смотрел на меня. — Со мной всё в порядке, долго объяснять, но у меня есть связь с несколькими людьми.

“Ты что, с этой мелочью разговариваешь?” — удивился дракон.

— Ну да, а что? — не понял я.

“Так он же магически призванный зверь, откуда у него разум?” — произнёс он и рассмеялся, но замолчал, когда я ему ответил.

— А ты тогда кто? — и улыбнулся так, ласково-ласково.

“Уел”, - хекнул тот и замолчал, как, собственно, и все.

Пока я вёл разговоры, по мнению Эртолла, сам с собой, малыш успел меня качественно так подлатать. Рёбра ещё болели, но боль была уже не такой острой. Скорее всего он срастил кости, и у меня остались только трещины в костях, которые он уже трогать не стал. Собственно, двигаться это мне не мешало. Так что я поднялся и ещё раз, уже с высоты своего роста осмотрелся.

И хотя это не особо принесло мне понятие того, где именно я оказался. Улица была достаточно широкой и, по-моему, представляла собой круг, слишком уж плавный у нее был изгиб, плавно забирающий в сторону. А ещё это пугающее меня до чёртиков и просто невероятно красивое звездное небо. И звезды эти были так близки, будто они были всего в паре десятков метров от меня, руку протяни и схватишь эти озорные светлячки.

А если хорошенько присмотреться, то можно и созвездия узнать. Неземные, конечно, а местные, привычные для этого мира местности. А образуемые ими туманности, всё было настолько красивым и живым, что просто завораживало взгляд. Ровно до тех пор, пока прям над моей головой не пронеслась точно такая же улица, только удалённая от той на которой я стоял метров на десять-пятнадцать.

Увиденное меня несколько ошарашило, из-за чего я даже непроизвольно икнул и даже головой замотал. Но потом, когда голова вновь нормально заработала я начал ей крутить с усиленной скоростью. В этот раз я уже сам высматривал другие улицы. И они не заставили себя долго ждать. Всего я смог насчитать три улицы, и каждая из них была всё дальше и дальше от той на которой был я.

Больше находиться на одном месте смысла не было потому я двинулся вперёд по улице. Дома, что стояли по правую и левую сторону улицы были хоть и заброшенными, но вполне себе ухоженными. Казалось, что люди бросили их всего несколько часов назад. Сначала я хотел зайти в парочку из них. Но руны, что были высечены на входных столбиках и верхней кромке забора меня остановили. Мало ли.

Вот чего тут точно не хватало, так это хоть каких-то ориентиров, за которые можно было бы зацепиться и отслеживать время. Думал отслеживать по пролетающим мимо улицам, но даже мой архив не смог вычленить их закономерность. Вернее, ритм их был настолько рваный, что оценивать время можно было только очень приблизительно.

Вообще складывалось такое ощущение, что всё тут находится в некоем временном искажение. Из-за чего так и получается, что пролетающие мимо улицы, на мой взгляд делавшие это в определённом темпе, но на самом деле это было не так. В итоге, пришлось ориентироваться совсем на другой показатель. Дело в том, что примерно каждые три часа, происходило небольшое землетрясение. Вот по нему и ориентировался.

Подтверждение моей теории того, что тут что-то не так с временем и возможно пространством, стало подтверждаться. Особо явно это было заметно в один момент, когда я, не снижая скорости, целую минуту шагал на одном месте. Ну мне так казалось, но на самом деле я делал сдвиг всего на пару миллиметров. И тем страннее было то, что интервалы микро-землетрясений были стабильны.

В итоге, чтобы выйти к первому просвету между зданий у меня ушли почти сутки. И тогда стало всё более-менее понятно. И те толчки, по которым я отсчитываю время и строение этого подпространства, в котором мне удалось оказаться. А ещё, до меня только сейчас дошло, о том, что именно всё это время меня смущало, подспудно вызывая дискомфорт и этот факт меня не на шутку испугал.

Дело в том, что в портал попал только я, а вот мои саркофаги оказались с другой его стороны. И я очень надеялся, что искажения времени и пространства в этом мире, повлияло и на поводки удлинив их. По крайней мере я не чувствовал их натяжения или разрыва, как тогда, когда прилетел на остров. И ещё я надеялся, что они так и остаются под землёй и то белое воинство не смогло до них добраться.

В особенности тот гигант. Очень надеюсь на это. А то его копьё может стать проблемой. Большой проблемой. Во всех смыслах.

Итак, просвет. Он выглядел как обычный Т-образный перекресток. Только улица от него отходила не далеко, всего полсотни метров. Причем последние двадцать метров, а может и чуть больше, казалось, просто висели в воздухе. После чего просто обрывалась. Однако, сам просвет дал очень многое в понимании того, где именно я оказался на этот раз.

Весь этот город, судя по тому, что я видел, представлял собой астролябию. Знаете, в бытность свою ещё в том, родном мне мире, видел ювелирное украшение, а именно кольцо-астролябия. Вот так этот город и выглядел. Со своими поправками, конечно, но общее сходство, особенно на фоне звёзд вокруг, было очень сильно.

Однако это ни коем образом не снимало вопрос со временем. Точнее с его странным поведением в этом месте. А ещё эти толчки, кстати, один должен произойти совсем скоро. И мне кажется, что я знаю из-за чего он происходит.

И действительно, всего полчаса и я увидел, как все “кольца” собираются в одной плоскости. Именно в этот момент улицу сотряс очередной толчок. Только более сильный. В это время сомкнулись участки дороги, образовавшие своеобразный мост между кольцами.

Сколько он будет находиться в таком состоянии я решил проверить уже с той стороны. На крайний случай я всё же активировал полёт и крылья. Однако, времени, что давал этот мир, было более чем достаточно. Мне даже удалось немного задержаться и осмотреться, хотелось бы знать, что меня может ждать впереди.

Но я находился ещё слишком далеко, для того чтобы отчётливо видеть, что ждёт меня в центре этого мира. Ну кроме странного мегалита, край которого возвышался над зданиями. Издали он мне казался просто серо-белой массой с какими-то черными проплешинами. Что-то более рассмотреть мне так и не удалось.

