КулЛиб - Скачать fb2 - Читать онлайн - Отзывы  

Дракон - не подарок (СИ) (fb2)

Светлана Суббота Цикл "Королевская академия Драко". Книга 2. Дракон - не подарок

☘️  Глава 1. Приезд Советника на экзамены


- Мы счастливы, дэсай Советник, что вы выбрали время и почтили неожиданным вниманием нашу скромную академию... хм-хм...

Мэтр Фьюри, заведующий кафедры "Тактики и боевого реагирования" элегантно балансировал между почтительностью и ироничным недоумением. Только полный невежда принял бы за чистую монету слова о "скромности" Королевской академии Драко, в стенах которой традиционно воспитывался весь аристократический цвет. А намеки на "внезапность" прибытия столь занятой статусной персоны боевик делал уже в третий раз, рассчитывая, что Советник хоть как-то среагирует и объяснит какого Первородного Яйца он ни свет, ни заря заявился в почтенное учебное заведение, ему не подотчетное.

- К сожалению, дэса ректор отъехала по делам, а мы планировали принять экзамен, - продолжил он, переглядываясь с остальными членами комиссии, собравшимися в центральной аудитории при административном корпусе. Для сегодняшнего мероприятия рассадка ярусами с полукруглым амфитеатром была слишком велика, но именно здесь всегда проходил первый вступительный тур. А в академии предпочитали строго следовать традициям. - Я распоряжусь, чтобы...

- Не стоит беспокоиться, я подожду ее приезда в хорошей компании, - ласково произнес седовласый мужчина с голубой официальной перевязью Советника двора, плотно стягивающей его внушительный живот. Молчаливый слуга поставил дополнительное креслице у торца длинного стола, чуть поодаль от восседающих рядком четырех мэтров. И мужчина грузно в него опустился, - С удовольствием посижу вместе с вами и поучаствую в экзамене. Вдруг да посоветую что-нибудь дельное молодому поколению. Кстати, у вас учится мой племянник, лорд Смайс Верона, непростых кровей парень, смею напомнить.

Преподаватели переглянулись. Возражать столь влиятельному лицу, королевскому родственнику, никто не решился, тем более что и повода особого не было. Ну пусть посидит, поскучает. Вдруг невзначай поделится какой-нибудь дворцовой сплетней, тоже развлечение.

Сам-то экзамен обещал быть не очень интересным. На внеочередную проверку подала документы дочь мэтра Эграса, профессора кафедры "Проклятий, искажений и порчи", а также вдруг объявилась парочка высокородных юнцов, опоздавших на основные туры и предоставивших оправдательные документы от личных лекарей. Болели, с кем не бывает. Зато теперь выздоровели и горят желанием пройти тесты.

Может быть, для этого и прибыл Советник, поддержать волнующихся юных дэсов из влиятельных семей?



☘️ Глава 2. Появление конкурентов и прочие незапланированные развлечения


Раньше я всегда старалась сдать все экзамены побыстрее, в числе первых. Гордо проходила мимо однокурсников, замерших столбиками с книжками в трясущихся руках, и вваливалась в аудиторию в образе Афины, не знающей поражений. Даже если не была уверена в своей подготовке. Перед смертью все-равно не надышишься.

Как говорил Уточкин, отправляя нас пинками в прыжок с парашютом: "Не пялься на цель, хватай ее руками".

Этим утром, взволнованная и собранная, я отправилась "хватать руками" свою птицу-удачу. Одна. Потому что первый тест был на магию, и поступающему строго надлежало прибыть без сопровождения, чтобы никто не мог волей или неволей исказить результат.

Заходить в центральную дверь административного корпуса совсем одной, даже без крылана, было непривычно. Последние дни вес "кадета Сиротки" стал для меня привычным заменителем гантелей. Я даже разок им жонглировать пыталась. Правда недолго - снаряд почти сразу сбежал, воспользовавшись тем, что я пока не доминировала в воздухе.

