КулЛиб - Скачать fb2 - Читать онлайн - Отзывы  

Клан, которого нет. Превентивный удар (СИ) (fb2)


Настройки текста:



Клан, которого нет. Превентивный удар

* * *
Планета Ареана. Империя Ларгот. Столица Парн.

Чёрный рынок. Бар в квартале развлечений.

По времени рынка всё ещё что-то около полудня.


Ну, я был отчасти прав. Клум мало кого мог заинтересовать в этом баре. Никто не хотел нарываться на неприятности, ввязываясь в ссору с ним. Только вот как-то я не подумал о том, что этим кем-то, кто вызовет посторонний интерес, могу оказаться я сам.

- И кто это у нас тут пожаловал? - поднялся огромный детина, вроде кто-то из троллей, но обычных, мне навстречу, - какой-то маленький и такой милый человечек пришёл к нам в гости.

И, даже особо не переживая о каких-то последствиях, приподнял меня, придерживая одной рукой за рюкзак над полом так, что мои ноги стали болтаться в воздухе не касаясь его.

- Человечек разве не в курсе, что тут не всегда рады непрошенным гостям? - и тролль с искренней заботой заглянул мне в лицо.

После чего осклабился мне прямо в глаза своим огромным ртом. И хотел добавить еще что-то, но не успел.

- Выпроводи его, Скала, - раздался спокойный голос из-за спины тролля, - хватит ёрничать. Он уже понял, что не туда зашёл.

Я заметил немного сбоку от этого громилы хмурого мужчину, вроде обычный человек, который сидел чуть дальше от двери. Между тем, тролль, который, похоже, выполнял тут роль вышибалы, легко так размахнулся, будто я совершенно ничего не весил, и проговорив...

- Пойдём, я тебя провожу, чтобы ты не заплутал в пути.

... явно собрался запустить меня в недолгий, но от этого не менее стремительный полёт.

- «Ладно, хватит изображать из себя тряпичную куклу», - решил я и мгновенно провалился в боевой режим.

Что можно сказать по тому положению, в котором я сейчас находился?

Первое, и, пожалуй, самое важное. Это не крысятники, как я подумал первоначально. Особо никому из местных я, как объект нападения, не был интересен. Как ни смотри на происходящее, но меня просто собирались вышвырнуть из этого бара и забыть обо мне. И если бы не весёлый тролль, то это происшествие вообще прошло бы незаметно для всех остальных посетителей сего бара. Но коль этот вышибала был в приподнятом настроении, он и решил его улучшить, устроив представление остальным людям, заинтересовавшимся моим появлением тут.

Второе. А что это вообще за место? Больно уж органично вписался в местную среду Клум, будто оказался среди своих. Он даже особо не нарушил того ментально-эмоционального фона, что пропитал атмосферу этого заведения. И сейчас я не говорил о дроу, как одной из рас, населяющих этот мир, тут других его соотечественников мне что-то заметно не было. Дело было в другом. Ощущалась во многих из присутствующих свойственная именно Клуму исходящая от него опасность и угроза. От одних это чувство угрозы исходило в большей степени, от других в меньшей, но, тем не менее, это ощущение опасности от находящихся тут людей не почувствовать было нельзя.

- «Так тут что, коллеги по одному и тому же цеху собрались?» - догадался я и, быстро просеяв толпу, понял, - «да, похоже, что так и есть».

Не все конечно, но очень многие из местных посетителей, точно бывшие профессиональные убийцы. Например, тролль-вышибала им точно не был, а вот тот спокойный человек за его спиной, я уверен, что был. Правда, был и ещё кое-кто, явно выделяющийся на общем фоне местных завсегдатаев.

- «Так, стоп», - тормознул себя я, заметив этого посетителя, - «а он что тут делает?»

И если Клума я сам направил сюда, то встретить тут же ещё и владельца зверинца, я никак не ожидал. Он кто угодно, но только не убийца, это я знал наверняка. Хотя, если учесть то, что он общался с парой каких-то эльфар, то у него вполне могли быть тут свои знакомые. Которые, кстати, как мне кажется, говорили еще и с Клумом, ведь и он стоял рядом с ними.

Да, и ещё моё внимание зацепилось за кое-какую деталь, на которую я первоначально не обратил внимания. Большинство посетителей этого заведения были теми, кого называли «лишёнными дара». Это люди, в большинстве своём, бывшие маги, которых лишили магических способностей по той или иной причине. И это явно та самая категория людей, кому будет интересно вступление к нам в клан.

И если у Лениса тут есть свои знакомые, то тогда вообще не удивительно, что он появился здесь. Я же сам его и назначил главным вербовщиком. И как раз этой работой он, похоже, тут и занимался. Тогда был вполне понятен и интерес дроу к их разговору, ведь маг и Клум теперь соклановцы.

Так, с этим разобрались. Теперь следующее. А местные нам интересны? В общем-то да. Тут собрался примерно тот же тип людей, каким и является Клум. Опасные. Смертоносные. Хитрые. И живучие. Особенно с учётом той специфики, что накладывает на них работа на предыдущие конторы, откуда живыми вырваться очень и очень сложно. А те, кого я тут вижу, это сумели сделать тем или иным способом.

Тогда дальше. Будет ли уже им самим интересна работа на нас? То, что может дать им вступление в наш клан, а это восстановление их магических способностей, привлечёт некоторых, но далеко не всех. И тут единственный наш бонус, который мы сможем им предложить, это деньги. А их-то пока у нас и нет. Но есть все шансы, что со временем они у нас появятся. И тогда, если эти или подобные им люди будут довольны работой с нами, то и в другую сторону они смотреть не будут. Только вот нам необходимо дать им какую-то гарантию и стабильность того, что мы сможем обеспечить благосостояние в будущем.

И здесь, что вполне естественно, на первое место встаёт охрана таких же факторий, как та, что у мастериц-дроу. Они наиболее перспективны в плане получения будущей прибыли. Девушки-дроу или подобные им изгнанники должны прекрасно понимать, ну а если они до этого не дойдут сами, то мы до них донесём, что если они выходят из под власти одних, то попадают под власть других. И этими другими будем мы. Вернее не мы сами, а именно наш клан.

Мы даём им наши преимущества и свободу, они же делятся с нами прибылью. Не так, как со своими предыдущими хозяевами, но и не безвозмездно. Соотношение можно определить по договорённости, но, думаю, тридцать процентов они нам смогут отстегнуть без особых проблем. Эти тридцать отойдут в общее клановое хранилище, то есть по факту мне, а всё остальное осядет у них в кармане.

Я, конечно, не знаю тех сумм, которыми оперируют мастерицы, но если Королевство до сих пор содержит их и периодически отправляет к ним своих эмиссаров, то прибыль девушки должны приносить достаточно весомую.

К тому же, возможно, мы сможем придумать и ещё что-то, если у нас под рукой окажется боеспособный отряд в два-три десятка голов первоклассных убийц.

- «Хм», - и я быстро оглядел зал, - «а ведь должно сработать».

В моём мозгу начал прокручиваться очередной вариант развития событий. Но над ним нужно ещё поработать. А пока я понял и знаю одно. Эти люди нам нужны сейчас и будут интересны в будущем. А значит, и побоище устраивать тут не имеет особого смысла. Но и себя использовать в качестве центральной фигуры для местных развлечений что-то не хотелось. Меня и так трясут как какую-то игрушечную марионетку. Да и обращаются так же. А значит, придётся в моем излюбленном в последнее время стиле, не светясь и стараясь не выказывать всей своей подготовки. Тем более надо бы привлечь их внимание ко мне. Значит, будем действовать.

И я перешёл к анализу происходящих событий. Тролль очень удачно стал мотать мной из стороны в сторону ещё в тот момент, когда я только оказался у него на пути. Несколько столов, но главное, высокие и тяжёлые стулья из прочного дерева. И их вполне себе можно использовать.

Так, следующий шаг. Уверен, что как только завалится навзничь этот громила, в действие вступит человек. Но и тут я сработаю как надо.

- «Тогда вперёд», - сам себе скомандовал я.

На очередном замахе случайно зацепиться рукой, вернее надетым на неё стрелометом Тираи...

- «Чёрт», - только и подумал я, - «жалко, хорошая ведь вещь».

И если после того, как в него угодил арбалетный болт дроу, были шансы, что он ещё работает, то теперь эти шансы стремительно приблизились к нулю.

... за спинку тяжеленного стула. Только вот тролль, которого звали Скалой, этого не заметил и продолжал размахивать мной, как каким-то невесомым предметом. Это с ним и сыграло злую шутку. Тут я даже не прилагал никаких усилий. Законы физики, сила этого амбала и инерция сделали своё дело.

На очередном взмахе стул взмыл вверх и со всего маха угодил углом сиденья чуть выше виска тролля. Зал замирает. Тролль благодаря всё той же инерции отбрасывает меня, только не как хотел первоначально в сторону двери, а чуть дальше, вглубь обеденного зала. Грохот, гам и звук падения бессознательного тела. Не думал, что эта туша, заваливаясь вниз, наделает столько шума. Но так и произошло. И это привлекло внимание ко мне. На меня посмотрели все.

А ещё мне в спину дыхнуло угрозой. Быстро оглядываюсь. Замечаю несущееся на меня тело второго вышибалы, того самого угрюмого человека, и пячусь назад.

- «Чёрт», - мысленно только и успел прокричать я, когда тролль, стараясь подняться, подсёк мне ногу. Но зато не пришлось специально изображать падение. Дальше, работая по переданному Ведуньей алгоритму и смещая руки и ноги в заданной последовательности, я обеспечил наибольшую зону поражения. Куда, естественно, и влетел кинувшийся мне на спину человек.

Не знаю, что он собирался сделать, но намерения у него были самые что ни на есть серьёзные. А уже через несколько мгновений я поднимаюсь с пола. Ну что же, не знаю, но, видимо, сыграл я неплохо. Ведь через минуту местный заправила пригласил меня и всех остальных на разговор.


Планета Ареана. Империя Ларгот. Столица Парн.

Чёрный рынок. Бар в квартале развлечений.

Некоторое время спустя.


- Добрый день, - ещё раз представился высокий статный эльф, поглядывая в мою сторону, - мы вряд ли знакомы, как мне сказал Ленис, - эльфар кивнул в сторону мага, - ты новичок здесь.

И он слегка наклонил голову.

- Я Дирей. А это моя помощница и правая рука, - и он показал на хмурую эльфарку, наблюдающую за мной, - Глема.

После чего он вопросительно поглядел в мою сторону. Я так понял, что с остальными они уже были знакомы. А потому представился.

- Лекс.

Я уже догадался, что это сокращение от моего имени местным нравится гораздо больше его полного варианта, а потому решил теперь представляться только им, называя своё полное имя только в особых случаях.

Эльфар помолчал пару мгновений, а потом перевёл свой взгляд уже в сторону нашего мага.

- Так что ты хотел рассказать нам, Ленис?

Тот немного подумал, а потом начал говорить.

- Да рассказывать особо нечего, - и он слегка развел руками, но, заметив возмущённый взгляд девушки, добавил, - кроме того, что я случайно пересёкся с теми, кто может помочь вернуть уже теперь вам утерянный магический дар. Как видите, со мной у них уже всё получилось.

И он покрутился на месте, как бы давая рассмотреть его со всех сторон.

- Я не просто вернул свои способности, но они даже стали чуть больше тех, что были у меня до того, как я оказался прикован к дереву жизни.

Эти слова заставили удивлённо поглядеть в его сторону дроу. Сначала он молчал, а потом негромко обратился уже ко мне, подойдя чуть ближе.

- Так это о нём ты говорил, - спросил он у меня, - сильный маг, с которым мы споёмся?

- Да, - подтвердил я, - это он.

- Мы должны были встретиться с ним тут? - уточнил у меня Клум.

- Нет, - отрицательно покачал головой я.

- Понятно, - протянул дроу и пристально вгляделся в мои глаза, - так здесь мы все-таки ради них.

Ничего отрицать я не стал, вместо этого сказал ему в ответ.

- Тебе же были нужны помощники? - и вопросительно посмотрел на него, - так оглянись вокруг. Думаю, тут ты сможешь найти тех, кто тебя устроит, а среди них уже мы сможем отобрать тех, кто подойдёт для вступления в наш клан.

- Ты прав, - только и ответил он.

Между тем разговор эльфара и его знакомых продолжался.

- И что этот клан потребует от нас взамен? - поинтересовался серьёзный Дирей.

Я не слышал первой части рассказа мага, но понял, что в нём речь шла о том, как он сумел вернуть свои способности.

- Не могу вам этого сказать, - честно признался им Ленис, - мне этого не известно. Но я могу свести вас с тем, кто и сделал мне подобное предложение. Возможно, он сможет ответить на ваш вопрос.

- Где и когда? - только и поинтересовался у него владелец бара, - мы готовы встретиться с ним в любое время и обсудить любые разумные условия.

На что владелец зверинца хитро так улыбнулся и ответил Дирею.

- А далеко ходить и не нужно.

После этого он ткнул пальцем прямо в меня и сказал.

- Это он и пригласил меня вступить в свой клан.

- Хм, - повернулся эльфар-убийца уже в мою сторону, - а вот это уже интересно.

После чего замолчал на пару мгновений. Но, как это ни странно, у меня он ничего спрашивать не стал, а перевёл свой взгляд на стоящего сбоку от меня Клума.

- Ты такой же, как и мы? - глядя на него, прямо спросил Дирей, сначала указав пальцем себе в грудь, а потом и приподняв руку Глемы над столом. Дроу не пришлось дважды задавать один и тот же вопрос. Он понял, что интересует Дирея в первую очередь.

- Да, - подтвердил он, - я тоже через ритуал принятия в клан сумел восстановить свои способности.

- Значит, это не единичный случай, - пробормотал себе под нос эльфар, и, поглядев в сторону мага, он пояснил эти свои слова, - извини, но ты не мог быть показателем. Слишком сильным магом ты был до того, как лишился дара, и ещё более сильным магом ты стал сейчас. На нас, ну может за исключением Глемы, это просто могло не сработать. Но он...

И убийца указал рукой в сторону дроу.

- С ним всё получилось, а потому...

В этот момент он, наконец, всё же решил начать говорить со мной.

- Что ваш клан потребует от нас, если мы будем готовы вступить в него?

Мда. Судя по всему, этот эльфар достаточно прямой малый, хоть и не глупый. Я почему-то думал, что он подойдёт на роль управленца для будущей школы, но нет. Это очередной наставник, как и девушка.

И что ему ответить? Я не был готов к этим переговорам.

- «Хотя», - задумался я, - «у меня давно зрела одна идея, связанная с принятием таких вот членов в наш клан».

И я постарался вспомнить, о чем тогда шла речь.

- «Нужно пошевелить мозгами», - подопнул себя я, - «эта идея мелькала где-то на задворках сознания, когда я слышал о распределении финансов в различных гильдиях».

Точно, как только я вспомнил, с чего всё начиналось, нейросеть мгновенно восстановила и всю цепочку.

- Так, - сказал я, обращаясь уже ко всем, - мы с нашим главой никогда особо не обсуждали эту тему. Но, так получилось, что примерно на подобный случай он и выдал мне кое-какие инструкции.

После чего я посмотрел сначала на Лениса, который был нашим вербовщиком.

- Этот вопрос всплыл, когда мы думали о тебе и том, что мы сможем предложить будущим членам нашего клана.

И, немного помолчав, я развёл руками и с сожалением сказал.

- И так получилось, что предложить-то мы ничего и не можем. Нет у нас особо ничего, кроме того, что мы уже даём при вступлении к нам. А потому и глава не стал перегибать и просить что-то невозможное.

После этого я перевёл уже свой взгляд на эльфар, а так же посмотрел на дроу.

- Принятие в наш клан делает сильнее, быстрее, умнее любого, кто к нам приходит. К тому же мы безошибочно можем опознать любого другого нашего соклановца. Но у этого есть и обратная сторона. Наша метка действует так же как необратимое проклятие. Она затирает все остальные клановые метки и остаётся в вашем магическом поле навсегда.

- А родовые? - уточнил Дирей, - это остановит многих, если они потеряют связь со своими семьями или родом.

Я пожал плечами.

- Насколько я знаю, семейные и родовые узы она не трогает по той простой причине, что, как мне объяснял наш глава, эти метки находятся в различных слоях магического поля. Большего я не скажу. Но эти метки точно не удаляются. Уже проверено на многих людях. Скажу даже больше. Если родовая и клановая метка это одно и то же, то наша каким-то образом дублирует родовую метку в нужное место, при этом затирая только клановую. Про механизмы можете не спрашивать. Не объясню.

- Если всё это так, - произнесла девушка, - то глава вашего клана - гений. Ведь, как я понимаю, все плетения и артефакты, о которых рассказывал Ленис, это его разработки и идеи.

- Возможно, - согласился я с девушкой и продолжил.

- Тем не менее, в основном это всё, что мы можем дать. А потому наш глава предложил несколько более мягкую схему обязательных платежей, чем те, что используют в гильдиях.

И немного помолчал, давая им осознать произнесённые мной слова, затем, поглядев на присутствующих, продолжил.

- Если это ваша основная деятельность, которая никак не завязана на деятельность клана, то с таких доходов вы перечисляете в клановую казну всего пять процентов.

- Но это же смешные деньги, - удивился эльфар, - это устроит всех.

- Только вот нас не устроит всё, - спокойно возразив ему пожал я плечами, а потом начал рассказывать дальше, - но и к тому же вы слегка поторопились и это ещё не всё. С каждого дела, которое воплощает в жизнь наш клан или то, что будет реализовано с помощью привлечения любых ресурсов клана, будет взята пошлина в сорок процентов. И это уже на десять процентов больше, чем берут магические гильдии. Но они берут по тридцать процентов со всех доходов магов, когда наш клан берёт две суммы, пять процентов с тех доходов, что любой наш соклановец сумел получить самостоятельно и сорок процентов в том случае, если он участвовал в каком-то рабочем проекте клана. По сути, это всё.

На этом месте я закончил. Только вот я сказал ещё не всё, а потому, помолчав, добавил.

- Только все должны понимать одну простую и важную вещь, - и я жёстко поглядел в глаза как Дирею, так и девушке, - мы не примем тех, кто нам будет не нужен или не интересен. И если кто-то вступает в наш клан, то он приносит практически вассальную присягу нашему главе, и его приказы должны быть выполнены. О том, что этот приказ отдан именно главой, а не кем-то, использующим свою власть себе во благо, так же подскажет та метка, что означает принятие в наш клан. Ну и любые действия против членов клана метка воспримет, как действия против клана, а значит и его главы, и ничем хорошим это не закончится. Поверьте. Не знаю, как это висеть на жертвенном дереве. Только поверьте, что всё это вам покажется детскими игрушками, по сравнению с тем, что потом начнёт вытворять метка с магическим полем такого предателя.

На этом я и остановился. Судя как по глазам, так и по ментальному полю, эльфары восприняли мою информацию вполне адекватно. Никто не ожидал, что всё им подадут на блюдечке и не попросят ничего взамен. Я же, чтобы немного свернуть в нужную нам сторону, продолжил рассказывать дальше.

- Например, сейчас,- сказал я, - мы оказались тут, потому что моему другу, - и я указал на дроу, - нужны верные и надёжные люди определённого профиля подготовки. О самой работе он вам может рассказать чуть позже и только тем, кто примет наше предложение.

- Нужен хотя бы примерный перечень работ, - сказал Дирей, - чтобы люди смогли адекватно оценить свои возможности при собеседовании.

Этот вопрос он уже адресовал не мне, а Клуму. Ведь я сам только что отрекомендовал его как того, кто и разыскивает надёжных подчинённых. Тот, даже особо не задумываясь, выдал.

- Организация неявной слежки и охранения. Антидиверсионная деятельность. Выявление шпионов как среди своих, так и среди сторонних посетителей. Устранение опасных для организации и клана противников. Проникновение на вражескую территорию. Вербовка.

Эльфар мгновенно сообразил, о чем идет речь.

- Вы собираете аналог Тайной Стражи, только внутри клана.

- Да, - уверенно ответил ему Клум, - именно по этой схеме я и собирался работать.

Дирей пару мгновений молчал, а потом сказал.

- Постоянное содержание даже небольшого штата подобных специалистов потребует значительных денежных вливаний.

- Я знаю, - спокойно ответил ему дроу, - они будут, но со временем. На первом этапе мы будем работать в спящем режиме. Основная группа сотрудников будет жить своей жизнью. И выдёргивать людей мы будем только для проведения точечных акций. Содержаться будет лишь командный штаб, а это всего несколько опытных оперативников. К тому же, именно эти люди по моей задумке будут проходить по ещё одному делу.

И повернувшись ко мне, дроу пояснил.

- Этих людей я собираюсь привлечь для подготовки молодняка.

- Твоё право, - сказал я, - это именно то, что я тебе поручил.

- Хм, - протянул эльфар и обратился к девушке, - что скажешь?

Та пожала плечами в ответ.

- Это то, что я умею и знаю. К тому же, - и она показала рукой в мою сторону, - ты забыл, что это клановая метка, а значит, они не смогут предать никого из своих. А на таких людей я согласна работать.

- «Хм», - мысленно протянул я, - «именно с такой точки зрения наш клан я не рассматривал».

Мы - укрытие для таких, как эта девушка. Кто потерял веру в тех, кто отдавал им приказы раньше, кто по той или иной причине бросил и предал их.

Между тем эльфар кивнул.

- Я не могу ответить за других, но нам ваше предложение интересно, - сказал он, после чего посмотрел уже в мою сторону, - интересно ли для вас сотрудничество с нами?

Я лишь пожал плечами.

- Иначе мы бы не говорили, - только и ответил ему я, после чего перевёл свой взгляд на Клума, - в этом вопросе твоё мнение играет решающую роль. Это твои будущие люди.

Дроу задумался и честно ответил.

- Меня заинтересовали многие из тех, кого я видел сегодня тут, в зале, - сказал он, - но для перекрытия основных задач мне будет необходимо, как минимум, ещё трое оперативников.

И он посмотрел на Дирея и девушку.

- Это вы и...

Тут он задумался.

- Присмотрись к мужчине у входа, - предложил ему негромко я, - он хоть и не очень сильный маг, но в некоторых вопросах заткнёт за пояс вас всех вместе взятых.

- Ты тоже обратил на это внимание? - удивился дроу.

- На что? - не совсем понял я, - я лишь заметил, что он незаметен, пока сам не подаст голоса или не захочет, чтобы его заметили.

Клум кивнул.

- Всё верно, - согласился со мной он, после чего пригляделся ко мне, - у тебя острый взгляд. Этот мужчина из клана «незримых». Это аналог наших «теней» или «ночных клинков» у эльфар. Только Шлонк... - в этом месте он вопросительно поглядел в сторону Дирея, - я прав?

- Да, - подтвердил тот.

- Так вот, - продолжил Клум, - только вот в этом Шлонке, очень сильна его основная способность. Он активирует скрыт и невидимость не пользуясь плетениями, а только используя свои собственные способности, данные ему от природы. И из-за столь неординарной смеси способностей, его практически нереально засечь никакими следящими или охранными плетениями.

- Понятно, - протянул я и вспомнил Сырка, информатора из квартала скупщиков, который теперь тоже работает на нас. Ведь и у него были схожие способности, только вот этот мужчина - чистокровный убийца, а Сырок был магом.

На этом месте Клум кивнул.

- Да, я тоже обратил на него внимание. Для слежки он будет просто незаменим. Но это не тот профиль работ, который мы будем выполнять на данный момент времени. И потому, если привлекать его, то к нему в напарники нужен явный боевик. Кто-то наподобие неё, - и дроу указал в сторону девушки, - только я тут не видел настолько сильных боевых магов.

- Да, - согласился с Клумом эльфар, - тут подобных Глеме нет. Она в этом отношении уникальна.

- Так и есть, подтвердил его слова дроу, - а потому её-то мы вообще использовать на оперативной работе не будем.

Все удивлённо поглядели в его сторону.

- Школа, - сказал он мне, - девушка для нас важнее как наставник, причём она перекрывает сразу два направления. Как боевую магию, так и боевую подготовку. И сможет взять на себя работу как с магами, так и теми девушками, что будут примерно её же комплекции.

- Понятно, - ответил я, - это меня полностью устраивает. Кстати, - и я показал в сторону Лениса, - коль вы оба тут, то пока обсудите планы на будущее, мы же - и я посмотрел на эльфара - приступим к ритуалу принятия в клан.

- Конечно, - согласился со мной дроу.

Я перевёл свой взгляд на Дирея.

- Нам понадобится помещение, желательно изолированное. Откуда не будет слышно ваших криков.

- Даже так, - протянул в ответ эльфар, но, тем не менее, сказал, - подобная комнатка у меня есть.

- Веди, - предложил ему я.

И мы с ним отправились в нужную сторону. А уже через десять минут из подвала я поднимался, придерживая под руки Дирея.

- Я же говорил, что нам нужно изолированное помещение, - сказал я ему.

- И теперь я понял, почему, - ответил тот, а потом, немного помолчав, уточнил, - ты уверен, что эти плетения разработал именно наш глава?

- Да, - с удивлением сказал я, - а что?

Тот прошёл несколько мгновений молча, а потом негромко произнёс.

- Оно очень похоже на ритуал поглощения сил, которое проводят на любом источнике жизни. Только там силы из тебя изымают, разрушая твоё магическое поле, во время нашего же ритуала принятия в клан, ты проходишь все эти же стадии, но в обратном порядке. И это сильно настораживает.

И, остановившись, он заглянул мне в глаза.

- Откуда наш глава настолько хорошо знает, как проводится ритуал изъятия сил?

- Не могу сказать.

Я и правда не знал что ответить. Об этих ритуалах я знал только по информации из тех информационных пакетов, что хранились в нейросети и моей памяти. Но Дирею этого и не требовалось.

- Я почему-то именно так и подумал, - только и сказал он.

На этом наш такой странный разговор закончился и мы вернулись в его кабинет. А ещё через несколько минут я привёл туда Глему. И мы оставили пока их тут восстанавливать силы. Они уже сами дальше займутся подбором и вербовкой нужных нам людей.

Мы же отправились в Грязные кварталы. Мне необходимо было представить детей дроу и магу, а так же заняться дальнейшими нашими делами. Разобраться кое с кем. Посмотреть здание. Ну и незаметно провести сюда Талаю, чтобы она смогла принять в клан ребят и тех, кого отберёт убийца.


Планета Ареана. Империя Ларгот. Столица Парн.

Чёрный рынок. Грязные кварталы.

По времени рынка всё ещё что-то около полудня.


- Привет, - сказал я, входя в ту конуру, которая у местных беспризорников считалась домом.

После чего показал на вошедших вслед за мной Клума и Лениса.

- Знакомьтесь, - обратился я к Трику и сидевшему тут же Герсу, - это те, кто теперь будет отвечать перед главой нашего клана за вас.

- Какого клана? - ухватил суть главного вопроса Трик.

- Того, что возьмет на поруки как вас, так и тех, кого вы порекомендуете, - и я поглядел в сторону карлика, - ты же понимаешь, что вы будете слишком ценным ресурсом, которым мы не станем разбрасываться.

Он лишь кивнул в ответ.

- Я так и думал, что вы как-то продумаете этот вопрос, но не думал, что это будет принятие в клан. Максимум на что рассчитывал, или вассальная клятва, или принятие в гильдию в качестве учеников.

- Нет, - покачал я головой этому очень уж смышлёному пареньку в ответ, который думал в том же направлении, что и я, но в меньшем масштабе, - именно клан. Мне и нашему главе нужна и важна именно преданность. А потому...

И я перевёл руку в сторону Клума.

- Знакомьтесь, этот господин будет отвечать за боевую подготовку в той самой школе, о которой мы говорили. В дополнение, на нём обеспечение её безопасности. Думаю, - и тут я уже обращался ко второму парнишке, - он также сообразит, как лучше всего использовать тебя и твоих ребят в этом качестве. От вас же...

Я вновь сосредоточился на маленьком карлике.

- Нужно описать ему те ниши, что занимают дети из этого района в городе. Он подумает над тем, как это можно будет использовать. И что нужно сделать, чтобы обеспечить их наибольшую безопасность. К тому же он поможет с организацией неявной защиты вас и всех остальных от посягательств со стороны. Это первое.

И я посмотрел на Клума.

- Привлекай к этому Дирея, - сказал я ему, - думаю, у него будет несколько дополнительных идей. И особенно в этом отношении нам будет интересен тот человек, что у него работает вышибалой. Ты понял, о ком я говорю? - уточнил я у дроу.

- О «незримом», - только и ответил он.

- Да, - подтвердил я. После чего вновь вернулся к разговору с ребятами.

- Второй господин, это магистр Ленис.

- Мы его знаем, - кивнул Герс, - владелец зверинца. Мы иногда подрабатывали у него, когда была работа.

- Хорошо, - согласился я и уже хотел продолжить, как Герс сказал.

- Только нам точно известно, что магистр давно уже не может работать с магией. Он «лишённый дара».

- Хм, - посмотрел я на пацанёнка, а потом спросил, - и кто же это у вас такой глазастый?

- Шира, - только и ответил он, - девушка из моего отряда, - после чего пояснил, - она всегда видит, есть ли у кого-то магические способности, и может ли он ими управлять.

- Ну, можешь снова спросить у неё о господине магистре, - только и предложил ему я, кивнув в сторону эльфара.

Парень очень осторожен, и одному слову своего проверенного человека он поверит больше, чем сотне слов другого.

Тот лишь упрямо посмотрел на меня и выглянул из палатки, а уже спустя пару секунд вместе с ним вошла девушка.

- Он маг? - прямо спросил он у этой самой Ширы.

Та хотела ему уже что-то ответить, как, даже удивившись своим словам, произнесла.

- Да, - ответила она, - и, как мне кажется, его способности стали несколько больше, чем были раньше. Но на сколько больше, я сказать не могу. Но как такое может быть?

И она вопросительно посмотрела в сторону эльфара.

Тот же в свою очередь и сам более пристально пригляделся к стоящей в палатке девушке.

- Видящая, да при том очень сильная, - проговорил он, - это интересно. Её бы не тут запирать, а оценщицей куда-нибудь устроить или к поисковикам в бригаду. Или в артефакторы с рунологами, - начал перечислять он сферы применения талантов девушки.

После чего посмотрел в сторону замолчавшего Герса.

- И много тут детей с таким сильным магическим даром? - спросил он.

На что парень лишь пожал плечами.

- Я не знаю, - только и ответил он.

- Если учитывать меня, то с сильным магическим даром девять. Тут она что-то прикинула, и поправилась.

- Талаи же больше нет, она ушла с господином, - и она указала в мою сторону, - тогда восемь. Есть те, в ком можно заметить некие магические особые способности. Но я их не слишком хорошо распознаю. Могу просто указать на того, в ком они есть. К тому же слабый магический дар тут есть практически у каждого. Ну и ещё я не считала детей младше шести лет. Это совсем малыши, с ними сложнее. Мы стараемся привлекать к работе с шести-семи лет.

- Невероятно, - прошептал Ленис, - ты бесподобна, - восхищением сказал он, глядя на девушку, после чего он уточнил у неё.

- Ты можешь как-то определить артефакты, заметить магические отклонения в животных или иных предметах? Обнаруживать магические аномалии?

- Про животных не знаю, не пробовала, да и животных тут немного, - призналась девушка, - к артефактам нас близко не подпускают. Но если они у кого-то они есть, я их всегда могу выделить на фоне остального магического фона. И я всегда могу сказать, сколько и у кого их находится. А насчет аномалий, да, я их замечаю, но тут на рынке их немного. Это в основном переходные порталы. Да ещё несколько аномалий на территории самого рынка. Но что это, я не знаю. Они находятся в различных зданиях. А туда я стараюсь не заходить, - и она пожала плечами.

- Ну, - начала вспоминать девушка, - одна в здании гильдии Стражей. Ещё одна в какой-то небольшой лавке на барахолке, и ещё одна в таверне на пересечении квартала развлечений и района скупщиков. Вроде всё.

И что-то, когда девушка мне рассказала о таверне, стали меня грызть очень уж большие подозрения, что сейчас она говорила о моей гостинице. Но тогда есть ещё две точки. Здание гильдии. И его вряд ли получится быстро проверить. Но есть ещё и какая-то лавка на рынке.

- «Хм. А вот это уже значительно интереснее», - мысленно протянул я.

Ведь если следовать теории вероятностей, то все известные аномалии, которые заметила девушка, это как раз порталы, которые тут есть. А значит, и две пока непроверенные точки это тоже какие-то порталы.

- «Нужно это выяснить», - дал я себе установку. После чего обратился к Шире.

- Покажешь мне, что это за лавка и в какой части гильдии, ты заметила аномалию?

- Без проблем, - пожала плечами девушка.

Я же посмотрел на всех остальных и вспомнив, на чём остановился наш разговор, продолжил представление эльфара.

- Так вот, - сказал я, - именно он будет отвечать за обучение магии в будущей школе. К тому же, Трик, - и я посмотрел на карлика, - согласуй с ним расписание занятий и тот список детей, что ты подготовил. Управленца в школу, который бы смог руководить ей как грамотный администратор, я пока не нашёл, так что пока этот вопрос на магистре, - и я кивнул в сторону эльфара.

Пока со знакомством мы закончили и перешли к следующему вопросу.

- Итак по зданию, - спросил я у ребят, - что-то удалось найти?

- Секунду, - быстро кивнул Герс и выглянул на улицу.

- Зифт, - крикнул он, - иди сюда, расскажи то, что узнал.

На его возглас к палатке приблизился очень высокий нескладный парень, который потом осторожно, стараясь не снести ничего вокруг, вошёл внутрь.

- Здрасте, - только и сказал он, и вопросительно посмотрел на Герса. Что-то я сомневался в том, должен ли он тут находиться, больно взрослым он выглядел. Лет на двадцать, если не больше. Но это ровно до тех пор, пока Ведунья мне не выдала его действительный биологический возраст. И если и есть дети-акселераты, то этот парнишка был как раз из них. Ему стукнуло всего девять лет, и произойти это должно было относительно недавно.

- Так чего надо? - уточнил он, - а то там скоро обед. Мне не хватит...

И он жалобно посмотрел на Герса, а потом перевёл свой грустный взгляд на Трика.

- Тебе всегда не хватает, - проворчал Герс, но потом спросил у этого великанского ребенка, - расскажи о том здании, которое тебе пришлось убирать, и что ты там услышал, когда работал.

- Ну, - протянул тот, - вроде его хозяин погиб и его хотят выставить на торги, только они не уверены, что его кто-то купит. Оно у самой стены, да ещё и граничит с нашим районом. А местные здания не пользуются спросом. Вот, в общем-то и всё...

- А что это за здание? - спросил я у этого Зифта.

- Не знаю, - пожал тот плечами, - но оно большое, два этажа. Поэтому и наняли меня и ещё нескольких ребят. Даже заплатили, чтобы мы там убрались побыстрее и как можно более качественно. И разрешили целую мебель себе забрать, если она нам нужна.

И он довольно показал куда-то в сторону стены.

- Мы там несколько стульев нашли и шкаф. Сюда притащили. Потом продадим на рынке кому-нибудь.

Парнишка довольно посмотрел на Герса. После чего, видимо, вспомнил о предстоящем обеде и с надеждой в голосе уточнил.

- Так можно мне идти? Я больше ничего не знаю.

- Да, - только и кивнул хозяин этой небольшой палатки.

- Подожди, - остановил его я, - не знаешь, кто были те люди, что собрались его выставить на аукцион?

- Какие-то крысятники, - пожал плечами парнишка.

- Понятно, спасибо, - поблагодарил я его.

Он уже собрался бежать, как я снова остановил его, - подожди секундочку...

После чего снял рюкзак, и стал вытаскивать оттуда мешки с провизией. Ими я запасся на рынке в Парне, когда мы были там вечером.

- Это вам, отнеси на вашу кухню. Тут не так много, но на несколько дней должно пока хватить. Потом вам доставят ещё. В этом мешке всякие сладости, с ними поосторожнее, хорошо?

Дети удивлёнными глазами смотрели в мою сторону.

- Я же сказал, что вы наш клан, а клан всегда старается помочь своим людям и мы уже начали это делать.

После чего слегка пожал плечами.

- Чего замер, - подогнал я этого Зифта, - бери и неси на кухню, ну или где вы храните провизию. Ну и позови кого-нибудь, чтобы тебе помогли это всё отнести.

- Да, - закивал тот, - я быстро...

И вылетел в двери палатки, чуть не снеся стоящего у входа Лениса. Мы же вернулись к нашему разговору. Вернее, на кое-какие слова обратил внимание Трик.

- Странно, что крысятники хотят выставить это здание через аукцион, - только и сказал он.

- А в чём дело? - уточнил я у него.

- Аукцион работает только через гильдию. Но гильдейцы тогда узнают, кому принадлежит здание, и изымут его у банды крысятников.

- «Странно, что они не знают», - удивился я. А потому сказал.

- Всё нормально, думаю, ничего не будет. Крысятники в большинстве своём работают на гильдию.

- Мы подозревали это, но не знали, - ответил мне беспризорник, - больно вольготно они чувствуют себя на рынке. Даже нас местная стража гоняет более рьяно, чем их.

- Тут нет ничего удивительного. Гильдии нужно как-то держать контроль над рынком, и крысятники это один из рычагов давления.

- Интересно, - протянул Трик, - так от них не избавиться? Или нужен будет какой-то другой рычаг?

- Другой, - ответил я парню. После чего ещё раз задумчиво посмотрел в его сторону. Ему точно нечего тут делать. Он не маг. Но, ему это и не нужно, его таланты надо развивать в другом направлении.

- Клум, - обернулся я к наёмнику, - его, - и я кивнул в сторону Трика, - нужно устроить в какую-то очень хорошую школу, где готовят управленцев, торговцев и дипломатов. Оплата не имеет значения. Поручи это Гмыху, ты его видел на собрании. Думаю, он подберёт что-то для парня.

- Гоблин? - только и уточнил у меня дроу.

- Да, - подтвердил я.

Самому же парню сказал.

- После принятия в клан тебе подберут место учёбы, да и здесь, чтобы не терять время я тебя сведу с одним очень умным демоном. Хочу, чтобы он тебя поднатаскал немного. Сходим к нему не сегодня, так завтра.

- Хорошо, - согласился со мной карлик.

Он явно помнил наш предыдущий разговор.

- Хорошо, быстро проанализировал я нашу беседу, - со зданием определились, ваших будущих наставников я вам показал. Скорее всего, или я в ближайшее время, или чуть позже мастер, - и я указал в сторону Клума, - приведут сюда нашу Главную Жрицу, чтобы она помогла вам с ритуалом принятия в клан. К тому моменту вы должны уже подготовить список тех, кто должен в него вступить, и тех, кому пока ещё это рано. Это на тебе, - и я посмотрел в глаза Герсу. После чего огляделся.

- Так, еще нужна парочка неприметных, но надежных и сильных ребят, кто будет работать связным. Тодько вот при этом им придётся устроиться чернорабочими в один бар. Именно через него будет иногда кое-что уходить туда и приходить обратно. А потому нужны такие, на кого взглянешь и не заметишь. Хотя...

И я поглядел на Клума.

- Ты кого-то из местных может смог просмотреть?

- Есть парочка, топталась у двери одной из палаток, - сказал он, - явно какие-то карманники. Но под твое описание подходят. Если в них не врежешься, то и не заметишь.

- Хорошо, то, что нужно, - сказал я ему, и уже переадресовал свои слова Герсу, - слышал? Нам нужны будут именно эти парнишки.

Беспризорник пару мгновении помолчал, а потом сказал.

- Эти двое, они братья, из новичков, но в том, что не предадут, уверен. Их родителей убили крысятники и они остались тут, попав к нам. Воровать не умеют. Для большинства работ, что им готовы предложить в местных условиях, они не подходят. Мы думали, куда их пристроить, но так и не смогли найти для них что-то постоянное. Однажды они отбили нашу девочку у толпы пьнчуг из квартала развлечений и с тех пор они охраняют ночников, спасая их, а если не получается, то отвлекают внимание от них и принимают удар на себя, если тех стараются схватить. Как-то так.

После чего он помолчал.

- Я за них могу поручиться.

Кивнув на этот его рассказ, я продолжил.

- Хорошо, тогда я их отведу к нашему соклановцу. И он уже на месте объяснит им суть будущей работы. Но для поддержания легенды им придется заниматься и обычной работой низкооплачиваемой прислуги.

- Они справятся, - твёрдо сказал мне Герс.

- Хорошо, тогда дальше, - и я наткнулся взглядом на Ширу, а потом спросил у неё, - ты знаешь, о каком здании говорил этот высокий?

И указал на двери, за которыми уже скрылся Зифт.

- Да, - подтвердила девушка.

- Хорошо, - после чего оглядел её, - хотя, нет, ты не подойдешь, выглядишь не слишком ушлой и хитрой.

После чего поглядел на Герса. Он тоже не обладал нужными чертами лица. А потому я спросил у них.

- Есть ли среди ваших кто-то с такой хитрой физиономией, что, только взглянув на него, хочется проверить карманы на наличие денег? А, желательно, ещё и в банке всю наличность пересчитать, вдруг он сумел добраться и туда?

Трик и Герс переглянулись и практически однрвременно сказали.

- Тогда вам нужен Тулк.

- Хорошо, позовите его, я ему по дороге расскажу, что от него потребуется.

Герс, дождавшись одобрительного кивка карлика, поднялся с той небольшой табуретки и направился в сторону выхода.

Я же перевёл свой взгляд в сторону Ширы.

- Прогуляешься с нами, покажешь ещё и ту лавку, о которой ты говорила? Ну и заодно пройдём мимо здания гильдии, посмотрим как там и что.

- Конечно, - согласилась девушка, - покажу всё, что нужно.

Я только кивнул ей в ответ, как к нам в палатку зашёл тот самый паренек, о котором и говорил Герс.

- Подходит, - только и сказал я, глядя в хитрющие, бегающие глазки невысокого паренька, который стоял позади главы беспризорников, - он именно тот, кто нам и нужен.

От вошедшего мальчишки исходило такое ощущение, что тебя не просто сейчас обведут вокруг пальца, а уже это сделали раз сто подряд. Замечаю, как менее устойчивый к внушению эльфар даже непроизвольно потянулся к своему поясу.

- Он именно тот, кто нам нужен, - уже с уверенностью повторил я, особенно когда заметил этот последний жест нашего мага.

Трик кашлянул в кулак.

-Что? - упросил я у него, поняв, что он не просто так пытается привлечь моё внимание.

- Я так понял, что вы выбирали подобного ему с определённой целью, и для этого важно не только несколько специфичное восприятие его внешности?

- Да, - подтвердил я.

Карлик согласно кивнул.

- С этим может быть проблема, - сказал Трик, после чего показал в сторону вошедшего невысокого парнишки, - он честный.

- В смысле? - не понял я, - «ну, честный и честный, что из этого?»

Видимо эта мысль так ясно отразилась на моём лице, что местному мозговому центру пришлось дать кое-какие пояснения.

- Он не может лгать. Чисто на физическом уровне. Я не знаю, с чем это связано.

- Хм, - протянул я, глядя на парня, хотя немного подумал и, усмехнувшись, добавил, - а этого не потребуется. Главное, чтобы это его выражение лица всегда и всюду оставалось при нём.

- С этим проблем не будет, - улыбнувшись, ответил мне Трик, - сколько я его помню, он всегда был такой.

- Ну, тогда договорилась, - обратился я уже ко всем присутствующим, - за Тулком я зайду чуть позже, когда мне потребуется его помощь, ну а сейчас мы пойдём и прогуляемся в город. Шира покажет нам нужные места.

- Хорошо, - согласилась девушка.

Я же подумал ещё немного. Вроде все те вопросы, что на текущий момент мне нужно было решить с местными подростками, я уже обсудил.

- Да, - сказал я им, - постарайтесь теперь поменьше влезать в неприятности и покидать свой район без необходимости. Не нужно лишний раз рисковать.

На этом мы и разошлись.

- Куда ты сейчас? - уточнил у меня Клум.

- Сначала сходим с ней и посмотрим, что она там нашла, - ответил я ему.

- Да, сказал дроу, - я ещё у них хотел спросить, чем тебя заинтересовала та лавка?

- А ты не понял, что описывала девушка, когда рассказывала о тех аномалиях, что она тут заметила? - посмотрел я на него.

Но, похоже, мой вопрос так и не натолкнул его на нужный ответ. Клум всё ещё с непониманием смотрел в мою сторону. Поэтому я пояснил.

- Одна из этих аномалий находится в той гостинице, где мы были, - стараясь выразиться так, чтобы это до него дошло, проговорил я.

- Так ты думаешь, что и там тоже? - в этот раз дроу быстро сообразил, на что я ему намекаю.

- Не знаю, - честно ответил я, - но именно это я и хочу выяснить.

- Тебя прикрыть? - уточнил у меня убийца.

- Пока в этом нет особой необходимости, в неприятности я влезать не собираюсь, - сказал я ему, - только проверю местность...

И на пару мгновений задумался.

- Да и вас пока светить не нужно. Вы потом и так выделитесь на общем фоне. Кстати...

И я поглядел на Лениса.

- Твой бизнес процветает или не так, что бы очень?

- А что? - удивился он.

- Тебе не требуется расширение? Например, тебе не нужны новые площади под дополнительный зверинец или ещё что?

- Нет, вряд ли, - понял, о чём я, эльфар, - моё дело и так еле на плаву держится. Тут не слишком нужны какие-то особые животные, которые в обычном случае делают большую выручку таким зверинцам, как мой. Особой экзотики у меня нет, а верховой транспорт тут особо не нужен. Некуда ездить.

- Понятно, - пробормотал я, после чего перевёл свой взгляд на Клума и пояснил ему свой интерес к делам Лениса, - нужно как-то легализовать нашу будущую школу и замаскировать её под какой-либо даже не слишком прибыльный бизнес.

- Я тоже так и подумал, - произнёс в ответ дроу, - но пока сам ничего предложить не могу: не знаю местной специфики.

Но тут он замолчал и что-то прикинув, сказал.

- Нужно переговорить с Диреем. Возможно, он сам или кто-то из его людей что-то сможет предложить.

- Хорошо, - согласился я.

- Тогда я сначала в форпост, повидаюсь со своими, - сказал он мне, - а потом в бар к Дирею. Если что, разыскивай меня там.

Я перевёл свой взгляд на Лениса.

- Я буду на месте, меня в любой момент можно будет найти в зверинце.

- Хорошо, кивнул им я, - если мне потребуется кого-то срочно разыскать, то я буду знать, где вас найти.

И, немного подумав, добавил.

- Тогда до встречи. Не прощаюсь. Ещё точно встретимся.

И, махнув всем на прощание рукой, сказал Шире.

- Пошли, покажешь мне те места, о которых рассказывала.

Дроу и эльфар, немного постояв позади меня, каждый направился в свою сторону. Один - продумывать процесс обучения в нашей будущей закрытой клановой школе и решать, что нужно нам приобрести для обеспечения начала учебного процесса, второй - обсудить варианты обеспечения безопасности тех объектов, которые представляют интерес для нас, и подобрать людей, которые смогут это сделать. К тому же ему нужно было решить, как он сможет использовать младших членов нашего клана под свои задачи.

Ну, а мы с девушкой выдвинулись в сторону центрального здания гильдии Стражей, всё равно на барахолку нужно было идти мимо него.


Планета Ареана. Империя Ларгот. Столица Парн.

Чёрный рынок. Барахолка.

По времени рынка полдень или чуть позже.


- Это она, - сказала Шира, показав на какую-то маленькую полуразвалившуюся лавчонку на самом краю квартала, - аномалия где-то под ней.

Но тут не удивительно. Везде, где девушка ощущала аномалии, они находились ниже уровня пола. Как в гильдии, она показала мне ту часть их здания, под которой находилась неизвестная магическая аномалия. Как и портальные переходы. Как и та аномалия, которая была под моей гостиницей, я специально провёл Ширу рядом с ней, чтобы удостовериться в этом.

И вот теперь мы были на барахолке. Я вообще думал, что это какие-то развалины и халупы. Но нет, оказывается, и тут шёл оживлённый торг. Только вот сплавить тут пытались всё, на что у местных хватало совести и наглости. Вот где не было ни одного реально рабочего магического артефакта, а лишь один шлак. И то, они старались его сбагрить нам хоть за какую-то цену. Именно тут и оседало всё то, что потом никогда не могло покинуть Чёрный рынок, то, что оказывалось никому не нужным и не востребованным.

Это был местный аналог свалки. Но только тут, на столь ограниченном пространстве, свалок не было, и весь этот мусор старались распродать вот из этого угла, где мы сейчас и оказались.

- «Вот где нужно искать заготовки под артефакты», - сообразил я, оглядываясь вокруг.

А потому меня очень сильно заинтересовала именно эта часть рынка, которая как-то пролетела мимо моего взгляда, но это и не удивительно. Этот угол был ну никак нам не по пути.

- Так, Шира, - обратился я к девушке, - беги к себе и тащи сюда вашего Тулка, кажется работа для тебя и этого парнишки появится гораздо раньше, чем я предполагал.

- Хорошо, - ответила мне девушка и быстро убежала в сторону своего района.

Я же отошёл в сторону и, спрятавшись за одну из лавок, запустил повторное сканирование. Не знаю, почему моё сканирование в первый раз не проверило эту часть рынка, но как раз тут и было всё то, что мне необходимо.

Во-первых, это тот мусор, что и можно использовать под заготовки, а во-вторых, те самые очень сложные ментальные конструкты, которое еле просматривались в тех амулетах и артефактах, что тут встречалась. Ну и ещё. Тут было два устройства, которые нейросеть однозначно отнесла к каким-то высокотехнологичным. Причём, одно из них она назвала нейроимплантантом неизвестной модификации.

У меня в сумке лежала еще одна пара имплантантов, но те были с приставкой нано, это же, как я понимаю, нечто совершенно иное, и по своему классу должно приравниваться, судя по информаций из тех баз знаний, к нейросетям. А значит, это что-то встраиваемое в нейроструктуру человека или любого другого разумного.


Планета Ареана. Империя Ларгот. Столица Парн.

Чёрный рынок. Барахолка.

Двадцать минут спустя.


- Молодцы, быстро вернулись, - сказал я парню и девушке, которые сейчас стояли рядом со мной. После чего посмотрел на них.

- Обрисовываю схему, - и показываю на Тулка, - запомни, все переговоры ведёшь ты, и приказы Шире отдаёшь тоже ты. Тебе поверят. Особенно здесь, - и я обвёл вокруг рукой, - твои слова ни у кого из местных не вызовут подозрений.

После чего я повернулся к девушке.

- Возьми, этот артефакт для тебя, - и я передал ей специально созданный небольшой амулет, - ты с ним работать сможешь без проблем.

- А что он показывает? - удивилась Шира, - я что-то в нём ничего особого не чувствую, - и она вопросительно посмотрела на меня, - на что он должен среагировать, когда я его активирую?

В этом месте я усмехнулся и ответил ей.

- В этом-то вся и суть, - и поглядев в глаза, как девушке, так и парню, веско сказал, - ничего не показывает. Это пустышка. Красочная бутафория. Обманка для тех, кто сидит тут и будет зрителями того спектакля, что вы устроите.

И я указал на находящиеся тут палатки, благо их тут было немного. Кстати, та лавка, где находилась аномалия, была небольшим, хоть и хлипким домиком, тогда как остальные местные магазинчики, это тряпичные лавки или простые тележки, из которых и торговали местные продавцы.

- А теперь слушайте... - сказал им я и более подробно рассказал, что им нужно будет делать, и что я от них жду.

Парень несколько удивлённо посмотрел в мою сторону, а потом спросил.

- А вы уверены, что это сработает, и что нам это нужно?

- Поверь, - сказал ему я, - если этим займусь именно я, то буквально в следующей лавке все цены взлетят в десяток раз. Тут слухи разлетаются ещё быстрее, чем везде. Но если это будете вы, то вам, ещё и подкинут лишнего, лишь бы вы забрали весь этот хлам, даже по цене меньшей, чем они предлагают в любое другое время. Местные барыги знают вас или догадаются кто вы, они прекрасно понимают, что вы ориентируетесь в местных ценах. Ну и к тому же... Они, только видя его честное лицо, сразу поймут, что лучше они сыграют с ним по его правилам, чем вообще останутся без гроша в кармане. Именно поэтому мне и нужен он и только он.