Десять минут, именно столько, ну примерно, давалось времени на то, чтобы пересечь мост. После чего кольца опять пришли в движение и рассматривать что-то в далеко более не представлялось возможным. Так что я двинулся дальше. Мне предстоял ещё довольно далёкий путь и терять время просто так мне не хотелось.

Можно было, конечно, решиться на исследование местных домов. Но я решил отложить данный процесс на другое время. К примеру, когда доберусь до следующего “моста”. Если придётся ждать их соединения, а это в любом случае ожидается, так как кольца были приличных таких размеров и выгадать время чтобы точно прийти к моменту соединения не получится. Но и время тратить смысла не видел.

К следующему “мосту”, я прибыл даже с небольшим запозданием. Из-за чего чуть не остался на этом “берегу” ещё на три часа. И так шесть часов шел сюда. Мне даже пришлось перепрыгивать через уже начавший разделяться мост. Ощущения так себе, честно вам скажу. С учётом того, что физика на каждой “улице” своя, из-за чего моё тело на пару мгновений взбунтовалось. А что поделать, прыгать то пришлось уже на мост успевший повернуться на девяносто градусов, относительно другого.

Благо последнее время я питаюсь только одной заряженной водой, а то чувствую меня бы точно вывернуло бы на изнанку. А так нормально, главное успел. Ну подумаешь пять минут отлежался, приходя в себя. После чего двинулся дальше. Сегодня я планировал успеть ещё через один круг проскочить. И хоть время тут не ощущается, как и нет смены дня и ночи, но тело то устаёт.

В итоге за этот день перескочить ещё на один круг я не успел. По моим сведениям было ещё часа полтора до соединения, в этот раз успел к мосту всего за четыре с половиной часа. Так что решил осмотреть ближайшие дома на предмет чего-нибудь интересного, после чего перейти на другой круг и уже там заночевать.

Но не сложилось. Ничего интересного в домах я так и не нашел. Старая утварь и не менее старая мебель, хоть и была в хорошем состоянии, из себя ничего интересного не представляло. Вот я и решил присесть на одну из таких кроватей в ожидании соединения мостов, прям как в Питере прям. Но чего-то я так устал, что просто отключился и уснул.

Уже на следующий день понял свою ошибку, но ни о чём не жалел. Тем более что проснулся я от грохота камней и тряски. Кстати, интересно получается, что в доме звук соединения мостов более чёткий и громкий, чем на улице. Опять шутки местного пространства и времени? Не понятно. Да и не особо интересно, главное проснулся вовремя.

Далее двигался от моста к мосту. Если получалось, и приходилось ждать соединение мостов, то обходил ближайшие дома. Но самоцелью я это не ставил, а потому не сильно расстраивался если не удавалось. Да, дома чем ближе к центру, тем более богатыми были. Только толку с этого богатства, если кроме утвари и мебели там ничего не было. Вот вообще ничего интересного, даже свитка какого завалящего, не говоря уже о книгах. Да о чём я, тут даже наскальной живописи не было, просто голые стены и всё.

Но, чем ближе я был к центру этого странного города, тем более тревожно мне становилось. Нет, это не было связано с саркофагами, за всё это время связь с ними была стабильной и только усиливалась. Меня напрягам тот самый мегалит. Чем ближе я к нему был, тем больше он мне не нравился.

Начать стоит уже с того, что вокруг этого куска камня, ну как мне по началу казалось, стали видны странные сгустки непонятно чего. Во-вторых, сам мегалит, оказался обелиском. Нет, в том, что это обелиск ничего такого нет. Сомнение у меня вызывает материал. Чем ближе я к нему приближался, тем больше уверялся что это кости. И, судя по всему, это были кости людей, а точнее их черепа.

И чем ближе я приближался к этому сооружению, тем более напряженными становились мои вынужденные поселенцы. В чем причина я не понимал, но и сам был немного на взводе. Что-то вот не верилось в доброе и вечное, когда смотришь на мегалит из черепов людей.

В итоге, до первого или центрального кольца, с момента моего попадания сюда, я добрался только на третьи сутки. Сама улица отличалась от всех до этого виденных мною. Начать уже с того, что дома шли только по одной, внешней стороне улицы. А вот внутренняя часть кольца была огорожена приличными такими и монументальными, каменными поручнями. Высотой не великой, где-то с метр всего, но смотрится внушительно.

В “центре” пустого кольца, висел обелиск. И как я уже говорил, состоял он человеческих черепов. Высотой он был метров в семьдесят, при толщине в метров десять. Сколько же черепов ушло на это по истине циклопическое сооружение. А ещё эти серые сгустки, что так и вьются вокруг обелиска. Они мне напоминали души и что-то мне подсказывает что я не так уж и далёк от истины.

“Это ловушка” - вдруг раздался у меня голос в голове. Да не просто раздался, а с каким-то искренним сожалением и тяжёлым выдохом.

— А? — не понял я.

“Наша память вернулась” — очень печально и с извиняющимися нотками ответил старший. Мне даже во внутрь своего мира не нужно было смотреть, чтобы понять, что они там носы повесили.

— И что это меняет? — улыбнулся я, — не первая и не последняя.

“Ты просто не понимаешь” — вскинулся главный, но я его перебил.

— Так вы объясните толком, — рявкнул я на них, никогда не любил такого слюнтяйства и паники раньше времени.

“Да как ты смеешь”, — начал было он, но его перебили свои же.

“Он прав”, — лаконично сказала одна из женщин, — “он должен знать и понимать, что тут происходит”.

“Да”, — печально вздохнул он, — “вы правы”.

— Ну и? — поторопил я, когда они замолчали почти на минуту, — долго ещё там телиться собираетесь?

“То, что ты сейчас ведешь, это остатки нашего народа”, - я прям увидел, как он взмахнул рукой указывая на обелиск. — “Некогда, наша нация, нация ученых и просветителей, вступила в войну против другой, что чтили только силу. И хоть мы не были воинами, по своей сути, знания и умения у нас были на уровне, потому мы спокойно отражали все нападки на себя. Дошло даже до того, что мы пошли в наступление. Всё шло хорошо, были конечно и потери, и проигранные сражения, но мы хоть и медленно, но верно одерживали верх.

