КулЛиб электронная библиотека 

Ювелирная работа, или замуж в один конец (СИ) [Дарья Сиренина ] (fb2) читать онлайн


Настройки текста:



1

— Я не выйду за него замуж!

Вот уже битый час я объясняла родителям, что не собираюсь становиться разменной монетой в их политических играх. Плевать я хотела на договоренности с правителем Алмазной планеты. Не хочу!

Почему они вообще дают какие-либо обещания, не посоветовавшись со мной?!

Не хватало только в день свадьбы рассказать… как это безответственно!

— Келли, ты хотя бы посмотри на своего жениха, прежде чем отказываться!

Мать сунула мне в руки планшет с изображением будущего мужа. Можно подумать, я увижу его и сразу же передумаю.

— Нет — значит нет.

Заблокировав экран, положила планшет на рабочий стол отца. Даже краем глаза не взглянула на него. Да и какая разница? Даже будь он самым красивым мужчиной по галактике, я не стану его женой! Дело принципа.

В моем сердце больше нет места… Точнее, не так. У меня больше нет сердца.

Его разбили два месяца назад. В тот самый день, когда отец предложил моему жениху приличную сумму за его исчезновение. Как результат — записка и разорванная помолвка.

И ведь никто не думает о моих чувствах: что в тот раз, что сейчас…

Тогда почему я должна думать о них?!

— А я тебя и не спрашивал, — бескомпромиссно произнес отец. — Свадьба через два дня. Свободна.

Сердце болезненно сжалось от осознания собственной бессильности. Поставили меня в безысходное положение и довольны собой. Что ж, одна я ко дну точно не пойду — заберу всех с собой.

— Знаешь, отец… — сглотнула горечь. — Ты сделал свой выбор.

Кинув на него полный разочарования взгляд, я развернулась на каблуках и направилась к выходу.

Все было как в тумане. Смутно помню, как блуждала по коридорам управления Земли. Как добежала до лифта.

— С вами все в порядке?

Бархатный мужской голос приятно ласкал слух. Только привлекло меня в нем другое. Произношение. Оно едва заметно отличалось от нашего, но для коренной землянки все равно резало слух. Наверняка очередной инопланетянин, прибывший на нашу планету для подписания очередных очень важных соглашений и прочей бумажной волокиты.

— Все просто замечательно, — усмехнулась я, чувствуя себя разбитой.

— По вам и не скажешь… — сомнение в его голосе меня ничуть смутило.

Совсем сарказм не понимает?!

— Забудьте…

Прикрыла глаза, стараясь прийти в себя. Нужно быть собранной. Нельзя сдаваться!

— Вам требуется помощь?

— Да, — процедила я. — Частный крейсер, поддельные документы и миллион долларов, чтобы свалить с этой планеты.

А что, звучит как план. Причем, вполне реализуемый! Не за два дня, конечно, но можно начать подготовку прямо сейчас, чтобы успеть до свадьбы.

— Все так плохо? — удивился мужчина.

Лифт остановился на нужном мне этаже. Как вовремя!

— Я же сказала: все просто замечательно, — ослепительно улыбнулась я, бросая на него первый и последний взгляд. Так, вскользь.

Сейчас у меня есть дела поважнее.

Организация побега — дело рисковое. Нужно обо всем позаботиться заранее, чтобы не возникло непредвиденных ситуаций. Любая ошибка будет стоить мне замужеством…

‍​‌‌​​‌‌‌​​‌​‌‌​‌​​​‌​‌‌‌​‌‌​​​‌‌​​‌‌​‌​‌​​​‌​‌‌‍

2

*Спустя два дня*

— Принесла? — голос дрогнул, выдавая волнение.

— Ну разумеется, — усмехнулась моя лучшая подруга. — Держи. Мой тебе свадебный подарок.

— Очень смешно.

Алексис протянула совершенно новый коммуникатор с загруженным туда электронным удостоверением личности. Разумеется, поддельным.

Иметь подругу-хакера — настоящий подарок судьбы!

— Ты уверена, что хочешь этого? Если все дело в свадьбе, то, может, не стоит действовать так радикально? — неуверенно произнесла Лекси. — Ты же знаешь, что у нас свободная Земля. Никто не может принудить тебя к браку. Отсидишься в груши годик, другой. Зачем же сразу улетать…

— Ты же сама прекрасно знаешь, что этот закон не действует, когда дело касается внешне галактической политики. Да и… — задумалась на несколько секунд. — Все дело в отце, понимаешь? Я устала от его постоянной опеки. Хочу пожить своей жизнью. Без его вмешательств и нравоучений.

— Раз ты все хорошо обдумала и приняла окончательное решение… — подруга крепко обняла меня. — В любом случае, я всегда буду на твоей стороне! Можешь на меня рассчитывать.

Услышав приближающиеся шаги, я быстро отпрянула от Лекси и засунула коммуникатор в декольте. Только-только спрятала, как дверь открылась и перед нами предстала моя мама.

Еще бы пару секунд и мой план мог быть раскрыт!

— Девочки, я вас везде ищу, — суматошно произнесла она, направляясь к нам. — Начала уже было думать, что вы сбежали.

Рассмеявшись, мама взяла нас под руки и повела к выходу. От ее этих шуток я забыла, как дышать…

— А как скоро церемония бракосочетания? — поинтересовалась я, поглядывая на настенные часы в коридоре.

Ровно через час я должна быть в космопорте и следовать на посадку. По нашим расчетам, это будет самое удобное время. Самый большой наплыв гостей, поэтому я смогу легко потеряться в толпе. Сменная одежда уже под этим платьем. Нужно просто сбросить помпезный наряд в нужный момент.

— Скоро, — нехотя ответила мама. — Но сначала у тебя обряд с женихом. Тайный ритуал. Быстрее накидывай фату.

Так вот куда она нас тащит!

— Почему я об этом не знала?

Сердце замерло от осознания, что все идет не по плану. Никакого обряда в расписании не значилось! Несколько раз перепроверяла, тщательно изучила каждые десять минут этого вечера! Не могла же я пропустить…

— Может, потому что он тайный?! — немного раздраженно ответила мама. — Не волнуйся так. Это не займет много времени.

Вдох. Выдох.

Нужно собраться! Иначе все провалится из-за моего волнения!

— Он уже там? — спросила я, судорожно поправляя свадебное платье.

Мы остановились около одной из дверей. Ничем не приметной. Таких здесь много.

— Да. Ждет тебя.

— Я… пойду?

Переминалась с ноги на ногу, не решаясь взяться за ручку. Что вообще происходит обычно на этом тайном ритуале?

— Ты иди, а мы тебя подождем в свадебном зале. После обряда сильно не задерживайся. Хорошо?

Мама обняла меня, прежде чем дать место Лекси.

— Беги сразу после ритуала. Я отвлеку их, — прошептала подруга мне на ухо, чтобы никто больше не услышал. — Удачи.

— Спасибо…

— Все, хватит заставлять жениха ждать, — мама взяла Алексис за руку и стала уводить от меня подругу. — Ступай.

Что за подстава от родителей?! Даже сбежать нормально не дают!

Набравшись смелости, я открыла дверь и вошла внутрь. Была не была…

3

Отсутствие полноценного света заставило меня напрячься. Повсюду были расставлены свечи. Будто мы живем не в мире новых технологий, а попали в позапрошлый век в лучшем случае.

С трудом разглядела силуэт мужчины, стоящем перед подобием алтаря. Во всем черном. Выглядит немного пугающе.

— Проходи, дель Келли, — хриплый мужской голос заставил меня вздрогнуть.

Надеюсь, это не мой будущий муж меня позвал?! Ну вот почему я не посмотрела его фотографии? Хотя бы знала примерный возраст жениха. Вдруг меня хотят выдать за старика. Уверена, ради выгодной сделки для Земли, отец и не на такое способен!

Осторожно делала шаг за шагом, придерживая подол свадебного платья. Вся моя решимость испарилась, стоило оказаться в этой комнате вместе с… ним.

— Это обязательно? — прошептала я, чувствуя легкий мандраж.

— Да… — голова мужчины повернулась в мою сторону. — Присядь.

Получается, мой жених молод. Голос приятный. Даже кажется смутно знакомым. Или моя фантазия на нервной почве разыгралась. Уверена, и такое могло быть!

— Но… — думала возразить я, но притихла.

