КулЛиб - Скачать fb2 - Читать онлайн - Отзывы  

Седьмой (fb2)


Настройки текста:



Максим Зарецкий Седьмой

Пролог

Начато слияние. Успех. Успех. Успех. Неудача. Требуется вмешательство Носителя. Начать редактирование возможностей тела? Начать редактирование возможностей разума? Начать редактирование души? Ожидаю ответа Носителя. Ожидаю ответа Носителя.

— Да, — не знаю, чего хочет от меня голос, но мне хочется только спать, отмахиваюсь от него самым простым ответом.

Начато редактирование генома. Успех. Начато редактирование души. Успех. Начато редактирование разума. Успех. Слияние продолжено.

Совсем не чувствую тела. Не слышу. Не ощущаю. Как будто парю.

Слияние продолжено. Проверка потенциала. Успех. Создание последовательности развития. Успех. Запечатывание. Успех. Слияние с управляющим конструктом! Внимание! Низкий шанс успеха! Осуществить донастройку? Внимание! Опасность для жизни Носителя, требуется перестройка тела, осуществить?

— Да, — голос продолжал жужжать в голове и раздражал неимоверно.

Начата донастройка. Успех. Перестройка тела. Успех. Слияние с управляющим конструктом. Внимание! Поглощение конструкта душой. Частичный успех.

Постепенно бормотание голоса прекратилось, и я провалился в долгожданную успокоительную тьму.

Глава 1. В другом мире

Я продолжал с закрытыми глазами мысленно проговаривать мантру приносимую успокоение. Рукоять «Одинокого» упиралась в плечо, распространяя вокруг себя успокаивающую мягкую силу.

В зале ожидания гулял сквозняк, слышались тихие разговоры наёмников, то и дело хлопала главная дверь, говоря о том, что пришёл очередной наёмник собирающегося рейда в алый мир.

Почти все люди кучковались небольшими группами. Алый мир хоть и считался не таким опасным, как синий или зелёный, но, всё же, умереть там было вполне возможно. Одиночкам приходилось вдвойне тяжело. Потому таким путём шли очень немногие. Например, кто-то вроде меня.

Открыв глаза, я почувствовал на себе множество презрительных взглядов. Обычное дело. Хорошо, что ограничивались лишь только этим. Так уж был устроен мир — слабость считалась чем-то унизительными. Потому подобных мне здесь терпели, но не более. На территории алого мира никто бы даже не стал церемониться. Как минимум бы плюнули вслед. Наёмникам с деревянными значками, какой сейчас красовался у меня на рукаве, приходилось идти на разные ухищрения, чтобы попасть в группы рейдов. Либо как я становиться одиночками.

— Ты мог бы объединиться с другими, или даже клановыми группами, — как обычно, появление белого тигра я пропустил. — Я уже тысячу раз говорил тебе, насколько опасно посещать миры соцветия в одиночку. Ты рискуешь не только собой, но и жизнью своей сестры. Не забывай, что остался единственным из семьи, кто всё ещё жив и ищет её.

Фамильное божество моей семьи, точнее, последняя тень её былого величия. Божества были проявлениями великих сил, пришедших из-за изнанки. Видеть их, взаимодействовать с ними и даже использовать в битве могли лишь медиумы. К сожалению, я оказался очень слабым медиумом, поэтому всё, что я мог это услышать горестные причитания фамильного божества.

Божество очутилось за моей спиной и в естественной для себя сварливой манере тут же стало выговаривать всё, что оно думало. Старый тигр никогда не менялся. И этот разговор всегда происходил за несколько минут до очередного выхода. Спорить с фамильным богом особого смысла не было, он всё равно остался бы при своём мнении. Да и устраивать перепалки с невидимым для других людей существом плохая мысль. Потому всегда приходилось терпеть. Как и сейчас. Бесплотный бог рано или поздно должен выговориться и замолчать.

— Пять минут до открытия портала! — в зал зашёл представитель клана Лепестков с тяжёлой на вид многозарядной винтовкой в руках и объявил о скором начале рейда.

Тигр, услышав его, перестал выговаривать мне по второму кругу одни и те же доводы, и раздражённо фыркнув, отправился куда-то по своим божественным делам.

Я проводил взглядом белу шкуру фамильного божества, исчезающего в темноте коридора, откуда появился представитель клана, и вздохнул. После смерти большей части семьи хранитель совсем сдал, он много поколений служил нам верой и правдой и случившееся сильно подкосило его. Позже, уже после нападения, белый тигр пропал на целый месяц. Я тогда думал, что он развоплотился, не выдержав удара. Но, слава всем духам и богам, он всё же вернулся. Правда, став при этом ещё более несноснее.

Наёмники вокруг стали собираться и группами выходить из зала, направляясь в соседнее помещение с порталом. Обычное дело. Я не любил идти в этой толпе. Слишком много презрительных взглядов ловил на себе и своём значке наёмника. Слабак, побирушка, бесполезный — как только нас не называли, в основном за глаза. На территории Лепестков особо отбитые наёмники, всё же, старались себя сдерживать.

Дождавшись, когда основной поток людей схлынет, я поднялся на ноги, следуя за ними. Коридор ведущий к порталу всегда плохо освещался. Почему — не знаю. Тусклый свет зала с порталом из-за этого всегда казался ещё более мистическим. Далёким маяком он светился впереди, не давая потерять направление. Штаб-квартира Лепестков была настоящим лабиринтом для человека не из клана, потому поворачивать в один из десятков ответвлений я бы никому не советовал.

Добравшись до зала и войдя внутрь, оказалось, что представители клана уже начали открывать врата перехода. Сразу несколько их медиумов крутилось возле высокого кольцеобразного сооружения. Энергетические всплески разлетались в разные стороны каждый раз, когда клановые чародеи, соединив силы, обрушивали на врата очередной удар. Наконец, спустя пять-шесть ударов арка врат стала зарастать тонким ледяным слоем, на котором ширились и расцветали сотни инеевых узоров. Портал в алый мир был готов, и как подтверждение этому, ледяная корка треснула, а на её место пришёл яркий алый тоннель-переход. Из-за такого яркого цвета этот мир и был так назван.

— Ну что же, хорошо, что они сразу открыли переход, — донеслись до меня слова одного из наёмников неподалёку. — В прошлый раз нам пришлось ждать несколько часов до распечатывания. Рейдлидер тогда сильно разругался с Лепестками, пока они не открыли нормальный устойчивый портал.

Ну, никто не заставлял наёмников отказаться от рейда в этом случае. Такое случалось не то чтобы часто, но бывало. В этом случае членам рейда предлагали поход в другой мир, например, в зелёный. Но для меня такой расклад был прямо скажем не самым лучшим. К сожалению, мой потолок — это только алый мир. Без слияния с фамильным богом или использования магии, в которой я откровенно слаб, идти в другие миры обычное самоубийство. Оставалось только полагаться на «свод законов» — древнем искусстве боя на мечах с вплетением духовной силы. Благо дед взялся за моё обучение, понимая, насколько тяжело придётся мне, как наследнику в будущем, даже с поддержкой семьи. Но так и не успел завершить его. Семья погибла всего через несколько лет.

Я вздохнул, крепче сжав ножны «Одинокого», моего меча, подаренного отцом на совершеннолетие. Всего за пару месяцев до смерти.

Наёмники стали медленно продвигаться вперёд, заходя внутрь врат. Один за другим они исчезали в алом зеве круглых ворот, что, казалось бы, вели в никуда.

Когда подошла моя очередь, я поправил лямки лёгкого рюкзака, где находились некоторые припасы на пару дней, решительно шагнул в похожую на кисель субстанцию, покрывающую вход ворот. Сам переход мне никогда не нравился, это была круговерть кульбитов и переворотов. С таким не каждый желудок способен справиться. Несколько мгновений, казавшихся вечностью, и вот я стою на площадке перед вратами по другую сторону.

Вздохнув тягучий воздух, полный каких-то, присущих лишь только алому миру, запахов, я осмотрелся. Всё как обычно. Каменная площадка посреди очередного заброшенного города, находящегося в упадке. Алый мир был давно покинут существами, некогда населявшими его. Куда? Неизвестно. Ходили предположения, что другие миры собрали жатву, принеся в жертву всё население. Но почему тогда множество артефактов, сокровищ и технологий остались не тронуты?

Сам алый мир представлял собой колоссальную пустыню, где за пределами городов были лишь редкие брошенные поселения, ещё не занесённые песком. Главным здесь было не выходить далеко за черту города. Мало того что в этом случае человек рисковал заблудиться в пустыне, так ещё и можно было легко задохнуться — чем дальше от города, тем тяжелее дышалось. Никто не знал, почему так, но факт оставался фактом.

В очередной раз я почувствовал на себе презрительные взгляды, наёмники пока были заняты своими делами и им явно было не до какого-то слабого одиночки. Не стоит лишний раз мозолить коллегам глаза, в прошлом рейде пришлось убегать сразу от двух уродов — благо те были не очень быстры.

Не задерживаясь, направился по одной из троп между двумя высотками, отдалённо напоминающих наши небоскрёбы, только куда более массивные. Местность возле врат всегда была относительно безопасна. Жаль только плохо изучена. Магам Лепестков, да и других кланов очень редко удавалось попасть два раза в одно и то же место. Пускай. Тем лучше для таких слабых наёмников, как я. Найти что-то ценное возле врат оставалось вполне реально даже по прошествии нескольких лет после открытия алого мира. Кстати, с этим была связана ещё одна тайна миров соцветия низких рангов. За столько лет по логике люди должны были вдоль и поперёк изучить их, но нет. Или они были куда больше нашего, что просто невозможно, либо миров, объединённых одной судьбой и цветом портала было несколько…

Пока шёл, снял шнуровку с «Одинокого». Законы империи в отношении любого холодного оружия были однозначны — оно всегда должно быть запечатано красным шнурком. В отличие от огнестрельного, холодное оружие разрешали носить с собой везде, но только перевязанное обычной шнуровкой. Если стража правопорядка на улице встретит тебя с развязанным клинком — жди беды, простым штрафом тут не отделаешься. Хотя на частной территории кланов можно было делать что угодно. Разумеется, в рамках разрешённого каждым конкретным кланом.

Остановился прислушиваясь. По пустынной небольшой улице разлеталось гулкое эхо моих шагов ударяясь о двух и трёхэтажные кирпичные здания с широкими окнами. Проверив, как выходит клинок, я продолжил свой путь. Чаще всего меня закидывало в северные районы алого мира, и сейчас традиция не стала прерываться. Задул холодный ветер, мигом напомнивший мне, где я сейчас нахожусь. Следовало найти себе временное убежище. Врата будут поддерживаться открытыми два дня. В том случае если человек, опаздывал к моменту окончательного закрытия портала, он оказывался в очень непростой ситуации. Я слышал истории о том, что кто-то второй раз возвращался из чужих миров после пропуска врат, но не скажу, что подобное было частым явлением. Нужно обладать поистине выдающейся удачей, чтобы наткнуться второй раз на врата другого рейда, да ещё и до того момента пока твои припасы закончились.

Чтобы найти подходящее место я потратил больше получаса. Прямо скажем очень неважный результат. Пару раз наталкивался на небольшие группки других наёмников, но умудрялся разойтись с ними почти нос к носу. Скрывать своё присутствие от других людей и монстров было первое, что я освоил после смерти семьи. Такова была плата за то, что приходилось всегда действовать в одиночку. К сожалению, далеко не от всех наёмников и тварей алого мира моё умение помогало. Но если последние практически не заходили на территорию, прилегающую к вратам, то люди встречались часто. Почти всегда такой, как я не интересовал их, но бывали и исключения…

Я дотронулся до фамильного амулета, надетого на шею — мой последний аргумент в спорах с подобными людьми.

Ещё раз на всякий случай проверив место, что удалось найти, я с чистой совестью отправился на поиски сокровищ и артефактов, оставив в убежище всю лишнюю экипировку. Рюкзак с припасами и небольшую лежанку из плотного материала.

С этого момента началась основная часть моей работы, а именно поиск артефактов и сокровищ. И если с последним всё было понятно — проживающие в алом мире люди или кто-то очень похожий на них имел такие же предпочтения и вкусы, что и мы, то с первым всё оказалось не так гладко. Алый мир входил в скопление миров с однородным цветом врат. Все они сильно походили на наш, но в чём-то бывало и сильно отличались. К примеру, артефактами алого мира были «янтарные» камни. Конечно, ни о каком настоящем янтаре здесь речи не шло, просто материал, из которого изготавливались камни, сильно походил внешне на застывшую смолу. Его свойством было то, что он не только усиливал магические способности людей, но ещё и помогал раскрывать их потенциал.

Ничего удивительного, что империя и Император первое время пытались вывозить эти кристаллы из алого мира, но, как и в других таких же мирах очень скоро стало понятно, что идея концентрировать в одном месте много людей — крайне неудачна. Местная живность, если её можно было так назвать, быстро понимала, что к ней пожаловал в гости, и начинала свою охоту.

Император, потеряв дивизию гвардейцев на этой затее быстро понял, что старый проверенный способ намного лучше, чем изобретать велосипед и обратился к кланам, что столетиями защищали свои врата от вторжения миров разных расцветок. Он разрешил открывать врата в алый мир. Так наёмники и клановые группы получили доступ сюда. Ну, и конечно всегда были другие миры, какие-то появлялись раньше, какие-то позже. Синий, зелёный, фиолетовый, да и много какие ещё миры с не менее впечатляющими сокровищами и артефактами. Только вот местные жители и живность водившаяся там почему-то были не в пример сильнее и агрессивнее алого мира. Так и повелось, что самые слабые наёмники, а также те, кто пытался отдохнуть от постоянного давления смертельных угроз, посещали алый мир для небольшого, но заработка.

Я зашёл в один из домов, показавшийся мне интересным, и неспешно принялся скрупулёзно обшаривать этаж за этажом, поднимаясь всё выше. Чутьё не подвело — на третьем этаже, в одном из подсобных помещений с каким-то непонятным хламом, я наткнулся на небольшое месторождение. Выглядело оно как небольшая горка непонятного твёрдого вещества, светящаяся мягким золотистым светом. Если присмотреться, то можно было заметить, как вокруг этой горки танцевали яркие нити, казалось бы, из ниоткуда появляющихся лучей.

Я подошёл ближе, и, склонившись к месторождению, отломил выступающую часть. Забрать больше, к сожалению, было нельзя, камень бы просто раскрошился в руках. Месторождение было довольно редким явлением куда чаще такие кристаллы находили среди личных вещей пропавших существ.

В этот момент я услышал отчётливый звук шагов на этаже. Они доносились откуда-то с западной части здания. Стук стук стук. Мерный гулкий цокот копыт. Я замер на месте, стараясь не дышать. В алом мире большинство существ были для меня крайне опасны и лучше не сталкиваться с ними лицом к лицу. Стук стук стук. «Одинокий» спокойно покачивался из стороны в сторону. Если тварь выскочит на меня придётся очень быстро убегать. Не впервой, но каждый раз это отнимало огромное количество сил. Не хотелось бы, это точно. Наконец, цокот копыт прекратился на пару секунд, а затем стал понемногу отдаляться. Я, прижавшись к стене и старавшись всё это время не дышать, снял появившуюся испарину на лбу. Пронесло. Стоит проверить другую часть здания.

Очень жаль, но больше интересного я ничего не нашёл, пришлось выходить на улицу и искать что-то более перспективное. И именно тогда я почувствовал странную зовущую к себе магическую энергию. Почему странную? Ну, хотя бы потому что я практически нечувствителен к магии, а тут прямо ощущался идущий зов.

Энергия текла откуда-то из глубины города, кварталов куда более опасных, чем тот, что прилегал к вратам. И, несомненно, это было какое-то очень серьёзный артефакт. Поразмыслив немного, я решил отправиться в ту сторону. Несомненно, другие наёмники уже почувствовали зов и должны были без проблем зачистить район города, где ощущалась эта энергия.

Даже небольшой шанс получить какой-то редкий артефакт уже стоил такого риска. Конечно, я мог встретить монстров куда более опасных, чем та тварь, что чуть не нашла меня в здании, но… Нужно рискнуть, в крайнем случае использую защитный амулет.

Отправившись к зову, я и сам не заметил, как оказался за пределами относительно безопасных районов, и вышел в куда более мрачную часть города. Очнулся только тогда, когда над головой небо стало пепельно-белым, а количество небоскрёбов вокруг стало настолько много, что, казалось, они начинали давить на меня одним только своим видом.

Скверный район умершего города, да. Отчётливо ощущалось распространяющееся повсюду напряжение. Но не всё было так плохо. Чем ближе я был к источнику зова, тем чаще натыкался на группы наёмников. Какие-то из них были побольше, какие-то поменьше, они, не особо скрываясь, быстрым шагом направлялись к месту средоточия силы. То и дело впереди слышались гулкие взрывы магических всполохов, означающих смерть очередной твари алого мира, по собственной глупости перегадившей людям дорогу.

Наконец, я вышел на довольно широкую площадь, выложенную крупным тёмным кирпичом. В дальнем её конце можно было заметить запечатанные магией ворота ведущие куда-то под землю. Возле них уже собралось большое количество наёмников. Навскидку, практически все, кто пересёк врата. Даже с такого расстояние я заметил, насколько были напряжены наёмники.

Ну а причиной всеобщего напряжения находилась здесь же. Это оказался высокий мужчина в синей форме в сопровождении десятка сильных воинов. Десница Империи. Почему он тут появился и когда успел войти во врата, мне было непонятно. Я точно не помнил его в общей толпе наёмников, когда пересекал вход в алый мир.

— Какого…?! — то и дело вокруг слышался отборный мат, люди явно были раздражены появлением здесь десницы. Среди присутствующих я видел множество наёмников с серебряными и золотыми значками, а это ясно говорило, что неизвестная энергия заинтересовала даже элиту нашего рейда.

В этот момент возле меня появился белый тигр, настороженно смотря по сторонам, он прокомментировал увиденное:

— Во что ты опять вляпался, Ян? Появление десницы не к добру, ты же сам понимаешь?

Я даже не стал отвечать на его вопрос, это было и так очевидно. Вместо этого направился поближе к запечатанным вратам осматриваясь. Тигр фыркнул, комментируя моё молчание, и снова пропал, явно отправившись проверять окрестности.

Между тем оставшиеся люди продолжали прибывать, очень скоро стало ясно, что всех их, вошедших во врата, привела на площадь появившаяся энергия. Оставалось только понять, чего все ждали.

Время от времени помимо людей сюда забредали местные твари. Один такой как раз появился чуть правее от меня и с ходу рванул к наёмникам. Это был двухметровый человекоподобный монстр со звериной мордой, отдалённо напоминающей волчью. Его скорость казалась настолько стремительной, что перед моими глазами он мелькнул простой тенью. Наёмники же легко почувствовали приближение быстрой твари. Вспыхнул яркий свет, один из магов замер на месте, выставив палец в направлении приближающегося чудища. Миг и вот уже оно разлетается мелкой пылью. Наёмник с золотым значком лишь презрительно хмыкнул и вернулся к своей беседе с напарником, стоящим возле.

Я же решил не испытывать лишний раз судьбу и стал продвигаться вглубь толпы, стараясь игнорировать то и дело кидаемые в мою сторону раздражённые взгляды.

Среди собравшихся в какой-то момент я заметил несколько знакомых лиц. Мастер Крюков, являющийся рейдлидером этого рейда и атакующий Кроу. Эти двое были довольно известны среди наёмников низких рангов, как-никак именно они в основном собирали большие рейды в алый и оранжевый миры. В последний даже чаще. Он был опаснее алого, но зато там можно было найти намного больше действительно впечатляющих сокровищ. Хотя без камней, что находили только здесь, тоже было никуда…Отсюда и постоянные рейды наёмников сюда со всего света. В том числе и клановых.

В какой-то момент кучка сильнейших наёмников, наконец, собралась вместе и подошла к человеку в синей форме.

— Господин, что могло послужить причиной вашего появления здесь? Мы выкупили этот рейд согласно общей процедуре и претендуем на все трофеи, что сможем найти, вы же не собираетесь оспаривать это? — громко спросил мастер Крюков у представителя империи. Я даже мысленно покачал головой, говорить так с десницей, будучи обычным наёмником… Крюков сильно верит в собственные силы или у него есть какие-то связи в имперской гвардии?

— Нет, я не собирался оспаривать ваше право, но согласно пятнадцатому эдикту Императора, его представители имеют полное право забирать себе найденное во время любого проходящего рейда.

— То есть вы официально включаетесь в наш рейд?

— Именно так.

Я заметил, как покраснело лицо мастера Крюкова, но перечить деснице он не стал. Тот был в своём праве. Если он успеет к загадочному артефакту, испускающей столь впечатляющую силу, то станет её полноправным хозяином.

— Хорошо, — наконец отозвался маг и указал на установленные мощные двери, закрывающие проход в катакомбы города. — В таком случае, возможно, мастер поможет нам открыть эту дверь? У нас самих сил на это не хватает.

Десница посмотрел на своего собеседника таким взглядом, что даже мне с такого расстояния стало понятно, как он в действительности относится к окружающим наёмникам и, в частности, к самому рейдлидеру. Небрежный взмах рукой и врата отворились. Не дожидаясь благодарностей или каких-либо иных слов, маг императора вместе со своими воинами первым вошёл внутрь.

— Вот же урод, — прокомментировал ситуацию Кроу, когда последний из гвардейцев скрылся в проходе. — Ну что, идём за ними?

— Да, чувствую, что всё ещё далеко не решено, — кивнул Крюков.

Наёмники своими группами стали спускаться во врата, впереди, конечно, шли отряды лидеров рейда, после чего слаженные группы, ну, а время одиночек, и моё в том числе наступило после.

Идти по тёмному коридору с низким потолком было не самым приятным занятием, особенно когда позади пыхтели раздражённые наёмники. Где-то впереди маячил огонёк идущего атакующего Кроу. С его способностями идти на переднем крае сам бог велел. Пожалуй, из всех наёмников в рейде именно Кроу сейчас был самым опасным человеком. Серебряный значок ничего не значил, его сила равнялась как минимум платиновому рангу в цеху. По крайней мере, судя по тому давлению, что он испускал. Это был один из первых уроков, что мне в своё время дал дед. Понимать истинную силу людей, что находились рядом. Жаль, но это работало далеко не всегда, и особенно это касалось действительно сильных воинов или магов.

Несмотря на то, что мы спускались всё ниже, воздух становился всё свежее и, что главное, теплее. Это могло значить лишь одно — всё ещё работающая вентиляция на основе магии. Насколько мне было известно из доступной информации по алому миру, здесь жил довольно развитый народ, возможно, даже опережающий нас как минимум на одно поколение. Об этом говорили и архитектура городов, и редкие найденные нами находки как ценные, так и нет. Очень жаль, что почти все технологии умершего мира были практически бесполезны. По какой-то причине они просто отказывались работать в нашем мире.

Огонёк впереди вдруг мигнул и начал тускнеть. Несколько наёмников впереди и позади меня озабоченно заворчали. Либо что-то случилось с атакующим, либо он нашёл какую-то комнату или зал. Естественно, верным оказалось последнее, спустя пару минут я вышел в довольно приличных размеров зал, чей потолок терялся где-то в вышине, скрытой во тьме. Сотни светильников испускали неяркий синий свет, используя какой-то непонятный вид магии. Освещения от них едва хватало, чтобы осмотреться.

Атакующий Кроу нашёлся довольно быстро. Вместе с сильнейшими наёмниками, в том числе и с мастером Крюковым он осматривал гранитную плиту, на которой виднелись какие-то надписи.

Возле меня появился, сверкая бело шерстью фамильный бог и сразу выдал:

— Мне не нравится это место Ян. Такое ощущение, что это переход.

— Переход? — не понял я, сразу заметив несколько удивлённых взглядов со стороны ближайших наёмников.

— Ну что-то похожее на алый портал, только переносящий на небольшое расстояние. Да ты сам посмотри, видишь тот камень? Бьюсь об заклад это и есть сам портал, он как раз и испускает силу, приманившую вас всех сюда. Как мух на мухоловку.

— И зачем же нас сюда приманили? Если это так.

— Понятия не имею. Но то, что всё не так просто это точно. Возможно, этот ваш маг сумеет расшифровать, что написано на этом камне. Ладно, пройдусь дальше, попробую найти что-то конкретнее.

Белый тигр, вильнув хвостом, исчез на моих глазах, словно его и не существовало. Обычные магические преграды не были способны остановить фамильных божеств.

Мысленно вздохнув, я прислушался к разговору наёмников о чём-то спорящих возле единственного примечательного объекта в зале — камня с надписями.

— Не думаю. Всё это сильно напоминает ловушку, — в полный голос, так, чтобы его слышали все, говорил Крюков. — Подумай сам, Роман, зайдём внутрь и бог его знает куда нас перенесёт. Я не уверен, что овчинка стоит выделки. К тому же у меня очень плохие предчувствия.

— У тебя есть идеи получше? Десница вошёл туда, его не остановило это, Андрей, — отозвался атакующий Кроу. — Я считаю, что можно рискнуть. Боги, да меня от одного дуновения исходящей из портала магической энергии сбивает с ног, если сможем забрать трофей себе, то озолотим весь рейд!

— Если сможем, — ответил Крюков. — Десница вошёл туда раньше.

— И хрен с ним! Это наш шанс вырваться из круговерти эти богом забытых миров и рейдов. В общем, кто желает остаться здесь это ваше право, а я иду внутрь.

С этими словами, атакующий Кроу вошёл прямо внутрь камня бесследно исчезнув, точно так же, как совсем недавно фамильный бог. За ним потянулись его люди, а также многие другие наёмники. Очень скоро в зале осталась лишь горстка людей, состоящая в основном из магов и оракулов, пожелавших остаться с Крюковым.

Подумав немного, я всё же вышел вперёд, к небольшому на вид камню, на котором были выгравированы буквы неизвестного мне алфавита. Это мой шанс вернуть семейное поместье и попытаться найти сестру. Могу ли я пройти мимо? Возможно, это и ошибка, но не использовать такую возможность просто нельзя. Если уж влез во всё это, то следовало идти до конца.

Другие деревянные значки уже вошли внутрь, так же приняв решение рискнуть, я постарался не отставать, решительно шагнув внутрь портала.

Глава 2. Пробуждение

Внутри камня было очень темно и царила абсолютная тишина. К счастью, у меня имелся небольшой запас «светлячков» — специальных огоньков, на основе магии света. Раздавил палочку и в моей руке начал разгораться яркий фонарь. Подвесив «светляка» на пояс, где для этого было установлено даже специальное крепление, я, наконец, смог осмотреться.

Похоже, когда-то это была самая настоящая библиотека с книгами и даже компьютерами. Ровные стеллажи с книгами уходили куда-то вдаль. А привлёкшие моё внимание потухшие мониторы местной вычислительной техники были покрыты очень толстым слоем пыли. Подойдя ближе к полкам с книгами, я попытался вытащить одну из них, но потерпел неудачу, лишь только задел за корешок, как она тут же рассыпалась в пыль.

— Вот же блин, — вырвалось у меня, а в следующую секунду откуда-то из-за спины отчётливо послышался скрип. Тело среагировало само. Не зря дед вбивал в меня мастерство защиты столько времени. Отскок в сторону, перекат, мягким движением шелест извлекаемого из ножен меча и удар туда, где чувствовалось биение чужой жизни рвущийся ко мне. Что-то завизжало точно свинья, а в следующую секунду «светлячок» вырвал из тьмы человека. Или то, что когда-то им было.

Хоть я и получил деревянный значок всё же за себя постоять был способен. Жаль только это касалось лишь защиты. Дед не успел дать мне нормальные знания об использовании духовной силы в своде законов меча. С его точки зрения, самым важным в своде было научиться вначале защищаться и только затем уже нападать. Само собой искусство боя на мечах мне было хорошо известно — как ни как, обучали меня ему с самых малых лет. Проблема была в другом. А именно в том, что свод меча — это духовные практики усиления ударов оружия, в том числе и клинка. И как раз ему-то дед научил меня не полностью, начав с защитных техник и не успев закончить дело. Короче — использовать меч в атаке я мог, но с куда меньшим успехом чем в защите… Ранить человека не имеющего представлений о своде, или даже убить вот такого слабого монстра — это максимум.

Тварь, что находилась передо мной зажимала в руке перерубленную кисть.

Секундная заминка. Монстр бросается вперёд в самоубийственной атаке. Я готов к этому. Яркий росчерк лезвия, и голова монстра оказывается перерублена, а сам я, пригнувшись в самый последний момент, ухожу от ставшего тяжёлым, тела.

— Тваюж…что это такое? — вырвалось у меня, когда всё закончилось. С начала боя прошло не больше двадцати секунд, а у меня в голове, такое ощущение, что прошли минуты. Обычное дело в настоящем бою. Благодаря этому я и заметил кое-что странное.

Подойдя к упавшей голове, я всмотрелся в её помутневший взгляд и с удивлением кивнул сам себе. Не показалось. Когда-то это был человек. Не наёмник. Кто-то другой. И как он только мог превратиться в такое? Тут такие изменения. Даже с помощью воздействий некоторых видов магий сделать что-то подобное не каждому магистру под силу. Наверное. Всё же знаний о магии у меня было не так уж и много — меня бросили обучать сразу после провала инициации.

Ещё одна странность — то, во что превратился человек, было очень уязвимо к атакам и контратакам свода закона меча. В алом мире почти все твари были очень шустрыми, мне как мечнику всегда было очень трудно с ними справиться, а тут всё прошло слишком уж гладко. В любом случае то, что я убил его так просто, настораживало, как правило, местная живность была на порядок сильнее.

Поднявшись, я ещё раз внимательно осмотрелся. Получается здесь могут находиться ещё подобные существа? Сколько людей зашло в испытание? Около тридцати или даже больше. И это не считая тех, что, возможно, последуют за мной. Хоть твари и не были сильны, но с двумя и уж тем более с тремя я, скорее всего, уже не справлюсь. Ситуация прямо скажем, не очень. Надеюсь, другие наёмники уже выкосили хотя бы часть этих тварей, в этом случае мне будет куда проще.

Подобрав ножны, я решил пока не прятать «Одинокого», лишь стёр с него кровь существа, в которое превратился человек и двинулся в сторону выхода.

Мне нужно найти сокровище. Я единственный, кто может спасти сестру. Соберись.

Прошептав про себя мантру, я перешагнул порог библиотеки, оказавшись в длинном коридоре. Точно так же здесь царил беспроглядный мрак, и даже намёка на какой-то источник света не имелось.

Сколько у меня «светлячков»? Не думаю, что больше десяти. Когда смогу найти безопасное место нужно будет пересчитать всё, что имелось из скудных запасов. Жаль, что рюкзак остался во временном убежище, но чего уж тут, будем справляться тем, что есть.

Продвигаясь по коридору вперёд, я вслушивался в звенящую пустоту. В тот раз, когда на меня напал монстр, он шумел, как слон, потому, если другие обитатели этого места передвигаются так же громко, есть шанс либо прошмыгнуть мимо них незамеченным, либо как минимум, оказаться готовым дать отпор.

Время от времени на пути начали попадаться открытые настежь двери. Внутри, как и с библиотекой царило запустенье и пыль. Хозяев этого места уже очень давно не было дома. С момента выхода в коридор больше ни одной твари на своём пути я не встретил. Это говорило либо о том, что монстр в библиотеке поджидал меня специально, либо что я очень удачливый человек. Пока что склонялся к последнему.

Где-то спустя час моих скитаний по пустым и полупустым комнатам и коридорами, заполненным в основном книжными полками, читательскими конторками и утварью разного непонятного назначения я, наконец, нашёл первые следы присутствия живых людей.

Обёртка от шоколадки. Просто валялась на полу возле груды какого-то строительного мусора. Самое интересное было то, что её почему-то покрывал не меньший слой пыли чем окружающие предметы. Как минимум это говорило о том, что ловушка, в которую мы угодили в этом городе, уже не раз захватывала выходцев из нашего мира. Оставалось надеется, что люди, угодившие сюда до нас, смогли выбраться. Тогда есть шанс выбраться и мне.

Через некоторое время нашёл нормально место для отдыха. Относительно небольшую комнату с двумя выходами, но при этом достаточно просторную, чтобы, если что-то случится, успеть среагировать и иметь возможность уйти.

Прислонившись к дальней стене, где были установлены квадраты тёмных экранов, с почему-то вогнутыми внутрь кинескопами, я смог, наконец, проверить подсумок. В нём хранился небольшого запаса нужных вещей на случай разных неожиданностей. Универсальная аптечка с набором экстренных пилюль, семь «светляков», питательные гранулы на три дня и компас, работающий от магических потоков.

— Прямо скажем, негусто, — еле слышно прошептал я, перебирая содержимое подсумка. В лучшем случае с этими запасами я смогу прожить неделю. Света хватит не два, может, три дня, если буду экономить. Значит, нужно найти выход раньше. Не верю, что это здание настолько огромно.

Через час, когда от бесконечных коридоров и одинаковых комнат уже начало подташнивать я вдруг почувствовал дуновение магической силы. Не являясь магом, мне всё же была доступна определённа чувствительность к магическому фону. Чувствовать магию было жизненно важно для любого воина, использующего только лишь свод законов. А я, будучи слабейшим медиумом без таланта к магии, как раз и был таким.

Пройдя вперёд, туда, где концентрация магической ауры была наиболее сильна мне отчётливо послышались звуки идущего боя. Кто бы это ни был, он, судя по всему, сражался против точно таких же тварей, что повстречалась мне в самом начале. То и дело до места, где я остановился, долетали гулкие волны магической энергии. Очень похоже там сейчас была знатная заварушка и с каждой секундой интенсивность боя лишь нарастала.

Стоит ли мне вмешиваться? — такие мысли не были чем-то странным. За всю свою карьеру наёмника меня уже не раз и не два хотели ограбить свои же. Чувствуя мою слабость, они пытались силой надавить на меня в попытке забрать ту часть небольшой добычи, что мне удавалось вытащить с рейда. За всё время уродам так и не удалось это сделать. Но попытки, хоть и редкие, были. Слишком уж лакомый это кусочек, наёмник одиночка с деревянным значком. То, что я из клана на мне написано не было — знаки различия на себе предпочитал не носить.

Поэтому взвесив всё за и против, я реши пока не торопить события. Среди зашедших внутрь камня были как неплохие люди, так и отпетые негодяи. Связываться с последними в такой критической ситуации всё равно, что расписываться в собственной глупости. Потому, использовав свод законов меча, я кое-как скрыл свои жалкие силы медиума и постарался подобраться к сражающимся как можно ближе. Пока они заняты друг другом, мне нужно подойти достаточно близко, чтобы смешаться с окружающим магическим фоном, в этом случае обнаружить меня станет практически невозможно. В конце концов, все действительно сильные маги остались вместе с мастером Крюковым.

Исполнить задуманное оказалось даже проще чем я думал. Наёмники, а подойдя ближе, я понял, что это была группа, настолько увлеклись боем, что практически не проверяли, что происходит в непосредственной от них близости. Самонадеянно? Пожалуй, что так. Я не знал ни одной команды, что была бы настолько уверена в собственных силах, ну или глупа. Хотя стоит сказать, что несколько раз мимо меня, не задерживаясь всё же пронеслось чужое магическое чутьё. Не заметили. Отлично. Теперь ни в коем случае не следовало наглеть. Использованная способность не была маскировкой или чем-то подобным. Просто так уж сложилось, что из-за своей низкой магической силы меня можно было запросто принять за обычный фон. Что и произошло. Сражающиеся не заметили, что в паре комнат от них затаился человек.

Дождавшись, когда звуки боя, наконец, стихнут, я замер, вслушиваясь в окружающие звуки. Как и предполагал люди, нисколько не опасаясь быть услышанными, стали громко спорить, прерываясь на ругань. Послушав наёмников около минуты, я мысленно похвалил себя за решение не приходить им на помощь.

Это была группа хорьков, что относительно недавно начала ходить в рейды алого мира. Ничего удивительно, что я не смог понять, кто сражался — их стиль боя мне был неизвестен, потому как ни разу с ними не пересекался. И это очень хорошо. Хорьки были «падальщиками». Об этом ходило много слухов на сайте организации наёмников. Но, конечно, доказательств ни у кого не было. Лишь смутные предупреждения от людей, что, так или иначе, пересекались с ними.

Хорьки оказались громким настолько, насколько это вообще возможно. Значит, если что, все окружающие монстры полезут вначале на них, заодно я сэкономлю на магических «светлячках». Как ни крути, а послушать, что говорят эти люди было полезно. Довольно быстро стало понятно, что они знают об окружающей обстановке куда больше моего.

Из их разговоров, довольно громких, разносящихся по всему коридору, стало понятно, что группа направлялась к какой-то сильной магической активности. Она находилась где-то на этажах выше, и, похоже, довольно далеко, потому как хорьки уже несколько часов без остановки следовали к ней. Это был их первый привал, и сейчас группа ссорилась по этому поводу, так как часть наёмников хотела отдохнуть, а другие их подгоняли, напирая на то, что другие люди могут найти место с магической силой раньше их. Очень скоро их спор перерос в настоящую грызню, прерванную, сильным голосом…атакующего Кроу.

— Хорош уже тявкаться! Даю час на отдых и выходим!

Судя по замолкнувшим людям авторитет Кроу в группе был непререкаем. Интересно, что он забыл у хорьков. С ними старались не связываться. А тут один из уважаемых негласных лидеров рейда. Впрочем, возможно, это просто был временный союз.

Вытащив из подсумка питательную гранулу, я закинул её в рот. И сразу запил несколькими мелкими глотками воды. На вкус это была первостатейная гадость, но зато содержала большое количество питательной энергии, витаминов и нужных в самых суровых условиях микроэлементов. То, что надо для человека в рейде. Ну а вкус, чтож им приходилось жертвовать.

Через час, как Кроу и сказал, он поднял всех громкими криками, и погнал куда-то на север. Следовать за ними я не стал. Одно дело воспользоваться моментом и подкрасться к нему во время боя и совсем другое следить и не отставать. Уверен, что он без труда обнаружит слежку.

— Вот ты где, — раздался у меня за спиной голос. «Одинокий» выскользнул из ножен с невероятной скоростью. Росчерк серебристой вспышки удара и вот я уже стою напротив смотрящего на меня с любопытством тигра. — Если бы ты показывал что-то подобное на тренировках с патриархом, возможно, он не был бы тобой так недоволен.

— Иди ты, — выдохнул я, возвращая меч в ножны. — Этож надо было так подкрасться.

— Ты был так увлечён своими мыслями, что это бы сделал любой, — проворчал в ответ фамильный бог. — Мне пришлось постараться, чтобы найти это место. Поверь это о многом говорит.

— Где мы? — первым делом спросил я.

— Это подземный комплекс, и он находится где-то очень глубоко под городом. Чем бы это место раньше ни являлось, но они даже сумели защититься от божественных сущностей вроде меня. Пришлось искать обходные пути. К тому же здесь происходит что-то странное с временем. В разных частях здания оно течёт по-иному, никогда ничего подобного раньше не видел. К примеру, эти ублюдки, от которых ты здесь прятался здесь уже сутки. Хотя снаружи прошло всего пара часов. Некоторое время я наблюдал за ними.

— Хм, это многое объясняет. Они уже на кого-то нападали, я имею в виду людей, не монстров?

— Ещё как, — ответил тигр. — Сразу как сюда попали устроили настоящую кровавую бойню судя по их разговорам.

— Убийства? — я даже озадаченно переспросил. Наёмники были не прочь ограбить ближнего своего, особенно если он слабее, порой даже сильно побить. Но убийства были очень редкими явлениями, отчасти оттого, что это почти всегда приводило к войне группировок, а значит снижению прибыли. Значит, моё решение не следить за хорьками было вдвойне верным.

— Эти наёмники говорили о каком-то центре магической силы, знаешь, о чём они?

— Да, приметная штука, отсюда прямо полыхает, — отозвался фамильный бог. — Хочешь идти за ними? Думаешь это нормальная идея?

— Вариантов всё равно не так много, — пожал я плечами. — Они в любом случае рано или поздно наткнуться на десницу и всё закончиться. Главное до этого момента не попасться им на глаза. Так ты же проведёшь меня до этого места силы?

— Хорошо. Если умрёшь, договор с твоей семьёй закончится, мужская линия прервётся, и я пропаду из реального мира. Зря ты сюда пришёл.

— Ты забыл? Чтобы попасть в золотой мир мне потребуются огромные деньги. Сестру надо спасать, но я никогда не заработаю столько, чтобы хотя бы просто попытаться…Я должен рискнуть, иначе никак.

В воздухе повисла неловкая тишина, фамильный бог всё прекрасно понимал и без сказанных мною слов. Вспомнив, что время поджимает, я спросил:

— Сколько у тебя времени?

— В алом мире? Ну на сегодня осталось не больше пятнадцать минут.

— Что же ты сразу-то не сказал! Тогда давай не будем рассусоливать, говори, куда идти и приходи через час, — я поднялся на ноги, группа хорьков ушла далеко, потому, таиться смысла уже не было.

Объяснив мне парой фраз дорогу, тигр пропал из реального мира. К сожалению, без поддержки медиума его возможности были сильно ограничены. Я был очень слабым медиумом, потому со смертью деда, белый тигр потерял последнюю возможность нормально взаимодействовать с реальностью. Сейчас он был всего лишь слабым духом, проявлением божественной воли изнанки, не более. Впрочем, даже так он очень помогал, без его советов я бы уже давно сгинул в одном из рейдов алого мира.

Продвигаться по бесконечным коридорам того, что, как я предположил, являлось библиотекой, было достаточно просто. Первое время в коридоре я постоянно встречал убитых существ. Группа атакующего Кроу исправно вычищала весь путь, а так как он у нас был одинаков то и получалось, что большую часть времени я так никого и не встретил. Лишь только через час мне довелось столкнуться с живым монстром.

Услышал я его довольно далеко. Тварь с аппетитом что-то ела, то и дело похрустывая и временами рыча от удовольствия, потому подобраться незаметным к ней не составило особого труда.

Загасив, «светлячок» я аккуратно прошёл чуть вперёд. Монстр, обнаружившийся за одним из поворотов, стоял на карачках склонившись над трупом сородича и наслаждаясь поеданием найденной добычи. Обойти его вряд ли бы получилось, так как он устроил свою трапезу прямо посреди коридора, потому пришлось действовать проще.

Выставив вперёд «Одинокий», который я заранее извлёк из ножен, я рванул к монстру. Шаг, второй, третий. Тварь поднимает голову, ощущая что-то. Видит меня и тут же пытается атаковать. Стены коридора, освещённые лишь тусклым светом двух синих фонарей, мелькают по сторонам с огромной скоростью. Уворачиваюсь. Взмах. Клинок без проблем смахивает голову монстра, оставляя лишь обрубок и брызги вонючей крови повсюду. И в ту же секунду из соседней двери, ведущей в очередное «библиотечное» помещение на меня выпрыгивает вторая тварь. Кручусь волчком, взрываясь каскадом атак, тяжёлое тело второго монстра врезается в меня с силой отбрасывая к стене. Соприкосновение со стеной настолько мощное, что из груди вылетает лишь хриплый вздох, а перед глазами вспыхивает россыпь ярких звёзд. Тело двигается само, откатывается в сторону, подныривает под мощный удар лапой и тут же прыжок назад, чтобы как можно сильнее разорвать дистанцию от шустрого существа.

Крик монстра вгрызается в голову. Тварь истошно вопит, призывая на помощь всех, кто находится поблизости.

— Лови, — в пасть монстра влетает метательный нож, и тот замолкает, давясь булькающими хрипами, вот только я на это уже не обращаю никакого внимания. Перескакиваю через бьющегося в конвульсиях монстра и выбегаю в один из коридоров, откуда ещё не слышаться стремительно приближающиеся шорохи. Стремительные гонки по коридорам. Стены и редкие синие факелы мелькают с огромной скоростью. Рычание монстров за спиной постепенно начинает удаляться.

В какой-то момент я выбегаю в просторный зал с несколькими судя по внешнему виду, неработающими лифтами и квадратными колоннами, расставленными по краям.

Как и в моём мире здесь должна была находиться обычная дверь ведущая к служебной лестнице. С секундной заминкой я включаю «светлячок» и дав мысленную команду, заставляю разгореться его во всю силу. Пара мгновений и свет, мигнув на прощание, окончательно пропадёт. Но перед тем как потухнуть «светляк» выхватывает из тьмы находящуюся в самом дальнем конце зала распахнутую дверь с лестницей ведущей наверх. Отлично. Судя по всему, наёмники из группы атакующего Кроу совсем недавно прошли этим же путём.

Облегчённо выдохнув, я тут же прошмыгнул к лестнице, не забыв при этом поплотнее закрыть дверь. Хоть монстры и потеряли на время след, было лишь вопросом времени, когда они найдут зал и мой запах. Или на что они там ориентируются.

Повертев головой, я заметил возле правой стены небольшую подпорку и воспользовавшись ей сильнее запер дверь.

Лестница, по которой мне предстояло подниматься ничем не отличалась от того, что я привык видеть в своём мире. Лестничные пролёты уходили куда-то в вышину, теряясь где-то в темноте. Навскидку это здание имело как минимум десяток этажей.

— Не знаю, кто построил всё это под землёй, но он потратил огромное количество ресурсов. Каким-то чудом вентиляция и некоторые светильники до сих пор работают, — как обычно, появление тигра было неожиданным. — А ты я смотрю не теряешь времени даром, умудрился всполошить половину всего этажа своими забегами. Чудо, что смог добраться сюда.

— На какой мне этаж? — я не стал слушать его едкие комментарии.

— Поднимайся на три пролёта выше, там этаж намного меньше этого, поэтому продвигайся осторожно. Я встретил там как минимум три группы наёмников, и наткнуться на них можно с куда большей лёгкостью. Что же до магической силы, она находится ровно посередине, в помещении напоминающее какую-то лабораторию. Внутрь мне прохода нет, потому проверить место нормально не получилось.

— Направление, — напомнил я ему.

— В зале, где появишься, выбирай самый левый коридор, и просто иди вперёд. Рано или поздно доберёшься до нужного тебе места.

— Понял.

— Встретимся минут через десять, проверю, как ты справляешься.

— Договорились.

Последовав совету фамильного божества, я поднялся на три этажа выше и аккуратно отворив дверь осмотрелся. Помещение, в котором я оказался, было точной копией зала, из которого мне пришлось в такой спешке выбираться буквально пару минут назад. Всё те же несколько лифтов, с десяток колонн по периметру и практически полное отсутствие света.

Меня здесь ждали. Достаточно было пройти лишь пару метров как кто-то невероятно быстрый оказался за спиной и одним-единственным ударом обезоружил. Холодное лезвие меча оказалось прижато к моему горлу, я даже почувствовал, как капельки крови потекли из-за небольшого пореза, вызванного прикосновение клинка.

— Так так так, — прозвучал голос Кроу у меня за спиной. — Слабый одиночка бродит один по тёмному лабиринту. Ну надо же, какая встреча.

Тигр упустил эту тройку хорьков во главе с атакующим из виду? Или просто решил не говорить? Нет, чушь, если умру, он пропадёт из мира тоже. Значит, проглядел.

— Дай-ка сюда свой меч. Тише, не торопись. Вот так, аккуратно.

Как бы ни был мне дорог клинок, пришлось на время попрощаться с ним. Надеюсь, на время. Один из наёмников зашёл сзади связал руки специальным нейлоновым шнурком, не забыв при этом проверить рукава на предмет скрытого клинка или лезвия.

— Не дёргайся парень, убивать мы тебя не собираемся, — улыбнулся мне Кроу. — Считай это страховкой, не люблю, когда за спиной находятся непроверенные люди. — После чего обратился к двум своим подчинённым. — Возвращаемся, возможно другие нашли кого-то более подходящего.

Подходящего для чего? — не понял я, но вслух спрашивать не стал. Очевидно, что никто со мной делиться информацией не собирался.

Меня повели длинными коридорами в сторону указную фамильным богом, как местонахождение загадочной магической силы. В отличие от уровня «библиотеки» здесь я так и не заметил признаков присутствия монстров или чего-то подобного. Некоторые коридоры даже освещались настолько хорошо, что хорьки гасили свои «светляки» экономя тем самым их заряд.

Белый тигр появился, как мы это и обговаривали, через десять минут. Увидев происходящее, он крепко выругался, скопировав при этом полностью манеру деда. Кроу лишь мельком взглянул на появившегося гостя и бросил мне:

— Прикажи своему зверю не приближаться, или клянусь, я перережу тебе глотку.

Тигр всё понял и без моих слов, тут же пропав. А я с удивлением посмотрел на атакующего. Оказывается, он тоже был медиумом, хотя возле него я ни разу не видел божеств или духов. Это могло означить только одно — он, как и я, не был способен использовать их силу. Вот так новость.

— Что смотришь, шевелись, — рыкнул Кроу, он явно отследил путь моих мыслей.

Прямо скажем большинство медиумов-пустышек, не очень любили распространяться о том, что неспособны принять силу потусторонних существ считая это чем-то вроде проклятья. И так думали не они одни. Окружающие, когда узнавали о том, что среди них находится медиум без подчинённого духа начинали сильно нервничать, считалось, что пустышки привлекают к себе несчастья и порожденья тьмы. Пустые сказки, но поди объясни это множеству идиотов, что начитались статей в интернетах да дешёвых бульварных романов.

Мои мысли прервало появление странного ощущения. Обычно я глух для любого проявления магической силы, к сожалению, боги не наделили меня талантом к магии и потому появление чувства будто всё твоё нутро переворачивается от чего-то невообразимого, оказалось для меня совершенно неожиданным. Только один раз я чувствовал что-то подобное. Когда посетил вместе с дедом и отцом источник магии клана во время инициации, ставшей для меня и моей семьи большим позором.

Сейчас меня посещало схожее ощущение. Впереди находилась сила сравнимая по мощи с источником магии одного из сильнейших кланов города и всего региона. Теперь понятно почему хорьки вместе с Кроу сходили с ума. Получи они в свои руки такую силу и, вполне возможно, смогли бы сами стать полноценным кланом. Если будет благоволить император.

Спустя несколько секунд мы вошли в помещение под завязку наполненной магией. Осмотревшись, я пришёл к тому же выводу, что и фамильный бог — это место было когда-то лабораторией. Множество столов с раскиданными на них склянками и ретортами. Конструкция десятков магоскопов была универсальна потому не узнать я их не мог, хотя дизайн приборов и был немного необычен. Ну и главное вдоль стен всей лаборатории были установлены специальные боксы размером со взрослого человека, а над головой крутился тот самый источник магии в виде яркого огня заключённого внутрь стеклянной сферы.

В углу я заметил лежащие бесформенное нечто, лишь по синей форме стало понятно, что это нечто когда-то было десницей Императора, и вот тогда меня, наконец, проняло. Эти ублюдки каким-то невероятным способом убили десницу, что, с моей точки зрения, было просто невозможно. Все они были первоклассными магами как минимум на уровне алмазного наёмника.

— Ну! Шевелись! — ощутимый толчок в спину, и я чуть не упал на колени. Меня подтолкнули к одному из боксов. — Залезай! Чего вылупился, залезай кому говорю!

Пришлось подчиниться. Оказался в тесном гробу, да ещё и со связанными руками за спиной. Крышка бокса закрылась, благодаря стеклу впереди я мог хорошо видеть и слышать, что делали хорьки во главе с Кроу.

— Думаю сейчас надо установить максимальное значение золотого и немного зелёного.

— Ты видел, что произошло с последним наёмником десницы? Его же просто расплавило от силы, давай серый на полную и попробуем подключить вот этот символ. Кажется, он означает «сопроводитель» или «поводырь». Спор продолжался ещё некоторое время после чего Кроу очередным властным приказом заткнул всех, и что-то прощёлкал на тумблерах управления на моём боксе. Посмотрев мне в глаза, мужчина улыбнулся:

— Больно не будет, обещаю.

— Пошёл ты, — бросил я в ответ, на что он лишь улыбнулся ещё шире и с щелчком что-то переключил, а следом пришла тьма и боль.

Глава 3. Живой и невредимый?

