КулЛиб - Скачать fb2 - Читать онлайн - Отзывы  

Стамбул (fb2)


Настройки текста:



Картер Ник
Стамбул




Ник Картер

Стамбул


Посвящается людям секретных служб Соединенных Штатов Америки


Глава 1



Мужчина в спальне

Хоук заговорил держа погасшую сигару. "Вы закончили брифинг для Миссии Пилигрим?

Николас Дж. Хантингтон Картер, N3 для AX, сказал, что он действительно закончил свой брифинг. Он подробно рассказывал о Турции и выращиваемых там опиумных маках. Новый урожай красных маков цвета крови должен был начать цвести в юго-западной Анатолии около 15 мая! Он, Ник Картер, будет там, когда зацветут маки. В его понимании это будет адский рейд. С собой, N3, черт возьми! Хорошо. Хорошо. Он был подготовлен.

А пока: «Прекрасный вечер, сэр, и у меня свидание, чтобы отвезти Джанет в пляжный домик в Мэриленде. Так что, если сейчас больше ничего нет…»

Шеф Ника посмотрел на него холодными глазами. Нику показалось, что он заметил искру злого веселья. Ястреб временами мог быть немного злым, по-отечески кричащим. На самом деле их отношения были очень близки к отношениям отца и сына.

«Но это еще не все», - сухо сказал Хоук. «Гораздо больше! Лучшее я оставил напоследок, сынок. Или худшее - в зависимости от того, как ты на это смотришь. Джанет придется подождать».

Ник вздохнул, закурил еще одну сигарету и откинулся в довольно неудобном кресле. Офис Хока на Дюпон-Серкл в Вашингтоне, округ Колумбия, не особо заботился об удобстве. Ник скрестил свои длинные ноги и приготовился слушать. У него была идея, что в конце концов они дойдут до сути дела.

Хоук полез в ящик стола. Он что-то бросил Нику. Ник смотрел. Это была черная нейлоновая маска, анфас, с отверстиями для глаз. Ник сморщил пальцами гладкую ткань. "Мы собираемся грабить банк, сэр?"

«Забудьте о банках. Просто слушайте. Это самая важная - действительно важная - часть миссии« Пилигрим ». Когда вы выйдете из этого офиса, вы пойдете в отель Mayflower. Номер 14A. Дверь будет открыта. . Вы не должны включать свет! Понимаете? Никаких огней! "

Ник кивнул. «Никаких огней».

«Верно. Вы войдете в номер, закроете и заприте дверь. Вы сядете в кресло, которое будет возле двери. Затем вы наденете маску! Другой мужчина тоже будет носить ее».

Ник наклонился, чтобы стряхнуть пепел с сигареты. "Другой мужчина?"

"Да." Хоук откинулся назад и поставил ноги на стол. Он провел тонкой рукой по своим волосам. «В спальне будет мужчина. Дверь будет приоткрыта, ровно настолько, чтобы вы могли слышать друг друга. Вы будете идентифицировать себя для этого человека как N3! Только как N3 - ничего больше. Это ясно?»

"Ясно."

«Хорошо. Мужчина в спальне расскажет вам, в чем на самом деле суть этой миссии - о той части, о которой вы не были проинформированы! Вы должны полностью следовать приказам этого человека! Он не знает, кто вы, кроме как N3. И вы не должны знать, кто он! Это самое главное. Он будет использовать электронное устройство, вроде искусственной гортани, поэтому вы не сможете узнать его голос. Не пытайтесь. В этом случае лучше, если вы не будете его знать. Есть вопросы? "

Ник Картер посмотрел на черную маску, перебирая ее пальцами. «Это все совершенно ясно, сэр. Но один вопрос - разве весь этот плащ и кинжал не слишком много? Я имею в виду даже для нас!»

Ястреб долгое время молча смотрел на своего агента номер один. «Нет», - мрачно сказал он. «Это не так! Даже для нас - не в данных обстоятельствах! А теперь идите. После того, как вы это закончите и узнаете все детали, у вас может быть недельный отпуск. Ваши заказы на поездку были завершены?»

Ник сказал, что да. «Я лечу в Суэц и сажусь на пароход. У маршрутов есть приятная идея, что я могу стать хорошим нефтяником. Когда я приеду в Стамбул…»

Хоук поднял руку, мешающую. «Хорошо! Иди, сынок. Этот человек в спальне никого не будет ждать!»

Даже Ник Картер, обладающий огромным опытом в таких вопросах, был впечатлен, когда прошел через вестибюль отеля Mayflower. Он не мог заметить их всех, но знал, что они были поблизости. Его профессиональные чувства предупреждали, что это место находится под строжайшей охраной!

Толстое ковровое покрытие коридора шептало под ногами Ника, пока он шел по длинному тихому коридору к люксу 14 А. Дверь была незаперта. Ник вошел, запер дверь и нашел стул. Окна были сильно задрапированы. Ник достал из кармана черную маску. Единственным звуком было шипение маски, когда он ее натягивал.

Мужчина в спальне, должно быть, ждал этого звука. Он сказал: "N3?"

"Да сэр."

«Я буду как можно короче», - сказал мужчина в спальне. «Вы можете перебить, если чего-то не понимаете. В противном случае нет. Можете курить, если хотите». Мужчина усмехнулся. «Да. И я курю сигары. Боюсь, горничная обнаружит на ковре беспорядок».

Ник Картер, обученный действительно слушать, улавливать каждую деталь и нюанс, отметил аккуратность. Краткая забота о труде горничной. Он запомнил это. Не пытайся угадывать, кто это приказал Хоук!


Мужчина в спальне сказал: «На вашем брифинге вам были даны имена четырех человек - доктор Джозеф Сикс, Морис Дефарж, Карлос Гонсалес и Джонни Безжалостный. Это правильно?»

Ник сказал, что это так.

"Отлично." Сигара снова засветилась. «Фамилия - Джонни Безжалостный - это псевдоним. Я полагаю, что вы, люди АХ, называете псевдонимом. Мы не знаем его настоящего имени.

Сигара засветилась и погасла. Нику показалось, что он услышал слабый вздох. Потом: «Вы, конечно, знаете о СМЕРШе?»

"Коммунистическая организация убийств, сэр?"

«Да. Что ж, четыре человека, которых я только что назвал, - это своего рода частный СМЕРШ. Что-то вроде Murder, Inc., крупнейшего наркосиндиката в мире. Они очень высоки в синдикате, но не в топе. Люди. Они занимаются убийством, когда убийство необходимо. Мы не знаем, действительно ли они совершают убийство сами. У них есть много способов, и они наиболее эффективны. Пока мы не смогли их коснуться. Турецкая полиция, хотя наши люди и турки тесно сотрудничают… »

«Могу я задать вопрос, сэр? Просто чтобы прояснить ситуацию?»

"Конечно."

Ник обнаружил, что маска прилипла к его губам. Он отодвинул ее, чтобы говорить четко. «Эти четыре человека, сэр, все они сейчас в Турции? В данный момент? Они действуют с постоянных баз в Турции?»

«Троих из них знают. Это - Доктор Сикс, Дефардж и Гонсалес. Тот, кого звали Джонни Безжалостный, сделал это, но в последние недели он пропал из виду. Возможно, он мертв». Ник снова услышал слабый смешок. В темноте сигара расцвела красным. «Мы можем надеяться», - сказал мужчина. "Еще есть вопросы?"

«Нет, сэр. Не только сейчас».

"Хорошо. У меня довольно срочная встреча. Как я уже сказал, ни наши люди, ни турецкая полиция не смогли ничего добиться от этих людей. Это ужасная ситуация, потому что они убили четырех наших людей за последние шесть месяцев. ! "

Голос в спальне стал жестче. «Четыре хороших человека! Все они агенты США по борьбе с наркотиками, работающие с турецкой полицией. Вы, конечно, получите все подробности по этому поводу, когда прибудете в Турцию».

Наконец: «Чтобы вы поняли это, N3, мне нужно на мгновение отойти от сиюминутной точки. Постарайтесь вытерпеть меня. Но в этом есть нечто большее, чем просто борьба с наркотиками. Что я собираюсь делать? Просить вас сделать это в этой миссии отражает фундаментальные изменения в политике американского правительства! Теперь мы будем бороться с огнем огнем! Наши враги - и вы знаете, кто они - играют грубо! Никаких запретов. И с этого момента допинг использовался, использовался и будет использоваться нашими врагами как оружие!

«Мы хотим уничтожить это оружие, N3, ударив по источнику снабжения! Эта миссия - всего лишь первая - можно сказать, пробный шар. Вы начинаете понимать?»

Ник сказал, что да.

«О турецкой полиции», - сказал мужчина в спальне. «Здесь нужно быть очень осторожным. Они хорошо относятся к нам, но их организация немного примитивна по нашим стандартам. И у них нет проблем с наркотиками. С другой стороны, у них есть общий враг с нами - враг, который буквально смотрит им в глотку! Но, в конце концов, тебе придется сделать это самому! "

Ник взял на себя смелость. "Что именно делать, сэр?"

«Ах, да. Вам интересно, почему я не дохожу до сути вещей. Но я ... я сделаю это. Эти четыре человека, которых мы обсуждали, - мы хотим убрать их с дороги! Если мы сможем это сделать, мы надеемся чтобы погрузить синдикат в хаос. Крупные деятели могут даже запаниковать и попытаться взять на себя охрану и таким образом выдать себя. Мы можем на это надеяться. Но наша настоящая цель в Mission Pilgrim - уведомить о том, что все изменилось - что перчатки сняты . "

Ник наблюдал, как сигара раздавлена ​​о дорогой ковер Мэйфлауэр. Мужчина там не стал возиться с пепельницами.

"Прежде чем я закончу, N3, должен сказать вам, что вы не обязаны соглашаться с этим заданием. Вас выдвинули как лучшего человека для этой работы - мне сказали, что вы лучший в мире в своей работе! это высокий комплимент для любого мужчины в любом деле! "

«Я сомневаюсь, что когда-нибудь получу такую ​​похвалу даже от потомков. Но, вернемся, ваши отзывы безупречны! Из очень высокого источника».

Ник ухмыльнулся в темноте. Он знал источник.

«Я возьмусь за эту работу, сэр», - мягко сказал Ник. «Просто скажите мне, что это».

"Очень хорошо. Я хочу, чтобы вы отправились в Турцию. N3 и нашли этих четырех человек. Доктора Джозефа Сикса; Мориса Дефаржа; Карлоса Гонсалеса; и того, кто называет себя Джонни Безжалостным. У вас будут все ресурсы этой страны. вы, а также те, кто находится в вашей собственной службе. И только три человека в мире будут знать вашу настоящую цель, ваши настоящие приказы! Вы, ваш начальник - и я! "

На этот раз пауза была долгой. Наконец мужчина в спальне сказал: «Нам всем приходится делать то, что мы ненавидим. Когда найдешь этих людей, N3, не проявляй к ним пощады. Убей их!»


Глава 2



Не все прощания печальны

Джанет Лидс всю неделю была ненасытной. Даже желание и способности Ника начали ослабевать. Казалось, он не мог дать ей достаточно - даже когда все было кончено на время, она цеплялась за него, как восхитительная мягкая пиявка, плачущая, рыдающая и умоляющая его начать все сначала.

Ник знал причину всего этого. Они оба знали. Ник собирался ее бросить!

Был конец первой недели мая. Это была неделя игристого шампанского; погода была прекрасная, прибой чудесный. Солнце, песок и свежий воздух превратили великолепное тело Ника в полную готовность. Он удвоил свои ежедневные занятия йогой - занимаясь этим и немного тренировался по мишеням с Вильгельминой, 9-миллиметровым Люгером, - пока Джанет ходила за покупками в деревню в двадцати милях от него. Нику на самом деле не нужна была стрельба по мишеням, но это отвлекло его от мыслей о предстоящих событиях. Сцена прощания с Джанет!

В прошлом он играл эти сцены много раз. У Ника, конечно же, было преимущество, потому что его собственное сердце никогда не было задействовано. Его сердце, если перефразировать песню, принадлежало AX!

Солнце превратилось в пылающий красный шар, тонущий в сосновом лесу, когда Ник вышел из пляжного домика, чтобы дождаться Джанет. Она приехала в деревню на пляжной тележке, чтобы купить стейки на последний ужин.

Ник посмотрел в обе стороны вдоль гладкого изгибающегося пляжа, не увидел никаких признаков возвращающегося пляжного фургона и выбежал, чтобы окунуться в низкую полосу прибоя. На данный момент он был очень доволен и чувствовал себя как дома. О предстоящей задаче он вообще не думал - ему нужно было убить четырех человек, да, но это было в будущем.

На нем был только специальный спортивный костюм, в котором нашлось место для Хьюго, - это самый подлый маленький стилет в мире. Пьер, газовая гранула и Вильгельмина - пистолет Люгер находились в потайном отсеке в новой машине Ника.

Ник вышел на полмили своим брассом, затем поплыл на спине и посмотрел на безмятежное сумеречное небо. «Это красивая страна, - подумал он. Идеально подходит для влюбленных. Ни соседа на милю. Джанет и он всю неделю без перерыва купались обнаженными.

Да, теперь признал Ник, это была хорошая неделя. Но это было почти закончено. Почти пора идти на работу. Старая мелодия времен Первой мировой войны пронеслась в его голове, и Ник ловко переделал ее, напевая себе под нос: «Когда в Турции время цветения мака, я буду там ...

В его голове проносились фрагменты его последнего инструктажа. Когда опийный мак был собран, а стручки срезаны, начиналось настоящее мошенничество. По турецким законам фермеры были обязаны продавать весь опиум правительству - но они этого не делали! Они сдерживали все, что могли, и продавали это на черном рынке - то есть в Синдикат! Синдикат, в свою очередь, переправил его через границу в Сирию и переработал в героин. Затем он распространился по всему миру и, в конце концов, попадал в вены наркоманов.

«Адский рейд», - сказал Хоук. Разбейте как можно больше фургонов с опиумом. Вложите в них страх перед Богом или Аллахом! Он бы вселил в них страх, хорошо. За это ему дали новое оружие!

Но адский рейд был второстепенным. Номер один - найти четырех человек и убить их! Имена пронеслись в голове Ника, словно на пленке: доктор Джозеф Сикс - Морис Дефарж - Карлос Гонсалес - Джонни Безжалостный. Больше всего Ника заинтриговала фамилия. Безжалостный! Псевдоним для кого? Почему-то - у него не было реальной причины - он подумал, что, вероятно, убьет Джонни Безжалостного последним.

Ник перевернулся, взглянул на специальные часы AX на своем запястье - водо- и пуленепробиваемые - и нырнул, как кит, на глубину. Можно также проверить его легкие, немного потренировать их.

Спустился и спустился в глубокое зондирующее погружение, нашел песчаное дно. Он ковылял на дне, пока его легкие не начали болеть, затем выскочил на поверхность. Он взглянул на часы. Три минуты. Он мог бы сделать почти четыре, если бы ему пришлось. Именно это сделали для вас йога и постоянные дыхательные упражнения.

Ник увидел, как с севера по песку едет повозка. Наконец-то Джанет. Он начал плыть, на этот раз так быстро, как только мог, скользя с бешеной скоростью.

Джанет Лидс ждала возле пляжного фургона и курила сигарету, когда Ник помчался по пляжу. Она бросила сигарету в песок и подняла свое маленькое треугольное лицо для поцелуя. «Привет, дорогой. Скучал по мне?»

Ник поцеловал ее. Она прижалась к нему. "Вы ждали меня?"

- Конечно, - весело солгал Ник. Он поднял ее и держал над головой, положив одну руку ей на спину чуть выше тугих ягодиц.

«Я собирался утопиться», - сказал он ей. «Я думал, ты не вернешься. Я подумал, может быть, ты убежала с мясником из деревни, я выплыл прочь - и я просто спускался в последний раз, чтобы положить конец всему, когда увидел, что ты возвращаешься. Итак, я вернулся ".

«Опусти меня, дурак! И лжец!» - взвизгнула Джанет.

Ник уложил ее. Он посмотрел на нее с притворной обидой. «Лжец? Это способ поговорить с человеком, который собирался убить себя из-за тебя!»

«Ты не дурак», - пробормотала она. «Я знаю это. Но ты лжец! Ты ни капли не скучал по мне».

«Но я делал это», - настаивал Ник.

Джанет взяла его за волосы на груди и сильно потянула. «Лжец - лжец и неблагодарный!»

"Ой! Больно. Отстань!"

"Нет, пока ты не признаешься, что ты лжец "

«Ладно-ладно! Я лгун. А где стейки?»

«В фургоне, глупый! Со всем остальным». Джанет отвернулась и побежала к пляжному домику. Ник увидел в ее глазах проблеск влаги. Он мысленно вздохнул. Похоже, в конце концов, ему придется быть жестоким.

Он смотрел ей вслед. Какой прекрасной куклой она была! Все в ней было крошечным, тесным и совершенным. Маленькая твердая грудь, талия, которую он мог почти охватить одной рукой, маленькая тугая поясница, удивительно длинные и стройные ноги. Волосы темно-золотого цвета, тонко пряденные. Глаза огромные и серые, с поразительно белыми роговицами. Глаза, которые могли смеяться и любить - а теперь плакать.

Ник снова вздохнул. Затем он взял сумки и свертки из пляжной повозки и поплелся за ней по склону.

Джанет была в баре, смешивая мартини, когда Ник вошел в просторный пляжный домик. Ник потащил продукты на кухню. «У нее не будет проблем, - думал он, складывая вещи, - найти нового мужчину». На ком-то жениться. Это то, чего она действительно хочет.

Когда он присоединился к ней, Джанет сидела на барном стуле, курила сигарету и смотрела в быстро нависающий мрак. Когда Ник двинулся, чтобы включить свет, она сказала: «Нет! Оставь их выключенными, дорогая. Сейчас это соответствует моему настроению. Но ты можешь разжечь огонь - пожалуйста?»

«Поехали», - подумал Ник, поднося спичкой к уже уложенной растопке и поленьям в большом каменном камине. Прощальная сцена под мартини и огонька.

Он подошел к ней и сел рядом. По-прежнему одет только в шорты. Джанет повернулась на стуле и оглядела его с головы до ног. «Ты знаешь, ублюдок? Ты похож на греческого бога! Кто-нибудь говорил тебе это раньше?»

Ник сел на табурет рядом с ней. «Ну да, в 360 г. до н.э. была маленькая гречанка, которая сказала…»

«Ник! Пожалуйста, не надо! Не сегодня».

Лицо Джанет превратилось в бледное пятно в форме сердца в темноте. Ее голос дрожал. «Давайте будем серьезными в этот последний раз вместе. Серьезно - и совершенно честно». Она проглотила мартини.

«Вам лучше притормозить, - предупредил он, - иначе вы полностью потеряете сознание».

«Мне наплевать, дорогой! Тебе тоже, на самом деле». Она допила свой стакан и потянулась за сияющей бутылкой мартини. "Ты?"

Ник сказал ей правду. «Конечно, мне наплевать. Я не хочу, чтобы ты плакала. Ты мне нравишься, Джанет. Мы чертовски хорошо провели время вместе и…»

Она не дала ему закончить. "Но не становись грустной, когда все закончится?"

Джанет снова наполнила свой стакан. «Хорошо, я не буду. Но я напьюсь. Все в порядке?»

«На ваше усмотрение, - сказал Ник. «Может быть, я тоже немного напьюсь с тобой». Он попробовал мартини. В самый раз. Холодно и очень сухо. Джанет была хорошим барменом.

«Ты? Ты бываешь пьян? Это я бы хотела увидеть. Ты пьешь галлоны и всегда трезв, как судья. Ты пьешь так же, как и все остальное - идеально!»

Она наполовину отвернулась от него, пила, сигарета тлела между ее пальцев. Бревна теперь горели в камине, трескались, отбрасывали маленькие завитки розового пламени. После долгого молчания Джанет сказала так тихо, что Ник едва мог расслышать: «Это недолго, дни вина и роз…»

«Мне всегда нравился этот, - сказал Ник. Он говорил так же тихо, как и она. "Эрнест Доусон, не так ли?"

К его удивлению, Джанет засмеялась. «Ты понимаешь, что я имею в виду, мальчик-Николас! Ты даже знаешь стихи. Ты идеален! Может быть, поэтому я так сильно хочу тебя. Идеального мужчину сейчас трудно найти».

Ник отпил мартини. Холодно и без злобы он сказал: «Выпей свой проклятый напиток и получи кайф, если хочешь! Только не будь сентиментальной. Я терпеть не могу сентиментальных женщин».

Джанет опустила голову на стойку и начала тихонько плакать. Ник бесстрастно посмотрел на нее.

Не поднимая глаз, не переставая плакать, Джанет сказала: «Ты собираешься бросить меня, не так ли?»

"Да."

"Ты не вернешься, да?"

"Нет."

Она села прямо. Она допила последний глоток. Она вытерла глаза тыльной стороной ладони. Она повернулась к нему в залитом пламенем мраке, и он почувствовал, как ее тело обжигает его. Ее рука потянулась к нему.

"Так вот что", - сказала она. «И, черт тебя побери, Ник Картер. Но перед тем, как уйти, ты собираешься дать мне что-нибудь на память о тебе! Сегодня вечером я хочу, чтобы ты сделал со мной все. Не откладывай, как ты это делаешь, чтобы не навредить мне! Знаешь, ты причинил мне боль. Я слишком маленький, а ты чертовски большой, но сегодня вечером забудь об этом. Обещаешь? "

Ник сказал ей, что обещает. Как ни странно, именно в этот момент он почувствовал к ней мимолетную нежность. Это его удивило и несколько встревожило. Нежность была опасным чувством. Это снизило бы его бдительность.

В углу большой комнаты стояла кушетка из ротанга, покрытая мягкими подушками. Ник поднял Джанет и отнес ее к себе. Она согнула руку за спину, чтобы расстегнуть лифчик. Ее маленькие груди, похожие на мягкие бледные фрукты с кончиками леденцов, прижались к лицу Ника, когда он осторожно положил ее на диван. Ее маленькие руки, сильные, как когти, потянулись к единственной одежде, которую он носил, и потянула ее с ног.

Ник вышел из-под ремня, и ее руки сразу же стали жаждать его тела, требуя, лаская, щипая, поглаживая.

Джанет ловко устроилась на кушетке, ее груди и белые конечности блестели в свете костра. Она изучала готовность Ника, и ее красный ротик округлился в восторге и предвкушении. Она погладила свою грудь кончиками пальцев, а затем позволила движению перейти в одну из вытянутых рук приглашения.

«Иди ко мне, дорогой. Скорее! Люби меня - Ник. Люби меня!»

Ник Картер позволил своим чувствам окунуться в экстаз и забвение. Это был факт жизни, а не смерти, и на данный момент он был в безопасности. Это место было безопасным. Эта женщина была его взятием.

«Нет пощады», - умоляла она. "Не проявляй ко мне пощады!"

Прямо над диваном было большое окно. Ник выглянул перед тем, как войти в женщину. На горизонте низко свисал бледный полумесяц и, по некоему случайному соединению, единственная звезда, расположенная в рогах луны. Полумесяц и звезда! На мгновение Ник подумал о кроваво-красных маках - на этот раз на следующей неделе он будет в Турции, и убийства начнутся.

Ник бросился в манящую красную мишень с той жестокостью, которую она у него просила. Джанет закричала от удовольствия и боли. Ни тогда, ни позже Ник не проявил к ней никакого отношения.


Глава 3



Человек за бортом

Бэннокберн плыл в плохую погоду через Мраморное море. Дело не в том, что погода была плохой - там была небольшая волна, - но Бэннокберн был таким старым судном. Кроме того, он был без груза и нес недостаточный балласт, который был плохо уложен. Итак, старое судно спускалось на нос, впивалась носом в каждую волну, поднималась и стряхивало с себя брызги, как потрепанная старая курица. Это была древняя ржавая посудина с некрашенной надстройкой, подпружиненными пластинами и туберкулезными насосами, которые едва удерживали ее на плаву. И все же в ней было какое-то жалкое достоинство. Она собиралась домой умирать.

Второй инженер объяснял это Норрису, новому нефтянику, поднявшемуся на борт в Суэце. Они покинули вонючее машинное отделение, чтобы подышать чистым морским воздухом и покурить за старомодным высоким мостом.

Второй обычно был суровым человеком, не любящим болтать. Но у него возникло любопытство по поводу новичка. Норрис, Томас Дж.!

«Нет, - подумал Второй. Это никогда не будет его настоящим именем. И он никогда раньше не был им, хотя и успел это понять.

Дело было и в владельцах. Эти скряги, нанимающие лишнего человека? Зная, что основная команда сможет достаточно хорошо справиться, чтобы доставить старуху на склад металолома! Тем не менее, этот человек был доставлен на борт в Суэце, и он был таким тихим человеком, которого Второй никогда не видел.

Он ужасно хотел задать вопросы, этот Второй, но что-то в этом большом человеке говорило: «Это не может быть хитростью!

«Это было не так уж много, - подумал Второй. Он видел более крупных мужчин. Ни его гладкие огромные мышцы - Второй видел более крупные мышцы. Нет - это были больше его глаза! Иногда в красных тенях машинного отделения они блестели, как шаровые опоры.

Второй перевернул задницу с подветренной стороны. «Да, - продолжил он, - это последняя поездка старушки. Мы заберем джут в Стамбуле, а затем отправимся в Клайдсайд. Ее построили там. Теперь ее там бросят на свалку. Немного грустно, ты знаешь ".

Новичок спросил. - "Как долго мы будем в Роге?" Его тон был ровным, без акцента. Это тоже озадачило Вторую. Вы не смогли определить человека! Его голос говорил обо всем - и ни о чем.

Второй вошел в веер света из порта в рубке и взглянул на толстые золотые карманные часы. «Два-три часа, и мы будем там».

Он взглянул на замазанное мазутом лицо новичка, красивое и непостижимое в тусклом свете. «Ты не дождешься увольнения на берег, парень? Не в этой поездке. Мы будем приходить сюда и уходить».

Тот кивнул. «Нет. Я не ожидаю увольнения на берег. Просто интересно, когда мы войдем».

«Ну, теперь ты знаешь. Так что вернемся к этому, дружище». Он глубоко вздохнул и взглянул на несколько огней, которые теперь виднелись по обоим берегам. Корабль скоро выйдет из Мраморного моря и войдет в Босфор.

«У нас не будет времени», - сказал Второй. «Стамбул - прекрасный порт, чтобы утолить мужскую жажду».

До рассвета оставался час, когда нефтяник снова вышел на палубу. На древнем корабле стало тише, его двигатели почти затихли, когда он скользил с двигателями наполовину мощности вокруг мыса Сераглио. Перед ней лежал Золотой Рог!

Новичок бросил взгляд через перила и подумал: Детка, там будет холодно!

Он бесшумно, как привидение, направился к корме. В руке его блестел серебристый нож. Само движение было тихим, когда он разрезал ремни спасательной шлюпки номер 8. «Извини, Хьюго», - пробормотал Ник, убирая лезвие. «Я знаю, что это не ваша обычная работа. Но мы все должны делать то, что иногда нам не нравится».

Слова напомнили слова другого мужчины.

Мужчины, который сидел в затемненной спальне и разговаривал с ним.

Со спасательной шлюпки он поднял огромный чемодан типа «Гладстон». Он заменил ремни на спасательной шлюпке, затем осторожно прошел по правому борту. Там, в тени спасательной шлюпки номер 4, он ждал. Это не должно длиться долго.

Пока он терпеливо ждал, глаза его блуждали. И его воспоминания. Это был его не первый визит в Стамбул. Он был здесь раньше по делам.

Он стоял неподвижно, смешиваясь с тенями, сам тенью, когда его глаза вспоминали гавань. Он мог чувствовать, а не видеть беспорядок судоходства, доки, вышки и краны, склады и причалы. От города, поднимающегося с кольцевой дороги на холмы, тянулись и маячили десятки минаретов и мечетей. Вскоре муэдзин призвал Верных к первой молитве дня. Аллах Акбар. Бог велик! Нет Бога, кроме Аллаха, а Мухаммед - его пророк!

Истамбул! Стамбул, на английском языке. Старый Константинополь в книге песен и истории. Восхищал и возрождался сто раз. Убогая, многолюдная, динамичная связь между Европой и Азией. Естественный магнит для интриги и неизбежный спутник интриги - Смерть!

Картер посмотрел на правый борт. Там, за маслянистыми водами Рога, лежал Бейоглу. Он улыбнулся про себя, и на мгновение резкие черты его лица стали нежными. Она была белой русской. Ее звали Джали. И она могла бы дать уроки гури. Она знала, как сделать мужчину счастливым. Не цепляясь.

Картер вздохнул и взглянул на свои наручные часы. Он не любил думать о Джали. Он подвел ее. Одна из тех необъяснимых оплошностей, которые время от времени совершает каждый агент. Только ему не пришлось платить по счету. Это заплатила она. Они утащили его и перерезали ей горло!

Картер переступил с ноги на ногу. Он смотрел в туман. Сигнал должен идти где-то между Морским вокзалом и мечетью Мусретие. Если бы все было хорошо. Если бы не было промахов - если бы! Главное слово в его профессии!

Вот оно сейчас! Яркий глазок, подмигивающий в туманной тьме. Ди да - да ди ди - дит - АХЕ (ТОПОР)!

Картер вынул из кармана вспышку и высветил ответ через туманный Рог. АХЕ!

И снова сигнал вернулся. АХЕ!

«Эвет», - сказал нефтяник, говоря сам с собой по-турецки. С таким же успехом можно попасть в настроение вещей. Да. Это было.

Он поднял чемодан и сначала перебрался через борт. Перебегая через перила, он похлопал по ней. «До свидания, старая посудина. Удачи!»

В водах Золотого Рога не было ничего золотого. Они были такими холодными, как он и ожидал, и столь же воняющими маслом, мусором и прочими обломками гавани. Он всплыл и уплыл от Бэннокберна.

Он проплыл сотню ярдов и остановился. «Бэннокберн» неуклонно продолжала свой медленный курс к Галатскому мосту. Ее суровые огни растворились в тумане. Время от времени он держал вспышку над головой и вспыхивал - АХЕ!

Прошло пять минут, прежде чем он услышал звук весла слева от себя. Он снова послал сигнал. На него моргнул ответ. Мгновение спустя к нему донесся голос, ставший жутким от тумана и воды. "N3?"

Человек в воде узнал голос. Чарльз «Мышь» Морган. Это было хорошо. Он ответил мягко. «N3 здесь. Вытащи меня из этого супа. Он холоднее медной обезьяны!»

Бледное лицо, кажущееся совиным из-за очков в роговой оправе, смотрело на него сверху вниз. «Добро пожаловать в нашу гавань, N3. Ссылайте все жалобы в Анкару, пожалуйста. В любом случае сейчас адское время, чтобы купаться, если вы спросите меня!»

Ник ухватился за планшир и прыгнул в лодку. Муси Морган сказал: «Полегче, приятель! Это не большая лодка, но это все, что у нас есть». Он посмотрел на чемодан Ника, капающий на дно лодки. Купание не принесет ему много пользы!"

Ник выжимал воду из штанов. «Ему не повредит», - сказал он. «Специально гидроизолирован для этой работы. Хотел бы я таким быть!» Ник наклонился к Муси и кивнул на гребшего мужчину. "Кто наш приятель?" Ник не особенно обрадовался, обнаружив, что у Муси есть компания. Он ожидал, что маленький агент останется один.

Крупный мужчина в плаще и шляпе с полосками, державший весла, ответил за себя: «Джим Тодхантер, сэр. Наркотики».

Ник коротко кивнул мужчине.

Муси Морган сказал: «Все в порядке, N3. Я сам не справился с этой проклятой лодкой. В любом случае он делает всю работу». Муси усмехнулся и добавил: «И он украл эту лодку!»

Ник фыркнул. «Тоже не сомневаюсь, где он это украл».

Муси снова усмехнулся. «Да. Я знаю. Местные рыбаки не особо беспокоятся об охране своих лодок».

«Хорошо», - скомандовал Ник. "Давай убираемся отсюда к черту, пока у нас не возникли проблемы с патрулированием гавани. Скоро будет светло.

Тодхантер погрузился в греблю своей широкой спиной. Ник сидел на корме, с чемоданом Гладстон у его ног, и смотрел на Муси, сидящего лицом к нему. «Этот маленький персонаж не сильно изменился», - подумал Ник с легкостью. Нахальный и болтливый как всегда.

Компенсация за недостаток размера. Муси получил свое прозвище вполне законно. Муси был невероятно незаметен. Невзрачный. И чрезвычайно ценный агент! Никто по-настоящему не видел Муси - пока не было слишком поздно. Муси никогда не смог бы пройти через PURG, раздел Ада, который AX использовал для обучения и подготовки своих агентов, но в его случае было сделано особое разрешение. Муси не предназначен для тяжелой работы. Его специальность заключалась в том, чтобы красться и выходить из крошечных дыр, куда никто другой не мог пройти!

Муси наклонился к Нику и прошептал так, чтобы гребец не услышал. «Я рад, что они прислали тебя, Ник. Думаю, на этот раз они действительно серьезно относятся к делу. И как раз вовремя! Но теперь у нас все в порядке - если кто-нибудь может посадить этих ублюдков за решетку, то ты сможешь!»

В течение многих лет Муси Морган преклонялся перед Ником Картером. Ник терпел это, потому что знал, что маленький человечек был искренним.

Ник почувствовал себя немного лучше в присутствии Джима Тодхантера. Тодхантер знал бы его только как N3. И всем им - людям из АХЕ, наркологам, турецким полицейским - казалось, что он выполняет обычную миссию. Кто может возражать против ареста лидеров Синдиката.

Конечно, все может быть иначе, когда начнут появляться трупы ...

Эд появляется! Он будет беспокоиться об этом, когда придет время. Между тем только Хоук и человек в спальне знали его настоящую миссию. Даже Муси Морган не знал, что Ник имеет звание Киллмастер с лицензией на убийство по своему усмотрению!

Итак, Ник шепнул Муси: «Что сейчас происходит? У вас есть какие-то успехи?»

Муси наклонился ближе. «Думаю, у нас наконец-то есть прорыв! Мы нашли девушку - или, скорее, турецкие копы нашли ее и передали нам. Она излеченная наркоманка! Ее зовут Мия Джалеллис. Девушка греко-турчанки. Она ненавидит этих людей. Дурь толкает ублюдков хуже, чем мы. Турецкие копы передали ее Тодхантеру, и я вырвал ее у него - я заморозил ее на станции! Она красивая девочка. Тоже умная! Есть только одно… »Муси имел обыкновение немного пищать, когда возбуждался - «она практически мертвая женщина - если мы не будем очень осторожны! Люди, которых мы преследуем, знают, что она вылечена - знают, что она тоже опасна для них. Они убьют ее, если они смогут."

«Тогда мы сохраним ей жизнь», - мрачно сказал Ник. «По крайней мере, для работы…»

Тодхантер перестал грести и сел, прислушиваясь. Рассвет уже приближался, туман рассеялся, хотя местами все еще оставался густым. Тодхантер снял с плеча тяжелый кольт 45 калибра и положил его на брус рядом с собой.

Муси сказал: «Он что-то слышал эту ночь. Думает, что кто-то нас преследует».

Ник поднял руку, призывая к тишине. "Что насчет этого, Тодхантер?"

«Если только мои уши не обманывают, - сказал Тодхантер, - нас преследуют. Я все время слышу двигатель. Сначала я его слышу, потом нет. Как будто они какое-то время заводили его, а потом выключались и двигались по инерции. Было слишком темно, чтобы они нас увидели - до сих пор! "

Но Ник сказал: «Я ничего не слышал».

«Они невдалеке, - сказал Тодхантер. «Я клянусь, я слышал двигатель минуту назад!»

Ник допустил возможность. Он и Муси были заняты собственным разговором.

«Может быть, портовый патруль», - сказал Муси.

«Это было бы почти так же плохо, как и другие уроды», - кисло сказал Тодхантер. «Они зададут миллион вопросов».

Ник сказал: «Продолжай грести, Тодхантер! Как далеко мы от того места, где собираемся пристать?»

«В трех-четырехстах ярдах от пристани, которую мы хотим. Или были. Течение снова уносит нас».

«Тогда греби! Как можно тише. Больше никаких разговоров».

Ник нагнулся, чтобы возиться с ремнями и пряжками сумки Гладстона. Оттуда он взял небольшой предмет. Он был размером и формой с лимон. Это было новое оружие, еще не опробованное в полевых условиях, которое ему подарил отдел спецэффектов незадолго до его отъезда из Вашингтона. Старик Пойндекстер, начальник отдела спецэффектов, посоветовал Нику быть предельно осторожным с новым оружием. Это было буквально убийство!

Муси Морган уставился на маленький предмет, хотел что-то сказать, но затем закрыл рот. Ник сунул смертоносный лимон в карман.

Ник закрыл и запер Гладстон и стал ждать. «Люгер» был привязан к его ноге. Пьер, газовая гранула, был у него под мышкой. Стилет Хьюго плотно облегал ножны на руке Ника. Ни один из них не помог бы, если бы сейчас разразилась проблема. Не больше, чем Кольт Тодхантера. Но маленький лимон мог бы!

Большой катер «Оуэнс» прятался в клочке тумана возле пристани. Ожидал, как гладкий кот, пока мышь не выйдет в пределы досягаемости!

Теперь он прыгнул с ревом мощных двигателей. Крейсер вылетел из дрейфующего тумана и направился прямо к ним.

Тодхантер выругался, уронил весла и потянулся за своим кольтом. Муси сидел на мгновение от окаменевшего страха и бездействия.

Ник Картер проанализировал ситуацию и отреагировал со скоростью поражающей змеи. Стрелок на мостике! Одинокий мужчина с громоздким пистолетом-пулеметом в руках, держит его на поручне, и держит на прицеле людей в маленькой лодке.

Это было больше, чем просто попытка сбежать. Эти убийцы хотели убедиться!

- крикнул Ник. «За бортом! Идите глубоко и держитесь внизу!»

Он пнул чемодан в Муси. «Позаботься об этом! Тодхантер…»

Слишком поздно! Тот был на ногах с тяжелым черным кольтом в руке. Пистолет глухо прогудел в утреннем воздухе. Пулеметчик, темный силуэт на сером рассвете, тщательно прицелился и выпустил очередь.

"Чертов дурак!" Ник ринулся через препятствия, пытаясь добраться до Тодхантера и оттолкнуть его. Муси соскользнул через борт, таща за собой большой чемодан.

