КулЛиб - Скачать fb2 - Читать онлайн - Отзывы  

Последний герой (fb2)

1

Десятки тысяч кораблей выстраивались в боевые порядки, объединяясь в группы, флотилии, эскадры и флоты. Группы распадались, собирались вновь уже в другом составе и перемещались на новые позиции, выполняя распоряжения командующих… чтобы через какое-то время вновь перегруппироваться. Между боевыми кораблями во множестве сновали суда обеспечения, курьерские боты и стайки перехватчиков.

Флоты можно было сравнить с огромными роями, где вокруг величаво передвигавшихся сочных маток суперлинкоров и суперносителей тяжеловесными шершнями вились «обычные» линкоры с авианосцами, заставляя расступаться в стороны «маленьких работяг», а в роли трудолюбивых пчел выступали крейсера и эскортники, в свою очередь заставлявшие поспешно убегать со своей дороги стайки комаров-эсминцев и облака мошек-перехватчиков.

Объединенные штабы с обеих сторон разрабатывали планы, умудренные опытом адмиралы принимали взвешенные решения… чтобы почти сразу их отменить, выдавая штабным офицерам совсем другие вводные. Все новые и новые данные, передаваемые разведкой, сводили на нет усилия штабных, заставляя вновь и вновь прорабатывать различные построения и перестроения, заодно рассчитывая и контрмеры для блокирования возможных действий противника.

Силы каждой из сторон все разбухали и разбухали, но адмиралы никак не могли решиться на начало сражения, не имея тактического и стратегического, а по факту просто численного, превосходства. И ситуация, при всей строгости управления и руководства, стала выходить из-под контроля. В какой-то момент численность флотов перевалила все разумные пределы, и теперь тот, кто начал хотя бы даже просто отвод сил, рисковал остаться в меньшинстве и спровоцировать вражескую атаку… И проиграть. А проигрывать не хотел никто! Поэтому со стороны метрополий тоненькими ручейками, в определенный момент собиравшимися в полноводную реку, все шли и шли новые подкрепления.

Империя и Федерация, открыто не воевавшие друг с другом многие даже не сотни, а тысячи лет, накачивали мускулы, собирая все силы для проведения решающего сражения.

Сражения, которое должно было поставить жирную точку в их длительном и вялом противостоянии…

2

— Где они?! — вне себя от бешенства ревел, роняя пену и колотя кулаками в переборки, мужчина в хоть и изрядно поношенном, но не ставшем от этого менее опасном ББС. — Где?! Они?!! У-у-убью-у-у-у!!!

Весь экипаж пиратского линкора испуганно прятался по укромным местам, а сам линейный корабль отчего-то больше не казался им таким уж большим. Доведенный до такой степени ярости капитан запросто мог прибить кого угодно, просто не рассчитав силу. Вот и перебегала большая часть команды с палубы на палубу, в ужасе слушая то приближающиеся, то отдаляющиеся дикие крики. Укромных мест на всех не хватало…

Засада, спешно скомплектованная из всех доступных кораблей и выставленная против «каких-то уродов», имевших наглость выпотрошить личный транспортник самопровозглашенного «барона вольных территорий», себя не оправдала. Группа наглецов, до этого достаточно линейно прыгавшая по «территории барона», бесследно исчезла.

Чья уж вина была в том, что маршрут той группы был неверно просчитан, никого уже не интересовало, да никто и разбираться не стал! Барон впавший в неконтролируемую ярость, и, не нашедши обидчиков «вовне» принявшийся крушить все «внутри», никаких разумных доводов уже не слышал…

Капитаны остальных кораблей засадной группы, услышав об очередном припадке, разлетелись испуганной воробьиной стаей, стараясь увести свои суда подальше, пока обезумевший «их барон» не добрался до орудийных пультов. Получить «подарок» в виде полновесного залпа линкора никто не хотел! «Барон» управлял по праву сильного, имея самый мощный линкор и самую мощную группировку кораблей в этом районе, но неудачи последних дней изрядно ослабили его эскадру, а потеря долгожданного транспортника полностью вывела его из себя!

— Ф-ф-у-у-ух! — шумно выдохнул кто-то за спиной Сенеша, заставив штурмана, опасливо выглядывавшего за угол, нервно подпрыгнуть.

Обернувшись, он увидел дежурного пилота, вытиравшего пот со лба.

— Гритс? — удивился штурман. — Ты что тут делаешь? А…

— Да что я, дурной, что ли, один в рубке оставаться?! — округлил глаза пилот. — Вы-то все сбежали, а я?! Он же уже не понимает, кто есть кто! Поставил на координатный автомат и за вами скакнул… И то еле успел!

В этот момент линкор вздрогнул, разом выпустив заряды из всех стволов, а генераторы натужно загудели, наполняя враз опустошенные накопители.

— Ну вот… Добрался. — нахмурился штурман. — Кого на этот раз, как думаешь?

— Хе-хе… Да никого! — осклабился пилот. — Я, когда выбегал, на так-мониторе видел, что все в разные стороны рванули! Думаю, уже достаточно далеко сбежать успели, а капитан так, просто злобу вымещает… Вслед палит! И погнаться ни за кем не может. Иск его к управлению не подпустит! Слава Спящим, что Сэмми Ли это жестко закрепил!

— Да-а-а… хороший был кодировщик! — кивнул штурман. — Жаль, что под горячую руку барону попался. А ведь всё ходил, «личной дружбой» гордился!

Оба вздрогнули от нового яростного крика, раздавшегося из рубки.