Все мысли крутились вокруг того, что я могла помять платье. Только вот какая мне разница?! Свадьбы как таковой не будет. Да и это будет отличный повод отлучиться, чтобы «привести себя в порядок».

Присела на колени, как это сделал мой жених. Неудобно, но я потерплю. Это не такая уж и дорогая плата за мою свободу.

Совершенно чужой для меня язык был таким красивым… Весьма интересное произношение. Жаль, что я не понимаю смысла слов. Переводчик я должна была надеть прямо перед побегом. Боялась, что его зарядки не хватит на все время моего путешествия, поэтому не спешила с переводчиком.

— Повтори за мной… — бархатистый голос произнес несколько слов на своем родном языке.

— Что? — не сразу поняла я.

— Повтори.

Тяжело сглотнув, я сделала так, как сказал жених. С запинками, коверкая слова. Какой позор…

— Что это?

Мужчина протянул мне ладонь с переливающемся под пламенем свечей кольцом. Искусно вырезанные незнакомые мне буквы и рисунки тут же привлекли мое внимание, поэтому я неосознанно приняла дар.

Как ювелиру, мне была интересна работа инопланетного мастера. Я еще тот ценитель украшений.

Самое интересное во всей ситуации то, что он правитель Алмазной планеты, а никаких камней на кольце я не вижу. Неужели пожадничал?

— Мой подарок, — хриплым голосом произнес он, разворачиваясь ко мне.

Его руки ловко подхватили меня, помогая подняться с колен. Джентльмен. Не надо было вообще заставлять меня принимать столь неудобную позу.

— А у меня нет для вас подарка, — немного расстроенно произнесла я.

— Ты — мой подарок…

Так, теперь мне действительно не по себе. Если ритуал завершен — самое время сваливать!

Хотела уже убежать, как была остановлена женихом, имени которого я даже не знаю…

— Сначала надень.

Если для того, чтобы мой побег удался, нужно принять кольцо — то так тому и быть!

Натянув на безымянный палец подарок, я демонстративно подняла руку. Только после этого меня отпустили.

Знать бы еще, что я натворила…

Любопытство взяло свое и я подняла глаза, желая рассмотреть лицо будущего мужа. Хотя, называть его так будет неправильно. Жених, брошенный на собственной же свадьбе. Идеально.

Только в этой темени ничего не видно. Но мне и не принципиально. Какая разница: кого бросать?

Это моя ему месть за то, что не сделал предложение лично, а воспользовался отцом. Месть ему и всему управлению Земли, которому придется пересмотреть законы после сегодняшнего инцидента! Месть всем, кто пошел в обход моих желаний.

— До скорой встречи… — прошептала я.

Хотелось попрощаться, не привлекая к себе внимания. Если я скажу «прощай» он тут же заподозрит что-то неладное и все пойдет наперекосяк.

Тогда я и не знала, что мои слова были такими судьбоносными…

‍​‌‌​​‌‌‌​​‌​‌‌​‌​​​‌​‌‌‌​‌‌​​​‌‌​​‌‌​‌​‌​​​‌​‌‌‍

4

*Спустя полгода*

После побега я решила осесть на одной из самых криминальных станций в космосе. Никаких законов. Никаких камер и прочих средств слежения. Никакой проверки документов. Обитель воров, бандитов и убийц, не знающих границ. Идеальное место, чтобы сбежать от закона, сбыть краденное или заказать чью-нибудь смерть.

Здесь понимают только язык силы. После переезда мне пришлось изрядно попотеть, чтобы добиться уважения и признания у местных. Кровью и потом зарабатывала авторитет.

В узких кругах все меня знают по прозвищу Ювелир. Если вам нужно подделать украшения, сбыть ворованные драгоценности, провести экспертизу — то тогда вам ко мне. Разумеется, если вы готовы за это прилично заплатить. Любой каприз за ваши деньги.

Около пяти лет изучения специальности на Земле против воли отца. Курсы повышения квалификации. Криминальный опыт — спасибо дяде. Хороший был специалист. Жаль, что закончил плохо.

Свое скромное убежище он оставил на меня. Все оборудование, фальшивые камни и настоящие драгоценности дождались моего приезда. Судьба сама подсказала мне идеальное место для пряток с несостоявшимся женихом.


***

— Келли, — подруга заключила меня в крепкие объятия на прощание. — Я не говорила тебе до этого. Не хотела беспокоить…

— Выкладывай.

— Помнишь, как ты сбежала со свадьбы полгода назад? — Лекси стушевалась. — Управление Земли замяло конфликт, но твой жених не успокоился. Он вышел на моего отца. С заказом на поиск его невесты…

— Что?! — отстранилась я, испугавшись. — И ты говоришь только сейчас?

— Нам пора, — спутник подруги приобнял ее за талию, привлекая к себе внимание.

Я понимаю его стремление как можно быстрее покинуть эту планету. Особенно после всего, что тут произошло. Но не сейчас же! На самом интересном моменте прервал.

— Прости, — Лекси вздохнула. — Нам пора. Еще увидимся.

— Будьте осторожны. Удачи вам, — пожелала я, помахав на прощание. — Не забудь написать, как вылетите! И не думай, что тебе удалось увернуться от вопросов! Буду ждать подробностей! — последние фразы я практически прокричала.

Вот ведь несносная девчонка! Столько созванивались за это время, а она в партизана играла.

Хорошо, что сейчас это уже не важно. Прошло достаточно времени, чтобы все забыли о том случае и жили дальше. По крайней мере, мне хватило.

Нужно возвращаться в мастерскую. Работы просто немерено. Никто ее, к сожалению, за меня не сделает. Да и отвлечься надо.

Уже собиралась уходить, как мое внимание привлек один инопланетянин. Сразу видно, не из этих мест. Вообще, похож на действительно приличного мужчину. Такие к нам редко заглядывают.

Даже если им и приходится посещать нашу станцию, они тщательно маскируются под местных жителей, а не ведут себя так вызывающе. Надо же было додуматься…

Не только мое внимание он привлек. Уже несколько бандитов положили на него глаз и стали незаметно окружать.

— Это не мое дело, — раз за разом повторяла я для себя, намереваясь пройти мимо как ни в чем не бывало.

Накинула капюшон на голову и сделала пару шагов, прежде чем замереть.

Ну не могу я его вот так вот бросить. Это же как облезлый котенок в большом и злом мире. Сначала оставят без штанов, а потом и по стенке ровным слоем размажут. Жалко же его. Симпатичный.

Проскользнула в толпу прибывших «туристов», перевернув по дороге один из мелких прилавков. Нужно отвлечь внимание бандитов, чтобы по-тихому увезти его отсюда.

— Заблудился, красавчик?

5

Схватила мужчину под руку и увела в один из переулков. Ему повезло, что я досконально знаю станцию и все ее потайные ходы.

— Кто ты..? — возмутился парень, когда мы завернули за угол.

Прижала его к стене, навалившись всем телом, и закрыла рот рукой. Вовремя. Мимо нас пробежала целая толпа бандитов. Много же собралось по его душу…

Лишь когда те ушли, я отстранилась, чтобы как следует его рассмотреть. Капюшон слетел с меня сам собой, демонстрируя мужчине лицо его спасительницы, то бишь меня.

Так уставился, будто никогда в жизни девушку не видел. Я выгляжу, как типичная землянка. Русые волосы, зеленые глаза. Ничего выдающегося или бросающегося в глаза. Даже не накрашена, чтобы не дай Бог кому-то здесь понравится. Одному приглянулась — до сих пор бегает за мной, проходу не дает.

— Не за что, — ехидно произнесла я.

Благодарности от него, я так поняла, не дождешься.

— Зачем ты меня сюда притащила? — нахмурился незнакомец, отряхивая свою одежду.

Скептически наблюдала за его движениями. Какой опрятный. Волосы уложены. Костюм идеально выглажен. Ботинки начищены до блеска. Лучше многих в управлении Земли выглядит. Такой аристократ. Сразу видно, голубых кровей.

— Чувак, ты здесь не выживешь, — покачала головой я.

Сделала шаг в сторону выхода, как была поймана за запястье. К несчастью для инопланетянина, я владела боевыми искусствами, поэтому с легкостью заломила его руку и прижала к стене. Четкие, выверенные движения.

Не на ту ты нарвался, симпатяга…

— Отпусти меня! — попытался вырваться мужчина, но я не позволила.