Кроу задумчиво посмотрел на то, как стремительно растворилось тело внутри бокса. Не такого он ожидал. Впервые за столь долгое время он наткнулся на что-то по-настоящему стоящее, способное дать ему долгожданную силу и такая неудача! Они выяснили, что эта машина, построенная на каких-то непонятных им принципах, была способна подарить человеку главное — талант и силу. Мечта любого наёмника. Нет, мечта любого без исключения человека! И он не упустит это шанс, даже если лишится собственной души.

— Ты! — указал он на одного из хорьков стоящего возле пульта управления. — Залезай в бокс!

— Шеф?! — вскочил тот, затравленно осматриваясь по сторонам.

— Или залезаешь сейчас же, или я лично оторву тебе голову, выбирай! — Кроу распространил вокруг себя силу, держа в поле зрения всех наёмников. — Это твой шанс стать сильнее.

— Нет уж, за дурака меня держите! — завопил наёмник и тут же закричал от боли, правая рука у него оказалась начисто отрезана, а из плеча толчками лилась кровь.

— Быстро! У тебя не так много времени, — рявкнул Кроу указывая на бокс.

— Побледневший от боли человек, зажимая здоровой рукой рану в тщетной попытке остановить кровь беспрекословно залез внутрь бокса.

Проследив за ним, атакующий подошёл к пульту и несколькими щелчками выставил другую настройку. На этот раз без установки странного компонента, что обозначался как некий управляющий элемент развития. У Кроу появилось подозрение, что именно в нём была главная загвоздка. Несколько минут он напряжённо наблюдал за боксом. Тело внутри стремительно изменялось. Не внешне. Внутренне. Даже без магических способностей Кроу видел, насколько сильным становится наёмник в капсуле. И это он установил самые минимальные параметры. А что будет если поставит максимальные? Но нужно было всё проверить.

— Теперь ты! — указал он на следующего хорька, залезай.

— Но шеф…, — начал было тот, но атакующий его прервал, указав на товарища уже стремительно изменявшегося.

— Посмотри на него, он с каждой секундой становится сильнее, ты же хочешь получить такую же силу?

Он хотел, но безумно боялся. Слишком свежи были воспоминания жутких смертей десницы, его прихвостней и других наёмников, пойманных хорьками.

— Ну же! — рявкнул в нетерпении Кроу. — И для ясности взмахнул клинком.

— Хорошо-хорошо, — наёмник, наконец, согласился.

Спустя несколько экспериментов, атакующий, без жалости отправил последнего своего подчинённого внутрь машины усиления. И смог всё-таки вывести идеальную формулу. Он прекрасно видел, как менялись наёмники внутри капсул и делал выводы. Жаль, конечно, что у него не было больше времени и подопытного материала, но Кроу и так сильно снизил риски для себя. Очевидно, что далеко не все хорьки переживут «перерождение», но те, что выживут, будут ему бесконечно благодарны. Они получат новые силы, а сам Кроу создаст идеальный способ использования машины. Особенно его интересовало усиление магического потенциала. Раньше с десницей и другими жертвами вплоть до того последнего мальчишки он выкручивал разные показатели на максимум не понимая, что как раз именно это и убивало наёмников.

Теперь же, когда удалось выяснить, как правильно распределять энергию он мог создать себе идеальное тело с самыми впечатляющими способностями. Пускай некоторые хорьки заплатили жизням за это открытие, но какая, в сущности, ему разница? Как только выжившие выйдут из этих гробов, то станут вровень со звёздными наёмниками, а, возможно, даже и выше! Теперь оставалось и самому Кроу изменить собственную судьбу.

Мужчина выставил все значения, отвечающие за магический потенциал в максимальное положение, остальное чуть меньше среднего. Это должно было быть достаточно, чтобы в сотни раз усилить его магическую мощь. Ещё раз осмотревшись и удостоверившись, что поблизости нет людей способных воспользоваться его временной беспомощностью он решительно забрался в свой бокс. Пришлось приложить усилия, чтобы задраить изнутри крышку бокса, но он справился. Кроу счастливо закрыл глаза, приготовившись к своему перерождению.

***

Моё пробуждение ни с какой стороны нельзя было назвать нормальным. Было очень холодно. Всё тело покрылось гусиной кожей и буквально ощущало подступающий отовсюду сырой холод.

Когда мне всё же удалось прийти немного в себя и открыть глаза, оказалось, что я нахожусь всё в том же гробу, только абсолютно голый.

Дрожа, как осиновый лист пришлось вылезти из бокса, в который меня засунули силой и немного осмотреться. Все хорьки вместе с атакующим Кроу пропали. Их вещи находились здесь, они были скинуты возле одного из столов, там же я заметил и свой меч, прислонённый к какому-то высокому баллону, сильно напоминающему обычный газовый, какой водился в нашем мире. Мысленно ущипнув себя, я бросился к вещам хорьков. Если они ушли на очередную охоту, то следовало воспользоваться этим как можно быстрее и одев хоть что-то из одежды свалить от уродов как можно дальше.

Среди накиданных вещь мешков я смог найти несколько вещей, более или менее подходящих мне по размеру. Поэтому наскоро одевшись в первое что попало под руку, я подхватил «одинокого» и сумку со своими припасами очень быстро постарался покинуть помещение. Но что-то странное, находящееся в параллельном от этого места зале, привлекло моё внимание. Камень. Такой же, с помощью которого у нас получилось попасть внутрь комплекса. Неужели впервые за сегодняшний день мне удача улыбнулась мне?

Недолго думая, я бросился к камню и протянув к нему руку, прикоснулся. Небольшая вспышка, ослепившая меня на мгновенье и вот, я уже стою посреди города, окружённый десятками небоскрёбов.

— Ян! — таким радостным фамильного бога я ещё никогда не видел. Он материализовался из ниоткуда и тут же бросился ко мне. — Я уже не знал, что делать, пытался достучаться до других медиумов из группы Крюкова, но те даже слушать не стали, отогнали, точно обычного духа. Великое проведение, как же ты выбрался оттуда? И что это за тряпьё на тебе надето?

— До площади с порталом довести можешь, чтобы без монстров? — спросил я его вместо ответа. — По дороге всё расскажу.

— У меня осталось не больше четырёх минут, после чего мне нужно будет отдохнуть, — тигр качнул хвостом, подобравшись и ощущая мою нервозность. Он даже не стал в обычной своей раздражительной манере комментировать просьбу. — Но тут недалеко, тебе повезло, пойдём быстрее.

До площади, где находились врата перехода, мы добрались действительно быстро, она была лишь в паре сотен метрах от места моего появления. Я как можно подробнее рассказал об увиденном родовому защитнику, но, к сожалению, тот так же не знал, для чего служила странная установка со столь мощным магическим источником.

— Жаль, что ты не помнишь происходящего в боксе, уверен, что тогда бы нам было проще во всём разобраться.

— Давай обдумаем это дома, — отозвался я, уже видя впереди врата. Как обычно, они охранялись несколькими воинами клана лепестков и все два дня не должны были выключаться. — Если нас сейчас перехватит кто-то из хорьков будет очень плохо. Пока я нахожусь в алом мире буду постоянно оставаться их целью.

— Это понятно, полностью согласен с тобой.

— Стой! — крик одного из лепестков остановил меня. — Покажи руку!

Я тут же поднял правую руку ладонью к ним, тут же ощутив магическое воздействие на неё и пораженно замер на месте. Это было невозможно. Но мне действительно удалось почувствовать проверку! Мне, что родился без капли магического дара.

— Ты чего встал как истукан, иди уже, — вырвал меня из задумчивости голос тигра. — А моё время прошло, я сильно задержался в этом мире, приду только послезавтра.

— Хорошо, — кивнул я в пустоту.

Тигр пропал, а у меня в голове крутились мысли о том, почему я только что почувствовал воздействие маги на себя. Это же было оно, да?

«Вероятно, показалась, возможно это просто переутомление. Слишком много сегодня всего произошло, чтобы как-то не аукнулось», — решил я и направился в сторону врат. Боевик клана лишь скользнул по мне взглядом, потеряв тут же интерес. Он исполнил свою работу выяснив что я не монстр алого мира, остальное ему было неинтересно.

Подойдя к вратам, я посмотрел на ровное белое сияние перехода. Говорят, так выглядит переход в наш мир во всех соцветиях. Жаль не забрал свои вещи из схрона, ну да и ладно. Жизнь важнее. Тем более что самое важно осталось при мне. Я посмотрел на «одинокого» уже перевязанного специальным шнурком и чуть сжав, ощутил знакомый отклик. Мастер свода законов в определённый момент начинал чувствовать своё оружие, и я не был исключением. Хоть и не мог называться до конца мастером.

Получив ободряющий отклик, я шагнул в портал. Секунда и вот я стою в зале базы лепестков. Несколько воинов-охранников с удивлением смотрят на меня, до возвращения наёмников ещё оставалось больше полудня, очень редко, кто приходил раньше крайнего срока. Впрочем, любопытные взгляды практически сразу погасли, когда стража поняла кто перед ними. Для слабейшего не было чем-то удивительным вернуться раньше. И хоть раньше я никогда так не делал эти люди всё равно не стали сильно задаваться вопросом о причинах бегства слабака.

Я постарался не обращать на них внимания и прошёл к пожилому мастеру, одетому в очень дорогой костюм и стоящему за небольшой стойкой. Тот с интересом наблюдал за мной, поигрывая своей тростью. Навыки свода законов ясно говорили, что это было оружие, я даже почувствовал небольшую дрожь в руке от «одинокого», клинок сильно беспокоился, приближаясь к столь сильному предмету.

— Итак, молодой человек, на этот раз вы вернулись раньше срока, и предполагаю, что причиной этого стал большой куш? — с шутливой улыбкой спросил старик.

— Не совсем так, — не стал юлить я, кладя на стойку найденные янтарные камни.

— На этот раз так мало? — удивился скупщик. — Не думаю, что камней вам хватит, на выкуп места в следующем рейде мистер Александров.

— Я решу этот вопрос, — что тут ещё скажешь, пришлось ограничиваться крайне самоуверенной фразой.

— Будьте добры, клан Опутывающей Листвы всегда рад наёмникам, помните об этом.

Старик вежливо улыбнулся мне, выдавая синие полупрозрачные пачки кредитов. Сумма неплохая, но её не хватит мне даже на выкуп пропуска в алый мир. Можно было попытаться сбыть добытое скупщику наёмников, но не думаю, что вышло бы сильно лучше. Хорошо хоть я умудрился за всё время скопить достаточно кредитов, чтобы в подобных ситуациях суметь купить допуск.

— И ещё, мистер Александров, — бросил мне вслед скупщик, когда я уже сделал два шага к выходу.

— Да?

— Эта одежда сильно велика вам. Наследник одной из некогда великих семей своего клана не должен носить обноски, вы позорите свой род.

— Знаю, — кивнул я как можно более спокойно в ответ. Сам же чуть ли не взрываюсь изнутри. Старый урод каждый раз, так или иначе, пытается меня задеть, попрекнув семьёй. Ему, похоже, это доставляет удовольствие. Ублюдочные лепестки всегда ненавидели мой клан, и никогда не упускают случая хоть как-то задеть.

На деревянных из-за усталости ногах я вышел прочь из зала с порталом, направившись к выходу на улицу, что, к счастью, находился не так далеко. Когда спустя несколько минут я оказался снаружи массивной обители лепестков, то, наконец, смог спокойно вдохнуть сырой воздух родного города. Этот рейд закончен, пора идти домой.

***

Атакующий Кроу с большим трудом выбрался из своего бокса. Всё тело ныло, точно его избивали несколько часов. Сильно хотелось есть и спать. Причём одновременно. Очень странные ощущения. Посмотрев по сторонам, он заметил трёх своих подчинённых, с трудом выползающих из своих саркофагов. Выглядели они очень помято, скорее всего, и сам Кроу сейчас ничем от них не отличался. Двое других хорьков так и не вылезли из боксов.

Атакующий кое-как размял шею и с надеждой поднял руку. Посмотрев на свою ладонь, он мысленно обратился к собственному скудному дару, призывая его. В прошлом он мог создать разве что небольшой огонёк алого, едва горящего пламени. Насколько всё изменилось после перерождения?

Контур привычной магической заготовки, выведенной им перед своим мысленным взором вдруг вспыхнул, точно маленькое солнце, а на ладони вдруг появилось бушующее пламя ударившее в потолок зала и мгновенно закоптившее его до угольной черноты. Если бы не благоразумно добавленный на автомате в контур защитный хвост, Кроу, вероятно, сейчас уже валялся с ожогами.

— Пресвятая матерь всех богов и духов… — очень громко прокомментировал один из наёмников увиденное, а атакующий, не обращая ни на кого внимания, вдруг разразился радостным смехом.

Эта сила намного превосходила даже мощь звёздных наёмников.

Никто из присутствующих даже не обратил внимания, что из общих вещей, сваленных в кучу, пропал трофейный меч и кое-какая одежда.

Глава 4. Новые возможности и старые проблемы

Я с трудом помнил дорогу до дома. Весь путь слился в одну сплошную линию. Забравшись в стоящее неподалёку такси, я устало прислонился к окну, по которому медленно плыли капли редкого дождя. Приходилось сдерживать себя, чтобы при этом не заснуть. Ехать на общественном транспорте в таком состоянии всё же не стоило, потому пришлось немного раскошелиться. По сторонам то и дело начали мелькать бизнес-центры с подземными парковками, небоскрёбы, уходящие куда-то в вышину, рекламные щиты с яркими привлекающими внимание картинами и дорогие магазины. Центр города всегда казался мне чересчур тесным, но большинство людей это полностью устраивало.

К моменту, когда машина, доехала до территории клана Защитной Чаши, силы окончательно покинули меня. Пришлось даже просить помощи у стражи, находящейся у главного входа.

Не скажу, что те были очень рады возиться с одним из негласных изгоев клана, но, конечно, добраться до дома помогли. Точнее, домика, с одной-единственной комнатой и весьма хлипкими стенами, что совершенно не защищали от холода даже в прохладную летнюю ночь, чего уж говорить о зиме.

Убедившись, что стража ушла, я положил «одинокого» на специально предназначенную для него полку. Теперь можно было с чистой совестью расслабиться. Бухнувшись на кровать ничком, я позволил себе, наконец, закрыть глаза. И провалился в долгий сон без каких-либо сновидений.

Когда проснулся, снаружи едва появлялось утреннее солнце. Разбудила меня трель какой-то пичуги, почему-то решившей устроить концерт на крыше моего дома.

Кое-как продрав глаза, я вывалился из дома. Вековые сосны вокруг были покрыты небольшим слоем инея, а изо рта немного дышалось. Я как пришёл в чужих вещах, мешком висящих на мне, так и завалился в них спать. Только сейчас заметил, что одежда была пропитано чем-то вонючим, похожим на грязь. С отвращением снял всё с себя и, подойдя к специальной деревянной ванне, набрал туда ледяной воды. Тёплой у меня никогда не водилось. Хотя можно было бы согреть, но, откровенно говоря, получать потом внушение за «бездарно» потраченную электроэнергию от коменданта не хотелось. Старик и так не сильно меня жаловал, и разговаривать лишний раз с ним совсем не хотелось.

— Ха-а-а… — выдохнул я с головой, окунаясь в холодную воду. К подобному я уже давно привык. Даже в какой-то момент стал получать от подобных водных процедур удовольствие. Я начал усиленно стирать с себя налипшую вонючую грязь и вдруг замер, поражённо ощупывая собственное тело.

— Что за проклятье?! — вырвалось у меня, я начал судорожно осматривать себя. Это было и моё и одновременно не моё тело! Плечи, такое ощущение, стали чуть шире, с мощными тугими мышцами. И если раньше благодаря постоянным занятиям с мечом меня запросто можно было назвать жилистым, то сейчас я больше напоминал какого-то качка, что каждый день занимался в тренажёрном зале и был на последнем дне сушки. Ни грамма жира, рельефные мощные мышцы и пресс. Я продолжал стирать грязь, всё больше удивляясь своему преображению.

— Ты ещё и выше стал, такое ощущение, — сказал белый тигр, появившись возле бадьи. — Знал бы ты, как я был удивлён этим твоим преображениям. Даже мелькнула мысль обратиться к главе клана, чтобы он проверил твою принадлежность к людям.

— И чего же не обратился? — сипло спросил я, опускаясь ниже в воду.

— Если бы настоящий Ян Александров сейчас был убит, а его место занимала тварь из алого мира, меня здесь уже бы не было. Значит, это ты. Не считаю, что идти в этой ситуации к главе будет умно.

Тигр сверкнул глазами, и я понял, что он шутит. Фамильный бог часто был грубоват, но его преданность моей семье никогда и ни у кого не вызывала сомнений.

Думаю, причиной моего преображения стал тот бокс, осталось только понять только ли это изменилось, или что-то ещё? Быстро вымывшись, я вышел из бадьи под любопытным взглядом фамильного божества.

— Да-а-а…ни дать ни взять идеал атлета, — протянул от удивления тигр. — Может проверим, соответствует ли твоя сила внешнему виду?

— Сейчас, только оденусь.

Облачившись в лёгкий спортивный костюм, я вышел на улицу, и мы направились к ближайшей тренировочной площадке. В этот момент мне вдруг кое-что вспомнилось:

— Ты, кажется, говорил, что не сможешь появиться двое суток, и вот на следующий день здесь, да ещё и ночью приходил. Не помню, чтобы ты в таком не ошибался.

— Ян, ты спал трое суток, — между делом бросил бог, и я сразу встал как вкопанный.

— Три дня?

— Слуха лишился из-за появившихся мышц? Я же ясно сказал, трое суток, — проворчал мой спутник.

— Проклятье, я пропустил уйму занятий в университете, заместитель главы меня точно убьёт.

— Его люди уже, кстати, забегали к тебе, но ты спал как убитый.

Ох, этого ещё не хватало, педантичный мужик мне этого точно не простит, ну и дела. Ладно, надо решать вопросы по мере их появления, сейчас важно понять, что произошло с телом, потом уже всё остальное.

Между тем сосновый редкий лес кончился, и мы вышли к относительно небольшой площадке со специальным покрытием, отдалённо напоминающим татами. Возле площадки находилось несколько скамеек и стояли, замерев на одно месте три марионетки — специальные тренажёры для практики.

Сразу же вспомнили мои занятия с дедом, именно на подобной площадке, только находящейся на дворе нашего поместья, мы и занимались. Сестра всегда любила смотреть за моими занятиями. Не знаю, что Алисе нравилось в этом, но она часто становилась свидетелем моих поражений. Всегда подбадривала. Всегда была рядом.

Опять мысли скользнули к семье, перед внутренним взором промелькнули лица отца, матери, деда и Алисы. Как обычно, я не могу вспомнить их улыбающимися. Странное дело. Даже сестру.

— Ну и долго ты будешь так стоять, — прервал мои мысли фамильный бог. — Давай сразу бой с марионеткой.

— Нет, сначала разминка, — мотнул я головой и получил полный раздражения взгляд тигра. — Всё надо делать по правильному.

— Ну-ну.

Начал с обычных действий, небольшая пробежка, растяжки, наклоны. Всё на автомате и, как обычно. Должно было быть. Первой неожиданностью стало то, насколько быстро и эффективно тело легко выполняло все эти действия. За всю разминку у меня даже не сбилось дыхание. Я даже для интереса увеличил нагрузки почти в два раза от нормы и ничего. Отжался почти сто раз и не запыхался. Пробежал пятьдесят метров, мало того, что с какой-то невообразимой скоростью так ещё и не устал после этого. И так во всём.

— Вижу ты удивлён возможностями своего нового тела, — бросил фамильный бог с одной из скамеек, где с большим наслаждением разлёгся во весь свой немаленький рост. — Но, может, уже перейдём к делу?

— Я не захватил боккен, придётся тренироваться в рукопашном бою.

— Не вижу ничего страшного, — ответил тигр, широко зевнув. — Мы же не твои навыки мечника пришли проверять. Поторопись уже, я не могу смотреть на тебя вечность, в этом мире хоть мне и отведено больше времени, но не настолько, чтобы разменивать его на твои глупости.

— Хорошо.

Подойдя к одной из кукол, я бегло проверил, что у неё сейчас стоит за преднастройка. Рукопашный бой на уровне мастера. Для меня это много. Поковырявшись в начинке, поменял на эксперта. Это тоже много, но что-то я против такого манекена противопоставить всё же могу. Проблема этих устройств в том, что они способны сражаться пока в них есть магия и её очень легко развеять даже самому простому магу. Для сражений в мирах соцветий эти игрушки совершенно не подходят, зато тренироваться против них в самый раз.

Чтож, пора проверить, что же мне дало эти изменения тела. Возможно, та лаборатория специализировалась на усилении воинов? Если так, то это мой шанс не только стать сильнее, но и получить доступ к другим мира и вместе с этим найти Алису.

— Ну, давай посмотрим, — вслух сказал я и тут же обратился к вышедшему на середину площадки манекену. — Запуск боя.

Кукла с молниеносной скоростью прыгает вперёд, атакуя место, где я стоял мгновенье назад. Плавным движением без проблем ухожу вбок, делаю два быстрых прямых удара, и снова смещаюсь. Куклу отбрасывает на несколько метров назад. Даже не успеваю удивиться, стремительная контратака, и вихрь безостановочных ударов вспарывает воздух. Уходить от них легко, без проблем подмечаю начало атаки и тут же реагирую. Противник точно чем-то замедлен, неповоротлив. Шквал ударов просто смехотворен.

Марионетка выглядит потрёпанной, но упорно продолжает пытаться ударить меня. Легко принимаю на пробу два удара в руки, лишь мимолётная вспышка боли и тут же атакую в ответ. Не жалея сил. Корпус куклы проминается точно из бумаги и вот уже моя рука пробивает её насквозь без проблем, выходя из её спины. Замираем. Я от удивления, а автомат из-за критической поломки. На голове куклы ярким красным светом мигает специальная лампочка, говоря, что устройство повреждено.

Кидаю взгляд на тигра, сидящего на лавочке, и вижу широко открытую от удивления пасть.

— Ян, ты с каким пор стал мастером-рукопашником? — наконец спрашивает тигр, переводя взгляд со всё ещё торчащей из туловища марионетки руки на моё лицо.

— Наверное, только что, — сказал я, отбрасывая, наконец, повреждённый механизм в сторону. — Но что это за сила такая? Ты слышал когда-нибудь о чём-то подобном?

— Ты слышал когда-нибудь о чём-то подобном, — разозлившись, передразнил меня бог. — Конечно нет! Или думаешь я бы стал дожидаться твоего вопроса? Ян, никто не добивается развития тела до такого состояния в такой короткий срок, даже с помощью магии — это невозможно. Ты же и сам знаешь как тело сопротивляется любым изменениям, вызванным магией.

— Тогда что это в таком случае? — я показал пальцем на себя.

— Не знаю, возможно, какая-то алхимия? Я поспрашиваю у старших богов, те, кто живёт дольше меня, возможно, слышали о чём-то подобном, а тебе пока рекомендую не светиться своими новыми силами. Ты же понимаешь, это, да?

— Да-да…, — рассеянно отозвался я, смотря на раскуроченную марионетку. — Заместитель главы теперь меня точно живьём сожрёт. Столько денег угробил.

— Это если он узнает, — усмехнулся фамильный бог. — Ладно, пойдём, пока люди не увидели, что ты тут сотворил.

— Да, ты прав. Возвращаемся домой, надо подготовиться к непростому разговору насчёт университета. Наверняка за мной и сегодня попытаются кого-то прислать.

— Да уж точно пришлют. На твоё обучение потратили столько денег, что заместитель, как мне кажется, до сих пор в кошмарах из-за этого просыпается, ха-ха. Большая удача, что твой отец тогда договорился с главой.

Толку-то, — с горечью подумал я. — Вся семья мертва, а я жив. Теперь заместитель главы каждый раз, когда меня видит, зеленеет и напоминает о долге. Хотя не будь универа, я бы сейчас был мёртв вместе со всей семьёй за исключением Алисы. Не вольно мысли вернулись к тому дню, год назад.

Как мне объясняли, нападение произошло в середине дня. В центре территории одного из сильнейших кланов города. И оно оказалось совершенно неожиданным. Нападавшие предположительно открыли сразу пять золотых порталов и слаженно напали на особняк со всех сторон. Отец успел создать защиту, но её вскрыли как скорлупу за пару мгновений, а потом существа, одетые в белые одежды, устроили настоящую резню.

Мать нашли в одной из спален, она вместе с Алисой попыталась спрятаться в каком-то платяном шкафу, но была найдена и убита заклинанием лезвия. Глава не стал ничего скрывать, предоставив доступ ко всем документам. Увиденное до сих пор стоит у меня перед глазами.

Отца пригвоздили к одной из стен центрального холла ледяными копьями. Очевидно, что глава семьи даже не смог оказать достойного сопротивления, следов от его магии тогда нигде не нашли.

Два двоюродных брата и дядя смогли продержаться немного дольше и даже порубить в капусту несколько нападавших, заодно разнеся всё левое крыло. Их заживо сожгли чем-то напоминающим заклинание чёрный пепел.

Тётка, будучи самым сильным магом среди всех нас, сцепилась сразу с тремя ублюдками, и проиграла, недооценив их общей силы. Дольше всего жил дед со вторым дядей. Вдвоём они положили больше десятка нападавших, включая и двух очень сильных магов.

В отчёте службы безопасности были указаны лишь сухие факты, которые удалось собрать лучшим следопытам клана. И там же в этом отчёте была чётко указана причина нападения — похищение Алисы Александровой.

За несколько дней до случившегося сестра прошла инициацию и стала первым медиумом в клане за всю историю подчинившим стихийное божество. Воплощение огня если быть точнее. Потенциально это выводило весь клан сразу же в лидирующие позиции на континенте. Помню, какое мы тогда закатили празднество, а через два дня произошло нападение.

Даже сейчас от этих воспоминаний меня накрывала бессильная злоба, я хотел отомстить ублюдкам, уничтожившим мою семью, чего бы мне это ни стоило. Твари золотого мира часто вторгались к нам и похищали сильных магов или даже медиумов, но никогда до этого они не вламывались так нагло и не похищали человека со столь великолепным талантом.

Несколько экспедиций в золотой мир не дали результатов, клан лишь потерял множество наёмников и несколько очень сильных членов, поэтому было принято решение прекратить поиски. Алису признали мёртвой все, кроме меня. Я верил, что она жива. И у меня были доказательства. Фамильный бог чувствовал биение её жизни. Пускай он и не был связан с женщинами семьи, но кровь Александровых всё же мог ощущать. Тигр утверждал, что Алиса жива и я верил ему. А значит мне во что бы то ни стало нужно было попасть в золотой мир, забрать сестру и уничтожить ублюдков, посмевших напасть на нас.

Возможно, теперь с новыми появившимися силами у меня получится сделать это? Пускай всё равно это и очень сложно, но в любом случае мои шансы стали выше.

Вернувшись в дом и никого не обнаружив, я облегчённо вздохнул. Взяв с полки «одинокого» и освободив от ножен, принялся искать набор по чистке оружия. Тигр решил не заниматься наблюдением за скучным процессом чистки оружия и в обычной манере растворился, оставив после себя витающую в воздухе атмосферу раздражения.

— Вот же несносный кашак, — проворчал я, и, наконец, находя набор по уходу за мечом. После чего усевшись на пол в уголке, принялся за дело. В алом мире следить нормально за мечом тяжело, потому, после каждого рейда приходилось проводить вот такие процедуры по уходу. Делая это на автомате, я мысленно выстраивал цепочку своих будущих действий. Теперь с новой силой очень многое поменялось, возможно, мне даже открывались пути к куда более опасным мирам, чем тот же зелёный или синий.

Первое — пройти проверку силу в отделении наёмников. Почему не в клане? Было бы замечательно заткнуть этих надменных уродов, что постоянно кидают насмешки мне вслед, но меня просто не допустят до испытания. Такое уже случалось. Для такого слабого воина, как я, испытание было просто опасным.

Второе — найти деньги. Рейды штука дорогая. Даже алый мир мне влетал в копеечку. А чего уж говорить про другие. Сейчас с деньгами особенно туго. После последнего похода у меня осталось не так много денег, и нужно будет подумать, где раздобыть нужные средства. Возможно, всё-таки, придётся вступить временно в одну из наёмнических групп, но как же не хотелось. По слухам, найти нормальную команду было тяжело. Не хотелось наткнуться на кого-то похожего на тех же хорьков.

От размышлений меня отвлекло появление людей на территории, прилегающей к домику. Это странно, но раньше у меня никогда не было такой чувствительности. Максимум ощутить направленный от кого-то взгляд, а тут появилось отчётливое понимание, что к домику приближались три человека, причём двое подходить близко не стали, оставаясь неподалёку.

Тук-тук-тук, — в дверь с силой забарабанил, да так, что она заходила ходуном.

— Ян! Ублюдок, я знаю, что ты здесь! — молодой голос раздался из-за двери. — Открывай!

Один из наследников старшей семьи. Семён Миронов. Урод, который и раньше-то меня не очень жаловал, а когда я потерял поддержку семьи так и вовсе стал презрительно называть «иждивенцем» и при каждом удобном случае высказывал всем своё «важное» мнение, что меня пора выкинуть из клана взашей. Скорее всего, два оставшихся человека, которых я чувствовал, были шестёрками или телохранителями молодого идиота.

Я мысленно досчитал до десяти, и на очередной стук открыл дверь, спокойно посмотрев в глаза разозлённому парню.

— Семён, чем обязан? — как ни в чём не бывало, спросил я.

— Ты чё ублюдок, совсем охринел? К тебе каждый день приходили посланники от дяди, а ты их просто игнорил? Дошло до того, что отправили меня! Живёшь в клане только из-за заслуг своей семьи, удивляюсь почему такого слабака, как ты, глава ещё не выгнал. Я бы давно уже это сделал.

— Но ты и не глава Семён, — сказал я. — И не думаю, что с таким поганым характером когда-нибудь станешь.

— Страх потерял, да?! — рявкнул придурок и уже начал замахиваться, чтобы ударить меня со всей силы, но замер, точно остановленный кем-то, уже спокойнее он с презрением добавил. — Ты немедленно идёшь к дяде, и если посмеешь проигнорировать его приказ, пеняй на себя. Впрочем, такой идиот как ты может и не послушать меня. Я с удовольствием посмотрю тогда на последствия.

Семён гадко улыбнулся, и, развернувшись, размашистым шагом отправился прочь.

Его кто-то остановил, — я задумчиво смотрел в спину уходящему прочь парню, вероятнее всего, один из тех телохранителей, они следили не только за безопасностью своих подопечных, но и иногда предупреждали их о последствиях того или иного поступка. Несмотря на то что стал изгоем, я всё ещё оставался наследником семьи клана, а драки между семьями были строжайше запрещены, если не являлись одобренными главой дуэльными поединками.

— Ну что же, пора всё-таки навестить заместителя главы, — пробормотал я вслух, прибирая инструменты для ухода за оружием и ставя «одинокого» обратно на полку.

Глава 5. Предупреждение и первые проблемы

Поместье, где всегда работал заместитель главы, находилось на другой стороне территории клана, потому, чтобы добраться до него мне пришлось потратить почти час хода.

Идя по вымощенной камнем дороги, я время от времени встречался по пути с другими членами клана, среди которых большинство было воинами-стражами. Клан Защитной Чаши не просто так считался сильнейшим в городе, у нас было несколько членов, получивших ранг звезды и алмаза и это, говорило о многом. К тому же доступ к золотым и фиолетовым вратам, считавшимся самыми трудными. Алые, синие и зелёные по сравнению с ними были просто по-детски слабыми. Я слышал, что один поход в золотой мир окупался почти в пятнадцать раз. Только вот ходить туда постоянно было невозможно. Отчасти именно поэтому фамильный бог всегда с большим сомнением к моим идеям примкнуть к наёмникам. С той силой, что у меня была даже алый мир считался опасным. Но сейчас…сейчас всё должно было поменяться.

Я увидел, проходящих мимо двух звёздных стражей клана и почтительно поклонился одним из сильнейших воинов, вот только в ответ лишь почувствовал скользнувшие по мне взгляды презрения. Да, меня либо презирали, либо жалели, хорошо, что последнее сейчас стало очень редким. Если от презрения у меня в груди появлялся гнев, то от чужой жалости хотелось просто скрыться. Не нужно меня жалеть.

Признаю, во многом я был и сам виноват в том, что стал после смерти семьи в клане изгоем. Стал наёмником, практически забросил учёбу о чём всем было прекрасно известно, и не хотел ни с кем общаться. Не было желания ни тогда, ни сейчас. Всё свободное время я либо тренировался, либо ходил в рейды алого мира. Помог бы мне клан, попроси я доступ к алому миру через наши врата? Очень вряд ли. Просить не стал. После того как отобрали поместье и всё имущество семьи вера в клан у меня как-то окончательно пропала. Тогда я пообещал себе, что сам спасу сестру и верну семейное гнездо. Чего бы мне это ни стоило.

Мысли текли вяло, пытался прокрутить в голове предстоящий разговор с заместителем и понял, что представить что-то, кроме его крика не могу. Ну да и ладно. Чем ближе подходил к поместью, тем больше становилось стражей как клановых, так и наёмников. Скорее всего, глава тоже был где-то в этом районе, обычно только его так опекали даже на нашей территории. Особенно после случившегося год назад нападения.

Наконец впереди из-за деревьев показался трёхэтажный дворец, построенный из белого камня. Летняя резиденция, забранная заместителем под свои нужды.

Меня пропустили без проблем, стража лишь мельком проверила меня с помощью магии и вот я уже нахожусь в холле размером с несколько десятков квадратных метров.

— Мастер ждёт вас в своём кабинете, — сказал мне подошедший слуга. — Прошу за мной.

— Благодарю, — кивнул я мужчине.

В кабинете заместителя главы мне раньше бывать не доводилось. Я вообще старался попадаться на глаза руководителям клана как можно реже. Когда на тебя всегда смотрят как на бесполезного «иждивенца» ничего удивительного, что платишь людям тем же.

— Я приветствую мастера, — слегка поклонился, не собираюсь грубить, хотя бы потому, что мать была бы сильно зла на меня за такое. Она считала, что по-настоящему сильный человек должен хотя бы внешне всегда оставаться спокойным.

— Ян, — кивнул мне сидящий мужчина и указал на стул перед столом. — Садись.

Дождавшись, когда я устроюсь, мужчина достал небольшую папку и раскрыл перед собой, бегло просматривая информацию в ней.

— Скажи Ян, ты же знаешь сколько стоит твоё обучение?

— Да, мастер.

— Клан не может обеспечивать тебе учёбу, если ты и сам не заинтересован в ней.

— Я понимаю мастер.

— Со мной связался декан факультета где ты должен обучаться… Тебя не видели на занятиях уже три недели. Глава обещал твоему отцу, что клан возьмёт на себя обеспечение твоего образования, а сейчас получается, что глава не может выполнить просьбу, данную достойному человеку. Умершему достойному человеку.

Слово «достойному» заместитель выделил, слегка усмехнувшись. Скажу прямо, мне далось с большим трудом держать себя в руках. Они с отцом были всегда в очень напряжённых отношениях, но вот так провоцировать…Ну и ублюдок же ты.

— Посовещавшись с главой, мы решили дать тебе ещё один, на этот раз последний шанс. Либо ты начинаешь ходить на занятия и заканчиваешь университет, либо выметаешься из клана на улицу. Я ясно выразился?

— Безусловно, мастер.

— А теперь позволь, пожалуйста, добавить кое-что от себя, — сказал вдруг мужчина и отодвинул от себя папку. — Я глубоко презираю тебя, твою слабость, и то, что ты несмотря на произошедшую трагедию всё ещё живёшь в каком-то собственном мирке. Твоя семья была уважаемой, стражи клана, достойные люди. Совсем не чета тебе. В клане бесполезным людям не место. Либо ты находишь себе достойное занятие и приносишь пользу, либо идёшь на все четыре стороны. И скажу честно, если ты уйдёшь я, наконец-то, вздохну спокойно. Можешь быть свободен.

— Всего доброго, мастер, — я ещё раз почтительно поклонился и посмотрел в глаза заместителю. Не знаю, что он в них увидел такого, возможно, всю мою злость и ненависть, но совершенно неожиданно мужчина вдруг отвёл свой взгляд в сторону.

Уже на улице я озадаченно прокрутил последнюю сцену ещё раз в уме, но так и не смог понять причину произошедшего. Заместитель главы испугался? Да не, чушь.

Ладно, это всё не так важно. Куда хуже то, что с этого дня придётся уделять учёбе куда больше внимания. Сейчас оказаться на улице означало бы для меня огромные проблемы. Таким образом, теперь в рейды я смогу ходить максимум раз в две недели. Не очень хорошо. Проклятье! — я мысленно выругался, но взял себя в руки. С другой стороны, я сейчас смогу больше тренироваться. Это тоже важно, мне следует как можно лучше понять на что способно новое тело. Может быть, я слишком сильно преувеличил его потенциал, и оно даст мне возможность получить лишь платиновый ранг? Или даже хуже.

Значит, план меняется лишь немного. Начать ходить в университет, пройти переаттестацию и попробовать заработать больше денег на рейдах. Отлично. Начнём сразу со второго, нужно записаться в организации наёмников на следующую проверку.

Добравшись домой, я посмотрел на часы, время перевалило за полдень, значит ещё можно было успеть в штаб-квартиру наёмников. Но перед этим следовало поесть, это странно, но если я действительно проспал столько времени, то должен умирать от голода, однако ничего подобного почему-то не чувствовал. Просто обычный глухое желание поесть, как обычно бывает если пропустишь завтрак.

Закинув внутрь микроволновки полуфабрикаты, купленные мной ещё в прошлом месяце, я хотел было нажать на пуск, но тут удивлённо замер, смотря во внутрь печи. За дверцей выключенной микроволновки весело скакали сиреневые молнии, освещая упаковку холодной еды. Слышалось отчётливое потрескивание и шипение.

— Какого…, — вырвалось у меня, когда я осторожно отодвинул руку от включателя печи, молнии тут же пропали. Подумав секунду, я приблизил руку и вот уже опять увидел, как молнии пляшут по коробке с неразогретой едой. — Для автономной работы внутри печи использовался кристалл магии из зелёного мира, совсем небольшой, но вполне способный разогревать пищу. И, похоже, я каким-то образом влиял на него…

Убрав руку от прибора, я задумался. Вероятнее всего, это произошло из-за какой-то поломки, но не помню, чтобы слышал о чём-то подобном. В любом случае придётся отнести микроволновку в ремонт, а пока придётся ограничиться чаем со сладкими но немного чёрствыми булочками.

Перекусив, я начал собираться к наёмникам. Разгуливать по городу с фамильным мечом, пускай и перевязанным, не самая лучшая идея, поэтому брать его не стал.

— Куда собрался? — конечно, куда деваться от фамильного бога, он появился в момент моих сборов. — Как прошёл разговор?

— Отлично поговорили, достигли полного взаимопонимания…

— Да-да, — хмыкнул тигр. — Рассказывай.

Я в трёх словах описал мой с заместителем диалог, одевая параллельно ботинки и выходя наружу.

— Я тебе говорил, — наконец заметил бог, когда мы шли по дорожке в сторону выхода с территории клана.

— Да, я помню.

— Мне известно, что глава очень негативно смотрит на то, что ты связался с гильдией наёмников. Не думаю, что появляться там сейчас, когда тебе сделали такой выговор будет правильным.

— Ты думаешь, кто-то следит за моими передвижениями? — скептически спросил я. — Они узнали-то, что я хожу в рейды с наёмниками исключительно потому, что меня в гильдии увидел кто-то из наших заезжавших в штаб-квартиру по своим делам. Я никому не нужен.

— Как знаешь, Ян.

Тигр почему-то не стал спорить, ограничившись лишь каким-то раздражённым бормотанием в свои усы. Мы уже не раз с ним на этот счёт говорили, и я всегда оказывался непреклонен. Если наёмники давали мне возможность путешествовать по вратам, вступая к ним в рейды, то я готов был сколько угодно долго находиться в их рядах.

Вообще, существовали три типа рейдов. Первый создавался кланами — они использовали собственные врата и сильнейших воинов-стражей для того, чтобы добыть самые лучшие сокровища и регалии миров соцветия, часто пользовались в таких рейдах услугами сильных наёмников на контракте или без него, за заранее оговорённую плату. При этом они не получали своей доли из полученной добычи, всё уходило в казну клана, собравшего рейд. Вторым типом были рейды наёмников, что покупали себе возможность прохода через врата у кланов. При этом вся добыча оставалась у них же, и они были вольны сами ей распоряжаться. Рейд открывался на ограниченное количество времени, смотря насколько раскошелился наёмник собравший рейд. Но, как правило, это было два-три дня. Третьим типом были Имперские рейды. Государство собирало сильнейших воинов кланов и наёмников для определённой цели. Зачастую, это были какие-то глобальные задачи, превентивные удары по сильнейшим мирам соцветия или карательные экспедиции. На моей памяти у нас такое случалось лишь пару раз.

Что же до самих врат то как раз от их количества и зависла сила того или иного клана и, конечно, его богатства. Мало того что за любой вход в рейд наёмники платили весьма неплохие суммы, так ещё и сами кланы приносили огромные богатства из собственных экспедиций. Три или четыре врат выводили клан в великие, а один или два в младшие. Никто точно не знал сколько, врат было у государства, но ходили слухи, что не меньше, чем у всех кланов, вместе взятых. Уже несколько сотен лет кланы и Империя занимались грабежом миров соцветия, и если бы не тот факт, что эти миры постоянно менялись, пропадая навсегда, люди бы давно уже там всё разграбили.

К примеру, алый мир сейчас только начинал нормально изучаться, его врата начали появляться всего пять-шесть лет назад, это очень маленький срок. Чего не скажешь о золотом мире, его появление произошло больше пятнадцати лет назад и скоро золотые врата должны пропасть навсегда. Когда это произойдёт, никто толком не знал, но, скорее всего, не раньше, чем через пять лет. А вместе с вратами пропадёт и последняя возможность найти Алису.

— Так куда ты сейчас всё-таки намылился? Да ещё и сразу же после полученной взбучки? — прервал поток моих мыслей тигр.

— В штаб-квартиру, хочу пройти квалификацию.

— Я так почему-то и думал, — отозвался фамильный бог. — Ты, как всегда, торопишься.

— Ты о том насколько странным будет смотреться мой рост? Я пока не уверен, что он действительно настолько велик…

— Ян, а смог бы ты уничтожить марионетку-эксперта в такой же манере до своего последнего рейда? — прервал меня тигр, и не услышав ответа, продолжил. — То-то же. Я уверен, что ты аттестуешся как минимум до серебряного значка. И это может вызвать настоящую бурю. Потому, поверь моему опыту, тебе стоит скрыть свою личность и попытаться начать новый путь в гильдии уже как безликий.

Безликими в гильдии называли тех наёмников, что не желали показывать другим людям своих личностей, обычно это были члены кланов-изгоев, гвардейцы решившие подзаработать, или бойцы банд имеющие проблемы с законом и не желающие привлекать лишний раз к себе внимание властей. Гильдия же смотрела на чужие грехи сквозь пальцы, пока это не касалось её членов или её собственности. Из явных минусов — прошлые заслуги полностью пропадали, а окружающие начинали относиться к тебе очень настороженно. В прошлом я отказался от затеи с безликим из-за того, что в гильдии членам кланов делали большую скидку на покупку рейда, к тому же без проблем давали взаймы. Да и многие лидеры отказывали безликим без объяснений причин.

— Я подумаю, — пришлось ответить мне, на вопросительный взгляд тигра.

— Молодой упрямец, когда глава припрёт тебя к стенке с вопросом, откуда ты взял эту силу сам будешь выкручиваться.

Мы уже практически подошли к главным воротам ведущим за территорию клана Защитной Чаши и по пути всё чаще стали попадаться члены клана и стражи. Иногда они кидали на меня удивлённые взгляды, заметив, как я говорю сам с собой, но через несколько мгновений узнавали и тут же теряли всякий интерес.

— Отвечу правду, — между тем отозвался я, пожимая плечами.

— Глава благороден, но после твоего рассказа он поверит в то, что ты ещё человек? Я ни на что не намекаю, но проклятье Ян, подумай, как твой рассказ будет звучать со стороны. Они попытаются понять человек ли ты ещё и заодно раскрыть секрет твоего тела, я бы, по крайней мере, так бы сделал. Что жизнь одного человека может значить по сравнению с возвышением целого клана? Думай сам, парень.

После этого тигр растворился в воздухе, оставив меня одного разбираться с появившимися сомнениями. Возможно стоит прислушаться к его словам…

Проходя мимо стражи дежуривших на воротах, я вежливо им кивнул, пускай они и не питали ко мне тёплых чувств, но помогли в прошлый раз добраться до дома. Те поначалу даже не поняли, кто с ними здоровается, проводив меня удивлёнными взглядами.

До штаб-квартиры я решил добираться общественным транспортом, следовало начать уже экономить деньги. Территории всех кланов города располагались в одном районе, поэтому, я, усевшись на заднее сиденье автобуса прислонился лбом к стеклу и принялся смотреть за мелькающими за высокими заборами величественными особняками. Впрочем, это была не единственная собственность кланов в городе — их дворцы и штаб-квартиры с вратами почти все находились в центральном районе, как у тех же Лепестков. Почему-то ставить врата у себя дома ни один из кланов не пожелал, зато с удовольствием поставил их в резиденциях в центре… Отец когда-то так и не смог мне объяснить, почему правительство дало разрешение на это.

Спустя почти полчаса мельканий особняков, садов и красочных искусственных лесопосадок автобус покинул район кланов и плавно въехал на территорию района звёзд. Здесь в основном жили торговцы и во многом это было видно. Особняки разного размера и роскоши стали мелькать по обе стороны дороги, плавно сменившись респектабельной городской застройкой. Современные высотки с полностью застеклёнными фасадами отражали яркое солнце, находящееся практически в своём зените и, даже, немного слепили своей яркостью.

На смену району звёзд пришёл центральный, здесь мне пришлось пересесть на другой автобус, идущий ровно до штаб-квартиры наёмников. На всё про всё у меня ушло почти сорок минут в дороге. Не так уж и много по меркам нашего города.

Сама штаб-квартира была приметным зданием в виде массивного кирпича с двадцать этажей в высоту. Огромные рекламные транспаранты висели на стенах по всему периметру здания и призывали обычных людей попробовать себя в качестве наёмника. Организация даже предоставляла платные курсы подготовки, после которых новоиспечённый воин готов был к посещению в составе опытной или не очень группы алого мира. Если новичок не умирал в первые свои походы, то вливался в стройные ряды наёмников и уже под руководством других членов группы начинал развиваться, становясь сильнее и получая новые ранги в гильдии. Так это было описано в рекламе, стоит ли говорить, что всё было несколько не так?

Тебя обучали да, но этих знаний хватало разве что на то, чтобы понять, когда следует убегать, а когда стоять. Смертность новичков была не такой уж и высокой по той простой причине, что их первое время оберегали специальные группы. А вот затем, если парень или девушка оказывались неспособны быстро расти в силе их просто бросали. После этого у бедолаги было два пути, прекратить походы во врата, и второй делать, как я — путешествовать в одиночку. После этого появлялись такие слабые одиночки, как я. К чести наёмников, могу сказать, что меня долго уговаривали бросить такое гиблое дело, как наёмничество. Зная лишь защитный свод законов — найти группу очень непросто, а чтобы освоить атакующий свод мне нужен был клановый мастер-мечник. Я пытался изучать искусство клинка, преподаваемое в гильдии, но не смог совместить его с защитным сводом. Слишком разные принципы. А преподавать свод законов не представителям кланов было строжайше запрещено. Вот изучать — пожалуйста. Если, конечно, найдётся кто-то из клановых мастеров согласных преподавать секреты мастерства пришлым.

Остановка общественного транспорта находилось довольно далеко от штаб-квартиры, потому пришлось немного прогуляться по довольно оживлённой улице. Большинство горожан спешило по своим делам, превращая тротуар в два противоположенных людских потока, по которому было тяжело двигаться.

Подходя к зданию наёмников, я уже было хотел направиться к центральному входу, как заметил знакомые лица идущие к гильдии. Без раздумий я вернулся в толпу и продолжил следовать дальше, притворяясь обычным обывателем. Увидел я старых знакомых, о которых совсем уже и думать забыл. Два хорька. Живые и невредимые.

Проклятье! — выругался я про себя. — Совсем забыл про них. Появляться в гильдии мне нельзя, уроды сто процентов выцепят меня и попытаются устранить. Я видел, как они убили десницу Императора.

Глава 6. Маска безликого и повторная аттестация

Я задумчиво двигался вместе с толпой, обдумывая сложившуюся ситуацию. Как ни крути, и как бы внутренне я не сопротивлялся, а совет фамильного бога насчёт безликого сейчас стал куда более актуальным. Осталось купить специальную маску безликого… Можно, конечно, попытаться сдать хорьков гильдии, рассказав всё как есть или даже властям, но в этом случае у меня возникали серьёзные опасения насчёт своей безопасности. Тут даже принадлежность к великому клану не поможет. Будь я на их месте, забрал бы к себе всех, кто был в том подземелье для полной проверки. Да уж, куда ни кинь, везде клин. Думаю, пока стоит лишний раз не отсвечивать и просто понаблюдать, тем более что уверен, очень скоро мне, как участнику рейда, придёт вызов от гильдии. Слишком уж большие потери там были, уверен будут пытаться разобраться, опрашивать всех участников. Конечно, можно не приходить, как представителю клана мне это позволительно, но…ладно посмотрим по ситуации. А пока, маска.

Возле штаб-квартиры находилось много специализированных для наёмников магазинов, в том числе и с различной экипировкой. От самой дорогой в несколько миллионов кредитов и до простенькой. Фасады серых высоток, бизнес и торговых центров, небоскрёбов и укреплённых дворцов кланов теснились очень близко друг к другу, приходилось вертеть головой стараясь увидеть из толпы нужные мне магазины и бутики, располагавшиеся на первых этажах этих зданий.

Ага, вот он! — я заприметил магазин защитной экипировки частного торговца, то, что нужно. Пришлось сместиться вправо, потеснив идущих рядом людей. На меня посмотрели зло, но говорить ничего не стали.

При входе в магазинчик послышался звонкий дилинь колокольчика, установленного над парадной дверью, из-за прилавка появилась лысоватая голова невысокого тучного мужчины, одетого в старомодный фрак.

— Что угодно господину? — спросил он вежливо, взгляд его скользнул по моей непримечательной одежде, но хорошего кроя и меня признали платёжеспособным.

— Продаёте маски безликих? — не стал я ходить вокруг да около. Конечно, правильным было бы заказать маску через интернент, да с помощью наличных, да ещё и на какой-то общественный адрес, но это всё глупость. Хорьки хоть и опасны, но всего лишь наёмники, узнать что-то у того же хозяина магазина они никогда не смогут. Это очень сложно сделать даже кланам, потому как уверен, что этот магазин, судя по расположению, сильно трясётся о своей репутации. Потому смысла устраивать шпионский боевик я не видел.

— Конечно, — тут же кивнул мужчина и, нажав на кнопку под прилавком, затемнил стеклянную витрину. — Прошу сюда, я закрыл на время магазин.

— Благодарю.

— Вот шесть масок, разных модификаций, — продавец движением руки из стены извлёк стенд с прикреплёнными к нему ободками. — Магический заслон третьей категории обеспечивает защиту от восприятия мастеров третей ступени и ниже. Анализатор магии. Вот эта модель предполагает защиту от физического воздействия. Почти все маски имеют встроенный прибор ночного видения…

— Давайте самую дешёвую, — прервал я его, заметив, как поджал мужчина губы, явно недовольный моим грубым вмешательством.

— Чтож, вот модель БМ7-3, пятнадцать преднастроек с внешним видом, встроенный магоскоп, но отсутствует прибор ночного видения и анализатор магии. Защиты также не имеет, но очень надёжен, работает даже при серьёзных физических повреждениях и в любых даже самых экстремальных условиях. Ну и как я уже сказал, магический заслон третей категории даст вам защиту от восприятия магов до третьей категории включительно.

— Сколько?

— Девять сотен кредитов.

Я мысленно присвистнул, это всё, что я заработал в прошлый рейд. Если бы не было кубышки, такая покупка оставила бы меня ни с чем. Ну, чтож, ладно.

— Хорошо, оплата наличными.

Продавец кивнул, извлёк ободок из паза в стенде и зашёл за прилавок.