После чего ещё раз похлопал его по плечу, а потом подтолкнул в нужную сторону.

- А сейчас приступайте. Я же побуду вон в той забегаловке, - и показал на какое-то небольшое сооружение, где явно подавали какую-то еду, - дождусь вас там.

- Мы поняли, - ответила Шира и дети побежали к ближайшей палатке одного из местных барыг. Я же отправился их ждать.

Первым шагом они создадут легенду, на втором шаге мы заедем туда уже с моим планом.


Планета Ареана. Империя Ларгот. Столица Парн.

Чёрный рынок. Барахолка. Район палаточных ларьков.

По времени рынка полдень или чуть позже.


- Гдус, слышал, что-то местная ребятня задумала? Говорят, что скачут они как угорелые между палаток и скупают всякий хлам.

- Да брешут от нечего делать, - проворчал толстый человек, - кому мы тут нужны? Тем более местным. Даже эта босота знает, что у нас тут нечего ловить. К нам лишь приезжие и заглядывают. Такие вон как тот чел, что возле лавки Пхола стоял. Хорошо ещё, что мы сами свой хлам практически за бесценок скупаем у остальных, знают, кому весь мусор сбросить, или нам его гильдия на реализацию сдаёт, тот, что никто к себе не берёт. Иначе бы не продержались.

И толстяк хотел отвернуться. Но только в этот самый момент прямо перед ним резко остановился мелкий пацанёнок, быстрым оценивающим взглядом окинул принадлежащий ему товар и, даже не обращая внимания на разговаривающих между собой торговцев, сказал девчонке, которая как раз топталась позади него.

- Быстро проверь товар, есть что нам подходящее или тут голяк?

Девочка вытянула какой-то артефакт и активировала его.

- Есть, - после чего начала тыкать пальцем в разнообразный выставленный к продаже мусор.

- Тарк, много, - проворчал паренёк, - долго выбирать и торговаться за каждую вещь.

И, повернувшись к толстяку, быстро спросил:

- Пять золотых за всё, - и он обвёл прилавок перед собой рукой, - соглашаешься?

Тот понял, что дети заинтересованы в его товаре и постарался набить ему цену.

- Двадцать, - только и сказал он.

Парень посмотрел на толстого торговца как на идиота, после чего повернулся к девчонке и показал на соседнюю лавку.

- Проверяй там.

И, потеряв всякий интерес к лавке толстого торговца, переключился на товар в соседней палатке.

- Эй, - закричал толстяк, сообразив, что парнишке, в общем-то, всё равно, где он купит тот хлам, что ему нужен для какого-то дела, - давай за пять, согласен.

Тот немного подумал, сделал несколько шагов вперёд и уже полез в карман, как из соседней палатки раздался голос девчонки.

- Тут больше нужного барахла, - крикнула она.

- О, - мгновенно потерял парень интерес к палатке толстяка.

- Давай за три, - быстро сориентировался тот.

Теперь мальчишка больше не колебался. Залез в карман и вытащил оттуда небольшой свёрток, в котором лежало пять золотых. Отсчитал три, а два остальных завернул обратно. Деньги протянул толстяку, после чего наклонился и быстро сложил все артефакты с прилавка в мешок, который у него висел за спиной. Только вот он его приподнял на руках.

- Тарк, мало. Нужно больше. Не выглядит внушительно.

И отправился в ту самую палатку, откуда ему кричала девчонка. А через минуту он вышел и оттуда. Но магического мусора на его взгляд было и на этот раз мало.

Так он обежал все местные лавки и скупил весь тот дешёвый хлам, что распродавали местные торгаши. Причём скупил он его невероятно дешево. Толстяк видел, как пацанёнок о чём-то совещался с девчонкой, даже когда они выкупили мелочёвку у последнего торговца.

- Не хватает? - подошёл он к ним с вопросом.

Явно тем нужен был какой-то определенный объём товара, и они его так и не сумели набрать. К тому же он теперь был уверен, что у этих двоих есть деньги, хоть их и не должно было остаться много. Большую часть они уже потратили на скупку местного товара.

Парнишка хмуро посмотрел на него и ответил.

- Что ещё есть? - сразу спросил он, - и сколько?

- Много и там даже есть вполне рабочие артефакты, только...

Пацан продолжал смотреть на него, ожидая продолжения.

- ...на рынке их лучше не светить, никто не станет разбираться, откуда вы их достали.

- С краденым не работаем, - замотал головой парнишка.

То что он сдаст толстяка, тот не опасался. Это ещё нужно доказать. Но сейчас это и не имело никакого особого значения. Ведь к краденым вещам это предложение не имело никакого отношения.

- Это поставки крысятников, - пояснил толстяк, - у них тоже есть такой мелкий и невостребованный мусор, который они сбывают. И нормальные торговцы его в оборот не берут. Парень задумался.

- Беру в два раза дешевле, - сказал он, - и если его много.

И он вопросительно посмотрел на толстого торговца. Тот кивнул и исчез в своей лавке, после чего выглянул оттуда с мешком даже большего размера, чем тот, что держал в руках парнишка.

- Устроит? - только и спросил толстяк.

Пацанёнок кивнул, после чего перевёл свой взгляд на девчонку, она, как обычно, воспользовалась своим артефактом.

- Больше, чем у нас, - только и сказала она, указав на их мешок.

Парень прикинул что-то в уме и честно сказал.

- Не думал, что будет так много, - и он показал на последний свёрток с монетами, - тут двенадцать золотых. Отдам за весь мешок. Или мне не интересно и мы пошли?

И он вопросительно поглядел на толстого торговца. Тот даже долго не думал.

- Забирай, - и отдал тому артефакты.

Парнишка протянул деньги. После этого обернулся к девчонке и спросил у неё.

- Он все ещё в таверне?

- Да, - подтвердила она, - я всё время следила. Он всё ещё там. И никуда не уходил.

- Хорошо, - согласился парень, - чем меньше он знает, тем нам будет проще.

После чего он посмотрел на мешки в своих руках.

- Да и товара теперь хватает, можно проворачивать дела, я думаю...

И они вдвоём выдвинулись в сторону небольшой забегаловки на окраине квартала. Той, куда и ушёл человек, с которым они общались.


Планета Ареана. Империя Ларгот. Столица Парн.

Чёрный рынок. Барахолка. Район палаточных ларьков.

Несколько минут спустя.


Пхол сидел в лавке и с грустью смотрел в сторону окна. Там наблюдалась какая-то суета и нездоровое оживление среди местных продавцов. Вон и толстяк Гдус что-то оживился и о чём-то заинтересованно общается со своим соседом.

У самого же старого гоблина дела шли не очень. Да и вообще, день сегодня не задался с самого утра. Ещё в первой половине дня к нему пришли сборщики податей, причём появились они раньше на неделю, чем обещали. Хорошо хоть, у него был небольшой запас и он смог от них откупиться. Теперь те должны были появиться не раньше, чем через месяц. И у него вновь появилось время, чтобы как-то поправить своё положение.

Только вот в том-то и дело. Если ты оказывался в этой части рынка, то поправить своё положение было очень и очень проблематично.

- «Придётся расстаться с накопленными золотыми», - понял старик-торговец. Он эти деньги не хотел трогать, оставив их на чёрный день, или если к нему в руки придёт удача, и ему потребуется финансовое участие в какой-то сделке.

Тут многие верили в счастливую звезду. По барахолке ходило множество слухов о том, как кто-то купил за бесценок мелкую безделушку, а потом эта штука оказывалась до невозможности ценным артефактом Древних, и её приезжие маги перекупили за десятки тысяч золотых. И не то чтобы это было ложью. Такое и правда, случалось. Даже сам старик Пхол был знаком с одним таким везунчиком.

Только вот в том-то и дело, что это были до невозможности редкие случаи. Сам старик за всю свою жизнь слышал лишь об одном подобном. Больше тут были распространены истории, как торговцы не могли заплатить ежемесячные подати и, в конце концов, оказывались или в Бедных кварталах, или на невольничьем рынке, если они были хоть сколь-нибудь сильными магами. И тут даже не поймёшь, что в данном случае лучше.

- «Но до этого не дойдёт», - постарался утешить себя старик.

Хотя для него, похоже, как раз и наступил тот самый чёрный день. И придётся залезть в свой неприкосновенный запас. Только он об этом подумал, как двери его лавки открылись, и в неё заскользнул невысокий паренёк, хоть и в не новой, но достаточно опрятной одежде, с хитрющими глазами на невинном детском лице.

- Этот магазинчик наиболее презентабельнее выглядит из тех, что тут есть, - сказал он кому-то на улице.

Старик с удивлением смотрел на пацанёнка, который, казалось, даже не обращал на него внимания. Но нет, это было не так. Всё-таки то, что он заинтересовал местного владельца, мальчишка заметил.

- День добрый, - уверенно подойдя прямо к нему, сказал он, - вы будете не против, если мы арендуем у вас на часик-полтора вон тот угол?

И он ткнул в направлении небольшого столика, который стоял в противоположной от окна стороне.

- Готовы заплатить пять золотых, - сразу оговорился он.

Старик хотел сначала возмутиться, но потом до него дошла сумма, которую назвал парень.

- Идёт, - сразу согласился он.

Парнишка кивнул и, вытащив из своей штопаной одежды небольшой свёрток с деньгами, протянул его торговцу.

- Тут два золотых, - сразу предупредил он, - вторую половину по завершению нашей сделки.

- Без проблем, - ответил ему Пхол.

А чего было возмущаться, если парень даже сейчас выдал ему денег больше, чем он бы смог заработать на подобной сделке. Аренда лавок была вполне распространённым явлением. Или совместная, или единоличная. Да он бы, если кто-то согласился арендовать у него его конуру по золотому в день, и то согласился бы и без раздумий пошёл на этот шаг. Но кого она могла заинтересовать в этом-то районе? А тут выдали сразу два, да ещё и потом должны были отдать большую часть.

Паренек между тем кивнул и, посмотрев в глаза старику, сказал.

- В наш разговор не лезьте. У нас тут своё дело.

- Да понял, - отмахнулся от мальчишки старик.

Ему, конечно, было интересно, что задумали эти малолетки, но он это и так узнает. Его лишь просили молчать и не лезть.

- Буду нем как рыба.

Пацанёнок посмотрел на него, а потом кивнул. Но больше ничего не сказав, быстро выскочил за двери. А буквально через минуту вернулся с двумя мешками с каким-то мелким магическим мусором.

- «Так вот где я их видел», - сообразил старик, когда заметил в одном из мешков кое-какие безделушки, которые сам же и сплавил одному из местных торговцев. Этот пацанёнок и ещё какая-то девчонка буквально меньше получаса назад метались между палаток и что-то разыскивали. И, судя по тому, что он сейчас осел у него, то этот пацанёнок с девчонкой явно нашли то, что искали.

- «О, а вон и девчонка», - заметил Пхол за окном стройную девушку. Она как раз и вела к его лавке какого-то молодого и выглядящего не слишком опытным парня, который с огромным интересом оглядывался вокруг и постоянно куда-то показывал рукой и что-то спрашивал у неё.

- Проходите, господин, - наконец, дверь в лавку Пхола открылась и девушка пропустила вперёд того самого парня. После чего показала в сторону уже стоящего у стола мальчишки.

- Мы тут арендуем небольшой уголок, именно поэтому я вас сюда и привела. Но не переживайте, те артефакты, о которых мы договаривались, они все здесь.

И она указала на два мешка с товаром, разложенные перед пацанёнком.

- Все эти магические артефакты разной силы. Смотрите, как на них срабатывает определитель.

И девочка вытащила из кармана небольшой артефакт, а потом активировала его. Он очень сильно засверкал, да при том стал переливаться различными цветами и пульсировать.

- Очень много и разной силы, - показав активированный амулет, произнесла девушка.

- Да, - подхватил её парень, - у нас самих не хватит ни денег, ни знаний, чтобы определить, что это за магические амулеты и артефакты. Но мы их отбирали среди неопознанных, и брали только те, на которые срабатывал её амулет-определитель, чтобы быть уверенными в том, что это точно какой-то магический артефакт.

И он приподнял один из мешков.

- Получилось очень много, смотрите, - и пацанёнок, засунув туда руку, выгреб кучу каких-то амулетов, - мы, конечно, рады бы все это продать в розницу, но понимаем, что это никого не заинтересует. А потому...

И он честным и искренним взглядом всмотрелся в лицо стоящего молодого парня.

- ...мы готовы продать вам всё по оптовой цене, как за артефакты первого уровня. Дешевле вы тут просто не найдёте. А с учётом того, что на рынке сложно встретить амулеты ниже даже третьего уровня, то вы явно будете в выгоде, когда сможете опознать их.

И он пододвинул мешки в сторону мужчины. Тот начал колебаться, но тут в разговор вновь вступила девушка.

- Вот, смотрите, определитель как на них реагирует. Я никогда не видела такого мощного сияния. А это значит, что тут есть несколько высокоуровневых артефактов.

И она посмотрела в сторону парнишки.

Тот, между тем, задумался, а потом спросил у девчонки.

- Сможешь их найти? Думаю, не стоит их продавать с общей партией. Так будет более выгодно.

- Ну, если посидеть немного... - начала отвечать девушка.

- Э... - возмутился парень, которому они и хотели сбыть этот мусор, - я только ради такого улова у вас и хотел всё оптом купить, поэтому не трогать товар!

И он подошёл к столу, на котором лежали мешки с артефактами и там поворошил их рукой.

- Тут много, - задумчиво протянул он, после чего посмотрел на пацанёнка, - и сколько за всё это?

- Пять тысяч, - даже не задумываясь, ответил тот, после чего пояснил, - это и так практически задаром. Один артефакт пятого или шестого уровня может столько стоить, а тут точно подобные могут оказаться.

Парень кивнул.

- У меня только тысяча с собой, - пробормотал он и задумался.

После чего оглядел парня и девчонку, видимо решившись на что-то.

- Давайте сделаем так, - сказал он, - я вам оставляю тысячу, но запечатываю мешки своим магическим ключом, который уничтожит весь товар, если вы постараетесь сбежать или открыть их, плюс долбанет по вам, если вы захотите сдвинуть мешки с места. Это защитит меня и не позволит вам смыться с товаром. Я же пока быстренько сгоняю за остатком суммы, чтобы рассчитаться с вами полностью.

Теперь думал пацаненок, но, наконец, ответил.

- Нас всё устраивает. Давайте, мы будем ждать тут.

Человек кивнул, достал из своей заплечной сумки две верёвки, завязал ими мешки. После чего приложил к ним артефакт, которой носил на шее.

- Всё, они запечатаны моим личным ключом, - только и сказал он, - рекомендую вам не трогать их.

После чего быстро развернулся и выбежал из магазина, явно торопясь в гостиницу или банк, где у него и лежала основная часть денег.

Дети спокойно сидели у себя в углу уже минут десять. Как неожиданно девчонка встрепенулась.

- Смотри, - сказала она, - там стража.

Парень осторожно выглянул в окошко.

- Нет, они не сюда, - постарался убедить он как себя, так и девочку.

Только вот стражники как раз и направлялись в сторону лавки Пхола. Это заставило детей нервничать ещё больше. Старик гоблин понял, что это может быть как раз его шанс. Также подойдя к окну, он проговорил.

- Они иногда устраивают выборочные проверки.

И чтобы не слишком наседать, дети не должны были сорваться и унестись, не дослушав его предложения, добавил:

- Только вот, конечно, проверяют не всех. Но кто его знает, что у них на уме...

И он снова посмотрел в сторону приближающихся стражников. Парень с девчонкой переглянулись, и девушка сказала.

- Если они нас найдут, то заберут или половину, или большую часть выручки, как это случается всегда.

Парнишка же не слишком уверенно ответил.

- Всё не заберут. Да и товар, как они это обычно делают, они забрать в этот раз не смогут. Это хорошо, что человек наложил на него магическую метку. Но вот деньги...

И пацанёнок посмотрел на девчонку.

- Они с нас берут половину, а, не как с обычных торговцев, двадцать процентов, - и он зло поглядел в сторону стражников, - а цену они точно узнают или у покупателя, или у него.

И он показал на Пхола.

Старик быстро смекнул, в чём может быть затруднение этих детей. Стражники не любили беспризорников, и тут, хоть сделка и честная, но на них они наживались гораздо больше, чем на обычных торговцах. И обычно забирали у детей или весь товар, или большую часть денег, если не все.

Пхол посмотрел на подростков.

- Давайте я у вас выкуплю этот товар, - предложил, как будто между делом, он, - скажем ещё за двести золотых?

Пацанёнок лишь упрямо помотал головой и ответил.

- Нет, - и, показав пальцем в окно, добавил, - лучше мы рискнём с ними. И то больше останется.

Ну, тут он был прав. Даже если учесть две трети, то должно остаться еще две тысячи. Тут всё взаимосвязано. Стражникам лучше иметь дело с беспризорниками, с них они получают больше, но, если они станут сильно давить, то дети перестанут иметь с ними дело и будут всеми правдами и неправдами пытаться свои схемы реализовывать через других. Например, таких торговцев, как Пхол. И тогда стражникам вообще ничего не светит. Будет только обязательный налоговый сбор, который, окажется ещё меньше.

А значит, и на подростков они давить будут не так чтобы и очень сильно. В общем, с ними можно договориться. Если постараться. И почему-то старик был уверен, что пацанёнок это точно сумеет сделать. И, как следствие, гоблин понял, что этих беспризорников на мелочи провести не получится, а потому уже прямо сказал.

- Уверен, что больше половины со сделки вам точно не оставят. Поэтому я готов предложить вам остаток, чтобы добрать сумму до половины.

Парнишка, нахмурившись, смотрел на него. Он явно не хотел соглашаться, но тут в разговор вмешалась девушка.

- Соглашайся, он прав. Лучше мы заберём половину. А то эти могут оставить ещё меньше, - и она кивнула в сторону окна.

- Ладно, - нехотя ответил он, - давайте деньги.

Старик постарался скрыть радостное выражение на своем лице, когда выгреб практически весь свой запас наличности.

- Тут всё, - сказал он парню.

Тот лишь оглядел кошельки, потом быстро покидал их в пару сумок, которые были у него с собой, и закинул сумки себе за спину. После чего, махнув рукой девушке, сказал.

- Двинули отсюда, пока эти нас не поймали.

И он кивнул в сторону окна. Девчонка согласно кивнула ему в ответ. Они подобрались к двери, и, улучшив удобный момент, когда их никто бы не заметил, выскочили из лавки и уже через мгновение скрылись среди палаток.

Пхол был не очень уверен, но ему показалось, что детей встретил какой-то мужчина, который подозвал их. Да ему это было особо и не интересно. Сейчас его интересовало другое. Та часть денег, что должен будет принести молодой парень, который не стал бы оставлять в залог тысячу золотых, чтобы не вернуться за остальным своим товаром.

И он вернулся. Как и обещал, буквально через десять томительных минут. Но всё оказалось не так радужно, как рассчитывал сам Пхол.


Планета Ареана. Империя Ларгот. Столица Парн.

Чёрный рынок. Бар Дирея.

Пару минут спустя.


Так, у меня минут десять. Не думал, что нам так повезёт с этим торговцем, но он купился на игру детей, больше, чем я даже рассчитывал. Мне даже не пришлось использовать пси-внушение для воздействия на его волю, чтобы он принял нужное для меня решение и начал действовать в соответствии с задуманным планом.

Этот невысокий гоблин и так настолько сильно заинтересовался игрой ребят и тем делом, которое они тут собирались провернуть, что уже заглотил наживку и не смог бы сорваться с того крючка, на который подсел, ни при каких обстоятельствах. А потому действуем дальше.

Так, первое что мне нужно, это быстро смотаться в бар Дирея. Клум всё ещё должен быть там. У детей на руках будет достаточно крупная сумма денег. Конечно, старик-гоблин их не выдаст, но они засветились перед другими торговцами, и кто-то из них точно может пожадничать и попробовать потрясти ребят через тех же крысятников или ещё кого. А потому я уже через несколько минут входил в нужный мне бар. И сразу наткнулся на того самого тролля, что и встретил меня тут в прошлый раз.

- Я к Дирею, - сразу предупредил я его.

- Да знаю я, - буркнул он и осторожно отошёл в сторону, искоса поглядывая на меня.

- «Чего это он?» - удивился я.

Он не испытывал ко мне никакой неприязни, я ощущал от него только явственное чувство осторожности. Лишь оглянувшись в его сторону, я прошел к столику, за которым как раз сейчас сидели эльфар, дроу и тот самый мужчина, что и подрабатывал тут вышибалой, но который относился к какой-то касте «незримых».

- Привет всем, - сказал я им, как только они заметили моё приближение, - есть дело.

Глема, девушка-эльфарка, приветственно кивнула мне, когда я проходил мимо неё.

- Привет, - всё то же чувство настороженности, что и у тролля. Странно и непонятно.

Ладно, с этим разберусь чуть позже, пока есть более важные дела.

- Нужно прикрыть ребят, - сразу обратился я к дроу, - у них при себе будет достаточно большая сумма наличности. Надо бы, чтобы они спокойно добрались до своего района.

Хотя, как только я сказал про их район, сразу понял, что он тоже вряд ли теперь является безопасным местом. Я не подумал о том, что у детей есть деньги, сейчас знает слишком много людей, и рано или поздно эти новости дойдут до тех, кто будет готов с радостью потрясти их и так больно дырявые карманы. А потому я посмотрел сначала на Клума, а затем и на эльфара, после чего оглядел всё это заведение.

- «Неплохой вариант для того, чтобы тут устроить банк», - решил я, - «местные явно будут знать, чьё это заведение, и кто тут в основном собирается, а если дети заинтересуют кого из пришлых, то с ними поговорит Дирей и его люди».

- Так, - обратился я уже ко всем, - Клум, встречаешь детей в районе барахолки, ты видел их, это девочка Шира и парнишка с хитрющим лицом, и провожаете их сюда. Тут они оставляют все деньги на сохранение Дирею. Думаю, что у него с ними ничего не случится. Потом идёте к ним в квартал и встречаешься с Триком. Я им оставлял деньги на жизнь, но там их лучше не держать. Также берёте их и перетаскиваете сюда.

И я перевёл свой взгляд на эльфара.

- Позаботишься о них.

- Сделаю, - только и ответил бывший убийца. Хотя они тут все бывшие.

- Хорошо, - согласился с ним я, после чего вернулся опять к разговору с Клумом, - ты их предупреди, чтобы все более менее крупные суммы оставляли на сохранение здесь. Тут понадёжнее место будет, чем любое из тех, что они смогут придумать.

После чего я посмотрел уже на эльфара и «незримого», чьего имени я до сих пор не знал.

- Надо бы как-то сделать так, чтобы по рынку поползли слухи о том, что вы взяли бедные кварталы под свой контроль и местные теперь работают на вас. Так у детей будет меньше проблем, многие дважды подумают, прежде чем связываться с ними, и, как следствие, с вами, ну и для вас может быть какая-то прибыль, если придумаете, как их можно привлечь к нормальному делу.

- Сделаем, - спокойно кивнул головой, в этот раз тот самый спокойный мужчина, - я уже давно предлагал их прибрать к рукам. А теперь для этого появился и вполне достойный повод.

И он указал в сторону эльфара:

- Дирей посвятил меня в суть дела. Он сообщил, что нужно выразить своё согласие с теми условиями, что нам предложили, и меня они полностью устраивают. К тому же я и сам вырос в таком же квартале, только в другом месте, а потому прекрасно представляю, как разговаривать с подобными детьми, и что им можно предложить. Я с ними смогу договориться.

- Шлонк, - и эльфар указал на «незримого», - и правда давно предлагал начать сотрудничать с беспризорниками.

И он перевёл свой взгдяд на человека. Тот кивнул и быстро начал перечислять.

- Это и мелкие подработки, и своя разветвлённая сеть информаторов. И местные воры, но это слишком опасно, от этого я бы предложил отказаться. Но на замену есть и более перспективные направления. Это и оценка потребностей на рынке. И поиск нужных товаров. Через них мы бы смогли организовать контроль практически всей территории рынка. К тому же, и это самое главное, именно в такой среде и отбирают к себе будущих членов теневые гильдии и тайная стража. Я знаю, сам такой.

Шлонк мыслил примерно так же как и я.

- Да, - согласился с ним я, - принимается. Тогда ты и бери над ними неявное шефство. И вот...

Я залез в рюкзак и вытащил оттуда ещё один амулет принятия в клан.

- Как активировать, тебе расскажут. Приступай сейчас. К тому моменту, как вернётся Клум, ты уже должен быть в клане.

После чего немного подумал и продолжил говорить дальше.

- Не знаю, сколько по деньгам будет у детей, но там тысяча сто моя. Всё, что выше, это заработали они сами, по нашей схеме. Сорок процентов клану, остальное им. Разделите. Ну и объясни им принципы работы с нами. Про вступление в клан они знают. Но с ними ритуал проведут чуть позже.

- Да, я понял, - кивнул мне в ответ Шлонк, - мне уже всё объяснил Дирей.

- И ещё, - он кивнул головой в сторону тролля, - вы будете не против, если со мной в клан вступит и он? Мы уже давно работаем вместе, я могу ручаться за него.

Понятно теперь и опасение того громилы у входа. Видимо, ему объяснили, что от меня зависит решение о его принятии в клан.

- Если на твой взгляд он будет полезен клану, то тогда я не против, - и я вытащил ещё один амулет. После чего, немного подумав, вытащил и ещё с полсотни, правда немного преобразовав их.

- Глема, - позвал я девушку, махнув ей рукой.

Она удивлённо подошла ко мне. Я протянул амулеты ей.

- Ты теперь местная хранительница. Возьми каждый из них, - и, поясняя для остальных, сказал, - глава - очень предусмотрительный маг. У меня есть несколько вариантов артефактов для проведения ритуала принятия в клан. Эти несколько отличаются от всех остальных.

И показал на девушку.

- Они активируются только в том случае, если Глема, та, кто и будет отвечать за их хранение, добровольно передаст любой из них. Именно поэтому она и хранительница. Хранителем может быть лишь тот, кто уже является членом нашего клана.

После чего протянул ей всю связку и сказал:

- Зажми каждый из них в ладони и подержи секунды три. Когда процесс завершится, тебя слегка кольнёт в руку.

- Поняла, - ответила мне эльфарка и послушно взяла первый из артефактов, а уже через пару секунд положила его на стол.

Между тем я хотел продолжить, но дроу у меня уточнил.

- Почему она?

Я лишь слегка пожал плечами.

- Как я понял, из всех присутствующих она самый сильный маг. А тут нужны именно сильные магические способности.

- Но почему тогда не Ленис? - удивился Дирей.

- Она не только маг, но и боец, и просто так никто не заставит её передать эти артефакты другому, да ещё и добровольно.

- Тут ты прав, - усмехнулся эльфар.

К этому моменту девушка уже привязала к себе практически все амулеты. Я же вспомнил, что не рассказал ей, как осуществляется передача претенденту на проведение ритуала.

- Тут всё просто. Только выбери претендента для принятия в клан, представь его. Передай его образ в артефакт, а потом дождись повторного покалывания.

И протянул первый из них.

- Попробуй на Шлонке.

Его же артефакт я забрал обратно и убрал к себе в рюкзак.

Девушка пристально вгляделась в мужчину. Потом прикрыла глаза. Мгновение и нейросеть заметила небольшой выброс ментальной энергии, переданной в артефакт. А потом она протянула его «незримому».

- Можешь активировать, он рабочий, - уверенно произнесла девушка.

После чего посмотрела в мою сторону.

- Ты не знаешь, наш глава когда-нибудь работал на Княжество? Он не эльфар?

- Нет, он не эльфар, - уверенно ответил я, - и вряд ли он работал на Княжество. А что?

- Нечто подобное я встречала у нас, - сказала девушка, показывая на лежащие перед ней амулеты, - только у нас этот ритуал был не так стабилен и отлажен.

На это мне нечего был ответить. Поэтому я лишь пожал плечами, оглядел всех присутствующих и сказал:

- Клум, пошли, я и так тут задержался, а мне ещё кое-что нужно сделать.

И поглядел в сторону Шлонка.

- Ты должен успеть к его приходу.

- Я помню, - только и ответил тот.

Я же кивнул на эти его слова и, поднявшись из-за стола, попрощался со всеми, после чего направился к выходу.


Планета Ареана. Империя Ларгот. Столица Парн.

Чёрный рынок. Барахолка. Район палаточных ларьков.

По времени рынка полдень или чуть позже. Несколько минут спустя.


Так, вот я и снова на барахолке. Сверяюсь по времени с тем, что оговорил с подростками. Прошло примерно десять минут. Чуть дольше, чем мы договаривались, но зато организовал им прикрытие в лице Клума и присоединившегося к нам уже перед самым выходом Шлонка. Но они остались чуть в стороне, я же прошёл дальше на рынок и оказался тут вовремя, чтобы приступить ко второй части. Ведь здесь я стою сейчас не просто так, мне нужна кое-какая помощь. Правда, местные блюстители порядка не будут этого знать, но тем не менее. И я оглядываюсь вокруг. Да, вон пара стражей.

Так, что можно сделать. Ну, во-первых, это внушение. Проверяю. Оба достаточно внушаемы. Так что с этим проблем не будет.

И второе, это сама причина. Но тут мне просто повезло. Как раз в нужной части рынка раздался какой-то шум и непонятная суета. Вот к ней я и привлёк внимание этих стражей. Тем более и двигаться они будут в нужную сторону, практически к той самой лавке, что нам и была нужна.

Пара мгновений и оба стражника развернулись, проявив недюжий интерес к происходящим на барахолке событиям. Ну а теперь осталось дождаться, пока сработают сами дети. Но в них я был полностью уверен и уже через пару минут они покинули магазинчик. Никаких знаков не требовалось. Если бы наша афера не удалась, они бы просто дождались меня в лавке и всё. И тогда игру пришлось бы повторить. Но не потребовалось.

Вот они выходят и направляются по окраине квартала в сторону соседнего, но тут более глазастый Тулк замечает стоящего недалеко Клума. Молодец парнишка, сориентировался и понял, что тот стоять просто так тут бы не стал. Подошёл к нему и задал какой-то вопрос. Потом махнул рукой Шире, и они уже вчетвером выдвинулись в сторону бара Дирея. Ну а мне надо бы ещё тут поторчать несколько минут, чтобы не сразу появиться у этого торговца.


Планета Ареана. Империя Ларгот. Столица Парн. Чёрный рынок. Барахолка. Район палаточных ларьков. По времени рынка полдень или чуть позже. Десять минут спустя.


- Я вернулся, - и я заглядываю внутрь магазинчика, откуда и ушёл примерно двадцать минут назад.

Только вот тут кое-кого не хватает, и потому я с удивлением смотрю сначала в сторону пустого угла, где стоят только опечатанные мной мешки с заготовками под артефакты, а потом и на местного продавца.

- А где? - только и спросил я у него, показав рукой на пустой угол.

- У ребят возникли кое-какие дела на рынке, - сообщил он мне, - и они должны были срочно бежать.

- Не понял, - всё ещё с удивлением спрашиваю я и показываю на мешки, - тогда как быть с товаром?

- Ну, - сказал гоблин, - я согласился им помочь и выкупил у них артефакты. Но вы не переживайте. С вами мы будем работать на тех же условиях, что и с ними.

И старик-торговец довольно улыбнулся.

- Меня так же вполне устроят те самые пять тысяч золотых, о которых вы с ними договаривались.

- Хорошо, - покладисто согласился с ним я, - деньги при мне, постучал я себя по спине и полез в свой рюкзак.

Я прямо видел, как расцвёл хозяин лавки, ожидая того момента, когда я начну вытаскивать деньги из своей сумки. Только вот он не дождался этого счастливого мига. Вместо этого я вытащил небольшой артефакт-определитель, что был распространён тут на рынке. Я и приобрёл-то его по дороге.

- Мой компаньон потребовал, перед тем, как я приобрету всю партию, проверить их нашим собственным стандартным определителем, - пояснил я несколько настороженно посмотревшему на меня старику, - а то, что-то не доверяет он этим босоногим бесенятам.

Тот задумался, а потом всё так же настороженно ответил:

- Думаю, это справедливое требование.

По нему было явно видно, что он хоть немного и нервничает, но та уверенность, с которой тут торговались дети, в него внушала надежду. И особенно их готовность дождаться меня. Ведь я и при них мог всё проверить своим определителем.

- Ладно, начнём, - пробормотал я и снял верёвки с мешков, что опечатали их и не позволяли открыть или сдвинуть с места.

Всё это я сделал не зря. Сам старик не должен был проверить весь товар. Ведь перед тем, как отдать за него деньги, он мог проделать ту же процедуру, что и я. И, по идее, он должен был это сделать, чтобы не попасть впросак. Но мы своими действиями, когда сыграли общую партию, не позволили ему это сделать. И вот теперь он-то и узнает, что находится внутри.

- Так, и что у нас тут, - пробормотал я, активируя артефакт. Ну а тот, что было вполне естественно, на первом мешке едва засветился.

- Не понял, - и я, будто не понимая, что бы это могло означать, повторно активирую его, - а где артефакты?

И я вопросительно смотрю в сторону торговца. Тот такими же глазами смотрит в сторону первого мешка. Я же быстро распутываю второй и нервно проверяю и его. Тут свечение чуть больше, но явно не дотягивает до того, что предположительно должно тут быть.

- А где? - ошеломлённо и обеспокоенно спрашиваю я, - где мои артефакты? Это же какой-то мусор, который суммарно не потянет и на десяток золотых?

После чего смотрю на гоблина и стараюсь сделать как можно более зверскую рожу.

- Ты с ними заодно, - наседаю я на него, - гони мои деньги обратно.

Видимо, у меня что-то да получилось.

- Какие деньги? - кричит он и отгораживается от меня руками, сам при этом шаря под прилавком, после чего выбегает в зал.

- Я сам, - бормочет торговец, - перекупил у них эти артефакты за полторы тысячи.

Оказывается, он искал примерно такой же определитель, что был и у меня.

- Пустышка, - тихо прошептал он, - и тут тоже пустышка.

И старый гоблин сел на пол прямо напротив мешков.

- Это были все мои деньги. Всё, что у меня было, я вложил в эту сделку.

Что-то мне даже стало жалко этого пожилого гоблина, когда он обречёнными глазами смотрел в сторону стоящих на столе мешков.

- Мда, - протянул я, - я-то хоть не последнее вложил. Жалко конечно. Но не смертельно. Постараюсь найти этих гаденышей...

И развернулся в сторону двери.

Но, не сделав и нескольких шагов, остановился.

- Слушай, - сказал я гоблину, который ничего не видящим взглядом смотрел в сторону стола, - мой компаньон ищет небольшую лавку тут на рынке. Если хочешь, я могу ему порекомендовать купить твою. Только ты слишком уж не задирай цену. Да и местный он, явно знает что тут и почём. Интересует? Могу свести вас.

- Что? - только и переспросил у меня старик.

- Я говорю, - повторил я для него, - знакомец мой хочет тут приобрести небольшую лавку под свои дела. Твоя как раз подходит. Могу с ним свести. Так ты хоть часть своих денег вернёшь, если его все устроит, конечно. Ну, так что, интересует?

Старик встрепенулся, его взгляд загорелся надеждой. Но я слегка остудил его пыл.

- Он местный, - повторил я, - и знает цены. Так что с ним лучше не шутить. Да и авторитетный это эльфар в своих кругах. Но если ты его заинтересуешь, оплатит всё, как договоритесь.

- И сколько с него попросить? - задался вопросом старик.

Я огляделся вокруг и кивнул куда-то в сторону двери, ляпнув примерно наобум, так как даже приблизительно не знал местных расценок.

- «Мой просчёт, нужно было подумать об этом заранее», - мысленно попенял я себе.

- Ну, как слышал, - сказал я ему, - в этой части рынка, сложно найти что-то дороже семи-восьми тысяч. Так что я могу эту сумму ему и озвучить.

Глаза старика загорелись. Видимо, я слегка перегнул с названной цифрой. Но это не страшно. Лавка мне нужна была по другой причине. Но чтобы как-то приструнить аппетиты деда, я добавил:

- Но ты учти, что он просто так не поведётся, а потому тебе бы ему ещё что-нибудь в довесок предложить. К тому же...

И я сделал шаг вперёд и забрал один из мешков, тот, что поменьше.

- Это моя доля, - сказал я деду, - не оставлять же его тут. Ну а ты бы весь товар вместе с этой халупой скинул, чтобы придать ей большей привлекательности. Идет?

Дед закивал.

- Когда зайдёте? - только и спросил он.

Я прикинул и ответил.

- Да мне всё равно сейчас к нему, так что, думаю, мы придём минут через тридцать. Договорились?

- Ага, - закивал дед, - меня всё устраивает. Буду ждать.

И он заспешил куда-то за прилавок. Вроде у него там была ещё одна небольшая комнатка. Я же огляделся и вышел из этого домика.

Так. Очередной этап плана реализован. Теперь заключительная часть. И тут нам больше подойдёт Дирей, хотя я хотел первоначально привлечь нашего магистра Лениса, но подумал, что именно Дирей внушает больше уважения и выглядит более авторитетно, особенно если прибудет сюда не один, а с кем-нибудь из своей команды.

- «Например, с тем самым троллем», - усмехнулся я и направился в бар к эльфару.


Планета Ареана. Империя Ларгот. Столица Парн.

Чёрный рынок. Бар Дирея.

Десять минут спустя.


- Это снова я, - войдя в помещение, сразу обрадовал я всех своим появлением и огляделся. Клума и Шлонка не было, но они, наверное, ушли в квартал к детям, потому я двинулся сразу к Дирею.

- Нужна твоя помощь, - сказал я ему, после чего показал в сторону двери.

- Нужно кое-что купить, чтобы подумали, что приобретаешь это ты и для себя.

Эльфар подозрительно покосился в мою сторону.

- Больно ты шустрый.

Я лишь пожал плечами. Сказать мне было на это нечего.

Между тем Дирей стал подниматься из-за стола.

- Сколько нужно взять? - только и спросил он у меня.

Я удивлённо поглядел на него в ответ. До меня дошло, почему он назвал меня «шустрым». Эльфар подумал, что мне нужны его деньги. Но нет, только участие в деле. А потому...

- Нет, - сказал я, - с деньгами проблем нет. Нужен просто ты и ещё кто-нибудь, похожий на него.

И я показал на тролля у двери. Эльфар вновь удивлённо посмотрел на меня, но ничего больше говорить не стал, а лишь согласно кивнул мне в ответ. Я же быстро ему пересказал суть дела и то, что он вроде как для себя покупает нужный нам магазинчик. Параллельно отсчитал ему восемь тысяч, которые максимально могли бы потребоваться. Теперь самое главное.

- Мне нужно это здание, будь там хоть сортир. Его ценность измеряется совершенно по иным критериям. Чуть позже я поясню, что это. Но главное, вы должны будете обеспечить его контроль не меньший, чем и остальных наших объектов.

Эльфар медленно кивнул головой.

- Я понял, - серьёзно ответил он.

А уже через тридцать минут лавка и правда принадлежала нам. Дирей сумел сторговать её даже дешевле, чем я рассчитывал. Он и правда неплохо ориентировался в местных ценах. Ну а ещё среди местных на барахолке прополз слушок, что убийцы почему-то решили заняться торговлей магическим товаром и для этого даже недорого купили одну из небольших лавок.

Дирея, оказывается, тут неплохо знали. Что с одной стороны было не очень хорошо. Ведь к нам проявили интерес. Но с другой стороны, через эту лавку теперь мы можем реализовывать как обычную магическую дребедень, так и очень уж специфичную продукцию, которая в любых других местах вызвала бы много вопросов. Но, зная кому принадлежит эта лавка, никто и ничего в этом случае даже не спросит.

Ну и главное. Портал тут был. Куда он вёл, я пока не выяснил. Но как к нему можно пробраться, я разобрался.Остальное будем выяснять позже.


Планета Ареана. Империя Ларгот. Столица Парн.

Чёрный рынок. Пересечение Бедного района и квартала гостиниц.

По времени рынка вторая половина дня.


- Вроде это то здание, которое нам показывала Шира? - спросил я у стоящего рядом со мной Тулка.

Мы пришли посмотреть на то строение, которое нашел Зифт, когда подрабатывал тут, и потом о котором он нам рассказал. И сейчас мы с мальчишкой стояли в тени одного из полуразвалившихся домиков на границе Бедного района. Тот же дом, что был нам интересен, находился как раз через улицу и больше, кроме ещё какого-то сарая, который примыкал к нему, тут ничего не было.

- Оно, - согласился со мной парнишка, выглядывая у меня из-за спины, - я тоже о нём слышал. Как я знаю, его новый владелец, некто Гдус. Он вроде как держит пару лавок на рынке.

- Да? - удивился я, - а Зифт сказал, что их для приведения дома в порядок и уборки там наняли какие-то крысятники.

И я вопросительно поглядел на пацанёнка. Не то, что я ему не поверил, уверен, что той разнице в информации, которая ко мне попала, есть какое-то вменяемое объяснение.

- Так и есть, - подтвердил он, - этот Гдус, он глава достаточно большой банды крысятников. Но они не так часто в последнее время работают на рынке, как другие. Говорят, что они вообще отошли от дел. Вроде как уже работают как отряд наёмников и к тому же переквалифицировались на более легальный промысел. Вон, - и он махнул рукой в сторону своего района, где и остались остальные, - даже нам нормально заплатили. С другими же мы бы точно связываться не стали. Хотя этот Гдус, он и раньше был честным гномом, если что-то обещал или давал слово, то всегда выполнял свои обязательства. Потому, хоть он и крысятник, но с ним всегда можно было иметь дело.

- Неплохое качество. Даже для того, кто влез в местный криминал, - протянул я, обдумывая слова парнишки.

- «Если всё так в действительности, то тут можно будет сыграть не так рискованно, как я предполагал первоначально», - мысленно прикинул я, - «но это будет видно чуть позже, когда в дело вступит Тулк».

Междутем, немного подумав, парнишка продолжил рассказывать о местном хозяине.

- Вроде как ему принадлежит кроме той пары магических лавок, - протянул он, - о которых я говорил, ещё и небольшой элитный бордель в квартале развлечений. Но про него я точно сказать не могу. Там сложно разобраться, кто действительно держит то или иное заведение. Но в охране там точно только его парни стоят. И никого со стороны он туда не берёт.

- Понятно, спасибо, - поблагодарил я мальчишку за информацию.

По сути, он рассказал очень многое. Как раз то, чего мне не хватало, чтобы дополнить первоначальный рассказ еще одного беспризорника, Зифта. Ну а сейчас можно было приступить к делу.

- Значит так, - обратился я к Тулку, - слушай и запоминай. Действовать будем так.

И рассказал ему о своем плане. После того, как я завершил, спросил у него:

- Вопросы есть?

- Нет, - помотал он головой, но немного постояв, всё же добавил, - только как-то боязно.

- Не переживай, - ответил я ему, - я буду там, - и показал на небольшой закуток у здания, что нас интересовало, - если что, то у тебя я смогу оказаться в течение десяти-пятнадцдти секунд. Ну, или ты беги оттуда в случае проблем, главное, не уходи далеко от входа, чтобы успеть выскочить из здания. В этом случае я при любом раскладе тебя прикрою.

Тулк посмотрел на меня, после чего решительно кивнул.

- Я всё сделаю, - сказал он и развернулся в сторону здания.

Я же проводив его взглядом, прокрался ближе к стене дома, что нас интересовал. Тут как раз из закутка, на который я и указал парню, мне было удобно контролировать все помещения внутри этого строения. Так что мальчишку я точно успею прикрыть при любом развитии событий.


Планета Ареана. Империя Ларгот. Столица Парн.

Чёрный рынок. Пересечение Бедного района и квартала гостиниц.

Некоторое время спустя.


- Здравствуйте, - заглянул какой-то худенький и невысокий пацанёнок в двери и, заметив приближающегося к нему крупного огра, сразу сказал, немного отступив назад, - у меня есть разговор к господину Гдусу.

Огр переглянулся с ещё одним охранником.

- Он кого-то ждал?

- Нет, - только и ответил ему второй охранник, хмурый и мрачный человек с вечно недовольным лицом, - а если уж и ждал, то точно не кого-то из этих.

И он небрежно махнул рукой в сторону стоящего у входа мальчишки. Но огр заинтересовался пареньком, который хоть и опасался их, однако упорно не уходил.

-Так что у тебя за разговор к нашему боссу? - спросил он у него.

Тот немного помялся у двери, а потом всё же ответил:

- Я тут случайно узнал, что вы собираетесь выставить на аукцион это здание, - и он указал рукой перед собой, - но я более чем уверен, что большого интереса оно ни у кого не вызовет. Скорее вы его даже слить совсем за бесценок не сможете.

Слова парнишки удивили второго мужчину, который также краем уха прислушивался к разговору.

- Слышь, Друнк? - окликнул он огра, - а ведь босс что-то похожее говорил. Я сам это слышал.

И человек уже более заинтересованно посмотрел в сторону пацанёнка.

- И что из этого? - спросил уже он у него.

- А это и есть моё предложение, - ответил тот и, немного помолчав, закончил, - я знаю того, кто будет готов купить это здание. Готов вас с ним свести. Буду работать за небольшую, комиссию, гораздо меньше, чем берут посредники за свои услуги. Вы сможете узнать, - достаточно вежливо поинтересовался он, - господину Гдусу это будет интересно?

Охранники переглянулись.

- Сгоняешь за боссом или отведём его к нему? - и он указал в сторону парнишки.

Но тот быстро насторожился и мгновенно оказался около двери.

- Простите, - сказал он, - но я никуда не пойду. Готов встретиться тут. Сюда же могу потом привести нужного покупателя, если мы договоримся. Но сам я никуда не пойду... - и он отрицательно помотал головой из стороны в сторону.

Огр нахмурился, а потом пригляделся к пацанёнку.

- Точно есть покупатель? - только и уточнил он, уперев в него пристальный взгляд своих хмурых глаз.

- Да, да, - закивал тот головой, - он уверял, что ему интересно как раз такое здание. Я тут пробежался по району, узнал примерные цены. Он, видимо, ориентировался даже не на них, когда искал нужный ему объект, а на общую ситуацию по всему рынку. Только вот это здание стоит гораздо меньше средних цен не только по этому району, но и относительно вообще всех цен тут по всем кварталам. Так что я более чем уверен, что те деньги, что он готов выложить, будут гораздо выше той стоимости, что вы сумели бы получить за это строение через аукцион. Главное, чтобы он и сам не приценился к другому такому домику или не вышел уже на этот, но во время аукциона. Там-то его точно не удастся продать дороже, чем он стоит на самом деле. Слишком много местных там обычно присутствует, и они не дадут слишком сильно задрать стоимость этого строения, будут давать реальную цену.

Огр и человек переглянулись.

- А ты многое узнал, - удивлённо посмотрел на парнишку огр.

- Ну, - немного смутился тот, - я специально подготовился к разговору. Не мог же я прийти к вам просто так, без какой-либо информации.

И он развёл руки в стороны, будто показывая, что это и так само собой разумеющийся факт.

- Вот я поэтому и пробежался по району, поузнавал что тут и к чему...

- Хм, - поглядел на него огр, после чего перевёл свой взгляд на второго охранника, - ладно, ты побудь здесь. Я же сгоняю за боссом.

И уже для парнишки.

- Жди тут и не дёргайся. Если сказал правду и подгонишь нам нормального покупателя, то босс не обидит. Не переживай.

После чего направился в сторону двери. Парень быстро выскользнул из помещения ещё до того, как огр успел приблизиться к выходу. Но когда тот вышел на улицу, он увидел, что парнишка стоит тут же у здания.

- Я тут подожду, хорошо? - уточнил у него этот мальчишка.

- Твоё дело, - махнул на этого больно уж осторожного, хотя других среди беспризорников сложно было встретить, пацанёнка рукой Друнк и пошёл в сторону города.

Мальчишка же сел на какой-то ящик у входа, привалился спиной к стене и стал спокойно ждать прихода босса этих охранников.


Планета Ареана. Империя Ларгот. Столица Парн.

Чёрный рынок. Пересечение Бедного района и квартала гостиниц.

Некоторое время спустя.


- Это тот, о ком ты говорил? - уточнил Гдус у идущего рядом с ним огра.

- Угу, - только и кивнул тот в ответ.

Разговаривал с огром невысокий по сравнению со всеми остальными своими собратьями, но крепкий гном, который достаточно споро перебирал ногами, чтобы не слишком отставать от своего высокого подчинённого. И хоть и казалось, что это именно он бежит, стараясь не отстать от своего длинноногого спутника, только вот это было не так. Это он обычно и тянул всех вперёд, заставляя поспевать за ним. Все, кто хоть немного знал этого невысокого крепыша, были осведомлены о его цепкой хватке, изворотливом уме и холодном рассудке, которые во многом компенсировали отсутствие у него горы мышц и мускулов. Именно благодаря этим своим качествам, этот невысокий и не выглядящий опасным гном, в свое время собрал, а потом и долгое время руководил одной из самых опасных банд крысятников. Причём, мало кто знал, что они были одними из тех немногих, кого гильдия Стражей так и не сумела взять под свой контроль.

- Эй, малец, - окликнул гном пацанёнка, - я готов поговорить. Где предпочитаешь, тут на улице, или зайдём внутрь?

И Гдус показал в сторону двухэтажного барака-амбара. Никакого отношения к смерти предыдущего владельца этого здания, как многие думали тут на рынке, они не имели. Строение досталось им вместе с купчей и ещё парой документов в качестве остатка по долгу от одного торговца, наследника бывшего хозяина этого домика. И вот сейчас забрезжила надежда что-то из этого наследства реализовать и получить за это хоть какие-то деньги.

Парень очень внимательно всмотрелся в лицо гнома.

- Вы господин Гдус, я вас знаю, - сказал он, - мы работали на вас несколько раз в вашей гостинице.

Гном на это лишь пожал плечами.

- Всё может быть, - ответил он, - я сам тебя не помню.

- Ничего страшного, - замахал руками парнишка, - мне было важно, что это именно вы. Вашему слову я доверяю.

Слова парнишки удивили гнома. Он даже не предполагал, что его усилия всё же не прошли даром, и репутация его слова, как гаранта исполнения взятых на себя обязательств, так укоренится на рынке, что ему будут доверять даже такие не слишком склонные к доверию люди, как местные беспризорники.

Между тем пацаненок указал в сторону здания.

- Думаю, нам с вами, - вежливо произнёс он, - удобнее будет побеседовать именно там.

- Хорошо, - кивнул Гдус и выдвинулся в сторону барака, который и был целью их разговора. За ним в здание прошел невысокий и худой парнишка, последним сюда- проследовал огр.

- Ну, дело завертелось, - неожиданно раздался голос из небольшого закутка около входа, и стало заметно, как чей-то тёмный силуэт шевельнулся в сером сумраке тени, что там образовалась, но через мгновение он вновь растворился в нём.

- Так с кем ты меня хотел свести? Можешь немного больше рассказать о том, что за дом нужен этому покупателю? - сразу, как только они оказались внутри, Гдус начал сыпать вопросами.

Он, конечно, не был уверен, что этот парнишка ответит на существенную их часть, но ему требовалось чуть больше данных, чтобы принять верное и обдуманное решение.

- Это молодой чел, - сказал паренёк, - он новичок на рынке. Не знаю, вроде не простофиля, но и не профессиональный торговец. Как мне сообщили наши парни, которых я попросил последить за ним, что-то успел наторговать в квартале скупщиков гильдии, так что деньги у него точно есть. Что ещё?

И пацанёнок задумался.

- Я им заинтересовался, когда он начал расспрашивать местных о том, можно ли тут арендовать помещение под склад и во сколько это ему обойдётся. Тогда-то я и смекнул, что можно ему предложить.

И парнишка указал на стену здания.

- Кое-кто из наших вам тут уборку помогал делать. И тогда-то один из них услышал, что вы собираетесь это здание выставить на аукцион. Но я прикинул, что много вы за него вряд ли сумеете в этом случае получить. Не больше пяти тысяч, и то если повезёт.

И парнишка пожал плечами.

- И ты всё это сам смог вычислить? - недоверчиво посмотрел на него Гдус.

- Ну, да, - ответил тому парень.

- Хм, - протянул гном, - понятно. И что дальше?