Раз не дал мне уйти по-тихому — будет отвечать на мои вопросы. Нужно же время убить.

— Как тебя зовут?

— Картер, — с запинкой ответил он. — А тебя?

Вопрос мужчины я проигнорировала. Ни в том он положении, чтобы их задавать.

— И зачем ты прибыл на станцию, Картер? — рыкнула я.

— Это допрос?! — возмутился мужчина, дернувшись.

Какой прыткий. В костюме он выглядел совсем не подготовленным к бою, даже слабым. Вот только пока я его держала, невзначай прощупала мышцы. Как оказалось, таковые у него имеются.

Теперь задумалась над тем, почему он не дал должного отпора. Его сила явно превосходит мою.

— Да, — хмыкнула я. — И советую отвечать на мои вопросы, иначе сдам браткам. Они не такие дружелюбные, как я.

— Мне нужен Ювелир…

‍​‌‌​​‌‌‌​​‌​‌‌​‌​​​‌​‌‌‌​‌‌​​​‌‌​​‌‌​‌​‌​​​‌​‌‌‍

6

Ушам своим не верю. Этому недотепе нужна я. Вот так «счастливый случай». Ничего не скажешь.

— Вот, значит, как. Ювелир многим нужен, — хмыкнула. — Но тебе то он зачем?

Расслабила захват, отпуская Картера. Все равно он ничего мне не сделает. Слишком уж благороден и воспитан.

— По делу.

Мужчина поднял портфель, что упал на пол во время нашей небольшой потасовки, и бережно отряхнул его.

Он такой правильный и дотошный, что мне не по себе. Даже глаз нервно дернулся.

— Ну раз по делу… — ехидно произнесла я. — Удачи тебе!

В этот раз я к нему спиной не поворачивалась. Одну ошибку дважды не повторю.

— Ты не проводишь меня к нему?

Так он думает, что Ювелир — это мужчина? Вот умора.

— Если тебе так надо — сам найдешь дорогу, — на прощание крикнула я, сворачивая в оживленный переулок.

Сам пусть разбирается. Я ему в няньки не нанималась. У меня и своих дел по горло.

Только когда отошла на приличное расстояние, смогла продолжить нормально идти. Как на зло, тут же столкнулась с мужчиной. На этот раз с местным авторитетом. Зря я по сторонам не посмотрела, прежде чем выйти.

— О, лапа. Ты не видела здесь новенького?

Я со всеми в отношениях сохраняю нейтралитет, но только не с ним. Никаких намеков с моей стороны не было, как и откровенного флирта. Границы всегда знаю, в отличии от этого лысого. Постоянно подкатывает ко мне. Не упускает ни одного удобного случая, чтобы поставить меня в неловкую ситуацию. Еще накачанный, зараза. Один такой почти как трое Картеров.

— Борзый, ты же знаешь, что не интересуюсь новыми клиентами. Дорогу уступи.

Стояла расслабленно, уверенно в себе. Нужно держать лицо и сохранять статус. Иначе я сама тут долго не протяну.

— Подруга со своим хахалем уехала?

Вопросы мужчины заставили меня напрячься. Хоть я и не подавала виду, поплохело мне знатно. Зачем ему знать: осталась я одна или нет? В гости решил наведаться?

— Даже если и так, это ничего не меняет…

— Ты еще не передумала по поводу моего предложения?

Бандит коснулся моего лица подушечками пальцев, поглаживая. Ни задумываясь ни на секунду скинула его руку, скривившись.

— Свали, — грубо, но по делу.

— Лапа, ты такая милая, когда злишься…

Еще улыбается стоит!

Борзый неоднократно звал меня замуж. Практически с первого моего дня на станции подкатывал, прохода не давал. Даже нескольких его людей пришлось поколотить, чтобы их главарь сбавил обороты.

Сколько ему не объясняй, что я не заинтересована в отношениях — бесполезно. Вот и сейчас у нас в разговоре назрел тупик.

— Бесишь, — прошла мимо него, намеренно толкнув в плечо.

— Пока, лапа…

Нужно возвращаться в мастерскую. Хватит шататься по станции в поисках приключений. За последние дни и так много чего произошло. Одна только парочка Алексис с Джастисом чего только стоят. Еще долго после них буду отходить. Верну себе привычный ритм жизни и будет мне счастье…

‍​‌‌​​‌‌‌​​‌​‌‌​‌​​​‌​‌‌‌​‌‌​​​‌‌​​‌‌​‌​‌​​​‌​‌‌‍

7

Моя мастерская была надежно спрятана. Пока кто-то лично не покажет — не попадешь.

Один из самых криминальных секторов. Район специалистов по драгоценностям и украшениям. Конкуренция большая, но меня она не касается. Клиентская база уже наработана. Спасибо моей лучшей подруге и по совместительству хакерше. Именно она помогла мне создать оффшорные счета и выяснить, кто в действительности мои клиенты. Нужно быть уверенной, что мои услуги оплатят, а не сбегут под тихую. Подобных вещей я не прощаю…

Анонимность я гарантирую. Правоохранительным органам не сообщу. Для всех — я вообще не заинтересованное лицо, которому плевать на все, кроме конечной оплаты. Только если вы меня не пытаетесь обдурить. Тогда я без зазрения совести могу сдать вас правоохранительным органам любой планеты. Даже колебаться не буду.

— Ювелир, оплату я перевел, — отчитался заказчик, складывая полученные изделия себе в сумку.

Казалось бы, милый, безобидный старичок. А на деле — бывший советник королевы одной из планет. Вынес из дворца более двадцати исторически важных ювелирных украшений и до сих пор не раскрылся. Профессионал своего дела.

— До свидания, — помахала я, не отрываясь от изучения моего следующего заказа.

Серьги с изумрудами и инопланетными вкраплениями. Проще простого. Только выпью для начала кофе. Ночь предстоит долгая…

Колокольчик на двери зазвенел, оповещая меня о посетителе. Старинное устройство, но самое доступное в таком месте, как это.

— Вы что-то забыли?

Вышла из импровизированной кухни, ожидая увидеть там старичка. Вдруг, что забыл спросить. Только там был совсем другой инопланетянин…

— Это вы? — удивился Картер.

Имидж сменил. Ему идет. Быстро приспособился к станции.

— Дверь закрой, — рыкнула я и прошла к рабочему столу. — Что надо?

Что за беспечность… Открытая дверь на этой станции равна приглашению войти и забрать все ценное из дома.

Старалась вести себя непринужденно, но настроение было изрядно испорчено. Ничего особенно не произошло. Просто кто-то из местных подсказал как меня найти. Крысы. Найду и сдам их Борзому за все хорошее.

— Я к Ювелиру. Можешь позвать? — мужчина прошел внутрь и присел на диванчик. — У вас тут не предлагают чай, кофе?

Вот ведь нахал.

— Разве что в лицо могу выплеснуть, — продемонстрировала кружку с горячим напитком. — Но ты и капли кофе не стоишь. Знаешь, какие тут на него цены? — пару секунд осматривала посетителя. — Так и будешь тратить мое время? Между прочим, оно дорого стоит.

— Я пришел к Ювелиру.

Еще так гордо произнес. Рассмеяться ему в лицо или не стоит?

— Это я уже слышала. Пришел и молодец. Новых клиентов не берем, — уведомила я. — Вон, напротив есть лавка. Сходи туда.

— Почему я вообще с тобой это обсуждаю? Позови главного, — приказал Картер.

Знал бы ты, с кем разговариваешь…

— А он не хочет с тобой говорить, — упрямо заявила я, надевая бинокуляры. — Дверь ты знаешь где. Не забудь закрыть с той стороны.

8

Думаю, стоит запереться после его ухода. Если ко мне так и будут врываться непрошенные гости — выбьюсь из графика.

— Ужасный сервис, — пожаловался он.

— Раз так — ступай в другую мастерскую. Чего ко мне-то пристал?

Ему повезло, что я пока занимаюсь мелкими заказами. Доставать камни я могу и параллельно общаясь. Нужно всего лишь заменить изумруды на качественную подделку.

— Говорят, Ювелиру нет равных, — вдумчиво произнес Картер. — Мне как раз нужен лучший из лучших.

В дверь постучали, после чего в мастерской появился еще один мой заказчик. На этот раз постоянный.

— Вечер добрый, — вежливо произнес мужчина и снял передо мной шляпу.

