КулЛиб - Скачать fb2 - Читать онлайн - Отзывы  

Василиск: отвлекая внимание (fb2)


Настройки текста:



Роман Revan Василиск: отвлекая внимание

Пролог. Какая погода?

15 лет до гибели Союза народов.


Воздух был привычно сухим. Чистое небо, согретое лучами пары местных звёзд, нависало над песчаными барханами. Редкое существо заходило в самый центр пустыни, а еще реже выбиралось. Двенадцать фигур странников спускались в низину, поднимая облако пыли.

– Долго еще нам тут бродить?

– Только отчаянные и безумцы заходят в эти края. Мы вроде еще не такие.

– Хватит ворчать. Оба! Уже надоели.

Путники выглядели уставшими: с ног до головы покрытые пылью и песком, они вызывали жалость, но их внешность – лишь иллюзия. Под грязными балахонами висели острые ятаганы и искусные самострелы. У некоторых можно было заметить метательные ножи и ампулы с кислотой. В это место их завел опытный атаман Мераван, в надежде на хороший куш.

Мужчина почесал недельную щетину и огляделся. Как и у всех в группе у него была смуглая кожа и темные волосы. Лишь редкая седина и морщины у глаз выдавали возраст. Живые глаза впились в нагретый путь.

– Сказали: на третье число и семь махов на север.

– Да мы уже все десять протопали.

– Ты не веришь в мои способности или в сказанья оракула?

Худая фигура только пожала плечами. Он шёл за неземными сокровищами и славой, а получил пока только песок за шиворот, кровавые мозоли, ну и намек на тепловой удар.

– Верю – верю, а то зачем бы я сунулся в это пекло, да еще и в середину Великого надзора. Просто мы тут уже несколько дней ходим. – говоривший поднял руки к солнцам, – Не с неба же сокровище упадёт?

Речи молодого человека звучали не первый раз и порядком надоели. Главный терпел его только потому, что юноша был мужем его любимой дочки.

– Ты..

Не успели нытику ответить, как сверху в соседний бархан ударила молния. От неожиданности все попадали. Облако песка и гари ударило в отряд. Худая фигура сильно прильнула к земле. Сердце бешено колотилось в груди. Даже спустя несколько минут никто не спешил подняться: молнии в безоблачной пустыни не частое явление, если вы конечно не пригласили сильного мага или не прогневали джина.

– Атака? – неуверенный голос прервал нависшую тишину.

– Закончилось? – спросил кто- то шёпотом.

– Да демон его знает. – так же шёпотом ответил мужчина, выбираясь из- под песка.

– Думаете, что она вас услышит? – с улыбкой спросил юноша.

– Что с плоскокрыла песок. – отряхиваясь сказал худощавый лидер. Его подбородок и скулы сильно выделялись на костлявом лице. Меравар не был силен физически, но отличался стойким духом.

Послышалось ворчание. Все начали подниматься и осматривать небо, себя и место "контакта". Худой посмотрел на друга и увидел, как тот пожимает плечами. Самый нормальный человеческий жест товарища вернул спокойствие в сердце атамана.

– Чертовщина: ни облачка же.

Высокий мужчина сплюнул на песок. Остальные неодобрительно покачали головами. Одна из самых больших ценностей в пустыне – вода. Пусть ты, хоть повелитель облаков, в пустыне все равны перед двумя светилами и двенадцатью детьми. Можно конечно их поносить, но и хорошего отношения в ответ не жди. Худой замер, присматриваясь к источнику черной струйки дыма в сотне метров.

– Как думаешь, что там?

– Идем и посмотрим. – ответил мужчина.

Он успел устать от суеверий и пассивной жизни местных племён. Ему хотелось больше активности. Но жизнь не сделала его колдуном, родители не отдали в гвардию, а боги не приняли жертв. Только крепкие ноги, быстрый скимитар и острый ум – помогали ему выживать. Не просто выжить, а ещё и добиться положения в тёмной части пустыни.

Группа медленно и осторожно шла к воронке от молнии. Яма оказалась больше, чем они могли представить: метров десять в диаметре и на дне полностью расплавленный песок.

– Чтоб мне воду вылили. – не удержался от комментария юноша.

– Не заткнешься – вылью. – прошипел кто- то в ответ.

На дне кратера лежал странный объект: две сферы были соединены продолговатым цилиндром. Из него выпирали различные металлические прутья, чёрные глаза и маленькие решетки.

Во рту сильно пересохло. От ямы не шло тепла, да и дым перестал, только странный запах. Худой почесал нос. Прежде чем остальные успели опомниться, он уже скользил к находке. Нужно будет озолотить оракула – подумал он.

Сокровище было металлического оттенка. Необычная внешность сильно бросалась в глаза. Мужчина сразу понял: это что- то рукотворное, хоть и действительно чужое.

Он прикоснулся к одной из сфер мозолистыми ладонями. Руки дрожали, а глаза сами не верили в то, что видят. Такого везения и в сказках не было. Эта скунд, она его не обманула. Даже, как очень странное произведение искусства, оно будет стоить мешки золота на черном рынке. Он уже знает несколько покупателей. Такие вещи всегда в ходу у неразборчивых богачей с севера.

– Ух – вырвалось у кого- то рядом. Группа медленно подошла ближе.

– Что это за металл? Я такого никогда не видел. – высказался хриплый голос. Странники с восхищением смотрели на свою находку, на этот дар пустыни и видимо двенадцати.

– А оно почему такое странное?

– Демон меня подери. Может, ну его? Добра от таких подарков не жди, будет много крови.

– Тут и думать нечего – оставим себе. – все выжидательно посмотрели на говорившего.

– Что? Будет глупо отдавать такое сокровище. Вы только посмотрите на этот металл, форму, да даже тот факт, что оно появилось посре…

Мераван не слушал, он уже исследовал объект: тот был холодным и гладким. Ему не терпелось найти, какой- то секрет. В легендах и сказках всегда говорилось о магическом механизме. Иногда ходили сказания о могущественных артефактах, которые были созданы архимагами. Кто не знает этих выпендрежников с востока? А может и с островов.

– Что это был за звук?

Руки худого, смогли что- то нажать. Послышался гул и лязг поворотных механизмов. Цилиндр открылся и все отпрянули, кроме худого. Для него – пара пшиков это ничто, особенно по сравнению с молнией колдуна или пустынным бесом. Он много всякого повидал в свое время.

Из сокровища выдвинулись тонкие черные плиты. Мераван подумал, что это крылья и сейчас его сокровище улетит. Он поспешил нажать ещё несколько раз на найденную им небольшую сферу, встроенную в "основное тело" .

Открылся чёрный глаз. Надо признать, что и тут худощавый не отступил. Откуда у подарков глаза? Он нервно сглотнул: не живое же оно? Нет, это что- то ещё. Он продолжал нажимать, пока не раздался противный свист. Звук как- то нарастал, заставляя покрываться липким потом.

– Демон меня по..

Тонкий, почти невидимый луч света превратил говорившего в две части целого. Рядом с кратером перестала дышать даже сама пустыня. Только разрезанное тело с шумом упало на расплавленный песок. Путники в страхе отшатнулись от неудачника. Он конечно уже достал их, но не настолько, чтобы желать ему смерти.

– Нужно будет убить оракула – подумал Мераван.

В его взгляде пропали следы усталости и детского любопытства. Морщины на лице стали менее заметны, в груди нарастало чувство предвкушения.

– Нужно будет наведаться к главе собрания кланов. И в дом зятя. Сначала к зятю. Черт, он же денег был должен. Нужно что- то дочке будет в подарок принести: какую нибудь одежду. А потом.. Ну это потом.. И как я ей скажу? Да, платье поможет. Найду ей лучше мужа. Но сначала сокровище.

 Все непонимающе уставились на худого атамана, который говорил сам с собой. Мераван был странным но надежным и они были готовы идти за ним дальше.

– Интересно, какая сейчас погода дома?  – Сказал атаман. 

Глава 1 Легенды и сказки.

456 г. после гибели Союза народов. Материк отреченных. Штаб квартира ВМС империи Авроры.


Двое мужчин неспешно шли по тёмному коридору. Опаздывать было бы некрасиво, но и таким людям не к лицу спешка. Их ожидает экстренное собрание по поводу странного перемещения сил "союзников".

– Я вам говорю: они что-то нашли. – сказал мужчина.

Густая, но короткая борода подчёркивала аристократический статус, а три золотые пуговицы – звание адмирала. Украшения слабо поблескивали на кителе от далёких огней в конце коридора. На ремне красовалась парадная шашка в инкрустированных ножнах. Гарда была сделана в виде морского дракона, пожаренного лезвием.

– За последние пятьдесят лет, там не было ничего, кроме пиратов.

Парадная форма контр-адмирала черного цвета идеально шла его карим глазам. Он был на полтора десятка лет младше своего собеседника, но уже прославился во флоте Авроры и за его пределами. В глазах мужчины бегали озорные искорки.

– Ну – ну. А до этого.. – он показал жест неопределенности в воздухе,– Чего там только не было. Интересно, башни еще стоят? Говорят, что черную кость не сломать.

Офицеры подошли к двери из красного дерева. Её с двух сторон охраняли солдаты с алебардами. Их начищенные кирасы были покрыты тематической гравировкой: по ней можно сказать, что бойцы из местного гарнизона. Эти двое определено выделялись. Вон как глазами стреляют, хотя перед ними начальство. Солдаты явно были  напряжены.

– Интересно.

– Нас ждут. Потом расспросите. – голос адмирала звучал без лишней стали, но в меру официально. Гордость офицера и субординация.

Солдат молча открыл дверь.

Часть коридора утонула в свете. Тьма в проходе была обусловлена поздним временем, но точно не отсутствием работы в штабе.

Мужчины вошли в большой зал. На стенах висели карты морей, течений и материков. Прямо под картами сидело множество людей с тетрадями, журналами и перьями. Работа кипела здесь постоянно. В руках у штабных были прозрачные кубы. Иногда люди шёпотом переговаривались, донося сообщения и делая пометки.

– Черт, мы так разоримся. – адмирал бросил раздраженный взгляд на магическое устройство в руках связиста.

– Бросьте. Если бы не траты на оборудование, мы бы с вами еще месяц ждали новостей. Или вон. – мужчина указал на выдвижные ящики на стенах. Их использовали для передачи сообщений прямо от посыльных. Это был старый метод, но им пользовались и сейчас.  Для сообщений меньшей срочности и только с окружающими городами.

– Ваше замечание не делает изобретателей кубов меньшими хапугами.

– Продавцов.

– Продавцов. – адмирал согласился. Он не был сильно против нововведений, просто это сильно било по карману госказны.

В конце зала с картами было еще несколько дверей. Охраны рядом с ними было намного больше: для прохождения пришлось предъявить идентификационные перстни. Собственно, сам перстень человек прикладывал к деревянной шкатулке, стоящей на маленьком столе. В ней было несколько механизмов, но далеко не все были известны публике или хотя бы личному составу. Не многие знали, но несколько обученных колдунов проверяли всех на иллюзии, невидимость, вмешательство в душу, память и тому подобные хитрости. Перстни помогали значительно ускорить этот процесс, но офицеров наверняка еще скрыто проверили.

Теперь дверь была не только из красного дерева, но ещё покрыта коваными вставками. Когда ее открывали, то можно было увидеть ее толщину: больше тридцати сантиметров.

"А внутри стены из металла" – подумал контр-адмирал. Он не мог видеть магические массивы, но догадывался об их наличии. Мужчина и сам думал: какое еще место могло бы подойти для грядущего собрания.

В открывшейся комнате стоял длинный прямоугольный стол. Во главе сидел мужчина с седыми висками. На первый взгляд, его Высочеству было под пятьдесят, но сколько точно, уже никто не помнит. Придворные маги поколениями заботятся об императорской семье, оказывая косметические и не только услуги.

– Присаживайтесь. Мы вас уже заждались.

Все собравшиеся носили похожие черные кители с золотыми и платиновыми пуговицами. Большинству уже шел шестой десяток, а некоторые перешагнули и его. Это бросалась в глаза. У них-то не было придворных магов. Официально. Но даже если и не было, то иногда император поощрял офицеров, разрешая использовать своих, только в медицинских целях.

Морские волки не носили ордена в присутствии главного: он и так отлично помнил, кого чем, и за что награждал. Остальное было обязательными атрибутами парадного гардероба морского офицера.

Главный лишь бросил короткий взгляд на своего атташе, хотя скорее секретаря. Тот был примерно одного возраста с контр-адмиралом. Взгляды мужчин встретились. Видимо, не только возраст, но и склада ума были схожими.

– По донесениям разведки стало известно, что флот "союзников" идёт южнее чем обычно. Их цель очевидна. – объявил атташе.

– Что они там забыли?

– Это наша зона интересов.

– Они хотят спровоцировать нашу империю?!– начался шум за столом. Определенные слухи появились ещё до начала собрания. У каждого были свои догадки и теории. В каждом горело желание показать воинскую доблесть и добыть еще немного регалий. Теплых отношений к эльфарам никто не испытывал и их было не жалко.

– Мы выясним их цели. Когда они вышли и когда прибудут? – спросил контр-адмирал у атташе.

Проигнорировав шум, мужчина повернулся к офицеру. Император молча смотрел на собравшихся. Его спокойствие – соответствовало статусу и характеру человека, контролирующего жизни миллионов подданных. Слабый жест рукой показал атташе, что можно говорить дальше.

– Они вышли пять недель назад и в течении нескольких дней прибудут в Алсахру.

– У них же быстрые корабли, где они так задержались?

– Это загадка, есть идеи контр-адмирал Мирков? – улыбнулся атташе.

Кто- то посмотрел на офицера, кто- то задумался сам. Адмиралы флотов сидели рядом с государем. Они были не в полном составе. Ведь многие находились довольно далеко: на своих военных базах или портах. Кто- то находился в море на операциях.

Мужчина набрал полную грудь воздуха. Как- то странно выходит: он совсем недавно получил звание, а его уже вызывают на мероприятие такого уровня. Но корабли бури не боятся, как и он публичных высказываний.

– Они сделали крюк до островов.

– Что заставляет вас так подумать? – уточнил атташе.

– Навигация. Возможно, вам не приходилось бывать на этих широтах.

Молчаливый вопрос, понимание и прозрение застыли у многих в глазах. Глава государства спокойно запоминал эти выражения, что- то помечая в уме. Императорский атташе при флоте кивнул, приглашая продолжить.

– Сейчас конец весны и кахетинское течение идет с севера на юг, а вместе с ним и ветер. Это ещё не говоря об общем превосходстве характеристик их трезубцев. – контр-адмирал посмотрел на коллегу: – Они потратили неделю на крюк, а потом зашли немного с юга к порту, продолжив ускоряться по течению. Это можно подтвердить у соглядатаев на месте.

– Вы правы: они зашли южнее. – атташе обвел всех взглядом – Это утренняя информация.

– Не побили же они пиратов за полторы недели? Их корабли пришли целыми?

– Целыми.

На этот раз атташе ответил другому офицеру, тому что раньше задавал вопросы.

– Значит, это была разведка или доставка. – прозвучал низкий голос адмирала флота. – сейчас конец весны и течение уже не на пике. Если бы они шли пустыми, то пришли бы быстрее. С боем – противоположное. Можем ли мы ждать ещё группы "союзных" флотов?

– Уже вышли. Три.

– Они рехнулись? Может еще и архимагов позовут. – в последнее всем верилось уже меньше. Архимаг архимагу рознь, мало кто осмелится применять самый сильный козырь, даже такая крупная держава, как княжество эльфар.

– Они готовятся к войне с нами!

– Не с нами. Иначе делали бы свои маневры у наших портов. Хотя и такой вариант отвергать нельзя: они могут нас выманивать.

– Явная провокация. Боргдум им как кость в горле. Мы же не зря спонсируем “свободных торговцев”.

– Мы же не дадим эльфарам возможность легко разобраться с этой проблемой? – спросил Мирков, после молчания.

– Не забывайте, что они тоже за нами следят. Вчера вон поймали двух человек в порту. Хотя, эти могут быть и агентами “центральных”.

– А что, вы не верите, что мы сможем совать палки в колеса без каперов ?

– Я смотрю на вещи реально. Если не "торговцы", то придётся звать центральных, а с ними, хлопот больше. – пожал плечами контр-адмирал. Ему не нравились политические игры, но без них никуда: хорошо не подуешь, далеко не поплывешь. Поддержка этих групп "свободных мореходов" одна из стратегий Главного штаба по сдерживанию влияния ушастых. Если Эльфары смогут свободно торговать на побережье, то это сильно повлияет на экономику империи. Им за глаза хватало великого и ужасного Торгового Союза с полной монополией на межконтинентальную торговлю, еще одной проблемы они не выдержат.

– Видимо, у нас появился доброволец. – голос прозвучал и все разговоры прекратились. Офицеры молча посмотрели на государя. – Вижу, что у вас уже есть идеи. Бумаги мне утром и можете брать шестую флотилию. Адмирал Вотор вы отправитесь вместе, но прошу, дайте контр-адмиралу немного свободы. Проследите, чтобы эти высокомерные рухляди не бедокурили в нашей зоне интересов.

Слова прозвучали спокойно, но все почувствовали их тяжесть.

– Есть! – оба ответили хором, ударив кулаком по груди. Хоть назначение от государя и вызывало вопросы, было очевидно, что они идут туда не для открытого боя, хотя такой вариант и нельзя было полностью исключить.

– Командир гарнизона Тавиш поддержит вас на месте. Это все.

Офицеры начали вставать и расходиться. Государь о чем- то думал и никто не смел его отвлекать. Зал опустел.

Император задержал взгляд на маленьком рисунке моря с тёмными тучами. Он носил его  с собой во внутреннем кармане. Это подарок от его младшей дочки. В центре бурлящего моря был маленький остров с одинокой пальмой. Он привык думать, что это его островок спокойствия в бушующем море. И его основная задача – защитить островок. 

***
Под тёмными тучами летело несколько чаек. Сегодня был на редкость паршивый день: им почти не досталось еды. Птицы забрались достаточно далеко и влетели на заполненную торговую улицу. В одном из переулков громко спорило двое мужчин:

– Четыре и не медяком больше!

– Вы меня разорить хотите господин! Что же мои бедные дети будут есть? Пять!

– Твои дети, будут есть твои черствые булочки, четыре. Или я ухожу.

– Сейчас такой холодный сезон, они же болеют. Вот если вы дадите пять, то мы пойдём в местный храм двенадцати и помолимся за нашего благодетеля!

– Да ты же безбожник! Какой к плоскокрылу храм? Четыре и треть.

– Вот караван ушастых с севера и то щедрее! Они скоро прибудут и я нормально заработаю!

– Это откуда в наших краях ушастые? Да ты от рождения, кроме печки своей ничего не видел. Еще и такую цену за булочки ломишь, умник! – смугловатый мужчина, с легкой сединой на висках посмотрел на немного сгорбленного темноволосого торговца. На макушке мелкого грабителя очень к месту смотрелся чёрный малгай. Косичка волос испачканных в муке лежала на спине пекаря.

– Ладно. – не выдержав долгого взгляда оппонента, ответил продавец. – Не так уж я и люблю своих детей, и без одного поживём. Четыре с половиной. А то ещё придётся торговать с аврорианцами.

Почти незаметная пауза.

– Идёт. – копейщик полез в мешок с монетами и достал четыре медных и одну половинку. Одна из медных монет давно окислилась и покрылась налетом.

– Буду ждать вас, уважаемый Вереск.

– И тебе не хворать, Юнг.

Копейщик пошёл дальше по улице, а пекарь вернулся к себе в лавку, где его ждала уставшая жена:

– Вы на протяжении десятка лет мне портите утро: ты хороший пекарь, но поганый торговец Ю. Давай я уже буду продавать ему еб… чертовы булочки.

Мужчина не ответил ей, он спокойно протирал монеты, которые дал ему копейщик. Оттерев ногтем немного налета, на свет показалось серое блестящее металлическое покрытие.

Вереск шёл по торговым лавкам, жуя ароматные булочки с мясом от старого пекаря. Вокруг был шум забитого рынка и торгового квартала, но его взгляд не цеплялся за товары, и ухо не реагировало на громких торгашей. Даже привычно потрясающие булочки, не вызывали в нем интереса. Группы бедняков и попрошаек дежурили у выхода из рынка. Мужчина нахмурился при взгляде на босых детей, которые просили милостыню. Привычное, но от этого не менее грустное зрелище.

В таком настроении он и дошёл до трущоб. Тут все было ещё хуже: разруха, нищие и жестокие банды. Стражи наверное вообще боялись сюда заходить. Копейщик иногда являться сюда лично, для чистки особо тяжёлых случаев.

День выдавался на редкость мрачным: несколько тяжёлых облаков достали "небесную колонну". Огромных размеров украшенную структуру, которую вырвали откуда- то с основанием и метнули в планету. Кратер, который она образовала, служил городу естественной защитой. При этом сама конструкция сильно накренилась и теперь угрожающе висела над головой, но не падала: центр масс слишком низко и вырванное основание было похоже на многослойный фундамент, который впился в местную почву. Возвышалось это чудо больше чем на три сотни метров над городом, защищая его от жара двух звёзд и сильного морского ветра. Ночью казалось, что двенадцать лун проходят рядом, но никогда не пересекаются со строением. Тень от неё заканчивалась на середине этих бедных кварталов, находившихся за пределами основной стены.

– Холодный сегодня бриз – подал голос юноша. – Не дадите монетку? Я вам спою.

При виде этого уличного попрошайки, мужчина вышел из своих мыслей и усмехнулся:

– Что сегодня в репертуаре?

– Эээ – парень на секунду растерялся, услышав незнакомое слово. Рука оборванца нервно гладила самодельную деревянную флейту. В его взгляде появился огонек идеи: – А понял: "северный ветер", "южные сказки" и “новый герой” пользуются популярностью. Но есть и диковинка – очень популярна у торговцев с севера, которые иногда заглядываю в наши края.

– И как называется? – С любопытством спросил мужчина.

– Серебряный и скажу! – безапелляционно заявил юноша. От такого ответа копейщик только громко рассмеялся:

– Дам два, если того стоит.

Юноша нервно сглотнул. В голове сразу появилась мысль: а не продешевил ли он? Может нужно было просить три?

– Хорошо, но не обманите! Она называется "Торговый союз…

Мужчина жестом остановил парня. Копейщик окинул улицу взглядом. Слегка принюхался к легкому ветерку. Паренёк был умный и Вереск знал, что если тот пойдёт через пару месяцев в набор стражи, то обязательно окажется в гвардии.

– Ладно, нет у меня времени слушать твои песни.

Он пристальным взором окинул парня и тихий переулок. Рядом было пусто.

– Ты тут только не стой, а то старшие отберут- Он бросил небольшой мешочек попрошайке. Ему был хорошо знаком закон улиц и он не стал держать парня на виду.

Глядя в спину мужчине, юноша не глядя, одними только пальцами быстро пересчитал содержимое мешочка. На пару секунд его глаза расширились, и снова в них блеснул огонёк понимания. Худая тень юркнула в дырку между досками в заборе.

Через несколько кварталов фигура копейщика значительно ускорилась и покинула трущобы. Несколько раз на улице промелькнули тёмные силуэты, но не рискнули приблизиться к одинокому страннику. Его практически не заметная тень добралась до одной из башен внутренних стен, отгораживающих дворец правителя от города, мирских забот и проблем. Уже в тайных туннелях, копейщик снял с себя пыльную рубашку и крупный нагрудник обычного стража. Их делали из плоских кристаллов: самый большой закрывал грудь, немного поменьше – живот, заходя на нагрудный кристалл. Так сохранялись подвижность и противнику было не удобно попадать в зазоры. Металл практически не водился в местных краях и его привозили торговцы с севера или моряки с запада. Через десять минут он уже подходил к огромным дверям. Те вели в тронный зал. Охрана готова остановить любого нарушителя, но при виде копейщика, стражи низко поклонились и распахнули двери. Легкий трепет сопровождал этого человека в стенах дворца.

На подиуме в зале стояло удобное кресло из костей пустынного гиганта. Стены были украшены знаменами местных кланов. За креслом, на подпорках стояла странная на вид скульптура: два шара соединенных цилиндром. Металлическая поверхность отражала свет факелов, свечей и кристаллов.

Правитель мило беседовал со своей супругой, когда вошел его капитан гвардии.

– Вереск? Опять за булочками бегал.. Нет бы за девушками.. – начал шутить Гезир Третий, но быстро прекратил, видя серьёзность друга. Одного жеста было достаточно, чтобы все лишние покинули зал. Капитан лишь молча посмотрел за трон правителя: там был тайный проход. Намек был понят. Гезир поднялся и пошёл за копейщиком. Только пройдя по туннелю и запершись в одной из секретных комнат Вереск открыл рот:

– Беда. По нам хотят ударить трезубцем.

– Так, что беда, я и по твоей кислой роже понял, давай подробнее.

– Ушастые и Северяне здесь биться будут. Силы стягивают. Нас проглотить хотят.

– Нас? Какого черта? Откуда новости?

– Ну, от надёжных источников. – мужчина пожал плечами, его разведчики работали по всему городу, порту и за их пределами:

– И это только раз. – Вереск начал загибать пальцы, – Эльфы в днях пути, это два. Северяне уже отправились вдогонку, это три. Я считаю, что пора готовить пир, для наших гостей и лучше было начать вчера.

– Как организуем? Наверняка местный посол вылезет из крепости..

– Эх, слишком многое мы им позволяли. И бери выше: этот бюрократ ничего не решает.

– А какого плоскокрыла, им тут нужно? – правитель глубоко задумался. Он давно не воевал и немного заржавел. Последние два года ничего крупнее буйства химер и потопа не случалось. Была как- то атака морских королей, но она быстро прошла после ужасного шторма на море.

– Да, кто их знает. Мы может и не самое богатое, но довольно гордое государство. Гезир, что делать будем? – капитан настойчиво требовал ответа у друга. Было понятно, что им далеко до таких крупных держав, как Княжество Эльфарское или Империя Авроры.

– Торговаться конечно. Посмотрим, кто предложит больше. А если такие торги им не по душе, то продадим наши жизни подороже.

– Съедят нас и не заметят. Нужен кто- то третий, не заинтересованный в песке, ветре и рабском труде.

– Где же мы таких благодетелей найдём? Северяне, хотя- бы соки медленно сосут. Ну видимо, раньше их это устраивало.

– Есть ещё одна штука: скоро в город прибудет караван Торгового союза.

Повисла тишина. Оба молча думали. Вереск тяжело дышал, когда представил те испытания, что свалятся на их страну.

– Будем будить Гота?

– Ну что ты. – задумался правитель. – Этот солдафон сразу всю армию на голову поднимет.

– Не самый плохой вариант. – пожал плечами Вереск. Было очень важно сохранить город: удобное расположение и высокие оборонительные способности делали Алсахру ключевой точкой в удержания власти над регионом. Аврорианам даже было позволено недалеко открыть военную базу, для обеспечения безопасности торговцев: так они говорили. Но Гезир не боялся их, пока сохранялись паритет в силах, общее направление целей и контроль за столицей.

Северяне не показывали им свою агрессию, но видимо все бывает в первый раз. В понимании копейщика, его друг хотел комфорта и безопасности, это  и помешало им быть готовыми к подобному повороту.

Юг мог дать Империи нужные в алхимии ингредиенты, местные моряки добывали множество предметов роскоши, шахтеры доставали магические камни, и правительство продавало все эти ресурсы по вполне разумным ценам. Да и отношения были довольно дружными последние годы.

– Нужно собрать мой отряд, я с ним поеду по кланам. Соберем армии и отпугнем окупантов – убеждал сам себя правитель.

– Я тогда буду в городе, посмотрю, чтобы он уцелел к твоему возвращению, но ничего не обещаю. – Вереск тяжело вздохнул и посмотрел на практически пустое помещение. В собственном доме, как крысы, сидят и обсуждают дела. Будь у них хотя бы один свой архимаг. Но за долгие годы семье правителей так и не удалось решить эту проблему.

– О магах снова думаешь?

Копейщик только кивнул. Во дворце была одна из богатейших библиотек на континенте. Её одной было достаточно для открытия небольшого университета, вроде того, что был на хомуранском континенте. Могли бы открыть филиал одной из магических школ или академий, создав небольшой союз. У них были пользователи магии и даже очень необычные для основного континента. Например у них часто баловались сделками с джинами или местными элементалями. Был совсем другой уровень алхимии, да и талантливых людей хватало, оставались только учителя и хорошая наследственность.

– Ладно тебе. Или ты думаешь, что ушастые и северяне. – в глазах Гезира застрял невысказанный вопрос.

– Нет конечно. Если бы было так, то им не нужно было бы, так затруднять себя переброской флотов. Но все же: одним нам не выстоять. Только пережить и сбежать в глубь пустыни.

– Можно послушать, что торгаши скажут. Конечно они могут запросить определенные права или шахты, может часть с продаж. Но это терпимо. – правитель задумался.

Вереск заметил седину на висках и бороде друга. Последние годы были тихими, как Гезир это переживёт? А как переживет страна?

Они вышли из тайной комнаты и сразу отправили гонцов объявить о сборе сопровождения. Правитель только успевал, что бегать и успокаивать жён, любовниц и министров, всех одинаково капризных и требовательных. Капитан, почувствовав затишье перед бурей пошёл к себе. У входа в его покои дежурило двое гвардейцев: элита и надежная опора государя.

Солдаты низко поклонились и отворили двери. Вереск сразу пошёл в свой кабинет. Слуг у него было мало, как и нужды в них. Ел он обычно с солдатами в казармах, одевался по военному и только изредка работал с документами за столом.

Мужчина на несколько мгновений остановился рядом с комнатой супруги. Все вещи лежали на тех же местах, что и при её жизни.

Копье из алого камня он поставил рядом со столом и начал разбирать утреннюю корреспонденцию. Сегодня её было мало, да и не до нее было. Только в одном из писем говорилось о приглашении со стороны главы местной гильдии приключенцев. Людвиг был его старым другом и боевым товарищем. Поводом к приглашению было появление отряда платинового уровня. Стоит сказать, что событие совсем диковинное: на всю пустыню могло найтись три отряда мифрилового уровня (плюс он), и меньше десятка золотого. Конвертировался очень маленький процент воинов. И тех, которые преуспевали и выживали, пытались переманить более крупные государства. Он окинул свои вещи взором: не хорошо встречать гостей в боевом обмундировании. Пусть правитель собирает армию в кланах, это не позволит взять его в плен здесь, а там он соберёт больше людей. Вереск кивнул своим мыслям и принялся за письмо другу приключенцу. Пусть отправит “мифриловых” в сопровождение, а другие должны быть назначены в оборону. Платиновых он и не надеялся себе позволить. Даже государству будет трудно их нанять.

 Раньше одного сигнального огня было достаточно для быстрого сбора кланов, но Гезир расслабился и главные семьи обнаглели. Вереск мог спокойно представить, что не все еще откликнутся. Но это не его сейчас забота: его ожидает еще огромное количество подготовительных мероприятий.

***
Расслабленное лицо старалось всеми силами оставаться таковым, даже несмотря на чьи- то настойчивые крики.

Пожилой старец, чья белая борода могла доставать до пола, сидел в позе лотоса. Его легкий халат дрожал под прохладным ветром, а правый тапочек почти упал с ноги. Левитируя в пятнадцати метрах над землей, мужчина думал, что сможет укрыться от мирских дел, но настойчивые крики одного из гранд- мастеров его академии уже десять минут пытаются проломить тонкую грань спокойствия и умиротворения.

Даже посреди завывания ветра был слышен тяжелый вздох. Архимаг Хилтус открыл глаза и начал падать. Его помощник Луврий стоял и смотрел на пикирующего учителя. Взгляд мужчины был полон беспокойства, но точно не за приземление архимага. Было намного страшнее в какую яму будет готов прыгнуть учитель после их разговора.

Мастер не был тепло одет, хоть место обдувалось всеми ветрами. На этой башне часто практиковались элементники, пришлось строить ее довольно открытой и из антимагических материалов, ну а цены на них, это отдельный разговор.

Тело старика резко остановилось в полуметре над землей. Учитель давно не ходил: серьезная травма, почти полностью исключила этот вариант.

– Я надеюсь, малой, что у тебя что- то действительно срочное. Иначе, я превращу тебя в курицу и выпущу в местный курятник. Посмотрим: как скоро, кухарка поймает тебя и подаст мне на стол.

Луврий ждал, когда закончиться ворчание и молча смотрел в землю. Обычно старик был более извращенным в своих наказаниях – сегодня явно не в духе. А что же еще будет?

– Мастер. – спокойно начал заместитель: – Дело действительно срочное..

– Так говори о деле, а не о том, какое оно срочное – старик спокойно изучал взглядом нарушителя своего спокойствия. От него не укрылось то, как опытный боевой маг нерешительно затягивает разговор и переминается с ноги на ногу.

– Центральные двинулись на материк отреченных. Мы думаем, что их целью может быть Имилла.

При звучании этого имени у старика чуть зашевелилась борода. Он явно приложил много сил, чтобы не выдать свою реакцию.

– Это все?

– Девочка держит путь к острову Пяти перстней.

– Слишком близко. – архимаг быстро направился к спуску с башни. Его ноги висели плетью и очень сильно отвлекали неподготовленных людей. Гранд мастер шел следом рассказывая подробности:

– Эльфары направляют в ту область приличный флот. Аврориане скоро ответят и скорее всего попросят нашей помощи. Помощи могут попросить и центральные.

– Пф. Пусть у Дункана просят. Хотя.. – старик на секунду задумался. Серые брови сошлись вместе, – напиши этому старому дураку, чтобы не лез. Мы отправим свою группу.

– Конечно, я отправлю сообщение. – мужчина посмотрел на учителя: – сейчас же. Но есть учебное и официальное расписание – почти без сил заявил помощник. Роль администратора учитель делегировал ему.

Они медленно спускались по винтовой лестнице. Архимаг впал в глубокое раздумье: в его памяти прокручивалось несколько ярких моментов из прошлого. Плавающая крепость Малогосцан в огне. Тройка эльфийских архимагов, окруженная черными молниями.. И страшный шторм. День рождения его внучки. 

Глава 2 Люди и встречи.

Караван подходил к южной столице. День назад торговцы видели, как крупный военный отряд обошел их стороной и отправился в сторону ближайшего города. Ну или так подумал глава каравана – Вестов. У него глаз был наметан в вопросах касающихся навигации и поиска обходных путей для опасных мест.

Судя по количеству наездников, это вполне мог быть личный отряд местного правителя. Он же не бежит из города? Довольно трусливый жест. Хотя, все относительно.

Последние полдня у торговца страшно чесалась левая пятка. Обычно такая чесотка была предзнаменованием страшных денежных потерь, чего он совершенно не мог себе позволить. И такой сильной у него не было с того момента, как центральные приняли эмбарго на поставку их таака, кафа и сахара. Он тогда почти впал в депрессию. Пришлось перепродавать товар контрабандистам с огромными убытками. Спас лишь только представитель торгового союза, который и завербовал Вестова.