- А что дальше, - и парень махнул рукой себе за спину, - когда я это всё выяснил, то нашёл того самого молодого парня и предложил ему свою помощь. Сначала подрядился к нему работать в качестве гида. Я с ним пробегал по всему рынку и показал те склады, что сдаются в аренду. Но я специально выбирал те из них, что будут подороже, чтобы у него сложилось своё мнение. И когда он отчаялся найти тот, что подходит ему по стоимости, как раз и предложил вариант покупки. Но не в центральной части рынка, а тут, на окраине. Сказал, что тут можно за вполне вменяемые деньги найти неплохое помещение под склад. И если очень постараться, то его даже можно полностью выкупить. Только это, конечно, выйдет чуть дороже, чем аренда. Когда он просто из интереса поинтересовался и во сколько ему может обойтись подобное здание, я сказал, что могу поискать тут и постараться уложиться в стоимость...

Тут парень помолчал немного, а потом, глядя в глаза гному, закончил.

- Пятнадцать тысяч.

Гдус поражённо посмотрел на парня.

- И он согласился?

Тот лишь слегка самодовольно улыбнулся.

- Не просто согласился, - ответил он, - я договорился с ним, что если мне удастся найти такое здание, что его устроит, причём оно будет стоить эти деньги или чуть дешевле, то...

Тут парнишка резко замолчал.

Гдус кивнул. Было понятно, что тут они должны были о чём-то договариваться с тем челом и пацанёнок не хотел называть называть условий, что ему пообещал покупатель.

- «Молодец, малец», - про себя подумал гном, глядя на парнишку, - «понятно, что и там он работает за небольшой процент от сделки».

Между тем мальчишка немного помолчал и продолжил с другого места.

- Ну, в общем, он готов купить здание, которое подходит под его запросы, за указанную сумму. И как раз ваше строение его полностью устраивает. Я ему его уже показывал. И он готов его приобрести. Мне же нужно было лишь связаться с вами и договориться о встрече.

Тут парень замолчал.

- Вроде всё, - сказал он, - он сейчас ждёт моето возвращения. Так вы заинтересованы?

Гном задумчиво глядел на этого мелкого, но уже сообразительного мальчишку, который сумел придумать такую неплохую схему. По сути, он никого не старался нагреть или обвести вокруг пальца, а работал только с той информацией, что попала к нему в руки. Ему нужен был покупатель, тому челу необходим продавец, вот парень и решил свести их вместе за свою часть комиссии с этой сделки.

- Сколько ты хочешь за свою помощь? - только и спросил Гдус.

Ему было интересно, во сколько пацанёнок оценивает свою помощь. Обычно посредники просили процентов восемь-десять от сделки, но это не тот случай...

- Если вы согласитесь мне выплатить триста золотых, то я готов с вами работать.

Гном удивлённо посмотрел в сторону парня. Он попросил ещё меньше, чем можно было ожидать.

- Без проблем, меня всё устраивает, - сказал Гдус, глядя на парнишку, - веди своего чела.

- Да, - закивал парень, но уже перед уходом остановился и спросил, - вы примете от меня совет?

Гном удивленно посмотрел в сторону мальчишки:

- Что за совет? - заинтересованно спросил он.

- Вы могли бы называть цену не ровно пятнадцать тысяч, а чуть меньшую, или эту же сумму, но добавить к покупке тогда хоть какой-то бонус?

- Зачем? - не сразу сообразил гном.

Парень помялся, а потом всё же ответил.

- Так будет меньше шансов заподозрить сговор между нами.

Гдус сначала с недоумением смотрел на парня, а потом до него дошло.

- Твоя доля зависит от цены покупки? - хмыкнув, спросил он у парня.

Тот не стал ничего отвечать, только слегка нахмурился. Видимо, не думал, что это так очевидно.

- Хорошо, - сказал парнишке гном, - про цену ничего обещать не могу. Но о бонусе я подумаю.

- Спасибо, -довольно закивал парень и, поглядев на Гдуса, уточнил, - так я побежал.

- Давай, - махнул ему рукой гном, и парнишка мгновенно вылетел на улицу.

Когда тот выбежал из здания, огр посмотрел на гнома и спросил:

- Босс, ты и правда что-то хочешь предложить этому челу?

Тот вполне серьёзно кивнул ему в ответ головой:

- Ты же сам всё слышал, - сказал он.

Но Друнк всё ещё смотрел на него с вопросом во взгляде.

- Он поверил не мне, а тому слову, что я дал, - пожал плечами Гдус, - это репутация, которую легко испортить любой мелочью. И она ещё больше укрепит наш статус на рынке, если люди будут знать, что я всегда держу своё обещание, независимо от того, с кем я заключил сделку.

И, показав рукой в сторону двери, гном добавил.

- Даже это если какой-то мальчишка-оборванец.

После чего Гдус хмыкнул и, прищурив один глаз, посмотрел на своего подчинённого.

- Ну и ещё, - сказал он, - и это более важно как сейчас, так и, возможно, в будущем. Как ты думаешь, - спросил гном у огра, - пришёл бы этот пацан ко мне, если бы не был уверен в том, что я сдержу данное ему слово?

Друнк отрицательно покачал головой.

- Уверен, что нет, - прокомментировал он своё действие.

- Вот и я о том же, - согласился с ним Гдус, - он не пришёл бы ко мне со столь выгодным предложением. Но только благодаря нашей репутации он сделал это, и мы имеем неплохие шансы подзаработать на этом хламе.

И гном обвёл рукой вокруг себя, после чего посмотрел на своих людей.

- А потому давайте-ка шевелите мозгами и подумайте над тем, что мы можем предложить этому челу.

- Так, босс, - сказал второй охранник, - там же какой-то сарай, - и он показал в сторону дальней стены здания, - давай отдадим и его вместе с этими развалинами.

- Не получится, - проворчал гном, - я и сам думал об этом. Но по бумагам и этот сарай принадлежит тому, кто владеет этим зданием. Они вписаны вместе. А если чел не так глуп, на что не стоит рассчитывать, то он обязательно попросит передать ему права собственности, которые должны быть заверены документально.

И он продолжил думать. Но как раз его последние слова натолкнули на какую-то мысль и огра.

- Босс, - обратился тот к нему, - а остальные документы?

- Что остальные документы? - посмотрел на него гном.

- Ну, - протянул огр, - ты говорил, что там всякая требуха, которая в принципе никого не сможет заинтересовать. Вот, можно как бонус сплавить всё этому челу.

Гдус задумался.

- Про «никого не сможет заинтересовать», - протянул он, - я, конечно, тогда погорячился. Но если, например, сторговать за это тысячу-полторы, то это вполне меня устроит.

И гном замолчал, что-то прикидывая в голове.

- Да, это может сработать, - сказал он, - но парнишку нужно бы предупредить, чтобы он нас не спалил ненароком. Как бы это сделать незаметно?

Друнк же что-то обдумал и ответил гному.

- Не переживай, босс, - проговорил он, - парнишка - смышлёный малый, я думаю, они сам сразу сообразит, где лучше не влезать в разговор и поддержит нас, если это потребуется.

Гдус усмехнулся.

- Не поверишь, но и у меня сложилось об этом мальчишке точно такое же мнение, пока мы с ним общались.

И только он это произнёс, как в двери здания раздался негромкий стук, а потом в него заглянула знакомая немного растрёпанная голова.

- Господин Гдус, - сказал пацанёнок, - можно к вам. Я с тем человеком, о котором мы с вами говорили.

- Конечно, входи, - махнул ему рукой гном, - мы вас уже ждём.

Мальчишка кивнул головой и прошел внутрь.

- Входите, господин Лекс, - обратился он к обычному достаточно высокому молодому парню, - это владелец здания, о котором я вам рассказывал.

И он показал в сторону гнома.

- Я ему обрисовал ваши условия, - и парнишка быстро сказал, - и господина Гдуса они вполне устроили.

После чего он отошёл в сторону, пропуская парня вперёд.

Тот сделал несколько осторожных шагов, оглядел полупустое помещение. Посмотрел в сторону лестницы, ведущей на второй этаж.

- Да, это как раз то, что мне нужно, - только и сказал он, после чего обратился к гному, - добрый день господин Гдус. Как вы, наверно, слышали, меня зовут Лекс.

- Рад познакомиться, - ответил на приветствие гном и протянул руку, забыв, что не все знакомы с этим обычаем. Но парень в ответ обыденным жестом пожал его руку.

- «Так он знаком с гномами», - удивился Гдус, - «хотя вроде и у других встречается подобное приветствие», - вспомнил он и на этом успокоился.

Человек же между тем перешёл к сути своего предложения, но уже в своём изложении.

- Мой проводник, - и этот Лекс указал на парнишку, который стоял тут же, - сказал, что вы готовы продать мне это здание за пятнадцать тысяч. Но я тоже не сидел сложа руки и узнал уровень цен тут на рынке. И так вышло, что это здание стоит чуть меньше тех денег, которые мы с ним оговаривали ранее. Поэтому я бы и хотел обговорить с вами возможные новые условия и выслушать ваше встречное предложение.

И человек вопросительно посмотрел в сторону гнома. Мальчонка же наоборот насторожился, он, похоже, и сам не ожидал того, что парень и сам постарается что-то выяснить. Гном же задумался. Для принятия правильного решения ему требовалось больше сведений, а именно то, сколько готов был выложить за это здание молодой парень.

- Так какую сумму вы готовы предложить? - спросил он у него.

- Не больше тринадцати тысяч, - спокойно ответил парень, - я узнавал. Это вполне нормальная цена для окраинных районов на рынке.

Гном постарался сохранить спокойное лицо, при этом незаметно показав кулак второму своему охраннику, чьё лицо уже начало расплываться в улыбке. Благо, человек его не видел, ведь тот стоял у стены, да ещё и вполоборота.

- Тут, видимо, произошло небольшое недопонимание, - спокойно ответил челу Гдус, - ну, или в городе ходят не совсем верные слухи о том, за какую именно цену я хочу продать это здание.

И он обвёл руками помещение.

- Я знаю его истинную стоимость и понимаю, что у меня его вряд ли кто-то купит дороже тех же тринадцати-четырнадцати тысяч.

Чел удивлённо посмотрел в сторону гнома.

- Да, - подтвердил он, - и в обычное время я бы спокойно продал его именно за эти деньги.

- Но... - догадался Лекс.

- Всё верно, - подтвердил гном, - есть это самое «но», - и он обвёл рукой вокруг, - я бы не стал выставлять этот дом на продажу. Он очень выгодное вложение капитала. Но мне срочно потребовались деньги. И нужно мне...

Тут Гдус специально сделал паузу.

- И нужно мне никак не меньше тех пятнадцати тысяч, о которых вам и сообщил ваш проводник. И мне необходима именно эта сумма...

После своих слов гном печально посмотрелна парня.

- И что же нам делать? - вопросительно протянул парень, гяядя на гнома, - я не буду платить за то, что стоит тринадцать тысяч, пятнадцать. Это глупость. Лучше поищу ещё что-нибудь.

И он развёл руками, как бы показывая, что это вполне очевидно. Гдус, соглашаясь с ним, кивает головой и говорит.

- Я вполне всё это понимаю, - произносит он, - и именно поэтому у меня к вам есть ещё одно небольшое предложение. Мальчишка не знал об этом, но коль всё так сложилось, то...

И гном указал в нужную сторону.

- Не знаю, обратили ли вы внимание на это или нет, но с той стороны есть небольшая пристройка.

- Да, - подтвердил парень, - я видел её. Только она вряд ли потянет на две тысячи золотых. Это какой-то небольшой сарай.

- Так и есть, - согласился гном, - это лишь первый небольшой бонус. Основным дополнением является это...

И он вытащил какие-то бумаги.

- Вот, - и Гдус протянул их человеку, предлагая ознакомиться с ними, - думаю, это может заинтересовать именно вас, вы ведь «внешник»?

- Кто? - удивился парень.

- Простите, - поправился гном, - так мы тут на рынке называем посетителей, прибывших к нам из внешнего мира.

- А, понятно, - ответил он, - да, я не местный, - подтвердил этот молодой человек. В этом не было ничего предосудительного, тут большинство людей были покупателями, прибывшими сюда за товаром.

- Так вот, - продолжил рассказывать гном, - эти документы не так интересны местным жителям, но когда ваш проводник сказал о том, что вы не местный, я понял, что могу предложить их вам в качестве бонуса. Только...

И Гдус сделал несколько озабоченное лицо.

- Вы должны понимать, что их я вам не смогу передать меньше чем за дополнительные три тысячи.

- Что? - возмутился парень.

Но его остановил гном.

- Не волнуйтесь, просто посмотрите те бумаги, что я вам предложил, - и гном показал на два свитка, которые парень держал в руках, - это купчие на недвижимость, - сказал он. Первая - на небольшой домик где-то тут в Парне. Я к сожалению не знаю города, но в комментариях написано, что он расположен в районе рыночной площади. И, думаю, любая недвижимость в центральной части столицы Империи должна стоить немало.

Молодой человек уже более заинтересованно стал читать переданные ему документы.

- Второй документ тоже купчая, - прочитал Лекс, - но на какую-то торговую лавку в Когле. Это вообще где? - с вопросом оглядел он присутствующих.

- Не знаем, - только и ответил ему гном, - видимо какой-то не очень известный небольшой городок на территории Империи. А может даже и за её пределами.

И он пожал плечами.

- Именно поэтому я и прошу лишь три дополнительных тысячи. Только за первую купчую. Вторая идет прицепом. Вы ей сможете распорядиться гораздо более грамотно, чем мы. Для нас...

Тут гном резко замолчал. Гдус понял, что чуть не ляпнул лишнего. О том, что для них это совершенно бесполезные бумажки. Но человек, похоже, даже не обратил на это внимания.

- Это очень интересно, - только и пробормотал он, - не это.

И он помахал второй купчей.

- А дом в столице. Если там что-то...

Тут его глаза мечтательно посмотрели вверх.

- «Явно о дворце или вилле размечтался», - мысленно усмехнулся гном.

Но внешне сохраняя полную серьезность, он спросил.

- Так мы договорились, вас всё устраивает?

Молодой человек даже долго не думал.

- Сумма сделки шестнадцать тысяч, - быстро подсчитал он, подойдя к какому-то перевернутому ящику, смахнул с него пыль и полез в свой рюкзак. А буквально через минуту там были выставлены шестнадцать кошельков.

- Вот вся сумма, - сказал он, обращаясь к гному, - пересчитывать будете?

Гдус на глаз оценил, что в каждом кошельке не меньше, чем по тысяче золотых, а мешочков на стол было выставлено столько, сколько и нужно.

- Я вам вполне доверяю, - ответил он и тоже, подойдя к ящику, протянул парню последнюю купчую, но уже на местное строение, - сарай вписан сюда-же, - сразу пояснил он, когда Лекс стал просматривать документ, - так было проще всё оформить.

- Понятно, - даже особо не обратив на это внимания, сказал парень и убрал все документы к себе в рюкзак.

- Ну что же, - обратился он к гному и стоящим рядом с ним охранникам, - приятно было с вами работать.

После чего вопросительно посмотрел в их сторону. Гном сначала не сразу сообразил, чего же ждет этот парнишка,когда до него дошло.

- Прости, - сказал он, - не догадался. Это же теперь твое имущество.

И, махнув рукой своим подчинённым, он направился к выходу. Тут он заметил, как нервно заметались глаза парнишки. Он явно не предусмотрел вариант, как будет получать свою часть со сделки именно с них. Ему нужно было остаться и тут, с человеком, получив причитающуюся долю с него, и с них. Гном лишь усмехнулся.

- «Парнишке многому придётся ещё научиться», - только и подумал он.

И когда проходил мимо него, негромко проговорил:

- Зайди ко мне в гостиницу, там получишь свою долю.

Мальчонка мгновенно успокоился, прикрыл глаза и одними губами ответил: «Спасибо». После чего лишь слегка отошёл в сторону, пропуская их к выходу. Через десять минут они уже были на базе. А ещё через тридцать минут появился и мальчишка.

- Твоя доля, - протянул ему деньги гном.

Парень, не став их пересчитывать, аккуратно упрятал кошелёк к себе за пазуху.

- До свидания, - попрощался он с Гдусом, но гном остановил его:

- Если ещё что-то подобное придумаешь, - сказал он, обращаясь к пареньку, - приходи ко мне. Сможем договориться.

Тот некоторое время стоял молча, потом слегка наклонил голову.

- Хорошо. Я это запомню.

И ещё раз попрощавшись, он убежал к себе в район. Всё правильно, ему было опасно бегать с такими деньгами по рынку. Он мог заинтересовать как другие банды крысятников, так и стражу, которая в этом отношении мало чем отличалась от местных банд.


Планета Ареана. Империя Ларгот. Столица Парн.

Чёрный рынок. Пересечение Бедного района и квартала гостиниц.

Некоторое время спустя.


- Всё получилось, - хоть он сейчас и держал полученные от гнома деньги, всё ещё с недоверием посмотрел на меня Тулк. Мы сейчас отошли немного подальше вглубь квартала развлечений. Я проверил, что за мальчишкой никто не следит, и только после этого подошёл к нему.

- А ты разве сомневался? - усмехнулся я в ответ и, махнув ему рукой, добавил, - пошли, провожу тебя до таверны Дирея.

Парнишка уже знал, что там хранится их общая касса и потому не удивился, зачем нужно идти туда. Я же продолжил.

- Как их делить, тоже знаешь.

Тут он с непониманием посмотрел в мою сторону. А потому я пояснил ему.

- Ну, то, что ты получил с гнома, это твоя выручка, полученная при работе в деле клана.

- Но там я ведь делал то, что говорили мне вы? - удивился он.

- Ну и что, - посмотрел я на него, - говорил-то и делал именно ты. Если бы это был кто-то другой, то не факт, что мы бы с ними вообще смогли договориться. Ну, а тебе они поверили, так что удача в нашей сделке, это в большей мере именно твоя заслуга.

- Я не понимаю, - честно признался мне парень.

- Вот именно поэтому вам всем и нужно учиться, - похлопал я его по плечу, - именно для того, чтобы понимать.

После чего поглядел в сторону входа в таверну, к которой мы уже практически приблизились.

- Я заходить внутрь не буду, произнёс я, рассуждая вслух, а потом попросил его, - найди там Клума, это тот дроу, который вас встретил. Передай, что здание уже наше. Пусть посмотрит, что с ним нужно делать. Сделаешь?

- Да, - просто ответил мне парень.

- Ну, тогда беги, - сказал ему я.

Проследил, как Тулк убежал в сторону бара, который принадлежал эльфару, ещё немного постоял тут, после чего развернулся и направился в район, где находился невольничий рынок. Пришло время познакомиться с тем, кто знал о портале, что находился под моей гостиницей. С магом из совета гильдии Стражей.


Планета Ареана. Империя Ларгот. Столица Парн.

Чёрный рынок. Район Невольничьего рынка.

По времени рынка вторая половина дня.


- Так, это вроде тот, кто мне нужен, - подумал я, наблюдая за грузным и толстым магом, направляющемуся к загону с рабынями. По крайней мере, этот человек с вечно недовольным лицом подходил под то описание, что у меня было.

Пробираюсь чуть ближе.

- «Ну да, он, кто же ещё мог бы это быть», - понял я, когда работорговец обратился к этому надменному, уверенному в своей безнаказанности и вседозволенности магу из совета гильдии.

И это не просто мои домыслы. Буквально минуту назад видел, как какой-то старик, протирая пол вокруг клеток, случайно задел его ногу своей шваброй. Этот уборщик, он даже не видел, что рядом с ним кто-то остановился. Но, тем не менее, старик сразу извинился и попросил его простить, говоря что-то ещё. Дальше я не особо слушал, думал, что на этом весь инцидент и будет исчерпан.

Только вот поглядев в сторону старика, меня поразили страх и безысходность, которые я увидел в его глазах, когда он внезапно осознал кого случайно задел своей тряпкой. И вот в следующую секунду я понял, почему в нём зародились эти чувства. Один взмах рукой и три мордоворота, которые сопровождали советника, валят пожилого уборщика на землю и начинают избивать.

При этом столько удовольствия я вижу на лице Глумиса, столько собственной важности и значимости, особенно в тот момент, когда он подошёл к избитому старику и небрежно вытер об его голову свою вроде как испачканную ногу. И напоследок он небрежно приказал:

- Окуните-ка его в ту помойку, из которой он вылез.

И его шавки мгновенно подхватив старика, скинули его в какую-то выгребную яму позади клеток.

Ну что же. Именно эти его действия и натолкнули меня на мою будущую линию поведения. Только вот нужно всё сделать так, чтобы вывести его из себя, чуть побольше, чем просто желание меня избить или окунуть головой в ближайший нужник. Он всей своей гниленькой и извращённой душонкой должен захотеть раздавить меня, разделаться со мной, и, желательно, показательно. Так, чтобы о моём промахе и тем, что за этим последует, узнали все. А значит, будем действовать так.

И я выдвинулся вперёд, нацепив на себя маску простачка и непоседы, которая уже прочно вошла в мою жизнь и закрепилась в моём сознании.


Планета Ареана. Империя Ларгот. Столица Парн.

Чёрный рынок. Район Невольничьего рынка.

Пару минут спустя.


- Советник Глумис, - обратился низенький и слегка полноватый торговец к стоящему рядом с ним магу.

Только вот слегка полноватым этот по-настоящему толстый работорговец казался на фоне самого советника. Такого заплывшего жиром человека, как магистр Глумис, который даже с трудом мог пошевелить своими коротенькими ногами-сардельками, было сложно, даже невозможно, представить. Но он был. И сейчас стоял тут, на рынке. И пришёл он сюда не просто так, а ради своих извращённых фантазий, которые стремился реализовать за счёт тех, кто уже не мог противиться его воле.

- Вот, - показал работорговец на одну из клеток, - товар, который я специально приготовил для вас, даже не выставлял его на общие торги.

И толстенький невысокий человечек, смешно семеня ногами, обежал мага и, угодливо кланяясь ему, подбежал к стоящей перед ним клетке. А потом одним махом наигранным театральным жестом сдернул с неё толстенное покрывало, которое до сего момента укрывало эту темницу от взглядов остальных посетителей рынка.

- Господин Советник, - залебезил перед Глумисом торговец, - это тот самый товар, о котором я вам говорил. Две юные эльфарки. И одна, как вы можете заметить, светлая. Вторая обычная, лесная. Но обе юны. Им нет ещё и двадцати лет. Они смогут ублажать вас столетиями.

Тут торговец боязливо сглотнул, даже от одной мысли о том, что его сомнения, а действительно ли эти рабыни проживут так долго, могут отразиться на его лице. Он никогда не спрашивал, да даже и не пытался задаться вопросом, куда исчезают все до сего момента приобретённые этим жирным советником молодые девушки. Ни одной из них, после того, как они попадали в руки к магистру, никто больше не видел.

Между тем тот оглядел представленный товар ленивым взглядом заплывших жиром глаз и неожиданно сильным и твёрдым голосом, которого сложно было ожидать от этой расплывшейся туши, спросил:

- А там у тебя кто?

И он показал в дальний угол загона для рабов, где стояла маленькая клетушка, в которой кто-то лежал. Было не очень понятно, но магистр нюхом чуял, что там ещё одна девушка.

- О, - засуетился торговец, - это невероятно эксклюзивный товар...

Советник продолжал смотреть на маленького торговца ленивым взглядом.

- Так кто? - пробасил он, - не набивай цену, если она меня заинтересует, куплю и так, вместе с этими.

И он небрежно указал в сторону эльфарок.

- Это девушка-архидемон, - суетливо ответил торговец, - она невероятно сильный маг. И поэтому всё ещё сопротивляется наложенным на неё чарам подавления воли. Вам будет приятно сломить её сопротивление... - угодливо склонился в поклоне толстенький торгаш.

- Понятно, - растянул толстые губы в ухмылке маг, - не получилось сломить эту демоницу и теперь пытаешься сбагрить её как невероятно эксклюзивный товар...

И советник подошел чуть ближе к клетке.

- Смотри-ка, какая куколка, - с интересом сказал он и, наклонившись чуть ближе к прутьям, хотел то ли ещё что-то рассмотреть, то ли ещё что-то сказать, как его резко остановил торговец.

- Осторожнее, господин Глумис, она всё ещё опасна. Уже ранила несколько моих людей, когда они пытались приструнить её и немного наказать.

- Да? - заинтересовался маг и наклонился ближе к клетке, - сопротивляется, значит ещё...

И он облизнул враз высохшие губы.

- Люблю таких... - после чего прошептал с явным интересом и нарастающим возбуждением, - непокорных... Слышишь меня... ты... - обратился он к пленнице, - ты будешь ласковой гурией в моих нежных и умелых руках, - с придыханием сказал он, - когда я с тобой закончу... Ты ведь всё слышишь, я знаю, - прошептал Глумис, наклоняясь ещё ближе.

- Никогда, - раздался из клетки еле слышимый шепот, - я лучше тысячу раз умру, чем...

Магистр усмехнулся и высокомерно посмотрел на демоницу, лежащую на полу.

- Не поверишь, но так рано или поздно и будет, - негромко сказал он, - ты умрёшь. И умирать ты будешь очень долго, и я сделаю так, чтобы это было как можно более мучительно. Уж теперь я точно постараюсь тебе помочь в этом...

После чего он поднялся и посмотрел в глаза струхнувшему торговцу, который невольно стал свидетелем его последних слов.

- Этих трёх я забираю, - только и произнёс он, - деньги получишь у охраны.

И он кивнул в сторону, хотелось бы сказать трёх каменный троллей, но нет, в охране советника состояли какие-то непонятные мужчины, очень похожие на обычных людей. Только вот мало кто видел людей с кроваво-красными зрачками и чёрной радужкой глаз. Откуда притащил советник этих своих охранников, никто сказать не мог, но они повсюду следовали за ним и готовы были растерзать любого, на кого только тот укажет пальцем. Они были маниакально преданы магистру и выполняли любой его приказ. И сейчас они должны были забрать девушек.

Но только магистр, развернувшись, сделал шаг назад, в сторону выхода из загона для рабов, как наткнулся на какого-то деревенщину, который, открыв рот, стоял и пялился на одну из эльфарок, которые теперь стали доступны всеобщему взгляду.

- «Он смотрит на моих рабынь», - взыграли собственнические чувства в душе толстого мага.

- Прочь с дороги, убогий, - отмахнулся от молодого парня магистр, который как раз сейчас, видимо, стараясь извиниться, стал поворачиваться к нему лицом, при этом пытаясь сказать что-то. Маг же, в обычной своей манере не стал дожидаться никаких речей и просто отпихнул парня в сторону, только вот он не рассчитал того, что и парень начнёт разворачиваться в его направлении. А потому никакого толчка у магистра не получилось. Вышло лишь одно сплошное недоразумение и толстая барахтающаяся в грязи туша упавшего на землю магистра, который промахнулся мимо парня и завалился вперёд. Да ещё и пролетел добрые полтора метра, отлетев прямо к клеткам.

- Помогите мне, - завизжал Глумис, валяясь и барахтаясь в пыли и грязи. Весь его апломб моментально слетел. Теперь под ногами у молодого парня и работорговца в грязи валялся и барахтался толстый и жирный боров. Сразу этого заметно не было, но он попал руками прямо в яму-нужник, что находилась под клетками.

- Быстрее, - ещё громче завизжал магистр, наконец, осознав, где очутились его руки.

Охрана подскочила к нему и помогла подняться. Он стал шарить вокруг в поисках куска ткани, которым смог бы вытереть руки.

- Возьмите, он практически чистый, - раздался искренний голос откуда-то со стороны, и ему подсунули небольшую тряпицу.

Маг кивнул, стал разворачиваться и неожиданно наткнулся на озабоченней взгляд того самого деревенского увальня и недотёпы, который и послужил причиной его позорного падения. Тот, видимо ещё не понимая всего ужаса ситуации, в которой он оказался, обратился к Глумису.

- Вы простите, - сказал он, - я так засмотрелся на этих девушек. А тут вы.

И человек с неподдельной и искренней заботой оглядел Глумиса, а потом продолжил.

- Осторожнее нужно на рынке. Тут столько людей. А вы даже по сторонам не смотрите...

Магистр постепенно закипал. А этот недотёпа, словно не замечая горящего яростью взгляда советника, продолжал говорить.

- Так ведь и зашибить человека недолго. Но вы не переживайте, я вовсе на вас зла не держу. Тем более вы так смешно барахтались там, что я чуть со смеха не помер. Так что будем считать, что мы в расчёте. Ведь всё хорошо закончилось? - и он вопросительно постарался заглянуть в лицо мага своими невинными глазами, - и никто не пострадал.

Тут он, правда, задумался.

- Разве что ваша репутация. Но я уверен, что никто кроме меня и ещё пары местных и не видел, как вы руками в самое дерьмо влетели. А можете мне поверить, - и этот молодой парень, постучал себя по груди, - от меня никто и ничего уж точно не узнает.

Только тут он замолчал, а потом, уже не так уверенно:

- Разве что в кабаке опять наберусь, - и он вновь озадаченно посмотрел в глаза Глумиса, - но вы не переживайте, я постараюсь сдерживаться. Да и не верит мне в последнее время никто...

И этот недотёпа довольно улыбнулся.

Эта его довольная лыба на счастливом и глупом лице послужила последней каплей на чаше весов закипающего бешенством советника.

- Схватите этого идиота, - визгливо заорал он и указал своим ручным псам на ничего не понимающего молодого парня, - на полигон его. Быстро разберёмся с ним и ко мне, хочу снять напряжение.

И он злобно посмотрел молодого мужчину, а потом сказал ему.

- Ты прав, - рассмеялся он, - об этом ты уж точно никому рассказать не сможешь.

И уже обращаясь к своим подручным.

- Сначала буду наслаждаться тем, как вы разберётесь с ним на полигоне. Умирать он должен хоть и недолго, но мучительно, и, желательно, не сразу. Хочу видеть, как эта лыба пропадёт с его лица. А потому постарайтесь сделать ему как можно «приятнее».

И магистр довольно зажмурился, представив, во что превратят его вечные рабы этого деревенщину. И он уже более весёлым взглядом огляделся вокруг, наткнувшись им на загон с пленницами.Тут он, вспомнив о демонице, поглядел на неё.

- А потом я займусь тобой, моя сладкая, - прохрипел маг, подходя ближе к клетке с лежащей на полу девушкой, - и ты сможешь насладиться близостью со мной, хочешь ты того или нет. Конечно. За один день я с тобой ие закончу, но...

И он многозначительно замолчал, после чего оглядел своих людей, которые подхватили испуганного парня.

- Вперёд, - и он махнул рукой, приказывая выдвигаться.

Так они и двинулись в сторону полигона и дуэльного круга, увозя клетки с рабынями и ничего не понимающего молодого человека.

- За что? - ещё долго слышался его удивлённый и жалобный голос. Голос человека, который до сих пор не мог понять, что же случилось и почему его хотят прикончить? Ведь именно поэтому он постоянно повторял:

- Я же ничего не сделал. Я просто стоял. Я же помог? За что?

Но это мало кого интересовало. Никто не хотел связываться с магистром Глумисом, членом совета гильдии Стражей, который славился на весь рынок своим скверным характером, злопамятностью и изощрённостью пыток, которые могла придумать только его воспалённая фантазия.


Планета Ареана. Империя Ларгот. Столица Парн.

Чёрный рынок. Боевой полигон и дуэльный круг.

По времени рынка вторая половина дня. Некоторое время спустя.


Ну что же. Первая часть марлезонского балета удалась на славу - я именно там, куда и стремился попасть. Это местный боевой полигон и ристалище в одном лице.

- Давайте, - капризно обратился Глумис к своим мордоворотам, которые притащили меня сюда, - начинайте, но не убиваете его сразу. Покалечьте слегка. Я сам хочу немного с ним позабавиться напоследок.

Те лишь молча закинули меня внутрь огороженного забором полигона, который в случае активации защитных заклинаний превращался в магическую ловушку для тех, кто находится внутри. Ну, это если выбрать именно такой вариант. Но мои противники как раз на него и рассчитывали.

Когда я оказался внутри, они все по очереди, включая и жирного мага, вслед за мной зашли на площадку, посыпанную песком.

- Закрывай двери, - только и приказал один из них стражнику, что сегодня дежурил тут, - и активируй защиту, чтобы этот, - и он указал рукой в мою сторону, - не сбежал, пока мы с ним не закончим.

После чего небрежно оглядел меня и добавил.

- Но далеко не уходи. Мы тут надолго не задержимся.

Стражник кивнул и, уже закрыв двери, всё же рассмотрел того, кого притащили магистр и его подручные.

- О, опять он, - только и пробормотал каменный тролль, глядя на мою лежащую у стены тушку.

Но, тем не менее, ничего делать больше не стал, а просто активировал магическое поле, как ему и было велено.

- «Фух», - мысленно пробормотал я, - «повезло; ни Глумис, ни его прихлебатели не обратили внимания на слова этого стражника».

Как-то я не предусмотрел вариант того, что тут может оказаться кто-нибудь из тех, кто дежурил вчера. Ну, а сейчас всё нормально, можно действовать. Советник вместе со всеми своими мордоворотами на оцеплённой и изолированной от всего остального мира площадке, и сейчас, как ни старайся, но они отсюда не выберутся, пока мы полностью не разрешим наш с ними спор.

Теперь же посмотрим, что мы можем сделать? И я провалился в боевой режим. Так, что у нас есть? Четыре противника. Как угрозу меня пока не воспринимают. Но это и хорошо, особенно на первоначальном этапе. Работаем по своей стандартной схеме.

Проще всего, как это ни странно, оказалось уничтожить мага, который уж точно не будет готов к нападению, адресованному в его сторону. Он и сейчас-то лишь с некоторой ленцой и пока ещё вялым интересом смотрит в направлении поля будущей схватки. А потому тут можно работать хоть мне самому, хоть любому другому моему временному невольному союзнику, которым в каждый момент времени может выступить один из его нынешних подчинённых. Продумываю свои дальнейшие шаги.

Не нравятся мне эти непонятные подручные Глумиса. Очень мне не нравится то, что на них не срабатывает сканирование, и я не могу вычислить точные параметры их физического и ментального состояния. Да и по степени угрозы они вроде не так, чтобы очень опасны, но это-то и смущает. Я помню, с какой опаской и страхом на них смотрели люди и даже те же каменные тролли, которые и сами-то были не подарками. А потому примем уровень исходящей от них угрозы не меньше, чем от Гулорда, вампира из Академии Магии.

И что тогда получаем? Фиговый расклад с учётом того, что все трое получили одинаковый индекс опасности. С моего направления с ними лучше даже не пытаться работать. Так, из того что я слышал, мне преимущество даёт лишь то, что они не возьмутся за меня всерьёз до первого серьёзного нанесённого им ущерба, а вот потом уже игры закончатся. А серьёзным ущербом я считаю или смерть самого мага, или смерть одного из этих троих.

Так, почему мне не дает покоя именно кончина Советника? Уже в который раз зациклился на этой мысли. Или...

Похоже, интуиция упорно пытается мне на что-то намекнуть. Только вот я не могу понять, на что? Но тут проще проверить. А значит, первая цель выбрана, это Глумис. И уже с его смертью мы перейдём к составлению второго этапа плана.

Ну а первый... И я вынырнул из боевого режима. Пора действовать, тем более и три очень опасных бойца, которые по какой-то непонятной мне причине были до безумия преданны этому толстому борову, двинулись в мою сторону.

- «Работаем», - мысленно приказал я себе и...

Сделав огромные глаза, с истеричным криком вскинув клинок, бросил его в ближайшего противника, а сам ринулся в сторону выхода с полигона.


Планета Ареана. Империя Ларгот. Столица Парн.

Чёрный рынок. Боевой полигон и дуэльный круг.

Некоторое время спустя.


Стражник с интересом наблюдал за тем, что сейчас должно было произойти на ристалище. Охрана советника из гильдии с уверенностью опытных бойцов, проведших уже не одну сотню схваток, выстроив небольшое полукольцо, двинулась в сторону растерянно смотрящего на них человека.

- «Везунчик», - ухмыльнулся он, - «только выбрался из одной передряги вчера и уже влез во вторую сегодня. Но теперь ему так не свезёт, как в прошлый раз. Телохранители магистра не совершают непростительных ошибок».

И только он об этом подумал, как парень, на что-то решившись, задрал свой меч и с диким криком кинулся вперёд на ближайшего из своих противников. Но, не добежав до него, он резко бросает клинок в телохранителя, а сам, развернувшись на месте, несётся в сторону выхода с полигона.

- «Не знает, что его нельзя открыть», - хмыкнув, подумал тролль.

Иначе, зачем бы этот парень понёсся в ту сторону. Однако его манёвр сразу просчитали и один из охранников магистра двинулся ему наперерез.

- «Что случилось?» - не понял тролль.

Он лишь заметил, как самый дальний из охранников взмахнул своим мечом и неожиданно стал оседать на пол сам советник. Проходит мгновение, и практически одновременно вслед за советником начинают валиться наземь и его телохранители. Но только вот парень точно не мог им ничего сделать. Он и сам стоял и с немым удивлением смотрел на корчащиеся тела, лежащие на песке ристалища, которые держались за головы и что-то подвывали.

Но долго это его замешательство не продлилось. Он уже через пару секунд сообразил, что это его единственный шанс и, осторожно приблизившись к ближайшему телохранителю, хотел чиркнуть того по шее кинжалом. Но тот постарался как-то вяло и слепо отмахнуться от человека. Создавалось впечатление, что он его просто не видит, при этом любое движение вызывает у него нестерпимые муки и боль. А потому парень легко увернулся от этого слабого удара и быстро воткнул кинжал в шею своего противника. После чего вытащил его и быстро побежал ко второму. Процедура повторилась практически в точности.

Последний противник. Он, похоже, уже стал соображать более адекватно или смог как-то унять и победить ту боль, что мучила его ещё мгновение назад. Но тут молодому человеку невероятно позезло. Он увидел, что этот последний противник постепенно приходит в себя и ломанулся в его сторону, чтобы успеть разобраться с ним до того, как это произойдёт окончательно. Только вот он уже не успевал и понял это практически в самый последний момент, когда уже ничего изменить было нельзя. Он постарался затормозить, чтобы не наткнуться на выставленный вперёд меч, с которым стал подниматься ему навстречу последний телохранитель. Но его подвёл скользкий песок. Ноги на нём проскользнули, и парень просто завалился вперёд, как-то так умудрившись поднырнуть прямо под выставленный вперёд клинок телохранителя. Тот лишь разрезал куртку парнишке на спине. Сам же человек воткнул лезвие своего кинжала куда-то в бок телохранителя, да так удачно, что тот практически в ту же секунду стал медленно оседать на землю.

Стражник не был уверен, но ему показалось, что телохранитель перед самой своей смертью что-то сказал парню, и на его лице промелькнула довольная улыбка. Ну, а дальше этот непонятный новичок лишь огляделся и, как и в предыдущий раз, что прекрасно помнил тролль, довольно-таки обыденно прошёл между тел своих противников и добил их ударом кинжала в глаз. После чего обошёл ристалище по кругу и собрал с них всё их имущество. Ну а дальше он подошел к воротам полигона, слегка подёргал их.

- Не открываются, - только и пробормотал он, посмотрев в сторону несколько заторможенно наблюдающего за происходящим тролля.

- Слышь, служивый, - обратился он к стражнику, - ты бы это, двери открыл. Мне выйти нужно.

И когда тролль разблокировал их, парень вышел наружу и посмотрел на несколько клеток, с которыми и прибыл сюда советник.

- Это, кажись, тоже теперь моё, - только и сказал он.

Но вид нескольких клеток, которые ему придется тащить, остановил парня. Сначала он задумался, после чего глянул куда-то в толпу, заметил там кого-то и махнул ему рукой. К нему быстро подбежал невысокий пацанёнок-оборванец.

- Заработать хочешь? - спросил он.

Тролль уже догадался, кого хочет нанять в помощники этот человек. Между тем молодой человек в сопровождении мальчишки, который ему помогал, уже знакомой дорогой направился в сторону того оценщика, с которым работал в прошлый раз. Нужно же было оставить ему свою долю пошлины с полученных трофеев...

Ну а каменный тролль смотрел ему вслед и не мог поверить в реальность происходящего. Телохранители советника за те несколько сотен лет, что они служили магистру, ни разу не проиграли ни одного поединка. Но только стоило магистру встать на пути у этого непонятного молодого парня, как сама судьба отвернулась от них.

На этой своей мысли тролль остановился и посмотрел в сторону здания гильдии, куда убежал его напарник, чтобы доложить о случившемся и передать магическую иллюзию произошедшего поединка.

- Надеюсь, они правильно поймут этот намёк, - только и пробормотал стражник, глядя в одно из светящихся окон здания гильдии, - не стоит становиться на пути того, кому благоволит сама судьба.

Только вот он не был уверен в том, что те, кому и отнесли запись боя, пожелают обратить внимание на столь прозрачный намёк, переданный им.

- «Но это будут уже их проблемы», - решил он и, развернувшись назад, прошёл на своё место и уселся на небольшую табуретку у стены. Он предпочитал не лезть в дела тех, от кого могло зависеть будущее не только их гильдии, но и всего этого, скрытого от внешнего мира, небольшого уголка их огромной Империи, о котором мало кто знал.


Планета Ареана. Империя Ларгот. Столица Парн.

Чёрный рынок. Кабинет в здании гильдии.

Некоторое время спустя.


- Что у тебя? - спросил высокий эльфар которого многие звали Теорком. Правда, в городе он был больше известен как глава гильдии Стражей. Смотрел же он сейчас на входящего в его кабинет архидемона, главного стража гильдии.

- А ты догадайся, - серьёзным голосом ответил ему архидемон, которого звали Дерс, - ты сам просил приглядывать за Глумисом.

- Да? - сразу насторожился эльфар, - ты что-то сумел выяснить?

В ответ главный страж лишь как-то неопределённо пожал плечами, а потом ответил.

- Ну, по крайней мере, за ним можно больше не приглядывать, - только и пробормотал он.

- Так ты его нашёл? - подавшись вперёд, спросил эльфар.

- Не в этом дело, - отмахнулся от его слов архидемон, после чего добавил, - я к тому, что за нащим жирным интриганом можно больше не следить, не в том плане, что мы выяснили, что хотели, а в том плане, что это больше не у кого выяснять.

- Поясни, - теперь Теорк действительно ничего не понимал.

- Да что тут пояснять, - только и проворчал его главный страж, - этот идиот оказался на полигоне и вроде как там и полёг.

- Не может быть, а его цепные карги, что с ними? - поразился глава гильдии, - ты же сам говорил, что даже тебе не справиться и с одним из них, и уж тем более если они будут действовать в спаянной тройке, как и привыкли работать. А я более чем уверен, что они сопровождали его и в этот раз. Да и осторожен Глумис как пугливый турс, никогда не выходил один из здания гильдии.

- Всё верно, - только и согласился архидемон, - и карги были вместе с ним. Я не знаю, что произошло, но все они полегли там, на полигоне. Сейчас уже доставят иллюзию, я приказал её нести сразу сюда. И мы всё увидим.

И глава стражей посмотрел в сторону двери, за которой как раз раздались торопливые шаги.

- Уже несут, - только и прокомментировал он стук в двери и направился к ним. А уже через полминуты эльфар активировал магический кристалл с записью, и они начали просматривать её.

- Это тот же парень, что был и в прошлый раз? - уточнил эльфар у главного стража гильдии, - я же не ошибаюсь?

- Да, - только и кивнул ему в ответ архидемон, - он. Я его сразу узнал.

- И что ты скажешь? - посмотрел на того Теорк.

Демон, на пару мгновений задумался, а потом как-то странно поглядев на своего главу, ответил.

- Теперь мы знаем, чем опасна настолько жёсткая привязка, - только и пробормотал он, - ему не было необходимости сражаться с каргами. Нужно было завалить только нашего жирдяя.

И Дерс еще раз посмотрел в сторону активированной иллюзии.

- Только вот в том-то и дело, чтобы всё это провернуть, нужно было, как минимум, сделать так, чтобы Глумис и сам оказался на ристалище вместе с ними. И как это произошло, я не знаю. Он всегда и всё делал только руками своих ручных каргов. И как он в этот раз так неосмотрительно оказался на кровавом песке полигона, мне придётся ещё выяснить.

- Ну, а что ты думаешь по самому парню? - задал уже более конкретный вопрос эльфар, - он действует целенаправленно? Или и в этот раз это случайность?

Демон вновь просмотрел всю запись, а потом честно ответил.

- В этот раз мы видим ещё меньше, чем из иллюзии его прошлого поединка. Он лишь швырнул свой меч в первого попавшегося карга, после чего ломанулся к выходу. Карги последовали за ним. Первый из телохранителей советника постарался перекрыть выход с полигона, хотя это было глупо, парень бы и так не смог его покинуть, пока не закончится поединок. Но это инстинкты. Он убегал, и, судя по его лицу, искренне надеялся сбежать. Те его догоняли.

И он остановил нужную часть иллюзорной сцены.

- Здесь же мы видим, как второй карг отбивает брошенный этим челом меч, только вот из-за того, что парень побежал в сторону выхода, на это среагировали все трое телохранителей и, в силу привычки работать синхронно, развернулись вслед за ним. И поэтому меч второй карг смог отбить лишь в сторону последнего своего напарника. Только вот тот сумел заметить его в самый последний момент. Близкое расстояние, удар из-за тела, и меч оказывается прямо перед его лицом. Этот последний действует на автомате. Он, уже даже не думая, просто отмахивается клинком от летящего в него оружия. И всё...

Следующая сцена иллюзорной записи.

- Где это оружие закончило свой полёт, тебе прекрасно известно. Затормозило оно, перебив горло нашего «многоуважаемого» советника. Ну, а дальше, наш парнишка особо не растерялся и хоть, судя опять же поего лицу, ни тарка не понял, но постарался не упустить момент и добить своих противников.

И уже последний бой.

- Ну а тут чистое везение. Он тупо поскользнулся на песке из-за того, что стал быстро перебирать ногами и это его спасло. Всё.

Демон развел руками.

- Тут даже анализировать нечего. Как просчитать случайность того, что ты поскользнёшься? Или, что один телохранителей успеет прийти в себя раньше, чемнужно? Или предсказать полёт несколько раз отбитого меча? Это я даже предположить не могу. Но если этот парень и правда всё это делает...

И он поглядел в глаза главе гильдии Стражей.

- То лучше нам оставить его в покое. Насколько он может быть опасен, тебе не скажет никто. За этот бой всё, что он сделал, это просто бросил меч в ближайшего противника и этим броском он выиграл его. Действуй он чуть расторопнее и быстрее, не было бы даже того заключительного сражения с последним из каргов. А потому...

И архидемон задумался, а потом вновь прокрутил всю иллюзию.

- Это не может быть случайностью. Но и сам он действовать так не может. Это даже не предвидение. Это судьба...

Демон поглядел в окно, рассматривая полигон, потом пожал плечами и завершил.

- Это удача и рок. И если ты всё-таки решишь иметь с ним дело, то нам нужно найти того, у кого запас этой самой удачи ещё больше, чем у него. В разы больше...

Эльфар на пару мгновений задумался над словами своего заместителя, его взгляд остекленел. После чего он кивнул и ответил.

- Я понял, о чём ты говоришь и у меня есть тот, к кому я могу обратиться. Только берёт она за свои услуги...

И Теорк неожиданно замолчал, а потом посмотрел в сторону окна.

- Подождём, - всё же сказал он, - если наши дорожки вновь пересекутся, то я поговорю с ней. Слишком высокую цену она может запросить за свою удачу.

И эльфар замолчал.

Ни архидемон, ни глава гильдии так и не вспомнили о той причине, с которой и начался их разговор. А именно того, чем же им был так интересен советник Глумис и что они хотели у него узнать. Но теперь эта информация, по их мнению, была вновь утеряна. Ровно до тех пор, пока она случайно не всплывёт опять, как это и было в прошлый раз. Но где это будет, они сказать не могли.


Планета Ареана. Империя Ларгот. Столица Парн.

Чёрный рынок. Боевой полигон и дуэльный круг.

По времени Чёрного рынка вторая половина дня. Некоторое время спустя.


Мда. Не знаю, что произошло, но это было нереально. Ведунья предположила, что это какой-то необычный тип привязки, когда смерть господина ведёт к мучительной смерти его рабов. Но это уже точно не вассалитет.

Тут мне на ум почему-то пришли именно демоны, чью волю сначала пытались подавить, а потом жёстко привязать к себе и подчинить, чтобы они никогда не смогли освободиться. И тут явно было что-то похожее. Не знаю, повезло мне, или интуиция действительно подсказала тот единственно верныйшаг в противостоянии с моими противниками, но, когда меч перерубил шею магистра, и тот скончался, то это практически мгновенно откатом ударило и по его бойцам.

С первыми двумя мне повезло, я их просто добил. Но вот с последним пришлось на ходу импровизировать. Но я справился. Только вот этот последний меня всё же смог раскусить и его последние слова запали мне в память, когда он своими кровавыми губами произносил их.

- Ты оказался более опасным и хитрым, чем я мог предположить, - сказал этот последний, и уже на последнем издыхании: - умри, как и я, свободным, от руки достойного противника.

И со счастливой улыбкой он начал медленно оседать вниз.

- «Мда», - мысленно протянул я, глядя на него, - «вот и думай плохо о людях. Всё, что хотел этот боец, так это умереть свободным, и я позволил ему это сделать».

Всё-таки это была какая-то магическая привязка, которая подчинила этих троих Глумису. И с его смертью я хоть на доли мгновений, но освободил их. Ну, а после этого я обошёл все тела и собрал с них всё ценное.

У главного телохранителя Советника, а это как раз и был тот, что умер последним, была сумка наподобие моей, только менее вместительная. И в ней в основном были лишь деньги, да купчая на рабынь, которые достались мне. В дополнение, я снял с них оружие, мечи очень даже неплохого качества, кольчуги, кинжалы, да защитные артефакты. Мне уже во второй раз повезло, что никто из моих противников при встрече со мной не стал их активировать. Сделай это Глумис заранее, то так просто у меня бы не получилось разобраться с этим делом.

Кроме того, у него с собой было ещё много различных побрякушек которые не представляли особого интереса. Вернее, сейчас они не представляли интереса для меня. Мне проще было в этот раз оставить именно деньги и сдать в качестве пошлины амулеты, что я и хотел сделать. Только вот предварительно нейросеть должна была снять ментальные слепки всех вложенных в них плетений, чтобы мы чуть позже могли повторить их. Не знаю про всех остальных его подчиненных, но у магистра точно должно было быть всё самое качественное и дорогое. А потому, по определению, и самое интересное. Правда, по завершению, придётся отсылать местным властям причитающуюся им долю. Только перед этим стоит посетить оценщика. Ведь нужно ещё разобраться и с доставшимися мне трофеями. А это не только безделушки, но и три рабыни, которые сейчас сидели в клетках.

- «И как мне их только тащить?» - сам у себя спросил я.

Но, наткнувшись в толпе на знакомое лицо одного из беспризорников, быстро сообразил, как можно будет решить и эту проблему. Но первоначально нужно решить все финансовые вопросы. И я двинулся в сторону знакомого старика-оценщика, которого мне ранее порекомендовал Труш.


Планета Ареана. Империя Ларгот. Столица Парн.

Чёрный рынок. Какая-то гостиница в квартале развлечений.

Некоторое время спустя.


После оценщика и сборщика податей сначала хотел двинуть в сторону своей гостиницы, но, оглянувшись на брякнувшие по мостовой передвижные клетки с пленницами, которые мы тащили с парнишкой, решил, что пока мне там лучше не появляться. Во избежание, так сказать.

Вообще, с этим моим новоприобретённым имуществом возникла такая забавная ситуация. Коль это мои трофеи, то я должен был заплатить трофейный сбор, если уж девушки, как часть трофеев, достались мне. Только вот местные ушлые чинуши пленниц оценили в очень уж кругленькую сумму, особенно светлую эльфарку и архидемонессу. Почти девятьсот тысяч золотых за всех трёх вышло.

Увидев указанную цифру, сановник так обрадовался, что даже не сразу смог озвучить мне полученную сумму пошлины, ведь чтобы закрыть её, мне бы пришлось оставить тут, как минимум, светлую эльфарку, да ещё добавить и практически всё захваченное имущество советника и его телохранителей.