Его взгляд в сторону Картера был таким выразительным, что даже у меня мурашки по спине побежали. Лишний свидетель, который может помешать.

— Я вас ждала, — улыбнулась ему, чтобы хоть как-то разрядить обстановку.

Не сработало.

— Вы заняты. Я зайду позже.

Дверь закрылась, оставляя нас в очередной раз наедине. Теперь уже я не выдержала, и сама лично закрыла дверь на один из самых простеньких замков. Всего из было на двери около десяти. И дверь из сверхпрочного сплава.

— Что мне сделать, чтобы ты ушел? — устало выдохнула я, облокачиваясь на дверь.

Может, братков позвать? Они быстро укажут ему дорогу со станции. И манерам научат.

— Принять заказ, — хмыкнул мужчина. — Это ведь ты Ювелир?

— Только дошло? — издала нервный смешок я. — Что у тебя там?

Брать заказы без согласования с Лекси рискованно, а она сейчас занята расследованием.

Картер пару минут рылся в своем портфеле, прежде чем положить на мой стол роскошную диадему. И как он только мог перевозить такое сокровище подобным способом?! Садист!

— Этот узор… — прошептала я, нерешительно подходя к рабочему месту.

«Я уже видела его раньше».

— Ты что-то сказала? — переспросил Картер, переключая свое внимание на меня.

Отрицательно помотав головой, я взяла диадему в руки и принялась ее внимательно рассматривать. Искусная работа. Самая лучшая подделка, что я когда-либо видела.

— Что ты хочешь, чтобы я с этим сделала?

— Проверка на подлинность. Наши мастера ничего не нашли, но что-то меня в ней смущает, — нахмурился мужчина.

Ощущение, что он держит меня на дуру. Вот, серьезно.

— Не в моих правилах что-либо делать бесплатно, но тебе скажу, — подняла на него уставшие глаза. — Подделка. Ты доволен?

— Ты уверена?

Картер казался напряженным. Только вот я больше не верю его эмоциям и поведению. Этот мужчина — такая же подделка, как и диадема.

— А ты все мои слова будешь ставить под сомнение? Если так — выход прямо за тобой.

Сейчас я была максимально серьезной. Не время для шуточек.

— Нет. Извини, — выдохнул мужчина. — Можешь провести полный анализ и попробовать выяснить мастера? Плачу по тройному тарифу.

— Хорошо. Оставляй диадему и прогуляйся. Желательно до завтра.

Сама не знаю, как согласилась на эту авантюру.

‍​‌‌​​‌‌‌​​‌​‌‌​‌​​​‌​‌‌‌​‌‌​​​‌‌​​‌‌​‌​‌​​​‌​‌‌‍

9

Практически силой выпихнула мужчину за дверь, после чего закрыла дверь на все замки. Даже освещение вывески выключила. Плевать на потенциальных клиентов, которые должны были зайти. Сейчас меня ни для кого нет!

Бросилась к своему тайному подпольному сейфу, судорожно вспоминая комбинацию. Как долго я в него не заглядывала. Старалась забыть о своей прежней жизни. Выкинуть из головы их и не вспоминать — настоящее счастье!

— Вот оно!

Достала миниатюрную коробочку черного цвета. Именно в ней я хранила то самое кольцо, что дал жених в день моего побега. Часть тайного ритуала, смысл которого я так и не поняла.

Провела пальцем по узорам, убеждаясь, что они идентичны тем, что были на диадеме. Точная копия. Выполнены одним и тем же мастером.

Почувствовав давление в груди, я осела на пол. Дыхание было затруднено, как при панической атаке.

Быть того не может! Картинка стала складываться в единое целое. Ощущение, будто я попала в ловушку.

Откинув кольцо, я побежала в соседнюю комнату, чтобы срочно связаться с Лекси. Вновь и вновь набирала ее через коммуникатор, но ответа не было.

Подруга предупреждала, что может быть не в сети. Какие-то проблемы со связью на планете. Как не вовремя!

Угораздило же меня так попасть…


***

— Можно?

Картер заглянул в мастерскую через приоткрытую дверь.

— Да-да, заходи, — подняла глаза на мужчину. — Будешь что-нибудь? Могу предложить чай, к примеру…

Мужчина застыл, недоуменно глядя в мою сторону. Затем вышел, посмотрел на вывеску с наружной стороны, снова зашел.

— С радостью, — наконец-то ответил он, усаживаясь на диванчик.

— Тогда сходи в магазин и купи сушеные листья.

— Ты не исправима, — заявил Картер. — Закончила анализ?

Он выглядел более раскрепощенным и уверенным, нежели вчера. Будто передо мной стоял совершенно другой мужчина.

— Да, — кивнула.

Немного расчистила стол и поставила в его центр диадему. Даже специальную подушечку подложила, чтобы она была на возвышении.

— И что там?

Мужчина подался вперед, заинтриговавшись. А это он еще не знает, сколько всего я для него приготовила…

— Кто ты? — задала свой самый любимый вопрос.

Кажется, я уже спрашивала. Ну, ничего, повторюсь. Мне не сложно.

— Это имеет значение? — удивился мужчина. — Я плачу не за то, чтобы ты снова допрос устраивала. Мне нужно заключение профессионала.

— Заключение, говоришь… — протянула я. — Без проблем. Сухие факты, — я притихла, выдерживая паузу для создания эффекта. — Ты — искусный лжец.

Мужчина едва заметно напрягся после моих слов. Губы сжаты в одну линию. Брови сведены.

— И почему же?

Усмехнулась.

— Ты ведь знал, кто я. Знал, во сколько буду в аэропорту провожать подругу. Специально хотел привлечь внимание нелепым нарядом и глупым поведением, — сглотнула. — Диадема была сделана тем же мастером, что и оригинал. Более чем уверена, что по твоему заказу. Не мог рисковать ценностью, но напомнить мне об Алмазной планете хотелось… Что ж, у тебя это получилось. Молодец, хорошо сработано. Я даже поверила тебе… — с обидой произнесла я. Теперь уже была очередь ругать саму себя: — Святая простота. Надо было пройти мимо, как и все остальные.

‍​‌‌​​‌‌‌​​‌​‌‌​‌​​​‌​‌‌‌​‌‌​​​‌‌​​‌‌​‌​‌​​​‌​‌‌‍

10

— Не ожидал, что ты так быстро справишься, — зааплодировал мужчина. — Как догадалась?

Не говоря ни слова, я положила кольцо рядом с диадемой. Раз он прибыл сюда, за мной, значит в курсе всего. И кольца в том числе. Не вижу смысла скрывать.

— Одно только не понимаю, — сиплым голосом произнесла я. — Зачем..? Для чего был этот концерт? — задумалась. — Тебя подослал правитель Алмазной планеты?

Мне было так обидно. И не от всей этой ситуации, а от собственной беспечности. Провели, как какую-то девчонку!

Если бы Лекси узнала — на полу бы со смеху каталась. Я же все перепроверяю по сто раз. Подозреваю всех и вся. Ищу совпадения. Вижу заговоры даже там, где их нет. Зато в этот же раз все проморгала.

— Ты так и не поняла… — разочарованно произнес он.

— Не поняла чего..?

— Я и есть правитель Алмазной планеты, — ровным тоном сообщил мне мужчина.

Подскочила на месте как ужаленная. Даже стул обронила.

— Твою же… — смачно выругалась я, не веря собственным ушам. — Пошел вон отсюда!

Взгляд метался из стороны в сторону, ища выход. В комнате стало душно, дыхание затруднилось. Я поддалась эмоциям и вот, что из этого вышло.

— Так ты встречаешь мужа после долгой разлуки? — ухмыльнулся он.

Властный взгляд. Идеально ровная осанка. Грация хищника.

Передо мной сидел не тот Картер, которому я помогла вчера. С этим мужчиной я не знакома. И, признаться, не горю желанием знакомиться.

— Мужа?! — воскликнула я. — Позволь напомнить: свадьбы у нас так и не было. Я сбежала.

— Позволь напомнить, женушка, что мы прошли тайный ритуал. Ты сама лично сказала, что согласна быть моей женой и приняла кольцо, — процедил мужчина. — Не припоминаешь?

Я даже непроизвольно сделала шаг назад, испугавшись Картера. Только забыла про валяющийся на полу стул, поэтому спотыкнулась об него и благополучно полетела на пол.