И тогда, наши противники пошли на подлость. Они решили так, что раз они не могут победить, то и проиграть просто так не могут. И на территории своей столицы, а точнее в их верховном храме, том самом, что ты видел снаружи они провели обряд. В чем он заключался и как проходил нам точно неизвестно, но вот его последствия очень даже.

Город, в котором мы сейчас находимся, это то, что осталось от столицы врага. Она раньше располагалась вокруг вулкана, на который мы поднялись. Тот самый внутри которого и располагался главный их храм. Точно неизвестно, было ли это задумано или просто так получилось, что их столица перенеслось в замкнутое пространство. Точно могу сказать, так как лично видел это своими глазами, но их столица обрушилась вместе с вулканом, точнее нам так тогда показалось.”

Рассказчик на какое-то время задумался, видать переживая те моменты снова, после чего печально вздохнул и продолжил.

Тогда нам показалось, что мы победили. Исследовать столицу врагов, точнее то, что от неё осталось мы не стали. Причиной тому стало то, что от того места просто фонило эманациями смерти. Сейчас, по прошествии стольких лет, я думаю, изменило ли бы это хоть что-то, если бы я тогда отдал приказ на исследование руин. Но этого мы уже никогда не узнает.

Как понятно из моих слов, на обрушении горы и города, ничего не закончилось. Ровно через год, после того как столица врага пала, уже у нас начали происходить странности. Начали пропадать люди. В основном не одарённые, но с каждым днём их становилось всё больше и больше. Начали пропадать и слабы одарённые. От греха подальше нами было принято решение изолировать и эвакуировать столицу.

Но это только отсрочило нашу гибель. Через месяц, после начала тех событий в центре нашей столицы произошел катаклизм. Началось всё с жуткого землетрясения, что обрушило почти все здания в городе. Да только это было началом конца. В центре города, что сотрясало подземными толчками, вырос вулкан. Тот самый вокруг которого раньше располагалась вражеская столица.

Дальше, с каждым днём становилось только хуже. Туман, тот самый с которым мы столкнулись на летающем острове. Только он был плотнее и наводил невероятный ужас на страну. Но не это самое страшное. Страшно стало тогда, когда мы осознали, что людей что-то манило в сторону тумана и вулкана. Они пропадали там толпами.

Никого не миновала чаша сея. Зов с каждым днём становился всё сильнее и сильнее. Даже мне, старшему и мудрейшему не удалось противостоять ему. И если слабые умирали сразу, то горстке самых сильных магов удалось сохранить часть сознания. Тогда-то мы и попали сюда.

Те черепа, из которых состоит обелиск, в своей основе имеет черепа наших врагов. Все остальные черепа — это черепа наших сограждан. Вспомнив всё это, я могу сказать, что наследие нашей страны не существует, оно уничтожено. Всё было зря. И прости нас, из-за нас и тебе придётся погибнуть.”

— Хм, — покрутил я головой, такого я точно не ожидал, однако у меня тут же возник вопрос, — но вам же удалось как-то покинуть это место, как вы это сделали?

“Это не выход”, — поступил мне ответ, но я не успел влезть со своими уточнениями, как он продолжил. — “Мы пожертвовали всем. Буквально всем. Не только жизнью, но и памятью, даже душами. На такое я просто не могу пойти, прости.”

Отвечать на это я ничего не стал. Всё это время я не стоял на месте, а медленно ходил по кругу. В первую очередь, меня заинтересовал тот момент, что связь с саркофагами ни только не ослабла, но даже усилилась. А это давала некоторую надежду на то, что всё будет хорошо. Во-вторых, меня заинтересовало несколько моментов. Таких как наличие небольшого мостика что вёл в центр круга. И наличие некоего пятна в пространстве.

Именно к этому мостику я и шёл. Было у меня подозрение, что саркофаги уже в который раз сослужили мне хорошую службу. Но это нужно было проверить. На сам мостик, к которому успел выйти, я ступал с осторожностью. Слишком хрупким он выглядел. Однако был достаточно крепким, я даже попрыгал на нём немного, но он даже не шелохнулся.

Подойдя к его краю, я заглянул за его срез, где по какой-то причине заканчивался и поручень, давая свободно ступить за пределы мостка. Как я и думал, за срезом мостка, метрах в десяти ниже него виднелась дыра в пространстве. Да не просто дыра, а портал, ведущий туда, откуда меня выдернули. Я даже видел беснующегося с той стороны гигантского белого воина.

— Что на это скажете? — спросил я в пустоту, но был уверен, меня услышат и поймут правильно.

“Ранее такого не было”, — тут же прилетел ответ.

— Видать я попал не совсем так как было запланировано, вот портал и не закрылся, — и хищно так улыбнулся. — Думаю мне будет выбраться несколько проще, чем вам в своё время. Что скажите?

“Должно получиться”, — уже более весёлым голосом ответил старший. — “Осталось только решить, что делать с тем белым воином”.

— У меня есть один вариант, — задумчиво протянув выдал я, — но не уверен, что получится.

Естественно, живущие у меня души захотели узнать, что за план у меня появился. Но я решил действовать. Во-первых, я не был уверен, что портал продержится долго и затягивать с этим не стоило. Во-вторых, был уверен, что меня станут отговаривать. А это опять время, и я могу просто отказаться от своей идеи.

В этот раз я активировал не только полёт и крылья, но и светляка с копьём. Присев, я оттолкнулся от мостка и взмыл в сторону костяного обелиска. Перед самым столкновением, совершил кульбит в воздухе и приземлился на обелиск ногами. Не совсем был уверен, что у меня что-то получится, но попробовать стоило.

Но у меня получилось. Оказалось, что обелиск в воздухе был закреплён не особо хорошо, из-за чего мой удар о него заставил его разворачиваться вокруг своей оси. Сделал я это для того, чтобы проверить, получится ли его вообще сдвинуть с места. Если бы не получился, упал бы прям в портал, благо обелиск прямо над ним. Но у меня получилось. Потому приступил ко второму этапу плана.

Бежать по костям конечно то ещё удовольствие, да и с моральной точки зрения не очень хорошо. Но так как притяжение работало в сторону обелиска, смысла лететь рядом я не видел. На моём пути вставали серые сгустки непонятно чего, от них я отмахивался копьём. Да не простым, привычным мне заклинанием, а комбинированным. Светляка я поместил в магический наконечник копья, из-за чего оно начало светиться.