Обломки лодки летали вокруг Ника. Тодхантер упал на одно колено, его лицо исказилось, он все еще стрелял, когда большой катер налетел на них. Стрелок выпустил еще одну очередь. Нику пришлось обнять низ, иначе его бы разорвало на части. Свинец прошептал над его головой.

Ник наблюдал, как пули прошивают маленькие красные дырочки в толстом теле Тодхантера. Мужчина по-прежнему стрелял в ответ, теперь кольт у него в руке был тяжелым.

Тодхантер сделал последнюю мучительную попытку выстрелить снова. Стрелок выпустил еще одну обойму, и лицо Тодхантера разлетелось на части, как лопнувший помидор!

Крейсер пронесся сквозь лодку. Ник перебрался за борт. Этим же движением он бросил бомбу в форме лимона в кормовой кокпит «Оуэнса».

Ник нырнул. Глубже! Он надеялся, что Муси поступает так же. Крошечный Тим, как называлась новая граната, проходил первые полевые испытания. По мере того, как он углублялся все глубже и глубже, Ник поймал себя на том, что страстно надеется, что он будет рядом, чтобы сообщить об этом.

N3 ничего не слышал. Он это чувствовал. Гигантская рука погрузилась в Золотой Рог, исследуя и перемешивая жирную воду в бешеной ярости. Ника швыряло, било и вертело, а затем возникло нисходящее давление, и он вошел так глубоко, что его лицо забилось грязью. Внезапно пробка была вытащена, и его с ужасной силой потянули вверх, и, наконец, он выбросил его из воды, как прыгающую рыбу!

Ник в оцепенении плыл. Его голова раскалывалась, в ушах звенело, и он был наполовину ослеп.

Он рассекал воду посреди кровавой бойни. В медленно расширяющемся колесе полного разрушения. Часть тела проплыла мимо. Головы нет, но туловище было слишком большим для Муси.

Ник пробирался сквозь обломки, ища. Нет Муси Моргана.

Он не мог вечно искать. Ему нужно было убираться оттуда к черту. Если Муси был мертв, а он, вероятно, мертв, то он умер при исполнении служебных обязанностей. Осталась миссия. Без Муси было бы намного труднее. Ник даже не знал, где находится станция в Стамбуле - ни одному агенту AXЕ никогда не говорили больше, чем он должен был знать, чтобы выполнять свою работу, - и была девушка, о которой упоминал Муси. Он должен ее найти. Ник поплыл в направлении пристани. Первым делом нужно было выйти из Рога и потеряться!

«Ник! - Помогите! Помогите мне…»

Ник крутился в воде, ища. Это был голос Муси. Но где, блин? Время было на исходе. Солнце вот-вот появится над минаретами. И портовый патруль будет рядом! «Ник! Плыви - сюда!»

Ник сосредоточил внимание на звуке. «Продолжай кричать», - крикнул он. "Я иду."

Он обнаружил, что человечек все еще цепляется за чемодан. Он подхватил его и направился с трудом к причалу.

Муси Морган был сильно избит и почти полумертв, но он сохранил дух. «Что, - выдохнул он, когда Ник тащил его за собой, - что, черт возьми, это было? Атомная бомба?»

Ник хмыкнул. «Ты догадалась, маленький человечек. Половина атомов из расщепляющегося вещества! Малыш Тим! А теперь заткнись и не теряй чемодан, или я потеряю тебя!»

«Шар, - слабо сказал Муси, - точно открылся с треском!»

Ник не мог согласиться с этим.


Глава 4



Место Черепов

Ник почувствовал начало истощения, когда вытащил Муси и чемодан на невысокий каменный причал. Неглубокая лестница, изношенная веками, вела к узкой кирпичной улице, где начинала собираться толпа.

Ник схватил человечка за локоть и потащил вверх по лестнице. «Мы должны убираться отсюда к черту до выступления полицейских. Где машина?»

«Через пару улиц. В переулке. Черный« Опель ». Это моя собственная машина, а не рабочая AXЕ».

«Это машина», - мрачно сказал Ник. «Это все, что меня волнует на данный момент. В любую минуту набережная будет кишеть полицией».

«Иншаллах», - сказал Муси. «Воля Аллаха».

Ник протолкнулся сквозь небольшую кучку молчаливых, пристальных взглядов людей. После того, как они прошли, началась волна возбужденной болтовни. Турецкий, новый и старый, греческий, армянский, французский! Когда приедут копы, им предстояло услышать несколько диких историй. А портовый патруль - с ума сошли бы!

Три минуты спустя, когда Муси все еще задыхался, как рыба на заднем сиденье, Ник катил длинный черный седан «Опель» по узкой, мощеной дороге к углу. Одно из больших зеркал, которое использовали турки, не показывало, что с обеих сторон ничего не приближается. Но всего секунду назад он слышал где-то позади сирену.

"Нереден донцегим?" - спросил он Муси по-турецки. "Это деаd конец "

«Кузей», - сказал Муси. «Слева - на север для нас. Ваш турецкий все еще довольно хорош, N3».

Ник кивнул. «Я освежил». Он повернул большую машину за узкий угол налево. "Где станция?"

«Это не« Хилтон », - сказал человечек. «Мы находимся в старой части города - Стамбуле. Вы дойдете до бульвара Ататюрк прямо здесь. Оставайтесь на нем, пока не дойдете до Милле Каддези. Затем мы бежим по нему почти до старой стены. Это паршивая часть города, поверьте мне! "

«Я знаю. Кажется, я помню, как кто-то пытался убить меня там однажды ночью».

Обученный ум Ника Картера задал следующий вопрос почти без помощи его голосовых органов. Возможно, это была всего лишь мелочь, но именно внимание к мелочам помогло вам выжить в этой профессии. Марка сигарет, то, как выглядели мужские уши сзади, какая-то нервная привычка.

«Если мы находимся в Стамбуле, почему вы, люди, подобрали меня с правого борта, а не с левого борта? Это было бы ближе. Так мы должны перейти мост, ради бога! Это может быть опасно - мосты заклинивают, и они легко закрыть! " Он хотел, чтобы Морган услышал мягкий, но стальной упрек в его голосе. N3 никому не прощал ошибок - меньше всего себе!

«Правда в том, что за последние несколько недель у меня в крови был маленький цыпленок, Ник. Особенно после того, как был убит последний коллега - я не имею в виду Тодхантера! Получается пять! И я был здесь все время один! Хоук все время говорил мне, что кого-то посылает, но он не сказал, когда и кого!

«Это было», - мягко сказал Ник, вспомнив мужчину в спальне. «Продолжай, Муси. Ты нервничал на службе, а кто же иногда не нервничает?»

«Я не просто нервничал - у меня настоящая паника. И в последнее время у меня тоже возникло забавное чувство! Что, может быть, я попал в это невезение! Может, мне лучше собрать свои фишки и уйти. пока я еще мог. "

На этот раз взгляд Ника был резким. Он слышал этот тон раньше! Почувствовал в агенте настроения пораженчества и опасения. Это было нехорошо. И это было очень опасно. Когда агент был таким, он делал ошибки - обычно фатальные. Ему нужно будет немедленно узнать о Муси - он не мог позволить себе работать с человеком, который думал, что число жертв может увеличиться.

Между тем Муси говорил: «Как бы то ни было, я выехал с обычной станции в Пера и перебрался в Стамбул, на запасную. Я, конечно, не мог привезти все, но я принес с собой основные вещи и файлы, которые нам понадобятся. После того, что случилось сегодня вечером, я рад, что сделал это. Я уверен, что эта новая безопасная дыра, по крайней мере, на время. Тодхантер даже не знал об этом. Я не хотел, чтобы он знал! в последнее время у Тодхантера тоже появилось забавное чувство - не то чтобы я ему не доверял или что-то в этом роде! У него был высший уровень допуска. И в любом случае я знал, что он на уровне - просто у меня была идея, что он может быть становится немного небрежным! "

Ник притормозил, чтобы прикурить. Он ничего не сказал, просто смотрел в зеркало на лицо другого мужчины. На этот раз Муси Морган не смотрел ему в глаза.

Муэдзины теперь призывали верующих к молитве, их плачущие голоса обещали спасение через усилители. Большинство неоновых огней погасло. Движение стало сгущаться, скопление трамваев и такси «долмус», ослов и небольших машин. Уже образовывались очереди на трамваи и автобусы.

Свет изменился. Ник снова вошел в движение. Позади него Муси Морган сказал: «Еще одна причина, по которой нам пришлось пройти нелегкий путь, заключается в том, что вы не можете украсть лодки по эту сторону Рога. Для этого вам нужно обратиться к рыбакам».

Ник кивнул. «Другая причина в том, что Тодхантер не знал об этой дыре, а вы не хотели, чтобы он знал - вы уже говорили это раньше. Итак, мы проделали долгий путь и высадили его где-нибудь, а затем мы бездельничали и посмотрим, что произойдет. или кто-либо пытается следовать за нами ". Ник мрачно усмехнулся. «Итак? Ты уже десять минут глядел в это окно - кто-нибудь нам на хвост?»

«Нет, - сказал Муси. «Я думаю, это нормально». Ник услышал облегчение в его голосе. Он почувствовал краткую вспышку жалости к маленькому парню, затем смахнул ее. Жалость в это дело не пошла. С этого момента ему придется наблюдать за Муси как ястребу.

Теперь водянистое солнце светило на золотые крыши старой Византии. Константинополь. Стамбул, как бы вы его ни называли, был прекрасным и опасным городом. Город был красивой женщиной, которой нельзя было доверять. N3 это нисколько не смутило. В любом случае он никогда не доверял женщине. Или кому-то еще, если на то пошло. За исключением Ястреба. И он должен позвонить Хоуку, скоро должен доложить. "Миссия Пилигрим" плохо стартовала!

Через плечо Ник сказал: «Как далеко до этой пещеры? Становится слишком светло для комфорта - и будет трудно объяснить пару бездельников вроде нас, управляющих такой машиной. Мы должны спуститься вниз». Созвать военный совет. Есть чертовски много вопросов, на которые я хочу получить ответы до сегодняшнего вечера и ... Муси? "

"Да, N3?"

«Вы, конечно, знаете, что я беру на себя командование? Я начальник отдела на данный момент? "


Маленький агент рассмеялся пронзительно от облегчения. «Знаешь? Брат, я молился об этом!»

Ник ухмыльнулся ему в зеркало. «Хорошо. А теперь постарайся расслабиться. Держи эту дрожь под контролем, да? Как только я возьму ситуацию под контроль, я позабочусь о замене тебе».

Муси Морган улыбнулся в ответ большому суровому человеку, которому он наполовину поклонялся, а иногда боялся и знал, что никогда не поймет. «Черт, Ник, со мной все будет в порядке. Я полагаю, это всего лишь случай встряски - я вижу, что бедняга Тод понимает это таким образом! Эй, поворачивайся! Просто здесь. Двигайтесь по Ватан-роуд, пока не увидите Мечеть Михримана - и это мы. Мы очень близко к мечети. Иногда мне кажется, что мы, должно быть, прямо под этой проклятой штукой! "

Древняя двойная стена, которая тянется, как полумесяц, от Мраморного моря до Золотого Рога, была прямо впереди, когда Ник выкатил «Опель» в изрезанный колеями грязный переулок, который пролегал между рядами деревянных лачуг. Переулок вонял во всех смыслах этого слова. Он был забит всяким хламом и отбросами, включая людей. Мухи роились. Кошки рыскали.

«Прямо здесь. Через морг - и я надеюсь, вы можете выдержать запах. Это морг для бедняков. Они приносят их сюда, пока их не похоронят».

Ник только бегло взглянул на полдюжины обнаженных тел, мужчин и женщин, которые лежали на длинном столе под струящимися струями воды. Он заметил, что Муси поспешил мимо стола, не взглянув на него. Да, подумал Ник, бедный маленький ублюдок действительно завелся! Мне нужно будет поговорить о нем с Хоуком, как только смогу.

Слуг не было. Вообще никого. Это казалось странным, и Ник спросил об этом Муси.

«С ними все в порядке. Но AX dough требует большой свободы действий у этих людей. Backsheesh. В любом случае им наплевать. Что сумасшедшие иностранцы делают, не их дело, если они могут за это платить. Иншаллах! Вы знаете - если Аллах пожелает! У меня есть, так что я и сам так чувствую. Все - иншаллах! "

В деревянную заднюю стенку примитивного туалета, в который они вошли, был вставлен единственный ввинчивающийся крючок для одежды. Муси повернул его, и стена повернулась достаточно, чтобы позволить им ускользнуть в темноту. Немедленно новый запах ударил в мучительные ноздри Ника.

«Кости», - сказал Муси, вытащив ручную вспышку и повел Ника по узкому каменному склону. В шахте было кромешно темно, если не считать фонарика Муси, и Ник применил свой. Первое, что он увидел, была огромная крыса, уставившаяся на него с уступа, ее маленькие глазки были красными, дикими и бесстрашными.

«Кости», - снова сказал человечек, когда они за мгновение углубились. «Это все, что у нас есть здесь, N3. Кости, черепа и крысы. Раньше это были катакомбы, построенные под старой христианской церковью. Думаю, в те дни их не хоронили. По крайней мере, не всех. Они просто спустили их в подвал и сложили штабелями.

Ника поразила странная мысль. Маленький парень казался намного веселее здесь, в этом месте костей и крыс. Наверное, чувствовал себя тут в большей безопасности.

Ник ткнул Муси фонариком и усмехнулся: «Не бери в голову экскурсию, малыш. Как далеко, ради бога? И эта девушка - как бы ее ни звали - ты говоришь, что взял ее сюда, в это место?»

Муси действительно рассмеялся. «Намного дальше, шеф! Все вниз - и вниз! И у меня есть девочка, да. Мия - это Ми-Джух - Джалеллис. И подожди, пока не увидишь ее! Ничего страшного в этом ребенке! Кукла. Милая. ! Красиво, несмотря на все, через что она прошла - я имею в виду, что она подсела на все это и все такое. Подождите… "

Муси оглядывался своей вспышкой, пока она не остановилась на небольшой кучке черепов, лежащей в середине прохода. Он наклонился ближе и всмотрелся, наконец выругался и поднял один из черепов. Ник увидел, что на нем был отмечен маленький красный крестик между уставившимися пустыми глазами.

Муси удовлетворенно хмыкнул. «Ага - это старый Гектор, хорошо. У нас здесь так много, что мне пришлось отметить его, чтобы рассказать». Он положил Гектора и отбросил остальную кучу черепов. Ник увидел очертания люка. Маленький агент легко поднял его и повернул в сторону, открыв черный продолговатый край примерно три на три фута. Вниз закруглилась изношенная каменная лестница.

Муси махнул фонариком. «Будь моим гостем. Спустимся примерно на двести ступенек из тех, кого ждет девушка. Она, должно быть, уже сходит с ума. Но я полагаю, когда она увидит тебя, N3, ее большие карие глаза загорятся, как маяки!» Муси фальшиво вздохнул. «Иногда мне хочется, чтобы я был красивым и большим, а не умным».

Ник последовал за Муси в яму. «Вы сказали, что оставили кого-то с девушкой? Албанца?»

«Да. Старик. Думаю, Селман Бид». Муси усмехнулся. «Но он немой - слышит, но не может говорить. Значит, с ней было не так много компании!»

Ник ничего не сказал, следуя за Муси вниз в темную спиралевидную яму. Он думал, что был прав в своем диагнозе Моргана - у маленького парня он был. Вероятно, в Штатах он был кандидатом в «топорники». Они были хорошими врачами, и иногда им удавалось спасти человека.

и отправить его обратно в строй после того, как он рассердился. Иногда.

Черт побери! - злобно подумал Ник. Пока что в этой миссии все пошло не так. Тодхантер ушел, а Муси потерял самообладание и переместил станцию ​​в эту адскую дыру, а теперь и девушку. Наверное, не поможет! Вовсе нет. Возможно, он все еще находится на дурмане - Муси сейчас был не очень надежен.

Может быть, даже девушка! Красивая маленькая наркоманка, которой каким-то образом удалось обмануть всех - турецкую полицию, наркокурьеров, а теперь и самого Муси?

Это казалось невероятным, но вы никогда не знаете. Улыбка Ника исчезла - какая ирония, если бы она была наркоманкой! Работаем на них, на врага! Муси запаниковал и сбежал со станции Пера - и он привел девушку с собой. Прямо на новую станцию!

N3 глубоко вздохнул, затем вздохнул. Он надеялся, что она не предатель. У него не было настоящего отвращения к убийству женщин, но ему это не нравилось.

Им было намного веселее жить!


Глава 5



Военный совет

Они провели весь день в разговорах и планировании, Ник и Муси, и девушка, Мия Джалеллис, и Ник еще не сформировали о ней мнение. Она не выходила из Дыры с тех пор, как Муси привел ее туда, так что опасности не было. Там за ними не следили или, вероятно, не было, потому что враг ударил бы их раньше. Эти подонки не дурачились - о чем свидетельствует атака катера тем утром.

N3 рассказывал обо всем этом Хоуку по скремблеру. Его босс, как и королева Виктория, не был удивлен. На самом деле он был очень расстроен.

«Я просто хочу, черт возьми, ты не уронил Крошечного Тима в их Золотой Рог», - сказал он треснувшим ледяным тоном, который использовал для гнева. «Особенно прямо сейчас! Турки сейчас немного вспыльчивы с нами, как и есть - дело Кипра, вы знаете. Я только что получил какашку сегодня утром от Государства - один из их продавцов печенья позвонил и попросил нас, пожалуйста, не раздражать Турок в любом случае. Не только нас, конечно - всех предупреждают - но в любом случае мальчики в полосатых штанах болтают об этом. Кажется, турки скоро собираются на вторую Бандунгскую конференцию, и они будут там нашими единственными друзьями - Если это так. Приказано всем обращаться с ними в детских перчатках - а теперь вы сбросили миниатюрную атомную бомбу в их гавань!

Ник был рад, что его начальник не заметил выражения отвращения. - Вы когда-нибудь пытались сразиться с большим катером длиной тридцать восемь футов на стилете, сэр?

Спустя долгое время Хоук вздохнул. «Ну, полагаю, тебе пришлось. Но государство не шутит! В своей пуховке они обычно знают, что делают - и если турки схватят тебя, боюсь, пройдет много времени, прежде чем мы может вытащить тебя из чока. Неофициально, конечно. Официально мы никогда о тебе не слышали ".

«Не нужно напоминать мне об этом, сэр». Ник был сухим. «Я знаю правила».

«Просто подумал, что напомню вам. Турки сейчас немного на грани. Конечно, им, как обычно, нужно беспокоиться об Иване, и теперь они, кажется, думают, что красные китайцы пытаются создать проблемы в Балканах. Возможно, тоже, но нас это не беспокоит ».

«Надеюсь, что нет», - сказал Ник. «У меня есть все, с чем я могу справиться сейчас, а именно с Муси, который плохо себя чувствует и не уверен в девушке, а Тодхантер был последним спецом по наркотикам на месте! Я…»

Вломился Хоук. «Снова о Тодхантере - ты думаешь, они преследовали его? Не тебя или Муси?

Ник повторил то, что сказал ранее. "Муси придумал это, и я думаю, что он прав. Одним из других убитых из отдела наркотиков был Пит Тодхантер, брат Джима! Они были очень близки, - говорит Муси. И Муси думал, что Джим проявил небрежность. Думаю, я знаю. почему - Джим забыл свою работу и занялся делом мести! Вот почему он сразился с катером сегодня утром, вместо того чтобы перебраться через борт ».

Ник холодно добавил: «Жалко о нем, сэр, но винить в этом можно было только его самого. И он чуть не убил Муси и меня. В любом случае Муси подошел к точке - его нервы пошли вразнос. Мне придется использовать его сегодня вечером. эта сделка, но после этого не более. Лучше вытащите его как можно скорее, сэр. "

«Я вытащу его», - сказал Хоук. «Я настрою его прямо сейчас. Но это оставит вас в значительной степени наедине с собой».

«Это будет не в первый раз», - напомнил ему Ник. "В любом случае, мне это нравится. Я решил, что единственный способ добраться куда-нибудь - это ворваться в фарфоровую лавку и начать разбивать товары. Это то, что я собираюсь сделать сегодня вечером - в Cinema Bleu ! Это пишется BLEU, сэр, и означает ... "

Хоук закашлялся. «Я родился задолго до тебя, мальчик! Они тоже снимали такого рода фильмы. Просто будь внимателен к делу!»

"Я буду, сэр, я буду". Ник добавил: «В любом случае, сэр, мне никогда не очень нравились эти синие фильмы.

Немного тишины. Хоук прочистил горло. Затем, к удивлению Ника, он вернулся со злостью в голосе. «Здесь были определенные пророчества, мой мальчик, что, когда тебя найдут мертвым, это будет в публичном доме! Я думаю, что синего фильма будет достаточно,

Теперь, если больше нечего сказать, продолжайте работу и постарайтесь не попасть в неприятности. Удачи, сынок ".

«Спасибо, сэр. Мне это понадобится. До свидания». Ник повесил трубку. Ему хотелось сделать последнее саркастическое замечание, но он отказался. Он был достаточно дерзким на один день. И все же - послать человека убить четырех человек, а потом посоветовать ему держаться подальше от неприятностей! Родной отец!

Он покинул липкую маленькую нишу, где были установлены радио консоли, и вернулся по коридору в центральную пещеру. Ник остановился у входа в пещеру с низким куполом и осмотрел место действия. Он наконец решил, что ему делать с девушкой - и в этом были как приятные, так и неприятные стороны.

В пещере было тихо. Тихо, сыро и холодно. Ник услышал, как капает вода, когда закурил одну из американских сигарет, которую Муси так задумчиво принес с вокзала в Пера. Муси теперь спал в одной из ниш, окружающих пещеру, спал от полного истощения и излишка огненной турецкой ракии, предоставленной старым албанцем. Бичи?

Да, вот и все. Бичи! Оказалось, что AX каким-то образом унаследовал его от британцев. Муси поклялся им. Казалось, он в порядке. Старик невероятно грязный и скрюченный, у него были свирепые усы и он курил вонючую трубку. Теперь он тоже спал, и его храп был единственным слышимым звуком в этом месте.

Из ниши, где спала девочка, не доносилось ни звука. Ник сделал небольшое движение в ее направлении, но остановился. Он взглянул на часы. Еще много времени до работы сегодня вечером. Тем временем ему нужно было подумать.

Его брифинг Муси в тот день был настолько исчерпывающим, насколько это было возможно для маленького человечка. Он собрал обширные досье на трех из четырех, за которыми они охотились - мало что было на Джонни Безжалостного, который, в любом случае, пропал из виду.

Ник, которого проинформировали об этих людях в Вашингтоне, тем не менее просмотрел местные досье. Возможно, Вашингтон кое-что упустил, хотя это маловероятно.

Морис Дефарж, около шестидесяти лет, страдает сердечным заболеванием. Французского происхождения, теперь гражданин Турции. Во Франции нет записей. Чист в Турции, если не считать определенных слухов и подозрений, ни одно из которых не могло быть доказано. Глава компании Defarge Exporting Company, Ltd., офис которой находится на верхнем этаже пристройки к Дивану. Также проживает на этом же этаже в роскошном анфите, который вместе с офисами занимает целый этаж. Неженат. Нет явного интереса к мужчинам и женщинам. Возраст может объяснить это. Экспортирует табак и коврики. Если связан с Syndicate, вероятно, находится в административной должности. Доступно много фотографий. Все попытки установить ошибку или нажать потерпели неудачу.

«Это одна из основных трудностей», - сказал Муси. «У этих ублюдков должна быть контрразведка, это прекрасно. Профессионально! Что бы мы ни пытались, сколько электронных ошибок мы придумывали, ничего не работает. Все они умирают. Исчезают. Они знают все, что мы знаем, и как их охранять. против него. Это сводит нас с ума! Единственная причина, по которой мы попали на Defarge, заключалась в том, что он время от времени посещает Cinema Bleu и, кажется, дружит с женщиной, которая управляет этим заведением. Ее зовут Лесли Стэндиш и турецкие копы знают, что она торгует наркотиками. Но у них мало времени, и они пытаются ее использовать. Я уговорил их позволить нам надругаться над ней. Мы, конечно, узнаем об этом больше сегодня вечером ».

Мия Джалеллис, потягивая небольшой стакан узы, смолистого вина, которое, по ее словам, она предпочитает крепкому раки, - «в конце концов, я наполовину гречанка», - замолвила здесь слово. Сначала девушка мало говорила, а потом говорила по-английски. Она объяснила, что для практики.

Теперь она сказала: «Я видела этого человека Дефаржа в Cinema Bleu один или два раза, когда хожу туда. Однажды я вижу, как он идет из офиса Лесли Стэндиш. Я… я сама только что вышла». Она остановилась на мгновение, ее овальные карие глаза встретились с пытливым взглядом Ника, не отворачиваясь. «Это было, когда я была - как вы это говорите? Употребляла наркотик? Мне очень жаль, но мой английский не очень хорош?»

«Это лучше, чем мой турецкий», - сказал ей Ник. Он еще не решил, что делать с Мией. Это могло подождать.

Он продолжил: «Как вы думаете, что он там делал? Человек его возраста? Наверное, не пользователь?»

У девушки были крепкие выразительные плечи. Она использовала их сейчас. Ее полный красный рот сморщился в довольно усталой улыбке. «Я не забочусь о том, чтобы думать. Я… у меня проблемы, понимаете? Но - подождите! Есть одна вещь, которую я помню, я думаю, - что он похож на жуликов в американском фильме. Толстые жулики!»

Муси, который снова был за бутылкой ракии, усмехнулся ей. «У нас в Штатах много толстых жуликов. И в кино, и вне его! Давай, Миджа. Подумай, девочка!»

Она провела рукой по своей шапке из блестящих иссиня-черных волос. «Ох… черт возьми! Я не могу сейчас - подожди, я вспомнил. Сидни Граундстрит! Нет?»

«Гринстрит», - сказал Ник. Он внимательно посмотрел на нее, думая, что, будь она засланной, она хорошо сыграла бы свою роль. Теперь он узнает об этом достаточно скоро. Он продолжил,

«Вам не кажется, что он пошел туда по той же причине, что и большинство людей? Ради шоу?»

Мия скривилась. «О, это! Плохие фотографии. Нет, я так не думаю. Он был один - и Стэндиш не позволяла, кроме пар. Это - политика». Она взмахнула руками, и Ник подумал, что он заметил в ее глазах намек на веселье. «Неважно, какие пары, но пары обязательно должны быть!»

Муси Морган снова вмешался с легкой ухмылкой. "Может быть, дама Стэндиш устраивала ему частное шоу?"

Мия коротко рассмеялась. "Не так. Она не похожа на мужчин!"

Ник взглянул на Муси, и человечек умолк. Ник намеренно позволил Муси набраться сил, потому что знал, как отчаянно маленькому парню нужен перерыв, шанс расслабиться. Перед работой сегодня вечером Ник собирался держать голову под одной из ледяных струй, стекающих с потолка пещеры. Ник усмехнулся при этой мысли. Он принял ванну и побрился в этой воде! Сегодня Муси будет трезвым!

Теперь он сказал довольно резко: «Давайте продолжим!»

Карлос Гонсалес. Баск. Около пятидесяти. Бывший боксер Европы и США. Прекрасное телосложение теперь толстеет. Много шрамов на лице, в основном вокруг глаз. В свое время чемпион Испании по пелоте. Был женат один раз, но ни о разводе, ни о жене не известно. Может быть, наводит на размышления, а может, и нет. Имеет большую физическую силу. Сложно накопить данные о Гонсалесе - фон туманен. Претендует на геолога, ни в чем не подозревается. Имеет лицензию правительства Турции на разведку нефти, но ее легко получить. Осуществляет разведку с оборудованием для поиска нефти в Тельце и восточной Анатолии. По всей видимости, много времени проводит в окрестностях озера Ван. Никаких записей об этом человеке нет. Насколько известно, никогда не было проблем с полицией. По-прежнему гражданин Испании, но имеет вид на жительство в Турции. Возможны два значения: говорит по-курдски и дружит с курдами. Если связан с Syndicate, вероятно, в качестве полевого организатора.

Ник посмотрел на Муси. Человечек молча курил, глядя в потолок пещеры. Теперь он сказал: «Совершенно очевидно, что этот сломленный игрок в пелоту - соломенный босс, так сказать. Мы думаем, что он организует контрабандные поезда, которые доставляют опиум через границу в Сирию и Иран. Никогда не удалось доказать ни черта. Естественно. Не могут его поймать - я имею в виду, что у пограничников никогда не было! Все, что они когда-либо получают после рейда или ловушки, - это много мертвых курдов, и даже если у них есть живые, они никогда не разговаривают! Раскаленный утюг не заставит курда говорить, если он не захочет! Мы думаем, что, возможно, Гонсалес использует террор - вы знаете, их семьи дома пострадают, если они заговорят. Но курды в любом случае сумасшедшие дикие ублюдки - идеально подходят для контрабанды. Курды ненавидят всех, кроме курдов! И было трудно понять этого баскского ублюдка, потому что он почти никогда не входит в цивилизацию - все время остается в дикой местности. И этого много, поверьте мне! "

Муси потянулся к кувшину с раки.

"Нет!" Голос Ника был резким. «Отложи пока черепаху, Муси. Давай покончим с этим и немного поспим. А как насчет этого доктора Сикса - Джозефа Сикса?

Муси неохотно убрал руку от кувшина. Старый Бичи, албанец, воспользовался случаем, чтобы схватить его и приготовить себе напиток ужасающих размеров. Муси зачарованно смотрел на него, пока Бичи вытирал усы тыльной стороной грязной руки. - Боже мой, - благоговейным тоном сказал Муси. «Это убило бы меня».

Ник был терпим. «Муси! Доктор Сикс?»

Маленький агент пожал худыми плечами. "Та же старая история. Ничего не могу доказать. Он доктор, хорошо. Доктор. Arzt. Медицина, то есть. По крайней мере, я так думаю - в любом случае, мне бы не хотелось знать, в чем он специализировался в этой концентрации. лагеря! "

Лицо N3 обычно было невозмутимым. Он никогда не выдавал эмоций, которых он не хотел. Но кто-то, кто знал его близко - а их было очень мало - заметил бы, что его лицо сейчас немного затвердело. Он никого не ненавидел в общепринятом смысле этого слова. В своей работе он не мог позволить себе ненавидеть. Это вовлекло вас эмоционально. Испортил ваше суждение. Вы сделали ошибки. Нет - N3 не ненавидел. Но если бы он предпочитал убивать, это были бы те, кто содержал концентрационные лагеря - независимо от того, когда, где и для какой диктатуры.

Ник сказал сейчас: «Странно, что Турки позволили бы такому персонажу торчать».

«Им нужны врачи», - сказал Муси. «Как они им нужны! Они строят целую новую страну, и каждая капля помогает. В любом случае, это как опиум - наши проблемы не совсем их проблемы! Мы им нужны, и они сотрудничают, но точки зрения разные. И ничто не может быть доказано против этой Шестерки. Им пришлось отпустить его в Германии после войны, а если они не могли его повесить…! »

Доктор Джозеф Сикс. Немец. В Турции по разрешению на жительство и разрешению на работу. Возраст - около шестидесяти пяти. Высокий, худой, так называемый интеллектуальный тип. Управляет санаторием на Босфоре, на европейской стороне, возле гостиницы Лидо.

Имеет состоятельную клиентуру, но также имеет большую клинику для бедных. Позже считалось, что этот факт повлиял на отношение турецкой полиции. Друг Дефаржа, который несколько раз останавливался в санатории для лечения сердечного приступа. Если связан с Syndicate, не могу угадать, в каком качестве.

Ник уставился на Муси, но в данный момент почти не видел человечка. Муси составлял досье, но тогда Муси был значительно неопытен по сравнению с Ником. N3 подумал, что он видит, чем может быть полезен такой человек, как доктор Сикс. Иногда силовики Синдиката не хотели убивать человека, по крайней мере, сначала. Они захотят допросить его! Что может быть лучше, чем санаторий с операционным столом, сыворотками правды и острыми ножами? "

«Думаю, я могу угадать вместимость», - сказал Ник. По какой-то причине Муси дрожал от холода в голосе своего начальника. Затем момент прошел. Ник сказал: «А теперь мы подошли к последнему - но не в последнюю очередь у меня есть идея - Джонни Безжалостный! Насколько я слышал, мы мало что о нем знаем?»

«Вы не ослышались», - признал Муси. Он снял оправы с рогов и отполировал их. Ник без особого сострадания заметил, насколько бледным и усталым был этот маленький парень, как пурпурные тени под слабыми глазами быстро превращались в мешочки. Это была отвратительная работа, и она появилась внезапно, и Муси был не для этого человеком. После сегодняшней ночи он будет на обратном пути в Штаты, чтобы хорошо отдохнуть.

«Мы даже не знаем его имени», - сказал Муси, надевая очки. Он посмотрел на Ника сквозь тусклый свет свечей. «Просто все замолкают, как только вы упоминаете Джонни Безжалостного! Мы знаем так мало, что я даже не пытался составить на него досье. Я просто передам его вам из первых рук, не так ли? Что мы думаем, что мы знаем то, что подозреваем - как бы то ни было, это не так уж и много ".

Некоторое время назад албанец был изгнан в свою нишу. Теперь Мия Джалеллис грациозным движением встала. На ней были черные эластичные брюки, которые красиво подчеркивали ее длинные ноги. Она посмотрела на Ника.

"А федерсиниз?"

Ник коротко кивнул. «Извини. Я хочу поговорить с тобой позже, наедине».

Девушка кивнула, подошла к своей нише и исчезла. Послышался скрип пружин кроватки.

Ник посмотрел на Муси. «А теперь расскажи мне о нашем Джонни».

«Хорошо. Надеюсь, ты не будешь разочарован. Во-первых, никаких фотографий. К тому времени, когда мы узнали, что нам нужны фотографии, его уже не было рядом. Это было около трех месяцев назад, когда эта штука начала накаляться. Но его описание, из всего, что мы смогли получить с тех пор, таково, что он молод - лет тридцати, может быть. Стройный. Симпатичный, с небольшими усиками. Черные волосы зачесаны близко к его голове. Одно дело - он похоже, любит носить вечернюю одежду. Знаешь, смокинг. Смокинг ".

"Глаза?"

Муси кивнул. «Вот то, о чем мы пришли к довольно универсальному соглашению - угольно-черные. Что-то вроде пристального взгляда».

Ник потер подбородок. «Я думал, ты сказал, что не можешь заставить людей говорить об этом парне? Похоже, ты неплохо справился».

"На самом деле, нет." Муси закурил. «Все эти вещи мы получили из городских клубов, в основном из ночных клубов высокого класса и так далее, после того, как мы заинтересовались этим парнем. Мы получили это от метрдотелей, барменов и других подобных людей, которые на самом деле его не знали. Просто смутно помнили его. Но каждый раз, когда мы получали зацепку к кому-то, кто действительно знал его - это было другое! Во-первых ... - и Муси вздохнул, - многих из них просто больше не было! Исчезли. найди одного парня, который признался, что знал Джонни Безжалостного - у него хватило наглости сказать нам, что он думал, что это правильное имя парня - и я думаю, может быть, он немного поскользнулся. Он сказал, что думал, что Безжалостный был из Чикаго… »

"Чикаго?"

«Ага - тогда парень так испугался того, что сказал, что замолчал. Даже турецкая полиция не могла заставить его говорить - а если они не могут, то никто не может. Позже они узнали, что у него был фальшивый паспорт. и депортировали его. Как бы то ни было, он утверждал, что не очень хорошо знал Джонни, только по игорным клубам и тому подобное. И не знал, где он живет. Никто из тех, с кем мы разговаривали, не имел ни малейшего представления о том, где живет Джонни. у парня не было дома! "

Ник задумался. «Трудно понять, как кто-то может быть таким уклончивым. Турецкая полиция должна быть очень хорошей».

«Они такие и есть. Но этот персонаж был похож на привидение».

«Я признаю, что вы заставляете его звучать так, как будто. Но даже призраки должны где-то жить».

Муси пожал плечами. «Я же сказал - сволочь!»

«Самые холодные тропы», - согласился Ник. «Так вот, из Вашингтона я узнал, что первый из отдела наркотиков был убит около шести месяцев назад?»

«Верно. Выловили из Босфора с перерезанным горлом. Все его удостоверения на нем. Они хотели, чтобы мы знали - конечно, тогда это не было нашей работой!»

Ник кивнул. «Конечно. Это было предупреждение. Три месяца назад был убит еще один нарколог. Верно?»

«Да. То же самое. Вытащил из Босфора с перерезанным горлом».

Ник закурил. "И именно тогда, после этого второго убийства, вы начали смотреть

на Джонни Безжалостного, и он исчез? "

Муси посмотрел на бутылку ракии. Ник оттолкнул его. «Да», - сказал Муси. «У нас - у наркобизнеса - была одна неопределенная информация, что второй убитый парень был замечен разговаривающим с кем-то, кто мог быть Джонни Безжалостным. В любом случае, когда они начали его искать, он скрылся из виду. С тех пор о нем не сообщалось».

Ник задумался, вспоминая свой брифинг в Вашингтоне. «Затем в последние недели« отдел наркотиков »потеряли еще двух мужчин - одним из них был Пит Тодхантер, брат Джима?»

Муси начинал выглядеть несчастным.

«Верно. У обоих перерезано горло. Единственная разница в том, что один из них был найден в Золотом Роге, а не в Босфоре».

«У нас имеется человек с бритвой», - сказал Ник Картер почти про себя. «Старая добрая бритва с прямым лезвием. Грязное оружие».

Муси уставился на него. «Откуда вы знаете? Турецкий МО сказал, что не может быть уверен».

Муси случайно смотрел прямо в глаза Нику Картеру, когда говорил. Он никогда не мог вспомнить цвет глаз этого большого человека. Они изменились. Теперь он подумал, что они зеленые, темно-зеленые, и на мгновение акула кружилась и кружилась в глубине. Муси вздрогнул.

«Я знаю», - мягко сказал Ник Картер. «Это есть ощущение. Человек с бритвой - садист, любит свою работу». Он посмотрел на Муси и усмехнулся, и внезапно человечек почувствовал себя лучше.

Ник сказал: «А теперь лучше поспи, Муси. Помни, у меня сегодня свидание, чтобы отвезти тебя в кино!»