Мужчина тут же подскочил и сделал шаг в мою сторону, намереваясь помочь, как я остановила его вытянутой ладонью.

«Эти слова на незнакомом языке… так вот, что они значили!»

— Я требую развод! — на одном дыхании произнесла я.

Попыталась пошевелить ногой, но любые движения сопровождались неприятными ощущениями.

— Я тебя полгода искал, — спокойно произнес он. — Думаешь, вот так просто отпущу?

— Звучит, как угроза…

— Это она и есть.

Теперь прежний Картер не кажется мне таким уж и плохим. Хороший мужчинка был. Можно его назад вернуть? Ну пожалуйста…

— Зачем я тебе? — вымученно спросила я.

Пыталась отползти как можно дальше. В соседней комнате есть черный ход для экстренных ситуаций. Нужно всего лишь попасть туда.

— Как зачем? Ты моя жена и будешь править со мной на равных, — мужчина взял в руки диадему. — Твое, кстати. Я имею ввиду оригинал. Полгода дожидается на планете.

Вот так Картер! Сейчас в обморок упаду от его великолепия и щедрости. Ловите меня, уже падаю…

— Вот, скажи, тебе заняться было нечем, кроме как меня искать все это время? Правитель целой планеты не нашел себе другого развлечения? Все настолько плохо?

— А у нас нет разводов, дорогая, — присел на корточки он. — Вместе до конца…

‍​‌‌​​‌‌‌​​‌​‌‌​‌​​​‌​‌‌‌​‌‌​​​‌‌​​‌‌​‌​‌​​​‌​‌‌‍

11

Надеюсь, что это все просто страшный сон. Кошмар. Сейчас ущипну себя и проснусь за рабочим столом.

— Ай! — завизжала я.

Значит, не сплю. Разочарование года.

— Ты в порядке?

В голосе… недомужа слышалось волнение. Неужели переживает о моей сохранности? Покалеченная жена ему уже не нужна?

— Сам-то как думаешь? — цокнула я. — Беру тайм-аут. Пять минут.

С трудом поднялась на ноги, принципиально отказавшись от помощи Картера. Всегда сама справлялась, и сейчас смогу. Подумаешь, щиколотка опухла и стала больше в два раза ее обычных размеров.

— Ты куда? — тут же поинтересовался мужчина.

Перекрыл мне дорогу, не давая пройти. Нервный какой.

— В туалет. Нельзя?! — раздраженно произнесла я. — Это ты здесь гость, а я дома!

Можно подумать, только он хороший актер. Я тоже не промах! Сбежала с собственной свадьбы. Обошла охранную систему, улетела по поддельным документам, и никто меня не вычислил! Даже он сам отпустил меня после своего ритуала.

— Ладно, — согласился он, отступая. — Только постарайся не делать глупостей. Не хочу искать тебя еще полгода.

Без проблем. Будешь искать гораздо дольше. Всю жизнь устроит?

Схватила заранее собранный рюкзак со всеми необходимыми вещами и нажала на тайную кнопку в резном шкафу. Черный ход активировался и передо мной предстала дыра. Некое подобие детской горки, которая спустит меня на несколько уровней вниз. Удобная штука. Главное — бесшумная.

Дядя больше меня был озабочен своей безопасностью на столь непредсказуемой планете. Когда случайно обнаружила проход, думала, что мне не придется им пользоваться. Какие у меня могут быть проблемы?

Наивная.

Шагнув в пропасть, я закрыла себе рот, чтобы ни в коем случае не завизжать. Панель за мной заблокировалась, скрывая единственный источник света. И почему здесь не предусмотрели лампочки? Хотя бы парочку уж можно было поставить.

- А-а, — не удержалась я, вылетая в корзину, наполненную разными вонючими тряпками.

Хоть какое-то смягчение падения. Могла бы еще шишек себе набить.

— Попалась!

— Не трогайте меня! — стала извиваться я. — Отпустите!

Мужские руки схватили меня за талию и одним рывком выдернули из корзины.

— Привет, лапа…

Подняв глаза, встретилась с довольным взглядом Борзого. Уж кого-кого, а его не ожидала встретить. Тем более на таком уровне. Здесь обитают самые отбросы общества.

Бандиты его уровня редко заглядывают сюда лично. Обычно посылают своих людей, чтобы сделали всю грязную работу за них.

— Ты один? — оглянулась я. — Зачем так пугать?!

Было подозрительно тихо. Обычно тут вечно проходят бои и прочие потасовки.

— Ребята по уровню бродят, — ответил мужчина и посмотрел на дыру, из которой я только что вылетел. — Ты откуда свалилась?

— Оттуда.

Просто гениальный ответ. Браво, Келли. Браво!

‍​‌‌​​‌‌‌​​‌​‌‌​‌​​​‌​‌‌‌​‌‌​​​‌‌​​‌‌​‌​‌​​​‌​‌‌‍

12

Притащив меня в свою берлогу, Борзый первым делом позвал их местного врача. Мне выделили целую кушетку в их центральном зале, где обычно переходили переговоры и прочие мероприятия. Жизнь всегда кипела в этом квадрате станции. Даже сейчас тут было целое скопление бандитов, его прихвостней.

— А что вы делали на нижних этажах? — прохрипела я. — Мне казалось, вы не часто туда заглядываете.

В столь тесной компании я чувствовала себя неуютно. После побега сердце бешено колотилось. Казалось, вот-вот выпрыгнет из груди. Во рту пересохло.

Мне так страшно не было даже в день побега с собственной свадьбы. Я же все заранее продумывала: где, куда, когда, откуда. Это не было спонтанным решением. Сейчас же меня застали врасплох.

— Твой дружок заказал нам тебя, — довольный голос Борзого меня пугал.

— Дружок?

Неужели от говорит про…

— Картер, если не ошибаюсь, — пояснил мужчина. — Сказал, что ты его жена.

Черт. Черт. Черт!

Плохо дело. Хватило же правителю Алмазной планеты мозгов связаться с головорезами…

— Ты же не поверил ему, правда? — сглотнула я.

Теперь бежать было некуда. Повсюду его люди, да и территория меня. Клетка захлопнулась.

— Он привел убедительные аргументы, — хмыкнул Борзый, протирая свой любимый нож.

Врач практически закончил перебинтовывать мою ногу. Его не волновал ни наш разговор, ни происходящее вокруг. Мужчина нерасторопно выполнил поставленную перед ним задачу и покинул зал.

— Это какие? — фыркнула я в ответ. — Деньги?

— И это тоже, — улыбка на лице этого типа стала меня раздражать. — Но ты же не думаешь, что я вот так просто отдам тебя ему, лапа?

— Что? — сглотнула. — Ты нарушишь условия договора?

— А почему бы и нет? — на лице бандита отобразилось недоумение. — И выручка, и девушка… Хочу все и сразу!

«И как можно быть таким жадным?!» — промелькнула мысль, но я тут же откинула ее в сторону.

О чем вообще только думаю? Я в крайне невыгодном положении! С одной стороны инопланетный муж, с другой — бандит. И еще не понятно: кто хуже.

— Вы нашли ее?!

Картер появился в зале в сопровождении нескольких головорезов Борзого. Уверенная походка, идеально ровная, аристократическая осанка. Сразу видно — знатная фигура. Только вот на станции у него нет авторитета, полномочий и целой толпы охраны. Никакого толка от статуса.

Без лишний слов Борзый махнул рукой в мою сторону.

— Давно не виделись, — насупилась я.

Не выдержав взгляда мужа, я опустила глаза на свою больную ногу. Сейчас я была готова смотреть куда угодно, лишь бы не на него!

— Не так быстро, — рявкнул Борзый, заставив меня вздрогнуть. — Даже не вздумай к ней приближаться.

Бандит скомандовал своим ребятам, а те в свою очередь встали на пути заказчика. Так быстро сработали, что я и глазом моргнуть не успела.

— Что это значит?! — ледяным тоном поинтересовался правитель Алмазной планеты.

— Не догоняешь? — усмешка. — Эта лапа — моя. Она не продается.

Почему мужчины не понимают слово «нет»?! Вот как с ними можно иметь дело, если они то и дело угрожают замужеством?!

— Мне нет смысла покупать свою жену. Она принадлежит мне! — хмыкнул Паркер.

— Если что, я все еще здесь, — устало вздохнула я.