Точно сказать не могу, что именно возымело такой эффект, само копьё или же светляк. Но моё оружие с лёгкостью расправлялось с духами, а это были именно они. И, судя по всему, были душами врагов, тех самых что и заварили всю эту кашу. Да не просто разрезало или ещё как дестабилизируя духов, оно их буквально поглощало.

На такие мелочи я не обращал внимание, а продолжал бег с препятствиями под хороший такой бит из ругани и проклятий. Далеко отбегать не стал и где-то на середине развернулся и побежал обратно. Мне просто нужен был разгон, для того чтобы нормально оторваться от обелиска, а то сила притяжения у него была в разы сильнее чем в городе.

К тому моменту, когда я на полной скорости оторвался от поверхности обелиска, он завершил свой разворот. Теперь остриё этой гигантской костяной иголки смотрело точно в портал. Но оно всё ещё продолжало крутиться, потому мне пришлось спешить и ускориться. От чего далеко отлетать не стал, и позволил силе притяжения притянуть меня обратно, да ещё и крылышками ускорял себя.

Удар получился приличным, у меня даже пятки заболели. Однако я добился своего. Верхом на костяном обелиске, как мутант Ртуть в одном из фильмов, там, где школу доктора Ксавьера взорвали, и он там на столе как на сёрфе катался. Вот и я сейчас, как на доске для сёрфа летел в портал на костяной игле.

Представляю себе глаза гиганта, когда в окне портала показался наконечник. И я верхом на нём. Я не был уверен, что вся моя затея вообще сработает, потому был готов задать стрекача. Однако, белого воина словно бабочку булавкой пригвоздило к стене вулкана. Удивительно, но это существо, созданное из тумана, умело кричать.

Если быть откровенным, то он не совсем кричал, просто из его рта вырвалась струя плотного тумана, что и создала звук схожий с криком. Ждать и тем более смотреть что будет дальше я не стал, а кинулся в сторону выхода из этой ловушки. За моей спиной бесновалось полотно портала, грозившее вот-вот схлопнуться, и я хотел быть подальше от него при этом событии.

Саркофаги, как привязанные следовали за мной, так что я не отвлекался на этот момент. Тем более требовалось спешить, так как прям на моих глазах обелиск начал разваливаться на составляющие. Попасть под дождь из черепов тоже как-то не хотелось. И всё это под непередаваемый аккомпанемент из матов и проклятий от моих жильцов.

Уже на самом выходе из каменного мешка, я и так летел на крыльях, но кто-то посчитал что этого недостаточно и добавил мне ускорения. От того напаса, что прилетел мне в спину я полетел вперёд головой. Да не просто, а начал крутиться, скатываясь кубарем к подножию скалы. Да ещё так удачно, что умудрился влететь в ущелье, да ещё не простое, а явно рукотворное. Но на тот момент мне было уже всё равно.

Как оказалось, в спину мне прилетел один из черепов. Да не простой, а почерневший от времени. Более того, стоило мне его только поднять, с откровенным желанием запустить его ногой в полёт, как тот просто рассыпался песком. В тот момент я не особо обратил на это внимание, но что-то с ним было не так.

В тот же момент я только чертыхнулся и ускоряя себя крыльями, буквально летел по ущелью. Я спешил выбраться за пределы летающего острова. Мне буквально придавало ускорение неясное чувство опасности и всё нарастающая дрожь самого острова. Вездесущего тумана не было, так что дорогу я видел хорошо и скорость набрал приличную.

Тем неприятнее было вылететь на проплешину и впечататься в полуразрушенную колонну. Ну мне на тот момент так показалось. На самом деле это была не колонна, а постамент, на котором стоял ещё один череп, только в этот раз белый. Который от моих действий скатился со своего пьедестала и ударилась о мою многострадальную голову, так же рассыпавшись песком.

Разбираться, что именно мне довелось увидеть и куда я попал, времени не было. Остров всё больше и сильнее трясло, потому я продолжил свой бег. А вокруг меня были руины, заросшие джунглями. Странно что я ничего из этого не видел, когда только попал на остров. Но останавливать и рассматривать достопримечательности мне было просто некогда.

До края острова я добрался за какое-то рекордное время. Однако мне не хватило совсем чуть-чуть, чтобы самому спрыгнуть с него. Уже в который раз остров сотряс мощный удар, а мне в спину прилетел тугой удар ветра. Он то и скинул меня с острова, придав ускорения. Ругаться я уже просто устал, да и получилось, как нельзя кстати.

Но не успел я отлететь и на сотню метров, как из скалы за моей спиной вылетели саркофаги, устремившиеся сами и потянувшие меня за собой к земле. Слой облаков я преодолел стремительно, но всё же смог затормозить, и даже нормально приземлиться.

Не успел я перевести дух, как в небе началось светопреставление. Началось всё со свиста. Оказалось, что столетиями висевшие в небе облака, начало со страшной силой втягивать куда-то в центр оазиса. И мне даже, кажется, я знаю куда именно. Не прошло и пяти минут, как небо надо мной полностью очистилось и стал прекрасно виден висевший в воздухе остров.

Только он там провисел не очень-то и долго. С громким хрустящим звуком, его начало скомкивать. Он как будто начал всасываться сам в себя. Грохот по округе при этом стоял просто дикий. А ещё, в небо начал подниматься черный песок, но не весь, а только в его центре. Продлилось всё это не очень долго, минут десять и от острова и черного песка напоминала только черная пульсирующая точка в небе.

Перед тем как всё окончательно затихло. В небе появилось два туманных глаза, что казалось смотрели мне прямо в душу. Но всего пара секунд и с тихим, по сравнению со стоявшим тут до этого грохотом, хлопком, всё окончательно затихло. А о том, что тут что-то ранее было напоминали только остатки черного песка. Но и тот стремительно набирал привычный мне желтоватый цвет.

— Ну нафиг, — полулёжа в песке и смотря в небо произнёс я в пустоту неба, — пора домой.

Возражать мне никто не посмел.

Глава 18. Союзники

Дом главы клана дер Кран. Наше время.