В холле, рядом с нужной мне административной аудиторией, я неожиданно оказалась не одна. У двери, растягивая гласные, общались два незнакомых мне парня. У того, что стоял справа, на жилете висело столько позвякивающих подвесок, что когда он разворачивался, то начинал ими звенеть как корова колокольчиком. К моменту моего прихода он громогласно болтал, размахивая в воздухе рукой под собственный аккомпанемент. А второй, чисто и строго одетый, просто хмуро кивал, со всем соглашаясь. 

- ... Маменька будет, конечно, счастлива-а. Что только не сделаешь, чтобы порадовать старушку-у. Даже учиться приходится.

- Да-а, это верно.

Не помню, чтобы отец упоминал поступающих кроме меня. Неужели еще кто-то подсуетился и решил пополнить ряды доблестной академии? Будет неприятно, если мне придется соревноваться с подготовленными молодыми драконами.

- А это кто такая?

Кажется, меня заметили. Оба с явным интересом принялись изучать мою фракционно выдающуюся фигуру, лишь долю секунды потратив на лицо и прическу. А ведь Вайалет так старалась, локоны красиво укладывала.

- На мой вкус пышновата, - негромко сказал тип в дребезжащей жилетке, повернувшись к своему приятелю. - Доган, как думаешь, это, та-а самая дурочка?

Он что... решил, что я не расслышу его, стоя на расстоянии в пару метров?

За их спинами плавно открылась дверь, и на пороге появился Хопер, преподаватель, который вместе со мной встретил возвращающийся из рейда отряд и так же попал в передрягу с искажениями. Сейчас его каштановые кудри лежали аккуратными волнами, а тонкое, ангельски красивое лицо сохраняло немного нарочитую строгость.

- А мне нравится, когда есть за что взяться, - сказал в это время хмурый, сконцентрировавшись на мне и не обращая внимание на происходящее позади. - Кхм. Дэса, вы скорее всего ошиблись кабинетом, но это судьба и через часок, когда мы освободимся...

- Не ошиблась она, - прервал мэтр Хопер и приветливо кивнул мне. - Дэса Эграс пришла сдавать экзамены, как и вы. Катарина, если вас оскорбили обсуждения невоспитанных дэсов, то вы вправе требовать от них извинений.

Хм.

- А тесты на здоровье и физическую активность мы будем вместе проходить?

- Увы, дэса Катарина. Вы видите перед собой конкурентов, с которыми стартуете одновременно.

- Тогда не нужно извинений, - решительно сказала я. - Я в пылу борьбы, что на язык, что на руку тяжела. На полосе препятствий так обложу, что как бы еще и должна не осталась.

И проплыла мимо в придерживаемую мэтром дверь.

- В каком смысле "на руку тяжела?" - тоненьким голоском, давая от напряжения петуха, осведомился франт в жилетке. - Я - молодой лорд Чезвик, мои благородные предки из могил поднимутся, если узнают, что меня кто-то бил. Ладно, пощечины. Это нормально, я привык. Но здесь я чувствую будет что-то другое!

Вот же скандальная личность. Если бы он не начал сразу грубить, я бы и не подумала хоть как-то задевать мажора. Предпочитаю не обрастать лишний раз недругами, благоразумно следуя завету моего бывшего преподавателя физподготовки майора Уточкина: "Не надо плодить врагов. Вам же потом от них избавляться". Что ж, экзамены становятся еще более сложными, чем я предполагала.

Стараясь выглядеть уверенно и спокойно, я шагнула в аудиторию. Ого, большая какая. Длинные пустые ряды столов тянулись вверх по ступенькам амфитеатра, а на учительском пятачке за длинным столом я увидела четырех человек.

- Приветствуем абитуриентов! - прогрохотал мэтр Фьюри, когда молодые драконы поклонились, а я легко присела в некоем подобии книксена. Как мне объяснял отец, церемонии соблюдались при официальных мероприятиях и подчеркивали важный статус происходящего. Потом никто не должен усомниться, что поступление проходило по всем правилам.

По правую руку боевого мэтра в небольших удобных креслах с подлокотниками сидели двое мне неизвестных в зеленых преподавательских мантиях. А по левую, между ним и тучным пышно наряженным мужчиной, прямо сейчас, пятым, втискивался мэтр Хопер.