Он залез рукой во внутренний карман и достал маленький прозрачный кубик. Таких миниатюрных не было ни у кого: любая страна готова за такие отдать состояние. Торговый союз был единственным источником их распространения и не спешил делиться секретами поставок. На лице торговца появилась улыбка: ни одна страна не знала, как их делать или у кого брать. Многие верили, что это наследие Союза Народов, найденное удачливым приключенцем. Вестов сам узнал часть правды, когда на него вышел один из основателей организации и выдал ему этот. Александр получил не только кубик, но и еще несколько вещей, но о них потом. Караван почти пришел.

Главные ворота были вырезаны в каменной стене кратера, который вмещал столицу, и состоял из поднятых каменных пород из недр земли и оплавленных масс песка и магической руды. Наверное каменные створки ворот были самой слабой стороной местной защиты. Часть города с портом находилась за пределами естественного укрытия и была окружена обычными каменными стенами.

У города было четыре главных входа, Вестов подошел к южному. Даже отсюда он видел колоссальную первопричину необычной защиты города: небесную колонну. Ее тень была очень соблазнительна, после целого дня на солнце.

Стража низко кланялась, встречая почетных гостей, стараясь показать, как ТС важен для Эварии. Ключевые люди в городе знали о состоянии вещей, а мещане уже почувствовали ветер перемен: многие были опытными воинами и войну могли почувствовать издалека. Здесь люди становились моряками, продавцами, шахтерами и ремесленниками только на время мира, а оно обычно было очень коротким. Не хватало только отточенной системы управления и регулярных государственных войск. Вожди кланов в мирное время помогали с управлением страной, а в военное приводили войска своих семей.

Улица от южных ворот, что тянулась до дворца правителя,  была обильно украшена цветами и лентами. Торговец не ожидал такой встречи и не догадывался раньше, что все настолько плохо.

Примерно посередине пути караван был встречен воином. Двухметровый человек, закованный в броню перегородил проезд. Через плечо у него проходил ремень с цвайхандером. Вестов отметил, что полный комплект лат мог позволить себе не каждый рыцарь, даже в центральном, особенно такого качества. Воин был не местным, тут бы броню сделали из кристаллов. Но торговца больше всего поразил символ на груди человека: серебряная ящерица с восемью ногами. Вестов с трудом заставил себя отвести взгляд от эмблемы.

На лице у приключенца была шторка, на спине и груди плащ, который прикрывал всю левую сторону. Под таким можно было целый арсенал спрятать. Шторка на лице крепилась к крепкому шлему. Возможно она была сделана из мифрила. Торговец хорошо разбирался даже в таких редких материалах.

Группа и человек сравнялись. Охранники порядком нервничали. Наготове были заряженные самострелы – главный продукт этого каравана. Воин подошел ближе к торговцам, но не слишком, чтобы не дать повода для атаки.

– Здравствуйте, меня наняли в ТС для вашей охраны. Буду спасать вам жизнь. – голос спокойный и уверенный.

– Рад их заботе. Надеюсь, что до этого не дойдёт. Утолите мой интерес: какая у вас квалификация?

Рука в бронированной перчатке достала медальон черно серебристого металлического оттенка из подсумка. Кто- то присвистнул. Вестов был поражен не меньше: платиновый знак. Элита среди элит.

Торговец тут же осознал положение вещей: надо было разворачиваться и бежать. Он с тоской посмотрел на утопающую в людях улицу и городские ворота, что остались за их спинами. Он лучше любого из его людей знал цены найма таких приключенцев и не представлял, что его должно ждать, чтобы отправить такого монстра.

– Рад, что мне достался такой телохранитель.

– Вас ценят. – ответил воин.

Этого уже можно было не говорить, купить платинового приключенца может только очень состоятельная личность, ну или маленькое государство. Новым составом они дошли до дворца. Здание было, окружено целой крепостной стеной с башнями. Сам Вестов считал такие предосторожности немного лишними: на родине здание правительства было обнесено забором, а не каменными укреплениями. Но по правде говоря, здесь и воевали чаще. Стража без проблем пустила повозки во внутренний двор и предложила помощь в расположении людей.

Торговца почти сразу повели на прием, он успел только сменить одежду и хорошенько умыться. Спешка была обусловлена ранним приходом других гостей. Вестов сильно нахмурился: опаздывать уже было плохим тоном. Но нашлись те, кто пришел без приглашения.

На столицу начала опускаться вечерняя пора: луны стали хорошо различимы. Еще несколько часов и будет ночь.

Внутренние убранства дворца были примером роскошного места с хорошим вкусом: мягкие шкуры животных и монстров украшали стены, на столиках из красного дерева стояла серебряная посуда с местными фруктами. Но самым интересным было наличие магических светильников, сделанных прямо из кристаллов. Это наиболее энергосберегательный вариант в потреблении магии, на рынке мог стоить до золотой монеты. Вестов молча обдумывал всю информацию, что удалось добыть, внутренне готовясь к вызовам. За ним легким, как перышко шагом шел приключенец. Шум не издавали даже его металлические доспехи. Видимо весь комплект был сделан из мифрила.

– Я вот что вспомнил – начал торговец. – а как мне к вам обращаться?

– Можете просто – Каф.

Вестову стало немного стыдно: он от общего потрясения не сразу вспомнил об этом простом шаге в человеческом общении. Воина же этот вопрос не заботил вовсе. Вестов уже отметил молчаливость телохранителя, когда раздавал указания своим караванщикам на случай чрезвычайных происшествий.

Почти шепотом мужчина спросил:

– А как вы связаны с кланом?

– Господин Вестов, не задавайте очевидных вопросов. Ваше дело переговоры, мое – ваша защита. 

***
Корабль пришел ближе к полудню. Гавань довольно сильно опустела и это было понятно: целый флот эльфарских кораблей сильно напугал бы любого. На своем тримаране, вмещающим сто пятьдесят эльфов, спокойно стояла эльфарка и наблюдала за швартовкой. Береговая служба не сильно спешила и пришлось прождать около часа, прежде чем закончились все процедуры. Можно было бы и не ждать, но что тогда скажет старейшина.

На ее взгляд они уже совершили ряд ошибок, сделав крюк к островам и решив проверить дворец повелителя. А причина была до ужаса смешной: насколько ей известно, с давних времен есть легенда об одном артефакте, который находиться в этом городе. Еще за магическими вещами не гонялся ее флот.

Взгляд адмирала непроизвольно вернулся к "почетным гостям". Она тяжело вздохнула: эти двое были нужны для взятия под контроль острова. Сейчас они каким- то чудом напросились на грядущий прием у местного главы кланов, именуемого вождем или князем Гезиром Третьим. Генерал Переро говорил что- то о запасном плане, но не уделил ему много времени, назвав это сюрпризом. Недавно разведчики сообщили, что большая часть личной гвардии ушла из города. Что же, легче будет его взять. Но это работа генерала, ей же предстоит другая задача. Тонкая рука с силой сжала медальон на шее.

***

Во дворце бегали слуги и бесполезные министры. Все полезные сидели под дворцом, в хорошо защищенной комнате и планировали оборону.

Капитан входил в число полезных, но вынужден был присутствовать на мероприятии как доверенное лицо правителя. Сейчас Вереск сидел рядом с пустым троном и ждал. В случае войны он получал титул мастер войны, известный только верхушке государства.

Последние дни отняли много сил на приготовления. Его люди по ночам эвакуировали граждан из ближайших деревень и мобилизовали внутренние силы. Ему удалось заручиться большой помощью местных алхимиков и легионов наемников. Наемники обычно работали на центральном материке или ещё где- то, возвращаясь с опытом и деньгами домой на пенсию. Многие становились наставниками для подрастающего поколения наемников и все начиналось по кругу. К сожалению он не успевал быстро подготовить местных к активным действиям.

Двери в зал распахнулись, и вошло несколько фигур. Церемониймейстера Вереск прогнал давно, ведь оказывать любезности иностранным гостям ему было не обязательно. Им пришлось самим искать куда бы сесть. Заполненные столы едой и министрами, активно трапезничающими, говорили об нужных капитану вещах: мы вас не ждем, можете идти к плоскокрылу в дырку.

Гостей было пятеро: трое ушастых и две толстые, жабоподобные синей массы. При виде последних, даже былой воин скривил губы. Малагасцаны были странной расой и точно не относились к той, которая нравилась копейщику, впрочем, к ней не относились и эльфары.

Сложно было назвать более гремучую смесь: три тростинки с безэмоциональными кусками камня в груди и поглощающие всех похотливым взглядом комки жира. Эльфов вела девушка. На ней была одежда из странного материала, напоминающего большие темно синие листья какого- то дерева. На поясе красовалась шашка в ножнах.

Адмирал – подумал Вереск. Большая шишка. Пусть его звание и не выглядело впечатляющим, но должность, которую он занимал, говорила сама за себя. То, что они послали адмирала, свидетельствовало о серьезности намерений.

На малагацанах были легкие мешковатые одежды. Ничего связанного с военной символикой эльфаров. Самой смелой догадкой Вереска было то, что они обе были женского пола. Одна из девушек заметила, что капитан задержал на них взгляд и ласково подмигнула. Даже кровавое поле боя не внушало столько ужаса в сердце воина, убившего не одну сотню врагов. Капитан перевел взгляд на эльфарку:

– Меня зовут Вереск, и я представляю власть. Из какого я клана – не важно. Вам здесь не рады. Уходите на свои корабли и плывите дальше.

Девушка обвела зал взглядом. Несколько министров тяжело вздохнули, наблюдая за дипломатической кадастрофой. Вереск улыбнулся про себя: здесь не дипломаты будут говорить, а военные. Вы сами не оставили нам выбора.

– На сколько я помню, здесь есть монарх. Где же он? Так испугался гостей?

– Гости не приходят с вооруженным флотом и без приглашения. Он сейчас отсутствует. – капитан пытался оценить силы противника. Перед ним стоял враг и в его силах было решить жизни адмирала. Но если она сильный маг… Или кто- то из ее сопровождения. То будет сложно не подорвать свою же оборону, потеряв стражей и гвардейцев в битве.

– Знаю о чем вы думаете, но зря.

– Что, вы даже не захотите присоединиться к нашей скромной трапезе? – Вереск указал на заставленные едой столы и министров ее поедающими. У него и глаз не дернулся от провокации ушастой. За едой их прибить будет легче. Он уже представлял ход битвы с эльфарами. Остался вопрос, как не задеть других: малагасцаны пусть ему и неприятны, но не имеют отношения к разгорающемуся конфликту, а министры так и вообще свои, пусть и бестолковые карьеристы.

К капитану подошел гвардеец и доложил о прибытии гостей, в этот раз более дружелюбных, наверное. Аврориане пришли тоже впятером: три мужчины и две девушки. Местный губернатор, командир гарнизона и еще какая- то шишка, вроде посла. Девушки обычные секретари. Их загорелая кожа контрастировала с бледным глянцем утонченных эльфар.

Вечер обещает быть веселым. В идеальном мире, капитан стравил бы северян с ушастыми, избежав кровавой войны на своих территориях, но этот мир далек от идеального и это все знают.

Другой вариант, это натравить все три фракции друг на друга, включая ТС, но тогда Эвария останется одна против всех, хоть и побитых, но все же сильных врагов. Нужен ТС и достойный отпор эльфарам, тогда придет флот авроры и можно будет садиться за переговоры. Капитан понял, что надолго задумался и поприветствовал гостей:

– Простите, что Гезир не принимает лично наших союзников – последнее слово приходилось выделять голосом. Командир гарнизона наверное был наиболее компетентным из северян, на нем и нужно сконцентрироваться: – Надеюсь, что вы сможете насладиться трапезой, даже не смотря на грубых нарушителей нашей мирной жизни. – Вереск косо посмотрел на адмирала.

Слуги помогали рассаживаться прибывшим. Вояка сел ближе всех к копейщику. Но не вплотную, там были места для кого- то еще. Он даже не смотрел на морепродукты и деликатесы из местных хищников, а решил сразу перейти к делу, обратив внимание на пустые места за столом:

– Вы ждете кого- то еще?

– Да, вы правы, они только прибыли с дальней дороги и не успели привести себя в порядок. Скоро к нам присоединяться. – гости спокойно взялись за приборы из кристаллов, такой экстравагантной посуды нельзя было увидеть в других государствах или местах.

Через десять минут двери открылись и вошли два человека. Вереск внутренне напрягся, такого с ним еще не было: рука сама тянулась к копью, пришлось приложить силы, чтобы не показать вида. За полноватым, но опрятным торговцем, которого было легко распознать по серебрянной нашивке на черном галстуке, шел воин, полностью закованный в латы. При виде его и у командира гарнизона волосы зашевелились. Он, как бывалый солдат, тоже почувствовал угрозу. Эльфарка сжала ожерелье до белизны костяшек. Девушка достала его, как только увидела артефакт за спиной капитана гвардии, а теперь еще пришел представитель ТС и этот воин. Один только символ восьминогой серебряной ящерицы вызывал множество вопросов, а у него еще висел цвайхандер и комплект брони видимо был сделал из мифрила.

Пара прошла через зал и торговец сел рядом с Вереском. Получилось так, что во главе стола сидел капитан, с левой руки у него возможные союзники, а с правой непрошенные гости. От эльфар его ограждал барьер из ненужных министров. По хорошему тону, оружие не должны брать ни гости, ни хозяева, но тут и не пахло ничем хорошим: все были вооружены. Вереск посмотрел за спину торговца, там остался стоять приключенец: вот отнять двуручный меч у этого здоровяка никто бы не захотел.

– Меня зовут Александр Вестов, я представляю Торговый Союз разумных народов. – решил немного разрядить обстановку торговец. Он спиной при входе почувствовал внимание своего телохранителя к копейщику. Но теперь понял, что ошибся: воин старался держаться ровно, но его ноги были слегка развернуты, и смотрели куда- то за спину капитана.

– Рад знакомству, вы отлично говорите на тахе.

– Благодарю.

– Но в рамках приличия, мы будем говорить на общем. Меня зовут тан Гудир Вереск, десница Гезира третьего. – капитан обвел всех взглядом. Общий – одно из наследий сверхдержавы Союза народов, как и общая валюта. Со временем, конечно начали появляться ответвления, но они пока не набрали такую популярность, как уже используемые.

– Командир местного гарнизона – Конор Тавиш. – гости из авроры представились по порядку, пока не дошла очередь до группы эльфаров:

– Я тана Иринара Хакамада, адмирал третьего рукава трезубцев. – она горделиво подняла подбородок. Вереск даже не сомневался, что перед ним опытный офицер, который имеет право гордиться не только званием, но и должностью. Медали у них были не приняты, обычно о заслугах говорили либо специальные листья- броши, либо драгоценные камни на ножнах оружия. Разглядеть наличие последних сейчас было невозможно.

– Ну хорошо – капитан обвел взглядом собравшихся. Он не стал обращать внимание на то, что не все гости представились, это только значило, что они не будут участвовать в обсуждении. – Тогда позвольте объявить примирительную встречу открытой.

– Мы не можем ее начать, пока за нами наблюдают. – голос был тяжелый, но энергичный. Вереск ожидал, что воин будет молчать весь вечер, а тут интересное замечание. Все обернулись в сторону говорившего: все кроме торговца. Ему смотреть себе за спину ему было неудобно, он только налили сока из местного фрукта в кубок дрожащими руками и отпил.

– Вы о чем? – с возмущением начал эльфар, но приключенец жестом заставил того сесть на место. По направлению головы, было понятно, что человек смотрит на адмирала. Белая жемчужина, зажатая в мифриловую рамку, ловко была спрятана эльфаркой под броню. Вестов еле заметил это движение. Лицо торговца скривилось: чувство было такое, как будто он выпил не сок из фруктов, а съел молотые семена кафа с перцем. И именно сейчас нога жутко зачесалась.

До Александра дошел еще один факт: в этом месте не хватает руки сильного волшебника, а это значило, что дворец уязвим не только для внешних атак, но и для проникновения во внутрь.

Почувствовала это и девушка. Ей нужно было сейчас по максимуму потянуть время. 

Глава 3 Вкус металла.

– Это клевета! – за адмирала ответил ее помощник. Светловолосый эльфар в форме морского офицера. Пылкий моряк вскочил с места, готовый заплевать весь стол, лишь бы доказать свою точку зрения. Причин сомневаться в словах приключенца у Вереска не было и он посмотрел на одного из слуг в дальнем конце зала. Переодетый гвардеец понял, что пришли те неприятности, которых они ожидали. Примирения не случиться. Подобные встречи проводились перед войной. Очень старая традиция, для возможного предотвращения крупного конфликта, существовала в двух вариантах:

цивилизованный – когда стороны приходили к откупным или компромиссу.

Обычный – происходила потасовка, в которой становились понятны примерные силы сторон.

Традиция была действительно древняя и несколько раз меняла форму, но соблюдалась всеми народами без исключения. Для любого, кто проигнорировал бы ее, после конфликта, на долгое время были бы закрыты двери к сотрудничеству. Но сейчас был один печальный факт – встреча проводилась у них в столице, а не на нейтральной территории.

Не успела дверь в зал закрыться за спиной гвардейца, как раздался сильный взрыв и тяжелые ставни полетели в гостей. Каф успел загородить собой торговца, призвавшего собственную магическую броню. На них со всей силы упали тяжелые ставни. Остальным повезло еще меньше: вторая дверь несколько раз отскочила от пола, упала на министров и по инерции придавила слугу с напитками. Пострадали и двое эльфов, но не адмирал. Вереск вскочил и свистом приказал готовиться к обороне. Он сбросил праздные одежды, показав свою броню из кристаллов. Первая тень только показалась в дверном проеме, как в нее уже летело копье и первые болты самострелов. В зале заранее было расставлено несколько стражников и нанятых приключенцев.

В помещение начали вбегать вооруженные и одетые в маскировочную броню эльфары. Но сколько темных тканей на себя не надевай – все равно останешься жутко худым и остроухим. Непонятно только зачем так подставлять адмирала и ее сопровождение. Могли бы сработать и тоньше. Вереск старался проанализировать пространство вокруг себя.

Стража вступила в схватку с нападающими: звон стали и крики наполнил зал. Бросок копья вышел удачным: Вереск пригвоздил эльфара к стене. Сжимающий жест рукой, копье теряет жесткую форму и быстрым потоком красного песка, по воздуху возвращается к капитану.

Число неприятностей быстро увеличивалось: среди нападающих были маги. В руках одного из диверсантов появилось голубоватое свечение и воздух наполнился статическим током. Им удалось вызвать несколько электрических арок, которые переходили от стражника к стражнику, давая преимущество и так более способным остроухим воинам ближнего боя. Сабли и ятаганы встретились с фальшионами. В помещении запахло жаренным. Отрубленные куски плоти и конечностей валялись вперемешку с посудой и дорогими угощениями. По залу бегал и вопил эльфар с кристаллической вилкой в глазу. Голова одного из нападавших приземлилась кому- то прямо в суп, забрызгав живого министра рыболовства, не то мозгами, не то вытекшими глазами. Защитнику отрубили руку и он ползал по полу на четвереньках в ее поисках.

Эльфары не поскупились, когда вызвали сюда отряд ветра. К чести аврореанцев, те выхватили оружие и бросились в атаку. Но к сожалению, единственным среди них, кто мог достойно драться был Тавиш. Местные приключенцы быстро сбились в одну группу, но и их надолго не хватит: пятеро эльфарских магов были на уровне мастеров, если не больше: они энергично раскидывали заклинания в обороняющихся, зажимая их в угол.

Капитан хотел броситься к адмиралу, но перед ним возникла стена огня. Он, не сомневаясь и мгновения, сделал рывок вперед через пламя, преодолевая боль и жар. Сквозь доспехи, он почувствовал, как нагрелся воздух и в местах сочленения кристаллических пластин получил ожоги. Быстрый выпад и голова помощницы адмирала катиться по полу. Яростным взглядом капитан начал поиски следующей жертвы: но тонкого силуэта нигде не было. Он услышал скрижетящий звук за своей спиной:

– А кто стучаться будет?

Тяжелая дверь из дерева и металла поднялась над полом, вернее ее подняли и метнули в проход. Снаряд угодил прямо в уносящих что- то диверсантов. Два хрупких силуэта прибило к стене. Они пытались что- то кричать пока не захлебнулись в собственной крови. Другие воины схватили артефакт и побежали.

По дворцу уже во всю гремела тревога. Барабаны и горны сообщали столице, что на них напали. Маги эльфаров подняли руки к потолку и несколько прочных балок обвалилось под действием заклинания, отрезая проход в коридор. Каф, может и хотел бы броситься в погоню, учитывая важность находки, но другой приказ не позволял ему пойти на поводу у импульса. Крыша дворца начала жалобно скрипеть, нужно было быстрее решать.

– Иди – сказал Вестов за спиной у Кафа. Тому большего было и не нужно для принятия окончательного решения. Торговец был цел и невредим, только окровавленный кинжал выдавал его причастность к бою. Каф прыгнул к завалам, раскидывая обломки, как перьевые подушки.

Людей нужно уводить: дым в помещении уже начинал мешать дышать, нарастала паника. Два комка жира не смогли убежать и прижавшись к стене молчали. В их глазах и в глазах обычной прислуги были только ужас и следы подступающей истерики.

– Все за мной, тут проход. – начал отдавать приказы капитан. Он понял, что пострадало только гостевое крыло дворца и всей структуре не было еще нанесено значительного урона. Они последовали в скрытые туннели. Проходя рядом с пустым постаментом, стоявшим за троном правителя, Вереск даже не остановился.

***
Не успели диверсанты далеко скрыться, как за их спинами маги ударили огненными шарами по длинной лестнице, что вела к гостевому залу. Их кто- то преследовал. Из огня выпрыгнула тень: мечник воин с плащом.

Сделав перекат Каф ударил закованной ногой в грудь отставшего диверсанта, бедолага даже не успел нанести удара по латам, когда его грудь вогнулась с влажным хрустом. Прозвучал стрекет тетивы: эльфары пытались использовать самострелы. Оба арбалетных болта отскочили от шлема и упали за спиной у приключенца. Каф видел, как несколько эльфаров тащили артефакт в конце коридора, но на его пути еще были помехи. Он отстал расчищая завал и понимал, что сейчас не успевает. Одной правой он потянул меч и чехол раскрылся. Из под шторки на лице пошел густой пар. Левую часть воина все еще прикрывал плотный плащ. Короткие сабли эльфов проигрывали не только в длине цвайхандеру но и в инерции: под жалкие стоны оружия гибли их владельцы – опытные воины.

Маг Гораций был просто вне себя от радости: диверсанты не только смогли совершить быструю и точную телепортацию по наводке адмирала, но и нанесли удар в самое сердце врага. Пусть им не удалось застать дома правителя, но была большая вероятность того, что город падет меньше чем за неделю. К тому времени острава уже будут под их контролем, а значит Аврора не сможет вмешаться. Его брат сейчас посылал сильно ускоренные камни в приближающегося воина, но тот игнорируя все попадания, опасно сокращал дистанцию. Гораций закончил чертить линии и начал вливать ману в формации для телепорта, тогда воин метнул меч, как копье. Глаза мага расширились в ужасе: победа была слишком близка. Его сильно толкнули в бок. Вспышка заполнила поле зрения и вот они уже не в разрушенной части дворца, а недалеко: за пределами города. В таких условиях не сделать быстро партал на дальнюю дистанцию и тяжелые капли пота стекали с мага. Процесс оказался намного энерго расточительнее, чем задумывалось. Гораций сильно выдохнул, когда пришел в себя. Но не успел он начать радоваться, как ему прямо в руки упало тело. Хрупкое туловище брата было теплым и липким от крови.

– Эй ты чего? – пришлось убрать маску с лица эльфара. Они были близнецами и ходили вместе по этому миру уже больше трех сотен лет. На таком знакомом лице была ужасная гримаса боли.

– Ты только живи.. – последние слова родного существа.

Он сжал слабеющую руку брата. Взгляд мага опустился, и одинокая слеза покатилась по щеке. Кусок металла, торчащий из груди умирающего, смог проникнуть под броню и задеть трахею. Телепорт сработал, но забрал с собой кое- что лишнее. Гораций почувствовал как перестало биться сердце и душа покинула хрупкую оболочку. Его руки затряслись. Их клерик погиб, а с ним некому было помочь тяжело раненым. Гораций сам бы попытался, помочь, но понял, что внутренние повреждения были слишком сильны. Тут не поможет и среднее зелье лечения. На его плечо легла мягкая ладонь:

– Отличная работа. Князь будет гордиться вами.

– Спасибо, тана. – маг оглядел отряд: бой выдался тяжелым и выжили далеко не все. Осталось только два волшебника и четыре мечника, был еще один арбалетчик, но сильно раненый. Видимо, это был конец отряда “ветер”.

– Тана. Я не спрашиваю, что это.– Гораций кивком головы указал на странный артефакт. – но он действительно стоит жизни сорока пяти эльфаров?

– Сорока девяти. Пока не увидишь – не поверишь. – адмирал тяжело вздохнула. Крупные капли пота катились по ее спине: это было слишком близко. 

******** 

Каф посмотрел в пустоту перед собой. От цвайхандера шел дым, хороший меч был испорчен. Теперь их нужно найти, но где? Такой телепорт далеко не уведет: воин потрогал ногой следы от формаций на полу.

Он развернулся и пошел в другое крыло. На полу валялись останки дворцовой стражи и эльфарских диверсантов. Кровь и потроха не смущали уверенно шагающего приключенца. Закованная правая рука нажала на два скрытых под шлемом бугорка на горле.

– Главк, это срочно… 

********* 

– Трусливые скоты – кашляя проговорил начальник гарнизона. Мужчина держался за окровавленный бок и слегка прихрамывал. Группа обороняющихся вышла в другом крыле дворца. По коридорам уже ходили вооруженные солдаты, готовящиеся к затяжным боям. Большинство было с копьями, часть с самострелами и луками. Многие слушали распоряжения офицеров во дворе. Несколько человек подбежали к капитану:

– Тан, столица готовиться к обороне. На воинский призыв явилось больше десяти тысяч и еще пятнадцать ждем в течении трех часов.

– Сигнальные огни зажгли?

– Так точно!

У солдат Эварии была выдержка, гордость и боевой дух. Большинство мобилизованных войск – не регулярная армия, а запасники. У них в городе семьи и они пойдут до конца. А когда зажженные огни на небесном столпе увидят местные, то сбор клановых войск только ускориться.

– У вас много людей обучены стрельбе из арбалетов, тан Вереск?

– Почти все, довольно хорошее оружие, но у нас его не так много.

– Сегодня вам везет, наверное. У меня целый караван отличных.

– Звучит интересно, но мы не заключили еще никаких договоренностей..

– Считайте, что заключили, господин Вестов отлично знает, что предложить – прервал беседу вышедший из дыма Каф. От его шлема шел пар, а в руке был меч без острия.

– Но с условием, что у вас нет претензий к нашим трофеям.

– Это вы намекаете на нашу реликвию? – Капитан уже понял, что вещь не дешёвая, мягко говоря. Но действительно ли у нее осталась ценность? Было много легенд и слухов, многие из них ему рассказал его друг, а уж в его семействе заботились о подобном. Клан Мкохан был у власти более пятисот лет и правил нормально: без перегибов, но и без особого роста. Стране не хватало магов, большинство было убито в какой- то древней войне. Государство до сих пор не могло побороть эту проблему.

– Возможно, но что вы можете еще предложить.

– Наши прямые услуги.

– Простите, но одного приключенца и сотни охранников каравана будет маловато. С таким успехом мы можем и подождать флот уважаемых Аврорианцев. – Вереск оставался спокойным, несмотря на произошедшие события, но то что он увидел за спиной Кафа, его потрясло.

– Так я не единственный приключенец. – говорил воин под раскаты грома. Вечернее небо над причалом покрыла паутина синих молний, только шли они не с неба, а с моря. Эльфары привели архимага и он с кем- то бился. За молниями последовали маленькие красные стрелы. Они только из дворца выглядели маленькими: это были огненные атаки морских волшебников. Эльфары пытались что- то сбить в небе.

– Над вашей страной завис чёрный гриф. Подумайте, прежде чем отказываться.

Дворец был у искусственного возвышения прямо под небесным столбом и городские стены, образовавшиеся от падения махины, не ограничивали видимость на портовую часть.

Все бросились на стены внутренних укреплений. Большая часть гавани была заполнена трезубцами эльфаров и некоторые из них пылали, но количество оставшихся целыми могло впечатлить опытного морехода. Некоторые суда вели разгрузку войск и снаряжения, другие встали в защитные формации от атаки с воздуха. Силы обороны и городской гарнизон сопротивлялись, но были вытеснены из портовой зоны. Второй рубеж опирался на городские стены, третий на бои в городе и четвертый на дворец. Порт примерно и планировалось потерять в течении первых часов: у противника банально больше возможностей для маневра: там не было серьезных укреплений или хороших обзорных точек. Но задержки давали время на сборы мобилизованных.

Оборона стен могла занять несколько дней, если бы не наличие архимага. Даже не дни, а недели или месяцы: в городе и его окрестностях были колодцы с пресной водой и большой запас продовольствия. Сейчас всех, кто не мог держать оружие прятали в убежища. Гильдия приключенцев была одним из таких: она давала укрытие местным. Эта международная организация не ввязывалась в конфликты между бывшими народами союза, но старалась защищать мирное население всеми силами. Приключенцы, которые оставались помочь – автоматически становились наемниками и если, кто- то из них совершал преступления, то его могли выдавать победителям. Были конечно и исключения: платиновые, адамантитовые и мифриловые. Их в целом было сложно контролировать и ссорится с ними организации было не на руку.

Последний рубеж, на который мог рассчитывать капитан – дворец, город он учитывал чисто номинально. Там были укрепленные здания, но против армии эльфаров у них нет шансов.

Вереск старался внимательнее разглядеть вражеские войска, стоя на стене: стройные ряды пехоты, сопровождаемые магами, жрецами и ими подобными. Отдельное внимание вызывали перевертыши и призванные существа: над армией возвышалось несколько лесных тварей. До троллей и огров не дошло, но смотреть было неприятно.

– Тан Вереск, вы не против, если я где- нибудь спрячусь?

– Нет конечно, уважаемый Вестов. – мужчина осмотрел полноватого торговца. Раньше тот показал, что может колдовать, но понятно, что воин из него так себе. Руки у Александра тряслись, когда он доставал кортик в банкетном зале. Смерть людей ему приходилось видеть, но не убивать самому. Одного эльфара он заколол, когда тот расправлялся с двумя стражами.

Торговец старался не упустить из виду своего телохранителя. Теперь, когда у врага открылось наличие архимага, эти городские и дворцовые стены совсем не внушали чувства безопасности.

***
Одинокая женская фигура пошла на очередной заход. Кончики ее ботинков почти касались морских волн. Скорость была такой, что за ней тянулся шлейф из волн, довольно кривой нужно сказать: постоянные обстрелы заклинаниями заставляли маневрировать. Вот и снова где- то сбоку огненный шар угодил в воду и поднял огромные волны. Горячий пар поднимался над водой с каждой такой атакой. На глазах у рыжеволосой девушки были очки с кожаным ремнем. Они не позволяли попасть соленой воде внутрь и сбить ее со счета: вот уже пятнадцать тримаранов пошло ко дну, три еще горят и два подбиты. Часть урона эльфары нанесли себе сами, когда она, чтобы избежать угрозы со стороны архимага стала заходить сбоку, прикрываясь флотом.

Девушка согнула руку в локте и вытянула указательный палец параллельно траектории полета. Эльфары услышали знакомый вой. Сейчас он вызывал дикий ужас и панику, а первые несколько атак они даже не смогли понять, что происходило.

Моряки смогли разглядеть эту ведьму: рыжеволосая человеческая бестия в мифриловой кольчуге, длинном пальто и высоких сапогах. Несколько мгновений не было слышно ничего, кроме странного воя и команд офицеров, шум моря мерк на общем фоне. Эльфары старались перестроиться в контратаку. Их трезубцы были очень быстрыми, но не отличались высокой маневренностью. Это особо становилось понятно, когда целый флот таких набивался в один порт: часть уже разгрузила войска, но большинству еще предстояло и они небольшой очередью подходили к причалам. Остальные корабли объединились по три, стараясь окружить девушку. Она не могла уйти вверх, ведь там ее будут ждать атаки не только обычных магов, но и противного старика с молниями, а этого нельзя позволить. Ее резерв истощался и это должна быть последняя атака, но она будет не по флоту, как ожидают ушастые. Хищный оскал появился на милом лице.

– Милла – заканчивай, срочное сообщение из штаба. – Голос Кафа в ухе не смог нарушить концентрацию или прервать волну сладкого предвкушения. Она почти прокусила губу, когда проскочив между несколькими кораблями оказалась перед строящимся батальоном солдат. Даже не смотря на вой, который быстро переходил в тонкий писк, солдаты не успевали разбежаться и ее удар пришелся прямо в центр построения. Триста человек почти мгновенно превратились в фарш и красный туман, когда ведьма пролетела над ними, выпуская ужасную звуковую волну. Не смогли спастись или помочь маги, они наравне с остальными стали разлетающимися останками под действием ультразвуковой ударной волны. Вибрация, которую девушка передавала по воздуху, в своем пике приводила к тепловому взрыву наполненных кровью тушек ушастых. В океане это можно было делать с водой под кораблем и экипажем. Ожоги, переломы, внутренние кровотечения при сильном заряде – меньшее, что грозило жертвам. Был в арсенале девушки и еще один прием: именно из- за него маги эльфаров, что летали над флотом не рисковали приблизиться. Слава девушки шла впереди нее.

Рыжеволосая красавица приблизилась к городской стене, там ее уже ждали.

– Привет напарник. Скучал? – Милла тяжело дышала и выгядела уставшей. Покрасневшие глаза и обильный пот не могли скрыть ее красоты. Она вытащила специальные беруши – наушники.

– Куда без этого.

– Что там за дело? Ты меня отвлек.

– Ага, и ты совсем не заканчивала. Видела следы телепортации?

– К флоту? Последний час нет. Только с берега группа прыгнула в город, но думаю, что ты их уже видел. – Каф не стал спрашивать, почему она не сказала. Нрав у девушки был бурный, но натура исполнительная. Она хорошо знала возможности напарника и группа диверсантов не была для него помехой.

– У тебя как? Торговец жив? – девушка рассматривала воина: от ее глаз не укрылись повреждения меча. Она посмотрела на прикрытую плащом левую часть: – Не использовал.

– Не положено. Но скоро придеться. Главк поставил целью номер один поиск артефакта из дворца.

– Ценная штука?

Воин затих на какое- то время. Милла знала, что он не слишком разговорчив, но здесь дело было в другом. Красавица поправила повязку с серебрянной восьминогой ящерицей на руке. Они не были свободными приключенцами, а имели тесную связь с определенной семьей. И артефакт наверняка касался главы семьи.

– Достаточно, чтобы прислать нам стража.

Ком в горле стал настолько материальным, что девушка не могла вздохнуть. Шок разрушил ее маленький мир. Тот, кто увидит этого монстра – больше его не забудет. От того, как легко он отреагировал на известие про стража, по спине девушки пошел холодок.

– И какого пришлют?

– Первого конечно. У нас с тобой трое суток, потом пойдем в открытую.

– Они там рехнулись? Еще же рано? Дирклет меня поглоти!

– Ладно тебе. Работаем, лучший маг ближнего боя. – в голосе Кафа слышалось озорство. По представлению девушки, это было более чем странно. У ее напарника эмоции вызывала только служба клану и бои.