— И что на этот раз произошло? — вслух задумался пилот. — Прошлый раз-то ясно, что: Тюрк свой легкий круз со всей командой увел…

‍​‌‌​​‌‌‌​​‌​‌‌​‌​​​‌​‌‌‌​‌‌​​​‌‌​​‌‌​‌​‌​​​‌​‌‌‍

— А сейчас какие-то «залетные» его транспорт обчистили и группу сопровождения к хшарам порвали. — обронил штурман. — А еще сумели так скрыться, что и следов не найдешь!

— О-о-о! Это не тот ли транспортник, которого мы уже две недели ждем? — задумался, закатив глаза, пилот. — Который группа Касла вела?

— Тот самый. — кивнул штурман. — И Касла ты больше не увидишь… Он тебе денег не был должен?

— Не! — помотал головой пилот. — Я не занимаю никому. Сразу в оборот пускаю…

— Ну вот! — огорчился штурман. — А мне он пятьсот кредитов должен остался… А, кстати, давно спросить хочу: что ты, со своими навыками, у барона делаешь?

— Деньги зарабатываю, что же еще?! — хохотнул пилот. — Тут же больше, чем в любом флоте поднять можно! Да и работа помягче, хоть расслабиться после смены можно… Да и поразвлечься на базе есть с кем! Но поопасней все же… А ты?

— Я тоже… я тоже… — поджал губы штурман. — Хотя да, поопасней… Все же…

Оба задумались о чем-то своем, слушая рев буйного «барона».

— Во! Тише вроде стало… Значит, успокаивается уже! — поднял палец штурман.

— Ну да, как же, успокоится он так быстро… — усомнился пилот. — Стоп! Это что же получается? Транспортник же не пришел! Барон на встречу, значит, не пойдет?

— А не с чем идти! — кивнул штурман. — Денег, похоже, не будет…

— Не, я так не договаривался! — нахмурился пилот. — Мне каждую декаду, день в день! Как в договоре! Иначе пусть сам рулит!

— Ты ему это скажи! — усмехнулся штурман, мотнув головой в сторону рубки. — Слышишь, тихо совсем стало? Можно обратно идти, а то еще оштрафует «за отсутствие»…

— Ну уж нет! — пилот прислонился к переборке. — Сам иди! А я тут подожду… Он сегодня столько потерял, что я, пожалуй, рискну на штраф нарваться, чем с головой расстаться! Мертвому, знаешь ли, деньги будут не нужны.

Штурман, немного подумав, подпер переборку спиной рядом с пилотом.

Мертвым деньги не нужны.

3

— Слушай, командир… — Минош, после совещания, наскоро собранного на борту «Дикаря», не отправившийся на свой корабль, а решивший немного задержаться, отозвал Кота в сторону. — Я до сих пор не понимаю твоего решения оставить свой флаг на крейсере. Линкор же более защищен, у него серьезная огневая мощь, у него ангар не на пару жалких средних БИПов, а на полноценную пятерку тяжелых…

— Мин, ты все прекрасно понимаешь! — оборвал его Кот, — Я безусловно тебе доверяю, поэтому передал этот корабль именно под твое командование. А если там окажусь еще и я, то я ведь не удержусь, влезу… Ведь ты и сам знаешь, что капитан у судна должен быть только один!

— Да, понимаю. — согласился Минош. — Но все же не согласен! У тебя целая эскадра уже! Ты должен сидеть в штабе и указания раздавать: кому, куда, когда и как! А ты, как молодой энсин, все никак накомандоваться не можешь!

— Хех! — усмехнулся Кот. — Ну ты загнул… Накомандоваться не могу! Просто я уверен, что в качестве командира крейсера принесу эскадре больше пользы, чем в качестве «обычного командующего». И, согласись, это так!

— Но кто-то ведь должен контролировать обстановку целиком! — горячо возразил Минош. — Да, я согласен с тобой: действуем по плану, но… Вдруг обстановка резко изменится?!

— «Вдруг» ничего не бывает! — улыбнулся Кот. — Если она изменилась «вдруг», то, значит, мы не доработали. Что-то не учли, где-то ошиблись. И… моё чутье на неприятности отчего-то лучше работает именно тогда, когда я принимаю непосредственное участие, а не просто отслеживаю обстановку на мониторах! Вспомни транзитную «зет-ку…» с кучей цифр на конце!

— М-да… — почесал в затылке Минош. — Если бы ты тогда не остановил разгон почти перед прыжком, то точно бы вляпались по самые уши! Там же нас вполне грамотная засада поджидала. Здорово бы пощипали, возможно, даже возвращаться пришлось бы! Кстати, ты почему это «чутье» свое не развиваешь?

— А как я тебе его разовью? Я так понимаю, что это после общения с капитан-судьей проявляться стало, значит, что-то с пси связано. Предлагаешь самому к черным подойти и заявить, что я, мол, неприятности пятой точкой чувствую? Мол, Эрлих поспособствовал? Так они мне сразу на эту точку найдут радостей кучку! Я знаю, о чем говорю! Как минимум приставят «свою группу», или вообще полностью к себе утянуть попытаются. Они умеют делать «предложения, от которых невозможно отказаться»! А я еще свободно пожить хочу! — снова улыбнулся Кот и ехидно продолжил. — И, чтобы ты понял, что я тут с ума не сошел, то подумай вот о чем… Линкор всегда более приоритетная цель, чем крейсер. Линкору всегда достается больше «плюх». А крейсер… Да «Дикаря» почти все считают непонятной рухлядью, которую какой-то идиот восстановил и поставил в строй! Он ведь даже в базах отсутствует, единичный экземпляр! А записи ИскИнов захваченных пиратов говорят, что его все ошибочно принимают за переделанный в боевое судно войсковой транспортник первого поколения. Конфигурация и выхлоп, видите ли, очень похожи! Да никто даже всерьез его не воспринимает, пока уже слишком поздно не становится!