Правда, я взял и так капитально испортил этому небольшому человечку самый удачный день в его жизни, когда вытащил из сумки, доставшуюся мне вместе с ней и деньгами, что там лежали, купчую, где была прописана сумма, в которую обошлись Глумису все три девушки. А советник, похоже, безбожно доил торгашей. Ведь цифра, которая была указана в купчей, оказалась значительно ниже оценочной стоимости, которую назвали мне за рабынь. И, что самое забавное, никто её проигнорировать или сказать, что она поддельная, не мог, купчая была магически заверенным документом. Так что всех девушек я выкупил за сорок пять тысяч, и хоть сумма, тем не менее, получилась всё равно достаточно большая, но далеко не такая внушительная, какой была первоначально. И только благодаря этому я смог покрыть её всего лишь стоимостью тех доспехов и оружия, что мне достались от телохранителей.

Так что сейчас я развернулся и двинул в сторону квартала развлечений со всем доставшимся мне имуществом.

- Малый, - спросил я по пути у пацанёнка из Бедного района, что согласился мне помочь, - знаешь какую-нибудь надёжную гостиницу, где не будут задавать лишних вопросов?

- Да, - практически сразу ответил тот, - я там подрабатываю иногда. Это небольшая таверна, она принадлежит Хромому Клуну. Там несколько дороже, чем во всех остальных заведениях, но зато старик-гном никогда не лезет в дела своих постояльцев. К тому же на него работают несколько бывших стражей, которые неплохо справляются с ролью вышибал и охранников. Так что там одно из наиболее спокойных мест на рынке. Ну и кормят там, как мне говорили, очень неплохо. Но это лишь с чужих слов, сам я этого не знаю, - и парень показал свой дырявый карман, - дороговато для нас.

- Я понял, - сказал я ему в ответ, после чего согласился с характеристикой, данной парнишкой предложенному заведению, - раз гостиница нормальная, то веди туда.

- Тогда нам нужно немного вернуться назад, - ответил мне мальчишка, - там будет проход, - и он указал рукой в нужную сторону, - и мы как раз пройдём в гостиницу с заднего двора.

После чего, немного подумав, он добавил:

- Да и заметит нас так гораздо меньше людей.

И он указал на клетки с пленницами.

- А то уж больно приметный груз, - добавил он.

- Так и есть, - пробормотал я себе под нос, наблюдая за тем, как несколько подозрительных личностей очень уж заинтересованно наблюдают за мной из толпы зевак, которые крутились поблизости. Так что я вполне одобрил предложение парнишки.

- Если нас будут видеть как можно меньше народа, то нам это пойдёт только на пользу.

Мальчишка кивнул, и мы потопали с ним в нужную сторону. И уже через десять минут были на месте. Что плохо, те подозрительные личности, которых я заметил ещё возле ристалища, также последовали за нами, но, не доходя до гостиницы, они тормознули и отошли куда-то в сторону. Там, вроде, судя по карте, было какое-то питейное заведение. Мы же прошли в ворота таверны, куда и привёл нас паренёк.

Что мне понравилось, так это то, что даже тут, на заднем дворе у входа нас встретил один из охранников, но его сразу предупредил парень, как только мы вошли во двор гостиницы.

- Я к вам постояльца привёл, - только и сказал он.

Тот лишь молча кивнул, пропуская нас внутрь, после чего спокойно осмотрел нашу неподъёмную ношу, которую мы прикатили вместе с собой и порекомендовал:

- Можете их пока поставить в амбар, - и он, указав на то, о чём говорит, кивнул в сторону клеток с девушками, - там, конечно, не очень удобное место, зато в глаза бросаться не будут так сильно, как сейчас, если их оставить прямо посреди двора.

После чего охранник выдал мне достаточно большой ключ.

- Дверь прямо.

- Спасибо, - поблагодарил я каменного тролля.

Видимо, он как раз из тех бывших стражников, о которых говорил мальчишка.

- «Кстати, надо бы спросить имя пацанёнка», - сделал я себе заметку на память и решил, - «пригодится, даже для общения».

Между тем охранник всё так же равнодушно пожал плечами и махнул мне рукой в нужном направлении, указывая на двери действительного большого амбарного здания.

- «Мол, не задерживайтесь и не отсвечивайте на проходе», - эти мысли так и читались в его взгляде.

Я ещё раз кивнул, и мы протащили клетки в указанный нам амбар.

- Так, - сказал я мальчишке и сразу спросил, - тебя как зовут?

- Дюрк, - слегка удивившись, ответил тот.

- Будем знакомы, Дюрк, - проговорил я и добавил, - я - Лекс.

Тот кивнул мне и произнёс.

- Я знаю, нам о вас уже рассказал Герс. Я поэтому, и остался следить за вами там, на полигоне, вдруг бы вам потребовалась какая-либо помощь. Хотя нам и сказали не вмешиваться в ваши дела, если вы сами не попросите об этом. Даже если будет казаться, что у вас совсем всё плохо и выхода никакого нет.

Я несколько озадаченно посмотрел на него.

- А кто сказал?

Мне действительно было интересно, кто предупредил малолеток не влезать в мои авантюры.

- Дроу, который к нам приходил. Ну а Герс его слова передал уже нам.

- Хм, интересно, - пробормотал я, после чего посмотрел на парня и спросил у него, - ну а ты почему всё же решил, что мне может потребоваться какая-то помощь? Ведь ты сам об этом сказал.

- Ну, - протянул он, - там был советник Глумис со своими телохранителями, и даже не известно, насколько они опасные люди. Вот я и остался. Вдруг бы вам всё же потребовалась какая-нибудь помощь. Я видел, что меня вы заметили, ещё когда вас притащили. Вы задержали на мне ненадолго свой взгляд.

Наблюдательность парнишки меня удивила.

- Интересно, - проговорил я и, задумчиво осмотрев его с ног до головы, уточнил, - и ты бы постарался помочь?

- Нет, что вы, - замахал руками Дюрк, - я прекрасно оцениваю свои возможности. Но Герс сказал, к кому можно обратиться, если будет грозить серьёзная опасность. Я и собирался уже бежать за названными людьми. Но не потребовалось. Всё и так закончилось очень быстро.

И он, пожав плечами, показал в сторону клеток.

- Даже более чем.

- Понятно, - протянул я.

После нашего короткого разговора я понял, что парнишка рассказал мне достаточно, а потому продолжил с того места, на котором остановился.

- Дюрс, я пока пойду, договорюсь с хозяином, а ты пригляди за моим имуществом. И вот...

Я протянул ему обещанные пять золотых.

- Как договаривались.

После чего зачерпнул, не глядя, ещё одну горсть.

- А это уже от меня, за твоё желание помочь.

Парень не стал жеманничать и отнекиваться, а довольно убрал деньги к себе в небольшой кошелёк, а тот упрятал поглубже в свою затасканную и всю в заплатках одежду.

- «Нужно обеспечить их нормальной одеждой, коли мы теперь взяли заботу о них, хотя и эту придётся оставить. Но пусть они к ней относятся, как к рабочей униформе, которую время от времени придётся использовать», - подумал я, глядя на него.

- Спасибо, - между тем ответил мне мальчишка, - я присмотрю тут. Не переживайте.

Я же передал ему ключ от амбара и сказал.

- Запрись изнутри, я, когда приду, дам тебе знать.

- Сделаю, - только и кивнул тот.

И, как только я вышел наружу, за мной сразу же закрылась дверь, и я услышал звук запираемого замка.

- «Ну всё, можно идти устраиваться», - решил я, направляясь к служебному входу, ведущему в гостиницу.


Планета Ареана. Империя Ларгот. Столица Парн.

Чёрный рынок. Какая-то гостиница в квартале развлечений.

Примерно то же самое время.


- Ты уверен, что мы с ним справимся и там? - спросил худой и высокий человек у массивного огра.

- Нет, конечно, - ответил тот, - ты же видел, что он в одиночку разделался с тремя каргами того мага. И хоть там сплошное везение и удача, но и она простому фраеру сопутствовать не будет. Так что нам в любом случае нужна кое-какая помощь.

И говоривший посмотрел на остальных членов своего отряда. Ещё двух человек, тролля и одного орка.

- Нет, нас точно мало. И тут нужен кое-кто получше, чем простой боец.

После чего он поглядел в сторону худого человека.

- Так ты уверен, что они пошли в таверну к Хромому Клуну?

- Да, - закивал тот, - через этот проулок можно выйти или к стене, где ничего нет, или на задний двор его гостиницы.

- Хорошо, - протянул огр, - следите, чтобы они оставались там и никуда оттуда не вышли. Ты и ты, - ткнул он ещё в пару фигур, - обойдите это здание с другой стороны и следите за главным входом. Ты же видел этого везунчика, которому достался наш товар?

Это огр спросил у орка.

- Угу, помню его, - согласился тот.

- Тогда точно узнаете.

И махнул им рукой, сам же сказал:

- Я сейчас кое-что проверю.

После чего огр, даже не ожидая никакого ответа, метнулся вперед, и, сделав несколько шагов, он буквально растворился в воздухе, полностью исчезнув на фоне стены.

- Куда он? - посмотрел худой на остальных оставшихся членов их небольшой банды.

- Не лезь, - только и пробасил ему в ответ тролль, - ты новенький. Балс всегда знает, что делает.

А буквально через минуту вернулся огр и приказал одному худому челу.

- Беги за нашими, мы скоро начнём. Сам оставайся там и будь на стрёме. Если они решат покинуть гостиницу, со всех ног несись сюда. Если чел выйдет один или с пацаном, но без нашего товара, то тоже беги сюда и сообщи нам. Будем считать, что ему тогда повезло.

Тот кивнул и, не задавая вопросов, скрылся за поворотом.

- Решил, как нам попасть внутрь? - только и уточнил у их главного тролль.

- Да, - кивнул Балс в ответ.

После чего что-то прикинул.

- Вы сейчас оставайтесь здесь, я схожу за ней. Приглядывайте за улицей. Вернусь быстро. Благо, мы остановились тут не так и далеко.

- Да? - удивился тролль, - а я этого и не понял.

На что огр лишь махнул рукой в извечном жесте «забудь» и быстрым шагом, развернувшись, направился вглубь квартала развлечений. Идти ему было действительно не очень далеко.


Планета Ареана. Империя Ларгот. Столица Парн.

Чёрный рынок. Какая-то гостиница в квартале развлечений.

Десять минут спустя.


- Они внутри, - сообщил тролль огру, как только тот появился перед ними.

Но сейчас он был не один. На цепи, позади него, еле передвигая ногами, шёл кто-то непонятный в накинутой на него мешковине, которая скрывала как лицо, так и тело неизвестного. По фигуре даже было непонятно - мужчина, там или женщина, может ребенок. Хотя нет, точно не мужчина. Слишком невысокая и худая была фигурка. Тем более и в разговоре между Балсом и людьми из его отряда один раз промелькнуло упоминание того, что это какая-то она. Так что там была или очень худая девушка или девочка, но почему её закрыли мешковиной, так и оставалось непонятным.

Между тем огр махнул своим рукой и, не говоря больше ни слова, просто дёрнул цепочку, и их пленница, сделав два небольших шажка, запнулась за торчащий камень и начала заваливаться вперёд.

- Осторожнее, - взволнованно закричал один из тех, кто находился ближе всего к пленнице.

Люди, а это были взрослые мужчины, будто увидев свою смерть, мгновенно шарахнулись в разные стороны от свалившейся девушки. Стало заметно, что она ходит босиком, причём её ноги все сбиты в кровь, по крайней мере, та их часть, что была видна сквозь мешковину. Вот девушка шевельнулась.

- Жива, - только и проворчал огр и потянул цепочку, которая, видимо, удерживала их пленницу где-то в районе шеи. Девушка с трудом поднялась с земли. Было странным и то, что она ни разу не издала ни одного звука.

- Идёмте, времени у нас немного, - только и проворчал недовольный Балс, когда его пленница встала на ноги.

В этот раз они хоть и торопились, но учитывали плачевное состояние девушки и то, что она шла практически наощупь, не видя дороги перед собой. А потому двигались не так резво, как перед этим. И было не понятно, то ли они жалеют свою пленницу, на что вряд ли можно было рассчитывать, то ли они просто боятся, что при очередном падении она может кого-то задеть, и это было больше похоже на правду.

- Мы на месте, - только и пробормотал Балс, после чего подкрался к двери и слегка приоткрыл её. Стало понятно по его действиям, что он ни о чём не договаривался с охранником, коль сейчас старался тайком пробраться во двор и не потревожить того. Но тогда зачем он сюда бегал в предыдущий раз? Однако буквально через мгновение стало понятно, что он тут делал.

- Так, охранник, как и раньше, справа от ворот, - только и пробормотал он, - тогда...

Затем огр очень осторожно приблизился к девушке, которая безучастной куклой стояла чуть позади него.

- Отходите, - приказал он своим.

Те быстро сделали по пять-шесть шагов назад.

Балс же присмотрелся к тому, как закутана в мешковину девушка, после чего резко сдёрнул неизвестно откуда взявшимся железным крюком правый рукав с худенькой ручки неизвестной. Обычной худой светлой девичьей руки с длинными тонкими пальцами и практически просвечивающей кожей. И сделал он это так грубо, что вдоль всей руки появилась рваная красная царапина, которая начала мгновенно кровоточить. Если приглядеться, то таких царапин, но уже давно заросших, на тоненькой ручке девушки было несколько. После чего он этот же крюк упёр в спину своей пленницы, несколько распустил цепочку, примерно прикинув, на какое расстояние от него она должна отойти, после чего махнул в сторону ворот одному из своих.

- Давай, только осторожно, - и он показал на обнажённую руку девушки.

Ему кивнул орк. Он по большой дуге обошёл пленницу и остановился около двери, после чего стал разгибать пальцы, давая обратный отсчёт. Было видно, что для них это вполне отработанная и привычная процедура, хоть и несколько странная.

- Три, - прошептали губы орка, и он резко распахнул ворота, одновременно с этим затолкнув туда девушку своим крюком, что упирался ей в спину, уже совершенно не заботясь, упадёт она или удержится на ногах.

Но нет, он, оказывается, предусмотрел и это. Когда бедняжка начала заваливаться вперёд, Балс начал тянуть за ту цепь, на которой он её и удерживал. И это не позволило ей упасть лицом на землю.

Как раз в этот момент к ней подскочил тролль-охранник.

- Стоять! - закричал он и схватил девушку за руку, что была обнажена.

Теперь стал понятен и расчёт огра и его приготовления. Их пленница должна была оказаться к троллю нужной стороной, чтобы он схватил её как раз за правую руку, при этом, не заметив того, что её удерживают на цепи. И он этого не заметил, а сделал всё, как и рассчитал Балс.

- Входим, - распорядился огр, будто он теперь совершенно не сомневался, что охранник-тролль им будет не опасен. Вот они осторожно входят через ворота во двор. Главарь этой банды подталкивает девушку своим крюком вперёд. Теперь он и сам старается не приближаться к ней.

Так, а где охранник? Никого живого поблизости не наблюдается. О присутствии тут ещё пару мгновений назад крепкого и сильного тролля напоминает лишь кучка истлевшего праха, который лежал на земле вперемешку с доспехами и каким-то оружием. А если приглядеться, то можно было понять, что доспехи эти когда-то принадлежали тому троллю, что и служил в местной охране.

Между тем огр и его отряд двинулись дальше.

- Перекройте ворота, заприте их, - приказал он паре человек, после чего поглядел на своего подчинённого, не слишком крупного тролля, - заблокируй пока двери, ведущие в таверну.

- Делаю, - только и ответил тот, и, быстро перебирая ногами, посеменил к двери, виднеющейся в стене дома.

- Так, - отдал следующее распоряжение огр, - вы к амбару. Они должны быть там. Демоницу я точно чую в той стороне. Сильна, паскуда, всё ещё наш подарок её не раздавил. Ну да ладно, теперь у меня будет больше времени, да и ещё я кое-что нашёл, что можно будет попробовать, - и он похлопал по небольшой сумке, что была перекинута у него через плечо. Никто ему ничего не ответил. Все, аккуратно обойдя по кругу стоящую чуть дальше девушку, приблизились к амбару.

- Дирк, проверь, - приказал огр, обращаясь как раз к тому самому орку.

Тот подошёл ближе к двери и присел на корточки.

- Слушай, - поднялся он на ноги и повернулся в сторону огра, - там только пацан и телеги с пленницами, чела в амбаре нет.

И он ещё раз посмотрел на следы, потом огляделся вокруг.

- В гостинице, - заметив что-то на земле и показав в нужную сторону, добавил орк, - этот чел сейчас в гостинице.

После чего что-то прикинув, а потом пару раз нажав на землю и пройдя по траве в паре мест, орк задумчиво проговорил.

- И нет его уже минут пять-десять или около того.

И, обернувшись в сторону главаря, он уверенно сказал.

- Он с минуты на минуту должен вернуться. Его товар тут, он его вряд ли тут оставит без охраны на оставшееся время. А потому он сейчас придёт или один, или с теми, кого он нанял. Но так как к нам всё ещё не принёсся Дрыщ, то, скорее всего, один. В гостинице он охрану точно не найдёт.

Балс быстро сообразил, чем это может им грозить, а потому мгновенно поменял свои планы.

- Разблокируй двери, - приказал он троллю, показав в сторону гостиницы.

Сам же стал пихать крюком девушку по направлению к выходу из гостиницы. За амбар он не переживал. Там осталось двое его людей. И только огр успел подвести девушку к выходу из таверны, как стоящий возле неё тролль очень негромко для его габаритов произнёс.

- Кто-то приближается.

И сам сделал несколько шагов в сторону, а потом и вовсе отошёл назад. Это же сделал и орк, который находился чуть в стороне. Теперь все люди Балса оказались за его спиной. Между ними и дверьми находилась лишь их пленница. Сам Балс, оглядевшись вокруг, проверил, кто где находится, после чего снял со своего пояса какое-то странное приспособление, и прижал его к шее девушки. Не проходит и секунды, как оно раскрывается и фиксирует её голову в определённом положении.

- Ну, мы готовы, - только и пробормотал огр, цепляя своим крюком мешковину со стороны затылка девушки, а потом сдёргивая её с головы пленницы. Опять царапина на затылке, но Балса не заботят какие-то мелкие раны их тайного оружия. Он делает ещё один шаг и повторно цепляет крюком небольшую полоску ткани на затылке их пленницы. Она, оказывается, закрывает глаза девушки. Он также срывает её.

Никто не знает цвета глаз этой совершенно исхудавшей светловолосой или седой, очень грязной, в кровоподтёках и синяках миниатюрной девушки. Но это не от того, что над ней измываются. Нет, это синяки от постоянных падений и ударов, которые она при этом получает. У неё разбиты губы и, похоже, сломан нос. Но даже в таком плачевном состоянии было прекрасно видно, что эта девушка очень красива и привлекательна. Только вот цвета её глаз назвать вам бы никто не смог. Не было ни одного существа ни в этом мире, ни в том, откуда её и притащил Балс со своими людьми, кто бы мог это сказать. Любой, кто заглядывал ей в глаза, всегда умирал. Должен был умереть и тот, кто сейчас выйдет во двор.

- Ждём его, - только и пробормотал огр, удерживая это воплощение смерти и тлена железными клещами на расстоянии от себя.

Смерти, которая убивала не только своим взглядом или прикосновением, но и своим волшебным и бесподобным голосом. Ведь именно поэтому её рот был запечатан железным замком, не дававшим ей произнести хоть какой-то звук. Пленница должны была молчать. Но этот же замок не позволял пленнице есть. Балс не хотел, чтобы она убила и его. Только вот как эта девушка до сих пор не погибла от голода, было загадкой. Хотя, как подозревал огр, разгадка заключалась в тех смертях, что окружали их пленницу. В смерти, которая и была пищей этой странной и прекрасной пленницы, которую её хозяева боялись даже больше всех остальных. Ведь только они знали правду о том, кто когда-то совершенно случайно попал к ним в руки. Тайну пленницы, которая и была воплощением этой самой смерти, или она сама и была ей. Девушка, чьё первое и единственное имя - Смерть.


Планета Ареана. Империя Ларгот. Столица Парн.

Чёрный рынок. Гостиница Хромого Клуна в квартале развлечений.

Некоторое время спустя.


С местным хозяином, Хромым Клуном, оказалось, достаточно легко можно договориться. Только дай ему тридцать золотых и на пару следующих суток, а больше мне и не нужно, как самая большая комната у него в таверне, так и амбар, что мы заняли, оказался полностью в моём распоряжении.

Плюс, дополнительно, тут же можно было на следующий день и позавтракать, завтрак был включён в цену номера. Правда, владельца предварительно пришлось подождать минут десять. Где-то он пропадал.

Пока его не было, я успел перекусить и взял запас еды с собой, передам кое-что парню, набрал я с большим таким запасом, чем очень сильно удивил местных поваров, ведь я скупил у них все продукты долгого хранения, ими накормлю потом девушек. Не уверен, что им следует появляться в общем зале. Да и вообще не понятно, как с ними быть, я пока над этим ещё не думал.

- «Вот как раз этим сейчас и займусь», - решил я, - «всё равно сейчас их из клеток нужно вытаскивать, не оставлять же их на ночь в амбаре, так что и расставим все точки над «и»».

Между тем я уже почти приблизился к двери.

- «Так», - сообразил я: нейросеть и магическое видение мира дали вполне чёткие результаты, да и сканирование просекло их всех, - «во дворе какие-то люди».

Судя по расстановке, они поджидают меня. Только как-то странно. Все разошлись по периметру небольшого дворика, в центре оставив только двоих, вернее не так. Только одного, а второй стоял практически напротив самой двери. И если я выйду, то наткнусь прямо на этого последнего. Но, что странно, уверен, что с такого расстояния меня вряд ли смогут ударить ручным оружием: меч не достанет, кинжал - тем более, даже в прыжке. Разве что арбалет будет бить в упор. Но тут можно активировать защитное плетение и тогда, как минимум, первый выстрел мне будет не страшен. Его всяко защита удержит. По остальным ещё проще. Если я переживу встречу с первым, то с остальными разберусь уже в последующем.

Уровень угрозы от всех средний, кроме этого самого первого. Нейросеть поставила ему вообще минимальный, да ещё и утверждает, что этот первый ранен, но легко. А вот моя интуиция упорно кричит, что наиболее опасен как раз этот самый первый. Иначе, зачем бы его выставили? Не в качестве же живого щита? Так не очень разумно, больно уж далеко он тогда. Поэтому я предполагаю, что стоит он там явно по мою душу. Но вот зачем? Как собирается напасть? Магическое зрение в отношении этого последнего дало ещё меньше. В нём практически нет ментальной энергии.

- «Чёрт», - подумал я. И потому, как только сообразил о ментальной энергии, постарался проверить этого последнего точно так же, как и гоблина Гмыха, который маскировал свои возможности. Может, просто не хватает моего соотношения видения магической составляющей этого мира? Но нет, опять все та же ситуация. Я не вижу ни черта. Нет в этом последнем ментальной энергии.

- «Ну чистый нейтрал», - съязвил я.

И на этом месте запнулся. Я тут знаю одного такого, кого все воспринимают, как ещё одного «чистого нейтрала».

- «Неужели там кто-то такой же, как и я?» - пришла мне в голову очередная гениальная мысль. И что тогда делать?

Тут только одно - сразу вырубать его и никаких попыток разобраться в происходящем. Слишком опасным может оказаться этот неизвестный. Кем-то похожим на меня или любого другого пожирателя сущностей. Только вот меня всё равно очень смущал один момент.

- «Почему этот неизвестный находится в таком плачевном состоянии?» - подумал я, - «как такое может быть? И тут не может быть ошибки, нейросеть основывается на данных сканирования, а они вполне реальные».

Этого я понять не мог, он ведь явно заодно с остальными. Или этот неизвестный недавно участвовал в каком-то сражении, битве, получил ранения и всё ещё не может восстановиться? К тому же и Ведунья утверждала, что у неизвестного только физические травмы малой и средней тяжести. И всё. Ни ментальных, ни психологических. Однако последние сложно было засечь при полном отсутствии хоть ментального, хоть метрического полей.

- «Так», - вспомнил я ещё и об эмпатии, - «а как там эмоциональный фон?»

Мда. Лучше бы даже не пытался смотреть. На меня накатила такая тоска, безнадёга, отчаяние, бесконечная печаль и практически полная потеря веры в будущее, что я понял. Никакой это не союзник тем остальным, что ещё находились во дворе. От тех-то исходили эмоции уверенности, силы и собственного превосходства. Они явно уже не раз и не два проделывали подобный трюк и пользовались возможностями находящегося с ними пожирателя.

- «Раб, пленник или магическая привязь?» - подумал я, - «не важно, что удерживает его вместе с ними, но это его уже практически убило и разрушило самосознание и душу, если там вообще что-то осталось».

Нужно будет или помочь или милосердно добить, остановив эти муки. Ну а с остальными голубчиками разберёмся по мере сил и возможностей. И я вспомнил про арбалет Тиреи. Вот и пригодится, чтобы добить.

- «Хотя можно и не пачкать оружие и собирать потом болты, всё равно буду зачищать под ноль», - остановил я ход своих предыдущих мыслей, - «и так я уже решил, как относиться к этим противникам. А потому воспользуюсь плетением разложения материи, оно неплохо себя зарекомендовало и практически не оставляет следов».

Но, предварительно, нужно будет всех отключить или подавлением воли, или парой плетений, благо сейчас в запасе у меня их гораздо больше, чем одно, а потом я сниму с них ментальные слепки. Мне нужно знать, откуда у них это последнее существо, где они его нашли и как сумели захватить или приобрести. И если им его кто-то продал, то кто это, и где его найти.

Только вот все равно, к противникам я решил относиться с осторожностью. Как-то же они сумели заполучить и потом научиться управлять тем, кто, по факту, без особого труда может убить любого. Ну, по крайней мере, теоретически. А тут эти всё ещё живы. И значит, они не могут быть простыми «бандитос», а являются кем-то большими. Нужно понимать, что, как минимум, у кого-то из них котелок неплохо так варит, коль они научились в качестве оружия использовать живого пожирателя. А потому, вперёд. Но готовность к бою максимальная.

И я открываю двери и мгновенно проваливаюсь в максимально ускоренный боевой режим. И не потому, что в него перешёл я сам. А по той простой причине, что нарвался я на того, кто в действительности и представлял максимальный уровень опасности.

Мда. Не ожидал. Передо мной стоит девушка. Вместо глаз одна сплошная бездна. Не знаю, о ком говорил Дракон, когда рассуждал у меня в сознании. Но, судя по всему, о ком-то, очень похожим на эту девушку. Она практически мгновенно высасывала, вернее, поглощала, только вот не любой тип ментальной энергии, как это мог делать я, а только ментальную энергию, присущую живым существам. Тут её именуют энергией жизни.

К тому же она странно взаимодействовала с окружающим миром. Судя по тому, что я вижу, и выдали все мои аналитические приблуды, подключённые для ускоренного проведения анализа Ведуньей, эта девушка работала через чувства осязания, голос, и, я так понимаю, основное её оружие это зрение. Ну и, только взглянув на неё, я понял, как местные наемники или кто они там, но точно не обычные бандиты, контролировали эту девушку. Жёсткая сцепка на лице, фиксирующая её рот, не давала ей говорить. Судя по валяющимся тряпкам, которые ей заменяли одежду, они её перемещают в полностью закутанном состоянии. И, когда нужно, стаскивают с неё только то, что необходимо в данный момент. Глаза тоже закрывают. Поперёк лица на уровне ресниц красный след, от чего-то, надетого ранее на него. Это была или какая-то тряпка, или кожаная повязка, которую очень грубо стянули.

Да и вообще, если обратить внимание на внешний вид девушки, она вся избита, синяки, царапины, застарелые шрамы. Только вот судя по крюку, который валяется возле ног одного из наёмников (буду считать так), того, что стоит позади девушки и удерживает её голову какими-то щипцами или чем-то похожим в моём направлении, следы эти оставлены, как раз этими самыми инструментами, которые им и не позволяют к ней прикасаться. И, судя по всему, они этого в принципе не делают. Девушка вся в засохшей грязи, крови, струпья, коросты, особенно на ногах и руках. Разбито лицо. Видно, что часто ударяется при падении о землю. Руки притянуты к телу. Вернее, одна из них. Левая. Но, судя по отметине на локте и запястье, и правая рука недавно была точно в таком же положении. Дальше...

Да дальше, по сути, ничего. У нас патовая ситуация, пока я контролировал девушку, она постаралась выкачать энергию из меня. Но кто же ей позволит это сделать просто так. Но я и сам не могу подключиться к ней. Или могу?

Хм. А ведь, точно могу. Только не к ней, а той пустоте, что поселилась где-то в глубине её души. Я первоначально подошёл неправильно к решению поставленной задачи. Сложно подключиться к метрическому полю, которого нет. А у неё его и не было. Она никогда не сможет использовать магию за счёт внешней ментальной энергии. Но ей этого и не нужно. Она может использовать тот океан, что скрывается за пеленой её глаз. И именно так же я и сам могу подключиться к тому океану энергии, что хранит эта девушка. Но что ещё более важно, через этот созданный ей самой канал ментальной энергии, я могу попасть на другую его сторону. Преодолеть её защитный барьер и оказаться там, откуда, смогу...

А что я вообще смогу?

- «Ведунья, мы можем просканировать её структуру, если окажемся с её внутренней стороны?»

Несколько мгновений, которые взяла нейросеть на обдумывание, и несколько странный ответ, хотя в подобном случае на другой рассчитывать и не приходится.

- Сканирование возможно, но для его проведения необходимо использовать оператора, или его метрический слепок, размещённый на внутренней части структуры реципиента как ретранслятор и управляющий элемент при проведении сканирования.

И что-то сильно мне напоминали эти слова определённый ритуал.

- «Так ты что?» - уточнил я, чтобы развеять все свои сомнения, - «предлагаешь её принять в наш клан, только для того, чтобы поместить внутрь её поля часть моего ментального слепка и, уже благодаря этому, провести сканирование?»

- Оператор прав лишь отчасти. Кроме сканирования можно будет настроить удалённые каналы управления. Ведь если ментальный слепок будет внутри поля реципиента, то ничего не помешает использовать его как полноценный ретранслятор и интерфейс подключения.

Сначала я даже не сообразил, о чём сказала мне нейросеть, и только потом до меня дошло. Мда. Мало будет сумасшедших, готовых пройти сквозь жерло действующего вулкана, чтобы пробраться внутрь него и заткнуть ту дырку, через которую и вырывается лава наружу, своим кулаком. Но это был как раз наш случай. Мы могли реализовать данный вариант. А потому...

- «Что от меня потребуется?» - только и спросил я у Ведуньи.

И как оказалось, нужно не так и много, просто напросто, взять и провести ритуал принятия этой девушки в наш клан. А всё остальное уже доделает сама Ведунья.

- «Тогда поехали», - дал я себе мысленную команду.

И окунулся в тот вакуум внутреннего мира этой девушки поглотительницы энергии жизни, чтобы, уже не прибегая к помощи амулета, а лишь за счёт собственных возможностей, закрепить в её структуре, которая была доступна с той стороны канала, небольшой ментальный слепок своей метрической структуры.

Только тут пришлось выбрать несколько другой объект, тот, что Ведунья посчитала наиболее подходящим для его преобразования в ментальный интерфейс подключения. И уже через несколько минут моего субъективного времени я закончил. И как только я отключился от девушки, она, как тряпичная кукла, заваливается вниз.

Не знаю, что увидел в моих глазах огр, что стоял за её спиной, но он внезапно попятился.

- А теперь мы займёмся вами, - и что-то уж больно зловеще прозвучал мой голос. К тому же я теперь знал, кто вместо меня потом займётся этими наёмниками. Девочке нужно восстанавливаться, и энергии жизни, которая течёт в ментальных полях этих господ, должно хватить, чтобы хотя бы частично восстановить структуру этой странной поглотительницы, которая так же, как и уже многие, стала частью нашего клана.


Планета Ареана. Империя Ларгот. Столица Парн.

Чёрный рынок. Гостиница Хромого Клуна в квартале развлечений.

Некоторое время спустя.


Дхимашада неожиданно очнулась и слегка приподняла голову. Что-то было не так. И только тут она поняла, что её ничто не сковывает. Ни одежда, ни путы, ни цепи. Ни...

Она осторожно поднесла руку к своему лицу, где уже несколько последних лет была эта опостылевшая маска, что намертво запечатала её рот. Но там ничего не было. Да и её рука, она хоть и с трудом, но свободно смогла ей шевелить.

И только сейчас до неё дошло. Исчезла и та цепь, что приковал к шее её последний хозяин, в ловушку которого она попала, когда сбежала из лап предыдущего. Возможно, и тот побег-то она смогла совершить только благодаря лишь её новому мучителю, что подстроил его для неё. Ведь не могла просто так в темнице, где её до этого всё время держали, оказаться незапертой дверь камеры. И откуда там мог взяться активированный портал, Дхимашада тоже не знала.

Но, тем не менее, это всё произошло. Тогда она из-за своего постоянного истощения и нахождения на грани полубезумия не смогла это понять и сопоставить. Да и до сего момента она находилась не в лучшем состоянии. Ведь и тот, кто её захватил сразу на выходе из портала, хоть и не смог подавить её волю, как впрочем, и многие предыдущие до него, но, тем не менее, придумал свой способ получить власть над ней. А вот сейчас не было никакого хозяина.

- «Да о чём это я», - Дхимашада только сейчас сообразила, что её сознание полностью подчиняется ей, и она может ясно мыслить и рассуждать. Она перестала быть тем исчадьем, в которое её превратил постоянный голод и недомогание, исчадьем, способным только убивать.

Девушка постаралась осторожна привстать.

- Лежи, - раздался откуда-то со стороны спокойный мужской голос, - тебе пока лучше не шевелиться. Ты ещё очень слаба. Одного предыдущего тебе хватило только лишь, чтобы хоть немного прийти в себя. Сейчас.

И Дхимашада услыщала, как кто-то подтащил к ней что-то, достаточно тяжёлое.

- Вот ещё один, можешь пользоваться, - сказал неизвестный какую-то странную фразу.

А потом девушка просто не поверила тому, что произошло дальше. Этот неизвестный просто напросто взял её руку, причём ту часть руки, что была обнажена, и положил ладонью на что-то, лежащее рядом.

- Он твой, - только и добавил неизвестный, - возьми его энергию.

И только в этот момент Дхимашада поняла, что её ладонь лежит на чьей-то тёплой коже. Но, что ещё более странное, именно после того, как этот странный голос разрешил ей «взять энергию», только тогда её внутренняя сила активировалась, и она практически мгновенно выпила всю энергию жизни, что была в живом существе, до которого она сейчас дотронулась, без остатка.

- Мда, - протянул всё тот же странный голос, - это нам так может всех оставшихся не хватить. Сколько же ты на голодном пайке-то сидела? К этим, судя по всему, ты попала лишь несколько месяцев назад.

Девушка вообще ничего не понимала. Этот неизвестный уже сейчас знал о ней больше, чем все остальные её хозяева, которые тем или иным способом перекупали, захватывали, похищали или обменивали её друг у друга. И она не чувствовала в нём того подспудного неосознанного страха, который всегда вызывала её близость в любом другом существе. Этот мужчина её совершенно не опасался, но при этом, он точно знал кто она и на что способна.

И только сейчас она решилась сделать это. Девушка медленно открывает глаза и смотрит в сторону того, кто как раз сейчас обернулся к ней спиной и направился куда-то по направлению к виднеющейся вдали стене.

- Сейчас следующего притащу, - раздался голос этого неизвестного.

Дхимашада не могла поверить, но перед ней был всего лишь обычный человек. Таких она видела тысячи. Правда, недолго, ровно до тех пор, пока её внимание не сосредотачивалось на них. А потом они уже обращались в прах. Дхимашада так и не научилась контролировать свой дар. У неё не было учителя, который бы обучил её этому.

Только вот сейчас ничего не происходило. Этот человек как шёл куда-то, так и шёл, будто ему вслед сейчас не смотрела одна из последних представителей рода Поглотителей жизни. И вдруг как вспышка.

- «Мой дар», - промелькнула неожиданная мысль веё сознании, - «он пропал».

Но буквально в следующее мгновение девушка поняла, что она ошиблась.

- «Я только что поглотила жизнь и сама это почувствовала».

И она посмотрела на свою ладонь, которая только недавно ощутила горячее биение жизни, соприкоснувшись с ней.

- «Как такое может быть?»

Этого она понять не могла.

За этими своими ощущениями и размышлениями она забыла о главном, том человеке, что так же присутствовал здесь.

- Это следующий, - неожиданно раздался его голос прямо над ней.

Дхимашада посмотрела на стоящего напротив неё молодого парня.

- Кто ты? - только и спросила она.

- Ну, а как ты думаешь? - усмехнулся он в ответ, так и не ответив ей ничего больше на её вопрос.

Вместо этого он наклонился и, придерживая её за спину, сказал:

- Давай-ка поможем тебе сесть, так будет немного удобнее, и сейчас ты сможешь это сделать, не заваливаясь на землю.

После этого он приподнял её и прислонил к стене какого-то здания, которое находилось за ней.

- На, это следующий, - произнес он, и очень серьёзно глядя ей в глаза, добавил, - разрешаю взять его энергию.

А затем опять положил на лежащее возле девушки тело её ладонь. И опять биение жизни, и поглощение, которое сумела провести Дхимашада. Она уже достаточно пришла в себя, чтобы понять главное.

Дхимашада медленно поднимает руку и касается ей щеки человека, который, даже не отдёрнувшись, позволил это сделать. Она почувствовала лишь биение жизни, но больше ничего. Никакого последующего поглощения, которое должно было обязательно последовать за этим. Хотя и так можно было догадаться. Она давно смотрит на него и сосредоточила на нём всё своё внимание.

- Как? - только и прошептала она.

Мысли метались в её голове. Она точно знала, что дар младшего никогда не подействует лишь на старшего в роду или его главу. Но этот человек не мог быть... Кем?

- «Или он такой же, как и я?» - неожиданно правильная мысль наконец-то сформировалась в её сознании, - «как я?»

- О, вижу, уже почти догадалась, - всё так же усмехнувшись, произнёс человек, после чего аккуратно взял её ладошку в свою руку и положил её девушке на колени, а сам поднялся и направился за следующим телом.

Девушка и в этом теле почувствовала биение жизни, только вот сейчас никакого поглощения она не могла совершить.

- Я тебе не позволяю этого сделать, - неожиданно раздался голос мужчины, который шёл по двору, - забрать любую жизнь, которую ты только почувствуешь.

Он будто прочитал мысли Дхимашады. После чего продолжил.

- Иначе ты будешь опасна для окружающих. Смертельно опасна. А мне этого не нужно.

И, обернувшись, он прямо посмотрел в глаза девушке.

- Я не знаю, как тебе помочь, а потому пока мне придётся контролировать твой дар. Но я что-нибудь постараюсь придумать. По крайней мере, как запечатать его, я точно знаю. А сейчас будем жить так.

К этому времени он притащил ещё одно тело какого-то тролля.

- Он твой, - только и сказал человек, - сейчас попробуй забрать его жизнь через зрительное восприятие.

И он кивнул головой в сторону лежащего рядом с девушкой тела.

Дхимашада медленно перевела взгляд в нужную сторону. Взгляд. Сосредоточенность. Биение жизни и поглощение.

Она всё ещё не могла осознать того, что это происходит. Кто-то посторонний, даже не принадлежащий к их роду, смог взять под контроль её дар. Как это возможно? Как? Она этого не знала.

- Кто ты? - полушёпотом спросила она, глядя на стоящего перед ней мужчину.

Он мог быть кем угодно, но точно не был человеком.

- Местные зовут меня Лекс, им так проще, но вообще-то моё имя Алексей. Как тебе будет удобнее, так и обращайся ко мне. Мне нормально и так и так.

Девушка ещё пару мгновений смотрела на него, но поняла, что большего ей сейчас никто не скажет. Между тем, сам этот молодой парень, по крайней мере, он таким выглядел, сел на корточки напротив неё и спросил.

- Ну, а к тебе мне как обращаться? Не буду же я при всех кричать: «эй, поглотительница жизни»?

Девушка даже вздрогнула от услышанных слов.

- «Он точно знает, кто я», - осознала она и подумала, - «Ну, ещё бы он этого не знал, если уже сейчас полностью контролирует мой дар».

Эта мысль вновь заставила её посмотреть в глаза сидящему напротив неё на корточках мужчине. И так получалось, что о нём самом девушка кроме того, что, возможно, он такой же, как и она, не знала ничего.

- Дхимашада, - негромко произнесла девушка, за многие столетия впервые назвав своё имя вслух, - меня зовут Дхимашада, - и немного подумав, она ещё тише произнесла, - это полное имя, имя Силы.

И серьёзно поглядела в глаза сидящего напротив неё Лекса. Поймёт ли он то, что она только что ему сообщила? Хотя именно в его случае это не имело особого значения, он и так сумел получить власть над её даром, даже не зная её имени. Но, тем не менее, это имя силы. И парень понял то, что она пыталась ему сказать, своими последними словами.

- И как ты предпочитаешь, чтобы к тебе обращались? - только и спросил он.

- Мне нравится моё второе имя, так называла меня мама, - впервые за долгие столетия улыбнувшись, ответила ему девушка, - зови меня Шада.

- Хорошо, Шада, - согласился с ней парень и повторил, будто пробуя её имя на вкус, - Шада, - после чего продолжил, - мне понравились оба твоих имени, - спокойно сказал он ей, - хотя они и несколько необычные. Я запомню.

После чего слегка наклонил голову и улыбнулся.

- Приятно познакомиться, Шада.

И у Дхимашады от его последнего приветствия на душе почему-то стало так легко и спокойно, как никогда до этого не было. Будто она вновь оказалась дома, с родителями, в их небольшом имении, откуда её похитили, вернее, захватили, как и многих других детей, ещё маленькой девочкой.

- Ну, а сейчас, Шада, послушай, я расскажу о том, что тут произошло, как нам поступить с тобой дальше, что делать и как быть? Правда, пока мы постараемся привести тебя в порядок, благо это не так сложно сделать.

И Лекс обвёл рукой вокруг себя, показав на ещё одно лежащее недалеко от них тело. Девушка несколько странно посмотрела на него в ответ и осторожно ответила.

- Мне не нужно столько энергии, - негромко сказала она, - обычно мы вообще стараемся не пользоваться своим даром. Только для защиты, - и, немного подумав, она всё же добавила, - или, в крайнем случае, когда совсем нет иного выхода. Но до этого мы стараемся не доводить.

Парень несколько удивлённо поглядел на неё.

- А как же тогда вы это делаете? - спросил он, - или вы ни с кем вообще в принципе не контактируете?

- Нет, - отрицательно покачала головой девушка, - контактируем, конечно, но только когда научимся полностью контролировать свой дар.

И предвидя следующий вопрос Лекса, Дхимашада добавила.

- Я этого делать не умею. Когда меня захватили и выкрали, я ещё даже не осознала, что он во мне есть, и не приступила к освоению его возможностей. А потому я должна была оставаться с семьей всё то время, пока не сумею взять его под контроль. Между тем, чтобы я не была опасна для окружающих, за меня и мой дар должна была отвечать моя семья или глава рода. Но меня выкрали намного раньше, чем я сумела освоить хотя бы какие-то азы, а родителей убили...

Девушка теперь довольно спокойно могла рассказать об этом. Эта потеря уже не вызывала в её душе той боли, что раньше. Правда, когда это произошло, она сказать уже не могла. Она просто не помнила того момента, как перестала воспринимать эту утрату как разрывающую её сердце горечь и боль. Но сейчас она осознала, что произошло это когда-то очень давно, когда она ещё была ребенком. Остальная ее жизнь сейчас превратилась в одно большое размытое пятно, и это пятно старалось исчезнуть из её воспоминаний, будто её жизнь началась только недавно, с момента её пробуждейия несколько минут назад.

Между тем, она продолжила рассказывать о себе и том, как оказалась тут. Ей до безумия хотелось, чтобы хоть кто-то знал о ней чуть больше, чем остальные, чтобы понял её и постарался простить за все смерти, что она уже причинила.

- Главы клана на тот момент не было в имении, когда на нас напали. Всех взрослых убили, а детей захватили в плен и потом распродали на невольничьем рынке. Там же где-то был мой старший брат и ещё несколько родственников, но что с ними произошло, я не знаю. Слышала когда-то очень давно, в то время, когда я ещё могла что-то воспринимать и осознавать, что кто-то применял кого-то по описанию, похожего на одного из нас, как живое оружие. Но кто это был, и вообше, говорилось ли в тот раз о ком-то из детей, я не могу точно уже вспомнить. Но в тот момент я почему-то подумала, что речь шла о ком-то из нас.

И она спокойно посмотрела на парня.

- Понятно, - только и кивнул он ей в ответ. После чего поднялся и твердо сказал.

- Последнего я тоже отдам тебе. Он уже не жилец. Но тебе он сможет помочь восстановиться чуть быстрее.

- Хорошо, - ответила девушка.

И дождалась того момента, когда Лекс подтащит к ней последнее тело. Вроде это был какой-то орк. Но Дхимашада уже не обратила на это внимания. Она дождалась разрешения и после этого приложила руку к телу своей очередной жертвы. Теперь у девушки не было никаких сомнений в том, что этот странный парень полностью контролирует её дар. Причём он делает это даже лучше, чем её родственники. Даже её прадед. Глава их рода.

Она никогда не слышала о том, что можно заставить дар работать лишь частично, управляя лишь одной какой-то его частью. До этого считалось, что его просто можно лишь заблокировать и разблокировать. Именно этому они и должны были обучиться под руководством своих наставников. Но в понимании этого странного мужчины, запечатать её дар было не проблемой. И он сам об этом сказал. Лекс же под управлением как раз и понимал то, что делал сам. Только вот этого никто и никогда не умел. По крайней мере так считала Шада до этого самого момента. Но тот, кто назвался Лексом, умел это делать. И потому в её мыслях вновь возродился тот же самый вопрос, на который у девушки вновь не было никакого ответа: «Кто он?» И он точно не мог быть кем-то из рода Поглотителей энергии, а не только жизни. Никто из них не умел контролировать свои способности на таком уровне. Никто.


Планета Ареана. Империя Ларгот. Столица Парн.

Чёрный рынок. Гостиница Хромого Клуна в квартале развлечений.

Некоторое время спустя.


- Понятно, - только и кивнул я в ответ на рассказ Шады.

Если девушка права, а мне почему-то так и кажется, то на них и напали именно по этой самой причине. Кому-то нужно было настолько опасное орудие, как живые пожиратели жизненной энергии, одним из представителей которых, по сути, и являлась девушка. И именно поэтому взяли лишь детей, которых очень просто можно научиться контролировать тем способом, что я видел, но которые ещё не могут самостоятельно управлять своим даром или оказать какое-то моральное и физическое сопротивление, спасаясь от тех, кто их захватил. Ну и отсюда сразу выходило следующее: чтобы знать столько подробностей об укладе жизни и особенностях рода Дхимашады, нужно быть одним из его членов кли кем-то таким же, как и они.

«Пахнет предательством», - эта мысль сформировалась в моей голове каквполне логичное окончание цепочки рассуждений.

Не знаю, актуально это сейчас или нет, ведь прошло уже не одно столетие, судя по тем данным, что мне смогла вытащить Ведунья после анализа структуры Шады. Но нужно иметь это в виду. Ведь я, как минимум, знаю одно место, где может пройти не одно столетие, а в реальном мире пройдут лишь десятки лет. А потому приму это во внимание.

Тем временем, я подтащил к девушке последнее из тел бандитов, что напали на меня столь странным способом во дворе Хромого Клуна. Мгновение, и от него ничего не осталось. Коль сейчас Шада стала частью моего клана, с ней прекрасно могла работать нейросеть через часть моего ментального слепка, который находился внутри её ментальной структуры. И потому я, благодаря модулю медицинского анализатора, прекрасно смог оценить состояние здоровья девушки. И она была практически здорова.

Сейчас она находилась в гораздо лучшем состоянии, чем в момент нашей встречи. По сути, она была истощена лишь физически, с чем вполне может справиться обычная еда, отдых и хороший сон. Энергетический баланс был восстановлен даже с избытком. Теперь я это понял. Но, как это происходило и со мной, Шада запасала энергию впрок. По сути, для неё не было никакой иной возможности получить ментальную энергию извне. Да накапливала она её не как все местные - в ментальном поле или той его части, что была предназначена для этого, а в том своём странном внутреннем накопителе, что скрывала её структура.

Именно поэтому ей не страшно совершенно никакое прямое ментальное воздействие, которое работает, через поле девушки. Сложно воздействовать на то, чего нет. А вот в физическом плане так получалось, что она не очень сильна. На уровне обычного эльфара. Поэтому и столь надёжное средство защиты, как их дар.

Только сразу возникал вопрос, а для чего он мог им понадобиться? В этом мире эльфарам не требовалось настолько сильно менять свою природу, как родственникам девушки. Кто были их неведомые враги, если для выживания целому виду потребовалось развитие настолько необычного дара? Ответа на этот вопрос у меня не было. Может, появится со временем.

Сейчас же встал другой вопрос. Что делать с этой девушкой дальше? Она, фактически, сейчас была полностью привязана ко мне. Я не мог её никуда от себя отпустить. По факту, это будет всё равно, что отпустить на волю ходячую смерть. И, коль она не может себя контролировать, то о последствиях вполне можно догадаться. В любом месте, где она окажется, будет лишь прах и тлен.

- «Придётся всё-таки запечатать её дар», - решил я, - «по-крайней мере, на время. Но сделать это нужно так, чтобы и она сама в момент опасности смогла воспользоваться своими способностями для того, чтобы защитить себя».

Ну и, параллельно, надо бы постараться максимально защитить от неё всех остальных. И я даже знаю, как это можно сделать. Конечно, управлять они ей не смогут, и это хорошо, но, одновременно со веем остальным, это не позволит воспринимать их как её врагов. Ведь в них будет частичка той структуры, что сейчас поселилась и в ментальном поле девушки.

- «А ведь это идея», - быстро сообразил я и сразу обратился к нейросети.

- «Нам нужно создать ограничивающий ментальный модуль, который не позволит Шаде вообще использовать свои способности. Потом второй модуль, который позволит ей использовать свои способности против всех, кроме тех, в ком есть частица моей метки. И последний модуль, на крайний случай, который снимает все ограничения».

Ведунья на несколько мгновений задумалась, а потом достаточно быстро выдала мне следующий ответ:

- Модули по управлению и ограничению способностей аналогичны используемым. Единственная доработка, которая потребуется, это необходимость их преобразования для использования в автономном режиме.

И через мгновение.

- Модули подготовлены. Все необходимые доработки можно провести по мере потребностей в подключении того или иного функционала.

- «Что за потребности?» - сразу заинтересовался я.

- Одна из основных рекомендаций нейрокомпьютера, - ответила нейросеть, - подключенного к анализу проблемы, это реализация программируемой настройки модуля, позволяющая оставить возможность постоянно работающей способности по осязательному поглощению ментальной энергии, но при заданном локальном воздействии.

И, чтобы у меня не было вопросов, нейросеть сразу представила схему, которая наглядно изображала высказанное ей предложение. И тут до меня дошло, что Ведунья мне только что предложила. При определённой настройке модуля, а в данном случае это будет некий артефакт, читай, амулет, Шада или вообще не сможет пользоваться своими способностями, или сможет пользоваться полностью всем поглощением, это то, что просил именно я.

Ну и последний вариант, что предложила Ведунья и нейрокомпьютер. Она сможет осуществлять тактильное поглощение, причём только какой-то одной рукой, той, что мы настроим в возможностях работы артефакта.

- «Неплохо», - только и подумал я, - «остался последний вариант, что по защите наших соклановцев?»

А вот тут-то и выплыли небольшие сложности. Шада не была полноценным членом нашего клана. Слишком различные участки моего ментального поля были в оригинальном плетении и том, что мы внедрили в саму девушку. И потому, хоть она и входит в мой клан, но у неё нет никакой клановой связи со всеми остальными. Разные метки и маячки.

Но тут можно было пойти двумя путями. Или внедрить теперь уже нужную метку в сам артефакт и закрепить её только на этом уровне. Это вроде как временный вариант. И он не сможет работать, если Шада, например, снимет ограничитель и начнёт работать в полную силу. Но была и другая возможность. Сделать всё несколько более глобально и поместить ей вторую метку в её структуру. Только вот в этом втором случае Ведунья гарантировала дополнительное укрепление именно нашей с ней связи за счёт более сложного взаимодействия двух ментальных слепков. Спрогнозировать точный результат она пока не могла, но что-то должно было произойти. К тому же, за счёт более усложненной метки, к ней можно было привязать и какую-то часть плетения. Например, самое простое, блокировку и активацию дара. А вот всё остальное она уже сможет делать через созданный артефакт.

