КулЛиб - Скачать fb2 - Читать онлайн - Отзывы  

Призрачный Путь (fb2)


Настройки текста:



Хиллерман Тони
Призрачный Путь




ПРИЗРАЧНЫЙ ПУТЬ

Тони Хиллерман

Leaphorn & Chee 07

Маргарет Мэри


Особая благодарность Сэму Бингхэму и тем ученикам общественной школы Рок-Пойнт, которые нашли время, чтобы помочь мне понять, как навахо справляются с чинди.


Глава 1


Хостин Джозеф Джо запомнил это так. Он заметил зеленую машину, когда выходил из прачечной «Шипрок Эконом». Красный свет заката отражался от ее лобового стекла. Над линией желтых тополей вдоль реки Сан-Хуан фигура Шипрока была сине-черной и рваной на фоне сияния. Машина выглядела совершенно новой и медленно катилась по гравию, водитель чуть-чуть высунулся из окна. Водитель кричал на Джозефа Джо.

"Привет!" - кричал он. «Подойди сюда на минутку». Джозеф Джо очень ясно это помнил. Водитель выглядел как навахо, но кричать на него таким образом было неприлично, потому что Джозефу Джо было восемьдесят один год, и люди вокруг Шипрока и в горах Чуска звали его Хостин, что означает «старик». "и вызывает большое уважение.

Джозеф Джо положил свой мешок с бельем в кузов пикапа своей дочери и подошел к машине. Он заметил, что ее номера не были желтыми, как у Нью-Мексико, или белыми, как у Аризоны. Они были синими.

«Я ищу человека по имени Горман», - сказал водитель. «Лерой Горман. Навахо. Переехал сюда недавно».

«Я его не знаю, - сказал Джозеф Джо. Он сказал это на навахо, потому что, подойдя ближе, увидел, что был прав. Этот человек был навахо. Но водитель только нахмурился.

"Вы говорите по-английски?" - спросил водитель.

«Я не знаю Лероя Гормана». На этот раз Хостин Джо сказал это по-английски.

«Он пробыл здесь несколько недель», - сказал водитель. «Молодой человек. Немного старше меня. Среднего роста. Каким бы маленьким он ни был, я думаю, вы бы его видели».

«Я его не знаю, - повторил Джозеф Джо. «Я живу не в этом городе. Я живу у дочери. Там, недалеко от Шипрока». Джозеф Джо указал на границу Аризоны и старое ядро ​​вулкана, очерченное закатом. «Не живу здесь со всеми этими людьми», - объяснил он.

«Держу пари, вы его видели», - сказал водитель. Он достал бумажник и выудил из него фотографию. «Это он», - сказал водитель и передал фотографию Хостину Джо.

Джозеф Джо внимательно посмотрел на него, как того требовала вежливость. Это была фотография, сделанная полароидом, вроде тех, что делала его внучка. На обороте было что-то написано и адрес. На передней панели был изображен мужчина, стоящий у двери трейлера дома, которую частично затенял тополь. Хостин Джо снял очки, осторожно вытер их рукавом и долго смотрел в лицо молодого человека. Он не узнал его, и это то, что он сказал, когда передал водителю свою фотографию. После этого он не мог вспомнить остальное так ясно, потому что именно тогда все это начало происходить.

Водитель что-то говорил ему о трейлере, может быть, о Гормане, живущем в нем или о попытке его продать, или о чем-то еще, а потом послышался звук тормоза на шоссе, легкий визг покрышек, и машина тронулась назад и разворачиваясь и заезжая на стоянку Wash-O-Mat. Эта машина тоже была новой. Седан Ford.

Он остановился прямо перед машиной водителя. Мужчина в клетчатом пальто вышел из него и подошел к ним, а затем внезапно остановился, очевидно, впервые заметив Джозефа Джо. Клетчатое пальто что-то говорило водителю. Как вспомнил Джозеф Джо, это было «Привет, Альберт», но водитель ничего не сказал. Тогда мужчина в пальто сказал: «Ты забыл сделать то, что тебе сказали. Тебе нужно пойти со мной. Тебе здесь не должно быть». Или что-то вроде того. А потом он посмотрел на Джозефа Джо и сказал: «У нас дела, старик. Теперь уходи».