Маленький агент поморщился. «То, что я делаю для АХЕ! Позволить себе одеться как девушка и посмотреть на чувственные трогательные пики!» Но он засмеялся. «Вы обещали, что никогда никому не расскажете об этом в Вашингтоне?»

«Я знаю, - сказал Ник. «А теперь побей его. Я позвоню тебе, когда придет время начинать бег».



Высокий мужчина, так долго стоявший в холодных тенях, наконец зашевелился. Он сделал глубокий вдох и огляделся, и на мгновение его глаза были пустыми и рассеянными.

Ник взглянул на свои наручные часы. Он простоял без движения почти час. Он размял большие, длинные плавно работающие мышцы, сделал несколько глубоких вдохов, сделал несколько сгибаний в коленях. Затем он взглянул в сторону ниши, где спала девушка. Лучше уж ладить с этим.

Ник взял большую и мощную лампу с липкого выступа и направился к нише. Мия Джалеллис спала на боку, прижавшись щекой к рукам. Ее дыхание было медленным и спокойным. «Если у нее нечистая совесть, - подумал Ник, - она ​​не позволяет ей беспокоиться». Но тогда, может быть, она профи или наркоманка!

Ник не терял времени зря. Он направил мощный луч прямо ей в лицо. Девочка проснулась с испуганным криком: «Угу!»

«Не бойся, - сказал Ник. «Я не причиню тебе вреда. Но я должен сделать это. Снимай одежду!»

"Какая!" Ее красный рот превратился в круглую красную букву «О» от удивления, когда она смотрела на свет, ее дымчато-карие глаза сузились. Она была полностью одета, но инстинктивно прижала к груди единственное неряшливое одеяло.

«Смотри», - терпеливо сказал Ник Картер. «Я объясню это один раз. Не более того. Тогда, если вы откажетесь сотрудничать, я сам сниму с вас одежду. Хорошо. Вы говорите, что вы излеченный наркоман! Вы говорите, что хотите нам помочь! Может, это правда, Надеюсь, что это так. Но я не могу поверить вам на слово - вы наверняка это видите? Так что снимите одежду, пожалуйста, чтобы я мог поискать свежие следы от иглы. Если вы чисты - хорошо. Если нет - Что ж, тогда мы узнаем, не так ли? А теперь начинай раздеваться. Я не буду трогать тебя. Я работаю, Миджа! Это не для моего удовольствия ». Ник не мог не задаться вопросом, было ли это последнее утверждение на сто процентов правдой?

"Йок!" Турецкое «НЕТ» на самом деле означает «НЕТ»! Она села на койку, все еще прижимая к себе одеяло. «Ты поступаешь со мной ужасно! Я не сделаю этого! Ты не можешь меня заставить!»

Улыбаясь, чтобы ее успокоить, Ник сказал: «Эвет! Да, я могу! Я сделаю это, если ты заставишь меня. Сейчас же!»

Ее рот задрожал. Молящим голосом она прошептала: «Рика эдерим?»

Ник повысил голос. «Попрошайничество не поможет, Мия. А теперь начни раздеваться. Прямо сейчас!» Голос N3 раскололся, как хлыст.

Девушка дико огляделась. «Бесполезно кричать о помощи», - сказал ей Ник. «Тебе это не нужно - и пользы от этого не будет. Я отдаю приказы».

Она заколебалась. Ник потянулся к одеялу. В угловом свете она увидела его лицо, твердое, как камень. Она отвернулась. «Йок! Я… я сделаю это!»

"Хорошо." Он отступил и направил на нее вспышку. «Это избавит всех от множества неприятностей. Снимите всю одежду и растянитесь на койке лицом вниз».

Мия Джалеллис села на край койки и начала раздеваться, ее прекрасное лицо исказилось гневным нахмурением. «Я должна ненавидеть тебя за это», - выплюнула она. «Я ненавижу тебя навсегда! Если я проживу много лет, я буду ненавидеть тебя и…»

«Заткнись», - сказал ей Ник. «Ты слишком много болтаешь. Просто молчи и продолжай. Это закончится гораздо раньше».

Мия расстегнула блузку и сняла ее. Она положила его на койку и наклонилась, чтобы начать соскальзывать с кровати

«И твой бюстгальтер», - скомандовал Ник. "Я сказал все. Я имел в виду все!"

Она посмотрела на него с чистой ненавистью. «Ты грязный! Ты хочешь, чтобы показались взгляды!»

Ник взглянул на нее. «Я не хочу терять терпение по отношению к тебе! Но…» Он сделал шаг к койке.

"Йок!"

Она вытянулась за спину, чтобы расстегнуть черный бюстгальтер и спустить его по тонким рукам. Миджа швырнула его на пол, задыхаясь от разочарованной ярости. Она впилась в него взглядом, не пытаясь прикрыть свою маленькую грудь размером с дыню. "Вы; удовлетворить сейчас?"

Ник подавил ухмылку. Она работала на полную катушку. Он сурово сказал: «Нет. Я не такой. А теперь штаны, пожалуйста».

Ее упругие груди с красно-охристыми кончиками покоробились, когда она наклонилась, чтобы повиноваться. Теперь она не смотрела на него. Ее плоть была желтовато-коричневого оттенка, немного светлее оливкового, гладкая и нежной. Макушка ее головы в свете фонарика блестела, как черный шлем. Ник услышал, как она подавилась рыданием, он не знал, от злости или от оскорбленной скромности. Или забота. Они продолжали работу. Скоро он узнает о ней хотя бы часть правды.

Штаны стрейч лежали на полу. На ней были очень тонкие белые трусики. Ник ждал. Она не двигалась.

«Долой их», - приказал он.

Она угрюмо уставилась в пол. "Я не буду. Это слишком!"

"Черт!" Ник двинулся.

"Хаир!" На этот раз более нежный. «Я… я сделаю сам». Трусики лежали на полу.

«Это нормально, - сказал Ник. Он улыбнулся ей, пытаясь немного облегчить ситуацию. «Знаешь, ты могла бы неплохо заработать на жизнь полосатым стриптизом в Штатах. У тебя уйдет достаточно времени.

Мия нахмурилась. «Т… ты обещаешь, что не тронешь меня?»

"Обещаю. Теперь перевернись!"

Девушка перевернулась и легла лицом вниз. Ник сделал шаг вперед и увидел, что она напряжена. «Расслабься», - весело сказал он. «Это не повредит».

Начиная с ее лодыжек, он провел лампой вверх по великолепному телу. Ее ноги были длиннее, чем он думал сначала, лодыжки крепкие, но с чистыми костями, плоть под коленями туго изогнута. Ник понял, что у Миджи тело прекрасной девушки-спортсменки. Он увидел, что она чуть-чуть дрожала. Чтобы успокоить ее, он небрежно спросил, была ли она когда-нибудь спортсменкой. К его удивлению, она ответила.

«Да. С тех пор, как я маленькая девочка, пока… ну знаете…»

Ник яростно кивнул. Он знал. Пока она не посадила обезьяну на спину! Пока жизнь не превратилась в отчаянный отрезок времени от одного исправления к другому!

Ник направил луч света на тонкие, стройные бедра и ягодицы, которые были достаточно округлыми. Талия удивительно маленькая. Крепкий столбик позвоночника, извилистый, лежащий под мускулами, волнистый под смуглой, бархатной гладкой кожей. Ее плечи были широкими для девушки.

Пока Ник не обнаружил ни изъяна, ни даже родинки. Но он знал, что он обнаружит, когда она перевернется. Просто чтобы ни один из них не был свежим!

«Хорошо», - сказал он ей. «Теперь ты можешь перевернуться».

Он ожидал еще одного аргумента, но вместо этого Мия послушно перекатилась на спину. Она держала глаза плотно закрытыми.

Тогда Ник их увидел. Маленькие белые точки, бесчисленные крошечные шрамы вокруг ее плеч и внутренней части рук. Оба плеча. Обе руки. Этот ребенок был основным игроком. Это было чудо, что она когда-либо вернулась. Если бы она была!

Он не смог найти свежий шрам. Осталось одно возможное место.

«Поднимите грудь», - сказал он ей.

Длинные карие глаза девушки распахнулись. "Как?"

«Поднимите грудь руками, чтобы я мог видеть под грудной клеткой. Давай, Миджа! Все почти закончилось».

Она снова закрыла глаза. Она взяла по одной твердой груди в каждую руку и подняла ее. Без шрамов. Ник отвернулся. «Хорошо. Теперь можешь одеться».

«Вы, пожалуйста, выключите свет? Я могу одеваться в темноте». Ник так и сделал. Он услышал шорох и скольжение одежды. Потом перестала одеваться. "Теперь ты мне доверяешь?"

«Не совсем так, - сказал он. «Но это большой аргумент в вашу пользу. Готовы к свету?»

"Да, пожалуйста." Тон ее голоса немного изменился. Мягче? Конечно, это уже не тоны гнева или возмущения. Он щелкнул вспышкой и повернулся к ней лицом. «Мне жаль, что мне пришлось сделать это, Миджа. Но ты должна понять! Ты знаешь, с чем мы сталкиваемся, что мы должны делать. Мы должны уничтожить этих людей - я не мог шанс, что вы были для них шпионкой! "

В глазах Миджи Джалеллис, когда она смотрела на Ника, было выражение любопытной нежности. Влага блестела на ее ресницах. «Я знаю», - мягко сказала она. «И я благодарю тебя - Ник! За то, что ты был со мной такой нежный. Б… Но ты говоришь, что все еще не доверяешь мне?»

Если в нем была какая-то мягкость, она не могла этого найти. Ник какое-то время пристально смотрел на нее, затем сказал: «Это подождет, Миджа. Доверие - и, возможно, другие вещи. Давай, сейчас же. Я должен заставить Муси примириться с чем-то разумно похожим на женщину. По крайней мере, в темном переулке. Ты можешь помочь ».

Но на мгновение никто не двинулся с места. Их глаза цеплялись, его мрачные и жесткие, ее глаза теперь смягчились даже в резком свете.

N3 знал тогда, что будет что-то

между ними. Иншаллах! Как сказал бы Муси.

«Давай, - скомандовал он. "Становится поздно."

Миджа улыбнулась ему. Она знала.

Они оба знали.


Глава 6



Cinema Bleu

Le Cinema Bleu не скрывал своего существования на средней улице в секторе египетского базара, недалеко от моста Галата. На самом деле Cinema Bleu рекламировали - волнистые неоновые трубки по обе стороны от простой двери из окрашенного в синий цвет дерева сообщали публике, что внутри можно найти еду, напитки и развлечения. Сказанное развлечение состояло из выступления пуделя, танцора змей и джазового комбо Рэйфа Берка прямо из Соединенных Штатов. Это все, что было обещано.

Однако в Le Cinema, когда час приближался к полуночи, царила атмосфера ожидания. Посетители, все пары разного сорта и пола, продолжали поглядывать на часы Pernod над баром и сверяться со своими часами. Одна пара, однако, казалась очень занятой своими делами в ущерб всему остальному.

Мустафа Бей из стамбульской полиции в штатском не мог понять эту конкретную пару. Он не очень старался. Все это было для него уже давно уже давно - они с Меметом сидели в Le Cinema уже три месяца с приказом защищать женщину Стэндиш - и Мустафе-бею все это немного надоело. И все же эта пара за крошечным столиком в темном углу? Это наводило на мысль, что могут происходить такие причудливые вещи, что такие странно подобранные пары когда-либо собираются вместе! Один такой маленький и худой и - вздрогнул Мустафа бей - некрасивый! Он подумал, что этот человек неплох, если вам нравятся большие мужчины в плохо сидящих костюмах. Мустафа-бей отхлебнул свой Pernod, который он предпочел раки, и снова задумался о паре. Он поморщился. Аллах знал только то, что они видели друг в друге, но тогда любовь была безумием. Наверное, это была любовь - они столько времени шептались друг с другом. Но потом - и Мустафа-бей сделал еще глоток и вздохнул - в этом месте и во всех подобных местах очень много странных вещей сходит за любовь. Он взглянул на часы над стойкой. Без пяти минут до полуночи. Потом те, у кого были карты, поднимались наверх, чтобы посмотреть грязные картинки.

Мустафа-бей пожал плечами. Он видел фотографии. Не очень хорошо. Как и все остальное из Сирии. Пленка была крупнозернистой, фокусировка всегда плохая, фотографирование дилетантское. Даже актеры и актрисы - Мустафа Бей оставил свой барный стул и пошел навестить женщину Стэндиш. Он ушел в двенадцать. Пусть с этого момента Мемет обо всем позаботится.

Пара за крошечным столиком в темном углу смотрела ему вслед. Мужчина снова потянул за воротник, пытаясь дышать. Ужас шафрановой рубашки, помимо того, что она грязная, была как минимум на два размера меньше. Он ослабил галстук, вздохнул с облегчением и заговорил с маленькой женщиной рядом с ним.

"Это будет его последняя проверка на Стэндиш, верно?"

На женщине был шарф поверх жестких каштановых волос, очки в роговой оправе, которые придавали ей вид - как сказал Ник ранее - беременной совы, и довольно дорогое синее платье, которое подошло бы к правильной фигуре. . Теперь она закурила сигарету запачканными никотином пальцами, которые слегка дрожали.

«Да. Он уходит через пару минут. Думаю, тогда появляется другой парень, Мемет. Первое, что он сделает, это еще раз быстро проверит Стэндиш, а затем нырнет наверх, чтобы посмотреть шоу». Она рассмеялась писклявым голосом, который внезапно перешел в верхний мужской регистр.

«Он моложе, чем другой. Грязные фильмы по-прежнему дают ему заряд! Конечно, это перерыв для нас. И у меня безумное чувство, Ник, что нам понадобится перерыв в этом!»

Мужчина пнул под стол. Женщина сказала: «Ой, черт возьми!»

«Оставайтесь в образе», - сказал мужчина. «И держи этот скрипучий голос вверх! И вниз! Я признаю, что ты не особо любишь свидание, но ты все, что у меня есть». Он взглянул на свое запястье. «Одна минута. Что именно тогда происходит?»

«Они выключают и включают свет - три раза. Это означает, что через пятнадцать минут начнутся приятные просмотры. Те, у кого есть карты, поднимаются по железной лестнице вон там, в углу. Наверху есть длинная комната с обычными стульями - и диванами. и диваны для тех, кому они нужны. Есть экран и проектор. Вот и все ».

Мужчина закурил турецкую сигарету и горько закашлялся. «Черт побери! Как тебе достать одну из этих карточек?»

«От самой хозяйки, Лесли Стэндиш. Она должна передать тебе дело. Насколько я слышал, она не очень строгая - если у тебя десять турецких фунтов».

«Мммм…» мужчина сорвал с языка коричневые частички табака. "Женщина Стендиш когда-нибудь идет посмотреть шоу?"

«Обычно нет. Большую часть времени она находится в офисе». Крупный мужчина, мускулы которого, казалось, вот-вот разорвут куртку даже в состоянии покоя, некоторое время курил молча. Затем: «Одна вещь в этой установке меня беспокоит - они, кажется, не беспокоятся о спине! Должна быть веская причина для этого?»

"Есть. Там ничего нет, кроме небольшого двора для хлама и мусора и стены десяти футов высотой со стеклом."

«Люди могут перелезть через стены».

«Если вы пройдете через это, - сказала женщина, - вы попадете в адский беспорядок! С Рога впадает топь - и в нее впадает канализационная труба! Вы даже не можете пропустить туда лодку.

«Это все еще меня беспокоит, - сказал здоровяк. «Я бы хотел, чтобы у нас было больше времени, чтобы заняться этим делом».

«Иншаллах! Я думал, что беспокоюсь в этой одежде!»

Здоровяк нахмурился и попытался снова приспособиться к инструменту пыток, который Le Cinema назвал стулом. Он также попытался облегчить сжатую талию. Это была тонкая талия, тонкая, крепкая и мускулистая, но эти штаны победили ее. 9-миллиметровый люгер в поясе ничем не помог.

Огни погасли и загорелись. Три раза. Если не считать кратковременной остановки потока и оживления разговора, похоже, никто не обратил особого внимания. Стекла звенели, и облака серо-голубого дыма, как всегда, плыли по мрачной, запыхавшейся, горячей пещере. Время от времени волна смеха прерывалась бесконечным гулом разговоров, похожим на прибой. Затем, как если бы работал какой-то демон-маг, люди начали исчезать.

Пара за столиком в углу не двинулась с места. Они смотрели, как Мустафа-бей вернулся в маленький бар и приветствовал свое облегчение. Они обменялись несколькими словами, после чего Мустафа-бей ушел. Младший полицейский задержался в баре на мгновение, чтобы выпить, затем исчез за занавесками в коридор за ним.

«Обычная рутина», - сказала женщина в ободах роговых очков. «Он быстро проверит Стэндиш, затем нырнет наверх, чтобы посмотреть, что чувствует! Тогда мы пойдем, а? Не может быть слишком рано для меня, Ник. Я получаю джиби, просто сидя здесь».

«Тогда мы идем, - сказал Ник Картер. «Мы можем перестать играть маскарад и начать действовать. Мне это так же надоело, как ты, Муси, но это лучший способ. А теперь давай еще раз повторим, просто чтобы убедиться. Ты знаешь свои реплики?»

«Я должен», - сказал Муси Морган мрачным тоном из-за ужасного беспорядка краски, пудры и помады, покрывавшего его ущемленные черты лица. «Ты заставил меня пройти через это достаточно».

«Тогда еще раз».

Муси вздохнул. «Когда ты уйдешь к дому, я взлетаю. Я возвращаюсь к« Опелю », запускаю двигатель, открываю дверь и жду у стены переулка с приготовленным пистолетом. Никаких огней, конечно. вход в переулок, когда вы приходите с женщиной-Стэндиш. Если у вас нет компании, то есть кто-то на вашем хвосте, тогда мы идем. Вы хлопаете ее по спине, и я еду, и мы убираем оттуда свои хвосты! Вот и все ».

Ник Картер кивнул. «А если у меня проблемы - есть ли у меня компания? Это самая важная часть, Муси. Это нужно сделать правильно!»

Надеюсь, - беззвучно добавил про себя Ник. Муси с пулеметом не совсем то, что он думал о безопасном Четвертом июля. Не так, как нервы у маленького парня поддались. Но так и должно было быть - помогать было некому.

«У меня тоже есть это», - говорил Муси. «Мы не хотим убивать турецких полицейских! Лучше они нас поймают, чем мы убьем любых копов - так что, если у тебя проблемы, ты испустишь крик. Я слушаю. Тогда, может быть, я отпущу вертолет, а может, и не стану. т. "

Ник сказал: «Ради бога, будь осторожен. Если я кричу ГРАБИТЕЛИ, то стреляй - и не в меня! Если я закричу, КОПЫ, брось пистолет и уезжай. Постарайся уйти как можно лучше. Я встречу тебя в Дыре - если я выживу! Если нас задержат, каждый сам за себя ».

«Это только что пришло мне в голову», - мрачно сказал Муси. «Что мы припаркованы в тупике. Нет другого выхода из этого проклятого переулка, Ник».

«Заберитесь на стену», - сказал Ник . «Ну, я иду. Стык почти пуст. К этому времени они должны быть на третьей катушке». Он отодвинул шаткое кресло и собирался подняться, когда Муси взял его за руку. "Погоди!"

Ник снова опустился на стул. "Что?"

Его напарник кивнул в сторону бара, теперь почти пустого. Блондинка разговаривала с барменом, склонившись над стойкой спиной к ним. Она была гибкой и стройной, и на высоких каблуках она казалась выше. Черное вечернее платье, которое она носила, было плотно прилегающим к бедрам и бедрам, гладким и округлым, без каких-либо выпуклостей на поясе. На ней была короткая норковая куртка, а волосы были высоко уложены кукурузно-желтыми волосами.

"Так?" Ник был нетерпеливым. «Может, она никогда здесь раньше не была. Она хочет знать, где показывают грязные фильмы, вот и все».

«Это не так, - сказал Муси. «Лучше вернись в образ, Ник. Посмотри, что произойдет. Это Мэрион Тэлбот - она ​​личный секретарь Мориса Дефаржа!»

N3 вздохнул, откинулся в непристойном кресле и закурил. Он играл со стаканом ракии перед собой. Он снова перешел в роль глупого молодого турка, приехавшего из провинции на мерзкую ночь в городе. Он дернул за слишком тугой воротник и взглянул на своего маленького сообщника, в котором блестел лед. Мягким голосом, который мог быть голосом любовника, но определенно не был, он сказал: «Это довольно неожиданное событие, не так ли? Особенно прямо сейчас - в эту чертову минуту! Я не припомню ни одного упоминания. у Дефаржа есть секретарь, частный или другой.

Этого не было в досье, не так ли? "

Говоря это, он наблюдал за блондинкой. Бармен разговаривал по внутренней связи на задней панели. Пока она ждала, блондинка вынула сигарету из золотой пачки, зажгла ее и оглядела задымленную комнату. Ее взгляд, не останавливаясь, скользнул мимо странной пары за столиком. Потом бармен что-то сказал, и блондинка скрылась за шторами.

«Ее выписали», - сказал Муси. «Он звучит немного вызывающе, - подумал Ник. Он смотрел, как Муси закурил еще одну сигарету. Пальцы человечка заметно дрожали. Ник подумал о Муси, держащем в руках автомат, и мысленно застонал. Парень разваливался прямо у него на глазах. Лучше двигайся быстрее!

«ФБР проверило ее в Штатах из-за наркотиков», - сказал Муси. «Чисто, как свисток. Из хорошей семьи в Сент-Луисе. Некоторое время она изучала искусство в Нью-Йорке и Париже, затем она влюбилась в какого-то фальшивого итальянского графа или барона, знаете ли, - и он оставил ей квартиру здесь, в Стамбуле. Думаю, у нее было много бабла. В любом случае она пошла работать на Дефаржа. Это все, насколько турецкие копы или Наркотики могли узнать. Она всего лишь личный секретарь! "

Ник Картер не смотрел на него. «Но вот она! Я собираюсь вывести женщину Стэндиш - вот она!»

Муси кивнул. Под макияжем женщины маленький агент начинал походить на ужасную карикатуру на больного клоуна. Ник уже видел случаи боевой усталости. Он принял решение.

«Теперь уходи, - сказал он Муси. - Возвращайся к машине и жди. План тот же, хотя я могу быть немного дольше, чем ожидал. Но я буду там - с Лесли Стэндиш или без нее. Иди, Муси. Будь осторожен."

После того, как Муси ушел, N3 подождал пятнадцать минут. Высокая блондинка в норковой куртке не появилась. «К черту все это», - сказал себе Ник. Это шоу начинается прямо сейчас! Он повернул тяжелую перстень на пальце так, чтобы металлографская поверхность оказалась под пальцем на одной линии с ладонью. В лицевую часть кольца была вставлена ​​крошечная, едва заметная игла. Миниатюрная гипноигла. Любой, кого ударили или слегка задели кольцом, получал инъекцию, которая действовала в считанные секунды, вводя реципиента в мягкий транс. Они могли ходить, говорить и слушаться, и это делало их очень послушными. Ник намеревался вывести Лесли Стэндиш из «Кинотеатра Блю», отвезти ее в Дыру для небольшого допроса. N3 мрачно улыбнулся плохому каламбуру. Он был уверен, что Лесли Стэндиш будет сотрудничать с Хьюго на шпильке!

Но теперь эта Мэрион Тэлбот, толстая старая секретарша Дефаржа, вернулась с женщиной Стэндиш. Ник снова повернул кольцо и встал. Препарата должно хватить на двоих!

Он потянулся под стул к чудовищной зеленой шляпе, которая была частью его персонажа сегодня вечером. Это была фетровая шляпа, желчно-зеленая, с широкими полями. Ник слегка потемнел, и на щеках были резиновые подушечки. Теперь он надел шляпу прямо на голову - его волосы были жирными от сладкого вонючего бриллиантина - и подумал, что даже Хоук не узнает его. Или хочу.

Действуя как человек, которому действительно нужно уйти, он подошел к бармену. В данный момент бар был пуст, и мужчина читал «Ватан».

"Erkekler tuvaleti?"

Не отрываясь от бумаги, мужчина кивнул в сторону занавески и сказал: «Догру юруюнуз».

"Кок".

Ник прошел через занавески. Тусклый потолочный свет показал ему узкий коридор, ведущий обратно к глухой стене. Пол был деревянный, расколотый и грязный, в коридоре пахло антисептиком. Справа от него, когда он быстро шел по коридору, были две двери, ведущие в туалеты. Он продолжал идти.

Когда он подошел к концу коридора, где еще один более короткий коридор пересекался с буквой «Т», он легонько двинулся на подушечках ног. Исчезло всякое сходство с провинциальным турецким болваном. Даже ужасный, слишком облегающий костюм не мог замаскировать великолепное животное на охоте. Это был KILLMASTER!

Бесшумно он подошел к углу. Остановился, упал на колени грациозно, как кошка, и огляделся на уровне бедер. Маленький коридор был пуст. Слева от него под дверью вспыхнула полоска света.

Справа от него была полуоткрытая дверь. N3 смотрел, как дверь двигалась, покачивалась, а затем внезапно хлопнула. Ник позволил напряжению улетучиться и быстро пошел к двери. Когда он дошел до нее, она снова ударилась по ветру. Это будет дверь, ведущая во двор, с высокой стеной, холмом и канализацией за ней. Ник оглянулся на свет, горящий под дверью офиса, затем решил - пусть она подождет минутку или около того. Он любил проверять свои дыры на спине!

Но не выделяясь на фоне света! В мгновение ока он выбрался за дверь, навстречу завывающему ветру, дождю и тьме. Он прижался к грубой кирпичной стене и быстро моргнул, чтобы глаза привыкли. Пока он стоял там, ожидая еще одной тени, Ник понял, что недооценил капризы турецкой погоды. Она была хороша, когда они с Муси вошли в Le Cinema Bleu -

теперь дождь лил толстыми серыми веревками, перекрученными и перекрученными постоянно поднимающимся ветром. N3 пожал большими плечами. Погода мало что значила для него, за исключением того, что влияла на успех или провал миссии. Но его рот скривился - он уже чувствовал, как дешевый костюм сжимается!

Автоматически, не задумываясь, он проверил «Люгер». У малышки Вильгельмины сегодня вечером может быть работа! N3 захотелось, чтобы это было так! Вся эта проклятая установка начинала действовать ему на нервы - пока все шло не так, и у него было неприятное ощущение, что все станет хуже, прежде чем станет лучше. Ник Картер был на подобной работе раньше, и он знал это чувство. То, что по средним меркам у него вообще не было нервов, не имело значения. Дела шли плохо!

Ник проверил Хьюго, на его предплечье уютно лежал маленький порочный стилет. Пьер, газовая гранула, вернулся в Дыру.

Теперь он мог ясно видеть, и один взгляд подсказал ему, что все обстоит именно так, как описал их Муси. Высокая стена, замусоренный двор - ничего больше. Нет выхода…

Внезапный порыв ветра налетел на маленький дворик и ударил чем то Ника в руку. Все это время он стоял в футе от нее в темноте, не подозревая о его присутствии.

Веревочная лестница!

N3 выругался себе под нос. Он снова прижался к стене и осмотрел лестницу больше наощупь, чем взглядом. Вот вам и турецкие полицейские и их меры предосторожности!

Это была обычная веревочная лестница с деревянными перекладинами. Он шла прямо с плоской крыши на три этажа выше. N3 снова выругался и отвернулся от нее. Бог знает, кто поднимался и спускался по этой лестнице сегодня вечером!

У него было тошнотворное ощущение, что время скрытности прошло. Он проскользнул в дверь и направился к полоске света в дальнем конце короткого поперечного коридора. Когда он пересек главный зал, он взглянул на него. Пусто.

Это была простая коричневая дверь с надписью «ОФИС» выцветшими золотыми буквами. Ник попробовал повернуть ручку. Отпечатки пальцев теперь не имели значения. Дверь распахнулась, и он вошел в кабинет. Он тихонько закрыл ее за собой. На столе в углу горела одинокая лампа.

Ник почувствовал запах раньше, чем увидел. Кровь! Густой сладковатый запах. Ник нюхал его много раз в своей жизни. Он потянулся за собой, чтобы запереть дверь, затем снял «люгер» с пояса. Сквозь полуоткрытую дверь с одной стороны небольшого офиса он увидел блеск сантехники.

На данный момент он даже не взглянул на тело женщины у стола. Он быстро обошел комнату, стараясь не наступить на кровь, и подошел к ванной. Он распахнул дверь и вошел. Пусто. Комод, умывальник и аптечка поблескивали в слабом желтом свете. Ничего больше. Затем N3 остановился и снова понюхал. Было еще кое-что. Еще один запах! Этот острый и кусающий до ноздрей. Сухой резкий запах, контрастирующий с влажной липкостью запаха крови. N3 на мгновение постоял в ванной, нюхая, озадаченный. Черт возьми, это был знакомый запах. Тот, с которым он был раньше, - потом он у него был. Жидкость для снятия лака. Ацетон! N3 улыбнулся и вернулся в офис.

На этот раз он осторожно подошел к телу женщины. Она лежала на спине возле стола, широко раскинув руки, глядя в потолок. Кровь вокруг ее головы и плеч уже сгустилась и стала черной. Ее горло было перерезано. Рнзка была настолько злобной, что седая голова с короткой мужской стрижкой лежала наклонно под странным углом. Горло было перерезано до позвоночника, почти отрезав голову.

Ник взглянул на часы и сунул «люгер» обратно за пояс. Очень осторожно, держась подальше от крови, он встал на колени и поднял одну из мертвых рук. Он осмотрел ногти. Они были чистыми, тупыми, без всякого намека на полировку.

Ник уронил руку и встал. Какое-то время он стоял, созерцая тело. Лесли Стэндиш не стала бы пользоваться лаком для ногтей. Он был уверен, что Миджа дала им правильный путь. Теперь он был вдвойне уверен, когда стоял, глядя на мертвую женщину, откладывая факты для дальнейшего использования. И факты были достаточно очевидны. Наверное, сейчас даже не очень важно, по крайней мере, с его точки зрения. Лесли Стэндиш теперь не собирался помогать турецким полицейским, это было точно. И она тоже не собиралась разговаривать со стилетом. Кто-то - угадай, кто? - убедился в этом!

N3 очень тихо стоял возле мертвой женщины, в то время как его разум, глаза и подсознание делали свою работу в унисон. Это был один из методов работы Ника Картера. Он позволил сущности маленькой комнаты и ее жуткому обитателю проникнуть в него.

Ник подумал, что мертвой женщине будет за пятьдесят. Не важно. Она была англичанкой, вероятно, из высшего сословия, вероятно, из какой-то женщиной, тратящей деньги. Не важно. Просто еще одна лесбиянка из высшего общества. Она употребляла наркотики, более чем вероятно, в течение многих лет, и только недавно полицейские расправились с ней.

Это без сомнения, настойчивость США в борьбе с наркотиками. Они надеялись использовать ее, чтобы найти кого-то выше. На данный момент нет игральных костей. Ник мрачно улыбнулся. Теперь уж точно никаких кубиков! Вероятно, она была дублером или пыталась играть обеими сторонами и надеяться извлечь из этого максимум пользы.

Он смотрел на толстое тело в коричневой твидовой юбке и пиджаке, на мужскую рубашку и галстук, на короткую стрижку. В нем не было ни малейшего сострадания. Она продавала этот товар Мидже Джалеллис и тысяче таких же детей, как она. Лесли Стэндиш заслужила перерезанное ей горло!

Ник вернулся в крошечную ванную. Его все еще беспокоил запах ацетона. Почему? Будь он проклят, если бы знал. У такой старой девчонки, как Стэндиш, девочки будут приходить и уходить. Ник покачал головой и просмотрел аптечку. Теперь он работал быстро. Времени для него было мало. В любой момент кто-нибудь постучал бы в дверь. Наверное, как только кончатся грязные фотки, турок в штатском займется проверкой. Ник свистнул сквозь зубы. Он не особо хотел нокаутировать турецких полицейских, но если бы пришлось, он бы это сделал. Это его не беспокоило.

Он нашел маленькую бутылочку жидкости для снятия лака. Он был наполовину пуст. Он просмотрел этикетку. БЫСТРО. Несомненно, когда девушка спешила снять лак. Сделано в Чикаго. Ник сунул бутылку в карман и вернулся в офис. Пора взлетать. Он и так испытывал удачу.

Ник обошел тело, чтобы в последний раз взглянуть на стол. «Нет смысла пытаться пройти через это», - подумал он. У Стэндиш не было бы никаких действительно важных бумаг. Она была бы слишком умна для этого. Как и другие люди - люди, которые убили ее. Строго мелкая картошка, Лесли Стэндиш. Теперь мертвый картофель.

Стол ничего не показал. Он был почти чистым, если бы не промокашка, пепельница и телефон. Пачка спичек - Ник взял маленькую блестящую черную коробку. Золотыми буквами написано: Divan Annex.

Ник сунул спички в карман и пошел к двери. Он подумал - Морис Дефарж, офисы и апартаменты в Divan Annex. Весь верхний этаж. Важно? Может, а может и нет. Многие люди носят эти спички с собой. Мы увидим. Время покажет.

N3 совсем не был недоволен или недоволен, когда потянулся, чтобы открыть дверь. Его совершенно не волновало, что Лесли Стэндиш убили. Даже под пытками она, наверное, не смогла бы им много рассказать.

Ник тихо присвистнул. Персонаж из Трехгрошовой оперы - Мэкки-Нож.

И Мэкки вернулся в город. Или Джонни Безжалостный. Это обрадовало то, что агент АХ любил считать своим сердцем. Ему также нравилось думать, что его собственное присутствие в Стамбуле как-то связано с тем, что Джонни вышел на пенсию.

Он с нетерпением ждал встречи с Джонни Безжалостным!

Ник Картер открыл дверь и вышел в тускло освещенный коридор - и исполнил свое желание. Там, на пересечении двух коридоров, стоял Джонни Безжалостный! В смокинге, черном «Хомбурге», блестящей рубашке, насмешливой улыбке на тонких губах под темными усиками. Он смотрел на Ника, молчаливый, насмешливый, балансирующий, как танцор.

Ник Картер позволил шоку и удивлению подождать позже. Сначала он быстро поднял «Люгер», но потом понял, что это бесполезно. Пистолетный огонь приведет каждого полицейского в город. И он не хотел убивать этого человека - пока нет.

Ни один из них не сказал ни слова. Ник большими рывками пошел по коридору. Мужчина в смокинге сделал изящный пируэт, плавное, извилистое кошачье движение, и побежал к двери в дальнем конце холла. Дверь, которая вела во двор. Ник, следуя за ним, попал прямо в ловушку.


Глава 7



Самая старая профессия

Это была самая старая и простая ловушка в мире - погонись за мной, и я тебя поймаю! Это сработало до совершенства.

Оба здоровяка ждали, пока Ник мчится по пересекающемуся коридору в погоне за неуловимой летающей фигурой в смокинге. Это была ошибка любителя, и N3 допустил ее и так и не простил себе ее - но в то время у него была только одна мысль. Чтобы обхватить своими жилистыми руками горло Джонни Безжалостного.

Ближайший к углу мужчина ударил Ника по ногам, когда он пробегал мимо. Ник растянулся, зная даже в тот отчаянный момент, прежде чем упасть на пол, что его обманули. Когда он упал, он повернул голову, наблюдая, и увидел, что оставшийся человек быстро приближается с коротким шнуром в руках. Вот и все! Thuggee! Его собирались задушить. Быстро и бесшумно - и очень больно!

Два больших человека против одного большого человека! Когда Ник ударился о твердый осколочный пол и перевернулся на спину, он понял, что эти люди должны считать шансы довольно хорошими. Он тоже. Но даже тогда, незадолго до драки, он знал, что это будет тяжелая битва. Ник никогда в жизни не недооценивал врага - поэтому он все еще был рядом.

Когда первый мужчина прыгнул, чтобы прижать его, Ник зацепился ногой за икры мужчину и сильно ударил его по колену своей железной пяткой. Быстрый способ сломать ногу. Этот человек поскользнулся подальше от него, развернулся и жестоко ударил Картера ногой по ребрам.

Больно. Ник откатился от второго человека со шнуром, который пытался зацепиться им за лодыжки. Ник ударил его ногой по лицу. Мужчина упал боком, ругаясь. К этому времени Ник догадался, что у них есть приказ не убивать его, если только они не должны - веревка была только для того, чтобы заставить его подчиниться. Джонни Безжалостный, вероятно, имел в виду несколько вопросов. С поразительной компьютерной скоростью человеческого мозга - даже в этой потной, ворчащей и проклятой борьбе - Ник подумал о докторе Сикс и операционном столе, который, должно быть, ждет!

От обоих мужчин пахло рыбой. Ник заметил это, когда самый крупный мужчина бросился к нему в длинном прыжке с искривленными коричневыми руками, похожими на когти. Они получали немного больше, чем рассчитывали, и Ник мог чувствовать их мысли - им нужно было каким-то образом привязать этого дикого кота в сумасшедшем тесном костюме, использовать свой вес, растерзать его и задушить.

Все это время Ник держал «Люгер» в правой руке. Они игнорировали это. Они знали, что он не хотел его использовать.

Когда ныряльщик подошел ближе, Ник ударил «люгером» по лицу, рубя и разрезая им. Бандит хмыкнул и инстинктивно вздрогнул. Ник снова хлестал его взад и вперед, отталкивая, пока он не спускал глаз с парня с веревкой. Это был парень, на которого нужно смотреть!

Человек со шнуром кружил, пытаясь замахнуться, чтобы накинуть петлю на голову Ника. Ник подпрыгнул в воздухе примерно на фут, повернулся и попытался ударить человека сильным ударом в пах. И поскользнулся, когда спустился. Человек со шнуром торжествующе хмыкнул, поднял веревку и прыгнул внутрь, одновременно что-то шипя своему товарищу.

Ник Картер сделал почти сразу три дела. Он потерял равновесие, был в меньшинстве и немного устал от всей этой неразберихи. К тому же он, просто пустяк, начал утомляться. Последние двадцать четыре часа были чертовски тяжелыми.

Ник уронил «люгер». Он слегка сдвинул ноги, как боксер-тяжеловес, которым он был чемпионом, и двинул правую ногу до подбородка проводника. Удар суставов пальцев по плоти и костям вызвал вспышку боли до локтя. Колени противника обвисли, он повернулся со странным глупым выражением лица и начал падать.