- «Хм», - быстро сообразил я, - «так это снимет и привязку девушки ко мне. Я уже не буду необходим ей, как сдерживающий фактор».

Этот последний вариант давал большую свободу выбора как мне, так и в большей степени Шаде. Ведь она теперь будет не так всецело зависеть от меня. Я, конечно, и сам могу управлять её способностями, даже ещё более качественно, благодаря внедрению дополнительного сегмента моей матрицы. Но и девушка от этого только выиграет. Как минимум, даже без артефакта, она, заблокировав свой дар, уже точно не сможет повредить никому. Всё остальное же мы прикрутим к тому артефакту, что я для неё подготовлю. Так и решим.

И я, наконец, открыл глаза, посмотрев на мгновенно подобравшуюся девушку.

- Ты что-то решил? - будто прочитав мои мысли, спросила она у меня.

- Как спасти тебя и окружающих от тебя самой. Но это потребует некоторого времени.

Девушка согласно кивнула мне в ответ.

- Я знаю, - только и сказала она, - контроль многие осваивают десятилетиями. И это на самом простейшем уровне.

- Да, - посмотрел я на неё, - честно говоря, я надеялся управиться за чуть меньший срок.

Дхимашада вопросительно посмотрела на меня. И я, пожав плачами, закончил.

- Часика за два-три. Это зависит от того, как быстро я найду нужные мне вещи. Хотя я знаю, к кому мне обратиться, в случае необходимости.

Только сейчас я обратил внимание на тот ошарашенный взгляд, которым на меня смотрела девушка.

- Извини, - прокомментировал я ей свои последние слова, - но у меня не так много времени. Поэтому я не могу дать тебе десятилетия. Так что придётся нам немного ускориться.

Шада лишь как-то отстранённо кивнула головой, соглашаясь с моими словами. Я же ещё немного посмотрел на неё, а потом продолжил.

- Ну и к тому же, мне ещё нужно придумать, что делать с тобой и остальными.

И я указал рукой в сторону амбара, где меня дожидался малец из Бедного квартала и пленницы, что достались мне в качестве трофеев.

- Идём, - махнул я ей рукой, - всё равно дальше пойдёт речь о тех вещах, которые касаются вас всех. И пока я рядом с тобой, ты для них не опасна. Чуть позже займёмся тобой более плотно. Сейчас же походишь так. Только нужно будет что-то решить с твоим внешним видом и одеждой. Но это пока терпит, так как и у остальных точно такая же проблема.

И я начал подниматься. Потом, придерживая Шаду за руку, помог подняться и ей.

- Ну, пошли, - пробормотал я и выдвинулся в сторону ворот амбара.


Планета Ареана. Империя Ларгот. Столица Парн.

Чёрный рынок. Гостиница Хромого Клуна в квартале развлечений.

Некоторое время спустя.


- Дюрк, - постучал я в двери, - открывай, это Лекс.

Несколько мгновений тишины и несколько странный вопрос парня.

- Как звали девочку, с которой вы работали на Барахолке?

- «Молодец», - быстро сообразил я, что старается проделать парень. Ему сказали следить за имуществом и никому не открывать, вот он это и сделал, только немного не продумал вопрос. Нужно задавать тот, ответ на который будет сложно просчитать или вычислить. Но, тем не менее, я ответил парнишке.

- Шира.

Видимо, ответ его устроил, потому я услышал, как открываются двери амбара.

- Простите, - сразу сказал парнишка, как только я зашёл внутрь, - но мне нужно было как-то убедиться в том, что это вы.

- Всё нормально, - ответил я ему и, немного подумав, добавил, - нужно было спрашивать, не как звали девушку, а к примеру имя того парня, что навёл меня на барак у вашего района. Или, хотя бы, как он выглядел. Зифт слишком отличается от остальных.

- Точно, - сморщился парень, - не подумал. Вернее, подумал, но не был уверен, что вы знали его имя. А вот про его отличительную особенность я не подумал спросить. Вы бы точно на это указали.

И парнишка ещё раз качнул головой, будто сожалея о своём упущении.

Я же обратил внимание на то, что этот малыш достаточно хитрый парнишка, только вот ему не хватает пока смекалки и оборотистости в этом деле. Ну да ладно, когда Клум, дроу-убийца, займётся сортировкой тех, кто окажется на его попечении, уверен, что он будет присматриваться именно к индивидуальным особенностям каждого из ребят. Ведь так учили его. И другой системы обучения ему не известно. Только индивидуальный подход к любой поставленной задаче.

Но это я опять отвлёкся. А потому обернулся и, протянув руку, завёл внутрь стоящую на улице девушку.

- Знакомься, - сказал я пацаненку, - это Шада.

И уже в свою очередь молодой поглотительнице.

- Ну а это мои помощник сегодня. Сообразительный парнишка. Зовут Дюрк.

Тот как-то больно уж осторожно кивнул головой девушке в ответ, после чего сделал несколько непроизвольных шагов назад.

- Чего это с тобой? - спросил я у него.

Но вместо него мне ответила Шада.

- Это нормальная реакция. Он не привык ещё к моему присутствию вблизи. Со временем это пройдёт.

- Да, - ну и я спокойно пожал плечами, - если нормально, то нормально.

Хотя, конечно, странно. Я не видел никаких предпосылок столь странной реакции, но девушка была уверена в своих словах, а как отреагировал на её присутствие парнишка, я и сам прекрасно видел. Потому обернулся в сторону двери и запер её.

- Ладно, пойдемте смотреть, кто у нас тут есть ещё?

И я выдвинулся к клеткам с пленницами. Первыми на моём пути оказались две эльфарки.

- Хотя, нет, - произнёс я и прошёл чуть дальше. Тут стояла клетка с архидемоницей. За неё давали очень уж большую цену, даже с учётом того, что на неё так и не смогли надеть ошейник подавления воли, что был одет на шеи эльфарок. И сейчас сама клетка, в которой она лежала, была тем самым подавителем, который пытался пробить её сознание. Но девушка до сих пор сопротивлялась. А потому я сел на какой-то ящик напротив неё.

- Мне нужно твоё слово, что когда я вытащу тебя из этой клетки, ты не набросишься на нас и согласна будешь выслушать меня и поговорить.

Вижу, что девушка слышит меня, ментальное поле и эмоциональный фон реагируют на мои слова, но она не хочет мне ничего сообщать. Не верит. Видимо, её уже пытались так подловить.

- Хорошо, - продолжаю я, - у меня есть другое предложение. Я с ним подхожу ко всем, кто так или иначе может быть интересен мне сейчас или в будущем.

И я залез в рюкзак.

Потом осторожно положил на пол клетки один из артефактов.

- Это амулет принятия в наш клан. Как его равноправного члена. По сути, это то немногое, что я могу предложить, поверив тебе, а не той ярости и жажде убийства, что сейчас плещется в твоих глазах. Мы поняли друг друга?

И, немного посидев напротив демоницы, я продолжил.

- Не знаю, хватит ли у тебя силы воли, чтобы перебороть заклятие клетки, но ты должна протянуть руку, взять амулет и надеть его себе на шею, после чего нужно будет активировать его. Это всё, что от тебя требуется. Не знаю, веришь ты или нет, но это действительно наш артефакт для принятия в клан. Другого у нас нет. Решать тебе. О том, что ты действительно теперь состоишь в нашем клане, а не пытаешься меня обмануть, я узнаю сразу же.

Хотел сказать про Шаду, но вспомнил, что как раз с ней пока этот фокус не сработает. Она пока не ощущает других членов нашего клана. А потому...

- Шада, - позвал я девушку, - подойди сюда. Я кое-что покажу ей.

И я кивнул в сторону клетки с архидемоницей.

- Её, так же как и тебя, - стал объяснять я уже обеим девушкам, - мне также необходимо принять в наш клан, а потому.

И я вытащил из клетки амулет принятия.

- Ты всё слышала. Надень его и активируй. Не знаю, ты можешь почувствовать слабость или даже сильнейшую как физическую, так и внутреннюю магическую боль. На всех наш артефакт действует по-разному. Но всегда действует. Доверься мне.

Как ни странно, но Дхимашада довольно спокойно восприняла мою просьбу.

- Это очень похоже на наш ритуал принятия в род, - только и сказала она на мой вопросительный взгляд, - только у нас нет никаких артефактов, есть только родовая пентаграмма, куда ты должен встать.

- Пентаграмму очень сложно носить с собой, - прокомментировал я её слова. Но сам, между тем, задумался над этой мыслью. Ведь пентаграмма и правда более удобна, особенно в том случае, если её нужно разместить где-то на постоянной или длительной основе. И я, как минимум, знаю одно место, где бы она очень пригодилась. Это я говорил о рынке и нашей будущей школе. Что самое важное, тогда отпадёт острая необходимость в постоянном присутствии жреца. Он, конечно, значительно упростит прохождение ритуала и в этом случае, но и без него можно будет обойтись. Особенно если найти какое-нибудь место силы или артефакт, способный генерировать любой тип ментальной энергии. Что-то же подобное должно тут существовать. Тогда его можно завязать на пентаграмму и проводить ритуал принятия в клан уже там.

Кстати, а для тех, кто прошёл уже эту процедуру, туда же можно прошить и повторную проверку, а потом и повторный запуск самого ритуала, чтобы закрепить изменение параметров. На последнем шаге, как некий бонус, эту же пентаграмму можно будет использовать и как центр магического обучения для тех, кто не может вытянуть на максимум возможности своего обучающего артефакта.

И это всё неплохие идеи. Главное, я и реализовать их смогу уже до отъезда. Мне и потребуется-то всего несколько часов на подготовку и настройку.

Останется лишь единственный вопрос. Нам нужен мощный генератор ментальной энергии. И кто его для меня может поискать, я знаю. Проще это поручить детям, пусть перешерстят весь рынок. Но даже если и ничего не найдут, то и в этом случае пентаграмма будет работать, но не так эффективно, как при дополнительном поступлении ментальной энергии. Я, конечно, встрою в неё насос, который будет собирать ментальную энергию из окружающего пространства, но в этом случае её точно всегда будет не хватать. Тогда настрою индикаторы, которые будут отображать визуально, когда пентаграмма будет готова принять нового члена, провести проверку на изменение параметров или запустить процесс обучения.

- «А что, неплохо», - решил я и вернулся к разговору с Шадой.

Между тем девушка согласно кивнула в ответ на мои слова и сказала.

- Да, ты прав.

После чего, даже не ожидая какой-то новой команды, надела себе на шею амулет и зажала его в ладони.

- «Чёрт, а как она будет его активировать?» - только и сообразил я, - «мы же запечатали её способности».

Но нет, всё сработало точно по схеме. Быстро просматриваю, почему так? И, как оказалось, в Дхимашаде уживались две способности. Одна отвечала за поглощение ментальной энергии, и как раз её-то мы и запечатали. А вот вторая и позволяла им быть полноценными магами без наличия в их структуре внешнего ментального поля, которое и взаимодействует с окружающей средой. О чём-то подобном проскальзывала информация.

- Объект, - сообщила Ведунья, - типичный представитель повелителей сил, которые управляют доступным им типом ментальной энергии напрямую, без использования промежуточного звена в виде ментальных конструкций и структур.

- «Ну, чуть понятнее», - подумал я.

По крайней мере, с артефактами у неё проблем точно не будет. А то я как-то не подумал о том, как же мы заставим её работать с ним. Но теперь этот вопрос снимается. Она точно справится. Интересно, а с плетениями она работать сможет? И так получалось, что любую готовую ментальную конструкцию девушка активирует без проблем, а вот с самостоятельным их созданием у неё явно возникнут сильные затруднения.

- «В одном единственном случае», - неожиданно сообразил я, - «если структуру нужно будет реализовать в виде материального предмета. А это чистое воплощение артефактов и рунной магии, когда формула, которую требуется активировать, составляется письменно, на основании магических рун или создаётся из какого-либо предмета нанесением на него рун или готовой структуры плетения».

И немного подумав, я решил.

- «Похоже, я знаю, куда её пристроить так, чтобы не было никаких проблем и вопросов. Только вот как бы сделать так, чтобы за ней там кто-нибудь присматривал. Нет у меня никакого желания потом вернуться на развалины».

Между тем, процесс принятия Дхимашады в клан уже завершился. И закончился он очень быстро. Необычно, но с ней никаких особых изменений не произошло. Она даже практически никак не отреагировала на процесс внедрения в её структуру дополнительного ментального слепка.

- «Видимо это потому, что в прошлый раз её здорово так лихорадило при первоначальном внедрении», - сообразил я, что сразу же подтвердила и Ведунья.

- Регистрирую появление расширенного канала подключения к элементу эгрегора.

И у меня в сознании подсветилась несколько необычная точка. И в отличие ото всех остальных она представляла собой два сомкнувшихся шара пульсирующей энергии, которые частично перекрывали друг друга.

- «Ну, теперь осталось отмыть и совсем немного приодеть нашу поглотительницу, да отправить её на учебу в Академию, только вот кого бы приставить присматривать за ней...»

И как раз в этот самый момент раздался шорох из клетки с демоницей. Я посмотрел на девушку, лежащую там. Не уверен, но мне показалось, что демоница как-то поёжилась под моим взглядом, но это не имело уже значения.

- «Кажется, я знаю, как можно решить этот вопрос», - подумал я, глядя на неё.


Планета Ареана. Империя Ларгот. Столица Парн.

Чёрный рынок. Гостиница Хромого Клуна в квартале развлечений.

Некоторое время спустя.


Ревера держалась из последних сил. Ей было трудно собраться с мыслями. Вся её сила уходила на то, чтобы не дать плетению, внедрённому в артефакт, которым и являлась эта проклятая клетка, где её держали, продавить её волю и сломить сопротивление.

А ещё этот странный чел...

Девушка так и не могла вспомнить, как случилось, что теперь она принадлежала ему. Для неё пролетело всего мгновение, между тем, как над ней стал изгаляться и издеваться какой-то маг и тем моментом, когда с ней заговорил какой-то молодой парень.

... обратился к ней со своим не менее странным предложением. И она вспомнила его слова, которые показались ей наиболее значимыми.

- Это амулет принятия в наш клан, - то немногое, что смогла осознать девушка, когда этот парень говорил, - как его равноправного члена. По сути это то немногое, что я могу предложить, поверив тебе, а не той ярости и жажде убийства, что сейчас плещется в твоих глазах. Мы поняли друг друга?

И вот теперь, когда аналогичный ритуал прошла другая девушка, какая-то эльфарка, он ждал её ответ.

- «Что он от меня хочет?» - между тем подумала Ревера, - «разве он не понимает, что для любой девушки может означать предложение войти в чужой клан или род?»

Хотя дальнейшие действия показали то, что предложение её собеседника никакого отношения к тому ритуалу, о котором она подумала первоначально, не имеет. Это что-то другое. Судя по тому, что демоница видела, этот парень предлагал ей что-то похожее на выступление в гильдию, а не клан. Но сам он это преподносил именно так, как и говорил об этом.

Почему так подумала Ревера? Тут всё было просто. Хоть она и была истощена борьбой с давившим на неё заклятием, но её сил, тем не менее, хватило, чтобы полностью отследить те изменения, что произошли в девушке после того, как она активировала артефакт «принятая в клан», как его именовал чел. Так вот, никаких значимых изменений она не заметила, чего точно не могло произойти при любом настолько значимом ритуале. Тем более, кто бы стал его реализовывать через какой-то артефакт? Это плетения очень сложного уровня, обычно девятого и выше. Девушка не могла представить такого мага, за исключением Древних или Предтеч, о которых ходили только легенды, который мог бы справится с подобной задачей. И потому она была уверена, что тот ритуал, о котором говорил сейчас парень, это хоть и достаточно серьёзный, но не такой уж необратимый процесс, как принятие в клан или род, а что-то наподобие обычного вступления в гильдию.

Да, она теперь будет состоять в какой-то гильдии, и подчиняться их правилам, но это не вечное рабство и абсолютная воля хозяина, который сможет захватить её сознание, и чьим приказам она в принципе не сможет противиться.

- Я согласна, - прошептала Ревера, глядя в сторону человека.

Она почему-то была уверена в том, что он услышит её. Так и произошло. Чел ничего не стал говорить ей, он и так сказал всё в предыдущий раз. Сейчас мужчина просто вытащил ещё один амулет, подобный тому, что до этого активировала вторая девушка, и положил его на пол клетки.

- Он твой, - только и добавил парень в последний момент, а потом почему-то пожелал, - удачи. Такой сильный боец как ты, нам бы очень пригодился.

Демоницу удивили последние слова этого парня, вроде кто-то его называл Лекс, но в этом она уверена не была. Так вот, Реверу удивили последние слова Лекса. Как он смог понять по тому жалкому состоянию, в котором она сейчас находилась, что бой - это её родная стихия. Она хоть и обладала достаточна сильным магическим потенциалом, который тяготел к магии тьмы и хаоса, но у них не было денег, чтобы нанять для неё нормального учителя. Кое-чему её научил отец, кое-чему их отрядный маг, но не больше. Отец в силу того, что и сам был очень слабым магом. А отрядный маг, ну как-то сложно обучать магу жизни хоть чему-то мага хаоса. А так и было. Они старались собрать деньги, чтобы или отправить её в приличную магическую школу, или найти неплохого мага к ним в отряд, который при этом смог бы немного подтянуть саму Реверу. Но не сложилось.

А вот в боевой практике недостатка она на испытывала да и учителей у неё было предостаточно. Тут к её услугам был весь отряд её отца, одного из командиров наемников-пехотинцев в их мире, среди которых она и выросла. И всё бы шло своим чередом, но тот последний контракт, когда отца подставил их наниматель, стравив с одним из Великих Владык нижних планов, изменил очень многое в её жизни. Она стала бесправной рабыней.

- «Ещё не стала», - мысленно прошептала она.

Тогда-то всё и сложилось так, как и произошло в последующем. На их отряд, всю жизнь в котором девушка и провела вместе со своим отцом, напали. И не простые бойцы или маги, а боевые священники из какого-то верхнего мира, которых нанял один из Великих Владык, тот, против кого они и должны были сражаться. И вот ко встрече со столь сильными светлыми магами они оказались не готовы. Практически первый удар выбил их не такую уж и сильную магическую защиту в лице обычного мага жизни. Дальше сражение уже было проиграно и началось отступление. Вот во время него Ревера и попала под перекрёстный огонь заклинаний священников. Именно тогда её и захватили в плен.

Ревера не знала, повезло ей или нет, но, как трофей, этим священникам она оказалась не особо и нужна. Они как заперли её после боя в эту клетку, так и перепродали потом на каком-то невольничьем рынке. Так, по сути, она и оказалась здесь. И коль её волю всё ещё не смогли подавить и подчинить себе, то она активно сопротивлялась всем попыткам насилия над собой. Нескольких охранников она покалечила. Конечно, доставалось и ей самой. Но это были лишь побои, и то сквозь прутья клетки. Приближаться к ней опасались.

А так, ей было прекрасно видно, что бы с ней случилось, стань она послушной куклой в руках любого работорговца или его покупателей. Два таких примера практически постоянно были у неё перед глазами. Какие-то девущки-эльфарки. И, пока тех не приобрели, работорговец активно пользовал их сам, а также позволял делать это своим клиентам, тем, что не могли приобрести их, но были готовы заплатить деньги за пару часов пребывания с ними. Ревера в этом уверена полностью не была, так как и сама периодически теряла счёт времени, но ей казалось, что тех двух девушек насилуют постоянно. Только от них выходил один, как их отмывали, приводили в порядок, даже подлечивали, и к ним шёл новый «гость».

- «Кстати, а ведь и эти эльфарки сейчас тут», - сообразила демоница.

Только вот странно, человек, что разговаривал с ней, совершенно не обращал на них внимания. Хотя мимо них обычно никто спокойно пройти не мог. А этого они будто ничуть не интересовали. Так, сидят в своей клетке и сидят, есть пить не просят. Его больше заботил как раз вопрос, который он хотел решить с той девушкой в оборванной одежде, что стояла возле её клетки, и самой Реверой, чем хоть какой-то разговор с ними.

- «Хотя, может, я и ошибаюсь», - подумала она.

С людьми она общалась не так часто, чтобы составить хоть какое-то мнение о них. Чаще её разговор заканчивался ударом или дуэлью, если они не встречались, конечно, с ними на поле боя. Тогда вообще ни о каком разговоре речи не шло. А так, весь круг её общения ограничивался лишь отрядом её отца, да теми наемниками, с которыми они работали вместе.

Воспоминания отвлекли её на некоторое время, но тут Ревера обратила внимание на серьёзный взгляд чела, который ждал её дальнейших действий. А потому, она, наконец, протянула руку к тому амулету, что лежал на полу клетки перед ней.

- Нужно только активировать его и всё? - уточнила девушка, глядя на парня.

- Пока да, - ответил он, - но это сейчас, чуть позже, при любом удобном случае нужно будет, чтобы любые жрица или жрец из нашего клана официально заверила твоё принятие к нам. А так больше ничего.

Слова о жрецах насторожили демоницу. Это уже не походило на обычный гильдейский ритуал. Но не так, чтобы очень. Обычно гильдейскую клятву приносят главе гильдии, а тут нужно будет произнести её перед каким-то жрецом.

- «Ничего необычного», - попыталась себя хоть как-то успокоить девушка.

Но что-то не очень у неё получилось. Она прямо всей своей душой чувствовала, что с этим ритуалом должно было быть что-то не так. Но она не могла понять, что? И как только она активировала артефакт, Ревера практически сразу поняла - что.

- «Это всё-таки ритуал принятия в клан», - только и успела сообразить она, а потом безвольной куклой свалилась на пол той клетки, в которой до сих пор находилась.

Билась демоница в конвульсиях долгие десять минут. Менялось не только её ментальное поле, но и сама физическая суть. Когда завершились изменения с её основной личиной, девушка непроизвольно приняла свою боевую ипостась, которая тоже стала претерпевать немалые преобразования.

- Интересно, - наблюдая за происходящим, пробормотал парень, на такой эффект мы не рассчитывали.

И подошел чуть ближе, будто стараясь что-то рассмотреть в её хоть и изменившемся, но вполне узнаваемом лице.

- Необычно, - протянул он, но больше так ничего и не сказал до завершения ритуала, а лишь стоял и ждал его окончания.

Между тем, всё это время Ревера была без сознания, а потому она не видела, как молодой человек, уже не особо обращая на неё внимание, разблокировал замок и открыл двери. После чего он дождался, когда девушка успокоится и её перестанет корёжить на полу клетки от изменений, вносимых в её тело и магическое поле, и вытащил её из этого небольшого железного ящика, а затем отошёл на несколько шагов назад и уложил Реверу на расстеленную специально для демоницы какую-то большую тряпку, которую парень вытащил из своего безразмерного рюкзака.


Планета Ареана. Империя Ларгот. Столица Парн.

Чёрный рынок. Гостиница Хромого Клуна в квартале развлечений.

Некоторое время спустя.


Пока я нёс эту демоницу и, уже чуть позже, устраивал её на непонятной парусине, что каким-то боком оказалась у меня в сумке, мне кое-что показалось странным. Основной тип энергии, с которым работала девушка, что буквально мгновение назад лежала у меня на руках, был отличным от энергии жизни. Что и не удивительно. Ведь эта бывшая пленница - архидемон. Существо по определению тёмное. Но меня в данном вопросе интересовало совершенно иное. И я оглянулся назад, туда, где стояла Дхимашада.

- «Она работает только с энергией жизни», - быстренько прикинул я, - «а значит, Шада совершенно не опасна для таких существ, как эта демоница. Ведь её основополагающая энергетическая составляющая отличается от той, с которой и работает наша поглотительница».

И отсюда следовало два вполне закономерных вывода.

Первый. Дхимашаде следует подальше держаться от всех демонов, нежити и прочих тёмных сущностей. Тех, в ком нет совсем или практически нет энергии жизни.

И второй. Получается, что сама девушка родом точно не из этого мира, а оттуда, где её дар это естественная приспособленческая способность, сопутствующая её выживанию в их мире, где основными энергиями как раз и являются различные типы энергии жизни в разнообразных её проявлениях.

- «Хотя вот интересно, она, по идее, вообще не должна чувствовать или ощущать подобных людей?» - задумался я, глядя на демоницу перед собой.

После чего опять обернулся в сторону Дхимашады, что так и стояла на месте и старалась мне не мешать.

- Шада, - обратился я ко второй девушке, - а ты вообще её чувствуешь?

И я показал на демоницу.

- Да, а что? - даже с некоторым удивлением переспросила она у меня. И, уже более пристально вглядевшись в лицо архидемоницы, добавила, - как и всех остальных, кто здесь есть поблизости.

- Странно, - проговорил я, глядя на поглотительницу, - как ты можешь чувствовать в ней энергию жизни, если в ней её нет?

- Почему нет? - вновь удивилась девушка, - она в ней есть. Её немного, но она есть. Только причём тут энергия жизни?

- Так ведь ты из рода... - название я не стал произносить вслух. Шада и так догадалась, что я хотел сказать. Она пристально вгляделась в моё лицо.

- Так ты принял меня за тех, - негромко проговорила она и махнула куда-то рукой, - других.

Только вот, видя непонимание на моем лице, очень осторожно так пояснила.

- Я чувствую именно жизнь, а не энергию, причём в любом её проявлении. Например, её, - и она показала на демоницу, - или его, - на мальчишку, который стоял у дверей и не вмешивался в наш разговор, - или их, - теперь она указала на эльфарок, - даже...

Тут она запнулась.

- Нет, тебя я не чувствую. Что странно, - и девушка подошла чуть ближе ко мне, - совсем не чувствую биения жизнив тебе. Почему?

И она притронулась к моей щеке.

- Ты живой, но я тебя не ощущаю. О таком я никогда не слышала, - и Шада вопросительно всмотрелась в моё лицо, но, так и не дождавшись ответа, она сказала, - тем не менее, всех остальных я ощущаю и могу...

Тут она запнулась, не став заканчивать своё предложение, но я итак догадался, о чём хотела сказать поглотительница, а потому кивнул ей в ответ.

- Я понял, - только и сказал я.

Девушка кивнула и продолжила.

- Мне не важна магическая энергия, что составляет их сущность, и которая течёт в их магическом поле. Мне важна жизнь, которую эта энергия в них пробуждает.

И, немного помолчав, девушка закончила.

- А потому я чувствую всех.

Кажется, я понял, что мне пыталась сказать Дхимашада. Эта девушка - реальное воплощение смерти. Она будет опасна для любого, не зависимо от того, кем этот любой окажется. Она, похоже, сможет развоплотить даже нежить, но не потому, что высвободит энергию, которая поддерживает в ней подобие жизни, как это в основном и делают маги, а просто потому, что сможет поглотить её без остатка. И, как я понимаю, поглощает она не жизнь, а саму сущность любого существа вместе с той энергией, что в ней содержится.

- «То ментальное поле, что есть в каждом», - догадался я, оглядевшись вокруг, - «вот почему у неё это происходит так быстро, практически мгновенно. Я всё пытался понять, как это она энергию поглощает с такой неимоверной скоростью, а всё оказалось проще. Она поглощает не энергию, а её вместилище, ментальное поле, в котором она и находится. И поэтому-то для неё не важен её тип, она чувствует всех, в ком есть энергия.

Всё равно не понятно, ментальное поле есть у многих предметов и заклинаний. Но она же опасна только для живых. Или нет? Похоже, что нет.

- Так ты чувствуешь не только живых, - догадался я, - но и вообще всё, в чём есть хотя бы частичка магии.

- Да, - спокойно кивнула головой Шада, - но жизнью все дорожат наиболее сильно, и именно поэтому нам в основном и приписывали работу с ней. Хотя для меня не имеет значения, в каком виде будет представлена магическая энергия.

- Понятно, - протянул я, - ты намного опаснее, чем о тебе думают. И это хорошо, что мы знаем, как обезопасить окружающих от твоего дара.

Поглотительница кивнула мне в ответ.

- Это наш дар и наше проклятие, - только и произнесла она.

Я же поглядел ей в глаза и веско, так, чтобы она это запомнила, сказал:

- Это не дар и не проклятие, это то оружие, что позволит тебе выжить. Относись к своим способностям именно так. Это всего лишь оружие. И ты должна мастерски научиться пользоваться им. С филигранной точностью и умением.

Дхимашада несколько озадаченно смотрела в мою сторону.

- Никто не относится к нашим способностям подобным образом.

Я на это лишь пожал плечами.

- На мой взгляд, это единственно верный способ, - только и сказал я ей. После чего перевёл свой взгляд на демоницу, что лежала внизу.

- Хватит притворяться, я вижу, что ты давно уже пришла в себя.

И хоть она и не выдавала того, что уже очнулась, но её ментальное поле и эмоциональный фон это сделали за девушку.

- Поднимайся, пора нам познакомиться. Тем более я уверен, что у тебя было время, чтобы всё обдумать ещё раз.

Наблюдаю за тем, как демоница медленно открывает глаза и настороженно смотрит в мою сторону. После чего она слегка приподнимается, я хочу ей помочь и наклоняюсь вперёд, но она уверенно и спокойно поднимает руку и выставляет её перед собой.

- Я сама, - только и говорит девушка.

После чего хоть и с трудом, но самостоятельно садится и прислоняется спиной к стене. Демоница немного отдыхает, прикрыв глаза, после чего поднимает их и смотрит на меня своими тёмными зрачками, которые сейчас, правда, сверкают как угольки в ночи...

Не знаю, осознаёт девушка это или нет, но сейчас она находится в своей другой форме, личине, ипостаси, не знаю, как правильно она называется.

...и очень серьезно спрашивает:

- Что это был за обряд?

Не понимаю, что вызвало её такую настороженность. Хотя для неё ритуал и прошёл тяжело, но тем, кто был искусственно лишён магического дара, наш ритуал принятия в клан дался в разы тяжелее. Так что её так насторожило? Непонятно.

- Наш ритуал принятия в клан, - только и ответил я девушке, не очень понимая, к чему она клонит, - его уже прошли многие.

Она всё ещё смотрит на меня.

- Он точно должен был пройти именно так, - и она обвела рукой вокруг, - и это нормально, когда при обычном ритуале ты лишаешься сознания, будто происходит преобразование твоей сущности, как это случается с оборотнями или подобными им существами?

- Не знаю, - искренне ответил я, после чего, пожав плечами, добавил, - как мне известно, многим он даётся легче, некоторым сложнее, но в основном примерно так со всеми и происходит.

Демоница кивнула, а потом поглядела на девушку, что стояла перед ней.

- С ней было не так, - и она указала на Шаду.

- Ну, да, - согласился я с демоницей, - она эту процедуру проходит повторно. Так нужно, - пояснил я, заметив, что она хочет что-то спросить, - и, как видишь, во второй раз она протекает значительно легче и мягче.

- Вижу, - сказала демоница и хотела поправить прядь волос, что сбилась ей на лоб. И только сейчас девушка обратила внимание на свой внешний вид, вернее на слегка изменённую руку с немаленькими такими поблескивающими коготками.

- Когда я перешла в свою боевую ипостась? - удивлённо прошептала девушка.

- Во время прохождения ритуала, - сказал я ей.

Меня несколько поразила её отстранённость в этой ситуации, которая с каждой секундой всё больше и больше овладевала девушкой.

- «Может это связано с её второй ипостасью?» - предположил я.

Раньше она казалась гораздо более эмоциональной, сейчас же её фон был относительно стабилен. Как, впрочем, и ментальное поле, которое тоже практически перестало изменяться за время нашего недолгого разговора.

Между тем демоница всё ещё с недоумением смотрела на свою руку.

- Этого не должно было произойти, - наконец проговорила она, - неконтролируемый переход это потеря собственного я и превращение в вечно голодного кровавого монстра. Но коль мы всё ещё говорим с тобой, и ничего этого не произошло! Я не понимаю, - и она с вопросом во взгляде посмотрела в мою сторону.

Но я и сам ничего сказать ей не мог. Мы с Ведуньей, после её слов, провели анализ девушки. Метка на месте, изменения коснулись всех трёх направлений в её развитии: ментального поля, физической структуры как первичной ипостаси, так и вторичной, боевой. Ничего другого мы не нашли. Да, то, что подобные ей ещё не вступали в клан, я знаю, хотя демоны были, но не такие как она.

И потому как на них должен был подействовать ритуал, я сказать не могу, но судя по той модели, что на скорую руку подготовила Ведунья, примерно так всё и должно протекать. Изменения обязательно коснутся всех врождённых способностей и возможностей принимаемого в клан кандидата. И если одной из таких возможностей является её дополнительная ипостась, то она обязательно разовьётся, как и всё остальное. Но вот как это будет выглядеть внешне, мы спрогнозировать не могли. Возможно и так, что для работы с какими-то параметрами ментальному модулю по изменению необходимо, чтобы они перешли на рабочий уровень. И тогда понятно, почему у девушки произошёл непроизвольный переход в её боевую ипостась. Но всё это предположения. А потому...

- Я сам первый раз вижу подобное, - искренне ответил я ей.

- Понятно, - прошептала девушка.

А потом она неожиданно преобразилась, изменилась, приняла свою первичную форму той девушки, что и лежала на полу в клетке. Раз, и её фигура даже не исчезает, ты будто моргаешь, но передо мной сидит уже совершенно другой демон. Вернее, очень красивая темноволосая и темноглазая девушка.

- Скорость перехода изменилась, - только и констатировала она, - с остальным придётся разбираться.

После чего демоница уже вполне нормально поднялась с пола, на котором сидела.

- Меня зовут Ревера, - сказала она, - и у нас тоже есть подобный ритуал. Только это не ритуал принятия в клан, - пояснила демоница, - а ритуал принятия в род. Это родовой ритуал. Причём очень сильный и древний. Им мало кто пользуется в наше время. И уж тем более никто этого не делает через столь необычный артефакт.

И она приподняла амулет, который висел у неё на шее.

- «Странно», - подумал я, - «но она и сейчас всё так же спокойна и совершенно непробиваема. Так что тут точно дело не в её второй ипостаси. Похоже, что эта Ревера очень хладнокровная и рассудительная девушка».

Неожиданно девушка замерла, а потом сделала шаг вперёд и вгляделась в мои глаза.

- Как называется наш клан или род, и кто является его главой?

- Названия нет, - пробормотал я, - и никогда не было. А глава, ну он маг. Это пока единственное, что я могу тебе сказать. Говорят, сильный.

Демоница спокойно кивает головой, соглашаясь со мной.

- Я знаю, - только и произносит она, - в том, что этот ритуал привязки к роду очень сильного мага, в это я могу поверить. И такое мог сотворить только тот, кто неплохо знает наши ритуалы, - задумчиво закончила она свою речь, после чего оглядывает меня с ног до головы.

Странно, но девушка мгновенно изменилась, когда осознала, что её приняли в какой-то род по её мнению, а не в клан. Для неё это что-то важное. Причём осознание этого её примирило с какой-то мыслью, и она теперь была относительно спокойна и собрана, а потому достаточно быстро пришла в себя и постаралась взять нить разговора в свои руки.

- Я представилась, жду ответной любезности? - и она с вопросом во взгляде посмотрела в моё лицо.

- Лекс, - быстро произнёс я.

Ко всему прочему, Ревера оказалась очень отходчивой дамой. И с каменным спокойствием воспринимала все превратности судьбы.

Потом я указал на поглотительницу.

- А эта девушка - Шада. Она тоже из нашего клана, и, немного подумав, я добавил, - тут на рынке есть ещё несколько наших соклановцев. Я познакомлю тебя с ними чуть позже. А сейчас...

И я повернулся в сторону двух оставшихся пленниц.

- Нужно решить, что с ними делать?

Только я успел озвучить этот вопрос, как услышал спокойный голос демоницы.

- Если ты не собираешься их использовать в предыдущем качестве, то их будет проще убить.

Я в удивлении посмотрел на неё в ответ.

- С чего это? - поинтересовался я у демоницы.

- Их семьи обратно не примут этих девушек, - равнодушно пояснила Ревера, - они - утратившие честь. И даже если мы за вознаграждение вернём их домой, то, как только они окажутся там, их сразу же убьют, чтобы смыть пятно позора с их семей.

И она поглядела в мою сторону.

- Так что если нам интересны деньги, но не интересны девушки, мы можем их вернуть. Но их дальнейшая судьба тебе понятна. Исход будет один. По мне, так нужно решить, сделать это самим и сейчас или вообще не делать... Или отдавать их же родственникам, которые разберутся с этой проблемой уже сами.

И демоница замолчала. Потом немного подумала и, необычно так крутанув головой, сказала.

- Прости, я рассказывала о наших законах, не подумала о том, что тут может быть по-другому. Поэтому, думаю, может всё же стоит узнать у кого-то из местных эльфар, как быть?

И она вопросительно посмотрела в мою сторону. Но тут раздался тихий голос Шады.

- А может просто снять с них эти ошейники, которые задавили их волю, и спросить у самих девушек?

- «Ну, вполне разумное решение», - подумал я.

Только вот Ревера слегка покачала головой.

- Не уверена, что с них вообще стоит снимать эти ошейники и надеяться на то, что после этого они скажут хоть что-то связное.

После чего демоница пояснила, глядя на меня и Шаду.

- Вы просто не представляете, что с ними делали, пока они были в руках работорговца.

И она указала в направлении выхода из амбара примерно в том направлении, где располагался невольничий рынок, а потом добавила.

- Эти ошейники сейчас, по факту, то единственное, что и не даёт им сойти с ума. Они не позволяют им осознать случившегося и того, что с ними происходило. Иначе это практически сразу сведёт их с ума. Я знаю, уже видела подобное. Эльфарки, особенно светлые, - и Ревера указала на клетку, - очень чувствительны в этом отношении.

Затем демоница достаточно равнодушно пожала плечами и добавила ровным голосом.

- Поэтому я сразу и предложила их убить. Быстро и без мучений. Чтобы они так и не осознали случившегося.

Я же поглядел на Реверу.

Так получалось, что сама девушка воспитывалась в достаточно жёстких условиях. Причём я уверен, что и себе бы она пожелала той же судьбы, что и для девушек, окажись она в подобной ситуации. Чтобы её добили без сожаления и жалости к ней. Меня же в её рассказе заинтересовало несколько другие детали. Было у меня кое-какое предложение, но предварительно требовалось прояснить пару вопросов.

- А если девушки будут чувствовать себя нормально? Не сойдут с ума и не будут при каждой возможности стараться наложиуь на себя руки, то тогда что?

- Ну, тогда останутся только родственники, - ответила мне демоница, которая оказалась до невозможного прагматичной и циничной девушкой, - от которых правду скрыть в любом случае не удастся и рано или поздно она выплывет наружу. При подобном раскладе их просто желательно пристроить где-нибудь и не выдавать никому из тех, кто может причинить им прогнозируемый вред или постараться убить по названной мной причине. Правда, я не могу сказать, чем их можно будет нагрузить.

И она скептически оглядела обеих девушек-эльфарок.

- Эльфарки, если ты заметил, очень молоды. Плюсом для них является всего две вещи. Это их внешность, которая может заинтересовать и привлечь очень многих. И я говорю о них не только как о девушках для наслаждений. Таких красавиц, как они, готовы взять к себе многие по разным причинам.

Я удивлённо посмотрел на неё, прося некоторых разъяснений. Ревера поняла всё правильно и продолжила свой рассказ.

- Например, таких куколок любит гильдия воров. Они или отвлекают внимание, или работают наводчицами, да и многое другое. Часто из них готовят мошенниц. Вторым их плюсом будет то, что у обеих девушек есть магический дар. И он несколько больше, чем у большинства. Только это не всё, ведь минусов, в нашем случае, гораздо больше. Во-первых, этот самый дар, что выделяет их из толпы, у них совершенно не развит. Видно, что они никогда не обучались магии. Да и когда бы они успели. Их бы никакая академия на учёбу не приняла. Больно они молоды. Дальше. Судя по внешности, они обе аристократки, а это значит, что и к обычному труду девушки особо не приучены. Не принято это среди эльфар. Они не демоны, как мы, и поэтому не сильно будут интересны различным теневым гильдиям, которые захотят их привлечь к себе. Не будет нужного опыта и воспитания. Не все могут перешагнуть свою гордость или поступиться какими-то принципами. Так что, какую работу, кроме той, что они уже выполняют, ты для них сможешь найти, я не знаю.

И демоница спокойно пожала плечами. Я же удивлённо поглядел на неё. Такого цинизма от девушки я не ожидал. Та, правильно расценив мой взгляд, спокойно так прокомментировала свои столь необычные познания.

- Это не первый раз, когда мне приходится оценивать товар. Я была наёмницей и оценщицей в нашем отряде. И к нам в руки часто попадали пленные. Всегда необходимо понимать, что и за кого ты сможешь выручить. Например, этих, - и она указала на эльфарок, - мы бы сразу постарались за выкуп вернуть семьям, причём гарантировали бы им полную безопасность. Так бы мы получили наибольшую выгоду. В противном случае за них можно выручить гораздо меньшие деньги, особенно, если девушки уже «порченый товар», как сейчас. Это мало кто понимает. Но у нас был опытный отряд. Мы просто так не раскидывались возможностями получить дополнительный доход.

И демоница честно поглядела мне прямо в глаза.

- Как-то так.

- «Мда», мысленно протянул я, - «насчёт воспитания в жёсткой среде я оказался прав».

Эта Ревера оказалась тем ещё подарком с огромными скелетами в шкафу, которые она впрочем, даже и не прятала. Девушка просто не понимала, почему это нужно было делать. Для неё самой это норма жизни.

Я же теперь смотрел в сторону эльфарок.

- Ладно, - и резюмировал, - относительно понятно, что лучше их родственникам не сдавать. Это первое. Второе, я знаю, как им помочь и даже смогу это сделать, в плане того, чтобы они смогли, по крайней мере, пережить происходящее. Но мне для этого потребуется некоторое время.

После чего я повернулся к Ревере.

- Я так понимаю, будь они магами, в их полезности никаких вопросов ни у кого бы не возникло?

- Естественно, - согласилась со мною демоница.

Я же отошёл на пару шагов назад и оглядел сначала её саму, так, что она достаточно сильно смутилась под моим взглядом и сделала несколько шагов назад.

- Что? - только и спросила она у меня, нахмурившись.

- Любуюсь, - ответил я ей.

Это её почему-то заставило смутиться еще больше, но она быстро взяла себя в руки.

- Хоть какие-то отношения внутри клана или рода возможны только с позволения главы, - пробормотала, скорее даже прошептала она и ещё тише добавила, - так что не засматривайся, особенно таким наглым взглядом.

Я же честно пообещал, зная, что точно не сдержу своего слова.

- Больше не буду.

После чего оглядел уже стоящую тут Шаду и эльфарок.

- Что, не можешь выбрать? - с ехидством спросила у меня Ревера, явно успокоившись, когда поняла, что я переключил своё внимание на остальных девушек.

Я же как-то спокойно пожал плечами и ответил ей.

- Ну, я сильно-то выбирать и не собирался. Сами напишете, что вам нужно приобрести из одежды, не ходить же с такими оборванками как вы, по городу. А так я буду хотя бы примерно представлять, какого размера одежду мне для вас нужно будет купить.

И я ещё раз оценивающе оглядел демоцицу, а потом, усмехнувшись, уточнил у неё.

- Только вот с твоим размером груди угадать не могу. Она явно побольше чему у остальных девочек будет, - и немного подумав, - да гораздо крупнее. Так какой размер белья тебе нужен?

И с интересом стал рассматривать проглядывающую в прорехи её одежды явно просматривающуюся красивую грудь девушки. Та сильно потемнела в лице.

- Я напишу, - только и буркнула она мне в ответ.

Я же ещё раз широко улыбнулся, мне почему-то больно понравилось, как эта демоница смущается.

После этой небольшой пикировки, я оглядел уже всех присутствующих.

- Ладно, пойдёмте внутрь, - и я указал в направлении двери, ведущей из амбара, - для нас я снял номер, один, но большой, состоит из двух комнат.

И, заметив уже открывшую рот демоницу, закончил.

- Свободных больше не было. У хозяина какие-то торговцы из большого каравана остановились. Но для меня он один номер нашёл. Так что сейчас перебираемся туда. Вы пока помоетесь и приведёте себя в порядок, я же схожу на рынок и куплю вам одежду. Потом у меня будут кое-какие дела в городе, но предварительно я кое-что сделаю. Первое, - я посмотрел на Реверу, - мне нужно тебя экипировать. Так что мы с тобой, когда я вернусь с одеждой, сходим к оружейнику. Сейчас ты поработаешь охранником для них.

И я указал в сторону остальных девушек.

- Дальше я займусь подготовкой товара к продаже, параллельно сделаю то, что обещал для тебя, Шада. Но для этого мне нужно будет пройтись по рынку. Хотя, скорее всего, я сделаю это параллельно со своими делами. Однако до этого нужно будет провести ещё один ритуал. Его полезность ты оценишь сразу, как только он состоится. Уверен, что ты всё поймешь.

Дхимашада кивнула мне в ответ. Я же перевёл свой взгляд на эльфарок.

- Пока поухаживать за ними придётся вам. Присмотреть. Привести в порядок. Отмыть да одеть. Справитесь?

- Без проблем, - кивнула мне демоница.

- Тогда на этой пока всё, - сказал я им, и, открыв дверь, вышел наружу. Все остальные выдвинулись за мной.

Смотрю, что демоница спокойно вывела эльфарок из клетки и повела вслед за нами. И делала она это вполне привычно. Что и следовало ожидать. Она умела обращаться как с пленными, так и с рабами, судя по её же словам.

Мы уже практически дошли до входа в гостиницу, когда я заметил, что парнишка-беспризорник собрался уходить.

- Дюрк, - остановил я его, - не убегай. Есть кое-какая работёнка. Сначала сходим на рынок, а потом я тебе передам, что нужно будет сделать.

- Хорошо, - кивнул в ответ парнишка.

После этого мы зашли в гостиницу и через чёрный ход поднялись на второй этаж.

- Это наша, - показал я на одну из дверей.

Повезло нам ещё и с тем, что в этом номере была своя ванная комната.

- Ладно, вы пока занимайтесь собой, а я пошёл, - сказал я, помахав тем списком, что мне подготовила Ревера, взяв эту обязанность на себя. И уже через пару минут мы с парнем вышли через главную дверь. Девушки остались в номере. Мне же нужно было быстренько обежать несколько близлежащих лавок и вернуться.

По дороге я проинструктировал Дюрка о том, что должны найти для меня дети, проверив магазинчики рынка. С описанием того артефакта, что мне может потребоваться, он и убежал к себе в Бедный квартал. Я же направился обратно в гостиницу. Только вот вылетевший прямо мне под ноги громила явно намекнул на то, что у меня есть неплохие такие шансы влететь в ещё одну историю. Ну, или предположить, что в неё может влететь кто-то раньше меня.


Планета Ареана. Империя Ларгот. Столица Парн.

Чёрный рынок. Гостиница Хромого Клуна в квартале развлечений.

Некоторое время спустя.


Захожу в гостиницу. Ну и что тут у нас произошло?

- «Так», - мысленно прокомментировал я ту сцену, что мог сейчас наблюдать, - «это хотя бы никак не связано с нами».

Только вот интуиция в этом месте надо мной очень ехидно усмехнулась.

- «Ладно, посмотрим», - буркнул я ей в ответ и сосредотичился на происходящем.

Местные вышибалы в лице трёх здоровяков стояли напротив шести наёмников, один из которых, похоже, уже вылетел за двери гостиницы. Эти наёмники как раз и были охранниками того каравана, о котором мне рассказал Хромой Клун, владелец гостиницы, когда я у него снимал для нас номер.

- «Так, коль интуиция подсказывает мне остаться и разобраться в происходящем, то так и сделаю», - решил я и вдоль стеночки пробрался к угловому столику, так и оставшись незамеченным. К тому же сел очень удачно. За тем же столиком, что и я, уже сидел какой-то молодой человек. Вроде из местных, я видел, что он заказывал себе еду, когда мы с Дюрком покидали гостиницу.

- Привет, - поздоровался я и спросил, - не в курсе, что происходит?

- А, - махнул тот рукой, - обычное дело.

И парень кивнул в направлении трёх расфуфыренных господ, сидевших через пару столиков от нас.

- Это южане, - сказал он с явным презрением в голосе, - как я слышал, они прибыли сюда, чтобы приобрести пару-тройку эльфарок. Но тех, что были в продаже, уже кто-то перехватил до того, как они сумели встретиться с работорговцем.

И он указал рукой куда-то в сторону центральной части рынка, как раз туда, где располагалось здание гильдии Стражей.

- Говорят, это был кто-то из Совета Гильдии, - и парень пожал плечами, - в общем, не знаю.

После чего этот человек отпил из своей кружки, а потом продолжил.

- Но, похоже, про кого-то из Совета, это лишь слухи. Приблизительно пятнадцать минут назад сюда влетел как раз главный из них, - и парень указал на того мужчину, что сидел в центре, - и очень громко, прямо с порога, сказал им, что товар у кого-то из местных. После этого они отправили своих людей выяснить, кто приобрёл эльфарок. Ну а буквально пару минут назад вернулся один из их наемников, и так вышло, что тот, кто им нужен, сейчас как раз находится здесь.

- «Хм», - мысленно протянул я, - «а это-то как они выяснили?»

Хотя тут ничего сложного. Особо скрыться мы не старались. До полигона нас можно было вычислить по следу, оставленному толстяком из Совета, Глумисом. Ну а после боя, мы тоже, хоть и старались не особо высовываться, но незаметно исчезнуть тоже не могли, с нашим-то грузом. Так что при большом желании и имеющихся возможностях, а в нашем случае это золотые, которые точно есть у этих господ, и которые очень хорошо умеют развязывать языки, выяснить, где мы осели, не составило особого труда. Так что тут ничего удивительного.

- И что? - посмотрел я на парня.

Хотя и догадывался, что эта потасовка не могла возникнуть на пустом месте.

- Ну как, что? - пожал тот плечами, - как только они узнали о том, что к старику-гному заселился какой-то чел, который и приобрёл несколько эльфарок на рынке, то начали действовать в своей обычной наглой, грубой, хамской и бесцеремонной манере. Тут я их не так хорошо слышал, но по мне, так эти южане решили, что коль они не смогли их купить, то зачем за что-то платить, если можно получить это задаром. Как то так...

И парень развёл руками.

- Ну и буквально перед тем, как ты зашёл, они собрали своих наемников с намерением прочесать верхние этажи. Только это против тех правил, которых придерживается Хромой. Вот, по сути, и всё. Чем всё закончится дальше, я не знаю. Но, похоже, старику в этот раз придётся поступиться своими принципами.

- Почему? - спросил я у него.

По мне, так три каменных тролля вполне справятся с пятеркой каких-то наёмников. Тем более, среди них я не видел никого с особо выдающимися показателями силы илискорости, такими как у тех же троллей, вампиров или демонов.

И только я подумал о демонах, как парень сказал.

- Четвёртый из караванщиков убежал за подмогой, - ответил он на мой вопрос, - и я сам видел, что на этих южан работает пара демонов и один очень сильный тёмный маг. И эта троица значительно сможет сместить чашу весов в сторону караванщиков. Вот их появления все, похоже, и ждут. И тогда, чтобы избежать больших проблем, гному придётся отступить. Конечно, он и сам может кого-нибудь привлечь на свою сторону, но с демонами вряд ли кто-то будет связываться. Разве что другой демон или вампиры. А тут на рынке их не так и много. Так что я даже и не знаю.

И человек вновь развёл руками, после чего стал собираться, заметив, как в помещение вошло даже не четверо, а пятеро новых людей.

- У них два мага, - только и пробормотал он, а потом добавил, поглядев на меня, - слишком опасно тут становится. Рекомендую и тебе отсюда валить, у гнома никаких шансов.

И он указал в сторону того неизвестного, пятого.

- Это маг хаоса, я его уже видел на рынке.

После этих своих слов мужчина стал пробираться к выходу. Я же остался сидеть внизу, при этом перейдя в боевой режим. Мне необходимо было понять, что делать в дальнейшем.

- «Так, и что у нас по раскладу?» - прикинул я, оценивая новую обстановку в обеденном зале гостиницы. Тройка каменных троллей, которые покрепче ухватились за свои дубинки, хотя я бы на их месте уже перевооружился. У каждого из них был, как минимум, меч. И тут явно запахло жареным, так что можно уже не особо жалеть своих противников. Сам гном стоит за их спинами, и он-то как раз вооружился небольшой секирой.