Хостин Джо повернулся и пошел обратно к грузовику своей дочери. Позади него он услышал звук открывающейся двери машины. Потом закрытие. Крик. Резкий хлопок пистолетного выстрела. А потом еще один выстрел, и еще, и еще. Обернувшись, он увидел на гравии мужчину в клетчатом пальто и водителя, который держался, цепляясь за дверь своей машины. Затем водитель сел в машину и уехал. Когда машина доехала до асфальта, она повернула к реке и к перекрестку, который должен был повести ее либо на запад, в сторону Teec Nos Pos, либо на юг, в сторону Gallup.

К тому времени люди выбегали из Wash-O-Mat, выкрикивая вопросы. Но Хостин Джо только посмотрел на мужчину в пальто, растянувшегося на боку на гравии, с пистолетом на земле рядом с ним, и изо рта текла кровь. Затем он сел в грузовик дочери.

Водителем был навахо, но этот был белым.


Глава 2


Забавно, как работает предчувствие, - сказал полицейский. - Я занимаюсь этим делом почти тридцать лет, и никогда раньше его не имел.

.

Джим Чи ничего не сказал. Он пытался точно и точно воссоздать тот момент, когда он знал, что с Мэри Лэндон все идет не так. Он не хотел думать о предчувствиях полицейского. Он что-то сказал Мэри о том, что его домашний трейлер слишком мал для них обоих, и она сказала: «Эй, подожди минутку, Джим Чи, что ты сделал с этим заявлением в ФБР?» и он сказал ей, что решил не отправлять его по почте. И Мэри только что сидела в кафе Crownpoint, не глядя на него и ничего не говоря, и, наконец, она вздохнула, покачала головой и сказала: «Почему ты должен отличаться от всех?» и рассмеялся смехом, совершенно лишенным юмора. Он вспомнил все это и сосредоточился на своем вождении, следуя по каменистой дороге, которая вела вдоль этого высокого холма Чусских гор. Зашла луна, и ночь была в периоде неумолимой холодной тьмы, которая наступает незадолго до первых серых лучей зари. Чи ехал со своими габаритными огнями - именно так, как сказал ему Шарки. Это означало ехать медленно и рисковать ошибиться в повороте в любом из мест, где тропа разделялась, чтобы идти к источнику, или чьему-то хогану, или пастбищу для овец, или неизвестно к чему. Чи не беспокоила медлительность. План Шарки состоял в том, чтобы добраться до хогана Хостина Бегея задолго до рассвета, чтобы позволить им занять позицию. Времени было много. Но его волновал не тот поворот. И его мысли были заняты Мэри Лэндон. К тому же полицейский все это сказал раньше.

Теперь он все это повторял.

«С самого начала возникло странное чувство», - сказал полицейский. «Когда Шарки рассказывал нам об этом там, в офисе капитана Ларго. Почувствовал, как стягивается кожа на задней части шеи. Похолодание. И покалывание в руках. Кто-то пострадает, - подумал я. ".

Чи почувствовал, что шериф смотрит на него, ожидая, что он что-нибудь скажет. «Гм, - сказал Чи.

«Да», - согласился шериф. «У меня такое ощущение, что парень Горман лежит там со взведенным пистолетом, и когда мы войдем, кого-нибудь убьют».

Чи облегчил ношу племенной полиции навахо вокруг ручья. В зеркало заднего вида он мог видеть стояночные огни пикапа Шарки. Агент ФБР стоял ярдах в ста позади него. Шериф прервал свой монолог, чтобы закурить. В свете кухонной спички лицо мужчины выглядело желтым - старым зловещим лицом. Шерифа звали Бейлс, и он был достаточно взрослым, и еще больше лет прожигало его кожу под солнцем высокогорной местности округа Сан-Хуан. Но не зловеще. Его репутация была спокойной, слишком разговорчивой кротостью. Теперь он выдохнул дым.

«Не похоже, что меня застрелят», - сказал Бейлз. «Это своего рода общее ощущение, что что-то будет».