- Обстоятельства сложились так, что сегодня, по особым личным причинам, поступают несколько кандидатов, - продолжил боевик. - Дэса Эграс, лорд Чезвик и дэс Доган. Я называю имена в порядке подачи документов, а не родовитости. Тем более, что в нашем учреждении с первого же дня учебы все студенты становятся равны...

Богато одетый седовласый мужчина хмыкнул, жестом фокусника вытащил лорнет и почему-то неприязненно посмотрел на меня. Буквально с осязаемым осуждением, словно я только что оскорбила его любимую бабушку. Интересно, кто это? Надеюсь не преподаватель - мантии-то у него нет. Но почему тогда присутствует на экзамене?

Словно в ответ на мой невысказанный вопрос, Фьюри принялся перечислять присутствующих.

- Вступительная комиссия традиционно состоит из четырех действующих профессоров академии. В случае спорного решения... вопрос выносится на подпись леди-ректору для окончательного вердикта. Также хочу отметить, что сегодня нас порадовал присутствием действительный Советник двора лорд Верона-Убергорн.

Хм. А разве у Смайса фамилия не Верона?

Мэтр Хопер, самый юный из присутствующих преподавателей, начал скороговоркой зачитывать условия поступления. Три больших теста: на магию, на физическое здоровье и на знания. Если первый, на магические способности, показывает более восьмидесяти процентов из ста возможных, то по двум остальным достаточно преодолеть минимальный барьер в пятьдесят баллов из ста.

Сначала идет замер, потом физический тест и...

- Могу ли я попросить комиссию, - вдруг прервал его Советник, - перенести тест по знаниям немного вперед? Мне в моем возрасте уже не просто скакать на улицу и обратно. Кроме того, интеллектуальное образование, которое молодые драконы получают с рождения, возможно, сразу отсеет вероятных неподходящих кандидатов. Такой перенос не запрещен правилами?

Намек был завуалирован крайне слабо, но я не имею права вмешиваться в обсуждение, поэтому подняла повыше подбородок и мило улыбнулась лорду. Я тебя запомню, гад.

Что-то, возможно, сверкнуло в моих глазах. Потому что благостный до сей поры дворцовый интриган вдруг насторожился и сел прямее. Тонкая вертикальная морщинка легла между мохнатых бровей.

- Не запрещен, - нехотя согласился Фьюри. - Мэтр Хопер, так как уважаемый дэс Эграс не имеет право присутствовать на сегодняшнем поступлении, право замерить магию кандидатов поручается вам. А затем мы начнем проверку знаний.

Начал молодой мэтр с ближнего по своей стороне Чезвика. Прошелся по нему уже знакомой мне артефактной рогатиной, постучал по ней пальцем и, показав присутствующим высветившиеся на основании руны, громко объявил результат:

- Шестьдесят семь процентов из ста.

Комиссия одобрительно загомонила, Советник беззвучно похлопал в мягкие ладони, а мажор горделиво подбоченился. Я в уровнях магии не разбиралась, но, похоже, это был очень хороший результат.

Следующий такого не показал. У дэса Догона процент едва дотягивал до сорока. Эту цифру уже восприняли спокойно. Никто не кивал, не комментировал. Лишь деловито записали.

Зато перед тем, как подойти ко мне, мэтр Хопер обернулся к остальным членам комиссии и предвкушающе произнес:

- Как мы все понимаем, ожидается результат более восьмидесяти, характерный для развитых источников. Таковым обычно обладают выходцы из сильных родов, чьи способности подлежат серьезному обучению по контролю за силой, а также сходные значения показывают жертвы... то есть лица, рожденные с проклятием Агры. Слишком большой источник которых не способен направлять выход энергии. В нашем случае, попав в эпицентр природного искажения, дэса Эграс скинула лишнее.

Угу. Как закипевшая кастрюлька, выплюнула в озеро избыток магии.

- Мэтр Нулерт, каков возможный диапазон по вашему мнению? - спросил Фьюри.

Худощавый смуглый мужчина с костистым лицом, сидящий рядом с ним, задумчиво пожевал губу.