- «Хотя нет», - пригляделся я получше к его оружию, - «это какая-то странная смесь арбалета и секиры. Необычно».

И сейчас он навел её на одного из противников троллей. Дальше. Это два демона и два мага. Они пока стоят возле столика с караванщиками.

- «Возле столика с караванщиками», - мысленно усмехнулся я, - «с противоположной стороны от приготовившихся к бою троллей и гнома».

А ведь это очень неплохой такой расклад. И я начал быстренько готовить кое-какой артефакт.

Так, нормального объёма пространства, которое накроет плетение, на всех не хватит. Но вывести из строя мне нужно только наиболее опасных противников. Плюс, заденет и самих зачинщиков этого инцидента, южан. А уж с пятеркой наёмников местные вышибалы во главе с гномом, уверен, справятся и сами. Тем более, как мне кажется, у этих наёмников сразу же пропадёт боевой запал, если вывести из строя как тех, кто им платит за работу, так и тех, на чью поддержку они надеются.

- «Хотя, если постараться, то вообще никакого боя не будет», - я ещё раз оценил всю диспозицию, которая сложилась на данный момент, - «да, так и стоит всё провернуть». А потому приступаем. И я выхожу из боевого режима, пора действовать.


Планета Ареана. Империя Ларгот. Столица Парн.

Чёрный рынок. Гостиница Хромого Клуна в квартале развлечений.

Некоторое время спустя.


Старый Клун смотрел на этих гадов, которые сейчас с довольными рожами смотрели в его сторону.

- Ну что, - спросил главный из караванщиков, - всё ещё не передумал?

И он подленько так хохотнул, при этом похлопав по руке стоящего рядом с ним бойца. Высокий и мощный демон. Рядом с ним стоял точно такой же. Видимо, они родственники, причём близкие. В обеих чувствуется мощь и звериная живучесть выходцев из тёмных миров. Тот из демонов, кого задел южанин, непроизвольно поморщился.

- «Понятно», - сообразил гном, наблюдая за этим воином, - «хоть они на них и работают, но сами хозяева им не особо нравятся. Но действовать от этого они менее эффективно не будут. Они наёмники и им приходится работать на разных людей».

Хотя нет. Одному из магов, человеку, тому, о ком Клун знал, что это тёмный, явно понравилось положение их противников, когда те оказались загнаны в угол. А вот второй маг, которого они до сих пор не видели, явно не одобрял действий своих работодателей. Это был какой-то пожилой мужчина. Но и он вряд ли пойдёт против приказа своего работодателя.

- Ладно, - протянул южанин, уже гораздо более жёстким взглядом посмотрев в сторону вышибал и Клуна, - хватит играть в гляделки. Разберитесь с ними, - и он уже более конкретно указал рукой в сторону гнома, - только старика не убивайте. Фрикакак...

В этот момент лицо тёмного мага аж расцвело, когда было упомянуто его имя. И Хромой понял, что речь сейчас шла о нём.

-...с ним поработает немного, когда вы закончите. Думаю, после этого он будет рад поделиться с нами очень многим. Включая и эту гостиницу. Надо бы нам уже обосноваться здесь.

И ещё раз, махнув рукой, он приказал.

- Вперёд.

Только вот вместо ожидаемого нападения произошло нечто другое. Внезапно стой стороны помещения, где вроде бы в этот самый момент никого не должно было быть, раздался громкий звук падения чего-то большого. Гном сам видел, что какой-то молодой парень, который сидел там буквально ещё пару минут назад, уже успел покинуть его таверну, быстренько ретировавшись отсюда. Но, как оказалось, там был и ещё кто-то. И вот сейчас этот кто-то ворочался где-то на полу у дальних столиков. Именно этот громкий звук падения тела сбил уже практически начавшееся нападение и привлёк к себе всеобщее внимание.

- Простите, - раздался откуда-то с пола молодой голос, - не хотел вас отвлекать. Я сейчас быстренько отсюда уйду. Пару мгновений.

И так получилось, что прямо перед обернувшимися в его сторону южанами предстал тот самый молодой чел, что и снял комнату у гнома для себя и, как он теперь понимал, тех рабынь, что этот парень приобрёл на рынке.

- «Лучше бы ты сидел у себя или так и не вернулся из города», - только и подумал старик.

И не успела эта мысль ещё окончательно сформироваться в голове Клуна, как парня узнал главный из караванщиков.

- Это тот, кто нам нужен, - быстро сориентировался он и приказал, - взять его, оставьте трактирщика с его дуболомами.

Ну а дальше, парнишка, наконец, сообразив, что все эти люди здесь собрались по его душу, постарался ломануться к выходу. Это же заметил и караванщик.

- Быстрее, - чуть ли ни каким-то женским визгом заорал южанин, - он сейчас сбежит.

На эту его команду среагировали лишь те наёмники, что стояли перед гномом и его бойцами. Демоны и маги даже не отреагировали на визгливый голос своего главного. А вот пятёрка их первых противников послушно развернулась на месте и резво бросилась в сторону слегка опешившего от этого странного бабского крика парня.

- Быстрее, - всё ещё визжал южанин.

Пара шагов наемников. Вот они обегают стол, чтобы взять парня в клещи. К тому же один из них прихватил стул, чтобы запустить тот в парня и не бегать за ним слишком долго. Проходит мгновение. И гном с каким-то удивлением наблюдает за замершими фигурами, которые застыли в различных позах.

- Что случилось? - только и пробормотал он.

- Заклинание удержания, - раздался неожиданно спокойный голос парня, который сейчас уже не казался тем испуганным и ничего не понимающим беглецом, - пришлось воспользоваться кое-каким артефактом, что у меня завалялся. Я его подбросил им под ноги, когда завалился. Мне и нужно было лишь отвлечь их на несколько секунд. Что я и сделал.

После этих своих слов он обошёл замерших посреди зала караванщиков.

- Ну и чего будем с ними делать? - только и спросил он у гнома.

Правда немного подумав, этот чел добавил:

- Мне интересны из них лишь демоны и второй маг, - и он показал рукой в сторону тех, к кому этот странный парень проявил хоть какой-то интерес, - остальные мне не нужны, ну за исключением того, что теперь всё их имущество станет нашим. Делим по закону наёмников. Ваш отряд, - и он показал в сторону гнома и его охранников, - и мой отряд, - в этом месте он хлопнул себя по груди, - вы не дали им добраться до моих дам и задержали тут, внизу. Я же доделал всю остальную работу. Поэтому, думаю, это справедливый делёж.

И он стал ожидать ответа старика Клуна.

Хромой очень долго всматривался в глаза этого странного и непонятного парня, который сейчас спокойно стоял и рассуждал о том, как он пойдёт против тех, кто полностью контролирует Чёрный рынок. Хотя, возможно, он просто не знал, что эти караванщики связаны с гильдией Стражей.

«Сейчас проверим», - только и подумал он.

- У этих, - наконец произнёс гном, указав рукой в сторону южан, - какие-то дела с гильдейцами. Поэтому так просто избавиться от них и от их тел не получится.

И стал ждать хоть какой-то реакции, со стороны человека. Тот же обернулся в сторону южан, оглядел их, и с каким-то спокойствием и внутренней уверенностью в голосе, ответил.

- Значит, нам придётся быть чуть более осторожными, когда мы будем разбираться с этой проблемой.

И парень стал ждать решения гнома. Но тот долго даже не размышлял. Южане хотели убить его и его людей, и их такие мелочи, как проблема с гильдией совершенно не интересовали. Они знали, что та будет на их стороне. А потому чувствовали себя караванщики под крышей гильдии Стражей в безопасности и действовали с наглостью людей, уверенных в своей безнаказанности и неподсудности.

- Мы с тобой, - спокойно произнёс гном, оглядев твёрдые лица своих ребят, которые готовы были поддержать любое его решение.

- Это правильное решение, - кивнул парень. После чего обернулся в сторону караванщиков.

- Теперь нужно решить, как поступить с ними, - только и пробормотал он.


Планета Ареана. Империя Ларгот. Столица Парн.

Чёрный рынок. Гостиница Хромого Клуна в квартале развлечений.

Некоторое время спустя.


Как-то я об этом раньше не задумывался, но гном был прав в одном. Куда тут можно спрятать труп или трупы? Его не закопаешь в землю, как это делают в любом другом нормальном месте. На рынке это не получится. Тут что-то, похожее на твердый пластик или какой-то металл непонятной консистенции и состава. В речке или пруду не утопишь. Их тут просто напросто нет. В лесу не бросишь на съедение зверям. Лесов тут также нет, а все животные собраны в одном месте, зверинце, и их там не так и много. А потому я сходу вижу всего два решения возникшей проблемы.

Первое, это воспользоваться услугами магов. Сделать примерно то же, что и я с теми бандитами, что пытались давить на Трудиса, когда похитили его дочь, только вот все маги тут на рынке под контролем гильдии, и тех, кто может оказать настолько специфические услуги, как сокрытие следов преступления, уверен, что пасут их тут особенно тщательно.

И второе, оно вроде как более простое.

Необходимо лишь перетащить труп во внешний мир и уже избавиться от него именно там. Но, как можно догадаться, тут вообще всё пойдёт через гильдейскую стражу. Так что и этот вариант отпадает. А значит...

- У меня есть возможность избавиться от тел в случае необходимости, - сказал я старику- гному, - и потому остался лишь второй вопрос. Как быть с гильдией?

Гном на пару мгновений задумался.

- Следов точно не останется? - спросил у меня он.

- От тех, с кем я поработаю, точно нет. Но мне нужны они, - и я показал в сторону демонов и заинтересовавшего меня мага, - а потом дальше всё будет зависеть от их собственного решения.

Старик задумался, а потом честно ответил.

- Если эти просто исчезнут, - и он показал в сторону караванщиков, - то первым делом придут к нам. Но с дознавателями гильдии или их магами разума мы сумеем разобраться, есть у нас такая возможность, - сказал Хромой, - так что в этом случае они точно поверят всему тому, что мы им расскажем. Однако, в этом случае мы должны быть твердо уверены в том, что со стороны оставшихся в живых после этого не последует никаких проблем. Иначе нам всем несдобровать. Гильдия очень не любит, когда кто-то лезет в её дела.

Я посмотрел на стоящих в центре зала южан и тех наемников, что на них работали.

- Если мы с ними сумеем договориться, то никаких проблем они нам не создадут. В противном же случае, - и я пожал плечами, - будем считать, что они сами выбрали свой путь. И относиться я буду к ним точно так же, как к остальным своим врагам.

- Тогда мы готовы действовать, - и гном кивнул в сторону своих людей, - что от нас сейчас нужно?

- Как это ни странно, но пока ничего, - ответил я старику, хотя немного подумав, вспомнил о других вещах, - вру, кое-какая помощь потребуется. И я показал на замершие фигуры.

- Нужен кто-то из твоих, кто будет помогать мне вытаскивать тела из зоны действия артефакта, который сейчас парализовал всех этих людей.

После чего я оглядел помощников Клуна.

- Только вот нужен тот, у кого из них самые железные нервы, - и я честно добавил, - работёнка будет не из приятных, да и защитный артефакт с таким троллем будет работать несколько дольше, чем со всеми остальными.

Гном кивнул мне в ответ.

- Он, - выбрал старик одного из своих помощников. Тот невозмутимо сделал один шаг вперёд.

- Хорошо, - согласился я с выбором хозяина гостиницы, - тогда дальше. Их имущество. Ты знаешь, где они его оставили? Это караванщики, не могли же они сюда прибыть с пустыми руками.

- Часть у меня в гостинице, - только и ответил гном, - часть где-то на складах. Самое ценное, а это три сундука с каким-то товаром, они забрали к себе в номер.

- Понятно, - прикинул я, - товар из номера нужно перетащить куда-нибудь, но так, чтобы не осталось следов, как вашего проникновения туда, так и того, что там что-то хранилось. Сделаешь?

- Да, - быстро согласился со мной старик.

- Дальше, - пробормотал я, - про товар на складе можно забыть. О нём точно известно владельцу склада, а значит, станет известно и гильдейцам. А вот о том, что хранится тут...

И я поглядел на гнома.

- Кто-нибудь, кроме вас и самих южан, мог знать о нём?

Старик задумался.

- Герд, - обратился он как раз к тому троллю, которого отрекомендовал мне в помощники, - что скажешь?

- Мы его принимали на пару с Дуромом, - ответил он, - так что, кроме нас, из местных его никто не видел. А размещали на нашем складе они его самостоятельно. Все, кто тогда был вместе с ними, сейчас тут. А из наших нет как раз Дурома. Но он несёт вахту на заднем дворе.

- «Чёрт, про их стражника-то я и не сообщил», - вспомнил я о том тролле, что встретил нас в гостинице, но которого потом я не увидел на заднем дворе. И, судя по тому, кто потом там поджидал меня, искать его среди живых уже не было никакого смысла.

- По вашему троллю, - сказал я, обращаясь к гному и его помощнику, мне нечем вас обрадовать, скорее всего, он уже мертв.

Старик нахмурился, его ребята стали настороженно смотреть в мою сторону. Я же пояснил.

- Эти были не единственными, кто заинтересовался моими девочками, а потому они напали на нас у вас на заднем дворе после того, как я снял комнату. Когда я вернулся туда, то нарвался на них там, - и я указал в сторону дальней стены, - ну и разобрался примерно так же, как с теми, что сейчас стоят тут.

И я махнул рукой в направлении караванщиков.

- Следы я зачистил, но вот вашего тролля на заднем дворе уже не было. И есть у меня подозрение, что исчез он не просто так, а ему это помогли сделать.

Гном переглянулся с тем троллем, что стоял сейчас возле меня.

- Его рассказ нужно проверить, - сказал он своему охраннику, - если там была вторая банда, то, возможно, у них есть какие-то сообщники.

- Да, - согласился с хозяином гостиницы Герд и обернулся в сторону двух оставшихся троллей, - проверьте окрестности. Если кого найдёте, тащите сюда, проверим его.

Те молча, кивнули и выдвинулась в сторону выхода. Я же вернулся к нашим делам, так как ни гном, ни тролль больше пока ничего не говорили. Конечно, я чувствовал в них настороженность. Но после той стычки, что произошла в гостинице, они доверяли мне достаточно, чтобы хотя бы первоначально проверить мои слова.

- Так, тогда дальше, - продолжил я наш инструктаж, - если мы уверены и насчёт местного склада, то делим и его содержимое. Но, желательно, и этот груз куда-нибудь переместить. Этим мы можем заняться чуть позже и вместе. Там много товара? - уточнил я у Герда.

- Один фургон, - сказал он, - загружен не полностью. Они при нас вытаскивали из него те самые три сундука, которые упомяну Клун, - и тролль показал в сторону гнома, - наверное, поэтому и фургон пригнали вместе с собой в гостиницу, чтобы не светить весь свой товар на рынке и не привлекать к нему внимания.

- Понятно, - протянул я, а сам подумал:

- «Есть все шансы, что, коль южане так заботились о сохранении тайны своего груза, то там окажется что-то достаточно ценное».

Насчет чего-то противозаконного я не переживал. На Чёрном рынке такого понятия не существовало.

- Хорошо, - сказал я, - тогда займёмся этим грузом после того, как разберёмся тут.

И только я это произнёс, как двери гостиницы открылись и в них вошли оба охранника-тролля, которые привели с собой какого-то высокого худого мужика. Один из троллей благоразумно остановился у входа и запер двери гостиницы изнутри.

- Так, на всякий случай, - прокомментировал он.

Между тем худого второй тролль подвёл к нам.

- Вот, - пробасил он, - точно следил за нашей гостиницей. Перехватили его, когда он выспрашивал у каких-то торговцев, что у них купил он.

И охранник указал в мою сторону. Но и так было понятно, что этот человек знает меня, как минимум, в лицо. Главный из троллей придвинулся ближе к сжавшемуся человеку.

- Ну и чего ты тут отирался? Что пытался вынюхать?

И тролль наклонился к самому лицу их худого пленника. Тот даже и не подумал что-то скрывать. Он дишь испуганно указал рукой в мою сторону и ответил.

- Нам нужен был лишь он и тот товар, что ему достался, - испуганно просипел он, - больше ничего. Мне не нужны неприятности, - и мужик испуганно выставил руки перед собой, - я всё рассказал.

- Кто у вас главный? - задал следующий вопрос тролль.

- Балс, - ответил мужчина, - это огр. Мы не местные. Приехали сюда, чтобы сбыть товар. Ну а потом... - и он искоса посмотрел в мою сторону, - узнали о том, что товар достался ему. И Балс решил, что тот товар можно перепродать дважды. Тем более где-то на севере будет скоро ещё одна ярмарка и там можно будет загнать его повторно.

Тролль и гном переглянулись.

- Кто из ваших убрал одного из моих людей? - резко шагнув вперёд и приподняв за грудки худого человека, заорал ему прямо в лицо Герд.

- Не знаю, - проблеял тот, - меня с ними не было. Я ничего не видел. Я следил за входом в гостиницу.

И мужчина показал на тех троллей, что его привели.

- Они про меня узнавали у одного из торговцев, он сказал, что я тут уже около часа брожу. Они это могут подтвердить.

Гном взглянул в сторону одного из своих охранников.

- Так и есть. Друш сказал, что этот около его витрины долго тёрся, поэтому он на него и обратил внимание.

Старик кивнул в ответ и перевёл свой взгляд на главного из троллей. Герд всё правильно понял и продолжил допрос последнего из банды. Он, не слишком напрягаясь, хорошенько так встряхнул этого худого работорговца для болъшего его желания говорить нам правду и уже более спокойно спросил:

- Сколько людей в вашем отряде? Ещё кто-то остался в городе? Кто из вашего отряда мог убить такого тролля, как мы? Среди вас был маг?

- Нас шестеро, это вместе со мной. Я остался следить за гостиницей, остальные должны были проникнуть сюда через задний двор.

В этом месте охранник повернулся в мою сторону.

- Противников было пятеро, - подтвердил я, не став рассказывать о Шаде.

Тот лишь кивнул и вновь посмотрел на худого мужчину.

- Дальше, - только и сказал ему Герд. Тот быстро продолжил.

- Наш товар, что мы закупили, Балс оставил на хранение у нас на складе. Я расскажу, где он находится. Но тот магически опечатан, как его открыть, я не знаю.

И человек быстро описал, где тот находится. Оказалось, что это где-то недалеко отсюда. После этого он продолжил рассказывать.

- Полноценного мага у нас в отряде не было, но нам это было и не нужно. Балс и сам с этим справлялся. У него всегда в запасе была пара-тройка подходящих артефактов. Я не знаю, откуда он их доставал. Но они у него были. Так что он вполне мог справиться с троллем и сам, или один из нашего отряда. Он тоже был троллем, но обычным, не каменным, как местные.

На этом месте человек замолчал и начал просительно и выжидательно смотреть в сторону гнома, быстро сообразив, что он главный у троллей. Но тот даже не стал ничего ему отвечать, а просто кивнул в его сторону одному из своих охранников. И буквально в следующее мгновение на пол падает мёртвое тело с перерезанным горлом.

- Таких свидетелей оставлять нельзя, - сказал он мне, после чего немного помолчав, уточнил, - покажешь, как работает твой способ?

Я кивнул. После чего залез в свою сумку за тем артефактом, что относительно недавно создал в доме мага Трудиса, избавляясь от тел вымогателей и шантажистов, похитивших его дочку. Только вот я его немного модернизировал, разобравшись, как работает способность Дхимашады. Теперь это была не просто одна структура разложения материи, но и одновременное снятие ментально-информационного образа, потом полная закачка всей энергии из тела, и только на заключительном этапе срабатывало его разложение, и то, если после поглощения энергии хоть что-то останется. После того, как подобным образом действовала Шада, ничего, кроме праха, не оставалось.

Вот и проверим, как всё сработает сейчас. Правда, сейчас это будет работать без слепка.

- Надёжнее он работает, когда объект воздействия ещё живой, - сказал я гному и его троллям, - это на будущее, чтобы вы понимали, как лучше отработать, когда мы займёмся ими.

И я указал в сторону стоящих работорговцев, до которых пока ещё аде не дошли руки. После чего сел на корточки и надел на шею человека артефакт. Потом зажал его в ладони и тот активировался.

А уже буквально через минуту, даже меньше, на полу не осталось ничего. Оказывается, поглощение ментальной энергии по методу Шады совместно с разложением материи дают такой превосходный результат. К тому же был снят даже небольшой ментально-информационный слепок, который был отправлен на обработку 6иокомпьютеру. Что там удалось вытащить плетению, я не понимаю, ведь человек был уже мертв, но что-то у него получилось.

- Хм, - протянул гном, глядя на чистый пол, где недавно ещё лежало тело худого работорговца, теперь понятно, о чём ты говорил, когда упоминал то, что сможешь разобраться с телами.

И он поглядел на тот амулет, что сейчас я держал в руке.

- Ты сможешь и для меня достать нечто похожее? - спросил он.

Я задумался: «А почему нет?»

- Постараюсь. Их делает один маг из нашего клана. Только тот, который он передал нам, могут активировать лишь те, кто является нашими соклановцами. Но я у него уточню, есть ли у него разработка и для тех, кто не из нашего клана.

- Хорошо, - согласился гном, - готов приобрести подобный за разумные деньги. И если он будет не один, то смогу подкинуть вам и ещё клиентов. Такая вещь тут на рынке заинтересовала бы очень многих.

- Я ему передам, - ответил я.

Почему я подумал о подобном артефакте? Вроде бы это глупость, если мы такое оружие передадим в посторонние руки. Только за одним небольшим исключением. Если это оружие не будет работать на нас и в перспективе не окажет помощи нашим людям в будущем.

Как это может быть? Да всё очень просто.

Первое, и это мне сразу предложила Ведунья, как только я мысленно озвучил своё предложение. Подобный артефакт можно привязать к ментальному маяку, размещённому в поле нашего эгрегора, которое начало постепенно формироваться. И уже он будет перенаправлять всю высвобожденную ментальную энергию в наш эгрегор, укрепляя тем самым его связи и расширяя его. Туда же можно переправлять и информационные пакеты, которые я смогу закачать уже себе через тот же самый доступ к эгрегору. В дополнение, Ведунья вычислила, что таким способом мы сможем увеличить и возможности тех, кто является структурными элементами нашего эгрегора.

Так, коли в нём появится собственный запас ментальной энергии, то им смогут пользоваться и те, кто к нему подключён. А по факту, это все члены нашего клана. Плюсом же к этому служит то, что в данном случае эгрегор выступает не только как накопитель, но и как преобразователь. Он любой тип ментальной энергии, поступившей туда, будет преобразовывать в тот, что и нужен потребителю. Правда, всё это будет работать с разной степенью эффективности, но, тем не менее, работать это точно будет. К тому же, рано или поздно, с накоплением определённого объёма ментальной энергии в поле эгрегора, он сам начнет её генерировать. Но до этого ещё очень и очень долго. Так что это только первый, но в моём случае не самый важный плюс.

Вторым достоинством предложенной идеи послужил постулат безопасности наших соклановцев. Мои люди в силу своих особенностей на текущий момент работают с очень и очень опасными личностями. И я в этом полностью уверен, что, рано или поздно, любые дорожки пересекутся, и назреет тот или иной конфликт. А потому высока вероятность того, что моих людей постараются устранить, а потом и избавиться от неугодного тела.

Так вот, этот наш артефакт я настрою таким образом, чтобы он при попытке его активации для уничтожения кого-нибудь из нашего клана, сразу выкачивал всю энергию из нашего противника, максимально быстро приводил в порядок моего соклановца и увеличивал его боевые характеристики до максимума, хотя и на время. Есть пара плетений, которые позволяют это сделать. И тем самым давал нашему соклановцу хоть какой-то шанс, чтобы вырваться на свободу. И чтобы это наверняка сработало, ограничением этого артефакта я сделаю то, что работать он будет, только если его жертва всё ещё жива на момент применения. А потому все, кто захочет им воспользоваться, явно не наденут его на труп. И тогда наших это спасёт и убережёт, а вот нашим противникам окажет очень уж медвежью услугу.

Если он будет один, то, как минимум, мы его выведем из строя, а если их будет несколько, то это значительно повысит шансы на выживание нашему соклановцу.

- «Так», - быстро сообразил я, - «тогда нужно закидывать не только готовые изделия, но и то, что их может создать, чтобы они максимально быстро распространились не только тут, на рынке, но и выползли за его пределы».

На этом я пока остановился, остальным займусь чуть позже. Хотя работать можно уже сейчас.

После того, как я обдумал мысль о настолько важном для моего клана артефакте, быстро вернулся к разговору с гномом.

- Я постараюсь убедить нашего мага подготовить несколько подобных артефактов. Возможно, они станут их даже продавать тут на рынке, через нашу лавку. Посмотрим. Но тебе я точно один постараюсь достать.

- «Нам необходима реклама», - мысленно закончил я свою речь.

- Спасибо, - сказал мне гном, слегка наклонив голову.

Я же перешёл к нашим дальнейшим действиям. Правда, теперь я разговаривал с Гердом.

- Так, - сказал я ему, - сейчас идешь и вытаскиваешь их по очереди сюда. Демонов и мага, о которых мы говорили ранее, пока не трогай. Ими займёмся потом.

Только я это сказал, как тролль направился в сторону ближайшего наёмника.

- Стой, - тормознул я его, - что, так просто и пойдешь в зону действия артефакта?

- Понял, - буркнул тот в ответ.

Я же, пока мы говорили, уже подготовил необходимое плетение для подготовки ещё одного амулета.

- На, - вытащил я из кармана небольшой кулон на цепочке, - надень его. Это позволит тебе хоть и ненадолго, но приближаться к ним. Минуты на полторы. Так что не задерживайся там, если что.

- Понял, - сказал Герд и надел кулон себе на шею. А потом с непоколебимой уверенностью двинул в нужную сторону.

Я же поглядел в сторону гнома.

- Вы бы пока их комнаты проверили, да вытащили оттуда всё самое ценное. А потом замели следы.

- Точно, - проговорил Клун, и махнул рукой двум другим троллям.

Они быстро подошли к нему, после чего старик со своими людьми поднялся по лестнице на второй этаж. За это время главный из охранников подтащил ко мне первое тело.

- Так, быстро проверяй его. Снимай все ценное и полезное. И потом я уже сам займусь им.

Тот кивнул, очень оперативно и вполне так привычно и обыденно обшмонал лежащее на полу тело и сложил всё, что нашёл у этого наёмника на ближайший стол.

- Готово, - через пару минут сказал мне тролль.

Я ему кивнул в ответ и надел артефакт на тело первого наёмника.

В этот раз прошло чуть больше времени. В основном, причиной был процесс создания ментально-информационного слепка. Но всё это не так и сильно задержало нас, а потому, уже через пару минут тролль ушёл за вторым наёмником. Так мы с ним провозились порядка двадцати минут.

- Это последний, - сказал он мне.

- Понял, - кивнул я ему в ответ, надевая свой артефакт на шею караванщика-южанина. Две минуты и в зале, кроме демонов и того мага, что мне нужен, больше никого не осталось. К этому моменту вниз спустились и гном с остальными троллями.

- Что дальше? - спросил он у меня.

- Дальше, - усмехнулся я ему в ответ, - ну а дальше я пойду говорить с ними. Правда, выбора особого я им не предоставлю, но уж больно они ценные кадры, чтобы просто так их пустить в расход.

И я двинулся в сторону ближайшего демона. Свой разговор я решил начать именно с него. Но не прошёл я и двух шагов, как решил вернуться.

Хоть я и был уверен в том, что мой собственный артефакт подавления и удержания на меня не подействует, но не было у меня никакого желания светить перед всеми остальными свои возможности. И потому я развернулся и направился к троллю, главному среди охранников гнома.

- Защитный амулет забыл, - пояснил я ему, протягивая руку.

Тот быстро снял его с шеи и передал мне. Я кивнул ему в ответ, надел на себя этот небольшой кулончик и теперь уже выдвинулся к замершим посреди зала фигурам. По дороге я обратил внимание на то, что как-то не подумал о том, а как же мне разговаривать с демонами и магом?

Подавление-то сработало, но если именно я, как обычный нейтрал, начну отдавать приказы, то, как минимум маг, сразу догадается, что тут есть какой-то подвох и заподозрит неладное. И моя извечная паранойя не позволяла этого сделать, так сказать из принципа, что «меньше знаешь, лучше спишь» и на фоне того, что коли я уже предстал всем в одном, хоть и несколько необычном, но относительно понятном образе, то нужно постараться и дальше из него не выбиваться. И только я это осознал, как в моей голове стал складываться определённый план действий.

- «А что я парюсь», -начал рассуждать я, - «ведь уже есть готовое решение. Можно всё организовать точно так же, как и с защитным артефактом. Мне, по факту, не нужна никакая защита от созданного мной же самим поля удержания и подавления, но для всех я в ней нуждаюсь, и потому для внешнего эффекта мне пришлось воспользоваться защитным артефактом. Вот и в этом случае мне точно так же можно поступить с демонами и магом. Никто не поймёт, что за амулет я на них надену, даже они сами, а вот рассказывать сказки о тех его гипотетических возможностях, которые он якобы даёт, я могу сколько угодно».

И потому я уже уверенно прошёл дальше, вытаскивая из рюкзака три дополнительных пустышки, которые я представлю специально подготовленными под особые нужды амулетами-артефактами.

- «Теперь можно и поговорить», - мысленно усмехнулся я.


Планета Ареана. Империя Ларгот. Столица Парн.

Чёрный рынок. Гостиница Хромого Клуна в квартале развлечений.

Некоторое время спустя.


Дезод резко пришел в себя от раздавшегося голоса. Он ясно пробивался сквозь то помутнение сознания, эффект которого был вызван магическим полем подавления, что их накрыло в момент, когда глава южан приказал схватить какого-то молодого чела.

- Эй, слышите меня? - голос будто вколачивал слова в разум, заставив тот шевелиться, - я знаю, что вы должны меня слышать. Артефакт уже отключён, а потому поле на вас не действует. Так что давайте, приходите уже в себя.

И кто-то громко похлопал в ладоши.

От этого резкого звука голова заболела ещё сильнее, но, что удивительно, практически мгновенно боль прошла и с ней же пропал весь тот негативный эффект воздействовавшего на них заклинания. Теперь Дезод смог хоть на чём-то сконцентрироваться, чтобы разобраться в происходящем.

Пожилой маг уже понял, что их не просто так оставили в живых, но вот освободить ему сознание и перестать его контролировать было ошибкой тех, кто схватил их. Мало кто знал об этом, но Дезод был неплохим рунным магом. Хоть это и странно по отношению к магу хаоса, но это так и было. А потому для работы с плетениями, особенно низкоуровневыми, ему не требовалось никакой внешней атрибутики, только воспроизвести рунную формулу нужного заклинания в своем сознании.

- «Зря вы мне позволили связно мыслить», - только и успел подумать он и сразу же постарался воспроизвести простое плетение восстановления сил, чтобы как можно быстрее, но при этом незаметно, прийти в себя. Только вот практически в ту же секунду, как он попытался активировать нужное плетение, его голову пронзили миллиарды иголок, вызвав мгновенную и невыносимую боль. Так, что маг не сдержался и застонал.

- Ах, да, - протянул всё тот же молодой голос, прекрасно расслышав стон Дезода, - забыл вас предупредить. Воздержитесь пока от использования магии. Это может плохо сказаться на вашем здоровье.

После чего маг услышал, как кто-то пододвинул чуть ближе к ним один из стульев и расположился на нём.

- Ну, вы как, пришли в себя? Должны уже были. Вон, даже некоторые магичить тут попытались. Но, как вы поняли, безуспешно. Но это так, мелочи. Сейчас я здесь для того, чтобы поговорить с вами. Вы готовы к этому?

И вопросительное молчание.

Дезод осторожно постарался открыть глаза, опасаясь повторения вспышки боли. Но ничего не произошло. Вместо этого его взгляд наткнулся на того самого молодого парня, которого им и приказано было схватить. И сейчас это именно он сидел напротив них.

- «Не зря, ох не зря рабыни оказались в руках этого человека», - мысленно протянул маг, - «не могли они исчезнуть в одном месте, и практически сразу оказаться с ними в одной и той же гостинице. Что-то явно происходит, и мы сами влезли в чью-то игру. Только вот что и кто её ведёт? Слишком уж вовремя появился тут этот парень, да и произошедшее потом специально спровоцированное нападение, которое привело к столь плачевному результату».

Это Дезод вычислил сразу, не сложно было сложить два и два, и в итоге получить четыре.

- «Только вот тут явно шла игра против южан и их людей», - продолжил свои рассуждения маг, - «обо мне точно никто не мог знать. Меня наняли-то буквально полчаса назад».

Всё равно ему больше ничего не оставалось. Тело парализовано, пошевелиться не может, даже возможность работы с магией им сумели заблокировать на уровне сознания. О таком Дезод даже никогда не слышал. Магию хаоса не блокировали даже подавители магии. Только в этом случае плетениями будет пользоваться лишь сумасшедший, но, тем не менее, это всё же возможно, хотя и с непредсказуемым результатом. Сейчас же вообще ничего.

- «Похоже, всё же кто-то обо мне знал, коль они подготовились к бою со мной. Или как другой, вполне вероятный вариант. Эти неизвестные готовы к бою с любым, даже столь необычным магом как я», - решил Дезод.

Как раз в этот момент он понял, что пришёл в себя не только он, но и кто-то ещё. Маг никого не видел перед собой, тем не менее, откуда-то сбоку раздался голос старшего из демонов, что был командиром охраны каравана. Как помнил маг, его звали Фоск. И отвечал он сейчас на ранее заданный человеком вопрос об их готовности поговорить с ним.

- Да, - между тем произнёс демон и, немного помолчав, уверенно спросил, - что тебе от нас нужно?

И эта уверенность в каком-то интересе, проявленном к ним, как минимум, была подкреплена тем, что они всё ещё живы, тогда как никого из караванщиков сам Дезод больше не видел.

- «Тем не менее, мы тут с ним не одни», - почему-то решил маг.

Он понимал, что и второй демон, брат того, чей голос он слышал, по имени Торик, жив. Иначе голос Фоска не был бы так спокоен.

- Ну, - пока маг оценивал ситуацию, ответил демону молодой человек, - здесь всё просто. У меня к вам на текущий момент всего одно предложение. Я хочу, чтобы вы вступили в наш клан.

И немного помолчав, он добавил.

- Такие бойцы и маг, как вы, нам интересны и потому я делаю вам это предложение.

Все просто и лаконично. Причём им не предлагали присягу какому-то господину, вассалитет или иной другой тип отношений хозяина и его слуги. Нет, им предложили вступление в клан, что несколько удивило самого мага.

Демон, что раньше отвечал за охрану каравана, с какой-то усмешкой в голосе, спросил:

- Как я понимаю, особого выбора у нас нет?

Человек спокойно пожал плечами.

- Ну почему же, - только и сказал он, - выбор есть всегда, но готовы вы на него пойти или нет, это решать уже вам. Вы мне интересны лишь в качестве союзников. В противном случае...

И парень указал рукой куда-то в их сторону, а потом совершенно равнодушно закончил.

- ...враги мне не нужны.

И стало понятно, что намекает он на отсутствующих южан и всю остальную их охрану.

Демон молчал недолго.

- Мы согласны, - произнёс он, - что от нас с братом потребуется?

- Пройти ритуал принятия в клан и всё. Я это организую, - быстро ответил парень.

Только вот перед тем, как что-то делать, он обратился уже непосредственно к магу, который до этого не произнёс ни слова.

- Я так и не услышал вашего ответа? - спросил он и посмотрел на Дезода.

- А ты уверен, что твой выбор одобрят у вас в клане? - только и поинтересовался у него более осторожный и опытный в проведении подобных ритуалов маг, - такие важные решения обычно принимает или глава клана или его совет, но никак не обычный человек, хоть и член клана.

Парнишка задумался. Видимо подобная мысль как-то до этого не приходила ему в голову. Но нет, вот он встряхнул своей шевелюрой и уверенно произнёс.

- Глава доверяет моему мнению и потому я уверен в том, что он не будет его оспаривать, Тем более после проведения ритуала принятия, это уже не будет иметь никакого особого значения. Вы станете полноправными членами клана со своим правом голоса. Ну и в дополнение, нам нужны сильные маги и опытные воины. Так что тут я выполняю всё строго в соответствии с выданными мне инструкциями.

Маг хотел кивнуть, но его парализованное тело напомнило ему о том, что вряд ли он это сможет сейчас сделать, а потому он просто сказал.

- Я верю твоим словам, - произнёс он, - а потому я готов на сотрудничество с вами.

На что парень лишь немного покачал головой.

- Это что угодно, но не простое сотрудничество...

И, немного помолчав, он добавил.

- С вас спросят много, но и дадут в ответ немало. А потому я должен услышать чёткий ответ каждого из вас. Вы согласны вступить в наш клан?

- Да, - раздался голос первого демона.

- Да, - повторил его слова брат.

- Да, - переборов внутреннюю неуверенность искренне ответил Дезод.

- Хорошо, - кивнул головой парень, - на вас надеты два амулета. Сейчас я с помощью одного из них, того, что контролирует ваше состояние, разблокирую каждому из вас правую руку.

И через пару мгновений.

- Готово, можете попробовать.

Маг заметил периферийным зрением, что где-то рядом с ним кто-то помахал рукой. Сам Дезод просто сжал и разжал руку в кулак, если это всё получилось, то и остальное будет работать, и с его руки, и правда, частично снят паралич.

- «Работал сильный маг жизни», - прикинул он, - «только они умеют работать с телом людей на подобном уровне. Так, чтобы во время паралича контролировать не полностью всё тело, а управлять какими-то определёнными его частями».

- Хорошо, вижу, что все сработало, - так же обратил на их шевеление молодой человек, - тогда дальше, - начал объяснять он, - подносите руку к груди и нащупываете тот, что больше размером, после этого зажимаете его в кулаке и, сосредоточившись, активируете. Дальше он уже всё сделает за вас.

Дезод понял, что чего-то не хватает в этом пояснении.

- «Точно», - сообразил он.

- Мы не можем пользоваться магией, - указал он парню, - а значит, не сможем активировать и ваш амулет.

- Этот сможете, - уверенно ответил ему и всем остальным человек, - он позволит направить вашу магическую энергию только в себя. Так что им вы уж точно сумеете воспользоваться.

После этих своих слов парень поднялся с того стула, на котором сидел, потом прошёл между ними. Когда он проходил мимо мага, тот почувствовал странный укол в своё плечо.

- Всё, вы можете приступать, - раздался голос молодого человека откуда-то сбоку, - только будьте готовы к тому, что ритуал этот очень и очень непростой. И от вас он потребует всех ваших сил и энергии. Ну а сейчас начинайте.

Эти последние слова как приказ резанули слух. Дезод даже неожидал такой силы и властности в недавно слышанном голосе. А потому он без промедления поднял руку и, разыскав необходимый артефакт, зажал в своей ладони слегка прохладный кулон в форме обычной крупной монеты.

Первоначально ничего не происходило. Он привычно активировал амулет, который держал в руке. Но, буквально через пару секунд после этого он почувствовал, как амулет стал тянуть из него всю магическую энергию. Но это было не всё, уже в следующее мгновение на него стала накатывать всевозрастающими волнами боль. И не только телесная, но и разрывающая его сознание.

- «Он что-то делает с моим магическим полем», - только и успел подумать маг, как свалился на пол, где к этому моменту в конвульсиях бились ещё два тела братьев-демонов, которые не были магами, но которые также почему-то испытывали ровно те же ощущения, что и Дезод, хотя и не должны были. Ведь если они не маги, то и с магическим полем у них ничего не должно было происходить. Только вот почему-то, судя по всему, происходило.

- Ну, это минут на десять, - между тем протянул парень, будто всё так и должно было случиться. После этого он спокойно сел на тот стул, что и занимал ранее. Ещё немного понаблюдав за телами на полу, агония которых и не думала завершаться, он опустил подбородок на спинку стула, положив его на свои руки, и с непоколебимым спокойствием стал ожидать завершение столь необычного ритуала принятия в клан.


Планета Ареана. Империя Ларгот. Столица Парн.

Чёрный рынок. Гостиница Хромого Клуна в квартале развлечений.

Некоторое время спустя.


- Ну, глядя на всё ещё не до конца пришедших в себя людей, после того, как их буквально ломало и перестраивало наше с Ведуньей ментальное изобретение, которое только недавно закончило свою экзекуцию.

- Добро пожаловать в клан, - сказал я, протягивая руку и помогая своим новым соклановцам подняться с пола, после чего рассадил их по тем стульям, что были поблизости.

- Давайте познакомимся и я расскажу, почему я обратил на вас внимание.

И, слегка наклонив голову, я представился.

- Я Лекс, - и продолжил, - вроде как связной между главой нашего клана и всеми остальными.

После чего посмотрел в сторону демонов.

- Фоск, - сказал чуть более крупный из них, а это мой младший брат, Торик.

- Понятно, - кивнул я и перевел свой взгляд на мага, - а вы?

- Дезод, - просто ответил тот.

- Можно считать, - усмехнулся я, - что наше знакомство состоялось.

Я вновь кивнул, после чего пересказал примерно то, что буквально недавно рассказывал убийцам о тех, кого мы приняли в клан.

- На всех членов нашего клана, от мала до велика, распространяется всего два правила.

И я поглядел на демонов и мага.

- Первое. Оно касается наших взаимоотношений в клане. Мы не примем тех, кто нам не нужен или не интересен. И если кто-то вступает в наш клан, то он приносит практически вассальную присягу нашему главе, и его приказы должны быть выполнены. О том, что этот приказ отдан именно главой, а не кем-то, использующим свою власть себе во благо, подскажет та метка, что досталась вам вместе с принятием в наш клан. Вы должны были уже ощутить её появление у себя в магическом поле.

Демоны переглянулись, тогда как Дезод прикрыл глаза, что-то прошептал, а потом ответил.

- Да, метка точно есть, я её нашел.

Я лишь согласно кивнул.

- Тогда дальше. Обо всех особенностях нашей клановой метки я не расскажу, и сам всего не знаю, но наш глава говорит, что те преобразования, что она произвела с вашим телом и духом, сделают вас только сильнее во всех отношениях. Лучше всего развивается наиболее сильная ваша сторона, особенность или способность. И об этом метка, как только соберёт полную информацию о вас, расскажет вам во сне. В каком виде это будет, я тоже сказать не могу. Но достаточно скоро, буквально в течении ближайшей недели, это произойдёт.

- Так наш глава сильный маг разума? - спросил у меня Дезод, но поглядев на зажатый в своей руке амулет, он уточнил, - его тоже создал он?

- Да, - только и ответил я.

Маг медленно кивнул.

- Теперь я понимаю, почему он использует тебя, как своего посланника.

Мне стали интересны рассуждения мага, и я вопросительно поглядел на него.

- Почему?

- Ты чистый нейтрал, - ответил он, - твои мысли практически нереально прочитать и хоть что-то вытащить из твоей головы. Так же как и воздействовать на тебя магией. Только пытки. Но есть у меня большое подозрение, что и в этом отношении те, кто будет иметь с тобой дело, очень сильно обломаются. Больно необычный ты молодой парень. Иначе не стал бы настолько сильный маг связываться с тобой. И отсюда следует второе. Наш глава очень разноплановый маг.

И Дезод стал загибать пальцы.

- Ритуалист, - сказал он, - это точно. Он смог преобразовать очень сложный ритуал принятия в клан и как-то воплотить его в артефакт. Причём, достаточно простой, - и маг подёргал ту цепочку, что висела у него на шее, - дальше, отсюда следует, что он так же очень неплохой артефактор, и как следствие, рунолог. А это значит, что он должен работать, как минимум, с пятью стихиями, и из того, что я видел, тремя он владеет на очень высоком уровне. Ритуал принятия в клан, - начал перечислять он, - значит, он сильный маг крови; нереальный паралич - маг жизни; блокировка сознания, особенно для магов, - маг разума. Есть и другие косвенные признаки. Например, то, о чём ты рассказал сейчас. Клановые метки не работают подобным образом, но вот лечебные плетения, да. И наш глава как-то сумел соединить эти два совершенно разных заклинания в одно. Плюс он, похоже, ещё неплохо разбирается в иллюзиях или магии внушения, коль ты уверен, что эту информацию метка потом должна передать нам.

И маг в упор посмотрел на меня.

- Именно поэтому он и старается избежать огласки и известности. Настолько сильные универсалы, которые не работают на государство и не привязаны ни к какой гильдии, очень опасны, и наш глава один из них.

- Понятно, - кивнул я, - спасибо за разъяснение.

Рассказ мага с его простым взглядом на вещи показал, насколько я оказался прав в своём желании затаиться. И уже после этого моя извечная паранойя, проворчав, - «ну а что я тебе говорила», - стала возрастать чуть ли не в экспоненциальной прогрессии.

- «Значит, и дальше будем косить под того, кто и так уже прикипел к моему внешнему виду», - решил я и продолжил свой рассказ.

- Вы должны понимать, что любые действия против членов клана метка воспримет, как действия против клана, а значит, и его главы, и ничем хорошим это не закончится. И тут я вам советую даже не проверять, а просто довериться моему слову.

На этом месте я замолчал, прикинул, всё ли сказал, и перешел ко второму пункту.

- Теперь о вкусном. И это и есть тот второй постулат, с которым вам теперь придётся жить. Касается он нашего финансового довольствия. Тут мы немного похожи на обычную гильдию. С каждого дела, которое воплощает в жизнь наш клан или то, что будет реализовано с помощью привлечения любых ресурсов клана, будет взята пошлина в сорок процентов. И это уже на десять процентов больше, чем берут любые другие гильдии, такие как магическая или гильдия наёмников. Но обычные гильдии берут по тридцать процентов со всех доходов своих членов, тогда как наш клан берёт две суммы, пять процентов с тех доходов, что любой соклановец сумел получить самостоятельно и сорок процентов в том случае, если он участвовал в каком-то рабочем проекте клана.

И, немного подумав, я закончил.

- По сути, это всё.

После чего оглядел демонов и мага.

- Теперь о том, чем стали интересны именно вы. Первое, и это касается вас, - я указал в сторону братьев демонов, - нам необходимы хорошие бойцы, которые будут выполнять функции охраны для некоторых людей в нашем клане. Возможно, вас привлекут ещё и для охраны кое-каких объектов. Эта работа, которую мы можем поручить только членам клана. А потому она есть, и она будет оплачена. Я сведу вас с теми, кто и отвечает у нас за данную функцию. Они разъяснят вам всё более детально.

- Принято, - ответил мне Фоск, - работа телохранителями нам знакома. Мы достаточно долго проработали в этой роли у одного нашего лорда. Но потом он посчитал, что именно телохранители ему не нужны и хватит обычной охраны.

- И как? - мне стало интересно, чем всё закончилось. На что демон достаточно кратко ответил.

- Не хватило.

- Ясно, - только и ответил я, после чего посмотрел в сторону мага, - к вам же у нас совершенно другой интерес.

И я показал в сторону Дезода. Мы хотим предложить вам две функции. Первая - у нас тут на рынке есть одна невостребованная торговая точка. Нам туда нужен смотритель. Будет кое-какой товар, который мы будет распространять именно через неё. И нам необходим тот, кто сможет разобраться с этим. Подготовить и реализовать. И вы, как очень сильный маг, нам подойдёте лучше всего для этого.

- Я маг хаоса, - почему-то проговорил Дезод, посмотрев на меня.

- И? - удивился я.

- Мы работаем с артефактами лишь на самом примитивном уровне, а тут вам явно необходим артефактор, - пояснил мне мужчина.

- Да, - согласился я с ним, - работать нужно будет с артефактами. Но вы нам подходите. Как мне сказал глава, тут требуется всего два условия. Очень сильный маг, независимо от направления, и член нашего клана. И вы под оба этих условия прекрасно подпадаете.

- Да? - удивился Дезод, - мне даже стало интересно, что это за необычный артефактор вам потребовался, если подойдёт даже тот, кто может создать только дикий, - и, заметив мой вопросительный взгляд, пояснил, - неуправляемый артефакт.

- Увидим, - ответил я ему, - к тому же там нужен будет ещё и сильный боевой маг, кем вы точно являетесь. Это на случай возникновения проблем. К тому же там будут всегда находиться наши люди, выполняющие охранные функции.

- Понятно, - кивнул в ответ маг хаоса?

- Но это, как вы понимаете, ещё не всё, - сказал я ему, - на следующем этапе нам необходим обычный преподаватель. А магов хаоса, как я понял, поблизости не так много. Мы тут хотим открыть специальную клановую школу, где будем готовить будущих магов, вот туда нам и нужен ещё один преподаватель.

- Не слышал ни о чём подобном тут на рынке, - посмотрел на меня Дезод.

- Пока нечего слышать, работа только на фазе подготовки. Я завтра сведу вас с тем, кто отвечает за направление магической части школы.

- Хорошо, - согласился со мной маг.

Я же усмехнулся.

- Ну а сейчас я познакомлю вас с вашей первой ученицей. И там нужен чистый маг хаоса.

- Почему? - удивился он, - таких, как я, среди обычных людей не так и много.

- Увидите, - ответил ему я и кивнул в направлении лестницы, - идёмте, познакомлю кое с кем. В будущем вам придётся работать вместе, причём всем...

И мы пошли в сторону лестницы, ведущей на второй этаж. За время разговора я как-то забыл о том, что тут же стоит и гном с его троллями.

Когда я проходил мимо них, он отозвал меня в сторону.

- То, что ты рассказал о вашем клане, правда? - только и спросил он.

- Да, - спокойно пожал я плечами.

- Вы принимаете только тех, кто будет вам интересен, или и мы сможем присоединиться к вам?

Я задумался. По сути, ничего плохого я в этом не видел, но лучше, чтобы этим делом занялись уже те, кто на постоянной основе обоснуются тут, на территории рынка.

- Я поговорю об этом с теми, кто будет принимать подобные решения тут, на рынке. Если ответ будет положительным, к вам придут.

Гном в ответ кивнул. Я же огляделся вокруг и, пройдя пару шагов, взял стоящую на столе тарелку, после чего быстро разломил её на две половины.

- Чтобы вы точно узнали, что эти люди от меня, то вот, - и я протянул ему его половину, - они должны совпасть.

И я совместил две половинки тарелки. После чего продолжил.

- Ничего не говорите, когда посыльный придёт к вам, а возьмите его половину и напишите на ней слово «ЮГ».

Я посмотрел на гнома, догадается он или нет.

- Он должен что-то написать в ответ, - только и сказал гном.

Я кивнул, соглашаясь, после чего уточнил.

- Что?

Тут старик задумался.

- Десять. Тринадцать. Четыре. Пять. Два. Один... - вместо Клуна стал перечислять его главный охранник, - хотя нет, если это просто «юг», то тогда только - тринадцать, десять, пять и четыре.

Я глянул в сторону каменного тролля.

- Он прав, - сказал я, обращаясь к гному, - должны быть написаны эти числа, или только какая-то часть из них. Но вам точно должны сказать, что обозначает любое из чисел. Четыре - южанина. Пять - охранников, что наседали на вас. И тринадцать противников было, если учесть всех охранников, южан, демонов и двух магов. Ну а десяток из них мы уничтожили.

Хромой Клун кивнул.

- Я запомнню, - только и ответил он, аккуратно убирая переданный ему обломок тарелки к себе в напоясную сумку.

Вообще-то я в нём и не сомневался, хотя я больше доверял его помощнику, который в этом деле оказался гораздо более сообразительным троллем.

- Ладно, - сказал я пожилому гному, - мы сейчас спустимся и займёмся грузом южан, - подождите пару минут.

- Без проблем, - ответил мне Клун.

Я же пошёл вслед за демонами и магом хаоса. А уже буквально через обещанные пару минут мы спускались с одним из демонов и магом. Дезода я взял по той простой причине, что нам нужно было оценить тот товар, который может оказаться наиболее ценным. Что там, ни он, ни Фоск не знали.

- Это их комната, - сказал мне Клун, - только, как ты и попросил, вещи мы перетащили туда, - и он указал дальше по коридору.

Подходим ближе, и старик открывает двери. Так, что-то сразу мне не понравился один из сундуков.

- Те два отодвиньте в сторону, - сразу отдал приказ я, сам приближаясь к тому, что и вызвал мои подозрения.

- В чём дело? - заметив мою настороженность, обратился ко мне Дезод.