N3 повернулся и увидел, как оставшийся головорез ныряет за «Люгером». Он ожидал этого. Это была приманка, Люгер.

Нику оставалось только вытянуть руку, прямую, и стилет указывающий, как шестой блестящий металлический палец. Мужчина пронзил себя лезвием, скользя по нему с каким-то сумасшедшим рвением, не в силах остановиться, глядя вниз и наблюдая, как острая сталь входит в его кишки, как вилка в масло. Он подбежал к Нику, этот безымянный хулиган уже умирал, и на мгновение они посмотрели друг другу в глаза.

В глазах турка была боль. Боль и полное непонимание того, что с ним происходит. Чего с ним не могло случиться! Его рот открылся, и его язык высунулся, и кровь хлынула на подбородок с черной щетиной. Он начал медленно падать. Падая на Ника, сильнее надавливая на стилет, который убивал его, вдавливая его все глубже и глубже в живот.

N3 быстро отступил. Он вытащил Хьюго и позволил мужчине упасть до конца, рухнув на пол и раскачиваясь, как рыба на суше. Нику понадобилось мгновение, чтобы вдохнуть. Он посмотрел на умирающего, все еще извивающегося и бурлящего кровью. Голосом, холодным, как арктический ветер, Ник сказал: «Смотри, как тебе понравится плыть по Рогу, сукин сын!»

Ник подобрал «люгер» и убрал его. Он вставил стилет обратно в ножны и двинулся в главный коридор. Обогнув его, он увидел Мемета, полицейского, который, как предполагалось, охранял Лесли Стэндиш, проходящего через занавески в дальнем конце.

Мемет заметил Ника и ускорил шаг. Ник увидел настороженность в мужчине, который подошел к нему. Рука Мемета скользнула под пиджак к подмышке. Черт побери! Не мог бы человек подождать еще ни минуты!

N3 знал, что после тяжелой ночи он должен выглядеть как Франкенштейн. Этот турецкий полицейский будет чертовски подозрительным. Мемет собирался задать вопросы, много вопросов, и когда Мемет увидел, что было за углом ...

Ник начал свое выступление. Он пошатнулся и упал на стену, показывая на человека в штатском и крикнув хриплым голосом.

«Имдат! Имдат! Полис! Кабук гель. Эффендим Стэндиш!»

Мемет подбежал к Нику. В его руке теперь был приземистый револьвер черного бульдога. "Ne? Ne? Nerede?"

Ник влетел в копа, цепляясь за него, извиваясь между Меметом и телами в коротком коридоре. Он указал на дверь офиса. «Сурая бакин! Я пришел передать сообщение и нахожу это. Пойдем! Смотри!»

Ник схватил Мемета за руку и потащил к двери офиса. Он пнул ее и ткнул дрожащим пальцем. "Сурада!"

Мемет удивленно зашипел. Он отстранился от Ника и инстинктивно шагнул в кабинет к телу у стола. Револьвер в его руке упал.

Ник Картер сильно толкнул мужчину, заставив его безумно кружиться по комнате. Ник захлопнул дверь и повернул старинный ключ одним движением быстрее молнии. Ключ в двери офиса был в его голове с того момента, как он увидел копа.

Ник низко пригнулся, прижался к стене и побежал в главный коридор, зная, чего ожидать. Оно пришло! Из офиса донесся рев ярости и ужасная стрельба, которая вырвала дверь и смертельно разлетелась по короткому коридору. Пуля ударила Ника по мягкому плечу, когда он свернул в коридор.

«Вот и все», - подумал он, поправляя галстук, поправляя переднюю часть костюма. На нем было немного крови, не много, и хотя он выглядел достаточно злодейски, это не имело значения в таком месте, как Le Cinema Bleu. Лишь бы в непосредственной близости не было опросов! Мемет сейчас будет пользоваться телефоном на столе Лесли Стэндиш - и Le Cinema будут окружены радиоавтомобилями в считанные минуты. Сколько минут был вопрос - успеют ли они с Муси уехать на «Опеле»? Если бы они были схвачены, миссия была бы провалена. Финиф Капут / Фубар и снафу! Следующий месяц или около того они проведут в турецкой тюрьме, пытаясь объяснить ситуацию.

Ник подумал обо всем этом, прежде чем дошел до занавески, ведущей в бар. Затем его чуть не сбили с ног, когда занавески закружились, и в комнату ворвались бармен и группа любопытных посетителей. Все говорили одновременно, и никто не обращал внимания на Ника. Через пятнадцать секунд он выскочил под проливной холодный дождь, ступая по узкой мощеной улочке, уходящей вверх по склону к тупику, где Муси ждал в «опеле».

Муси было бы интересно. Вероятно, он слышал выстрелы. В этом районе было тихо и безлюдно по ночам, если не считать приходов и уходов таких странностей, как часто посещаемый кинотеатр Le Cinema Bleu и случайные кафе. Главный квартал красных фонарей, находящийся под строгим надзором и лицензией полиции, находился в нескольких кварталах к западу.

Мощеный холм становился все круче. Ник, обычно такой же уверенный, как любой из миллиона или около того стамбульских кошек, поскользнулся и скользил по круглым камням, которые стали вдвойне скользкими от дождя и разного мусора. Это был старый Стамбул, где, если вы хотели избавиться от чего-то, вы просто бросали это в открытую канаву.

Он прошел под одиноким уличным фонарем, бесплодный шар безрезультатно боролся с серыми пулями дождя. Впереди лежал тупик. По-прежнему ни следа полиции, ни крика сирен в ночи банши. Что-то сдерживало. Ник глубже втянулся в промокшее пальто. Хорошо. Похоже, у них все-таки получится. Вернемся к дыре и сделаем пару хороших снимков ракии. Ник Картер почувствовал, как его согревает эта мысль. Было бы хорошо снова увидеть Мию. Наблюдать за ее грациозными движениями и гадать, как скоро это с ними произойдет.

N3 оттолкнул мысль о женщине. Ему здесь не место в этой жалкой темной сырости. Всегда бизнес важнее удовольствия. И дела шли плохо!

«На самом деле, - подумал Ник, когда он покинул слабый ореол уличного фонаря и направился к выходу из тупика» - на самом деле это было возвращение к старой чертежной доске! До сих пор их останавливали на каждом шагу. Любая возможная зацепка, которую могла дать Лесли Стэндиш, умерла вместе с ней. Даже KILLMASTER не мог заставить говорить труп!

Ник в данный момент не позволял себе думать о блондинке Марион Талбот. Вероятно, она была в дамской комнате. Или, может быть, был еще один выход, о котором Муси не знал. Конечно же, девушка, секретарь Дефаржа, никогда не возвращалась в бар. Ее не было в офисе. Или в маленьком дворе. Ник сомневался, что она поднялась по веревочной лестнице.

Твердые губы N3 слегка затвердели. Он знал, кто поднялся по веревочной лестнице! Они встретятся снова.

Он шел очень осторожно, приближаясь к зияющему темному входу в тупик, где они припарковали «Опель». С такими нервами Муси ... ну, было бы чертовски неприятно получить его под дых из порванного пистолета, которым владеет кто-то из вашей собственной команды.

Ник мягко остановился на углу переулка. Здесь было почти темно. . Единственные звуки - мягкий плач дождя, журчание воды в грязных желобах. Ник подумал, не заснул ли Муси. Возможно нет. Маленький парень слишком нервничал для этого.

Ник загнул край своей мокрой шляпы за угол и крикнул: «Мышонок? Мышонок? Это N3! Нет проблем! N3, Mousy!

Тишина. Дождь стал сильнее.

"Муси!"

Ничего.

Ник Картер тогда почувствовал, что это началось. Превосходная система предупреждения, которая была его неотъемлемой частью и столько раз спасала ему жизнь, заработала. В глубине его мозга зазвонил маленький колокольчик. Опасность!

Давным-давно Ник усвоил горькие уроки. Было время замерзнуть и пора двигаться. Пришло время переехать. Позвольте великолепному телу и тренированному уму взять верх.

Действуй сейчас, думай потом!

У Ника в руке был холодный «люгер», когда он завернул за угол в маленький тупик. Он увидел тусклый отблеск «Опеля» в сгустившихся тенях смолы, услышал барабанный бой дождя по металлической крыше и продолжил движение. Продолжал двигаться - не к двери машины, не туда, где что-то или кто-то сидел, сгорбившись за рулем, а дальше и дальше в задней части машины. А теперь вниз - ровно в грязь и мокрый переулок грязи, под машиной и извиваюсь назад к передней части. Теперь останавливаемся, прислушиваемся, ровно и делаем одно с землей возле двери водительского сиденья.

Жду. Прослушивание. Стремление прочувствовать и ощутить то, что там было. Кто там был. Вокруг него.

Ник, лицо которого было в грязи, позволил себе холодную внутреннюю улыбку. Они были там, хорошо! Он знал это так же точно, как если бы они встретили его светом, криками и духовым оркестром. Он знал, кто там был и почему они там. Чего он не знал - сколько их и где спрятались? Муси и он приехали в темноте, припарковали машину и направились прямо к Le Cinema Bleu. Не было ни времени, ни мыслей разбираться с переулком.

Итак, теперь N3 лежал в грязи под машиной и размышлял о дверных проемах, арках, окнах, заборах и нишах - каждое из которых могло скрывать его смерть. Но от этого было средство - привлечь огонь! Во всяком случае, он хотел узнать о Муси. Он уже знал, конечно, но он должен быть уверен. И это был лучший способ привлечь огонь.

Они были удивительно терпеливы. Его быстрая реакция, должно быть, немного смутила их. Губы Ника скривились в чем-то наполовину злобном, наполовину насмешливом. Неужели они действительно ожидали, что он, не спеша, подойдет к машине и попросит спички?

В этот момент завыла сирена, заблудшая душа зовет в дождливую ночь. Рядом ответила другая. Оба быстро приближались к Le Cinema Bleu.

«Потребовалось достаточно времени, - подумал Ник, - но это должно сработать». Они не хотят полиции больше, чем я, так что, если возникнут проблемы, они придут сейчас. И это приближалось.

Ник наполовину выкатился из-под «опеля», потянулся и повернул ручку на стороне водителя, толкая когтистые пальцы, пока не почувствовал ткань. Он резко дернулся и при этом скользнул обратно под машину. Что-то вылетело из машины и мрачным пятном упало в лужу рядом с Ником. Он протянул руку и быстро исследовал его свободной рукой - бедный маленький Муси снял это дурацкое платье перед тем, как его убили!

Горели одновременно три или четыре фонаря. Все светились лучом у входа в переулок или напротив него. Двое были из дверных проемов. Жесткие лучи света ударили по «Опелю». У Ника было только время, чтобы увидеть огромный черный зияющий разрез в горле Муси. Посмотрите, как у маленького человечка закружилась голова. Еще одно горло перерезано почти до позвоночника!

Ник быстро отпрянул, когда автомат вылетел из дверного проема напротив входа в переулок. Передняя часть Opel взорвалась штормом из металла и стекла.

Он добрался до задней части «Опеля» и встал, обнимая машину. Автоматчик выпустил еще одну очередь через дорогу. Пули ползали по разбитой машине, как свинцовые вши. Смертельно кусающие вши. Ник сдерживал огонь, прижимаясь к машине. используя каждый дюйм покрытия.

Похоже, всю работу делал автоматчик. Остальные работали с огнями. Ник высунулся и четыре раза быстро выстрелил из люгера, ему нравился резкий удар оружия в руке. Два фонаря погасли. Мужчина закричал от боли. Кто-то ругался в темноте недалеко от входа в переулок. Ник выстрелил на звук. Мужчина закричал.

Автомат снова загремел. Он перебрался на другую сторону машины и снова начал стрелять по фонарям. Теперь они нервничали, огни двигались беспорядочными зигзагами и зигзагами, пытаясь обнаружить его.

Вильгельмина опустела. Ник полез в карман пальто за очередным магазином. Он услышал за спиной звук кожи в грязи и развернулся. Они там засадили человека!

Сталь сверкнула, когда фигура вышла из темноты на него. Ник упал на колени, стилет уже был в руке, чтобы выпотрошить вверх.

Единственный оставшийся свет упал на бегущего человека. Он вскинул руку, словно пытаясь отразить свет - и пули, которые его сопровождали. Ник услышал, как кто-то выкрикнул команду, но было уже поздно. Человека отбросило назад свинцовым градом - он бежал назад, схватившись руками за живот, и упал, все еще откатавшись назад, растоптанный в грязи.

Опять сирены. Теперь гораздо ближе. Ник вставил новую обойму в «Люгер» и начал стрелять наугад в переулок. Последний свет упал и покатился в сточную канаву, продолжая гореть. Ник продолжал стрелять. Они уйдут сейчас, не попрощавшись.

Тишина. Потом где-то на улице послышался нервный скрежет стартера. Взревел двигатель. Завизжали шины.

Больше тишины. Ник перезарядил «Люгер» в третий раз и осторожно вышел из-за разорванного опеля в ближайший выход!


Слишком поздно! Две полицейские машины, по одной с каждого направления, с визгом остановились у входа в тупик. Сцена залита ярким белым светом. Ник увидел тело, лежащее в сточной канаве, омываемое грязной пенящейся водой. Хорошо! Хотя бы один. А тело на какое-то время займет копов. Как и «Опель» и другое тело позади него, человека, которого застрелили по ошибке.

Теперь все, что ему нужно было сделать, это выбраться из переулка, в котором он находился. Рано или поздно, возможно, раньше, полицейские перестанут болтать между собой и начнут искать. Ник бросился к стене переулка и начал возвращаться. Все дальше и дальше в ловушку, у которой может быть аварийный люк, а может и нет.

Турецкая полиция действовала быстро и эффективно, и Ник Картер обнаружил, что проклинает их за это. Они запустили в действие пылающий мощный точечный фонарь, и он, как белый ланцет, осветил черное горло переулка. N3 повезло. Он споткнулся и упал на кучу обломков, как только загорелся свет. Теперь он лежал и пылко ругался, уткнувшись лицом в какой-то особенно отвратительный мусор, а длинный яркий луч тыкал вокруг него.

На этот раз Ник обнаружил, что не осуждает свой костюм, который до сих пор считал работой безумного турка-портного. Оно было дрянного коричневого цвета и, когда оно было заляпано мусором, давало идеальный камуфляж. Он лежал неподвижно, его лицо было покрыто грязью, и свет прошел по нему без всяких колебаний. Когда он пролетел, Ник поднял один глаз и проследил за белым лучом, который шел по переулку. То, что он увидел, не принесло в его сердце большой радости. Ладно, это был тупик. Переулок заканчивался короткой неглубокой широкой лестницей, ведущей к домам - по крайней мере, он насчитал три или четыре двери, прежде чем свет погас.

Ник подождал минут пять или около того, прислушиваясь к крикам и командам, пока полиция обходила подбитый «Опель». Они могли обыскать переулок, но у него было несколько минут отсрочки. Что с этим делать? Он мог придумать только один выход - так должно быть. Это означало проложить новый след, возможно, начать погоню заново, но выбора не было. Ему придется пройти через один из этих домов. Понравится это жителям или нет!

N3 осторожно стал ползти на четвереньках по канализации переулка, по этой вонючей клоаке старого Стамбула. Он тащился - хлюпал - давил - вытряхивая руку из чего-то неприятного, думая, что, по крайней мере, он не может стать более грубым, чем был сейчас. Ни один мужчина наверно не смог.

Наконец он достиг лестницы. Самый конец тупика. Он счел, что теперь стоять прямо, безопасно. Копы все еще собирались вокруг Опеля! в дальнем конце.

Ник поднялся по лестнице. В глухую облицовочную кирпичную стену врезаны три двери. Нет окон. Он двигался легко, испытывая и чувствуя. Первая дверь - заперта.

N3 подумал о том, чтобы просто пнуть его и выскочить прямо на улицу, но не подумал. Зачем поднимать шум до тех пор, пока не возникнет необходимость? Было бы чертовски обидно оказаться в стамбульской тюрьме после всего, через что он прошел!

Вторая дверь - заперта.

Третья дверь - она ​​открылась, когда он потянулся за ручкой. Женский голос сказал: «Эфендим! Заходите, нет? Заходите, Эфендим. Эвет? Я сделаю вам милость».

«Евет», - слегка устало сказал Ник Картер. «Эвет. Я войду. Но тебе не придется делать это для меня приятным. Я сделаю это для тебя - с большим количеством турецких фунтов, если ты укажешь мне выход отсюда».

Ник проскользнул в дверь и закрыл ее за собой. Он прислонился к нему и быстро огляделся. Это по давней привычке, потому что здесь не могло быть никакой опасности.

Если не считать его хозяйку - она ​​может быть опасна при подходящих или неподходящих обстоятельствах. Она была невысокого роста, толстая и очень смуглая. Ее волосы были густыми и жирными. У нее был большой растопыренный нос и довольно много бородавок и родинок. Ее глаза были яркими и блестящими черными, теперь они смотрели на него в счастливом ожидании. «Это, - подумал Ник с внутренней дрожью, - несомненно, одна из наемников!» Ни один полицейский участок в здравом уме не выдаст ей лицензию - даже если их хоть что-то заботит репутация своего города.

Женщина улыбнулась, и Ник увидел, что она беззуба. Она подошла к нему, протягивая руку. "Backsheesh! Lutjen oturunuz"

Ник протянул ей несколько фунтовых банкнот, не позволив ей увидеть пачку в своем кармане. Он огляделся в поисках другой двери и не увидел ее. Окно было закрыто тяжелой занавеской. Он подошел к ней, отдернул занавеску и открыл окно. В комнату вошел ужасный запах.

Ник Картер не в первый раз в ту ночь почувствовал отвращение. Он тихо выругался про себя, затем повернулся к женщине. Она беззубо улыбнулась ему и начала раздеваться. Ник поднял руку. "Йок!"

Она уже сняла блузку. Ник считал отвесные раскопки чем-то вроде болезни. Он указал на окно и спросил, единственный ли это выход из него.


Женщина кивнула. Она сказала ему, что канализация была там - большая канализация, которая текла в Рог. Она казалась озадаченной: почему Эффендим так интересовался канализацией?

«Спасибо», - сказал ей Ник. «Ты спасла мне жизнь. В любом случае, мою свобода. Ты действительно дочь Фатимы. До свидания».

Ник стал вылезать в окно. Вероятно, это был долгий спуск на землю, но это ему не повредило. Было бы - мягко.

Дочь Фатимы в недоумении смотрела вслед сумасшедшему Эффендиму.

Эффенди отпустился и упал на двадцать футов в то, что французы называют мерде. Это немного похоже на убийство - и это так!


Глава 8



Турецкие сладости

Из некоторых люксов в отеле Hilton в Стамбуле можно смотреть на юг через сады на площадь Таксим. Вид прекрасный и ясный, особенно если деревья в саду еще не полностью распустились - и если у кого-то есть мощный бинокль.

У мистера Гровера Стаута из Индианаполиса, штат Индиана, были такие очки. Бинокль немецкого производства, лучший и самый мощный в мире. Мистер Стаут теперь сидел на своем солнечном балконе и использовал его, чтобы разглядывать вид на юг. Мистер Стаут не проявил интереса ни к Таксим-Гарденс, ни к симпатичным продавщицам и секретаршам, гулявшим там в обеденный перерыв. Мистер Стаут наблюдал за Divan Annex, новым жилым домом, который действительно стоял очень близко к отелю Divan, который на протяжении многих лет был достопримечательностью Стамбула.

Он немного раздраженно подумал, что они могли бы построить чертову пристройку немного ниже, чем сам отель, а не на добрых десять футов выше! Это должно было вызвать проблемы. Он уже убедился, что попасть в офисы Defarge Exporting Co., Ltd. в обычном порядке будет практически невозможно. Незаметно для себя, чего он определенно не хотел. Он вообще не хотел, чтобы его замечали! Но компания Defarge Ltd. была озабочена безопасностью. Возможно, даже чересчур. Фирма воспользовалась услугами частного детективного агентства, которое предоставило вооруженную охрану. Пропуска требовались для всего персонала. Предлогом было то, что в помещении постоянно хранилось много денег.

«Возможно, - подумал мистер Стаут, оглядывая верхний фасад пристройки к дивану. Возможно, были и другие причины.

Г-н Стаут отметил, со странным выражением удовольствия на его круглых румяных чертах лица, что охрану сегодня в Defarge, Ltd. удвоили. Его мощный бинокль смотрел прямо в главный коридор на верхнем этаже, и он видел, что там были сегодня дежурит двое охранников в форме. Обычно, по крайней мере, ему так сообщали, был только один. Мистер Стаут безмятежно улыбнулся в своей роли. Может быть, кошка охотилась за золотой рыбкой?

Мистер Стаут снова добродушно улыбнулся, как и положено человеку его возраста, происхождения и размаха. У него есть новости для Defarge, Ltd.! Вода станет намного мутнее! Мистер Стаут перевел взгляд с пристройки на соседний отель «Диван». Два здания, старое и новое, были разделены промежутком всего в пятнадцать футов. «Непреодолимо, - подумал мистер Стаут со вздохом. В молодые годы он, как известно, прыгал почти так далеко. Это была бы свинцовая труба - спускающаяся вниз! Но этот ублюдок архитектор, кем бы он ни был, да проклянет его Аллах, построил пристройку на пол этажа выше! Это должно было вызвать проблемы.

Мистер Стаут снова вздохнул и закурил сигару - круглую жирную маслянистую корону, которая стоила полтора доллара на стойке в вестибюле. Он ненавидел круглые толстые сигары, но их курил мистер Гровер Стаут из Индианаполиса. Он засветился, поморщился и надел очки на слегка близорукие глаза. Несколько капель то и дело делали то же самое, и тяжелые очки, которые он носил, дополняли иллюзию.

Они строили что-то на крыше старого отеля «Диван». Может, пентхаус? У них не было бы много места для этого. На крыше уже была детская площадка и бассейн. Мистер Стаут курил и наблюдал за оживленной сценой: рабочие молотили, пилили и носили доски, в то время как встревоженные матери и няни держали детей в стороне, постоянно загоняя их обратно к бассейну, качелям и батуту.

Один ребенок получил от своей няни оглушительный шлепок по пояснице. Мистер Стаут ухмыльнулся. «Дети любят опасную жизнь», - подумал он. Но тогда кто этого не делает! В тот момент в мистере Стауте было что-то неестественное! Случайный наблюдатель мог бы вспомнить знаменитую фразу Байрона: в каждом толстом человеке есть худощавый мужчина, стремящийся выбраться наружу!

Где-то в номере открывалась и закрывалась дверь. Мистер Стаут прислушивался к потоку турецкого языка внутри, слышал, как она дает указания по утилизации пакетов. Затем был бизнес по раздаче бекшиша. Мистер Стаут терпеливо ждал, пока не услышал, как закрылась другая дверь.

Затем он позвал: «Миджа, детка?»

"Да, дорогой"

«Принеси своему бедному старому толстому папе выпить, а? Виски с водой?»

«Приходите, папочки. Минутку».

Мистер Стаут на мгновение вздрогнул, затем его пухлые черты приобрели безмятежный вид. Ему пришло в голову, что он был не единственным человеком в Стамбуле, у которого был бинокль;

он не думал, что за ними наблюдают, во всяком случае, пока, но мистер Стаут не разбогател на недвижимости благодаря своей небрежности.

Тот факт, что мистер Стаут никогда по-настоящему не разбогател на недвижимости и даже не был настоящим мистером Стаутом, в тот момент не имел никакого значения. Когда Ник Картер играл роль, он играл ее до конца. Хитрость заключалась в том, чтобы прожить свою роль, убедить себя, что вы тот персонаж, которого изображаете. У этого метода были как свои преимущества, так и недостатки.

Некоторые из последних стали очевидны сейчас, когда на балкон вышла Мия Джалеллис с высоким звенящим стаканом в руке. Это была новая Миджа, высокое и вкусное блюдо рахат-лукума, украшенное бледно-зеленой вязкой, которая подчеркивала все красивые изгибы атлетического тела. Высокие каблуки изгибались по линии ее великолепных ног. Бюстгальтер «меньше чем ничего» поддерживал великолепную грудь. Темные волосы блестели на солнце, как полированный обсидиан, мягкий красный рот был искусно причесан, чтобы усилить чувственность, длинные овальные карие глаза были дымными от нежного приглашения.

Миджа протянула ему напиток и уселась на ручку стула. Она наклонилась, чтобы поцеловать его лысину, и сказала: «Ух ... мне кажется, этот парик невкусный. Как долго мы будем заниматься этой глупостью, Ник?» Она говорила тихо; почти шепотом.

«До тех пор, пока это необходимо», - сказал он. «И я сказал вам - оставайтесь в образе! Даже сейчас. Даже когда мы одни. Потому что мы действительно не знаем, что мы одни».

«Да. Мне очень жаль. Я забыла. Но вы повсюду искали ошибки и не нашли их, так что я думаю…»

«Неважно, что ты думаешь, Миджа. Просто делай, как тебе говорят». Голос мистера Стаута был жестким. «Это не просто глупая игра, понимаете! Каждый раз, когда вы думаете, что это просто вспомните Муси!

Тень пробежала по ее прекрасному лицу. «Бедный маленький Мышонок. Мне очень жаль - он держал меня подальше от них и спас мне жизнь, а теперь он…»

Мистер Стаут похлопал ее по колену. «Забудь Муси. Он мертв. Я хочу сохранить тебе жизнь. Это и так будет нелегко - так что не усложняй».

N3 уже до некоторой степени и в некоторой степени забыл Чарльза «Муси» Моргана. Когда солдат убит на вашей стороне в бою, вы не медлите, чтобы оплакивать труп!

Мистер Стаут позволил своей развратной натуре взять верх. Он потрогал блестящую нейлоновую ногу девушки выше колена. Плоть под чулком была удивительно мягкой и упругой. Юбка Миджи была очень короткой в ​​текущем режиме, и рука мистера Стаута свободно играла. Миджа прислонилась к нему, ее упругие груди прижались к его щеке. Внезапно она вздрогнула и сжала его руку коленями. «Ты мерзкий старик! Ты меня возбуждаешь, а потом ничего не можешь сделать!»

Мистер Стаут ухмыльнулся. «Я могу удивить тебя, куколка! Насколько ты знаешь, у меня может быть гарем в Индианаполисе».

Мия хихикнула. Она высвободилась из его руки и встала, поправляя юбку. «Тебе не понадобится гарем, старый толстяк! Я весь гарем, который тебе понадобится - если когда-нибудь у нас будет шанс!»

Она потянулась, закинув руки над головой, с силой прижимая свои упругие молодые груди к тонкой материи на блузке. Мистер Стаут, глядя на нежные бутончики, сделанные ее сосками на ткани, был склонен с ней согласиться. Иногда терпение было труднодостижимой добродетелью.

Он последовал за ней обратно в номер с напитком в руке. В вертикальном положении, в мятых льняных брюках поверх толстой спины, в яркой спортивной рубашке, надетой поверх штанов, в черно-белых туфлях с перфорированными пальцами, мистер Гровер Стаут был своего рода творением искусства. Близок к совершенству - этот незнакомец средних лет из Индианы, этот стареющий Пан, у которого была последняя интрижка перед возвращением к жене и детям. Даже плоский носовой акцент был правильным, наряду с неуклюжей грубостью. Мистер Стаут был сплошь чековой книжкой и большим глупым сердцем. Мистер Стаут и его симпатичная маленькая турецкая спутница, который зарегистрировался в «Хилтоне» вскоре после десяти утра.

Ник Картер удовлетворенно похлопал себя по резиновому животу, наблюдая, как изящная маленькая Миджи влетает в гостиную, где посреди пола лежала стопка свертков и свертков. Он все думал, что «Крепкий и задорный» не будет играть долго, не продержится вечно - враг был слишком кровожаден для этого, - но сейчас это сработало. Двадцать четыре часа - все, что ему нужно!

Теперь он смотрел с дивана, как девочка, стоя на коленях среди свертков, разрывала их с нескрываемым ликованием ребенка рождественским утром. Десятки платьев, костюмов, чулок, изящного нижнего белья всех оттенков, пояса и пояса для чулок - даже кусок меха.

Он сказал: «Я вижу, вы выполняете приказы. Покупаете магазины в вестибюле. Надеюсь, вы достаточно громко и вульгарно говорили об этом».

Мия кивнула. «Я была такая, да. Я почти выгоняю из головы продавцов. Я громко беру с вас все».

Мистер Стаут кивнул. «Хорошо. Это то, что нам нужно. Дымовая завеса. От низа пещеры до вершины Хилтона. Они будут искать Его где-то посередине».

Я сказал Хоуку рано утром по скремблерному телефону в Дыре: «У меня есть план, сэр, но для его реализации мне нужно выбраться из этой дыры. - Я кайфую. Быстро. Мне понадобятся неограниченные средства ».

Хоук не колебался. Известие о смерти Муси не расстроило его - ничего, кроме атомного взрыва на Пенсильвания-авеню, не могло сделать этого - но его голос был подобен битому стеклу, когда он сказал: «У тебя они есть. Вы слышали, что сказал этот человек - обо всех ресурсах этой страны. Что еще вам нужно и что вы собираетесь со всем этим делать - если я могу спросить? "

«Я действительно не могу вам сказать, сэр, потому что я точно не знаю себя. Мой план схематичен. Я собираюсь воспроизвести его на слух, наугад и с Богом. Я думаю, что смелость - это ответ - смелость и скорость. Дела не могут быть хуже, чем были. Я собираюсь остановить это! Теперь я хочу переключиться на Анкару, сэр. Я думаю, мне лучше поговорить с ними самому ».

Ник разговаривал с Анкарой полчаса. Он подробно объяснил, чего хочет и как он этого хочет. После этого его снова переключили на Ястреба.

«Я беру девушку и вылезаю сейчас, сэр. Анкара посылает двух мужчин, чтобы они занимали здесь место. Старый Бичи будет сдерживать дела, пока они не доберутся сюда».

"Ты думаешь, что лучше взять девушку?"

Ник ухмыльнулся телефону. Он знал, что на этот раз Хоук не был моралистом - это было законное сомнение.

«Обычно нет, сэр, но на этот раз да. С одной стороны, я хочу сохранить ей жизнь - и, поскольку сейчас здесь неразбериха с наркотиками, мне придется вернуть ее турецкой полиции. Они попытаются, но к ним у меня не было бы интереса. Кроме того, я думаю, что она могла бы мне помочь - она ​​говорит на большинстве анатолийских диалектов, а я нет. И она мне нужна для прикрытия, которое я создаю. Это важнее всего. На самом деле, сэр, я думаю, мне лучше оставить ее со мной ».

«Хорошо. Вы ведете шоу. Вы, конечно, будете слушать Поющего Сэма?»

«Да, сэр. Я настроюсь на парикмахера. До свидания, сэр».

«Прощай, сынок. Останься в живых».

Мия держала в руках прозрачные черные трусики. "Вам нравится, Daddykins?" Она подмигнула ему и поморщилась.

Вероятно, в этом не было необходимости - Ник тщательно обыскал номер по прибытии, - но роль была ролью, прикрытие нужно было играть полностью.

«Папе нравится», - ухмыльнулся он. «Папе хотелось бы увидеть в них свою куклу. Иди и надень их для папы». Он одарил ее развратной ухмылкой.

«Позже», - сказала кукла. Она подняла крошечный алый купальник. «Это, как вы говорите, мило? Думаю, я пойду попробовать в бассейне, не так ли?»

«Да, - сказал мистер Стаут. «Хорошая идея. Я пойду и посмотрю». «Он был чертовски уверен, что не сможет присоединиться к ней», - подумал Ник. Он выглядел бы чертовски забавно, плавая в поясных подушечках и резиновом животе, не говоря уже о лысом парике, который мог или не мог оставаться в воде.

В тот день он наблюдал, как девушка плыла и спускалась с высокой доски. Вскоре все в бассейне смотрели. Миджа была не только светлокожей и светлой красавицей в коротком алом платье, но и великолепным ныряльщиком. Вскоре после каждого идеально выполненного прыжка раздались аплодисменты. Этого мистер Стаут не любил. Как только он прилично смог, он вытащил ее оттуда. Миджа не возражала. Она поняла. Слишком много внимания нехорошо. Когда они вернулись в номер, она все еще была краснела и была рада своему маленькому триумфу.

Из ванной она позвала мистера Стаута, который заваривал себе слабый скотч и смотрел через балкон туда, где западное солнце укладывало золотой ковер на Рог.

«Видишь ли, я не лгу, когда говорю, что я хороший спортсмен», - сказала Мия из душа.

«Да», - согласился мистер Стаут. «Вы такая. Я был впечатлен».

Это правда. Она была хороша. Но его впечатлило и другое. С такой прозаической вещью, как трамплин для прыжков в воду, который использовала Мия! Доска для прыжков в воду!

Мистер Стаут вынес свой стакан на балкончик. Он наблюдал, как последние лучи солнца высекают искры из окон гостиницы «Диван» и пристройки. На мгновение окна были золотыми, блестящими, огненными глазами. Мистер Стаут рассматривал два здания с видом абстракции, но за фальшивыми чертами лица работал мозг, как компьютер. Доска для прыжков в воду! Детская игровая площадка. Батут.

Мистер Стаут улыбнулся и отпил свой напиток. Это могло быть - просто могло сработать!

"Папочкин?"

Мистер Стаут поморщился и вернулся в номер. Для американской хористки это прозвучало бы достаточно плохо, а для турецкой - просто смешно. «Пора, - подумал он, - ненадолго покончить с этим. Пора сделать передышку. Он будет считать, что это было, по крайней мере, на данный момент безопасным домом. Пора расслабиться на пару часов. В любом случае он не мог работать до наступления темноты. Он чувствовал себя оптимистичным и уверенным в себе, но вы никогда не знали. Смерть могла быть сейчас там в сумерках, собираясь для атаки.

Было время Смерти - и она придет, когда придет! N3 знал это. Всегда знал это. Принимал это. Ничего не поделаешь.

Было время для любви - горько-сладкое противоядие от Смерти.

Время удерживать, хватать и ощущать глубины другого человека. Быть не одиноким, не бояться. Время краткого забвения и усердия взятия того, что было дано даром. Назовите это любовью, назовите это страстью, назовите это сексом и назовите это плотским - все же оно вызвано и должно быть соблюдено.

«Папа! Иди сюда, посмотри на куколку, пожалуйста».

Ник вошел в спальню. Он оставил мистера Стаута на пороге и закрыл дверь. «Теперь можешь бросить это дело», - сказал он ей. «Только говори тише, и мы сможем нормально поговорить. Я думаю, эта комната безопасна - я клянусь. В любом случае, мы рискнем».

Мия сидела на огромной кровати, одетая только в черный бюстгальтер и трусики. «Слава Аллаху», - хихикнула она. «Я чувствую себя такой дурой. Теперь на какое-то время мы можем быть природой - нормальными? Как вы это говорите?»

Нику пришлось усмехнуться. «Не сбивай с толку игру, - сказал он. «Иногда это означает жизнь или смерть - но теперь я согласен с вами, пора сделать перерыв». Он подошел к кровати и посмотрел на нее сверху вниз в своей лучшей манере толстяка. "Любовный перерыв, а, детка?"

Он наклонился, чтобы поцеловать ее. Мия отстранилась, прикрыв рот рукой, чтобы сдержать смех. «Нет! Я не буду заниматься любовью с толстым стариком! Сними живот, пожалуйста».

Ник стоял у кровати, подбоченясь, глядя на нее сверху вниз с притворным гневом. «Так что ты дразнишь! Золотоискательница! Тебе все равно плевать на меня - все, что тебе нужно, это мои деньги».

Мия перевернулась на плоский живот и высунула язык. Ник хлопнул ее по твердой маленькой заднице, позволив своей руке задержаться на мгновение на мягком тепле плоти сквозь нейлон. Мия тихонько взвизгнула и повернулась. Одна из ее желто-коричневых грудей полностью соскользнула с черного бюстгальтера и позволила Нику поцеловать ее.

Он сделал это, и на мгновение Мия позволила это, и ее руки поднялись, чтобы поддержать его голову. Затем она снова отпрянула. «Нет! Пока ты не станешь настоящим Ником. Пожалуйста? Тупой! Поторопись, дорогой? Верно, нет, дорогой?»

«Верно, - сказал Ник. Он улыбнулся ей, задержавшись на мгновение, чувствуя, как чувственное воздействие ее заставляет его чувства действовать. Она лежала на кровати, черный бюстгальтер и трусики были лишь тонкими тенями на ее золотисто-кремовой наготе. Ее короткие черные шелковые волосы лежали на подушке, ее лицо в сумерках представляло собой овал с малиновым цветком вместо рта. Миджа взглянула на него, теперь уже без улыбки, ее ресницы прикрывали большие длинные карие глаза.

"Кабук, дорогой. Доха кабук!"

Когда Ник вышел из ванной, в комнате сгустились сумерки. Он увидел тонкую кучу черного возле кровати. Он подошел и встал рядом с ней. "Спишь?"

Миджа долго смотрела на него, прежде чем ответила. Затем очень мягко она сказала: «Ты красивый. Такой красивый».

«Не многие меня так называют, - сказал Ник. «Меня очень много по разному называют, но не так. От вас я принимаю это как комплимент». Он рухнул на кровать рядом с ней.

Она погладила большие мышцы кончиками пальцев. «Вы, знаете ли, великий монстр. Совсем не такой, как другой - мистер Стаут? Что с ним случилось?»

Ник поцеловал ее в грудь. Обе вершины были жесткими. Он скользнул по ее губам в нежном поцелуе. Ее губы прижались к его влажным, нетерпеливым.

«Мистер Стаут уехал домой, в Индиану, - сказал он ей. «Он респектабельный женатый мужчина с двумя детьми. Это не для него».

Миджа прижалась к нему, прижимаясь грудью к его лицу. «Ты большой дурак, когда хочешь быть. Я… я тоже дурак. Дурак другого рода».

Ник поцеловал ее в ухо. "Какого?"

Он едва слышал ее шепот. «Худшего вида - я думаю, может быть, я влюбилась в тебя».

Ник покачал головой, не отрывая от нее рта. «Не делай этого! Никогда не делай этого. Худшая ошибка, которую может совершить девушка».