— Вам упаковывать?

— Не нужно, — я покачал головой и передав деньги продавцу и одел ободок. — Как это работает?

— Отдайте мысленный приказ, — мужчина придвинул ко мне небольшое зеркало.

«Работай», — не придумал ничего лучше, как мысленно сказать это. Секунда и вместо моего лица из зеркала на меня смотрело белое пятно. Вот так просто белое стерильное пятно, без носа, губ, рта или глаз. Как-то уж очень странно было смотреть на это в зеркале.

— А есть ещё варианты внешнего вида?

— Да, просто подумайте о смене внешнего вида.

Хорошо. Так и сделал. Из зеркала на меня посмотрело застывшее лицо манекена. Опять поменял — две прорези для глаз и золотистые узоры медленно плывут по всей маске. Смена — и вместо лица голый череп. Одну за другой я менял внешний вид маски, подыскивая что-то более или менее вменяемое. Наконец я нашёл то, что искал, овальная маска с прорезями для глаз и улыбкой на всё лицо делающая её похожей на улыбку какого-то монстра. Всё остальное мне нравилось куда меньше.

— Благодарю, — я кивнул на прощание продавцу и вышел из магазина, предварительно мысленно приказав маске исчезнуть. Активировал её я лишь в нескольких сотнях метров от штаб-квартиры. Окружающие люди, поглощённые своими мыслями, даже не заметили моего преображения.

Двери гильдии поддались лишь с видимым усилием. Руководство наёмников почему-то установила на главном входе бронированные двери, с чем это было связано непонятно, в здании не было врат, поэтому прорыв существ из других миров был просто невозможен.

Войдя в холл, я осмотрелся, первым делом посмотрев на огромное информационное табло, установленное напротив входа. На нём отображались все планируемые рейды за текущие семь дней, каждый рейд подкрашивался определённым цветом говоря, в какой мир собирает людей рейдлидер. Как я и думал, алого мира практически не было, туда ходили исключительно между рейдами, чтобы, скажем, не растерять форму или отвлечься, но чаще всего просто отдохнуть и при этом не терять квалификацию наёмника.

Итак, алый мир — самый слабый из ныне доступных в нашем городе на этой неделе был лишь в одном рейде. На пятый день, как я понимаю. Зелёный и синие миры — куда опаснее алого, но всё ещё считающиеся слабыми так же имели лишь по одному рейду на эту семидневку. Больше всего я видел оранжевый цвет, средний по сложности рейд, и самый любимый у наших наёмников. Куда меньше было коричневых и фиолетовых рейдов. Эти миры уже считались сложными, и туда шли только звёздные наёмники и выше. Золото же я так и не увидел — его собирали очень редко, где-то раз в месяц иногда раз в два месяца. И почти всегда такой рейд сопровождали потери. После завершения можно было посмотреть отчёт от рейдлидера по результатам организованой им вылазки, и по золотому миру это всегда были очень серьёзные цифры.

Вообще рейдлидер, вопреки распространённому мнению, не только собирал со всех наёмников деньги, чтобы заплатить за проход, но и занимался контролем и координацией сильнейших групп рейда, в случае опасности именно он с самыми выдающимися охотниками обязан был выводить рейд из мира. Эта была ответственность, за которую ему платили рядовые наёмники. Номинально именно он был главным внутри рейда, и каждый наёмник гильдии, вошедший в другой мир, обязан был ему подчиняться. В алом, зелёном и синем мирах это было неважно, но говорят, что в других рейдлидер брал на себя роль именно лидера, ведущего всех наёмников по опасному миру.

— Эй, посторонись, — не сильно толкнули в плечо, мимо прошёл какой-то наёмник из старших, бросив на меня настороженный взгляд. Как я уже говорил, безликих в гильдии не очень жаловали. Ладно пора было всё-таки вернуться к тому, ради чего ехал в гильдию и, наконец, пройти квалификацию.

Подойдя к стойке ресепшина для гостей, я посмотрел на улыбчивую красивую девушку в строгом костюме стоящей за ней. Как странно, она всегда была такой низкой?

— Господин желает записаться в гильдию? — в её глаза загорелся откровенный интерес, она с удовольствием осматривала меня, из-за чего даже немного смутился, благо маска скрывала все эмоции на лице. Впрочем, пауза всё равно вышла немного затянутой, отчего девушка понимающе улыбнулась, а я начал на себя немного злиться. Веду себя как мальчишка.

— Всё верно, желаю записаться и пройти квалификацию.

— Отлично, — кивнула сотрудница гильдии и вытащила бумаги для регистрации. — Обязательной графой являются «имя» — нам важно понимать, как к вам обращаться. И вот, нажмите на эту кнопку — это просто предосторожность, на случай, если вы окажетесь в базе разыскиваемых преступников. Гильдия лишь сличает совпадения по базе данных, мы не идентифицируем наших сотрудников.

Она переда небольшую коробочку с кнопкой, по нажатию та брала образец крови безликого.

— Благодарю, — я быстро заполнил анкету, отдав обратно девушке едва ли на треть заполненный листок. И не сильно нажал на кнопку в коробе, почувствовав небольшой укол. В действительности гильдии всё равно на твои судимости если в данный конкретный момент ты не находишься в розыске. Именно поэтому в наёмники так часто записывались целыми бандами. Правда, ребятам с улиц было и невдомёк, что через гильдию за ними подвешивала слежку полиция. Использовать безликих масок члены банд не желали — для них это было дороговато. Это был скорее инструмент исключительно одиночек.

Девушка тем временем взяла анкету, бегло осмотрела её и довольно кивнув вышла из-за стойки ресепшена.

— Мастер Александр, пройдёмте за мной, покажу вам, где проходит квалификация.

— Спасибо.

Я не стал особо задумываться с именем, взяв себе его по своей фамилии, да и деда звали Александр. Можно сказать, это станет ещё одним обещанием себе возродить семью.

Конечно, мне было прекрасно известно, где должна была проходить квалификация, но чего я действительно не ожидал так это нарваться на самую настоящую очередь.

В коридоре перед комнатой квалификации сидело двое хорьков с ещё двумя молодыми наёмниками. Я внутренне напрягся. Несмотря на то что на мне была маска безликого опасения, что уроды узнают меня, всё же мелькнули в голове. Пришлось сделать над собой усилие, подавив вспыхнувшую откуда-то злость. Ещё не хватало потерять хладнокровие из-за них. Между тем хорьки лишь мельком осмотрели меня, презрительно скривились как по команде, и продолжили о чём-то вполголоса переговариваться возле двери.

Что же до оставшихся двух наёмников то как раз у них я вызвал очень живой интерес. В это же время девушка с ресепшена указала на дверь, за которой проходили квалификации объясняя:

— Когда наступит ваша очередь мастер Александр, вас позовут. Можете пока присесть, и удачи.

— Спасибо, — я с благодарностью кивнул девушке, усаживаясь на свободное место.

Повисла гнетущая тишина, два молодых наёмника буравили меня взглядами, пытаясь, видимо, прожечь дыру, а хорьки, не обращая ни на кого внимания продолжали что-то эмоционально обсуждать, но услышать о чём эти двое говорили у меня никак не получалось. Тем более что два идиота всё-таки решили, что их долгом станет попытки хоть как-то задеть меня.

— Мужик, ты чего в маске? На карнавал вырядился? — с их сторон начали сыпаться вопросы, на которые я не обращал внимания, пытаясь хоть что-то разобрать из разговора хорьков. Переглянувшись, оба придурка хотели начать высказывать мне что-то ещё, но в этот момент из комнаты квалификации вышел понурый испытуемый, мгновенно смести фокус интереса в его сторону.

— Ну что? — тут же подскочили к нему двое, вглядываясь в лицо.

— Деревянный значок, с потенциалом серебра, — как-то прибито отозвался вышедший мужчина.

— Ох, ну ничего, потенциал есть, это главное, — авторитетно отозвался один из наёмников. — Ну Братья, пожелайте мне удачи, пора узнать, чего я стою.

Я глянул в спину, что пропала за дверью и мысленно усмехнулся. Ушедший сильно нервничал, прямо как я когда-то. Даже не смотря на то, что результат мне тогда был известен заранее.

В это время второй из наёмников пытался растормошить бедолагу, что получил самый низкий ранг, пытаясь разузнать, что тот чувствовал во время прохождения проверки. Ходили слухи, что экзаменационный камень был восприимчив к мыслям испытуемого, и наёмник пытался понять о чём думал его товарищ во время экзамена.

Я же, в очередной раз с усилием вслушивался в речь хорьков. Но удавалось понять лишь отдельные брошенные слова. «Сила», «сваливать», «шанс» — это всё, что мне удалось разобрать прежде, чем дверь в очередной раз отварилась и из неё выбежал радостный наёмник.

— Серебро, братья! Я сделал это! — завопил он.

Я не особо слышал его радостные вопли задумавшись. О чём хорьки говорили? Где другие члены группы и атакующий Кроу? У меня появился неприятный осадок в душе, создавалось впечатление, что я что-то упускал из виду.

— Пожелайте мне удачи, братья, — выдохнул последний из троицы, входя в комнату испытаний. Он ощутимо нервничал и был бледен. Получение деревянного значка для многих наёмников становилось настоящим ударом. Это вернуло мои мысли к предстоящей мне самому квалификации.

В прошлый раз испытание было для меня безжалостно. Камень квалификации измерял силу магии испытуемого, глубину его сосуда души, с помощью которого происходит управление фамильными богами и духами, а также энергетическую закалку тела. Очевидно, что первый и второй у человека, изучающего только бой на мечах, был равен нулю. Что же касается закалки тела — несмотря на изученние свода законов клинка я оказался гордым владельцем деревянного значка с потенциалом платины. Тогда для меня это стало приговором, ведь рвался-то в золотой мир, а туда могли попасть только сильнейшие стражи кланов и наёмники. Поэтому оставался только один путь — тренироваться и становиться сильнее, закаляя тело и подготавливая его с помощью дорогостоищих реагентов и лекарств. Это путь постепенного восхождения по рангам кланов и наёмников.

К слову, ранги наёмников практически не отличались от клановых. Каждый ранг символизировал собственный значок. От самого слабого — от деревянного и до магического солнца, обозначающего величайших мастеров нашего мира. Кажется, всего таких значков получили лишь чуть больше двух десятков человек. Так называемые «опоры мира». В нашем отделении гильдии сильнейшим считались звёздные наёмники, чей ранг был лишь чуть выше середины всего ранжира. Не самый впечатляющий результат, да. Впрочем, даже наёмников звёздного уровня во всём нашем регионе было не так уж и много.

— Проклятье, всего лишь медный значок, — от мыслей меня отвлекло появление последнего из троицы наёмников. — Братья, как же быть?

— Ничего странного, будем тренироваться и примкнём к сильной группе, ходящей по алому миру, подзаработаем денег и станем сильнее, — тут же подскочил к нему друг, что получил серебро.

— Да иди ты, отмахнулся от него товарищ и понуро потащился куда-то по коридору.

— Эй, погоди! Ничего ещё не закончено, мы сможем! — прокричал вслед уходящему наёмник и поспешил за ним, к нему присоединился бедолага с деревянным значком, он уже пришёл в себя и, похоже, смирился со своей участью слабого воина.

Один из хорьков встал, отряхнув невидимую пыль с брюк и без суеты прошёл на свою квалификацию. Уроды уверены в своих силах, — мелькнула мысль. — Неужели все смогли получить в той лаборатории силы? Получается, они тоже изменились как я? Или как-то иначе? Два и два складывалось просто.

На этот раз тест продлился куда дольше обычного. Пришлось ждать больше десяти минут, при этом другой воин из банды просто прикрыл глаза и, казалось, заснул, не обращая внимания на происходящее вокруг. При этом я каким-то непонятным образом ощущал, что он собран и внимательно следит за окружающей обстановкой в том числе и за мной.

Наконец, хорёк закончил. Ступив в коридор, он осмотрелся вокруг, скользнув по мне взглядом, из-за чего я тут же подавил появившуюся внутреннюю дрожь. Этот парень был сильнее. Гораздо сильнее. На его куртке был виден поблескивающий значок звезды.

«Получил сразу звёздный ранг?» — я чуть не сказал это вслух. Проследив за тем, как воин меняется с товарищем и садится на его место стало понятно, что, скорее всего, мне не удастся прыгнуть сейчас до их уровня. Впрочем, без разницы, разве цель состоит в том, чтобы соревноваться с хорьками? Нет.

Закономерно, что второй приспешник атакующего Кроу вышел с точно таким же звёздным значком. Задерживаться в коридоре оба хорька не стали, сразу же уходя куда-то по своим делам.

— Вы будете заходить? — от мыслей меня отвлёк оклик из приоткрытой двери комнаты испытания.

— Да.

Внутри помещение выглядело точно так, каким я его запомнил, когда проходил аттестацию в последний раз. Это была просторная комната с установленным ровно посередине вытянутым постаментом, стилизованным под камень, к нему тянулись сотни проводов от массивного суперкомпьютера, установленного буквально в паре метров. За суперкомпьютером суетилось сразу два лаборанта, а третий встречал меня возле самого постамента.

На стене напротив светилось огромное табло с шестью полосами разных цветов. Ранги наёмников от самого слабого до сильнейшего. Коричневый — деревянный ранг и самый простой, около половины всех наёмников были как раз из деревянного ранга. И я в прошлом тоже, но если обычный наёмник ещё как-то мог попасть в группу к другим, то я, без нормальных умений нападения и с принадлежностью к великому клану сразу оказывался изгоем в среде наёмников.

Затем шли медь и серебро. Оба ранга хороши и считались той нижней планкой, когда ты мог попасть в хорошую группу. Людей, получивших медь или серебро хоть и было меньше, чем деревянных рангов, но всё же более чем достаточно.

Золотой ранг считался высоким показателем. Такие наёмники уже могли претендовать на места в хороших группах. Ну и доступ к мирам соцветия у них сильно расширялся.

Платиновый ранг, большая редкость в нашей гильдии. Считаются элитой и был действительно силён.

Ну и наконец звёздный ранг, что разделялся сразу на три под-ранга в виде одного, двух и трёх лучей. Это элита, причём не только нашего города, но и в принципе всего округа. Таких наёмников было немного. И они считались настоящими машинами смерти.

Конечно, здесь был представлен не весь ранжир, наше отделение гильдии не могло себе позволить купить камень квалификации способный показать силу человека выше звёздного ранга. Поэтому наёмникам претендующим на более высокое звание приходилось отправляться в один из центральных офисов гильдии в соседнем регионе.

— Положите руку в это углубление и не двигайтесь.

— Хорошо, — я послушно прикоснулся к камню, почувствовав лёгкий укол. В прошлый раз такого не было.

— А теперь попробуйте ввести вашу магическую силу, силу сосуда или энергию тела внутрь камня. Если используете несколько из этих сил вводите все одновременно,

Сосредоточившись на своём теле, я представил свою силу в виде сжатого клубка синих энергетических всполохов. Как учил меня дед. Распространить, собрать, сфокусировать.

Бах! — с хлопком мою руку отбросило прочь, и я с удивлением посмотрел на появившиеся на ней капли крови. Что за проклятье? Этого не было в прошлый раз. На табло загорелся ярким светом золотая полоса, обозначавшая золотой ранг.

Люди за суперкомпьютером начали суетиться, проводя какие-то непонятные действия. Иногда они удивлённо поднимали головы и со странным взглядом смотрели в мою сторону. Лаборант, стоящий неподалёку нахмурился, ему не нравилась эта суета коллег.

— Что вы там всё ещё делаете? — наконец не выдержал он. — Скажите уже результат.

— Ваш ранг мастер, — обратился ко мне один из мужчин, стоящих за компьютером. — Золотой ранг с…, — он запнулся. — Неизвестным потенциалом.

— Что? — человек возле меня удивлённо повернулся к сказавшему это лаборанту. — Ты уверен?

— Сегмент не замкнулся, такое я видел лишь в руководстве…, к тому же одиннадцатый коррелят упал почти до нуля, о таком я ещё никогда не слышал.

— Дай гляну, — мужчина присоединился к коллегам, что колдовали сейчас над приборной панелью

— Объясните, что значит неизвестный потенциал? — как можно спокойнее спросил я, подходя к копошащимся за компьютером лаборантам и о чудо, люди вдруг замерли, стараясь не смотреть мне в глаза.

— Мастер, это означает, что, скорее всего, ваш потенциал не может быть проверен нашим камнем квалификации.

Глава 7. Странный сон и нападение

- И как это понимать, не может быть проверен? Такое возможно?

Лаборанты немного нервно переглянулись после чего старших из них ответил:

— В некоторых случаях потенциал и текущий уровень человека на нашем камне квалификации нельзя проверить. Как правило, для этого нужно, чтобы что-то из этих двух параметров превышало звёздный ранг. Скажем кристалл, адамант и опору мы распознать не сможем. Последнее так вообще никто распознать не сможет, это, кстати, и будет означать, что человека по силе равняется сильнейшим…

— А в моём случае если вы не можете распознать потенциал это означает…? — вернул я смутившегося лаборанта обратно к сути вопроса.

— То, что у вас потенциал, как минимум выше звёздного ранга, — ответил мужчина.

— Спасибо, теперь стало яснее. Итак, мне вручат значок наёмника?

— Да-да, тут же засуетились лаборанты. Из небольшого сейфа, установленного возле компьютера, они достали золотой значок и передали его мне. В момент, когда я принимал символ, обозначающий силу воина, мои руки непроизвольно дрогнули, из-за чего человек, кто вручал значок удивлённо посмотрел на меня, но говорить ничего не стал.

— Спасибо, — сухо поблагодарил я сотрудников и кивнув на прощание, вышел в коридор. Далеко уходить не стал, присел на скамейку напротив, обдумыая случившееся в комнате квалификации. Несколько человек, пришедших за время моего прохождения квалификации к комнате испытаний, с ехидными улыбками посмотрели в мою сторону. Думают, что мне достался деревянный или бронзовый значок? Плевать. Я постарался успокоить пляшущие в голове мысли. Золото! Я получил золотой значок, спустя почти год безуспешных попыток преодолеть свой потолок. Проклятье, так хорошо я себя давно ещё не ощущал. Первая ступень преодолена. Теперь нужно двигаться к следующей. Стать ещё сильнее, получить доступ к золотому миру и начать поиски Алисы.

Успокоив радостно бьющееся сердце, я встал со скамейки и под удивлённые взгляды молодых наёмников нацепил золотой значок на правое плечо, где его было принято носить. Пора было найти себе нормальный рейд, и не в полупустой алый мир, а как минимум зелёный или даже синий. Рейды обычно набираются за пять-шесть дней до начала, потому можно было выбрать самый отдалённый, чтобы успеть и подготовиться к нему и как следует изучить новые возможности моего тела.

Вернувшись в главный холл, я внимательно осмотрел доску с рейдами подыскивая себя самый интересный вариант. Вот зелёный рейд, организовывающийся через врата Лепестков. Но слишком рано — уже завтра. Не подойдёт. Синий рейд через врата клана Дрейков, ещё одного великого клана города. Выход через четыре дня, вроде как сами клановые и собирают, значит то же не подойдёт, безликого просто не возьмут. О, а вот и ещё один синий рейд, неделя вроде как, да? И врата клана Рух, союзники моего клана, кстати. Это почти идеально, рейдлидер мне незнаком, но это и не удивительно, я ходил только в алые рейды.

Отойдя к ресепшену, я встретился со всё той же улыбчивой девушкой. Администратор глянула на мой золотой значок и её взгляд значительно потеплел.

— Вас можно поздравить? — спросила с обворожительной улыбкой она. — Желаете записаться в рейд? Сейчас я обновлю информацию о вас и можете воспользоваться теми терминалами в углу. Да и не забудьте скачать приложение на смартфон, там куда проще отслеживать рейды и проверять запросы на них.

— Спасибо.

Конечно, она всё понимала. Девушка указала на пять специальных терминалов, где можно было подать заявку на участие в том или ином рейде. Рейдлидер просматривал эти заявки и принимал решение о принятии запроса или отказа. Как правило, в не самые сильные рейды брали почти всех и уж тем более наёмников с золотым рангом.

После того, как меня внесли в общую систему регистрации наёмников я послал заявку в рейд на синий мир и отправился на выход, больше здесь мне было делать нечего. Информацию о решении по рейду я узнаю чуть позже из приложения, сейчас пора было возвращаться.

В университет сегодня смысла идти уже нет, не успею даже к последней паре, потому лучше всего вернуться в клан и продолжить тренировки. Раздражает только необходимость опять сидеть в автобусе, ну да ладно.

Выйдя из гильдии, я снял значок и спрятал его во внутренний карман куртки после чего, изменив надстройку маски, отошёл от здания наёмников на несколько сотен метров. Лишь после этого отключил маску, предварительно прислушавшись к своим внутренним ощущениям. Вроде бы никому моя личность не была интересна, и хорошо.

Когда спустя час с небольшим оказался на территории клана сразу же был атакован любопытным фамильным богом вышедшем из-за ближайших кустов сразу за главными воротами.

— Ну как всё прошло?

— Золото я получил.

— Мало, — рыкнул в ответ тигр. — Для золотого мира нужна как минимум звезда.

— Да я понимаю, но даже золото уже неплохо, это даёт мне возможность попасть в новые для меня миры и что главное я наконец могу вырасти в ранге ещё выше.

— Интересно как? Доступа к своду законов клинка у тебя всё ещё нет! — раздражённо сказал фамильный бог. — Ты мечник Ян, или уже забыл? И знаешь только защитную технику, ну и немного атакующую. Пускай ты стал сильнее и ловчее, ты всё ещё остаёшься ограничен.

— Ты только что сокрушался, что я не получил ранг выше, а теперь уже говоришь, что моих способностей не хватит на рост.

— Одно другому не мешает. Тебе надо попробовать использовать обычную технику боя на мечах, не свод закона.

— Ну хорошо, я понял тебя, тогда пока попробую вернуться к изучению искусства меча наёмников.

— В любом случае это лучше, чем ничего, — фыркнул фамильный бог.

Дом встретил меня уже давно ставшей привычной пустотой. Солнце уже клонилось к закату и в его алых лучах небольшой сарайчик, которым он по своей сути и являлся. Первое время я часто спрашивал себя, почему глава решил поселить меня именно здесь, а не в общежитиях наёмников. Как минимум там были вполне комфортные комнаты, с горячей водой и постоянным электричеством. Но поняв, что на этот вопрос у меня никогда не будет ответа решил не забивать себе голову, полностью сосредоточившись на своём деле.

Войдя в дом и скинув куртку, я привычным движением взял боккен, прислонённый сбоку от двери. Пора было начинать вечернюю тренировку, тем более что я и так уже опаздывал, очень скоро на улице совсем стемнеет и заниматься станет невозможно.

Выйдя на небольшую поляну и встав в традиционную для защитного свода стойку, я окунулся внутрь себя, обращаясь к собственному боевому духу. Это была стандартная мантра начала тренировки свода законов. Помогала сосредоточиться и сфокусировать магические способности для усиления мечника. В моём же случае, была по сути просто традицей. Но только не в этот раз…

«Ты непобедим».

«Быстр, подобен ветру».

«Изменчив, подобен воде».

«Безжалостен, подобен огню».

«Смертоносен, подобен клинку».

«Взываю к тебе! Рази моих врагов».

С последней фразой я выпустил силу свода закона и взмахнул боккеном в защитном парировании. А в следующую секунду вокруг клинка деревянного меча вспыхнула белая аура и с невероятной скоростью рванула в сторону моего взмаха. Белый росчерк меча столкнулся с вековой сосной и начисто срезав её столкнулся с землёй, подняв тучу пыли грязи.

— Что за проклятье?! — рявкнул я от неожиданности смотря на то, как двадцатиметровая сосна заваливается назад и с диким грохотом падает на землю.

Такого просто не могло быть, у меня не было сил, умений и возможностей для того, чтобы использовать что-то подобное.

Подойдя ближе к поваленному дереву, я отметил идеальный косой разрез. Не уверен, что подобное может повторить воин даже уровня звёздного ранга.

От мыслей меня отвлекли стражники из патруля, что ввалились на поляну перед домом. Оглядевшись, они увидели только меня с обнажённым боккеном. Старший из их группы обратился ко мне:

— Господин, — я сразу отметил запинку, воину было неудобно так обращаться ко мне. — Вы видели кто, это сделал?

У стражи даже не было мыслей, что виновник может стоять перед ними.

— Просто пробовал новую пилу, не рассчитал немного и вот результат. Всё в порядке, можете возвращаться на посты.

— Пилу? — непонимающе спросил стражник оглядываясь. Я прекрасно осознавал, насколько это глупое оправдание, но лучше на ходу придумать не мог, да и не нужно это. Докладывать кому-то выше стража о таком точно не станет, слишком уж далеко находился мой домишко от обжитых территории клана.

— Ага, пилу, — ещё раз подтвердил я. — Спасибо вам за бдительность, но тут всё хорошо.

— Нам прислать кого-то забрать дерево? — наконец спросил успокоившийся стражник, из его глаз не пропадала подозрительность, но чем-то возразить мне он не мог.

— Забрать? Нет оставьте как есть. У меня есть мысли насчёт этого дерева.

— Хорошо, господин. Если что-то будет нужно вы можете обратиться к нам в любой момент, — страж кивнул и махнув своей группе, отправился дальше патрулировать этот район территории клана. Напоследок стражники, будучи уверены, что я не вижу, кинули на меня взгляды полные презрения.

— Да-да, — ответил я в пустоту, и устало повернувшись к дому, направился к двери. Ничего не менялось, даже стража относился ко мне, как к позору клана. Накатила усталость, судя по всему, выполненный удар оказался очень энергозатратен. Но что это такое было? Магия? Нет, чушь во мне нет ни грамма таланта, ни одно средство в мире не может изменить это. Я уверен. Хотя стоп. Я остановился как вкопанный.

А что, если в алом мире всё-таки есть подобное средство? Что если я получил его и теперь в моём распоряжении есть самая настоящая магия? Во время квалификации я мог легко проверить это, но даже не подумал о таком.

Я, не разбирая дороги вошёл в дом, захлопнул дверь и присел возле «Одинокого» обдумывая произошедшее. Что мне вообще известно о магии, кроме того, что известно всем? Ну, прежде всего, то, что эта исключительная сила использовала запасы духовной мощи каждого человека, и чем больше у мага было духовной мощи, тем большей силой он мог управлять. Дед говорил, что самые сильные маги способны были с помощью своей магии уничтожать целые кварталы. Даже сильнейшим мечникам было непросто справиться с средним магом. Впрочем, стоит сказать, что никто бы с мечом против мага не вышел. Проще было закидать гранатами, а потом уже его обессилевшего добить.

Попытался вспомнить те немногие уроки по развитию магию, что давали мне учителя до инициации в клане. Конечно, это было очень давно, но кое-что всё-таки в голове у меня отложилось.

Поднял руку, внимательно смотрю на ладонь:

Представь себе пламя Ян, жгучее синее пламя. Представь, как оно превращается в воду, переливаясь раскалённым светом. Естественно — это невозможно, но в том и смысл. Представить невообразимое, перешагнуть черту, отличающую мага от обычного человека.

И точно отзываясь на мой призыв над ладонью появилось раскалённое огненное нечто размером с голову взрослого человека. От неожиданности я чуть не потерял контроль над пламенем и лишь благодаря мгновенной реакции успел удержать его в руках.

В своё время я не мог зажечь даже искру. А сейчас такое. Что это всё значило? Каким образом неизвестный реликт подарил мне магическую силу? Не думаю, что в нашем мире найдётся маг, думающий, что такое возможно. Проклятье, где этот тигр, когда он так нужен?! Фамильный бог, возможно, смог бы помочь мне разобраться в происходящем. Его опыт и знания всё же были на куда более высоком уровне.

Оставшуюся часть вечера я занимался экспериментами со своей появившейся магической силой и выяснил несколько очень интересных моментов. Прежде всего магической силы у меня оказалось много. Чтобы понять это у меня ушла пара часов и создания так называемого пустого магического остова. Магическая способность, используемая начинающими учениками для создания оболочек заклятий, некоего остова на который впоследствии передавалась сила и благодаря этому тот оживал. Если угодно — это можно было назвать пустой болванкой. Так вот, выяснилось, что я могу создавать подобные оболочки в довольно впечатляющих количествах и масштабах. Вторым моментом поразившим меня оказалась атрибутивность магии, она была не определена, то есть сколько бы я ни пытался, но понять какая стихия или направление были мне доступны не удавалось. Конечно, вероятнее всего, причиной этого стало полное отсутствие опыта в магии. Фактически две ученические способности были всем, что я умел и владел. Думаю, на текущем этапе использование магии больше повредит мне, чем поможет. За исключением, пожалуй, того впечатляющего удара мечом. Хоть после него я и полностью выдохся, всё равно его разрушительная мощь очень пригодится мне в будущем.

Стоит также упомянуть, что хоть в нашем мире маги были не всесильны, но во всех мирах соцветия, где не работало современное оружие на основе пороха и взрывчатки они всегда считались самыми результативными бойцами. Если удастся выучить хотя бы пару простеньких атакующих заклятий первых кругов — это будет настоящий успех. Думаю, шансы на попадание в золотой мир в этом случае перестанут быть такими уж призрачными и отдалёнными.

С этими мыслями я и улёгся спать, завтра следовала помимо университета попытаться наведаться в клановую библиотеку. Там, конечно, никаких заклинаний найти нельзя, но, возможно, удастся разыскать какую-то информацию по произошедшему со мной в алом мире.

«Поглощение управляющего конструкта завершено. Начата последовательная развёртка функций. Разум Носителя соединён. Управляющий разумный конструкт активирован и готов к работе. Инициация начала пути».

Мне снился странный сон. Я стоял посреди барханов бесконечной ночной пустыни, освещаемой яркой большой луной. Вокруг, куда ни кинь взгляд, виднелись лишь песок и дюны, уходящие вдаль. Не зная, что делать я пошёл вперёд при этом не ощущая ни жара, ни холода. Пустота и тишина окружили меня.

Не знаю, сколько это продолжалось, возможно, пять минут, а, возможно, и пять лет, но впереди я увидел далёкий огонёк. Он неспешно приближался ко мне и был единственным ориентиром в этом богами и духами забытом месте. Идя к нему навстречу мне казалось, что огонёк становится то ярче, то тусклее, пока, наконец, впереди я не увидел существо, направляющееся ко мне. Это был высокий одетый в светлый плащ, больше похожий на длинное пончо, гуманоид. В руках он держал длинный тонкий посох, на конце которого висел простой фонарь с круглым огоньком пульсирующим светом. Существо неспешно приближалось, а когда между нами осталось не больше трёх метров остановилось. Остановился и я.

Как бы я ни вглядывался, но разглядеть что-то в завернутом большим слоем ткани лице я так и не смог. Мне даже было непонятно человеком ли являлось это существо.

«Желая силу, ты рискуешь своей истиной сущностью. Не иди на поводу своих врагов. И помни: не потеряй себя».

Пробуждение было прямо скажем не самое приятное. Острое чувство опасности вырвало меня из цепких рук сна и я, выскочив из кровати, метнулся к «Одинокому». Шнуровка, когда клинок хранился дома, никогда не была завязана. С едва уловимым шорохом меч вышел из ножен, и я застыл, вслушиваясь в ночную тишину домика. Что-то было не так. Я остро чувствовал это всем своим телом. Поняв, что сейчас никто не собирался нападать на меня, я аккуратно подошёл к двери и очень тихо отворил её.

На улице всё было как обычно. Но лишь только если не быть внимательным. Я не слышал ночного леса. Даже обычного скрипа деревьев из-за ветра, а это означало, что кто-то применил заклинание подобное «тишине» точно так же, как это было когда-то во время нападения на семью. Появилось очень нехорошее предчувствие.

Пройдя немного вперёд к самому краю леса, я попытался вслушаться в абсолютную тишину. Та небольшая область, открытая моему внутреннему взору, со стороны казалась безжизненной. Даже насекомые и птицы куда-то пропали, оставив после себя лишь смутные отголоски живой энергии.

В какой-то момент я, вдруг, не смотря на "тишину" отчётливо услышал гром, доносившийся откуда-то со стороны особняков. Очевидно там сейчас шёл бой. Идти на помощь клану? Первая мысль была именно такая, несмотря на всё отношение лично ко мне, это всё ещё был мой клан. Дед с малолетства приучал меня уважать главу и весь клан. Ты мог не любить каких-то отдельных членов клана, мог даже ненавидеть отдельные семьи, но клан и преданность ему была непоколебима. В этом был смысл жизни всех семей входящих в него. Мой порыв был остановлен внезапно повеявшей силой. Кто-то очень быстро приближался к дому. Я всё сильнее ощущал существ, несущихся в мою сторону. Вглядываясь в темноту и сжимая клинок покрепче начал потихоньку пятиться назад, под прикрытие дома. Полоса яркого света, выбивающееся из-за двери освещала небольшую область перед домом.

Неизвестные приближались стремительно. Не знаю, каким образом у меня получалось чувствовать их, но пока все вопросы стоило отбросить. Очень сомневаюсь, что даже с новыми силами у меня получится противостоять существам, посмевшим напасть на весь клан.

В этот момент из леса появились они. В круг света, едва добирающегося до стволов деревьев, вошли трое высоких стройных воина в светлых плащах и белых с виду керамических масках. Троица использовала маски безликих, и притом совсем непростой модификации. Конечно, я сразу узнал пришедших «гостей». Эмблемы в виде перечёркнутой в круге стрелы, прикреплённые к плащам, ясно на это указывали. Один из кланов-изгоев, на который был наложен эдикт забвения императора. Они часто занимались грабежом малых кланов, при этом стараясь не связываться с великими. Но, видимо, что-то изменилось.

Между тем меня заметили сразу. Внутренние ощущения завопили от рванувшей в мою сторону жажды крови. Мир мгновенно сузился, оставив в поле зрения лишь только врагов, а «Одинокий» качнулся в руке, передавая ауру уверенности и спокойствия.

Стою не шелохнувшись. Свободная рука вытянута вперёд, и ладонь чуть-чуть касается лезвия меча. Жду. Жажда крови усиливается. Мгновенья тянуться как годы. Меня изучают. Защитный свод не даёт возможности атаковать первым.

Один из гостей слегка наклоняется, миг и пропадает из поля зрения, а в следующую секунду оказывается сбоку, атакуя рукой в железной перчатке. Успеваю чудом поставить блок и меня тут же отшвыривает в сторону точно бесполезный мешок соломы.

Хрясь! — приземляюсь на ноги и ухожу от второго удара. За спиной одна из вековых сосен разлетается в труху. И это я только что заблокировал? Не успеваю додумать мысль. Магия второго незваного гостя вырывается из-под земли в виде десятков острейших шипов, один из которых пропарывает мне бок, но слава богам лишь немного, хотя вся правая часть тела мгновенно становится липкой от крови. Чудом парирую вторую атаку железных перчаток и меня припечатывает к стене дома, отчего тот содрогается, грозя в любой момент разрушиться. Проклятье! Твари. Внутри начинает закипать злость, застилает разум, мешает сосредоточиться. Отмахиваюсь от подскочившего ближе изгоя и создаю круг контратаки, куда воин и входит. Дед мной бы гордился. Лучшего круга у меня бы никогда не получилось, подлавливаю урода на выпаде и в следующую секунду разряжаю магический удар в упор по нему. Росчерк меча приходится на выставленные в защите перчатки. Не помогает. Ублюдка откидывает назад и прикладывает несколько раз о землю. Кровь взмывает фонтаном. От перчаток только лоскуты, весь светлый плащ залит кровью, а изгой не двигается. Секундная немая пауза.

Товарищи воина настолько оказываются шокированы увиденным, что даже не сразу успевают среагировать. Первым приходит в себя маг. С утробным гневным криком он швыряет в меня что-то похожее на грязную сосульку, напоенную таким количеством силы, что могло бы хватить даже на убийство звёздного. Успеваю откатиться в сторону только лишь потому, что у мага, похоже, сдаают нервы и он не смог нормально управлять таким «тяжеловесным» заклинанием. Сосулька входит в землю и детонирует на мелкие осколки, из-за чего вся земля в том месте, где я только что находился несколько мгновений назад, в миг превращается в перемолотое бурое нечто.

К сожалению, мой кувырок оказался последним, сил больше нет. Обливаясь потом пытаюсь заставить непослушное тело двигаться и в этот миг меня опутывают десятки прочных лиан, пригвождая к месту. Третий изгой, о котором я почти успел забыть оказывается магом с атрибутом жизни. Очень редкая способность.

Второй маг бросается к раненому товарищу и начинает что-то колдовать над поверженным. Мой же пленитель, обнажив небольшой кинжал, начинает обходить меня по кругу. С усилием я пытаюсь разрубить «Одиноким» лозы, но те лишь с ещё большей силой сплетаются, начиная с силой душить меня. У меня лишь одна мысль — надо выжить! Я должен спасти сестру, мне нельзя умирать.

«Я могу помочь».

В голове появилась чужая речь. Безэмоциональная. Уверенная.

«Позволь мне помочь».

Что нужно делать, — я попытался ответить, но не смог мир вокруг стал стремительно терять краски, а я, в свою очередь, терять сознание.

«Просто дай своё разрешение на помощь».

Хорошо. Помоги мне, — это всё, что я смог подумать за миг до того, как потерять сознание. А через секунду лианы, сжимающие хваткой моё тело, разлетелись на мелкие лоскуты.

Человек неспешно встающий с колен уже не Ян Александров. В его глазах горит синее пламя абсолютной силы. Оба изгоя смотря на него внутренне содрогаются, испытывая от одного присутствия неизвестного человека совершенно иррациональный и дикий страх.

Глава 8. Управляющий конструкт

Ощущал себя плавающим в каком-то странном пространстве. При этом я прекрасно видел всё происходящее с моим телом. Только не мог ничего с ним сделать. Им управляло нечто или некто совсем недавно просивший у меня разрешения на помощь.

Один из изгоев, тот самый маг со способностью к магии жизни попытался атаковать меня, или точнее, того кто управлял мной, но совершенно неожиданно я оказался прямо перед ним.

С пронзительным трескающимся звуком мой кулак врезался в маску мага жизни и тот отлетел в сторону. Второй в отчаянной попытке отвлечь меня от товарища создав сразу пару десятков крупных, размером с перепелиное яйцо, градин и с неимоверной силой бросил вперёд. Словно настоящие пули они обрушились на меня, впрочем, без особого результата. Неизвестный, управляющий мной, создал перед собой полупрозрачный барьер, без труда отражая атаку противника, а в следующий момент в бросившегося к поверженному изгою мага пронеслась раскалённая золотая молния, выжигая всё на своём пути.

— Спасение квиарха! — впервые за всё время нашего поединка прокричал маг. Яркое копьё столкнулось с выставленным синим магическим щитом необычной формы. Моё тело остановила какая-то странная сила, и почему-то существо, управляющее им, не стало пытаться разорвать опутывание. Оно наблюдало, как воин помог подняться красивой светловолосой девушке, оказавшейся тем самым магом с атрибутом жизни. Кинув на меня полный ненависти взгляд, который я отлично почувствовал, подхватил всё ещё находящегося без сознания третьего товарища и скрылся в лесу. Девушка же перед уходом задержалась, внимательно посмотрев мне в глаза. Меня запоминали? После чего развернувшись последовала, прихрамывая за ушедшим магом.

— Почему ты не убил их? — крикнул я в пустоту и в ту же секунду почувствовал, как контроль над телом возвращается мне обратно.

«Потому что я использовал последние резервы твоего тела, дальнейший бой мог для тебя оказаться фатальным».

Я от неожиданности повертел головой, голос раздавался в моей голове и отдавал эхом десятков разных голосов. Такое ощущение, что мне ответила нестройный гул голосов разных людей.

— Кто ты?

«Я устал, поговорим позже, всё тебе расскажу. Терпение. Управление твоим телом убивает меня».

— Что? Проклятье, где ты находишься? В моей голове? Эй? — сколько бы я ни звал, странный голос больше так и не появился.

Наконец, поняв, что кричать бесполезно я осмотрелся и сразу звучно выругался. Моя и без того еле живая хибара превратилась в изрешечённое нечто с покосившейся крышей и несколькими дырами прямо в стене.

— Аргх! Да будь всё проклято! — продолжал ругаться я, подбирая «Одинокого» валяющегося на том месте, где меня душили лианы. Тот, кто захватил тело даже не стал пользоваться клинком, предпочитая решать вопросы кулаками. Рана в боку саднила, но и только. Волнами накатывала тягучая усталость и желание просто поспать. Конечно, о таком мне пока оставалось только мечтать, очень скоро сюда заявятся стражники клана причём, скорее всего, с самыми сильными представителями клана. Думаю, все прекрасно слышали звуки развернувшегося здесь боя.

Так и произошло. Не прошло и пяти минут, как к моему дома подлетело несколько чёрных боевых вертушек, а из леса начали появляться стремительные тени звёздных представителей клана. Куда больше меня удивило появление того, кого я никак не ожидал здесь увидеть. Среди первых появившихся у дома оказался сам глава клана Защитной Чаши. Он выглядел слегка растрёпано, но, в общем и целом, оставался всё тем же представительным мужчиной в деловом костюме и золотыми запонками на руках. Стражи и агенты безопасности клана тут же рассредоточились по всей территории, изучая поля боя, а по следам ушедших изгоев бросились тени следопытов. Что же до главы, то тот направился в мою сторону.

— Ян, ты в порядке? Вижу тебе сильно досталось? — начал задавать вопросы он, оглядываясь вокруг, отмечая все признаки прошедшего здесь жаркого сражения.

— Это всего лишь небольшая царапина, задело мелким снарядом, спасибо глава, — поблагодарил я его, поспешно встав. Сидеть в присутствии главы, даже в такой ситуации было нельзя, на меня и так уже смотрели с раздражением другие появляющиеся члены клана. Впрочем, вероятнее всего, они бы так смотрели и без этой оплошности. Слишком уже распространено было в клане мнение, что я всего лишь нахлебник.

— Что здесь произошло? — вопрос главы был прост, но глаза требовали полный отчёт. Проклятье я не могу рассказать ему, что это я всех раскидал тут, особенно после того, как оказалось, что в моём теле живёт нечто. Меня точно примут за одержимого.

— Здесь были три изгоя и какой-то парень в маске безликого. Не знаю, почему они выбрали именно мой дом для сражения, но, как видите, я, похоже, остался без дома.

— Как выглядели трое изгоев и этот неизвестный? У них были с собой большие свёртки? Что использовали в бою? Какие атаки?

Я как мог, рассказал ему, благо ничего не врал, просто представил, что этот неизвестный было существо захватившее моё тело. Вроде прокатило. Свёртки я не заметил, потому, тут ничего сказать не смог бы. Глава внимательно выслушал меня покивал головой, после чего кивнул. Похоже, пока мне поверили. Не удивлюсь, что мужчина даже и помыслить не мог, что я способен отбиться даже от одного изгоя, не то что от трёх. Но обязательно на всякий случай проверит мои слова. В этом был весь глава.

— Отдыхай, мы тут всё проверим, завтра утром пришлю к тебе наёмных плотников, дом починят. И ещё врачей, пускай осмотрят твою царапину.

Мужчина сильно хмурился, эту его черту знали все в клане — предводитель был в бешенстве. И кажется я даже понимал почему. Второе такое дерзкое нападение на клан, да ещё и виновники умудрились уйти почти безнаказаны. Клан в очередной раз потерял лицо. К тому же я почему-то уверен, что все тысячи камер рассатвленные по нашей територии по странному стечению обстоятельств сейчас не работали — изгои не такие дураки, чтобы оставлять их включёнными.

— Спасибо, — я поклонился мужчине. Сейчас я уже не сжимал от злости зубы, каждый раз когда видел главу клана, за время после смерти семьи пришлось смириться с его приказами и решениями. В любом случае повлиять на них я никак не мог. Но если раньше я буквально преклонялся перед главой, считая его непререкаемым авторитетом в клане, то после произошедшего стал относиться куда проще.

Это был прежде всего расчётливый делец, даже не воин. Каждое своё действие он высчитывал из расчёта приносимой прибыли. Уверен даже моя отправка в университет на одну из экономических специальностей была продиктована не желанием пойти навстречу отцу, а банальным расчётом главы иметь в своём подчинении не только одних лишь стражей и воинов.

Мужчина потерял ко мне всякий интерес и в сопровождении нескольких телохранителей направился по следам изгоев и преследующих их следопытов.

Между тем сыскари и воины клана уже несколько раз проверили поляну, на которой стоял мой домик. Так ничего толком и не найдя они, слава богам, ушли прочь, присоединяясь к преследованию сбежавших изгоев. Я покачал головой. Даже несмотря на свойственную им дотошность они так и не смогли выйти на след убийц семьи.

Проводив взглядом исчезающие тени воинов, я направился к домику, мысленно пытаясь связаться со странной сущностью, совсем недавно спасшей меня. Ответом было лишь молчание. Ноги еле слушались, я с большим трудом добрался до кровати и с осторожностью присел на неё. Боль вспыхнула в раненном боку, заставив прошипеть пару крепких ругательств. Вроде бы только что рана напоминала о себе лишь далёким отголоском ноющей боли, а через секунду перед глазами всё потемнело.

Пришлось, стоически сжимая зубы тянуться до аптечки и использовать порошок регенерации. Надо сказать запаса этого порошка у меня было не так много, всё, что удалось вытащить из дома семьи, вместе с некоторыми другими вещами. Подобные лекарства сейчас мне были не по карману, да и к тому же порошок почему-то не желал работать в том же алом мире, потому пригодиться мог только вот в таких ситуациях.

Взяв бутылку чистой воды, принесённой накануне, я, как мог, очистил рану, заодно осматривая её.

Ну не сказать, что очень плохо, просто земная магия изгоя проникла глубоко в тело, усиливая болевые ощущения. А парень-то тот ещё маньяк в плетение остова своего заклинания включать такое свойство. Ну да хрен с ним, сейчас должно стать легче.

Щедро высыпав белое лекарство на рану, я прикусил губу, боль вспыхнула с ещё большей силой, но практически сразу прекратилась, а рана прямо за считаные мгновенья перестала кровоточить, покрываясь плотной коркой. Всё, теперь только время либо маг-целитель помогут мне с выздоровлением. Не думаю, что глава соврал насчёт того, что пришлёт их завтра, но всё же на всякий случай сильно полагаться на это не стоит. Взяв бинт быстро обработал рану, сделав тугую повязку. Ха. Помню ещё год назад я не был способен забинтовать даже палец, типичный клановый наследник, выросший в теплице. Алый мир и жизнь наёмника многое меняла.

Обработав рану, я как есть в грязной одежде повалился на кровать, отдавая уставшему телу команду ко сну.

Пожалуй, это пробуждение от будильника было самое паршивое за всю мою жизнь. Меня ломало так, будто всю оставшуюся ночь по мне скакали цирковые слоны. Пришлось приложить максимум усилий, чтобы расшевелить себя и шаркая кое-как передвигающимися ногами, набрать ледяной воды в деревянную ванну возле дома. Затем я ещё около минуты пялился на то, как из десяток дырок в бадье, оставленных после вчерашней стычки, выливаются струйки воды.

— Вот же проклятье, — пробормотал я. В этот момент меня отвлекло появление сразу нескольких человек возле дома.

— Господин, — крикнул бородатый мужчина в красной каске. — Нас направили из распред-центра клана, сказали, на сегодня мы поступаем в ваше полное распоряжение. Что делать?

Это были наёмные рабочие. В клане никто никогда не занимался стройкой и ремонтом, это было понятно и по поведению людей. На меня они смотрели почтительно и внимательно. Практически никто в клане так бы не стал делать.

— У меня дом превратили в дуршлаг, — ответил я прорабу, а это был, судя по всему, именно он. — Сможете починить?

— Это дом? — удивился мужчина, кивая в сторону сарая.

— Типа того, и ещё как-то починить ванну, хотя бы временно.

— Можно. А вот насчёт дома, мы сейчас всё посмотрим и предложим вам, господин варианты решения.

— Договорились, — кивнул я, замечая, как на поляну с домом выходит знакомый мне целитель. Мастер Юрьев, тоже наёмник, но в отличие от строителей он меня хорошо знает с детства. И сколько его помню, всегда недолюбливал.

Подойдя ближе, он хмуро осмотрел моё тело после чего указал на скамейку, установленную возле дома:

— Садитесь, господин Александров. Посмотрим, что вы с собой опять сотворили.

Я послушно уселся, снимая заляпанную кровью мастерку. Не думаю, что её возможно отстирать и заштопать после пропущенной атаки изгоя.

Когда ладони целителя прикоснулись к моей ране я почувствовал секундное покалывание, обычное дело во время исцеления, и попытался отвлечься. Сейчас в любом случае нельзя было двигаться минут пятнадцать, пока целитель работает.

Мысли тягуче текли и перескакивали с одной на другую. Я вяло посмотрел на то, как быстро и сноровисто рабочие починили мою ванну, а затем принялись обшаривать дом. Я задумался о том, почему глава расщедрился настолько, что отправил ко мне сразу и бригаду рабочих и настоящего целителя. Хотя мог просто отправить обычного врача и ограничится плотником, что заштопал бы на скорую руку все дыры в доме. Возможно, причиной было то, что у главы на меня появились какие-то планы? От мыслей отвлёк едкий комментарий:

— Я оставляю тебя на полдня и что вижу после возвращения? Ты весь в ранах, а от дома осталось только название? Проклятье, Ян что здесь произошло?

Сказать, что фамильный бог был в гневе, всё равно что ничего не сказать. Он был в бешенстве.

— Господин Александров, заткните, пожалуйста, вашего кота-переростка, он мешает мне работать, — бросил целитель. Я и забыл, что Юрьев был слабым медиумом.

— Это кого ты там назвал котом! — рявкнул бог. — Думаешь, если я не могу воплотиться, то буду молча слушать твои оскорбления? Кем ты себя возомнил целитель-калека!

— Прекрати, — бросил я тигру. — Он меня лечит, расскажу всё позже.

Благо фамильный бог понял жирный намёк, и проворчав себе в усы что-то насчёт неблагодарных людей удалился к рабочим, отдавать тем распоряжения и уча как правильно выполнять свою работу. Его даже не беспокоило то, что никто из людей его не видел.

— У вас очень своенравные фамильные духи, господин Александров. Если не будете их воспитывать, рано или поздно пожалеете.

Я промолчал. Незачем ссориться с целителем, в момент, когда он применяет свои силы. Чревато инсультом через пару дней. Или чего похуже.

— Странно, — в этот момент Юрьев нахмурился, всматриваясь в мою рану.

— Что? — осторожно решил уточнить я.

— Тело с большим трудом поддаётся исцелению, а ещё я ощущаю сильно возросший потенциал энергетики. И сама её структура стала практически совершенной, я такое не видел даже у самых сильных воинов с развитой закалкой тела. Что ты такое сделал, чтобы добиться этого? К тому же такое впечатление, что ты вырос на несколько сантиметров…

— Э-э-э? Тренировался, — ответ прозвучал немного глупо, но я и не рассчитывал на то, что мне поверят.

— Хм-м-м, — очевидно, старик понял, что я не собираюсь ничего ему объяснять и больше донимать расспросами не стал.

Спустя двадцать минут целитель с усталостью стёр появившийся пот со лба и отстранился.

— Знаешь, последний раз, когда я так выкладывался был несколько месяцев назад, когда пришлось приращивать одному идиоту ногу. А сейчас твоя пустяковая царапина чуть не заставила меня надорваться. Проклятье, Ян не знаю, что ты сотворил со своим телом, но больше я лечить тебя никогда не буду.

Юрьев устало встал на ноги и, не дожидаясь слов благодарности, быстрым шагом отправился прочь, ворча под нос что-то про то, насколько он стал стар для всего этого.

Я осмотрел рану и с удовлетворением отметил, что та почти затянулась, ещё несколько дней и от неё останется лишь небольшой шрам. Следующее что следовало сделать стало принятие ванны. Я и так уже опаздывал в университет и следовало поторопиться. Не думаю, что заместителя главы устроит моё объяснение отсутствия на занятиях — скорее всего, он даже и слушать ничего не станет.

— Так ты мне объяснишь, что вчера произошло? — тигр дождался, когда я залезу в ледяную воду, появился возле.

— Ну, если вкратце…, — ответил я, смывая с себя кровь.