***
Вереск смотрел на безумие, которое развернулось на море. Он знал, как страшны приключенцы в своем пике, но в жизни не видел платиновых в деле. Напарник Кафа мог в одиночку биться там против архимага и выжить. Силу воина в латах он не мог полностью разглядеть, но понимал, что и она должна быть не меньше. Если этот дуэт полноценный платиновый отряд, то боги сегодня на их стороне. Капитан тяжело вздохнул. Рядом офицер докладывал о потерях, готовности войск и переговорах министров с торговцем. Вереск остановил солдата жестом:

– Готовьтесь к бою. Укрепляйте стены в местах, где будет атака.

– Как прикажете, но должен сказать, что у них архимаг.

– Да, и он потратил кучу сил на бой с приключенцем.

– Не могу быть столь же уверенным. Но вы сказали – я исполнил. – офицер отдал честь и удалился. Броня всех солдат была сделана из крупных пластин кристаллов, они выглядели гармонично в отрядах, вселяя чувство единства.

У входа в дворец столпилась толпа: люди пришли получить оружие и доспехи. Некоторые солдаты гарнизона не успели вернуться из отгулов и стягивались в столицу с окраин. Часть состава была ранена: они с боями пробивались в город, через войска эльфаров со стороны порта. Пока те заняли только западную окраину города, людей можно увести через другие ворота, но это было слишком рискованно: до ближайшего города несколько дней пути по пустыне, большинство не выживет. Да и эльфары отправят магов в погоню. Тут хоть были стены, подземелья, укрепления и припасы. Вереск зашел в рабочее крыло дворца. Гвардейцы пробовали новые арбалеты: четыре плеча и болты в барабане были слишком непривычны местным. Новинку получило уже больше тысячи военных. Люди из ТС давали инструкции как пользоваться специальными болтами:

– Красный – глаз дракона. Не ронять, не бить, не кусать. Взрывоопасен. Используйте против небольшого скопления врагов или бронированных целей. – инструктор высоко над головой держал аккуратное изделие: – Это яйцо смерти. Не бить, не кусать, не ронять, не нюхать. Если хоть капля на вас попадет, то лучше отрежьте эту часть вашего тупого тела: меньше боли будет. Использовать против группы противников или бронированной цели. Отлично подходит для борьбы с существами с большой силой восстановления.

В руке у мужчины был снаряд с ампулой. Внутри плескалась ярко белая жидкость.

Вереск спокойно шел к столу, за которым стояли офицеры, министры и гости. Копейщик быстро заметил отсутствие двух раздражителей:

– Где два ходящих комка жира?

– В темнице, чтобы не шпионили. – министр внутренних дел занимался обороной дворца. Мужчина средних лет со смуглой кожей пожал плечами.

– Хорошо, как идет развертывание?

– На все сто, алхимики и чародеи уже заняты делом. Легион Тысячи клинков уже на месте и оказывает помощь.

– Новости от Гизира?

– Нету, но наблюдатели заметили остальные сигнальные огни.

– Хорошо, всех готовых на стену, я прямо сейчас туда.

Вереск повернулся к торговцу. Александр выглядел довольно спокойно.

– Вы собраннее чем я думал: не каждый выдержит напряжение от наличия архимага у противника.

– Вы пожалуйста почаще напоминайте и я совсем смелым буду. Каф, уже на стене, он будет помогать с летающими магами.

– Хорошо, а то у нас может не хватить дальности. Я тоже выдвигаюсь.

Вереск отдал команду и все вооруженные силы выдвинулись к главной точке обороны: городской стене. Во дворце осталось незначительное число охраны и медиков. Несколько чародеев подошли к стенам вокруг дворца. Магические массивы уже были готовы для них. Над территорией появилось голубое свечение.

***
К высокому эльфару в светлой робе подбежал помощник офицер:

– Старейшина, мы не можем совершить прыжок во дворец! Противник организовал какую- то защиту. – на груди говорившего красовался знак отличия школы воплощения, специалистов по призывам и перемещению в пространстве.

Старейшина смотрел на основание Небесной колонны. За место одного дворца начало появляться три, теперь их маги не смогут установить точные координаты для неожиданной атаки.

– Они организовали Миражи. Хорошо, но немного запоздало. Телепортируйте отряды прямо в город.

– Так точно! – офицер отдал честь. Старейшина перед ним был могучим и загадочным архимагом Асанте Штормом. 

Глава 4 Легион тысячи клинков.

Вереск подходил с войсками к стене. Так как укрепление было не рукотворным, то им пришлось сильно постараться, чтобы организовать оборону. За долгие годы существования столицы были сделаны специальные лестницы из камня, которые вели в туннели на большой высоте. Туннели имели бойницы из которых было удобно вести оборону. Каменные ворота дополнительно укреплялись различными подпорками. При желании можно было залезть на специальные плоские площадки на вершине стены. Их в основном использовали для наблюдения или борьбы с воздушными целями. Общая высота стен в несколько десятков метров и отвесная часть во внешнюю часть города практически полностью решала вопрос с осадными орудиями или осадными башнями. Хотя откуда флоту эльфов взять осадные башни?

Единственным слабым местом были ворота и небольшие бойницы, на них и будет сосредоточена оборона. Защитники уже начали кипятить воду и черное масло. Можно вспомнить о площадках на стене, но туда только летающие смогут добраться. Эти инструменты могут помочь с эльфарскими перевертышами и призванными элементалями.

К своему удивлению, капитан нашел приключенца не на одной из верхних площадок а на земле, перед воротами.

– Вы не пойдете на верх? И где ваш напарник?

– Я справлюсь и отсюда. И она сейчас преследует воришек, мне нужно оказать ей содействие. – капитан кивнул. Ему не нужно было узнавать точный план этих двоих. В их интересах было удержать город.

Каф спокойно дождался когда уйдет Вереск и снял рукавицы. Белая кожа смотрелась непривычно для этих мест. Из шлема пошел белый пар. Обе ладони постепенно стали угольно черными. С хлопком, воин соединил руки и начал с силой их сдавливать. Спустя несколько мгновений он медленно развел руки. Между ладоней начало появляться древко серого цвета. Когда он заканчил, то в руках у воина было полноценное копье, напоминающее прямой шест, заостренный с двух сторон. Каф с силой вонзил его в землю и начал делать следующий.

***
Эльфары разделились на отряды. Они прочесывали жилые зоны городского порта. Тесные улочки и нагромождения домов мешали быстро продвигаться. Приходилось проверять каждый угол. Большинство домов уже пусты. Только нужно убедиться, что во время боя за ворота никто не ударит в спину магам и лучникам.

Поисковые отряды состояли из двух лучников, двух мечников и одного щитоносца. Клерики и маги были слишком малочисленны, чтобы использовать их для проверки зданий и улиц. Некоторые колдуны дежурили в воздухе, но не долго: враг тоже не дремал и некоторых уже пытались подстрелить.

Отряд номер пять подходил к двухэтажному дому, который стоял на углу главной улицы. По этой дороге через полчаса пройдет основное войско для штурма.

– Может тут будет одна из хваленых красавиц юга?

– Это же люди, как тебе не противно?

– Да что ты понимаешь. Евнух.

Дверь каменного строения была деревянной: несколько дряхлых досок прибитых к основе.

Командир отряда, эльфар с мечом и факелом жестами отдавал команды: поджог был крайней мерой, сейчас нужно просто зачистить. Щитовик кивнул и взял разгон. С шумом он выбил хлипкую дверь и с другим мечником забежал внутрь. Лучники старались быть снаружи, ведь внутри было бы тесно для них. Послышались звуки борьбы. Командир с тревогой посмотрел на прикрытие. Должен ли он врываться и помогать товарищам?

Решить эту моральную дилемму, ему не дал труп, выпавшего со второго этажа товарища. Из разбитого окна показалась оправа самострела. Лучник не успел отреагировать и получил болтом в грудь. Его товарищ отправил в окно стрелу. Легкий грохот обозначил попадание. Командир услышал шаги внутри. Уже не думая он бросил зажженный факел в строение. Лучник эльфар постарался скрыться за укрытием, но прежде чем он отступил болт попал ему между лопаток.

– Демоны вас побери! – капитан подул в свисток. Сигнал для дежурного мага в округе. Темный силуэт завис над соседней крышей. В руках мага появилось свечение и огненный снаряд угодил во второй этаж. Факел командира не смог вызвать нужного результата, но смог огненный шар колдуна, разрушив полностью постройку. Бледный мечник побежал к раненому лучнику, его еще можно было спасти.

Подобные случаи происходили во всей портовой зоне. Был случай, когда безумный старик, увешанный колбами бросился на крупный отряд с крыши. Дежурный маг не успел отреагировать и эльфаров накрыло огненное облако. Число жертв росло с обеих сторон. Посыльные прибывали в штаб атакующих со множеством тревожных сообщений, нужно было принимать срочные меры:

– Товарищи офицеры. Ускорьте высадку войск и собирайте кулак. Враг собирался втянуть нас в бои на улицах и мы не можем сейчас себе этого позволить. – один из генералов обращался к коллегам. Рядом с ним стоял и архимаг. Шторм не собирался вмешиваться в рядовые военные процедуры. Он старался смотреть за общим направлением событий и использованием его учеников.

– Мы не можем ускориться. Флот еще находится в ожидании нападении ведьмы.

Рыжеволосая девушка нанесла серьезный ущерб, убив несколько магов, ответственных за постройку дальнего портала. Тех войск, что они привезли на кораблях, не хватит для полноценного штурма города, нужно вызвать поддержку из дома. Портал не сможет переносить много пушечного мяса, но способен обеспечить приток экспертов. Их силы будут в дальнейшем использоваться для взятия стены и дворца.

– Срочное донесение! – в оккупированное здание вбежал посыльный. Эльфар немного запыхался: – ведьма ведет преследование адмирала. Группа ветер запросила поддержку.

– Ответьте им, что они должны потянуть время. Я пробью ворота и отправлюсь к ним.

Посыльный кивнул, а на лице шторма расцвела улыбка. Если девочку отправили в погоню, то нет опасности флоту и он может приступить к атаке, пока маги возводят портал в порту.

– Приказывайте сбор. Пусть армия расчищает здания перед собой силовым методом. Всем летающим магам собраться, мы будем выдвигаться.

Офицеры молча слушали старейшину. Этот эльфар жил не одну сотню лет и был военным экспертом. Местные силы могли бы оказывать партизанское сопротивление, если бы не его присутствие.

В лагере заиграл горн сбора. Уже высаженные войска вставали на марш. Маги готовили защитные конструкты.

***
Люциан тяжело дышал. Их группа бежала уже несколько часов. Маги слишком устали для построения нового телепорта и приходилось обходиться своими ногами. Пехота тащила артефакт: четыре эльфара с трудом несли металлический объект. Только заклинание уменьшения веса спасало в этой ситуации. Они хотели бы взять телегу или еще что- то, но местность где они оказались была необитаема. Ближайшие деревни были сильно в стороне и пришлось бы делать крюк, а времени совсем небыло: один из воинов обнаружил следы погони. Силуэт летел высоко в небе, дальше дальности их заклинаний или атакующих свитков. Отряд пробовал несколько раз прятаться в расщелинах, но это не сильно помогало. Начальство сказало подольше задержать этого мага. Адмирал долго на них материлась и Люциан ее понимал. Они шли на юго- запад к побережью. Там их должен ждать трезубец с командой. На нем они смогут уйти в море, где их будет сложнее достать. Так планировали до нападения.

Люциан понимал, что так легко, как он надеялся не будет и тревожный взгляд адмирала подтверждал его мысли.

– Сколько нам еще?

– Полчаса и подойдем к бухте.

– Она следит еще за нами?

– Вроде не видно ее. Сраный штаб: почему она не напала? Судя по сообщениям этот человек очень силен.

Все были встревожены сложившейся ситуацией. Усталость и постоянное напряжение давали о себе знать. Скоро ущелье выйдет к бухте и они смогут уплыть. Ночью будет сложно их найти даже при свете лун.

Высоко в облаках парил женский силуэт. Девушка с биноклем и планшетом в руках смотрела на землю. К планшету крепилась карта местных земель. Она карандашом и линейкой отмечала путь отряда диверсантов. Милле пришлось навернуть несколько кругов, прежде чем она заметила характерный блеск артефакта. Эльфары сильно спешили и забыли о такой простой вещи.

– Каф, ты на связи?

– На связи. Какие успехи? Нашла воришек? – голос сдержанный и сосредоточенный. Девушка устало вздохнула. Ей пришлось потратить много сил на флот и у нее совсем не осталось запасных заклинаний. Возможность полета была даром ее дедушки и не требовала столько же сил, сколько и ее страшные атаки по площади.

– Они сейчас прячуться, но я уже вывела их точку назначения. Хитрюги пытались петлять.

– Понял, жду твоей отмашки.

– Идет, сильнейший воин дальнего боя. – Милла улыбнулась своим мыслям. Ее знакомство с напарником было странным и незабываемым. Многие его тогда знали под другим именем.

***
Несколько созданий из прочного дерева продвигались по главной дороге. Любое здание, которое вызывало подозрение у наблюдающих магов или разведчиков, мгновенно сносилось. Энты были призваны в эту пустыню из своих лесов, чтобы помочь армии. Больше сотни из них имели оружие и броню, остальные несли необходимый для армии груз. Во главе армии шло несколько магов мастеров и отряды прикрытия. Маги поддерживали слегка дрожащий магический щит. Эта пассивная защита обеспечивала прикрытие от дальних атак, но требовала много сил и концентрации. Был и другой вариант: активная защита. В этом случае вражеские заклинания старались нейтрализовать собственными, но этот вариант не легче первого.

***
Группа чародеев наблюдала за продвигающейся армией. У каждого из них был перстень с красным кристаллом, особенной чертой местного легиона. Когда легионеры заканчивали учебу, то старались спрятать перстень для будущего поколения.

– Барьер против физики, готовьте собак. – шепот был слишком опасен: лидер использовал заклинание "сообщение" – одностороннее телепатическое послание. Была вероятность, что его перехватят, но легионеры уже поняли, что эльфары их сильно недооценивают. Может в Эварии и не было архимагов, но опытных чародеев и призывателей хватало. Глаза у некоторых загорелись и перед группой появилось несколько силуэтов пустынных псов: огромных шестиногих существ.

– Как настоящие. – высказался лидер. Мужчина посмотрел на своего зама и порезал ладонь. Кровью он начертил магическую структуру. Она слабо засветилась и из земли в густом дыме появился силуэт. У призванного не было ног, только дымок. В руках было по скимитару. Синяя полупрозрачная кожа и черные глаза говорили о мистическом происхождении существа. Товарищ повторив процедуру вызвал песчаного элементаля, известного как пустынный бес. Две точки в круговороте песка были глазами и отвечали за ориентацию в пространстве.

– Выдвигаемся, когда они подойдут ближе. – несколько капель пота стекали по спине лидера. Джин был из той категории могущественных существ, которые не давали власть над собой просто так: одна  только возможность его призыва отнимала определенные жизненные силы.

***
Армия подходила ближе к вратам. Разведчики доложили, что несколько человек засыпали красный порошок в ближайшие колодцы. Пока это не было проблемой, но когда сюда прибудет больше войск, то провизия станет проблемой. Их запасы на кораблях имели ограничения, как и то, что могли сотворить их жрецы.

Первые энты несли прочные щиты из стального дерева. Пришлось сильно постараться, чтобы привезти достаточно. Выделялись из общей массы и элементали ветра. Эти свободолюбивые существа согласились помогать своим призывателям в этой битве.

Вереск с тревогой смотрел на наступающую армию. Даже без вмешательства архимага она могла серьезно пошатнуть местную оборону. Ему уже приходило несколько сообщений о появлении отдельных отрядов внутри города, но их пока удавалось быстро подавлять. Возможно, они старались телепортировать войска внутрь.

Солдаты готовились к обороне. Несколько бочек с кипящим маслом и водой подкатили к байницам.

– К бою. – сухая команда.

Люди и так мотивированы: за спиной столица и их семьи. Скунды давно не осмеливались нападать на их земли и после этой войны не скоро осмеляться. К Вереску подошло двое стариков. За этими уважаемыми мастерами алхимии он заранее послал своих людей. Несколько помощников тащили одинаковые коробки с колбами.

Маги эльфаров выстроились клином. Их прикрывали энты щитами. Здания у главной дороги к западным воротам были полностью разрушены, освободившееся пространство мешало незаметно подкрасться к войскам и давало армии свободу маневрам.

Руки магов принялись чертить символы в воздухе, кто- то проговаривал заклинания.

В ворота полетели различные магические атаки: огненные шары, кислотные капли, молнии и многое другое ударило в огромные двери. Камень загорелся и стали проступать защитные руны. На всей стене загорелись магические камни. Они были инкрустированы, для подпитки магической защиты города. Несколько из них быстро потемнели под общим напором эльфаров.

– Сейчас! – голос Вереска раздался над главной улицей. Он и несколько других опытных копейщиков стояли на смотровых площадках с ящиками ампул. По команде алхимические гранаты полетели прямо на магическую защиту атакующих. Яркие взрывы осветили ночь.

– Големы! – по команде капитана трое големов на стене начали бросать вниз бочки с черным маслом. Попадая на щит, такая бочка ломалась и распространяла черную маслянистую жижу. Гранаты легко поджигали ее, заполняя улицу черным дымом. Из бойниц летели заклинания и стрелы по войску нападавших. В ответ отдельные отряды лучников эльфар старались поразить местных чародеев, выглядывающих из бойниц для атак. Крики и ругань были слышны с обеих сторон.

Воздух у магических куполов сильно раскалился. Внутри эльфарам стало труднее дышать: кислород внутри был ограничен, а открыть часть барьера – значит пустить внутрь опасную гарь и огонь. На выручку пришли воздушные элементали. Они подняли ветер, который гнал воздух, дым и гарь в сторону стены, так они надеялись ослепить и выкурить обороняющихся. Поле битвы стало не разглядеть. Энты выдвинулись к вратам, чтобы выбить их силой.

– Ваш выход – передал помощник Вереска через магическое "послание". Командир легиона только этого и ждал. Даже разрушение зданий рядом с дорогой было теперь бесполезно: темный дым блокировал видимость обеим сторонам.

Пока обе стороны активно бомбардировали друг- друга заклинаниями, стрелами и алхимическим средствами несколько пустынных гончих бросились к куполу. Они легко преодолевали магическую преграду вгрызаясь в магов, что ее поддерживали.

Адские крики распространились по вражескому построению. Мечники телохранители ничего не могли сделать странным существам: оружие проходило насквозь, не нанося урона.

– Это иллюзии! Развиваете их! – успел кто- то сообразить, но было уже поздно. Несколько магов, что поддерживали центральный купол погибли из- за ментального урона. В обороне эльфаров появилась огромная брешь.

– Сконцентрируйтесь на незащищенных! Не дайте восстановить купол. – Вереск метнул очередную смесь. Снаряд попал прямо в щит одного из эльфаров. Яркая вспышка и воин стоит без рук и орет. Рядом с ним валяються еще бедолаги, кто- то контужен, кто- то уже умер. На лице копейщика появилась кровожадная улыбка.

Огненный шар влетел в бойницу, послышались болезненные крики. В одно из неосязаемых существ попал луч света и оно развеялось, потом в другое. Но прежде чем эльфары начали отмечать первые успехи из черного дыма вышел полупрозрачный силуэт с двумя скимитарами. За его спиной быстро набирал скорость песчаный смерч. Опытный рейнджер в рядах эльфаров успел заметить десятки прозрачных, силуэтов выходящих из дыма, но он не успел никого предупредить: арбалетный болт вонзился ему в грудь. Невидимые убийцы начали издалека отстреливать вражеские силы. Песчаный бес врезался в строй эльфарских воинов.

Глава 5 Меры и контрмеры.

Отряду адмирала осталось только выйти из ущелья и перед ними будет корабль. На море начал бушевать шторм. Команда трезубца начала волноваться: они слышали про воздушное преследование, но практически ничего не могли сделать, кроме как подготовить транспорт к быстрому отходу.

– Ха, вот и рыбка. Здоровяк, есть цель. Дай подрыв.

– Понял, даю. Говори координаты.

Девушка пряталась в одном из облаков. Она не боялась грозы и молний. В ее бинокле крупным планом были видны моряки, которые готовили судно. За ее спиной в двадцати километрах послышался хлопок. Легкая улыбка под маской выразила боевой настрой. Милла взяла в руки небольшое устройство с кнопкой.

***

Адмирал и отряд вышли на свет. Небольшая бухта и назревающий шторм на горизонте не могли испортить их хорошее настроение. Они надеялись, что смогли запутать преследователей и сейчас уйдут в море.

– Наконец. – у Люция на лице появилась улыбка. Мгновение и корабля, который качался на волнах не стало. Доски и оснастка медленно падает с неба. Радость и предвкушение меняются на ужас и неверие.

– Быстро, все назад в ущелье! Свяжитесь со старейшиной, нам нужна помощь. – адмирал затаскивала своих людей назад во тьму ущелья. Возможно там им удастся скрыться от странной атаки.

****

Над полем боя у западных ворот появилось больше двадцати фигур в воздухе. Они ждали, когда противник откроет все свои карты, чтобы нанести свой удар. Сейчас под ними невидимые убийцы и иллюзорные животные атаковали армию. Три элементаля воздуха пытались сдержать песчаного беса, джин спокойно проносился между рядами мечников, оставляя за собой кровавый след.

– Найдите призывателей, так будет быстрее. Остальных, развейте. – Шторм был спокоен: он видел множество, уловок в своей жизни. Им только и нужно, что набрать высоту и атаковать защитников на стене. Громкий хлопок за спиной отвлек его. По воздуху пошла рябь, что- то вылетело из города в сторону отряда ветра с Иринарой во главе. Нужно спешить: архимаг вытянул руки к вратам и активировал заготовленную магию. Над полем боя появился яркий источник света. Синяя молния ударила в каменную стену, разрушая внешнее покрытие. Множество магических кристаллов померкли, пытаясь справиться с магией. Образовалась темное пятно из выгоревших камней. Несколько крупных кусков камня упали на землю, обнажая черное стекло. Ворота прогнулись вовнутрь, ломая подпорки и засовы. Чародеи внутри начали быстро, укреплять проход ледяными стенами и каменными шипами. Один пустынный великан, что был призван, использовал свой шест, чтобы подпереть проем.

Асанте был очень недоволен своим результатом: бой с девушкой отнял много сил и сейчас он не смог пробить даже эту тоненькую стенку. Архимаг начал, набирать высоту.

***
Когда эльфар попал своим заклинанием в укрепление, внутри начался настоящий хаос: многие не смогли удержаться и упали со стены. Каменный голем приземлился на одного из эльфарских энтов, полностью того раздавив. Некоторых стражников и солдат испепелило внутри от переизбытка маны. Их обгорелые тела светились желтым светом, сильно пугая окружающих. Вереск успел вонзить копье в пол и только чудом не упал. Если бы копейщик знал, что архимаг еще и недоволен результатом, то постарел бы на несколько лет. Воин оглядел уцелевших: несколько призывателей отреагировали на его взгляд. Он заранее подготовил этих людей для финальной атаки.

– Пускайте бесов, выиграйте время.

На вершине стены появилось несколько ярких огней. Командир эльфарских лучников успел заметить, как со стены спускается пять песчаных смерчей. Они с одним- то еще не закончили.

– Боевое построение! Маги, нужна помощь!

Плотность огня противников уменьшилась после попадания заклинания старейшины, но и они были не в пиковом состоянии. Несколько невидимых убийц орудовали в их рядах, уменьшая общее число магов и клириков. Эльфар смог оттащить товарища, после взрыва алхимической гранаты: у воина были серьезные ожоги. Целитель начал читать молитву своей богине, когда его колено пронзила острая боль. Нога сама подвернулась и он оперся рукой на стену. Эльфар со страхом осмотрел тихий переулок, куда вытаскивал, раненых: с десяток эльфарских солдат лежали с перерезанными глотками. Его сердце охватил ужас.

– Ты следующий, ушастая мразь.

Целитель попытался нанести удар наотмашь свои посохом, но, только поразил воздух. Острое лезвие впилось ему между рёбер. Чьи то руки придержали его тело.

– Так будет с каждым из вас – проговорил убийца шепотом на ухо.

***
Вереск увидел, как разделились вражеские маги: часть бросилась на поле боя, помогая с легионом, другие же старались, набрать высоту, чтобы уничтожить всех, кто был на стене. Капитал вытащил копье из пола и метнул его, в один из силуэтов: маг пораженный мощным ударом быстро упал на землю, попав под ноги энту. Он даже не успел понять, что именно его поразило: удар был настолько сильным, что перебил позвоночник. Один жест рукой и красный песок возвращается к Вереску. Даже при всем своем желании, он не сможет так всех перебить: это сработает раз или два, пока его не обнаружат, но он должен атаковать дальше. Призыватели сидели с закрытыми глазами, они сконцентрировались на управлении пустынными бесами и не могли помочь в воздушной битве. Вереск заметил направленный на него взгляд эльфара. Между ними было примерно сорок метров. В руках колдуна появились огненные шары. Копейщик сильнее сжал свое оружие, принявшее боевую форму.

Снова хлопок за стеной. Капитан уже слышал, его, но, пока не понял, что это. И вот он, почти падает со стены, когда какой- то объект проноситься мимо него. Из правого уха копейщика пошла кровь, в голове свист, а в глаза попала пыль. В воздухе что- то взорвалось. Вереск спиной почувствовал жар. С большим трудом он залез на площадку. Ему хватило сил посмотреть на то место, где был эльфарский маг: сейчас там несколько силуэтов падали в портовую зону. Было видно, что им сильно досталось от странного взрыва.

Новый хлопок. И сильный поток ветра почти сдувает лежачего капитана.

– Да чтоб меня три демона тра… – он не успевает договорить: в воздухе происходит новый взрыв. Еще несколько силуэтов падают в жилые кварталы порта.

Битва около врат начала затихать. Яркие вспышки на небе, даже при всем желании генерала эльфар Переро, нельзя было принять за буйство непогоды. Трубил горн отхода. Магические защитные купола сильно дрожали, не выдерживая постоянных бомбардировок.

Они не смогли сильно ранить врага: пришедшие ранее на помощь маги смогли убить некоторых невидимых врагов и трех пустынных бесов. Джину удалось уйти в городские развалины.

***
Вереск встал и прихрамывая посмотрел на отступающие силы эльфар. Многие из их воинов остались лежать на главной улице. Сейчас было не до того, чтобы собирать тела. Пройдет еще несколько дней, прежде чем в них накопиться достаточно отрицательной энергии и поднимется нежить.

Капитан пошел смотреть, что за хлопки были в городе. Недалеко от врат стоял знакомый воин: от Кафа шел пар, рядом с ним в землю было воткнуто семнадцать серых стержней, напоминающих копья. Вереск посмотрел на свое оружие, оно служило ему верой и правдой больше двадцати лет, но он никогда не надеялся, что сможет метать его так же. Копейщик начал спускаться в туннели. Внутри было много раненых. Несколько бочек больше не были наполнены кипящей водой или черным маслом. На полу валяются сломанные алхимические сосуды, видимо, некоторые сработали от вражеского заклинания. Несколько десятков тел убитых и раненых.

– Черт, и это только в этом туннеле. – Вереск осматривал то, что осталось от его войск. Следующий штурм стены им не пережить. Располагать в бойницах обычных арбалетчиков и лучников – не самая хорошая идея. Обзорные площадки тоже оказались сильно уязвимы перед летающими магами. Без помощи приключенца, эльфары уже бы вторглись в город. К копейщику подбежал один из клириков, мужчина начал читать молитву, обращаясь к своему богу, от его рук пошло теплое излучение. Дышать стало легче и в голове больше ничего не гудело.

– Собирайте раненых. Нужно посчитать, сколько могут сражаться.

Капитан спустился со стены. Возможно у Кафа будут хорошие идеи по продолжению обороны.

– Эй, вояка. Жестко ты ушастых, только в следующий раз смотри нас не задевай.

– Прошу прощения, нужно было действовать быстро. Так некоторые хотя бы выжили.

Пар перестал идти от воина. Его крепкая фигура стояла на том же месте, где они расстались до этого. На земле были видны следы от ног: трудно представить, какая сила стояла за бросками. Вереск горько улыбнулся: таких монстров еще поискать нужно.

– Они пере группируются и снова в атаку пойдут. Есть идеи?

– По хорошему, вы лучше должны знать. – Каф пожал плечами. – Могу только спросить: у вас еще много алхимических гранат? Я бы смог найти им применение. Да и вообще было бы интересно посмотреть, что у ваших мастеров на складах.

– Устроим. Я думаю: нужно заманить эльфар внутрь и бить у врат. Тут место узкое и магам нас труднее будет из зданий выбивать.

– И да и нет. Начните баррикадировать улицу и все подступы к вратам. Пусть это будет план "б". Вы еще сможете призвать бесов или сделать големов?

– Это вопрос к чародеям и призывателям, но скорее всего да.

– Есть у меня несколько идей, но придется опустошить алхимические запасы.

– Без проблем. Вы будете тут стоять?

– Только убежусь, что нет воздушной разведки.

***
В штабе эльфаров в порту было шумно: крики раненых и приказы офицеров почти не замолкали. Легиону тысячи клинков удалось нанести сильный удар по отряду клириков и магов, уничтожая основную лечащую силу. Во временном штабе молодая эльфарка бинтовала старейшину. Мужчина выглядел не так плохо, как несколько его учеников, которые попали под взрыв. Асанте слышал про эффект черных игл, но никогда не сталкивался раньше с ним. Раненые взрывом маги упали на землю, кто не умер сразу – сильно пожалел. Контуженные, со сломанными конечностями, они выплевывали куски легких и желудков в перемешку с собственной черной кровью. Слава шла перед этим приключенцем: черное копье Каф. Его напарником очевидно являлась красная ведьма. У архимага заболела голова.

– Старейшина, хорошие новости. Разведчики нашли два корабля полных магическими кристаллами. Местные не успели их спрятать.

– Хорошо, несите все, что есть к порталу. И сообщите домой, что у нас возникли серьезные трудности. И да, отправьте магов к адмиралу, она решилась транспорта. У генерала Переро наверное голова болит.

– Да старейшина. – воин эльфар поклонился и вышел из комнаты. Архимаг откинулся в кресле и достал правой рукой небольшую книжку. Левая часть пострадала при падении и уйдет несколько дней на восстановление, хоть ему и хотели помочь клирики, он отправил их к тяжело раненным.

– Так, я остановился на десятой главе..

***
Молния прошла в сотне метров от женского силуэта в облаках. Сильный ветер с моря гнал темные облака на материк. Облачки пара вырывались из маски девушки. Милла искала проявления группы адмирала с артефактом. Она точно знала, что группа не пошла к берегу: Каф их сильно напугал. Тогда остается дождаться, когда они вылезут или когда она восстановит силы и сама заберет артефакт.

Иринара прижалась спиной к стене. Им удалось найти пещеру в расщелине. Это была отличная возможность набраться сил и подождать подкрепления. Из штаба она узнала, какой урон понес ее флот. Девушку послали на ужин примирения только потому, что никто не ожидал на данном этапе морские сражения. В итоге пятнадцать трезубцев уничтожены. Почти две тысячи эльфар погибли, остальных вроде удалось спасли. Если бы не старейшина то наверное потери были больше. Штурм города тоже особых успехов не принес: Асанте чуть не погиб, многие из магов убиты, не меньше было ранено. Такими темпами флот застрянет здесь на месяц. Но у них нет столько времени: меньше чем через неделю здесь будет флот аврориан и разговор пойдет по другому. Нет, княжество не боялось войны с Авророй, оно не хотело показывать слабину перед Центральными. Там люди только и ждут поражения эльфаров.

Еще княжеству почти как воздух нужен остров. С ним в руках, пираты больше не смогут угрожать береговой торговле, про континентальную пока рано говорить: этот подвиг в основном удается только ТС с их дорогой жизни. Конечно эльфары покупают у них проезд, но кто не покупает?

Сейчас девушка и два мага сосредоточили силы на построении магического массива для телепортации.

***
Несколько фигур стояли у магического круга. Формация была выбита в круглой каменной плите многие столетия назад. Телепорт позволял путешествовать между заранее заданными точками, сделанными из похожих плит. Так уходило меньше, хоть и не сильно, энергии и не нужно было каждый раз вычислять координаты второй точки. К сожалению плиты не были предназначены для транспортировки большого числа существ или грузов, что затрудняло переправу армии или проведение полномасштабной торговли. Число таких плит было крайне ограниченным: в основном древние, оставшиеся после падения союза народов. Их переносили в новые места сосредоточения власти и торговли. Новые очень редко изготавливалось – не хватало мастеров по зачарованию.

– Все готовы?

– Жаль, что, у нас там просто нет филиала, было бы так проще.

– Поехали, старперы.

С архимагом Хилтусом в путь пошло несколько молодых, мастеров и два старых товарища. Каждый уже считался серьезной угрозой небольшому государству, а вместе они были стратегической силой для ведения войны. Впрочем примерно в ту сторону они и отправлялись. Даже после того, как они переместятся им придется потратить время на путешествие. Портал был достаточно далеко от столицы Эварии.

***
План Б, был составлен, но все еще не хватало плана А. Сейчас эльфары восстанавливались и набирали силы: отличный момент для удара. Вереск посмотрел на командира Тысячи клинков. Его легион понес потери, но их можно будет восполнить после войны. В столице был не единственный тренировочный лагерь. Когда копейщик смотрел на убийцу в его голове возникало только одно слово – острый. От взгляда темных глаз, до резких движений длинных рук. На поясе у убийцы висела пара изогнутых кинжалов, на груди были подсумки для метательного оружия. Крючковатый нос напоминал клюв хищной птицы.

– Сколько человек может выделить тан Сладкий Запах? – Вереск не знал имени этого уважаемого в городе человека. Наверное уже никто и его и не помнил.

– Десятка три, больше не получиться: легионеры либо скрываются в порту, либо у вас на лечении.

Капитан перевел взгляд на приключенца. Каф давал указания алхимикам. Во дворце сейчас был настоящий бедлам: в гостевом крыле собрали раненых, в центральном сидело военное начальство а в рабочем вооружались новоприбывшие горожане. Вооружение выдавалось и на постах стражи по всему городу, многие ушедшие на покой ветераны снова брались за оружие. Несколько десятков кузниц были полностью погружены в работу: болты, стрелы, заклепки, производились ежеминутно. В магазинах не осталось доспехов и оружия, которым раньше заманивали приключенцев или наемников.

Всего удалось мобилизовать тридцать тысяч человек. Только около тысячи из них были чародеями, магами, колдунами и призывателями. Из многомиллионной столицы не так уж и много. В стране действительно был дефицит первоклассных адептов.

В стороне от военных сидело несколько мастеров алхимии. Они делали записи в свои блокноты, пока их ученики отмеряли нужно количество реагентов. На удивление, такой вояка, как Каф оказался очень заинтересован в этом вопросе. Вереск оценил мощь гранат и тактическую гибкость черного масла, но ему было далеко до стольких практических советов. Прямо сейчас выносили уже десятую партию какого- то серого порошка. Ради него было собрано огромное количество серы и все запасы аммиачной селитры.