Он чувствовал ее дрожь. Ее плоть прижалась к нему, и он мог слышать биение ее сердца под нежной сливово-гладкой плотью ее левой груди. Ее аромат, составленный из хрупких духов и мускусного запаха возбужденной женщины, окутал его. Он знал, что это будет хорошо. К этому времени он хорошо знал связь между опасностью и сексом, по крайней мере, в себе самом. Смесь сделала из него разъяренного жеребца. Секс непосредственно перед тем, как он поставил на кон свою жизнь, был сексом в лучшем виде.

Они долго целовались. Их языки теперь слились. Миджа выгнула спину, изогнув свою длинную спину в виде изогнутого моста, дрожа, дрожа и задыхаясь. Она забыла свой английский и перешла на мягкий турецкий. Ее руки были жаждут его мускулистого тела. Его большие руки раскрыли все секреты ее нежной руки. Наконец они стали одним целым, и началась прекрасная и ужасная битва. Вместе они терзали друг друга и широкую кровать - снова и снова. Как будто эта встреча плоти в ночи никогда не должна закончиться.

Мия заплакала. «Даха кабук», - всхлипнула она. «Доха кабук! Быстрее!»

Ник забыл обо всем во вселенной, кроме этой красной пещеры, в которую он попал. нужно погружаться все глубже и глубже. Он отчаянно боролся теперь в любви-ненависти и нежной боли с ужасной навязчивой идеей рассечь, разорвать и окончательно подчинить ее.

Мия визжала, как гордая арабская кобыла.

Он наконец-то был завоеван.

Через полчаса Ник проснулся от легкого сна. Рядом с ним Мия потерялась в тяжелых снах. Ник достал «люгер» из-под подушки - она ​​не подозревала о его наличии - и вошел в ванную. Он взглянул на часы. Пора послушать Поющего Сэма.

Он вынул из футляра электрическую бритву. Затем электрическая зубная щетка, которую он презирал и никогда не использовал, но которая превратилась в великолепную антенну. Олд Пойндекстер из Special Effects сказал, что это добавило по крайней мере две тысячи миль к эффективному радиусу действия бритвенного радио. Ник улыбнулся про себя. Теперь они увидят. Он редко использовал бритву - но теперь это был единственный контакт, который он мог установить с Хоуком на какое-то время. И это будет одним из способов. Ник мог только слушать, но не отвечать.

Он поправил крошечную, почти невидимую ручку бритвы, покрутив ее на мгновение. Он подключил электрическую зубную щетку к цепи - крошечный разъем в крохотное отверстие. От бритвы раздалось металлическое жужжание. Ник поднес его к уху и прислушался. На мгновение в его ухе заревел миниатюрный шторм статического электричества, затем отчетливо прозвучал голос Хоука. Ник снова взглянул на часы. Прямо по носу!

Голос Хоука был тихим, но совершенно ясным, как будто кукла говорила ясным, плавным и очень тонким голосом.

Ник Картер сел на сиденье унитаза и прислушался. Он был голый, без всякой косметики, шесть футов мускулистой бомбы, которая могла взорваться в любой момент. По мере того как он слушал потрескивающий голос Хоука, выражение его лица слегка изменилось. Тонкие высокие брови сморщились, а худощавое лицо напряглось из-за хорошей структуры костей. Мышцы челюсти собрались под плоскими, близко к голове ушей. На мгновение N3 выглядел как мертвая голова. Затем он расслабился, вздохнул и выключил радио-бритву.

Ник был встревожен, глубоко встревожен услышанным. Часть того, что сказал Хоук, может быть полезно - другая часть вырвала большой кусок из его мира.

N3 соскользнула с сиденья унитаза на пол и приняла позу основной йоги. Он должен обдумать это. Он глубоко вздохнул, втягивая перевязанный живот плоской мышцей в выгнутую вогнутость. Постепенно он вошел в состояние полутранса. Его дыхание стало шепотом.

Когда он ушел внутрь, в адиту самого внутреннего существа. Ник задал один вопрос.

«Почему, Муси? Черт возьми - почему?»


Глава 9



Толстяк

Сразу за половиной виднелась огромная луна, и бледное сияние, в свою очередь, создавало множество теней на крыше отеля «Диван». Была большую тень наполовину заполненной структуры - она, кажется, мансарда идет вверх - и там было много меньшей тени водонапорной башни, подъемное оборудование жилья, а также детская площадки. Также была одна высокая, угловатая, широкоплечая тень, такая же безмолвная и неподвижная, как и другие. Добрых полчаса эта последняя тень стояла неподвижно и наблюдала за светящимися золотом прямоугольниками, которые были окнами Defarge & Co., Ltd.

Теперь было только три освещенных окна. Личный номер самого Мориса Дефаржа, предположил наблюдатель. Действительно очень личное. Он видел, как вооруженный охранник обходил пустые офисы. Мужчина проделал тщательную работу, но когда он достиг короткого лестничного пролета, ведущего к единственной двери, он остановился. Кроме того, подумал теперь наблюдатель с легкой сухой улыбкой, это будет личная территория Мориса Дефаржа. Где толстый, больной старый паук лежал в постели и продолжал плести паутину.

Эта личная жизнь будет нарушена сегодня вечером!

Наконец N3 вышел из тени в лунный свет. Двигался легко, незаметно, как привидение. На нем были черные брюки, очень обтягивающие, черные кроссовки и черная спортивная рубашка. Он был непокрыт, его коротко остриженные волосы были окрашены в более темный оттенок, чем обычно. Но самое разительное изменение претерпело лицо. Здесь не было ничего ни о распутном, опоздавшем и безжалостном мистере Стауте, ни о настоящем Нике Картере. Это были монгольские черты - бледная шафрановая кожа, раскосые глаза, плоский нос. Здесь действительно был китайский джентльмен, крадущийся среди теней на крыше отеля «Диван».

Ник действовал по наводке Хоука по радио-бритве. Оказалось, что длинный-длинный палец Пекина дошел даже до этого турецкого пирога. N3 не приветствовал это, это был всего лишь еще один повод для беспокойства, но он сразу понял, как его использовать. Этот гамбит может немного упростить получение информации от толстяка до того, как он его убьет.

Мягкими ступеньками N3 подошел к краю крыши и остановился, глядя на пристройку. Он снова проклял архитектора. Расстояние по горизонтали было неплохим. Скажем, двенадцать футов. Для этого хватило бы одной из досок, разбросанных по полу законченному пентхаусу. Нет, дело в том, что пристройка была на добрых восемь или десять футов выше самой гостиницы. Это была проблема.

N3 уставился в темную пустоту между двумя зданиями. Он тихо присвистнул сквозь зубы. Девять этажей. Адское падение, если он промахнется! Может быть смертельным. Он ухмыльнулся - а приклееные ленты по углам его глаза искривлялись, терзали его плоть.

Может быть ад - смертельно. Так что не пропустите!

Ник принялся за работу, говоря себе, что это чокнутый план. Было это, но это было все, что у него было, и сумасшедшие схемы иногда срабатывали.

Он нашел нужную доску и отнес ее к краю крыши, уравновесив ее на бортике. Она была длинной и толстой, и если бы крыши были ровными, он мог бы вальсировать по ней. N3 вздохнул. В этой профессии ничего просто не давалось!

Он вернулся в тень вокруг пентхауса и нашел стопку мешков с цементом. В каждом по сто фунтов. Ник наклонился, напрягся и слегка застонал, и вернулся к стойке с мешком под каждой рукой. Ночь была прохладной, но он обнаружил, что немного вспотел. Это оказалось работой.

Он расположил длинную доску над колпаком, чтобы он подходил к нему, затем поставил на нее один из цементных мешков в качестве якоря. Он вернулся за мешками с цементом. За пять минут он устроил трамплин по своему вкусу. Доска для прыжков в воду! Китайский джентльмен усмехнулся. Доска для прыжков в воду с твистом. Он собирался нырнуть. Он надеялся. Ник взглянул на землю девятью этажами ниже и снова присвистнул. Ему лучше точно нырнуть!

Когда все было готово, он снова удалился в тень, чтобы посмотреть. Если бы его заметили строящим свою маленькую игрушку, скоро должна была бы быть какая-то реакция. Пока он ждал, он проверил свое оружие: «Люгер» был на поясе, а стилет в ножнах вдоль предплечья. И на этот раз он взял с собой Пьера, маленькую газовую гранулу. На данный момент он планировал убить толстяка стилетом, но тогда точно не знал.

Когда в его голове прозвучал сигнал «all-clear», N3, не раздумывая, отправился на крышу. По своему многолетнему опыту он знал, что уловка безопасности заключается в том, чтобы действовать быстро и без колебаний. Неуверенные, сомнительные мысли, только доставили тебе неприятности. Вы приняли все меры предосторожности, вы попытались сделать все правильно - а затем вы рискнули.

Ник вышел на доску. «Это было, - подумал он с кривой юмора, которую он всегда мог вызвать, - что-то вроде ходьбы по доске». Если он промахнется и , они соскребут его лопатой!

Он несколько раз осторожно подпрыгнул. Доска была достаточно упругой, под ним. как живое существо. Он оглянулся на груду мешков с цементом - они держались достаточно крепко. Он добрался до конца доски и остановился. Он поднял глаза. Добрых восьми футов, может, больше. Он должен был постепенно работать над этим.

Медленно, осторожно Ник начал подпрыгивать на доске. Каждый раз чуть выше. Он забыл о пустоте под ним. Он забыл обо всем, кроме поставленной задачи - добраться до той крыши, манящей наверху и подальше от него. У него был один шанс, один шанс. Никаких повторов.

Теперь! Ник упал на доску всем своим весом, окоченев ногами, а затем вскочил с максимальной силой, на которую только мог. Привет: »руки вместе над головой, темная стрела взметнулась вверх в бледном лунном свете.

Он не выдержал! За исключением того, на что он надеялся. Его пальцы коснулись колпачка матрицы, царапая, начиная соскальзывать с гладкой поверхности. Он надеялся перехватить хотя бы одну руку над конусом. Теперь он болтался в пространстве, и его пальцы скользили - скользили.

За несколько месяцев или лет до этого какой-то турецкий масон проявил беспечность. Он установил сломанную плитку и не позаботился о правильном заполнении щели раствором. Теперь это спасло жизнь Нику Картеру. Его пальцы вцепились в потрескавшуюся плитку, сжали, стали закаленными, как огромные когти орла - и держались.

На мгновение он так болтался, удерживаясь от смерти только своей большой хваткой. Четыре пальца отделяют его от твердого покрытия земли далеко внизу.

Затем он поднял и снова поднял другую руку, плавным уверенным движением покачивая телом акробата над копингом.

Ник на мгновение постоял, глядя в пустоту. Он слегка усмехнулся. Слабый звук сорвался с его губ. Звук, который мог быть Фуууууу.

Он быстро вошел в тень дымохода и остановился, ожидая сигнала тревоги. Никто не пришел. Через несколько минут он вернулся к краю крыши и стал изучать крышу гостиницы «Диван», которая теперь находилась под ним. Его беспокойные, блуждающие, всевидящие глаза заметили детскую площадку, сравнив ее с тем местом, где он сейчас стоял. Наконец он удовлетворенно кивнул. Его задний путь был открыт. Это был выход из норы.

Ник сделал паузу, чтобы еще раз проверить свое оружие, затем мягко направился к маленькой хижине, в которой находились механизмы лифта. Дверь была заперта, как он и ожидал. Замок был до абсурда простым, и Ник даже не прибегал к специальному отмычке - целлулоидный ошейник справился с задачей за тридцать секунд.

Он спустился по винтовой железной лестнице к другой двери. Эта была открыта и открыта на площадке, с которой вниз вела пожарная лестница. Напротив лестничной площадки была дверь из матового стекла. Через нее, как Ник знал из наблюдения в бинокль, был короткий коридор, ведущий в главные офисы Defarge, Ltd. В дальнем конце офисов была лестница, ведущая в личный номер Мориса Дефаржа.


Где-то между Ником и этим люксом будет вооруженный охранник!

Ник тихо пересек площадку, стараясь не попасть его тенью на дверь из матового стекла. Он слушал. Через дверь послышался слабый звук музыки. Музыка? Потом он догадался. Охраннику наскучило его долгое бдение. Охранник принес для компании транзисторный радиоприемник. Ник одобрительно кивнул. Музыка найдет для него человека.

Ник чуть-чуть приоткрыл дверь. Мышь не могла быть более хитрой. Он заглянул внутрь. Мужчина сидел за столом, примерно в половине центрального коридора между рядами столов. Мужчина был спиной к Нику. Он ел из консервной коробки для завтрака, слушая маленькое радио.


Ник знал, что если вы достаточно долго наблюдаете за животным или человеком, оно почувствует ваше присутствие. Он не терял времени зря. В последний момент, когда Ник оказался позади него, охранник инстинктивно занервничал. Ник подрезал его сзади по шее краем руки, недостаточно сильно, чтобы убить, и поймал падающую фигуру, когда она соскользнула со стула.

Теперь он работал с большой скоростью. Он достал из кармана моток скотча и перевязал охраннику запястья и лодыжки. Он заткнул мужчине рот носовым платком и заклеил его скотчем. Он вынул его револьвер из кобуры, опустошил камеры и положил патроны в карман, затем положил револьвер обратно в кобуру. Затем он затолкал потерявшего сознание мужчину в просторную тумбу стола и оставил его.

N3 беспечно подошел к лестнице, ведущей в номер Мориса Дефаржа. Когда он шел, его улыбка была мрачной, и даже под монголоидным макияжем Ястреб узнал бы своего мальчика номер один в смертельной миссии. Пора, подумал Ник, пытаясь открыть мягкую кожаную дверь наверху лестницы - пора начинать возвращать долги! Толстяк - ты первый!

Но сначала нужно было сыграть небольшую игру. Хоук намекнул, что это может сработать. Если у ЦРУ была правильная информация - а Хоук сказал, что человек ЦРУ умер в Китае, чтобы получить эту информацию, - что китайские красные вторгаются в Синдикат! «Играй так», - сказал Хоук. Так что N3 сначала так и играл.

N3 тихонько прошел по короткому, покрытому толстым ковром коридору и остановился, глядя в спальню. В номере было очень тихо. Он запер за собой кожаную дверь. Они были одни - только он и толстяк, читающий сейчас в постели.

Ник не сразу объявил о себе. Он стоял в тени и изучал комнату и мужчину в постели. В воздухе витал слабый запах лекарств, с оттенком чего-то вроде ладана. На прикроватной тумбочке лежала куча лекарств - бутылочки, стаканы, ложка, коробка с таблетками. Ник вспомнил, что у этого толстого человека было серьезное заболевание сердца. Он улыбнулся без тени веселья. Это состояние сердца должно было вскоре ухудшиться!

Морис Дефарж был одет в пижаму пурпурного цвета размером с палатку. Ник насчитал четыре подбородка и остановился. Этот мужчина был огромной тряпкой, которая окружала и сковывала его, как лепной крем. У него была пышная голова с гладкими серебристыми волосами, коротко остриженными, над вялым рыхлым лицом. Отличительной особенностью был только нос - это был клюв попугая, резко торчащий и загнутый над скупым ртом, бледный рот, похожий на анус. Мятой и бесформенной из-за отсутствия зубов. Ник увидел зубы в стакане с водой на тумбочке.

N3 тихонько вошел в комнату, стараясь не попасть под яркое освещение прикроватной лампы. Его маскировка была поспешной и импровизированной - лучше не проверять ее слишком далеко.

«Добрый вечер», - сказал Ник на китайском языке. «Мне жаль, что я так неожиданно напал на тебя, но я подумал, что лучше всего, чтобы наша первая встреча была в полной секретности».

Толстяк вздрогнул и уронил книгу. Его рука скользнула под подушку. Его светлые глаза, прикрытые жиром, с тревогой смотрели на Ника. «Кто… кто вы? Чего вы хотите?»

Ник улыбнулся. - Пистолет под подушкой, - заметил он. Он сказал: «Гори!»

Теперь он узнает. Знайте, стоила ли смерть человека из ЦРУ. Гори, место рождения Сталина, должно было быть паролем для этой операции. Так сказал Хоук - так сказали в ЦРУ.

Толстяк заметно расслабился. Он держал руку под подушкой, но маленький ротик сморщился в попытке улыбнуться. «Гори», - сказал он. «Вы напугали меня до полусмерти, сэр. Плохо для меня тоже. У меня очень больное сердце. Разве вы не могли должным образом заявить о себе? Там дежурный охранник и…» Новая настороженность мелькнула по жирное лицо. "Вы видели охранника?"

N3 кивнул. Он честно ответил: «Я видел его». Он говорил по-китайски.

Толстяк выглядел раздраженным. «Я плохо говорю по-китайски. Они это знают! Разве вы не говорите по-турецки или по-французски?»

Ник покачал головой. "Английский, сэр?"

Дефарж кивнул. «Тогда английский. Что ты хочешь? Я очень больной человек! В любом случае я, мы, не ожидали тебя так скоро. А почему ты в Стамбуле? Это может быть опасно. Очень неразумно! Особенно прямо сейчас. Имели здесь много неприятностей - если вас заподозрят, будет только хуже! "

Ник улыбнулся и слегка поклонился. Он был ... на данный момент. Если он мог получить информацию, он искал легкий путь, хорошо. Если нет - шпильки были всегда!

«Мы кое-что слышали о ваших затруднениях», - сказал он толстому мужчине. «Опять американцы, конечно. Эти навозные черепахи! Но вы, кажется, достаточно хорошо справляетесь со своими делами, но это не наша забота. Вы знаете, чего мы хотим». Говоря это, он внимательно наблюдал за толстяком, пытаясь увидеть эффект его слов. Как бы мало он ни знал об этой установке, было бы легко ошибиться.

Пока что Дефарж, похоже, считал его подлинным. N3 знал, что это произошло просто потому, что толстяк был застигнут врасплох и еще не успел подумать. Плюс тот факт, что он ожидал либо китайца, либо кого-то из их представителей. Ник знал, что ему придется подталкивать дела, пока он может.

«Мы должны знать дату и маршрут следующего конвоя опиума», - прямо сказал он этому человеку. «Очень важно, чтобы мы это знали. Вы сделаете это, пожалуйста. Немедленно. Мне лучше не задерживаться надолго».

Морис Дефарж изо всех сил пытался сесть в постели. «Я этого совсем не понимаю», - пожаловался он. «Мы заключили соглашение - продать вам весь аппарат за десять миллионов турецких фунтов! Пока у нас есть только миллион от вас, люди! В любом случае соглашение заключалось в том, что эта последняя партия принадлежит нам - нашим людям, чтобы они не захватили , или не беспокоить нас, до осени! Что насчет этого? "

Ник пожал плечами и улыбнулся, держась в тени. «Все быстро меняется, сэр. Я сам не понимаю, что происходит - я только подчиняюсь приказам. Этот приказ должен был увидеть вас и узнать дату и маршрут следующей партии опиума. Теперь вы мне скажете, пожалуйста?»

Морис Дефарж вышел из себя. Он с трудом поднялся в постели, его лицо распухло и покраснело. «Будь я проклят, если захочу это сделать! Вы, ублюдки, все похожи, а вы, китайские бандиты, худшие! Я… мы годами работали над созданием этого сооружения! Теперь вы идете и говорите нам, чтобы мы переезжали, вы» Мне очень жаль, но теперь это твой аппарат! Ну, будь я проклят, если позволю. Сделка - это сделка, клянусь богом и ... и ... "

Толстяк повалился на кровать боком, схватившись за сердце. Он схватился за покрывало и трясущимся пальцем указал на прикроватную тумбочку. «Я… гуууугг… у меня… у меня… ооооо… сердечный приступ! Лекарство! Мое… мое лекарство! Зеленая бутылка!»

Ник вышел из тени к прикроватной тумбочке. Он взял маленькую зеленую бутылку. Digitalis. Он протянул бутылку. Толстяк потянулся мясистой дрожащей рукой. «Это… вот оно! Я… теперь со мной все в порядке».

Ник отступил, все еще держа бутылку. Он держал его подальше от обезумевшей руки. Его улыбка была жестокой. «Вы сообщите мне дату и маршрут следующей партии опиума, пожалуйста. И не лгите! Я буду знать, если вы это сделаете - у меня есть способ проверить».

Дефарж растянулся на кровати, как выброшенный на мель кит, задыхаясь и борясь за каждый вдох. Его лицо приобрело голубоватый оттенок. Его маленький ротик скривился от боли. Его глаза умоляли, и он снова потянулся за бутылкой. «Н… нет времени! Я… я умираю…»

Ник держал бутылку вне досягаемости. "Тогда поторопитесь! Время и маршрут, пожалуйста!"

Толстяк в безумной боли вцепился в кровать. "Урфа". он ахнул. «Урфа… Эдесса проходит! Три… три дня! Теперь медицина - ради бога, медицина - я… умираю…»

N3 на мгновение остановился, глядя на Мориса Дефаржа. В его взгляде не было ни жалости, ни сострадания. Он думал только о работе. Природа избавляла его от неприятностей, больное сердце делало работу за него.

N3 наклонил бутылку и вылил содержимое на коврик у кровати. Дефарж застонал, и на мгновение неверие и ужас смешались в водянистых, уже потускневших глазах.

«Ээээээ… Ohhhhuuuuu ... Я ... ты ... "Он перевернулся на кровати, хватаясь за горло. Ник Картер смотрел, его лицо, бесстрастное, как если бы он был на самом деле китайцы.

Толстяк перестал дышать. Он в последний раз всхлипнул, и из вялых губ появился большой пузырь. Пузырь на мгновение повис, покачиваясь и покачиваясь. Пузырь лопнул.

Ник подошел к кровати. Он прижал веки большим пальцем. На него смотрел пустой шар. Ник закрыл глаза и начал натягивать покрывало на мертвеца. Оставьте все как было. Естественная смерть. У Дефаржа в прошлом были болезни сердца. В последней агонии он мог потерять лекарство и себя. Да. - подумал N3 с мрачным смешком. Естественная смерть. Или это было! Они будут удивляться - и все, что их смущает, хорошо.

Он быстро приступил к работе. Пятнадцать минут спустя он был убежден, что в самом номере нет ничего ценного для него. Он это прикинул. Этот человек был умным, слишком умным, чтобы оставить в нем что-либо инкриминирующее.

Наркоотдел и турецкие полицейские пытались прослушивать это место, пытались обыскать его без обнаружения - и у них ничего не вышло. Он бы не стал лучше.

Осталось богато украшенная комната.

Он не собирался там ничего найти, но он должен был поискать.

«Урфа», - подумал Ник. Урфа и Эдесса, они там переходят через три дня. Умирающий, вероятно, говорил правду. Почти наверняка. Когда ты в последней агонии, у тебя нет времени придумывать ложь. Итак, теперь он знал, на этот раз в этой миссии, куда он направляется дальше. Что он собирался делать дальше. Скоро - адский рейд!

Итак, теперь бегло осмотрим ванную, а потом уже по пути. Он остался слишком долго, пытаясь найти удачу.

В тот момент, когда он вошел в ванную, он почувствовал ее запах. На этот раз он сразу узнал это. Ацетон. Жидкость для снятия лака! Тот же запах, который он заметил в офисе и ванной в Le Cinema Bleu. Ник снова посмотрел на толстый труп на кровати. Может, старый козел был именно таким - старым козлом! Может быть, у него были свои моменты, у него были маленькие горячие мысли, несмотря на разбитое сердце.

А может и нет! Ника начал немного беспокоить запах ацетона. Это что-то значило! Он был в этом уверен. Но что?

Он открыл белую аптечку, уверенный в том, что найдет.

Вот оно. Бутылочка жидкости для снятия лака. Fastact. Сделано в Чикаго. То же, что он нашел в Le Cinema, в ванной убитой женщины Стэндиш.

Ник сунул бутылку в карман. Сейчас некогда ломать голову над этим. Пришло время исчезнуть одному фальшивому красному китайскому агенту - полностью и навсегда. Он бросил последний взгляд на номер и направился к двери.

Он открыл мягкую кожаную дверь - и вот она. Блондинка из Le Cinema Bleu. Марион Талбот. Секретарь Дефаржа. В руке у нее был крошечный автомат, направленный прямо в живот Ника. Позади нее был охранник в униформе с револьвером в руке.

Думайте быстрее, мистер Картер!

Мистер Картер думал и действовал одновременно. С невероятной скоростью. Он хотел бы надеть ошейник на гибкую блондинку и на досуге задать несколько уместных вопросов, но охранник сорвал этот проект. «Наверное, у него в кармане были запасные патроны», - подумал Ник, собираясь вступить в бой. Черная метка для меня. Небрежно.

Он выбил пистолет из руки блондинки и схватил ее тем же рутинным движением. Он держал ее между собой и охранником, используя ее мягкое ароматное тело как щит. Охранник попятился с револьвером наготове в поисках выхода.

Девушка молча боролась, если не считать шипящего звука. Она царапнула Нику лицо. Он поднял ее и швырнул в охранника. Он упал и на нем сидела девушка в пене юбок, розового нижнего белья, черной резинки и ослепительно белых бедер.

Ник бежал как вор. Огромные прыжки кенгуру, которые заставили его спуститься по офису, по лестничной площадке и по железной лестнице на крышу, прежде чем они успели распутаться. Он прекрасно понимал, что охранник не будет стрелять в него - девушка ему не позволит. Ей не нужна полиция больше, чем Нику. Каким-то образом она участвовала в этой сделке - что бы ни говорил Муси!

Он взобрался на крышу, выстроился в определенном месте на перекрытии и на полной скорости побежал к нему. Он плавно ушел в пустоту. На полпути он повернулся в позицию для идеального падения пожарного. Он приземлится на спину, схватившись за колени, компактный клубок мускулов и костей.

Если бы батут никто не сдвигал!

Они этого не сделали. Ник ударил его прямо, высоко подпрыгнул, выпрямился и спустился вниз, чтобы отскочить еще раз, затем на крышу. Он начал бег.

К тому времени, как охранник и девушка достигли крыши дополнительных апартаментов, на соседней крыше уже не было видно ничего, кроме тихих и неподвижных лунных теней.


Глава 10



Волк в загоне

Ник Картер и Мия Джалеллис вылетели из аэропорта Есилькой в ​​ранние утренние часы. Он поднял ее с мягкой кровати в отеле «Хилтон» - кровати, все еще благоухающей страстью, - и безжалостно толкнул ее. Миджа не жаловалась - она ​​была слишком сонной. Теперь, в брюках и куртке, в коричневом маленьком плаще и темно-красном берете, украшенном серебряной булавкой, подаренной ей Ником, она спала, положив голову на плечо N3, пока самолет AX гудел в ночи.

Времени было не так много. Их нужно сбросить с рассветом и укрыться до восхода солнца. Если бы это подошло. Прогнозы, включая собственные прогнозы Турции, США и AXE, были неизменно плохими. Ник сидел тихо, курил и размышлял о том, что ждет его впереди.

К юго-востоку от Стамбула, примерно в 600 милях, находится одна из самых суровых и самых коварных стран в мире. В этом неправильном треугольнике, образованном истоками рек Тигр и Евфрат, земля была плохо вспахана богами, а затем забыта. Это одинокое запустение высоких гор, неприступных скал и узких ущелий, которые извиваются и переплетаются, как гигантские кишки.

Эту дикую и суровую страну, давно оставленную Аллахом, лелеют только ее родственные души, курдские племена. Они дикие, как горы, и гораздо более смертоносные.

Ника и Мию сбросили незадолго до рассвета. Был случайный лунный свет и очень слабый ветер, что позволило Нику выскользнуть из парашюта, чтобы спустить их, не сломав ног и не повиснув на скале. Мия раньше не прыгала, и, поскольку Ник не хотел терять ее сейчас, после того, как так долго она оставалась в живых, он унес ее с собой в черном желобе. Они приземлились с резким стуком на небольшое плато, чем-то напоминавшее лунный пейзаж. Самолет AX сделал еще один проход и сбросил джип, тоже по черному желобу, с грузом припасов. Затем самолет AX, на удачу, помахал им крыльями и устремился на север.

N3, как обычно, был очень сам по себе. Верно то, что депо Анкары отреагировало на его требования незамедлительно и почти потрясающе. Он получил все, что хотел, с добавлением нескольких статистов. Тем не менее, он снова здесь, среди диких курдских Тельцов, в стране, на которую Дьявол не претендует. Ищет некоего баска по имени Карлос Гонсалес. Объект - убить!

К тому времени водянистое солнце, часто скрываемое дождем и мокрым снегом, выглянуло из-за высоких пиков на севере и востоке, Ник и девушка уютно устроились в пещере на уступе, выходящем на ущелье, ведущее в перевал Эдесса. Джип был спрятан в другой пещере неподалеку.

«Это страна горных козлов», - раскритиковал Ник, когда они сделали поворот на пониженной передаче с передним колесом, свешивающимся над пропастью, уходившей на тысячу футов. «Я не думаю, что мы будем часто использовать джип».

Но, как он помнил, баски легко передвигались по этой стране. Может быть, он знал несколько уловок, запомнившихся с юности на севере Испании.

Мия была слишком напугана, чтобы говорить. Большую часть времени она ехала с закрытыми глазами, время от времени дотрагиваясь до Ника, чтобы успокоиться. Он чувствовал, что ее пугала не только головокружительная тропа, но и вся установка, все. Мрачная погода, высокие мрачные вершины, на которых никогда не таял снег, ужасное удручающее чувство изоляции. Ник сам это почувствовал. Он знал, что это пройдет, как только он начнет действовать.

После того, как они нашли пещеру и устроились в ней настолько уютно, насколько это было возможно в данных обстоятельствах, Мидже все еще хотелось утешения. Снаружи дождь хлестал серой завесой разочарования. В пещере нельзя было развести костер, даже если бы у них было сухое топливо - дым их бы обнаружил. И Ник не посмел рискнуть поджечь костер на уступе.

Отчасти для того, чтобы утешить ее, и из-за того, что его снова волновало желание, он залез в ее спальный мешок. Было тесно - Мидже приходилось вылезать из одежды, как змея, сбрасывающая кожу, - но результат был счастливым для них обоих. Миджа вздохнула, стонала и, наконец, заплакала - и получила огромное удовольствие. Когда все закончилось, она сразу же заснула.

N3 вылез из спального мешка и пошел туда, где стояла винтовка у входа в пещеру. Он очень редко использовал винтовку на этих работах и ​​не думал, что она понадобится ему сейчас, но казалось разумным принести ее. В этих горах и ущельях обитали волки - волки и одичавшие стаи огромных анатолийских овчарок.

Ник взял винтовку, «Сэвидж 99» с прицелом Уэзерби, и низко наклонился, чтобы упасть на выступ. Он поднял воротник своего тяжелого тулупа от проливного дождя и пошел по уступу к пещере, где был спрятан джип. Оказавшись там, он подвел итоги. Он сидел в джипе, лениво возясь с коротковолновым набором, и позволял планам и событиям крутиться в его подвижном уме, как разматывающаяся лента.

По приказу, а также по собственному желанию, он сохранял радиомолчание, за исключением чрезвычайных ситуаций на высшем уровне. Анкара будет снабжать его информацией через определенные промежутки времени.

За время, прошедшее с тех пор, как он прыгнул с крыши пристройки на батут, многое произошло. Это было время безумной спешки, когда все шло хорошо - хороший переход - и все прекрасно сотрудничали. Турецкая и сирийская полиция и военные хорошо работали вместе, что было практически неслыханным делом. Так же работали Интерпол, ЦРУ и то, что осталось от США по борьбе с наркотиками в Азии. Ник теперь сидел в липкой темной пещере, гладил гладкий ствол «Сэвиджа» и знал, что он был вершиной, острой движущей силой всех этих усилий. Он, конечно, должен убить басков, но у него была другая работа. Поднять столько ада, посеять столько разорения, что пройдут месяцы, а может быть, даже годы до Синдиката - а теперь, кажется, китайские красные, - прежде чем они смогут вернуть операции в норму. Ник понял, что это всего лишь временная мера. Торговля опиумом продолжалась. Каким-то образом маки с маленьких турецких ферм попадут через границу на тайные фабрики по переработке; они будут превращены в героин, который будет закачиваться в кричащие вены наркоманов по всему миру. Мужчины и женщины - и много детей, умерли бы от этого героина!

Умереть от инфекций от грязных нестерилизованных игл. Умрите от передозировки. Умирай от полицейских пуль, совершая преступления, чтобы получить деньги за допинг! А те, кто на самом деле не умер физической смертью, все равно будут мертвы! Безнадежно. Ник подумал о Мидже и о белых отметинах от игл на ее прекрасных руках, и его рот искривился в чем-то почти нежном. Это было не совсем так - это было восхищение. Этот ребенок вернулся долгим путем. Но она была одной из миллиона. Одна из счастливчиков. Он погладил длинный сияющий ствол винтовки и задумался о басках. О басках сообщили в Урфе - толстый Дефарж не лежал на смертном одре - и считалось, что собирался караван. Турецкая тайная полиция знала это многое - они не знали, как это остановить.

Если баск пришел к перевалу Эдесса, в двух милях вниз по ущелью от того места, где сейчас сидел N3, если он пришел туда, чтобы встретиться со своими свирепыми курдами, почему бы не подкрасться к нему и хладнокровно не застрелить ублюдка?

На приборной панели джипа зажужжала короткая волна. Ник взглянул на часы. Время ускользало. Он знал, что приближается Анкара. Трансляция будет короткой и по существу. Они рассчитывали, что у Басков есть DF, установленный среди его "нефтеразведочного" оборудования.

Голос пронесся в маленькую пещеру, громкий и чистый, по пятой шкале.

«Из Турции паломнику - из Турции паломнику - арабы сложили свои палатки. Птица летит на крыльях. Толстяк должен сказать правду. Темная луна - опасность. Считается, что груз сопровождают две пинты ярко-красного шафрана. Конец передачи».

Ник закурил сигарету и мысленно поправил сообщение. Арабы сложили палатки - дело тронулось. TSP думала, что был организован поезд контрабанды. Птица летит. Баск уехал из Урфы. Правду толстяка сказать. Дефарж не лгал. Темная луна - это опасность. Это означало, что они уйдут следующей ночью, когда не будет луны. Полагал, что две пинты ярко-красного шафрана… Ник холодно улыбнулся. Несомненно, теперь, когда в дело вступают красные китайцы. Хоук и ЦРУ были правы. С караваном будут двое китайских джентльменов. Без сомнения, осматривая их новую собственность. Что сказал Дефарж - десять миллионов турецких фунтов! Синдикату действительно следовало знать лучше! У них был миллион - это все, что они когда-либо получили. Рано или поздно китайцы расплатятся с ними - предательством!

У осьминогов, обитавших в Пекине, были длинные щупальца. А Красный осьминог, - признался Ник, тушив сигарету, - на этот раз был весьма выгоден. Красным было выгодно продвигать употребление наркотиков везде, где они могли. Это ослабило моральный дух, высосало волю к сопротивлению и поставило Запад перед еще одной огромной проблемой. Итак, красные взяли на себя управление высокоорганизованным аппаратом по контрабанде наркотиков. Такой аппарат можно было использовать не только для контрабанды, а для шпионажа! В-третьих - и, возможно, наиболее важными для красных - были свирепые курды. Они всегда восставали против Ирана и Турции, всегда выступали за самоуправление, за Курдскую республику. Китайцы пообещали бы им, что - помогли бы деньгами и оружием, чтобы увидеть, что курды продолжали бунтовать, пока они не получили - Красную Курдскую республику!

Взяв провиант из джипа Ник вернулся в другую пещеру, где еще спала Мия. Колеса внутри колес - ход и встречный ход - крутятся за сложным поворотом в мрачной международной игре, в которую играли великие державы. Его работа была по-детски проста в сравнении - все, что ему нужно было сделать, это убить человека!

Он и Миджа провели в пещере день и ночь, за исключением одной краткой разведывательной экспедиции Ника. Ущелье внизу все еще было пусто. Вдалеке, за ущельем, он увидел стаю диких собак и с любопытством нацелил на них бинокль. Это были большие волосатые животные, крупнее ирландских волкодавов. Ник наблюдал, как дюжина или около того злобно ссорятся из-за останков убитого ими козла.

Вернувшись в пещеру, он сказал девушке: «Ты знаешь, что мне придется на время оставить тебя здесь одну?»

Она была занята приготовлением еды на небольшой бензиновой плите. Шипящий фонарь Коулмана бросал в маленькую пещеру прерывистый белый свет. Миджа была бледной, с маленькими голубыми тенями под глазами. Ник чувствовал, что она боится - боится всего, кроме себя. Возможно, он ошибся, приведя ее, но это казалось единственным верным способом сохранить ей жизнь.

Мия сказала: «Я понимаю, Ник, дорогой. Ты очень четко изложил инструкции. Когда караван уедет, ты поедешь с ним - я следую через шесть часов. Я остаюсь в джипе, пока не увижу твою сигнальную ракету - АХ. Вспышка. Или пока вы не присоединитесь ко мне. Если - если вы не вернетесь, я пойду в Урфу и вернусь к TSP - турецкой тайной полиции ».

Собственно говоря, Мия подала две жестяные тарелки с консервированным хешем. «TSP отправит меня обратно в Стамбул, да? И рано или поздно они, наркоманы, убьют меня! Нет? "

Ник похлопал ее по плечу. «Нет, до этого не дойдет. Нет, если мои планы пойдут хорошо. Они будут так чертовски заняты, пытаясь снова собрать Шалтай-Болтай, что у них не будет на тебя времени».

Мия нахмурилась. Она поставила красный берет на место и села на камень рядом с ним. «Шалтай-Болтай? Я не понимаю - это?»

Ник положил руку на твердую мягкую кожу ее колена. Он чувствовал ее тепло сквозь тяжелую саржу. «Неважно. Все будет хорошо. Я поверну джип и направлю его обратно по уступу. Все, что тебе нужно сделать, это вернуться тем же путем, которым мы пришли, и взять след каравана. Просто будь на шесть часов позади нас. А теперь давайте поедим и пойдем на работу. Мне понадобится ваша помощь - и ваше мнение. Я никогда раньше не выдавал себя за курда ».

«Не лучше ли, - сказала девушка, - дождаться прибытия настоящих курдов? Тогда вы сможете увидеть, как они выглядят».

N3 кивнул. «Вы, конечно, правы. Из уст младенца».

Курды вошли в ущелье на следующее утро сразу после восхода солнца. Был ясный, ясный день с сильными порывами ветра, обдувающими скалы. Ник лежал в расщелине, где два огромных валуна образовывали естественный иллюминатор, и изучал курдов через свой мощный бинокль.