- От семидесяти, так как мы не можем предсказать сколько потерял несчастный организм во время магического стресса. Ну и - до восьмидесяти восьми - это предельное значение, при которых проклятые начинают сходить с ума. Для меня, как историка, результат очень интересен. Но, учитывая удивительное спокойствие, которое нам демонстрирует юная дэса, боюсь, что потери источника оказались колоссальными. Девушка, скорее всего, получила несколько дополнительных лет разумной жизни, но, увы, не сможет выиграть бонусы для поступления.

Мэтр Хопер сочувствующе посмотрел на меня, вздохнул и не стал больше тянуть.

Он пошел вокруг меня, медленно поводя артефактом, затем попросил поднять и опустить руки. Завершив сканирование, он некоторое время изучал показатели на рогатке, подумал. И... двинулся на второй круг.

- Да что там такое? - не выдержал Нулерт. - Не томите!

- Да, - подхватил Советник, - говорите уже как есть. Если много потеряла, пора радовать девушку.

Хопер нервно откашлялся и - повернул рогатку, чтобы остальные увидели результат.

- Де... Кхе-кхе... Девяносто два.

Ой.

Историк подскочил и хлопнул ладонью по столу так, что с краю слетела пачка отложенных для записи листов.

- Клянусь Братьями, она должна быть не в себе!

Ох, если бы он знал, как прав!



☘️ Глава 3.Проверка знаний или война нервов


- Значит вопрос решен, - быстро сказал Советник. - Здоровье девочки в опасности, и рисковать им мы не в праве. Увы, такой замер при Агре означает только одно – придется отказать дэсе Эграс в поступлении - правильно я понимаю?

Нулерт подхватил, эмоционально потрясая в воздухе пальцем: 

- Не только ее здоровье под угрозой, но и академия в целом! Она ополоумеет и все здесь развалит магией!

Фьюри поморщился, будучи явно не в восторге от выкриков над ухом. Повел громадными плечами, словно медведь, раздраженный жужжащим вокруг комарьем. И добродушно поинтересовался у меня:

- Что молчишь? Можешь развалить?

Как бы я ни хотела выглядеть лучше в его глазах, но что-то мне подсказывало, что боевику нельзя врать ни при каких обстоятельствах. Поэтому я вздохнула и ответила честно.

- В принципе - могу... Но не магией. А если сильно расстроюсь или э-э-э - случайно, от переизбытка свободного времени.

- Ага, надо запомнить, - немного не в тему пробормотал боевик. Посмотрел на меня испытывающе, побарабанил пальцами по столу. И резко переключился на историка: - Коллега, а ведь я прекрасно помню некоторых абитуриентов, которые ранее успешно поступили, показав значения выше девяноста. Одна из них, наша общая с вами знакомая, сейчас в отъезде, но в свое рабочее время она неплохо управляется с обязанностями и пока в помешательстве или в желании развалить пару корпусов замечена не была. Хотя... вот прямо неожиданно вспомнились ее планы по ремонту "Стойла"… Неспроста они вызывали у меня подозрения. Ха-ха. Так что, озвучим леди-ректору Норме Д'Ингельберт ваше предупреждение о ее наступающем полоумии?

Историк несколько побелел. И торопливо продолжил:

- Спасибо, мэтр, что напомнили. Действительно, у нас же и сейчас учится кое-то с переизбытком магии, правда несколько другого плана, но все же. Справляется. Тут главное, голову проверить. Насколько влияет проклятие на разумность юной дэсы.

- Правильно, обязательно проверим, - легко согласился мэтр Фьюри. – Не будем тянуть. Объявляю начало второго тура - оценку знаний в разделах "История" и "Математика". Для Катарины Эграс, показавшей феноменальную концентрацию магии, необходимо набрать всего лишь по пятьдесят баллов во всех оставшихся дисциплинах. А вот остальным кандидатам придется преодолеть проходной минимум этого года - семьдесят три процента.

Да! Да! Да! Для меня эти пятьдесят далеко не «всего лишь», но всяко лучше, чем семьдесят. Я прошла первый этап, как и задумывалось, но расслабляться нельзя.