Спустя десять минут, фамильный бог, выслушав мой рассказ, заметил:

— В очередной раз тебе сильно повезло. Но повезло ли? Этот голос, он ведь как-то связан с той силой в алом мире и тем, что с тобой произошло в боксе. Я уверен в этом.

— У меня те же мысли, — признался я в ответ. — Я весь день думаю об этом, и не могу найти ответа. Но что мы можем сделать? Каким образом он пробрался в мою голову и как дал те силы? К тому же судя по всему, эти изменения, что со мной произошли дают шанс отомстить и найти Алису! Ты же сам говорил, что всё ещё чувствуешь её жизнь.

— Это опасные мысли Ян. Пускай я и чувствую малышку, это не значит, что нужно отдавать свой разум в руки какого-то неизвестного существа из другого мира, — сказал тигр. — Подумай хорошенько, если это существо взяло твоё тело под контроль, то что ему помешает когда-нибудь не вернуть тебе его обратно? Никогда, слышишь? Больше никогда, постарайся, не передавай ему контроль над своим телом.

— Хорошо, — что ещё я мог сказать?

— С этим разобрались, я отправляюсь в мир духов, посоветуюсь со старшими, возможно они смогут подсказать, что с тобой происходит. Возможно буду отсутствовать долгое время, постарайся не влипнуть куда-то до этого момента.

— Постараюсь, — я криво усмехнулся, наблюдая за уходящим прочь фамильным богом.

Когда с водными процедурами было окончено, ко мне подошёл бригадир. Озадаченно почёсывая затылок, он немного виновато проговорил:

— Господин, мы с ребятами посовещались и знаете, починить ваш дом, конечно, можно, но предстоящие холода станут для него настоящим испытанием.

— И что вы предлагаете? — я понял, что бригадир к чему-то клонит.

— Конструкция дома простая, если честно это и не дом, а скорее сарай, — мужчина замялся, но продолжил. — Поэтому я, то есть мы предлагаем построить вам другой дом, он будет похож на этот, но куда лучше по конструкции. Его куда проще станет отапливать, да и вообще будет больше походить на дома, а не на сарай. Блочный принцип постройки, мы сделаем его часов за шесть, может, за семь. Очень быстро, господин.

— Я не против, — если клан платит, то почему нет?

Главное потом не встречаться некоторое время с главой. Уверен его такие дополнительные траты не сильно обрадуют.

— Отлично, тогда мы приступаем.

Когда последние детали по постройке дома были утрясены, я, переродившись и, подхватив свою наплечную сумку, быстрым шагом направился к выходу с территории клана. Если потороплюсь, то с лёгкостью успею к первым парам. Тем более что после лечения и освежающего купания всё тело наполняла бодрящая сила.

Уже в автобусе, когда я присел на одно из задних свободных сидений, в голове раздался голос, заставивший меня тревожно встрепенуться.

«Этот мир необычен».

Что за проклятье?! — я мысленно выругался. Из-за резкого движения некоторые люди удивлённо посмотрели в мою сторону, а одна седая старушка подозрительно прищурилась. Как есть подумала, что я какой-нибудь сумасшедший.

«Не хотел пугать».

Но напугал. Кто ты такой и как оказался в моей голове?

«Управляющий конструкт. Эксперимент номер семь».

Эксперимент? Получается, то место всё-таки было именно лабораторией? Что именно ты делаешь? Почему изменяешь моё тело?

«Усиление Носителя. Защита Носителя. Помощь Носителю. Изменение тела, магического потенциала и потенциала сосуда души обязательны для осуществления развития Носителя».

Значит, тебя создали, для усиления человека?

«Причина создания управляющего конструкта — осуществление защиты Носителя от…»

От чего? Я не понял последнюю фразу.

«…»

Проклятье повтори.

«Носитель, к сожалению, на данный момент я не могу дать полную информацию. На некоторые участки данных поставлен защитный блок».

Ладно, это пока отложим. Если ты номер семь, то получается есть ещё такие же, как ты? Я сразу вспомнил хорьков и атакующего Кроу, наверняка они ведь точно прошли через те же процедуры, так?

«Предыдущие версии магических конструктов менее совершенны».

А последующие?

«О них мне ничего не известно».

Потому что их создали после тебя. Ладно, проехали. Давай разберёмся более подробнее о том, что ты можешь. Как ты собираешь развивать меня? Какие у тебя есть возможности.

«Полная база данных по модификациям тела моих создателей. Это позволяет мне изменить до самых высоких значений ваш потенциал развития магии, энергетику закалки тела и, конечно, сосуд души. Только…»

Только?

«Физиология носителя отличается от физиологии Создателей. Есть много отличий. Последствия изменений не удаётся спрогнозировать».

Что это значит, объясни понятнее?

«Мне приходится подстраиваться под физиологию носителя, на это уходит очень много времени и сил. Есть вероятность непрогнозируемых последствий изменений. Работаю на ощупь. Предыдущие образцы так не умели. Я лучше».

Мне показалось или в его словах я почувствовал отчётливое самодовольство.

«Помимо возможности изменений имеется обширная база данных по боевым искусствам. Самообороне. Развитию магии. И самими заклинаниям».

То есть ты ходячая библиотека, но дай угадаю, из-за различий в физиологии ты не можешь сказать, что именно из всего этого хлама будет мне полезно и станет работать, так?

«Да, нужен анализ. Время. Много времени, но что-нибудь полезное можно найти. Я помогу. Это моя задача».

Ну хорошо, то, что ты сделал с моим телом, уже заслуживает уважения, и, судя по твоим словам, это ещё далеко не всё. Как мне к тебе можно обращаться, только давай без этих «магический конструкт» или «эксперимент семь», хорошо?«

«Можно просто Седьмой».

Договорились. Итак, Седьмой, получается ты искусственный компьютер, так?

«Нет, я искусственный организм типа „магический соглядатай“ с развивающимися эмпатическими способностями. В процессе моего создания брался за основу разум Создателей. Но воплощён он был не на физическом уровне, а на магическом».

Значит, магический искусственный разум. Понятно. Или не очень… Никогда ни о чём подобном не слышал. Хоть это и не удивительно. Послушай седьмой, мне нужно стать сильнее. Как можно быстрее и как можно сильнее — цена не важна. Ты понял?

«Я работаю на пределе своих возможностей, Носитель».

Прежде всего, меня интересует сражения на мечах и магия, особенно последнее. У тебя есть что-то предложить мне?

«Магия в вашем теле всё ещё нестабильна, дайте мне ещё времени. Что же до боя на мечах, у меня есть несколько сотен эффективных боевых искусств. Я подобрал наиболее подходящее вам. Процесс адаптации ещё не до конца окончен, но приступать к начальному этапу уже можно. Требуется ваше согласие на начало обучения боевому искусству».

Даю согласие. Начинаем.

«Хорошо. Сейчас в вашей разуме начнут появляться образы. Это начальные упражнения ученика. Носитель должен понимать, что потребуется база и упорный труд».

Принято. Голова тут же взорвалась болью, а в разуме стали появляться образы начальных стоек и дыхательная практика. Причём последней было в сотни раз больше. Всё это отдалённо напоминало мне свод меча, но принципы в новой технике использовались совершенно другие. Ведь что такое по своей сути "свод меча" кланов? Это духовное воплощение атак воина с помощью оружия. Фактически на том уровне котором обучал меня дед — это воплощение духовной силы поверх клинка и взаимодействие с внешней реальность посредством этой силы. Скажем всеми внешними атрибутами — атакующий и защитными стойкам, моделям атаки и защиты — всем этим вещам меня обучали и я даже мог их использовать. Проблема крылась в том, что все мои атакующие движения не несли в себе разрушительных свойств "свода". Они, конечно, были смертельны, но только в том случае если противником был обычный человек не умеющий пользоваться духовными силами оружия. Так, а это что? Дыхательная медитация? В своде тоже есть подобные практики, но они носят скорее сопроводительный характер, а здесь, похоже, это основа всей базы.

«Носитель прав. Требуется начать упражнения согласно увиденному вами шаблону. За развитие вашего тела можете не беспокоиться, я уже усилил его и продолжаю это делать. Доверяйте мне, это одно из самых смертоносных боевых искусств Создателей. Будьте терпеливы».

Ладно. Раз уж я действительно тебе доверился то поздно отступать. Я закрыл глаза и тут же погрузился с головой в дыхательную медитацию.

Глава 9. Университет

Из-за этой дыхательной медитации я чуть не проехал свою остановку. Подхватив сумку, выбежал в самый последний момент. Главный университет города, когда ты его видел впервые поражал своими размерами. Шестнадцать многоэтажных корпусов, раскиданных по всей территории, что измерялась множествами квадратных километров. Десятки тысяч студентов и тысячи преподавателей. Можно с уверенностью сказать, что это было самое крупное учебное заведение всего округа. И самое дорогое. Заместитель главы не так просто говорил про заплаченные за обучение деньги.

Выйдя из автобуса, я размял плечи и спокойным шагом направился вперёд.

Стоит сказать, что за то время пока в поездке занимался дыхательной техникой не почувствовал ровным счётом ничего. Никакого отклика. Но бросать, даже толком не начав — последнее дело. Тем более что фамильный бог мне и вовсе советовал обратиться к наёмникам для обучения стандартным навыкам боя. Альтернатива прямо скажем ничем не лучше, потому решил в любом случае продолжать, свод законов, так или иначе, был для меня сейчас закрыт.

К сожалению, дорога до университета от остановок общественного транспорта и парковок была одна, потому поток людей здесь был ничуть не меньше, чем в центре города.

И пока шёл до своего корпуса заметил сразу нескольких знакомых лиц из представителей кланов. Они демонстративно не замечали моего присутствия. До того, как я потерял семью они хотя бы перекидывались со мной парой фраз и притворялись дружелюбными. Ну а сейчас, считая знакомство со мной пустой тратой времени, они просто игнорировали сам факт моего существования. Ну эти-то хотя бы просто игнорировали, а вот другие…

— Ну надо же кто решил посетить сегодня учёбу! — ну конечно, вспомнишь его вот и оно… Семён Миронов, собственной персоной. — И как тебе учится на специальности торгашей? А? — парень с широкой улыбкой смотрел на меня. — Сколько раз тебя спрашиваю, а ты всё не отвечаешь. Явно последние мозги растерял там, да.

Едко шутить Сёма никогда не умел, но дружный гогот вечных двух шестёрок разлетелся по улице и те немногие студенты, кто не услышал громкий голос молодого идиота, тут же посмотрели в нашу сторону. Два молодых паренька внушительной комплекции, что вечно хвостиком носились за Сёмой продолжали смеяться, хоть и натянуто, но получилось у них почти в унисон. Придурки были из младших семей и, можно сказать, с большим удовольствием заглядывали в рот Семёну. И не лень же ему постоянно пытаться выловить меня возле входа в университетский городок?

— У меня нет на тебя времени, Сёма, — отмахнулся я от надоеды, продолжая идти и зная, что они не отстанут.

— Какой я тебе Сёма, урод, — крикнул молодой придурок и кинул в меня снежком. Ну, как снежком — ледяным магическим снарядом, оставляющим весьма не хилые такие синяки.

Проворно увернувшись, я ухмыльнулся в красную рожу Семёна, добавив от себя:

— Сколько времени прошло, а ты как был криворуким, так и остался, — и больше не задерживаясь рванул в свой корпус, проворно лавируя между студентами и преподавателями, слыша, как Сёма за спиной кричит своим прихлебателям, чтобы поймали меня. Куда там. Это и раньше у идиотов не получалось, не получится и сейчас. Раньше, ещё в школе до процесса инициации парень откровенно боялся меня, я был крупнее и занимался с дедом мечами. Но страх прошёл достаточно было лишь провалить с треском инициацию. Да уж. И сейчас Семён никогда не упускал случая попытаться меня унизить. Наследник семьи Мироновых, третьей по силе и влиятельности в клане. Насколько мне было известно, далеко не один я оказался объектом его нападок, некоторые наследники других семей тоже оказались под ударом, хоть и не явным. Столкновение с одиночкой, совсем не то, что столкновение с одиночкой вроде меня. Из-за чего он так себя вёл? У меня не было на это ответа, предполагаю, что он просто так развлекался.

«Почему мы убегаем, носитель?»

Магический конструкт решил уточнить причину.

«Эти противники слабы, даже с теми навыками, что у вас есть сейчас мы убьём их без труда».

Это члены кланов. Один так и вовсе из моего собственного клана. Если припрут к стенке, я отвечу, а пока незачем привлекать к себе лишнего внимания, тем более после вчерашнего нападения. Я проскользнул через главный вход в мой корпус и уже спокойным шагом направился к аудитории, где должна была сегодня идти первая пара. Уж в чём Семён был прав, так это в том, что на всём потоке я был одним из немногих представителей кланов. Как правило, наследников посылали на отдельный факультет, так и называющийся — факультет общей подготовки. Мне же пришлось пойти несколько иным путём. Экономическая специальность эта специальность, получаемая торговыми семьями и обычными людьми, представителей кланов на неё отправляют редко. Отсюда и некоторые проблемы — мягко говоря, меня здесь недолюбливали.

Зайдя в аудиторию, я окинул взглядом уже наполовину заполненные места. Как обычно, самые раздолбаи ютились на самых верхних скамейках, было принято считать, что преподаватель меньше всего обращал на них внимания. Мне, в сущности, было всё равно, наверху просто, как обычно, было меньше всего народу.

Поднявшись на несколько рядов, я, не обращая внимания на десятки раздражённых взглядов, сел, скинув возле себя сумку и мысленно обратился к своему вновь приобретённому спутнику:

Итак, седьмой ты можешь подробнее рассказать о себе и о том эксперименте, в котором тебя создали? Что насчёт других магических конструктов?

«Номер эксперимента — семь. Подтверждено ещё шесть конструктов. Однако большинство либо не работают, либо функционируют с разным набором ошибок. Цель исследований — создание магического поводыря для поддержки и развития носителя. Оказание помощи в защите от…»

Опять блок, да?

«Всё верно».

Расскажи о своём мире. Что с ним произошло? Почему целый мир оказался разрушен?

«Информации недостаточно. После рождения я просто был. Ожидал носителя. Создатели заложили в меня лишь общие основы мироустройства».

Например? — тут же заинтересовался я.

«Раздроблённый на множества государств мир с преобладанием демократического стро…»

В этот момент прямо передо мной на стол рухнула толстая тетрадь. Я с удивлением посмотрел на смотрящую на меня сверху вниз стройную светловолосую девушку. Староста группы, если мне не изменяет память. В её голубых глазах я очень хорошо чувствовал гнев и презрение, а раскрасневшиеся от злости щёки отлично подчёркивали красоту девушки.

— Александров! — громко сказала она, привлекая внимания всех людей, находящихся в аудитории. — Я понимаю, что вам наследникам правила не писаны, но пропасть на три недели, не предупредив никого об этом это откровенное свинство! Мало того что мне несколько раз на дню пришлось выслушивать от преподавателей замечания о том, что я неспособна связаться с тобой и узнать в чём дело, так ещё и твой клан вышел на меня в три ночи, пытаясь узнать, куда ты пропал! Мне без разницы, где ты там пропадаешь, но если не собираешься учиться, то будь добр просто отчислись!

— Хорошо, — я кивнул, слегка наклонив голову, отчего девушка тут же вспыхнула ещё сильнее.

— И хватит на меня так смотреть, я тебя предупредила, больше пытаться выгораживать тебя не буду, — она ещё раз гневно фыркнула и удалилась прочь, прихватив перед этим журнал посещений.

«Эта особь женского пола очень хочет совокупиться с носителем».

От неожиданности я чуть не подавился воздухом. Что? Как это понимать.

«Особь женского пола, которая только что разговаривала с Носителем, испытывает сильное физическое влечение к нему. Отчасти в этом виноват я».

Объяснись.

«Тело носителя претерпевает изменения для того, чтобы использовать его полные, но при этом сбалансированные возможности. Сила, выносливость, ловкость. Это всё физические показатели, и они изменили ваше тело, возможно, сделав его привлекательнее для противоположенного пола».

И что, я теперь буду привлекать к себе внимание всех девушек?

«Естественно, нет. Анализ эмпатического отклика девушки позволяет предположить, что носитель привлекал её и раньше. Просто сейчас это стало сильнее».

Ну спасибо, хотя бы на этом. Вдруг перед мысленным взором мелькнули соблазнительные изгибы тела старосты, пришлось приложить небольшие усилия, чтобы отогнать отвлекающие мысли. Сейчас мне явно было не до интрижек с одногруппницами. С другой стороны, вспомнилась реакция на меня как на безликого со стороны девушки-секретаря в гильдии…

В этот момент меня отвлекла вибрация смартфона. Оказалось, мою кандидатуру в рейд на синий мир в качестве безликого одобрил рейдлидер. Отлично! Значит, очень скоро мне удастся попасть в синий мир. Теперь нужно как следует подготовиться. Я засунул смартфон в карман пиджака и почувствовал, как ткань жалобно заскрипела. Вот ещё одна серьёзная проблема — почти вся моя одежда после произошедших изменений с телом оказалось мала. Приходилось двигаться очень аккуратно, рискуя в любой момент порвать её. Как только немного заработаю в синем мире, если, конечно, что-то заработаю, нужно будет закупиться новым комплектом повседневной одежды.

С учётом приобретения пропуска в синий мир и закупки необходимых припасов, запасов денег у меня почти не осталось, все накопленные за почти год походов в рейды средства стремительно растаяли.

Тем временем началась лекция. Слушал её вполуха мысленно обдумывал свои дальнейшие планы и, заодно вспоминая всё, что знаю о синем мире. Следовало составить список необходимых вещей, что должны мне там пригодиться.

«Носитель», — меня отвлёк голос седьмого.

Да?

«Можете рассказать о кланах? Подобных образованиях в моём мире никогда не было. Что это такое и как получилось, что в мире носителя они имеют такие привилегии?»

Откуда ты…? А слушал лекцию? — я понял, что преподаватель сейчас увлечённо рассказывал об экономическом взаимодействии кланов и государства.

Ну я, к сожалению, уже не помню точную историю по учебникам, попробую рассказать своими словами. Несколько сотен лет назад в нашем мире стали появляться врата ведущие в другие миры, и довольно быстро стало ясно, что из некоторых врат к нам в гости начали наведываться другие существа. Иногда люди, иногда что-то совсем иное. Почти всегда они приходили ради одного — грабежа и пленения людей. Зачем? По-разному. Зависит от мира откуда приходили враги. Иногда похищали для пищи, иногда забирали в рабство. Некоторые врата, например, как те в которых я тебя нашёл, были просто закрыты. В то время мир был разделён на множество мелких государств. Древний предок нынешнего императора, правитель тогда ещё совсем небольшого государства, стал назначать к тем или иным вратам крупные отряды солдат-защитников. Впоследствии они стали хранителями этих врат. Теми самыми кланами. Очень быстро хранители научились и сами открывать входы в другие миры. В империи начали появляться регалии и сокровища, что повлекло за собой стремительно возвышение государства и императора. Уже через поколение хранители стали отдельной силой в империи, которая благодаря их усилиям стремительно увеличилась в размерах. Кажется, тогда они и решились на заговор. Неудачный. Император сумел предугадать их задумку и с помощью лояльных ему кланов предотвратить переворот. Но с этого времени назначение врат определённым хранителям стало очень строго контролироваться. За кланами всегда следят десницы империи, и если появляется подозрение в потере его лояльности, Император выносит свой эдикт изгнания. Те изгои, с которыми мы сражались недавно как раз и были из числа кланов, потерявших доверие. У них забрали врата и передали другим достойным воинам, что создали новый клан. Сейчас появления новые кланов очень редкое событие. Но такое случается. Согласно договорённости, Император не может забрать такие врата себе.

Государство, как ты понимаешь, уже давно и само способно защитить своих граждан от некоторых врат. Проблема только в одном, кланы — это сила, и сила немалая. Если Император попытается отобрать у них врата, будет большая война, и очень вряд ли что в ней останутся победители.

«То есть, получается кланы не нужны?»

Раньше я бы взорвался от такого вопроса. Был бы очень зол. Но сейчас, когда посмотрел на наёмников и имперских гвардейцев, участвующих в рейдах, с уверенностью могу сказать — кланы нужны только лишь самим себе. Знаю они и сами это понимают. Со стороны кажется, что наш мир спокоен и уравновешен, но в действительности обе силы, Император и кланы, уже очень давно внимательно следят за действиями друг друга. Мир балансирует на очень тонкой нити в любой момент грозя рухнуть прямо в пепел самой настоящей магической войны. И честно сказать, надеюсь, при моей жизни такого никогда не случится.

Зазвенел звонок, прервав мои объяснения. Впрочем, я и без того уже сказал почти всё, что знал.

Занятия продолжались до середины дня, я исправно посещал каждый семинар и лекцию. Практически не сталкивался с другими наследниками, за исключением двух шестёрок Семёна, явно посланных на мои поиски. Правда, искали не очень-то и усердно, потому как я, просто сидя в кафетерии корпуса мог любоваться их кислыми рожами, проходящими куда-то мимо.

По пути домой много думал и решил попробовать попрактиковаться с боккеном. Под руководством седьмого. Хоть он и казался против, потому как дыхательная техника ещё толком не была поставлена. Мне всё же удалось уговорить конструкт дать самые базовые тренировки. Например, стойки и начальные движения, где ещё нет таких требований к дыханию.

— О-о-о…, — протянул я, очутившись на полянке, где когда-то стоял мой сарай, по недоразумению называемым домом. Возле того самого сарая сейчас находился самый настоящий небольшой дом в два этажа. Конечно, было видно, что собран он был из корпусных материалов, но выглядел всё равно куда лучше предыдущего места, где мне приходилось жить. Зайдя внутрь, я отметил, что все мои вещи были перенесены работниками в новое жильё и аккуратно положены в коридоре.

— Интересно, если это так дешёво, почему меня заселили в ту халупу? — вслух сказал я, заглядывая в просторную комнату первого этажа и поднимаясь на второй. — Глава и его заместитель никогда не делают ничего просто так…Возможно я что-то упускаю. Ладно, боги с ними, сейчас пока надо сосредоточиться на приближающемся рейде. Но перед этим разобрать вещи!

Так вокруг меня завертелась круговерть одинаковых дней. Тренировки и учёба, учёба и тренировки. Изучение своего тела и его возможности. Медитации и дыхательная техника.

В один из дней, когда стало тело более или менее восстановилось, я забежал в спортзал, построенный в подвале нашего корпусе университета.

Пожалуй, это был самый большой плюс университета, так как в клане каждый поход в местный спортивный комплекс обычно заканчивался ничем. Стражи и сильнейшие воины мягко, но настойчиво выпроваживали меня оттуда. Потому спортзал прямо в моём же корпусе университета был отличной из всех возможных альтернатив.

Когда постоянно ходил на занятия у меня был даже собственный шкафчик, и если его ещё никто не занял, выбросив мои вещи, то можно было попробовать позаниматься. Благо комплект чистого белья для тренировок там ещё должен был находиться.

Повезло, шкафчик всё ещё ждал меня и все мои вещи в нём оставались на месте. Спортивные штаны на меня налезли без проблем, а вот майку пришлось натягивать с видимым усилием. Ткань жалобно трещала, но выдержала. Мда, всяко лучше, чем заниматься голым.

«Процесс адаптации силы и выносливости закончен, сейчас идёт адаптация ловкости, это конечный результат, сильнее носитель не изменится».

Это было обязательно?

«Да, для использования искусства мечника и высвобождения максимального потенциала энергетической закалки тела», — безапелляционно заявил Седьмой.

Ну хорошо. Давай посмотрим на что способно твоё усиление.

Когда зашёл в спортзал там занималось всего несколько человек, основной контингент всё же придёт попозже. Занятые собственными тренировками окружающие даже не заметили моего появления, что, конечно, меня полностью устроило.

Немного подумав, решил первым делом проверить собственную выносливость. В прошлом это было то немногое, что у меня выходило относительно неплохо. Встав на беговую дорожку, парой движений поставил на тренажёре относительно высокую для себя скорость в тринадцать километров в час и нулевой наклон. Довольно быстро выяснилось, что такая нагрузка для меня…не очень значительна, я продолжал бежать, как будто не замечая скорости. Лишь спустя пятнадцать минут такого бега начали появляться первые признаки усталости. Это впечатляло.

Решив закончить на этом эксперимент, я перешёл к другим тренажёрам и один за другим стал пробовать их. Довольно быстро выяснилось, что Седьмой не врал, моя сила значительно возросла, позволяя взять вес на штанге в жиме лёжа почти в триста килограммов, а сила удара кулаком оказалась больше тонны без усиления магией и энергией тела. Такой результат…превзошёл все ожидания. Тесты длились почти два часа, после чего я наконец позволил своему телу отдохнуть, отправившись в душ и переодевшись обратно в свою одежду.

Я старался спать чётко восемь часов, всё остальное время посвящая исключительно работе над собой. Конечно, к концу недели, когда до начала рейда в синий мир оставалось лишь пара дней достичь чего-то действительно впечатляющего мне не удалось. Зато получилось получить доступ к библиотеке клана, где сумел найти чуть больше информации по магии и её тренировке. Седьмой всё ещё не стабилизировал в моём теле магическую силу из-за чего её практика каждый раз откладывалась на более поздний срок. Это немного раздражало, но, с другой стороны, раньше мне дорога в заклинатели была и вовсе закрыта. А сейчас, благодаря седьмому всё изменилось. От одной этой мысли на меня накатывала эйфория.

Хоть воины с магической силой и не были каким-то редким явлением в нашем мире, но их универсальность давало им огромное преимущество. Уверен, что любой клан если бы им был дан выбор набирали бы себе в ряды исключительно универсалов. И это нормально.

Фамильный бог с момента нападения на меня изгоев так и не появился, впрочем, я не сильно переживал — он, бывало, уходил по своим божественным делам на целую неделю, а то и на две, после чего возвращался как ни в чём не бывало. И, насколько мне известно, это касалось всех божеств и духов, не заключивших контракт с собственным медиумом.

Наконец передо мной замаячили выходные, а вместе с тем и время рейда в синий мир. А ещё из гильдии пришло официальный вызов для Яна Александрова.

Они желали видеть меня сегодня в связи с участием в рейде, где погибло треть участников и десница Императора. Если честно, я давно ждал этого, и главный вопрос заключался скорее в том, почему вызов пришёл так поздно.

Глава 10. Синий мир

Григорий Смирнов, один из выживших членов группы хорьков хмуро смотрел на себя в зеркало. Эта неделя стала для него самой счастливой в жизни. После того как он с большим трудом вылез из той злополучной капсулы в алом мире его сила и способности стали расти с такой скоростью, что уже через два дня он стал по силе равен звёздным наёмникам.

Уже позднее вдруг понял, что и рамки звёздного ранга оказались им раздвинуты. Сила! Невероятная сила наполняла его. Григорий чувствовал, что способен без труда выйти на бой даже с монстрами золотого и даже чёрного мира!

Но с силой появились и проблемы. Вначале в виде неконтролируемых приступов гнева. Несколько раз он срывался на ровном месте, а в последний раз до полусмерти избил какого-то случайного прохожего, просто неудачно попавшегося ему под руку во время похода в магазин. Со временем вспышки ярости переросли в частичную потерю памяти. Иногда Григорий переставал понимать, как оказался в том или ином месте, просто обнаруживая себя стоящим где-то. И эти вспышки беспамятства со временем только усиливались. Из-за этого он практически не общался со своей группой и даже не стал присоединяться к товарищам на переквалификацию. А ещё на теле стали появляться участки чёрной огрубевшей кожи, очень плотной и прочной. Пока ещё это было не очень заметно, но пятна стремительно разрастались, затягивая часть туловища и правую руку.

Григорий точно знал, кто был виноват в том, что сейчас с ним происходило. Атакующий Кроу! И если бы урод после рейда не уехал куда-то из города, Григорий бы давно постарался свести с ним счёты. У других хорьков тоже было не всё в порядке, но таких проблем какие приходилось переживать ему ни у кого не было.

— Проклятье! — рявкнул Григорий и ударом руки разбил зеркало. Нужна помощь лучших врачей! А у него стремительно заканчивались деньги, и если в ближайшее время он не отправится в какой-нибудь рейд, то очень скоро будет вынужден голодать.

Вибрация смартфона отвлекла мужчину от невесёлых мыслей. Его одиночная заявка в один из рейдов синего мира была одобрена, а значит деньги появятся, в том числе и на врачей. Он сможет вылечиться от этой хрени!

***

Призыв в гильдию в случае какого-то происшествия относительно частое событие, не редкость, когда в рейдах гибнут люди, даже самые высокопоставленные.

Меня как наёмника лишь пару раз вызывали на подобные разбирательства, обычно главный спрос всё же был с рейдлидера и ведущей группы, а такой, как я был всего лишь одним небольшим винтиком во всём этом. Впрочем, посетить гильдию мне в любом случае требовалось. Нужно было в качестве безликого оплатить проход в синий мир рейдлидеру, который, кстати, планировался тоже сегодня, только вечером. Потому решив не откладывать это в дальний ящик, я направился в гильдию. Заодно можно было посмотреть кого помимо меня вызвали на разбирательство, но только посмотреть. Отвечать на вызов не было никакого желания, тем более, что пока в гильдии ошиваются хорьки без маски мне там лучше не появляться.

А я уверен, что точно встречусь сегодня с уродами.

И предчувствие меня не обмануло. Достаточно было войти в главный холл, как столкнулся с одним из хорьков. Стоит сказать, что выглядел тот очень скверно. Бледный, какой-то помятый, лицо небритое, а глаза постоянно бегали, словно в панике. На меня в маске он не обратил никакого внимания, лишь мялся возле табло с рейдами, пытаясь что-то там разглядеть. Было заметно, что ему никак не удавалось сфокусировать взгляд на информации указанной на табло.

Я, постаравшись не приближаться к хорьку, посмотрел какой номер рейда указывался в информационном поле массивного экрана и сразу же отправился к кассам. Оплата будущего похода делалась без какого-либо участия рейдлидера. Тот лишь создавал что-то вроде общей кубышки, внося самый значительный платёж, а все прочие подтверждённые члены рейда после этого лишь докидывали в этот общий котёл свою часть денег.

— Оплата рейда 7746, вот мой значок, — я протянул кассиру, молоденькой веснушчатой девушке, деньги, золотой знак наёмника и принялся ждать пока та сверит данные. С того места, где я стоял, открывался прекрасный вид на весь холл. Хорёк, всё ещё продолжал пялиться на монитор с рейдами словно не видя его и неуверенно мялся на одном месте. Через некоторое время он вдруг схватил свой смартфон и начал куда-то звонить. Я заинтересовался, но меня отвлекала девушка-кассир.

— Господин оплата проведена, ваша личность подтверждена, я могу ещё чем-то вам помочь?

— Нет, спасибо, — я качнул головой в маске забирая у неё чек и отходя от кассы. За те пару секунд пока разговаривал с кассиром хорёк уже умудрился куда-то исчезнуть.

Хм-м-м, итак, имеет ли вообще смысл идти на это разбирательство? Да имеет, и прежде всего проверить, скольких ещё пригласили туда. Как минимум чтобы понять масштабы — если всех, значит это был обычный веерный опрос. Предполагаю, что именно это и должно было быть организованно руководством гильдии.

В сообщение высылаемом на смартфон было указан кабинет на четвёртом этаже. Предчувствие меня не обмануло на четвёртом этаже, возле кабинета, где шло рассмотрение происшествия в алом мире, толпились почти все выжившие, включая магистра Крюкова и трёх хорьков, один из которых был тот самый, выглядевший больным мужчина. Два его товарища в отличие от него смотрелись бодро, но при этом раздражённо. Стояла тишина, на меня практически не обратили внимания — мало ли безликих шляется по зданию гильдии. Атакующего Кроу нигде видно не было, что вызывало определлённые вопросы.

Пройдя дальше в конец коридора, я прислонился к одной из стен и стал спокойно ждать, вслушиваясь в редкие разговоры наёмников. Только тогда на меня обратили внимания, я почувствовал раздражённые взгляды со стороны людей. Те прекрасно поняли, что я за ними наблюдаю. Плевать. Как член гильдии я мог находиться на всей её территории, где это было разрешено.

«Носитель, я чувствую присутствие изменённых».

Голос седьмого, о котором я, если честно успел немного позабыть, вывел из задумчивой сосредоточенности. Что? О чём ты говориш? Какие ещё изменённые?

«Три объекта с дестабилизированной структурой, без поддержки магического конструкта они обречены на спонтанные изменения. Невозможность прогнозирования последствий. Большая опасность».

Значит, они прошли через тот же эксперимент что и я? Но почему нет конструкта?

«Два варианта — экспериментальные образцы закончились либо были намеренно отключены в ходе модификации».

Эти спонтанные изменения, они сильно опасны?

«Записи создателей однозначно указывают на высокую степень опасности изменённых. Всеми способами носителю следует держаться от них как можно дальше».

Чтож, с хорьками я и так не собирался пересекаться, а сейчас так и тем более.

Воспользовавшись появившейся возможностью, я наблюдал за группой хорьков. Те о чём-то тихо переговаривались, явно несильно беспокоясь о предстоящем допросе. И понятно почему. Никаких доказательств в том, что они причастны к смерти десницы ни у кого не было. А то, что выжили после попадания в подземелье, так и что с того?

— В гробу я видал ваши распросы! — крик одного из хорьков вывел меня из задумчивости. Тот самый, выглядевший больным мужчина, не сдерживая голос, орал на своих товарищей. — Я сильнейший! Я тот, кто станет опорой! Если у комитета и отдела есть ко мне вопросы, пусть сами приходят!

Бах! — удар кулаком в стену проделал в ней настоящую небольшую дыру. А хорёк презрительно плюнул себе под ноги, осматривая притихших людей вокруг себя, улыбнулся безумной улыбкой и вдруг расхохотался.

— Да! Именно так, пусть приходят ко мне домой лично!

Мужчина развернулся и, шаркая ногами, отправился прочь, в его глазах блестел безумный огонёк. Он явно не контролировал свои действия. Двое товарищей хмуро провожали взглядами его ссутулившуюся спину. Оба выглядели…сбитыми с толку.

— Чё смотришь? — рявкнул он на меня, проходя мимо, и не задерживаясь прошагал мимо.

«Этот изменённый не контролирует себя. Очень скоро его изменения примут лавинообразный характер, и он окончательно потеряет разум».

И это уже не остановить? — интереса ради спросил я.

«Род носителя пока ещё мало изучен. Возможно, изменённый сумеет сохранить разум и обратить изменения, но это маловероятно».

Больше ничего интересно не произошло, один за другим люди покидали этаж после проведения с беседы. Я дождался, когда оставшиеся два хорька тоже уйдут и задумчиво посмотрел на дверь. Интересно у них получится хоть что-то выяснить? Сильно сомневаюсь.

Главное, что я сегодня узнал о хорьках, которые становятся «изменёнными». Из сказанного Седьмым следует, что, скорее всего, атакующий Кроу тоже изменённый. Значит, снимать маскировку ни в коем случае нельзя. Это сразу спровоцирует ублюдков напасть. Пока придётся продолжать ходить в маске.

Вернувшись на первый этаж, зашёл по дороге к выходу в лавку при гильдии. Там в основном торговали нужными в рейдах мелочами. Такими, как лежанки, спальные мешки, питательные пилюли, светлячки и тому подобное. Я восполнил кое-какие припасы в виде пилюль и светлячков, а также прикупил себе несколько пучков зелёного плантаго, лечебной травы, используемой в самом крайнем случае. Эта трава была способна на многое, в том числе и залечить легкие ранения из-за чего стоила достаточно дорого. Каждый раз совершая покупку, я испытывал физическую боль. Потраченное сегодня на рейд и отчасти на припасы копилось мной в течение целого года. Можно сказать, за один день я потратил огромную для себя сумму…Если не смогу ничего найти в синем мире — придётся очень долго восстанавливать утраченное.

После всех покупок я с чистой совестью вернулся домой, начало рейда, как всегда, намечалось на вечер и потому следовало как следует подготовиться и отдохнуть перед выходом.

***

Штаб-квартира клана Рух внешне выглядела совсем иначе, чем у тех же Лепестков. В отличие от последних, которые любили всем и каждому показать свою силу и богатство, птицы отстроили совершенно безликое здание с окнами-бойницами, которое очень легко оборонять, и что главное, не выпустить что-то непонятное изнутри, если оно умудрится прорваться через врата.

Внутри здание имело прямые, хорошо освещённые коридоры, что, опять же, позволяло легко простреливать их с разных концов, ещё одно отлично решение на случай атаки на врата.

Стражи клана птиц провели меня в комнату ожидания, где уже собралось часть рейда. Пока шли по коридорам, я рефлекторно сжимал «Одинокого» осматривая основательно отстроенное здание. К слову, об «Одиноком» — пришлось сменить ножны на куда более простые, купленные мной ещё до смерти семьи про запас. Клинок явно не был доволен этим, потому как привычных успокаивающих волн от него я не чувствовал. Жаль, но тут уж ничего не поделать, ножны клана Чаши слишком приметные, да и меня знают по этому мечу. А так, если я не буду обнажать «Одинокого» перед знакомыми наёмниками никто даже не поймёт, что это за клинок.

Зайдя внутрь зала ожидания вдруг осознал, что здесь находятся слишком много одиночек. Слаженные группы всегда хорошо различались, как и одиночки, и сегодня последних был как-то уж слишком много. Впрочем, это синий мир и возможно для него это нормально? Не знаю, не у кого спросить, потому пришлось принять это как данность. Поприветствовал рейдлидера, оказавшейся девушкой лет двадцати пяти с завязанными в узел каштановыми волосами. Пирокинетик, причём из сильных, и как подтверждение звёздный значок на руке. Она лишь молча кивнула мне, приветствуя в рейде и тут же потеряла всякий интерес, а я и не был против.

Люди продолжали подходить. Рейд понемногу собирался. Я присел возле стены закрыл глаза и мысленно в очередной раз, чтобы настроиться, процитировал:

Мне неведом страх. Я не знаю боли. Передо мной лишь цель. Разрушить препятствия. Прорваться вперёд. Сокрушить врагов. Покарать предателей.

Стать сильнее. Взять своё. Возродить семью.

Потянулись минуты тягучего ожидания. Закончив с подготовкой, огляделся и заметил, что все одиночки были как минимум золотого ранга, а вот группы имели в основном платиновые ранги и выше. С чем это было связано пока оставалось непонятным.

Когда до начала рейда оставалось не больше двух минут в зал вошёл ещё один человек, на которого тут же отреагировал седьмой:

«Обнаружен изменённый».

Вот же проклятье, — выругался я, смотря как в зал входит всё тот же болезненный хорёк. Один. Этого ещё не хватало. За то время пока я его не видел мужчине, похоже, стало намного хуже. На лице были заметны тёмные пятна, напоминавшие синяки, а глаза практически ввалились внутрь черепа, сделав хорька похожим на самую настоящую сову, что не спала трое суток.

Иметь под боком это чудо очень опасно, следует держатся как можно дальше от него.

— Господа, — в зал вошёл представитель птиц. — Врата готовы, пройдёмте в зал.

Наёмники тут же встрепенулись. Как это было и с алым миром, все дружной толпой вывались в коридор и отправились к порталу. На этот раз я не стал плестись в хвосте, отчасти из-за того, что впервые был в штаб-квартире Рухов и хотелось посмотреть на врата синего мира как можно быстрее в числе первых. Можно считать это просто сиюминутной прихотью, да и презрительных взглядов в мою сторону было куда меньше. В основном только раздражённые. Как и говорил ранее — безликих не любили. И было за что. Хоть маньяков и прочих убийц среди них почти не встречалось, но вот сильных клановых убийц или изгоев более чем хватало. К слову, за всё время в роли наёмника я в алом мире с безликими почти не встречался. Они предпочитали более прибыльные миры.

Врата заволокло плёнкой, но через секунду появился синий крутящийся вихрь, в который тут же двинулись наёмники. Когда наступила моя очередь переступать порог, я ради интереса взглянул на поддерживающих портал магов и медиумов Рухов и удивился их сосредоточенности. В отличие от алого мира, синий поддерживать было, судя по всему куда сложнее.

Ладно, поехали! — с уверенностью переступил порог и тут же во рту почувствовал приторный вкус корицы с сахаром. Тьфу, в отличие от перехода в алые врата здесь ощущения были совсем другие. Как и сам мир.

Появление на каменной площадке по ту сторону стало для меня неожиданным. Вот я крутился в синеватом вихре и вот уже стою посреди утопающей в зелени местности. Синий мир — это мир победившей природы, во всех смыслах. Здесь города были захвачены растениями, настоящими лианами, могучими деревьями, буквально прорастающими внутри небоскрёбов. Представьте себе дерево настолько исполинское, что оно могло запросто дорасти до верхушек самых высоких людских зданий, а его ветви по толщине способны были поспорить с некоторыми тоннелями автострад. Это был синий мир. Природный Армагеддон.

Ну и монстры здесь были соответствующие. Мутировавшие растения, ведущие хищнический образ жизни и, конечно, существа похожие на людей, захваченные какой-то дрянью наподобие грибных спор. Живые зомби, подчиняющиеся одному инстинкту — распространения спор на других. Очень хорошо, что на нас, в смысле людей из моего мира, подобная дрянь не действовала. Но твари были довольно подвижны и что неприятно, очень многочисленны. Если бы ещё умели пользоваться магией — мир бы точно стал одним из самых опасных.

Осматриваясь, я пытался понять, в какой регион нас занесло. Перед тем, как идти в синий мир пришлось проштудировать объёмную методичку наёмников из приложения, там было вполне достаточно информации.

Судя по тому, что вдалеке виднелось стразу несколько небоскрёбов с деревьями, проросшими внутри, а также наличию растительности с примесью голубоватых прожилок — это был какой-то южный регион. В северных всё же такое практически не встречалось. С другой стороны, можно было заметить зависшие высоко в воздухе странного вида массивные кубы, оплетённые гигантскими лианами.

Раз южный регион, то, с одной стороны, это значило, что здесь куда больше возможностей заработать, а с другой — намного опаснее. Хищные растения и «захваченные» в южных регионах куда активнее.

Ладно, все подобные размышления — это замечательно, но деньги сами себя не заработают. Их мне в будущем понадобится очень много, если действительно планирую попасть в рейды на золотой мир. К тому же без нормальной экипировки в опасные миры соцветия идти настоящее самоубийство. А хорошая экипировка стоит хороших денег. Да и заклинания…их обучение тоже обойдётся в копеечку. В общем, траты, если всё подсчитать, просто колоссальные.

Привычным движением, я снял шнуровку с «Одинокого», всё ещё находящегося в плохом настроении, и бодрым шагом направился вглубь утопающего в зелени города. Другие группы и одиночки уже давно сделали это, в отличие от меня они явно здесь были не в первый раз.

Как и в алом мире, я решил прежде всего вначале найти себе временное убежище, которое будет защищено от проникновения местной агрессивной флоры и где я смогу при нужде немного передохнуть и даже поспать. Найти подобное оказалось очень непросто. Пришлось зайти в несколько зданий, аккуратно обыскивая их как на предмет сокровищ, так и нужного мне безопасного уголка. Найти что-то хорошее удалось лишь на третий час блужданий. За это время, как ни странно, я практически не встретил чего-либо опасного. Одна из хищных лиан, с ярким привлекательным цветком выстрелила в меня чем-то, напоминающим дурнопахнущие горошины, но я успел увернуться и срезать опасное растение под основание. Ну и ещё одинокий «захваченный» довольно громко шаркал в одном из проверяемых мной зданий. Даже не стал с ним связываться, просто обошёл стороной.

Найти идеальное укрытие помог случай. В очередном пятиэтажном здании, скорее всего, служившим каким-то административным целям, так как в нём были длинные помещения с огромным количеством столов с перегородками, я чуть не свалился под пол, разъеденный временем. Выяснилось, что этот провал аккурат находился перед дверью в небольшое подсобное помещение по удивительному стечению обстоятельств, не захваченному растительностью.

Закинув туда часть вещей, а также спальный мешок я, наконец-то, смог приступить к поиску всего, что могло принести мне деньги. А в синем мире таких вещей было куда больше, чем в том же алом.

Глава 11. Изменённый

Синий мир славился, прежде всего, так называемыми «природными кристаллами». Их добывали из тел самых настоящих ходячих растений. Это не шутка. Многие люди отказывались верить в такое, но здесь, в синем мире существовали самые настоящие ходячие хищные растения. Судя по тому, что я прочитал о них — это были плотоядные растения нападающие с помощью чего-то похожего на магию воздуха. Оказавшись на их территории, человек должен был вести себя как можно тише. Твари имели неплохой слух, и тут же обрушивали на любого непрошеного гостя целую очередь из воздушных пуль — очень неприятного заклинания на основе сконцентрированного воздуха. В книгах очень красочно описывалось во что превращался человек, если оказывался под перекрёстным обстрелом этих монстров. Судя по тому, что было известно — ходячие растения были продуктом магического воздействия, так как их природа противоречила не только законом нашего мира, но и синего тоже. И да хоть они и передвигались, но делали это очень неуклюже и медленно.

Именно из-за того, что эти растения накапливали внутри себя магию воздуха они, в зависимости от их возраста, концентрировали в себе «природные кристаллы». Эти кристаллы были по своей сути концентрированной магией воздуха и использовались в очень многих вещах моего родного мира. К примеру, почти все современные кондиционеры использовали в своей основе как раз эти мельчайшие кристаллы. Потому за них кланы и правительство платили очень хорошие деньги.

Ещё одним способом заработать были, конечно, реликты — артефакты магической цивилизации, существовавшей здесь до этого зелёного апокалипсиса. Они были на порядок ценнее практически не сохранившихся артефактов алого мира.

Ну и главным в синем мире оставались всё равно плоды «вечного» древа. Фрукты, растущие на небольшом дереве, больше похожем на куст. Их свойство легко угадать по названию — они имели свойство продления жизни. И это не фигура речи. Плоды были способны омолодить человеческое тело, вернув ему былую силу и лёгкость. Именно из-за этого Империя всеми силами пыталась прибрать к своим рукам как можно больше синих врат. Гвардейцы постоянно ходили в рейды вынося огромное количество плодов «вечного» дерева даже несмотря на его исключительную редкость. Но спрос, естественно, только рос. Проблема была только в том, что рано или поздно все синие врата окончательно захлопнутся и поток плодов прекратится. Таков итог всех без исключения врат. На их место, конечно, придут другие, но плоды «вечного» дерева окажутся навсегда потеряны. Поэтому сейчас лучшие учёные бились над тем, чтобы научиться выращивать это дерево в нашем мире, жаль только пока без особых успехов.

Три важных ресурса — кристаллы, сокровища и «вечные» плоды. Если сумею набрать их в достаточном объёме, то смогу двигаться дальше. Дорога к спасению сестры ещё немного сократится и стану чуть ближе к ней. Нужно постараться.

Выйдя из своего убежища и плотно закрыв за собой дверь, чтобы семена растений не проникли внутрь, я отправился на поиски сокровищ.

Прежде всего следовало выйти за пределы начального района, потому как он всегда был скуден на ресурсы и монстров.

«Я чувствую большое присутствие похожих на гуманоидов организмов, с изменённой нервной системой».

Седьмой неожиданно нарушил молчание, когда я сосредоточенно шёл по одной из улиц заросшей зеленью. Это захваченные зелёной дрянью зомби, связываться с ними нет смысла, потому лучше обойти по широкой дуге. Я слегка изменил курс и свернул на параллельную улицу, решив от греха подальше не испытывать судьбу. Убегать от толпы зомби, когда тебя в любой момент могли подстрелить самые настоящие плотоядные растения не самое лучшее решение.

К слову, о плотоядных растениях. Очень скоро я понял, насколько те были неприятными тварями. Продвигаясь всё дальше вглубь города, к видневшимся далеко впереди колоссальным деревьям-небоскрёбам я почувствовал странное движение на фоне зелёных стен, оплетённых лианами и плющом. Дёрнулся вбок, а на месте, где я только что стоял, вдруг взорвалась земля. Бросился в сторону уходя из-под шквального обстрела и со всей возможной скоростью рванул к слившемуся со стеной растению с мясистым большим закрытым бутоном, что продолжал поливать меня магическими снарядами.

Свист клинка и тварь, с перерезанным стеблем завалилась назад.

— Проклятье, не ожидал, что они такие быстрые, — выдохнул я, застыв над поверженным противником. — Если бы тут было двое таких, у меня были бы большие проблемы…

Я присел над мёртвым растением и принялся вспоминать, как там в книге было описан процесс собирательства кристаллов. Пока я ковырялся над телом опять проснулся седьмой:

«Это противники? Я могу заблаговременно предупреждать об их присутствии».

Я даже на несколько секунд замер, подвиснув. А какого ты меня сейчас об этом спрашиваешь? Ты же сам видел, как эта тварь хотела убить меня?

«Я не почувствовал жажду убийства, потому посчитал, что это существо не собирается нападать на носителя».

Да уж, замечательно. А зомби тех ты заметил.

«Их было много, они могли представлять опасность для носителя. Как стихийное бедствие».

Ладно проехали, предупреждай об этих цветках переростках. Думаю, в твоих интересах, чтобы меня здесь не убили.

«Принято».

Я лишь мысленно вздохнул. Хоть это и не был компьютер, но порой мышление Седьмого для меня становилось совсем непонятным. Наконец, мне удалось извлечь немного кристаллов из тела цветка. Их было чуть-чуть, похоже, мало того, что тварюга была молодой, так ещё и большую часть силы своих кристаллов она потратила в атаках на меня.

Ну хорошо. Возможно, в следующий раз повезёт больше. Что тут ещё скажешь. Как ни странно, но помощь седьмого оказалась самой настоящей находкой. Он чувствовал зелёных монстров за несколько десятков метров, и мне удавалось без каких-либо проблем убивать их.

«На десять часов, в окне здания, два цветка, оба спокойны, приближения не почувствовали», — рапортовал он мне периодически. С ним охота превратилась в обычную рутину — подкрался, убил, обобрал. Но меня, естественно, всё устраивало. Очень скорость мешок для сбора ресурсов стал стремительно заполняться «природными кристаллами». Я был вне себя от счастья. Рейд уже можно было назвать полностью окупившемся. Если так и дальше продолжится, то я смогу даже накопить себе на некоторую начальную экипировку. Но пока рано было делить шкуру неубитого зверя. Всё же это был синий мир и расслабляться не стоило. Особенно это мне стало ясно, когда я по неосторожности ступил на какую-то трухлявую деревяшку и её хруст оказался настолько громким, что даже седьмой немного замешкавшись отрапортовал:

«Носитель, к нам приближается орда существ».

Пришлось быстро изображать из себя настоящего скалолаза и забираться чуть ли не голыми руками на первое же попавшееся здание, а потом смотреть, как внизу по улице пробегают весьма шустро сразу несколько десятков стремительных гуманоидов, захваченных спорами.

Переждав некоторое время, я уже хотел было спуститься, как почувствовал что-то странное.

«Носитель, я чувствую несколько человек идущих сюда».

Люди? В смысле наёмники? Значит, не стоит пока лишний раз светится. Среди наёмников, ступивших в синий мир, должны были иметься и те, что не прочь поживится богатствами одиночки. Лишний раз искушать судьбу всё же не стоит.

Я застыл на крыше, аккуратно смотря на дорогу и появившуюся четвёрку людей. Среди которых даже с такого расстояния была заметна огненно-рыжая голова нашего рейдлидера. С души сразу спало напряжение, уж что-что, а подвоха от неё опасаться было не нужно. По-хорошему следовало спуститься поприветствовать их, и заодно узнать информацию о небезопасных районах. Рейдлидер был немного заинтересован, чтобы как можно больше людей вернулась с рейда потому как за каждого ей шла небольшая премия от гильдии. Уже начав подниматься, меня остановил седьмой:

«Ощущаю изменённого, он идёт за этой группой. Носитель, я рекомендую всеми способами постараться не вступать с ним в контакт».

Проклятье, — выругался я пригибаясь. Этого ещё не хватало. В какой-то момент я заметил хорька, идущего за ними. И то благодаря лишь помощи Седьмого. Они же не видят эту паскуду. Я не был уверен в том хочет ли «изменённый» навредить рейдлидеру, но то, что красться за людьми просто так никто бы в здравом уме не стал. Хотя что это я, это же хорёк…

Подумав некоторое время, я всё же решился. Подобрав небольшой камешек рассыпающейся бетонной кладки дома, я дождался пока группа с рыжей девушкой подойдёт ближе, а с ними приблизится и хорёк.