Их было много. По приблизительным подсчетам более сотни. Их маленькие черные палатки, как грибы, усеяли дно ущелья. У них были лошади, верблюды и большое стадо коз. Козлов нужно было гнать впереди каравана для обнаружения минных полей вдоль сирийской границы. Если бы коз унесло в небо, караван просто повернул бы назад и попробовал бы в другом месте.

Он услышал, как Миджа подползла к нему сзади. Она поцеловала его в щеку и села рядом с ним. «Дайте мне бинокль, пожалуйста? Я никогда не видела дикого курда».

Он протянул ей бинокль. «Будь моим гостем, дорогая. Постарайся не впасть в шок. Они такие же свирепые, как выглядят!»

Мия посмотрела. Он почувствовал ее дрожь. «Угг… Я много слышала об этих людях, теперь я вижу, что слышала правду. Они - как вы говорите? Примитивные?»

«Вы можете, - сказал N3, - повторить это еще раз! Поистине забытые Аллахом! Старые султаны использовали их как казаков, знаете ли. Убивать для курдов - это повседневная работа».

«В некотором роде агенты AX», - сардонически подумал он. Агенты в звании КИЛЛМАСТЕР. Была ли какая-то реальная разница? "

День тянулся. Ник остался изучать курдский лагерь. Мия вернулась в пещеру, чтобы отдохнуть.

Когда ветер был правильным - он продолжал пятиться - Ник мог слышать блеяние коз и хриплые жалобные крики верблюдов. Сами курды бездельничали, пили что-то, что, как он предположил, было ферментированным козьим молоком, и играли в свою многоступенчатую карточную игру, очень похожую на покер. Он наблюдал, как они убивали козу и ели почти сырое мясо, поджигая его на мгновение или две над огнем.

Баск, признал Ник, хорошо выбрал ударные войска. Курды, хотя и фанатичные мусульмане, были естественными врагами сирийцев и турок. Лучших контрабандистов найти не удалось. Они будут драться насмерть и, если их возьмут живыми, никогда не заговорят. Муси поручился за это еще в Дыре. Ник поспешно отбросил эту мысль - он не хотел думать о Муси!

После еще одного часа внимательного изучения Ник пополз обратно в пещеру и начал возиться с предстоящей работой. Из большого чемодана из шкуры носорога он взял одежду, которую Анкара в мгновение ока предоставила. Он отказался от тюрбана, вместо этого надел комбинированный платок и капюшон. Сегодня будет холодно, и шаль скроет его лицо.

N3 был длинноголовым, как и большинство курдов, и с лицом, испачканным темным орехом, ему следовало обойтись. Он не говорил по-курдски - на эту оплошность, как он думал, он мог бы указать планировщикам AX, если он когда-нибудь вернется, - и поэтому ему пришлось бы молчать. Теперь он тренировался, издавая ужасные звуки в горле и указывая на свой рот, пока Миджа не велела ему заткнуться. Он действовал ей на нервы.

Ник надел валенки и длинную стеганую куртку, которая была достаточно грязной и достаточно плохо пахла, чтобы быть настоящей. Мия фыркнула и поморщилась. «Эээ… от тебя ужасный запах. Я почти рад, что ты уходишь».

«Козы», - сказал Ник. «Козы, верблюды, окровавленное мясо и немного навоза. Они все вытирают руки о куртки, вот так…», - и проиллюстрировал он. «Неудивительно, что через какое-то время они начинают пахнуть. А эта одежда - настоящий Маккой, - сказала мне Анкара. Она взята от мертвого курда».

Мия заболела. «Пожалуйста, Ник! Я не крепкого желудка. Давай продолжим. Я сейчас надену бороду, да?»

«Может быть», - покорно сказал он. «Будет адски чесаться, но ничего не поделаешь. Возьми жевательную резинку - и дай мне кинжал».

Он воткнул длинный изогнутый кинжал в пояс. На запястьях он обмотал несколько ярдов грязной белой ткани - курд носит свои бинты в битве. Когда Мия осторожно ущипнула и пригладила короткую черную бороду, она взяла зеркало из груды принадлежностей и позволила ему взглянуть на себя.

"Христос!" сказал N3. "Я должен пройти. Я выгляжу достаточно ужасно!"

Баск прибыл незадолго до заката. Ник, наблюдая в очках с экрана валуна, теперь понял, как этот человек так хорошо передвигается по суровой стране. Две полугусеничные машины и грузовик Land Rover! Они вышли с запада и остановились у устья ущелья, где оно входило в Эдесский перевал.

Лидер курдов, высокий, свирепый волосатый мужчина, покинул небольшой лагерь черных палаток и направился к маленькому серовато-коричневому трейлеру, прикрепленному к «Лендроверу». Дверь трейлера открылась, и Баск вышел. Яркий луч заходящего солнца упал на лицо мужчины. Мышцы челюсти N3 напряглись, когда он изучал человека через очки. Следующий человек, которого я убью!

Баск был похож на злобного бульдога. Он был коренастым и мощным, с широкими покатыми плечами боксера, вогнутым лицом и приплюснутым носом. На нем были высокие кружевные сапоги, бриджи для верховой езды и кожаная ветровка. Он нес тяжелый пистолет в кобуре, перевязанной сетчатым ремнем. Бинокль был настолько мощным, что Ник мог ясно видеть приклад пистолета - Кольт .45 образца 1911 года. Пистолет, изобретенный, чтобы остановить бесчинство на Филиппинах. Ник похлопал «люгер» на поясе под курткой. Вильгельмина подходила для любого калибра .45!

Он наблюдал, как баск передал лидеру курдов небольшой пакет. Без сомнения, деньги. Затем баск быстро отдавал приказы, и курды собирались работать, сходясь на полугусеницах и лендровере. Курды выстроились в шеренгу, и на каждого человека была возложена значительная ноша - квадратный тюк, обернутый мешковиной и обвязанный проволокой. Хорошая организация, признал N3. Синдикат действовал как любой эффективный бизнес - вплоть до убийства. И это оказалась массовая поставка! Все больше и больше тюков вытаскивали из полугусеничных машин и «Лендровера» и несли потные курды к верблюдам, стонущим и стонущим от негодования, когда их загружали.

Солнце теперь было всего лишь красным облаком над западными горами. Скоро будет темно. Сирийская граница пролегала примерно в десяти милях к югу.

До сих пор не было никаких следов двух китайцев, которые должны были быть с басками. Ник нахмурился. Может быть, TSP, даже люди AX в Анкаре, ошибались. Или планы изменились в последнюю минуту. Независимо от того. Большая работа, его работа была под рукой.

Ник пополз обратно в пещеру и попрощался с Миджей. Времени на разговоры не было, да и нужды в этом не было. Она знала, что делать. Он поцеловал ее, и она на мгновение прижалась к нему, хотя он был бородат и вонял, как помойка. Ник похлопал ее по плечу и отвернулся, не желая видеть слезы на ее глазах.

«С тобой все будет в порядке», - сказал он. «Я оставляю тебе винтовку, на всякий случай. Ты умеешь ею пользоваться?»

Мия кивнула. «Я знаю. Я стреляла из винтовок».

«Хорошо. Помни - когда ты видишь ракету AX, идущую за мной. Если ты не видишь ее, подожди меня. Если ты услышишь выстрелы, прячься и жди. Я найду тебя. Хорошо?»

«Хорошо… дорогая. C… вернись ко мне скорее».

"Никогда не промахнись". сказал N3. Бравада должна была ее успокоить. Он чувствовал себя прекрасно. Уверенная в себе. Даже короткое время в пещере беспокоило его. Пришло время устроить небольшой ад.

Он спустился с уступа незаметно, как горный кот. Он использовал сгущающиеся тени, чтобы проложить себе путь среди высоких скал и валунов, пока не оказался в ста ярдах от лагеря курдов. Азиатские сумерки быстро опускались, спускались с гор, как большой черный плащ. Ник терпеливо ждал. Когда начнется поход, будут гонщики. Ущелье сузилось перед самым выходом на Эдесский перевал - это был его шанс.

Последние лучи заката становились пепельно-серыми, когда караван двинулся вниз по ущелью. Ник последовал за ним, в сотне ярдов по левому флангу, уворачиваясь от скалы к массивной скале, поскальзываясь и скользя по сланцу, но сумел не отставать.

Его шанс появился раньше, чем он ожидал. В нескольких ярдах от Ника подошел всадник и спешился. Его цель была очевидна - он возился со своей тяжелой одеждой и начал упираться в тот самый камень, где спрятался Ник. Его скакун учуял запах незнакомца и шарахался, тревожно вскрикивая.

Курд умолял Аллаха избавить его от такой пугающейся лошади. «Тихо, о сын Шайтана», - скомандовал он. «Тихо - или я скормлю тебя шакалам».

Лошадь перестала вставать на дыбы, но продолжала настораживать уши и нервно изгибаться. Курд снова выругался, поправляя мешковатые штаны. «Ты сын больного верблюда», - сказал он лошади. «Сам Шайтан не хотел бы тебя. Клянусь бородой Аллаха, я… ​​я… Ухххххххххх».

Стилет вошел в его сердце сзади. Мужчина резко упал. Ник позволил ему упасть и прыгнул, чтобы схватить поводья, прежде чем лошадь успела броситься прочь. Он успокоил зверя успокаивающими словами. Все еще держа поводья, он одной рукой волочил курда за скалы.

«Аллах возьмет тебя», - сказал N3, глядя на лицо мертвеца. Он нечувствовал

ни сострадания, ни ненависти. Этот человек вел грязный бизнес. Этому человеку не повезло. Ник увидел в причудливом отблеске света, что у человека на лбу была странная красная отметина. Кастовый знак? Ник почувствовал момент инстинктивного опасения, которого не мог объяснить. Значит, курды использовали кастовые знаки! Так? Он снова осмотрел красную метку - она ​​имела форму крошечного полумесяца. Ник пожал плечами и сел на лошадь. Вероятно, имело какое-то религиозное значение. Он выехал из тени, чтобы присоединиться к каравану.

В течение часа все шло хорошо. Ник держал свою лошадь подальше от каравана, подальше от коз и вечно жалующихся верблюдов. Луны не было, но звезды сияли. К нему никто не подходил. К этому времени лошадь привыкла к нему и с готовностью подчинялась командам. Ник прикинул, что они прошли около пяти миль к границе. Он начал разрабатывать план, как добраться до Баска. Сделав это, он уничтожит опиум и, если пожелает Аллах, столько курдов, сколько сможет. Когда становилось слишком жарко, он бежал за ней. Он запустит ракету AX, и Мия подберет его на джипе.

N3 безрадостно усмехнулся про себя. Все это он должен сделать - иншаллах!

Внезапно он заметил, что полдюжины соплеменников вышли из строя и возвращаются тем же путем, которым пришли. Его начал грызть червь беспокойства. Почему? Что их там интересовало? Миджа, конечно, вернулась, но в пещере она будет в безопасности. Еще пять часов до того, как она должна была выйти.

Он позволил своей лошади подлететь ближе к каравану. Теперь он поднял глаза и увидел трех курдов, идущих к нему. Ник напрягся, затем заставил себя расслабиться. Это противостояние должно когда-нибудь произойти. Сейчас было самое подходящее время. Он приготовился играть роль немого. Горячо надеясь, что у него нет кузенов или братьев в караване - никого, кто узнал бы лошадь и знал, что всадник был фальшивым!

Всадники остановились в дюжине ярдов от них. Один из них подозвал Ника и заговорил. "Бурая гелиниз!" Идите сюда! По турецки!

Это была старая уловка, и N3 не попался на нее. Очень немногие курды говорили по-турецки.

Он тупо уставился на всадников и покачал головой. Он указал на свой рот и издал хрюкающие звуки. В то же время по его нервам прокатился электрический ток предупреждения. Зачем им говорить с ним по-турецки!

Всадники подошли к Нику, окружив его. Они не выглядели встревоженными или недружелюбными. Один из них протянул ему плоский блинчик хлеба, сказав что-то по-курдски.

Другой всадник держал в крепких грязных кольцах узду лошади Ника и тащил лошадь и всадника к каравану. Тем не менее они не казались враждебными. Ник увидел, что караван остановился. Курды собирались в маленькие кучки, постепенно выстраиваясь в круг. Он заметил еще один круг курдов дальше, в тени, все они сидели и составляли охранное кольцо?

К этому времени Ник определенно был обеспокоен. Он сказал себе не нервничать, не делать ничего поспешного. Если он начнет стрелять сейчас, он все испортит. Он никогда не подойдет к баску достаточно близко, чтобы убить его - ему повезет выбраться оттуда живым. И караван с огромным грузом опиума просто рассредоточился бы, чтобы сформироваться снова в другой раз. Нет, от паники ничего нельзя было добиться. Это может быть какая-то церемония. Или осмотр. Возможно, появятся новые заказы. Ничего не оставалось, кроме как проиграть.

Спешившиеся курды теперь выстраивались в определенный круг. Один из всадников с Ником отдал ему приказ и указал на круг. Он должен был присоединиться к ней. Ник слез с лошади и пошел к ожидающим. На него никто не обращал особого внимания. Он нашел место в кругу людей и стал ждать. Что, черт возьми, происходило?

Он увидел, как баск идет по кругу. Он осматривал каждого человека с маленьким фонариком. Он тянулся, чтобы дернуть мужчину за тюрбан или шаль на голове, ненадолго мигать светом, а затем переходил к следующему мужчине.

Ник тогда это увидел! Разобрался в хитроумную и красивую простую ловушку, в которую попал!

Этот проклятый красный полумесяц на голове мертвого курда!

У него не было!


Глава 11



Иншаллах!

Вахта смерти шести курдских соплеменников остановилась, чтобы помолиться. Они спешились и упали на колени, лицом к Мекке, коснувшись лбами земли и умоляя Аллаха защитить их. Все они были верны своей яростной философии - никто из них не думал молиться за неверующего, за неверную собаку, привязанную к верблюду и вскоре разорванную минами на куски. Если бы были мины.

N3, его руки были связаны за спиной, его лодыжки были связаны под брюхом лохматого верблюда, и он думал, что наконец-то совершил ошибку. Роковая ошибка, которую рано или поздно совершает каждый агент. Тот, который вычеркивает его имя из активных списков, что приносит ему место на какой-то бронзовой почетной доске, которую мало кто видит или о которой мало кто заботится.

Ник кипел от ярости и разочарования. Быть так легко обманутым! По успеху

простой трюк! Баск был чертовски умен, как ребенок. В последний момент, как раз перед тем, как караван двинулся в путь, он пометил каждого соплеменника красным знаком полумесяца. Через час он остановил караван для осмотра. У Ника не было шанса. Он попытался уклониться, исчезнуть в тени, но внешний круг всадников окружил его. Попытка уклонения привлекла к нему внимание, и он знал о тщетности сопротивления, когда трое или четверо курдов схватили его. . Они затащили его обратно в роскошно обставленный маленький трейлер Баска. Там его обыскали и забрали его оружие: «Люгер», стилет, газовую дробь и четыре осколочные гранаты, которые он прикрепил к поясу. Им не хватало большого - его единственного оставшегося Крошечного Тима - который он носил в сумке между ног, как третье яичко. В то время эта оплошность казалась незначительной - N3 никогда не был более беспомощным. Курды были грубыми, и теперь он стоял перед баском, растрепанный и истекающий кровью из дюжины порезов, его руки были болезненно связаны за спиной.

Баск посмотрел на него из-за небольшого полевого стола. Он взял карандаш и постучал им по столу, прежде чем заговорить. За ним сидели два аккуратных китайца. Они посмотрели на Ника мягкими темными глазами, в которых он читал только любопытство. Он ничего для них не значил. Не на этом этапе. Они были одеты в аккуратную стеганую форму. На каждом была круглая остроконечная шапка с единственной красной звездой.

У баска были свиные глазки, окруженные тяжелым шрамом. Он говорил нормальным голосом. Возможно, он брал интервью у Ника на вакансию.

"Ваше имя?"

"Джон Р. Томсон. Нет П." Он использовал это имя для таких случаев.

Баск слабо улыбнулся. «Это ложь, но это не имеет значения. Ни в коей мере. Вы мужчина AX?»

"ТОПОР?" Ник пожал плечами. «Я не понимаю, о чем ты говоришь».

При слове AX один из маленьких китайцев что-то сказал своему товарищу. Некоторое время они шептались, затем один из них заговорил с баском.

«AX? Этот человек из той организации? Американского общества убийц?»

Баск кивнул. «Верно. Смотри. Я докажу это». Он сделал знак двум огромным курдам, охранявшим дверь трейлера. Они схватили Ника сзади. Он не сопротивлялся. У него может быть шанс, один шанс выбраться из этого, но время еще не было.

Баск обошел свой стол и закатал Нику рукав. Он удовлетворенно хмыкнул и указал на крошечный символ ТОПОР, вытатуированный на левой руке чуть выше локтя. «Видите ли, - торжествующе сказал баск. «Я видел эту отметину раньше. Однажды раньше. Я убил этого сукиного сына!»

N3 не моргнул ресницей. Но он его убрал. Он подумал, что это мог быть Мэтьюз, который так и не вернулся с миссии в Иране.

Теперь двое китайцев шипели и гудели. Они смотрели на Ника сузившимися холодными глазами, как будто смотрели на самого Дьявола. Один из них сказал: «Нашему правительству очень хотелось бы иметь этого человека, когда вы с ним покончите, мистер Гонсалес. Может быть, это можно устроить?»

Баск вернулся к своему столу. Он нахмурился. «Я сомневаюсь в этом. Мои… некоторые люди в Стамбуле тоже хотят поговорить с ним. Вам придется ждать своей очереди. В любом случае, это все еще моя операция. Не забывайте об этом! Вы, ваши люди, еще не переехали. У меня есть собственные планы относительно нашего друга, мистера… эээ… мистера Томсона? Нет П?

Баск жестоко улыбнулся Нику. "Я слышал, вы устроили много ада в Стамбуле?"

Ник насмешливо улыбнулся. «Немного, может быть. Я стараюсь убивать крыс, когда нахожу их».

Баск это проигнорировал. Он сказал: "Ты, конечно, один?"

«Конечно. Я всегда работаю один».

«Наверное, еще одна ложь. Но я выясню. Я отправил группу обратно по нашему следу, чтобы проверить».

Те шесть соплеменников, которых он видел, уходили и отступали! Ник поймал себя на том, что молится, чтобы Миджа выполняла приказы. Останется в пещере до шести часов. Если бы она сделала это, шансы были бы хороши, курды пропустили бы ее. Если нет - иншаллах!

Тогда баск ошибся. Такая же простая и смертельная ошибка, как Ник сделал насчет красных отметин. Баск повернулся к двум китайцам и начал обсуждать свои планы - на беглом китайском. Это была такая полная глупая ошибка, что сначала Ник заподозрил. Затем, когда он слушал с пустым лицом невежества, он понял, что баски и китайцы просто предполагали, не особо задумываясь, что их пленник не может говорить или понимать по-китайски. Ник внимательно слушал, стараясь не выдать своего понимания.

Басков, не обращая внимания на Ника, показал что-то на карте. Его китайский был южным, кантонским диалектом, но двое человечков, похоже, прекрасно его понимали. Так же поступил и N3.

«Это река Карду», - пояснил Басков. «Приток Тигра. Мы никогда раньше не использовали этот брод, и, вероятно, он не заминирован и не охраняется. Он образует границу между Турцией и Сирией. Если мы переберемся туда - хорошо!

Пойдем на милю на запад, где есть еще один брод, и перейдем там, пока здесь творится беда! »Он проткнул карту толстым указательным пальцем.« У них есть более пятисот миль границы для патрулирования, турки и Сирийцы и тут не при чем! Не жду неприятностей. У них не будет больше одного патруля на пятьдесят миль - они слишком слабы. Итак, мы используем коз и полдюжины курдов в качестве приманки, посмотрим, что произойдет, а потом я возьму это отсюда ».

Один из китайцев зашипел и выглядел обеспокоенным. "Вы говорите, что иногда есть мины?"

Баск пожал плечами. «Иногда. Не часто, но время от времени мы натыкаемся на минное поле. Я использую коз». Баск сложил карту и повернулся, чтобы посмотреть на Ника. По-английски он сказал: «Я сказал, что они хотят, чтобы вы вернулись в Стамбул - и, полагаю, я должен выполнять приказы, но я веду дела здесь. Иногда они забывают кое-что! И я человек, который любит немного повеселиться - Небольшое развлечение. Думаю, ты его предоставишь, человек AX! Хотите, я объясню? "

Ник сохранил бесстрастное лицо. Он был уверен, что знал, что его ждет. В данный момент он ничего не мог с этим поделать. Он сказал: «Давай. Исходя из тебя, это обязательно будет противно».

Баск показал свои прокуренные зубы. "Не так противно, как это могло бы быть. Я дам тебе шанс. Я мог бы передать тебя моим курдам, ты знаешь. Тебе бы это не понравилось, человек AX! Поверь мне. Но хорошо сделай небольшую игру азартная игра. Я привяжу тебя к верблюдам и позволю тебе быть для меня миноискателем ».

N3 жестко усмехнулся. «А если нет мин, если я благополучно перейду границу, то ты меня отпустишь?»

Баск расхохотался. Он сунул длинную коричневую сигару себе в расплющенное лицо. «О, да! Я отпущу тебя - прямо обратно в Стамбул! Я же сказал тебе - они очень хотят увидеть тебя там! Они так взволнованы, что отправят самолет первым делом утром. Но, может быть, ты бы предпочел другое. Есть некий джентльмен-хирург, который любит экспериментировать с людьми ». Баск засмеялся. Он вставил сигару и выпустил синий дым, прищурившись глазками на Ника. «И когда он доберется до тебя, ТОПОР, китайцы здесь хотят тебя. Ты очень востребован. На твоем месте я бы молился, чтобы верблюд наступил на мину!»

Задняя стенка прицепа была обшита стальными консолями зеленого цвета. Теперь один из них зажужжал, а динамик металлически заскрипел.

Баск выбил пепел из сигары. «Теперь это будет Стамбул, я хочу знать, что происходит». Он усмехнулся Нику. «Мне придется немного соврать. Боюсь. Стамбул не одобрит нашу маленькую азартную игру».

Баск ввел суровый приказ на курдском языке, и двое охранников вывели Ника на улицу и привязали его к верблюду. Они связали его кожаными ремнями, крепко и безжалостно, и загнали верблюда в стадо жертвенных козлов.

Теперь, когда Ник ждал, пока курды закончат свои молитвы, он испытал свои узы. Даже его огромная сила не могла сломить их, даже не ослабить ни на дюйм. Перед тем, как связать его, они замочили кожаные ремешки в воде - теперь ремешки сохли и сжимались! Ник чувствовал, как они врезаются в его плоть, как острая проволока.

Верблюд был недоволен. Не любил коз. Ник ему не понравился, и он неоднократно тянулся назад длинными желтыми зубами, чтобы хватать всадника за ноги.

Они подошли к броду Карду. Было все еще темно, но над горами на востоке медленно появлялась тонкая жемчужная полоска. Полмили назад баск следовал за остальной частью каравана, ожидая увидеть, что произойдет у брода.

N3 рассчитал свои шансы. Если бы верблюд наступил на мину, его бы взорвало. Если турки или сирийцы ждали в засаде, они, вероятно, застрелили бы его, прежде чем он обозначил себя. // он мог идентифицировать себя.

Ник поймал себя на том, что надеется, что сирийцы и турки будут отсутствовать! Затем, если не было мин и он благополучно перебрался, баск отправил его обратно в Стамбул. К нежной милости доктора Сикса с его эксклюзивным санаторием на Босфоре, где хороший доктор руководил такой прекрасной клиникой для бедных! Там будут, как когда-то думал Ник, находясь в Дыре, маленькие острые ножи и сыворотки правды!

Но еще было бы время! По крайней мере, немного времени, чтобы спланировать, посмотреть и подождать, возможно, действовать. Время!

Верблюд почувствовал запах воды и побежал, пробиваясь сквозь стадо коз, хватаясь и кусаясь, пытаясь вырваться на свой длинноногий, распрямленный бег. Ник качался и подпрыгивал, грубо метаясь, держась за неуклюжего зверя только за кожаные ремни. Курдские охранники подошли ближе, подгоняя коз резкими проклятиями. Ник отметил, что каждый из полдюжины курдов был вооружен автоматом российского производства. Никаких старинных винтовок Джебель! Наверное подарок китайцев.

Верблюд наступил на мину!

Если бы это была фугасная мина, она бы мгновенно разнесла N3 в ад. Это не было взрывчаткой. Это был анти-реrsonnel mine.

Резак для ромашек! Вышибала! Так сконструировано, что при подрыве мины канистра с шрапнелью прыгнула в промежность человека и вырвала ему яйца и кишки в свирепом взрыве.

Бегущим шагом верблюда пронесло его точно над контейнером, когда он взорвался. Разорвавшаяся шрапнель разорвала живот зверя, разорвав внутренности и разорвав лодыжки Ника, одновременно разорвав ремни, связывающие их. Ник полетел в испуганное стадо коз, а верблюд споткнулся и упал, издав последний кровавый крик.

Ник спустился в тесноту перепуганных и перепуганных коз. Когда он упал, он услышал, как взорвалась еще одна мина, увидел, как вокруг него летят куски козла. Он приземлился на голову большого барана, и его запястья, связанные за ним кожаными ремнями, скользнули через рога козла. Он обнаружил, что его буквально подвешивают к козлиной голове за запястья. Козел нырнул и прыгнул в безумии ужаса, качая головой и рвавшись от неизвестной тяжести, которая склоняла его.

Это был большой и сильный козел, и его длинные изогнутые рога сделали то, что Ник не смог сделать. Ремни, скреплявшие его запястья, порвались. Ник почувствовал, как его запястья освободились. Он упал с козла. Он перекатился под копытами дюжины или около того зверей, когда они бросились на него, защищая его лицо и голову, как мог.

Он слышал грохот пулемета и знал, что курдские охранники стреляли в козлов. Ник с трудом поднялся на ноги, удивленный и удовлетворенный, обнаружив, что он может двигаться свободно - а это означало, что кости не сломаны, чудо - и, низко нагнувшись, он побежал со стадом коз. Он рискнул взглянуть и увидел, как один из курдов пришпорил лошадь в толпу топающих животных.

Другой курд выстрелил в стадо, стреляя очередью в надежде поразить Ника. Он снова пригнулся и, обвив рукой шею большого козла, нырнул под него, обвив ногами его живот. Козел бросилась в атаку вместе со своим напуганным стадом. Курды выпустили еще одну очередь, и козы изменили направление и бросились в атаку на курдов, въехавших в их среду.

Ник увидел стремя и валенок курда и понял, что это единственный шанс, который у него будет. Он схватился за ногу и вытащил удивленного и вопящего курда из седла. Когда он упал на N3, агент-АХ выхватил из ножен изогнутый кинжал человека. Движение было настолько быстрым, что курд упал на свой кинжал, пронзив себя чуть ниже грудины. Кровь залила его бороду, и он упал в стадо коз, автомат вылетел из мертвых рук.

Ник одним и тем же молниеносным движением потянулся к автомату и уздечке лошади. Его сердце было полно битвы, и ему хотелось громко вскрикнуть от радости, ненависти и гнева. Он был свободен! Если он упадет сейчас, это будет драка - забрав с собой многих других!

Возможно, оставшиеся курды ожидали, что он побежит к Карду и переправится на сирийскую сторону. Все они, должно быть, на мгновение были ошеломлены быстротой, с которой действовал N3. Он уперся пятками в лошадь и атаковал их, автомат извергал красное пламя и свинец в граде возмездия.

Двое курдов сразу упали. Еще двое повернулись и побежали обратно туда, где басков ждал главный караван. Оставшиеся курд, вознося молитвы Аллаху, бросился в атаку. Ник бросился на него галопом. Они были похожи на двух старых рыцарей в турнире не на жизнь, а на смерть.

Они пришли вместе с большой аварией. Лошадь Ника упала. Он тоже упал. Курд торжествующе взвизгнул, направил автомат на Ника и нажал на спусковой крючок. Пистолет заклинило. Ник сбил курда с лошади рвущейся очередью, которая чуть не рассекла человека пополам.

Ник с трудом поднялся на ноги среди пыли, крови, ружейного дыма и вонючего запаха кордита. Рассвет уже близился к нему. Два курда будут подчиняться баскам.

Времени было не так уж много - ни на кого из них. Если бы в пределах двадцати миль был турецкий или сирийский патруль, он бы уже был в пути. Баскам придется действовать быстро. Как и человек из AX.

Он осмотрел свои лодыжки, сильно кровоточащие. Он размотал грязную ткань со своих запястий, подумав, что это один из курдских обычаев, который имеет смысл, и быстро перевязал каждую лодыжку. Сделав это, он быстро приступил к сбору автоматов и боеприпасов у мертвых курдов.

Лошадь Ника поднялась, по-видимому, невредимая, и теперь тихонько паслась по невысокой траве поблизости. Козы исчезли над Карду.

Обремененный весом четырех автоматов и боеприпасов к ним, N3, наконец, сумел сесть на лошадь. Он мягко кивнул животному и похлопал его по шее. «Молодец, парень. Я знаю, что это тяжело, но это ненадолго. Всего около мили».

В миле к западу, где был еще один брод, и баск пытался перебраться через него. Ник запомнил. Может, патруль появится, а может, и нет, но Баска ждет горячий прием. Настолько жарко, насколько мог это сделать человек из AX.


Глава 12



Солнце было золотым шаром, пронзенным на высоком белом пике горы, когда Ник достиг брода в миле к западу. Здесь Карду шла широкая, широкая и мелкая, а кристальная вода колыхалась вокруг огромных гладких валунов. Прямо посреди брода находился крошечный островок. Природная крепость с уединенным скальным образованием, окаймленным ивами и тамарисками. Ник толкнул уставшую лошадь в ручей и направился к острову. Камни и листва послужат хорошим укрытием. Если повезет, он сумеет удержать караван, пока не прибудет патруль, или, по крайней мере, заставить басков повернуть назад.

Он быстро сделал свое распоряжение. Теперь он мог слышать стон верблюдов, а на севере было легкое облако пыли. Баск собирался предпринять попытку перехода при дневном свете. Ник мог понять рассуждения этого человека - патрули не появлялись, и маловероятно, что этот брод также будет заминирован.

Самым важным было то, что опиум, который вез караван, стоил миллионы долларов, если его переработать в героин и разбавить. Синдикат, как и любая бизнес-организация, заботился о долларах. Баск в буквальном смысле слова сделает все, чтобы этот опиум благополучно перебрался через границу и рассеялся. Итак, N3 со своими четырьмя автоматами и восемью длинными обоймами - у каждого курда был запасной - приготовил свою маленькую засаду.

Долго ждать ему не пришлось. Прошло пять минут, и тут показалась голова каравана. Он спускался по небольшому склону от перевала в скалах и приближался к броду. Ник спорятался за камнями и держал огонь.

В задней части каравана находились «лендровер» с прицепом и две полугусеничные машины. Ник увидел Баска, снова сидящего на чалой лошади и отдавшего приказы вождю курдов. Если баска беспокоило сообщение, которое привезли двое убежавших курдов, он не подал никакого знака. Возможно, подумал N3, он думает, что я мертв. Или что с меня хватит и я бегу, спасая свою жизнь.

Агент мрачно улыбнулся. Баск уже через несколько минут узнает иное. Он поставил ствол автомата на камень и прицелился на подходах к броду.

Полдюжины соплеменников пришпорили своих лошадей в мелководный ручей и остановились, чтобы дать им напиться. Один из курдов спешился и начал наполнять бутылки водой. Ник внимательно прицелился.

Он выпустил длинную обжигающую очередь, прицелившись в курдов, пытаясь не попасться лошадям. Он получил четверых курдов при первой же атаке. Одна лошадь упала, пинаясь и визжа. Двое других курдов отчаянно устремились обратно к берегу. Ник выпустил еще одну очередь и сбил обоих из седел. На шесть меньше, с чем нужно считаться. Он прекратил огонь и стал ждать.

Караван был в полном замешательстве. Верблюды устремились во все стороны. Ник увидел, как баск остановился, уставился на маленький остров, затем обуздал свою лошадь и поскакал к задней части каравана, где теперь остановились полугусеничные машины и «Лендровер». Баск спрыгнул с лошади и скрылся в трейлере. Мгновение спустя, когда Ник с интересом наблюдал, выбежал человек с полевым биноклем в руках. С ним были двое китайцев. Вместе все трое побежали к скалам, граничащим с перевалом, с которого они только что пришли.

Вождь курдов бросился к перевалу с длинным ружьем. Он пришпорил лошадь среди скал и исчез. Ник почувствовал беспокойство. Это была первая винтовка, которую он увидел, и она выглядела как современное оружие с оптическим прицелом. Очень похоже на оружие, которое он оставил Мидже.

Миджа! Те шесть курдов, которые вернулись? Если бы она только выполнила его приказ и пробыла в пещере шесть часов! Если бы это было так, курды обыскали бы обратную тропу, ничего не найдя, а затем присоединились бы к каравану. Она будет в безопасности. И, конечно, она услышит выстрелы и укрывается.

Ник увидел отблеск солнца на стекле высоко в скалах, обрамляющих узкий проход. Он забыл девушку. Баск был там, с биноклем, и искал его. Баск со временем все поймет. Узнает, что он противостоял только одному человеку - ненавистному мужчине-АХ, который оказался такой занозой!

Спангггггг - уииеееееееее -

Пуля оставила белый разрез на камне в шести дюймах от головы Ника. Он нырнул глубже в свою маленькую расщелину. Черт! Баску не потребовалось много времени, чтобы найти его и открыть огонь.

Whinggggggg - ведущий на высокой скорости танцевал вокруг камней безумным рикошетом. Черт побери! Ник вывернулся вправо, в длинную утреннюю тень тамарискового дерева. Zinngggggg - whangggggg - свинец кружил вокруг него. Ник лежал неподвижно, как валуны. Баск еще толком его не заметил, чтобы не уловить. Он знал, где был Ник, но не совсем. Чтобы заполучить его, понадобится очень удачный выстрел.

Стрельба из винтовки прекратилась. На данный момент это выглядело тупиком. Но только на данный момент. Ник раздвинул сорняки и посмотрел через ручей. Курды скакали налево и направо, они тяжело ехали, разрывая кожу и окровавляя шпоры.

Ник наблюдал, как они ускользают от выстрела, затем развернулся и вонзил свои скакуны в Карду, которая шла глубже. Они переплывали своих лошадей. Они собирались обойти его!

Значит, басковцы собирались бороться! Ник почувствовал почти восхищение своим противником. Он не бежал! Он должен знать, кто и что держало его у брода. Один человек. Четыре автомата с очень скудным боезапасом. И патруля пока нет. Баску это должно показаться авантюрой.

Он осторожно поднял длинный кусок сухой ветки дерева, лежавший рядом с ним. Она была футов десяти в длину. Он протолкнул его сквозь сорняки и подлесок в высокий кустарник. Он протыкал им, пока куст не начал качаться взад и вперед.

Whingggggggggg - пуля пробила траву и попала в камень. Вот и все. Они собирались удержать его в неподвижности, пока соплеменники будут наступать с флангов и позади него. Хорошая тактика. Слишком хорошая!

Когда Ник убил первого курда среди коз, он взял его длинный изогнутый кинжал. Теперь он начал копать с оружием в мягкой земле. У него будет время вырыть только неглубокую лисью нору. Он копал так быстро и отчаянно, как только мог. Он не осмелился даже приподняться на локтях.

Копая, он снова слышал стоны и жалобы верблюдов в проходе. N3 рыл быстрее. Если баск думал в том же духе, что и Ник - тогда эти верблюды пересекли брод в яростной давке!

Ник усмехнулся. Даже в этот отчаянный момент он мог вызвать немного ироничного юмора. Сцена была из тысячи вестернов! С верблюдами для коров и курдами для индейцев! Он мог бы быть самим Кастером - Кастером в Маленьком Большом Роге! Но будь он проклят, если он хочет положить конец тому пути, который сделал Кастер - должен быть какой-то выход из этого!

Вдали послышалось жужжание комаров. Ник перекатился на спину и стал искать синюю арку. Через мгновение он заметил его на западе, игрушечный самолет, который неуклонно гудел в их сторону. Когда он приблизился, Ник увидел, что это был LC 4, один из старых самолетов Второй мировой войны. На нем была сирийская маркировка.

N3 залез в свою неглубокую лисью нору и смотрел, как самолет начал кружить. Неожиданно раздался грохот пулеметного огня. Дикие курды кричали и стреляли в безумии ненависти и азарта.

Должно быть, пара шальных пуль задела маленькое судно, потому что оно начало резко набирать высоту и отклонилось. Мгновение спустя оно снова вернулось на запад. Несомненно, он уже был в радиосвязи с ближайшим патрулем. В данный момент это для него ничего не значило - до ближайшего патруля могло еще несколько часов!

Потом время вышло, и думать больше не было надо- банда курдов бросилась с сирийского берега прямо на остров. Ник рвал их автоматом, пока дуло не обожгло ему руки. Заряд сломался и расплавился, когда в автомате кончились патроны. Ник схватил еще один автомат и повернулся, чтобы встретить атаку с правого фланга. Курды плескались в броду, подгоняя своих лошадей короткими яростными криками. Некоторые стреляли в Ника, безумно промахиваясь, но большинство сдерживалось. Он понял почему, и почувствовал инстинктивное содрогание. Это была не трусость, эти курды держали длинные копья! Ему никогда не нравилась мысль о холодном оружии в животе!

Он выпустил длинную очередь. Лошади и люди спустились в реку, крича и проклиная. Тем не менее они продолжали наступать.

N3 повернулся, чтобы встретить новую атаку на своем левом фланге. Ник благословил их плохую стрельбу и попытался скрыться ниже уровня земли, обстреливая их вперед и назад. Он почувствовал, как пуля дернулась у него за плечом, другая дернула за колено. Пули ударялись о камни вокруг него и скулили в яростных криках баньши. Ник стрелял и стрелял - бой теперь один великий неотличимый момент ада!

Оставшиеся курды прорвались и устремились на турецкую сторону Карду!

Передышки быть не должно. Паническое бегство верблюдов приближалось прямо к броду, разъяренные курды избивали и гнали животных. Ник мельком увидел Баска. Мужчина сам вел машину. За ним шла полугусеничные машины и «лендровер» с прицепом. Двое китайцев ехали на Land Rover. Они пришли, все в неистовой спешке. Верблюды, более сотни изможденных разъяренных зверей, метались длинными шагами, визжали, кряхтали и хватали своими длинными зубами все, что было видно.