— Ну… Это да… Правильно говоришь. — вынужденно согласился Минош. — Я помню, давно уже, женщина одна у меня в команде была, так у нее после стресса тоже вроде как «проявляться что-то» стало. Ушла к черным и так и не вернулась, только сообщение прислала что «ей там лучше будет», а сами безопасники за нее неустойку контрактную выплатили и посоветовали «не лезть». И по линкору… тоже да. Действительно, все горячие приветы по большей части мне достаются.

— Ну так и корабль у тебя сейчас ого-го! — хлопнул его по плечу Кот. — Он же раза в три больше «Дикаря» или того же «Зверя»! По тебе трудно промахнуться!

— Ага. Большой и неповоротливый! — усмехнулся Минош. — Тут хоть смещайся, хоть не смещайся — все равно заденет! Я на дальних и средних дистанциях хорош. По целям не ниже малого крейсерского класса. Могу еще и эсминец одним зарядом расколоть, но тут практически случайность — слишком они для меня юркие! И… да! Я привык уже. Ты ведь знаешь, я раньше как раз линкором и командовал. Не таким новым, конечно, старичок он у меня был, но таким же неповоротливым. Если бы тогда…

— Вот и за этим тоже я на крейсере остался! — улыбнулся Кот. — Чтобы ни одна сволочь тебе бока не подрала, пока ты башнями своими неторопливо ворочаешь! Какой там у тебя главный калибр-то? Семисотка? — он ненавязчиво перевел разговор на другую тему.

— Восемьсот пятьдесят! — не без гордости ответил Минош. — Четыре ствола! Да и средних хватает, как раз на средне-ближнюю дистанцию рассчитанных. Есть чем ответить! Эх… хорош кораблик! — Минош задумался. — И еще спросить хочу… Как ты решился на маршрут через «дальний фронтир»? Я, конечно, не возражал, тебя поддерживая… Но остальные капитаны смотрели на тебя как на самоубийцу. Хорошо еще, что ни один в последний момент контракт не разорвал!

— Ну так ведь затея оправдалась! — ухмыльнулся Кот. — Больше того, даже подзаработать успели. Уж очень «вкусный груз» тот конвой вез, не смог я просто все бросить и дальше пройти.

— Да только это, по факту, тебя и спасло! Три контейнера тэриума! Большие деньги! — пробурчал Минош, — Команды духом воспряли, поверили. Я, если честно, бунта опасался. Даже среди «моих» разговоры нехорошие шли, мол, из-за девки с ума ты сходишь и поэтому, с собой вместе, всех нас на убой гонишь… Эта Сэта ведь все так вывернула, что…

— Оправдалось же! Я как раз и рассчитывал, что на простор вырвемся, а там свободней будет. Не станут за нами господа пираты специально гнаться, им не за это кто-то деньги платит, а за создание напряженности в федеральной зоне. Не зря же они просто кишмя кишели первое время. — поморщился Кот. — А мы вот рывком и проскочили…

— Ага… Восемь суток непрерывного движения в боевом режиме! — нахмурился Минош. — Я уж думал, что так и пойдем, на износ, всю дорогу… Что дальше делать будем?

— Как и решили: сутки отдыха, потом продолжаем. Нам до Империи всего четыре прыжка осталось. — Кот потер висок и признался: — И, знаешь, я тут решил маршрут пересмотреть…

— Что?! — изумился Минош. — Вроде все согласовано уже! Собирались по ближнему фронтиру до их коридора добраться…

— Да понимаешь… не хочу я «в тыл» их флотской группе выходить! — нахмурился Кот. — Их там сейчас, даже в тылу, в ближайших к флотам системах, видимо-невидимо! Чем имперцы от нас, федералов, отличаются? Да ничем! Тоже «коридор держат», так же силы собирают! Там трафик сейчас такой, что не подойдешь просто так! А если на хвост плотно сядут, то просто до смерти загоняют!

— И что ты предлагаешь? — опасливо спросил Минош.

— Да я вот думаю… Какая нам разница, где именно «коммуникации нарушать»? — прищурился Кот. — Империя… она большая! Никак не меньше Федерации. Немного углубимся прямо здесь и «почешем» имперцев там, где нас точно не ждут. Вряд ли они большие силы для перехвата задействовать смогут. Вспомни «наши федеральные» сводки!

— Ну да… — поморщился Минош. — Коменданты пограничных секторов жалуются, что участились нападения, а им некем границу держать. Флотоводцы наши как с ума сошли: почти все силы со всех уголков к себе затребовали. Гарнизоны совсем минимальными оставили!

— Вот я и думаю… — Кот вновь потер виски. — Правда, пока что только думаю. Время еще есть.

— Да, есть… Четыре прыжка это почти двое суток, да еще наш суточный отдых. — кивнул Минош. — Времени достаточно. Думай, командир!

4

После долгих размышлений Кот все же решил отклониться от запланированного маршрута и провести корабли по «ближнему фронтиру» Империи. Целью такого маневра было, по его задумке, перехватить пару-тройку кораблей… Пиратов ли, контрабандистов — без разницы! Все равно, кого именно — главное перехватить и принудить к разговору, чтобы с глазу на глаз побеседовать с капитанами. Лучше, конечно, контрабандистов: ведь кто, как не местные «нырки» лучше всего знал обстановку и мог рассказать о маршрутах пограничных патрулей имперцев? Никто.

Уже двое суток эскадра шла на удалении в «один-два прыжка» вдоль границы, но план так и не исполнился… По аналогии с федеральными границами Кот ожидал найти кипящую жизнь, подстегнутую отводом большей части военных сил, но увидел лишь пустоту. Имперцы более дальновидно подошли к решению вопроса целостности границ. Повсюду были лишь следы прошедших боев: разбитые корабли и мертвые, безжизненные станции.