- Не знаю, - ответил ему я, - но что-то не нравится мне этот сундучок.

И я указал на оставленный у стены ящик. Вижу, как маг быстро воспроизвёл одно из своих плетений, которое я определил как плетение опознания.

- Там нет ничего, - только и сказал мне Дезод.

- В смысле? - спросил я у него, - вообще ничего?

- Да, - подтвердил он.

- Проверь-ка два других сундука, - попросил я его.

Тот воспроизвёл плетение ещё два раза.

- Эти полные, - сказал он, - на них какая-то магическая защита, но точно могу сказать, что в правом очень много артефактов, что в левом - не очень понятно, но тоже что-то. У него есть собственное магическое поле.

- Ты понял? - поглядел я ему в глаза.

Он всё ещё стоял и смотрел на меня с ожиданием во взгляде.

- Это самые ценные сундуки, - сказал ему Фоск, который стоял тут же, - все три. И этот первый по определению не может быть пустым.

- Понял, - быстро пробормотал маг и добавил, - дайте мне пару минут.

После чего сел за стол, достал из своего кошелька какой-то свиток и карандаш, слегка отсвечивающий магией.

- Попробую натравить на него большое опознание в связке с плетением магического взора. Подождите... - пояснил свои действия Дезод.

Провозился он чуть дольше обещанных двух минут. Над какими-то рунами он прокорпел практически полчаса.

- Готово, - наконец произнёс он.

К этому времени уже вернулись Фоск и тролли, которые, пока был занят маг, перетащили оставшийся груз южан из склада во дворе в подвал гостиницы. У старика там оказалась вполне себе надёжно устроенная потайная комната, которую не так легко было найти. Я уже грешным делом подумал, что и тут есть портал, к которому вела лестница, уходящая под землю. Но нет, там была лишь небольшая комнатка и всё. Вот туда демон и тролли всё и перенесли.

- ...и быстро воспроизвёл плетение.

Но не успевает оно отработать, как я проваливаюсь в боевой режим. Причём, отключив предохранители и провалившись в максимально доступный мне режим ускорения сознания, передав под него все доступные мне ресурсы, при этом отключив всё лишнее, что не способствовало моему выживанию.

Стараюсь разобраться с тем, что вызвало настолько сильную угрозу? Ага, теперь я понимаю. Дезод чуток перестарался. Он не просто постарался опознать то,что было настолько надёжно укрыто в этом сундуке, но и снять с этого самого сундука его защиту. И это у него прекрасно получилось. Видимо, всё же магом он был неплохим. Только вот вместе с защитой он так же и высвободил то, что так надёжно было запечатано в этом самом ящике.

- «Ведунья, что это?» - стараясь и сам разобраться в той непонятной субстанции, что медленно выбиралась из сундука, спросил я у нейросети. Только вот в том-то и дело, что при данном варианте ускорения любой, кто хоть что-то делал даже очень медленно, в реальности был неимоверно быстр и проворен. Сам-то я при таком режиме не мог работать только на уровне сознания и своих мыслительных процессов. Так что эта штука действительно представляла из себя нешуточную такую опасность. Только вот что это, я так не мог понять. Да и нейросеть пока ничего мне не ответила. Хотя и она-то на таких скоростях никогда раньше не работала.

Так, нужно постараться его максимально замедлить или вообще уничтожить. А из самого мощного, что мне известно, это разложение материи да моё свойство поглощения сути, считай, энергии. Тут бы даже Дхимашада не справилась. По сравнению с этой штуковиной она работала очень медленно. Поэтому придётся что-то делать мне и сейчас.

Не знаю, как остальные, но что-то нет у меня никакого желания попадаться этой непонятной сущности на пути. Только вот эта фиговина, что угодно, но неживая материя, а значит, разложение плоти не подходит. Тут бы подошла какая-нибудь дезинтеграция или что-то подобное, но ничего похожего в моём запасе не было. Хотя вот информация о подобном плетении была. Это аннигиляция. Кстати, плетение магии хаоса. Надо бы проанализировать ментальный слепок, который я снял с Дезода, может ему что-то известно об этом плетении. Но это не сейчас.

Тогда дальше. А что дальше? С этим непонятным существом, по сути, как-то иначе бесполезно бороться. Я просто не успею воспроизвести ни одного плетения. Тут даже пробовать не стоит, только зря потрачу время. Они все активируются гораздо медленнее, чем оно перемещается в пространстве. Поэтому нужно его замедлить.

Удержание. Чёрт, это как раз то, о чём я говорил. Вроде плетение воспроизводится мгновенно. Но это только по сравнению с нормальным течением времени. Сейчас же, за те несколько мгновений, что выстраивалась виртуальная структура, а я решил работать с ней напрямую, ведь это наиболее быстрый способ активации ментальных модулей, пока она заполнялась энергией, эта непонятная субстанция продвинулась уже за её пределы.

Ага, не знаю, нейросеть это подключилась или ещё что, но я практически мгновенно сопоставил скорость создания каркаса ментального модуля и его активацию со скоростью перемещения этого существа. И теперь новая попытка наложить на него плетение удержания.

Да что за фигня? Теперь существо точно попало в расставленную на неё ловушку, только вот плетение не сработало. А должно было. Не понял, что произошло. Нужно разбираться. А потому повторное воспроизведение модуля удержания. Стараюсь проанализировать каждый шаг. Вот формируется каркас. Вот он замыкается. Вот идёт его наполнение энергией. Вот момент, когда каркас полностью накрывает это существо, и в это же время плетение полностью активируется. А дальше оно просто напросто исчезает. Или я туплю, или это как раз и есть то самое, о чём я только что думал. Аннигиляция. Только не на физическом, а на энергетическом уровне. Существо не потребляло и не закачивало энергию. Оно её распылило и все. Причём с невероятной эффективностью. КПД просто неимоверное. Трёхсотпроцентное, если такое, конечно, бывает в природе.

Только вот в том-то и проблема. Я не смогу к нему подключиться. Мне нужно создать канал ментальной энергии, который будет постоянно уничтожаться этой сущностью.

- «Если только», - и я задумался. По сути это рискованный план. Но, в данной ситуации, любой план будет рискованным. А его отсутствие ведёт к нашей гибели. От такой штуки никто не сумеет спастись. По факту, рынок обречён, если эта сущность вырвется наружу. И первыми её жертвами станем мы. Так что придётся действовать, но только забыть о подключении.

Был и ещё один способ поглотить любую сущность. Тот, что я использовал, когда понял, что Дракон старается уничтожить меня. И вариант этот мне не слишком нравился. Но другого выхода я сейчас не вижу.

- «Придётся тебе стать частью меня», - мысленно пробормотал я, глядя на эту непонятную субстанцию, после чего потянулся прямо к ней.

Всё правильно, действуем, как тогда с Драконом. Только тогда он хотел лишь захватить моё тело, а этой штуке ничего не нужно. Кроме одного. Она хочет меня уничтожить. И потому я вновь стал вселенной. Вселенной, которая раскрыла свои объятия этому маленькому серому комочку, который вот уже несколько миллионов лет бесцельно брёл по свету, пока не угодил в ловушку, сдерживающую его последние триста тысяч лет. Ловушку, созданную теми, кого сейчас именуют «предтечи». Ловушку для того, кого сами предтечи так и не смогли уничтожить, а лишь запечатали в небольшую маленькую коробочку, дав наставление своим потомкам никогда и ни при каких обстоятельствах не открывать её. Только вот дети никогда не слушались своих мудрых родителей.

Не было на этом сундуке никакой защиты. На нём вообще ничего не было. Дезод просто открыл его очень мощным и навороченным, но таким обычным силовым магическим щупом, чтобы попытаться заглянуть внутрь. И выпустил наружу то, что предтечи так сильно хотели упрятать.

- «Так вот ты как выглядишь, Пандора, уничтожающая миры», - мысленно прошептала вселенная.

А через мгновение она сжалась до размера горошины, схлопнувшись в маленькую точку, которая резко открыла глаза, в которых плескалась вечность или ничто, называйте это как хотите, и посмотрела перед собой.

- Получилось, - прошептал молодой парень.

И начал заваливаться на пол.


Планета Ареана. Империя Ларгот. Столица Парн.

Чёрный рынок. Гостиница Хромого Клуна в квартале развлечений.

Некоторое время спустя.


Дезод только успел активировать подготовленную рунную формулу, как вместо открытия сундука, на которое он рассчитывал, начал заваливаться вниз Лекс, ещё мгновение назад стоящий рядом с ним.

Только вот не успел ещё парень коснуться пола, как от двери, сделав несколько быстрых шагов, к нему приблизился Фоск и подхватил под руки, после чего усадил бесчувственное тело человека в кресло, что стояло у окна.

- Что произошло? - между тем к магу удивлённым голосом обратился старик-гном, владелец гостиницы, с которым у этого молодого парня были какие-то свои дела и который также присутствовал тут.

- Не знаю, - не менее поражённо ответил тому Дезод, - ничего подобного случиться не должно было. Я лишь просто попытался сначала просканировать этот сундук и, если это возможно, то открыть его силовым щупом. К тому же я как дополнительную меру защиты создал магический щит между нами и сундуком.

На эти его слова отреагировал Фоск. Он почему-то подозрительно посмотрел в сторону сундука, а потом обернулся к Дезоду.

- Какой щит? - спросил у мага демон и обвёл рукой комнату, - тут никакого щита нет. Или я ошибаюсь?

- Как нет? - только сейчас обратил внимание на этот нюанс Дезод и сам с удивлением огляделся вокруг.

- А где? - только и спросил он, глядя на демона.

- Это я хотел узнать у тебя,- спокойно ответил тот.

После чего осторожно приблизился к сундуку.

- Он слегка приоткрыт, - прокомментировал увиденное Фоск.

- Так и должно быть, - подтвердил маг, - я хотел лишь попробовать, получится с ним что-то сделать или нет, и если что-то произойдёт или пойдёт не так, сразу захлопнуть его.

Демон оглянулся в сторону кресла, где сейчас полулежал молодой человек.

- Что-то всё же произошло, - задумчиво пробормотал он и, немного подумав, будто стараясь, что-то вспомнить или в чём-то убедить себя, Фоск продолжил, - я не уверен, но мне показалось, как со стороны сундука мелькнул непонятный и практически незаметный луч света, в тот момент, когда ты только воспроизвёл своё заклинание. К тому же Лекс стоял ближе всех к нему.

И демон показал на сундук.

- Возможно, - согласился с бойцом маг.

Тот кивнул в ответ и, не особо опасаясь ещё каких-то других последствий, подошёл к сундуку и открыл его крышку полностью.

- Осторожнее!!!

Дезод даже не понял, кто это закричал, он или гном, стоящий позади него. Только вот демон не обратил на этот вскрик совершенно никакого внимания.

- Пусто, - только и сказал он, заглянув внутрь ящичка, - тут ничего нет.

После чего отошел в сторону. К этому небольшому сундуку приблизились и остальные.

- Ничего? - несколько ошарашенно поглядел на демона и мага гном, - как так?

- Не знаю, - и демон почему-то обернулся в сторону Лекса, - возможно он что-то и сумел бы ответить. Но не уверен, захочет ли?

После чего Фоск показал в сторону человека рукой и обратился к магу.

- Есть ли какая-нибудь возможность проверить, что с ним сейчас происходит, и в порядке ли он? А также постараться выяснить, когда он придёт в себя?

- Тут бы мага жизни, - проворчал Дезод, но потом, немного подумав, всё же добавил, - хотя, если задуматься, то я кое-что смогу проверить уже сейчас.

После чего он сел обратно за стол и начал что-то писать на очередном листе пергамента.

- Для меня, как для мага хаоса, это сложное плетение, - прокомментировал маг свои действия, - но, если у меня всё получится, то тогда мы точно узнаем его состояние.

И, разъясняя, он начал рассказывать.

- Я постараюсь на него наложить плетение полного опознания. Хоть оно и не предназначено для живых, но и никаких противопоказаний я не вижу.

- Сработает, - будто убеждая себя, пробормотал маг, после чего продолжил говорить, - это заклинание точно не должно быть хуже любого другого магического опознания, которое повсеместно используют маги жизни и уж точно, это более надёжное плетение, чем те, которые могут воспроизвести какие-нибудь обычные знахари из глухой деревеньки. Так что сработает.

После чего маг замолчал, погрузившись в свою работу. Провозился Дезод минут пять.

- Готово, - сказал он и, уже не откладывая, поднялся из-за стола и, подойдя к парню, положил свиток ему на грудь.

- Сейчас активирую плетение, и можно посмотреть, что мы получим. Результаты будут на свитке, - и Дезод показал в сторону лежащего листка пергамента.

После чего ещё раз выверил расположение связывающей рунной формулы, слегка поправил пергамент на груди парня, понял, что лучше он уже ничего не сделает, а потому он отошёл на пару шагов назад и, сосредоточившись, активировал его.

Только вот и в этот раз всё произошло не так, как ожидалось. Вместо того чтобы получить хоть какие-то результаты работавшего заклинания, которые бы отразились на том свитке, что лежал на груди парня, они обнаружили сидящего в кресле Лекса, который пристальным и немного осоловевшим взглядом смотрел прямо перед собой. После чего он глубоко выдохнул и с какой-то хрипотцой в голосе произнёс:

- Чтоб я ещё раз полез в закрытый ящик...

И именно после этих последних слов парня что-то возникли у Дезода очень большие подозрения насчёт того, что сундук, в который заглядывал демон, изначально был пустым. И ещё он почему-то был уверен в том, что парень вряд ли им что-то расскажет.


Планета Ареана. Империя Ларгот. Столица Парн.

Чёрный рынок. Гостиница Хромого Клуна в квартале развлечений.

Некоторое время спустя.


Хоп, меня, будто выключили. А уже в следующее мгновение я прихожу в себя. Что случилось? Моё последнее воспоминание, как моё сознание сжимается до размера горошины, а потом... А потом пустота.

Так, а почему я вообще ничего не ощущаю? Где, как минимум, нейросеть? И только я о ней подумал, как происходит странное.

- Произвожу подключение нейроментального модуля, самоназвание оригинальной структуры - нейросеть, Ведунья. Перевожу работу нейроментального модуля в его сегментарный тип. Преобразую полученную ментально-информационную модель в метрическую схему. Подключаю полученную метрическую схему как самостоятельную рабочую единицу сознания.

Пара мгновений и новое сообщение.

- Самостоятельная метрическая единица - самоназвание нейросеть, Ведунья, - подключена.

После чего, практически сразу.

- Произвожу активацию метрической структуры. Запуск полного тестирования интерфейса прямого подключения к шине управления метрической схемой, самоназвание - нейросеть, Ведунья, выполнен.

И ещё через неуловимое мгновение.

- Тестовый прогон завершён. Отклонений в работе не обнаружено. Соответствие с работой оригинала сто семнадцать процентов. Продолжаю дальнейший алгоритм настройки и оптимизацию работы метрической схемы.

Проходят ещё пара неизвестных отрезков времени. Можно их назвать и мгновениями, а можно и вечностью, тут было не очень хорошо понятно, что и как работает. Будто такого понятия как время в этом состоянии не существовало. Ну, или оно было настолько незначительной величиной, на которую просто не стоит обращать внимание.

- Обнаружена цепочка взаимосвязанных сегментов, - проявляется новая мысль в моём сознании, - дочерних по отношению к подключённой метрической схеме. Произвожу поиск оригинальных структур. Выполняю их дублирование. Выявлена низкая эффективность работы. Причина: разнородность структур, разный формат подключений, разный тип передающих каналов, разнородный тип обрабатываемой информации. Дополнение: неэффективная схема построения семидесяти двух процентов общего объёма сегментов. Рекомендация: объединение всех структур в единую метрическую схему, унификация каналов передачи информации и энергии, построение дублирующих каналов обработки и передачи энергии, информации. Прирост производительности: не известен. Длительность работ...

И тут я опять отрубился. Но буквально в следующее мгновение уже пришёл в себя.

- Преобразование оригинальных сегментов в единую метрическую схему завершено. Произвожу подключение единой метрической структуры обработки информации.

Бац, опять в ауте. Но, как и в прошлый раз, это длилось относительно недолго.

- Подключение выполнено. Оставлен неявный интерфейс управления для проведения дальнейших работ по настройке и оптимизации работы метрической схемы, а так же для последующей интеграции в неё дополнительных сегментов и нейроментальных модулей.

И уже дальше идёт последняя команда.

- Передаю управление метрической структуре.

Хоп. И я снова выпадаю из реальности. Только вот в этот раз возвращаюсь я не в это странное и непонятное состояние, в котором очнулся вроде бы всего одно мгновение назад, а в тот самый привычный мир, который предстаёт моим открывшимся глазам.

- Чтоб я ещё раз полез в закрытый ящик...

Это было то первое, что я почему-то произнёс. После чего оглядел комнату и людей, что сейчас тут находились.

- «Так, а это что?» - мысленно пробормотал я, глядя на демона.

Вот передо мной стоит обычный демон. Но буквально в следующее мгновение я вижу, как его тело преобразуется, и в нём протекают токи различных энергий.

- «Выполнить подключение к источнику?» - возникает мысль в моей голове, - «произвести закачку энергии? Выполнить её преобразование в наиболее подходящий для реципиента тип? Определить степень эффективности использования как источником, так и реципиентом? Перейти в режим поглощения?»

- «Не нужно», - поспешно пробормотал я.

Что-то больно много всего и для одного раза. Причём весь остальной мир в это же самое время остается совершенно обычным и неизменным.

Перевожу свой взгляд на гнома. Та же ситуация, только тип энергии изменился, и разнообразие энергий в гноме чуть больше.

- «Интересно», - только и успел подумать, как в поле моего зрения попали закрытые сундуки с какими-то предметами, предположительно, различными артефактами, раньше принадлежавшими южанам.

И тут сразу вижу неимоверное переплетение энергий. Только вот они в первую секунду показались мне хаотичным нагромождением всевозможных узлов, нитей и потоков их протекания. Однако уже в следующее мгновение в моём сознании возникла мысль.

- «Обнаружена упорядоченная структура».

И дальше из этого клубка энергий выделяется трёхмерная модель, которая подсвечивается в моём сознании на особый лад, будто делая ярче тот самый свет, из которого и состоит выделенная и найденная структура.

- «Устаревших копий структуры в базе знаний не обнаружено. Заношу полученную структуру в базу знаний. Произвожу поиск. Провожу анализ структуры. Анализ выполнен. Описание работы структуры получено. Точный или приблизительный аналог структуры, по своему эффекту воспроизведения превысивший минимальней порог в восемьдесят процентов ожидаемого результата, отсутствует. Вычисляю эффективность работы. Определяю целесообразность изучения. Целесообразность изучения подтверждена. Активирую процесс изучения. Выполняю интеграцию структуры с метрической структурой реципиента. Структура изучена».

Всё, и больше ничего.

- «А что это я только что выучил?» - мысленно спросил я у себя. И сам же поразился. Я знал, что это за плетение. Это абсолютный магический щит от физического и магического урона. Также мне были известны все нюансы его использования и реализации. Кроме того, я знал, какой тип энергии лучше всего использовать для того, чтобы эта структура работала наиболее эффективно и с наименьшими потерями. Или, к примеру, была наименее заметна со стороны. Или выдала свою максимальную мощность. Я знал, как следует её изменить, чтобы она из структуры индивидуального пользования превратилась в структуру, которая создаст щит, накрывающий определённую площадь. Или что нужно сделать не только, чтобы активировать подобное плетение, но и разрушить его.

- «Абсолютный щит и разрушить снаружи», - мысленно усмехнулся я, - «щит, который как раз и предназначен для защиты от любой магической атаки». Тем не менее, такая возможность была, и я точно знал, как найти эту брешь и развалить этот абсолютный щит. Причём, знал, сколько и какой энергии потребуется на подобную операцию. И многое другое.

Знания о плетении просто оживали в моей голове, будто всегда там находились. Разобравшись с ним, я вернулся своим вниманием к тому, что всё ещё находилось в сундуке. И буквально в следующее мгновение.

- «Обнаружена упорядоченная структура...», - и дальше всё повторилось по уже пройденному алгоритму. Выделение структуры на общем фоне. Её анализ. Поиск аналога. Сравнение. В этот раз, кстати, аналог был, и даже не один. А потому тут последовательность действий изменилась.

- «Найдены аналоги, результат работы которых превышает заданное пороговое значение. Вычисляю эффективность их работы. Произвожу сравнение. Найден аналог с наибольшей степенью полезного действия. Рекомендовано: выставить структуре с лучшей эффективностью работы максимальный приоритет, изъять изученные структуры с меньшей эффективностью».

Оказывается, все найденные аналоги ранее были уже изучены мной. Удивительно, как я сам этого раньше не замечал? Хотя вот сейчас я точно был уверен в том, что эти структуры мне известны. Я мог вспомнить, когда они были изучены, откуда поступили ко мне, или с чем связан момент их появления в моей памяти.

Например, две структуры ко мне попали в качестве готовых ментальных модулей, изученных в рамках освоения гипнокурса «Эспер». А вот ещё одна структура, кстати, наиболее эффективная из всех, включая и ту, что мне сейчас удалось выделить из того клубка энергий, которым первоначально представлялось содержимое сундука, была той самой, наиболее эффективной конструкцией из всех известных. И как раз её и предлагалось мне изучить. Причем и это ещё не всё, ведь была и последняя рекрмендация.

- «Поместить в архив базы знаний все известные структуры для дальнейшей их обработки».

- «А это ещё зачем?» - мысленно удивился я и сам же себе ответил.

А затем, что структура, которая рекомендована к изучению, работает со своей максимальной эффективностью и уже не может быть оптимизирована без глобального изменения её строения. По факту, текущая её эффективность, это тот предел, которого можно добиться, тогда как для других её аналогов этот предел ещё не достигнут. И потому есть вероятность того, что при дальнейшей оптимизации работы помещенных в архивную базу знаний структур, те будут работать более оптимально и с большим коэффициентом полезного действия, чем та, что выбрана сейчас. И вероятность эта принимается за положительную величину, по умолчанию, пока не будет доказано обратное.

Разобравшись с этим, я обратил внимание на ожидающий моего ответа вопрос, как бы сформировавшийся самостоятельно в моём сознании:

- «Приступить к удалению избыточных данных и переносу структуры в архив базы знаний?»

- «Да», - согласился я.

А сам подумал, что подобным образом происходит оптимизация того материала, что мне уже доступен. Я буду работать только с наиболее эффективными и универсальными структурами, все лишнее же должно отсечься. Что значительно ускорит время принятия решений. И это уже реализовано, причём на качественно более высоком уровне, чем это было сделано ранее.

Пока я размышлял о произошедшем, уже завершилось как удаление избыточных структур из моей памяти, так и их перенос в архивную базу знаний. К тому же, произошло ещё одно интересное событие.

Структура, с которой я сейчас работал, называлась «Локальное перемещение», и была одной из реализаций портального перехода. Только вот сразу после его изучения и закрепления в метрической схеме ожило это странное понимание сути, что проявилось во мне после того, как я очнулся, и предложило.

- «Рекомендация: провести преобразование обнаруженной структуры в управляемое реципиентом свойство метрической матрицы для её закрепления в качестве постоянной способности реципиента».

И только я хотел поинтересоваться, зачем это нужно, как тут же понял это и сам. Это некий вид телепортационного перемещения, на небольшие (тут, правда, не понятно, и никакого пояснения не было) расстояния, которым я смогу воспользоваться всегда и везде. И теперь для того, чтобы его использовать, мне не потребуется воспроизводить какое-то плетение. Мне лишь и нужно будет просто захотеть переместиться в необходимую точку, и сработает эта способность или свойство метрической матрицы. К тому же, это моё понимание выдало ещё и такой факт, что подобное свойство метрической схемы значительно повышает мою собственную эффективность как самостоятельной боевой единицы. Только, предварительно, мне придётся освоить все нюансы и особенности использования этой своей новоприобретённой способности.

Только вот уже её внедрение требовало некого дополнительного времени, что-то около трёх с половиной часов. Причём находиться я должен был в неком состоянии «отделённого сознания». Что это такое, у меня также никакой информаций не возникло, однако мне почему-то упорно казалось, что это и есть то самое состояние, в котором я оказался, очнувшись после встречи с сущностью «Пандоры».

Я согласился на предложенное преобразование структуры в мою будущую способность при первой возможности в максимально безопасный для меня период времени. На этом мы и остановились.

Ну, а дальше был конвейер. Хаос энергий, который я наблюдал перед собой, стал постепенно растворяться и замыливаться, приобретая чёткие контуры и очертания. С каждой новой вытащенной оттуда структурой это нагромождение становилось всё меньше и меньше, преобразуясь во вполне нормальный, и, что необычно, читаемый и узнаваемый вид. Те структуры, что были мной опознаны или изучены, как бы растворялись на общем фоне, становясь менее яркими и заметными и отходя на задний план.

И вот наступил момент, когда в сундуке не осталось больше ничего нового. Мной была разобрана последняя энергетическая структура. Ничего необычного, такого как первые два плетения, внедрённые в неизвестные мне артефакты, в этом сундуке больше не попалось. Но тут и понятно. Наиболее сложные, объёмные и разветвлённые энергетические структуры были распознаны в первую очередь. По факту, именно они и занимали семьдесят процентов общего энергетического объёма и создаваемого фона, который можно было наблюдать в том сундуке.

Разобравшись с ним, я перевёл свой взгляд дальшена второй сундук. История повторилась. То же нагромождение и хаос энергий, которое постепенно разобрало моё сознание. Только в этот раз структур было гораздо больше, и, как следствие, среди них я не обнаружил ничего особо впечатляющего, такого как в первом сундуке. Так что можно было вполне обоснованно предположить, что тут были собраны менее ценные артефакты. Мне казалось, что я застыл на месте на долгие часы, разбирая все эти энергетические клубки. Но, как оказалось, в реальном мире я замер на бесконечно долгую секунду.

Поворачиваю голову дальше.

Дезод. Маг хаоса. Он стоял чуть дальше. Вроде всё то же самое нагромождение каналов и хаотическое протекание энергий. Только вот это не так. Вся его структура это антипорядок. В ней и не должно быть никаких упорядоченных структур. Ведь он работает с энергией, которая и есть сам хаос в его чистом виде.

- «Обнаружена министруктура генератора энергии. Самоназвание - энергия хаоса», - и в энергетическом теле мага выделилась небольшая точка, - «произвожу копирование. Аналог отсутствует. Произвожу изучение».

А вот дальше опять нечто интересное и аналогичное тому, что было со структурой «локального перемещения», только вот решение по этой новой структуре было принято сразу.

- «Выполняю интеграцию изученной энергетической структуры в единую метрическую схему реципиента. Время выполнения: полтора часа».

И всё, больше ничего. Но тут подробностей и не требовалось. Я так понимаю, что коли у меня нет подобного рабочего участка, то мне его постараются внедрить.

- «Данный тип энергии при его правильном использовании обладает максимальным коэффициентом полезного действия», - выплыла мысль в моём сознании, вроде и чужая, но вроде, как и моя. Я чувствовал, что это мои знания, которые просто были облечены в озвученною мысль. Несколько странно и необычно было разговаривать так самому с собой. Но это точно была не Ведунья.

- «Кстати, а где она?» - удивился я.

- «Нейроментальная структура, самоназвание - нейросеть, Ведунья, полностью интегрирована в сознание реципиента».

Ко мне пришло осознание того, что нейросеть теперь не просто какая-то инородная часть, которая раньше была помещена мне в голову, но и полностью неотделимый кусочек моего собственного разума и сознания.

- «Так это я сейчас самостоятельно выполняю все те функции, что ранее брала на себя нейросеть?» - удивился я.

Тут почему-то вновь, как уже это пару раз случалось, никакого прямого ответа не последовало, но откуда-то из глубины сознания пришло понимание того, что это так и есть. Только вот я никак не мог понять, как подобное может быть, например, с теми же параллельными потоками создания, которыми я раньше мог оперировать? К тому же были те, куда я смог получить только опосредованный доступ, через интерфейс самой нейросети.

- «Выполнено объединение всех разнородных сегментов сознания в единую управляемую структуру с разнородной степенью протекания энергий», - выплыла очередная мысль-пояснение в моей голове, - «реализован принцип распараллеливания мыслительных процессов с привязкой к области сознания с той или иной степенью протекания энергий».

Мгновение, и как дополнительное разъяснение, я вижу некую картинку. Сначала это плоскость, которая в первый момент мне кажется однородной, но вот проявляются сегменты, из которых она состоит. И что-то их больно много, гораздо больше тех семнадцати, к которым у меня был прямой или опосредованный доступ. Количество этих сегментов уже перевалило за сотню. Вот их формирование на плоскости завершилось. Но и это не всё. Неожиданно плоскость стала преобразовываться в трехмерную структуру. И оказалось, что таких плоскостей множество. Они просто накладывались друг на друга.

- «Реализован принцип многомерности сознания», - пришло дополнительное пояснение, -существующего в различных параллельных реальностях».

Только вот и в этот раз на этом всё не закончилось. Картинка неожиданно стала укрупняться. И я постепенно осознаю, что подобных структур гораздо больше, чем одна, которая предположительно и была мной.

- «Реципиент получил доступ к ментальней сети на уровне администрирующего элемента, что позволяет задействовать все остальные подключенные к сети ресурсы, как дополнительные расчётные модули, компоненты прямого или удалённого управления, поставщики информации и энергии».

Я сначала не сразу сообразил, что это за сеть такая? Но неожиданно обратил внимание на яркую светлую точку.

- «Талая», - всплыло имя у меня в сознании.

Так это и есть тот самый эгрегор, который создаётся при принятии новых людей к нам в клан.

- «Мда», - протянул я, - «это явно уже не работа нейросети. Так надо мной могла потрудиться только та сущность, что выбралась из ящика. Только вот кто или что она, если так кардинально смогла изменить структуру моего сознания и преобразовать его, я так и не понял».

Теперь было глупо считать, что встреченная сущность была той самой уничтожающей миры и реальности загадкой, которую наши далёкие предки заперли в магическую ловушку. Как я теперь прекрасно понимаю, она оказалась чем-то гораздо большим, чем считали они, и видел я сам. Только вот точного ответа на этот вопрос у меня не было и так получалось, что давать мне его никто не собирается. А возможно, что ответить на него уже просто некому.

И почему-то именно на этой мысли я, совершенно успокоенный и умиротворённый, очнулся с готовностью жить и действовать дальше.

Ладно, вроде и прошло всего мгновение. Но я уже неплохо так отдохнул и восстановил силы. А потому решил заняться насущными делами, проигнорировав заинтересованные взгляды, направленные в мою сторону.

И первое, что меня заинтересовало, так это ответ вот на какой вопрос.

- Так говорите, - обратился я к гному и стоящему рядом с ним демону, - у этих южан были какие-то дела с местной гильдией?

Просто кому ещё мог понадобиться этот ящичек, что мы открыли, я представить не мог. Да и не стоит усложнять ситуацию там, где этого не требуется.

- Да, - подтвердил Хромой Клун, - сам я этого не видел, но один их моих парней, - и он показал в сторону двери, вероятно, имея в виду троллей, что остались за ними, - видел, как их главный ходил в гильдию. К тому же, это не первый его визит туда. Он бывал тут на рынке и раньше и останавливался в моей гостинице пару раз. Правда, раньше этот южанин не водил такие большие караваны как сейчас. Да и из охраны у него была всего пара человек.

И гном махнул рукой куда-то себе за спину.

- Так вот, ещё тогда, на тот момент, когда я только открыл свою гостиницу, он у меня встретился с бухгалтером гильдии. Но это было очень давно. С тех пор я ни разу не видел и не слышал, чтобы он встречался с кем-нибудь из гильдейцев или тут, или на территории рынка. Но свой товар, что он периодически привозил, он кому-то сбывал. Причём, весь. К тому же я как-то раз пытался кое-что у него приобрести, так он сразу сказал, что у него весь товар под заказ, и со сторонними людьми он работать не будет.

И гном слегка пожал плечами. Я же повернулся в сторону Фоска.

- Ты что-то можешь дополнить? - уточнил я у него.

- Не так много, - только и ответил тот, - нас с братом прикомандировал к нему один из его инвесторов. Причём, сюда на рынок, как я знаю, мы прибыли лишь затем, чтобы купить товар, а потом должны были двигаться дальше, на север Империи. В город Когл. Там вроде намечалась какая-то более перспективная на их взгляд ярмарка, где они и предполагали реализовать свой товар. К тому же у них уже были покупатели на часть товара. После мы должны были двигаться дальше, правда, следующую точку нашего путешествия должен был сообщить глава, когда закончит свои дела здесь и там. Почему-то он не хотел разглашать наш дальнейший маршрут. Даже я, как глава охраны каравана, который обеспечивал безопасность, и то не знал, куда мы направимся после Когла.

- Понятно, - протянул я, - а по связям с местными?

- Нет, в местные дела глава каравана нас не посвящал. Он сказал, что на территории рынка мы полностью в безопасности. И на нас с братом легла только организация охраны складов и всё.

- Странно, - пробормотал я, - но если он был так уверен в своей крыше, то вполне возможно. Что-то ещё можешь вспомнить? Может не сейчас, а раньше было что-то интересное?

Демон задумался, а потом ответил.

- Не знаю, поможет это или нет, но когда ты упомянул о том, что произошло раньше... Так вот, я случайно услышал, когда нас только привели к нему знакомиться, как владелец каравана разговаривал с одним из своих родственников. Произошло это ещё до нашего отъезда из Южного Халифата. И разговор у них шёл о каком-то артефакте, даже не Древних, а предтеч. Они говорили о том, что его нужно постараться достать до того, как мы должны были отправиться в Парн. Но, насколько я знаю, ничего настолько уникального не везли. Эти сундуки и есть всё наиболее ценное из каравана. Но даже мне понятно, что тут нет ничего, что могло бы принадлежать предтечам. Иначе охрана в караване была бы значительно сильнее.

Послё чего Фоск посмотрел в сторону открытого сундука, того, с чего всё и началось.

- Даже он не похож на искомый артефакт. Хотя я не знаю, как выглядят артефакты предтеч. Но я видел то, что относят к изделиям Древних. И даже среди них очень сложно найти то, что сохранилось в настолько превосходном состоянии. Так что я не знаю...

И демон поглядел в мою сторону.

- Больше мне нечего сообщить. Глава каравана мало кому доверял и старался все дела проворачивать сам, не желая делиться своими связями тут и той важной информацией, которой обладал. Остальные выступали лишь как компаньоны и доверенные лица его партнёров. Такие же, как и мы с братом. В этот раз он взял очень большой займ для подготовки этого каравана.

- Хм, понятно, - пробормотал я и посмотрел в сторону гнома, - странно, что он засветил тут свою связь с бухгалтером гильдии. Это явно противоречит характеру этого человека.

- Меня тоже это удивило, - согласился со мной демон, - только я не присутствовал на той его встрече и не могу ничего об этом сказать.

- Хм, - протянул я, - вообще-то на той его встрече мало кто присутствовал. Из каравана точно никого не было, это я понял из рассказа Клуна. Ведь так?

Хозяин гостиницы кивнул в подтверждение моих слов.

- Вот, - продолжил я, - приезжие не знакомы с местными. Но и местные его вряд ли смогут вспомнить, особенно если прошло много лет. А их должно было пройти очень немало, с учетом аномальных особенностей рынка. Я ведь прав? - вновь уточнил я у гнома.

- Так и есть, - подтвердил тот, - прошло больше двухсот двадцати лет.

- А вот сейчас уже кое-что проясняется, - задумчиво протянул я и, поглядев на старика, уточнил, - не знаешь, когда поменялась власть у вас тут в гильдии, раньше или позже названного срока?

Вроде мне тогда кто-то из людей Кораса, бывшего главы гильдии Стражей, как раз и говорил про двести лет. Но там это прозвучало как-то неявно, а вот сейчас нам бы стоило прояснить этот момент чуть лучше.

- Да, как раз в тот год, когда я открылся, и произошёл переворот. А на следующий тут и появился этот южанин впервые, - ответил мне Клун.

- Интересно, - пробормотал я, - выходит, что этот торговец появился тут практически сразу после вашей смены власти и с тех пор он хоть и нечасто, но появляется тут, но ведёт несколько странную торговлю, работая на протяжении всего этого времени только на кого-то одного.

И я задумался. Это тут двести лет большой срок, хотя с продолжительностью жизни местных жителей не такой уж он и огромный, тогда как там, во внешнем мире прошло всего десять лет. Получается, что с завидной периодичностью этот южанин что-то притаскивал сюда и сразу кому-то сдавал. И вывод у меня был всего один:

- Он работает на гильдию, - уверенно сказал я, - похоже что-то разыскивает для местных во внешнем мире, а потом приносит это сюда. А уже у местных есть время, чтобы полностью разобраться в найденном предмете.

И я наткнулся на взгляд Фоска.

- «Ага», - понял я, - «демон подсказал мне основную мысль. Он разыскивал артефакты Древних и предтеч для гильдии Стражей. Это самый ценный товар, который можно тут реализовать. Плюс это неоценимый источник знаний. Знаний, которые они потом использовали в своих целях».

И я поглядел на два сундука, в одном из которых точно лежало два артефакта, которые бы наверняка заинтересовали местную гильдию Стражей, только вот они их не взяли. И было у меня подозрение, что сундуки эти, это как раз и есть часть оплаты за тот товар, что должен был передать гильдии южанин. А вот товаром, который так никто и не получил, являлся тот небольшой ящичек, что мы открыли. И, похоже, коль эти два сундука уже тут, а третий всё ещё тут, то...

- У нас неприятности... - только и успел сказать я, как в комнатку забежал один из троллей.

- Там отряд гильдейской стражи и несколько магов, - быстро проговорил он, после чего добавил, - и среди них, правая рука главы гильдии. Главный страж гильдии.

- Ну вот, - протянул я, - эти неприятности и пожаловали... - после чего направился к выходу из комнаты.

- Останься тут, - сказал я гному и, переведя взгляд на демона, отдал распоряжение ему, - Фоск, ты иди к нам и предупреди, чтобы никто не высовывался, сами же с братом берите троллей и перекрывайте второй этаж.

Никто меня не перебивал. Только демон молча кивнул головой. Я же посмотрел в сторону Дезода.

- На тебе прикрытие наших парней. Главное, не переборщи, в случае массированной атаки просто постарайтесь продержаться. Для обороны, в крайнем случае, можешь привлечь девочек. Но лучше обойдитесь без них. Полноценных магов там нет.

- Понял, - медленно ответил маг.

Я же, поняв, что больше никаких распоряжении немедленно выдавать не нужно, пошёл дальше. Но уже у самых дверей меня нагнал голос Фоска.

- Что ты собираешься делать?

Посмотрев на демона, задавшего этот вопрос, я лишь пожимаю плечами.

- Если они просто дадут нам уйти, то ничего...

- А если нет? - прямо спросил он у меня.

Я глянул на него в ответ, а потом произнёс.

- Говорят, двести дет правления, это долгий срок...

Больше я ничего говорить не стал. Те, кто захочет, правильно поймут мои слова, а те, кому это не нужно... Ну, это будет уже их проблема.

А потому я вышел за двери и направился вниз. Туда где меня ждали бойцы гильдии, её маги и тот, кого местные называли её Главным Стражем.


Планета Ареана. Империя Ларгот. Столица Парн.

Чёрный рынок. Гостиница Хромого Клуна в квартале развлечений.

Некоторое время спустя.


Подхожу к лестнице и спускаюсь вниз. Почему-то ожидал увидеть тут только каменных троллей, но как это ни странно, их среди стражи, что сопровождала магов, было не так и много. Всего пятеро. А вот остальные, это различные люди: пара орков, пара огров и несколько человек. Сверху было не очень хорошо видно, но, по-моему, их было семеро. Все вооружены, будто пришли не в обычную гостиницу, а собрались брать штурмом не меньше чем укреплённую и осаждённую крепость. С ними же были и те маги, о которых сказал охранник старика-гнома.

- «Несколько», - с некоторой долей сарказма мысленно пробормотал я. Чародеев оказалось так же чуть больше, чем можно было рассчитывать. Со стражей прибыло ещё и шесть магов различной направленности, которые, кстати, тоже неплохо так экипировались. Многие были в кольчугах или лёгких доспехах, а подобное среди магов я наблюдал не так и часто. Те почему-то думали, что не так сильно нуждаются в обычной защите, как простые воины. Так что прибывшие маги были готовы к битве ничуть не хуже, чем та же стража.

- «И чего это они?» - удивился я, - «о том, что с южанами приключилась небольшая неприятность, местные ещё вряд ли бы успели узнать. Так откуда такая настороженность и готовность к бою?»

К тому же и это было ещё не всё. Ведь последним с гильдейцами пожаловал кто-то, похожий на крупного эльфа. Но этот господин точно не был эльфаром. Слишком явно в нём чувствовалось ощущение силы, угрозы и ярости.

- «Так, это ещё один архидемон», - проанализировав те энергии, которые бурлили в его теле, понял я. Ну и ещё, сейчас я емог прекрасно рассмотреть его внутреннюю ипостась или вторую сущность, которая легко определилась в его энергетическом поле, и выглядела она, будто это второй каркас циркулирующих в нём токов энергии.

Вроде как про него сказали, что он «главный страж» той самой гильдии, что заправляет тут на рынке. И это вполне возможно. Но почему-то никто не упомянул о том, что этот архидемон ещё окажется и до невозможного сильным магом. Хотя об этом, может быть, просто не знали, но то, что он маг, я сам лично не сомневался. Это я понял, когда просмотрел его энергетическое поле. Просто ментальным его было называть неправильно. Мне с недавнего времени стадо вполне понятно, что именно в нём содержалось абсолютно всё. И всё это было различными типами как раз-таки энергий. Так что отсюда и его название, энергетическое поле, а не аура там или ментальное или какое-то ещё другое поле.

- «А вот магическим оно вполне может быть, кстати», - почему-то подумал я, - «ведь магия, это, по сути, работа всё с теми же различными типами энергии, хоть их и называют тут магическими».

Но это я отвлекся. Вернёмся к нашему последнему гостю.

Так вот, этот архидемон был не просто магом, а магом хаоса, как и Ревера, наша девушка-архидемон, с которой мы пересеклись недавно и вытащили её из плена у работорговцев. Только между ними было и одно существенное отличие. Наша демоница так и не стала полноценным магом, а этот архидемон, что сейчас стоял внизу и вертел головой, явно, в отличие от нашей знакомой, где-то сумел подкопить свои навыки и получить неплохое такое образование. Об этом говорило, как минимум, его очень развитое и насыщенное энергетическое поле.

Жаль только что это именно маг хаоса. По ним не понятно, насколько опытным этот архидемон был чародеем. Нет в них той структурированности энергий, что со временем и, главное, опытом появляется в любом маге. Тем не менее, анализ выдал, что этот архидемон умеет работать с той хаотической энергией, что бурлила в его магическом поле.

Ну и как положительный момент в нашу копилку на случай противостояния с ним, был у этого демона и один такой существенный минус. У него отсутствовал собственный генератор энергии, хотя бы даже очень слабый, как в том же Дезоде, который мог бы достаточно быстро или за вполне вменяемое время восполнить потери энергии мага. А потому и восстанавливаться архидемон должен будет достаточно долго, особенно в этом месте, а может, и во всём этом мире. Ведь, насколько я видел, поблизости не было естественных источников подобного типа энергии, я сейчас говорю о подобном хаотическом типе энергии, и ему придётся или экономить свою, уже собранную в его энергетическом поле, либо просто пассивно накапливать ту, что была разлита в окружающем пространстве. А тут она хоть и была, но её концентрация была очень небольшой, и она присутствовала в незначительном процентном соотношении.

Тем не менее, этот архидемон был полноценным магом, и, судя по той информации, что у меня есть, именно маги хаоса больше всего подходят для поля сражений. Ведь их тип энергии больше ничего, кроме разрушения, не может ни создать, ни воспроизвести. А уж в таком сочетании, как архидемон, по определению очень сильное и быстрое существо, причём, со своей второй полностью боевой ипостасью, и маг хаоса в одном лице, это, пожалуй, действительно ядерная смесь, которая полностью заточена только для войн, битв и сражений. Особенно будет опасно, если ко всему прочему, в этом демоне всё вышеперечисленное сочетается с холодной головой и ясным рассудком. И есть у меня такие подозрения, что это именно так и есть. В противном случае как бы он смог оказаться на своем посту? Так что этот архидемон практически удваивал численность моих противников только одним своим присутствием.

Ладно. Оценку наших гостей я выполнил, теперь можно и спуститься вниз и поговорить с ними, да узнать, зачем же они пожаловали?

- Добрый день, господа, - произнёс я, спускаясь вниз.

Идя по лестнице, я старательно делаю вид, что не обращаю внимания на толпу вооружённых людей и направленное в мою сторону оружие.

- Берите его, - приказал один из магов паре человек, махнув в моём направлении рукой, не особо даже посмотрев, кто же там с ними поздоровался, - никого не выпускать. Брать всех. Потом разберёмся с теми, кто к нам попадёт.

И только эти стражники двинулись в моём направлении, как на меня обратил внимание и архидемон.

- Стойте, - резко произнёс он, подняв руку, после чего пристально вгляделся в моё лицо.

И, даже ничего не объясняя своим, всё так же резко приказал.

- Уходим.

И сам, развернувшись, направился к выходу.

- «Э, что-то я ничего не понял», - подумал я, тупо посмотрев в сторону демона, вышедшего из зала гостиницы.

Но ничего не понимал не только я. Всё его сопровождение находилось в точно таком же положении. Они, с недоумением оглядываясь в моём направлении, вслед за своим командиром так же покинули заведение Хромого Клуна.

Подхожу к двери и выглядываю на улицу. Нет, я не ошибся. Вся эта братия дружным отрядом двинулась в направлении здания гильдии Стражей.

- «И что это было?» - задал я себе очередной вопрос.

И, как ни странно, ответ у меня на него был. Глупо было рассчитывать на то, что я ни перед кем тут не засветился, особенно в тех двух случаях, когда это было сделать просто невозможно. Я сейчас говорил о так называемых «дуэлях» на полигоне. И если учесть, что первый раз моими оппонентами были крысятники, которые находятся под контролем гильдии, а второй раз вообще один из членов её совета, то тогда гильдейцы не могли не обратить на меня внимание. Особенно, во втором случае. И если встреченный демон как раз и отвечает за её безопасность, то не удивлюсь, если вся подобная информация, в конце концов, аккумулируется именно в его руках.

- «Вот поэтому он меня и узнал», - догадался я.

Правда, меня очень уж смутила его реакция. Но и тут был кое-какой ответ.

- «Или моя система неявного боя работает, или он раскусил меня и понял уровень той опасности, что я представляю», - это тот единственный вывод, который отвечает сразу на все вопросы. И если этот демон проанализировал те два боя, что у меня произошли на полигоне, и пришёл к какому-то своему заключению, а, судя по его реакции, это так и было, то...

И я задумался.

- «А что, то «то»?» - посмотрев в направлении двери, вновь поймал я себя на очередном сакраментальном вопросе. И ответ мне на него не понравился. Это третья наша встреча. Две из них были заочными, а вот последняя - реальной. И, судя по всему, произошла она случайно. Архидемон, хоть и прибыл сюда с толпой вооруженных до зубов головорезов, но точно не ожидал встретить меня тут. Он явно готовился ко встрече с кем-то другим, и все эти люди потребовались ему для боя не со мной, а с теми, кто, предположительно, будет передавать ему груз, а так же, вероятно, с местными постояльцами. Это вполне возможно, особенно если он не хотел оставлять свидетелей получения искомого.

Но я, во-первых, сорвал все его планы, и, во-вторых, он теперь хоть и не будет этого точно знать, но может меня отнести к тем, кто перехватил товар, предназначенный для них. Особенно, если им никак не удастся связаться с южанами. А этого они точно не смогут сделать. Тех и правда уже нет.

Архидемон понял, что наши дорожки в этот раз пересеклись с ним капитально, и потому он не просто так отступил. Ему нужно время на какую-то подготовку. И следующая наша встреча с ним, уверен, что не закончится простой командой - «уходим». Только вот что он собирается противопоставить мне? И кем я всё же выгляжу в его глазах? Прожжённым профессионалом, очень умело маскирующим свои возможности, или до невменяемого везучим недотёпой?

На эти вопросы ответит только время, причем ближайшее. И готовым нужно быть к любым превратностям судьбы, подстроенным этим архидемоном. И если с его отношением ко мне, как к профессиональному убийце, хоть что-то относительно понятно, то кого же они могут противопоставить моей предполагаемой удаче и везению при втором варианте развития событий?

- «Похоже, у меня есть все шансы это выяснить», - подумал я, закрывая двери гостиницы и возвращаясь внутрь.


Планета Ареана. Империя Ларгот. Столица Парн.

Чёрный рынок. Кабинет в здании гильдии.

Некоторое время спустя.


Дверь главы гильдии стражей внезапно распахнулась, и в кабинет быстрым шагом вошёл высокий архидемон.

- Тебя не учили сперва стучать и хотя бы иногда здороваться, - усмехнувшись, произнёс Теорк, глядя на вошедшего посетителя.

Но тот совершенно не обратил на его слова никакого внимания и, вместо приветствия, произнёс, глядя на эльфара.

- Третья, - только и сказал он, обращаясь к главе гильдии.

Тот не очень понял, о чём сейчас идёт речь и потому уточнил у своей правой руки.

- Что «третья»? - спросил эльфар, глядя на демона.

Дерс, глава охраны гильдии, помолчал пару мгновений и, немного подумав, потом ответил чуть более развёрнуто.

- Помнишь, мы не хотели трогать того парня, что разобрался с Глумисом, до следующей нашей встречи с ним.

- Ну да, - кивнул головой Теорк, - помню его.

- Так вот, - протянул демон, - наши дорожки вновь пересеклись.

- Когда? - насторожился глава гильдии.

Он понимал, что Дерс, этот прагматичный и хладнокровный убийца, вряд ли стал беспокоить его по пустякам, да ещё и так спешно, как это произошло сейчас.

- Только что, на нашем последнем деле, - уже вполне успокоившись, ответил ему глава охраны гильдии.

Эльфар сначала даже не сообразил, что это может означать и только потом до него дошло.

- Ты говоришь о том, что к нему попал Артефакт?

Демон лишь спокойно пожал плечами.

- Я этого ни подтвердить, ни отрицать не могу. Я не стал выяснять обстоятельства и ускорять развязку. Как только я понял, с кем свела нас судьба, то предпочёл отступить. Но встретился я с ним на месте передачи нашего груза, и никого, кроме него, на тот момент там не было, так же как и поставщика с нашим Артефактом.

Эльфар встал из-за стола, прошёлся по кабинету, после чего остановился около окна и задумчиво посмотрел в него.

- Думаешь, нужно привлекать «её»? - и это последнее обращение «её» он выделил особо.

- Да, - уверенно кивнул головой Дерс.

И поднявшись с того кресла, в котором сидел до этого, так же подошёл к окну, у которого стоял глава гильдии.

- Теорк, - просто сказал он, обращаясь к главе гильдии, после чего, помолчав, продолжил, - ты же знаешь, что у меня есть одна способность.

И демон в упор поглядел в глаза стоящему рядом с ним эльфару.

- Я всегда знаю, когда нужно начать действовать, иначе будет поздно. Именно это моё качество помогло нам двести лет назад, когда мы скинули старика Кораса, и ты занял его место.

- Да, - согласился с ним Теорк, - и что, ты считаешь, что сейчас самое время разобраться с этим парнем?

Дерс же вновь взглянул на эльфара.

- Ты, похоже, так и не понял сути того дара, которым наградила меня наша владычица. Я никогда ничего не могу сказать про других.

И после этих своих слов он вновь замолчал, а потом тихо добавил.

- Все мои предчувствия связаны исключительно со мной и моей собственной жизнью.

А затем он веско так добавил.

- И время сейчас не для того, чтобы разобраться именно с этим парнем, а для того, чтобы кто-то, так же как и мы в прошлый раз, не разобрался с нами. С нами..., - выделил голосом он свои последние слова.

После чего уже с меньшим напряжением в голосе, Дерс продолжил.