Помахала мужчинам рукой, привлекая к себе внимание.

Делят меня, как какую-то игрушку. Тянут то в одну сторону, то в другую.

— Замуж за меня пойдешь? — резко бросил Борзый, поглядывая на меня через плечо.

Вот ведь… и чего мне спокойно не сиделось?

— Единственное место, куда я сейчас хочу пойти — это домой!

— Ты тему не переводи, — рявкнул на меня в ответ бандит. — Четко и по делу: да или нет?

— Она моя жена, — инопланетянин схватил стоящего перед ним мужчину за шиворот.

— Это не на долго!

13

— Доволен? — проскулила я, вжимаясь в решетку.

Картера посадили сюда за драку с главарем. Тем более Борзый еще не получил оставшуюся часть денег, поэтому будет держать инопланетянина у себя в качестве залога выплаты. Меня же посадили к нему за компанию, чтобы поскорее одумалась и согласилась на свадьбу.

— Ты первая начала. Сбежала от меня после обряда. Я, между прочим, потом еще час тебя около алтаря ждал! — с ноткой обиды произнес мужчина. — Зачем нужно было действовать так радикально? Сказала бы мне, что не хочешь эту свадьбу и…

— И тогда что?! — взревела я. — Ты бы отказался от этой затеи? Как можно было устраивать все даже не познакомившись со мной?! Элементарно спросить: хочу, не хочу… уж это-то можно было!

Бросив на него полный горечи взгляд, я вновь обессиленно рухнула на решетку. Моя жизнь на станции и до его появления не была радужной, но теперь… все будет иначе. Я потеряла ту независимость, которую отбивала с таким трудом. Нельзя оставаться здесь.

— Я видел тебя на нескольких приемах со стороны Земли, — хриплый голос инопланетянина вернул меня в реальность. — И в тот раз… Частный крейсер, поддельные документы и миллион долларов, чтобы свалить с этой планеты.

— Это был ты?! — взревела я. — Ехал со мной в лифте.

— Да, — подтвердил мои опасения Картер. — Я думал, ты узнала меня… — он на секунду задумался, собираясь с мыслями. — Твой отец убедил меня, что ты тоже заинтересована в свадьбе.

— Поговори ты со мной лично — знал бы, что я не в восторге от этой идеи, — нахмурилась. — Признаю, что поступила не красиво, но мы оба виноваты. Сейчас уже ничего не сделаешь. Бесполезно спорить и выяснять отношения.

Прикрыла глаза, чувствуя тянущую боль в мышцах и усталость. Болезненный стон вырвался из горла и затерялся в пределах этой камеры.

— Когда ты в последний раз полноценно отдыхала?

Картер одним рывком прижал меня к своему телу. Я и пикнуть не успела, как оказалась в коконе его рук.

— Не помню… — устало произнесла я, расслабляясь.

Прижалась к нему, ища защиты и спокойствия. Гордость свою засунула куда подальше, не до нее сейчас. Смущение пусть идет туда же!

— Почему именно эта станция? — как бы невзначай поинтересовался муж, укачивая меня. — Места поприятнее не нашлось?

— Ты бы меня на всех курортах нашел, — насупилась я. — Надеялась, что у тебя хватит мозгов не соваться к бандитам. Ошиблась.

— Я за тобой на край света пойду…

Мужчина не требовал слов в ответ, лишь выражал свои чувства. Осторожно перебирал мои волосы, укачивая на руках. Легкие, ненавязчивые прикосновения. Никакого намека на близость или вроде того. Все в рамках приличия.

Ощущение, что мы знакомы лет сто. Просто не виделись долгое время. Картер так тискает меня, будто до сих пор не может поверить, что нашел. Соскучился мой инопланетный муж.

— Зачем? — в полудреме прошептала я. — Ты мог спокойно объявить меня пропавшей без вести и жениться во второй раз. Я узнавала, так можно.

— Не мог, — с хрипотцой произнес он. — Мне именно ты нужна.

— Почему я?

— Спи, моя королева, — ласково произнес он. — Спи. А я посторожу твой сон…

‍​‌‌​​‌‌‌​​‌​‌‌​‌​​​‌​‌‌‌​‌‌​​​‌‌​​‌‌​‌​‌​​​‌​‌‌‍

14

— Сколько времени?! — судорожно подскочила. — Долго я спала?

Надо же было расклеиться к самый неподходящий момент. Отдохнула — теперь нужно выбираться отсюда.

— Всего пару часов, — сонно ответил мужчина, выпуская меня из своих рук. — Мастер по побегам, как нам выбраться отсюда?

— С чего это я мастер? — нахмурилась. — У меня не так уж и много опыта.

— С того, что мне потребовалось полгода, чтобы тебя найти, — хмыкнул мужчина. — Повторишь? Только вместе со мной.

— Но в тот раз… — начала было я и прикусила язык.

Ему не стоит знать про мою подругу и ее хакерские навыки. Мой маленький козырь, который я предпочту оставить в рукаве до лучших времен.

— Но в тот раз что? — прищурился мужчина, поднимаясь на ноги.

С грацией хищника он надвигался на меня, ненавязчиво притесняя к решетке. Лишь когда мои лопатки коснулись холодных прутьев, я поняла, что попала в ловушку.

Смачно сглотнула, встревоженная вот такой вот близостью. Слишком опасно играть с ним.

Невольно вспомнилась наша первая встреча. Аристократ сильно выделялся на фоне местного населения. И дело не только в его внешнем виде, нет. Это его характер, его движения, его взгляд… все в нем выдавало «голубую кровь». Даже в черной, неприметной одежде он оставался самим собой — Правителем целой планеты.

— В этот раз все иначе, — выдохнула я.

— Да ну? — расхохотался муж. — Нежеланная свадьба, приставучий жених, твоего мнения не спросили. Один в один.

— Ну тебя, — тихонько стукнула его кулаком по груди.

Отошла от мужчины на некоторое расстояние, внимательно осмотрела камеру. Ключи висели далеко на стене — просто так до них не дотянуться.

— Нужно выбраться отсюда, — нахмурился Картер. — Вылет с планеты я обеспечу.

— Интересно каким образом?

- Корабль спрятан в нижнем секторе. Там, где расположен запасной выход. Автоматическое управление. Нужно только активировать его.

Так вот, как он сюда прилетел! Я уж было подумала, Правитель воспользовался общественным звездолетом.

И зачем он все это мне рассказывает? Все равно сам будет разбираться с техникой, я в этом не разбираюсь. Моя область — украшения и драгоценности.

— Есть идея, — вдруг осенило меня. — Отвернись!

— Зачем? — не понял меня муж.

— Так надо!

Стоило Картеру повернуться ко мне спиной, как я запустила руку в футболку. Я же понимала, что встреча с новым клиентов может пойти не по плану, поэтому спрятала в бюстгалтер одну очень важную вещь — универсальное устройство. Моя первая самостоятельная покупка на станции. Дорогая вещь. Включается в себя ножницы, пинцет, кусачки, огнемет, лазер, арбалет и многое другое. Все плюсы данной вещицы долго перечислять.

— Откуда это у тебя? — мужчина потянулся к моему сокровищу, за что получил по рукам.

— Моя прелесть, — улыбнулась я. — Смотри, как работают профессионалы!

Прицелившись на ключи, я активировала арбалет. Стрела попала точно в цель. Связка аккуратно скатилась по леске к нам, тихонько побрякивая в воздухе.

— Тише! — шикнул на меня мужчина.

— Я стараюсь, — скопировав его тон, ответила я. — Не мешай.

Стоило ключам упасть мне в руку, как я тут же передала их Картеру. Мне нужно было деактивировать свое устройство.

— Где ты умудрилась его спрятать? — между делом поинтересовался муж. — Нас же обыскивали перед тем, как сюда засунуть.

— Есть одно местечко, — загадочно ответила я.

Какой любопытный! Все ему расскажи!

— Вы что здесь делаете?!

15

Звоном ключей мы привлекли внимание проходившего мимо бандита. Один из прихвостней Борзого.

Без лишних слов кулак Картера пришелся аккурат по челюсти мужчины. Тот по инерции полетел в стену, ударился головой и вырубился на удачу нам обоим.

— Нужно поторопиться.

Муж схватил меня за руку и потянул к выходу, как я одернула его.

— Где мой рюкзак?! — судорожно спросила я.