— Активность на два-два-сорок-двадцать! — ИскИн подсветил участок карты.

— Эскадра стоп! — скомандовал Кот. — Сэмэн, пощупай издалека, аккуратненько!

— Сделаем! — бодро отозвался капитан корвета РЭБ, по сути являвшимся еще и кораблем дальней разведки.

Корвет, распушив гроздья антенн, нацелил их на указанную точку пространства.

— Далеко очень, скан плохой. — пожаловался Сэмэн спустя десяток минут. — Размыто все. Командир, разреши поближе подойти!

— Не надо! — остановил его Кот. — Продолжай отсюда. Что уже увидел? Есть анализ?

— Две метки крейсерского класса, в пассиве. В активе десяток малых, что-то вроде фрегатов или… или… м-м-м… каргоплатформ. Возможно, разбирают какие-то обломки. — доложил капитан.

В дополнение к его словам ИскИн высветил результаты дальнего сканирования, переведя скупые строчки электронных отчетов в привычную глазу картинку. Картинка регулярно обновлялась, точки, показывавшие корабли противника, деловито сновали туда-сюда безо всякой паники.

— Да ведь они нас не видят! — понял Кот. — Два крейсера… хм-м-м… Справимся легко! Приказ по эскадре: расходимся по сфере, центр в точке альфа, радиус две единицы, ближе не подходим. Позиции по расчету, сход по таймеру. Эсминцы загонщики, обозначают свое присутствие, блокируют вектор отхода. Расчет времени, маршрутов, исходных точек каждому персонально!

Через час разошедшиеся по своим позициям корабли по очереди начали движение по сходящимся векторам, «зажимая» противника. Скрываться смысла не было и суда эскадры засветились накачиваемыми до предела щитами и выведенными на полную мощность энергоконтурами.

И их наконец-то заметили!

Суетившиеся до этого момента «малыши» вспугнутой стайкой мелкой рыбёшки кинулись к своим более большим кораблям, а сами «большаки» экстренно, судя по выхлопу, даже толком не прогрев двигатели, бросились в бегство. Действительно, надвигающаяся громада готового к бою «Пламени», расцвеченная ясно видимыми контурами полностью заряженных орудийных накопителей, слабого духом противника легко могла вогнать в панику! Что, видимо, и произошло.

Кот прищурился. Расчет был верен, паника поднялась нешуточная. Теперь многое зависело от того, как противник отреагирует на новые «встречи»…

Крейсера бросились бежать по одному из рассчитанных векторов. Рванулись они так резко, что пара из их собственных «малышей», то ли перегруженных, то ли просто с изношенными двигателями, стали отставать, а их пилоты разразились отчаянными воплями на общей волне! Через десяток минут противник вдруг резко изменил направление бегства. На их сканерах появился шедший встречным курсом тяжелый «Зверь», также «раскрашенный» активными боевыми контурами. Вражеские крейсера вновь дернулись, бросившись уже в другую сторону.

Кот хмыкнул. Через пару минут убегающие должны были увидеть на сканерах и его корабль. Идущий «Дикарь», активно качавший щит и орудийные накопители, выглядел не менее грозным, а вьющиеся вокруг него БИПы должны были придать веса «непонятной модификации» и напрочь отбить любые мысли кроме одной: бежать!

Пилоты «отставших малышей», соединенные общей сетью с радар-сканерами больших кораблей и видевшие общую безрадостную картину, уже не забивали эфир криками и руганью. Они, выбрав наиболее верную тактику, разлетелись в разные стороны, намереваясь «проскочить» по краю предполагаемого рубежа гарантированного поражения, справедливо рассудив, что тяжелые орудия не станут стрелять по столь незначительным, как они, целям. И, в принципе, были совершенно правы! Правда, что они будут делать дальше на своих куцых внутрисистемниках, даже избежав боя и неминуемой гибели, но потеряв базовые корабли и оставшись одни в безжизненной звездной системе, Кот не понимал…

Капитаны противника, увидев на встречных курсах еще один появившийся корабль, по предварительной классификации их ИскИнов являвшийся неизвестной модификации носителем в полной боевой готовности, рисковать не решились и ожидаемо снова развернулись, бросившись в единственную, оставшуюся пока свободной, «дыру».

Кот откровенно ухмыльнулся: еще через десяток минут они увидят группу эсминцев, запирающих последний оставшийся «выход».

План с разделением эскадры и паузами между началом движения его кораблей сработал на все сто процентов! Вернее, пока еще не на сто, а где-то на девяносто… Но все равно! Пожалуй, пора приступать к третьей части показательного выступления.

— Неизвестные корабли! Здесь эскадра Федеральных сил, свободный поиск! Двигатели стоп, щиты снять, орудия в походное, реакторы на минимум! Капитанам выйти на связь! Повторяю! Двигатели… — отправил он сообщение.

Раньше — не позже, а «загонять в угол» противника, чтобы он в отчаянии не наделал ненужных ему, Коту, «ошибок», не хотелось.

— Неизвестные корабли! Здесь эскадра Федеральных сил, свободный поиск! Двигатели стоп, щиты снять, орудия в походное, реакторы на минимум! Капитанам выйти на связь! Повторяю! — сообщение транслировалось с регулярными интервалами, подтверждая официальный статус и серьезность намерений.

Теперь оставалось лишь надеяться, что капитаны примут «единственно верное» решение.

И надежды оправдались!

— Эм-м-м… Эскадра федерат…э-э… льных сил?! На связи вольный капитан Ши Хоми. — нерешительно ожил динамик, — Э-э… Здесь территория Империи… М-м-м… Какова причина вашего… э-э… неспровоцированного нападения?

Между тем вражеские корабли продолжали убегать. Капитан явно тянул время.