Все мобилизованные силы были направлены в город: там участились случаи телепортации вражеских сил, особенно за последний час. Самые доверенные воска охраняли стену, там же было и наибольшее сосредоточение чародеев. Храна ТС присоединилась к обороне дворца. Люди тс постоянно инструктировали, как пользоваться новыми арбалетами. Все уже обученные войска Вереск распределил по городу для эффективных засад. Пятьдесят человек капитан подготовил для грядущей операции. Еще десять ему дал его друг Людвиг из ассоциации приключенцев. Главную роль сыграют призванные животные и прирученные монстры. Стражи города патрулируют окружающую пустыню на своих верховых ящерах: быстрых и свирепых животных. В совокупности с пустынными бесами и каменными големами, это будет серьезная сила.

Существ призывали прямо во дворце, он один был достаточно большим, чтобы вместить всех и скрытым, чтобы эльфары не почувствовали такое большое количество магии. Вереск улыбнулся своим мыслям: противник еще не взял город в кольцо и не контролировал все городские ворота, они смогут отправить два отряда.

– Хорошо, выдвигаемся. – капитан смотрел на силы перед собой. Вооруженные и готовые к бою солдаты по соседству с чародеями и призывателями, в завершении картины – группа убийц наемников из легиона. Вереск возглавит отвлекающие силы, которые пойдут почти в лоб, а Сладкий запах нанесет удар по самым чувствительным позициям врага. С морем они ничего не могли сделать: напарница Кафа сторожила эльфаров с артефактом. Сам же приключенец пойдет с легионом, для нанесения наибольшего ущерба. По данным разведки ушастые выгрузили около восьми тысяч пехотинцев. Стоит понимать, что основная ударная сила эльфар в магах и призванных существах и ее нельзя недооценивать. Только от рук их передовых отрядов Вереск потерял более полутора тысяч человек. Битвы в порту и у врат были очень кровожадными.

Для незаметного перемещения по городу капитан использовал подземные туннели. Так маги в воздухе не смогут их заметить. Эти туннели раньше использовались, как шахты для добычи магических камней, а теперь как городская канализация. Войска были не в восторге, особенно ящеры, но ничего не поделаешь. У них было несколько часов до рассвета и нужно было успеть до него напасть на главный лагерь.

***
– Так, я раздаю.

Вестов сидел в компании министров Эварии и их семей. Подземное укрытие содержало огромную библиотеку, запасы продовольствия и еды. В целом, тут можно было вести спокойную жизнь около недели или больше, но была серьезная проблема: ученые мужья жутко скучали. Как самый общительный из всех присутствующих, Александр предложил играть в карты. Поначалу ставки были довольно шуточные и должны были лишь поднять интерес, но спустя несколько часов местные дворяне начали ставить фамильные ценности и земельные участки. Такую потенциальную прибыль Александр не мог упустить, но ему нужно было оставаться аккуратным: будет нехорошо, если он обидит союзников. Так торговец связался с руководством из Тс, для консультации и прошения об использовании фондов организации. Ему дали добро, но с условием, что все земли и найденные на них полезные ископаемые получит компания, торговец будет иметь весьма скромный процент с будущей добычи. Один процент, что ему выдали весьма огорчил Александра, но он не отчаивался, хоть и задумывался, что может быть ценного в этой пустыне. Компания уже получила несколько месторождений магических камней, металлов и алхимических материалов. Ему даже удалось заключить долгосрочный договор на некоторые специи, ткани и украшения.

– Знаете, Александр, что в вас самое забавное?

– Нет, уважаемый тан Геций, что это?

– Вы когда нервничаете стараетесь незаметно почесать правую пятку. Вскрываемся? – мужчина в возрасте злорадно улыбнулся. У них появился естественный противник за столом, из которого они могли вытащить побольше звонких, пусть и выставляя на кон непосильно нажитое их семьями.

Вестов немного грустно улыбнулся, показывая, что его оппонент, так легко раскусил старую привычку. Все выложили свои карты на стол. У Геция страшно скривилось лицо, когда он увидел, что было на руке у торговца. Вестов был отличным математиком и карты его обожали. Он специально проигрывал крупные суммы, но никогда не отдавал выигранные договора на землю. Так он никого не обидит и позволит этим ушлым дворянам обменять земли, чья ценность из- за войны под большим вопросом на реальные деньги, пусть и ниже рыночной стоимости.

***
Контр-адмирал стоял рядом с капитаном своего флагмана “Принцессой Лизой”. Мирков изучал полученные донесения, пока офицер проверял проложенный курс. Три ранее высланных флота эльфаров разделились: два отправились прямо к острову и один в Эварию. От начальника местного гарнизона пришло несколько шифровок, сообщающих общее положение вещей. Самыми неприятными факторами было появление ТС и архимага. Эльфары собирались полностью обезопасить свою победу, но в итоге свели пока все к паритету. Если так дела пойдут и дальше, то могут вмешаться другие стороны. Мирков очень не хотел губить своих людей за какую- то пустыню и остров в океане, но их стратегическое положение нельзя выбрасывать из головы. Чего хотят эльфы ему понятно, но что там делают торгаши? И как им удается держаться против архимага. Такая сила не свойственна обычному сборищу барыг, а именно ими считало большинство людей членов союза. Их производственные мощности находились на центральном, но основное богатство шло от морского пути. Каждая крупная держава хотела бы обладать таким путем и флотом, для его защиты, но это практически невозможно. Морские чудища свирепы и требуют серьезных сил, для их нейтрализации. В главном штабе есть поговорка: когда идет война, любого количества кораблей будет мало, но когда мир, то и десятка будет много.

– Контр-адмирал, все хорошо?

– Нормально, и лално тебе Фишер, обращайся по имени.

– Хорошо, Винс. Просто.. – капитан посмотрел на двух магов телохранителей.

– Мы свои, а ребята здесь для сохранения куба связи и нашей безопасности, так ведь?

– Конечно, сэр. – военные маги отличались от приключенцев или выходцев магических академий: дисциплина и послушание в обмен на статус и ресурсы. Основная политика империи. Им было легче двигаться на начальных этапах, что позволяло наполнить войска магами. Но дальше было труднее: магия серьезное дело, как и любая наука, она требует очень много внимания, времени и глубокого понимания, а для военных это роскошь. 

Глава 6 Гражданские? Какие гражданские?

Трущобы столицы находились рядом с жилыми кварталами порта. Карательные отряды эльфар уже начали их зачистку. Успехи были слабыми: большинство из легиона пришло именно из этих районов и наемники не спешили отдавать даже ветхие, старые и малопригодные дома. В мире есть определенный круговорот вещей, у наемников он заключался в становлении. Когда- то опытные убийцы попрошайничали на рынке, воровали кошельки или грабили прохожих, чтобы прокормить себя или семью. И так продолжалось пока в один день их не заметит матерый боец из тысячи клинков и не отведет на испытания. После успешной проверки, перед человеком было несколько путей: найти свою нишу, быть вечно на подхвате или сгинуть.

Бывали уникумы, которые преуспевали в нескольких ветвях, но таких были единицы из целого поколения. После половины декады, а иногда и больше, наемнику приходилось отправляться в другую страну на заработки. Можно было попробовать заработать и здесь, убивая дворян или провинившихся, но это было не столь прибыльно и более опасно. Всегда можно было задеть не того человека, например капитана гвардии Вереска. Такой принципиальный человек будет землю рыть, пока не найдет обидчиков и легион с ним предпочел бы не связываться. В такой организации были и свои правила: одно из них касалось случаев войны в стране и позиции легиона по этому поводу.

Старейшины или же ветераны, изберали лидера, который бы выбирал общее направление развития. Бывало, что лидер назначал приемника, с молчаливого соглашения старейшин или проигрывал в поединке. Каждый оборванец держал в сердце мечту попасть в легион или городскую стражу. Туда тоже набирали из бедных, но раз в год и на определенное количество мест. Если бы у Мэри был выбор, то он не задумываясь пошел бы в стражу. Но набор в этом году еще не успел состояться – началась война. Меньше года, как он с сестрой потеряли родителей и оказались на улице. Он пробовал разные работы, но лучше всего у него получалось узнавать новости. Парень обладал абсолютно не примечательной внешностью и незаурядным интеллектом. Спустя месяц поисков он встретил городского стражника, скитающегося в одиночку по трущобам. Местные банды его не трогали, а он не трогал их. Странный копейщик искал отбитых головорезов, насильников и работорговцев. Парень быстро понял, что человек не так прост и его могут заинтересовать определенные услуги.

Мэри не был настолько глуп, чтобы следить за местными бандами, вместо этого он начал у местных посыльных выпрашивать новости различных кланов. Сопоставляя информацию ему удавалось делать весьма точные предсказания. За такую информацию ему и платил копейщик монетами. Иногда парень тайком продавал информацию бандам, но часто это заканчивалось попытками его избить и отнять деньги. Тут в ход приходилось пускать не только кулаки, но и зубы с камнями и палками. Он не раз возвращался к сестре сильно избитый. Идти в приют он не собирался: там кормили еще хуже чем он добывал сам. Просить помощи у копейщика он не мог, жизнь научила не доверять всем попало. Дом родителей у них отняла родная тетя, вышвырнул на улицу без единой монеты. Стража даже и не думала слушать обычных детей, не говоря уже о ком- то серьезнее. Связываться с бандами было себе дороже: как временный заработок еще пойдет, но не как кредитодатель. С их расценками можно и рабом стать.

Вот и сейчас Мэри смотрел на рожу наглого парня с клинком за поясом. Рядом было ещё несколько человек, они все были из банды. Мэри поправил свой пояс. За подол порванной рубашки его держала Кроха, его сестрёнка.

– Чего глазенки вылупил? Ты платить будешь? Или в город не хочешь?

Несколько банд по подземных туннелям уводили людей за городскую стену. Половину грабили, кого- то убивали, если не везло, то и насиловали. Каждый выживал как мог, некоторые успевали зарабатывать на несчастье других. Мэри знал, что шестёрки перед ним грабят людей и не знают настоящих проходов.

– Прости старший, но у нас нет денег.

– Тогда вали отсюда, мешаешь работать. – Прежде чем по Мэри прилетел удар тяжелого сапога, он уже оттащил сестру за угол дома. Кроха видела задумчивый взгляд брата и не могла промолчать, когда они отошли подальше:

– Мэри, но у нас же есть деньги. Дядя копейщик дал несколько монет.

– Ты не понимаешь, их нельзя показывать. Нас в лучшем случае побьют, в худшем.. – он посмотрел с тревогой на сестру. Ей было только пять, но она уже успела вкусить горечь жизни. В самом начале, они могли не есть днями. Кроха тогда сильно болела. Мэри пришлось месяц работать на банду, чтобы сводить сестру в храм к лекарю. Банда долго потом не хотела отпускать такого работника, с готовым рычагом давления. Помог счастливый случай: междоусобная война забрала людей, которые знали о Мэри с сестрой. Парень сам проследил за смертью некоторых…

****
Вереск шёл мимо стареньких и скошенных домов. Людей на улицах не было и уже близился рассвет, им нужно успеть. Три отряда шли параллельно, чтобы перехватывать эльфар. Капитан несколько раз замечал летающих магов, и в такие моменты они прятались. Сложнее всего было укрыть призванных и верховых существ. Особенно, когда они подошли к границам лагеря.

Вереск начал высматривать в небе дозор. Две фигуры вылетели из- за крыши высокого дома. Капитан поудобнее перехватил копье и метнул его, пока была возможность. Воздух завибрировал под силой броска. Несколько арбалетов разрядились в силуэты. Копье оторвало магу голову, его уже мертвое тело украсили арбалетные болты. Второй эльфар с глухим звуком упал на телегу. С переломанными конечностями и торчащими из груди и живота снарядами, он ещё был жив и жадно хватало ртом воздух. Подошедший воин прикончил его точным ударом в висок. Громко, но не слишком. Они быстро продвигались дальше. Редко попадались перепуганные бедняки, прячущиеся в своих домах. Было несколько уличных банд, но от них остались только мёртвые тела. Группа Вереска подошла к границе целых хижин. Дальше было почти ровное пространство до лагеря эльфар. Небольшой забор и дозорные пункты на крышах зданий служили защитой их оперативного центра. Склады были переделаны под казармы и полевой госпиталь. Множество эльфар в морской форме помогали с обустройством укреплений.

– Тан, Сладкий запах на месте, мы можем начинать.

– Хорошо. По моей команде подводим големов. Арбалетчики берите на прицел дозорных.

Самыми крепкими, медленным и громкими были каменные големы. Сейчас их сопровождали чародеи с невидимостью, так они смогут ближе подобраться к позициям эльфар. В обычной ситуации летающие дозоры магов проверяют территорию на наличие невидимых существ, но сейчас был пробел в патрулях из- за убийства нескольких пар. Скоро их отсутствие заметят и команда потеряет эффект неожиданности, а против многотысячного лагеря у них нет шансов выстоять.

– Пошли! – Вереск метнул копье в отдельно стоявшего эльфара. Солдата прибило к стене. Множество арбалетный болтов полетело к своим целям. Пустынные бесы вышли из- за зданий и бросились к ограде. Два голема уже начали крушить здания с постами на них. По договоренности один из старших офицеров должен попробовать убить архимага. Пусть это легче сказать, чем сделать, но с Кафом и Сладким запахом у них были шансы.

***
Сверкнула молния. Хрупкий силуэт отошёл от выхода и направился в глубь пещеры. На глазах адмирала два оставшихся мага заканчивали формацию для среднего телепорта. На базе уже их должны ждать. Очередная молния осветила овраг, только теперь там стоял другой силуэт.

– Привет, привет.

Все повернулись в сторону рыжеволосой девушки.

– Чтоб тебя… – прокричала эльфарка, толкая перед собой одного из воинов. Мечник не ожидал такого поворота и по инерции сделал несколько шагов, наткнувшись на палец красавицы. Последнее что видел эльфар, прежде чем превратиться в кровавый пар, была кровожадная улыбка. Адмирал вытянула перед собой руку с медальоном. Образовался голубоватый пузырь вокруг магов, ее и артефакта.

– Ай- ай- яй. Что вы там спрятались уважаемые. – Милла сжала кулак встав в боевую стойку. Ее глаза засветились внутренним голубым светом.

– Телепартируйте!!!!!

Девушка нанесла удар пальцем в защитный купол. Тонкий луч света прошел через полупрозрачную стенку и попал в мага, пробил его и убил последнего воина. На глазах Люциана и Иринары их товарищи вспыхнули синим огнем. Вспышка и они уже в лагере в столице. Знакомое лицо старейшины не смогло привлечь взгляд адмирала, которая наблюдала, как эльфары рассыпаются в прах. У люциана подкосились ноги и он облокотился спиной на причудливый артефакт. Их шок был вызван не только смертью товарищей, но и чудовищной силой девушки: магический барьер был малоразмерной копией военного образца. Обычно такой барьер не ломался, он постепенно иссекал, вытягивая магические силы у магов, что его поддерживали. И этот синий свет в глазах…

– Она вас нашла? – старейшина был с забинтованной рукой и головой. Его лицо выражало тревогу.

– Уже не важно. Нужно дальше перепрятать артефакт. Она скоро будет здесь. – Иринара с тревогой посмотрела на старейшину. Пусть их переговоры и были ограничены, она слышала о втором приключенце, что ранил архимага.

– Не волнуйся, портал в княжество готов. Мы сейчас же переправим эту железяку. – старейшина развернулся, чтобы отдать приказания, как по лагерю зазвучали крики. Несколько горнов начали трубить тревогу. Асанте улыбнулся: кто- то был настолько безумным, чтобы атаковать их лагерь.

– Готовьтесь адмирал, сейчас пойдет потеха.

****
Сладкий Запах посмотрел на приключенца: Каф нес чехол с серыми копьями на плече и двуручник без острия в руке. Левая сторона брони была прикрыта накидкой. Наемник разглядел, что одежда, как и шторка на лице, были сделаны из кольчуги. Такой тонкой работы он не видел и сейчас гадал, а не мифрил ли это?

С противоположной стороны лагеря эльфаров раздался шум: крики солдат и тревожный вой рога разбудили военных. Скрытый отряд без промедления бросился к охраняемому периметру. Его лучники и арбалетчики уже отстрелили постовых. Теперь главной задачей был удар по медикам и магам из засады. Воины были под действием невидимости, они могли быстро прибыть на позиции, пока поднялась общая паника и суматоха. Эльфары хорошие воины и скоро восстановят порядок: воины уже выбегали из казарм на встречу предполагаемому врагу. Каф собирался отправиться к полевому госпиталю, когда услышал послание от Миллы. Девушка просила его оставить ей хоть кого- то. Также она сказала, что артефакт должен быть сейчас рядом с ним. У красавицы уйдет не меньше пяти минут, чтобы добраться до лагеря. Она могла бы и быстрее, но лучше сохранить силы на борьбу с архимагом. Воин замедлился оглядываясь, ему не дано было также чувствовать магию, как девушке.

– Приключенец? – Сладкий запах не удержался от вопроса. Воин представлял очень серьезную силу и им нельзя было его терять.

– Идите, я буду шуметь и постараюсь отвлечь эльфаров от вашей задачи.

Наемник посмотрел на шлем воина и увидел два ярко голубых глаза. Струи пара начали идти из лицевой шторки.

А тепер пойдет потеха!

Эльфарский лучник бежал на позицию, когда на него из- за угла вышел человек в полном доспехе. Одного взмаха хватило на то, чтобы отсечь голову ушастому. Несколько воинов с щитами пытались остановить Кафа, но их сметали раньше, чем они успевали кооперироваться. Несколько летающих магов заметили двухметровую проблему и собрались вместе для атаки. К ним на помощь поспешило больше десятка пехотинцев. Вместе они образовали полукруг на выходе из проема между зданиями, где шел приключенец.

Арбалетные болты, стрелы, копья и различные сорта магия ударили по одинокой фигуре. Прикрывшись плащом воин отбивал снаряды, заклинания же меркли и значительно теряли в силе, когда достигали доспехов. В латной броне появилось несколько дыр от кислоты, ожогов от молний и огненных снарядов, царапин от скоростных снарядов.

– Ну а теперь я. – Каф обнажил левую руку, в которой держал оружие похожее на арбалет, но без плеча с тетивой и большим коробом на боку. По лагерю, заглушая обычную битву раздались очереди из автоматического дробовика. Каждый выстрел буквально расчленял эльфаров в кольчужных и латных доспехах. Дольше всех продержались маги, вызвав подобие магической брони, но и они распались на куски под плотным огнем. На шум из- за угла выбежал лучник. Он получил выстрел и с огромной дырой в груди отлетел к стене. Каф перезарядил оружие и пошел дальше в поисках архимага и артефакта.

***
Вереск пробрался с боем к одному из складских зданий. Ему отрезали путь к отступлению. Трое магов заклинаниям загоняли его ловушку. Убить мужчину не получалось: копейщик успевал избегать атак, убивая любого, кто подходил ближе 5 метров. Сила выпада с копьем была настолько большой, что пробивала гербовый щит и воина в латах. Не все удары были смертельным, но зачастую выводили противников из боя. Пришлось даже несколько раз метать оружие из укрытия. Так ему удалось записать на свой счет еще несколько врагов. Да звучит не очень благородно, но что поделать, когда жадные уроды вторгаются к тебе домой, то ты начинаешь считать их головы. Сложно было бы испытывать муки совести или неуверенность такому опытному воину, как капитан личной гвардии правителя Эварии.

Он оказался в здании, прыгнув в окно. Судя по звукам его пытались взять в окружение. Не смотря на продолжительный бой, Вереск не чувствовал усталости и ещё не получил серьёзных ранений. Мужчина осмотрелся: портовая лавка, какого- то торговца: ничего, примечательного не было, кроме очень удобного запасного выхода под прилавком. Такой удачи и желать нельзя. Перед отступлением капитан оставил гранату под люком. Подземный лаз оказался не очень длинным и вывел копейщика на улицу. Осторожно завернув за угол воин встретился взглядом с архимагом эльфаров в белых одеждах. Рядом с магом стояла гостья, что так по свинки испортила трапезу: адмирал как- то там, вроде Иринара. Архимаг был ранен и ходил в бинтах – лучшей возможности может и не быть для удара.

Вереск напряг тело: тугие мышцы, как канаты, ждали только команды спокойного разума. Он противостоял хладнокровному старцу, прожившему больше четырехсот лет. Асанте почувствовал угрозу, как только вышел из здания с телепортом. На сколько он знал, через улицу от них стоял нынешний глава вооруженных сил столицы и довольно, прославленный воин. В руке у этого, человека красное магическое копье, которое забрало жизни многих его учеников. Глаза архимага загорелись, к сожалению левый было не видно из- за бинтов. Вереск быстрым движением метнул копье. Несколько капелек пота сорвались с его лба. Для него копье летело очень медленно: он видел, как красный кристалл, спокойно разрезает воздух, приближаясь к голове эльфара. Но к огромному сожалению капитана, он так же видел, как колдун успел активировать одно из своих чародейств.

Маленькие голубые молнии побежали по правой руке Асанте, пока не перехватили копье в полете. Одного движения архимага ладонью было достаточно, чтобы верное оружие превратилось в красный порошок, столкнувшись с разрушительным действием чар. Следующие движение ладонью отправило поток образовавшихся молний в грудь капитана. Его кристаллический доспех порылся фигурами Лихтенберга. Воин же с огромной скоростью полетел в здание, которое стояло на противоположной стороне от архимага. Пробив стену капитан рухнул на груду обломков. Из его рта текла кровь, дышать было невыносимо тяжело. Красные от напряжения глаза, с ненавистью смотрели на эльфара.

На лице Асанте появилась улыбка: ещё немного и он оставит местных военных без головы. Но тут, архимаг резко развернулся посылая молнии в другую сторону. Они поразили летящий меч. Пусть, двуручное оружие и было без кончика лезвия, недооценивать его попадания было нельзя. Старейшина не успевал сам среагировать, его толкнул один эльфар из сопровождения, получая импровизированным снарядом в грудь. Приключенец не спешил применять свое страшное и громкое оружие, которым он терроризировал военный лагерь, а предпочёл серое копье из чехла с десятком таких же. Пар практически не шёл из- за шторки, но ярко синие глаза были видны даже с расстояния в шестьдесят метров.

Люциан и адмирал поймали труп телохранителя, тот тяжёлой куклой оттолкнул их на пару метров. К столкновению начал стягиваться весь военный лагерь. Один из наёмников незаметно подобрал ослабевшего Вереска. Пока все отвлеклась на поединок архимага и приключенца основной отряд начал отступление. Наемники нанесли свой удар и теперь тоже уходили. В лагере лежало несколько тел энтов, ядер элементалей различного рода и трупы эльфар. Потери эварийцев были минимальными, как и войска, что они послали. Было потеряно несколько отрядов верхом на ездовых ящерах, все големы и пустынные бесы. Один из джиннов казалось сошёл с ума под атаками эльфарского иллюзиониста и попытался напасть на своего призывателя.

Напряжение в воздухе на небольшой улице между бывшими складами в портовой зоне поднялось на новый уровень. Архимаг изучал взглядом приключенца: оба пытались прочувствовать нужный момент. Неожиданно, Каф решил, что ему не нужен “момент” и легко метнул копье. Легким было только его движение рукой. Скорость с которой полетело оружие, говорило о чудовищной силе воина. Пусть Асанте и был удивлен легкостью с которой воин решился на атаку, он не снизил бдительности и использовал уже знакомый прием: молнии сорвались с руки и направились к копью. Но повторить успех не удалось: оружие пролетело магическую клетку и продолжило движение. В груди архимага появилось отверстие. Голубоватое свечение ярко мерцало на теле мага. Его магическая броня не смогла остановить атаку.

– Убийца магов! – Иринара была не в силах поверить в то, что видела. Как старший офицер она хорошо знала о немезидах магов. Такие существа были так же редки, как и Великие пророки богов. А этому воину удалось передать антимагическое свойство своему оружию. Поля антимагии были плохо изучены нынешним поколением магов и оставались достаточно большой загадкой.

Вереск спокойно достал из чехла второе копье. Его глаза ярко горели и выделялись за непроницаемой шторкой на лице. Архимаг не чувствовал убийственного намерения во взгляде, только холодную наблюдательность. За спиной Асанте появилась вспышка, это активировался дальний портал. Эльфар не видел но почувствовал активацию магической формации. Взгляд воина на мгновение скользнул за спину архимага и обратно. В руке уже не было серого оружия.

– Боги! – один из охранников не выдержал увиденной сцены: перед раненым старейшиной сломалось само пространство, поймав в плен серую опасность.

– Ферон. – слабо сказал Асанте, узнав технику друга. Пространственный разлом мог изменить кусок пространства, меняя его законы. Заклинание требовало чудовищного опыта и мастерства. Отличное решение, если не можешь повлиять на сам снаряд.

– Малыш Асанте, плохо выглядишь. – ярко желтые глаза эльфара соскользнули со спины друга на их противника.

– Он антимаг! – поспешила сообщить Иринара. Люциан рядом с эльфаркой с благоговением наблюдал за вершиной магического мастерства старейшин и чистого боевого искусства человеческого воина. Они умели отдавать уважение силе и мастерству. Как так вышло, что такие чудовища их мира встретились в этой богами забытой пустыне?

– Мы быстро сомнем его! – на лице третьего старейшины появилась улыбка: не часто им, ученым мужам, удавалось применить свои исследования на практике. Джирса был не простым архимагом – он был призывателем.

– Лагерь поберегите – Асанте слабо покачивался. Не смотря на ужасную рану, он еще мог стоять. Тело существа его уровня было уже не главным фактором поддержания жизни. После лечения он восстановит эту оболочку.

Над лагерем раздался слабый, но нарастающий гул. 

Глава 7 Битва мастеров.

Джирса положил руки на землю. Белая формация наполненная рунными письменами поднялась из земли. Центр круга призыва провалился в землю, открывая портал в другое измерение. По улице повеяло запахом смерти и гнили. Огромная лапа схватилась за край портала. Её когти оставляли яркие искры и глубокие царапины на мощеной улице. Дома осветились, магическим сиянием, показывая зубастую морду. Лучи утренних солнц осветили торжествующие лицо старейшины призывателя, казалось, что он не обращал внимание на странный звук.

Ферон сильно нахмурился и указал, пальцем в сторону приближающегося гула. Лучи света показали темный силуэт. Рыжеволосая девушка на огромной скорости подлетела к архимагам. Удар пальцам вызвал чудовищную реакцию: пространственная защита старейшины покрылась множеством трещин, как стекло, в которое попал камушек. Только трещины ещё и пылали алым светом. Несколько человек пошатнулись от ударной волны столкновения двух заклинаний. Джирса почти упал в собственный открытый портал призыва.

Вереск пустой правой рукой сжал кулак и произошла вторая вспышка: ранее пойманное копье взорвалось, почти разорвав особое пространство архимага. Оба удара сильно встряхнули окружающую улицу, до смерти испугав обычных солдат. Мало кто не слышал о могуществе старейшины Ферона, способного закрывать пространственнау разломы и путешествовать между планами.

Приключенец нацелил автоматический дробовик на призывателя и все в округе заполнил звук выстрелов. Резкие очереди, как удары молотком отдавались в голове у каждого. Призывателя отбросило от магической формации. Джирса хотел вызвать одного из самых свирепых своих слуг и на это требовалось больше чем  несколько секунд.

– Вот и отсутствие опыта сказывается – проговорил про себя Асанте. Он знал, что не все из них были боевыми магами, а некоторые уже забыли, что это. Такие воины, как эти приключенцы никогда не дадут время на каст чего- то долгово.

Магическая броня на теле призывателя сверкала от каждого попадания, как и хрупкое тело архимага. Сердца многих замерли от этой сцены.

– Архххх – протяжный вой издало существо, почувствовав угрозу призывателю и вылезло из портала. Оно было похоже на огромную собаку, челюсть у которой шла вдоль всей шеи. Две пары красных глаз с ненавистью смотрела на Кафа. Облезлая кожа была достаточно прочной, чтобы выдерживать огонь из странного оружия. Приключенец убрал дробовик за спину, достав серое копье. От его тела перестал идти пар, но казалось, что он увеличился в размере.

Милла не ждала атаки напарника, она как кошка начала карабкаться по странной преграде перед собой, пока не оттолкнулась от неё и снова не взлетела. В ушах она услышала короткое: "уходим". И с яркостью смотря на старейшин быстро набирала скорость. Несколько магов попытались атаковать девушку, но получили по заклинанию в ответ и быстро отступили, потеряв двоих.

Каф остался в окружении на военной базе эльфаров. Призванный монстр изготовился для прыжка. Его пятиметровое тело, как пружина напряглось. Но голубые глаза приключенца даже не смотрели в сторону зверя. Существо прыгнуло и параллельно его прыжку полетел серый объект.

Ферон ждал этого движения, но снова поймать копье было сейчас сложнее. Он уже убрал эффект разрыва пространства в месте, где была ведьма. Но не мог развеять заклинание в месте взрыва первого копья: чёрные иглы угрожающе висели в воздухе, царапая стенки его измерения. Каф не стоял на месте, он со всей силы рванул вперёд поравнявшись с призванным существом. Озлобленный взгляд не поспевал за воином: тяжёлый удар кулака пришелся по ребрам и застал монстра неподготовленным. Тварь завизжала и отлетела на несколько метров в воздух. Приключенец потерял часть своего импульса и замедлился. В грудь ему тут же ударила яркая молния. Броня на груди Кафа стала ярко оранжевой, рассыпаясь под огромной температурой. Раскаленные капли оставили небольшой след на мостовой. Тело воина полетело назад, но два копья уже летели вперёд. Асанте сильно испугался скорости этого человека: его заклинания молний были первоклассными по скорости, но этот чудак успевал метать оружие в полете.

– Чтоб тебя демоны имели!

Ферон указал пальцем в сторону приближающихся копий, вызывая заклинание. Лоб старейшины покрылся каплями пота. Все могли видеть его бледность.

Копья врезались в полупрозрачную стенку. Тут же произошло два взрыва, практически полностью потратив силы архимага. Ферон даже опустился на одно колено.

Грозный воин влетел в здание на противоположной стороне улицы.

Джирса во всю открывал новые порталы для призыва, когда понял, что воин не появляется.

– Он, он сбежал! – на лице, старейшины появилось удивление. Они только вошли в боевой азарт.

– И слава богам. А теперь, нужно тут все запечатать. – Ферон тяжело дышал. На поле боя зависло несколько взрывов, пойманных в причудливую ловушку.

– Но тут телепортационные врата в княжество. – Люциан не понимал такой расточительности и спешки старейшин. Но был вынужден подчиняться. Все быстро покидали эту часть лагеря. По периметру остались только мастера маги и старейшина. Все почти одновременно положили руки на землю, вызывая магическую формацию. Воздух внутри поля битвы потёк видимой сущностью. Каждое здание, обломки и вещи в образовавшейся севере начали двигаться к центру. По началу это было мало заметно, но с каждым мгновением вещи теряли часть своей массы. Со стороны это выглядело так, как будто пыль со всего вокруг втягивается в центр, постепенно стирая присутствие чего- либо в зоне. Ферон развеял свои заклинания и взрывы вырвались. Одна из черных игл попала в стенку купола, но под действием заклинания начала постепенно истончаться, пока полностью не исчезла.

Эльфары собирали тела товарищей по всему лагерю. Каменные големы местных легко разрывали тела обычных солдат и крушили здания. Песчаные бесы в основном ухудшили видимость, мешая уничтожить нападающих издалека. Для эльфар полной неожиданностью стали всадники на ящерах с арбалетами и короткими луками. Потери были серьезными, но ещё больше было раненых. Большинство клириков было убито, а оставшиеся уже сильно устали. Запас лекарств и лечебных зелий быстро сокращался.

Старейшины и военная верхушка собрались в новом штабе. Лица у всех были кислые: когда они начали разбираться в последствиях вражеской атаки, то обнаружили, что здание в которое попал Каф – было пусто. Даже следа крови не осталось, только кусок мифрилового доспеха.

– Экстренное заседание, объявляется открытым. – объявил стенографист.

Асанте откинулся в кресле и убрал свою книжку. Двое клириков залечивали его перебинтованное тело.

Хирург вытаскивал мелкую дробь из Джирсы. Врачам пришлось снять броню с архимага, чтобы добраться до ранений. Эльфары медики носили белую одежду с красными кругами на спине, которые символизировали великие светила. Медиков уважали все, особенно уважали тех кто лечил без магии: не у каждого мирянина есть деньги на храм, и такие врачи были хорошей альтернативой. Им не нужны были реагенты или  зелья, они лечили при помощи инструментов.

– Ну вы зря такие грустные, мы же их прогнали с нашей базы. – заявил Асанте.– Да были потери, но это война и мы должны доделать то, зачем пришли.

– Кто знает, что это за пара приключенцев? – Ферон оглядел окружающих. – У меня есть догадки, но их нужно подтвердить. Это же Красная ведьма и Черное копье? Какого дьявола, они тут забыли?

– Старейшина. – адмирал обратила на себя внимание. – Взрывы, которые были продемонстрированы приключенцем, очень похожи на тот, который уничтожил наш эвакуационный трезубец. Да и ведьма за нами охотилась. Им тоже нужен артефакт.

– Когда Черное копье гнался за нами по коридорам дворца, я думал, что он просто выполняет свой контракт, но теперь видно, что все не так просто. – Люциан тоже присутствовал, как мастер- маг и единственный оставшийся из отряда Ветер.

– Ну сейчас артефакт ближе к Бургдуму, чем к нам. – Асанте посмотрел на других старейшин.

– Может пока есть возможность, отправим его в княжество? – Иринара с надеждой посмотрела на архимагов: огромные потери ради одной древней болванки, ставили под угрозу всю кампанию.

– К сожалению, теперь это не вариант. – Ферон показал на товарищей: – Когда мы полностью восстановимся, будет уже поздно брать остров. Авориане дышат нам в спину.

– Вы останетесь здесь? – Переро задал самый волнующий вопрос. Генералу предстоить разгребать весь бардак, что здесь происходит. Это пока самая сложная кампания за его сотню лет службы. Раньше народы сдерживались и не устраивали таких побоищ. Может когда- то давно, до распада Союза народов…

– Нет, артефакт переместился, значит переместятся и приключенцы, значит нужно и нам. Тут вы должны справиться сами. Мы только построим новый портал для связи с княжеством.

– Мы можем помочь. Вы будете брать кого- нибудь из нас? – Люциан понимал сомнительность своего заявления, но шанс отомстить за брата и снова увидеть магию старейшин много стоил.

– Нет. – Асанте был категоричен. У них своя работа, у военачальников своя. Не нужно им лишний раз рядом с артефактом тереться.

Собрание продолжалось еще какое- то время: шли обсуждения по поводу дальнейших шагов в войне против Эварян и дальнейшей битвы за остров. Адмирал была уверена, что сил ее флота и войск генерала хватит для занятия и удержания столицы.

Не смотря на активные дискуссии молодых, Асанте бросал редкие взгляды на Ферона. Он лучше других видел бледность друга. Сам архимаг не чувствовал большого дискомфорта от полученных ранений или магического истощений, чего нельзя было сказать о товарище.

После собрания Асанте отвел друга в сторону:

– С тобой все хорошо? Я слышал, что местный плоскокрыл очень вкусный. Если кто- то сможет его поймать.