— Я куплю тебе все, что только пожелаешь, но с рюкзаком придется попрощаться.

Подхватив меня на руки как пушинку, мужчина побежал в сторону выхода. Причем выбрал он путь не напрямую, а в обход постов охраны. Я прекрасно знала эти места, ведь живу на станции полгода и тщательно изучила всю карту. Но откуда ему знать все это?!

Тревогу по поводу нашего побега начали бить не сразу, но спохватились они очень быстро. Преимущество во времени было, но на их стороне численное преимущество и технологии. Не знаю с помощью чего Картер ломал за нами панельные двери, но делал он это профессионально. Раз, два и готово. Система была сломана, отрезая нас от преследователей.

— Запрыгивай! — скомандовал муж, когда мы добрались до лифта между этажами.

Силой затолкнул меня внутрь, пристегнул поручнем. Несколько бандитов вцепились в его спину, но он успел нажать кнопку аварийного этажа. Именно там, по его словам, стоял корабль. Недалеко от запасного выхода со станции.

— Картер! — что было мочи закричала я, когда двери стали закрываться.

Стальные двери заблокировались, а кабина резко дернулась вниз, припечатывая меня к поручню.

Он пожертвовал собой ради меня. Дал возможность уйти, прекрасно понимая, что другого шанса сбежать ему не предоставится.

«Ты его жена…» — промелькнула мысль.

Ну и что, что жена?! Мы виделись всего пару раз. Это не настоящий брак. Одно сплошное недоразумение!

Лифт остановился на нужном уровне, выплевывая меня наружу. Жесткое приземление о металлическую поверхность, содранные колени, синяки.

— Он бы еще указатель повесил: «Здесь корабль», — проворчала я, сдергивая покрывало.

Распознаватель лиц. Одна из последних моделей звездных кораблей премиум-класса. Взломать такую систему возможно, но на это потребуется время. Месяц, два… не меньше.

Взволнованно осматривала сканер, как тот ожил на моих глазах. Зеленый свет упал на мое лицо, считывая данные. Противный звук, после чего дверь разблокировалась, пропуская меня внутрь.

— Он внес меня в базу?! — удивилась я.

Нерешительно зашла внутрь, закрывая за собой проход.

Что он так говорил? Нужно активировать автопилот?

Добравшись до кабины управления, я заняла место руководящее место и пристегнулась. Панель управления сама разложилась передо мной, предлагая множество функций. Очень похоже на гоночную модель, на которой меня учила кататься подруга. Как же я сейчас была ей благодарна!

Уже собиралась нажать на красную кнопку внушительных размеров, как мое внимание привлекло изображение на панели. Моя фотография, сделанная незадолго до побега.

Я понимаю, если бы он бросал в нее дротики, но поставить в рамочку — это уже слишком странно. Тем более для инопланетянина. Обычно они так не делают. Только земляне, привыкшие к печатным фотографиям, хранят их в таком виде.

«Я видел тебя на нескольких приемах со стороны Земли.»

«Я думал, ты узнала меня…»

«Твой отец убедил меня, что ты тоже заинтересована в свадьбе.»

В этот самый момент мне пришла в голову сумасшедшая идея. Надеюсь, корабль после таких разрушений останется целым и мы сможем улететь со станции.

— Надеюсь, я не пожалею о своем решении, — вслух произнесла я и на короткий миг прикрыла глаза. — Ручное управление.

16

С помощью теплового лазера проверила наличие местного населения над этажами выше. В принципе, там никого не должно было быть. Самая непопулярная часть станции. Здесь находится запасной выход, а на счет его состояния никто не уверен — возможна разгерметизация. Давно не ремонтировали это место. Очень давно.

Пробив потолок, я вылетела на несколько этажей вверх. К тому самому месту, где меня оставил Картер. Резко затормозила на нужном этаже, подпрыгивающими движениями проехавшись по полу. Чуть на своего мужа не наехала. Еще чуть-чуть и могло свершиться непоправимое.

Коротким движением расстегнула ремень безопасности и выбежала из корабля.

Картер лежал на ровной поверхности, едва удерживая себя в сознании. Внешне оценила его повреждения — несколько синяков, ссадин. Надеюсь, ничего серьезного.

Бандиты, что задерживали его — бросились в рассыпную, испугавшись.

— Ты живой? — подхватила мужчина за плечи, подтягивая к кораблю. — Почему ты такой тяжелый?!

— Ты ненормальная?! — рявкнул главарь, направляя на нас бластер.

— Закрыть проход, — не смотря на волнение, мне удалось четко произнести команду.

Миг, и двери закрылись, защищая нас от ударов.

— Ты вовремя, — прокряхтел муж.

— Пилот я просто ужасный. Пристегнись.

Сунула Картеру в руки ремни безопасности, а сама уселась за пульт управления.

Повторила все действия в точности до наоборот. Зато теперь не так трясло — проход уже был проделан.

— Внимание! Подготовка к вылету, — прозвучал неприятный женский голос с запинкой.

Дыра в потолке автоматически заделалась системой безопасности, нижние панели открылись и нас выкинуло в открытый космос.

— Я смогла. Я сделала это! — радостно прокричала я, выравнивая корабль.

Лишь удостоверившись, что автопилот включен — я успокоилась и расстегнула ремни безопасности. Прямо камень с души.

— У меня нет слов, — прокашлялся Картер за моей спиной, напугав до чертиков.

— Никогда больше так не делай.

Приложила руку к груди, тяжело дыша. Нервы в последнее время ни к черту!

— Прости, — мужчина рухнул на соседнее сидение. — Ты вернулась за мной. Почему?

Не говоря ни слова, бросила в него свою фотографию в рамке.

— Где у тебя здесь аптечка? Нужно обработать раны.

Поднялась на ноги и сделала всего шаг, прежде чем ногу прострелило невыносимой болью. Травма и до этого вызывала неприятные ощущение, но теперь же… ощущения стали гораздо острее. Боевой азарт прошел, адреналина в крови с каждым вдохом становилось все меньше.

— Сначала мы займемся тобой.

Мужчина усадил меня обратно в кресло, а сам ушел куда-то вглубь корабля. У меня не было времени на детальный осмотр, поэтому я не знаю сколько здесь кабин.

— Не нужно, — поймала я руку мужа. — Я сама.

— Еще чего, — фыркнул в ответ инопланетянин и припечатал меня сильнее к креслу. — Я сам обо всем позабочусь.

Так и быть, дам ему возможность отблагодарить за спасение.

«А ведь он пожертвовал собой ради меня…»

17

— Куда мы летим? — прохрипела я, удобно устраиваясь в кресле.

Картер специально для меня провел экскурсию по кораблю: показал, что и где лежит. Даже сказал чувствовать себя как дома.

— Домой, — с некоторой запинкой ответил он.

Застыла в недоумении. Какой именно дом он имеет ввиду? Нельзя было четко сказать?

Бросила на инопланетянина красноречивый взгляд. Тот даже чаем подавился, бедняжка.

— Алмазная планета.

— И что я там забыла? — недовольно нахмурилась я.

— Ты — моя жена.

— От того, что ты по сто раз в день будешь мне это повторять, ничего не изменится.

И зачем я только его из лап Борзого вырвала? Оставила бы там и дело с концом. Теперь еще с этим типом придется что-то решать. Одни расстройства.

Левые документы остались в рюкзаке, как и все средства к существованию. Доступ к счетам можно восстановить, но для этого требуется связаться с подругой. Лишь бы она появилась в сети!

— Вот, скажи мне, столько планет, — издалека начала разговор я. — Столько девушек на каждой из них. Уверена, большинство из них сами тебе на шею вешались! Даже если ты собирался установить дружеские отношения с Землей путем брака, там тоже было много кандидатур…

Вопрос напрямую я не задала, но, уверена, мужчина и так все понял.

— Может, потому что они — не ты? — благоговейно произнес он.

— Да ну, бред, — ухмыльнулась я.

На самом же деле внутри меня все перевернулось. Что он со мной делает… это слишком мило!

— Ваша Земля… — горько ухмыльнулся Картер. — Ты на самом деле думаешь, что ваша планета такая значимая для нас? Серьезно? Плевать я хотел на Землю и все, что с ней связано. Мне ты была нужна! Любой ценой.

— Ты все сделал неправильно, — обреченно рухнула я на стол. — А где ухаживания? Свидания, комплементы, подарки. Почему именно свадьба?!