— Свободный поиск. — ответил он. — Война между нашими государствами, понимаешь ли. Двигатели стоп, щиты снять, орудия в походное, реакторы на минимум. Проведем досмотр на наличие военного оборудования и материалов, если все в порядке то отпустим. — Кот немного помолчал и жестко закончил: — Бежать не советую. Дальше наш заслон. Сделаете хоть выстрел — размолотим в пыль!

— Да мы… м-м-м… — замялся Ши Хоми. — Что вы хотите?! Мы обычные мирные добытчики!! — сорвался он в истерику.

Видимо, их скан-радары наконец-таки увидели эсминцы, «закрывшие горлышко».

— Двигатели стоп, щиты снять, орудия в походное, реакторы на минимум. — повторил Кот. — У вас пять минут, больше предлагать не буду. Федерация и Империя находятся в состоянии войны и у меня нет желания уговаривать граждан враждебного государства спасти свои жизни. Время пошло!

Буквально через минуту противник начал сбрасывать скорость.

— Мы сдаемся. — мрачно произнес Ши Хоми, худощавый мужчина с острым, похожим на крысиную мордочку, лицом, появившийся уже по видеосвязи, а не только на голосовом канале. — Это произвол, но мы… э-э-э… подчиняемся силе.

— Это правильное решение. — холодно ответил Кот. — Ждите досмотр.

«Зверь» с «Дикарем» подошли ближе и сбросили абордажные боты, «Пламя» держался поодаль. Корабли были готовы открыть огонь при малейшем признаке неповиновения! Впрочем, это понимали и на судах противника, так что лишнего себе не позволяли и абордажным командам не препятствовали.

— Командир, это дерьмовые мусорщики. — через полчаса доложил абордажник-лейтенант, командовавший сборной группой десанта. — Корабли — дерьмо, в трюмах — хлам и дерьмо. Люди — тоже дерьмо! Гребаные работорговцы! У них полтора десятка явных рабов, сидели в клетках. Говорят, что они выжившие с судов и станций, разбитых имперским флотом. Что делать?

— Имперцев-рабов спасать — не наше дело. У имперцев свой флот есть! Выпусти их из клеток, дай оружие и броню из тех, что нашел на кораблях. Выведи из строя аппаратуру связи и возвращайся! — приказал Кот.

— В трюме этого дерьма есть несколько не поврежденных БИПов и ИПов. — заметил лейтенант. — Имперские, не дерьмо. Может, заберем?

— Не стоит мелочиться, лейтенант! — усмехнулся Кот. — Много ли чести от трофеев, добытых из мусорных трюмов? Давай, взорви, к чертям собачьим, всю их связь и иди домой!

— Есть! — коротко отозвался лейтенант, отключаясь. — Чести, может, и не много, зато денег бы добавило! — пробурчал он, когда командир его точно бы услышать не смог и набросился на подчиненных: — Что стоим? Командир приказал всю дерьмовую связь этих дерьмовых кораблей выпилить к… чьертьям собчачим! И выпустите рабов. Пусть сами отстаивают свою свободу!

5

— Как же это меня за-дол-ба-ло! — яростно прорычала Кейт, раз за разом выполняя одни и те же движения.

Ввиду ожидающихся боев на ее «малыша» установили дополнительные защитные пластины, но из-за этого изменилась и развесовка механизма. Вроде бы совсем не страшно: чуть-чуть больше инерция, чуть-чуть медленней движения, совсем немного короче шаг из-за того, что умный блок управления чересчур берег дорогую ходовую часть от повысившейся нагрузки… да и коэффициент брони увеличен… «Брони больше — жизнь дольше!», как говорили пилоты мехов, да и сама Кейт была полностью с ними согласна… но она привыкла к четкости и отточенности всех своих движений!

Вот и пришлось ей заново проделывать десятки тысяч «повторов», чтобы действовать на уровне рефлексов. Чтобы вновь четко понимать меха. Чтобы снова управлять им, как своим собственным телом!

— Всё! Хватит! — решила она. — А то кого-нибудь точно убью!

Их взвод перевели на борт сверхлинкора «Третипрел» не так давно, но и не недавно, как раз почти в самом начале «великого стояния», как острые языки успели прозвать очень уж затянувшуюся «подготовку к решающему сражению». Уже несколько месяцев экипажи безвыходно жили в стальных коробках своих кораблей по «боевому» распорядку. Бесконечные регулярные тренировки и усиленные вахты утомили людей и, как грибы после дождя, начались конфликты. Система штрафов поначалу заставляла людей сдерживаться, но последнее время многим на деньги стало плевать. Драки вспыхивали регулярно!

Вот и сейчас Кейт, вылезая из пропахшего потом нутра меха, очень не хотела возвращаться в свою каюту. Очень! Потому, что уже видеть не могла давно надоевшую морду соседа, такого же мех-пилота, только из другого подразделения. Не могла видеть до зубовного скрежета, до судорожного стискивания кулаков и готовности за любое неосторожное слово врезать в морду!

— Тьфу! — зло сплюнула девушка, с отвращением вспомнив сальные взгляды, которыми постоянно ее одаривал сосед. — Надо бы развеяться!

Но развеяться было негде. При «боевом» режиме корабельные зоны отдыха были закрыты.

— Пойду к парням! — решила она, стремительно шагая по коридору.

6

— Командир! Бывшие рабы не хотят оставаться! — снова вышел на связь лейтенант.

— Гони их в шею! У нас не будет возможности заниматься их спасением! Пусть сами договариваются с капитанами этих кораблей! — недовольно отозвался Кот.

— Они говорят, что им есть чем тебя заинтересовать! — уперся десантник.

— Ладно! Пусть попробуют. — согласился Кот.