Они собирались его разбить! Раздавите его, измельчите и покалечите его!

Ник потянулся к мешковатым курдским штанам и достал одно оставшееся оружие. Крошечный Тим! Он повернул ручку бомбы размером с лимон, отдернул руку и швырнул ее далеко-высоко в приближающуюся давку. Затем N3 нырнул в свою неглубокую нору и глубоко в нее зарылся. Он прижался лицом к прохладной грязи и подумал, не это ли? Он пережил один такой взрыв - сможет ли он справиться с ним снова?

Наземный рок раздался над ним!

Раздался невероятно нарастающий, непрерывный, взрывной рев! Рядом с ним в воздух подскочил валун весом в несколько тысяч фунтов, на мгновение завис, а затем рухнул в футе от его головы. Мир испустил великий вздох, который превратился в стремительный, порывистый, порывистый ветер! Все тарелки в мире разбились в ушах агента АХ. Огромная рука подняла его и бросила на камни, которые, казалось, таяли. На мгновение он почувствовал, как сгустилась алая тьма - потом все закончилось. Взрыв отбросил его на добрых тридцать футов в воды Карду.

Очень медленно N3 перевернулся. Он пил глубоко, он пил так, как будто никогда раньше не видел воды и никогда больше не увидит. Наконец ему удалось встать и осмотреть место захоронения вокруг него.

Ничего не двигалось. Ничего не проживало. Здесь были только кусочки Смерти! Люди, лошади и верблюды были слиты в одну большую ужасную головоломку из рук, ног, голов и змееподобных розоватых внутренностей.

Он увидел, что обе полуторки перевернуты. Land Rover лежал на носу и горел. Прицеп, как это ни странно, похоже, мало пострадал. Его оружие! Может, он сможет их вернуть!

Встав на ноги, он заметил движение возле трейлера. Кто-то еще был жив!

Это был баск! Пока Ник смотрел, не веря своим глазам, мужчина вылетел из трейлера. Он нес что-то в сумке. Ник двинулся за мужчиной, покачиваясь, к скалам у входа в перевал. Он ни разу не взглянул вокруг, просто тащился упорно вперед, спотыкаясь и падая, всегда встает снова, всегда крепко держа в сумке он носил.

«Деньги», - подумал Ник. Деньги! Даже когда они полумертвые, они попытаются спасти деньги!

N3 крикнул на Баска. Безумие и самая неосторожная вещь, но в данный момент он сам был настолько близок к безумию, что это, казалось, не имело значения.

«Эй, баск! Баск! Подожди меня, сукин сын! Я тебя убью!»

Ник подошел к Баску. Теперь он мог ходить немного прямее, почти нормально. Ник начал его догонять.

Баск достиг подножия нависающей скалы и внезапно рухнул. Он лежал ничком, прижимая к себе сумку. Он пошел туда, где лежал баск. Ник потянулся нетвердой ногой и перевернул мужчину. Баск со стоном перевернулся.

Половина его лица была выжжена. Остальное было большим черным волдырем. Ник уставился на него. Ублюдок каким-то образом остался жив. Он согнул руки, почувствовал, как к ним возвращается сила. Он бы задушил этого ублюдка голыми руками! Он позаботится о баске раз и навсегда!

Баск открыл глаза. Он уставился на Ника, и узнавание мелькнуло в поросячьих маленьких сферах, окруженных сырой плотью. Он боролся с дыханием, боролся за слово. Он сделал небольшое движение к сумке рядом с ним. «Я… не мои приказы… я… они…» Долгая, долгая пауза. Ник ждал. Что этот человек пытался сказать, сказать ему?

Он слабым движением подтолкнул сумку к Нику. «Вы… возьмите! Похороните. Я не отвечаю за… моих курдов, диких людей. Я не приказывал… я…»

Гранитная сила Ника сейчас отхлынула. Он потянулся за сумкой. Когда он вытащил его из рук баска , горлышко сумки открылось, и что-то выкатилось. Оно остановился у ног Ника.

Это была голова Мии Джалеллис!

N3 почувствовал, как его дыхание с шипением входит внутрь, а в легких сжимается и сжимается. Он долго не мог это перенести. Он просто встал и уставился на голову.

На Мидже по-прежнему был красный берет на гладких, темных, а теперь уже окровавленных волосах. Маленькая серебряная булавка, которую дал ей Ник, сверкнула на него в солнечном свете. Глаза были закрыты, мир умиротворен, но ее красный рот скривился в гримасе - ужас в последнюю секунду?

Баск что-то бормотал, пускал слюни и слюни. Его изуродованные руки скребли по грязи. «Я… не…» - сказал он с болью. «Я не приказываю… Курды, курды, дикие и сумасшедшие, я не…»

Ник больше не смотрел на голову. Он упал на колени рядом с баском и обнял его за горло. Не совсем понимая почему, даже не заботясь о том, почему, просто зная, что он должен как-то отомстить за Миджу, Ник начал давить. Его пальцы сжались. Он продолжал сжимать. Баск все еще дышал. Ник выругал пальцы за их слабость.

Ослабленный взрывом скальный выступ начал сдвигаться и падать. Он отпустил баска и, обладая верным инстинктом опасности, начал откатываться. Он катался, как бочка, снова и снова. Позади него он услышал хрустящий скрежет, когда обрыв обрушился.

Когда стало тихо, он встал и пошел обратно к утесу. Голова Миджи была похоронена под камнем. Ник увидел торчащие ноги баска. Он вытащил тело. Он тоже был безголовым. Огромный валун оторвал голову человека! Ник оставил его и подошел к трейлеру Баска. Кто-то сказал ему, что атомные взрывы - это чудо. Теперь он в это поверил. Трейлер почти не тронуло.

Он нашел свой «люгер», стилет и газовую дробинку там, где они были брошены в угол наклонившимсы столом. Он взялл оружие, гадая, сколько времени пройдет до прибытия патруля

и какие прикрытия он может им рассказать. Оно должен был быть хорошим, если он не хочет долго гнить в сирийской или турецкой тюрьме. Нетрудно представить реакцию властей на одного выжившего после атомного взрыва - на выжившего, одетого в окровавленную, рваную курдскую одежду, но не курда. Одинокий человек среди руин - и опиума-сырца на миллионы долларов, разбросанного теперь по огромному количеству акров. Да, история должна быть дурацкой!

Беда в том, что он все еще не мог хорошо думать!

Когда Ник вышел из трейлера, он снова услышал далекий гудение самолета. Итак - наконец! Возможно, на этот раз самолет сможет и будет готов к посадке. Патруль не будет отставать.

Один из курдов не умер. Он лежал на острове, где Ник так отважно сражался. Теперь он поднял свое взорванное тело и всмотрелся через камни в устрашающее зрелище. Несомненно, работа Шайтана! Аллах действительно оставил свое племя!

Но один выжил! Рядом с трейлером того, кого они назвали Баском! Это была неверная собака! Он жил!

Слава Аллаху, подумал курд, с болью перекатившись к своей длинной винтовке, которая лежала поблизости. Он был одним из немногих, кто предпочел винтовку дьявольским автоматам. Он оперся на камни и тщательно прицелился. Он попросил Аллаха хорошо прицелиться, потому что он наверняка умирает и скоро будет с гуриями в раю, но сначала он должен отправить этого неверного в ад. Он нажал на курок.


Глава 13



Напиток для Ника

Он плыл обратно к миру, сражаясь из темной и липкой ямы, и борьба убивала его. Там, где должны были быть его легкие, были камни, а вокруг его середины были зажаты железные тиски; длинная изгибающаяся горка, с которой он боролся, была смазана, он делал шаг, а затем скользил назад, ругаясь и плача. Наконец, приложив сверхусилия, он добрался до вершины горки и наткнулся на толстую стену из темно-зеленого стекла. Его остановили, заперли в ловушке, заточили за толстым зеленым стеклом. Тогда он понял, что он какая-то рыба - бедная рыба в гигантской миске из зеленого стекла. За чашей реальный мир двигался, искажался и превращался в карикатуру похожим на линзу зеленым стеклом.

Фигуры выходили за пределы стекла. Ник отдыхал на засаленной горке и апатично наблюдал за ними. Он помахал им и попытался закричать, но его голос был мрачным карканьем, и они проигнорировали его. Вдруг он ужасно завидовал тем, кто за стеклом! Они были живыми, отделенными друг от друга, из реального мира!

Он отдыхал и смотрел на них. Смутное воспоминание шевельнулось в его голове. Тот, что в смокинге! Наверняка он видел это раньше. Теперь он наблюдал, как фигура в смокинге подошла ближе. Блестящие черные волосы зачесаны назад, угольно-темные глаза, клочок усов - точеное, твердое и красивое лицо!

Пробуждение памяти проникло глубже - он действительно откуда-то знал этого человека! Но подождите - наверняка это была подсказка! Мужчина в смокинге собирался побриться! Побриться? Нет, этого не могло быть! Ник цеплялся за верх жирной горки, ведущей обратно в ад, и наблюдал за мужчиной. Он вынул из кармана бритву, старомодную опасную бритву, и теперь он приближался к Нику. Ник не испугался. Он был в безопасности за толстым зеленым стеклом. Человек с опасной бритвой не смог пройти!

Еще одна фигура вплыла в смущенную картину. Высокая, угловатая, похожая на паука фигура в каком-то белом халате; высокий мужчина с лицом стервятника. Ник наблюдал с большим и всепоглощающим интересом. Теперь две фигуры говорили, о чем-то спорили. Ник знал, не зная, как и почему, что они обсуждали его.

Человек-паук с лицом стервятника выиграл спор. Он брал мужчину в смокинге за руку, вел его к двери, выталкивая из комнаты. Ник почувствовал странное облегчение. Возможно, человек-стервятник был другом!

Мужчина в белом халате вернулся к зеленой стеклянной преграде. Он стоял с другой стороны и смотрел на Ника. Теперь у него что-то было в руке. Маленькая чашка! Яд? подумал Ник.

Мужчина в белом халате протянул руку, держа чашку в руке. Ник не отступил. Толстое зеленое стекло защитит его. Он начал смеяться.

Стекло разбилось с тихим и бесшумным взрывом. Ник почувствовал себя катапультированным обратно в реальность. Он уставился на человека с лицом стервятника в тот момент, когда содержимое чаши затолкнуло ему в горло.

"Хорошо," сказал человек, склонившись над ним. «Итак, ты наконец вернулся к нам». Он говорил по-английски. Мгновение он смотрел на Ника, вставные зубы блестели за бескровно тонкими губами. По-турецки он сказал: «Тунайдин». Добрый день.

Ник попытался сесть. Мужчина осторожно толкнул его обратно на белую больничную койку. Он похлопал Ника по плечу - добродушный жест, который Ник почему-то знал, что это очень неправильно. Быстрый инстинкт предупредил его - все ж так неправильно!

И все же это была больничная палата, без сомнения, и этот человек, должно быть, врач! Тот самолет - самолет, который он слышал незадолго до того, как потерял сознание, - должно быть, был сирийским или турецким самолетом. Это или патруль, должно быть, нашел его и доставил из пустыни в больницу. И все же - человек с бритвой! Или это был безумный сон?

Мужчина в белом халате врача смотрел на него сверху вниз со странной улыбкой на лице. Он погладил свой заостренный подбородок сужающимися пальцами. «Он действительно похож на стервятника», - подумал Ник. Этакий злой интеллектуальный стервятник. Вокруг его сердца образовался холод. Он знал, где он сейчас! И он знал, кем был этот человек! Тот самолет - он не был ни сирийским, ни турецким. Это был их самолет!

Доктор, должно быть, прочитал что-то в мыслях Ника. Он улыбнулся, показывая все свои идеально подогнанные вставные зубы. «Я вижу, что вы поняли это, мистер Картер. Я думал, что вы со временем поймете. Вы очень быстро, особенно для человека в вашем состоянии».

Ник на мгновение закрыл глаза. Он должен был подумать. Он чувствовал назойливую, стойкую сонливость. Что-то в напитке, который ему только что дали? Вспыхнули его прежние мысли - сыворотки правды и острые ножи. Агент АХ почувствовал, как в нем постепенно накапливается ярость - черт возьми, после всего, через что он прошел! Теперь ему придется выдержать пытки! Он совсем не был уверен, что сможет это сделать - не в его нынешнем состоянии.

Он сказал: «Меня зовут не Картер. Я не знаю никого по имени Картер. А ты кто вообще? И где я?» «Просто чтобы проверить», - с горечью подумал он. Он знал!

Доктор наклонился над Ником и откинул рукав хирургического халата. Он указал на маленькую татуировку ТОПОРА. "Вы не отрицаете, что вы агент AX?"

N3 хотел бы плюнуть ему в глаз, но он был слишком слаб. Сонливость нарастала. «Я ничего не отрицаю», - резко сказал он. «Я ничего не утверждаю. А теперь либо ответь на мои вопросы, либо оставь меня в покое. Я чертовски хочу спать».

Доктор снова улыбнулся. Он порылся в карманах в поисках сигарет, закурил одну, предложил одну Нику, который отказался. Доктор снова погладил его подбородок.

«Вы станете более сонным», - сказал он. «Фактически, вам осталось жить около часа! Я только что дал вам огромную дозу морфия, мистер Картер!»

«Я не Картер», - упрямо сказал N3. «Но я знаю, кто вы, ублюдок! Вы доктор Джозеф Сикс, не так ли? И я в вашем санатории на Босфоре. Как скоро начнутся пытки, док?»

«Не думаю, что вы меня поняли, мистер Картер. Я только что сказал вам, что дал вам огромную дозу морфия! Теперь вы умираете».

Ник хмыкнул. "Итак, ты говоришь."

Доктор пожал плечами. «Очень хорошо. Вы узнаете. Но что касается пыток, мистер Картер, мы решили этого не делать. Вы слишком опасны, чтобы оставлять в живых дольше, чем это абсолютно необходимо! Вы утверждаете, что вы не Картер из отдела убийств AX. Возможно, мы ошибаемся, но я так не думаю! Вы, должно быть, Картер, хотя у нас нет определенных доказательств. Все, что мы слышали и видели, указывает на то, что вы Картер! Это может вам понравиться, мистер Картер, и я не против сказать вам сейчас, что вы скоро умрете, что вам удалось сорвать очень важную и дорогостоящую операцию! "

«Хорошо для меня», - сказал Ник. «Но я еще не закончил. Осталось еще двое - и я не Картер!»

Доктор Джозеф Сикс своими длинными пальцами построил небольшую шпильку. Он посмотрел на мужчину в постели. «Думаю, я понимаю. Но вы еще не понимаете. Вы умираете, мистер Картер. Я не лгу и не пытаюсь обмануть вас. Очень скоро вы умрете, и мы оденем вас и оставим ваше тело, чтобы его нашли. Турецкой полицией в Стамбуле. Вы умрете от передозировки морфия. Нам не на что будет указывать - вот почему я не мог позволить Джонни добиться своего. Он хотел перерезать вам горло - как и всем остальным Однако я подумал, что это неразумно. Мы выходим - китайцы берут на себя установку - и я - здесь доктор рассмеялся, пронзительно ржая, - я, например, хотел бы спокойно потратить свои деньги. теперь старик - я хотел бы удалиться на греческие острова и погреться на солнышке, не опасаясь возмездия. Так что я ... э-э ... отговорил Джонни перерезать тебе горло. Заметьте, задача не из легких. Он в некотором роде садист, наш Джонни. Я могу даже сказать психотик! "

Ник начал сознательно бороться со сном. Может, этот ублюдок говорил правду! Одно но, мужчине нравился звук собственного голоса! Любил поговорить. Тогда позволь ему. Узнал все, что мог. Скорее всего, человек лгал - его не убили бы так скоро! Конечно, ему дали что-то, от чего он чувствовал адскую сонливость, вероятно, новую форму сыворотки правды. Это принесет им мало пользы. Политика Ястреба, агент AX должен был знать только абсолютно необходимое.

То, что ты не знал, ты не мог сказать - даже под пытками. Конечно, он мог бы признать себя Ником Картером, но они, похоже, уже были в этом уверены.

Теперь он сказал: «Значит, этот парень действительно был здесь? Мужчина в смокинге, Я думал, что это сон ».

«Это был не сон», - сказал доктор. «Он хотел перерезать тебе глотку здесь и сейчас, и сделал бы - но, как я уже сказал, этого никогда не случится. Мы не хотим погасить огонь, как выразились вы, американские гангстеры».

Ник изо всех сил боролся со сном. Он должен бодрствовать, продолжать говорить. "Как я сюда попал?"

Доктор Сикс закурил еще одну свою длинную сигарету в русском стиле. Он сказал: «Наш самолет прибыл на место… эээ… взрыва? Судя по тому, что мне сказали, было полное опустошение - возможно, новый вид бомбы?»

Ник молчал.

«Это не имеет значения, - сказал доктор Сикс. «Наши люди нашли тебя без сознания. Тебя ударила пуля. Ничего серьезного, но достаточно, чтобы тебя вырубить».

Ник приложил руку к голове и почувствовал, как легкая повязка покрывает его виски. Он впервые осознал это. Он также увидел, что его лодыжки были аккуратно перевязаны, и в полдюжине других мест на нем была марля или пластырь.

Врач усмехнулся сухим безрадостным смехом. «Я слышал, ты был в полном беспорядке. Но ты был жив, единственный живой, и ты, очевидно, был белым человеком. У нас был хороший человек в самолете. Он использовал свою голову. Он обыскал тебя и нашел знак ТОПОР. и привезли вас обратно в Стамбул. Они приземлились на азиатской стороне. Мы доставили вас сюда на машине скорой помощи - вы знаете, что вы скорый пациент ». Доктор снова усмехнулся. «Я держал вас под сильным успокоительным, пока мы не решим, что делать - вы отсутствовали почти тридцать шесть часов!»

Тридцать шесть часов! Ник взглянул на единственное окно комнаты. Там, на Босфоре, опускались сумерки. Он мог видеть бледный отблеск воды далеко по направлению к азиатской стороне и наблюдал, как мимо проплывает ржавый грузовой корабль. Он шел под советским флагом направлялась к Черному морю. По крайней мере, этот ублюдок не лгал об этом! N3, борясь с потерей сознания, стал гадать, что же прямо под окном?

Он принял решение. Он задал вопрос, зная, что нарушает охрану, и ему было все равно. Он должен был знать.

«Со мной была девушка, - сказал Ник. «Неважно, кто, но была. Курды убили ее и отрезали ей голову! По крайней мере, так сказал баск - и я ему поверил. Он умирал. Я думаю, он сказал правду. Вы ничего не знаете об этом?"

В течение долгого молчания доктор смотрел на него холодными бледными глазами. Потом пожал плечами. «Какое вам дело? Ты тоже умираешь. Я скажу тебе то, что знаю, даже если ты не ответишь на мои вопросы. Наш мужчина не видел девушку…»

«Была только ее голова», - сказал Ник, внутренне морщась. «Она была похоронена под обвалом. Так было и с Баскрм».

Доктор кивнул. Он казался сочувствующим. «Варварский народ, курды. Самый варварский - нецивилизованный».

Тьма нависла над Ником. Он оттолкнул его гигантским усилием воли. «Это хорошо, что исходит от тебя», - прохрипел он. Он попытался приподняться на кровати. «Я слышал, вы были нацистом, доктор? Вы ведь работали в лагерях?»

Доктор Сикс на самом деле не щелкал каблуками, но эффект был. Лицо его стервятника напряглось. «Я сделал то немногое, что мог, для научной славы Рейха! И в моих экспериментах не участвовали люди - они были только евреями! Но теперь это не важно - вы хотите услышать о девушке? Что я знаю? "

«Я хочу убить тебя, - подумал Ник. Я хочу взять твою тощую, непослушную шею пальцами и втиснуть в вечный ад! Но тьма била порталы его разума, и он едва мог двигаться.

«Продолжай», - слабо сказал он. "Расскажи мне."

«Как раз когда наш самолет собирался взлететь, вошли трое курдов - их по какой-то причине отправили обратно по тропе и…»

«Баск прислал шесть», - прервал его Ник. "Я их видел."

«Если ты будешь продолжать врываться. Картер, ты никогда не узнаешь. Ты сейчас умираешь, знаешь ли! Это ненадолго».

"Итак, ты говоришь!"

Доктор Сикс вздохнул, а затем продолжил: «Наш человек разговаривал с курдами. Это было очень важно, как вы сейчас увидите. Они сказали ему, что нашли девушку, потому что на нее напали дикие собаки и она стреляла в них из винтовки. Они слышали выстрелы. Она убила одного из них, и это привело их в ярость - поэтому они немного повеселились с ней, а затем отрезали ей голову ».

Ник так и не научился молиться. Никогда не чувствовал в этом нужды. Теперь он не чувствовал нужды - ни в себе. Но для Миджи! Мия, которая была хорошим ребенком, однажды попала в ад и вернулась только для того, чтобы - черт возьми, девочка, - подумал Ник с дикой энергией, - черт возьми, Миджа, каким-то образом я получу это даже для тебя!

Доктор Сикс снова заговорил. «Двое из оставшихся курдов принесли голову баску. Вероятно, они ожидали награды. Остальные трое остались охотиться на диких собак и пришли позже. Так наш человек получил эту историю. Он должен был убить их, конечно, просто перед взлетом самолета. Нельзя было никого оставить в живых! Я думаю, турки и сирийцы столкнутся с первоклассной загадкой. Кровавая резня, все мертвы, два китайских тела, все признаки атомного взрыва - и

не хотите рассказать, что случилось. Это был атомный взрыв, не так ли, Картер? "

Хитрый вопрос, проскользнул как раз в тот момент, когда N3 уходил в темноту.

Он достаточно возбудился, чтобы сказать: «Меня зовут не Картер. И к черту вас, доктор Сикс!»

Черный водоворот схватил его и развернул. Он глубоко погружался в темные перья. Он знал, что доктор встал и стоит над кроватью, глядя на него сверху вниз. Он почувствовал холодные пальцы мужчины, когда поднял одно из век Ника и вгляделся в канун. Доктор хмыкнул. «Джа. Думаю, скоро. Я уйду от вас, мистер Картер. До свидания. Я буду внимательно следить за вами. Я никогда раньше не видел, чтобы человек умирал от отравления морфием. Иронично, Джа? Ты так старался предотвратить торговля опиумом - теперь вы умираете от производной опиума! Ja-Ja! Какая ирония! Прощайте, мистер Картер! "

Откуда-то из длинных сумеречных коридоров Времени и Вечности Ник услышал, как закрылась дверь. Он был один. Наконец наступил мир. Смерть манила перина. Такой глубокий и мягкий, такой желанный. В конце концов, доктор не шутил. Он умирал!

Почему бы и нет? Мягкий голос прошептал в его мозгу. Просто позволь уйти. Умереть не сложно и не страшно. Люди придают этому большое значение, но на самом деле это ничего. Вообще ничего. Это мир - совершенный и абсолютный мир навсегда. Просто отпусти, N3, и уйди в небытие. Вы сделали свою работу - вы заслужили отдых! Отпустить - отпустить…

Я не буду! На лбу Ника выступили капли пота. Хороший знак. Он все еще мог чувствовать! «Я не умру», - снова сказал он себе. Он мобилизовал каждую каплю силы воли, которой обладал. Его великолепное тело всегда подчинялось ему, но теперь оно сопротивлялось. Он заставил себя оторваться от подушки. Я не умру!

Ему нужно было как-то встать с кровати, встать на ноги, добраться до ванной, и у него началась рвота. Он ломал голову в поисках противоядия от отравления морфием - двигайся, продолжай двигаться и главное - рвота - извергай - поднимай его и выкидывай из себя. Прежде всего бодрствуй!

Потом подумал - что толку. Даже если я сделаю это, они все равно меня убьют. Они смотрят - доктор Сикс! смотрит - наверное, в глазок или что-то в этом роде. Мне только дадут снова, и все будет кончено! Зачем бороться? Если не можешь лизать Смерть - присоединяйся к нему!

Я не умру!

Ник скатился с кровати. Пол поднялся и ударил его. Это было похоже на приземление на туманное облако. Мягкое. Он с трудом поднялся на колени, затем выпрямился, цепляясь за стул, на котором сидел доктор Сикс. «Смотри, - подумал он, - смотри на меня, сукин сын!» / не умру!

Окно! Это было единственное оконное стекло, большое, что-то вроде картинного окна с видом на Босфор. Что было под этим? Кого это волновало! Карниз, балкон, камни и кирпичи - кого это волновало? Если бы он смог сделать это - мог бы вылететь из этого окна до того, как наблюдатели смогли бы войти в комнату и остановить его - у него, возможно, был бы шанс. Но сначала ванная. Его должно стошнить!

Это была такая крошечная ванная, тускло освещенная и находящаяся на таком расстоянии в много световых лет. Он упал, пошатнулся, упал и поднялся. «Хороший доктор Сикс получит от этого удовольствие», - туманно подумал Ник. Ему это понравится! Наверное, напомнит ему о тех днях, когда он убивал в лагерях бедных беспомощных ублюдков.

Он снова упал. Он снова встал. Наконец он был в ванной. Он жестоко сунул пальцы в горло и попытался вырвать. Ничего! Он попытался снова, заставляя себя рвать. Тонкая струйка отвратительной слизи хлынула у него из горла. Недостаточно. Не достаточно хорошо. И он снова падал в темноту, вращаясь в гладком темном водовороте, черные стеклянные стены смыкались.

Ник упал на таз. Он цеплялся за него, его колени дрожали, как стебли хлопка под ним. Он порылся в аптечке - может быть, он выпил, чтобы его вырвало!

Соли для ванн! Бутылка соли для ванн! И единственное ржавое лезвие бритвы!

Поторопитесь! Маленькая ванная кружилась, покачивалась, кружилась от света к темноте. Времени осталось не так много.

/ не умру!

N3 слил соли для ванн в таз и пустил воду. Он зачерпнул смесь, густую и ароматную, и проглотил ее. Противно! Он опустил голову в таз и жадно всасывал смесь, как человек, умирающий от жажды. Мерзко. Грязно. Но он болел! В нем зародилась надежда.

Ник резко выплюнул в таз. Его рвало, и рвота продолжалась. Затем он снова опустил голову в таз и выпил свою рвоту!

Он снова заболел. Ужасно, невыносимо больно, но он должен это вынести. Он должен жить. Он полоснул лезвием по груди, чувствуя лишь легкий намек на боль. Он снова ударил себя, чувствуя, как лезвие глубоко вонзилось, и увидел, что кровь сильно покраснела. Его снова вырвало, он разорвал себе глотку, вздымался и рвался. Он упал от слабости и чуть не сломал себе ребра. Наконец он мог стоять прямо или почти прямо. Теперь у него были сильные судороги, кишки сжались в болезненные узлы. Но он был на грани. Теперь окно!

Это должно быть быстро.

Они смотрели. Доктор Сикс наблюдал. Они его еще не беспокоили. Наверное, его забавляют его выходки, его борьба со Смертью. Доктору, наверное, понравилось наблюдать за газовыми камерами!

Но если они увидят, что он направляется к окну, они угадают его намерения и остановят его. Он был слишком слаб, чтобы драться. Это должно быть быстро и умно.

N3, пошатываясь, вернулся в комнату и упал лицом вниз. Он лежал так некоторое время, прикрывая лицо, собираясь с силами. Когда он вставал, он делал вид, что идет к кровати, затем шатался и падал боком к окну. Вот и все. Это был бы ПУТЬ!

Ему было наплевать, что там внизу. Это было лучше, чем остаться здесь, чтобы умереть, как подопытный кролик, ради этого нацистского сукиного сына. Он мог пронзить себя забором, или выбить себе мозг о камень, или просто приземлиться на навес или другую крышу. Но он пойдет!

С болью, уже не действуя, он встал и, пошатываясь, направился к кровати. Он упал, встал, качнулся к окну.

Он торопливо прошел сквозь стеклянную пластину, пробив голову и плечи, даже не пытаясь защитить себя. Стекло звякнуло и осыпалось вокруг него.

Он падал, поворачивался, падал и поворачивался - мир дважды вращался, и он ударился о воду.

Вода! Он был на Босфоре!

Он сделал глубокий вдох, вода хлынула в его легкие, и темнота вернулась.


Глава 14



Prime Catch

Кто-то пытался вырвать ему язык с корнем. Ник захлебнулся и выплюнул. Он был смертельно болен. Кто-то еще сидел на его спине, очевидно, пытаясь убить его, высунув ему легкие мощными ударами гигантских стальных рук. Толкай-вытягивай-дави-вытягивай, внутрь и наружу! Ник снова заткнул рот и продолжал изрыгать.

Тускло, слабо ночь плавно расплылась в фокусе, и он услышал чей-то крик: «Кус… Кус… его рвет, как больного ребенка! Но он дышал. Хакки! У тебя все хорошо! Продолжай проводить реанимацию!»

Другой голос, голос человека, который сидел верхом на нем и откачивал ему легкие, сказал: «Пеки ... Пеки ... будь так добр, Ахмед, вытащи его язык больше и меньше используй свой! Скорее! будь спекшем за всех! "

Ник сгорбился и скатил мужчину с себя. Он чувствовал себя на удивление сильным. Должно быть, он проглотил половину пролива Босфор, жирную грязную соленую воду, и в результате полностью промыл его кишки. Он лежал на грубом деревянном помосте в скоплении рыбы. Двое мужчин, старый и молодой, с удивлением смотрели на него. Единственным источником света был фонарик, поставленный на кучу рыбы. Ник понял, что находится на даглиане, платформе, с которой турецкие рыбаки забрасывают сети. Он увидел, что находится примерно в ста ярдах от берега.

Старший из рыбаков, согнутый мужчина с седой щетиной, в грубых мешковатых штанах и тяжелом свитере, в улыбке показал несколько сломанных зубов. «Ты жив, Эффендим! Аллах добр! Мы нашли тебя в нашей сети, ты понимаешь? Мы вытаскивали улов, - тут он сделал тянущее движение, - и вот ты, Эффендим! Самая большая рыба из всех!»

Молодой человек рассмеялся. «Мы были уверены, что ты мертв, Эфендим. Но я, Хакки, я дал тебе реанимацию, которую я узнал о Красном Кресте, когда Ахмед тянул тебя за язык. И, как старый говорит, сначала мы думали, что ты мертв! Аллах действительно добр! "

Ник поднялся на ноги. «Я тоже думал, что умер», - сказал он им. Он смотрел на сотню ярдов, отделяющих его от берега. Высокое здание из башен, башен и валов нависало над Босфором. Он подумал, что это, должно быть, лечебница доброго доктора Сикса! Без сомнения, они будут искать его, но без особого рвения. Доктор Сикс, вероятно, уже представлял его мертвым, увлекаемым по узкому горлу Босфора к Мраморному морю.

Ник указал на высокое здание, вырисовывающееся на берегу. Позади него он увидел оживленную магистраль, постоянную мигающую вспышку автомобильных огней.

"Лазим?"

Старик кивнул. «Эвет. Больница. Поликлиника для бедных. Очень хороший человек, Эфендим, который ею руководит. Много для бедных!»

«Конечно, - мрачно подумал Ник. Конечно - доктор Флоренс Найтингейл Шесть!

Он заметил, что два рыбака странно смотрят на него. Наверное, думали, что он какой-то псих! Сбежал из санатория. Психом, или наркоманом, или алкоголиком. Ник натянуто ухмыльнулся. Пора идти. Снова в атаку. Сейчас было отличное время, чтобы застать доктора Сикса и его сотрудников врасплох!

«Cok tesekkur ederim», - сказал он мужчинам. «Я вернусь и дам тебе много бэкшиш. Это обещание. Аллаха исмарладик!»

Ник спустился с даглиана ныряя, и стал превосходно плыть. Вода была черной и холодной. Он повернулся к огням санатория.

«До свидания», - сказали два изумленных рыбака. Они смотрели вслед сумасшедшему Эффендиму. Они уставились друг на друга, Хакки приложил палец к виску и покрутил им. Эффендим был действительно сумасшедшим! Разве он не вернулся в санаторий, где несомненно, он будет приветствоваться и о нем позаботятся?

Он пожал плечами. Иншаллах! Он поднял сеть. «Пойдем, старина! Есть еще, чтобы заработать на жизнь! Я сомневаюсь, что мы когда-нибудь увидим бакшиш от этого!»

Старик согласно кивнул. «Эвет. Ты права. Аллах поразил этого! Он из тех, кто, без сомнения, думает, что он владеет Голубой мечетью! Давайте работать!»

Когда Ник подошел к санаторию, он замедлил шаг и стал ступать по воде, его голова едва держалась над водой. Несомненно, доктор Сикс выгонит своих хриплых посетителей, проведя беглый поиск, но это не было непосредственной заботой агента АХ. Он искал путь обратно в то место. Осталось немного незавершенного дела!

Он нашел водяные ворота с железными решетками, преграждающие узкий канал, ведущий под здание. Ворота были скованы цепями и заперты. «Больше не используется», - подумал Ник. В былые времена какой-нибудь богатый турок использовал бы его для поездок в Стамбул на лодке, уезжая и возвращаясь через собственный подвал. Самый удобный.

И самое удобное сейчас. Через минуту Ник перешел железные ворота и направился к черной арке, ведущей в нижние части санатория. Теперь он мог ходить по илистому дну - вода была выше груди. Собираясь войти в сумрак арки, он услышал голоса и шаги и остановился, чтобы погрузиться в воду до ушей. Ни единой ряби не пошевелилось, пока он ждал, смотрел и слушал.

Их было двое. Здоровяки в белых брюках и куртках. Мускулистые мальчики доктора Сикса. Один из них небрежно освещал фонариком сады, окаймляющие канал.

«Все это ерунда», - сказал один из мужчин. «Если бедный дурак упал в Босфор, он уже ушел. Это сильное течение - его тело уже находится в Мраморном море. Мы могли бы пить в наших каютах».

Другой мужчина хмыкнул. «Раки останутся довольны». Он усмехнулся. «Так будет и с американцем в холодной воде. Пока рыбы не покончат с ним. Я согласен, что это глупость, но это то, что доктор прописал, не так ли?» И он посмеялся над своей маленькой шуткой.

"Йок". сказал другой присутствующий угрюмым тоном. «У меня и так сильная простуда. Мне нужны раки! Пойдем».

«Минуточку», - согласился другой. Он направил свет на узкую черную полосу воды, где скрывался Ник. Ник тихонько проскользнул под поверхность. Он ожидал этого, был к этому готов. Если нужно, он может оставаться под водой почти четыре минуты. Никакого пота.

Он держал глаза открытыми под водой, видел отфильтрованную белую вспышку света, проходящую над ним. Потом ее не было. Ник подождал целых две минуты, прежде чем снова подняться. Обслуживающий персонал ушел. Теперь за это! Ник пробрался под черную арку к пристани, которая, как он знал, должна быть там. Канал приведет его в самые глубины здания!

Десять минут спустя N3 был на балконе второго этажа, глядя в длинную комнату. Французские окна не были задернуты тяжелыми бархатными занавесками, и он мог ясно видеть. Он наблюдал за доктором Джозефом Сиксом и тремя мужчинами с ним в комнате. Они сгруппировались за столом и с большим интересом что-то разглядывали.

N3 позволил себе мрачную улыбку. Они исследовали собственную смерть! Пока он смотрел на них, план зародился в его мозгу. Они изучали его оружие, которое человек из Синдиката в самолете был достаточно внимателен, чтобы принести с поля битвы у реки Карду.

Какая ирония, как мог бы выразиться сам доктор Сикс! Он считал себя вполне безопасным. Греческие острова должны казаться очень близкими. Он планировал получить удовольствие от выхода на пенсию и своих денег, сделал добро, доктор Сикс.

За французскими окнами №3, одетый только в грубые и потрепанные шорты, его худощавое тело все-таки не из бетона, потому что из дюжины проколов в дубленой шкуре медленно текла кровь, выжидал и ждал своего часа. Теперь у него были последние запасы сил, и он знал это. Но он продержится достаточно долго - достаточно долго, чтобы убить человека с лицом стервятника. Человек, который теперь играл с Пьером, газовой гранулой, вертел ее в длинных руках хирурга.

Газовая бомба озадачила их. Ник видел, как они разносили его и обменивались комментариями. Он вернулся к доктору Сиксу, и он снова рассмотрел его в увеличительное стекло, задумчиво наморщив высокий лоб. «Люгер» и стилет лежали на столе у ​​его локтя, но он не обращал на них внимания. У них не было секретов. Их интересовала газовая бомба, Пьер. Доктор Сикс осторожно взялся за дело. Он был осторожен. Маленькие круглые гранулы были неизвестного качества. «Возможно, - подумал Ник, - доктор вспомнил некий атомный взрыв, который произошел рядом с Карду?»

Было время! При этом гранула была на виду на столе. Доктор только что положил его туда, и теперь он говорил, указывая на маленькую газовую бомбу.

Ник Картер изобразил крайнюю боль. Он врезался через французские двери в длинную комнату. Четверо мужчин за столом потрясенно обернулись. Они смотрели.

Ник поплелся к столу. «Хель… я… я… так болен! Я… я бы

инь! Пожалуйста… помогите мне! »Он упал на колени, его лицо исказилось, словно от сильной боли. Он протянул руки доктору « Х… помогите мне! »

Доктор Сикс первым пришел в себя. Он встал и подошел к Нику с довольным выражением на его узком, похожем на лезвие лице. «Бедный мой, - сказал он. Его тон был мягким, почти нежным. «Бедняга мой - так ты вернулся. Как ты умный! Мы волновались, очень волновались. Но сейчас все в порядке - мы обязательно поможем тебе».

Он помог Нику встать, поддерживая покачивающегося агента АХ. Ник притворился, что его сейчас стошнит. Один из других мужчин резко сказал: «Вытащите его отсюда! Он испортит коврики».

«Теперь ... сейчас», - сказал доктор Сикс. «Можно ли так говорить о бедном больном человеке? Но вы правы - он должен немедленно лечь в постель. Он очень болен - очень болен!»

Ник цеплялся за врача. «П-спасибо», - выдохнул он. «Я… я ценю! Я… оххх… так больно!» Он оторвался от доктора Сикс и рванулся к столу. Трое мужчин, все еще сидевших там, в тревоге отодвинулись. Ник упал через стол. Когда он это сделал, он зачерпнул маленькую газовую гранулу. Он повернул ручку управления и уронил ее на пол тем же мигающим и неуловимым движением. Он задержал дыхание. Он не мог снова дышать в этой комнате!