- Присаживайтесь, - Хопер показал нам на первый ряд. – Обычно мы раздаем экзаменационные листы, но вас всего трое. Поэтому уважаемый профессор Нулерт, глава кафедры «Истории, этикета и обществознания» задаст вам вопросы на проверку глубины понимания исторических событий.

Да они издеваются… Я на таком уровне мели, что о глубине не может быть и речи.

Мимо меня, чуть не оттолкнув с дороги, к партам бодро продефилировал Чезвик. Следом за ним, хвостом держался более сдержанный Догон. Ладно, сяду с другого края.

Аккуратно подняв подол, чтобы подняться на ступеньку, я вдруг обнаружила выставленную в проход ногу жилеточного. Хитро. Если я сейчас некрасиво упаду, то в глазах комиссии это усилит образ недалекой и неуклюжей девицы.

Парень, в прежней жизни я видела настоящих специалистов тактики устрашения перед боем. По сравнению с фишками профессиональных боксеров твоя нога – верх дилетантства.

Я с удовольствием наступила каблуком на лакированную туфлю, выслушала сдавленное оханье, и, наклонившись, тихо прошептала: «Свали в закат, а то раздавлю…». И чинно, с видом хорошей девочки, уселась по левому краю от прохода.

- Итак, первый вопрос, вводный, - провозгласил мэтр Нулерт. – Назовите королевскую персону, с вашей точки зрения максимально противоречивую.

Дэсы-аристократы принялись шпарить именами каких-то царственных полководцев, то побеждавших, то с треском проигрывающих битвы. А я лихорадочно пыталась вспомнить хоть что-то, пока вдруг не всплыло странное имя, услышанное от Криспиана с Джагой. И которое я раз десять под смешки старшекурсников пыталась правильно произнести. Пока все же не выговорила.

- Д’угирбергильдерн, император, - произнесла я. И в аудитории наступила тишина.

- А что, разве был такой? - тихо спросил у коллег старичок, четвертый из преподавателей, до этого времени только молча перебиравший какие-то свои бумажки. - Не припомню.

- Был такой, - историк потер переносицу, - Правил сразу после Смутных времен, но его нет в базовом курсе. Откуда дэса его выкопала? Я, конечно, упоминаю его на проходном занятии предвыпускного года. Но стараюсь не задерживаться, так как произносить имя, извиняюсь, задерешься. Я лично - по бумажке его читаю... Дэса Эграс, а в чем противоречивость императора Дру... Ду... Душевного на первый взгляд дракона?

Я строго посмотрела на профессора, выдерживая театральную паузу. А сама лихорадочно соображала за что бы зацепиться. Помню, что Джага про шесть жен рассказывал. И что он всех пережил. Остальные детали жизни славного монарха оставались для меня в тумане неизвестности.

- Мученик, - проникновенно сообщила я, прижав руку к сердцу и обводя взглядом настороженно притихшую аудиторию. - Мечтал о вечной любви, но влюблялся исключительно в девиц с крошечным потенциалом. В итоге, будучи воплощенным долгоживущим драконом, бесконечно хоронил своих быстро умирающих жен. Страдал, давал зарок не обращать тоскующий взор на слабеньких красавиц, но, из-за исключительного романтизма влюблялся снова, впадая в короткий период радости и надежд. Очень противоречивая и нелогичная натура. Заключил шесть официальных браков, а также имел более… пятидесяти любовниц, которые до брака с ним, увы, не дожили.

А что такого? Если у чувака было столько жен, то любовниц должно быть еще больше. Сначала я хотела сказать "десять", но потом как-то нечаянно увлеклась и получилось интрижек чуть больше. Верим в императора! Ну и немного импровизируем. Как говорил Дюма: "История - это гвоздь, на который можно повесить все, что угодно".

- С тех времен осталось очень мало источников, достойных доверия, - забормотал мэтр Нулерт, отказываясь признавать, что интимные нюансы судьбы монарха ему неизвестны. – Например, некоторые современники упоминали о… м-м-м шестидесяти любовницах. Да! Целых шестидесяти! За незнание этого факта вынужден буду снять часть баллов у дэсы.