— Капитан! — вместо лейтенанта под сканер встал человек, один из бывших рабов, чья голограмма тотчас же соткалась перед Котом. — Меня зовут Гай Ломинус, я уважаемый человек в этих краях! Я могу заплатить за себя и за своих людей! Полтора миллиона империалов, думаю, будет достаточной суммой?

— Империалов? — прищурился Кот. — Для нас, федералов?

— Я сказал «империалов»? — моментально сориентировался человек. — Я оговорился! Конечно же, кредитов! Полноценных кредитов ЦМ! Это хорошее предложение!

— Да, хорошее. — кивнул Кот. — Но что тебе мешает сделать это предложение кому-нибудь другому, не являющемуся участником боевых действий? К примеру, капитанам этих судов?

— Этим уродам? Этим результатам порочной связи хшаров и слупов? — сплюнул Гай. — Я уже сделал им такое предложение! А эти ублюдки, почуяв запах денег, сразу же заперли меня в клетке, надеясь выбить побольше!

— Хм… — задумался Кот. — Ты же понимаешь, что мы, враги имперцев, идем вглубь империи? У нас предполагаются бои… И мы не сможем высадить тебя на какой-нибудь станции. Максимум, на что ты со своими людьми можешь рассчитывать, это спасбот в какой-нибудь обитаемой системе, по краю которой мы будем проходить.

— Я согласен! — тряхнул головой Гай. — Лучше так, чем сгнить в клетке, отдав под пытками этих ублюдкам все деньги!

— Хорошо! — кивнул Кот. — Лейтенант! Бывших рабов и обоих капитанов этих корыт — ко мне на корабль!

— Есть! — бодро ответил десантник.

Через пару десятков минут Кот встречал прибывших в небольшом летном ангаре «Дикаря». Ну, как встречал… Просто стоял, заложив руки за спину, перед испуганно сжавшимися «капитанами корыт» и задавал вопросы.

— Что ж, господа «вольные капитаны»… — Кот навис над капитанами, заставляя их нервничать. — Я хочу знать, что вы здесь делали, как сюда попали и какие ваши дальнейшие планы. Отвечайте!

— Мы… э-э-э… просто проходили мимо… — заблеял Ши Хоми. — Мы обычные вольные старатели, ходили за рудой во фронтир…

— Да грабили они! — зло выкрикнул кто-то из кучки бывших рабов, стоявших неподалеку. — Обломки потрошили!

— Не грабили, а искали выживших для оказания помощи! — моментально окрысился Ши Хоми, обернувшись.

— Ага, и запирали их в клетках. — хмыкнул Кот. — Для их пущей сохранности.

— Да, запирали! — с вызовом ответил Ши Хоми. — Чтобы под ногами не путались и не мешали! У нас, знаешь ли, не суперлайнер!

— Действительно, не супер… А ты знаешь, что по законам Федерации работорговля наказуема? Владельцы судов получают огромные штрафы, а сами корабли переходят в статус «приза». Хм… А зачем мне такой приз? — Кот сделал вид, что задумался. — Две развалюхи на границе с Империей… Пожалуй, работорговцев стоит просто уничтожить! Передать сигнал: экипажам покинуть суда, корабли будут атакованы через… пять минут!

— Не имеешь права! — взвизгнул Ши Хоми. — Мы в пространстве Империи! Здесь ваши федератские законы не действуют!

— Зато здесь, кажется, действуют законы силы? — холодно улыбнулся Кот. — Именно по этому закону ты решил превратить спасенных в рабов?

— Они и так были вне закона. — Ши Хоми запыхтел и отвернулся. — Пираты, контрабандисты… Ничего я не нарушал! Выдоил бы, да и сдал властям… А расстреливать корабли ты все равно права не имеешь! Я нонкомбатант! А вооружение у меня не превышает разрешенного!

— Я могу изменить свое решение. — Кот прямо взглянул на мусорщика. — Если ты дашь мне сведения, как и каким маршрутом ты собирался миновать пограничные патрули.

— Господин капитан! — из толпы рабов вышел человек. — Я — тот самый Гай Ломинус, который и договаривался о нашем спасении. Думаю, что я смогу помочь вам лучше, чем этот никчемный потомок архов…

— Чем же ты мне поможешь? — удивился Кот.

— Думаю, это лучше обсудить без посторонних. — тонко улыбнулся Гай. — И найти выгоду в возможном сотрудничестве.

— Хорошо! Послушаем! — решил Кот. — Рабов… бывших рабов! Лейтенант! Выделите им места в казарме, пусть приводят себя в порядок. Глаз не спускать, бродить по кораблю не разрешать!

— А этих? — лейтенант-десантник кивнул в сторону вжавших головы в плечи мусорщиков.

— Эти… пусть стоят, ждут. И молятся, чтобы предложение Гая меня устроило! — Кот развернулся и отрывисто бросил Гаю Ломинусу: — Идем!

7

Сиг вяло ковырялся во внутренностях распотрошенного блока, валявшегося на его кровати, и уныло чесал в затылке. Места в его кораблике было катастрофически мало, вот и приходилось заниматься любимым делом на собственной койке. Наконец он в раздражении плюнул, обозвал упрямую железку целой чередой крепких выражений… и вышел в рубку.

Интуитивно ему было понятно, как это должно работать, он давно уже подобрал правильную последовательность входящих-выходящих сигналов, но упрямый блок никак не хотел выходить на мощность!

— Хшаровы ублюдки! — зло прошипел он, плюхнувшись в свое пилотское кресло и окинув взглядом контрольные приборы. — Ищут!

На тактическом мониторе все так же была видна размытая жирная метка какого-то крупного корабля, вокруг которого мельтешили более мелкие суденышки. Причем о наличии «мелочи» Сиг больше догадывался по наличию «теней», чем видел собственными глазами на экране. Скан-комплекс его кораблика работал в пассивном режиме, поэтому и картинка была… неоднозначной.