В тёмной, еле освещённой комнате, сидел могучий воин. Точнее, он некогда был могучим, но сейчас какая-то ноша давила его к земле. От чего плечи его были поникшими, а на челе закрепилась скорбь. Вот уже почти два года он никак не может смериться со смертью своего единственного наследника и просто сына. Скольких трудов ему стоило сохранить жизнь и рассудок своей жене, этого не знает никто. Как никто и никогда не узнает каких сил стоит ему сохранять собственный рассудок.

В комнате, что служила ему кабинетом, ещё какое-то время сохранялась тишина и покой, но её разорвал мерный стук в дверь. Подняв тяжёлый взгляд, на каменную, как и большинство всей мебели в комнате, дверь, он скривился. Вот ещё одна напасть на его голову. Их вот уже полгода как осаждают посланники подгорного трона. А всё почему? Всё, потому что они нашли корень гор.

Корень гор, древняя легенда всех жителей подгорного царства. И хоть это считалось легендой, все жители его народа считали её правдивой. Так что же это такое “Корень гор”. Это жила. Ясное дело не обычная жила. Даже жила с мифрилом является ничем необычным по сравнению с ней. Если же искать равный аналог в мире, то Корень гор можно сравнить со священным деревом эльфов Меллорном.

Собственно, только это и удерживало его от того, чтобы плюнуть на всё и уйти из этих земель. Земель, что лишили его сына. Ну ладно, это не единственная причина, но одна из главнейших. Вторая причина, из-за чего он ещё тут, висела на стене и совсем тускло светилась. Это была его вассальная клятва. Да, человек которому он её давал, давно уже мёртв, как и его сын, но род этого человека ещё жив. И, согласно клятве, он обязан их защищать. И просто так отбросить свои слова он не может.

— Войдите, — после очередного стука в дверь ответил он, а так хотело крикнуть чтобы все они катились к чертям, Но он вождь и не может себе этого позволить, как и обострить ситуацию с подгорным троном. Нахватало ему ещё войны, а ведь у эльфов ситуация не лучше, как и у рода де Шен в целом.

В кабинет, просочился молодой ещё по сути гном, при его появлении свет в комнате засиял ярче, от чего Матрил только поморщился. С недавних пор он предпочитал полусумрак. Молодой же гном, найдя своего вождя взглядом подошел ближе к нему и после короткого поклона сообщил.

— Прибыли посланцы Подгорного трона, — произнёс он степенно, явно копирую кого-то из своих старших товарищей.

— Чего они хотят, — ещё больше насупив брови, спросил он у парня.

— Всё того же, — пожал тот плечами, — они желают, чтобы клан де Кран вернулся под руку Подгорного трона.

— Все ы знаем, — отмахнулся вождь от его слова, — чего именно они хотят, и что для этого мы им совершенно не нужны. Пусть ждут, я подумаю, когда их принять.

— Я передам главе их делегации, — с поклоном ответил парень, — но боюсь они настроены более… агрессивно.

— Плевать я хотел на их агрессию, — оскалился Матрил, — эти замшелые пни решили ему ещё и угрожать? Когда они изгоняли меня и моих людей, что-то они не выбирали слова, так почему я сейчас должен оказывать им должное почтение?

Что-то отвечать на его слова парень не стал, все и так были на его стороне. И если быть уж совсем откровенным, то всех членов его клана более чем устраивало их нынешнее положение. А уж то, что у них появился Корень гор, так вообще подняло их дух на недосягаемые вершины. И то, что между главой их клана и родом де Шен пробежала кошка, их несколько напрягало.

Откинувшись на спинку стула, на котором и сидел, глава рода и клана де Кран поднял очи горе к каменному потолку. Он и сам был более чем доволен, тем, что случилось с его кланом за прошедшее время. Да и понимал, что не сын барона де Шен, ни сам барон, не виноват в том, что произошло с его сыном. Барон де Шен и сам потерял сына и наследника. Однако, он ничего не мог поделать с собой и каждый раз, когда они собирались вместе их горячий темперамент и скверное настроение давало о себе знать.

Дошло уже до того, что глава рода де Шен, готов отозвать клятву, о чём прямо сказал во время последнего с ним разговора. Пойти на такой шаг он не посмел, иначе его просто сместили бы с поста главы клана. Да и он бы и сам бы не дал за свою жизнь и ломаного топора, если он откажется от своего слова и клятвы.

“Все отец, что же мне делать?” — воззвал он к небу, но, как и ожидалось, ответа он не получил. Как и не заметил странное образование в углу комнаты, что чуть погодя растворилось, оставляя вождя в истинном одиночестве. И в этот момент его опять прервал стук в дверь, на который он не выдержал и заорал.

— Кого там принесла нелёгкая?

— Мастер, — донёсся из-за двери голос всё того же молодого посыльного, — вам пришло срочное приглашение на собрание в поместье де Шен.

— Этим то, чего ещё нужно, — тихо проворчал он, после чего крикнул, — я понял, буду.

Дом главы клана Черного листа. Наше время.

Эллендил сидел за своим столом в кабинете и откровенно напивался. Три года назад, его народ и клан получили надежду. Данный этим странным молодым человеком семя великого Меллорна пророс и начал вливать в него и его людей энергию. Уже сейчас, всего три года спустя можно было сказать, что они начали восстанавливать своё былое величие. Но кто бы мог предсказать, что два года назад он потеряет свою единственную дочь.

Его дочь, единственная его отрада и надежда. У эльфов и так всё плохо с детьми, они рождаются редко и тяжело. Так ещё его жена умерла во время родов. Сам же Эллендил был однолюб и за всё то время, что прошло с момента смерти жены, он так и не встретил ту, что смогла бы разжечь в нём пламя жизни и страсти. А теперь он потерял и последний смысл своей жизни.

Это настолько сильно подкосило его, что он готов был послать всё в бездну и уйти из этих мест. Но его не поняли бы собственные люди. Оно и понятно, впервые за долгие века изгнания их клана, они получили надежду на жизнь, а не существование. А обещание парня давать им по семени Меллорна каждые десять лет? Это просто повергло их в шок. В древней святой роще их осталось всего девять. Не говоря уже о том, что он и сам не помнил, когда они последний раз давали семена.