— На нашей планете все это начинается после свадьбы, — коротко пояснил мне муж. — Так все средства тратятся не на потенциальных партнерш, а исключительно на жену.

Вот, оно значит, что… разные менталитеты.

— Тупик, — сделала вывод я и подняла на него уставший взгляд.

Муж внимательно разглядывал каждый сантиметр на моем лице. Привычный аристократический взгляд сменился нежностью.

— Я соскучился, — столько боли было в его голосе. — Жена…

Почему мне так хочется подойти и обнять его?

— Прости? — пискнула я, поднимаясь со своего места.

В несколько прыжков добралась до него и в наглую уселась на колени. Без какого-либо подтекста. Даже не сразу поняла, что сделала.

— Как у вас выражают симпатию к девушке? — внезапно произнес он, не давая мне подняться. — Какие используют слова?

— «Ты мне нравишься»? — сглотнула. — Если сильные чувства и ты в них уверен — «Я люблю тебя».

— Я люблю тебя…

Мужчина так крепко вцепился в меня, что я даже пошевелиться не имела возможности. Кончик его носа коснулся моей шеи. Невинная ласка, от которой по коже пробежал табун мурашек. В горле мгновенно пересохло.

— Хм, — смутилась я. — Ты слишком плохо меня знаешь, чтобы…

— Думаешь? — мужчина поймал мой подбородок кончиками пальцев. — Так позволь мне узнать тебя…

18

Проснувшись рядом с Картером, я не сразу поняла, где нахожусь. В каюте царил полумрак. Одеяло мужчины сбилось в ногах, поэтому я аккуратно вернула его на положенное место.

Тише мыши вылезла из кровати и покинула каюту, оставляя мужчину одного.

— Что же я творю? — прошептала я в пустоту.

Вглядывалась в черноту космоса через иллюминатор. Мыслями я была далеко отсюда…

Полгода я пыталась забыть прежнюю жизнь. После побега — прежняя я исчезла. Появилась другая Келли. Замужняя. Потерявшаяся в себе.

Стоило мне столкнуться с инопланетным мужем, как я все чаще стала вспоминать тот день. Думала, что оставила прошлое позади, но как же я ошибалась…

Жалею ли я о своем побеге? Только самую малость. Если бы меня вернули в прошлое — поступила бы точно также. И сейчас… приму ли я своего мужа?

Остаться с ним и привыкнуть к новому положению? А может, сбежать, как поступила в прошлый раз?

«Как же мне сейчас не хватает Лекси…»

На свой страх и риск я вбила номер коммуникатора подруги в систему. Гудки шли, а она все не поднимала трубку. Я уже даже собиралась сбросить вызов, как Лекси ответила.

— Ты почему не отвечаешь?! — тут же накинулась на меня она. — Я уже думала возвращаться на станцию!

— Не самая лучшая идея… — нервный смешок вырвался из горла. — Я там небольшом погром устроила.

— Что случилось? — серьезно спросила подруга, оглядывая корабль за моей спиной. — Ты где вообще?!

— С мужем… — прошептала я.

— Чего?!

Пришлось вкратце пересказывать ей свои приключения. По мере событий подруга все больше хмурилась.

— Ну, смотри, сбежать ты всегда успеешь. — вздохнула она. — Он тебе нравится?

Если в прошлый раз мое решение основывалось на неприязни ко всем правительству Земли и ситуации в целом, то теперь я буду опираться на свои чувства и эмоции.

Нравится ли мне Картер? Определенно. Но я не могу сказать то же самое про Правителя Алмазной планеты. В моей голове это совершенно разные люди! Точнее, не люди.

— Очень… — мечтательно прошептала я.

Не для того я мужа со станции вытаскивала, чтобы потом снова заставить его бегать со мной. Почему бы не попробовать?

Да, начало отношений у нас было не самое лучшее. Зато сколько всего мы пережили вместе за столь короткий срок! Боюсь представить, что ждет нас дальше. Лично я была бы не против тихой, размеренной жизни. Без бандитов, преследований и криминала.

Разве я многого прошу?!

— Тогда тем более! — эмоционально произнесла она. — Останься. Если что-то не понравится — тогда и будем думать. Плыви по течению…

— И это мне говоришь ты? — хлопала глазками я. — Кто ты и что сделала с Лекси?

Это все влияние ее парня! Моя самостоятельная хакерша теперь и шагу без своего наемника не сделает. Влюбилась, хотя сама этого пока не признает. Дело времени.

— Да, я, — рассмеялась подруга. — Хочешь, проверю твоего жениха? Бывшие подружки, сплетни, тайны…

— Может, не стоит? — сомневалась я.

— А я все равно проверю! Жди досье на своего муженька.

19

— Волнуешься? — приобнял меня за плечи муж.

Корабль уже приземлился на Алмазную планету. Оставалось лишь только открыть дверь и встретиться с толпой его подданных. Извиняюсь, с нашей. Картер уже не один раз поправлял меня.

— Немного, — искренне ответила я.

— С прилетом!

Такое яркое солнце… оказывается, я очень соскучилась по нему! На станции такого не было.

— Какого… — совсем не аристократично выругалась я.

Управление Земли. Отец с матерью. Вот уж кого я не хотела сейчас видеть…

— На меня не смотри, — тут же оправдался Картер. — Я их не звал.

— С возвращением!

Глава управления Земли протянул руку моему мужу. Улыбка до ушей — хоть у кого-то здесь хорошее настроение. Было. Весь его энтузиазм погас, когда Картер проигнорировал присутствие управленца.

— Почему здесь посторонние? — грозно спросил Картер.

— Так… это же… — замялись. — Родители вашей… супруги. Не надо было, да?

Инициатива наказуема.

— Я не видел дочь полгода, — рявкнул отец. — И вы не можете ее скрывать от нас. В независимости от ее места жительства — Келли остается землянкой.

— Она будет представлять интересы нашей планеты, — добавил глава управления Земли.

Забылись, видимо. Мой муж — не его подчиненные. Он не потерпит к себе такого отношения. Одного лишь взгляда Картера хватило, чтобы отец это понял. Управление Земли тоже прикусило языки.

— Ты сделал свой выбор… — повторила я те же слова, что и полгода назад. — И вы серьезно думаете, что я буду принимать участие в ваших политических играх? Да ни за что на свете!

Подобное выступление далось мне не легко. В первую очередь морально.

— Ах ты! — взревел отец и сделал шаг в мою сторону, замахиваясь.

Все произошло так быстро.

Картер прижал меня к своей груди, спиной закрывая от отца. Удар пришелся по нему, но тот даже не вздрогнул. Лишь отдал короткий приказ:

— Увести!

— Ты… в порядке? — голос вздрогнул.

— Пошли со мной…

Взял меня за руку, муж увел меня подальше от этой толпы. Мы не просто зашли в его дворец, а спустились в самое интересное место здесь — хранилище.

— Почему мы..? — я потеряла дар речи, стоило мне увидеть ее.

Диадема. Оригинал того изделия, что отдавал мне муж на экспертизу. Вот где не поскупились на алмазы…

— Запомни: ты — Правительница Алмазной Планеты. Никому ничего не должна. Ни правительству Земли, ни своим родителям, ни даже мне, — мужчина осторожно взял диадему в руки и поместил ее на мою голову. — Хочу прояснить этот момент. До того, как ты начнешь знакомиться с моим миром. Я никогда ни к чему не буду тебя принуждать. Дам все, что только попросишь. Планеты, армию, все богатства мира… даже свое сердце дам. Только прошу тебя — дай нашим отношениям шанс. Не убегай…

— Куда я от тебя денусь, — улыбка проскользнула на моем лице.

Поверить не могу, что все происходит на самом деле.

— Люблю тебя, — прошептал муж в мои губы, прежде чем подарить поцелуй.

Свадьба, может, и была по принуждению. Но остаюсь я здесь, рядом с лучшим мужчиной на свете, по своей воле.

— По-хорошему, свадьбу нужно все-таки провести, — неуверенно прошептала я, пряча лицо на его груди.

— Только если ты пообещаешь тоже на нее прийти.

Конец


Оглавление

  • 1
  • 2
  • 3
  • 4
  • 5
  • 6
  • 7
  • 8
  • 9
  • 10
  • 11
  • 12
  • 13
  • 14
  • 15
  • 16
  • 17
  • 18
  • 19