В эту систему его привела судьба, можно было и так сказать. Уходя от агрессивно настроенных конкурентов он, путая следы, совершил ряд прыжков, особо не задумываясь о координатах, лишь бы сбросить с хвоста бандитов, решивших наложить лапу на его собственность! Вот и оказался, в итоге, именно здесь. Где и завис на долгие, вот уже третьи, сутки!

Сиг задумчиво пошевелил отключенный джойстик управления.

Его кораблик, носивший гордое имя «Первопроходец», по сути был откровенным хламом. Да, хламом, собранным практически вручную из корпуса древнего грузовичка «до-первого поколения», поврежденного в какой-то не менее древней войне и нашедшего свое пристанище в кратере одного из астероидов, но найденного отцом Сига и подаренном сыну «для практики». Сам же Сиг, тогда еще совсем подросток, разбирать старинное барахло на комплектующие не захотел. На кораблике каким-то чудом сохранился в рабочем состоянии гипердвигатель, и мечтавший вырваться из надоевшей рутины парень с энтузиазмом принялся восстанавливать грозящее рассыпаться корыто. Корыто, в котором все системы управления дублировались на массивный пилотский пульт с возможностью ручного управления! Неимоверная древность! Однако, не требовавшая обязательного пилотского сертификата и исправно возившая Сига и его добычу вот уже несколько лет.

Маленький трюм кораблика и сейчас был забит разными комплектующими и старинными блоками, которые Сиг тащил на продажу «поближе к центру», потому, что там это можно было продать гораздо выгодней, чем на родной станции… Но — не судьба. Пользуясь тем, что военные и полицейские патрули стали крайне редки, ведь основные силы Флота ушли на войну, а оставшиеся корабли ну никак не могли организовать нормальное плотное патрулирование, Сига решили перехватить конкуренты. Те, кто на его станции и занимался скупкой, разборкой и последующей перепродажей всякого старья, найденного мусорщиками. Те, кому Сиг невзначай, сам того не желая, «перешел дорожку»…

— Чтоб вас в дыру затянуло! — в сердцах пожелал он, мрачно посмотрев на надоевшие уже метки.

Третий день он вынужден был торчать в этой, забытой всеми, системе, прячась от неожиданных спасителей. Да, неизвестный корабль в щепки размолотил его преследователей, плотно севших на хвост и выскочивших из гипера всего минут на сорок позже него самого. Суматошные прыжки «Первопроходца» так и не смогли запутать более опытных врагов, и опытные пилоты уверенно сокращали расстояние между собой и беглецом, не давая Сигу ни шанса сбежать!

В этой системе перегревшиеся основные двигатели почти сразу после начала разгона чихнули… и отключились, заставив Сига облиться холодным потом. В надежде затеряться он, напрягая слабосильные маневровые, кое-как набрал скорость и отключил все оборудование, по инерции летя на скопление астероидов. Жалкая мысль, что его посчитают обычным безжизненным хламом, разбилась вдребезги после того, как всплывшие в системе преследователи четко сориентировались и направились точно по его следу! И тут появился «этот корабль», без лишних слов расстрелявший заметавшихся в панике «загонщиков».

Сам Сиг, не веря в свое спасение, дотянул до ближайшего булыжника и аккуратно, не привлекая внимания, короткими импульсами, втиснул свой кораблик в какой-то грот, оказавшийся входом в большую пещеру. Связь, как и основную часть приборов, он, опасаясь за свою жизнь, так и не включил. Быстрая и безжалостная расправа с преследователями произвели на него впечатление! Кое-как развернувшись носом в сторону выхода он затаился… как оказалось, надолго! Неизвестный корабль завис на месте, выпустив кучу мелочи, принявшейся методично исследовать окружающее пространство.

— Чтоб вас… в дыру! — ругнулся Сиг еще раз и вновь отправился к непонятному прибору.

Хотя, почему это непонятному? Похоже, это был старинный блок связи. Да, отличавшийся от привычных, да, имевший несколько иные входы-выходы, но все же блок связи! Непонятно было только то, почему же он отказывался работать? Все тесты показывали статус «готов к работе», все цепочки прозванивались и мощность не падала, но блок все так же был «мертвым грузом»… Хотя именно на него у Сига были большие планы! Ведь разница между продажей «хлама» и «рабочего блока Древних» была весьма существенна!

Вздохнув, Сиг сдвинул блок в сторону и улегся рядом. Мысли роились у него в голове как мошкара, о которой он слышал от людей, спускавшихся на планеты. Его-то жизнь полностью проходила на станции, планетный отдых был достаточно дорог… а работы на планетах кроме как в сфере обслуживания для него не находилось. Оплачивалась такая работа буквально по самому минимуму, с чем он был категорически не согласен!

— А может, подключить в общую схему? — мелькнула шальная мысль. — Хуже ведь не будет!

Все лишнее вылетело у Сига из головы. Быстро прокинутые времянки, щупы-захваты к необходимым контактам, подача питания…

— Транспортный корабль модель УТИ-два, идентификационный номер отсутствует, выйти на связь! Транспортный корабль модель УТИ-два, идентификационный номер отсутствует, выйти на связь! При невыполнении требования открываю огонь на поражение. — ожили динамики, транслируя чей-то механический голос.

Сиг вздрогнул, настолько неожиданно все произошло.

— Повторяю. Транспортный корабль модель УТИ-два, идентификационный номер отсутствует, выйти на связь! — настаивал неизвестный абонент.

Сиг, сделав буквально два шага, плюхнулся в пилотское кресло и впился взглядом в так-монитор. Ничего нового на первый взгляд не было, жирная метка неизвестного корабля все так же торчала на месте, и все так же вокруг нее роились мошки всякой мелочи.