Естественно, это не осталось незамеченным Великим лесом. Ещё когда он только высаживал семя и проводил ритуал то знал, что долго скрывать это не выйдет. Ещё можно было надеяться на сохранения секрета в течении пары десятков лет, если бы это было семя одного из тех Меллорнов что находились под рукой Великого леса. Но нет, как парень и сказал, это семя было не из их святилища.

Когда же ростку стукнул год, по земле прошлась волна, что явно не осталось незамеченными старейшинами Великого леса. Но они явно не ждали появления в мире нового Меллорна, потому и пропустили момент. А вот на второй год, когда прошла вторая волна, они были уже готовы. И то удивительно что им потребовалось почти полгода, чтобы найти источник. С этим местом явно что-то не так и оно как-то экранирует всплески энергии Меллорнов, но их всё-таки нашли, и теперь шлют к ним своих послов, пока только послов.

— Катитесь к чертям, — крикнул он, когда в дверь его кабинета постучались. Он и так прекрасно знал, что к ним снова прибыли послы из этого чёртового Великого леса. Но его не оставили в покое и в его кабинет всё же вошел один из старейшин его клана.

— Алкоголь — это не выход, — произнёс тот осмотревшись.

— Не выход, — согласился тот с ним, — но какой у меня есть выбор?

— Выбор? — приподнял гость бровь, — а разве у тебя вообще есть выбор? Ты глава нашего клана и у тебя нет выбора.

— Но…

— Тебе предупреждали, — пожал пришедший пожав плечами, — место главы — это всегда бремя. Ты ответственен за всех, кто доверился тебе, так что, — и взмахом руки избавил главу клана от последствий возлияний. — Хватить прятаться тут, пора принимать решение.

— Бу-э, — было ему ответом, есть у этого заклинания минусы, есть, — совсем страх потерял, — произнёс Эллендил утирая рот рукавом, но уже через мгновение обмяк на стуле, на котором и сидел. — Только что нам делать?

— Это не мне решать, — пожал тот плечами, — но если ты хочешь моего совета, то перенеси встречу и приди в себя, а потом хорошенько подумай.

Эллендил хотел что-то сказать, явно едкое, но его прервал очередной стук в дверь. После чего просунув в дверь голову, молодой эльф сообщил.

— Глава, пришло срочное приглашение на собрание в поместье де Шен, - сказал и уставился на главу.

— Этим то, чего нужно, — почти дословно повторил он слова своего товарища по несчастью. Но уже через мгновение оправил одежду и сообщил, — я понял, передай что я скоро буду, — после чего повернулся к своему другу и старейшине клана, — а этим передай, что я занят и приму их позже.

После чего поднялся и удалился в свои личные покои, нужно было привести себя в порядок. Он, как и его гости так же не заметили странное образование, что через мгновение растворилось в густой листве, оставив кабинет полностью пустым.

На территории старого поместья баронов де Шен. Настоящее время.

Глав рода де Шен, как и обычно, изводил со света очередной манекен. Это были особенные манекены, сделанные по просьбе барона гномами и просто так их уничтожить не получится. Однако, в порыве злости и гнева, глава рода мог на многое. Это не только позволяло ему спустить пар, но прорваться к новым границам своего дара.

А что ему ещё оставалось. Он не сын, у которого всё так легко и непринуждённо получалось. Он обычный воин. Как и его предки. Конечно, он старался, но у него получалось из рук вон плохо. С пропажи сына, а он один из немногих кто считал, что он не погиб, а пропал, всё пошло под откос.

Отношения с вассалами рода с каждым днём становились всё хуже и хуже. Да не со всем родом, а только с их главами, но от этого не ставится легче. С момента, как пришло сообщение о исчезновении корабля, на котором летел сын и его класс, баронство как будто впало в спячку, почти все процессы остановились или сильно замедлились.

Нет, конечно, были и те, кто работал и развивался по-старому, к примеру их глава стражи или глава их личной школы магии. Эти вообще, казалось, только усерднее работать стали. Это если не говорить о старике Пиларе, тот вообще, как будто с цепи сорвался, он буквально носом рыл в поисках своего молодого господина. Вот кто ни на мгновение не сомневался в том, что он жив.

Сам глава рода понимал, что причина почему всё так стало в том, что главы вассальных родов потеряли своих наследников. Он тоже потерял своего наследника и опору. Но у него ещё была жена и дочурка, что стала тем якорем, из-за которого ещё все не развалилось. Да, у него ещё оставались те, ради кого стоит не просто жить, но и бороться.

Однако, это нисколько не умаляло того горя, что он испытывал при одной только мысли о сыне. Вот и сейчас он избивал бедную каменную куклу, буквально размалывая её в крошку. Это позволяло ему хоть сколько ни будь прийти в себя и спросить ту злость что в нём копилась.

Успокоился он только когда каменная кукла совсем рассыпалась прахом, за прошедшие два года с трагедии он сильно прибавил в мощи. Однако он не обольщался. Лично его мощь не шла ни в какое сравнение с теми силами, что стягивались вокруг его земель. И виной всему опять-таки вассалы и их тёрки со своими бывшими правителями.

Глава не обольщался, в том, что они до сих пор живы, а не разбиты гномами или эльфами, только благодаря империи. Не знаю, что такого сын сделал, но сразу после трагедии, произошедшей с ним и его классом, император объявил, что баронство де Шен находится под их защитой. Только благодаря этому с ними ещё разговаривают, но с каждой новой делегацией ситуация всё больше и больше обостряется. И что с этим делать он не имел ни малейшего понятия, он был воином, а не правителем.

Он настолько погрузился в свои мысли, что даже не сразу заметил за своей спиной, на краю тренировочной площадки, старого слугу сына. Старик Пилар, тот единственный, кто до сих пор верит в то, что его сын спасся, даже у меня почти не оставалось надежды, а он просто верит. И вот сейчас он стоял на краю площадки, дожидаясь, когда он освободится. Подойдя ближе и молча поприветствовав друг друга, я приподнял бровь.

— Пришёл срочный запрос от глав вассальных родов, на собрание в вашем поместье, — ответил тот на невысказанный вопрос.

— Этим то, чего нужно? — не понял он, ведь буквально неделю назад собирались, где он в порыве гнева высказался дер Крану что тот может валить с его земель.