– Пойдет, просто кухня местная мне не нравиться, да и тяжеловато идет.

– Взял на ужин больше чем мог?

– Взял столько, сколько было нужно. Если бы меньше, то ты. – Ферон указал на рану Асанте: – Не смог бы по тихому читать свою книжку, сидя на заседании. Мы бы и тебя и Джирса по лагерю собирали.

– Все так плохо? Я не этого понял. – Архимаг задумался: ему редко кто- то мог бросить вызов.

– Стареем.

Оба грустно улыбнулись. На вид их не отличишь от обычного эльфара, но по годам им уже много сотен лет. Они были опытными магами еще при Союзе народов. 

***
Мужской силуэт, по пояс одетый, стоял и наблюдал за трущобами. Там еще продолжались мелкие бои: эльфары старались выкурить всех защитников, квартал за кварталом. В воздухе повис запах гари и крови.

Каф вынул из подсумка на поясе металлический диск и положил его на землю перед собой. Легкое свечение и в воздухе появился голубоватый силуэт человека.

– Как прошло?

– Хуже чем предсказывали. Они послали троих: Шторм, Пространство и призыв. Первостепенная цель ушла, но я успел ее пометить и знаю где она сейчас.

– Остров?

– В пути. День или два. – Каф стоял по стойке смирно и смотрел мимо силуэта.

– Что с второстепенной целью?

– Город еще стоит, но нужна помощь. Думаю, что трое будут охранять цель и тут останутся только обычные войска.

Силуэт ходил из стороны в сторону и кивал своим мыслям. Каф непроизвольно несколько раз взглянул на главу Клана.

– Первое – разыграем подарок. Найди лояльного местного. Второе – отправляйтесь с рыжей на побережье. Ваш транспорт еще рядом и доставит вас на остров. Поможете местным и заберете или уничтожите цель.

Каф старался ловить каждое слово. От того как хорошо он выполнит задание, будет зависеть степень успеха общих планов.

– Третье – получи от кого- нибудь из местных правителей символ власти, провернем грязную игру на другой арене. Торговец останется здесь, как представитель ТС. Его флот потом заберет.

– Сэр, а страж?

– Он уже идет к острову. Цель не должна остаться у эльфаров. Новый комплект получишь на рыбке. И не забудь, что нужно сделать на острове.

– Конечно. Можете не сомневаться.

Силуэт пропал. Воин остался смотреть на разрушенный пригород. Дул приятный ветер. Каф посмотрел на свои руки: кожа местами была серого цвета, но этот чужеродный оттенок постепенно исчезал. На нем не было и царапины после предыдущего боя. Рядом с ним приземлилась элегантная женская фигура.

– Поговорил с главком? – во взгляде девушки читалось любопытство и озорство. По ее мнению не случилось ничего плохого, даже наоборот: они убили несколько длиноухих выродков, только цель не достали. Но это временно.

– Да. Пойдем найдем десницу местного правителя, он еще должен быть жив. Ну или главу легиона.

– Можем обоих. – Милла улыбнулась рассматривая крепкую спину напарника. Его стальные мышцы под слегка бледноватой кожей могли загипнотизировать любую.

– Можем. 

****
Вереск плохо видел, что происходило вокруг: он где- то рассек бровь и кровь залила глаз, а другой совсем отказывался работать. Ему кто- то помогал идти.

– Мы?

– Отступаем – шёпотом ответил товарищ. Свободной рукой капитан смог протереть глаз у увидеть улицу. Окружающие дома покосились под действием времени и плохого обращения. Они все ещё были в трущобах. Несколько человек из вчерашней вылазки шли впереди проверяя местность. Всего в этом отряде было шесть человек: трое разведчиков, капитан с товарищем и призыватель из легиона. Чародей выглядел неважно, каждый шаг давался ему с болью.

Отряд зашёл в один из домов. В комнате был бардак: тряпки на полу, служили людям постелью, на столе стояли осколки посуды, пахло крепким алкоголем и вонью человеческих тел. Вереск бывал в этих кварталах, многие бандиты и местные банды боялись его, но постепенно процветали. Капитан посмотрел на призывателя.

– Ты тоже с этих улиц?

– Как и все. – чародей держался за пробитый бок. Стрела прошла навылет, но нечем было залечить рану. Бинты были сильно пропитаны кровью, такими темпами они его потеряют. Вереск проверил поясные подсумки: большинство ампуло разбилось, но он нашел пару целых и протянул призывателю.

– Крововсполняющие. Алхимики сильно постарались.

– А вам? – капитан хоть и выглядел не очень, но уже мог держаться на ногах.

– Есть оружие? – капитан оглядел воинов.

– Да тан, сейчас. – один из рейнджеров передал беселард в резных ножнах. Узкое лезвие четырехгранного сечения было сделано из прозрачного кристалла. Такие кинжалы передавали из поколения в поколение главам семей. Вереск немного удивился: такую вещь даже при смерти не каждый выпустит.

– Спасибо. Ты из какой семьи?

– Я последний. Ланселот. Тан.. – воин не закончил свою мысль. Вереск и так все понял. Семьи с именами имели давние истории и считались аристократами, чуть ниже по иерархии чем кланы, которые состояли из нескольких крупных и мелких семей. Некоторый взлетали, некоторые вымирали.

На улице что- то скрипнуло. Маленький дряхлый домик наполнился напряжением. Мужчины готовились к бою. У двух рейнджеров под тканью были видны кристаллические доспехи – они из гвардии. У призывателя и воина – кольчуга, они легионеры. Что было у последнего рейнджера не было видно, но Вереск понял, что тот из обычной стражи.

Ланселот подошёл к щели в стене. Дом, если три с половиной стены можно так назвать, просвечивался со всех сторон и давал хороший обзор изнутри.

По улице шёл отряд эльфар с магом в центре. Его окружали воины с глефами и пара солдат с башенными щитами. Не самый хороший выбор для маневренного боя в городских условиях. Вереск почувствовал угрозу, но не от самого отряда, а от его окружения. Тяжёлое чувство приближающейся смерти, как пульсирующая боль отозвалась в голове у капитана. Он автоматически указал на крышу хижины. Раздался стрекот арбалетов. Болты спокойно пробили сухую солому. Улицу потряс вой. Зубастая морда проломив перегородку оказалась в комнате. Капитан недолго думая вонзил кинжал в основание черепа, но тот с трудом резал крепкие сухожилия существа. Один из разведчиков старался перезарядить оружие, когда Зубастая пасть поглотила его верхнюю половину туловища вместе с кристаллической броней. Адские вопли заполнили маленькое жилье.

Призыватель, поначалу прижавшийся к стене, выхватил из сумки пузырек с бурым порошком и бросил в глаз твари.

– Не дышите!!!

Кровь, что вытекала из оторванной части разведчика закипела, в воздух начал выделяться бурый пар. Тварь известная, как Саливанское отродье, была очень опасна. Существо бросилось вперед, раздавив лапой мечника из легиона, и проломила ветхую стену, почти полностью обвалив здание.

Боль для существа была настолько сильной, что оно прыгнуло в здание через дорогу тряся мордой. Окровавленная и дымящаяся половина тела попала в отряд эльфар. Бурый дым стал распространяться.

Вереск, прикрыв рукой лицо, выбежал с другой стороны. За шиворот он тащил разведчика. Солдат успел вдохнуть дыма и сейчас почти не шевелится. Капитан подхватил его за подмышки, оттаскивая от разъяренной твари.

– Гадкая тварь, что ты наделала?! – закричал маг эльфар, глядя на задыхающихся товарищей. Саливанское отродье было в ярости: половина лица была уничтожена химическим ожогом, а из пасти ещё шел бурый дым. Тварь выплюнула сгусток бурлящей крови вперемешку с легкими.

Вереск выхватил скимитар у разведчика и обмотал лицо тряпкой из порванной накидки. Ему уже приходилось видеть эффект алхимических смесей: сам он бы не пожелал бы врагу такой смерти.

Все эльфары, кроме мага уже потеряли сознание. Им не часто приходилось сталкиваться с подобными опасности и опыта явно не хватало. Ещё несколько минут и их будет не вернуть: опасный дым разъест лёгкие и дыхательные пути.

Маг покрыл себя магической броней и указал пальцем на существо. Длинная шерсть облезла с левой стороны и оголила шипящие куски плоти. Из четырех глаз у монстра осталось только два с правой стороны. На кончике указательного пальца мага появилась вспышка и несколько маленьких осколков впились в рану на огромной скорости. От ужасающего вопля существа у мага затряслись ноги. Он почти упал, но смог взять себя в руки и посмотреть на свою цель. Саливанское отродье было очень живучим и имело хорошее сопротивление магическим атакам. Монстр за одну атаку разорвал эльфара на несколько частей. Рука с вытянутым пальцем полетела в одну сторону, а оторванная голова в другую. Существо начало поиск своего главного обидчика: того человека с пробиркой, что причинил столько боли и не дал насладиться пиром. Острый нюх притупился, вкус вообще пропал, осталось только зрение, и то вся левая сторона в красной пелене, но дичь где- то рядом.

Призыватель спрятался за заброшенным сараем. Он глубоко дышал стараясь успокоиться, вызывая своего джина. Черные татуировки замерцали под легкой робой, формируя магическую формацию. В нескольких кварталах от места стычки с силиванской тварью полупрозрачный силуэт остановился. 

Глава 8 Кровь и песок.

Вереск тянул раненого товарища. Несколько его ран открылись и начали кровоточить. Капитан испытывал обжигающий стыд: он, глава военных сил и должен убегать от какой- то твари. Он не бегал от боя, никогда не обращался за помощью в войне и никогда не продавал родину по кусочкам, чтобы кто- то делал его работу. Он был плохим мужем, так и не стал отцом, а теперь ещё выяснилось, что как военный он не стоит и ногтя платинового приключенца. То, что эльфары так осторожно все прочесывают, говорит о том, что архимаги не победили, а если и смогли, то какой- то страшной ценой. Капитана очень интересовало: какую цену заплатить ради такой силы?

Вереск остановился. Чувство опасности усилилось: существо приближалось. Мужчина стал искать место, где он бы мог спрятать разведчика. На глаза попался покосившийся дом с подвалом. Не самое частое явление в их краях, но знакомое. Люк был закрыт, но это не могло остановить капитана гвардии: он кинжалом поддел задвижку, просунув его в щель между створками.

Внутри было темно и пыльно, но все ещё лучше чем на открытой улице. Вереск почувствовал чье- то присутствие:

– Выходите, не обижу. Смелее.

Из угла показались две хрупкие фигуры: мальчик лет пятнадцати и девочка лет пяти. Оба они были грязные и неряшливые, но капитан сразу узнал попрошайку. Его информатор был очень полезным и часто приносил важные новости.

– Знакомые лица. Это твоя сестра? – Вереск улыбнулся, показывая добрые намерения, но парень только насторожился. Дитя улиц – пришла мысль в голову капитана.

– Посмотрите за моим другом. Мне нужно расправиться с одной тварью. Я быстро вернусь. А если нет, то постарайтесь, как можно тише сбежать.

– Если у вас не получится сбежать, то какие у нас шансы? – Паренёк с любопытством посмотрел на знакомого копейщика. Они сидели в этом подвале уже несколько часов и старались не высовываться.

– И зачем нам смотреть за вашим другом? Мы о себе то ели заботимся.

– Ну вы же без семьи, верно? – Вереску было некогда завоевывать доверие ребёнка, но этот паренек был приличным человеком и капитан давно хотел его взять на воспитание. Жаль, что не успели провести набор в стражу в этом году, малец наверняка бы прошёл.

– Очевидно. Нас выкинули, как ненужный балласт. И нам не хотелось бы чувствовать это снова, мы лучше сами по себе будем.

Вереск задумался на несколько очень длинных мгновений в этой ситуации:

– Он последний в семье Ланселот, вы будете новой кровью. – Вереск указал на рейнджера.

– Да он даже не шевелиться, как нас примет в семью труп?

– Он ещё жив. И в семью назначают вас я, как исполняющий обязанности главы кланов. Лови и храни. Вереск бросил фамильный кинжал парню в руки. Сам он поудобнее перехватил найденное ранее оружие и вышел в открытый люк, под изумленный взгляд детей.

Копейщик осторожно закрыл вход в подвал и направился в дом, на противоположной стороне улицы. Когда Вереск подходил к деревянной двери, то краем сознания заметил приближающуюся угрозу: черный силуэт выпрыгнул из- за угла соседнего здания. Пятиметровый монстр промахнулся и протаранил ветхое жилье. В воздух поднялась пыль и обломки.

– Где же вас таких рожают…

Скимитар в его руке был сделан из кристалла нужной формы. Слегка белое лезвие отражало лучи солнц. Селиванская тварь вылезла из под обломков. Два оставшихся глаза с ненавистью смотрели на капитана.

Вереск старался не отрывать взгляда от опасного противника, но краем зрения заметил знакомую фигуру: призыватель старался не двигаться, чтобы не отвлекать копейщика, но дать о себе знать.

Монстр совершил прыжок, он надеялся проглотить человеку за один укус, но воин оказался ловким и успел поднырнуть под огромную тушу. Скимитар вонзился в шерстяное брюхо твари.Уже при приземлении существо завыло и извернувшись ударило лапой по спине человека. Вереск почувствовал ужасную боль: на несколько мгновений мир принял для него красный оттенок, он почти выронил свое оружие. Несколько острых когтей содрали подбронник, на который крепились кристаллические пластины со спины, оставив глубокие порезы. Раны шли почти от воротника и заканчивались на середине ребер. Переднюю часть брони пришлось снимать самому, она уже больше мешалась чем защищала. Вереск тяжело дышал, в его горле послышался болезненный стон. На земле были следы крови обоих противников. Капитан всеми силами старался не думать о своих ранения и вложить оставшиеся силы в последний удар.

За спиной твари появился полупрозрачный силуэт. Два острых лезвия в его руках слабо сверкали. Превратившись в дым джин нанес несколько режущих ран по задним ногам существа. Селиванская тварь попробовала ударить хвостом, но атака прошла насквозь через полупрозрачное тело.

Вереск не спешил вмешиваться, он и так был не в лучшем состоянии.

Монстр понял, что не может навредить врагу, когда он сам уже покрылся глубокими порезами.

– Черт, она сбегает!

Призыватель не, смог сдержать чувств, когда существо начало быстро карабкаться на ближайшую крышу. На секунду пятиметровый силуэт замер и собрав последние силы прыгнул на притаившегося чародея. Мужчина только и успел, что выставить перед собой кинжал, когда зубастая пасть поглотила его. Джин прекратил свои действия и замер на месте.

Вереск увидел, как медленно селиванская тварь начала вставать, и бросился в атаку. Мужчина взбежал по шерстяной спине на голову твари и вонзил лезвие скимитара в темечко твари, навалившись на рукоять оружия всем весом. Сабля вошла по рукоять. Тонкая струйка крови потекла из образовавшейся раны. Тело под капитаном обмякло и он расслабилось. Капитан выдохнул сползая с головы поверженной твари.

Силы покидали воина и его сильно клонило в сон.

– Боги, помогите нам… Или вы снова не ответите на мои молитвы?

Вереск искал в себе силы, но так хотелось спать.

– Тогда буду искать демонов. – одними губами сказал копейщик и закрыл глаза. 

***
Далеко на пути к островам.

Несколько Сотен трезубцев выстраивались в боевой порядок. В трюме одного из тримаранов загорелась магическая формация. Стража отдала честь трем появившимся старейшинам. Асанте повернулся к Джирсе:

– Сколько существ ты оставил? Они не разбегуться, пока ты так далеко?

– Не переживай Шторм. Ты наверное не знаешь, как призыватели становятся архимагами?

– У каждого свой путь, иначе нас бы обучали пачками, как студентов. – Архимаг пожал плечами, он не очень стремился вспоминать свой путь и все пережитые моменты.

– Наш уважаемый товарищ хочет сказать, что призыватели должны добиться экстраординарных свойств не только призываемых существ, но и метода их контроля. Джирса, скольких ты можешь сейчас контролировать?

– Не самый красивый вопрос с твоей стороны, Ферон – посмеиваясь ответил призыватель: – Но могу сказать, что больше тридцати.

Старейшины переглянулись: архимаги редко повторялись, занимая свою нишу и оставаясь в ней единственным экспертом на долгое время. Это было связано прежде всего с передачей знаний младшему поколению. Не каждому ученику можно доверить секреты, над которыми ты работал столетиями. И тут дело было далеко не в личном отношении, хотя и в нем тоже, но были случаи, когда до звания мастер- маг добирались поклонники демонов или какого- нибудь злого божка.

Каждая нация и государство искало способы улучшения своих магов и воинов, не только для поддержания паритета с соседями, но и для борьбы с внутренними течениями и общими угрозами. Одной из общих угроз в мире считались морские существа, препятствующие нормальной торговле, до последнего времени. Теперь есть ТС, на которую обычные торговцы моляться, а различные правители бросают косые взгляды.

Были глупцы, что пытались ограбить караваны ТС или захватить их производящие мощности у себя на территории, но потом горько об этом жалели. Деньги в этом мире очень многое решали. Корабли, караваны и послы обидчиков таинственно исчезали, захваченные мощности сгорали в огне, как и дома тех, кто выступал с подобными идеями, даже замки и резиденции правителей. Но это касалось только мелких игроков, на которых крупные державы проверяли реакцию Союза, у них самих не хватало пока смелости на открытые акции.

Старейшины подошли к капитану корабля. Рядом стояли магические проекции двух адмиралов. Эльфары с определенной опаской относились к переговорным кубам от ТС. Они старались придумать свое решение, но столкнулись со множеством вызовов. Одним из них был материал: требовались очень чистые магические кристаллы, а месторождения подобных очень хорошо охранялись. Было несколько исключений, вроде Эварии, где охрана была слабой в виду слабости самой державы. Но переброска войск на континент отвержденных была целой головной болью.

– Мы займем по судну. Нужно обеспечить защиту артефакту.

****
Два приключенца прибыли в район трущоб. Всюду были развалины и следы боев: тела эльфар, местных бандитов, нищих и стражи валялись вперемешку.

– Тут всегда такой вид, или только во время войны? – Спросила Милла, разглядывая развалины хижины. Каф по пояс оголенный нес кожаный чехол с серыми копьями. За поясом у него висел автоматический дробовик на ремнях.

– Смотрю на тебя и мне прям холодно становиться. – девушка не могла идти в таком молчании. Напарник не отличался разговорами и шутки не всегда понимал, зато отлично слушал. Редкое качество в эти дни среди мужчин.

Они остановились у небольшого домика с подвалом. В переулке рядом лежала огромная туша с торчащей рукояткой скимитара из головы. Прислонившись к твари с закрытыми глазами сидел Вереск. Было большим вопросом: чьей крови на земле больше.

Каф подошел к капитану и проверил пульс.

– Живой, но сильно ранен. Давай аптечку, моя уничтожена.

Девушка полезла в небольшой рюкзак у себя на спине. Из него она достала красную коробочку с белыми кругами. Внутри лежали шприцы с красной жидкостью, прозрачные ампулы, бинты и мази.

– Пятнадцать?

Милла внимательнее присмотрелась к смуглому копейщику.

– Двадцать пять.

Ее небольшая рука поднесла шприц с алой жидкостью к вене на шее воина. Вереск приоткрыл глаза и посмотрел на красавицу.

– Лекарство. – с озорной улыбкой ответила на молчаливый вопрос девушка. Игла легко вошла под кожу капитана. Он немного скривился, но промолчал. Через десяток минут он уже смог подняться. Тело еще болело, но к этому он привык. Вереск осмотрел приключенцев.

– Рад с вами познакомиться, тана. Жаль, что при таких обстоятельствах. Раз вы здесь, то архимаг?

– Их было трое, мы отступили.

– ТРОЕ?! Что за плоскокрылые испр.. – Вереск перешел на таху. На родном языке он знал больше ругательств. Они выходили из его рта, как пулеметные очереди. Каф был удивлен, даже в армии не все так могли изысканно описывать глубину той жопы, в которой оказалась эвария. Через несколько мгновений капитан вернул себе трезвость ума.

– И где сейчас они?

– На половине пути к остравам. Мы скоро пойдем в догонку.

– Это кто от кого сбежал?

– У них другая задача в регионе. Алсахра, да и вся Эвария скорее должны были стать приятным бонусом. Но не получилось с наскоку, а больше времени им терять нельзя.

– А вам зачем туда? Тут же еще остались войска эльфар, не могу сказать, что мы сами отобьемся. – было видно, как больно капитану произносить эти слова.

– Попросите помощи у империи. Их гарнизон стоит и никто его не трогает. Они с радостью помогут защитить столицу. – Каф пристально посмотрел на Вереска. Милла почувствовала почти нематериальную угрозу в голосе напарника. Капитан надолго задумался.

– Что с нашим договором?

– Три архимага, это вообще не шутки. Что может предложить ваша страна для обеспечения безопасности и процветания? – Каф указал на развалины трущоб. – Вы на редкость бедны, не знаю каким чудом при таком слабом правителе империя не поглотила вас раньше.

– Гезир хороший человек и надежный друг. – Вереск пытался заступиться, но сам понимал, как смешно звучат эти аргументы.

– Но плохой правитель. А это все что имеет значение для страны. ТС готов помогать и дальше, но в обмен на что- то большее чем шахты и морские находки ваших моряков. Конечно, помощь не ограничится на военной защите. В наших силах намного большее. Как вернетесь в дворец, можете спросить у Вестова, что случилось с его страной, когда он принял наше предложение.

Милла показала на руины:

– Школы, детские сады, дома где помогают пожилым, магическая школа и активная торговля прямо с ТС. Никто не сможет предложить вам таких условий. Мы поможем вам воспитать армию сопоставимую с эльфарской или имперской.

Вереск горько улыбнулся. Он был не в том положении, чтобы заключать подобные союзы, как бы сказочно они не звучали.

– Простите, но пары сильных приключенцев недостаточно для доказательств. Все знают насколько сильна ТС на море, но это не так точно относительно наземных сражений. Да и если по честному, то я не в положении решать такие вопросы.

– Понимаю, но что вам мешает встать в положение решать такие вопросы?

– Это же измена!

– Это смена власти. Нынешняя не может решить назревший кризис, но можете Вы. Когда сюда придет Гезир, то тут камня на камне не останется. Почему правитель вообще должен бегать и собирать войска? Он разве не глава кланов?

Вереск молчал. В его голове было множество мыслей. И он не знал, как на них отвечать. Милла посмотрела на товарища, потом на капитана:

– Уважаемый тан, мы можем дать вам то, что поможет убедить в дальнейшем всех несогласных. Вы сможете диктовать свою точку зрения и вести страну к процветанию, мы будем только помогать и подсказывать.

– И что же это за магическое средство?

– Оно очень простое. – Каф посмотрел прямо в глаза капитана. Глаза у приключенца горели слабым желтым светом. – Сила. Только она позволяет вести диалог с кем- то на равных или отдавать приказы нижестоящим. С ней ни у кого не будет вопросов, почему вы сделали тот, или иной шаг.

Крупные капли пота побежали по лбу капитана. Это была сделка с джином из легенд. Когда он был маленький, то всегда смеялся над глупцами, которые верили смелым обещаниям добрых духов, но столкнувшись с этим лично…

– Вы делаете это не ради себя, а ради будущих поколений. Подумайте, что будет с обычными людьми, когда вас захватят. – голос Миллы звучал спокойно и нежно.

– Хорошо. – Вереск кивнул головой: – Как это у вас делается? Нужно подписать бумагу или принести жертву?

– Все намного легче, просто пожмите мне руку. – Каф подал свою ладонь. Шторка его шлема не позволяла увидеть эмоции. Капитан смело пожал поданную руку и закричал от боли. Тысячи иголок вонзились к нему в кожу и начали ползти под ней, пробираясь к костям. Вереск опустился на колени, он старался не потерять сознание. Даже когда он получал ранения от огненных заклинаний, то не чувствовал подобной боли. Ему захотелось откусить свою руку, лишь бы это поглощающее чувство пропало. Мир вокруг капитана потерял цвет и время для него остановилось.

Вереск открыл глаза. Он сидел на коленях, а вокруг все было темно. Он не мог сказать в каком месте находится или какое сейчас время. Капитан что- то вспомнил и посмотрел на руку. Правая кисть была серого цвета. Он попробовал пошевелить ей, но она плохо подчинялась.

– Это временно. – Вереск посмотрел в направлении источника голоса. Опершись на стол стоял полупрозрачный темный силуэт. В этом призрачном облаке выделялись живые глаза. Ярко желтая радужка привлекала внимание. Вереск постарался отвести взгляд, но не мог себя заставить.

– Не беспокойтесь так. Вы у меня в гостях и скоро вернетесь к себе.

– Я… Я

– Да тан Вереск, я знаю кто вы, а теперь позвольте представиться: Оппозит – глава Торгового союза разумных рас. Мне очень приятно, что вы согласились на предложение моих подчиненных.

– Не то чтобы было много вариантов. Мы в довольно плачевном состоянии.

– Всё не так уж и плохо. После войны, сколько у вас уйдет времени на то, чтобы полностью подчинить себе пустыню?

– Зависит от того, сколько сил у меня останется на руках.

– Допустим, восемьдесят процентов. И приток инструкторов, медикаментов и оружия из ТС.

– Ну, в таком случае, пару лет. Народ пустыни довольно свободолюбив и кланонаправлен. Клан Мкохан Гезира многие годы стоял на вершине иерархии. Их будет нелегко их переубедить.

– Так покажите, как низко он пал. У вас будет пять лет на урегулирование внутренней политики. ТС защитит вас во внешней, но дальше… Сначала доживем до "дальше". – Тень кивнула своим мыслям: – Я надеюсь, что вы не откажитесь от вступления ко мне клан?

– Но я уже глава, кем же я буду у вас?

– Главой своего клана. Вы станете побочный ветвью. Не думайте, что я заинтересован в поглощении ваших людей. Просто так будет легче общаться и доверять друг другу. Я не тороплю вас с ответом.

– Допустим, а что у вас за клан? Где его земли? На сколько давно он существует?

– Хм, ну основан клан почти пятьсот лет назад. – Оппозит задумался подбирая слова – Он состоит из очень сильных людей.

– А Вы? Вы случаем не архимаг? Может в клане есть? – Для Вереска, это многое бы прояснило, но ответ заставил задуматься ещё сильнее:

– Нет, я не архимаг и колдовать вряд ли смогу. Природа не позволяет. Среди нас пока нет архимагов, но есть силы бороться с ними.– Тень развела руками. – Наши земли довольно обширны: от Восточного побережья центрального материка до западных границ мертвых гор.

– Мертвых гор? Они же принадлежат драконам, это какая- то сказка? Я там не был, но слухи доходят и до нашей глуши.

– Они когда не принадлежали драконам и не будут. Тан Вереск, я так похож на сказочника? Зачем мне для вас выдумывать сказки? Мы с коллегами можем захватывать государства, покупать королевства, а вы говорите, что у меня есть время на сказки?

– Я вас понял. Есть какие- то правила, о которых я должен знать?

– Всё легко и просто:


Клан превыше всего 

Не упоминать клан среди обычных людей и информацию о нем 

Не предавай 

Не навреди другому члены клана 

Не порть репутацию клана 

Помогай другим членам клана любой ценой, если они не нарушают предыдущие пункты.


– На этом все. Не так уж и сложно.

– Как я узнаю, что встретился с другим членом клана?

– Скорее всего он будет носить символ клана: серебряного василиска на чёрном фоне. Но со временем вы со всеми познакомитесь.

– Хорошо. Как вы поможете победить нам в столице?

– Вы и ещё один человек сделаете большую часть работы. – Тень указала на руку Вереска. – С такой силой, будет странно, если у вас не получиться. И прежде чем мы попрощаемся: отдайте знак десницы Александру Вестову. Постараемся надавить на эльфар, чтобы вы занялись насущными вещами.

– Да, конечно. – Вереск на секунду задумался, о ком говорил Оппозит.

– Тогда всего доброго. Если будут трудности, обратитесь к Александру. Мы будем ждать ваших успехов. – Если бы у Оппозита было лицо, то он бы наверняка улыбнулся капитану.

– И вам.

Оба покинули это пространство. Тень стояла в переговорной. Рядом спокойно ждал гуманоид, с черным черепом вместо головы. Но он не был нежитью. Серая ткань заменяла кожу и прикрывала шею. В глазах у черепа горели зелёные огни.

– Он стоит вашего времени?

– Посмотрим. Где сейчас первый?

– Ему осталось протянуть десять километров. К прибытию парочки, все будет готово.

– Хорошо. Посмотрим как пойдет, а пока мы приведем флот в боевую готовность. – Тень развернулась к изображению континентов и основных транспортных магистралей.

– Да, сэр.

– И открой мне дверь, пойду тренироваться. 

*** 
 Вереск ещё не отошёл от всего произошедшего. Тёмный фон вокруг сменился на улицу в трущобах. Рядом стояли и спорили знакомые голоса.

– А парень то настоящий волчонок. Каф, почему ты не научишь его манерам?

– Тетя, зачем вы так говорите? И кто натравливает таких высоких, сильных и умных воинов на детей?

– Я натравливаю, что ты мне сделаешь? Мой  напарник, хочу и натравливаю! Таких паршивцев, как ты, еще поискать нужно.

Каф слегка повернул голову, отвернувшись от Миллы и Мэри. Маленькая девочка продолжала плакать, привлекая к себе внимание.

– Ты вернулся к нам? Как рука?

Вереск посмотрел на ладонь, но там больше не было серой кожи, кроме тоненькой полоски вокруг запястья. Она немного чесалась, но не больше.

– Вроде нормально. – капитан посмотрел на приключенца. Потом на его напарницу и на двух детей. – А где рейнджер?

Перепалка остановилась. Милла посмотрела в глаза Вереску:

– Он не выжил. Задохнулся. Мы не смогли ему помочь.

Капитан кивнул, ему было жаль молодого человека: ему еще жить и жить.

Вереск нахмурился: 

-А почему кинжал у тебя Каф? 

-Да я тут ни причем! Дядя копейщик, я думал, что они напали на вас и хотел нанести скрытый удар! 

-И лишь облапал меня, сопляк! У вас в стране все дети такие? Не удивительно, что сюда целые флоты шлют. 

К рыжеволосой красавице вернулось чувство удушающего гнева. Ребенок выпрыгнул из подвала с криком прямо на ее глубокую и чувствительную душу. Кафу пришлось аккуратно отдирать парня от напарницы, попутно уворачиваясь от семейного кинжала.

– Понял, вроде. Каф, эм, глава сказал, что есть еще один человек, кто это?

Приключенец посмотрел на детей.

– Они часть моей семьи, да дети? – брат с сестрой активно закивали. – А значит, часть клана.

– Так вы уже определились?

– Не думаю, что есть много вариантов: либо с вами, либо сами.

– С нами только до конца.

– Понимаю, я передам торговцу о своем решении.

– Нет нужды, я сообщу главе. Мы с Миллой уходим. Сладких запах поможет тебе.

– Он тоже согласился?

– Да, он нашел наше предложение слишком искушающим.

Каф вернул кинжал Мэри.

– А это тебе. – Каф воткнул серое копье в землю перед Вереском и

 приключенцы ушли.

– У вас есть что- то ценное в доме? Может вещи?

– Все наши богатства с нами. Дядя, как вас зовут?

– Вереск, а тебя парень?

– Ну видимо Мэри Ланселот. Сестру Кира Ланселот.

– Мэри, Кира, добро пожаловать в клан Гудир. А теперь идемте в город.

***
Джин осмотрелся, когда все ушли и направился в сторону подальше от города. Он обрел свободу и совсем не хотел снова попадаться. Дальше от чертового призывателя.

***
Александр смотрел на свои карты и не моргал. Муха села на его потный лоб и медленно спускалась, пока не пробежала по открытому глазу торговца. Остальные поежились за столом от этой картины. Вестов сидел так уже пятнадцать секунд, чем серьёзно напугал дворян и министров за игровым столом.

– Может он умер? – тихо спросил тан Геций, он очень хотел бы надеяться на такой исход. Смерть игроков за игровым столом редкое явление, и сейчас все молились, чтобы произошло именно это. Представитель ТС сидел в окружении дарственных на различные земли и месторождения. Небольшая кучка платиновых и  золотых монет не стоила и тысячную долю его выигрыша. Сейчас этого человека можно назвать самым большим владельцем земель после главы клапанов. Неожиданно Александр моргнул и посмотрел на кон: монеты, украшения и дарственная на какую- то поляну в пустыне. Голос помощника из ТС подсказал торговцу примерную стоимость участка при разработке, чем почти убил Александр. Такие деньги могла получить его маленькая страна за десять лет обильных урожаев.

Вестов громко шмыгнул носом. Для подогрева интереса своих противников, он поставил фамильный замок и сотню гектаров вокруг него.

– Вскрываемся, уважаемые таны?

Все переглянулись. Торговецу жутко везло в карты и все порядком уменьшили число своих владений, но получили чистую монету. В конечном счёте они в плюсе, но что- то скребло на душе.

Вестов выложил свой набор карт и в помещении повисла тишина. За игрой наблюдали слуги и члены кланов  играющих.

– Человеку не может так везти, он дьявол! – воскликнул кто- то за столом. Все кивнули в ответ на высказанную реплику. На столе лежала высшая комбинация, из всех которые, можно было, собрать в игре. Вероятность этого исхода была ноль целых, пятнадцать стотысячных. Некоторые подумали использовать свое оружие против этого карточного волшебника, но дверь в убежище раскрылась и вошел гвардеец.

– Тан Вереск вернулся и просит к себе тана Вестова.

Торговец вытер стекающий пот одной из дарственных и быстро начал собирать свой выигрыш. Ещё пара минут в помещении и он бы случайно умер, поскользнувшись и упав на десяток острых предметов, трижды.

– Бегу. Не могу же я заставлять ждать великого тана Вереска!

В спину торговца смотрело множество острых взглядов: он все таки перегнул палку, собрав Королевский квант.

Через несколько лестничных, пролетов, торговец уже спрятал все документы в специальных пространственный мешок, позволяющих хранить большое количество вещей. К сожалению, они очень редко встречались из- за нехватки мастеров, которые могли их сделать и материалов, необходимых для создания. На небольшом балконе, с видом на город, торговца ждал капитан гвардии. Мужчина надел запасной комплект брони. Копье, что оставил приключенец стояло рядом. Вереск уже пробовал несколько, раз, взмахнуть им и был поражен легкостью и прочность оружия. Он чувствовал его намного лучше чем старое, с которым прошёл множество сражений.

– Здравствуйте, мне сказали, что вы бы хотели меня видеть?

– И вам здоровья, да я должен передать вам это. – капитан достал и передал знак десницы: заколку на грудь. Она пылилась у него в рабочем столе последние лет десять.

– Только не теряйте – с улыбкой сказал Вереск.

Торговец рассматривал аксессуар и не найдя ничего примечательного убрал во внутренний карман.

Капитан посмотрел на каменную стену, какой у него должен быть следующий шаг? В глазах загорелось понимание. Он повернулся к гвардейцам и попросил привести другого гостя. Через десяток минут пришёл Тавиш.

– Командир гарнизона.

– Капитан, я могу чем- то помочь?

– Скорее я вам: мы выдадим вам эскорт до гарнизона, в городе становиться не безопасно. Возможно до вас доходили слухи о трех архимагах?