Улучшив лучший момент, привстал на одно колено и метким броском отправил камешек прямо в медленно следовавшую за группой тень и тут же лёг обратно. Камень попал, куда надо врезавшись в лоб «изменённому» отчего тот от неожиданности взвыл.

Конечно, группа рейдлидера отреагировала. Вокруг девушки тут же заплясали огни настоящего живого огня, а остальные, не отставая, по-выхватывали оружие, в мгновенье ока вставая вокруг своего мага. А моё первое впечатление не обмануло, рейдлидер действительно был пиромантом, причём со звёздным значком. Это значило, что она была очень сильным магом, как минимум на уровне моей почившей тётки. К тому же группу она собрала себе очень сильную — чёткие движения, каждый знает, что делать, не мешается у соседа под ногами. Сильно.

— Кто такой, покажись! — крик девушки заставил замереть хорька.

Сейчас, когда получилось его лучше рассмотреть я с отвращением понял, что тот начал превращаться во что-то очень странное. Его тело почернело и, похоже, огрубело, со стороны это казалось именно так, но седьмой тут же вставил своё замечание.

«Носитель — это чешуя, очень прочная судя по энергии распространяемой телом «изменённого».

В этот момент хорёк вышел, чуть вперёд смотря на группу безумным горящим алым взглядом.

— Хочу домой, — крякнул он каким-то хриплым голосом. — Хочу домой.

— Погоди-ка этот один из наших, — удивился воин с мечом, что прикрывал рейдлидеру левый бок, он даже хотел было шагнуть вперёд, но девушка его остановила.

— Стой! Ты что, не видишь? Его разум, похоже, чем-то или кем-то затуманен.

— Хочу домой, — согласился с ней хорёк и пропал.

Я моргнул, не веря своим глазам, а в следующий миг «изменённый» оказался возле одного из защитников пироманта и одним движением оторвал ему голову. Всё смешалось. Девушка отскочила на несколько шагов в сторону, размахивая руками, объятыми пламенем, а её оставшиеся телохранители синхронно атаковали хорька мечами. Режущие удары в шею и тело лишь поцарапали тварь, в которую превратился человек. Он даже не обратил на это внимания рванув к ближайшему воину и без труда отрывая тому руку вместе с зажатым в ней клинком.

— А-а-а-а! — пронзительный крик, переходящий в фальцет, раздался над улицей, а через секунду беднягу вместе с хорьком поглотило жаркое гудящее пламя. Я даже непроизвольно отшатнулся от края крыши, почувствовав невероятный жар от огня вызванного пирокинетиком.

«Это не остановит «изменённого», — заметил между тем Седьмой.

Что? Насколько же эта тварь сильна?

«Настолько, что даже два таких мага не справятся сейчас с ней».

В подтверждении слов магического конструкта внизу раздался пронзительный крик третьего телохранителя из группы рейдлидера. Я бросился к краю крыши и оказался свидетелем, как бывший хорёк буквально размазывал в кровавую кашу тело несчастного, а стоящая неподалёку женщина, закусив до крови губу с помощью собственной силы выводила вокруг себя магический круг с отпечатывающимися на нём загадочными знаками.

«Изменённый» продолжал забивать остатки бедолаги в землю при этом без остановки крича:

— Хочу домой! Хочу домой! Хочу домой! Хочу домой! Хочу домой! Хочу домой! Хочу домой! Хочу домой! Хочу домой! Хочу домой!

Пока тварь выла от безысходности, девушка заканчивала свою фигуру. Линии многоконечной звезды быстро разрастались и замыкались. Маг даже что-то шептала, подгоняя создание фигуры. Её рыжие волосы поднимались под действием собственной магической силы, а я отчётливо слышал пронзительный вой со всех концов района. Место боя привлекало к себе всех зомби в округе, очень скоро здесь будет орда монстров.

«Её атака ничего не сделает „изменённому“. Структура кожных покровов настолько огрубела, усиленная магическим преобразованием, что выдержит даже…», — дослушать замечание Седьмого не получилось, девушка, наконец, спустила с поводка своё заклинание.

Грохнуло так, что ближайшие здания в округе лишись своего фасада, мгновенно превратившись в обугленные остовы. За мгновенье до взрыва я броситься на крышу, а в следующую секунду всё вокруг накрыло огненным ураганом. Дом под ногами заходил ходуном и начал стремительно разрушаться. Пришлось исполнять настоящие чудеса ловкости, чтобы успеть спуститься с разрушающегося здания на всё ещё горящую адским пламенем землю.

«Носитель, „изменённый“ заметил нас», — в голове раздался голос Седьмого сразу после того, как удалось, с горем пополам, спустится на землю. Я прекрасно помнил, с какой скоростью двигалась тварь, в которую превратился хорёк, потому без размышлений рванул прочь. Как можно дальше от этого места. Вот только успеть не получилось.

Периферийным зрением успеваю заметить мелькание и ныряю вниз. Сила способная без труда отрывать головы сильнейшим наёмникам стремительным вихрем пролетела мимо лишь самым краем задевая меня и отшвыривая точно куклу прочь. В области рёбер вспыхивает сильная боль, а сам я отлетаю прочь из эпицентра взрыва при этом чуть не сбиваю с ног рейдлидера насторожённо вглядывающуюся в охваченную пламенем площадку впереди.

— Что за…, ты кто такой? — от неожиданности спросила она, в самый последний момент отменяя смертельную атаку. Чудо, что у неё оказалась настолько впечатляющая реакция.

— Наёмник, — глупо отвечаю я на автомате и тут же перекатываюсь в сторону по команде Седьмого. Стремительная тень на этот раз не успевает задеть меня и на полном ходу врезается в стену одного из зданий позади нас. Миг и вот уже тварь, отталкиваясь от этой самой стены, летит в нашу сторону, получая сразу каскад огненных снарядов в лицо. Яростный визг бьёт по перепонкам, хорёк бросается на девушку, с лёгкостью разнося наспех поставленный ею огненный щит и пронзая плечо рукой с острыми когтями. Крик боли. Тварь замирает, всматриваясь в искажённое болью лицо рейдлидера и это её ошибка. Стоя на одном колене, вкладываю все оставшиеся силы в один-единственный удар «Одинокого». Яркий серебряный росчерк удара клинком из нижнего положения разрезает пространство между мной и «изменённый», а через миг рука хорька отлетает в сторону и тот, заливаясь кровью стремительно убегает прочь, здоровой рукой зажимая обрубок.

«Носитель, я чувствую тысячи существ, приближающихся к вам».

— Ха-а-а-а, — я с трудом встал на ноги и быстрым шагом, учитывая смертельную усталость, подхожу к рейдлидеру. Не обращая внимания на её слабые протесты, поднимаю девушку, закидывая её руку себе за шею. Стон боли срывается с её губ, но я не обращаю на это внимания фактически на себе волоча рейдлидера ко входу в ближайшее более или менее целое здание. Нужно немедленно спрятаться.

Седьмой, проверь здание. Есть там что-то враждебное?

«На двенадцатом этаже чувствую несколько растений, находящихся в полусонном состоянии. Судя по всему, они в спячке и почему-то не отреагировали на произошедший снаружи бой».

Хорошо, постоянно проверяй, что происходит вокруг. Ошибёшься и мне конец, а значит и тебе«.

«Я понял, носитель».

Добрался до третьего этажа и уже кое-как передвигая ноги, принялся искать хоть какое-то помещение, не захваченное растениями. В теории таких здесь должно было быть много, так как здание, вероятнее всего, использовалось, как торговый центр, хоть и не совсем похожий на то, что было в моём мире. Множество павильонов, огороженных когда-то стеклом, а сейчас разбитых явно говорило об этом.

Найти «чистое» помещение удалось относительно быстро, им оказался самый обычный туалет. Седьмой уже несколько раз предупреждал, что местная вариация зомби каким-то образом учуяла наш след и уже распространялась по всему зданию, точно пожар по соломенной крыше. Поэтому я сразу заблокировал дверь, продев через ручку-блокиратор стальную трубу, найденную в одной из куч хлама возле туалета. После чего аккуратно пристроил девушку, что успела потерять сознание, к стене. Последние несколько сотен метров по торговому центру дались мне высокой ценой, перед глазами всё плыло, а руки дрожали так, что я не мог несколько секунд расстегнуть молнию на куртке девушки.

Сняв с рейдлидера верхнюю одежду, я зажёг «светлячок» и под его синеватым светом внимательно осмотрел ранение. Прямо скажем дело было не очень хорошо. Рана уже начала загнаиваться. У хорька, похоже, были ядовитые ногти, потому как так быстро даже в синем мире заражение распространяться не могло.

Пошарив у себя за поясом, я вытащил аптечку экстренной помощи. Вскрыв молнию, вытащил пучок целебной травы — пожалуй, сейчас это единственное, что могло спасти магичку. У меня не было при себе антибиотиков и препаратов экстренного курса. Поэтому будем, пока, обходиться те, что есть.

Надломив целебную траву, я приложил её к ранению и стал быстро заматывать бинтом — главное, чтобы сок растения полностью впитался в рану, тогда это ещё больше усилит целебный эффект. Траву жаль, я отдал за неё большие для меня деньги, но ничего не поделаешь.

Так, теперь нужно обыскать рейдлидера, у неё наверняка тоже есть аптечка экстренной помощи. Возможно, там есть что-то ещё, что может помочь. Раньше я этого не сделал потому как счёт шёл на минуты и времени на поиски просто не было.

Аптечку я нашёл довольно быстро, она оказалась в одно из внутренних карманов куртки, слава богам не повреждённая. Открыв её, я замер в неверии, уставившись на свои руки. Три! Три экстренных шприца с инъекцией препарата 178, очень редкое средство широкого профиля действия. Это самый настоящий чудо-эликсир на основе каких-то трав из золотого мира. Способен был в короткие сроки поднять на ноги даже полуживого человека.

Ну-ка. Легко сняв колпачок от похожего на ручку, инъектора с силой вогнал иглу в раненое плечо девушки. Послышался тихое шипение и лекарство начало своё действие.

— Фух-х, — пробормотал я, утирая испарину на лбу. — Теперь оставалось только ждать.

Прислонившись к стене напротив рейдлидера, я устало присел на пол. Глаза закрылись сами. Глубокий сон опустился на меня, мгновенно выбивая из реальности.

Глава 12. Башни

Не знаю сколько прошло времени, пока я спал, но снаружи, за дверью туалета, где мы прятались, ни одного звука слышно не было. Скорее всего, твари ушли. Не нашли нас и отправились на охоту в другое место. Седьмой тут же подтвердил мои мысли, заметив, что существа ушли довольно давно. После вчерашнего сражения всё тело нещадно болело, хорёк сильно приложил по рёбрам и хоть, слава богам, ничего не сломал, ушиб оставил серьёзный.

Ладно пора проверить, как там рейдлидер и немного поесть.

Зажжённый светляк осветил помещение, в котором мы находились мягким синеватым светом. Проверив девушку, понял, что беспокоиться не о чем рана, под действием препарата 178 и целебных трав рана уже почти затянулась, а сама девушка уже спокойно дышала, и жара у неё больше не было. Я довольно кивнул, и не став мешать ей отдыхать отошёл к раковинам. Вытащив из своей сумки питательную гранулу, закинул её в рот и запил небольшим глотком воды. Не самый вкусный завтрак, но зато сытно.

Вчера не успел толком осмотреться в помещении, потому сейчас решил устранить эту оплошность. Туалет был завален какими-то горами каменного мусора вперемежку с пластиком и стеклом. В одной из кабинок нашёл вентиляционный лаз, с установленным на нём кустарным фильтром, похоже, именно благодаря этому здесь присутствовал более или менее нормальный воздух.

В дальнем углу зашевелилась девушка, вероятно, светляк разбудил её.

— С добрым утром, — сказал я, выходя из кабинки, и натыкаясь на настороженный взгляд. — Что? Я, если что не чудовище и из вашего рейда, между прочим.

— Как…, — начала было говорить девушка и закашлялась, похоже, рана всё же ещё давала о себе знать. — Как ты там оказался, возле нас?

— Прятался от орды заражённых болванов на крыше одного из зданий, а тут вы сцепились прямо подомной с той тварюгой. После взрыва пришлось очень быстро спускаться, ну а дальше вы и сами всё видели.

— Ты смог выдержать его удар, являясь всего лишь золотым? — подозрения из глаз рейдлидера никуда не пропало.

— Чудом успел увернуться. Тварь лишь слегка меня задела, ничего не сломала, но тело сейчас один большой пульсирующий синяк. Послушайте, если бы я хотел навредить, то просто не стал бы брать вас с собой и сбежал. Подозрительность, конечно, хорошо, но не нужно перегибать палку.

— Ты безликий, — сказала она, но взгляд всё же голос немного потеплел.

— А вы рейдлидер, не думаю, что тогда это играло какую-то роль, как и сейчас. Мы в одной лодке и надо выбираться из всего этого вместе.

— Ладно, — согласилась она и попыталась встать. — Погоди, я сама.

Она подняла руку, останавливая мою попытку помочь. После чего, сделав над собой усилие, встала на ноги.

— Где мы?

— Какой-то торговый центр прямо возле места, где мы сражались с тварью.

— Снаружи много заражённых или растений?

— Над нами несколько растений, а заражённых в здании больше нет, ушли.

— На них это не похоже, уходить, когда знают где добыча.

— Думаю, что кто-то нашумел, выманив их наружу, — предположил я.

— Возможно, ты использовал один из инъектеров, чтобы поднять меня на ноги, так?

— Да.

— Спасибо, не думаю, что без этого смогла бы подняться на ноги. Ладно, давай посмотрим, где мы оказались, и попытаемся выбраться к вратам.

— Не хотите продолжать рейд? — поинтересовался с удивлением, сам я собирался находиться в синем мире до самого последнего.

— Ты на часы смотрел? До закрытия врат остались ещё сутки, мне за это время даже не восстановиться, а ты говоришь продолжать рейд. Нет подожду возле врат, проконтролирую чтобы Рухи узнали о той твари и снарядили охотничью вылазку. Она ведь когда-то была человеком из нашего мира — нужно понять, что могло так изменить тело.

— Хорошо, тогда пойдёмте, я провожу вас до безопасного района. Дальше не смогу, сами понимаете.

— Деньги нужны? — кивнула девушка. — Конечно понимаю и о большем не прошу.

Открыв дверь, я на всякий случай выглянул наружу. Хоть седьмой и предупредил, что вокруг всё чисто, привычка брала своё.

По самому зданию пришлось идти не самым быстрым шагом, несмотря на то что рейдлидер встала на ноги, быстро передвигаться она всё равно не могла. К тому же у меня и самого всё ещё немного побаливало тело, хотя надо сказать восстанавливался я на удивление быстро.

«Анализ материалов. Обнаружен неизвестный патоген. Ловушка „изменённого“. Расстояние — десять метров».

— Стой, — я взмахнул рукой призывая девушку остановиться, а сам внимательно осматривал место, указанное Седьмым. Ловушка? Это просто груда хлама, сваленная в одном месте. И, получается, хорёк вернулся сюда и каким-то образом знал о том, что мы находимся где-то внутри здания? Непонятно.

«Ловушка на основе смертельного яда», — пояснил конструкт. — «Вероятнее всего „изменённый“ защищает свою территорию. Не думаю, что в нём осталось много разума».

Вот как? Наверное, даже с расстояния активировать эту штуку не стоит, проще и безопаснее обойти. Я повернул в другую сторону, вызвав удивлённый взгляд мага за спиной.

— Там была ловушка, — пояснил я.

— Странно, я ничего не почувствовала.

— Лучше перестраховаться, — не стал спорить и просто повёл нас другим путём.

Ещё несколько раз мы наталкивались на ловушки, и обходили их по широкой дуге. Рейдлидер всё с большей подозрительностью начинала смотреть на меня, на что я, в очередной раз перехватив её, полный сомнений, взгляд, посоветовал ей самой проверить, есть ли там ловушки, только после этого спасать я её уже не буду. Вроде бы поняла.

Когда мы вышли из здания на мгновение нас ослепил яркий свет утреннего неба. К тому же стояла жара и большая влажность из-за чего лёгкая рубашка, находившаяся под курткой, мгновенно прилипла к телу.

— Нам туда, — сориентировалась первой рейдлидер и указала в сторону района, где находилась площадка с вратами.

— Да, пойдёмте.

Я мысленно постарался запомнить местоположение места, где мы прятались от заряженных. Скорее всего, оно стало охотничьими угодьями хорька, и заходить сюда второй раз, да ещё и в одиночку стало бы большой ошибкой.

На то, чтобы добраться до района с вратами ушло не так уж и много времени, по меркам этого мира. Несколько раз на пути нам попадались обеспокоенные растения, но, благодаря Седьмому, проблем никаких с ними не возникло, лишь только притихшая рейдлидер с каждым разом кидала на меня всё более уважительные взгляды. Даже с её опытом обнаружить засаду стреляющих стручков было непросто.

— Думаю время рейда будет увеличено, — заметила она, когда мы пересекли невидимую линию, оказавшись в более безопасном районе врат.

— Что? — не понял я её.

— Когда клан Рух услышит отчёт о том, что произошло с моими людьми, они обязательно направят сюда отряд для захвата твари. Новые виды потенциально очень опасны.

— Вы сами видели на что та тварь способна, не думаю, что даже несколько звёздных способны её отловить.

— У Рухов есть два наёмника уровня Кристалла, при поддержке звёздных они без труда изловят монстра. Возможно время существования врат и рейда увеличат.

— Но это неточно, так? — понимающе кивнул я, а в следующую секунду услышал тихий смех девушки. Он оказался на удивление милым.

— Не уверен? — заметила с улыбкой она, и не дожидаясь ответа, кивнула. — Я всё понимаю. Согласна. Лучше всегда перестраховаться. Но в голове держи вариант, что рейд затянется.

— Понял, спасибо, — поблагодарил я девушку, после чего указал на появившуюся впереди каменную площадку с вратами. — Мы пришли. Приятно было вас узнать, мастер Рейдлидер.

— И мне тебя, безликий, — серьёзно кивнула в ответ она и прихрамывая направилась к уже заметившим нас стражам Рухов. Проводил её долгим взглядом размышляя о странностях жизни — в прошлом, если бы мне кто-то сказал, что я спасу рейдлидера и смогу вот так с ним общаться — ни за что бы ни поверил. Слабый наёмник изо всех сил пытающийся накопить деньги на то, чтобы стать сильнее и один из звёздных магов ведущий рейд в синий мир. Да уж.

Перед тем как продолжить поиски заглянул к себе в схрон, оставил там добытое с растений добро и уже налегке направился в другую часть города. С крыши здания со схороном можно было увидеть в той стороне несколько парящих в воздухе полуразрушенных башен в виде кубов вытянутой формы с огромными круглыми отверстиями внутри. В основном разрушения башен касались их оснований — они просто отсутствовали и соединялись с землёй лишь множеством зелёных лиан, опутывающих их точно плющ или вьюн.

Сооружения вызывали настороженное опасение, так как я ничего подобного никогда не видел, и в материал к синему миру эти здания описаны не были. Хорошо ли это было или плохо — трудно сказать. Наверное, всё же хорошо.

Слушай Седьмой, если мы столкнёмся с изменённым хорьком один на один, каковы будут шансы на выживание?

«При вашей текущей подготовке и силе шансов на победу не будет», — отозвался магический конструкт, но через секунду всё же добавил. — «Впрочем, если вы передадите мне на время управление телом я смогу повысить шансы до сорока процентов выживаемости».

Немного, прямо скажем.

«Изменённые» — это непредсказуемые создания. Я не могу знать, в какую сторону пошли изменения и насколько глубоко укоренились в их телах. Таким образом, есть большая неопределённость в прогнозе схватки с ними«.

Теперь ясно. Ладно, нужно работать. Давай попробуем найти как можно больше ресурсов и сокровищ, мне кровь из носу нужно окупить рейд. Поэтому постарайся говорить обо всём необычном, что встречаешь по пути до этих парящих башен.

«Принято».

По пути до намеченного места мне всё больше стали попадаться сохранившиеся в более или менее нормальном виде остовы автомобилей. Стоит сказать, что их внешний вид сильно отличался от привычных форм и размеров моего мира. В основном это были прямоугольные или даже квадратные машины небольшого размера. Одно либо двухместные экипажи. За всё время мне не удалось заметить ни одного автомобиля с большим количеством мест. Всё это казалось странным. Внутренняя отделка автомобилей, даже в том полусгнившем виде казалась вполне обычной. В том смысле, что подобные салоны я видел и в нашем мире. Правда, назвать их удобными я бы не стал.

Несколько раз удавалось наткнуться на довольно большой выводок хищных растений, благо Седьмой вовремя умудрялся предупредить о приближающейся опасности и я, не рискуя лишни раз, обходил скопление тварей по широкой дуге. Нападать на скопление в несколько десятков особей было бы очень большой глупостью и совершенно неоправданным риском.

Ближе к парящей башне стало понятно, сразу две вещи. Первое — меня уже давно опередили и как минимум половина наёмников направилась именно к кубам, а не к небоскрёбам в центре города. Ну а второе — это то, что каждая из этих башен имела просто колоссальные размеры. Даже при условии, что я уже видел многое за свою жизнь. Как в алом мире, так и в нашем — это сооружение, его размеры, просто выбивали из колеи. Ну и, конечно, тот факт, что таких башен здесь оказалось сразу шесть штук с разной степенью повреждений.

«Башни пульсируют на магическом слое», — проснулся Седьмой. — «Я чувствую странные энергетические сигнатуры внутри ближайшего к нам сооружения. Высокая концентрация магической энергии».

И что это может быть?

«Сказать точно невозможно, нужно больше информации».

Замечательно, значит, давай просто изучим эти сооружения поближе. Впрочем, быстро добраться до башен у меня в любом случае не получилось. Приходилось постоянно огибать толпы кочующих заражённых и целые выводки хищных растений. И чем ближе он подбирался к сооружениям, тем больше вокруг становилось разных тварей. А также множество следов проходящих боёв. Совсем недавно. В отличие от меня наёмники продвигались по городу с шумом и не скупясь на силу, что не удивительно для слаженных групп. В конце концов, это же синий мир. Та же группа рейдлидера могла ничего не опасаться здесь, им просто не повезло нарваться на «изменённого». Одиночки так себя вести не могли. Приходилось постоянно лавировать. Правда, в некоторых моментах я всё же не отказывал себе убить пару тройку растений, чтобы собрать с них кристаллы. Но только если поблизости больше ни одной твари не находилось.

Когда до ближайшей башни оставалось несколько сотен метров, Седьмой предупредил меня о близком присутствии живых людей. Очевидно, тех самых наёмников, чьи следы мы находили по пути сюда. Со слов конструкта всего здесь было несколько групп, в сумме около тридцати человек. Внушительное количество. Все они, вероятно, пытались проникнуть внутрь башен. Кстати, о последних. Приблизившись почти вплотную к одному из таких сооружений я понял, что даже просто подняться к нему стало бы непросто. Разрушенная нижняя часть башни парила на высоте в несколько дестяков метров соединённая с землёй лишь пучками опутывающих её лиан.

Довольно высоко. Придётся потратить время, чтобы подняться, — подумалось мне.

— Эй ты! — раздался человеческий окрик. Меня заметил один из часовых, которые охраняли временный лагерь наёмников возле башни. Я уже пару минут как почувствовал его, просто решил не нервировать людей лишний раз. Подкрадываться к ним было плохой идеей.

— Свои! — крикнул я в ответ.

— С каких пор безликие стали своими? — отозвался часовой. — Вали отсюда подобру-поздорову.

— Мне тоже надо подняться в эту башню.

— А кому не надо, — хмыкнул наёмник. — Повторяю, вали отсюда. Тебе в нашем лагере не рады.

— Вот же…, — тихо выругался я. — Хотя, наверное, это и к лучшему. Попробую разобраться в одиночку.

— Попробуй-попробуй, — издевательски отозвался услышавший меня часовой. Проигнорировал его и, обойдя по широкому кругу лагерь, зашёл к башне с другой стороны.

Сколько ни вглядывался, но найти какого-либо пролома или входа снизу не мог. Седьмой, что скажешь?

«Нужно время для анализа».

Сколько?

«Полчаса».

Ну это не так уж и много. Как раз смогу осмотреть местность под башней, а то мало ли. Вот только найти ничего не удалось, что было совсем неудивительно. В нескольких сотен метрах от башни находился довольно многочисленный лагерь наёмников. Очевидно, они позаботились обо всём районе. Но проверить в любом случае стоило, мало ли.

«Анализ завершён», — прозвучал ответ Седьмого.

Излагай, — я присел на довольно крупный обломок какого-то здания и приготовился слушать.

«Магическая энергия вокруг башен говорит, что это концентраторы. Устройства используемый в мире Создателей в качестве средоточия магической силы».

Ого, настолько большие? В моём мире концентраторы научились создавать максимум с небольшую коробку, а здесь такое колоссальное сооружение.

«Прошу прощения, неверно выразился. Всё немного не так, башня не является концентратором, если бы это было так, то её энергии хватило бы, чтобы уничтожить этот мир несколько раз. Нет, башня просто защищает концентратор, находящийся внутри. Но то, что он куда больше тех прототипов, что разрабатывали Создатели — несомненно. И он куда больше, чем коробка. Но предупреждаю сразу, забрать его в твой мир не получится».

Почему? Я уже мысленно представил, какой бы это стало удачей.

«Концентратор нестабилен, предполагаю из-за произошедшей катастрофы. Его никто не поддерживает уже очень давно, поэтому башни постепенно разрушаются. Ещё несколько лет и от этого места не останется и следа. Но такая высокая плотность магической энергии может послужить благодатной почвой для того редкого растения, которое вы ищете».

«Вечное» дерево? Если это так, то мне хватит и пары плодов, чтобы полностью окупить рейд! Я тут же встал на ноги. Как мне попасть туда?

«Попробуйте просто подняться по одной из этих лиан, если я всё верно понял, то открыть нам проход не составит больших проблем, просто нужно будет небольшое магическое воздействие».

Хм, я не очень хорош в магии, ты же помнишь?

«Там ничего сложного».

Ну хорошо, доверюсь твоей интуиции.

«Это знания».

Как скажешь. Я кинул взгляд вверх, где на высоте с десяток этажей парил огрызок башни после чего посмотрел на лагерь наёмников. Там, несомненно, находились тоже не дураки. Следует торопиться. Уверен, мои конкуренты так же находятся в полушаге от решения головоломки, если уже не решили.

Ну ладно, надеюсь, ты знаешь, что делаешь, Седьмой. Подёргал для верности лиану, по которой должен был подниматься. Вроде держит. Закинул с помощью специальной перевязи «Одинокого» за спину. Чтож давай попробуем. И поехали!

Подняться до куба оказалось даже в каком-то смысле просто, но вот только странные и неожиданные сильные порывы ветра сильно нервировали. Сама лиана оказалась очень скользкой, так и норовившей выскользнуть из рук, вымазанных в соке растения. Пока лез несколько раз помянул недобрым словом Седьмого, с его «отличными» придумками. В этот момент конструкт тактично молчал, предпочитая не влезать со своими вопросами или замечаниями.

— Ну? — крикнул я вслух, когда оказалась у самого разрушенного основания башни. — Что теперь?

«Используйте магический символ, который я вам покажу», — ответил Седьмой и в голове тут же появилась яркое представление никогда не виденного мной знака.

— Ты чего-то не понял в прошлый раз?! Я же внизу тебе сказал, что не умею пользоваться магией! Совсем! — от крика драло горло, но мне хотелось орать, и я не мог отказать себе в этом.

Заминка в несколько секунд была мне ответом, в этот момент хотелось кого-то удавить, но, кроме брызжущей соком лианы поблизости никого не было, потому приходилось лишь сжимать до одурения зубы, еле сдерживаясь от гнева, когда очередной порыв ветра готов был сдёрнуть меня с высоты вниз.

«Просто влейте магическую силу в пустую болванку», — наконец произнёс конструкт.

— ЧТО?

«Вливай в пустую неоформленную болванку символ, а дальше я объясню, что делать», — мне показалось или в голосе, раздающемся в моём разуме, явственно слышалось раздражение?

Магическую болванку, говоришь. Хорошо, будет тебе болванка. Я просто выплеснул свою неоформившуюся силу во что-то несуразное, кляксообразное. Если честно, я просто действовал наугад, по наитию, как сам понимал слово «выплеснул». Магическая сила у меня появилась каких-то несколько дней назад, и я даже приблизительно не понимал, что с ней делать. Как ни странно — сработало. В голове стала появляться подробная инструкция, последовательная до мелочей. Если бы я находился, скажем, в спокойной обстановке, повторить все эти странные манипуляции было бы раз плюнуть. Но не когда ты болтаешься в вышине на лиане…Скажу так, это было крайне неприятно.

Создав что-то похожее на импульс, я заметил, как неподалёку от места, где я болтался, на фасаде здания открылся тёмный провал прохода. Попасть туда оказалось ещё одним небольшим подвигом…

Наконец, перекинув своё тело через парапет открывшегося прохода, я упал пластом на ровную поверхность и просто лежал, успокаивая бешено бьющееся сердце.

Знаешь Седьмой, пожалуй, в следующий раз озвучивай более подробно, если позволяет время, свои планы. Это первый и последний раз, когда я пошёл у тебя на поводу, это понятно?

«Предельно, носитель».

Вот и договорились. Слушай, то, что я использовал магию…, значит ли это, что ты сумел стабилизировать магию в моём теле и я могу приступать к её изучению?

«Лишь только начальный этап, как и в любом деле, чтобы стать сильнее придётся много учиться».

Поверь мне Седьмой, я жизнь положу на то, чтобы стать сильнее и неважно, чего мне это будет стоить.

Я понемногу поднялся. Руки нещадно болели, как если бы занимался исключительно поднятием тяжестей в течение двух часов кряду. Осмотрелся. Итак, где это мы оказались?

Глава 13. Сокровища и противостояния

Григорий проснулся от яркого света. Сильно резал глаза. Хотелось пить. Как же сильно хотелось пить. И домой. Он чувствовал, как вокруг него смыкается ловушка, капкан. Бежать. Хотел пуститься в бега, но он не побежал. Он хитрый. Ловкий. С новыми силами поймать его будет непросто. Главное, больше не попадаться на такие глупые уловки, как в прошлый раз. Быть ещё хитрее. Быстрее. Он расставил повсюду ловушки. Убьёт всех, кто придёт за ним и сожрёт их. Да. А почему нет? Раньше он не задумывался, но это же была сила. Его будущая сила. Сильнее. Быстрее. Хитрее. Он хитрее. Пусть идут к нему все. Он будет ждать. А потом домой. Сладко спать. В безопасности. Да.

***

Войдя в тёмный проход башни, я оказался в сухом пыльном коридоре без каких-либо примечательных особенностей. «Светляк» выхватывал скудную обстановку из тьмы по мере моего продвижения по коридору. Под потолком можно было заметить на равных друг от друга расстояниях что-то походящее на… причудливые неоновые лампы? Трудно сказать точно, но я не был однозначно уверен в предназначении этих устройств.

Шёл вперёд, особо не торопясь и осматриваясь. Несмотря на то что сам коридор, должен был быть вполне обычным, он всё равно казался каким-то чужим. Неровные линии отделки стен наводили на странные мысли. В отличие от тех же зданий внизу, в городе, в башне всё виделось каким-то странным. Не человеческим, что ли.

«Носитель, я ощущаю сильное магическое возмущение в нескольких сотнях метрах от нас, на двадцать градусов».

Ладно давай проверим, насколько было верным решение лезть в эту башню.

Через пару шагов я очутился в довольно просторном зале с высоким потолком. Поначалу, открывшийся вид чуть не вогнал меня в ступор. Помещение казалось живым тропическим садом. Причём буйство растительности было таким, что и не снилось тому, что можно было видеть внизу, на земле. Я с трудом продирался через плотные заросли, откуда-то сверху бил нестерпимо яркий свет. Седьмой молчал. Значит, опасности нет? Или он её не чувствует?

«Опасности нет. Я ничего не чувствую», — тут же подал голос конструкт.

Ну понятно дело ты её не чувствуешь. Пришлось доставать из ножен одинокого и использовать в качестве обычного мачете. Тут же резануло обидой по сердцу. Прости друг, это только сейчас, в следующий раз куплю для подобных целей хороший кинжал.

Наконец удалось пробиться к центру помещения, тут уже и я не обученный магической чувствительности ощутил волны силы, расходящиеся в разные стороны из места, скрывающегося за лианами и вьюнами. Пришлось поднажать, под ногами чвакала самая настоящая грязь. Грунт здесь был очень рыхлый из-за чего, мне непонятно. Наконец, когда я окончательно пропотел, удалось пробиться к месту, где ощущалась сила. Внезапно растительность окончилась и мне пришлось срочно спасать себя от падения, вывалившись на свободное пространство. Это оказалось небольшая полянка с грунтовым возвышением, на котором росло самое настоящее небольшое деревце с характерными вытянутыми плодами. Теми самыми, дарующими молодость.

— Отлично, — я не удержался от комментария вслух, разглядывая деревце и место, где оно росло.

Эти плоды точно принесут хорошие деньги! Уверен получится оплатить пропуск в зелёный мир. И нормальную броню купить — дальше без неё уже никак. А это сильный удар по кошельку. Появиться в том же фиолетовом или золотом мире без защиты всё равно, что сделать самоубийство, на это способны только стражи и наёмники ранга адаманта или опоры.

Подойдя к дереву, я осторожно протянул руку к одному из плодов. На ощупь он был плотный и гладкий, как зелёное яблоко, только вытянутый и чёрного цвета. Сорвав его, я с удивлением отметил глубокую магическую силу, распространяемую им. Даже мне, человеку, никогда толком не изучавшему магию, было понятно, что внутри плода сокрыт настоящий ураган сил.

Вытащив лёгкую рюкзак-сумку с завязками, я принялся закидывать туда плоды один за другим. В это же время где-то в глубине башни вдруг послышался рёв какого-то неизвестного существа.

«Носитель я чувствую чужое внимание, кто-то с очень развитой магической силой с большой скоростью приближается сюда».

— Проклятье, — тихо выругался я, ускоряясь и срывая сразу несколько фруктов. Как бы меня ни грызла жадность разум от неё я не потерял. Одним движением закрепив завязки, я закинул наполовину заполненный рюкзак спину и бросился прочь. Пулей вылетев в коридор, я кинулся по своим следам, мысленно обращаясь ко всем богам в надежде, что приближающаяся тварь не окажется на пути.

«Носитель, сзади», — Седьмой предупреждающе крикнул, а внутри меня всё взвыло от чувства сильной опасности.

Делаю кувырок вперёд. Над головой с жутким визгом пролетает что-то похожее на синий магический снаряд. Миг, и вот уже часть стены коридора, куда врезается синее нечто превращается в осколки щебня и камня шрапнелью разлетающихся повсюду. Маска на лице идёт трещинами, один из осколков на полной скорости ударяется в неё. Не обращаю внимания. Волосы на затылке шевелятся, а чувство опасности опять бьёт набат. Ныряю в так кстати изгибающийся коридор, и снаряд в очередной раз пролетает мимо, разрушая часть коридора и без того ходящего сейчас ходуном. Впереди виднеется яркая точка выхода. Несусь, вперёд не обращая ни на что внимания. Волосы на затылке опять начинают шевелиться, говоря, что смерть близко.

Седьмой, мы сможем выжить, если упадём с пятнадцатиметровой высоты?

«Есть вариант использовать магический символ точно так же, как тогда, когда забирались сюда. Но существует опасность, что магическая сущность Носителя не выдержит, и мы сожжём…»

Его рассуждения были прерваны оглушительным рёвом существа, что уже наступал мне на пятки.

— Мы и так трупы если ничего не сделаем, давай символ, — отдаю я команду и рыбкой выпрыгиваю из тоннеля и ныряю вниз. Над головой пролетает очередной ревущий снаряд.

В голове вспыхивает яркий символ, и я вливаю в него всю силу, что у меня сейчас есть. Пара секунд свободного падения, шум яростного ветра в ушах, и вот я с диким грохотом и взметнувшейся ввысь пылью приземляюсь прямо посреди группы людей. Очевидно, это группа наёмников из лагеря направилась к основанию башни, привлечённая поднявшимся шумом.

— Что за…?! — начинает предводитель и замолкает, смотря на появившегося перед ним человека. — Ты кто такой? — удивлённо спрашивает он, замечая сумку, от которой начинает распространяться едва уловимый, но характерный аромат силы плодов бессмертия.

Последовательность мыслей наёмника легко читается — алчный взгляд пожирает сумку, перебегая на моё лицо, закрытое потрескавшейся маской. Его мысли читаются легко. Безликий-одиночка с отличной добычей в окружении нескольких сплочённых наёмников, кто в этом случае не был бы соблазнён жадностью?

— Друг, ты плохо выглядишь, позволь позаботиться о тебе, и твоих ранах, — мягко говорит предводитель, одновременно с этим извлекая из ножен короткий меч. — Будь добр, покажи-ка, что у тебя в рюкзаке.

В голове пустота. Всё тело буквально разрывает от боли, которая с каждой секундой всю усиливается. Где-то в вышине слышен разочарованный рёв неизвестного существа. Несколько наёмников отвлекаются на это, но главный всё продолжает смотреть на меня.

— Эй парень, ты, видимо, плохо слышишь? Да? Давай мы тебе немного поможем, — наконец говор предводитель, и кивает одному из товарищей. Тот сразу понимает намёк и неспешно подходит ко мне, протягивая руку к сумке.

«Неизвестное существо потеряло нас. Вероятно, перестало ощущать присутствие фруктов…», — доносится откуда-то издалека едва слышимый голос Седьмого, такое ощущение, что и он пострадал во время моего падения. В голове тут же вспыхивает последние его слова — «присутствие фруктов»?

Срываю с плеча сумку, из-за чего уже почти подошедший наёмник озадаченно останавливается, вопросительно смотря на своего командира, а я, не обращая ни на кого внимания вытаскиваю один из «вечных фруктов» и тут же бросаю его в руки ошеломлённому человеку напротив.

— Лови.

«Носитель, чудовище обнаружило нас», — говорит Седьмой, но я его уже не слышу и просто бросаюсь прочь. Стараясь оказаться как можно дальше от этого места.

Конечно, другие наёмники видят мой рывок, но пару секунд замешательства и вот я уже несусь прочь, а за спиной со страшным грохотом на бедолаг приземляется нечто невообразимое. Ввысь взметнулось огромное облако пыли, мгновенно накрывая всех присутствующих плотной завесой.

Я не слышу ничего. Ни возгласов удивления. Ни пришедших ему на смену криков боли. Ни грохота взрывов. Преодолевая боль и ничего не видя перед собой, бегу как можно дальше от места, где с каждой секундой все интенсивнее разворачивается битва. От лагеря, расположенного в нескольких сотнях метрах, уже спешат на помощь к своим товарищам другие наёмники. Без разницы. Чувствую, как по телу начинают расходиться волны какой-то непонятной поддерживающей энергии. Седьмой, похоже, каким-то образом умудряется на ходу исцелять меня благодаря чему я ещё больше ускоряюсь. Магические и энергетические разрывы позади всё усиливаются. Тварь, похоже, далеко не самая слабая, раз с таким отчаянием продолжает сражаться сразу с несколькими группами воинов.

Кое-как вынырнуть в реальность я смог лишь через пару минут, когда от места боя меня отделяло приличное расстояние частой городской застройки. Оглушительные взрывы продолжали разноситься по всему району башни, скорее всего, привлекая всех тварей округи. Думаю, именно поэтому меня, толком не разбирающего даже дороги, так никто и не тронул пока я бежал куда глаза глядят.

— Кха-кха-кха, — я закашлялся, падая в густую зеленую траву возле небольшого здания, скорее всего служившее каким-то магазином или бакалеей. — Такое ощущение, что из меня верёвки вили. Ноги еле двигаются.

«Следствие использование способностей, к которым ваше тело и магический остов ещё не готовы», — отозвался конструкт.

Чувствую себя паршиво. Не похоже, что я сейчас способен что-то сделать даже обычному растению…

«Носитель, используя резервы вашего тела на самоисцеления мне пришлось потратить значительное количество собственной энергии, поэтому я вынужден на некоторое время покинуть вас» — прервал поток меня конструкт.

Погоди, я же сейчас и мухи обидеть не смогу. Седьмой ты меня слышишь? Ответом было лишь молчание. Ну что же. Главное, что я жив, и даже сумел сохранить большую часть сокровищ. Пока придётся идти по старинке. Как это я делал всегда в алом мире. Осторожно и аккуратно. И надеется исключительно только на себя. Только вначале минуту отдохну.

Снял маску безликого и внимательно осмотрел её. Вся левая сторона в трещинах. Чудо, что не разрушилась. Но теперь она практически бесполезна. Мало того что в любой момент может разрушиться, так ещё и все встроенные внутрь неё функции теперь не работают. Со вздохом нацепил обратно. Придётся покупать новую, особенно после того, как на себе почувствовал, на что способны «изменённые», пока не стану сильнее нужно во что бы то ни стало избегать хорьков.

С небольшим усилием поднялся. Хорошо, теперь нужно постараться не встрять в неприятности. Легко сказать, но сделать непросто. Вытащил «Одинокого», клинок распространяет волны успокаивающей энергии и дарит уверенность в своих силах. Ладно, пора в путь.

Путь до безопасного района врат оказался для меня сложнее чем даже думалось вначале. Несколько раз я чудом замечал большие группы хищных растений до того, как появлялся в пределах поражения их атак. Один раз пришлось скрываться в каком-то полуразрушенном доме от целой толпы заражённых зомби, что промаршировали нестройной толпой куда-то вниз по улице, выбранной мной в качестве основного пути.

Спустя несколько часов мне, наконец, удалось добраться до района врат, и уже находясь возле своего схрона, я вдруг остановился, почувствовав что-то очень странное. А в следующий миг где-то вдалеке в городе раздался мощный взрыв в сопровождении канонады взрывов помельче. Упругая волна горячего воздуха вместе с ошмётками концентрированной магической энергии накрыла всё вокруг. От неожиданности пришлось даже схватиться за стену коридора здания, где я находился.

Что это такое? Судя по тому какие разлетались магические волны вокруг, это столкновение куда более серьёзное чем даже с той тварью возле башен. Взрывы не прекращались, энергетические волны продолжали сотрясать все окрестные здания, а магическая энергия, разлитая по всему городу, превращалась в хаотическую стремительно разрастающуюся бурю. Где-то в глубине города шёл очень серьёзный бой, и судя по тому, какие силы там использовались, это были медиумы или маги как минимум звёздных рангов, а то и выше. Я прислушался к гулким взрывам, эхом отзывающимся где-то в глубине моей души и осторожно выдохнул. Скорее всего, даже выше, чем звёздные. Если вспомнить, что говорила рейдлидер, наверно это были стражи Рухов с кристальными значками, и бой они сейчас вели, скорее всего, с тем сошедшим с ума хорьком.

Собрав вещи в схроне, я поднялся на крышу. Магические взрывы уже звучали куда реже, но зато было прекрасно видно, во что превратился целый район города, что располагался возле небоскрёбов. Создавалась такое впечатление, что целая область в несколько квадратных километров превратилась в настоящий застывший дворец. Острейшие ледяные пики высотою в несколько десятков метров беспорядочно смотрели вверх, напоминая иголки ежа. Время от времени раздавался ещё один гулкий взрыв и с неимоверной скоростью ввысь взметался ещё одна ледяная игла.

— Проклятье, вот это силища…, — пробормотал я, наблюдая за тем, как, вероятно всего, страж сражался с каким-то неизвестным противником. Почему неизвестным? Потому что я уверен хорёк хоть и был силён, но не настолько, чтобы спровоцировать такую битву стихий и энергий. Значит, они столкнулись с чем-то иным?

Взрывы с каждой минутой звучали всё реже, пока, в какой-то момент не прекратились вовсе. Бой закончился, а значит и мне пора было в путь. Думаю, в таком состоянии найти что-то ещё в синем мире всё равно не удастся, а значит пора было возвращаться домой. Да и встречаться с теми наёмниками, которых так сильно потрепал монстр из башни и которые хотели меня ограбить тоже не очень хотелось.

Городские улицы оставались пустынны. Ни одной души на дороге. Хоть сейчас для меня это и было хорошо, но всё же настораживало. Обычно в такое время в районе врат часто можно было встретить клановых стражей. Ну, по крайней мере, в алом мире. Возможно, в синем мире это просто не было принято делать?

Когда я оказался возле врат, то с удивлением заметил большое скопление клановых стражей именно только возле них. И это, не считая нескольких наёмников, среди которых была и рейдлидер.

— Переход временно закрыт, но это ненадолго, — бросила она, когда я остановился перед стражей, вставшей на моём пути. — Ты плохо выглядишь.

— Это пройдёт, — что ещё я мог ответить?

— Не сомневаюсь, кто тебя так? — кивнула она на покрытую трещинами маску.

— Да так, — неопределённо повёл я плечами. Рассказывать о конфликте с наёмником, естественно, я даже и не подумал. Без доказательств никто не поверит на слово обычному безликому. — Лучше скажите, чего все ждут?

— Кристальных стражей, конечно, — усмехнулась девушка, не обращая внимания на хмурые взгляды стоящих возле неё товарищей и клановых воинов. — Ты же слышал этот недавний грохот боя? Поверь мне, той твари пришлось очень несладко.

— Рейдлидер, — заметил я. — Мы же сражались с ней. Да она сильна, но, чтобы настолько…? Они же целый район превратили в одну сплошную глыбу льда.

— Ну, там вроде как помимо нашего урода, оказалось несколько сильных уродов синего мира…

— Прошу прощения, рейдлидер, — вмешался один из наёмников. — Я не думаю, что безликому нужно объяснять всё это.

— Соломон, я сама разберусь, что и кому объяснять…, — очень холодно отозвалась девушка, прищурив глаза. Она явно была недовольна поведением своего товарища.

В этот момент всех отвлекло появление на площади перед вратами новых действующих лиц. Я увидел, как впереди появляются два человека в белых плащах. Они спокойно шли вперёд, а рядом с ними парил ледяной гроб, от которого поднимался белый пар. Внутри гроба моно было заметить тело, однако разглядеть кто там находился, оказалось невозможно, слишком уж толстый слой льда накрывал его.

При приближении двух людей в белом я вдруг с удивлением обнаружил, что они были одинаковы. В том смысле, что полностью — не только одеждой, но даже лицами. Близнецы. Они шли по разные стороны от плывущего в воздухе гроба и не задерживаясь направились прямо к вратам. Никто не встал у них на пути, стража Рухов почтительно расступились перед близнецами, пропуская к вратам.

Проходя мимо группы наёмников, один из братьев слегка кивнул рейдлидеру и я успел заметить на его белоснежном рукаве значок двухлучевого кристалла. На моей памяти это впервые, когда я видел настолько сильного воина. Даже в клане Защитной Чаши имелся только один страж кристаллического ранга с лучом на значке. Оказывается, Рухи куда сильнее, чем мне думалось раньше.

— Теперь можно пройти во врата? — уточнил я, когда в портале скрылись белые стражи.

— Терпение, сейчас пропустят, — кивнула рейдлидер и протянула мне визитку. — Вот. Если вдруг решишь скинуть с себя инкогнито и задумаешь вступить в чью-нибудь группу, приглашаю тебя к себе. Ну или если просто если увидишь меня в качестве рейдлидера, дам место без лишних вопросов.

Оксана Семёнова, — прочитал я её имя на чёрной визитке. Перевернув, увидел личный номер в приложении наёмников, через которое с девушкой можно было связаться.

— Спасибо, — поблагодарил я её и спрятал визитку в кармане. — Удачи.

Попрощавшись, я отошёл в сторону, а то на меня уже начали кидать заинтересованные и даже кое-где раздражённые взгляды. Незачем привлекать к себе лишнее внимание. Да и сумка с плодами уж сильно «фонила» магической энергией. Надеюсь, что наёмники из того лагеря возле башни прямо сейчас не придут сюда. Хотя уверен, кто надо уже всё увидели…

— Открываем врата для наёмников! — крикнул один из медиумов, подходя к порталу и делая над ним какие-то манипуляции. — Стараемся проходить по одному!

Отлично. Пора уже избавиться от набранных сокровищ и возвращаться в клан.

Глава 14. Путь

В одном из кабинетов, распложенных на сама высоком этаже безымянного правительственного здания возле длинного стола, задумчиво стоял мужчина в строгом костюме. Напротив, был установлен экран проектора, на белом полотне застыло нечёткое изображение портала синего мира, из которого выходили два наёмника в белом, сопровождая неизвестный ледяной саркофаг.

— Итак, ты показал мне это занимательную фотографию Михаил. И что же я должен из неё понять? — мужчина снял очки с золотой оправой и, вытащив чистый шёлковый платок, стал неспешно протирать их. — Ты для этого оторвал меня от регионального совещания?

Мужчина стоящей возле включённого проектора кивнул и щёлкнул на пульте, показывая следующий слайд. Впрочем, его начальник никак не отреагировал на это, продолжая протирать очки и ожидая объяснений. Поняв, это мужчина тут же начал объяснять:

— Один из моих людей среди наёмников, работающих на Рухов сделал эту фотографию. На ней вы видите саркофаг, в котором находится живой наёмник. После попадания в синий мир он по какой-то причине лишился разума, а его тело подверглось изменениям.

— Что? — тут же встрепенулся начальник и нацепив очки обратно. — Было доказано, что патогены синего мира не влияют на наш. Это первый случай. Почему Рухи скрыли информацию?

— Потому что изменения наёмника не связаны с синим миром, — ответил мужчина. — Посмотрите на этот слайд, вот тот же наёмник входит в здание Рухов в день начала рейда. Обратите внимание на его внешний вид и эти пятна.

— Михаил, уверен вы уже провели все требуемые изыскания, поэтому переходите к сути. Что это такое, и насколько опасно?

— Это не болезнь, господин. В квартире наёмника мы смогли раздобыть некоторые образцы его крови и можем с уверенностью сказать — от человека у него осталось не так много.

***

— И ты считаешь это нормально? — грозный рык фамильного бога разлетелся по дому из-за чего я непроизвольно поморщился. — И не строй мне тут рожи мальчишка. Меня не было неделю. И ты за это время умудрился подружиться с какой-то непонятной сущностью, сидящей в твоей голове и при этом ещё попасть в синий мир, чуть не умерев там от человека, прошедшего через ту же процедуру и превратившегося из-за этого не пойми во что? Не знаю, мне уже кажется, что ты должен пойти главе и всё ему рассказать. Возможно, тот ещё ублюдок и скупердяй, но ты же член его клана, он должен помочь. Что если так же начнёшь сходить с ума? Что будет тогда? Ту тварь не смогла остановить звёздная наёмница, только подумай, что ты можешь сотворить с кланом, если превратишься в подобного зверя прямо тут?

— Неужели думаешь, что он станет помогать мне? — я устало ответил белому тигру, наворачивающему круги по моей комнате на первом этаже нового дома. — Клан после нескольких нападений сильно потерял авторитет в городе, уверен глава не упустит возможность попытается изучить меня и с помощью этого усилить клан. Стать подопытным кроликом с риском оказаться взаперти до конца моих дней? А как же сестра? Я просто не могу себе позволить такой риск. Да и нет во мне изменений, конструкт всё держит под контролем.

— Под контролем ли? — спросил, немного помолчав тигр. — Послушай меня, ты же и сам всё понимаешь где-то в глубине души? Насколько теперь ты, это ты? Этот…конструкт, он же неотделим от твоего разума, так, кажется, ты говорил да? И как он влияет на него? Считаешь, что он как какая-нибудь программа в смартфоне или компьютере сам по себе, а ты сам по себе? Насколько Ян Александров, сидящий сейчас в этой комнате, изменился после того, как его засунули в ту мясорубку в алом мире?

— Прежде всего, я это я. Разве у меня поменялось поведение? Я стал другим? Да и ты сам всё ещё со мной. Случись что-то с моей личностью, вряд ли ты остался бы в нашем мире. Так? Если же этот Седьмой поможет мне найти и спасти сестру, то я готов заплатить даже частью своей личности.