— Последнее предупреждение. — проскрежетало в динамике.

Сиг покосился в сторону звука, зацепился взглядом за обзорный монитор стыковки и обомлел: прямо напротив его укрытия, растопырив в стороны хищные перья совершенно не нужных в пустоте обтекателей и нацелив на него орудия, висели два небольших кораблика! Похоже, его обнаружили и обращались именно к нему!

Как во сне он вдавил клавишу, активируя общую систему связи.

— Прием. Слушаю. — едва выговорил он.

— Здесь лейтенант-копи-три-Шнайдер! — резко произнес динамик. — Почему долго не отвечать?

— Связь… выключена была… — промямлил Сиг.

— Хорошо! Включить систему приема-передачи проекций! Соединяю с колонель-копи-Шнайдер! Связь установлена по включению системы!

Сиг дрожащими руками выполнил требования. Проектор моргнул, высветив бюст человека в мундире.

— Здесь колонель-копи-Шнайдер! — произнес человек. — Я уже в курсе события. В связи с обнаружением предлагаю два варианта: уничтожение или взаимовыгодное сотрудничество. Выбор твой!

— Я… за сотрудничество…

— Принято решение. Одобряю выбор. Это правильно. — произнес человек. — Я видеть, что ты являешься хороший контрабандист. Три дня скрываться от регулярный Флот Империя может не каждый. В связи с этим есть предложение выгодного сотрудничества: ты поставляешь нужный материал в нужный координаты, мы осуществляем плату за материал с выгодой в цене. Согласен?

— С-с-согласен! — еле вымолвил Сиг.

— Решение принято. Довольно слов! Мы действовать в рамках закона. Для составления контракт нужно имя.

— М-м-мое?

— Да! — резко произнес человек.

— Сиг! — сказал, как выпалил из пушки, «контрабандист».

— Полное имя, пожалуйста.

— Арчи Сигизмунд Полторак. — после небольшой заминки все же произнес Сиг.

Собственное имя было ему неприятно, слишком уж много насмешек оно вызывало, заставив, в конце концов, назваться коротким и емким «Сигом», однако неизвестный отнесся вполне нормально.

— Хорошее имя. — ни единый мускул не дрогнул на лице говорившего. — Достойная семья, я думать. Жалею, что сын такой семьи заниматься контрабанда. Надеюсь, эта мера вынуждена. Контракт готов. Нужна подпись.

Сиг бегло просмотрел документ, особо задержавшись на пункте о взаимных обязательствах.

— Подождите! — вскричал он. — Здесь указаны восемнадцать тонн тэриума и пятьдесят четыре моргенита! Это очень, очень много! Я не смогу выполнить!

— Заказ не очень мал, подтверждаю. Но не вижу причин понимать, почему количество нельзя выполнить. — отозвался «колонель-копи».

— Я просто не смогу купить! Это огромнейшие деньги! — отвернулся Сиг.

— Это может стать проблемой. Сожалею, но мы не иметь счет в ваших системах. Минуту! — человек отвернулся, звук пропал, однако вскоре появился вновь: — Мы готовы дать доступ в трофейный фонд. Ты выбрать то, что можешь продать. Мы готовы закрыть глаза на возможное удешевление продажи, так как понимать, что доставка нам будет не совсем в законе по правилам ваше нынешнее правительство. Перечень сформирован. Ты выбрать нужные позиция, выбор будет доставлен в данная система. Отправляю.

Сиг, вернее Арчи Сигизмунд Полторак, получив список просто завис. В списке с педантичной точностью были отображены корабли, материалы, оборудование и… стояли даты «постановки на учет»!

— Это… я не пойму… не могу разобраться в датах! — наконец «оттаял» Сиг.

— Нет волнений. Все перечисленное в списке должным образом консервация и подвергаться хранение по Имперский стандарт. — по-своему понял его заминку человек. — Некоторые пункты иметь небольшой дефект после боя, не влияющий на работоспособность.

— Но… годы…

— Все перечисленное в списке должным образом консервация и подвергаться хранение по Имперский стандарт. — отрезал колонель.

— Хорошо-хорошо! — поспешно согласился Сиг, заподозривший нотку недовольства в бесстрастном голосе. — А как долго ждать придется?

— Использовать интерактивный вариант… отмечено. — отозвался колонель. — Данные позиция имеются прямо сейчас. Корабль снабжение может прибыть в течение пятнадцать минут.

— Ну хоть что-то быстро… — проворчал Сиг. — А то говорит странно, язык коверкает, приходится напрягаться, чтобы понять…

Несмотря на то, что говорил он еле слышно, колонель его бурчание прекрасно расслышал!

— Тебе не понять, что я говорить? — спросил он. — Мой язык достаточно сложен?

— Нет-нет, я все понимаю… Просто непривычно! — принялся отнекиваться Сиг.

— Язык, на котором ты говорить сейчас, очень похож на диалект один почти варварский народ ин моя Империя. Я говорить на этом диалект. — выдал колонель. — Ты меня достаточно хорошо понимать?

— Да, я достаточно понимать тебя! — согласился Сиг.

— Тогда нет смысл отвлекать ресурс на изучение привычный тебе язык. — отрезал колонель. — У нас есть цель, цель разбита на много подцель, которые делятся на очень много задач. К достижению своя цель мы идем уже много лет! Отвлекать ресурс на изучение комфортный тебе язык не является необходимость, если ты все прекрасно понимать.

— Да-да, я полностью согласен! — поспешно отозвался Сиг.

Спорить о «правильности и комфортности общения», находясь под прицелом пушек «колонеля с тонком слухом», никакого желания не было. ...

Скачать полную версию книги





MyBook - читай и слушай по одной подписке