Лицо аврорианина немного скривилось, когда он распробовал услышанное. Возможно, что за стенами их укреплений будет безопаснее. Но потом его брови нахмурились.

– Вы меня высылаете. Если бы тут были архимаги, то мы бы уже не разговаривали.

– Нет, это эвакуация. В последней вылазке нам удалось их ранить и выиграть немного времени. Пожалуйста, собирайте вещи, если они у вас есть. – Взгляд Вереска не оставлял места для переговоров.

– Всё моё при мне.

– Тогда Леви проводит вас до ваших карет. Мы сохранили тела ваших товарищей.

– Спасибо. – Тавиш поклонился и ушёл вслед за гвардейцем.

– Тан, к городу с востока идёт войско. У них знамена клана Гудир и семейства Парони.

– Лавр. – Вереск улыбнулся. – Их руководство, ко мне на совет. И позовите Сладких запах. – капитан посмотрел в спину командира гарнизона Аврориан и перевёл взгляд на торговца. – Вы с нами, друг.

Александр кивнул. Внешне он не высказал смущения или удивления. Похоже, что торговец слишком долго играл в карты сидя в убежище и пропустил серьезные изменения в мире.

Через полчаса к дворцу подошли стройные ряды солдат. У клана Гудир была хорошая армия, но всю отправить они не могли. Тысяча двести со знаменем клана и ещё триста человек со знаменем семьи. Луврий не был воином, он занимался финансами и личных воинов у него было не много. Скорее всего все они сейчас маршировали в общем строю. Дорога из восточных ворот не была так же украшена, как и Южная, но люди определенно чувствовали подъем боевого духа. О последних боях в порту многие слышали и несмотря на отток людей из столицы и заполнение её бедняками из трущоб, многие решили остаться и вести оборону. Вереск издалека увидел племянника и духовного брата.

Капитан спустился для встречи их у ворот во дворец. Вереск был счастлив обнять старого друга. Худое и высокое тело для обычного казначея было редкостью, но для Луврия нормой. Раньше они часто недоедали, экономя каждую монету, пока не поднялись до сегодняшнего положения. Но цепкий взгляд, ищущий возможности, выдавал с потрохами этого человека.

Вестов при взгляде на лучшего товарища капитана подумал только одно: с этим человеком можно вести дела.

Племянник был крепким парнем. Широкий лоб и нос с горбинкой выдавали воина. Вереск не имел детей и часто помогал Луврию с сыном. Кент пошёл по пути дяди и стал хорошим воином копья.

– Дядя, вы сменили оружие? – цепкий взгляд, юноша перенял от отца.

– Да, старое было уничтожено.

На лице Луврия промелькнула беспокойство.

– Всё хорошо, пойдёмте внутрь. Там все обсудим.

Через час в рабочем крыле дворца началось собрание. Несколько человек из городской стражи и военных, глава Легиона, представитель союзников и Мэри.

– Мы заключили союз с ТС. – Начал историю Вереск.

Следующие два дня они готовились к новой битве.

***
Две фигуры шли шли к побережью, пришлось взять севернее, чтобы флот эльфар не обращал на них внимание.

– А где рыбка?

– Там же.

– Они, что не могут подойти ближе? Мне опять тебя тащить? Ты же килограмм двести весишь!

– Предположим сто пятьдесят.

– Каф, тебе серьёзно нужно подумать о том, чтобы сесть на диету! Я с тобой всю спину сорву.

– Раз ты так говоришь, то по возвращении усложним тренировки.

– ЧТО??! Нет, дорогой, это ты ослышался.

Девушка обняла воина за талию и взлетела. На секунду свет в её глазах померк от напряжения.

– Еб.. Антимаг.. Нормальные люди телепортами пользуются.

– Милла, ты что- то сказала?

– Нет – нет.

Два силуэта полетели к морю. В двух колометрах от берега можно было заметить небольшой островок. Это рубка Черной рыбки, первой подводной лодки серии. Триста метров под водой в длину и сорок в ширину. На обзорной площадке стояло несколько человек и с биноклей осматривало небо и море. Если смотреть с неба, то можно было подумать, что какой- то древний монстр спрятался под поверхностью воды. Приключенцы приземлились на площадку.

– Добро пожаловать на борт роскошного лайнера “черная Рыбка”, рад вас видеть в целости и здравии. Как прошла миссия?

– Она еще не закончена. Вам уже выслали координаты следующей точки?

– Конечно.

– Тогда в путь, нам нужно прибыть туда раньше ушастых.

– Тогда проходите внутрь. – капитан в черном кителе указал на входной люк. Он был на редкость молод и энергичен. – Рулевой, начинаем погружение. Полный вперед к островам. – про себя мужчина добавил: – Шестьдесят узлов это вам не на паруснике тащиться.

***
В темнице дворца.

Две полные фигуры сидели на горе подушек. На стенах висели ковры, а на полу стояла посуда.

– Знаешь, а тут хорошо. Ещё бы мужчин и вообще курорт.

– Что бы ты не говорила, а камера она и на дне океана – камера. Скучновато тут сидеть, совсем забыли о нас. 

Глава 9 Война.

В лагере эльфар ряды пехоты строились для осмотра офицерами. Генерал Переро ждал рядом с новым порталом дальнего действия. Из синей вспышки показались всадники верхом на чёрных крылобегах. Длинноногие крылатые рептилии с перьями вселяли благоговейный ужас. Лидер отряда спустился и лично приветствовал генерала. За их спинами начали появляться другие отряды: пехота, маги, энты, клирики. Общее число военных в лагере превысило пятнадцать тысяч. Все больше сердец желали взять возвышающуюся твердыню. Привлекал их и вид небесной колонны. Прошло два дня после утреннего рейда местных, который унёс множество жизней.

– Покормите тварей, но не перекармливайте, пусть к штурму будут голодными. – Переро возлагал определенные надежды на призванных тварей Джирсы. Старейшина перед уходом сказал, что они наиболее эффективны против вражеских чародеев и колдунов.

Всех тяжелораненых уже отправили домой. Передовой лагерь не справлялся с количеством раненых и убитых за первые пару дней боев. Адмирал вернулась на флот, для организации обороны от магов и других кораблей. Через полтора дня прибудут аврориане.

Люциан подошёл к генералу. Сейчас он был старшим магом из присутствующих и отвечал за бесперебойную работу портала. В целом это было не сложная, но ответственная задача: нужно было следить, чтобы не заканчивался запас магических камней.

– Вызывали?

– Да, мастер, перенастройте порталы на ближний диапазон.

– Будем прыгать в город?

– Лучше, во дворец.

У мага вопросительно поднялась бровь.

– Диверсанты смогли найти способ уничтожить иллюзии?

– Почти. – эльфары уже предпринимали попытки определить точное месторасположение дворца, но большинство их групп, телепортированных в город, было перехвачено.

– А как обстоят дела с водой? – Люциан слышал определенные слухи, что ходили по армии и среди его магического корпуса.

– Не так хорошо, как мы ожидали.

– Вы ожидали от пустыни воды? – маг захохотал то- ли наивности, то- ли глупости начальства.

– Зря вы так. Мы ожидали к этому моменту уже взять город и штурмовать дворец.

Маг горько улыбнулся: передовая Магическая армия, архимаг, и их останавливали партизаны со стены. Их стране явно не хватало опыта. Столкновения между лордами самое частое явление, но это бой равных. Здесь же они пытались притеснить менее развитию нацию в магическом плане, но наткнулись на отпор. Уровень алхимии и искусство призыва у местных – превосходят эльфарский. Маг открыл небольшой журнал и начал делать пометки. Ему было важно запечатлеть особенности и сделать выводы на основе собственных ошибках для будущих поколений.

Возможно, что ему удастся спасти, какого- то молодого эльфара в грядущем.

***
Несколько теней летели высоко в небе. Их путь продолжался уже больше суток, но никто не проявлял признаков усталости. Среди зрелых лиц сильнее всего выделялся седобородый старик. Архимаг Хилтус был во главе и несся с чудовищной скоростью. Остальными удавалось держаться его темпа только благодаря богатому опыту и чудовищной выдержке. Меньше шести часов назад до них дошли слухи о том, что эльфары посмел задействовать не одного, а целых трех архимагов! Это было неслыханно, чтобы такая крупная держава, как княжество, идёт войной на маленькую Эварию и стягивает такие чудовищные силы. Всем понятно, что эта страна не главная их цель, но сам факт, уже смешон. Позиции княжества на мировой арене пострадают.

Лицо старика было задумчивым. В голове росло количество вопросов, ответы на которые он надеялся найти в бедной стране на юге материка. Запах войны дошёл даже до этих северных широт. Пару сотен лет назад старик принял участие в крупной войне, но тогда с ним был верный товарищ. С тех пор луны сделали много оборотов. Даже убийство нескольких драконов не было его самым выдающимся достижением. Но поистине важные вещи покинули жизнь архимага и никогда не считались достижениями, скорее неудачами. Печальными и необратимыми.

***
Вереск заглянул к себе в палаты после собрания. Стопка бумаг на столе пополнилась военными докладами. Он даже не бросил на неё взгляда. Уверенный шаг капитана оборвался рядом с её покоями. Конечно, тело было похоронено на землях родного семейства, но дух оставался тут. Он видел ее в каждой вещи: сапфировом гребне, шелковом платке, хрустальной заколке, которую подарил на годовщину…

– У нас не будет второго шанса, но он будет у страны, которую ты так любила. Которую обещал любить и я.

Капитан дотронулся до небольшого портрета на столе. Его грубые руки тихонько, чтобы не сломать взяли рамку. Серая полоса поднялась ещё выше. В глазах Вереска загорался огонь гнева. Он, поставил портрет и вышел. Серое копье по одному жесту приземлилось в руку. На ходу капитан поправлял броню и поддоспешник.

Во дворе уже стояли войска, готовые пойти на стену. Собрав всех мастеров алхимии им удалось сделать достаточные запасы на предстоящее сражение. Призывателей осталось мало и удалось вызвать меньше двух десятков существ. Оставшиеся чародеи специализировались на элементальных атаках или иллюзиях. У Эварии был довольно узкий специалитет с определёнными знаниями в областях, но не больше.

Пока шло войско, по улицам бегали дети и сопровождали воинов. Это были оборванцы из трущоб, которых пустили под защиту стен кратера. Они бегали и радостно кричали. Вереск возглавлял ряды и видел, как в окнах появлялись мирные жители, что не захотели уезжать. Некоторые выглядывали и кидали цветы солдатам. Кто- то просто плакал улыбаясь. За его спиной виднелось несколько силуэтов дворцов, там остались дорогие ему люди, союзники, друзья и коллеги. Луврий обещал присмотреть за Мэри и Кирой.

Из здания рядом с дорогой вышел мужчина в чёрном фартуке и кузнечным молотом. Он присоединился к колонке солдат, когда основные ряды прошли и началось мобилизованное ополчение. Чем ближе войска подходила к вратам, тем больше их становилось. Жители стягивались со всего города. Несколько человек дули в рога, повышая дух. 

***
Генера Переро обходили свои войска, когда увидел несколько связанных солдат эльфар.

– Десятник – позвал генерал. – Что они тут делают?

– Ждут трибунала.

– Какое обвинение?

– Мародерство и изнасилование местных. – Лицо десятника ничего не выражало, а вот генерал скривился. Поведение солдат, классическая проблема: им нужно выпускать иногда пар, но они на вражеской территории и уже было несколько случаев, когда местные устраивали таким образом засады. Генерал был в шоке, когда услышал, что эффективность обычных засад упала и врагу пришлось придумывать новые варианты. Если раньше местных еще можно было найти в окружающих районах, то теперь эльфары были одни. С одной стороны безопасность, с другой не с кем торговать, негде отдохнуть и не взять заложников. У них было несколько десятков семей, но после ночного набега остались единицы пленных.

– Значит, они дождались. По законам военного времени казнить! – Нельзя сейчас допускать разгильдяйство. – Остальным строиться, мы выступаем.

Приговор тут же привели в исполнение: несколько, сабель разом опустились и обезглавленные тела упали в местную пыль.

Войско выдвинулось к стене. Не только перед, но и бока охраняли энты. Ядро, армии состояло из лучников, арбалетчиков и магов. Некоторые воины несли длинные лестницы. Всадники же должны дождаться, когда ворота падут. Призванные элементали воздуха шли по бокам, они помогут в защите от дыма, когда маги запустят магический купол. На месте предыдущего побоища все ещё оставались неубранные тела эльфарских солдат и призванных существ. Эваряне убрали своих товарищей, но оставили врагов. Ещё несколько дней и они могут стать нежитью. Довольно позорное явление для армии любой развитой страны. Переро оставался невозмутим подходя к укреплению. Ему потребовалось только поднять руку, чтобы начать новое кровопролитное безумие. На этот раз не все войска были под куполом, некоторые маги остались снаружи для образования собственной защитной пелены: армию начал окутывать туман.

***
Вереск смотрел, как многотысячное войско приближается к стене города. Летающих магов эльфар ещё не видно, но он знал, что они просто прячутся, выжидая лучшей возможности.

Рядом с ним стояли лучники и чародеи. Солдаты готовили алхимические гранаты и камни для метания. Большая часть защитников ждала в окружающих жилых кварталах. Некоторые солдаты укладывали бочки в вырытые ямы. Самая большая яма сейчас находилась перед воротами. В глубину она была не больше метра, скорее поражал её диаметр в десять.

– К бою. – спокойно объявил капитан.

Лучники наложили стрелы, чародеи начали кастовать. Началась вторая битва за западные городские ворота. Эльфары старались прижаться к стене, прикрываясь энтами и магическим куполом. Это давало им возможность поставить лестницы и дотянуться хотя бы до бойниц. Чёрное масло покрыл всю площадь перед воротами, солдатам стало очень сложно передвигаться, особенно тяжело закованным пехотинцам.

Энты же погружались свои ноги- корни в землю и спокойно продвигались. Огромный таран начал свою работу. С прошлого раза каменные ставни не удалось полностью восстановить и они еле держались. Во внутренней части города раздавались глухие удары. Бойницы были проделаны по обе стороны стены, но со стороны города их было меньше. Вереск начал спускаться по лестнице. Он уже проверил часть возможностей копья и был приятно поражен: оно обладало, как минимум не меньшим количеством возможностей чем его старое. В туннелях солдаты подносили новые снаряды, чтобы обрушить их на головы забирающихся. Эльфарские маги не могли снизу бросать огненные шары или заливать бойницы кислотой, иначе могли быть повреждены лестницы и их же солдаты попадали бы. Приходилось лучникам прицельным огнём отстреливать обороняющихся. Сейчас врата были взяты эльфарами в полукруг, где под самыми стенами стояли отдельные отряды. Генерал Переро наблюдал, как энты пробивают двери. Их массивные тела были покрыты чёрной жижой, местами торчали стрелы и обломки копий. Он кивнул головой и взял в руки маленькую брошь.

– Вы меня слышите? Ваш выход. Мои маги заберут вас, как только вы пошумите.

С другой стороны магического устройства две малагасцанки заканчивали трапезу. Обе были сильно недовольны несвоевременным сообщением.

– А может и ладно? Тут и так скучно.

– Ну идем тогда. Ты уже закончила?

– Конечно, защита тут не к черту.

В камере потух свет. Охранник увидел слабое синее свечение. Как бы ему не нужно было следить за ними, он всеми фибрами души испытывал жуткое отвращение. Взяв копье покрепче он сделал несколько неуверенных шагов и сказал:

– Таны, вы в п- порядке?

– Конечно! – неожиданный крик напугал охранника и он почти выронил оружие. Всё опытные воины либо пошли в бой, либо сторожили эльфарских диверсантов, а ему досталась короткая соломинка и место на посту стражника этих "гостей". Огромная рука проломили стену и сбила солдата с ног.

***
Вестов обливался холодным потом. Его окружало слегка зеленоватое свечение и он сильно устал. Несколько особо крупных капель попали на спину междут лапаток и жутко чесалось, но прерываться было нельзя: ещё два мага рядом тоже устали. Они втроём питали якорь для телепорта. В центре магической формаци пропало несколько десятков свитков и символ десницы местного правителя. Свечение закончилось, а через куб ему уже доложили об успешном получении.

Плечи торговца опустились и он выдохнул. Не успели они расслабиться, как здание под ними начало трястись. Вестов выскочил из зала с магической формацией и попал в коридор, с которого был виден внутренний двор. В центре двора появилась большая трещина. Со стен начала отваливается штукатурка, портреты и картины. Со столиков падала посуда с фруктами. Торговцу пришлось схватиться за колонну, чтобы не упасть. Земля поднялась и из разлома показалась спина. Длинные тёмные волосы и синяя кожа сбили Александра с толку, он никогда не слышал о таких великанах, тем более, откуда им взяться в пустыне, во дворце?

Женский силуэт по пояс оставался в яме. Девушка оглянулась и посмотрела прямо на Вестова. Взгляд Александра сам опустился на большие груди. Кончики его ушей загорелись, а на лице показалось смущение. Девушка же только похабно улыбнулась. Красный язычок облизнул пухлые губки. Сердце Вестова пропустил удар. Её руки потянулись к окнам коридора. Александр был готов утонуть в этих карих глазах, когда послышались крики стражи. Двое стражей начали тащить его от окна.

****
Мэри смотрел на сестру, которая играла с куклой. Игрушка была сшита и набита пухом. Кто- то действительно умелый поработал над ней. Платье Кире выдали довольно хорошее: шелк был намного лучше обычного льна. Их хорошо приняли и прислуга была рада помочь. Мэри знал, что капитан Вереск имел очень большое положение во дворце и при дворе правителя. Он был рад, что они с сестрой сюда попали, мягкая и удобная кровать, было тем, что они не могли себе позволить довольно долго, а о возможности помыться и хорошо покушать, вообще не стоило упоминать. Юноша прилагал все силы для заработка, но этого было кардинально мало в трущобах.

– Теперь мы в безопасности.

 Вот бывают моменты в жизни, когда интуиция подсказывает, что мы не правы и людям непроизвольно хочется успокоить себя – это был один из них. Здание затряслось и Мэри почти упал. Он с силой открыл двери и увидел обеспокоенных слуг. Один из гвардейцем заметил юношу и попытался загнать обратно в комнату. Ну улице поднялась тревога, и прежде чем перед Мэри захлопнулась тяжелая дверь, он смог увидеть огромный силуэт через окна в коридоре. Но хуже того, он заметил несколько тварей, что полезли из- под ног гиганта: черные собакоподобные монстры с длинной шерстью. От их голодного взгляда леденело в душе. Именно после поединка с такой капитан еле выжил. 

Глава 10 А говорили, что будет романтика.

Ханна никогда ещё не чувствовала себя так хорошо: теплый ветер ласкал её синюю кожу, развевая тёмные волосы. Но и это было не главное, ведь больше двух сотен мужчин смотрели на неё и ни на кого больше. В их взглядах не было привычного отвращения или раздражения. А во взгляде одного, она даже заметила, чему сама не верила – интерес! Чего может хотеть женщина больше чем видеть такой взгляд и всеобщее благо? Разве что иметь несколько худеньких наследников, не обремененных общим презрением и неуклюжим телом.

– А ну иди сюда красавчик! – слегка пухленький сероглазый северян был одним из первых, кого она сейчас увидела, но этого торговца девушка отлично запомнила ещё с банкета. Она не обращала внимание на окружающих её солдат, у них появились более важные проблемы, в виде целой стаи селиванских тварей, что телепортировали эльфары из военного лагеря. Их голодные желудки сейчас активно набивались эварской кровью, подобно бездомным жертвенным ямам.

Малагасцанка легко разрушила коридор и попыталась схватить торговца. Несколько стражников безуспешно пытались отвести очарованного Александра от надвигающейся угрозы.

– А ну не мешайте!

Её слова сопровождались действиями: получив маленькие щелбаны от большой Ханы стражники, как сломанные куклы врезались в стены коридора. Её рука крепко обхватила немного тучноватое тело и подняли на уровень глаз. Мужчина не сопротивлялся, лишь немного побледнел, думая, что сейчас его съедят. Она сразу увидела в его взгляде ум и дух авантюризма. Этот человек даже не боялся запачкаться кровью, убив напавшего диверсанта своим кинжалом.

К ушастым Хана не испытывала тёплых чувств: они использовали их и девушки отвечали тем же. За этот поход эльфары обещали сотню пленных для федерации, а это потенциально сотни, если не тысячи худеньких малышей.  Но ей сейчас хватит и одного, а с эльфарами пусть играется сестра.

– Простите, за такое лично знакомство. – она кокетливо улыбнулась, как могла бы улыбнуться красавица, которую родители держат  взаперти.

– Ну что вы, тана. Это сущие мелочи. – Александр ещё не отправился после телепортации, когда попал в эту передрягу. И что самое странное: ему совсем не хотелось отворачивается от чарующего взгляда красавицы. Мужчине стало трудно дышать, но Александр не смог бы сказать отчего так происходит: от крепкой хватки или от странного сосущего чувства в пятке. Ранее, он думал что день испорчен, когда отправил дарственные на сумму больше нескольких сотен тысяч золотых, но теперь…

– Только знаете, обстановка тут немного враждебная. – Александр посмотрел на разворачивающиеся кровопролитие: твари бегали и рвали на клочки местных, мешая организовать оборону. Такими темпами и до его каравана доберутся. Товара там уже нет, но людей все равно жалко.

– Вы правы, давайте подумаем, где нам не будут мешать. – девушка начала осматриваться и вылезла из трещины. Дворец стал ей по грудь.

– Конечно. – слабо сказал торговец, он понимал, что находиться в руках синекожей великанши, буквально и фигурально. Девушка улыбнулась и посмотрела наверх, там была главное чудо столицы: небесная колонна. Александ немного нервно сглотнул.

***
Раздался хруст каменной плиты. Он не хуже зубной боли бил по голове защитников стены. Тоннели постепенно наполнялись зелёными и синими комплектами обмундирования эльфар, вытесняя защитников. Чёрный камень под ногами стал скользким от крови, мешая обеим сторонам вести бой.

В схватку между эварианским лучником и воином в облегчённом комплекте брони вмешалась серое копье, что прибило эльфара к стене подобно бабочки, приколотой в альбоме коллекционером. Одна мысли и оружие пепельным потоком частиц вернулось в руку капитана. Вереск старался поддерживать оборону туннелей, оставляя за собой кровавую тропу. Он не чувствовал усталости даже после тридцати минутного боя. За это время каменные ворота почти пали: появилась огромная дыра в верхней половине массивных створок. После прошлого раза эварианцы не стали полагаться на ставни и подготовили множество круглых ям у основания ворот. В эти пазы были вставлены толстые стальные стержни, небывалая роскошь по местным меркам: хотели засунуть кристаллы, но те могли оказаться слишком хрупкими и не выдержать напора. Земля конечно потрескалась, но это только показало чёрным камень, что она скрывала. Местные умели с ним работать и целый город был тому доказательством, а вот у эльфар не было времени испытать все трудности в его пробитии.


Расценив, что двери во внутрь не продавливаются и не особо выбиваются, эльфары начали крюками их цеплять за уже проделанные отверстия и пробовать тянуть. У них выходило так себе, пока к делу не присоединились энты, отложившие таран. Это был третий инструмент для пробития врат: предыдущие два проиграли в соревновании за взятие города – воротам. Энты старались раскачать камень, нарушая устойчивость. Прозвучал треск. Несколько лесных духов схватили ставни у земли и начали их немного приподнимать. Предыдущая атака нанесла много урона, почти с корнем вырвав петли и сейчас захватчики лишь довершали начатое. Медленно но верно ворота поддавались.

Через проделанную дыру начали лететь копья, стрелы и алхимические гранаты. Последние особенно эффективно поджигали деревянных великанов, разрушая не только их тело но и опору, в виде корней, что пытались впиться в землю. Загорелось сильное пламя.

Левая ставня сильно качнулась и, с той стороны послышалось дружное "Навались!". Командир отряда эльфар нахмурил брови, когда увидел, что на передний ряд падает огромная тень. Словно непреодолимая сила, каменная плита упала на гигантов, забрав четверых из них и с десяток обычных солдат. Поднялось большое облако пыли, а когда оно осело, то захватчики увидели два ряда арбалетчиков. Эварианцы не заставили себя долго, ждать и раздался слитный звук освобождения тетивы. Несколько десятков тел упали на мостовую. На таком расстоянии их не спасла даже крепкая броня. Но и защитникам не пришлось долго радоваться: один из энтов схватил огромный башенный щит, с которым пришёл к воротам и выбежал в открытый проем. Остановить его, пусть и не самого быстрого на земле, было сложно, учитывая короткое расстояние и большую массу. Словно боевой молот древесный великан прошёлся по рядам арбалетчиков, а за его спиной уже ревели обычные воины, волной хлынувшие внутрь. Переро с одобрением смотрел на разворачивающуюся картину, он с болью в сердце думал о каждом убитом, но ничего не мог поделать. На всякий случай эльфар связался с магом на базе.

– Они вернулись? Ты обменял их?

– Конечно. Но тут только одна и она говорит, что сестра, как вы и просили "поднимает шум". – генерал почувствовал, как у него что- то сдвинулось в голове. Что за неприятности готовит сегодняшний день? За двух малагасцанок он, отвечал головой и должен был отправить их на флот.

– Отправляй её, я займусь сестрой. Мы пробили ворота и начинаем штурм. – эльфарский полукруг все ещё сохранялся, но небольшие ручейки солдат уже начали заходить внутрь. Опасное горлышко, "ворота" нужно было преодолеть как можно быстрее. Генерал свистнул и увидел, как наездники на крылобегах бросились в открывшийся для них проход в рядах эльфар. Генерал надеялся, что всадники смогут посеять достаточный хаос, чтобы остальные войска спокойно продвинулись и заняли улицы. Переро провожал взглядом наездников, когда на несколько коротких мгновений его подкинуло и он перестал чувствовать свой вес. Всех, кто стоял перед вратами, смело ударной волной и огненным шаром взрыва. Эльфар понял, что ничего не слышит. Рты у солдат вокруг открывались и закрывались, но ничего не было слышно. Несколько долгих мгновений генерал стоял и не мог собраться, пока на глаза не попался оторванный наплечник кавалериста. Бледные офицеры рядом только и могли, что смотреть на большое облако дыма, возвышающееся по ту сторону врат.

– Пошлите магов на проверку!! – ему приходилось орать, но, остальные, точно так же ничего не слышали. Переро схватил одного из летающих магов и жестами показал, что он от него хочет. Эльфар кивком дал понять, что понял, хотя ошалевшие глаза и взъерошенные волосы давали повод сомневаться. Боль утраты поглотила офицера, но строгая дисциплина и любовь к родине все ещё позволяли оставаться в рассудке.

****
У Вереска страшно болело в голове и ушах. Поначалу ему казалось это отличной идеей, но теперь он был ей не рад. Бой в туннелях они проиграли, даже не смотря на его активные попытки отбиваться. Пришлось прибегнуть к запасному плану, предложенному одним коварный приключенцем. Что именно каф сделал со смесями алхимиков, знал только он, но эффект… На месте ямы глубиной в метр, перед воротами был кратер глубиной в два с половиной. Основная сила взрыва была направленной вверх и не принесла городу больших разрушений. Солдаты у ворот заранее попрятались в вырытые за первой линией домов ямы. Тем же кто был на стене было много хуже: на наблюдательных площадках людей, как минимум контузило, а как максимум снесло ударной волной со стены. В туннелях дела обстояли не лучше: эльфары почти вытеснили защитников и приняли основное направление ударной волны через бойницы в стенах. Даже эльфарские боги не сказали бы, сколько там выжило. Вереска спасло то, что он дрался с двумя противниками на закрытой лестнице, что вела на смотровую площадку. Сейчас сложно было сказать, кто или что активировало ловушку так рано, когда на стене ещё оставались защитники, но последствия были печальным для обеих сторон. Разум капитана успокаивала мысль, что на стене к этому моменту оставалось не так много его людей. Он поднял копье и начал спускаться в туннель. У него гремело в голове и ушах, он сильно покачивался, но постепенно, каждый его шаг становился тверже. Перед глазами было много пыли, крови, мертвых тел и ещё живых, но сильно раненых солдат. Лицо капитана стало мрачным, руки сами покрепче взяли оружие. Он ходил и одним ударом добивал мучающихся, эльфарам он такого спасения не давал. Один из гвардейцев сидел у стены, у него из ушей текла кровь, из бока торчало древко стрелы, а на нагрудной кристаллической пластине была трещина. Он с благодарностью посмотрел на капитана, когда тот занес копье для удара.

– Больше вам не нужно страдать. – голос Вереска дрожал, но он продолжал свое черное, но необходимое дело. Если бы он сам был на месте этих ребят, то готов был бы молить о подобном. Их лица в агонии и тяжелые раны останутся у него в памяти. Даже если раненных отнести к ближайшему клирику или полевому медику, то потом они останутся без конечностей или станут инвалидами на всю жизнь. Зависеть от семьи –   не выход для Воинов эварии, которые приносили основной доход этой самой семье.

Капитан вышел на открытую лестницу. Ему было необходимо перевести дыхание. Эльфары не спешили с новой атакой, стараясь прийти в себя. Первый ряд домов вокруг врат был разрушен, но капитан уже видел собирающихся солдат. Его заметили и к нему полетел один из чародеев.

– Капитан, вы как?

– Я нормально. В туннелях есть несколько легко раненых нужно им помочь. И подведите подкрепления, когда эльфары оправятся, то постараются нанести второй удар, только уже с поддержкой резервов. И еще, что с барикада… – он не смог закаончить речь, так как увидел женский силуэт взбирающийся на небесный столб.

– Чтоб меня черти драли..

– Тан? – маг посмотрел в сторону дворца и замер.

– Свяжись со стражей, какого плоскокрыла у них происходит?

– Да сейчас. – чародей достал небольшой хрустальный куб. Его глаза на несколько мгновений закатились, пока он не вернулся сознанием к капитану. Кубы предоставили тс – отличный инструмент, за одним исключением: его могли использовать только маги.

– Там прорыв. Две заключенные сбежали, открыв портал, из которого полезли собакоподобные твари. Сбежавшие – наши синекожие гостьи. Одна из них сейчас лезет на.. Ну вы и сами видите. Свидетели сказали, что она схватила представителя от тс.

Вереск очень глубоко вздохнул. Левая рука немного тряслась. В дворце было много важных людей и небольшой госпиталь. Ему и отряду спецов нужно срочно возвращаться. Он кивнул своим мыслям и обратился к чародею:

– Тяните тут максимально время, мне и второй сотне нужно вернуться. Постараемся задержать или обезвредить тварей. Прикажите легиону рассредоточиться в ближайших кварталах, пусть совершают диверсии.

– Я сообщу гвардейцам. Удачи, тан.

– И вам.

***
Тавиш ехал в своем экипаже, когда за его спиной прозвучал мощный взрыв. Он и люди, что его сопровождали оглянулись и увидели столб дыма, исходящий со стороны порта. В их глазах можно было прочесть шок и удивление.

Командир гарнизона не знал, как относиться к местным: позиция его начальства ему понятна давно, но сам он тут прожил несколько лет и успел познакомиться с некоторыми людьми. Возможно, этому слабому государству пошла бы на помощь сильная рука императора.

Он уже хотел отвернуться, как заметил облако пыли, что двигалось позади, постепенно догоняя его экипаж. Это заметили и сопровождающие, они начали подгонять ездовых животных.

Через десять минут противник нагнал их. Ведь только противник будет стрелять по твоему канвою стрелами и заклинаниями. Арбалетный болт попал в спину всадника и его скинуло мощным взрывом, разделив тело на две крупные части, все мелкие было долго считать. Ящер под всадником обезумел от боли и укусил за хвост сородича спереди. Экипаж затрясло от попаданий. Последний толчок был настолько сильный, что командир подскочил на месте. А потом мир вокруг завертелся.

Вражеские всадники догнали конвой, добивая оставшихся.

На пыльной дороге лежали останки сопровождения: разорванные тела и перевернутый экипаж. До укреплений Аврориан оставалось меньше двух часов пути. Тавиш пускал кровавые пузыри в воздух, когда к нему подошла фигура в эльфарской броне. Запахло чем- то очень вкусным. Одним движением силуэт опустил саблю, отрубая голову командиру гарнизона.

– Тела где? – спросил мужчина не оборачиваясь к подчиненному.

– Ещё везут, мы оторвались.

– Хоть гранатами их ранили?

Преследователь только кивнул.

– Тогда уходим.

***
Ханна ухватилась рукой за выступ. Карабкаться с помощью одной руки сложно, но они привыкла и стало напоминать ловкую кошку, прыгающую с крыши на крышу. Девушка уже преодолела сигнальный огни и почти добралась до самого верха. С вершины небесной колонны открывался завораживающий вид: не только город, пустыня и побережье, но и греющий душу закат. При виде садящихся солнц сердце замирало. Девушка непроизвольно прижала руку с Александром к груди.

– Ой – вырвалось неловкий вздох у торговца.

Он порядком устал от тряски и крепких объятий, но терпел наслаждаясь видом. Пока они лезли он успел понять, степень и глубину своей тупости: попасть в руки врага и оказаться в заложниках, потому что засмотрелся  на девушку. Да его начальство с потрохами потом съест. Вестов бросил теплый взгляд на милое лицо. Ветер развивал черные локоны, открывая небольшое ушко и тонкую шею. В горле у мужчины пересохло. Когда тридцать минут назад прогремел взрыв, он конечно испугался, но вспомнил план, который выработал Вереск и приключенец Каф. Да сейчас было самое время подумать о телохранителе, в крепкой хватке великанши и между ее..

– У тебя все хорошо, милашка? – голос девушки вывел его из раздумий.

– Конечно, только не представляю, что будет с нами, когда придет время спускаться.

– Не думай об этом, побудь со мной. – Александр немного горько улыбнулся: не то, чтобы он мог сейчас убежать, особенно когда до земли было метров триста. Девушка присела на край конструкции, свесив ноги. С осторожностью, с которой следят за ребенком, она поставила мужчину рядом. Александр с хрустом размял спину. Сделал несколько осторожных шагов, он тоже сел на край. Было видно, как бой у стен разгорается  с новой силой. В этот раз в ход пошли летающие маги с обеих сторон. В порту началось движение. Потрепанный красной ведьмой флот разворачивался навстречу союзникам, которых догоняли Аврориане. Сложно было поверить, что кто- то мог догнать трезубцы кроме Тс, но факт был перед лицом.

– У аврорин хороший навигатор, я бы не повел корабли так близко к берегу.

– Действительно, но видимо, что они хотят отрезать путь эльфарам. Видимо, что теперь это война больше чем на две стороны и генералу придется отступить.

– Если только они не захватят город раньше,  чем высадятся аврориане.

Девушка бросила лукавый взгляд на мужчину и поправила волосы, привлекая его внимание.

– Какие у вас планы после?

– Ну, сложно сказать. Хочешь жить – умей вертеться. – мужчина пожал плечами. По его спине пошел крупный пот: пылкий взгляд девушки, которая раз в семь была его больше, заставлял нервничать.

– А перейти ко мне в семью, не хотите?

Александр почти подавился.

– Но вы еще не выиграли. И потом, я дворянин и верный слуга своего короля. – в голове Александр продолжил мысль: и не посмею предать ТС, который так хорошо привязал к себе.