— Не имею ни малейшего понятия, — донёсся до моего слуха ответ старого слуги.

— Хорошо, — кивнул я, — передай им что я скоро буду.

На это он только поклонился и удалился. А я продолжал смотреть ему в след. И что это сейчас было? Этот старик всего себя посвящал поиску своего молодого господина, а тут нате вам, лично пришёл принести весть. Такое ощущение что кроме него более некому было донести эти новости до главы рода. Да и выглядел он каким-то на удивление спокойным. Кстати, а когда он успел вернуться?

Размышлял уставший глава рода, поднимаясь по лестнице вверх, ему требовалось привести себя в порядок и отправится на срочно собранный совет. Что ещё этим старым перечницам от него нужно.

* * *
Как только отец ушёл с площадки, я вышел из стены и покачал головой. Да уж, не такое я ожидал увидеть по своему возвращению. Не думал, что мои смогут почти сгубить всё чего я добился. Хотя, кого я обманываю, если вспомнить с чем я столкнулся, будучи только придя в этот мир. И чего вообще смог добиться мой род за всё время своего правления, то всё встаёт на свои места. Но как-то не ожидал что им на это хватит так мало времени.

Дожидаться отца я не стал и сам отправился в сторону нового поместья семьи. Его заложили, когда я ещё был тут, а закончить смогли только недавно. Семья уже почти полностью перебралась в новый дом. Только отец до сих пор приходил в старый дом для того, чтобы потренироваться, нравилось ему тут.

Само здание нового поместья было расположено на краю быстро растущего поселения. Ну хоть город рос как запланировано. И хоть темпы его роста резко замедлились из-за сгущающихся туч, однако уже сейчас он совсем не походил на то убожество что я встретил тут почти семь лет назад. Да и если я правильно понял, что гномы, что эльфы довольны своей новой судьбой, только сами правители несколько расклеились.

По сути, весь создаваемый мной конгломерат держался только на плечах немногих энтузиастов. На плечи которых лег весь груз ответственности. Спасибо тому же Лебу и Максу. Последнему особенно, он, поставленный мной во главе всей нашей охраны, смог очень хорошо её усилить, даже припряг к этому гномов и эльфов. Благо стена была возведена ещё при моём тут присутствии.

Леб тоже хорош, он смог пересилить себя и не броситься в поиски, оставив всё на Пилара. Сам же с головой окунулся в свои обязательства. Так что на нашей стороне к этому времени было уже два десятка магов. Относительно слабеньких, но и их ранее не было. А с тем учётом, что они после обучения у Леба попали в руки к Максу, дало свои плоды и эти “слабые” для большинства недо-маги, удивить смогут многих.

Были и другие. Тот же глава моей службы озеленения. Благодаря ему и созданной с нуля службы он смог хорошенько так озеленить городок. Теперь здесь было не так пыльно и даже в пик жары на улицах города было достаточно теней, в которых можно было спрятаться.

Росли и другие поселения и предприятия. Так мои заводчики вывели уже приличный такой табун Олтов. Пока ещё их недостаточно, но по крайней мере войска ими обеспечить уже удалось. Да и с ростом городской стражи удалось организовать “конные” разъезды, что ходили не только по территории земель рода, но и за их пределами.

Внутренние разъезды были организованы больше для тренировки самих наездников, чем для реальной охраны, всё-таки посторонних тут нет. А на территории каждого поселения особенно сильно следят за порядками. Разбойникам же попасть к нам на территорию нет возможности. А вот за стенами главного города случается всякое, хотя Макс молодец смог очистить наши земли от всякой шушеры, он даже за нашими границами по подчистил.

Но всё равно я был недоволен тем, как мои родственники вели дела. Понятное дело, что большинство договоров было завязано лично на меня. Однако все договора составлялись от лица рода, а не моего лично. Что они не могли найти общий язык? Ведь все они “потеряли” своих наследников. Но нет, вожжа им под хвост попала, думают, что только они сами понесли большие потери, а остальные так, прибедняются.

На собрание я прибыл первым, что удивительно, по идее первым должен был прибыть отец Рика. Но он прибыл почти сразу за мной. Потом прибыл отец Эсси, слегка помятый на лицо, хоть с него и сняли последствия возлияния, это не смогло снять все последствия долгих запойных дней. Последним, по понятным причинам прибыл мой отец. Войдя, а по сути, ворвавшись, он осмотрел всех собравшихся хмурым взглядом. Сразу что-то говорить он не стал, для начала пройдя во главу стола и только после этого произнёс.

— Извините за опоздание, — начал он, — ваш запрос застал меня за тренировкой, так чего вы хотели?

— Что? — тут же взревел и вскочил отец Рика, да и судя по выражению отца Эсси, тот был с ним солидарен. — Ты нас пригласил и ещё смеешь спрашивать зачем мы тут собрались?

— Что? — припечатывая ладони о поверхность стола и поднимаясь в след проревел мой отец. - Это вы меня срочно выдернули, а теперь концерт тут устраиваете?

— Но, — так же повысив голос, но скорее для того, чтобы его просто услышали, произнёс Эллендил, - если не ты и не мы собрал нас тут, тогда кто это сделал?

В комнате воцарилось молчание. Все вдруг осознали, что кто-то им неизвестный собрал их тут, да так ловко, что они этого даже не поняли. Каждый в голове прокручивал вои варианты. Вспоминались все странности что с ними произошли за последние дни. Однако все они сходились в одном, что их не ждёт ничего хорошего.

Я же смотрел на всё это со стороны и только качал головой. До чего всё дошло, они готовы были подозревать друг друга. А судя по аурам они ещё и начали стягивать энергию вокруг себя. Решив не накалять обстановку до крайности и предстать перед ними.

— Всех вас собрал тут я, — именно с этими словами я вышел из тени проявляясь на ходу.

На звук моего голоса повернулись все. О, какие были у них глаза, когда они начали понимать, кто именно стоит перед ними. В самой же комнате воцарилась прям-таки гробовое молчание. И чтобы развеять её я поднял руку и помахав ей произнёс.

— Привет пап, как там мама и сестрёнка? — естественно я уже знал, что с ними всё хорошо, но что-то же я должен был сказать.