— Что ты такое несёшь, парень? — раздражённо отозвался тигр. — Тебе нужно возродить семью…

— Сестра жива. Сам же об этом говорил потому как всё ещё ощущаешь её. И именно она является главной надеждой семьи на возрождение. Никак не я. Вспомни — «на плечах Алисы очень скоро будет держаться сила всего клана Защитной Чаши». Кажется, это были твои слова после её инициации? Именно поэтому, как наследник — прошу, помоги мне вернуть сестру. Ты же понимаешь, для семьи это единственный шанс. Она, а не я, главная надежда, которая способна не только возродить семью, но и сделать её великой.

Тигр смотрел внимательно, изучая что-то в моём лице. После чего фыркнул, мотнув мордой.

— Ну хорошо, я прекрасно вижу, как ты подталкиваешь себя к краю пропасти, но, возможно это единственный вариант вернуть сильнейшего медиума, когда-либо рождавшегося в семье. Для меня, как для фамильного духа очень важно возрождение семьи. Я на твоей стороне. И всегда там был. Итак, каков план? Ты же не собираешься просто сидеть на месте и ждать, когда тебя возьму в золотой мир?

— Нет, конечно, нет. Уже сейчас я могу попытаться попасть в зелёный мир, и заодно начать подготовку к фиолетовому. Чтобы выжить понадобится действительно непростая экипировка. Не уверен, что мне сейчас хватит даже на одну её основную часть. Хотя денег после рейда в синий мир удалось заработать неплохо.

— Хорошая защита, понятно, — тигр подошёл к тёмному окну, смотря в него невидящим взглядом. — Но в золотой мир не возьмут слабого наёмника.

— Да, поэтому помимо денег нужно сосредоточиться на получение звёздного значка. С помощью Седьмого я уверен, мне удастся это сделать. Вопрос лишь во времени.

— Я не уверен, что у безликого, даже самых высоких рангов, есть шансы попасть в золотой мир. Ян, ты же должен понимать это. Кто станет рисковать и брать в такой опасный рейд неизвестного наёмника? Да ещё и скрывающего свою личность.

— Всё это понятно. И у меня нет желания всегда таскать на себе маску. Как только стану сильнее, и хорьки перестанут представлять такую опасность сразу сниму её. К слову, если я правильно понял конструкт, то каждого из них рано или поздно ожидает судьба своего товарища в синем мире. Поэтому остаётся только дождаться этого и со спокойной душой снять маску.

— Ты бы о себе лучше побеспокоился, — проворчал фамильный бог. — Какая гарантия, что и тебя минует подобная участь? Слова этого Седьмого? Ну-ну.

— Мы опять возвращаемся к нашему спору, это бессмысленно. Завтра после университета нужно будет сделать несколько покупок. Как минимум приобрести новую маску безликого. И постараться приобрести хотя бы часть из защитного комплекта. А ещё я хотел попросить об одном одолжении.

— Ты? У меня? Это даже интересно, я слушаю, — удивился тигр, внимательно посмотрев в мою сторону.

— Мне известно, что тётушка хранила в нашем фамильном доме некоторые магические книги. Уверен ты знаешь в доме каждый угол, в том числе и все потайные комнаты, ведь так?

— Возможно, — фамильный бог понимающе посмотрел на меня. — Ты хочешь взять их себе? Думаешь, глава не проверил родовое гнезда?

— Скорее всего проверил. Но не факт, что нашёл. Всё-таки тётка была одним из сильнейших магов клана и умела скрывать свои секреты. В любом случае ты же можешь проверить, есть ли там барьер?

— Конечно, рискнуть своей сущностью и попасть под плеть духа?

Я тихо вздохнул про себя.

— Да не нужно рисковать ничем, ты просто проверь, существует ли барьер в принципе, понятно же, что, если он всё ещё на месте никто тёткино имущество не забрал. Я сомневаюсь, что кто-то захочет тревожить особняк, находящийся на консервации.

— Хорошо, — наконец с раздражением фыркнул тигр и, улёгшись прямо под окном, добавил. — Проверю.

— Спасибо.

На следующий день под утро вернулся Седьмой. Я как раз принимал душ — если простой водный бочок, установленный под огороженным высоким прямоугольным ящиком, можно было так назвать.

«Носитель, начальная стабилизация вашего тела к магической силе проведена. Так же постоянные дыхательные упражнения хорошо адаптируют вас к началу изучения боевого искусства Создателей. Для наиболее эффективной практики потребуются усиленные тренировки закалки тела и магической основы».

Проклятье. Я чуть не раскурочил «душ», в котором находился от неожиданности. Ты не мог бы больше так внезапно не появляться. Пришлось потратить несколько секунд, чтобы успокоить бешено бьющееся сердце. Итак, значит я могу начать изучать магию и боевые искусства алого мира, так? А что насчёт сосуда души медиумов?

«Пока недостаточно данных Носитель, я продолжаю изучать ваше тело».

Ну, нет так нет. Даже то, что я смогу пользоваться магией наравне с воинскими навыками уже настоящий джекпот. Быстро закончив с мытьём, я насухо вытерся бумажным полотенцем и спросил у конструкта:

Предлагаю начать прямо сейчас?

«Лучше после всех запланированных вами дел», — отозвался Седьмой. — «Практика магии и боевого искусства Создателей — это небыстро, мгновенных результатов вы не получите. Поэтому нацельтесь сразу на большую работу. И тяжёлую практику».

Да, ты прав, — руки чесались, чтобы быстрее начать, но конструкт говорил верно, лучше делать всё последовательно. Всему своё время.

День в университете прошёл без каких-либо значимых событий. Даже Семёна с его вечными шестёрками не встретил. Хотя «родственничек» постоянно меня пытался подловить возле входа в университетский городок. Последний год у этого придурка это было любимое развлечение.

После занятий я первым делом отправился в центр города, к штаб-квартире наёмников, но на этот раз её посещение было далеко не главной причиной. Пора было прикупить себе кое-какие вещи.

Приглянувшаяся мне с прошлого раза лавка, где получилось взять неплохую маску безликого всё так же стояла на своём месте. И, так же как в прошлый раз внутри не было ни одного посетителя. Знакомый тучный продавец за прилавком со всё той же почтительной манерой обратился:

— Господину что-то угодно?

— Мне нужно подобное, либо точно такое же, — и я положил на прилавок разбитую маску безликого.

— Понял вас, — кивнул мужчина и направился к стенду с масками. Вытащив оттуда одну, он вернулся и положил передо мной изделие. — БМ8-2 куда прочнее вашей БМ7-3, у неё несколько меньше функцией, но зато вы будете знать точно, что маска останется цела даже после значительного воздействия на неё. Выдерживает даже удар воина звёздного ранга.

— И сколько стоит подобное чудо?

— Всего три тысячи кредитов, — ответил продавец.

— Это почти в три раза больше старой маски.

— За качество приходится платить, господин, — пожал плечами мужчина.

Я ещё раз взглянул на маску. Повертел её в руках, пытаясь найти отличия от старого образца, прослужившего мне лишь один рейд. После чего отложил в сторону.

— Хорошо, возьму её. Ещё мне нужен защитный бронекостюм типа «Эгида». Либо его аналог.

— «Эгида?» — уточнил толстяк. — Это устаревшая технология. К тому же в лёгком исполнении. Сейчас ходовыми считаются защитные системы типа «Купол». Если полный комплект…

— Пока только бронекостюм, — прервал я его. На полный комплект мне даже близко бы не хватило кредитов.

— Вы же понимаете, что комплекты принято продавать именно комплектом и стоимость отдельной его части будет завышена? Ну хорошо. Итак, бронекостюм «Купол» обойдётся вам в сто двадцать одну тысячу кредитов.

— А что насчёт «Эгиды»? Во сколько мне обойдётся бронекостюм из этого комплекта, — всё же уточнил я. Сто двадцать с лишним тысяч это неподъёмная сумма. Даже если бы я заработал в синем мире в полтора раза больше. К тому же мне как минимум придётся ещё отдать хорошую сумму на рейд в зелёный мир.

— Хм-м-м, минуту, — мужчина ещё раз посмотрел на меня, после чего принялся что-то искать в компьютере. Через некоторое время он оторвался от монитора, озвучивая цифру. — Сорок одна тысяча кредитов, столько будет стоить вам лёгким бронекостюм этого комплекта. На нашем складе имеется несколько штук, но из-за того вы покупаете лишь только одну часть придётся подождать несколько дней.

— Я согласен, нужно оставлять залог? — обычно, если ты заказываешь какое-то дорогостоящее оборудование или экипировку некоторые продавцы требовали часть денег в качестве залога.

— Нет, — покачал головой мужчина. — Просто оставьте ваши контакты, чтобы мы могли связаться с вами, когда товар прибудет в магазин.

— Без проблем, — я передал мужчине универсальный АйДи наёмника. По нему, через приложение мне можно было отправить сообщение. После этого я расплатился с торговцем за маску и вышел на улицу. Пора было возвращаться домой и приступать, наконец, к тренировкам. Но перед этим, я заскочил в штаб-квартиру, не забыв нацепить на себя маску безликого, чтобы проверить существующие заявки в рейды.

К сожалению, на этой неделе все рейды в зелёный и синий мир оказались заполнены, пришлось отправлять заявку на два рейда запланированных через две недели. Понаставил бы и на третий, но для золотого значка это было максимум.

В этот момент затылок коснулось какое-то неприятное и гадливое чувство, точно где-то поблизости находилась тварь алого мира.

«Носитель, обнаружен „изменённый“, его внимание сфокусировано на нас!»

Проклятье, что?

Я обернулся, уже отчётливо ощущая на себе враждебное внимание. Ко мне приближался один из хорьков, пристально смотря в лицо, точнее в прикрывающую его сейчас маску. Его взгляд казался полубезумным, а сам он выглядел ничем не лучше того урода, что совсем слетел с катушек в синем мире.

Проклятье я, естественно, не взял с собой «Одинокого» в университет, и сейчас был абсолютно безоружным перед тварью, аналог которой с лёгкостью победил нескольких платиновых и одного звёздного наёмника.

— Эй ты! — рявкнул мужчина. — Я тебя откуда-то знаю? Такое ощущение, мы где-то встречались. Кто ты?

«Носитель, похоже, что этот изменённый чувствует внутри вас управляющий конструкт и, вероятнее всего, желает напасть, чтобы забрать. Хоть это и невозможно».

Тш-ш-ш! — шикнул на Седьмого, чтобы не отвлекал. Все предположения и объяснения потом.

— Я впервые тебя вижу, наёмник, — мне пришлось сделать небольшое усилие, чтобы голос звучал максимально уверенно. — Не думаю, чтобы мы когда-либо пересекались.

— Чего? Я тебя не пойму, что ты там бормочешь…, — заплетающимся языком, точно пьяный сказал хорёк. — Неважно, сейчас ты идёшь со мной, а там разберёмся. — Мужчина попытался положить руку мне на плечо.

Не знаю на что он рассчитывал, но я ответил единственно возможным способом. Отбил руку урода в сторону и сделал шаг назад, приготовившись к нападению. В здании достаточно наёмников, чтобы противостоять даже звёздному, главное продержаться несколько вдохов.

— Нет, и не подумаю, — ответил я.

— А? — разум хорька, видимо, уже совсем помутился, раз он не мог разобрать человеческую речь на таком расстоянии. — Я сказал, ты идёшь со мной и немедленно, урод!

— Тише друг, — к мужчине приблизился второй хорёк и, приобняв товарища за плечи, повёл его прочь, бросив при этом мне и всем зрителям, что сейчас с удивлением наблюдали за этой сценой. — Обычное переутомление. Не обращайте внимания.

Однако, похоже второй вполне себе сохранял разум.

«Изменения, затрагивающие когнитивные функции могут проявляться у разных индивидуумов по-разному, в зависимости от протекания этих изменений. Но в любом случае процесс необратим и всегда приводит к одинаковому результату», — заметил конструкт. — «Кстати, Носитель, возможно, вам будет интересно, но те несколько безликих, наблюдающих за нами это те люди, что напали на вас в первый день моего пробуждения».

Что? Кто? — я завертел головой и обнаружил тройку безликих уходящих куда-то к стойке ресепшена. — Получается это клан изгнанников? Отверженные. Как ты узнал?

«Для меня это нетрудно», — ответил Седьмой.

Они вроде как все звёздные, но, вероятнее всего, в золотой мир их вряд ли хоть один рейдлидер возьмёт. Слишком большая опасность. Да и в фиолетовый тяжеловато попасть. Всё-таки, надеюсь, у меня получится снять с себя ту маску, иначе путь в золотой мир окажется в разы тяжелее.

Покинуть штаб-квартиру наёмников оказалось достаточно просто. Никто меня караулить возле входа не стал, хотя мысль, что хорьки попытаются узнать кто я такой, была. Но разум и Седьмой подсказывали, что оба «изменённых» ушли. Вернувшись домой, я, наконец, сумел немного выдохнуть, ситуация была не из приятных. Хотя, уверен, начни тот хорёк создавать проблемы большинство наёмников попыталось бы его остановить, и, несомненно, остановили, вопрос только какой ценой.

— Ладно, из ситуации удалось выйти без каких-либо потерь, это главное. — вслух сказал я, скидывая сумку и маску безликого на пол центральной комнаты дома. — Думаю, я ещё столкнусь с хорьками. Тем важнее начать основные тренировки как можно раньше. Седьмой, мы можем приступать к нормальной практике боевых искусств и магии?

«Да, Носитель. Но помните, отработку базовых движений, дыхательную технику и физическую практику следует делать всегда, это то, на чём основывается ваша сила. Фундамент мастерства».

Конечно, я понимаю.

Поднявшись на второй этаж во всё ещё пустую комнату — у меня просто не было столько вещей, чтобы заставить хоть чем-то и её то же — я вышел на середину. Итак, Седьмой, давай попробуем вначале с магией, с ней в рейдах станет значительнее безопаснее.

«Хорошо. Давайте начнём с магии. В таком случае нам понадобится ёмкость с водой. Это самое лучше вещество для тренировки магических способностей. Особенно на самом базовом уровне».

Ясно, вода. Почувствовал себя глупо так как не спросил заранее, что будет нужно. Пришлось спустится на первый этаж и набрать целый таз ледяной воды. Установив его посередине комнаты на втором этаже я вновь обратился к Седьмому.

Итак?

«Подойдите к воде и опустите руки внутрь». — сказал конструкт и дождавшись, когда я исполню его просьбу, продолжил. — «Из ваших воспоминаний, я понял, что вас уже пытались обучать использовать магию до инициации. Принцип того, что нужно сделать известен и прост. Представьте в голове магические потоки тела, а затем сконцентрируйте силу в кончиках пальцев. Нужно представить при этом что вам холодно или жарко, неважно. Главное — это какие-то яркие ощущения. И приготовьтесь, что может быть очень больно».

Погоди, у тебя есть доступ к моим воспоминаниям?

«Разумеется, ведь мы одно целое».

Ну да, действительно, разумеется…, — проворчал я. — Мы же одно целое.

Последовав совету Седьмого, мысленно представил свои магические каналы — довольно простое упражнение, которое дают в самом начале изучения магии. Но даже так, раньше это было сделать очень непросто. Однако на этот раз всё прошло гладко, без напряжения и легко. Собрав силу, я направил её, как и просил конструкт в руки, представив себе ощущения от холода, как если бы засунул руки в лёд, тем более что сама вода и так была очень холодной. Секунда, вторая, третья. Ладони сводит судорогой. Ещё через секунду я чувствую, как их пронзает тысячи острейших игл. Становится всё больнее. Пот катится градом по лицу, стекая на шею. Терплю. Разум накрывают волны боли. А в следующий момент я отчётливо слышу хруст. Открываю глаза и с удивлением смотрю на свои руки, закованные в толстый слой очень прочного льда. Он настолько прозрачен, что я легко способен рассмотреть собственные ладони.

— Э-э-э, и как мне теперь убирать этот лёд? — озадаченно спросил я.

«Отлично, а теперь представьте себе что-то горячее», — подал голос Седьмой.

Значит горячее, да? Выдыхаю. Представляю пламя на своих руках. И тут же боль возвращается с ещё большей силой. Ощущения будто сунул руки в кипяток. Приходится до крови закусить губу. Продолжаю и через мгновенье лёд взрывается обжигающим паром.

— Проклятье! — каким-то образом в настоящем умудряюсь избежать ожогов и отскакиваю от опустевшего таза. — Ничего себе.

«Отличный результат, интеграция магии прошла хорошо, давайте продолжим?»

Да, конечно, — я ошарашенно посмотрел на свои невредимые руки. Если бы кто-то сказал мне месяц назад, что у меня получится вот так с помощью магии вытворять подобное, я тогда рассмеялся ему в лицо.

Глава 15. Двигаясь вперёд

Совет кланов проводился раз в месяц. На нём собирались все старшие кланы города для того, чтобы распределить районы города, не закрытые охранными барьерами, которые им предстояло защищать от стихийных прорывов из миров соцветия. Несмотря на то что, строго говоря, делать это они не были обязаны.

Глава клана Защитной Чаши внимательно наблюдал за лицами окружающих его людей. Здесь присутствовали главы тридцати старших кланов, и со многими он уже успел перекинуться парой слов. Как и предполагал второй советник, после недавнего нападения престиж клана Чаши оказался серьёзно подорван. Клану с таким трудом удалось начать понемногу набирать очки в совете и вот ещё один удар опять уронил их репутацию на самое дно. Глава уже получил несколько сообщений о разрыве очень выгодных сделок с некоторыми деловыми партнёрами и это значило, что кто-то решил воспользоваться ситуацией и нанести ещё больший им ещё больший урон. Стальные или Жаворонки? Пока тяжело было сказать. Ещё и потеря двух магических свитков высшего класса. Изгоям было прекрасно известно, что воровать.

— Один из охранных барьеров района Щитов опять разрушился, — сказал глава Рухов, слегка наклонившись к главе Защитной Чаши. — Скорее всего, управляющий камень Империи удастся заменить не раньше, чем осенью. До этого момента нам придётся следить ещё и за ним.

— Это хорошо.

— Согласен, торговцам будет полезно узнать, что не только благодаря Императору они могут спать спокойно.

Оба главы подумали об одном и том же. Слишком уж «удачно» сошлись все звёзды и целый район торговцев оказался лишён защиты за пару недель до начала заключения нескольких очень важных для всех кланов сделок. Насколько было известно главе Защитной Чаши — один из великих кланов почему-то обратил внимание на их город, а тут такое событие…

Стихийные прорывы неприятны, но если он желает вернуть престиж клану, то должен доказать это делом. Продемонстрировать всем, что клан всё ещё силён. Тем более доказать это великому клану Смертельного Пепла. Именно они курировали весь районный округ этой части Империи.

Сами великие кланы считающиеся сильнейшими в мире строго следили за тем, чтобы репутация кланов как защитников человечества оставалась непоколебима. В тех крайне редких случаях, когда в реальность вторгались разумные из золотого или фиолетового миров, или существа-титаны из чёрного портала именно кланы становились главной ударной силой и защитой. Малое количество Опор на стороне Императора пока не позволяло тому быстро отбивать атаки самых опасных миров. И даже самые мощные охранные барьеры, передовые разработки Имперских магов, в этом случае практически не помогали. Разумные легко обходили любые барьеры… как когда-то они обошли барьер над территорией клана Защитной Чаши.

— Начинаем, — размышление главы раздался сухой голос. — Клан Белых Вепрей, жребий первым указал на вас, выбирайте район. — Старик в чёрном церемониальном халате показал светящийся шарик с горящим символом кабана на нём.

— Район Дара, — отозвался глава клана.

— Да будет так. Вторым выбор жребия падает…на клан Венценосных Рухов, выбирайте район.

— Район Цветов.

— Да будет так.

— Клан Защитной Чаши желает помочь своему союзнику, — глава клана Чаши поднял руку.

— Ваша просьба удовлетворена, — кивает старик. — Следующий клан Железного Меча…

***

«Сосредоточьтесь на своих мыслях, Носитель», — Седьмой спокойно продолжал говорить пока я, терпя нестерпимую боль, изо всех сил старался не обратить в одну большую глыбу льда содержимое таза. Задача была покрыть лишь тонким слоем хрупкого льда поверхность воды, ни больше ни меньше. Сам Седьмой не уставал повторять насколько важным было именно тонкое управление магической силой. Пока это у меня не будет выходить на приемлемом уровне ни о какой дальнейшей практики не могло быть и речи.

Уметь бить грубой силой, каким был, к примеру, мой росчерк меча — это замечательно, но сразу после такого удара я превращаюсь в овощ. При этом как объяснил мне конструкт, во время такой атаки просто прорва силы разлетается в разные стороны, никак не участвуя в атаке. По сути, я выпускаю всю накопленную мощь в мир, не пытаясь даже сконцентрировать или сфокусировать. Не говоря уже о том, что просто дозировать.

«В будущем нам придётся подумать о том, чтобы начать собирать ресурсы для эссенции предела», — как-то заметил Седьмой во время моей очередной попытки правильно распределить магическую энергию. — «Это специальный настой чистой магической энергии, что способен усилить и укрепить силу мага. Придётся постараться, чтобы найти аналоги многих ингредиентов, но не думаю, что во всех мирах соцветия мы не найдём чего-то подходящего под замену».

Помимо тренировок магии Седьмой настоял на ежедневных утренних пробежках длиною в пятнадцать километров. При этом каждый раз он не забывал требовать от меня использования специальной дыхательной техники. С его слов это было одно из самых важных вещей в изучении боевого искусства Создателей. И, кстати, с ним-то у меня было намного меньше проблем.

Там, в отличие от магии, основа у меня была. А дыхательная техника и базовые движения позволили быстрее начать освоение техники. К сожалению, пока у меня не было мыслей каким образом можно было бы совместить свод меча и новую технику. Судя по самому поверхностному взгляду — это было просто невозможно.

Стиль боевого искусства Создателей был стремителен, в отличие от свода меча кланов, где во главу угла ставилось сила удара, его разрушительность. Каждый воин затачивал себя на то, чтобы его духовная сила была самой острой и смертоносной. Стремительные и смертельные удары свода меча были способны в определённый момент даже отделяться от клинка и превращаться в самую настоящую дальнобойную атаку. На высоких уровнях такие воины оказывались способны противодействовать даже магам.

Что же до изучаемого боевого искусства Создателей, то там всё решала скорость. Нанести как можно больше духовных ударов из самых неожиданных позиций, смять и уничтожить оппонента. Защитные стойки и движения там присутствовали, и я даже оценил их изящность, так как они по-иному задействовали энергетику тела, делая ключевую ставку на баланс и мобильности, но всё же чувствовалось, что свод меча на голову, а то и на две был тут выше. Чего не скажешь об атакующей стороне.

Я носился по поляне перед домом устраивая спарринги с тенью, а также рано утром выбирался к тренировочным площадкам, где безжалостно эксплуатировал клановые манекены, отрабатывая на них ключевые движения. То, что мои тренировки заметит стража, патрулирующая этот район или немногочисленные камеры, расставленные по территории клана, я не беспокоился — большинство операторов просто неспособны отличить тренировку свода меча от чего-либо другого. К тому же Седьмой всегда предупреждал о приближении людей и о постороннем наблюдении.

Я сделал следующую связку движений, стремительно рассекая воздух боккеном. Духовная сила удара накаляла окружающее пространство вокруг тренировочного меча из-за чего тот создавал после себя на несколько мгновений самые настоящие алые росчерки.

Седьмой постоянно сыпал информацией, объясняя те или иные принципы движений и действий.

«Одной из базовых вещей Энергетической закалки тела является внешнее усиление. Твой дед успешно провёл тебя через это, сделав максимум. Я же ещё больше углубил посаженые им ростки», — говорил Седьмой. — «Теперь очень важно использовать эту базу для работы с боевым искусством Создателей».

Погоди, Седьмой. В прошлый раз я не стал поднимать эту тему, но всё же. Получается, ты читаешь мои воспоминания как открытую книгу? Так?

Я замер на месте, лишь шум вековых деревьев, растущих вокруг поляны, слышался вокруг.

«Верно. У меня есть доступ ко всем вашим воспоминаниям. Слияние магического конструкта с разумом Носителя позволило это. Вы, скорее всего, так же ощущали на себе эффект слияния. Скажем странные сны или видения?»

То, о чём говорил белый тигр, вот оно. Я сразу припомнил свой сон с пустыней и путешествующим в ней человеком с фонарём. Он несколько раз повторялся и всегда был одинаковым. Неужели это были какие-то остаточные воспоминания конструкта, или что-то совсем иное? Слова того путника звучали как предупреждение. От чего он предупреждал меня?

«Носитель, мы полностью слились, я не могу нанести вам вред, потому что тем самым нанесу его себе».

Ну да, конечно, ты слышишь мои мысли. Хотя без разницы. Как я уже говорил раньше, если ты поможешь мне спасти сестру, цена не важна.

«Если вы о захвате тела, то я не могу такое сделать, даже если бы хотел. Мало того что это неизбежно приведёт к вашей и соответственно моей смерти, так ещё и Создатели поставили естественный ограничитель».

Если поставили, значит, такое уже случалось?

«Второй сумел подчинить своего Носителя».

Вот оно как, и что насчёт того, что тело должно в этом случае умереть?

«Оно и умерло, ровно через трое суток после подчинения, не выдержав энергетического хаоса».

Надо же, интересный рассказ. Но давай продолжать, изменить что-то я всё равно не могу. Зато могу стать сильнее, продолжим тренироваться.

«Перед этим я должен кое о чём попросить».

Слушаю.

«Нужен полигон. Закрытый от взглядов других людей. Территория клана — это хорошо, но мы постоянно отвлекаемся на патрули. Когда тренировки станут интенсивнее, с этим будут сложности».

Хорошо. Подумаю, что можно сделать, — я мысленно сделал себе зарубку на память. Кое-какие мысли насчёт подобного места у меня тут же появились, но следовало это сначала всё как следует обдумать. Тем более что пока ещё этот вопрос не стоял остро.

Так мои начальные тренировки под руководством Седьмого продолжились. Они перемежались походами в университет, медитацией и редким сном. Иногда ко мне присоединялся фамильный бог, с любопытством уточняя тот или иной секрет нового боевого искусства и практики магии. Это странно, но белый тигр с большим одобрением отнёсся к той магической практике, которую я проходил вместе с конструктом на втором этаже дома. Он сказал, что некоторые магические школы и даже кланы используют какие-то подобные способы тренировок и даже дал несколько очень неплохих советов. А ещё бог принёс добрые вести — он сумел разыскать тётушкин схрон. И по его словам защитный барьер там был установлен настолько хорошо, что он сам чуть его не пропустил. При этом тот чуть не поджарил тигра, когда тот немного приблизился к нему.

— Отлично! — радостно потёр я руки. — Теперь осталось понять, как вскрыть этот схрон и забрать книги тётушки.

— Сильно сомневаюсь Ян, что в ближайшие пару лет это у тебя получится, — заметил тигр, улёгшись на мягкую траву на краю поляны, где я как раз тренировался.

— Ну-ну, — махнул я на него рукой. — Дай мне пару месяцев и сам всё увидишь.

— Увижу-увижу, — отозвался бог и заметил. — Ты бы лучше сначала научился второму кругу, а не топтался на первом, как сейчас.

— Всё будет, — мне пришлось сделать над собой усилие и поднять из таза, установленного посередине поляны с помощью магии хаотичную водяную…кляксу? Ну или нестабильный шар, если угодно. Последние дни мы с Седьмым перешли к более тяжёлым тренировкам и пытались взаимодействовать с предметами удалённо. Пока назвать это именно магией язык не поворачивался — фокусы. Но уже становилось понятно, что прогресс есть. Ну и боли каждый такой фокус приносил намного меньше, чем раньше. Причиной тому, скорее всего, было окрепшее умение манипулировать магической энергией.

— Бу! — раздался со стороны тигра, я тут же потерял концентрацию, и вода выплеснулась, обрушившись мне под ноги мигом замочив штаны до колен.

— Проклятье, если пришёл сюда мешать, то отправляйся в дом, — бросил я с раздражением в сторону фамильного божества, издающего звуки чем-то отдалённо напоминающие у него хохот. Очень редкое зрелище, кстати. У белого тигра хорошее настроение?

— Нет уж Ян, позволь я и дальше посмотрю на твой прогресс, вот уж точно говорят, не было бы счастья да несчастье помогло. Возможно, этот твой конструкт действительно настоящий шанс вернуть молодую госпожу и вновь возродить семью. Впервые за долгое время чувствую воодушевление. Я верю в то, что у тебя всё получится.

— Да уж, — от неожиданности почесал затылок, слова тигра стали очень неожиданными. — Спасибо.

«В то, что поверил в меня», — добавил уже про себя. Всё время с момента, когда я потерял семью, старый тигр поддерживал меня. Он старался быть рядом, даже несмотря на то, что я был очень слабым медиумом. Всё это время именно он был моей семьёй и хоть меня безмерно раздражала его ворчливая натура, было очевидно — фамильный бог являлся тем единственным столпом, что всё это время поддерживал меня и, конечно, без его участия…Вероятнее всего, сгинул бы в одном из первых рейдов. Да.

— Спасибо за всё, — повторил я.

— Чего это на тебя нашло? — удивился тигр, но что-то в его взгляде поменялось, когда он посмотрел мне в глаза. — Не за что. Просто будь сильным Ян, а там прорвёмся. — Сказал он через некоторое время.

Практика боевого искусства Создателей и магии продолжалась.

Между делом съездил за пришедшим бронекостюмом. Когда надел его почувствовал, что несмотря на все заверения продавца тот всё же немного стеснял движения. Не критично, но всё же неприятно. Впрочем, с другой стороны, это была отличная защита и потому пренебрегать ей не стоило.

Где-то ещё через два дня пришли ответы на мои запросы в рейды. Все с отказом. Пришлось регистрироваться по новой. Я прекрасно понимал причины отказа. Не каждый рейдлидер согласится брать к себе неизвестного безликого с одним-единственным походом в синий мир в послужном списке. Удивительно как предыдущий рейдлидер с такой готовностью согласилась взять меня тогда. Кстати о ней. Если не получается получить доступ к рейду через приложение, может быть поговорить с действующим рейдлидером? Возможно, она посоветует к кому обратиться. Решив не откладывать дело в долгий ящик, я во время небольшого перерыва в тренировка прямо из приложения набрал номер. Внутренняя сеть наёмников позволяла это делать, не раскрывая личности.

— Да? — услышал я голос девушки в трубке.

— Госпожа…, — я повернул визитку лицевой стороной смотря на выгравированные на ней имя и фамилию рейдлидера. — Семёнова. Это наёмник, что помог вам в недавнем синем рейде.

— А безликий, вижу по АйДи. Чего хочешь? Неужели решил рассекретиться и показать миру своё лицо? — велело донеслось из телефона.

— Не совсем, я уже пару недель не могу найти рейд в зелёный или синий мир и хотел узнать…

— Не помогу ли я тебе, сведя с нужным рейдлидером, да? — догадалась девушка с ходу. — Ну слушай, ты меня, конечно, спас. И спасибо тебе за это. Но всё же просить за тебя, да ещё и под собственную ответственность, прости не готова.

Я тут же вздохнул. Понятное дело, она не хотела рисковать своей репутацией из-за неизвестного, пускай и спасшего её человека.

— Но есть вариант, — добавила вдруг девушка.

— И какой же? — обрадовался я, хоть и предчувствуя, что сейчас будет какое-то странное предложение. Так и случилось.

— Я собираю рейд в редкий сиреневый мир, и мне нужны люди. Он по уровню где-то соответствует синему, без агрессивной среды, поэтому полная защита там не нужна. Можно даже обойтись и вовсе без неё. Если присоединишься на одну вылазку к моему рейду — то, так и быть, я замолвлю за тебя словечко. Итак? Согласен.

— Если не секрет, зачем тебе обычный наёмник с золотым значком?

— Всё просто, как я уже сказала, людей очень не хватает. Многие не желают посещают сиреневый мир, потому приходится собирать наёмников любыми способами.

— Хорошо, — что я ещё мог ответить, мне нужно было увеличить шансы попадания в другие миры, в синий ли, зелёный или оранжевый — неважно.

— Отлично, не беспокойся, помимо тебя там будут ещё много одиночек, поэтому одиноким ты там себя точно не почувствуешь, — сказала Оксана и, хихикнув над своей шуткой, продолжила. — Обычная вылазка, только с небольшим, ну или большим, нюансом. Пришлю тебе описание и саму заявку в рейд на приложение, ознакомься. Да и загляни завтра в гильдию, наниматель желает встретиться с членами рейда. До встречи.

— Ага, до встречи, — сказал я и нажал на кнопку отбой.

Сиреневый мир, вот же отстой. Да ещё и наниматель? Получается наёмный рейд.

«Это опасное место?» — тут же подал голос Седьмой.

Ну как сказать, — я попытался припомнить всю информацию о том месте. Сиреневые врата вели в малоизученные области пространства неизвестного мира или миров. Клановые и правительственные отряды переднего края уже пару лет как изучили порталы и признали их безопасным, поместив где-то между оранжевым и синим мирами. Но особой популярностью Сиреневый мир не получил. Почему? Насколько мне помнилось, в отчётах говорилось о сложных магических явлениях присущим тем местам, плохо воспринимающихся человеческой психикой.

Это не редкость, когда те или иные врата оказывались малопригодными для исследования и добычи ресурсов — к примеру, серые порталы представляли собой просто редкие островки парящих в абсолютной пустоте осколков некогда развитой цивилизации. Мало того, что там требовались костюмы повышенной защиты, так ещё и обитающие в сером мире монстры были настоящим ожившим кошмаром, с которым, с трудом могли справиться даже воины уровня «опоры нации». Поэтому те врата были очень быстро опечатаны, а единственное их спонтанное появление в одном из городов Империи, чуть не превратило целый регион в выжженную пустыню.

«Так, а что не так с сиреневым миром, Носитель?» — прервал мои мысли Седьмой.

Ну, этого я так до конца и не понял. Там действуют определённые законы, работающие вместе с привычной нам магией и физикой превращая мир во что-то совершенно невообразимое, непонятное и потому опасное. Давай прогуляемся до библиотеки клана, я как раз давно хотел прочитать некоторые труды по принципам магического воздействия и заодно попробуем найти свежие выкладки по сиреневому миру. Это куда лучше, чем рыться в интернете — клан всегда проверят на достоверность всю информацию, хранящуюся в библиотеке.

В этот момент меня отвлёк весёлый дилинь на смартфоне. Как и обещала Оксана, она прислала мне предложение в рейд. Бегло пробежался по уже согласившимся и не заметил ни одного безликого. Ну и плюс к тому все как один наёмники были от золотого ранга и выше. Это говорило о том, что рейдлидер рассчитывала на столкновения с кем-то и чем-то способным навредить даже сплочённым командам серебряных…Так стоп, а почему рейд обозначен как спасательный? Я аж присел на кровать от удивления.

Глава 16. Библиотека и объяснения

Что такого произошло в сиреневом мире, что пришлось отправлять туда спасательную команду во главе со звёздным рейдлидером? То, что сейчас в рейд зарегистрировалось лишь пять десятков наёмников было вполне понятным — среди всего соцветия, сиреневый был, пожалуй, один из самых мало востребованных рейдов.

Я задумчиво нажал на кнопку предварительного принятия приглашения рейдлидера и поднялся на ноги. Нужно было собрать побольше информации о том, куда мне предстояло попасть.

Клановая библиотека находилась в другом конце территории клана Защитной Чаши, что самое раздражающее возле имения Мироновых. Конечно, моё «везение» и здесь сыграло против меня. По дороге наткнулся на весело шагающего Семёна в сопровождении высокого мужчины, насколько мне помнилось — его дяди. Мы несколько раз пересекались, но так как я был не из его поколения, никогда не общались.

— О, вы только посмотрите, кто вылез из своей дыры, — воскликнул радостно Сёма. Мне даже показалось, что в присутствии дяди он прямо из кожи вон лез показать свою «силу». — Дядя, ты же помнишь последнего выжившего Александрова? Так вот он этот неудачник прямо перед тобо…

— Заткнись Семён, — сухо прервал его мужчина. — Я извиняюсь за племянника, сестра до своей кончины так нормально и не привила ему должные манеры.

Парень до этого с напыщенным видом пытавшийся представить меня своему дяде подавился воздухом, явно не ожидая таких слов от родственника. Что же до мужчины, то он твёрдым взглядом смотря мне в глаза, продолжил:

— Та трагедия, что произошла с твоей семьёй, я не мог раньше поговорить с тобой, поэтому сейчас приношу тебе свои соболезнования. Остаться одному в семье это очень тяжело, и я рад видеть, что ты несмотря ни на что отлично справляешься.

— Благодарю, — я кивнул мужчине, внутренне ощутив теплоту. Очень редко в клане можно было ощутить от кого бы то ни было поддержку. Мне всё ещё было непонятно, почему большинство членов клана продолжали меня игнорировать, пускай я и был слаб — это совершенно не повод делать из меня изгоя, ведь так? Значит, были этому поведению причины, только вот понять их я всё это время никак не мог.

«Носитель, этот человек испытывает к тебе негативные эмоции на уровне презрения», — вдруг в моей голове раздался голос Седьмого. — «Уровень контроля за внешними проявлениями эмоций у этого человека очень высок».

Кто бы сомневался, — мысленно усмехнулся я, истинные наследники ведут себя именно так — никогда не показывают своих настоящих эмоций, оставаясь на людях благородными и вежливыми.

Я вежливо попрощался с притихшим Семёном и его дядей, сославшись на то, что спешу в библиотеку и быстрым шагом отправился прочь, провожаемый задумчивым взглядом мужчины.

До библиотеки дальше я уже добрался без особых проблем. Пройдя внутрь высокого двухэтажного здания, с характерными для кланового стиля колоннами, установленными по всему его фасаду, я подошёл к основной стойке, за которой сидела женщина средних лет в строгих очках и завязанными в пучок волосами.

— Хочу воспользоваться библиотекой, в каком зале находится информация о последних открытых мирах соцветия?

— Как и обо всех других мирах, вся информация собрана в третьем зале, господин Александров, — спокойно ответила мне женщина.

— Спасибо, — поблагодарил я женщину. Давно не был в библиотеке, всё могло поменяться.

Итак, мы ищем все упоминания о сиреневом мире и его свойствах, — я подошёл к установленному в четвёртом зале компьютеру и ввёл запрос.

Тот мгновенно выдал около сотни строчек. Отправил на печать полученный результат и забрав распечатку, осмотрел её. Так. В основном нужная мне информация находилась в электронном виде, но были ещё множество вырезок газет и даже несколько не оцифрованных книг — в основном какие-то работы конспирологов, малоинтересные.

Через три часа, когда от объёма впитанной информации у меня уже начала болеть голова, а в глаза, такое ощущение, что накидали несколько горстей песка я смог оторваться от чтения. Итак, ясно, что ничего неясно.

Исходя из статей, написанных видными деятелями науки Империи, комментарий представителей сильнейших кланов, имперских экспедиционных сил и наёмников помогающим им — сиреневый мир был самым настоящим пространством с постоянно изменяющимися характеристиками. Согласно предположениям учёных, этот мир постигла магическая катастрофа, исказившая пространство и время, скрутив их вместе из-за чего эти две величины там стали непостоянны.

— Проклятье, как это всё понимать?! — я взъерошил волосы, ломая голову над тем, как должен внешне выглядеть Сиреневый мир. — Возможно, завтра на встрече скажут больше информации.

На следующий день, сразу после университета я отправился в гильдию. В салоне автобуса был установлен небольшой телевизор, над местом водителя, по которому гоняли рекламу, перемежавшуюся с новостными сводками. Не особо вслушиваясь в то, что говорит диктор, я мысленно ещё раз обдумывал свои следующие действия. Сейчас нужно было собрать полный защитный комплект — это было главным условием для посещения миров с агрессивной средой или враждебным населением. Ну и, конечно, заработать достаточно авторитета в среде наёмников, чтобы получить место в рейде на золотой мир. Конечно, такой авторитет заработать куда проще, не будучи безликим, но тут я пока ничего сделать не мог. Оставалось лишь ждать, когда все хорьки сойдут с ума и только после этого, возможно, снимать маску.

От размышлений меня отвлекла тревожный сигнал, передаваемый по телевизору.

— Уважаемые граждане и члены кланов, вблизи района Цветов открылись спонтанные врата оранжевого ранга. К месту происшествия уже направились мобильные оперативные группы кланов Рух и Защитной Чаши, сам район опечатан силами стражи Императора. Населению района Цветов просьба сохранять спокойствие и не выходить из своих домов пока силы Империи и кланов ликвидируют последствия появления спонтанных врат.

Я хмыкнул про себя, уверен наш клан отправили на зачистку из-за последних событий. Многим сейчас очень интересно сохранила ли Чаша свои силы, может ли она ещё называться «Великим».

Что же до так называемых «спонтанных врат» то именно из-за них сейчас в мире было больше всего проблем. Как правило, такие врата открывались на краткое время в густонаселённых местах не защищёных охранными барьерами и выпускали самых неприятных монстров миров соцветия. Чаще всего это было случайное событие, учёные пока до конца и не смогли понять причин появления врат и какие события предшествовали их формированию, потому предугадать их появление всё ещё с точностью не удавалось. Это просто время от времени происходило во всём мире. Но были и исключения. Разумное население золотого, чёрного и фиолетового миров умело само открывать порталы. Туда, где им это было нужно. Похищения людей было главным, чем эти три мира занимались и для чего строили врата. Лишь только причину у них были разные. Фиолетовый мир похищал и использовал людей как пищу и ингредиенты для каких-то своих лекарств. Золотой мир похищал только магов и медиумов, предположительно для исследований и усиления собственных возможностей, ну, а о чёрном мире практически ничего не было известно. Открыть туда портал силами медиумов и магов нашего мира пока так и не удалось.

Мысли плавно сами собой перенеслись к событиям связанным со смертью почти всей семьи и похищением Алисы, а позже и к ней самой. Почему-то в воспоминаниях сестра всегда казалась грустной. Хоть в действительности была одним из самых весёлых членов семьи. Утреннее солнышко, как её называла мама. Вспомнил, как она любила кататься на моих плечах, когда ещё была совсем маленькой, и смех — весёлый перезвон колокольчиков. Что же с ней сейчас происходило в золотом мире? Кулаки непроизвольно сжались.

Автобус, наконец, добрался до остановки, и я, отвлёкшись от невесёлых размышлений, с раздражением вышел прямо под раскалённое солнце. Последнее время погода стояла в городе невероятно жаркая и даже оснащённый кондиционером автобус не до конца справлялся с этим пеклом.

Как обычно, бронированная входная дверь гильдии с усилием поддалась. В прохладном холле сейчас практически не было наёмников, лишь у ресепшена я заметил какого-то толстячка, флиртующего с девушкой-администратором.

Вроде бы Оксана говорила о том, что зарезервировала для встречи зал совещания на втором этаже. Я без особого труда нашёл нужное помещение среди хитросплетений коридоров гильдии. Войдя внутрь просторного помещения с большим вытянутым столом и установленными по всему периметру ровными рядами стульев, стало понятно, что я далеко не первый. За столом уже сидело множество наёмников — в основном группы судя по одинаковой форме. Одиночки расселись по краям зала. Недолго думая, я присоединился к ним. И принялся ждать, заодно оглядывая всех членов рейда. Для сиреневого мира, в отличие от алого или синего всё же было важно знать других наёмников, идущих с тобой.

«Носитель, я чувствую чужое внимание, направленное на нас», — подал голос Седьмой. — «Девушка, спасённая вами в прошлом рейде, сейчас изучает вас, но я не ощущаю сексуального интереса».

Я вскинул голову и действительно встретился взглядом с рейдлидером, которая приветственно кивнула мне. Ну как встретился, на мне всё же была маска безликого, но то, что маг почувствовала, что я на неё обратил внимание — несомненно.

Всё бы тебе ощущать чужие желания. Предполагаю она заинтригована моей личностью, плюс хочет проверить чего я стою, так как толком не видела моих способностей. Чисто профессиональный интерес.

В этот момент в зал вошла троица безликих, показавшаяся мне интересной уж больно экипировка этих людей походила на ту, что использовали изгои, напавшие на мой клан, не хватало только их эмблемы.

«Это они», — лаконично подтвердил мои мысли Седьмой.

Изгои спокойно прошли до мест, где сидел я и пристроились на соседние сидения. Их лидер кивнул мне, и, повернулся в сторону стола обсуждений, а я же с большим трудом удержался от того, чтобы не выругаться. Других безликих же не было в рейде, когда я принимал приглашения, так какого…

— Братья наёмники! — прервала мои мысли Оксана. Она, чтобы привлечь всеобщее внимание встала со своего места и обратилась к окружающим людям. — Спасибо за то, что откликнулись и согласились на моё предложение! Я знаю, что рейды во врата сиреневого мира большинству из вас неинтересны, но уверяю, на этот раз прибыль будет и даже вас удивит.

Шепоток пронёсся по залу, говоря, что большинство мало верили в подобное. Оксана же не обратила на это никакого внимания и указала на худощавого мужчину, что поднялся на ноги возле неё.

— А теперь, позвольте вам представить, человека, который будет спонсировать рейд. Профессор Зиновьев один из ведущих исследователей сиреневого и чёрного миров в нашем макрорегионе. Он преподаёт в университете города и знаменит на всю Империю. Профессор, прошу, расскажите, пожалуйста, о задаче в сиреневом мире.

— Это спасательный рейд, я хочу, чтобы вы нашли и вернули в наш мир одну из экспедиций возглавляемую моим талантливым помощником, — прокашлявшись, начал он. — Сразу скажу, мы всё ещё держим открытыми врата и стабильными они останутся ещё около двух недель. Больше этого времени клан Стрижей даже с моим финансированием держать их открытыми не станет. Что же до причин спасательного рейда… Предположительно экспедиция наткнулась на сущность класса Хесед.

Я ощутил холодок по всему телу. Класс Хесед это почти кристаллический ранг второго луча. Рейд такого состава просто неспособен ему хоть что-то сделать. Похоже, не один я так подумал, потому как в зале начал подниматься шум.

— Господа, успокойтесь, — профессор повысил голос, перекрывая шум. — Мне достоверно известно, что сущность уже исчезла из сиреневого мира. Там, где должна находиться экспедиция нет ни одного враждебного существа, которому бы можно было присвоить свой класс. Позвольте мне продолжить. Итак. Задачей рейда становится спасение оборудования и персонала небольшой экспедиции, которую финансировал я и университет. Так же крайне важно забрать все собранные экспедицией материалы и образцы. Возможно, в будущем сиреневый мир станет одним из самых богатых и прибыльных для рейдов и поверьте, вы станете в числе первых, кто узнает об этом. Помимо этого, за выполнение миссии каждому из вас положена награда в триста тысяч кредитов, тридцать тысяч из которых будут выплачены авансом сразу после того, как вы подпишете обязательный контракт наёмников. Да — это будет контрактный рейд. Напомню, после подписания отказаться от миссии уже не получится.

Я задумчиво откинулся на спинку стула и стараясь не обращать внимания на присутствие изгоев возле себя, посмотрел на потолок. Весь этот рейд стал большим сюрпризом. Мало того что я получу нужные рекомендации от Оксаны для того, чтобы начать нормально ходить в рейды зелёного, синего и оранжевых миров, так ещё и триста тысяч кредитов. Это очень хорошие деньги. На них можно будет купить сразу несколько частей из комплекта защитной экипировки. Те же системы жизнеобеспечения стоят огромные деньги. А активная магическая защита высокого класса ещё больше. С другой стороны, сущность класса Хесед. Каков шанс что мы не наткнёмся на что-то подобное?

Тем временем профессор продолжал:

— Друзья, кому неинтересно моё предложение, могут идти по своим делам. Уверен, вам есть чем заняться. Все прочие же… сейчас госпожа Семёнова направит вам на ваши личные АйДи стандартный контрактный пакет, который вы можете подписать. Так? — он посмотрел на рейдлидера.

Девушка согласно кивнула и одним нажатием клавиши на ноутбуке, стоящем напротив неё, отправила сообщение всем в рейде.

Я тут же почувствовал вибрацию смартфона. Быстро просмотрев глазами присланный контракт, довольно типовой для наёмника, я мысленно пожал плечами и нажал кнопку «принять». Следовало рискнуть. Не все согласились. Я заметил, что некоторые наёмники поодиночке и группами стали уходить из зала. Жаль, но изгои возле меня, похоже, решили принять существующие правила игры.

— Итак, сомневающиеся ушли, — кивнул профессор, когда последний из отказавшихся наёмников покинул зал. — А теперь к делу. — Он щёлкнул пальцами, вызывая большое объёмное изображение над столом. — В сиреневом мире нет понятного нам понятия пространства и величин типа времени с этим связаны многие неудобства, но к этому нужно лишь приноровиться. Экспедиция застряла в точке эпсилон, двенадцатой стабильной реальности. Как вы понимаете нормальную карту я показать вам не смогу, зато позвольте представить — экспериментальный образец собирателя магического поля СмП-3.

Парящее над столом изображение походило на…обычный пылесос. Я попытался присмотреться, но очень похоже, что это был именно он, пылесос. И, похоже, не у одного меня возникли такие ассоциации.

— Это не пылесос! — взмахнул рукой профессор, обрывая повисший в воздухе вопрос и тем самым провоцируя недружные смешки в зале. — Принцип действия схож, поэтому по конструкции есть некие сходства. С помощью данного устройства вы сможете собирать образцы флоры и фауны сиреневого мира без дополнительного риска.

После этого долговязый мужчина пустился в разъяснения предстоящей миссии. В общем, все его предложения можно было сжать до трёх фраз. Следовало добраться до места, где остановилась экспедиция. Собрать уцелевшие материалы в том числе и пылесосом, забрать людей и оборудование и со всем этим добром вернуться.

Когда профессор закончил, на него посыпались вопросы. В основном они касались сущности класса Хесед, которая и уничтожила, как я понял экспедицию. Вырезав заодно всю охрану. Профессор утверждал, что, скорее всего, гражданский персонал не должен был пострадать, но откуда у него была такая уверенность мужчина так и не смог вразумительно объяснить. Точнее сказать его просто никто не понял.

— Выход запланирован послезавтра в десять часов утра, — наконец через без малого час прервала нескончаемый поток вопросов рейдлидер. — Каждый из вас получит на смартфон подробное описание рейда, а также рекомендации и наставления по тому, как себя вести в сиреневом мире. Крайне рекомендую всем ознакомиться. Аванс вам всем поступит на счета наёмников в течение часа. Врата находятся на территории университета. Шестнадцатый корпус, защищённая лаборатория профессора Зиновьева. Прошу к рейду никому не опаздывать, ждать опоздавших не станем. И да, будьте готовы, что наш рейд будет длиться дольше обычного — потребуется время на то, чтобы вытащить людей обратно в наш мир.

Глава 17. Допрос и подозрения

«Носитель, вы всё ещё сомневаетесь», — озвучил Седьмой мои мысли после того, как мы вышли из гильдии.

Есть немного, всё же тварь класса Хессед это очень опасно. Я не уверен, что даже тебе удастся продержаться против неё дольше пары минут.

«Тем важнее продолжить наши тренировки и стать сильнее», — заметил конструкт.

Согласен. Возвращаемся домой нужно как следует подготовиться к сиреневому миру. И заодно прочитать чего там такого интересного пришлёт профессор нам. Возможно, даже удастся использовать эту информацию для покупки действительно важной для сиреневого мира экипировки. Тех денег, что должны поступить в качестве аванса вполне должно хватить…

Но планы пришлось немного отодвинуть в сторону, потому как прибыв к своему дому, я увидел двух стражей в строгих костюмах — личная охрана главы. Что им было от меня нужно? Одного из них я немного знал, несколько раз видел его в компании отца, кажется, он был из семьи Крикуновых? Или Демидовых? Не помню. Взгляд второго стража сквозил едва ощущаемым раздражением.

— Ян, — кивнул мне знакомый, как только я подошёл ближе. — Глава хочет видеть тебя.

— Можно было бы просто послать кого-то из наследников, зачем утруждать стражей?

— Таково веление главы, — пожал плечами мужчина.

«Судя по эмоциональному фону, он растерян и подавлен. Предполагаю, этот страж понимает и знает, почему послали именно его», — заметил Седьмой.