- Не знаю, работает ли этот парень самостоятельно, или нет. Этого мы не поймём, пока не копнём как можно глубже. Но то, что его деятельность направлена именно против нас, я уверен. Только ты знаешь. - негромко протянул демон, - я видел этого человека, а потому более чем уверен, - если он и действует против нас, то неосознанно. Кто-то его ведёт, стараясь стравить с нами и используя его единственную, но такую нереальную способность в свою пользу. Правда для нас это ничего не меняет, ведь во всём этом нереальном плане существует одно такое слабое звено, устранив которое, мы сможем, как минимум, разорвать эту непонятную цепочку событий.

- Этот человек, - уверенно закончил за демона Теорк.

- Да, - подтвердил он, - если мы выведем его из игры, то нашему противнику придётся срочно искать ему замену. И он начнёт дёргаться, а уж я этот момент постараюсь не пропустить.

- Почему ты так думаешь? - удивился эльфар, а потом пояснил свой вопрос, - что он начнет дёргаться?

Демон спокойно пожал плечами.

- Как только мы уберём парня, - ответил он, - то тот, кто его ведёт, как минимум, догадается, что мы постараемся раскрутить эту цепочку как можно дальше. Если он не глуп, а почему-то мне так не кажется, коль он додумался найти настолько необычного исполнителя, то поймёт, что рано или поздно, но мы всё равно выйдем на него. А потому он точно начнёт искать замену этому человеку. И зная его необычный подход к делу, искать он будет кого-то, столь же странного, как и этот человек...

И Дерс на пару мгновений замолчал.

- Так на этом же мы и сможем его поймать, - наконец, проговорил он и посмотрел на эльфара, - и знаешь что?

- Что? - удивлённо поглядел на него в ответ Теорк.

- Твоя знакомая, - только и произнёс архидемон, - она ещё более странная девушка, чем этот паренёк. Если бы я искал кого-то слишком уж отличного от всех, притом зная, как отработал этот парень, и кто его потом устранил, то догадайся к кому бы я обратился, - и Дерс всмотрелся в глаза эльфара.

- Не может быть, - отрицательно покачал головой эльфар, - вряд ли он решится на подобный шаг.

Демон усмехнулся.

- Люди, которые находятся в безвыходном положении, способны на любую глупость... - только и проговорил он.

Так они и решили поступить. Эльфар должен был связаться со своей очень необычной знакомой и оставить ей заказ на устранение одного молодого человека. Дерс же постарается выследить того, кто сразу после этого постарается выйти на связь с их будущим исполнителем.

Они так увлеклись своими мыслями, что не подумали о самом простом варианте. Вся их цепочка как начинается, так и заканчивается всего на одном и том же человеке, который как раз сейчас занимался своими делами, которые, в общем-то, никак не касались жизни и деятельности их гильдии. Но вот само их вмешательство и интерес к этому молодому человеку и вызовет ту цепочку событий, которая заставила проснуться доселе дремавшие предчувствия опытного архидемона, и нервничать его друга, эльфара.


Планета Ареана. Империя Ларгот. Столица Парн.

Чёрный рынок. Гостиница Хромого Клуна в квартале развлечений.

Примерно в то же время.


- Ну что там? - посмотрел на меня Дезод, когда я поднялся на второй этаж.

- Они ушли, - только и ответил я.

Наш маг как-то недоверчиво поглядел в мою сторону.

- Просто ушли и всё?

- Ну да, - пожал я плечами.

- Так они не трогают нас и оставят в покое? - всё ещё не мог поверить в случившееся маг.

А вот демон поглядел на меня более понимающим взглядом.

- Когда они вернутся? - уточнил у меня он.

- Когда решат, что готовы, - ответил я на его вопрос и, немного подумав, добавил, - только вот я не уверен, что это будут именно они. Да и то, что они вернутся, по крайней мере, в ближайшее время, я сомневаюсь. Сначала они постараются решить кое-какую проблему.

Фоск с пониманием кивнул.

- Проблема, это ты? - уверенно произнес он.

- Да, - подтвердил я. Ну а зачем опровергать очевидные вещи?

Толпа вооруженных людей при поддержке магов просто так не возвращается восвояси, если этому не поспособствует какая-то причина. И для любого здравомыслящего человека эта причина будет вполне очевидна, если знать, что никого, кроме меня, гильдейская стража и не видела на тот момент, когда прибыла сюда.

- И ты не переживаешь на этот счёт? - удивлённо посмотрел на меня Дезод.

На что ему ответил, как это ни странно, наш демон.

- Ты ещё не понял? - спросил он у мужчины.

Тот вопросительно поглядел в его сторону.

- Он - причина, - и Фоск указал на меня, - почему они и не стали нападать на нас сейчас. Только он. И есть у меня подозрение, - задумчиво протянул демон, - что не безосновательно. А потому, скорее, это они переживают на его счёт.

После чего немного подумав, Фоск спросил.

- Нам следует опасаться ещё каких-нибудь проблем со стороны гильдии?

Я задумался.

- Если всё будет идти и дальше по этому сценарию, то гильдейцы не будут трогать вас до тех пор, пока не разберутся со мной. Уверен, что даже следить они за вами не будут, чтобы не вызывать подозрений и какой-нибудь реакции с моей стороны, кроме той, что можно спрогнозировать сейчас. Так что можно действовать относительно свободно, если не нарываться, конечно.

- Понятно, - кивнул головой демон.

Я же посмотрел в сторону нашей комнаты. Там оставались кое-какие дела, что я не успел ещё проделать. Да и с гномом нужно было закончить.

Только вот в связи с последними событиями возникли кое-какие обстоятельства непреодолимой силы, и о них следовало сообщить демону.

- А вот меня они теперь точно возьмут под плотный контроль, так что мне-то как раз лучше нигде особо не светиться и не выдавать свои связи. Но это не страшно, большую их часть я смогу провернуть и отсюда. Ну а когда мне потребуется покинуть гостиницу, это не будет иметь особого значения.

На что Фоск лишь пожал плечами.

- Тут тебе виднее, - ответил он.

Я кивнул, и мы выдвинулись в кабинет Клуна. Нужно было закончить с делёжкой наших трофеев. В том, что я смогу передать их нужным людям, я не сомневался, те, кого я пошлю к ним, будут сразу опознаны как свои, и с этим никаких проблем не возникнет.

- Так, - обратился я к Хромому, когда мы оказались у него, - нужно заканчивать наши дела. А потому...

И я кивнул в сторону сундуков.

- ...открываем, оцениваем товар и потом делим в соотношении пятьдесят процентов мне, пятьдесят тебе и твоим людям, как договаривались ранее.

Клун, хоть и был честным гномом, но он не был дураком или каким-нибудь мизантропом непонятным, а потому не стал мандражировать и что-то отрицать, а сразу согласился.

- Да, - произнёс он.

После чего, немного подумав, всё же добавил.

- Можно решить все проще, - сказал гном, - у меня есть стандартный определитель. Он оценивает примерный уровень магического излучения. У тебя право первого выбора, как у того, что сыграл ключевую роль. А потому сделаем так, как при делёжке обычных трофеев после битвы. Ты выбираешь заинтересовавшие тебя вещи, потом мы оцениваем их примерную стоимость и уровень магического излучения и уже я откладываю свою долю из оставшихся трофеев. Так мы собираем две примерно равноценные кучи из всего доставшегося нам товара.

Меня предложение гнома полностью устраивало. В основном из-за того, что всё то, что меня может заинтересовать, сейчас находилось в одном из двух сундуков. По сути, я готов был отдать за эти два артефакта всё остальное, что тут было, мне была прекрасно известна их примерная стоимость и общая ценность. Но самое главное, они должны были достаться моим людям, а не нашим противникам, к которым они точно попадут со временем, если их просто так выкинуть на рынок.

- Хорошо, - согласился я с ним и поглядел на Дезода.

Сам я не собирался светиться перед остальными, а потому выбор трофеев хотел переложить на нашего мага. Думаю, он сразу с может выделить из общего числа то, что представляет наибольшую ценность. Именно поэтому сейчас я и обратился к нему.

- Теперь дело за тобой, сказал я Дезоду, - оценщиков со стороны мы вызывать и посвящать в наши дела не будем. Так что давай, в основном, мы будем опираться на твою компетентность.

И я показал ему в сторону ящиков. Тот быстро воспроизвёл небольшое плетение.

- «Структура упрощённого опознания. В базе есть полностью идентичный аналог», - всплыла у меня в сознании мысль. И уже по проверенному маршруту отработал алгоритм обработки новых плетений, с которыми я встречаюсь.

Между тем маг кивнул каким-то своим мыслям, а скорее тому результату, который он получил, где сообщалось о том, что эти сундуки не представляют опасности. И подошёл к ближайшему из них, открыл, и, оглядевшись, спросил у гнома, показав на его большой рабочий стол.

- Можно?

- Конечно, - дал свое разрешение Клун, сразу сообразив, для чего тому может потребоваться ровная поверхность.

Дезод же достаточно быстро вытащил все артефакты из первого сундука и аккуратно разложил их на столе, после чего это же проделал и с теми, что находились во втором. После этого повторно воспроизвёл своё плетение, и начал постепенно выбирать кое-какие из разложенных на столе артефактов. Отобрав где-то четверть от общего количества, он что-то прикинул.

- Тут примерно половина стоимости всего товара, - проговорил он, указав рукой на стол.

Меня же очень смутило то, что на нужные мне артефакты он не обратил вообще никакого внимания. Я уже и сам хотел что-то предпринять, когда он обратился ко мне.

- Тебе самому-то из оставшегося что-то интересно? К нашей доле можно добавить ещё три-четыре артефакта из оставшихся.

И он вопросительно посмотрел в сторону гнома. Тот быстро сообразил, что от него требуется и, вытащив свой артефакт-определитель, подошёл к столу. Быстро сверившись с его показаниями и проверив обе кучи, он произнёс.

- С разделением и твоим предложением согласен, - и, немного подумав, он добавил, - но это должны быть не слишком мощные артефакты.

Дезод кивнул, подтверждая, что услышал его слова и уже повернулся в мою сторону.

- Так как, тебя что-то заинтересовало среди оставшихся трофейных вещей?

И он обвёл стол рукой.

Я, чтобы не сильно привлекать внимание мага и гнома к основным предметам своего интереса, сначала выбрал какую-то брошь с вложенным в неё защитным плетением. Клун его быстро проверил.

- Не, это сильней магический амулет, - поглядел тот на Дезода.

Маг согласно кивнул ему в ответ. Я с разочарованием на лице положил предмет на место и поднял другой, показав его нашему магу. Тот так же отрицательно покачал головой. Я же приподнял первый из двух, артефакт с вложенной структурой «абсолютной защиты».

- Он? - поглядел я на него.

- Пойдёт, - кивнул тот в ответ.

Я прошелся взглядом ещё по нескольким предметам. Теперь артефакт локального перемещения. Вопросительный взгляд на мага, его согласие. По сути, мне больше ничего и не нужно было, когда я наткнулся взглядом на пару необычных браслетов.

- Это? - спросил я у Дезода.

Тот их проверил и перевёл свой взгляд на Клуна.

- Он выбрал пустышки, - и маг показал на два наиболее ценных артефакта из-тех, что вообще тут были, - а эти, хоть и не самые мощные, но, тем не менее, дают значительный засвет, что скажешь?

Гном осмотрел оставшееся добро, после чего что-то прикинул, и, даже не став ничего проверять своим определителем, ответил.

- Меня всё устраивает, это ваше, - и он указал на отложенные нами с Дезодом предметы.

- Хорошо, - согласился я и убрал все наши артефакты к себе в сумку, после чего поглядел на мага и сопровождавшего нас демона, - есть ещё одна партия товара, которую нужно поделить. Займитесь этим. Я смотрю, у Дезода всё хорошо получается. Я же поднимусь наверх и займусь кое-какими делами.

- Сделаем, - ответил за обоих Фоск.

Я же, кивнув всем на прощание, вышел из комнаты гнома и направился в наш номер. Нужно было закончить с Дхимашадой и решить вопрос с эльфарками. И как раз для этого мне и потребовались те два артефакта, что я приобрёл. Они будут нужны для бывших пленниц. Ну а для Шады я решил приспособить один из браслетов, что мы сняли с южанина. Почему-то на их вещи делёжка не распространилась и их все сразу отдали мне.


Планета Ареана. Империя Ларгот. Столица Парн.

Чёрный рынок. Гостиница Хромого Клуна в квартале развлечений. Наш номер.

Некоторое время спустя.


- Что там произошло? - посмотрела на меня демоница, как только я вошёл в номер, - этот, - и она недовольно указала в сторону вернувшегося обратно в комнату брата Фоска, - нас не выпускал наружу и не позволял подходить к окнам.

Я благодарно кивнул непоколебимому демону и ответил девушке.

- Гильдейская стража. Между нами возникло кое-какое недопонимание, но мы уже решили этот вопрос.

Правда, я не сказал, как мы его решили, но девушка и не заострила на этом внимание. Её сейчас интересовал несколько другой вопрос.

- Что делаем дальше? Ты говорил о том, что у нас ещё кое-какие дела будут как тут на рынке, так и где-то вне его?

И Ревера обвела рукой комнату. А она выглядит воплощением смерти, и даже эльфарки сейчас приоделись и выглядели вполне презентабельно и очень даже ничего.

- Хм, - осмотрел я архидемоницу с ног до головы, так что она даже сделала пару шагов назад.

- Что? - насупившись и постаравшись прикрыться рукой, хотя девушка и была одета, спросила она у меня.

Но, как бы привлекательно не выглядела эта красотка, сейчас я осмотрел её с чисто утилитарной и практической точки зрения.

- Ты же боец? - спросил я у неё.

- Ну да, - ответила та, - я же уже говорила тебе об этом.

- Да, - подтвердил я и потом уточнил, - так не кажемся ли тебе, что кое-чего тебе сейчас очень сильно не хватает?

И я для примера потрогал рукоять меча за своей спиной и кивнул в сторону вооружённого демона.

- Думаю, если тебя вооружить и экипировать должным образом, ты будешь чувствовать себя намного спокойнее?

Девушка медленно кивнула мне в ответ.

- Это так, - только и сказала она.

Я же поглядел на неё и задал следующий вопрос:

- В какую сумму выйдет экипировка, если её приобретать тут и у хороших мастеров?

Девушка даже растерялась.

- Смотря у кого, - только и произнесла она, - но обычно качественная экипировка, хотя бы такая, как у него, - и Ревера показала в сторону демона, - обойдётся никак не меньше чем в пятьсот-шестьсот золотых.

Перевожу взгляд на Торика, а это и был брат Фоска.

- Она сильно ошиблась в оценке? - уточняю яу него.

На что получаю его удивлённый ответ.

- Нет. Я хоть и приобретал её у нас, но обошлось мне всё как раз примерно в шестьсот золотых.

- Понятно, - кивнул я и залез в свой рюкзак, - тут практически три тысячи. Конечно, сильно не шикуй, но и не мелочись, - сказал я девушке, - покупай только то, в чём будешь уверена, - и, немного подумав, добавил, - тут есть уникальные мастера, которых сложно встретить где-то в другой части света.

Девушка, поражёнными глазами смотрящая на протянутый ей кошелёк, медленно кивнула мне в ответ. Я же перевёл свой взгляд на Торика.

- Проводишь её в квартал оружейников. Да присмотри за ней по дороге, чтобы не вляпалась в какие-нибудь неприятности.

Девушка возмущённо посмотрела в мою сторону, собираясь что-то сказать. Но я её не стал слушать, а перевёл свой взгляд на брата Фоска.

- Выполню, - тут этот демон замялся, не зная как ко мне обратиться, но, в конце концов, на что-то решился и добавил, - командир.

Последние слова Торика, почему-то очень удивили архидемоницу, даже больше, чем выданные ей деньги.

- Ладно, вы идите. А я пока займусь ими.

И я показал в сторону остальных девушек.

- Да, и попроси брата, - обратился я к Торику, - пусть он, когда закончит там, на улице, присмотрел за нашим номером. Не нужно, чтобы нас беспокоили, - и, немного подумав и сверившись со своими ощущениями, я добавил, - он должен быть на заднем дворе гостиницы.

Хотя это было лишнее. Они же уже были членами нашего клана и должны прекрасно чувствовать тех, кто находится поблизости от них.

- Сделаю, - только и кивнул тот головой.

И, открыв двери, дождался пока мимо него пройдёт Ровера.

- Командир, - прощаясь, слегка наклонил голову Торик, после чего вышел в коридор и закрыл их за собой.

Мы же остались тут с Дхимашадой и эльфарками.

- Теперь давай займёмся тобой, - сказал я, обращаюсь к Шаде.

Та лишь послушно кивнула и сделала пару шагов в моём направлении.

- Что мне нужно делать? - спросила она у меня.

- Пока ничего, - ответил я ей и показал на стул рядом с собой, - пока посиди тут.

После чего вытащил тот самый необычный тройной браслет, который и достался мне в наследство от почившего главы караванщиков. Что самое странное, этот браслет не был каким-то артефактом. Нет, это было обычное и даже не слишком броское украшение из какого-то серого металла. Но для моих целей оно подошло идеально.

Так, первым делом я вложил в создаваемый артефакт самораспакующуюся структуру, которая проведёт первоначальную подготовку дара девушки. Теперь я знал, как всё провернуть наиболее точно и правильно. Нейросеть заранее подготовила и внедрила в её энергетическое поле частичку слепка моей метрической матрицы, более подходящей для контроля её дара. И уже на основе моего слепка я подготовлю управляющий контур, что будет блокировать и разблокировать дар девушки, но работать это будет по её желанию.

На этом первая часть работы плетения завершается. По факту, для этого даже артефакт не особо и нужен. Всё это, как я теперь понимаю, я могу сделать благодаря доступу к её энергетическому полю и нашу связь через эгрегор.

Но зачем? Если мне так и так нужно подготовить для неё рабочий артефакт для остальной задуманной нами части. И именно поэтому его я буду использовать для второй фазы настройки дара Дхимашады.

Тут пошло внедрение структуры, которая позволяет управлять даром лишь частично. Или прикосновение. Или взгляд. Я решил оставить, как и планировал, только две. Третья деталь браслета нужна была под несколько другие задачи.

Именно браслет, который был тройным, натолкнул меня на эту мысль. Я мог внедрить в него три разные, не связанные друг с другом структуры. Две по контролю возможностей девушки, правда она не могла их активировать мысленно, а только через специальные действия с браслетом.

Но вот третья часть была предназначена на тот случай, если ей будет грозить нешуточная опасность. И тогда именно мысленная команда, звуковая, или действие с последней деталью браслета, это не имеет значения, полностью разблокирует её дар, который она и так сможет отключать и включать самостоятельно. А дальше всё уже будет зависеть от оценки ситуации самой девушкой.

К тому же в последний момент я нашёл одну любопытную структуру, которая производила привязку любого энергетически наполненного предмета к его владельцу. И я решил, что это уж наверняка нам хуже не сделает, если никто, кроме самой девушки, этим артефактом воспользоваться не сможет.

- «Похоже, всё», - сообразил я, что уже подготовил артефакт и открыл глаза, сосредоточившись на сидящей рядом Дхимашаде, после чего кратко ей описал, что делает предназначенный для неё артефакт, как с ним работать, когда она его наденет на руку, и что он проделает во время первой активации. Ну, а после этого протянул его Шаде.

- Можешь использовать, - сказал я ей, - и давай пройдём в соседнюю комнату. Заодно и проверим, как он действует.

- На ком? - удивилась светловолосая красавица.

Я же усмехнулся ей в ответ.

- У тебя есть ещё какие-то кандидаты кроме меня? - спросил я у неё.

- Но на тебя же дар не действует, - начала говорить она, после чего мгновенно замолчала, а потом гораздо тише добавила, - я поняла.

И поднявшись, направилась к двери, ведущей в соседнюю комнату. Я же быстро подошёл к входной двери, запер её изнутри и только после этого пошёл вслед за девушкой. А ещё через десять минут мы вернулись назад.

Ну что я могу сказать. Огромные поражённые глаза нашей девушки, воплощавшей смерть, говорили сами за себя.

- Работает, - всё ещё с изумлением смотря на тот браслет, который после его активации значительно преобразился. Он стал намного изящнее и, сжавшись, плотно обхватил руку девушки так, что его теперь вряд ли кто сможет с неё снять. Ведь застежка с него исчезла, он превратился в одну сплошную полоску.

Ну а я, посидев ещё пару минут рядом с ней и, немного помолчав, перешёл к следующей нашей проблеме. Это эльфарки. Но и для них у меня нашлось кое-какое решение. Ведь не зря я выбрал те два браслета.

Для того, чтобы помочь девушкам, нужно было сохранить им разум. А для этого лишить их тех ужасных воспоминаний, что точно оставило им время пребывания в рабстве. Достигнуть эторо можно было двумя способами, ведущими к одному и тому же результату.

Начало общее. Девушек помещаем в состояние стазиса. Метрические параметры, характеризующие состояние их разума и сознания, должны быть неизменными как на момент начала проведения работ, так и к моменту их завершения. На следующем этапе -снимаю ментально-метрический слепок с каждой девушки. Потом провожу его анализ. После составления исторической карты, связанной с жизнью каждой из девушек, помечаю маркерами участки их воспоминаний с того момента, как они оказались в руках работорговцев. И дальше идёт уже разделение.

Первый и более простой способ. Я просто на уровне ментальных блоков закрываю ту часть их осознанных воспоминаний, что выпадала на их время пребывания в рабстве. Это я могу проделать практически моментально, и мне в этом случае даже особо никакой артефакт не потребуется. Я в отснятом слепке расставляю ментальные блоки или заглушки, а потом спроецирую его на сознание и разум девушки. И должно всё получиться.

Но у этого первого способа есть один существенный недостаток. Любой ментальный блок, как бы он не был хорош, можно снять. И если это всё произойдёт, то мы наверняка потеряем девушек, и их уже ничего не спасёт. Конечно, ментальные блоки снять тяжело. Их можно продублировать, поставить различные проверки для анализа их корректной отработки, значительно усложнив всю схему и привязав работу подобного плетения уже на сторонний артефакт. Это тоже вполне жизнеспособная мысль. Только вот в этот раз уже будет две точки отказа. Сами ментальные блоки, которые теоретически можно снять, и артефакт, на который также будет завязана стабильность работы ментальных блоков, потеря которого может привести к непоправимым последствиям.

А потому я бы предпочёл реализовать всё вторым, более сложным, но и более надёжным способом. И потому я начал готовиться именно к его воплощению в жизнь.

На первом шаге мы так же маркируем необходимые воспоминания. Дальше, мы в соответствии с созданным слепком, где будут помечены данные для удаления, при помощи специально размещённого в подготовленном артефакте плетения, удаляем помеченные сегменты информации из сознания и воспоминаний девушек. Это можно сделать одномоментно, но в этом случае чистка сможет пройти неточно и иметь множество последствий, от кошмаров, в которых будут всплывать различные фантомные воспоминания, до реальных событий из памяти девушек, которые окажутся не удаленными. А потому я решил немного изменить разработанный первоначально для девушек алгоритм удаления их воспоминаний.

- «Так», - мысленно пробормотал я, - «идею с ментальными блоками не будем отбрасывать, их установить и проще и быстрее».

И быстро внёс структуру плетения, производящую необходимые изменения. Тут даже особо трудиться не пришлось. Просто на основе созданного слепка в нужных местах ставились заглушки.

- «Дальше», - продолжил я начатые работы, - «теперь очередь структуры по постепенному удалению воспоминаний. И начнём мы, пожалуй, с последних, постепенно прогрызаясь внутрь. Отработает это конечно не быстро, за несколько дней, а может и дольше, смотря, сколько придётся удалять сегментов из цельного сознания девушек, но зато потом, даже если ментальный блок спадёт, то им ничего уже не повредит. К тому же это более стабильный процесс, и он не затронет все остальные их воспоминания».

И я внедрил в артефакт ещё одну структуру. И, похоже, артефакт готов. Подготовленную энергетическую структуру я внедрил в выбранные для эльфарок браслеты. И на этом с ними закончил.

Так. А что дальше? Да, по сути, нужно решить, что делать с дальнейшей судьбой девушек. Но тут у меня только один вариант. Обратно их семьи не примут, и потому туда мы их переправлять не будем. Что мы сами можем получить от сотрудничества с ними, ведь свою часть той неявной и ещё не оформленной сделки мы выполнили хотя бы тем, что уже на этом этапе помогли им. Поэтому, нужно понять, чем нам будут интересны сами девушки. Они обе эльфарки, а значит, по определению являются представителями изначально магически одарённой расы. Причём их дар гораздо выше среднего. Что играет нам на руку.

Только вот с кланом до того, как мой артефакт полностью сотрёт все их негативные воспоминания о проведённом в рабстве времени, придётся повременить. Принятие клановой метки настолько сильно дестабилизирует любое энергетическое поле, что просто на раз снесёт все выставленные ментальные блоки. Конечно, можно провести ритуал принятия в клан и сейчас. Но в этом случае вообще нет никакой гарантии, что девушки не сойдут с ума. А потому с приглашением эльфарок к нам в клан и последующим их устройством в Академию магии, придётся повременить.

Пока же следует оставить их на попечении Дирея и Глемы, бывших убийц из тайной стражи Княжества эльфар. Думаю, они сумеют позаботиться о своих соотечественницах хотя бы некоторое время. Ну и смогут объяснить им, в каком положении те оказались, и что их ждёт в будущем, если они не останутся с нами, а вздумают вернуться домой. Своим соотечественникам девушки должны поверить гораздо больше, чем мне, особенно если с ними будет говорить Глема. В этом я был более чем уверен.

Решив всё подобным образом, я перешёл из режима ускоренного восприятия, в который входил теперь даже просто начав анализировать какую-то проблему или обдумывать очередную свою идею, к обычному восприятию действительности. И, поднявшись, приблизился к эльфаркам.

- Так, - посетовал я, надевая один из браслетов, - что-то я не подумал о том, а кто их будет активировать?

- «Бывает», - мысленно произнёс я, - «упустил из головы как-то этот момент».

После чего хотел уже сам активировать его, как в это же самое время двери в комнату открылись, и в них вошла довольная и вооружённая до зубов Ревера, а следом за ней и Дезод с демонами.

- «Мда», - мысленно пробормотал я, - «быстро и по-тихому всё проделать не получится».

Между тем, архидемоница вытащила один из двух клинков, что выглядывал у неё из-за спины и, показывая его мне, произнесла.

- Я всё закупила, - быстро отчиталась она и выложила на стол, слегка звякнувший и значительно уменьшившийся в объёме мешочек с золотыми, - не знала, что где-то в одном месте можно найти столько превосходных вещей. Смотри...

И она ещё раз показала мне тот самый тёмный клинок, что вытащила в самом начале.

- Это хоть и не слишком чистый, но адамантит. А мне его удалось сторговать всего за полторы тысячи. Представляешь? - восторженно произнесла девушка.

Мне многого это не сказало. Но, во-первых, я помнил, что именно подобный металл интересовал братьев-гоблинов, смотрителей библиотеки Академии магии. И именно его я должен был забрать у одного из демонов-контрабандистов на ярмарке в Когле.

Ну и, во-вторых, я увидел реакцию двух других демонов, что сейчас находились тут же, на её слова, которые явно знали не понаслышке, что такое адамантит. Фоск повернулся к брату.

- Сможем купить ещё такое оружие? - только и спросил он.

- Там больше ничего стоящего не осталось, - ответил тому Торик и, кивнув в направлении нашей демоницы, добавил, - она подчистила весь стоящий товар с первого раза. У Реверы намётанный глаз, сразу выбрала всё наиболее ценное и примечательное.

Я смотрю, они уже достаточно быстро спелись, коль второй демон называет девушку по имени. Но и не удивительно, если со слов той же архидемоницы, она всю жизнь пробыла среди наёмников, коими и являлись братья-демоны.

Так что вполне очевидно, почему именно с ними она достаточно просто и быстро нашла общий язык.

- Понятно, - между тем протянул Фоск, - жаль. Такое оружие можно и для себя приобрести и на продажу, особенно по такой низкой цене.

- Необходимо и остальной рынок проверить, - сказала ему девушка, - уверена, что тут есть достаточно много интересных вешей. Нужно только знать, что искать.

- Вот и займётесь этим со временем, - сказал я Ревере и братьям, - но не сейчас. Пока у нас есть кое-какие другие дела.

После чего кивнул в сторону стоящей передо мной светлой эльфарки, которой на руку я надел браслет. И посмотрел на Шаду, так и сидящую в уголке комнаты в кресле, куда она пристроилась сразу после того, как я помог ей слегка разобраться со своим даром и управлении им. Но сейчас мне необходима была её помощь несколько по иному поводу.

- Сможешь активировать этот артефакт? - показал я ей на руку эльфарки, на которую был одет тоненький браслет.

Дхимашада поднялась и подошла ко мне, после чего немного постояла возле нас.

- Всё готово, - отчиталась она буквально через мгновение.

Действительно, плетение уже было активировано и работало.

- Спасибо, - поблагодарил я девушку.

Но, заметив, что она собралась вернуться обратно, остановил её.

- Подожди, нужно будет ещё раз помочь.

И я показал ей второй браслет, который держал в руке. Шада понятливо кивнула мне в ответ. Сам же я в этот момент осторожно подхватил светлую эльфарку и отнес её в соседнюю комнату, уложив на кровать.

- Она будет какое-то время без сознания. Как долго, не знаю, но, предположительно, что-то около часа или чуть больше.

- Понятно, - почему-то отреагировал на мой слова именно Фоск.

Ну и хорошо, что этот спокойный демон принял на себя обязанности моего помощника и заместителя. Я же подошёл ко второй девушке и надел ей на руку другой браслет.

- Шада, теперь ты, - только и сказал я смерти, воплощённой в образе обычной девушки.

Та не заставила себя просить дважды, и уже через минуту я укладывал ещё одну эльфарку в соседнюю кровать, так же находящуюся в соседней комнате.

После, того, как мы разобрались с артефактами для эльфарок, я решил проинструктировать демонов.

- Как только девушки придут в себя, - сказал я Фоску, - им нужно будет сказать, что мы отбили их у работорговщев, после чего наш маг помог им. В подробности не вдавайся. Только скажи о том, чтобы они не старались снять те браслеты, что я надел им на руку. Когда это можно будет сделать, те сами расстегнутся и спадут с них.

- Понял, - кивнул в ответ демон.

Я продолжил.

- Тогда дальше. Когда они немного оклемаются, а на это может потребоваться ещё час или полтора, ты отведешь их в этот бар, - и я описал, как найти бар Дирея, - тебя там сразу признают. Держат его наши люди.

Фоск понятливо кивнул головой.

- Скажешь им, чтобы они присмотрели за своими соотечественницами, пока с них не слетят браслеты, и пока я вновь не вернусь на рынок. Браслеты наверняка с них можно будет снять гораздо раньше моего возвращения. Но пусть сами девушки не предпринимают никаких шагов и дождутся меня. В этом вы должны убедить их в любом случае.

Демон лишь прикрыл глаза, показав, что понял меня. Я же продолжил.

- У меня будет к ним предложение, которое мы будем готовы сделать им от имени нашего клана. Дальше...

И задумался, что-то я точно забыл.

- Ах, да, - протянул я и указал в сторону Реверы, - когда девушки придут в себя и будут готовы к тому, чтобы трезво воспринять реальность, постарайся доставить сюда её для разговора с ними.

И уже теперь демонице:

- Ну а ты, в тех же красках и подробностях, что до этого преподнесла мне, опиши им положение, в котором они оказались. К тому же к этому разговору подключите владельца того бара, где их оставите, его зовут Дирей. Он во многом сможет подтвердить твои слова, но, главное, пригласите девушку, Глему. Дирей знает, о ком я говорю, и потому без проблем приведёт её с собой.

С этим вроде бы всё. Но остались ещё кое-какие незавершённые дела. А это сама наша архидемоница.

- Ревера, знакомься, - и я указал ей в сторону стоящего тут же Дезода, - это твой будущий учитель. Он очень опытный, и что для тебя немаловажно, маг хаоса. Кроме тебя, у него пока не будет учеников, но уверен, что со временем они появятся.

Девушка посмотрела на мужчину и, вежливо наклонив голову, произнесла:

- Мастер, приятно познакомиться.

Я даже не ожидал от неё таких манер. Как, похоже, и сам «мастер».

- Да, - поперхнулся он, - и мне приятно с тобой познакомиться.

- Хорошо, - остановил я их обмен любезностями, займётесь этим чуть позже. А сейчас...

И я поглядел на мага.

- Помнишь, я говорил о том, что нам нужен артефактор, и ты подходишь на эту роль?

- Да, - только, и ответил мне Дезод.

- Хорошо, тогда вот, - и я вытащил и положил на стол большую круглую металлическую пластину, всю испещрённую рунами. Нашёл я её на барахолке и купил практически за бесценок, изначально предполагая сделать из неё какой-нибудь типичный ширпотреб, замаскировав его внешним видом самой пластины. Ведь выбрал я её за очень уж необычную патину, какие-то непонятные выгравированные на ней знаки и ту древность, которая в ней ощущалась прямо на физическом уровне.

- Это и есть тот самый артефакт, с которым тебе придётся работать.

- Что? - удивился он, - артефакт?

И я заметил, как он быстро воспроизвёл плетение малого опознания. Что интересно, точно такое же плетение активировала и Ревера. А значит, кое-чему её всё же успели обучить. Хотя тут ничего удивительного, она занималась оценкой трофеев для их отряда, а там без подобного плетения было не обойтись.

- Действительно, артефакт, - будто не очень сильно доверяя своим глазам, согласился со мной маг, - и что он делает?

- Несколько вещей, - сказал я.

И начал перечислять, параллельно, по мере перечисления, настраивая уже созданный артефакт и подготавливая его к работе. Ведь кое-какие идеи мне пришли раньше, а кое-что только сейчас. Вернее, в тот момент, когда я анализировал артефакты из сундуков южан.

- Первое, - и я обвёл вокруг, указав на всех, - этот артефакт может активировать только член нашего клана. Так что в руках любого другого он не просто превратится в пустышку, а станет смертельно опасным диким артефактом, который может долбануть так, что уничтожит любого. Так что будь в этом отношении осторожен сам и не давай его даже для пробы пользоваться никому чужому. Последствия могут быть плачевны.

- Понял, - негромко произнес Дезод.

Я же продолжил и, вытащив из сумки небольшой пергамент, передал его магу.

- Запоминай пока последовательности рун, а я объясню, что они обозначают.

И показал на первую последовательность.

- Активируются руны именно в том порядке, что указаны у тебя на пергаменте, выполняй. Первая последовательность наиболее важна. Она привязывает артефакт именно к тому, кто её воспроизведёт. После того, как ты первый раз активируешь артефакт, им, кроме тебя, вообще для нормальной работы никто не сможет воспользоваться. Для наших соклановцев он будет просто бесполезен, но не опасен. Для чужих же он превращается в дикий артефакт, как я и говорил ранее.

Маг кивнул и хотел активировать артефакт, но растерянно замер над доской.

- Тут нет такой последовательности, - несколько удивлённо произнёс он и в доказательство показал мне пластину.

- Есть, - усмехнулся я, - только вот ты не хочешь её увидеть.

И подойдя ближе, я потыкал в несколько одинаковых рун, с которых и начиналась первая последовательность.

- Не нужно искать именно нужное сочетание рун, точно такое же, как тебе дали для запоминания. Нужно их просто активировать в необходимой последовательности. А потому вот...

И я указал на первую руну, потом выбрал вторую, потом третью... и так далее, пока не завершил всю первую последовательность.

- Важна именно руна, от места её расположения на артефакте ничего не зависит. И то, когда ты её активируешь. А теперь пробуй.

После чего я вернул пластину Дезоду. Ну что же, наш маг был неглупым человеком, а потому первую последовательность он сумел активировать с первого раза.

- Необычно, - проговорил он, когда с привязкой артефакта было закончено, - не видел подобной системы активации. Но, по идее, она ничем иным ото всех остальных не должна отличаться, только точек входа в одно и то же плетение получается гораздо больше, чем при уникальной кодовой фразе или кодовом сочетании рун. А так, вроде всё просто...

И ещё раз, посмотрев на доску, он уточнил:

- Для всех остальных кодовых последовательностей принцип действия такой же?

- Да, - подтвердил я, после чего вернулся к нашему прерванному разговору.

- Так вот, первая последовательность это привязка к тому, кто активирует артефакт. Только он в дальнейшем и сможет управлять артефактом. Если тебе когда-нибудь потребуется преемник, то первоначально тебе нужно будет повторно воспроизвести ту же самую последовательность, но только в обратном порядке, чтобы отвязать артефакт от себя. Твой же преемник будет действовать так же, как и ты. Сначала привязка, а потом использование. Ну и, как ты понимаешь, это тоже должен быть кто-то из нашего клана.

- Я уже догадался, - коротко ответил маг. Я же продолжил.

- Дальше, - и я показал на стол, - положи его сюда, так будет удобнее.

Маг ничего не стал говорить, лишь положил артефакт на столешницу между нами.

- Так вот, - продолжил я, - это клановый артефакт, а потому у нас есть возможность создания именно клановых артефактов. И вторая последовательность настраивает твой «Комбайн»...

И, заметив вопросительный взгляд, направленный на меня, пояснил.

- Это я его так назвал, - так как он может создавать несколько типов различных артефактов, и его можно обновлять, если наш глава добавит в основное плетение создание ещё каких-нибудь других дополнительных артефактов.

И я похлопал по теперь уже лежащей перед нами на столе металлической пластине.

- Понятно, - протянул Дезод. Я же продолжил рассказывать дальше.

- И это нас приводит ко второй последовательности, которая настраивает Комбайн на создание артефактов, с которыми смогут работать только члены нашего клана. Третья последовательность отключает этот режим, тогда он создаёт артефакты, с которыми могут работать уже все магически одарённые люди.

И, немного помолчав, я продолжил.

- По сути, все последовательности для управления мы изучили. Теперь о главном. Чтобы создать какой-нибудь артефакт, нужно в центр пластины поместить любой предмет. Но чем качественнее будет материал его изготовления, тем более долговечным и надёжным получится созданный артефакт.

Тут ни у кого вопросов не было, и так всё понятно. А потому я стал рассказывать дальше.

- Тогда перейдём к четвертой последовательности. Она создаёт артефакт «Дезинтегратор». Он уничтожает любое живое существо, превращая его в «ничто». Этот артефакт имеет несколько клановых особенностей. Разницы в работе нет никакой. Так что его всегда можешь создавать в общем режиме.

И я быстренько рассказал о том, что задумал ранее. Что он уничтожает любое живое, именно живое, существо. Это я вшил в работу артефакта. Мне нужна не только энергия, но и знания всех наших врагов, что будут передаваться в эгрегор, а потом анализироваться мной. Ну и моим людям нужно уметь заметать следы, особенно при определённых ситуациях. И это я прекрасно понимал.

Ну, а дальше я рассказал о том сюрпризе, что ждет любого, когда он попытается применить этот артефакт против любого нашего соклановца. И о восстановлении сил за счёт энергии активировавшего его противника. И о том, что наш враг, скорее всего, или потеряет сознание или вообще погибнет при активации. И о том преимуществе, что получит соклановец, когда отработает плетение. Его собственные сила, ловкость, скорость возрастут. Чувствительность к боли уменьшится. Появится защита от различных магических атак. Но всё это будет работать лишь сорок минут. Так что за это время нужно успеть сбежать или выпутаться из той ситуации, в которую влип.

- Очень нужный артефакт, - сразу оценил его достоинства именно Фоск, - необходимо как можно быстрее распространить его, чтобы он разошёлся среди как можно большего круга людей. Противник должен быть уверен в себе, когда будет его применять на нас. Но и нашим нужно сообщить о том, как работает данный артефакт. И, желательно, чтобы они понимали, с чем им придётся столкнуться, если всё же окажутся в подобной ситуации.

Сам я об этом ранее не подумал, но, по мере слов демона, быстро производил нужные настройки. Теперь когда поблизости оказывался подобный артефакт, да и любой другой, созданный нами, наши соклановцы знали, что у того есть один, а у другого какой-то другой. Чтобы не засорять разум, определение начинало работать на расстоянии пяти метров.

Например, в случае, если где-то поблизости был «Дезинтегратор», у них в сознании появлялся образ косы и направление на того, у кого данный артефакт находился в текущий момент.

- Да, - подтвердил я, - глава уже позаботился о подобном. И там есть кое-какие возможности, которые предупредят наших, если поблизости есть любой созданный на Комбайне артефакт. К тому же, чтобы «дезинтегратор» как можно быстрее распространился, то его лучше создавать всегда без привязки.

- Продуманно, - согласился со мной демон.

Я лишь пожал плечами в ответ. Дезод, между тем, посмотрел на следующую последовательность.

- А она? - спросил маг.

- Это создание аналога «определителя». Только вот наш работает гораздо более качественнее, чем тот, что есть тут на рынке. Очень полезная вещь, как мне сказали. Тот, что создаётся для клана, будет более надёжным и определяет более высокоуровневые артефакты. То есть работает с плетениями седьмого уровня и выше. Обычный же работает с плетениями только ниже седьмого уровня. А всё, что выше, он пишет, что это седьмой уровень.

Этот артефакт уже оценили как Дезод, так и Ревера.

- Такое не может даже большое плетение опознания, - произнёс маг.

- Да, - согласилась с ним девушка, - а потому он будет пользоваться очень большим спросом.

- Возможно, - согласился я, - к тому же есть и ещё один небольшой бонус. Не знаю, будет это интересно или нет, но это в нём есть. Как мне сообщили, вроде в наш «определитель» встроена какая-то база готовых плетений. И если он по каким-то своим параметрам может вычислить вероятность того, что делает распознанное плетение, встроенное в артефакт, то выдаёт примерное описание идентифицируемого артефакта. Правда, работает это для кланового опознавателя на артефакты до пятого уровня включительно, для обычного же, это артефакты до третьего уровня. Ну, в общем-то, и всё по нему.

- Нереально, - прошептал маг и горящим взглядом посмотрел на лежащий перед ним «Комбайн».

- Ну и последняя последовательность создаёт защитные артефакты. Вроде как они являются каким-то урезанным аналогом абсолютного щита. Большего сказать не могу, за исключением того, что щит, созданный обычным артефактом, может пробить любой наш соклановец, как при обычной физической атаке, так и магическим способом. Ну и если где-то поблизости окажется защитный артефакт, то в сознании должен выплыть образ небольшого щита. И, пожалуй, это всё.

И я развёл руками.

- Пока глава больше ничего интересного туда накидать не успел. Но если придумаете ещё что-то нужное, то сообщите мне, я же передам ему.

Дезод молча смотрел на меня.

- Ты хоть примерно представляешь себе цену этого артефакта? - и он показал мне на пластину, лежащую на столе.

- Судя по твоему взгляду, - спокойно пожал я плечами, - она должна быть очень высока.

Но, немного подумав, я добавил.

- Только вот ты опять ошибаешься, и она ещё выше. Если кто-то узнает правду об этом и других подобных артефактах, что создаёт глава, то наш клан попытаются стереть с лица земли. А потому...

И я перевёл свой взгляд в сторону Фоска.

- Нужно, чтобы, кроме нас и членов нашего клана, об источнике поступления тех артефактов, что будет распространять Дезод через нашу лавку, никто и никогда не узнал.

- Я понял, - наклонил голову тот, а потом, немного подумав, добавил, - командир.

- Хорошо, - кивнул я ему в ответ.

Так. Дальше. Мне нужно будет отвести Реверу и Шаду в Академию магии. Показать, как пользоваться переходом, который ведёт именно на территорию Академии из гостиницы. Поставить там своих людей. А ими будут демоны и мастер-убийца из рода дроу, Клун. Но первоначально потребуется их познакомить. Хотя это произойдет и так, когда они поведут эльфарок к Дирею. Тогда моя помощь там не потребуется.

Чуть позже стоит показать Дезоду приобретённуюлавку на Барахолке, да к тому же свести его с Трудисом. Нужно и второго мага привлечь к распространению наших артефактов. К тому же, такой маг нам может пригодиться и в клане. Это тоже следует с ним обговорить.

Что ещё? Девушки. Ревера, Шада, но они пусть пока под охраной одного из демонов лучше остаются тут, в гостинице. Им тут ничего не грозит, по крайней мере, до тех пор, пока гильдейцы не разберутся со мной. Ну, а потом я уведу их в Академию.

Прикинув всё это, я понял, что пока тут у меня все дела закончены. Но они остались в городе.

- Так, - сказал я Фоску, - приказы я тебе выдал. Ревера с Шадой остаются на вашем попечении. Пусть Торик постоянно приглядывает за ними, во избежание, так сказать.

- Сделаю, командир, - подтвердил демон.

Тогда как демоница вновь хотела возмутиться, но я её остановил, обратившись к Дезоду.

- Вот, можешь не терять время и начать создавать артефакты как на продажу, так и для своих. Начни с них, - и я обвёл рукой вокруг, - всё может пригодиться. Особенно защита.

- Понял, - оглядевшись вокруг, согласился со мной маг.

Я же, еще немного подумав, добавил.

- Кроме того, можешь начать заниматься с ней, - и глазами указал в сторону архидемоницы, - она через некоторое время исчезнет, но будет достаточно часто появляться тут на рынке, чтобы присутствовать на индивидуальных занятиях с тобой.

- Хорошо, - подтвердил тот, - я подумаю, как можно будет организовать её обучение.

Я ещё раз осмотрел присутствующих. Вроде, теперь всё. А значит, мне пора выбираться и посмотреть на то, какую же встречу мне приготовили представители гильдии Стражей.

- Тогда всем приятно оставаться, - сказал я на прощание и вышел за дверь.


Планета Ареана. Империя Ларгот. Столица Парн.

Чёрный рынок. Где-то на территории Барахолки.

Некоторое время спустя.


Так, и что, куда мне теперь? Дела клана и школы пока на меня не выйдут гильдейцы в открытую светить не стоит. Как-то не подумал я о том, что, по сути, вся моя деятельность сейчас на рынке, связана с ними.

- «Хотя нет», - быстро сообразил я, - «нам в будущем понадобятся деньги и много. К тому же мне вроде как и самому нужно в гильдию Стражей, переговорить кое с кем, и это никак не выведет их на дела нашего клана. В крайнем случае, они будут знать, что мне нужна определённая информация и то, если начнут трясти своих. Так что можно поработать и в этом направлении. Но и тут мне потребуются деньги. Никто не будет сотрудничать с нами просто за красивые глаза».

А потому я пока могу подготовить на продажу артефакты, которые потом отнесу в квартал скупщиков. Даже сдать их можно через того же Гуфяка, нашего гнома-скупщика. И ему зачёт, и я буду знать, что меня не нагрели. Решено. И я выдвинулся в сторону Барахолки.

Сначала мне необходимы заготовки под артефакты. Я не всё скупил там в прошлый раз. Было даже в районе лавки Трудиса ещё несколько не проверенных мной точек, что я нашёл в прошлый раз, до того, как зашёл к нему. И я более чем уверен, что в других частях Барахолки, где я до этого не был, тоже есть ещё что-нибудь интересное. И уже через десять минут я был на месте.

Сканер, разработанный мной тогда и оптимизированный сейчас, отработал наилучшим образом. Я постепенно обошёл все заинтересовавшие меня заведения, скупив там весь сколь-нибудь примечательный хлам, среди которого было много вполне добротных, но полностью разряженных артефактов. Плюс, дополнительно ко всему этому, собрал несколько высокотехнологичных изделий.

Интересно, откуда они всё-таки тут появляются? И если некоторые вещи ещё можно отнести на нечто, доставшееся от Древних, то я нашёл совершенно новенький компонент, выпущенный предположительно для большого (не персонального!!!) искина. Правда, как его использовать, я ещё не придумал, но вещь просто из интереса, приобрёл. Думал, найду какую-нибудь маркировку или ещё что, но нет, не обнаружил ничего. Делали его явно военные, которые затирают все данные на своих изделиях, чтобы их невозможно было опознать.

Ну и под конец, вспомнив радостное лицо Реверы, я заинтересовался изделиями из адамантита, коль он привел в такой восторг демонов, которые явно разбирались в местных реалиях гораздо лучше меня. И даже кое-что нашёл. Правда и искал я лишь тут, на Барахолке. Но тем не менее...

Попались мне пара кинжалов. Кольчуга непонятного размера. Да перевязь с мечами. Причём, всё это было у одного и того же торговца. У него же я нашёл этот же адамантит ещё и в необработанном виде. Плюс тут же был и ещё один странный металл. Я думал, что это мифрил, о котором слышал в Академии от кого-то, но оказалось, что это нечто другое. И оружие из него, по моему собственному представлению, а представление это выражалась в точном процентном содержании всех компонентов, которые включали в себя этот металл, по своей прочности и упругости ничем не уступало адамантиту, а может и превосходило его. Только вот тут был всего один такой меч.

Я вообще не понимаю, как этот торговец занимался своим делом. Складывалось такое ощущение, что его вообще не интересует прибыль, и для него главное сплавить весь свой товар. У него в продаже имелись и арбалеты, созданные дроу, причём, цены на них, хотя бы примерные, мне были известны. Сам недавно приобрёл несколько. Так вот, у местного торговца же это оружие продавалось в десяток раз дешевле. И что-то складывается у меня такое впечатление, что и со всем остальным точно так же. Причём, сам торговец не выглядел простофилей и точно знал, что и кому продаёт. Например, про адамантит и арбалеты дроу он точно был уверен. Так же как и в том, что сероватый металл, это не мифрил. Он меня сам предупредил об этом. Но и мифрил у него был. Пара небольших цельнометаллических мифриловых топориков.

Поэтому я никак не мог определиться с его ценовой политикой. Но я опознал и оружие, созданное гномами, и пару эльфарских луков. Тут же я нашёл их же костюмы для рейнджеров. Неплохую обувь, созданную гномами. Пару плащей от дроу. Только вот один походный, по типу плаща-палатки, а второй маскировочный. Может, тут было и ещё что-то, но я просто приобрёл то, в чём был уверен. И вышло у меня за всё не так уж и много. Всего десять тысяч.

- Всего хорошего, - сказал я, прощаясь с местным продавцом, который даже особо не повернул в мою сторону голову, а лишь махнул мне рукой, - «бывай мол», - и всё.

Выйдя от него, я развернулся и двинулся в сторону квартала развлечений. Там я собирался засесть в ближайшей гостинице и заняться артефактами.


Планета Ареана. Империя Ларгот. Столица Парн.

Чёрный рынок. Где-то на территории Барахолки.

Примерно час спустя.


Как только за молодым человеком закрылась дверь, маска равнодушия слетела с лица Шурка, сидящего за прилавком. Казалось, что он собирается выйти из своей небольшой лавки, вслед за своим посетителем, но это было не так. Он лишь подошёл к окну и проследил за человеком, который двинулся куда-то в сторону квартала развлечений.

- Ты его запомнил? - казалось, что свой вопрос он задает в пустоту.

- Да, - неожиданно рядом с Шурком проявился силуэт невысокого скрюченного человека.

Но вот силуэт стал более явственным, и уже стало понятно, что это не человек, а обычный гоблин, к тому же достаточно крупный для представителя своего вида.

- Сможете снять его тихо? - уточнил у своего подчинённого Шурк.

Гява, а так и звали гоблина, задумался.

- Я не заметил на нём никакой магической защиты, - наконец, сказал он, - но артефакт может быть просто не активирован.

И, немного помолчав, он добавил.

- Если нужно сработать наверняка, то тебе придётся пойти вместе с нами, - и Гява вопросительно посмотрел в сторону их главаря, - нам нужен маг. Если ты оглушишь его хотя бы на пару мгновений, Доф, - тут гоблин показал куда-то в сторону, и оказалось, что там находится ещё несколько людей, но сейчас он указывал на очень крупного тролля, - разберётся с ним.

- Хорошо, - кивнул головой человек, который раньше представлялся обычным торговцем и владельцем небольшого магазинчика на Барахолке, - я сейчас.

И он отошёл за прилавок. Но вернулся оттуда он лишь с каким-то небольшим посохом тёмного цвета.

- Идёмте.

Вот он открывает двери, но, вместо того, чтобы выйти в них, просто отходит в сторону. Так Шурк стоит примерно с минуту, а потом выходит на улицу и запирает свою лавку, после чего обходит её по кругу.

Проходит минута, вторая. Но из-за строения так никто и не появился. И если сейчас заглянуть за лавку, то за ней никого уже не было. Там был только тупик, и уйти с заднего двора можно было лишь тем же путём, что и попасть туда. Но оттуда так никто и не вышел.






Оглавление

  • Клан, которого нет. Превентивный удар



  • MyBook - читай и слушай по одной подписке