— С-сынок, — еле произнёс он, но из-за охватившей его радости и отпустившего напряжения, его пробил тремор, от чего он даже устоять не смог и прям-таки рухнул обратно на стул, с которого встал.

— А, — начали было в унисон гном и эльф, но толком что-то сказать у них так же не получилось, так как за моей спиной появились, выйдя из тени, Эсси и Рик.

В комнате опять воцарилась тишина. Но на этот раз она была не настолько, абсолютной. И хоть никто ничего не произносил, но в воздухе так и чувствовались радость и дух праздника. А с каким облегчением они все выдохнули что вновь набрать в грудь воздуха и завалить своих чад кучей вопросов. Но я прервал их радостные сопли, и с доброй улыбкой на лице и с гулким ударом руки о стол, от чего по комнате прошла волна воздуха, спросил их.

— А скажите-ка мне мои хорошие, — после чего оскалился, — какого чёрта вы тут наворотили, а?

Конец второй книги.

Август 2020 — июнь 2021 гг.

Начало выкладки третьей книги начнётся через неделю в следующую пятницу.

Приложение

1. Краткая история земель рода де Шен.

Семья де Шен вышла из простого воинского сословия, получив земли и титул под закат существования Великой Империи. От чего её отпрыски так и не смогли получить ни достойного воспитания, ни образования. Из-за чего семья, что до этого жила одной только войной не могла толком развивать свои земли.

Так как они не обладали нужными знаниями и талантами, кроме военных, вся их экономика крутилась вокруг войн и походов. А так как денег у них толком не водилось, они подрабатывали наймом. Людей у них так же особо не было из-за чего подряжались непосредственно они сами. Отсутствие же на их землях защитников, приводило к тому, что их земли постоянно разграбляли и с таким трудом заработанные деньги тратились на восстановление того немного что у них было до этого.

Всё вышеперечисленное привело к тому, что за многие тысячи лет, которыми семья правила своими землями, они так ничего и не добились. Были даже времена, когда семья покидала свои земли оставляя их брошенными. Но раз за разом они возвращались с попыткой их отстроить. Не раз бывало и так, что род де Шен стоял на грани полного уничтожения.

Представляй их территории что-то более значимое чем голые камни и незначительная растительность, обожжённая солнцем, возможно их давно бы вырезали. Но голые, бедные, не раз ограбленные, земли с трудным подходом и географией, мало кого интересовали. Только это и позволило семье де Шен протянуть всё то время, до появления главного героя.

2. Ранги магов:

На каждой стадии, в зависимости от открытых точек (чакр или как местные называют звёзды) есть ранги от 1 до 5.

1. Пробуждённый

2. Адепт

3. Младший ученик (герой тут)

4. Ученик

5. Старший ученик

6. Подмастерье

7. Мастер

8. Бакалавр

9. Магистр

10. Архимаг

3. Ранги воинов:

На каждой стадии есть ранги от 1 до 10 которые отмечают этап развития воина.

1. Глиняный

2. Медный

3. Бронзовый

4. Стальной

4. Титулу в ходу в известной герою части мира Аврия (от младшего к старшему):

1. Милес или Ноблес — женское и мужское название наследуемого титул безземельного дворянина.

2. Баронет — не наследуемый титул, присуждает старшему наследнику, что унаследует титул отца, остальные дети титула не имеют и просто отмечаются как дети барона. К примеру, сестра главного героя будет дочкой барона де Шен, сама при этом титул барона не унаследует, но имеет право на титул Милес, но это будет понижение в ранге.

3. Барон — наследуемый титул с земельным наделом.

4. Виконт — не наследуемый титул, присуждающийся старшему наследнику графа. Остальные дети графа имеют наследуемый титул Видам, но не имеют права на земли, имеют права на титул Барона и земельное владение, но будет считаться понижением в ранге.

5. Граф — наследуемый титул, во владение которого имеются не менее трёх баронских титулов. Граф Макли исключение, это не родовой, а личный не наследуемый титул. Данным титулом награждается один из трёх столпов империи.

6. Княжич — ненаследуемый титул, присуждающийся старшему наследнику, Герцога. Именовать Княжича Князем считается оскорблением, так как данного титула не существует в данных землях. Главный герой об этом не знал, а потому порой называл молодого княжича князем, ненароком оскорбляя его.

7. Герцог — наследуемый титул, во владении которого находится не менее трёх графских титулов. Граф Макли по родовому имеет Герцогский титул, потому его наследник Княжич.

8. Цесаревич или Цесаревна — ненаследуемый титул, присуждается старшим наследникам короля. Другие дети короля имеют титул королевич и царевна. Одновременно может быть и цесаревич и цесаревна, только цесаревна при наличии цесаревича не имеет права на трон отца.

9. Король или Королева — наследуемый титул, во владении которого находится не менее трёх герцогств.

10. Принц или Принцесса — ненаследуемый титул, присуждается старшим наследникам императора, другие дети императора имеют титул кронпринца или кронпринцессы. Одновременно может быть и принц и принцесса, только принцесса при наличии принца не имеет права на трон отца.

11. Император — наследуемый титул во владении, которого находится не менее трёх королевств.

Данное приложение ещё будет дополняться…

Nota bene

Опубликовано: Цокольный этаж, на котором есть книги: https://t.me/groundfloor. Ищущий да обрящет!

Понравилась книга?
Не забудьте наградить автора донатом. Копейка рубль бережет:

https://author.today/work/87105


Оглавление

  • Часть Первая. Глава 1. Союзники.
  • Глава 2. Адепт
  • Глава 3. Гримуар
  • Глава 4. Гримуар. Вторая часть
  • Глава 5. Тринадцатая
  • Глава 6. Шорох
  • Глава 7. Князь
  • Глава 8. Два по пять
  • Глава 9. Заклинание
  • Глава 10. Великая пустыня Аррога
  • Вторая часть. Глава 11. Вестники пустыни
  • Глава 12. Прорыв
  • Глава 13. Путь в 1000 ли
  • Глава 14. Глаз
  • Глава 15. Оазис
  • Глава 16. Остров
  • Глава 17 Обелиск
  • Глава 18. Союзники
  • Приложение
  • Nota bene



  • «Призрачные миры» - интернет-магазин современной литературы в жанре любовного романа, фэнтези, мистики