Значит, в известность их не поставили. Интересно, что же такого случилось, что глава направил сопровождать меня двух сильных воинов? Мысленный вопрос, конечно, остался без ответа. Предполагать можно было всё что угодно.

Тем временем мы пересекли один из небольших парков, разбитых на территории клана. Там можно было заметить несколько групп маленьких детей — воспитанников расположенного неподалёку детского сада. Одна из групп как раз изучала создания «песочного шара», простенького заклинания призванного показать и направить силы будущих магов клана. Вместе с мантрами и начальными практиками — это было то немногое, что детям позволялось изучить до инициации. Сам я смутно помнил свои попытки создания «песочного шарика», это просто у меня не получалось, хотя, конечно, я был далеко не один такой в группе. Тут же вспомнились восторженные глаза Алисы, которая при мне слепила из песка шар размером с голову взрослого человека. Мне кажется, мать тогда чуть в обморок от увиденного не грохнулась, а юная негодница продолжала всё увеличивать и увеличивать шар, что стремительно разрастался в её руках.

— Ян, — прервал мои мысли знакомый страж. — Я слышал, ты подался в наёмники?

— Да, — лаконично ответил я.

— Послушай, я хорошо был знаком с твоим отцом, — мужчина запнулся и слегка приостановив шаг поравнялся со мной, его напарник лишь хмыкнул и слегка ускорил шаг, он явно не был настроен слушать наш разговор. Между тем страж продолжил. — Послушай Ян, мы вместе с твоим отцом находились в одной оперативной группе. До того инцидента. Я просто хочу сказать, что он был хорошим человеком и не желал бы своему сыну бесславную смерть внутри одного из миров соцветия. Ты слаб. Пора уже понять и принять это, парень, или сгинешь в одном из тех мусорных алых врат.

— Спасибо за ваше беспокойство, — что ещё тут скажешь.

— Подумай над моими словами, — страж увидел, что я не воспринял его слова и лишь покачал головой. — Иногда быть сильным, не значит уничтожать преграды на своём пути. Возможно проще избрать другой путь?

После этих слов он махнул рукой, призывая поторопиться, и уже в полном молчании мы добрались до особняка главы.

Это было самое старое здание на территории клана. Основательный каменный фасад больше напоминал небольшой укреплённый замок, узкие окна-бойницы и огромное количество охраны. Здесь была резиденция не только главы, в этом здании проходили все заседания совета и большинство глав семей проводили своё время именно здесь. Почему не знаю.

Меня провели внутрь, но вопреки ожиданиям проводили не к кабинету главы, а к одному из залов. Я не так часто бывал внутри нашей резиденции, фактически лишь пару раз, потому понятия не имел, где оказался.

«Носитель, я чувствую внутри несколько сильных энергетических вихря, один из них медиум, а два других судя по отголоскам воины. Будьте предельно осторожны, сразу со столькими противникам нам не справиться», — сказал Седьмой в тот момент, как я протянул руку к дверной ручке, из-за чего та непроизвольно вздрогнула.

— Не дрефь парень, проходи, — проворчал презрительно напарник бывшего коллеги отца.

Я посмотрел ему в глаза из-за чего мужчина вдруг непроизвольно тут же отвёл взгляд. Странно. Впрочем, сейчас было явно не до этого. Толкнув дверь и оказавшись внутри вдруг очутился сразу перед несколькими людьми. Двое из присутствующих были одеты форму гвардейцев Императора. Что же до оставшихся до это был сам глава и два его советника.

— Глава, советники, уважаемые гости клана, — я поочерёдно поприветствовал присутствующих.

— О, Ян проходи. Эти господа хотят задать тебе буквально пару вопросов по одному из рейдов, в котором ты совсем недавно участвовал, — улыбнувшись, кивнул глава, хотя я прекрасно видел, что глаза его не улыбались.

— Господин Александров, в одном из ваших недавних рейдов в алый мир умерла десница Императора вместе с отрядом гвардейцев, а также несколько десятков наёмников. Вы не явились на вызов в гильдию наёмников, и мы были вынуждены навестить вас в клане. Итак, скажите господин Александров, вам что-либо известно об этом? — один из гвардейцев, судя по всему, медиум обратился ко мне, внимательно отслеживая мои реакции на его слова.

«Носитель, зафиксирована попытка зондирования. Блокирую?» — тут же встрепенулся Седьмой.

Проклятье, если заблокируем, будут проблемы, всё равно, что объявить о том, что мне есть что скрывать. Может подменить реакции?

«Могу попытаться, но гарантии нет».

Пробуй. В любом случае у нас особо нет другого выбора.

— Нет господин, — ответил я, когда пауза начала откровенно затягиваться. — Могу подробно описать, всё что происходило со мной в том рейде.

— Прошу вас, — кивнул медиум, внимательно отслеживая каждую мою реакцию, при этом не придавая значения откровенно раздражённому взгляду главы и советников.

Пришлось подробно рассказать обо всём, что происходило в алом мире ничего не скрывая и не приукрашивая. Лишь в самом конце, когда нужно было рассказать о хорьках и их экспериментах я гладко опустил это, перейдя сразу к тому, что оказался в комнате с боксами и порталом наружу. На этом меня попросили остановиться подробнее. Пришлось в общих чертах описать увиденную лабораторию, а затем указав на то, что я там в любом случае не стал задерживаться, продолжить рассказ как ни в чём не бывало. Недосказанность вкупе с полуправдой. Вроде бы прокатило. Медиум всё так же внимательно слушал, и выражения лица не поменялось. Да и Седьмой молчал.

Посыпались уточняющие вопросы, в основном касающиеся места, где я оказался и лаборатории. Но долго расспросы не продлились. Молчавший до этого глава вдруг вмешался спокойным, но достаточно громким голосом:

— Господа, Ян подробно вам рассказал о том, что с ним произошло в алом мире, и как я понимаю его непричастность к пропаже десницы Императора доказана? В таком случае прошу прекратить этот допрос. Ян, ты можешь идти, а нам с уважаемыми господами из гвардии Император ещё есть о чём поболтать.

— Хорошо, — я попрощался по очереди со всеми в комнате и быстрым шагом вышел прочь.

Это было близко. Седьмой, как всё прошло? Нас не поймали?

«Полностью определить не получилось. Эмоциональный отклик медиума был минимален. Также я заметил, что помимо изучения реакции объект больше уделял внимание вашему телу».

В каком смысле?

«Медиум изучал строение вашего тела, предположительно искал наличие аномалий».

И, я так понимаю, ничего не нашёл?

«В отличие от „изменённых“ я полностью контролирую все изменения. Аномалий в вашем теле мною не было запланировано».

Это обнадёживает. Меня отвлекла вибрация смартфона. Пришли те самые инструкции и материалы от профессора, а вместе с ними и долгожданный аванс в почти тридцать тысяч кредитов. И откуда только у обычного профессора такие деньги? Материалы почитаю сегодня вечером, а сейчас нужно сосредоточиться на тренировке.

Обратно меня уже никто не провожал. Выйдя из особняка-замка, сразу направился в сторону одной из тренировочных площадок на самом отшибе территории клана.

***

— Ну что? — спросил один из имперских дознавателей, когда они сели в машину, припаркованную у территории клана Защитной Чаши.

— Я не ощутил в нём каких-то изменений. Он точно не изменяется как те наёмники. Но…, — медиум задумался о чём-то.

— Но? — переспросил его первый дознаватель.

— Такое ощущение, что он что-то не договаривает. Я вроде как ощущал его нервозность и страх, но они были какие-то блёклые. Не знаю. Моя божественная лиса то же молчит. Думаю, пока следует сосредоточиться на других. В любом случае он наследник и мы не можем рисковать войной с кланами. Пусть девятый отдел решает, как с ним быть.

— Его сила после рейда увеличилась, ты же читал отчёт.

— И всё же, это дело девятого отдела, а не наше. Мы отвечаем только за сбор данных.

— Ладно, давай к следующему, — кивнул мужчина, заводя мотор. — Кто там у нас?

Его напарник-медиум достал смартфон и открыл информационный файл.

— Кроу, заместитель рейдлидера того рейда, был на должности атакующего. Вошёл вместе с Десницей. Они были знакомы. И так же, как та троица сразу после рейда скакнул в силе.

— И почему мы только сейчас к нему едем, а не первым делом?

— Его очень давно не видели в городе, агенты из отдела мониторинга указывают на то, что он несколько недель назад направился куда-то в горы, сейчас нам нужно обыскать его дом.

— Ну хорошо.

***

Уже вечером приступил к чтению материалов по сиреневому и почти сразу оказался неприятно удивлён. Очень похоже, что мне понадобится либо очень много светляков, либо нормальный прибор ночного видения. В сиреневом мире, исходя из отчётов, часто в некоторых местах просто пропадают все источники света, кроме тех, что используют сами люди. С чем это связано пока непонятно, но…похоже, следующей частью экипировки для меня станет шлем «Эгиды». Насколько мне помнилось, в него входил комплект магического и ночного видения.

Так, а вот это очень интересно. В одном из приложенных файлом подробно расписывались опасные монстры. И, кажется, сиреневый мир не зря имел такой низкий индекс опасности. Пара видов существ похожих на гончих, хоть и стайных животных, но очень пугливых. И ещё что-то похожее на теневого медведя из оранжевого мира. Только чуть выше и агрессивнее. Но встречалась тварь очень редко и была очень неповоротлива. Так, тогда основной вопрос, что это был за монстр класса Хессед. Из файла это было совершенно непонятно. В остальном ворохе информации разобраться оказалось непросто. Понятия фрагментарной запутанности временных ячеек и непостоянность планковского времени для меня оказались слишком тяжелы. Пришлось сдаться и перейти сразу к выводам.

Темпоральный Армагеддон. Согласно предположениям профессора, сиреневый мир стал таким из-за нарушения естественного потока времени чем-то настолько значительным, что время не смогло распределиться на несколько потоков, как это происходит в обычных условиях и перемешалось в хаотических условиях. Профессор настаивает, что из-за того, что представители нашего мира являются выходцами из мира с устойчивой временной постоянной они способны временно положительно влиять на хаос сиреневого мира, путешествуя по нему. По сути, понемногу восстанавливая его. Только благодаря этому возможно его изучение.

Мд-а, понятно, что ничего не понятно. Я отложил смартфон в сторону и откинулся задумчиво на подушку. Мир сошедшего с ума времени и пространства? Было бы интересно посмотреть.

На следующий день я съездил в центр в уже знакомую лавку и приобрёл шлем из комплекта «Эгида». Благо торговец после моего последнего заказа весь комплект перевёз к себе в магазин. По его словам, каждая часть ожидает моих денег. Очень продуманно с его стороны, продать устаревший комплект по частям очень непросто, торговец посчитал, что я буду приходить в магазин и выкупать по одной-две части комплекта. Дальновидно.

Оставшееся время до рейда я посвятил тренировкам и подгонкой бронекостюма. На последнее, пришлось потрать больше двух часов. Выяснилось, что в одиночку сделать это было не так-то просто, особенно когда под-руку постоянно лезли с советами Седьмой и фамильный бог.

Тигр, услышав новость о том, что мы отправляемся в сиреневый мир, даже не стал в обычной своей манере ругаться, только взмахнул хвостом и заметил, что со мной отправиться не сможет. Моих способностей, как медиума пока недостаточно, чтобы вызвать его там.

Жаль. Но тут ничего не поделаешь. По заверениям Седьмого, укрепление сосуда души идёт полным ходом, но пока до каких-то действительно серьёзных подвижек ещё очень и очень далеко. «Это самый трудный из возможных процессов совершенствования тела Носителя», — так примерно выразился конструкт на мой вопрос о сроках.

— Ладно, давай попробуем немного подвигаться в этом, — я попрыгал в идеально подогнанном бронекостюме, проверяя не болтается ли что-то.

Вроде удобно. Броня облегала тело точно вторая кожа и оставляя нужную мне подвижность. В каком-нибудь «Булате» или «Ладье» такое не исполнишь. Хотя класс защиты там, конечно, куда выше. А теперь главный тест.

Нахлобучив на голову довольно удобный шлем, я уверенно подошёл к кукле-тренажёру взятому «на время» с одной из ближайших тренировочных площадок. Некоторое время её точно никто не хватится. Установив максимальную для этого тренажёра сложность равную платиновому значку, я отошёл на другую сторону поляны и взмахнул на пробу боккеном. На этот раз лучше не переусердствовать.

Кукла рывком бросилась вперёд. Точно в замедленной съёмке. Плавно ухожу вправо, и тут же наношу каскад лёгких ударов-касаний. Манекен отбрасывает в сторону, но тот почти тут же перестраивается и взрывается десятком дальнобойных атак на основе магии воздуха. Встречаю часть боккеном, без труда отклоняя их в сторону и тут же создаю рукотворный вихрь клинковых ударов, оставляющих после себя алые росчерки. Куклу отшвыривает на другую сторону поляны, где она с большим трудом поднимается опять, но почти сразу оседает на землю.

— Похоже всё ж перестарался, — выключаю повреждённый автомат. — Надо будет покопаться позже в её начинке. Вероятно повредил гироскоп.

— Впечатляет, — донёсся голос тигра, наблюдающего всё это время за поединком. — Не свод меча, но выглядит ничем не хуже. Да.

— Спасибо. Это пока один из начальных уровней, и я уже способен за пару движений справиться с манекеном платинового уровня.

Я подошёл и уселся возле тигра, вдыхая свежесть позднего вечера. Уже начало понемногу темнеть, а в вышине неба начали появляться тусклые звёзды.

— Это всего лишь кукла, Ян, — заметил фамильный бог. — С человеком или монстром всё будет куда сложнее.

— Я понимаю, — кивнул, замолкая.

Действительно, против реальных людей всё будет совсем по-другому. И уж чего греха таить, сражаться против людей мне бы очень сильно не хотелось.

— Завтра у тебя тяжёлый день, попробуй выспаться, — сказал тигр после минутного молчания. — И Ян.

— Да?

— Удачи там.

— Спасибо.

Глава 18. Спускаясь во тьму…

Глава клана Защитной Чаши задумчиво барабанил пальцами по массивному дубовому столу, слушая доклад первого советника. Этот месяц они всеми силами пытались сгладить тот репутационный урон, что был нанесён клану во время нападения изгоев. Пришлось ради этого пойти на значительные траты и даже согласиться работать вторым номером с Рухами. Глава мысленно вздохнул. Если бы его предшественник узнал во что превратится клан при его управлении, был бы он так уверен в собственном выборе? К тому же именно при нём оказались потеряны из сокровищницы клана два свитка с заклинаниями высших кругов. Если об этом узнают другие кланы…ну о таком вообще лучше даже не думать. Сейчас даже Рухи убеждены, что изгои забрали несколько средней руки артефактов и крайне важно, чтобы и впредь все думали точно так же. Ещё одной проблемой оказался наследник семьи Александровых. Даже несмотря на откровенное предупреждение он продолжал работать наёмником и посещать рейды, визит государственных ищеек для главы был крайне неприятен. Как и любой другой клан, Защитная Чаша старалась как можно меньше контактировать с представителями закона Императора. Таким образом, из-за обычного члена клан оказался под прицелом внимания гвардии Империи. Неприятно. Парень продолжал не обращать внимания на все намёки со стороны клана взяться за ум, и даже откровенные закручивание гаек не образумило молодого Александрова… После того как удастся разгрести эти завалы с репутацией и изгоями с наследником придётся поговорить совсем по-другому.

***

Довольно непривычноидти ко входу в родной университет в выходной день. Да ещё в броне и надетой маской безликого. Совсем другие ощущения.

Закинув небольшой рюкзак, в котором были припасы на четыре полных дня, я скорым шагом направился к корпусу, где находилась лаборатория Зиновьева. До этого дня эту часть университетского городка мне посещать не доводилось. Очень скоро стали встречаться представители клана Стрижей. Как я понял именно они были ответственны за охрану сиреневых врат. Меня остановили лишь в один раз. Проверили по списку, потребовали показать значок, после чего пропустили дальше. Складывалось впечатление, что охрана здесь была больше для виду. Совсем другое дело оказалось внутри здания, в котором установили врата. Несколько раз мне на глаза попадались воины Стрижей, закованные в лучшую тяжёлую броню кланов. Моя «Эгида» по сравнению с этими защитными системами была обычной одеждой.

Стражи по три-четыре человека буквально были повсюду в здании, куда бы я ни шёл, меня провожали их внимательные взгляды. Интересно почему их здесь так много? Боялись, что тварь класса Хессед или даже выше вырвется наружу? На их месте я бы то же опасался этого, особенно при постоянно открытом портале.

— О, мастер-наёмник, сюда, пожалуйста, — ко мне подбежал лаборант в белом халате и указал на двойную дверь с небольшими окошками на каждой створке. В них можно было увидеть тянущийся вдаль коридор. — В лабораторию профессора пока нельзя, ваш рейд собирается в шестнадцатой аудитории. Это вперёд по этому коридору, третья дверь справа.

— Благодарю, — я кивнул молодому парню, оставшемуся на месте и ожидавшему следующих наёмников, чтобы указать им путь.

В аудитории, как и сказал лаборант, уже было некоторое количество людей из рейда, но не так уж и много. Ту же группу изгоев пока не было видно.

— Хей! — меня легко узнали, рейдлидер, стоящая со своей новой группой возле преподавательского стола приветственно взмахнула рукой. — Александр, можешь пока немного отдохнуть, до выхода ещё около часа. Лучше познакомься с людьми, на этот раз мы будем идти большими группами, одиночек Сиреневый мир не любит. Да и для твоих целей будет полезно иметь небольшие знакомства.

— Утро доброе, — поприветствовал я девушку в ответ. — Хорошо.

В обычном рейде желания знакомится с кем-то, особенного будучи безликим, у меня даже не появилось бы, но сейчас, если мы идём большими группами, это было полезно. Хотя бы просто понять к кому можно доверить спину, а кому однозначно нет.

«Почему вы желаете наладить социальное взаимодействие только сейчас?» — вдруг спросил Седьмой.

Будучи одиночкой и безликим, очень непросто налаживать, как ты говоришь, социальные взаимодействия. Сейчас мы все в рейде будем зависеть друг от друга и это хорошая возможность, в другое время меня бы просто послали. Чем больше обо мне будут знать, тем проще окажется попасть в какой-нибудь рейд, скрывая личность.

— Приветствую, — я подошёл к группе наёмников, состоящей из трёх мускулистых мужчин и девушке. — Меня зовут Александр и сегодня я вместе с вами буду участвовать в предстоящем рейде.

— И чего те надо от нас безли…, — начал было отвечать один из группы, но его тут же прервал, судя по всему, командир.

— И мы тебя приветствуем Александр, нечасто можно встретить наёмников — безликих выше серебряного ранга. Мы группа «броненосцев». Что, никогда не слышал? Удивительно. Мы вообще не ходим в рейды подобного типа — слишком мало прибыли, но долги следует отдавать, а мы многим должны Оксане. Если сумеешь решить свои проблемы, то сразу снимай маску, это я тебе, как бывший безликий советую. Путь в никуда.

— Хорошо, мастер…, — я сделал паузу.

— Герман, — представился он. — Командир группы броненосцев. А это Ирина, Василий и грубиян Марк. Приятно было познакомиться.

— И мне, мастер Герман.

«Вы говорили, что большинство наёмников недолюбливают безликих», — голос Седьмого появился у меня в голове. — «А этот человек вполне благосклонно отнёсся к вам».

Это исключение из правил, видел, как остальные на меня смотрели. Ладно, сейчас сам всё поймёшь.

Я начал ходить от группы к группе, знакомясь со всеми. Большинство людей просто терпели очередного безликого. Говорили неохотно, иногда что-то цедили сквозь зубы из-за чего их было совершенно непонятно. Помимо «броненосцев» нормально удалось пообщаться только ещё с двумя группами. Белками и группой со странным названием «Фокусники».

Не обошлось и без неприятных моментов. Одна из групп, носившая название «Шутники», отнеслась с большим недоверием и даже агрессией к моей попытке познакомиться.

— Безликий с золотым значком почему-то решил, что может говорить с нами? — командир группы процедил слова, точно говорил ругательства. — Держись от нас подальше парень, если не хочешь оказаться с переломанными руками и ногами. Отбросы подобные тебе, скрывающие собственное лицо должны сидеть по домам. Всё понятно?

Я ощутил, как где-то внутри появляется опасное чувство раздражения. Пришлось подавить его силой, смотря в глаза мужчины. Понятия не имею, что произошло, но встретившись со мной взглядами, предводитель вдруг дрогнул, отводя глаза, и бросая напоследок:

— Нам не о чем больше говорить, безликий.

— И вам желаю держаться от меня подальше, а то мало ли…, — спокойным голосом заметил я, и уже не обращая внимания на командира «Шутников», направился прочь. Седьмой если есть возможность приглядывай за этой группой. Очень сомневаюсь, что они решатся на какую-то подлость посреди рейда, но мало ли.

«Хорошо, Носитель», — ответил тот.

Мой небольшой «спор» не прошёл незамеченным. Многие наёмники обратили на нас внимания, особенно когда старший «Шутник» достаточно сильно поднял голос. Поэтому меня проводили множество взглядов, когда я решил на этом пока закончить своё знакомство с членами рейда.

В это же время где-то наверху на Яна пристально смотрели три безликих в светлых одеждах.

— Мне показалась или от этого одиночки только что разошлась убийственная аура? — сказал один из изгоев, а это были именно они. По какой-то причине Седьмой на этот раз не сумел обнаружить их.

— Эта аура мне кое-кого напоминает, — задумчиво добавил второй.

— Нет, тогда она была на совершенно ином уровне, — качнул головой изгой, припомнив скоротечный бой на территории клана Защитной Чаши.

— Нужно приглядеться к этому безликому.

— Согласен.

Наконец, через некоторое время в аудиторию вошёл профессор Зиновьев в сопровождении своих ассистентов. Облачённый в белый лабораторный халат он уже перестал казаться обычным человеком и сейчас больше походил на учёного.

— Господа, подготовка завершена, можем идти в комнату с порталом, — громко объявил он.

Перед тем как идти за профессором, я ещё раз огляделся. Визуально, казалось, что всего к рейду присоединилось не больше шести десятков наёмников. Не сказать, что это было много. Обычно самое меньшее в тот же алый мир отправлялось около сотни людей. Впрочем, и задача у нас была необычная. Возможно, столько наёмников для спасательной миссии, наоборот, то что нужно, особенно в таком непонятном мире, как сиреневый?

«Носитель я чувствую плотную магическую энергию», — подал голос Седьмой, хотя я и сам уже почувствовал. Это было сродни безудержному потоку. Он накрывал своими волнами меня, мешая нормально ориентироваться в пространстве. Я заметил, что многие вокруг, особенно маги и медиумы, испытывали те же проблемы.

Когда мы дошли до лаборатории, которая была куда больше большинства университетских аудиторий, стало очевидно, что источником неизвестной магической энергии были врата, она буквально извергалась из них. Два медиума Стрижей судя по их форме — очень высокого ранга, удерживали своей силой раскрытые врата.

Профессор Зиновьев уже громким голосом что-то объяснял рейдлидеру. Я смог расслышать несколько ключевых фраз и все они касались сути физических законов сиреневого мира. Мужчина в очередной раз проговаривал то, что было у него записано на информационном файле, присланном за день до рейда. Но была и интересная информация мимо которой проходить не стоило:

— Вместе с вами пойдут три моих ученика, в качестве проводников. Вы и сами очень скоро научитесь ориентироваться в сиреневом мире, но в любом случае местоположение экспедиции вам всё же могут показать лишь только те, кто там хоть раз был, никакие карты не помогут. Главное — это ни в коем случае не уходите дальше той точки, где находилась экспедиция. Даже если туда ушёл кто-то из членов спасаемой экспедиции. Это очень важно. Если нарушите это правило, я не смогу ручаться за безопасность рейда, слышите?

— Да, я помню ваши слова о нулевой границе, — ответила ему Оксана.

— Хорошо, в таком случае я закончил, и желаю вам удачи. Портал будет работать ещё полторы недели, а дальше его уже будет невозможно удержать.

— Мы не собираемся задерживаться там дольше, чем на три дня, — кивнула рейдлидер и повернулась к наёмникам, заполнившим всю лабораторию. — Перед тем как ступать внутрь портала я сейчас отправлю всем участникам рейда принадлежность к группам. Предвосхищая вопросы — заранее это сделать было нельзя, так как некоторые члены рейда присоединились к нам в самый последний момент. Всего будет три больших группы. В первую будут входить я вместе с сильнейшими наёмниками рейда. Мы пойдём на переднем крае, и постараемся расчистить всему рейду проход. Вторая группа будет отвечать за наш резерв и прикрытие. Вашей задачей станет, если потребуется, прийти к нам на помощь, а также прикрытие всего рейда. Третья группа будет отвечать за охрану и защиту оборудования материалов и членов пропавшей экспедиции. До момента нашего прибытия к месту нахождения базы экспедиции ваши задачи будут теми же, что и у второй группы.

Сразу после того, как рейдлидер закончила, с нескольких сторон посыпались вполне конкретные вопросы, на которые она терпеливо отвечала.

Я вполуха слушал её ответы. Как и предполагалось — меня определили в третью группу. Там же находилась группа изгоев и что не очень приятно, шутники. Ну и компания там собралась. Придётся постоянно отвлекаться на то, чтобы контролировать то, что они делают.

— Если вопросов больше нет, давайте выдвигаться, — резюмировала Оксана, когда вопросы от членов рейда иссякли. — Чем быстрее и профессиональнее сделаем дело, тем больше бонусов получим. Помните об этом. С этого момента начинаем двигаться группами. Первые, за мной в портал, — закончила она и вместе со своими товарищами уверенно подошла к сиреневому разлому телепорта, за ней потянулись и другие наёмники.

У самого входа их вдруг остановил Зиновьев.

— Совсем забыл. Перед входом каждый возьмите каждый по комплекту СмП-3. Нет, возражений я не потерплю — без этих приборов вы просто не сможете собрать нужные образцы. И замечу, чем больше каждый член рейда принесёт образцов, тем больше ему будет положено бонусов.

Рейдлидер хмуро посмотрела на профессора после чего сказала:

— В контракте этого нет. Приборы берут все, кроме группы переднего края, при всём уважении профессор, но от этого зависит жизни людей. И бонусы этим бойцам вы посчитаете по среднему результату.

Это неожиданно, но Зиновьев несколько секунд поиграв в гляделки с Оксаной вдруг сдался.

— Хорошо.

Наёмники второй и третьей группы нехотя начали одевать сваленные в одном месте пылесосы под строгим взглядом профессора. Мне тоже пришлось надевать этот пылесос. Подняв оказавшийся довольно лёгким прибор, я закинул его за спину, вдев руки в лямки из довольно плотной ткани усиленной, судя по всему, армированной нитью.

Бегать с таким грузом не очень удобно даже несмотря на его относительно небольшой вес.

Наёмники из первой группы начали входить в портал сиреневого мира, исчезая во вспышке света. За ними потянулись остальные. Дождавшись своей очереди, я надел на голову шлем, благо маска безликого позволяла сделать это без особых проблем, и шагнул в сиреневую круговерть телепорта.

На этот раз ощущения от перехода казались не такими отвратительными, как это было с алым и синим мирами. Внутри меня всё перевернулось, точно на карусели и вот я уже выхожу с другой стороны, на обычную для всех миров каменную площадку.

В мыслях я не раз и не два рисовал себе сиреневый мир совершенно по-разному, но то место, в котором мы оказались, даже близко не соответствовало тем представлениям. Площадка, на которой стоял портал, представляла собой плавающий в пустом пространстве маленьких размеров остров, на котором помимо врат было несколько многоэтажных зданий и что-то похожее на монумент в виде каменного копья смотрящее в небо, или не в небо. Дело в том, что, посмотрев вверх, я вдруг совершенно неожиданно наткнулся взглядом на другой остров, плывущий там. Куда больше нашего. На нём можно было заметить несколько зданий, крыши которых смотрели прямо на нас, разбитые асфальтированные дороги и даже осколок чего-то напоминающего парк с самыми настоящими деревьями, у которых не шевелилась листва из-за чего они походили на искусственные. При этом казалось, если протянуть руку, я могу прикоснуться к любому объекту этого острова, настолько всё было чётко видно.

«Внутри этого мира действует те же магические законы, что и в вашем. Однако всё остальное хаотично перемешано. Начинаю анализ метрики пространства», — сказал Седьмой, только я оказался в сиреневом мире.

— Вторая группа сюда, — крикнул один из проводников, ему вторил товарищи.

— Третья группа, прошу собраться возле меня.

Я подошёл к помощнику профессора, что был определён в наши проводники, замечая краем глаза, как сюда же стекаются и другие одиночки с некоторыми группами, включая группу шутников, чей лидер, судя по его лицу, готов был взорваться от гнева в любую секунду. Очень странно, что он не стал спорить с рейдлидером по поводу назначения в группу, но, может, Оксана тут имела непререкаемый авторитет, и он понимал, что не сможет её продавить?

Лаборант, щуплый с виду малый, с огромной на вид наплечной сумкой и непослушными соломенными волосами с ходу начал объяснять:

— Прошу ни в коем случае не отставать от всей группы, потеряться в сиреневом мире без понимания, как действуют местные законы всё равно что подписать себе смертный приговор. Мы пойдём сразу за группой во главе с рейдлидером, поэтому пока есть пара минут я скажу несколько важных правил. Как уже сказал — не отставать и не отходить далеко, слушать мир, все монстры здесь очень громкие, не трогать вещи обитателей мира без моего разрешения, не трогать непонятные вам предметы, не заходить внутрь угольного цвета теней, и вообще старайтесь держаться подальше от теней. Не идти за человеческими фантомами. Временами вы можете оказаться свидетелями каскада иллюзий — ни в коем случае не следуйте за человеческими фигурами. Вроде бы всё. А вот и наш выход. Пошлите.

Лаборант встрепенулся, смотря как к кромке летающего острова с вратами приблежаются люди из наёмников первой группы. Один за другим они начали пропадать из виду, точно заходя в обычный портал.

Когда я вместе с остальными подошёл ближе, стало понятно, что рейдлидер с наёмниками переднего края ступили на что-то отдалённо похожее на радужный мост.

— Наша очередь, пошлите, — проводник шагнул на мост и тут же пропал из виду.

Глава 19. Застывшее время

Голод. Невероятно сильный голод пожирал Павла. И это было больно. Так больно, что хотело выть. Павел не мог думать ни о чём кроме пожирания. Но не обычной еды. Та перестала его насыщать уже неделю. Каждый раз он чувствовал, что ест просто бумагу. Обычную, безвкусную бумагу. Он хотел есть. Его тени постоянно шептали — найти и сожрать. Того безликого. Вкусного безликого.

У Павла опять появилась голодная слюна, которую он с шумом проглотил. Есть. Он хочет есть. Тени сказали, что безликий вошёл туда. В это место. Но там опасно. Павел понимал это последними остатками разума. Его смартфон постоянно вибрировал, говоря, что кто-то хочет с ним связаться. Надоело. Павел одним движением разбил устройство вдребезги.

Безликий зашёл в это место? Кажется, университетский городок? Так сказали тени. Павел подождёт. Соберёт всех теней. Всех-всех, станет ещё сильнее. Дождётся безликого и съест. Да. Нужно просто подождать. Внутри опасно. Ждать. Теперь он сильный. Съест его и всех, кто будет около него. Да. Так вкуснее.

***

Радужный мост оказался тропой. Далеко не самой обычной. Ступив на неё, я очутился в круговерти пустоты. Вокруг плавало множество объектов: ошмётки многоэтажек; машины и их части; островки городского ландшафта, деревья и строительный мусор. В любой момент низ мог стать верхом и наоборот. От этого кружилась голова, а чувства буквально сходили с ума. Если бы не чёткое ощущение присутствия других людей, идущих впереди и позади, я бы уже подумал о том, что потерялся.

В этот момент возле меня вдруг появилось несколько серых безмолвных человеческих фигур. Они шли, подстраиваясь под мой шаг, из-за чего казалось, что я очутился прямо посреди идущей куда-то делегации. В голове зашумело. Стали появляться отголоски чужой речи.

«Носитель, обнаружено очень слабое ментальное воздействие, сосредоточьтесь на своём источники магии, если хотите остановить чужеродное влияние», — Седьмой отвлёк меня.

Сфокусироваться на своём источнике? — я попытался это сделать, почувствовав мягкий прилив сил, тут же гул голос в голов исчез, оставив лишь только звенящую тишину.

Что это было?

«Всего лишь блёклые отражения местных жителей. Не знаю, что именно здесь произошло, но все эти фигуры, это эмпатические слепки. Тени, отброшенные реальными людьми во время их смерти», — пояснил конструкт. — «Эти слишком слабы, их хватает только на то, чтобы просто идти».

Я огляделся. Фигуры вокруг понемногу исчезали, испаряясь. На их месте можно было увидеть только лёгкое колыхание воздуха. А через несколько мгновений радужный мост вдруг кончился, и я чуть не вывалился в реальность, если её можно было так назвать.

— Аккуратнее, — сказал какой-то одиночка, уйдя в сторону.

— Прошу извинить, — развёл я руками и осмотрелся.

Нас вынесло на впечатляющих размеров остров с осколком плотной городской застройки. У самых высоких домов отсутствовали крыши, их будто бы чем-то срезало, судя по аккуратному виду этих крыш. Сами здания казались совершенно обычными, такие я видел в нашем мире, алом и синем. Люди везде были одинаковы.

Наёмники первой группы уже создали два отряда и широким охватом шли вперёд, вычищая всё, что могло причинить вред. В основном это были мелкие монстры сиреневого мира. Что же до нашей группы, то все, как обычно, собрались вокруг проводника и ожидали его команды. Я поправил лямки пылесоса и рюкзака с припасами. Вместе они сильно стесняли движения. Так же в своей обычной манере ещё раз проверил насколько хорошо выходит из ножен Одинокий. Шнуровку я снял ещё до входа во врата.

Группа шутников в отличие от одиночек и изгоев в белых одеждах стояла чуть позади. Раздражительный командир на этот раз казался спокойным — он внимательно наблюдал за всеми.

«Носитель я ощущаю направленный фокус внимания на изгоев. Вас так же пытаются держать в поле зрения, как и нескольких безликих. Но куда в меньшей степени».

Интересно. Так шутники, оказывается, наблюдатели? Интересно, если рейдлидер не доверят безликим и одиночкам, то на кой их вообще нужно было брать в рейд? — я подавил раздражение. Пока мотивы Оксаны мне становились всё более непонятными. Но торопиться не стоило. Она говорила, что людей не хватает, возможно, причина в этом. После рейда можно будет проанализировать действия рейдлидера.

— Это один из самых больших осколков двенадцатой реальности сиреневого мира, постарайтесь ни к чему не прикасаться, — тем временем объяснял наш проводник. — Здесь полно мелких тварей, но основную часть зачистит группа впереди, к нам могут выскочить только одиночки, поэтому просто не ослабляйте бдительность. Правила остаются прежними, старайтесь не отставать.

Возглавляемые проводником, мы двинулись вперёд. Это была самая странная прогулка за всю мою жизнь. Некоторые предметы просто мелькали, то пропадая, то появляясь из ниоткуда, точно это были фантомы или иллюзии. К примеру, один из светофоров, мимо которых проходила группа, каждые пять секунд пропадал из реальности, полностью исчезая, а через секунду вновь появлялся, как ни в чём не бывало светя навеки застывшим зелёным светом. И такое здесь происходило с множеством вещей. Даже некоторые здания мелькали, оставляя после себя лишь пустырь. Ещё хуже всё было с дорогами. Понять как далеко до того или иного объекта оказалось просто невозможно. Вот, скажем, до перекрёстка, метров сто, а в следующий момент мы вдруг оказываемся уже на нём. В другой раз мы пересекаем улицу длиною в десять метров минут пять, а она и не собирает заканчиваться. От такого несоответствия в голове постоянно хаос, и уже через час продвижения она начинает раскалываться от боли. Единственно что здесь работало, как и указывал Зиновьев в своих документах — это магическое восприятие. Я ощущал расстояние своим внутренним зрением. И только этим спасался.

Как и предсказывал проводник, на нас лишь несколько раз выпрыгнули местные твари, больше напоминающие огромных крыс с высокими, тонкими ногами и одним большим круглым ртом, усеянным зубами. В нормальной реальности подобное существо просто не могло существовать. Но здесь такое оказалось в порядке вещей. Тварюга оказалась шустрой, но даже несмотря на это её очень быстро убили изгнанники. Магическая древесная лоза в один миг расправлялась с каждым появляющимся монстром.

Несколько раз мы пересекали радужные мосты, похожие на первый. И каждый раз новый остров оказывался похож на предыдущий. Иногда, откуда ни возьмись вокруг начинали появляться сотни отчётливых человеческих фигур, создавая суету самого настоящего города. В эти времена мне отчётливо казалось, что всё начинало оживать. Появлялись краски, слышались шумы большого города и даже начали чуствоваться запахи. Перед глазами выстраивались реалистичные картины умершего мира, очень похожего на наш. Впрочем, подобные представления оказывались недолгими. Чаще, появлялись просто две-три призрачные фигуры, что-то делали и пропадали.

Наконец, когда судя по моему ручному хронометру прошло уже восемь часов с начала нашего похода, впереди мы увидели остановившуюся первую группу.

— Привал! — объявил нам один из наблюдателей, сидящий на крыше какой-то полуразрушенной легковой машины.

Некоторые из одиночек облегчённо начали приглядываться. Несмотря на то что шли мы небыстро, от увиденного многие уже порядком устали и хотелось просто некоторое время на отдых.

Временным местом отдыха оказалась парковая зона с большим количеством изящных лавочек и газоном, где росла плотная зелёная трава вперемежку с полевыми цветами. Люди, в основном, оккупировав лавочки, занимались своими делами. Кто-то чистил оружие, кто-то медитировал, а кто-то просто тихо переговаривался с товарищами. Я заметил вдалеке небольшую группу людей, собравшихся вокруг рейдлидера и проводника. Там сейчас шло какое-то бурное обсуждение. К которому спустя минуту присоединился и наш провожатый. Задумчиво присев на одну из пустующих лавок, я обратился к конструкту:

Седьмой, есть ли возможно услышать о чём они говорят?

«Используйте магию», — ответил с готовностью тот.

Не думаю, что это хорошая идея. Мало того что я не знаю заклинаний, так ещё и любой маг средней руки сумеет такую подслушку отследить. Не говоря уж о маге с золотым значком, какой есть у рейдлидера. Может есть способ проще?

«Подойти ближе».

Хорошая мысль. Почему бы и не попробовать? Как ни странно, отгонять меня не стали, все были заняты самим обсуждением и, видимо, просто не ожидали подобной наглости от обычного безликого. Благо шлем на голове немного прикрывал маску безликого.

Два проводника объясняли Оксане, почему всем группам следовало поторопиться. Судя по тому, что они говорили, выходило всё не очень хорошо. Сиреневый мир был неоднороден. Делился на десятки, если не сотни реальностей. И далеко не все они были стабильны и безопасны. Сейчас мы путешествовали по двенадцатой реальности, здесь же находилась и экспедиция со всеми материалами и оборудованием. Спор возник по причине того, что эта реальность стала соприкасаться с другими, сильно увеличивая опасности сиреневого мира. Проводники настаивали на том, чтобы временно сменить реальность на десятую, что увеличит срок рейда до трёх полных дней. Это сильно не нравилось наёмникам. Последних я хорошо понимал. Чем меньше у тебя времени оставалось в запасе, тем больше ты нервничал. Любой форс-мажор и вот ты уже неуспеваешь к закрытию врат. Однако проводники продолжали настаивать.

— Оксана, послушайте, — проводник первой группы массировал виски, видимо, у него, как и у большинства болела от сиреневого мира голова. — Я понимаю, что вам не хочется здесь задерживаться, но мы бы не стали вас беспокоить, если бы не были уверены в возможной опасности. Что-то изменяет двенадцатую реальность, какая-то аномалия, и пока мы не поймём точно, что это, путешествовать по ней огромный риск.

— Я понимаю, — кивнула рейдлидер, посмотрев на мгновенно нахмурившейся лица окружающих её наёмников. — Хорошо давайте сделаем так, как вы говорите. В конце концов, у вас намного больше опыта путешествий по сиреневому миру. Но перед тем как продолжать путь, расскажите с чем мы можем столкнуться в этой десятой реальности.

— Это такая же стабильная реальность, как и двенадцатая, — начал объяснять проводник. — Единственное существенно отличие, тени там намного…ну они очень реалистичны. Из-за этого мы стараемся лишний раз там не появляться. К тому же путь через эту реальность намного дольше. Что же до монстров, то там они точно такие же.

— Значит, ещё день до базы экспедиции и полтора обратно? — уточнила Оксана.

— Где-то так.

— А из-за чего могла образоваться эта аномалия, которую вы так боитесь? — спросил наёмник из числа товарищей Оксаны.

— Трудно сказать, — подал голос проводник нашей группы. — Это может быть, как вторжение твари высокого класса, так и искажение из-за временного шторма. В любом случае лучше перестраховаться.

— Согласна, — кивнула рейдлидер. — Ладно давайте собираться. Каким образом будем переходить на другой пласт реальности?

— Не беспокойтесь, это мы можем сделать прямо здесь. Только дождёмся третью группу.

Чтож, похоже, интересного я здесь больше не услышу. Немного отошёл в сторону. Все свободные скамейки оказались уже заняты, пришлось сесть на газон, переваривая услышанную информацию. Получается проводники опасаются встретится с тем чудовищем, что уничтожил предыдущую экспедицию, так? Поэтому всячески перестраховываются. Из-за этого нам придётся задержаться в сиреневом мире дольше запланированного.

«Анализ метрики пространства нового мира ещё не окончен, Носитель, но я уже могу утверждать, что кто-то или что-то негативно влияет на стабильность этой реальности», — в голове раздался голос Седьмого. — «Я могу с девяносто процентной уверенностью сказать, что источник искажений носит искусственный характер».

Значит, класс Хессед всё ещё находится где-то в двенадцатой реальности, это очень плохо. Остаётся надеяться, что он находится далеко. Зиновьев был уверен, что твари нет возле базы экспедиции.

«Носитель, прошу пояснить по поводу классов эти сущностей. Что это за классификация, насколько опасен Хессед».

Ну, самых сильных монстров всегда классифицируют, для удобства. Я помню только о трёх, потому как они чаще всего встречаются. Класс Гвура примерно равен по силе кристаллическому значку с одним лучом. Класс Хессед, уничтоживший экспедицию, равен кристаллическому значку с двумя лучами, ну, а Тиферет способен сражаться с наёмниками и стражами адамантового значка первого уровня. Есть и другие. Но я уже не помню их точного распределения.

«Как часто монстры отдельных классов встречаются в мирах соцветия?»

Я не слышал, чтобы в мирах начального уровня появлялись твари такой силы. В фиолетовом мире можно иногда наткнуться на Гвур. А в золотом. Там всё сложно. Золотой мир — это отражение нашего. За исключением того, что там не работает большинство технологичных устройств. Из-за этого все их воины очень сильные маги и бойцы. И в основном это такие же люди.

«Получается, вы совершаете рейды на человеческий мир?»

Здесь нечем гордиться. И могу сказать их ответные вылазки ничем не лучше наших. Именно один из таких рейдов и похитил мою сестру.

«И самый опасный из миров, это…?» — начал Седьмой.

Чёрный. — недослушав, ответил я. — О нём нам ничего не известно. Но именно из этих миров приходит самые сильны твари. Золотой, как ты, наверное, понял, считается вторым по своей опасности.

«Об этом я уже знаю. Многие вещи о золотом мире для тебя несут очень эмоциональный отклик».

Ну, здесь ничего не поделать. Ладно. Нечего рассусоливать, пока мы тут с тобой общались, первая группа уже выдвинулась. Мы следующие.

Переход на другой слой реальности оказался куда проще, чем мне думалось изначально. В действительности это просто был такой же радужный тоннель, который мы преодолевали раньше, только вёл он вниз. Вертикально вниз. Изгои вместе с группой «шутников» почему-то некоторое время колебались, прежде чем ступить на эту тропу.

Только после уверений проводника о том, что для моста перехода это нормально, люди продолжили путь, шагнув внутрь. Когда пришла моя очередь, стало ясно, чем была вызвана такая реакция. Из дыры фонило смертью. Это не магическое явление. Да и не чувствовали этого маги. Зато все без исключения воины ощущали одно и то же. Когда я заглянул в тоннель, то рефлекторно чуть не отскочил на несколько метров назад. Все чувства резануло опасностью, точно что-то или кто-то готовился атаковать меня. Пришлось заставлять себя ступать на тропу.

На этот раз переход длился намного быстрее, чем, это происходило при пересечении обычного радужного моста. Несколько секунд и вот я стою на пустынном пляже вместе со своей группой. Проводник озабоченно смотрел в вышину тёмного неба что-то беззвучно шепча. Я проследил за его взглядом…и ничего не увидел. Там царила абсолютная тьма. В отличие от двенадцатого слоя, в десятом не было плавающих островков реальности. Лишь клубящаяся тьма в вышине и песок бесконечного пляжа и такое же, как небо тёмное море с застывшими на месте волнами.

— Куда теперь? — лидер «шутников» подошёл к проводнику с вопросом.

— Да, одну секунду, — отозвался тот, продолжая смотреть в небо.

«Он пытается понять наше местоположение по магическому потоку», — прокомментировал действия лаборанта Седьмой.

— Нам туда. Если наткнётесь на людей не из рейда, не пугайтесь. Это овеществлённые тени. Просто не обращайте на них внимания и идите дальше. — Сказал через несколько минут проводник и тут же сам двинулся вперёд, тяжело продвигая ноги по рыхлому песку.

Поначалу это новое пространство казалось мне куда спокойнее предыдущего. Пока мы не наткнулись на первого фантома. Это была женщина. Она просто сидела, поджав под себя ноги и, ни на кого не обращая внимания, напевала незамысловатую мелодию. И все её слышали. Каждый в группе. Проводник, не обращая внимания на фантома, просто прошлёпал мимо неё, чуть ли не задевая. Остальные последовали его примеру.

Я на секунду остановился, вслушиваясь в незнакомую речь, что отдавала в моей голов барабанной дробью. Но понять о чём пела женщина никак не получалось.

Через некоторое время мы встретили сразу несколько фантомов. Это была целая процессия из десяти фигур, тащивших за собой что-то похожее на гроб. Медленно и неотвратимо они шли вперёд. И что поражало, после себя они оставляли следы на песке.

«Шух-шух», — мерно шуршал перемещаемый гроб.

Процессия спокойно прошла мимо застывшей группы. Даже проводник остановился, и что-то быстро конспектировал в небольшом блокнотике.

— И ты, говоришь, что это фантомы? — спросил один из изгоев, у лаборанта.

— Да, просто здесь они приобретают более, как бы правильнее выразиться, одушевлённую форму. Но это всё фантомы.

— Будь я проклят, если это так, — пробормотал какой-то одиночка с золотым значком.

Догнать первую группу удалось лишь через несколько часов. Они разбили уже полноценный лагерь прямо посреди пляжа, не забыв выставить часовых по широкому периметру. Те из наёмников, кто пришёл группами принялись разбивать палатки, а такие, как я, ограничились лишь спальным мешком.

Рейдлидер с другими командирами групп засели под центральным навесом, и близко к себе уже никого не пускали, обсуждая что-то. Впрочем, я не сильно расстроился. Разогрев себе на магическом топливе сублимат и проглотив его, даже не почувствовав вкус, я завалился спать. Завтра день обещал быть очень непростым потому как мы почти добрались, как я понял, до тоннеля перехода к двенадцатой реальности, где должна была находиться база пропавшей экспедиции.

Рукоять Одинокого упёрлось мне в плечо, и я заснул тяжёлым сном без сновидений.

На следующий день выяснилось, что третья группа так и не присоединилась к нам. Куда подевалось больше двух десятков сильных наёмников оставалось загадкой. Проводники нервничали. Как и руководители рейда. Потеря стольких воинов ударило по всем.

— Ладно народ, выдвигаемся дальше одной группой, решение на разделение было моей ошибкой, всю ответственность за это я возьму на себя. Стараемся не мешать сильнейшим наёмникам и добираемся до базы Зиновьева. Делаем там всё, что нужно, забираем выживших и очень быстро возвращаемся домой. Всем всё ясно?

Вопросов не было.

До тоннеля перехода мы добрались достаточно быстро. В пустыне практически не встречались монстры, поэтому кроме фантомов больше нам никто не попадался.

Совсем по-другому обстояло дело с двенадцатым слоем. Только лишь мы вышли из тоннеля как были атакованы целыми полчищами мелких тварей, похожих на крыс. На этот раз даже одиночкам пришлось сражаться. В том числе и мне. Впрочем, зубастые твари оказались не особо сильными и старались брать числом, а не силой. Одинокий посылал довольные волны эмпатической энергии говоря, что счастлив вновь оказаться на воле. Я же без остановки рубил шустрых монстров, мелькающих повсюду. Благо в отличие от свода меча новое боевое искусство идеально подходило для подобного ведения боя.

Рывок, удар, уход в сторону. Удар. Уход в сторону. Рывок. Я стал жнецом, сея вокруг себя смерть. Серией ударов превращая в фарш очередную тварь и тут же оказываюсь позади другой, разрезая её крест-накрест. Секунда, другая и вот уже всё заканчивается. Монстра уходят, понеся серьёзные потери. Из раненых во всём рейде только поскользнувшийся и вывихнувший себе голень лаборант.

Ощущаю на себе удивлённые взгляды изгоев, «шутников» и других одиночек. Что-то не так?

«Вероятнее всего, их поразило использованное вами боевое искусство», — замечает Седьмой.

Я действовал даже на минимуме своих возможностей. Чего там такого удивительного. Конструкт промолчал, он уже высказал своё мнение.

Через пару часов уже относительно спокойного продвижения мы, наконец, добрались до базы профессора Зиновьева в точке эпсилон. Это был небольшой посёлок с массивными контейнерами пространственного деления и несколькими магическими усилителями. Каким образом всё это было сюда доставлено и развёрнуто, совершенно непонятно. Сама база располагалась посреди городского массива, на небольшой каменной площади. Возможно, когда-то здесь был портал, благодаря чему всё это оборудование и было сюда доставлено? Но это было скорее из разряда предположений, потому как кольца врат я нигде не видел.

Зато было понятно почему профессор был так уверен, что персонал пережил нападение сущности класса Хессед. Контейнеры пространственного деления были невероятно дороги даже по меркам Империи. Если происходило какое-то событие, угрожающее людям, контейнер закрывался и с помощью специально пространственного алгоритма самоизолировался, выпадая из реальности. С этого момента он мог открыться лишь по прошествии декады автоматически. Либо кто-то с ключами доступа в любое время мог разблокировать его снаружи.

Один из лаборантов тут же побежал к контейнерам несмотря на предупреждающий крик наёмников. Но практически тут же остановился, как остановились и все другие люди в рейде.

— Твою-то мать, — с потрясением пробормотал один из «шутников», идущих возле меня.

Прямо посреди базы раскручивалась золотая воронка портала перехода. И из неё не спеша выходил воин в тяжёлых магических доспехах.

Глава 20. На краю

Вслед за первым воином из золотого портала так же неспешно начали выходить другие. Пять, восемь, десять рослых рыцарей в тяжёлых магических доспехах восточного образца. В глубине их шлемов я видел разгоравшееся алое пламя — признак магического усиления от доспехов.

«Носитель, опасность, жажда смерти от этих существ на запредельном уровне».

А то я не знаю, — мысленно ответил я, направляя клинок Одинокого в землю и подготавливая разум к сражению.

Плевать, что мои настоящие умения увидят другие. Тут бы выйти из передряги целым и невредимым.

Наёмники вокруг меня подобрались. Десяток воинов золотого мира — это фактически полный отряд звёздных наёмников — серьёзная сила. Навскидку я примерно помнил, что в наш рейд входило около пятнадцати звёздных, один из которых был безликий из группы изгоев. Все шансы на нашей стороне, но это воины золотого мира, с ними всегда всё очень сложно.

Чего они ждут? — напряжённая пауза затягивалась, рыцари не собирались нападать, выстроившись в две шеренги, они просто смотрели. Портал за их спинами уменьшился, изменив цвет с золотого на грязно-жёлтый и просуществовав в таком виде несколько секунд, исчез.