– Возможно, что это вопрос лишь времени. Стена же пробита.

– Давайте просто насладимся видом.

– Вы думаете, что “просто насладимся видом” меня устроит?

Если бы Вестов поклонялся богам, то точно начал бы молиться. А так он только и мог, что в голове начать считать свои активы. Это помогало  ему успокоиться.

– Простите, но думаю, что это физически невозможно. – он набрался смелости и показал на фигуру Ханны.

– Понимаю. – ответила красавица и Александр заметил, как сильно она смущалась и как потемнело ее лицо. Рост девушки начал уменьшаться, сохраняя такие притягательные пропорции. Вестов забыл как дышать. Когда девушка стала чуть меньше его ростом и повернулась к нему лицом.

– Вы только не сидите так вечно, я долго не смогу держать такую форму.

Что- то щелкнуло в голове торговца и он притянул хрупкую фигуру ближе. Под алый закат два хрупких существа стали едиными.

***
Милла и Каф стояли на высокой черной башне. Всего было пять похожих строений на островах или на остове Бургдум. Вместе они походили на руку утопленника, который пытается схватить последние глотки свежего воздуха, прежде чем уйти на дно.

– Черная кость такая прочная, как о ней говорят? Интересно, сколько она весит? – Каф пнул небольшой осколок напоминающий обсидиан. Башни были очень старыми и не все сохранились до текущего времени: только три уцелело. Но и этих руин было достаточно для активации оборонительных конструктов форта.

– Все равно не унесешь. – девушка посмотрела вниз. В ее глазах мелькнула радость.

В десятках метров под приключенцами суетились пираты, протягивая толстые канаты идущие откуда- то с моря. Их подключали прямо к одной из башен. Несколько десятков кораблей стояли в местном порту, готовясь к бою. Большая часть флотилии сейчас разбегалась по прибрежным норам. Но этого следовало ожидать. Всем оставшимся, ТС уже предложил работу или деньги. Многие из каперов испытывали ненависть к ушастым и были готовы даже в полной дырке плоскокрыла грызть глотки высокомерным уродам, а тут еще и деньги с работой предлагают. Милла их отлично понимала. Будь её воля, она бы ускорила встречу ушастых с их предками.

– Давай спускаться. – Каф осторожно положил руку напарнице на плечо, выводя её из задумчивого состояния. Пока они спускалась по спиральный лестнице, обернутой вокруг башни, открылся вид на эльфарскую армаду. Они не пожалели сил и отправили два рукава для взятия острова. Да корабли были небольшими и не могли заплывать глубоко в океан, боясь подводных монстров, но это была почти доминирующая, сила в этой части света.

У лестницы приключенцев ждал худой силуэт. Мужчина в шляпе с пером низко поклонился. Его улыбка блистала не только изяществом, но и золотом.

– Господа, как можете видеть мы в дерьме. Я очень надеюсь, что вы оцените наши старания по достоинству.

– И не обидем монетой? Тан Кит, вы сомневаетесь в торговом союзе разумных народов?

Мужчина взорвался смехом в ответ на вопрос красавицы. Многие моряки положили глаз на обладательницу элегантной талии, но видя здоровяка в чёрных, как ночь доспехах спешили скрыться.

– Что вы. – его глаза блеснули озорным огоньком из- под полога шляпы, когда он предложил девушке локоть. Милла не отказалась от такого внимания и взяла мужчину под руку. Её хитрые глазки расстреливали гранитную статую по имени Каф.

– Не верить обещаниям великого и ужасного ТС себе дороже. Я просто подумал, что небольшое увеличение награды выглядит уместно, учитывая, сколько смельчаков осталось с нашей стороны.

– Я вас услышала и этот вопрос будет поднят. – девушка слегка наклонила голову, создавая впечатление, что делиться тайной.

Они дошли до одного из кораблей. Личный корвет тана Кита, носившее гордое имя: "Король чародеев". Судно даже не пытались маскироваться под торговое, выставив шесть скорпионов по бортам. На его носу была статуя костлявого старика со скрюченными руками. Под ним был железный таран в образе акулы, выныривающей из воды. Деревянный корпус был в заплатках и шрамах, как и его экипаж.

– Боюсь спрашивать, но сколько трезубцев в вы потопили?

– Тана, мне льстит ваше любопытство, но боюсь, что слишком мало: меньше двадцати.

Говоря цифру, капитан улыбался во все оставшиеся зубы. Его гордости не было предела. Каф заметил тоску, что пряталась за напускным бахвальством капера. Слишком знакомый взгляд.

– Мы на воду не пойдём. Не сейчас. – Каф прервал театр одного актёра. Приключенец огляделся и начал снимать металлические рукавицы. От его рук пошёл пар и кожа начала темнеть. Кит заметил, как загорелись глаза под плотной шторкой, и сделал шаг назад, отпуская руку девушки. Когда живёшь достаточно долго и близко к неприятностям, то начинаешь чувствовать их за километр.

Хлопнув в ладоши Каф начал создавать свои копья.

– Пойдемте, тан Кит. У нас с вами ещё много забот. – девушка помнила капера. Она несколько раз видела странную технику антимага, но так и не смогла разгадать её суть. Что- то не хватало в её мировоззрении для решения этой загадки.

– Объект здесь? – перед уходом девушка обратилась к напарнику.

– Да, на корабле, но просто так мы не доберемся.

***
Эльфары организовали три командных трезубца, по одному на каждого архимага. Их построение напоминало змею, свернувшуюся вокруг трех центров, которыми выступали флагманы.

Асанте наслаждался приятным ветром. За Бургдумом начинался океан и с его стороны шёл шторм. Любимое явление старейшины.

– Тан, как вы можете быть таким спокойным? Да ещё и читать что- то. – рядом с эльфаром была одна из сестер малагасцианок. Её отправил телепортом мастер маг Люциан, прямо из военного лагеря.

– Нас больше. Десять кораблей к одному. А еще три архимага, вы и артефакт. – старинная диковинка была на корабле у Джирсы. Все Старейшины хотели её подробнее рассмотреть, но сейчас было не до этого: в столице Эварии возникли проблемы, снова. Призыватель с должным вниманием относился к защите артефакта и вызвал несколько существ для его охраны. Крупные тени кружили под его трезубцем.

– Передайте остальным: начинаем с после заката. Посмотрим, что смогут наши противники. – Ферон был осторожен. Прошлый бой показал, что среди врагов прячутся настоящие монстры. При воспоминании об архимаге, старейшина чувствовал холод в животе и начинал сильно нервничать. 

Глава 11 Свежая кровь.

Крупный отряд ворвался за стены дворца. Вокруг лежало множество растерзанных трупов людей и призванных существ. Видимо оставшиеся твари разбрелись по территории в поисках еды. Силиванские отродья были очень живучим, но все же смертными: прицельный залп из модифицированных арбалетов мог сильно покалечить, если не убить существо.

Вереск огляделся: обилие крови, повязок и костылей на земле указывал на незавидную судьбу местного госпиталя. В лечебных заведениях держали тех, кто не мог получить помощь от клириков сразу. Был придел святых сил и запасов лечебных зелий. Обычные хирурги и врачи просто с ног валились от усталости после последних битв.

Отряд ждал команды. Большинство были вооружены новыми арбалетами и им не терпелось их применить. Вереск не стал брать чародеев, зная о высокой устойчивости тварей к магии. Мужчина старался не думать о Луврии и двух детях, которых он только успел принять в клан. Достаточно будет, если они целы, иначе ему придется долго гоняться за ушастыми вырезая их, как пораженную гнилую плоть с лица планеты.

От мрачных мыслей капитана отвлек шум внутри здания. Вереск заметил, что последнее время он стал чувствительные к посторонним раздражителям. Иногда мир немного замедлялся вокруг него, давая время на размышления, вот и сейчас он почти видел, как из оконного проёма показалась зубастая морда. С нее стекали вонючие кровавые слюни, при виде которых становилось плохо.

Гвардеец успел навести и выстрелить из своего арбалета. Болт с белой жидкостью разбился о каменную кладку, расплескивая вещество. Селиванская тварь завизжала, почувствовав  такую сильную боль, что пена пошла из пасти. Нескольких выигранных мгновений помогли отряду перегруппироваться. Теперь в существо летела целая тучка болтов. Послышались небольшие взрывы и скулеж. Монстр старался отпрыгивать от угроз, отталкиваясь от разрушенной стены. Оконный проем был полностью разрушен.

Монстр набирал скорость и раскидывал людей. Его облезлая шерсть горела белым огнем, разбрасывая искры и распространяя вонь. Задержав дыхание Вереск ударил в заднюю ногу, ограничивая подвижность, чем вызвал новую волну воя. От удара хвостом пришлось уворачиваться, нанося новый удар оружием. Самое сложное для капитана было не влезть в горящую шкуру твари. Куски кожи с шерстью начали опадать на землю, остальная кожа покрылась пузырями. Гвардейцы окружали существо, затягивая петлю на его шее.

Все завершилось, когда серое копье попало под правые глаза.  Одно движение и оружие возвращается в руку владельца. Солдаты тяжело дышали, были раненые, в этот раз без убитых. Капитан резко обернулся на новый шум из дворца.

***
Мэри старался не двигаться. Крупная капля пота медленно катилась по смуглой коже на виске. Правой рукой юноше пришлось зажать рот сестре, чтобы она не дай боги закричала. Вонючая, облезлая и очень голодная тварь расхаживала по коридору в поисках очередной жертвы. Два охранника пожертвовали собой, чтобы дети успели укрыться. У девочки медленно катились слезы. Еще немного и она начнет реветь во весь голос, только переживания за брата, который сильно о ней заботился, давали ей силы держаться.

Юноша заметил, как серебряный кубок медленно катиться по столу. Сердце пропустило удар, когда чаша остановилась на самом краю. В этот момент вонючая тварь, оставляя за собой кровавый след заглянула в комнату. Монстр начал принюхиваться, почуяв присутствие живых. Мэри посмотрел на ноги существа, ведь только их и было видно из- под кровати. Дверь слабо заскрипела, когда существо попыталось ввалиться внутрь. Пятиметровая туша просто не залезала. Но ее нос почти достал до кровати. Юноша потащил сестру к краю, подальше от твари. Любопытный нос начал проверять пол и стены, пока не остановился рядом с нагой Мэри. Юноша в шоке замер, боясь привлечь внимание опасного хищника. В его голове всплыли все момент, когда он плохо себя вёл и их набралось довольно много, если он выживет, то постараться не увеличить их число.

Раздавшийся звон не только испуга детей, но и отвлек тварь. Мэри сильно обнял сестру и побежал. Он слышал, как за его спиной начала ломаться каменная кладка в стенах, слышал как рвётся белье на кровати, под которой они прятались и слышал, как бешено бьется его сердце. Сгруппировавшись он прыгнул в окно. Огромные челюсти сомкнулись за его спиной.

Мыри не слышал, как плачет сестра, как ревёт монстр или как звенят осколки окна, ударяясь о камень, но отлично слышал, как ломаются его ноги. Мир вокруг потемнел.

Кира видела, как селиванская тварь пытается протиснуться в маленькое окно, ломая стены, и как мужской силуэт проталкивает монстра на улицу, вонзая серое копье в огромную тушу. Девочка закрыла глаза и почувствовала, как рядом что- то упало. Открывать их совершенно не хотелось: раненый брат и страшный монстр внушали много страха и тревог. Но даже спустя десять секунд никто не съел её. Кира приоткрыла один глаз и увидела ноги, которые вели к крепкой спине в кристальных доспехах.

***
Вереск застал момент, когда огромная туша влезла в комнату, круша стены. Копье тут же вонзилось в середину твари, ломая позвоночник. Капитан побежал вперед, краем зрения он видел, как остальные существа во дворе и на крыше его заметили: нужно спешить.

– Чтоб вам черти в глаза ссали. – это и многие другие ругательства проносились в голове, когда с верхнего этажа лапа побила пол. Острые когти почти достали воина, но прошли рядом в сантиметрах. Вереск протолкнул пятиметровую тушу в комнату. Ее парализовало и теперь это был огромный ком вонючей шерсти.

Из коридора послышался вой, а он в тупике. Набрав полную грудь воздуха капитан продолжил толкать существо через окно.

Откуда в нем столько сил, мужчина и представить не мог. Селивановское отродье рухнуло с третьего этажа в небольшой сад. Рядом лежали дети.

– Живы. – сердце перестало так бешено стучать. Он никогда бы не бросился так опрометчиво, если бы не зрелище огромной туши в комнате с детьми. Уже в прыжке ему в руку вернулось копье. Нужно отвести тварей подальше.

Показались монстры: один на крыше и два в дыре. Тут нужно быть адски быстрым. Капитан медленно отступал от дворца в сад. Да у стены было бы проще, но там дети. Вереск начал глубоко дышать, но не от страха, а от огромного количества адреналина в крови. Копье полетело в прыгнувшую тварь и угодило прямо в глотку, вызывая обильное кровотечение. Нижняя челюсть почти отвалилась, когда существо приземлилось на землю.

Оставшиеся монстры спрыгнули и побежали заходить с двух разных сторон. Копье только возвращались, когда они опасно сократили дистанцию. Вереск смотрел, как к нему приближалась зубастая пасть. Слюни и зловонное дыхание обдало лицо, когда он ударом кулака постарался отвести опасность. Как молот через глиняную посуду рука прошла через огромную челюсть. Земля промялась под мужчиной, а туша твари отлетела на метр и ударилась о мраморную статую. На другое существо капитан не успел отреагировать и огромная пасть сомкнулась на его туловище, послышался хруст кристаллов брони.

***
Эльфары провали врата и продвигались в центр города. Главная дорога до дворца была забаррикадирована и приходилось её расчищать. Эльфарские войска периодически подвергались скрытым атакам местной армии и ополчения, причиняя огромные потери.

Десятник старался осмотреть прилегающих здания, для избежания засады, когда обнаружил прячущуюся девушку. Она обнимала двух ребят лет по семь каждому. Её испуганные глаза сказали эльфару все, что было нужно. Он оглянулся по сторонам и пошёл в скромный дворик, уставленный различными цветами.

Девушка прятала детей, когда появился десятник. Он немного похабно улыбался, стараясь изобразить дружелюбие. Эварянка почти вскрикнула, но прикрыла рот маленькими ручками. Девушка была миниатюрный и милой. Она постаралась спрятаться за большой вазой. Солдат оценил маневр и решил немного поиграть с ней: он слегка пригнулся и сделал вид, что ловит её.

– А ну иди сюда, ты не убежишь.

Игра продолжалась пару минут, пока эльфар не потерял её из виду. Он выпрямился во весь рост, выискивая девушку. За спиной у него была невысокая стенка, на которой стояли цветы. Именно из- за неё девушка закинула удавку на шею воина, попадая в зазор  между шлемом и нагрудником. Её ноги уперлись в стену, пока руки держали удавку. Лицо солдата скривилось от ужаса. Он старался вырваться и болтал длинными ногами. Его лицо начало синеть, когда он постарался дотянуться до сабли на поясе. Перед ним показалось несколько ребятишек. Но эльфар не мог заметить их странный внешний вид: резкость движений, серость кожи и стеклянные глаза.

Маленькие ручки достали небольшие ножики. Орава детей набросилась на умирающего эльфара завершая дело. Их небольшое оружие попадало в сочленеия и зазоры между пластинами. Через несколько мгновений тело перестало сопротивляться и повисло тяжелым грузом. Девушка закрепила удавку за стенку, позволяя висеть телу дальше. Он достала гранату и установила её между эльфаром и стеной. "Дети" спокойно ждали, когда эварянка закончит дела, и заберет их. Уже за спиной странной семьи произошел взрыв, наверное кто- то нашел труп. На лице девушки появилась улыбка. Она пошла к следующему месту.

***
Зона боев охватила четверть города.

Кент подготовил засаду эльфарский силам: с десяток арбалетчиков в узком переулке укрылись за телегой. Он знал, что сейчас дядя идет во дворец, спасать командование, отца и остальных. Ему нужно было только потянуть время.

К ним навстречу вышел отряд эльфар во главе с огромным энтом. Существо из стального дерева почти нельзя было убить обычным оружием.

– Огонь белыми! – скомандовал Кент и арбалетчики выпустили болты с белой жидкостью. На теле великана появились всполохи светлых искр. Гигант заорал, его ноги затряслись а тело треснул. Несколько выстрелов попали в пехоту врага, вызывая ужасные крики. Они сгорали в ужасном огне, способом плавить даже доспехи. Но эльфары не помогали товарищам зная последствия этой атаки: было лучше облегчить судьбу товарищей быстрым убийством.

Второй залп накрыл уже только пехоту. Энт был в бешенстве и начал крушить здания, пока не упал и не перестал двигаться.

– Идём дальше. – Кент тяжело выдохнул: руки немного тряслись.

***
Переро не мог спокойно наблюдать, как его люди несли потери продвигаясь к дворцу. Без зачистки города они не смогут захватить твердыню местного правителя и будут обречены на затяжной конфликт.

Он осматривал лагерь: было много раненных и пленных. В основном старики и дети. Постоянно шло пополнение снарядов и провизии, вот и сейчас несколько эльфар разгружали ящики с грузом. На войну уходило очень много средств. Особенно на такую кровавую.

Им приходилось выжигать все места, которые они оставили за собой. Внезапные удары стачивали их численность постепенно, но со временем эффект накапливался.

– Держи его!

– Безумец!

В армии начался шум: какой- то пленный вытряхнул в рот пробирку с бурым порошком. За ним повторил несколько гражданских. Переро был далеко и не видел всей картины, но то что случилось потом заставило его посидеть: практически горящие люди начали прорываться к солдатам. С адскими криками из  ртов пленных вырвался и бурый дым. Лучники старались остановить безумцев, но все случилось слишком внезапно. Даже со стрелами торчащими из тел они бежали к палаткам эльфар, заполняя лагерь страшным газом.

***
Контр-адмирал покрепче схватился за деревянные перила. Принцесса Лиза шла на таран эльфарского трезубца, который не успевал уйти с пути. Обычно флагман флотилии не пошел бы на такой шаг, но Винс был уверен в задумке. Послышался жуткий треск и правое крыло тримарана начало разваливаться. Принцессу сильно тряхнуло, но не так сильно, как трезубец. Несколько эльфарских моряков упали в воду. Лучники аврориан открыли огонь. Маги старались сбросить оставшихся в воду, используя заклинания. Килевой таран начал разрушение следующего корпуса, оказавшись выше палубы. Принцесса наскочила на врага немного сверху, показывая свое величие и внушая страх. Вместе с стрелами и болтами на эльфар обрушились моряки людей. Начался абордаж судна. Уже сброшенные члены экипажа старались залезть и помочь своим товарищам, но исход сражения был решен.

Мирков заранее разделил флот и часть направил ближе к берегу, чтобы заманить менее маневренные трезубцы в клещи. Да они понесут потери, но тут уже некуда было деваться. Главное все сделать быстро: с приходом первого рукава эльфар баланс снова может измениться.

Корабельные маги вели ожесточенную борьбу, закидывая врага заклинаниями и стараясь нейтрализовать те, что летели в них. Некоторые трезубцы были окутаны магическими куполами, но это не могло их надолго защитить: эльфарские тримараны не вмещали много людей и набрать больше пятидесяти пассажиров корабль уже не мог. А забить все пятьдесят слотов магами или чародеями было мягко говоря глупо. Это была бы лучшая мишень для врага и в таком случае множество кораблей флота потеряли бы часть своей боеспособности. Приходилось искать компромисс.

Залп оксибел оставил множество стрел в борту принцессы. В ответ на этот безусловно похабный поступок, капитан Фишер отдал приказ ответить баллистами. За спиной капитана был установлен довольно хороший полибол, за который вскочил один из моряков, поражая соседний трезубец.

Зачастую старались поразить либо экипаж, либо оснастку. Сломав основной парус или руль, можно было пойти на таран и закончить дело абордажем. Это были основные стратегии по борьбе с эльфарским флотом. Конечно, твое судно могло пострадать или потери в команде были слишком велики, но это был хороший вариант, чтобы не отпускать врага. Дело завершали маги, поливая врага градом каменных снарядов, заранее заготовленных моряками. Корпусы кораблей старались защитить от огня специальными растворами, но против чистой физической силы могли помочь только дополнительные уровни брони.

Трезубец начал ломаться под тяжестью принцессы. Вокруг кораблей вода покраснела. Морские маги не брезговали призывом монстров себе на службу. Крупная тень двигалась к флагману.

– Угроза по правому борту!

Несколько лучников и арбалетчиков бросились к монстру. Офицер навел полибол, готовясь дать залп. Из воды показалась зубастая пасть, похожая на акулью, только рядов зубов было больше. Морское отродье старалось схватить одного из людей. Зубы лишь вскользь коснулись ноги моряка, но вот его ступня пропала в бездонной пасти. Крики адской боли разразились на палубе. Большая часть команды уже вернулась с полузатопленного трезубца и вступила в противостояние с морской тварью. Из уродливой вытянутой морды существа торчали стрелы и кровоточили многочисленные порезы. Все закончилось, когда смелый моряк с прыжка вогнал кортик в глаз морского отродья.

Винс сохранял спокойствие. Используя подзорную трубу он старался понять общее положение дел. Многочисленные сигнальные огни, говорили об успешном наступлении флотилии. Солнца уже скрылись за горизонтом, оставляя только напоминание о себе в виде алого сияния.

– Вроде успели. – сказал Винс, глядя на то, как несколько последних трезубцев пали под плотным огнем заклинаний. О прошедшей битве намекали плавающие останки тел, остовы кораблей и местами пенящуюся вода, где еще шли битвы подводных монстров.

– Свяжитесь с адмиралом и найдите людей, которые знают эльфарский. – у Миркова было отличное настроение.  Через пару часов флоты сблизились достаточно, для визуального осмотра.

***
Иринара сидела на мачте и старалась разглядеть хоть что- то в подзорную трубу. Уже стемнело и только луны отбрасывали свет на водную гладь, подобно круглым зеркалам в небе. На море давно уже были способы укрыться от визуального обнаружения, даже для целого флота. Тут хорошо помогали морские существа, призванные для разведки, но они еще не вернулись. Девушка заметила движение: ближе к берегу двигалось больше двух десятков судов, по скорости они немного уступали трезубцам, но скорее это были они, чем более медлительные аврорианские. За тримаранами шло преследование: больше шести десятков судов. Как она видела, эльфары постепенно отрывались, но им вслед летели заклинания и метательные снаряды. Девушка нахмурилась, ей в помощь послали целый рукав, сопоставимый с ее флотом, но выжило не больше тридцати кораблей. Она сама понесла потери в столице от Красной ведьмы и часть трезубцев была еще в порту. Девушка быстро спустилась с мачты и пошла сразу за штурвал. Ей было привычнее брать командование кораблем на себя, особенно во время тяжелых боев. Учащается ритм сердца, разгоняя адреналин в крови. Поддавшись азарту девушка наклонилась немного вперед и прикусила губу.

– К бою!!!!

Команда начала занимать свои позиции. Иринара быстро отдавала приказы сигнальщикам,  для мобилизации флота и одного точного удара по догоняющим союзные силы аврорианцам. Она не стала разделять флот, ожидая возможной ловушки со стороны людей. Трезубцы начали набирать скорость, разрезая волны. Брызги солоноватой воды покрывали полированное дерево, пропитанное раствором и лаком. Все затихли, под весом напряженной атмосферы предстоящего боя.

Союзный флот заметил рукав Иринары и слегка поменял курс. Они не подавали сигналов. Адмирал кивнула своим мыслям: стараются не дать врагам подсказки, но идут хорошо, так мы сможем перехватить аврориан.

Её корабль шёл в середине стреловидного строя. На острие находились корабли с большинством магов, возможно им получиться замедлить или даже сломить построения врага.

Флот эльфар и убегающих сближались. Можно даже было услышать эльфарский ругательства, подгоняющие моряков. Некоторые трезубцы были сильно повреждены, но продолжали скользить по водной глади. Иринара выдохнула, когда ей доложили, но приказала проверить корабли на иллюзии или другую скрывающую магию. Видимость оставалось довольно плохой, ещё над водой начал появляться туман. Девушка почувствовала холодный бриз. Её плечи задрожали, но она заставила себя выпрямиться: что подумают моряки глядя на своего офицера?

Эльфарский флот прошёл дальше. На кораблях не было тяжёлой пехоты, которую они везли в Эварию, сейчас ничто не мешало трезубцам набрать почти максимальный ход. По задумке адмирала ее силы должны пролететь перед врагом, не позволяя себя таранить и нанося удары магией.

Убегающие начали разворот, зажимая Эльфар в тиски, в которые они сами себя загнали. Вотор был очень рад, когда увидел, что враг попал в их ловушку. Он отдал ученику право командовать и сейчас очень им гордился. Захваченные трезубцы были снаряжены аврорианскими моряками и магами. Корабли были сложнее в управлении, что не позволяло набрать их максимальную скорость. Когда курс стал перпендикулярным, а корабли развернулись бортом – ночное море осветилось заклинаниями. Различные стрелы и метательные снаряды дробили рули и мачты, разбрасывая щепки поврежденных  корпусов. В глазах моряков появился ужас. Крупные стрелометы оставляли множество повреждений и нередко забирали жизни эльфар.

– Тревоооогааа! – задние ряды старались предупредить передние, чтобы те постарались набрать скорость. Часть сил откололась, стараясь перегородить захваченым трезубцам путь, но это только задумка самых сообразительных и смелых капитанов.

– Чтоб меня демон взял силой! – возмущению адмирала не было предела: ее обыграли, но она еще могла уйти и спасти флот. Маневр аврориан ударил по тылу, и фронту ничего не мешало обойти “преследователей”.  Она поняла, что ее строй разваливается, даже не дойдя до цели.

– Полный вперед! Набирайте скорость, попробуем проскочить. – она уже понимала, что поврежденные суда попадут под вражеский таран и не смогут скрыться или отступить.

Группа Миркова шла параллельно береговой линии на расстоянии нескольких сотен метров. Еще немного и они могут сесть на мель. Именно туда и направлялись эльфары. У контр-адмирала появилась кровожадная улыбка. Если бы они не захватили трезубцы, то противник действительно обошел бы свое подкрепление и ударил по ним второй волной, но вышло не так. Сейчас корабли Вотора разворачиваясь вели огонь, уменьшая число способных к бою эльфар. Офицер не стал бы уговаривать ученика на эти сражения, если бы не известие из гарнизона: на Тавиша напали по пути и он погиб, на месте обнаружены следы ушастых. Такого прощать было нельзя и теперь эльфары платятся за свою жестокость. Он наслаждался каждым попаданием по вражеским тримаранам. Крики и стоны начали заполнять ночное море. Было плохо видно, но вода начала окрашиваться в красный.

Иринара схватилась за штурвал маневрируя между торчащими скалами. Наконечник их стреловидного построения попал на мель, враг сразу бил по центру, а о хвосте и говорить уже было нечего. Сейчас главное было увести трезубец из под прицела противника. Один из моряков на ее корабле получил стрелой в горло и теперь лежал на палубе, медленно соскальзывая в воду. У него не было сил на крик и он только пускал кровавые пузыри.

На глазах адмирала целая команда моряков попала под заклинание, вызывающее сильные химические ожоги. Корпус их судна начал разъедаться темной жижой, обрушевшейся  с неба. Они конечно отвечали и противник нес потери, но преимущество было видно даже этой темной ночью. У нее осталось чуть больше сорока кораблей. Нынешние не предназначены для открытого океана и не перевозили большое количество моряков или припасов. Собственно построить их тоже было не сложно и через несколько лет они полностью восстановят потери, но урон был чудовищным. Пострадал не только ее рукав, но и флот поддержки. Ей этого не простят.

Девушка покрепче сжала штурвал. Было сложно держать его: холодный пот и влажный ветер сделали лакированное дерево скольким, но тонкие пальцы впились в него с такой силой, что остались отметины от ногтей на материале. Трезубец задел одну из скал и немного подскочил. Рангоут оторвался и с огромной скоростью попал в первого помощника, рассекая ему лицо. Мужчина только схватился за окровавленную рану, но даже в таком состоянии отказался покидать пост. Иринара бросила не него короткий взгялд, оценив выдержку и дисциплинированность офицера.

Флоты начали расходиться. Эльфары отходили  дальше на север, чтобы вернуться в порт столице по большой дуге. К остаткам сил постепенно присоединялись выжившие трезубцы. Сложно было обвинить капитанов кораблей в трусости или дезертирстве: у Иринары и так не осталось сил.

Принцесса Лиза сблизилась с тримараном. Оба судна были покрыты боевыми шрамами и требовали серьезного ремонта. Мирков и Вотор собрались в каюте капитана Фишера. Адмирал выглядел немного уставшим, придерживаясь за раненую голову. В руке он держал трубку с ароматным тааком. Лёгкое облако дыма полетело по комнате. Капитан любил тонкие сигареты. Никто не знал, где он берег бумагу для папирос, но Фишер всегда носил определенный запас. Винс же предпочитал не давиться дымами и спокойно ел сладкий фрукт. Остатки флотилии медленно шли к гарнизонной крепости. Там была бухта, где можно было бы оставить самые повреждённые, а вот что делать с оставшимися ещё тот вопрос. Совсем недалеко от укреплений аврориан находилась столица Эварии где не прекращали греметь бои. 

Глава 12 Завершая дело.

Шум во дворце прекратился со смертью последней силеванской твари. Потери были значительными: много погибших в госпитале и среди стражи. Радовало, что до самых важных персон твари не смогли добраться.

Сейчас войска эварян отступали к внутренним стенам для обороны. Легион и ополчение рассредоточились по городу, для участия в уличных боях.

Армия Переро медленно но верно продвигались вперёд. На лицах эльфар был заметен страх, напряжение и неуверенность. Пехотинцы предпочитали вызывать магов, для зачистки зданий, чем идти внутрь самим. Печальный опыт и множество примеров научили их бояться каждой тени. За эту короткую неделю они потеряли тысячи солдат. Генерал с грустью наблюдал за своим войском, желая только поскорее тут все закончить.

Когда гвардейцы пришли в сад то увидели несколько туш. Стоило солдатам подойти, как одна из них зашевелилась. Сильно потеря, взведенные не хуже своего оружия, арбалетчики навели самострелы. От усталости и напряжения у них участилось дыхание и тряслись руки.

Тело огромного монстра упало в сторону. Показался окровавленный человеческий силуэт. У капитана слиплись волосы и он с трудом видел сад. Где- то на земле валялась его разорванная и сломанная броня. Солдаты бросились к мужчине.

– Тан подождите, вы ранены!

– Зовите медика!

– Не нужно. – Вереск остановил их. Он старался протереть глаза и лицо, чтобы лучше понимать кто вокруг. Но это была не главная проблема: он чувствовал страшную жажду. Даже как житель пустыни он никогда не чувствовал чего то подобного, как сейчас.

– Дайте воды.

Кто- то протянул флягу и капитан не смог от неё оторваться, пока полностью не выпил. Ему дали ещё и он умылся. Всё заметили большие шрамы на спине и мелкие по всему телу, но ничего больше не было. Вся кровь принадлежала тварям.

– Они вас не достали?

– А? Да, повезло. – соврал Вереск. Он очень хорошо помнил, что его пытались рвать зубами и когтями, пока он не вспорол твари горло. Голыми руками. Ее кровь фонтаном заливала его придавленное тело.

Нужно уходить от места этого побоища. Верное копье нашлось рядом. На нем не было и следа крови. Только серый немного шершавый материал.

– Тан, мы нашли детей.

– Как они? – Вереск почувствовал, что почти не устал, но ещё одна фляга воды не помешает.

– Жить будут. Уже позвали клирика. – гвардеец был немногословен. И вскоре капитан понял почему: Мэри со сломанными ногами лежал рядом с тварью. Фамильный кинжал был по рукоять воткнут ей в глаз. Рядом сидела Кира, её лицо опухло от слез, а плечи нервно подрагивали. Капитану пришлось вылить на себя флягу воды, прежде чем взять ребенка на руки. Он же не хотел ее напугать. Хрупкие ручки обняли воина.

– Дядя Вереск. Я не хотела, но оно так злобно на нас смотрело…

В глазах капитана загорелось понимание. Он внимательно посмотрел на девочку.

– Это ты.. – мужчина старался подобрать слова, – убила монстра?

Кира слабо кивнула.

– Вы же не будете ругаться?

– Нет, что ты. Ты молодец. – капитан прижал ребёнка и осторожно погладил её, успокаивая.

Дождавшись клирика он отнес детей в убежище, попутно проклиная такой тупой кусок плоскокрыла, как он, за то, что не сделал так сразу.

Министры, военные и их семьи встретили его радостными взглядами. Известия о происшествия сверху дошли сюда почти сразу. Лувр подошел, чтобы помочь с детьми. Он выглядел взволнованным, ведь его сын вёл бои в городе, а друг истреблял страшных тварей, пока он сидел тут.

– Всё будет хорошо. Я пойду наверх.

– Конечно, но Вереск – будь осторожен. Мне ещё ущерб из твоей зарплаты вычитать. – оба улыбнулись. Шутка из каких- то древних времен.

– Что с пленными?

– Добили всех, от греха подальше. – начальник тюрьмы неважно себя чувствовал. Такое упущение было на его совести и правосудие за ним вернется.

Капитан начал раздавать приказания, когда загорелся один из кубов связи.

Связист из ТС, погрузился в поле. Как только он закончил, то раздался радостный крик:

– Разведчики докладываю об армии с запада! Это Гезир.

Поднялся радостный шум. Лувр повернулся к другу, чтобы поздравить его, но увидел только глубокую печаль и решимость. Казначей ничего не стал спрашивать.

– Я пойду переоденусь. Если от моих палат, еще что- то осталось. – пришёл в себя капитан и посмотрел на друга.

Не дожидаясь вопросов он поднялся в рабочее крыло. Не смотря на хорошие новости, солдаты готовились к защите: лучники и арбалетчики занимали свои места на стенах. Выжившие алхимики и их ученики приносили коробки с ампулами. Маги медитировали, восстанавливая психические силы.

Капитан зашел в разрушенные двери. Его комнаты были разгромлены, но не её. Он медленно открыл дверь. Так же спокойно и умиротворенно, как и раньше, а не то безумие, что будет ждать его снаружи. Мужчина осторожно взял её портрет. На нем девушка оставалась такой, какой он её запомнил, даже тяжелая болезнь не смогла испортить её красоты.

– Я не смогу позаботиться о твоём брате, как обещал. – долгая пауза. Вереск собирался с духом. Его губы немного тряслись, как и руки. – Но постараюсь до этого не доводить. – капитан понимал, что убеждает сам себя.

Он посмотрел в зеркало и отшатнулся. Рамка выпала из его рук на пол. Перед Вереском был не опытный и мудрый воин, прошедший сотни сражений, а молодой хищник. Седина и морщины пропали. Взгляд стал острее прежнего. Серая полоска дошла до шеи и ноги. Сломанный нос выпрямился. Исчезла и часть старых шрамов.

Разбитую рамку он поставил на столик и вышел.

***
Сладкий запах вернулся с задания и сейчас выслеживал отдельных солдат и офицеров эльфар. Ему в руки стекалась информация о различных перспективных убийцах, за которыми имеет смысл приглядеться. Мужчина любил людей с выдумкой и старался таких продвигать, даже если они уступали в каких- то вещах остальным. В этом году молодняк вышел очень интересным. Например Пророк, который уговорил пленных в лагере эльфар на такие отчаянные меры.