Проклятье, он тоже знает фишку Дюма. Явно же фантазирует. К тому же специально снижает мне оценку. Но спорить нельзя. Если вдруг профессор обидится и решит устроить тотальную проверку знаний – я пролечу красивой фанерой над Парижем[*]. Поэтому я скромно промолчала и не прогадала.

Нулерт немного успокоился и последующие его вопросы звучали для меня все более знакомо. Молодые аристократы отвечали на них с переменным успехом, зато я, подготовленная дома по его любимым темам – просто блистала. К немалому изумлению преподавателя и остальной комиссии.

Впрочем, он все-равно находил за что зацепиться, и один раз задал непредвиденный вопрос, на который я не знала ответа.

- У Дэсы Эграс… пятьдесят необходимых ей очков, - по итогам опроса вынужденно признал историк. И почему-то виновато посмотрел на Советника. – Слишком много ошибок в ответах. Зато Лорд Чезвик получает восемьдесят пять. И дэс Догон столько же. Поздравляю, все вы… прошли в следующий тур.

Гип-гип, ура! Черт с тобой, золотая рыбка. Пятьдесят так пятьдесят. Я с трудом сдерживала счастливую улыбку.

И уже на подъеме, словно на одном дыхании, живо прошла математические тесты. Ошибившись только в паре значений. Получив заслуженные восемьдесят с копейками. Благородные дэсы также преодолели тур.

- Отлично! – гаркнул Фьюри. – Дополнительный набор этого года нас радует. Осталась только моя вотчина – проверка здоровья и физического развития.

Надеюсь, никто не заметил, как у меня испортилось настроение. Увы-увы, пострадавшая рука все еще ныла при резких движениях.



☘️ Глава 4. Слишком наглые конкуренты


Несмотря на раннее утро у корпуса физических дисциплин столпилось поразительно много народа. Ярко наряженные, щебечущие словно экзотические птички, вперед-назад прогуливались стайки хорошеньких девушек. Но даже среди этого буйства цвета выделялось красно-розовое, шуршащее необъятным кринолином платье прекрасной Лайзы, гордо вышагивающей в кругу гомонящих подружек.

Сердцевиной их кружения была небольшая кучка с десяток броско наряженных щеголей во главе с Джилианом и Смайсом. Они расслаблено беседовали и посматривали на остальных с плохо скрываемым пренебрежением.

Чуть поодаль стояли и спорили вполголоса близняшки-Эриньи. Они никак не могли решиться примкнуть к какой-либо из компаний, но чаще всего поглядывали на самую крупную, собравшуюся недалеко от вынесенного на улицу и установленного прямо на траву судейского стола. 

Парни из рейдов и игроки в марахон держались вместе, время от времени о чем-то расспрашивая Криспиана с Джагой.

Самыми последними я заметила отца с Сироткой. Они скромно топтались на краю поляны, в максимальной удаленности от места дислокации приемной комиссии. Вокруг папы кружила неугомонная Вайалет с бутылкой воды. Ну хоть не с тарелками, а то последние дни она испереживалась, что я плохо питаюсь и от этого пропадает огромное количество приготовленной еды, которую раньше "Кати сметала как саранча".

Меня она не видела, так как стояла спиной, зато остальные собравшиеся начали обращать внимание на нашу медленно вышагивающую троицу.

Двигались мы по тропинке от корпуса. Прямиком к длинному столу, за которым сейчас рассаживалась четверка преподавателей и не желающий их покидать Советник. И с каждым нашим шагом шум разговоров на поляне становился все тише.

- А где дурочка в коричневом? - взвился тонкий, возмущенный голос из группки подружек Лайзы. - Мы же на нее посмотреть пришли!

- Это она? Да ладно... - высказался кто-то из щеголей.

- Кати! Это ты? Красотка! - вдруг заорал Джага. И принялся заливисто свистеть.

Криспиан широко улыбался. Сестры замахали мне платочками.

В рядах встречающих нарастало волнение. Пара напыщенных мажоров принялась передавать друг другу купюры и приглушенно спорить. ...

Скачать полную версию книги





«Призрачные миры» - интернет-магазин современной литературы в жанре любовного романа, фэнтези, мистики