«Они помечают свои цели магическими метками», — пояснил Седьмой и тут же, точно услышав его, Оксана ударила по замершим рыцарям ураганным шквалом пламени, одновременно с этим прокричав:

— Атакуем!

Для меня время остановилось. Одинокий испускает вокруг себя кровожадную волну, а в следующую секунду я срываюсь с места, за мгновенье до того, как из земли вырываются ледяные шипы. Изгой позади меня ломает на мелкие осколки лёд своими перчатками и бросается на одного из рыцарей, создавшего ледяную волну. Мне не до этого, у врагов есть призыватель. Нужно успеть до него добираться, пока в сиреневый мир не полезли действительно неприятные твари. Вокруг, куда ни кинь взгляд, из изнанки начинают появляться монстры разных калибров вплоть до нескольких «князей» — гуманоидных сущностей, больше похожих на «они» из древней восточной мифологии. Они тут же бросаются на самых слабых наёмников, не забывая и про наших проводников.

Свистит разрезаемого воздуха, чудом успеваю парировать костяной клинок одного из монстров и тут же мысленно взываю к Одинокому:

«Ты — тот, кто приносит смерть. Режь и круши, жнец. Первая форма».

Клинок в руках распространяет вокруг концентрированную жажду смерти, и я, входя с ним в резонанс, чувствую, что начинаю буквально источать убийственную ауру. Твари вокруг от неожиданности дёргаются в сторону, непроизвольно отступая, но это бессмысленно. Ничего не вижу из-за невероятной скорости боевого искусства создателей. Но зато всё прекрасно чувствую. Закрываю глаза, и вот уже вокруг меня в разные стороны разлетаются части разрезанных монстров изнанки. Бой пьянит. Позади раздаётся гулкий взрыв, кто-то из сильнейших магов рейда начинает дуэль с одним из рыцарей, превращая всё вокруг себя в ад молний из разрядов и взрывов. Не обращаю внимания, врезаюсь в толпу призванных существ, сея повсюду на своём пути смерть.

Где-то над головой начинается дуэль сильнейших магов, всё место сражения превращается в хаос из-за не на шутку разошедшихся звёздных заклинателей. Земля трясётся под ногами, мешая нормально передвигаться. Плевать. Нужно добраться до призывателя и помочь защитить двух наших проводников — без них весь рейд обречён. Чувствую, что тело уже на пределе. Это тут же подтверждает Седьмой:

«Вы начинаете наносить себе травмы. Сражаться на таком уровне вам ещё рано».

Пока терпимо. Оказываюсь за спиной призывателя, облачённого в лёгкий защитный комплект магических доспехов, и делаю стремительный разрез, вплетая в удар магическую силу, вспоминая то, чему меня недавно обучал Седьмой. Кровь. Обычная алая кровь взметается ввысь. Замечаю, что рыцарь каким-то невероятным способом умудряется подставить под атаку плечо и тем самым спасает себе жизнь, а в следующее мгновенье пропускаю невероятно быстрый магический удар на основе магии земли, и меня отшвыривает в сторону. Перед глазами вспыхивают несколько ярко-алых кругов, в голове раздаётся гул, но надетая на мне «Эгида» выдерживает, тут же впрыскивая в кровь какую-то адскую смесь из обезболивающего, тонизирующего и стимулирующего, отчего всё внутри тут же закипает, и я бросаюсь в сторону, уходя от добивающего удара призывателя.

Мысленно проклинаю рыцаря, бросая взгляд на группу «шутников» и одного изгоя, отбивающихся от нескольких вызванных князей. Позади них — проводники и два уже серьёзно раненных наёмника с золотыми значками из нашей группы. Если этого призывателя не угомонить, очень скоро его твари сломят наёмников и доберутся до лаборантов профессора. Проклятье.

Ухожу в сторону сразу от трёх монстров и походя срубаю спешащую к «шутникам» тварь. Скорость почти запредельная для меня, пытаюсь прорваться к раненому рыцарю, и в тот же миг всё внутри переворачивается от ощущения надвигающейся опасности. Чудом успеваю заметить летящий в мою сторону магический снаряд и увернуться от него. Ощущаю, что призыватель пристально смотрит на меня, отслеживая каждое движение, и отступаю. Похоже, моя скорость удивила его лишь в самом начале, из-за своей беспечности он оказался ранен, и теперь второй раз мне его уже на этом не подловить — враг легко отслеживает все мои движения, точно знает, что я в следующую секунду сделаю. Шаг, сокрушительная атака, уворот, шаг, ещё одна сокрушительная атака. На месте, где я секунду стоял, вспыхивают магические взрывы, не щадящие даже призванных тварей. В таком темпе мне получится двигаться ещё только тридцать секунд, а потом просто свалюсь без сил — что-то надо делать. Телеметрия, установленная в шлеме, вспыхивает яркими сигналами, говоря о том, что «Эгида» испытывает невероятные нагрузки и очень скоро перестанет защищать от магического воздействия. Выбора нет, нужно нападать.

Вдалеке разрываются огненные снаряды, полыхает рукотворный огонь, вызванный Оксаной и её неизвестным противником. И неожиданно поблизости ощущаю прибытие подмоги. Непроизвольно улыбаюсь. Значит, шансы ещё есть. Сосредотачиваю всю оставшуюся силу в себе и бросаюсь вперёд, «надрывая» жилы и вкладывая всё, что у меня есть, в этот рывок. Одинокий окончательно сходит с ума, распространяя вокруг безумную жажду смерти, смешанную с моей. Я и сам не заметил, как клинок, впервые в моей жизни, переходит во вторую форму — оставляя в воздухе после себя тёмно-красные следы. В голове проматывается в цикле мантра:

«Предо мной лишь цель. Разрушить препятствия. Прорваться вперёд. Я пройду свой путь до конца!»

Мой рывок удивляет рыцаря-призывателя. Иначе объяснить секундную заминку я никак не могу. Неважно. От вызванной мной и Одиноким волны жажды смерти призванные твари на миг замирают, благодаря чему успеваю продвинуться вперёд.

Десятки лиан, созданные одним из изгоев, вырываются из земли, обхватывая ноги и тело врага. Тот, в последний момент что-то почувствовав, умудряется разрушить волной магической энергии половину лиан, но и тех, что осталось вполне хватит, главное успеть. В эту же секунду позади призывателя появляется изгой с боевыми перчатками, проводя сразу десяток сокрушительных ударов, сминая защитный магический слой ублюдка. А я уже тут. Щедро напаиваю магической энергией клинок, как учил Седьмой, и с силой вгоняю его прямо в то место, где у людей должно находиться сердце. Одинокий прошивает доспехи, точно это бумага и без труда пронзает тело врага. Визг призывателя бьёт по ушам и тут же прерывается, сокрушительный удар изгоя впечатывает его в землю. Появление порталов изнанки прекращается. Рыцарь всё это время продолжал поддерживать свой призыв — что говорит о многом. Теперь оставалось расправиться с оставшимися в сиреневом мире тварями и, конечно, другими рыцарями. Вот только сил уже у меня не осталось. Нужно хотя бы пять минут отдыха.

— Ты хорошо справился, парень, — с усмешкой замечает Изгой, походя снося голову какой-то твари, подобравшейся ближе. — Помоги нашим товарищам из группы, а мы пока тут разберёмся.

Устало киваю. И отступаю к «шутникам». Напор призванных существ изнанки сильно ослабевает. Без руководства своего господина большинство просто начало разбегаться, а те, что остались, оказались оплетены лианами, высасывающими из них магическую силу.

Прислонившись к одному из контейнеров, служащему прикрытием нашей группы, я быстро закидываю несколько восстанавливающих таблеток в рот и запиваю их водой. Окинув взглядом людей, я замечаю испуг на их лицах. Многие ранены. Пожалуй, только группа «шутников» выглядит уверенно, что не удивительно, — вместе с изгоями это были сильнейшие наёмники в нашей группе. Воздух вокруг сотрясается от постоянных взрывов, магических ударов и лязга стали. Вся битва разделилась на несколько локальных участков, где против рыцарей золотого мира сражалось сразу несколько наёмников в связке. Земля вздрагивала от канонады встречных ударов. Звёздные и платиновые маги всё-таки оставались главной силой гильдии города.

Я выдохнул и ухватив покрепче Одинокого. Судя по информации со шлема, от моего бронекостюма мало что осталось. Случится чудо, если окажется, что его можно починить. Выглядел сейчас он скорее, как лохмотья, чем как высокотехнологичная броня.

Подумать только, обычные рядовые солдаты золотого мира доставили нам столько проблем. И ещё совершенно неясно, на чьей стороне сейчас было преимущество. Выдохнув, я пошёл в сторону ближайшей битвы.

В этот момент где-то впереди ярко вспыхнуло горячее пламя. Даже не вглядываясь, я ощутил магическую силу рейдлидера, разлетающуюся в разные стороны. На фоне разверзнувшегося огненного ада я увидел фигуру Оксаны с развевающимися волосами, она, точно дирижёр, обрушивала волны раскалённого огня сразу на двух рыцарей в чёрных, закопчённых доспехах.

Когда я был свидетелем сражения девушки с «изменённым», мне казалось, что это пик её силы. Выходит, ошибался. То, что она показывала сейчас казалось невероятным. На уровне звёздного воина трёх лучей. От девушки расходились силы, заставляющие остановиться все сражения в округе.

«Это временный эффект, носитель, я чувствую, что она приняла какой-то сильный катализатор силы. Но уже через несколько минут её мощь начнёт стремительно уменьшаться», — впервые с начала боя появился бесплотный голос Седьмого.

Значит, она приняла какой-то наркотик, временно увеличивающий силы? Я о таком только слышал. Откат у этих штук, говорят, просто чудовищный, никому не пожелаешь.

Стена огня, следующая за девушкой, вспыхнула с ещё большей силой, и на месте, где стояли двое воинов золотого мира, ввысь взмыл настоящий дракон, сотканный из пламени. Пожалуй, его можно назвать красивым, если не знать, что даже прикосновение к такому огню превратит тебя в головешку.

Оксана, не обращая внимания на свою победу, вытянула руки в сторону двух других рыцарей, наседающих на группу «фокусников» и «броненосцев». Секунда, и два оплавленных пустых доспеха рухнули на землю.

«Носитель, ещё несколько подобных атак и эта женская особь сама превратится в угли».

Боюсь, сейчас в рейде её остановить никто не сможет. Что ещё я мог ответить? Девушку хватило ещё на одну подобную атаку — очередной воин золотого мира вдруг превратился в живой факел, сгорев заживо, после чего Оксана как подкошенная рухнула на землю. К ней тут же бросились члены её группы. Ну а дальше всё было делом техники. Совместными усилиями наёмникам удалось уничтожить горстку оставшихся рыцарей, после чего над лагерем экспедиции повисла тишина.

Во время сражения, оказавшегося в действительности настолько скоротечным, что продлилось не больше семи минут, рейд потерял больше десятка наёмников, в основном с золотыми значками. Ещё трое находись в тяжёлом состоянии и в любой момент могли умереть.

Проводники оказались целы и, как только всё поутихло принялись корпеть над распечатыванием контейнеров. А ещё через некоторое время очнулась Оксана. К сожалению, теперь в течение нескольких недель она не сможет исполнить даже простенького фокуса, не то, что применить магию и это, не считая сильных головных болей. Она относительно легко отделалась за использование того средства, многие маги, особенно из сильных, попросту не выживали после него.

Очнувшись, рейдлидер сразу отдала приказ на сборы. Портал в золотой мир мог открыться ещё раз в любой момент и в этом случае рейду уже ничего не поможет. Решили бросить СмП-3, слишком долго собирать с помощью эти устройств образцы. Главное — персонал, заключённый в контейнеры, и проводимые ими исследования.

— Отлично! — через почти два часа копания в контейнере пространственного деления один из лаборантов, наконец, запустил обратный процесс, открывавший его.

***

Авиалайнер с одним-единственным пассажиром вот уже час летел над тихим океаном. Девушка в строгой форме подняла поднос с небольшим фарфором чайником и одинокой белой чашкой. Она служила на этом самолёте уже два года, но всё ещё не могла привыкнуть к тому, что его владелец за время полёта всегда просил только чай. И только одной определённой марки. Ни еды, ни воды. Ни алкоголя. Просто чай. Сколько бы полёт ни длился.

Подойдя к двери каюты, она три раза постучала, выждала десять секунд, после чего зашла внутрь.

— Господин, ваш чай.

Мужчина в старомодных очках, сидящий за идеально прибранным столом, поднял взгляд и, улыбнувшись девушке, ответил:

— Да, спасибо, поставь на стол и можешь идти.

Один из десяти имперских аудиторов казался…обычным и непримечательным человеком. Если не знать, кто он такой, он бы запросто сошёл за какого-нибудь клерка или менеджера средней руки. И девушка в очередной раз удивилась, насколько же всё-таки вводящей в заблуждение бывает внешность людей.

Мужчина проводил взглядом уходящую с подносом прислугу и неспешно налил себе в чашку ароматного крепкого чаю. Вдохнув его запах, он продолжил изучать документ на компьютере. Общая сводка произошедшего за последнюю неделю и не только. Так как конкретно он был ответственен в этом году за западный регион восточного континента, мужчина изучал сводку только по нему. Лезть в чужие дела у него не было никакого желания.

За последнее время сильно участились набеги золотого мира. Согласно выкладкам имперской статистки частота вторжений за последние десять лет увеличилась по всей Империи в несколько раз, а в восточном континенте выросла ещё больше. Это очень настораживало. Город Д. оказался под ударом целых пять раз за этот год, из-за чего влияние кланов там значительно увеличилось.

В городе Ш. силы имперской гвардии не сумели отбить одну из атак из фиолетового портала, хотя расквартированный там гарнизон был способен в теории справиться с любым вторжением, в том числе и золотого мира. Официальное объяснение — появление неизвестной скрытой сущности класса Малахут. Аудитор хмыкнул, перечитав этот абзац. Сущность подобной силы запросто способна уничтожить город, а он даже не пострадал. Как это понимать — непонятно.

В городе М. старший клан получил в одном из рейдов образец какого-то биологического оружия, и несмотря на то, что разведка уже долгое время пыталась достать более подробную информацию о нём, пока ничего толком известно не было. С уверенностью можно было сказать, что разведывательная сеть всего макрорегиона находится в неудовлетворительном состоянии. Нужно ли сейчас во всё это вмешиваться?

— Да, стоит вначале наведаться в макрорегиональный центр и ознакомиться с происходящим там лично, — пробормотал он, переходя к другой статье. — Слишком много странных совпадений.

Глава 21. На выход

Павел ждал уже очень давно. Он потерял счёт времени. Голод продолжал пожирать его изнутри, не позволяя нормально думать. Из-за этого он даже был вынужден съесть нескольких особенно назойливых, мешающих, надоедливых и безвкусных букашек. А сегодня тени сказали, что потеряли лакомство. Павел не мог в это поверить. Как же он был зол. Небольшой парк, где он прятался, не выдержал его гнева. А затем пришлось уходить. Букашки всполошились. Но ничего, пускай тени потеряли лакомство — это ненадолго. Он отправит их на поиск. Перевернёт весь город верх дном, но найдёт его.

Охота, на него объявили охоту! Но и он не дурак. Не дурак. Он сам объявит охоту на букашек, и наградой станет лакомство. Если надо, Павел перевернёт весь город.

А пока нужно затаиться. Его уже ищут и клановые букашки, и гвардия и даже букашки наёмники. Проклятый Гроу, после того как Павел съест лакомство, он будет мстить тому ублюдку. Найдёт и поглотит. Отомстит. Да. Создаст ещё больше теней и начнёт медленно поглощать всех, до кого получится дотянуться.

А теперь нужно затаиться. Как это сделал Антон. Он умный, но Павел ещё умнее. Он спрячется там, где никто его искать не станет. Да.

***

Контейнер пространственного деления был скорее магическим предметом, чем продуктом технологий нашего мира. Он использовал принцип магических печатей высокого уровня, что бы изолировать и закрыть пространство, что находилось в нём. Именно поэтому, наряду с индивидуальными магическими защитными костюмами, масками безликих и прочими подобными предметами, он способен работать в мирах соцветия. Как правило, их использовали в тех редких случаях, когда с миром соцветия устанавливалось длительное сообщение с созданием полноценной базы. Такое себе могли позволить некоторые богатые кланы, экспедиционные силы Империи и в редких случаях учёный совет Империи, конечно, при согласии владельцев портала.

Самой большой проблемой таких контейнеров, как уже говорилось, являлась их высокая стоимость и редкость. Далеко не каждый клан мог себе позволить не только купить контейнер пространственного деления, но и установить базу с длительным порталом — последнее, пожалуй, даже ещё труднее. С каждым днём такой портал поглощал всё больше ресурсов как человеческих, так и энергетических. И чем дольше его поддерживали открытым, тем дороже это обходилось. Поэтому за всю мою жизнь я видел контейнеры пространственного деления лишь на картинках.

Лаборант, корпевший над панелью с рунами, служащей интерфейсом управления контейнера, смог открыть его за два часа реального времени, его товарищу понадобилось примерно столько же времени на второй. Из-за того, что пространство внутри контейнера изолировалось печатями, снять их было не простым делом, особенно если был не понятен принцип первоначальных установок печатей.

Внутри первого контейнера находилась небольшая группа людей. Большинство обычные учёные, хотя имелись и представители Скворцов. Все они лежали в полубессознательном состоянии — обычное дело после нахождения на грани между изнанкой и реальностью. Ничего удивительно — лишь только самые сильные медиумы и маги имели возможность сопротивляться воздействию изнанки.

Пришлось вытаскивать людей на свежий воздух, чтобы они постепенно начали приходить в себя. И пока те медленно возвращались к жизни, я вместе с несколькими наёмниками, под руководством одного из лаборантов, выносили из контейнера те самые «важные» образцы, за которыми нас сюда и послали. Образцами оказались черепа и кости. Именно так, скелеты неизвестных существ до предела, накаченные магией и чем-то, что ни я, ни Седьмой определить не смогли. Отдалённо это напоминало сущности изнанки, какую приносят с собой фамильные божества.

Кстати, о последних, совершенно неожиданно одним из учёных, находящихся во втором контейнере, оказался медиум с собственным фамильным богом. Когда бесчувственное тело бедолаги вынесли наружу, то я сразу заметил сидящую возле бесчувственного тела чёрную кошачью фигуру. Скорее всего фамильный бог-хранитель, слишком уж спокойно тот вёл себя, наблюдая за суетой наёмников. Медиум с собственным хранителем, да ещё и, вероятно, свободный? Нечастое зрелище. Кланы старались переманить к себе даже слабых медиумов — ведь это увеличивало шансы рождения кого-то похожего на мою сестру…

А здесь, судя по белой форме, обычный учёный. Однако же.

— Как много ещё потребуется времени для открытия оставшихся контейнеров? — спросила Оксана у колдующего над очередной панелью лаборанта. Девушка то и дело поглядывала на хронометр, явно нервничая, и её можно было понять. Мы все опасались открытия нового золотого портала. И чем скорее рейд двинется обратно, к вратам в наш мир, тем лучше. К слову, когда появится свободная минута, надо будет как следует обдумать всю эту ситуацию с появлением золотого портала в чужом мире. Я о таком раньше даже не слышал.

— Дайте нам ещё полчаса, — между тем ответил проводник.

— Хорошо, как только люди придут в себя, нужно немедленно выдвигаться, — последние слова адресовались уже наёмникам, выносящим из недавно открытых контейнеров образцы и оборудование. — Каждый берёт не больше пяти-шести килограммов груза. Нам ещё потребуется пройти длинный путь обратно, и идти придётся, прикрывая гражданских. Благо среди них есть, судя по форме, клановые бойцы, это хорошее подспорье. Итак, есть вопросы?

Вопросов не было. Хорошо хоть эти СмП-3 тащить на себе обратно никто не заставляет. Лаборанты приняли это решение Оксаны спокойно. Все прекрасно понимали, что сейчас очень многое зависит от времени, и торопились как могли, постоянно себя подгоняя.

Иногда я ловил на себе немного странные взгляды наёмников и изгоев. Во время недавнего боя мне пришлось использовать всё, чему я научился за неполный месяц тренировок с Седьмым, и это было куда больше того, что мог обычный мечник с золотым значком. К тому же Одинокий попал в поле зрения нескольких людей, достаточно разбирающихся в оружии, чтобы понять, что использовался клановый клинок. Те же изгои, как мне кажется, всё прекрасно поняли. Для многих вывод напрашивался сам — либо я выходец из какого-то клана, решивший по каким-то причинам скрывать свою личность, либо что куда вероятнее, очередной изгой.

Тем временем выяснилось, что в оставшихся контейнерах люди отсутствовали. Лишь всё те же кости и что-то отдалённо напоминающее каменные цветки. Седьмой тут же прокомментировал увиденное:

«Носитель, это очень похоже на „камень изнанки“, один из редких ресурсов. Если нам удастся каким-то образом взять себе один, это станет огромной удачей».

Я тебя понял, попробую договориться с профессором. Правда, не знаю, что смогу предложить взамен, но раз ты так говоришь, то попробую. А есть ли возможность как-то обнаружить эти камни? Их ведь, скорее всего, собрали здесь, в сиреневом мире?

«Вы правы, попробую по пути к вратам обнаружить подобный камень. Я скажу вам, если обнаружу что-то подобное», — согласился конструкт.

Очень скоро освобождённые люди начали приходить в себя. Для многих такое пробуждение оказалось большим стрессом. Два наших проводника как могли объясняли людям, что произошло. Довольно скоро выяснилось, что далеко не всем членам экспедиции повезло оказаться внутри контейнеров в момент нападения.

Одна из девушек-лаборантов тут же разрыдалась, не выдержав нахлынувших чувств. Наёмники, оказавшиеся свидетелями этого, неуверенно переглядывались, не смея подойти к не прекращающей рыдать девушке. Помощники профессора пытались успокоить её, но без толку. Точку в инциденте поставила Оксана, отвесив неожиданно звонкую пощёчину плачущей и прекратив на этом всю истерику.

Как и положено, первыми в себя пришли члены кланов. Скворцы без вопросов принялись помогать наёмникам в их сборах, распределяя материалы исследований — кучу документаций, блокнотов и свитков с магическими выкладками. Впрочем, собранные кости и «камни изнанки» также пришлось паковать в отдельные сумки-переноски, оба лаборанта настаивали на том, что эти вещи имели огромную ценность и оставлять их здесь будет преступлением. Хорошо хоть не попытались заставить использовать для сбора материалов те пылесосы, грудой валяющиеся сейчас возле одного из контейнеров.

Когда все люди из экспедиции смогли более или менее передвигаться, рейдлидер отдала приказ выдвигаться, не слушая никаких возражений со стороны проводников. Оксана напомнила им, что совсем недавно судьба всего рейда и жизни наёмников, как и самих лаборантов, висели на волоске, и только ценой нескольких жизней и огромных усилий наёмникам удалось избежать смерти. Кажется, эти аргументы немного проняли помощников профессора, чуть-чуть охладив их пыл.

— Это вы здесь главная? — один из Скворцов подошёл к Оксане, которая в это время вместе со своей группой, парой наёмников и лаборантами выбирала маршрут обратного пути.

— Всё верно, — я как раз находился неподалёку, набивая сумку костями, и оказался свидетелем разговора.

— Меня зовут Олег Жданов, я командир экспедиционной группы клана.

— Вы что-то хотите предложить?

— Да, госпожа…, — с намёком сделал длинную паузу командир.

— Оксана Семёнова, — добавила рейдлидер, слегка закатив глаза.

— Рейдлидер Семёнова, я и мои бойцы очень хорошо знаем местность вокруг лагеря экспедиции и врат сиреневого мира. Не в обиду людям профессора Зиновьева, но я с ребятами пробыли в этом мире куда больше времени, и сможем довести рейд до врат за день.

— Что вы на это скажете? — Оксана вопросительно посмотрела на помощников профессора.

— Всё верно, если господин Жданов говорит, что он знает путь короче, то, значит, так оно и есть, — покивали в ответ те.

— Отлично, но что с этой сущностью класса Хессед? Идя по двенадцатому слою, мы не подвергаем себя лишней опасности?

— На нас напала не дикая сущность, а один из старших воинов золотого мира, — поморщившись, пояснил Скворец. — Прятаться нет смысла. Нас догонят, где бы ни были, если захотят.

— Что ж, тем больше причин поторопиться. Хорошо ведите, — кивнула девушка, и повысив голос, уже обратилась к собравшимся неподалёку наёмникам. — Через десять минут мы покидаем район экспедиции, поэтому поторопитесь в своих сборах.

Я заметил на лицах многих наёмников появившееся облегчение. Никто не хотел повторения недавнего боя.

Как и было объявлено, уже через десять минут рейд вместе с выжившими выдвинулся в обратную сторону врат в наш мир. Члены экспедиции, в том числе и люди командира Жданова, без лишних вопросов взяли свою часть груза, и рейд, стараясь сильно не растягиваться, двинулся в обратном направлении.

Для меня первые несколько часов пути назад слились в одну сплошную череду пересекаемых мостов. Седьмой, по ходу движения постоянно пытался найти «камни изнанки», но пока без особого успеха. Похоже, для сиреневого мира подобный ресурс был достаточно редок.

С каждым новым радужным мостом теневых фигур становилось всё больше. В какой-то момент на одном из самых больших островов, с полуразрушенными высокими зданиями наш рейд оказался окружён целыми толпами теней. В таких условиях не задеть их было просто невозможно. Посовещавшись со Ждановым и проводниками, Оксана приняла решение пересечь этот остров. Перед этим, по совету командира Скворцов, каждый из рейда с помощью верёвок привязал себя к ближайшему товарищу.

И тут стало понятно, почему проводники сразу по прибытии в мир настоятельно просили не прикасаться к фантомам.

От соприкосновений с тенью мой разум буквально выворачивало наизнанку, а затем в голову начинали лезть чужие мысли. В таких условиях можно было запросто потерять самого себя…, я имею в виду, потеряться в чужих мыслях, раствориться в них, превратившись в одну из подобных теней.

Иногда ощущения оказывались настолько сильны, что некоторые члены рейда или экспедиции разворачивались и пытались пойти за тенями, теряя контроль над собственным телом. В таком случае их могли спасти лишь только товарищи, привязанные к ним верёвкой. Благо, за всё время пути через этот остров никого из рейда мы не потеряли. Наёмники вовремя успевали остановить потерявшего разум товарища и привести его в чувство. И, ещё большой удачей для нас стало то, что среди фантомов не встречалось угольных теней, о которых предупреждали в самом начале проводники. Чем они так опасны, оставалось только предполагать. Встретиться с чёрными тварями и на своей шкуре это узнать, как-то не очень хотелось.

Несколько раз рейду приходилось останавливаться на вынужденные привалы — всё-таки большинство учёных оказались неспособны на длительные переходы, да ещё и с каким-тогрузом. В это время я занимался тем, что досконально обыскивал окрестности вместе с Седьмым, пытаясь найти «камни изнанки», правда, без особого толку. Зато, на одном из последних привалов, удалось обнаружить кое-что куда более интересное.

— И как это понимать? — вслух спросил я, смотря на дерево с бессмертными плодами и застывшим возле него каменным изваянием стража, что гонялся за мной по коридорам башни синего мира.

«Эти плоды немного необычные по сравнению с тем, что мы находили раньше. Возможно, поэтому я и не смог их почувствовать», — отозвался Седьмой.

Интересно, как синий мир связан с сиреневым? Или это дерево появилось здесь как-то иначе?

Я подошёл ближе, размышляя, можно ли сорвать продолговатые плоды. Опасности не ощущалось. Седьмой также ничего не чувствовал. Несмотря на то, что магическое воздействие от плодов казалось немного иным, это всё ещё были они.

Благодаря этому дереву я смогу выменять несколько «камней изнанки» у Зиновьева. Главное — это сорвать плоды. Решив не рисковать, я вытащил специальный контейнер, в котором хранились кости, и, без сожалений вытряхнув их на землю, поставил пустой ящик под деревом. Эта штука, должна иметь хорошее экранирование, иначе в ней бы не стали хранить образцы сиреневого мира, так? Отойдя на несколько метров и подобрав увесистый камень, я с силой кинул его в ветку висящего над ящиком плода. С глухим стуком тот упал прямо в контейнер. Тем же способом удалось сбить ещё три вытянутых фрукта, после чего, успокоившись, я закрыл контейнер и с добычей вернулся ко всем.

Сильно сомневаюсь, что эти плоды получится продать в моём мире, но вот профессор точно ими должен заинтересоваться. К тому же одно, то, что в сиреневом мире растёт или когда-то росло дерево из синего мира, настоящая сенсация, несомненно, Зиновьев будет шокирован этой новостью.

Путь до врат у нас занял ещё больше десяти часов. К концу все, не только гражданские, но и наёмники с клановыми бойцами, оказались вымотаны. Монстры сиреневого мира в таком состоянии перестали казаться чем-то лёгким и простым. Когда после очередного радужного моста наёмники увидели впереди портал, охраняемый усиленным отрядом Скворцов, все, наконец, смогли вздохнуть с облегчением. Многие из членов экспедиции прямо тут и повалились с ног, радостно улыбаясь. Пришлось подгонять их, напоминая, что расслабляться нужно после перехода через врата. Кажется, это их немного отрезвило.

Сам процесс перехода я плохо запомнил. Зато ощущение родного мира и отсутствие в голове голосов фантомов я не забуду никогда. Профессор Зиновьев вместе со своими сотрудниками встречал нас в лаборатории.

— Отличная работа, госпожа Семёнова! — воскликнул он, увидя в толпе рейдлидера. — Я смотрю вам удалось вернуть большинство моих людей обратно. За это спасибо. А-а-а…, это всё?

Профессор удивлённо оглядывал основательно поредевший рейд. Да и несколько раненых наёмников, которых аккуратно положил на носилки дежурившие возле врат санитары, говорило о многом.

— На месте экспедиции нас ждал активный портал золотого мира, судя по всему, нас там ждали, — пояснила Оксана. — К тому же во время передвижения по сиреневому миру одна из наших групп пропала, я предполагаю, что она стала жертвой всё того же золотого мира.

Профессор выглядел шокированным. И либо он настолько хороший актёр, либо появление вторжений из других миров соцветий в сиреневом мире для него большая новость.

«Реакции этого человека естественны, он сейчас очень удивлён», — подал голос Седьмой.

— Пройдёмте, госпожа Семёнова, расскажете подробности в моём кабинете. Господин Жданов, прошу и вас зайти, — наконец произнёс Зиновьев и увёл рейдлидера и командира Соловьёв куда-то из лаборатории.

Я же передал все контейнеры с материалами, кроме того, что с плодами вечного дерева, одному из помощников и с усталостью, найдя совершенно обычный офисный стул, присел на него.

Переключив хронометр на время нашего мира с удивлением, понял, что путешествие заняло всего два с небольшим дня. Куда меньше, чем это заняло в сиреневом мире. Сейчас стояла глубокая ночь, удивительно, что профессор всё ещё бодрствовал, ожидая нашего возвращения.

— Парень, — около меня вдруг появился один из изгоев, судя по росту, командир группы. Он протянул мне небольшую белую визитку, на которой чёрным шрифтом были выгравированы цифры АйДи.

— Почему…? — начал было я, но меня перебили.

— Если вдруг у тебя возникнут проблемы с кланом, мы сможем помочь.

Меня узнали? — мелькнула в голове мысль. — Откуда он знает, что я не из другого клана изгоев? Их как минимум три в нашем городе. С другой стороны, если бы узнали, визитку не давали, а попытались бы отплатить, я тогда сильно их потрепал. Да и лицо увидел одной из них.

Изгой, тем временем, не говоря больше ни слова, отошёл прочь. Я посмотрел ему вслед, мысленно обдумывая произнесённые слова. Что ж, если что, эту визитку всегда можно передать главе.

Теперь оставалось дождаться появления профессора и попытаться договориться с ним насчёт «камней изнанки». Если верить словам Седьмого, даже один этот камень может каким-то образом усилить меня.

«Дать толчок ко второму кругу силы, с этим Носитель станет в несколько раз сильнее и даже сумеет противостоять слабым звёздным бойцам», — пояснил Седьмой.

В этот момент прямо передо мной появилась чёрная кошка, хранитель одного из членов экспедиции. Она пристально вглядывалась в мою маску безликого, что-то пытаясь в ней разглядеть.

— Как интересно, такое ощущение, что твоя душа разделена на три части, человек, — вдруг сказало божество, продолжая смотреть на меня.

Глава 22. Ускоряя шаг

— Что? — от неожиданности я даже заговорил с чужим фамильным божеством, появившимся передо мной. — Что значит душа разделена на три части?

— Хоть ты и медиум, но, как я погляжу, весьма слабый, — вкрадчивым голосом продолжила говорить кошка. — Я, как ты, наверное, заметил, «хранитель истины». И прекрасно вижу в тебе три ярких осколка — это удивительно. На моей памяти ты такой первый. Деление души на два осколка встречается очень редко и почти всегда означают присутствие родового защитника, но, чтобы сразу три…

Кошка задумчиво продолжала смотреть на меня, я же, в свою очередь, пытался вспомнить, что мне известно о фамильных божествах, носящих титул «хранителя истины».

К примеру, белый тигр, один из фамильных богов моей семьи, носил титул «хранителя защитника», самого распространённого типа божеств. Подобные ему хранители умели сливаться с медиумами, с которыми у них был заключён договор и значительно усиливать их. Что же до очень редких «хранителей истины» — то это были прежде всего прорицатели, мастера допросов и иллюзионисты. Они, как и защитники, так же усиливали во время слияния медиумов, но вот эффект там был совсем иной. Насколько я помню, у нас в клане было всего два таких божества, но вот какая семья заключила с ними контракт, не знаю — это большой секрет даже внутри клана. Таким образом, эта кошка действительно могла видеть внутри меня что-то. Или кого-то.

— Вы можете разглядеть эти части, хранитель? Расскажите, что вы видите.

— Всего лишь три судьбы сплетённые друг с другом. Обычно такое случается с душами новорождённых. И с подобным они долго не живут, кстати. Потому я и заинтересовалась, — отозвалась кошка, и в её голосе явственно прозвучало лукавство. — Но моё любопытство не настолько разыгралось, чтобы тратить на это время и силы моего медиума. Могу лишь посоветовать тебе наведаться к сильному «хранителю душ». Хотя ближайший подобный находится сейчас где-то на другом конце света. Желаю тебе и твоим осколкам души не потеряй себя, кхм-м.

— Подождите, хранитель, это значит я умру?

— Ну ты же прожил столько лет с этим, с чего ты взял, что сейчас умрёшь? Осколки душ получают при рождении, парень, и никак иначе.

Кошка спрыгнула со стола, на котором до этого сидела, и неспешно отправилась в сторону, куда унесли раненых, в том числе и её медиума.

Я тут же обратился к конструкту:

Седьмой, я уверен, что одной из частей души являешься ты, а что касается третьей части? Ты знаешь, о чём говорил этот фамильный бог?

«Обнаружить меня невозможно, я и есть вы. Поэтому сказать, что такого увидело это божество, не могу, Носитель».

Тут есть о чём подумать. Я достал флягу с водой и выпил, наблюдая за тем, как суетятся люди профессора собирая и классифицируя всё то, что мы принесли из рейда. Лаборантов и клановых бойцов из экспедиции уже увели, последствия заморозки времени до сих пор сказывались на большинстве из них.

Что же до членов рейда, то никто из них не расходился, ожидая, когда освободится рейдлидер и можно будет узнать по поводу оплаты и бонусов. Как и всех, меня также интересовала эта информация. От бронекостюма «Эгиды» мало что осталось и сейчас меня сильно интересовало, в плюс ли вообще вышел этот рейд.

Минуты потекли одна за другой, ожидая появления рейдлидера и профессора Зиновьева, я мысленно прокручивал разговор с «хранителем истины». Скорее всего, первый осколок относился к Седьмому, хоть тот и отнекивался, я был почти уверен в этом. Главный вопрос заключался в том, кем или чем являлся третий осколок.

«Носитель, вы можете пояснить более подробно по различиям сущностей с изнанки, называемые вами богами?»

У вас не было фамильных богов? Тогда каким образом ты рассчитываешь усилить мой сосуд души, если не знаешь такого?

«В мире Создателей не было богов. Точнее, они никогда их так не называли. Все эти боги всего лишь могущественные сущности изнанки с помощью договора, сбежавшие в ваш мир. К богам они имеют самое незначительное отношение».

Хранитель моего рода с тобой бы не согласился, — покачал я головой, живо представив реакцию тигра на слова Седьмого.

«Это нужно для понимания. Вы в любом случае ждёте».

Уел. Ладно. Ты, наверное, слышал мои размышления по поводу «хранителя защитника», да? Как и о «хранителе истины». Тогда давай я расскажу о других видах, правда, не обо всех. Их огромное количество, особенно много существует редких, я расскажу о самых распространённых и о тех, что знаю.

Прежде всего это «хранители силы», вторые по распространённости. Как следует из названия они хороши в прямом столкновении, увеличивая физическую силу и выносливость своего медиума. Сильнейшие медиумы после слияния с такими божествами превращаются в живое воплощение. Дед рассказывал, что такие люди способны остановить в одиночку отряд звёздных наёмников или даже штурм-группу клана.

«Хранители жизни» встречаются куда реже. У нас в клане таких, кажется, не больше пяти человек, они практически неспособны к бою, зато их воздействие на живую природу и других людей феноменально. Медиумы с сильным сосудом души способны вытащить любого человека с того света, для самых сильных, говорят не составляет большого труда отрастить пациенту потерянную конечность. Хотя, если честно, мне в это и не очень верится.

Ещё есть «хранители стихий», очень редкий вид фамильного бога. Именно такого привлекла в своё время Алиса. Пожалуй, один из сильнейших видов божеств. Я даже не знаю кто навскидку может быть сопоставим с ним по мощи. «Хранитель тьмы» или «хранитель света»? Или «хранитель судеб»? Нетрудно представить, что может стихийное божество. Это сама стихия в её самых невероятных проявлениях. Предполагаю, что даже повелители магии в бою один на один не смогут справиться с таким медиумом.

«А как ваши божества находят своих медиумов? В момент инициации?», — Седьмой неожиданно сменил тему, заинтересовавшись инициацией Алисы.

По-разному, самый распространённый способ — это подписания контракта с фамильным божеством семьи или клана, если кто-то из них изъявит желание служить инициируемому, конечно. Как пример — со мной никто связываться не пожелал. Даже с тигром, фамильным божеством семьи, после смерти деда я не сумел подписать контракта. Почему не знаю, он наотрез отказывается отвечать. Предполагаю, что из-за слишком слабого сосуда души. Сейчас мы с ним связаны лишь только «контрактом семьи», что даёт ему силы разве что только на существование, и то, как ты помнишь, из-за моих невеликих сил на ограниченное количество времени. Второй способ — это то, что произошло с Алисой. Божество откликнулось на её призыв во время инициации и пришло с изнанки. Отец говорил, что это фамильным божеством стал какой-то наш великий предок, один из основателей семьи. Ну и третий способ заключения контракта — свободный поиск. Посещая другие миры некоторые медиумы иногда натыкаются на существ изнанки согласных заключить контракт с ними. На моей памяти такое происходило в нашем клане раза два. И оба раза это были молодые медиумы так и не получившие себе божество во время инициации.

От размышлений меня отвлекло появление Оксаны в сопровождении профессора.

— Друзья, — обратился громким голосом ко всем профессор. — Мы выслушали доклад Оксаны Смирновой, который был частично подтверждён капитаном команды охраны экспедиции. И услышанное нас сильно удивило. Ещё неделю назад, я и мои коллеги после полного анализа, были уверенны, что за нападением стоит обычная сущность класса Хессед. Я могу поклясться на чём угодно, что никаких предпосылок к нападению золотого мира не было. Поверьте, если бы нам было известно, что за всем этим стоит золотой мир, в этом случае туда бы была отправлена полноценная штурм-группа Стрижей, а не обычный рейд наёмников.

Профессор перевёл дух, оглядывая собравшихся людей честным взглядом.

К слову, появление Стрижей меня, как и многих, удивило ещё в лагере экспедиции. Помимо учёных и лаборантов среди пропавших были клановые бойцы — так почему же Стрижи не стали организовывать собственную спасательную экспедицию? Что-то темнил профессор. И судя по скептическим взглядам наёмников вокруг, не только у меня появились такие подозрения. По залу прошелестел небольшой гул раздражённых голосов, люди прямо обвиняли главу учёной группы в преднамеренном замалчивании самого важного.

Профессор притворился, что ничего не слышит. Он как ни в чём ни бывало продолжил:

— Было решено всем завершившим рейд увеличить выплату без учёта премии до четырёхсот тысяч кредитов. А премию за материалы повысить в пять раз. Сами деньги придут вам завтра, вы получите соответствующее сообщение об этом.

Такая новость была воспринята с куда большим энтузиазмом, несмотря на то что все прекрасно поняли, что это самый банальный откуп. Ругаться с учёными и Стрижами бессмысленно, а вот испортить им репутацию среди наёмников вполне возможно. Не думаю, что некоторые участники рейда станут в этом сдерживаться. Да даже Оксана потеряла во время этой заварухи большое количество влияния. Столько погибших…

«Это странно, но я не чувствую в его словах лжи, Носитель», — вдруг появился голос магического конструкта.

Возможно, он способен обмануть даже тебя, Седьмой?

«Нужно больше данных».

Кто бы сомневался. Ладно, сейчас попробуем договорится с профессором по поводу «камней изнанки» и уходим. Думаю, со всеми бонусами мы сегодня заработали пятьсот тысяч, наверняка даже хватит на бронекостюм лучшего класса чем «Эгида»?

Несколько наёмников затеяло ругань с лаборантами и Стрижами, отказывающихся выпускать их наружу. Оказалось, что они пытались вытащить несколько костей и материалов исследований, взятых у экспедиции. Те оказались промаркированы и легко отслеживались. Я не стал особо обращать на это внимания, так как в любом случае всё было в рамках контракта — собственность университета, оставалась его собственностью. Всё-таки это был необычный рейд, и наёмники не платили за открытие врат.

А теперь ключевой момент. Нужно постараться договориться с профессором в обмене плодов вечного дерева на камни изнанки, и здесь, надеюсь, меня прикроет рейдлидер.

— Профессор Зиновьев, — я подошёл к худощавому мужчине, замечая слегка удивлённый взгляд со стороны Оксаны. — У меня выгодное для вас предложение.

— Хм-м, слушаю, — с небольшой паузой заинтересованно отозвался профессор. Он, похоже, оказался заинтригован моим поведением.

— Вот, — я вытащил контейнер и поставил его на стол, возле профессора. — Во время рейда в сиреневом мире я наткнулся на плоды «вечного дерева» из синего мира, растущего на одном из островков двенадцатой реальности.

— Что? — Зиновьев даже немного подвис, после чего аккуратно снял крышку контейнера и принялся изучать плоды. Наконец, спустя минуты две молчания он задумчиво признался. — Это, несомненно, плоды «вечного дерева», вот только изменённые воздействием скрученного времени. Такое ощущение, что внутри них сохраняется поток аномального влияния сиреневого мира.

В этот момент один из ассистентов, подошедший по щелчку пальцев мужчины, водил над фруктами каким-то странным прибором в виде двух изогнутых проволок.

— И я так понимаю, молодой безликий, вы хотите что-то получить от меня за передачу этих фруктов, так? — особо выделив слово молодой, спросил профессор, при этом посмотрев не на меня, а на рейдлидера. Оксана ответила ему твёрдым угрюмым взглядом.

— Мне нужно несколько «камней изнанки», — сказал я.

Зиновьев тут же перевёл взгляд на меня и попытался посмотреть в глаза, закрытые маской. Он внимательно всматривался, пытаясь что-то увидеть, после чего задал логичный вопрос, к которому я был готов:

— Какой тебе прок от «камней изнанки», наёмник?

— Хочу использовать их в качестве приманки, — ответил я.

— Поясни.

— У меня есть предположение, что камень привлекает фамильных божеств во время проведения инициации, — не то, чтобы это была полнейшая чушь, от камней действительно веяло изнанкой, но она скорее бы отпугнула многих божеств, чем привлекла.

— Что? — удивился Зиновьев. — Камни не привлекают богов.

— И всё же я хотел бы попробовать, — упрямо настоял я.

— Профессор, прошу пойти этому наёмнику навстречу, — вмешалась в разговор Оксана. — Он не был обязан нести вам эти фрукты на изучения, тем более что за них никаких бонусов не положено. Так?

— Что ж, всё так, — кивнул мужчина. — Сколько тебе нужно камней?

«Горсть».

— Один малый контейнер, — не стал я слушать Седьмого. Уверен Зиновьев попытается как можно сильнее уменьшить количество переданных мне камней.

— Что? Отдам только половину контейнера, и это не обсуждается. И, настоятельно не советую вам пытаться использовать камни как усилители лично силы медиума. Взорвётесь.

— Хорошо, половина контейнера, — согласился я, всё равно выходило намного больше, чем требовалось. — Благодарю.

Заполучив в свою сторону ещё один острый взгляд профессора.

Получив от сотрудников лаборатории, упакованные в небольшой подсумок, камни, я с чувством выполненного долга направился к выходу. Но меня остановил голос Оксаны:

— Тебя подвезти?

— Нет, благодарю, — попытался отказаться.

— Пойдёшь в этом? Посмотри на себя? — она указала на мою верхнюю одежду с бронекостюмом превращённые в обожжённые лохмотья.

— Вызову такси, — махнул я рукой.

— Как знаешь, если что, я помню о нашем уговоре, жди на неделе звонка.

— Понял.

Выбравшись на свежий воздух, я с облегчением вдохнул свежий ночной воздух без примеси магического дыхания сиреневого мира. Неужели всё? Усталость нахлынула с такой силой, что пришлось сделать над собой усилие и продолжить путь. Такси обещало прибыть лишь через полчаса, пока дойду неспешным шагом до выхода с территории университетского городка как раз пройдёт половина времени. Где-то среди аккуратно подстриженных газонов с редкими деревьями слышался оглушительный гвалт сверчков. После угнетающей тишины сиреневого мира всё казалось таким громким. Скрип моих ботинок о мокрый от прошедшего недавно дождя камень дорожки, собственное дыхание и редкие звуки клаксонов машин за пределами городка.

Выбравшись к воротам университета, я с удивлением обнаружил здесь большое количество людей. Небольшой парк, разбитый напротив университета, был утоплен в ярких прожекторных огнях. Снующие туда-сюда гвардейцы Императора создавали впечатление разворошённого муравейника.

— Интересно, что там произошло? — спроси я вслух, отойдя к остановке и ожидая своё такси. В небольшом отдалении от парка можно было увидеть несколько фургонов местных телевизионных каналов.

«Я чувствую отчётливые признаки смерти», — заметил вдруг Седьмой. — «Носитель вы и сами сможете это ощутить, если прислушаетесь к собственным чувствам».

Впрочем, сделать мне этого не дали, подъехало такси и пришлось очередной виток обучения отложить на потом.

Таксист, улыбчивый старичок почему с одетой на голову панамой радостно поделился последними новостями. Оказывается, в парке напротив университета нашли больше десяти полуобъеденных тел, и ещё больше уже обглоданных человеческих костей. Среди пострадавших оказалось много как обычного люда, так и представителей семей кланов. Более того, среди убитых было два наследника. Из кланов Вепрей и Стальных. Весь город стоял на ушах, занятия в университете приостановили на неопределённый срок, а кланы и гвардия буквально землю носом рыли, в поисках виновных.

Натянув капюшон и сняв маску безликого, переваривал услышанное. Кто-то или что-то завелось возле университета и нападало на студентов? Пожалуй, некоторое время стоит на учёбу брать с собой Одинокого. Лишним точно не будет.

Возвратившись домой, я успел дойти лишь только до кровати. Как только голова коснулась подушки, мне вдруг кто-то просто выключил свет, отправив в долгий беспробудный сон без сновидений.

На следующий день тигр, разбудил меня хмурым взглядом. Да именно так, несмотря на то что на его морде трудно было различить эту самую хмурость, почему-то у меня было впечатление, что фамильный бог злился.

— Уже слышал, что у твоего университета твориться?

— Да, таксист вчера просветил.

— Могу также и от себя добавить, фамильные боги в полнейшем ужасе, тварь вместе с наследником сожрала и его хранителя.

— Э-э-э, чё? — я даже рот открыл от удивления.

— Чё слышал, — передразнил тигр. — Неизвестная тварь сожрала фамильное божество Кабанов, ты думаешь почему такая паника?

— Однако-о-о, — протянул я, стараясь ухватить ускользающие после долго сна мысли.

— Поэтому университет и закрыли, пока не разберутся с виновниками или виновником.

— Хм, понятно. Ну тогда пока у меня незапланированные каникулы, стоит выбраться в горную территорию клана.

— Зачем? — удивился фамильный бог.

— Пора приступить к настоящим тренировкам, или чувствую, что со своей удачей я следующий рейд уже не переживу.

— Расскажи, — тут же подобрался тигр. После чего принялся внимательно слушать мой рассказ. В конце, когда я объявил, что выторговал у профессора «камни изнанки» удивлённо покачал головой, заметив. — Удивительное дело, если тебе хотя бы один камень передали, а тут столько.

На что я лишь пожал плечами. Как по мне, так если не будь там Оксаны, хрен мне был, а не камни. Девушка каким-то образом могла надавить одним своим присутствием.

— Ладно, готовься, завтра выезжаем в горы. Пора приступать к настоящим тренировкам вдали от посторонних глаз, — с усмешкой сказал я, заметив, как сморщивается лицо белого тигра. Почему-то он терпеть не мог снег, хотя холод и не чувствовал. — Только договорюсь с клановым распорядителем.

«Думаю там же и используем „камни изнанки“, это хорошая возможность», — согласился со мной Седьмой.

— Думаешь тебе разрешат уехать? — между тем уточнил хранитель.

— Это ненадолго, и как мне кажется убрать меня хоть ненадолго с глаз будут только рады.

В общем, в своих рассуждениях я оказался прав, распорядитель без вопросов выписал разрешение, а также предупредил, что на территории клана в горах сейчас находится только прислуга и десяток воинов-стражей и пара членов клана и старших, почему-то решивших в несезон отдохнуть в горах.

Сейчас в горах было не очень интересно, бури и постоянные снегопады делали невозможным любое зимнее развлечение. Зато с тренировками дела обстояли иначе. Особенно меня радовал тот факт, что территория горной резиденции почти не отслеживалась. Там не было вездесущих камер или постоянных патрулей. Таким образом, у меня будет хотя бы две недели самых настоящих тренировок под руководством Седьмого, а если повезёт, то и больше.

Направил Оксане сообщение в смартфоне о том, что она обещала мне помощь в поиске рейда в оранжевый мир и получил в ответ сердитый смайлик — мне сказали, что я не вовремя. Что же, могу и подождать.

В этот момент на смартфон, всё ещё находившийся у меня в руках, весело сбрякало сообщение. Открыв его, я увидел радостную цифру в 479 тысяч кредитов. Путь к цели только начался, но я уже сделал по нему несколько очень важных шагов. Теперь главное, ускоряя шаг, не оступиться на пути.

Конец первой книги


Оглавление

  • Пролог
  • Глава 1. В другом мире
  • Глава 2. Пробуждение
  • Глава 3. Живой и невредимый?
  • Глава 4. Новые возможности и старые проблемы
  • Глава 5. Предупреждение и первые проблемы
  • Глава 6. Маска безликого и повторная аттестация
  • Глава 7. Странный сон и нападение
  • Глава 8. Управляющий конструкт
  • Глава 9. Университет
  • Глава 10. Синий мир
  • Глава 11. Изменённый
  • Глава 12. Башни
  • Глава 13. Сокровища и противостояния
  • Глава 14. Путь
  • Глава 15. Двигаясь вперёд
  • Глава 16. Библиотека и объяснения
  • Глава 17. Допрос и подозрения
  • Глава 18. Спускаясь во тьму…
  • Глава 19. Застывшее время
  • Глава 20. На краю
  • Глава 21. На выход
  • Глава 22. Ускоряя шаг



  • MyBook - читай и слушай по одной подписке