На поясе у убийцы висело два изогнутых кинжала. Эти два чудесных подарка оставил приключенец, как знак доброй воли от нового нанимателя. Другие отношения мужчина пока ещё не рассматривал, хоть и был удивлен силой Кафа. На словах он согласился на условия, но в душе еще сомневался.

На глаза Сладкому запаху попались двое эльфар, они стояли и курили таак. Воин и рейнджер обсуждали текущие дела, даже не подозревая, что за ними следят.

Убийца медленно обнажил клиники. Чёрный металл казалось поглощал свет. Слабая вспышка и человек пропал с крыши. Он появился за спинами врагов – тихий, как кошка. Изогнутое лезвие вошло в щель между нагрудником и шлемом воина. Заметив, как изо рта товарища пошла кровь, рейнджер потянулся к ножнам, но не успел, получив другим клинком в горло. У убийцы проснулся азарт: не терпелось узнать все о своих новых возможностях.

***
Асанте смотрел, как полупрозрачный купол отражал лунный свет. Пираты были готовы. Предыдущий визит испугал многих, но нашлись и безумцы, что решили дать бой. Стоит отдать им честь.

– Пора начинать.– старейшина обратился к связисту. Через несколько минут от корабля Ферона пошла мощная волна маны. Архимаг готовил заклинание десятого круга. Море начало постепенно терять спокойствие. Некоторые моряки начали молиться богам.

Ночное небо становилось непривычно светлым. Звезды пропали, а откуда- то с востока начался рассвет, почти сразу после заката.

Обычные моряки боялись даже смотреть в сторону источника света. Офицеры же с благоговением наблюдали, как с неба падает раскаленный метеорит. Его скорость росла, можно было услышать характерный звук: нарастающий грохот.

Эльфары полностью замолкли. Пираты под куполом были в панике. Колоссальный огненный шар двигался прямо на них. Было практически невозможно подготовить себя к такому зрелищу. Кто- то молился, кто- то плакал, некоторые прыгали в воду. Капитан Кит сильно побледнел и присосался к бутылке с крепким напитком. Он наверняка протрезвеет к бою, или нет, но тогда это будет уже не важно. Каф стоял под останками одной из башен. Рядом было воткнуто множество серых копий. Приключенец полностью игнорировал проявление вершины магии и наслаждался предбоевым азартом. Несколько часов и он выполнит задание. Что может быть лучше?

 Хрупкая фигура девушки была высоко в облаках. Милла смогла почувствовать, как нагрелся воздух и как нарастало давление маны. Она старалась отдалиться от острова, после активации его защиты.

Она видела, как огромный шар врезался в купол. Небо, остров и море задрожали. Яркая вспышка и чудовищная ударная волна поглотили все вокруг. Десятиметровое цунами подхватывало эльфарские корабли, пока огромное облако пара уходило в грозовое небо. Некоторые трезубцы не справлялись с управлением и переворачивались. Даже в нескольких километрах от места попадания Милла прилагала все усилия, чтобы не быть сдутой мощным ветровым потоком. Грохот столкновения все еще стоял в ушах, когда небо над морем снова осветилось.

– Да вы еб..

Новый метеор полетел по маршруту первого. Моряки на кораблях начали привязывать друг друга к корпусу, чтобы не быть смытыми в воду. Кто тебя будет искать после буйства волн? Молитвы можно было услышать даже с соседних трезубцев.

Для Кафа попадание выглядело, как яркая вспышка, за которой следовала стена пламени. Она поглощала половину всего видимого пространства, напоминая прожорливого гиганта из глубин преисподней. Купол хорошо поглощал звуки, но это не мешало пиратам сходить с ума от страха. Пусть они не получали физических ранений, но биться после такого они не смогут.

Новая ударная волна и огненное зарево на месте острова. Эльфары молились, чтобы это остановилось. Новое цунами отнесло их еще дальше, уменьшая потери, но не стресс и ужас. К сожалению у заклинаний была эффективная дальность и нужно было находиться не очень далеко, а то иначе материки и страны обменивались бы огненными гостинцами сидя дома и попивая каф.

Моряк Анори, привязал себя и друга к мачте. Но после волны остался один. Ему не повезло и он был одним из первых, кто видел, что другой старейшина начал колдовать. Промокший до ниточки, он смог почувствовать, как холодный пот побежал по спине. Рядом был трезубец старейшины Асанте.

На острове от башен пошел легкий дым. Они были огромными проводниками магии и годами накапливали ману. Теперь же запасы тратились на полупрозрачный купол. Энергия уходила слишком резко и они не справлялись. Голубые молнии уходили от одной из башен по черному проводу в глубину океана.

Милла смогла выправить свое положение, когда заметила страшную воронку над островом. Фиолетовые молнии, как голодные звери, бегали по ее краю, готовые сорваться на жертву в любой момент. Все затихло. Девушка отчетливо увидела, как сотни и тысячи фиолетовых копий упали с неба. Купол покрылся пульсирующей паутиной. Башни на острове начали краснеть. Черная кость имела ограничения, да и часть башен была сломана еще в древних битвах.

– Что же они сделают еще? – Спросила сама девушка.

Каф смог бы ответить, если бы был рядом и слышал мысли напарницы. На трезубце Джирсы, мудрецы вынесли артефакт. Черный глаз смотрел в сторону острова. Старец, который отвечал за взаимодействие с сокровищем не овладел искусством магии, но был очень искусен в умозрительной науке. Его специально пригласили для этой битвы.

Эльфар начал взаимодействовать с небольшой полусферой на металлическом корпусе. Они исследовали устройство несколько дней, пока плыли по морю и он понимал примерное управление. Некоторые записи остались и от предыдущих обладателей артефакта, которые попали к эльфарам.

Клан нынешнего правителя Эварии смог уничтожить множество магов и чародеев врагов, имея только этот артефакт. Этого факта было достаточно, чтобы пойти на риск и постараться захватить остров с одной из самых хороших магических защит в мире.

Каф хорошо видел, как тонкий луч прошел сквозь полупрозрачный купол и попал в основание одной из башен. Камень под башней задымился и начал белеть, пока не закипел. Огненные ручьи потекли в воду, поджигая деревянные строения, деревья и людей. Каперы спасались бегством.  Вода начала закипать, от раскаленных ручьев породы. Густой дым пошел от башни и ее поверхность начала белеть.

– Вы так доламаете Бургдум! – возмущению малагасцианки не было предела. – Остановите их, или толку от острова потом не будет.

Асанте прислушался к гостье и связался с трезубцем Джирсы. Архимаг согласился и луч пропал. Призыватель начал свою атаку: на небе появились четыре звезды, которые становились крупнее с каждой секундой, быстро приближаясь. Он никогда не специализировался на атакующей магии и не мог повторить достижения Асанте или Ферона, но ему и не нужно было.

Метеориты вызывали взрывы при столкновении с куполом, меньше чем предыдущее, но не менее эффективные: после третьего взрыва защита пала и огненный сгусток полетел внутрь, поражая портовую зону острова.

***
Отряд Хилтуса подлетал к Алсахре. Он видел дым и бои в городе, но не чувствовал присутствия достаточно сильных магов.

– Они ушли.

– Да учитель.

Архимаг бросил несколько взглядов по сторонам. В город входила крупная армия. Не нужно быть военным гением, чтобы понять, что рассредоточенные эльфары ничего не смогут ей противопоставить. Множество знамен уже двигались к миражам дворца, уничтожая отдельные отряды врага. Еще немного и ушастые побегут к порту. Мужчина хотел приземлиться и кого- нибудь расспросить, когда почувствовал возмущение в магическом поле планеты: кто- то использовал заклинания десятого круга. Беспокойство колыхнулось в сердце.

– Учитель? – помощник почувствовал, как атмосфера испортилась рядом с мастером.

– Я пойду один. Не пытайтесь вмешиваться.

– Но…

Не успел гранд- мастер договорить, как его откинуло ударно волной. При всем своем желании, он не смог бы догнать и остановить архимага с прозвищем Скорость. Над городом раздался сильных хлопок, когда старческое тело пробило звуковой барьер. Обычный человек не выжил бы.

Вереск посмотрел на небо, но увидел только силуэты в небе. Они были высоко и только наблюдали за сражением. Если подлетят поближе и подумают вмешаться, то он даст им отпор, а пока пусть смотрят.

Капитан стоял посреди небольшой горы эльфарских тел. Гвардейцы, солдаты и ополченцы с восхищением и небольшим страхом смотрели на копейщика. Ему хватало одного взмаха оружием, чтобы разрезать латный доспех, как бумагу или сломать башенный щит, как хрусталь. Где бы он не появлялся, везде можно было найти следы жестоких но быстрых боев.

Капитан, как неутолимый зверь шел по полю боя забирая жизни. Эльфарские воины пробовали сдаваться или молить о пощаде, но его сердце было сегодня закрыто для милосердия.

Вереск нашел племянника: Кент активно сражался с отрядом пехоты. Большинство его арбалетчиков пали в боях и из отряда у него осталось трое человек. Капитан легким движением руки послал копье в эльфарского мага, оторвав и пригвоздил его голову к стене. Мужчина не спешил возвращать оружие и голыми руками начал рвать врагов. Его кулак пробил грудь мечнику. А нога раздробила чье- то колено. Окровавленный и полуголый он вселял ужас в сердца врагов и благоговейное поклонение в сердца союзников. Враг начал отступать. Несколько лучников пытались остановить монстра, но их стрелы только отскакивали от широкой груди. Капитан был как неизбежный катаклизм, уносящий жизни.

Кент с восхищением посмотрел на дядю, когда тот метнул копье в эльфарсокого лучника, оторвав тому руки.

– Я не могу поверить, что бьюсь с самим капитаном гвардии Вереском!

– Еще немного и я буду говорить так же – улыбнулся копейщик. В глубине он чувствовал стыд: до союза с ТС таких сил он не имел, хоть и считал себя искусным воином.

Загремели горны и барабаны. Враг начал отступать, а на небольшой площади показалось несколько всадников. Их вел слегка полноватый Гезир Третий. Его кристаллическая броня была испачкана в крови,  а в руках он держал пару верных ятаганов. Любимым приемом правителя была атака пехоты врага – верхом на скакуне. Он не любил ящеров или дальний бой.

– Разве это не мой брат? Вижу, что вы держитесь намного лучше чем я думал. – В голосе правителя звучала радость и беспокойство.

– Ты слышал про архимагов?

– Конечно, не только у тебя есть разведка. Я честно сказать думал, что мы потеряем Алсахру. Не все в кланах хотели отправлять людей в мясорубку. Как вы справились с угрозой?

– Ты должен был слышать, что это были не мы, а ТС. Они очень сильно помогли и помогают до сих пор.

– Не вижу их воинов. – Заметил один из глав клана. Человек входил в свиту правителя.

– Они сейчас отвлекают тех самых архимагов. – Вереск начал чувствовать раздражение. Его клан и люди пришли даже не смотря на угрозу быть уничтоженными одним заклинанием, но эти ждали до последнего, даже когда враг увёл грозные силы.

– Коня мастеру войны! Пойдём гнать их до порта и дальше! – Гезир был в хорошем настроении и старался не обращать внимания на мрачного друга.

Капитану уступили скакуна и они отправились вслед отступающей армии.

***
Генерал Переро с грустью смотрел на отступающие войска. Ему уже доложили о подкреплениях врага и участившихся столкновениях. Они не успели. Не успели взять дворец и подчинить столицу.

Руки с силой сжали гарду сабли. Она была инкрустирована множеством драгоценных камней, свидетельствующих о долгой и успешной карьере офицера. Над городом раздался хлопок. Генерал опомнится.

– Начинайте погрузку и телепортацию. Нужно уходить, пока нас не зажали. – эльфары потеряли тысячи воинов, но это не был полный разгром. Он мог бы остаться и биться до конца, но в лучшем случае это была бы Пиррова победа. Пришедшие аврориане добили бы их силы, захватив власть над регионом.

В лагере генерала встретил мастер- маг Люциан.

Он наверное отправил раненых в княжество и теперь пришёл за ним. – подумал генерал.

– Телепорт готов? Когда мы отправимся?

– Телепорт уничтожен. Мы с вами поплывем на остров. Вместе с войсками, вверенными в наши руки.

– Но хватит ли у нас провизии на всех? Хоть раненных отправили?

– Отправили. На острове солдаты начнут познавать тонкое искусство рыбалки. Старейшины очень недовольны. Адмирал уже ждёт нас.

Мужчины ещё разговаривали, когда у ворот города послышался шум битвы. На эшелон эльфар напали местные.

– Люциан, продолжайте погрузку войск. Я присмотра за тылом. – маг только поднял брови. Генерал взял несколько отрядов и пошёл навстречу вражеской коннице.

– Видимо, что вы решили свою судьбу. – Люциан не был готов прощаться с жизнью, но понимал чувства офицера армии. 

Глава 13 Тьма перед рассветом.

Асанте наблюдал, как на острове разгорается пламя. Несколько кораблей пиратов старались покинуть бухту. Расстояние было приличное, но старейшину не мог остановить данный факт: он указал пальцем в сторону каперов и тонкая молния засияла над водной стихией. Бушующее море не скрывало парусные судна от магической атаки. Пораженные атакой суда вспыхнули и распались на щепки. Крики и мольбы обратились к небесам и его жителям, но было поздно просить милость.

Старейшина не успел улыбнуться, как со стороны острова раздался хлопок. Сильный ветер почти скрыл звук, но лицо архимага сильно потемнело. Он отлично знал, что это и почти не удивился, когда трезубец рядом с ним превратился в обугленные куски дерева. Один из обломков врезался в мачту, сильно повредив ее. Асанте схватился за перила, стараясь не упасть за борт. Бок заболел от сильного удара. Там еще были бинты и напоминание о ранении.

Следующий хлопок и новый взрыв поглотил трезубец, но рядом с судном Ферона. Над флотом начал нарастать гул. Мурашки побежали по бледной коже Асанте. Красная ведьма был рядом и начала свою атаку. Они старались быть готовыми к этому варианту, но момент был один из худших: еще не все оправились после заклятий. Маги на кораблях начали искать цель в небе и над морем, пока не заметили небольшой силуэт. Флот пришел в движение.

Милла старалась корректировать огонь Кафа, даже на полной скорости. Никто не говорил, что это легко, но она привыкла. Ее не беспокоил ни сильный ветер, ни брызги морской воды, ни плотный огонь врага, она просто шла к своей целе. В ее глазах бушевала всепоглощающая ярость.

Каф выдернул очередное копье и встал на изготовку. Он знал силу ветра, дальность, влажность и местоположение целей. Серый снаряд оставил небольшую ударную волну, когда отправился к очередной цели. Операция готовилась давно. Они подкладывали данные ушастым, подкупали шпионов и устраивали засады на их суда. При всей поддержке местные пираты были довольно бесполезны и не отвечали интересам главка. Эльфарские адмиралы и капитаны скорее использовали каперов, как мишени для практики.

Самое тяжелое было вынудить Аврориан двигаться и занять часть флота. Да, с целью был их просчет и ему это припомнят, но он готов ответить и сделать все, что в его силах для решения этой проблемы.

– Капитан, что с рыбкой? – приключенец нажал на два скрытых бугорка под шлемом.

– Сэр, торпедные аппараты все еще в ремонте. Мы перестарались со скоростью.

Черная рыбка могла развивать очень большую скорость, но у этого была своя цена. Корпус получил повреждения и сейчас он не могли использовать часть возможностей подлодки. Приключенец не издал тяжелого вздоха, не прекратил свои броски, он стал думать, как попасть на корабль. Вызывать Миллу, чтобы она его донесла – не вариант. Их не только засмеют, но и собьют по пути. Он не может допустить, чтобы по его вине ранили девушку или операция провалилась. Да часть целей они уже выполнили, но этого мало. Заготовленные копья заканчивались. У него осталось пять штук.

– Свяжитесь с первым, пусть меня подкинет.

– Слушаюсь.

Приключенец убрал копья в чехол и отправился к берегу. На ходу его догнал протрезвевший пират.

– Тан, пожалуйста не уходите, нам еще за остров сражаться.

– Нет, уважаемый Кит. Бой проигран, а ваши люди в смятении. Мы отвлечем эльфар, а вы пока бегите. Советую использовать эту возможность.

– А вы?

Приключенец не стал отвечать, а только с разбегу прыгнул в холодную воду. Море сейчас освещали луны и можно было заметить крупный силуэт под водой. Капер отпрянул от берега и побежал к своему корвету. Если уж наниматель не стал сражаться, то и ему не стоит.

***
Гезир скакал во весь опор. Его лицо потеряло маску радости, когда он увидел бегущую армию врага. Он только пришел, а эльфары уже проиграли. И он пальцем не пошевелил для этого.

Злость к себе и зависть к другу наполнили его сердце. Он не видел выстроившихся копейщиков перед собой, только радость и уважение солдат и граждан, когда они смотрели на Вереска.

Капитан был рядом и думал не менее тяжелые мысли: нужно ли вызвать на поединок Гезира после войны? Возможно стоит сначала с ним поговорить и все объяснить?

Вереск увидел взгляд друга и понял, что тот все знает. Видимо шпионы уже донесли. Шила в мешке не утаить, но так даже лучше. Стоит ли действовать прямо сейчас?

Прежде чем копейщик успел ответить себе, перед конем правителя появился силуэт в маске и одним движением рассек горло скакуну. Еще мгновение и силуэт исчез. Гезир не смог понять, как он оказался в воздухе, а не на верном жеребце, прежде чем эльфарские копья поймали его тело. Поднялся шум, когда конница на полной скорости врезалась в копейщиков. Капитан проскочил по инерции, отбиваясь своим серым  оружием, прежде чем пришел в себя. Он развернулся и поскакал обратно.

Переро стоял почти в первом ряду, когда вражеский конь упал перед шеренгой. Бедный всадник полетел прямо им на копья. Судя по броне, кто- то знатный. Но голубая кровь не спасает от глупости, неудачи и смерти. На глазах генерала, его люди начали падать под ударами кристаллической оружия. Враг даже не применял магию.

Что- то сильно толкнуло Переро в спину. Он увидел, как серый наконечник копья торчит у него из груди. Ноги ослабли и он упал бы, если бы кто- то не поднял его в воздух.

– Вероломные эльфары! Так гнусно убить моего друга! Вам не сыскать покоя и в загробном мире! – Эварянский воин, орал под генералом во все горло. Последнее, что увидел эльфар, были горящие белым глаза копейщика, что стряхнул его, как грязь, со своего оружия.

Эваряне не стали дальше преследовать отступающую армию. Несколько человек осторожно несли ещё теплое тело.

К группе начали подбегать главы различных кланов. Они требовали ответов и мести.

– Вереск, что случилось?

– Кто это сделал?

– Почему ты не уберег его? Нужно отомстить!

Капитан окинул всех мрачным взглядом.

– Эльфары нанесли скрытый удар по скакуну Гезира. Я не мог этого предотвратить. Друг хотел добить наших врагов и отомстить за погибшие семьи. Он умер, как герой! – он врал им в глаза. Интриганам и политикам, которые сейчас видели возможность для своего возвышения, а не для мести за любимого правителя. Врал, потому, что видел мужской силуэт и чёрные изогнутые клиники убийцы. Последние слова он произнес искренне:

– Мне будет не хватать моего друга. И мы прольем немало крови!

Одинокая слеза скатилась по смуглой коже, когда копейщик вспомнил о своём обещании любимой.

***
Под кораблем Джирсы кружилась две огромные твари. Напоминающие смесь кита и осьминога. Они могли отбить любую атаку морских тварей, защищая призывателя и его трезубец.

Они были королями в том месте, откуда их призвали. Поэтому монстры до последнего не обращали внимание на приближающейся силуэт. Первый был самым маленьким и древним. Его сотворили вскоре после того, как обосновались в этом мире. Боевые шрамы на титано углеродной броне свидетельствовали о веках подводных битв. Главная причина доминации ТС в океане, подобно чёрной скале начала подниматься со дна.

Морские пожиратели бросились на перехват. Их прочные лбы раскалывали кораллы и подводные горы, убивали врагов и конкурентов, но не могли выдержать коварных попаданий. Две короткие вспышки. От стража потянулись тонкие линии к противникам. Их пятидесятиметровые туши были намного больше двадцети метрового врага, но ничего не могли сделать, когда механический убийца проплыл между ними. В их глазах погас огонек жизни. В одном из четырёх щупалец стража был человек. Механизм медленно приблизился к одному из трезубцев и осторожно закинул Кафа на борт.

***
Милла маневрировала между кораблями. Она старалась не подходить близко к трезубцам архимагов. У неё была своя задача и она старалась её выполнить. Фиолетовые молнии поражали её магическую броню, постепенно уменьшая шансы на выживание. Обычным магам не суждено было попасть: несколько огненный шаров пронеслась мимо. Ей старались преградить путь к призывателю. Девушка почувствовала что- то неладное и нажала на скрытые бугорки.

– Каф, что- то происходит. Я уничтожают флот, но они очень вяло реагируют. – в голосе девушки прозвучало беспокойство.

– Не волнуйся, я почти на месте. – рука в металлической перчатке открыла дверь в каюту. Артефакт прятали тут после использования. Несколько старцев эльфар развернулись к вошедшему. Воин даже не удостоил их взглядом, когда сделал шаг к цели. На одном из металлических шаров был след от копья, которое приключенец метнул еще в Алсахре.

С его шагом пространство вокруг стало немного зеркальным. Вокруг показалось три полупрозрачные стены. Мужчина достал копье и попробовал поцарапать преграду, но столкнулся с сопротивлением. Глаза под шторкой загорелись синим и из различных частей доспеха пошёл пар.

– Ты можешь биться, сколько захочешь антимаг, но тебе не выбраться самому. Мы покончим с красной ведьмой и позаботимся о тебе. – в нескольких киллометрах Ферон сосредоточил все силы на ловушке. Они долго готовились и планировали, что будут делать.

Сейчас Асанте заманивал девушку к Джирсе, чтобы тот смог её прикончить с помощью магических тварей.

– Что- то не так! Я потерял связь с малышами.

– Ты млять издеваешься? Сейчас? – Асанте начал терять терпение. Ему придется лететь к этим двоим. Ферон слишком занят поддержанием заклинания.

– А где приключенец? – Джирса начал паниковать.

– Уже в ловушке. – слышались напряжение в голосе Ферона. Он был бы рад сейчас обматерить товарища за медлительность, но каждое слово давалось все труднее.

Джирса начал призывать замену морским пожирателям. Но стоило посмотреть перед собой, как он увидел промокший женский силуэт в кольчужной броне.

– Джирса я её потерял!

– Зато я нашёл. – голос старейшины рухнул вслед за его мужеством.

– Держись, я лечу! – Асанте бросился к товарищу, как только понял, что потерял девушку из вида. Парочка слишком быстро во всем разобралась. Противник тоже имел возможность общаться, но воин же антимаг. Как они это делают?

Милле хватило указать пальцем на эльфара, чтобы его искалеченное тело врезалась в мачту. Магические доспехи успели только несколько раз моргнуть, после чего погасли.

***
От Кафа перестал идти пар. Его руки били в стены страной ловушки. Пол и потолок тоже были сделаны из заклинания. От каждого удара стены трескались. Каф остановился, когда заметил девушку. Она выглядела испуганной и немного уставшей. Она прикоснулась ладонями к преграде. Её губы что- то говорили, он понимал и старался её успокоить. Но так нельзя тянуть время.

Жестом Каф заставил напарницу успокоиться и улетать. Нужно, чтобы страж нанёс сюда удар. Она кивнула и нажала на рацию.

Конечно, она была против, но он остался непреклонен. Со слезами на глазах Милла развернулась из каюты и побежала. Приключенец посмотрел ей вслед и продолжил наносить удары.

Асанте приземлился на палубу и увидел печальное состояние товарища: обе руки оторвало мощной магией. Нос был сломан. Скорее всего и ребра.Все лицо в крови. Корпус трезубца получил внутренний удар и быстрый силуэт вылетел в небо. Девушка была одна и старейшина почувствовал неладное. Он схватил товарища и полетел. Ещё немного и клирикам пришлось бы искать их останки в море для воскрешения.

Страж ждал команды на дне. Милла связалась с ним и он запустил торпеду. Использование другого оружия было запрещено при свидетелях. А мощный взрыв было тяжело отличить от хорошего заклинания.

Огромный взрыв проглотил корабль и поднял фонтан воды. Ближайшие тримараны оттолкнуло от эпицентра. Испуганные моряки не заметили крылатый силуэт, что взлетел в небо.

Девушка направилась к острову, за ним ее будет ждать рыбка. Было видно, как суда каперов отвлекают эльфар, разбегаясь в разные стороны. Но их попытки в основном – тщетны. Уже на половине пути ее догнал напарник. Он летел не так гладко и скорее напоминал летучую мышь с большими перепончатыми крыльями. Милла улыбнулась. Вокруг еще бушевал шторм, но ей больше ничего было не нужно, кроме понимания, что ее напарник цел.

Они приземлились на выпирающую рубку подлодки. Броня на приключенце была сильно повреждена, но сам он был цел. Черная кожа и ярко синие глаза сильно изменили мужчину.

– Это твое нормальное состояние?

– Вряд ли.

– А что ты не сразу сказал, что любишь по черному?

Он проигнорировал странное высказывание и заговорщицкий взгляд колдуньи. Моряки открыли люк и приключенцы начали спускаться. Прежде чем закрыть люк Каф посмотрел на небольшой силуэт в небе. Его глаза сменили цвет на янтарный.

– Вот и ты, друг.

Люк опустился и подлодка начала погружение. Следующая остановка: город мудрецов.

***
Хилтус сразу понял, что опоздал: купол Бургдума – пал, а его внучки нигде не было видно. Он смог увидеть женский силуэт после взрыва одного из трезубцев. Она набирала скорость в небе и летела к острову. Архимаг хотел ее догнать, но увидел крылатую фигуру и замер. Снова гроза, шторм, три архмага и он.Что за наваждение?

Старик вытер выступившую испарину. Он не видел этого человека больше тридцати лет и считал погибшим. А этот взгляд в конце, прежде чем Оппозит скрылся в глубинах моря…

– Похоже, я слишком долго прозябал в одиночестве.

***
Прошло несколько дней, прежде чем эльфары полностью покинули берега Эварии и добрались до островов. Адмирал с тоской смотрела на черные башни. Рядом с ней стоял маг Люциан и делал записи в журнале. Последнии дни он ходил по боевым отрядам и спрашивал об опыте боев в городе и его окрестностях.

– Это наказание или искупление?

– Это еще один рабочий день. – маг не разделял меланхолии Иринары. Они успели пообщаться за последние дни и составить общую картину событий. Через несколько часов их трезубец уже причаливал. На берегу шло активное строительство. Эльфары почти убрали останки строений бывших владельцев и уже приступили к возведению своих. Из- под башни вышла магаласцианка, которая отвечала за работу древних конструктов.

Трое старейшин сидели и загорали на солнышке. Когда Асанте увидел Ферона после битвы, то был сильно поражен: кровь ручейками из ушей, глаз и носа покидала более бледного друга чем обычно. Сейчас старейшина практически восстановился. С краю сидел Джирса, его руки не нашли и приходилось выращивать новые.

– Эй Джирса.

– Что?

– Ты чего такой угрюмый?

– Асанте, а почему мне не быть угрюмым?

– Ну хочешь, я тебе нош почешу? – с видимым безразличием предложил Шторм и перевернул страницу книги. Ферон в этот момент, чуть на землю не упал. Его всегда поражало умение друга издеваться над товарищами, не моргнув и глазом.

– А не пойти ли тебе на хе..

– Здравствуйте старейшины. – адмирал скромно поклонилась. Она старалась не обращать внимание на черную ругань со стороны призывателя, но ее длинные уши непроизвольно дергались при каждом упоминании чьей- то матери и ярких свиданий с ней.

– Прошу простить моего невоспитанного друга, тана. Мы все немного на нервах после последних событий. Пожалуйста, садитесь. – каждый уже отчитался совету старейшин, трибуналу или князю и сил вообще не осталось.  В море наступило затишье.

***
В полуразрушенном дворце уже несколько часов шло собрание глав кланов. Вереск выслушивал различные предложения и замечания. Если вкратце, то никто не хотел брать на себя ответственность по восстановлению столицы, но все хотели занять место правителя. У Гезира были дети, но старшему сыну было только восемь и пройдет еще несколько лет, прежде чем он сможет сесть на престол. Почти все бросали слегка опасливые взгляды на немного полноватого торговца. Как только эльфары начали бежать, торговый союз разумных народов привел целую армаду кораблей. Они были загружены провиантом, медикаментами и оружием. Серьезные воины хорошо сторожили ценное имущество, пока не будет решена его судьба.

Вереск не выдержал и стукнул копьем по каменному полу. Они сидели не в подземном укрытии, а под голым небом в разрушенном крыле дворца.

– Я услышал достаточно. Пока вы терли свои ленивые жопы в уютных дворцах, мы проливали кровь и пот. Клан Мкохан потерял свои позиции со смертью Гезира и в наших общих интересах сохранить наследие. – копейщик обвел всех взглядом. Некоторые отворачивались, некоторые встречали его взгляд. По столице ползли разные слухи: от сделки с джином ради силы, до измены в пользу ТС. Мужчине было глубоко фиолетово до чужого мнения и он не собирался отказываться от намеченных целей. Нынешняя ситуация явно показывала необходимость в переменах.

– Я возьму регентство над сыном Гезира и воспитаю сильного воина. А когда он вырастет, то сможет возглавит государство. И оно будет намного сильнее, чем то, что было при его отце!

– И что, клан Гудир будет в одиночку заботиться о маленьком наследнике?

– У клана Гудир достаточно союзников. – Вереск ответил, на ехидное замечание тана Геция. Копейщик знал, что некоторые собирают против него альянс, но не боялся их. Ему дали силу и он знал, как ею пользоваться. Уж опыта в войнах у мужчины хватало.

Главы посмотрели на Александра. Казалось, что торговец превратился в  статую и перестал подавать признаки жизни. Вестову не терпелось покинуть эту дикую страну и вернуться к себе. Он вроде заработал за эту поездку, но такими странная тревога не покидала его.

С недовольными лицами, люди начали расходиться. Возможно, многим еще было что сказать, но сделать это открыто они не могли.

Начинаются тайные встречи и переписки. Многие хотели бы поменять порядок вещей, но они не оказались в нужном месте и нужном времени. А теперь оставалось только завидовать и плести заговоры.

Зал опустел. Торговец оказался наедине с регентом.

– У вас печальный вид. Неужто убивать настолько проще, чем вести беседы?

– Вы не поверете, пока не попробуете. Или пока не распробуете. – при этих словах Вереск сам почувствовал себя некомфортно. – Выгружайтесь в портах, мои люди помогут с безопасностью.

– За нее я не переживаю, пусть рядом и нет платинового приключенца.

– Нам нужно, чтобы вы как можно быстрее начали инвестировать в нас деньги.

– Уже обсудили все с вашим другом. Мы смогли найти общий язык.

– И отлично. Ах да, еще.. – копейщик не знал, как подступиться к этому вопросу. Когда торговца сняли с небесного столба, то он заявил, что малагасцианка теперь его наложница и без нее он никуда не пойдет. Летающие маги потом долго жаловались на психологические травмы. Вереск просто не знал  где взять силы, чтобы спросить, какие отношения их связывают на самом деле, но возможно, что это просто не его дело.

Торговец расценил странную паузу по своему:

– Не волнуйтесь так. Мы поможем с задачами администрирования, да и друзья у вас очень смышленые.

Регент кивнул, соглашаясь со словами Александра. Было страшно представить, какой административный кошмар начнется в ближайшие дни. Вестов встал.

– Подождите, как приключенцы?

– Все хорошо. Возможно, вам еще посчастливиться их увидеть.

– Жду, как даты вашей помолвки.

***
Мирков и Вотор смотрели на порт Алсахры. Даже при всем желании они знали, что не смогут тягаться с морской мощью ТС. Их фрегаты, шхуны и бриги могли бы дать равный бой превосходящим численностью врагам.

– Винс, вы слышали новости с собрания?

– Народов? Нет, что там?

– ТС, продавили резолюцию об особой торговой зоне.

– Да вы шутите?

– Нисколько, вы бы слышали, как Вестов старший тряс значком местного десницы понося эльфар и их произвол.

Офицеры задумались. У адмирала слегка дымила трубка с тааком. Контр-адмирал улыбнулся:

– Они это с самого начала задумывали.

– Возможно. Если это так, то по мнению императора: они осмелели. Если даже не обнаглели.

– Он сказал, что-то еще?

– Только что доволен нашими успехами, – кислая улыбка появилась на лице Вотора. – и чтобы мы готовились к грядущим бурям. 

Эпилог. Какая погода?

На дне океана, под прозрачным куполом возвышались здания. Вокруг подводного города дежурили черные рыбки, защищая покой мудрецов. Внутри зданий множество людей трудились над прозрачными кусками магических камней. Молодым мастерам доверили стандартные кубы связи, в то время, как более опытные и великовозрастные занимались кубиками размером с семечко. Ювелиры устанавливали их в различного рода украшения, начиная от колец и заканчивая серьгами. Каждое такое изделие было именным и проходило множество проверок.

Тонкая и элегантная фигура в кольчужных доспехах сильно выделялась на фоне ученых мужей. Милла наблюдала, как из собранной ими энергии, во время обороны Бургдума, мудрецы собирали магическое ядро для крепости дварфов на восточном берегу хоманского материка.

Ее напарник был в отдельном помещении и говорил с полупрозрачным силуэтом.

– Знаешь, кофеварка, я тебе завидую. Рядом с тобой такая красавица…

– Сэр, не мучайте себя. Как проходят ваши тренировки?

– Не напоминай: сплошное разочарование, а не тело. – тень махнула рукой.

– Если вы так скучаете по ощущениям, то возьмите это, я с удовольствием потерплю и вернусь в старый корпус

– Ага и сжечь годы трудов? Ну уж нет, я потерплю. И по поводу терпения, ты совсем ничего не смог достать?

– Нет сэр. Я знаю, как нам нужны координаты дома, но у меня не вышло.

Оппозит повернулся спиной и долго ничего не говорил. Каф старался не дышать, учитывая, что он это делал только ради правдоподобия. Тень вздохнула, ну или попыталась. Не поворачиваясь мужчина проговорил:

– Каф, какая сейчас погода дома?



Оглавление

  • Пролог. Какая погода?
  • Глава 1 Легенды и сказки.
  • Глава 2 Люди и встречи.
  • Глава 3 Вкус металла.
  • Глава 4 Легион тысячи клинков.
  • Глава 5 Меры и контрмеры.
  • Глава 6 Гражданские? Какие гражданские?
  • Глава 7 Битва мастеров.
  • Глава 8 Кровь и песок.
  • Глава 9 Война.
  • Глава 10 А говорили, что будет романтика.
  • Глава 11 Свежая кровь.
  • Глава 12 Завершая дело.
  • Глава 13 Тьма перед рассветом.
  • Эпилог. Какая погода?



  • «Призрачные миры» - интернет-магазин современной литературы в жанре любовного романа, фэнтези, мистики