Доктор Джозеф Сикс не прожил бы так долго, будучи дураком. Он один чувствовал опасность. Лицо его стервятника исказилось в тревоге, и он быстро двинулся к двери. «Я позову одного из обслуживающего персонала», - резко сказал он. «П-мы должны уложить этого беднягу в постель. Я думаю…»

Остальные трое мужчин уже умирали. Врач бросился к двери. N3 последовал за ним в дальнем прыжке в воду. Он сбил его у самой двери. К этому времени смертоносный дым заполнил комнату. Ник сел на извивающегося доктора Сикс. «Теперь твоя очередь», - сказал он мужчине, стараясь не вдыхать, выдыхая слова наружу. «Теперь ваша очередь, доктор Сикс! Напомнить вам о газовых камерах? Но я открою вам секрет - не дышите, и с вами все будет в порядке!»

Истощенный мужчина был бессилен против силы N3. Он пинал, царапал и затаил дыхание. Его ноги в блестящих лакированных туфлях били татуировку на ковре. Ник сел на него и спокойно наблюдал.

Доктор Джозеф Сикс задержал дыхание так долго, как мог. Он медленно побагровел от усилия. Прошла минута - потом доктор не выдержал. Он сделал последний вздох! Он напрягся, его лицо исказилось, а тощее тело выгнулось под Ником. Он умер.

«Иншаллах», - мягко сказал Ник. "Аллах - и Пьер!"

Он покинул тело и вернулся к столу. Один из мужчин упал на пол, двое других были мертвы на своих стульях. Ник взял свой «люгер», уже пустой, и маленький стилет. Это было давно, и его собственные легкие начали болеть. Еще минуту или чуть меньше. Времени хватит.

Ник внимательно оглядел троих мертвецов. Это должен быть один из них. Одежда доктора ему никогда бы не подошла.

Он выбрал мужчину и потащил тело к двери. Его легкие срочно сказали ему, что пора убираться оттуда! В настоящее время!

Ник открыл дверь и выглянул в темный коридор. Единственная тусклая лампочка горела возле лестницы, ведущей вверх и вниз. Он затащил тело в холл и закрыл дверь. Он снова вздохнул! Действительно мило.

Он быстро разделал мертвого человека. Костюм был из шерсти, тяжелый и горячий, и он не совсем подходил для мускулов Ника, но сойдет. Рубашка была белой, теперь запачканной и вспотевшей от трупа, но N3 надел ее. Он завязал темный галстук, оставив расстегнутым ворот рубашки, чтобы не задушиться. Туфли были невозможны. Ник вздохнул и пожал плечами - он был довольно хорошо одетым человеком. Босиком! Так кому была нужна обувь? В конце концов, он не собирался возвращаться в Стамбул пешком. Он снял с трупа кучу турецких денег - фунты, лиры и куруши, мелочь, и, конечно, он мог взять такси или арендовать где-нибудь машину. Он думал, что приблизительно знает, где находится. На Босфоре примерно в десяти милях к северо-востоку от Стамбула. Он вспомнил машины, которые мелькали на главной дороге позади санатория. Может, ему удастся добраться автостопом до Стамбула. Все, что ему теперь нужно было сделать, это выбраться из этого места!

N3 не чувствовал себя достаточно бодрым, чтобы свистеть, спускаясь по темной винтовой лестнице. Он толкнул тело обратно в комнату и запер дверь снаружи. Ключ был в его кармане. Могут пройти часы, прежде чем обслуживающий персонал почувствует что-то не так.

У Ника в левой руке был маленький стилет, а в правой - перевернутый люгер в виде дубинки - на всякий случай. Он слышал голоса и время от времени хлопанье дверью в темных уголках огромного особняка, но никого не видел. В вестибюле стоял телефон, и на мгновение он усмехнулся, и ему захотелось тут же вызвать такси, но он решил не искушать судьбу слишком далеко. Он вышел через огромную арочную дверь из орехового дерева, покрытую пятнами времени, и спустился по длинной тропинке к двойным железным воротам. Они выходили прямо на шоссе. Маленькая спортивная машина просвистела, когда Ник вышел из ворот.

Он постоял мгновение на асфальте, ориентируясь.

Справа от него блестели веселые огни того, что должно быть отелем Лидо. Туда обратно в Стамбул. Слева от него будет - эта дорога должна быть Муаллим Наци - слева будет Сарыер, а дальше - Румели Фенери и маяк, где Босфор стал Черным морем. Он не хотел идти этим путем! Он повернулся направо и пошел. Быстро. Желая держать как можно больше дистанции между собой и санаторием. Он еще не был дома в безопасности. Синдикат, а теперь и китайцы, располагали безграничными ресурсами. Поскольку у него были веские причины знать.

В любом случае его работа еще не закончилась - остался Джонни Безжалостный! Трое убиты - один остался. Но сначала ему понадобились сон и еда. Остаток. Его раны исчезли. N3 не был из обычной смертной плоти - по крайней мере, так клялись его враги, - но даже железо в конце концов прогнется.

Сейчас было мало машин. Ник выругался себе под нос. Раньше был постоянный поток машин. Сейчас ничего. Он двинулся дальше, ослабляя удушающий пояс на шее.

Ник остановился, чтобы зажечь одну из сигарет покойника. Затем он услышал, как сзади ехала машина со стороны санатория, из которого он только что вышел. Это была мощная машина, и она быстро приближалась, ее фары величественно сияли глазами в ночи. Ник решил рискнуть. Он вышел на дорогу и стал использовать большой палец в освященном веками сигнале автостопщика.

Большая машина грохотала на него по дороге. Свет приковывал его к ночи, как жук на пробке, и держал его открытым в ярком свете.

Ник продолжал сигнализировать большим пальцем. Машина не тормозила. Огненные глаза смотрели на него. Теперь очень близко. Не сбавляет обороты. Затем Ник выругался и нырнул в канаву вдоль дороги. Чертов дурак! Либо пьян, либо — или намеренно пытается его убить? Может быть, это было не так умно, чтобы подать сигнал.

Автомобиль промахнулся мимо него на фут или меньше. У Ника, даже когда он нырнул в канаву, возникла мимолетная смущенная картина водителя, дергающего за руль. Автомобиль закричал в долгий занос, шины горели, визжали и дымились, когда водитель боролся с рулем.

N3 лежал в канаве и окрасил воздух синим. Он приготовил «люгер» и стилет на случай, если это будет новая неприятность из санатория. Он ждал, лежа тихо, ожидая увидеть, что произойдет.

Машина остановилась на полпути к дальней стороне дороги. Он попятился, повернулся, и огни вернулись к Нику, освещая то место, где он лежал в канаве. Машина остановилась. Хлопнула дверь. По асфальту зашагали каблуки. Высокие каблуки. Женщина!

Ник Картер встал на колени. Он вгляделся в яркое сияние прожекторов, когда девушка вошла в них. Она была рыжей. В одной руке она держала бутылку виски и немного пошатывалась, тикая на ходулях.

У нее была лучшая пара ног, которую Ник когда-либо видел в своей жизни. Они были длинными, стройными, изогнутыми и великолепными в черных чулках. Ее юбка была очень короткой. Ник, стоя на коленях в канаве, мог хорошо видеть ее юбку, полосу более темных чулок, вспышку подвязки, набухшую над ней белую внутреннюю поверхность бедра.

Девушка остановилась на краю канавы и посмотрела на Ника. На ней было свободное тонкое платье из легкой ткани. Когда она наклонилась, Ник ясно увидел твердые белые груши на ее груди. Ни намека на бюстгальтер! Белые груши дразняще покачивались в шести футах от них.

Девушка покачнулась. N3 увидел, что она очень пьяна. Ее глаза - зеленые? Ее глаза были немного остекленевшими в свете фар.

«Привет», - позвала девушка. «Эй, ты там внизу! С тобой все в порядке, дорогой? Мне очень жаль - я даже не видела тебя до последней минуты. Тебе больно, дорогой?»

Голос и акцент были чисто американскими! Средне-Западная Америка. «Странно», - подумал Ник, выбираясь из канавы. Странно, но не слишком странно. В эти дни вокруг Стамбула было много американцев.

«Я в порядке», - сказал он, подходя к ней. «Но тебе не следует водить машину в таком состоянии. Ты чертовски чуть не убила меня».

Девушка надула губы. Ее рот был восхитителен, губы влажные и красные. Она покачивалась и цеплялась за него. «Я прошу прощения, дорогая. Я не имел в виду причинить тебе боль. Скажи - почему бы нам не выпить, и ты можешь меня простить, да?»

Ник взял у нее бутылку. Выпить было сейчас очень кстати. Он сильно выпил - это был скотч - и вернул ей бутылку. «Я прощаю тебя», - сказал он. «Я прощу вам еще больше, если вы сможете отвезти меня в Стамбул. Я должен туда добраться. Это очень важно».

Тоже было! Хоук взорвет свой стек, ожидая вестей от своего парня номер один!

Девушка склонилась против него. Ее нежный парфюм дразнил ноздри Ника. Несмотря на свое совершенно избитое состояние, он почувствовал привкус интереса, желания, и ему пришлось посмеяться над собой. Что за зверь! Животное! Даже подумать об этом в такой момент - но вот оно!

Теперь ее несвязанные груди прижимались к его груди. Она сказала: «Прости, дорогая. Не поеду в Стамбул. Еду домой - живу на пляже Плай. На Черном море - красивая вилла.

Почему ты не приедешь ко мне? "

Ник поддерживал ее. Теперь она цеплялась, раскачиваясь и размахивая бутылкой виски из стороны в сторону.

«Вы ехали в Стамбул, - сказал Ник. "Или ты этого не знала?"

"Я ехала в Стамбул?" Девушка посмотрела на Ника. Ее глаза были определенно зелеными. Длинные, узкие и знойные глаза. «Не совсем так гладко, - подумал он. Может, она немного протрезвела.

"Я собирался в Стамбул?" - повторила она. Вдруг она рассмеялась. «Черт! Как тебе это нравится. Я думал, что еду домой! Я была в Лидо, пила. Утопляю свои печали. Думаю, я ошиблась, да?»

«Я думаю, что ты это сделал. Так как насчет этого - отвезти меня в Стамбул? Я заплачу тебе много».

Снова красное дуновение. «Деньги? Мне не нужны деньги. Я загружена, деньгами дорогая! Или мой муж - то же самое, да! Но сегодня его нет дома. Это хорошо, да?» Девушка сделала глоток из бутылки. Она скривилась и улыбнулась Нику. Зубы были белыми и ровными. «Почему бы не пойти со мной домой? Мы можем повеселиться, а? Знаешь, мыши могут играть, когда кота нет». Она сделала еще глоток и снова покачнулась в его объятиях.

Почему бы и нет? Он мог бы хотя бы принять ванну и что-нибудь поесть, и - ну, он позволил бы этому само собой разобраться! Ник никогда не заботился о замужних женщинах - обычно они были чреваты неприятностями.

«У тебя есть телефон? Мне нужно позвонить».

Девушка улыбнулась и взяла его за руку. «Конечно, у нас есть телефон, дорогой. Что ты думаешь о нас - крестьянах? Мы не такие. Мы большие шишки. У нас есть два телефона. Можешь пользоваться ими обоими, если хочешь!»

Ник последовал за ней к машине. Она села за руль. «Мы указали прямо сейчас? На Черное море?»

«Вы указали направо, - сказал Ник. "Но может, мне лучше поехать?"

«Нет. Ты мой гость. Я буду вести машину».

Она задрала свободную юбку до бедер. «Не могу въехать в эту чертову штуку», - объяснила она. «Связывает мои ноги. Как тебе мои ноги, дорогая. Хорошо?»

Ник осмотрел открывшееся пространство поразительно красивой ноги. Юбка доходила до талии. Он мог видеть черные подвязки и бахрому трусиков.

«У тебя прекрасные ноги», - согласился он.

Девушка наклонилась и уставилась на него. Ее тон смягчился, теперь она не казалась пьяной. «Ты действительно выглядишь немного побитым, дорогой! Может, я все-таки причинила тебе боль, а? Может, мне лучше отвезти тебя в больницу или в полицию? Мы всегда можем встретиться в другой раз».

Полиция! Больница! Ни те, ни другие не восхищались бы Ником Картером. Особенно полиция.

«Приятно с вашей стороны сделать предложение», - сказал он. «Но со мной все в порядке.


Глава 15



Коск Манзара

Коск был не столько виллой, сколько своего рода дворцом низшей лиги. Он стоял, лепное сооружение в розовых и кремовых тонах, на деревянном возвышении с видом на Черное море и фантастической красоты. Когда-то это был летний дом турецкой королевской семьи, по крайней мере, так сказала Тесса Трэвис, девушка, которая привела Ника в это место. Он поверил ей на слово, как и все остальное. Было очень темно, и он не мог видеть большую часть дороги или что-либо еще, потому что она ехала как дьявол.

Теперь, когда его раны были омыты и смазаны после прекрасного прохладного душа, он лежал на мягкой круглой кровати, в заимствованном махровом халате, принадлежащем ее мужу, и очень хотел заснуть. N3 вздохнул. Он не собирался так легко отделаться, и он знал это. Тесса Трэвис - ее муж в тот момент находился в Греции по делам - была очень терпеливой с ним. Она протрезвела с удивительной быстротой и быстро предвидела все его потребности. Ее сейчас нет с ним, но она вернется. О да! Тесса очень ясно дала понять, что ожидает определенной платы за свое щедрое гостеприимство.

Телефоны вышли из строя. Оба из них. Ник размышлял об этом, наблюдая, как ослепительно белый луч света Фенери каждую минуту пробегает через богато обставленный будуар, как стрелка на гигантских часах. Луч прошел по его украденной одежде, небрежно брошенной на стул.

Ник потягивал скотч и воду, за которыми ухаживал, стакан холодил на его плоском животе, и забыл о телефонах. Турецкая телефонная связь временами была плохой. Он роскошно затянулся сигаретой «Американская» и затушил ее в пепельнице на кровати рядом с собой. Ему снова захотелось спать - несколько дней! И все же он знал, что это невозможно - он останется здесь на несколько часов, затем попадет в Стамбул, позвонит Хоуку и отправится за Джонни Безжалостным! Покончит с ним. Быстро!

Дверь будуара открылась, и вошла Тесса Трэвис. Она все еще была полностью одета, что немного удивило Ника. Он ожидал, что она наденет «что-нибудь удобное». Разве это не было обычным делом?

Тесса подошла к кровати и наклонилась, чтобы легко поцеловать его. Когда ее влажные губы скользнули по губам Ника, он почувствовал, что отвечает, несмотря на крайнюю усталость. Ее духи дразнили его, вид ее груди, когда она склонилась над ним, был афродизиаком. Он хотел поцеловать одну из этих волнующих бледных груш с ее вишневыми кончиками, но, к его удивлению - и легкому раздражению - Тесса попятилась. Она странно улыбнулась

. Она положила руки на бедра и начала вращать тазом.

«Не так быстро, да, кукла? Пусть маленькая Тесса задает темп?

На мгновение что-то шевельнулось в мозгу N3. Было ли что-то знакомое в этой девушке? Нет, не может быть. Он никогда не видел ее раньше в своей жизни. Он бы не забыл эту - потому что она была определенной чудачкой! Какое-то милое создание! N3 мысленно вздохнул. Перебрал все виды. И она была захватывающей даже в его теперешнем душевном и физическом состоянии.

Тесса отступила в центр комнаты. Она выключила единственный свет. На мгновение в темноте она превратилась в призрачную фигуру, надушенное рыжеволосое привидение, мерцающее в темноте. Затем свет «Фенери» широко распахнулся, и Ник увидел ее. Она стягивала платье через голову. Из глубины платья она сказала, слегка посмеиваясь: «Я сделаю для тебя стриптиз, красавчик! Тебе это понравится? Держу пари, ты ничего обо мне не знаешь - раньше я была стриптизершей. ! В Чикаго! Это было давно, до того, как я встретила Джо. Он даже не знает этого! "

«Ваш муж, должно быть, очень понимающий человек», - сказал Ник. «Или, может быть, терпимость - это то слово, которое я хочу сказать?»

Он увидел белые плечи в прощальном пожимании плеч. «Мне наплевать, кто такой Джо. Милый! Мы не так хорошо ладим. Но мы обойдемся - у него свои причуды, а у меня свои. Прямо сейчас ты моя причуда, красавец!»

Свет снова залил комнату. Он увидел, как она медленно приближается к кровати. На ней были непрозрачные черные трусики, пояс с подвязками и длинные черные чулки. Она все еще носила туфли на высоких каблуках.

Тесса остановилась в нескольких футах от кровати. Теперь ее голос был хриплым. Ник почувствовал, как в ней нарастает ужасное возбуждение. Волнение, которое более чем соответствовало его собственному - это было, в каком-то смысле, он не мог определить это, не нормальное волнение! Тесса была странной, ладно! Настоящая чудачка!

Девушка резко ударилась и заскрежетала. Она повернула туловище в дрожащей судороге. Она смеялась. «Ты кое-что знаешь, красавчик? Если бы я знала о турецких танцах живота еще в старом Чи, я мог бы сбить их с ног! Но кто знал тогда про танец живота? хорошо, хотя. Иногда мне жаль, что я отказалась от карьеры, чтобы выйти замуж за Джо! "

«Она грубая, - подумал Ник. Грубая и более чем пошлая! К тому же она красива, возбуждает и сейчас очень желанна. Он почувствовал, как в нем нарастает желание. Он протянул руки. «Забудь своего мужа, Тессу, и иди сюда. Если я собираюсь надеть на него рога, а у меня такое чувство, то давай начнем, ладно?»

«Не торопись, - прошептала она. Она встала на колени на кровати рядом с ним. Когда Ник попытался занять доминирующую позицию, она сказала «нет» и мягко оттолкнула его. «Ты позволил маленькой Тессе взять на себя ответственность», - прошептала она ему на ухо. «Просто расслабься, сладкая булочка. Маленькая Тесса все сделает». Ее язык, теплый и влажный, прошелся по внутренней стороне его уха.

Это было практически изнасилование. Ник играет непривычную роль изнасилования. Тесса начала тяжело дышать, осыпая все его тело влажными красными поцелуями. Их языки вели дюжину битв в пещерах их ртов. Тесса теперь рыдала и тяжело дышала, но когда Ник попытался снять с нее скудную одежду, она отбивалась от него. Он сдался. Трусики, казалось, должны были остаться! Он снова подумал, что она настоящая - чудачка и казалась теперь неадекватной - настоящая психопатка! Может, она немного рассердилась! Если так, то это было захватывающее безумие!

Тесса обладала удивительной силой для стройной девушки. Она держала его на спине, в то время как она прижалась губами к его губам и приняла доминирующую позицию. У Ника было странное ощущение, что он девушка, а она мужчина! Похоже, Тесса этого хотела.

Когда она наконец содрогнулась, это был небольшой атомный взрыв. Она пронзительно закричала и упала от Ника, отчаянно пиная свои длинные ноги и рвав красные атласные простыни. Она царапала его обнаженную грудь ногтями, нанося новые раны по старым. Ник поймал ее и держал, пока она не затихла, ее рыдания и стоны, наконец, перешли в неглубокое дыхание. Она ничего не сказала, просто лежала тихо лицом вниз. Он увидел большое пятно слюны на простыне под ее широко открытым, все еще задыхающимся ртом. Примерно через минуту дрожь прекратилась, и она замолчала.

"Тесса?"

«Не говори сейчас», - резко сказала она. «Не сейчас! Дай мне сначала отдохнуть!»

Это был другой тон, говорила другая женщина. Никаких следов смазливой Тессы. Никаких следов пьянства.

N3 встал и пошел в ванную. Она была огромна, из ослепительно розовой плитки с золотыми светильниками. Ник был впечатлен, но только на мгновение. Он получил это почти мгновенно. Запах! Ацетон! Жидкость для снятия лака!

Следующую минуту Ник Картер молчал и не двигался, глядя на свое отражение в большом зеркале. На его лице было выражение огромного отвращения к себе. Он смотрел на дурака! Дурак, который заслужил смерть, которую теперь тщательно хранили для него!

Он бесшумно открыл аптечку и остановился, глядя на флаконы с FASTACT.

для снятия лака для девочек на скорую руку. Сделано в Чикаго. Всего было три бутылки этого вещества.

Ник закрыл дверцу аптечки, спустил воду в туалете - хотя он им не пользовался - и вернулся в спальню. Тесса все еще была на кровати, тихо дыша, уткнувшись лицом в подушку.

Ник включил верхний свет. Это должно быть быстро. Он подошел к кровати. Девушка перевернулась, щурясь от света. "Нет!" она жаловалась. «Нет, выключи эти проклятые огни, дорогая! Маленькая Тесса хочет спать…»

Ник улыбнулся. Нежная, нежная, дружелюбная улыбка. Он был рядом с ней, глядя в красивое лицо, в прищуренные зеленые глаза. Он сказал: «Я думаю, пора маленькой Тессе проснуться».

Ник схватил рыжие волосы и сильно дернул. Парик прилепился хорошо и с трудом оторвался, но оторвался.

Эффект был потрясающий! Эти узкие зеленые глаза, теперь горящие от шока и ненависти, и гладкие черные волосы в мужской стрижке!

Ник швырнул красный парик на пол. Его лицо было мрачным. «Привет», - холодно сказал он. "Привет, Джонни Безжалостный!"

Ее реакция была слишком быстрой даже для Ника Картера. Ее рука вылетела из-под подушки, как молния, сжимая старомодную опасную бритву, лезвие легло на костяшки пальцев, как у настоящего профи. Она прыгнула на Ника, развернув смертоносное лезвие огромным полукругом, чтобы рассечь его от уха до уха!

Реакция N3 была всего на полсекунды быстрее. Он позволил ей это сделать, коротко ударив правой рукой по подбородку! Бритва вылетела из ее руки, и она повернулась, ошеломленная, с остекленевшими глазами, и соскользнула с кровати на пол.

Ник поднял это прекрасное мягкое тело, достаточно стройное, чтобы так хорошо сыграть мужчину - когда хорошие груди были привязаны, - и бросил его обратно на кровать. Красный рот был открыт, и она издала хриплый храп. Из уголка ее рта потекло немного слюны. Ник сорвал с нее пояс с подвязками и связал ей руки за спиной. Он снял оба чулка и связал ими ее лодыжки. Он сделал это примерно. Теперь он был побледневшим, вспотевшим, бледным и полным ужасного гнева, направленного в равной степени на девушку и на себя. Он ненавидел глупость, особенно в себе самом - а он был глуп! Это было все время, чтобы увидеть! Марион Талбот, которая так исчезла в Синема Блю! Она поднялась по веревочной лестнице - как Джонни Безжалостный! После переодевания и смывания лака с ногтей! Как женщина она любила пользоваться лаком для ногтей - как Джонни Безжалостный, она не могла! Но FASTACT позаботился об этом. Одна минута, и ногти стали чистыми! И оставил запах позади.

Когда он надежно связал ее, он быстро обыскал виллу. Он сделал это умело, профессионально и быстро. Когда он вернулся в спальню, девушка просто открывала глаза. Они ненавидели его яростным пламенем. Ник сел на кровать рядом с ней. Он залез в украденные брюки. Теперь он накинул махровый халат на ее обнаженную грудь. Он зажег сигарету и воткнул ее в раздражительный рот. Он сказал: «Ты хочешь рассказать мне все об этом, Джонни? Мэрион Талбот? Тесса? Да кто ты на самом деле?»

"Почему я должен тебе что-то рассказывать, Картер?" Она смотрела на него с угрюмым вызовом. «Вы все равно убьете меня - так же, как вы убили Мориса, Карлоса и доктора! Не то чтобы мне их жалко - они этого заслужили, дураки! Я сказал им, чтобы они позволили мне справиться с вами - моим путем!»

Ник холодно улыбнулся. - Полагаю, я кое-что должен покойному доктору. Вы собирались перерезать мне горло в санатории?

«Да! Но этот дурак мне не позволил! Он был старухой - всегда беспокоился о своей драгоценной коже. Я бы перерезала ему горло!»

Ник пожал плечами. «Какое дело? Теперь он мертв. Дело в том, что они все трое мертвы, но вы все еще живы! Возможно, вы сможете остаться в таком состоянии, по крайней мере, какое-то время. Если вы заговорите. Я не буду подчиняться своим приказам, но я воспользуюсь этим шансом. Я передам вас туркам - вам предъявят обвинение в убийстве, по крайней мере, за убийство Лесли Стэндиш! Я полагаю, вы убили много людей, но одно обвинение повесят тебя. Они ведь здесь вешают, не так ли? "

Девушка рассеянно кивнула. Ник мог видеть проблеск надежды в зеленых глазах, мог читать ее мысли. Время! Она выиграет немного времени. Может быть, турки ее повесят, а может и нет! Это было лучше, чем то, с чем она столкнулась сейчас. Итак, она думала, и поэтому N3 хотел, чтобы она думала.

Она пристально посмотрела на него, поерзал на кровати и натянул пояс с подвязками, сковавший ей руки. Махровый халат упал с ее великолепной груди, и Ник заменил его. На ней все еще были туфли на высоких каблуках, и ему пришло в голову, что она никогда не снимала их, даже когда занималась любовью. Смертоносная чудачка-убийца! Он знал некоторых странных женщин, но эта была призом.

"Вы обещаете, что не убьете меня?" Это было требование. «Она восстанавливает свое мужество», - подумал он.

О мой маленький эксперт по бритве теперь не так напуган.

«Я обещаю / не убью тебя», - сказал Ник. «Это все, что я обещаю. Я передам вас туркам, и вы предстанете перед судом за убийство. Я думаю, они вас повесят - турки не очень сентиментальны по отношению к красивым девушкам, которые совершают убийства. Надеюсь, они повесят тебя! Но если ты поиграешь со мной в мяч, по крайней мере, у тебя будет еще несколько недель жизни. Испытания требуют времени. Ну? "

"Отлично." Угрюмо. «Я сделаю это. Что ты хочешь знать?»

Ник закурил для них обоих еще одну сигарету. Он переместил ее, не слишком грубо, и тщательно обыскал кровать. Больше никаких бритв, спрятанных в подушках. Ничего. Он снял с ее запястий пояс с подвязками и оставил руки свободными. Он держал чулки привязанными к ее лодыжкам.

«Чтобы сэкономить время, - сказал он, - я расскажу вам то, что я уже знаю. Я обошел весь дом. Нашел также несколько очень интересных вещей».

Девушка расслабилась. Она курила и смотрела на него узкими зелеными глазами с легкой улыбкой на красных губах. Махровый халат сполз с ее груди. Казалось, она этого не заметила.

«Ты можешь пропустить сексуальный гамбит», - резко сказал ей Ник. "У меня было то немного".

Девушка показала ему свой красный язык. «Тебе это тоже понравилось», - промурлыкала она. «Мне тоже. Это намного больше ударов сердца - когда ты знаешь, что убьешь человека после этого!»

Ник вспомнил, как читал о скорпионе, женщине, которая имела привычку заниматься любовью, а затем жалила мужчину-скорпиона до смерти. Это был больной и извращенный ум в прекрасном теле. Он вздохнул и встал. Он достал опасную бритву из кармана, открыл ее и снова согнул лезвие. Он схватил ее сильно, жестоко и откинул ее голову на подушку. Он нежно провел бритвой по белому горлу и посмотрел ей в глаза. Теперь в зеленой глубине был страх.

«Я, как известно, нарушал обещания, - очень мягко сказал Ник. «А теперь откажитесь от обмана! Откажитесь от секса! Разговаривайте - ничего, кроме разговоров! Вы поняли?»

Она поняла это. Ник отложил бритву и сказал: «Я нашел ваш наряд, знаете ли. Смокинг, накладные усы, черные контактные линзы. Все. Я нашел радиоприемник на третьем этаже - приемник и передатчик. Вы настоящий красный агент, не так ли? Вы тот, кто заключил сделку, чтобы китайцы захватили механизм контрабанды? "

Она кивнула. «Да. Я была красным агентом в течение многих лет. Даже вернувшись в Чикаго. Сначала я был советским, затем, когда они стали мягкими, я переключилась. Китайцы имеют правильное представление, и Сталин тоже!»

«Жаль, что тебя не будет рядом, чтобы увидеть возвращение Сталина, - сказал Ник. - Но давайте продолжим. Вы действительно Мэрион Талбот, не так ли? Из Сент-Луиса? "

Она кивнула. «Да. Мои родители и мой брат стыдятся меня - я сбежала в Чикаго и занялся шоу-бизнесом! Я действительно была стриптизершей, знаете ли. Я тоже была девочкой класса Б, и, о, многим другим! "

«Это где вы познакомились с Баском и вышли за него замуж - в Чикаго?»

Теперь в ее глазах был явный страх. «Ты дьявол», - прошипела она. Дьявол! Они - все - сказали, что да! Да, я встретила Карлоса в Чикаго. Он там дрался, и я был достаточно глупа, чтобы думать, что влюбилась в него. Я был всего лишь тупым ребенком! Мы прожили вместе недолго - он ушел от меня, и я долгое время от него ничего не слышала. Затем он написал мне и попросил приехать в Стамбул ».

Ник сказал: «К тому времени вы уже были завербованы? Вы работали на красных?»

«Да. Вокруг Университета - Чикагского университета была куча розовых людей. Я зашла далеко с ними, но все они были людьми разговора, а не действия!»

Ник сказал, что понял. «Вы хотели действий? Значит, вы пришли сюда, участвовали в сделке по контрабанде наркотиков и, наконец, взяли на себя ответственность за красных?»

Она кивнула. «Об этом. Никто из других не хотел продаваться. Не сначала. Я их сделала».

«Готов поспорить, что вы это сделали. Вы действительно были секретарем Дефаржа какое-то время?»

«Да, меня было три человека. Мэрион Талбот, Тесса Трэвис и… и Джонни Безжалостный. Это было довольно легко».

Ник согласился, что это должно быть легко. «Три человека. Два парика и твои собственные волосы, а? Светловолосый парик - Мэрион Тэлбот. Красный парик - Тесса Трэвис. Твои собственные волосы, контакты, смокинг и твоя грудь стянуты ремнями, и ты была Джонни Безжалостным! Как ты совершала все эти убийства? Подходила к ним как женщина - а потом убивала как мужчина? "

Что-то хитрое шевельнулось в зеленых глазах. Она облизнула губы острым красным языком. «В основном. Это тоже было легко. Большинство мужчин - лохи для женщин».

Ник на мгновение заколебался. Следующие слова прозвучали трудно, но, наконец, он их выговорил. «Полагаю, с Чарльзом Морганом, Муси, тоже было легко?»

Девушка презрительно засмеялась. «Как скатывание с бревна. Он опускался на колени и умолял об этом. Я тоже иногда давал ему это. Достаточно, чтобы он тянул веревку. Он был зацеплен, знаете ли. Я думаю, вы да - ты, кажется, знаешь все остальное, черт тебя побери! Но он был - одним из твоих собственных болванов! Употреблял наркотики! Это сделало это еще проще для меня - для нас ".

«Я знаю, - сказал Ник. Ненависть горела в нем. "Они сделали личную беседу о Муси

Следы иглы. Вы убили его той ночью, не так ли? "

«Да. Пришлось! Он разваливался на куски. Мы больше не могли ему доверять. В любом случае, он был маленьким беднягой, полным совести! В ту ночь в Cinema Bleu он так нуждался в ремонте, что он трясся! "

«Да, - сказал Ник. «Я знаю. Я думал, что это просто нервы. Что он расслабился от напряжения. Он звонил тебе, не так ли? Когда ты была в офисе Лесли Стэндиш? Он позвонил тебе, предупредил обо мне и сказал, где была машина. Вы убили Стэндиш - она ​​была дублером - но вы ей больше не доверяли. Вы убили ее, переоделись и превратились в Джонни Безжалостного! Вы отправились туда, где был припаркован Opel, где ждал бедный Муси для его исправления. Вы убили его, а затем вернулись, чтобы убить меня в кинотеатре. Это пошло не так, поэтому вы устроили засаду у машины. Это тоже пошло не так ».

Красный рот работал. Грязный поток непристойностей хлынул из губ, которые Ник так недавно поцеловал. «Все пошло не так», - выплюнула она. "Все пошло не так, как только ты появился, ты - ты, AX, ублюдок!"

Ник кивнул. «Тебе не повезло», - спокойно сказал он. «Вы чуть не застали меня тем утром в Хорне, с катером. Полагаю, Муси сказал вам, что прибудет Агент АХ?»

Девушка нахмурилась. «Да. Но он не знал, кто это был. Он должен был вылететь за борт, как только катер нанесет удар! Мы действительно преследовали парня Тодхантера - он подходил к нам слишком слишком близко, злился на нас».

"Вы перерезали горло его брату, верно?"

Она угрюмо кивнула. «Я устала говорить. Если собираешься меня сдавать - сдавай! А мне нужен адвокат!»

Ник резко рассмеялся. "Вы думаете, китайцы вам сейчас помогут?"

Она хитро обернулась. «Я буду в порядке. У меня есть друзья».

Ник встал. «Посмотрим. Это будет не в моих руках - ох, еще один или два. Просто кто знал, что ты Джонни Безжалостный? Муси?»

«Этот маленький дурак! Он знал меня только как Мэрион Талбот. Он - он даже однажды попросил меня выйти за него замуж. Я чуть не умерла, пытаясь не смеяться. Мне пришлось приехать сюда, на виллу, и пролежать там целую неделю - я не могла» Я не верю, что не смеюсь ему в лицо ".

«Держу пари. Дефарж или доктор Сикс знали тебя как Джонни Безжалостного? Знал ли твой муж? Баск?»

«Только Дефарж». Теперь снова угрюмо. «Он был единственным, кто знал, что я Джонни. Раньше мне приходилось использовать его место, чтобы переодеться. Знаете, ванную. Дефардж был единственным, кому я могла доверять с этим знанием. Он был стариком и умирал. Во всяком случае, он тоже меня боялся! "

«Я не виню его, - сказал Ник. "Я и сам тебя немного боюсь!"

Он развязал чулки, связывающие ее лодыжки. «Хорошо! Поедем в Стамбул. Никаких уловок, или я тебя убью. И я никогда больше ничего не значил в своей жизни».

Девушка массировала ноги и потянулась к ступням. «Я должен снять эти туфли на ходулях. Они убивают меня». Она потянулась, ее груди упали с тонкой грудной клетки в твердом совершенстве. «Как могла я, маленькая, подшутить над таким большим топором, как ты, - сказала она. Она сняла одну из своих туфель и подвернула каблук.

Она была быстрой кошкой. Каблук повернулся и оторвался от ботинка, и она бросилась на Ника с маленьким стилетом, скрытым в коже. Она воткнула его ему в сердце, как рапиру, ее красный рот искривился в гримасе ненависти и ярости. Он почувствовал мгновенную обжигающую боль, когда маленькое лезвие пронзило ребро.

Он схватил ее, пытаясь поймать руку, держащую стилет. Она боролась как демон, проклиная его, ее слюна попала ему в лицо. Она отвернулась, упав под ним на лезвие, все еще в её руке. Все его двести фунтов упали на нее. Он почувствовал ее конвульсии - ничего общего с сексуальными конвульсиями - и выгнула спину и попыталась закричать. Слова и звуки замерли в ее горле. Она обмякла под ним.

Ник перевернул ее. Стилет болтался у нее на левой груди, пятидюймовый кожаный каблук на ходулях украшал краснеющую кожу, словно какой-то гротескный медальон. Ник приподнял веко и посмотрел в зеленый глаз. Он застыл - навсегда.

* * *

Он вызвал Ястреба из Дыры в Стамбуле. Он приехал на «мерседесе» и оставил его на поиски полиции. Двое мужчин из Анкары все еще управляли Дырой, а старый албанец Бичи был таким же грязным и молчаливым, как всегда. И как пьян на раки. Ник выпил пару глотков, прежде чем позвал Хоука на скремблер.

Его начальник, на этот раз, выслушал его полностью, без перебоев. Когда он закончил, Хок сказал: «Я волновался, сынок. Это было нелегко, а?»

«Достаточно грубо, - сказал N3. «Я ожидаю, что у меня будет пара недель отпуска, когда я вернусь, сэр. Я забыл кое что сделать».

«Я слышал, ты изрядно побит», - сказал Хоук. «Я думаю, что неделя в больнице вам подойдет».

«Я не знаю, - сказал Ник. «Не надо больницы! Я вылечусь в свободное время, сэр. Может быть, в постели, но не в больнице!»

«Будь по-твоему», - согласился Хоук. «Теперь о Муси? Насколько мы скомпрометированы?»

"Не так уж плохо." N3 был мрачным. «Они все мертвы! В любом случае Муси не рассказал им про Дыру - он к тому времени сильно испугался, очень испугался, и он убегал от них!

Я забыл, что ему так сильно нужно исправление - а со мной он не мог этого добиться! Я видел, как он рассыпался прямо у меня на глазах, но не догадывался почему. Но забудьте о Муси. Пусть маленький парень поспит в том покое, которое он нашел ».

Долгая пауза. Тогда Хоук сказал: «В точности моя идея. Теперь о Муси, N3, знаем только мы с тобой.

«Верно, сэр. Все кончено. Когда мне теперь выезжать из Стамбула?»

«Сегодня когда-нибудь. Я попрошу Анкару настроить это. Вы должны быть в Вашингтоне завтра пораньше. Я, конечно, хочу увидеть тебя прямо сейчас ".

"Конечно."

«На самом деле, - сказал его босс, - что-то еще произошло, что относится к вашей линии. Но я объясню, когда увижу вас. А пока, как вы говорите, есть отдых и - отдых! Я уверен, что ты найдешь что-нибудь и кого-нибудь, кто избавит тебя от неприятного привкуса этого напитка ".

Ник Картер не ответил ни секунды. Затем уголки его твердого рта щекотала кривая улыбка.

«Иншаллах», - сказал Ник Картер.


Оглавление

  • Глава 1
  • Глава 2
  • Глава 3
  • Глава 4
  • Глава 5
  • Глава 6
  • Глава 7
  • Глава 8
  • Глава 9
  • Глава 10
  • Глава 11
  • Глава 12
  • Глава 13
  • Глава 14
  • Глава 15



  • MyBook - читай и слушай по одной подписке