Чи снова осознал, что Бейлз ждал, что он что-то скажет. Обычай этого белого человека ожидать, что слушатель сделает больше, чем просто слушает, противоречил учтивой обусловленности Чи навахо. Он впервые узнал об этом на первом курсе Университета Нью-Мексико. Он встречался с девушкой на его уроке социологии, и она обвинила его в том, что он не слушает ее, и потребовалось два или три недопонимания, прежде чем он наконец сообразил, что в то время как его люди предполагают, что если они разговаривают, вы Слушая, белые люди нуждаются в периодических заверениях. Заместителю шерифа Бейлза сейчас требовались такие заверения, и Чи пытался придумать, что сказать.

«В кого-то уже стреляли», - сказал он. «Пару человек застрелили, включая Гормана».

«Я имел в виду кого-то нового», - сказал Бейлз.

«Если это не ты», - сказал Чи, - «это настигнет меня, или Шарки, или того другого агента ФБР, которого он привел с собой. Или, может быть, Старика Бегея».

«Я так не думаю, - сказал Бейлз. «Думаю, это должен быть один из нас, как это предчувствие». Удовлетворенный тем, что Чи слушал, Бейлз глубоко вдохнул и позволил себе минутку тишины, наслаждаясь вкусом табака.

Мэри Лэндон помешивала кофе, глядя через него, а не на него. «Ты решил остаться», - сказала она. "Разве ты не знаешь. Когда ты собирался мне сказать?" И что он сказал? Возможно, что-то глупое или бесчувственное. Он не мог точно вспомнить, что он сказал. Но он помнил ее слова - ярко, ясно, точно.

«Что бы вы ни говорили об этом, у этого есть только одно значение. Это означает, что я нахожусь вторым. На первом месте стоит Джим Чи, будучи навахо. Я должен быть своего рода придатком к его жизни. Миссис Чи и дети навахо. " Он прервал ее, отвергнув это обвинение, и она сказала, что Путь навахо важен для него только тогда, когда он подкрепляет то, что он уже хотел сделать. Она говорила это раньше, и он точно знал, что будет дальше. Она напомнила ему, что навахо женились на клане жены. Муж присоединился к семье жены. "Как насчет этого, Джим? »- спросила она.


Он ничего не мог ей сказать.

Шериф снова выдохнул и немного приоткрыл окно, чтобы холодный воздух высосал дым. «Всегда болтаю так, как ФБР никогда тебе ничего не скажет», - сказал он. «Подозреваемый - Альберт Горман». Бейлз на ступеньку повысил высоту голоса в слабой попытке имитировать звук агента Шарки в Западном Техасе. «Считается, что Горман вооружен пистолетом тридцать восьмого калибра». "Бейлз снова перешел на свой ржавый голос. «Черт возьми, проверил. Они вынули пулю тридцать восемь из парня, которого он застрелил». Бейлз снова поменял голоса. «Лос-Анджелес сообщает нам, что особенно важно задержать этого субъекта живым. Его разыскивают для допроса», - фыркнул Бейлз. «Арестовали ли когда-нибудь кого-нибудь, кто не был в розыске, для допроса?» Бейлс усмехнулся. «Например, сколько пива он выпил, прежде чем начал водить машину».

Чи хмыкнул. Он развернул машину вокруг места, где земля была срезана с каменной гряды. Зеркало заднего вида снова заверило его, что пикап Шарки все еще позади.

«Я не понимаю, как мы можем пойти на компромисс», - сказала Мэри Лэндон. «Я просто не понимаю, как мы можем это решить». И он сказал: «Конечно, Мэри. Конечно, можем». Но она была права. Как вы могли пойти на компромисс? Либо он остался в полиции навахо, либо устроился на работу вне резервации. Либо он остался навахо, либо побелет. Либо они вырастят своих детей в Альбукерке, или Олбани, либо в каком-нибудь другом белом городе как белых детей, либо они вырастят их на плато Колорадо как Дини. На полпути было хуже, чем в любом случае. Чи видел достаточно этого среди перемещенных навахо в приграничных городах, чтобы знать. Компромиссного решения не было.

"Вы знаете, что мы слышали?" - сказал шериф. «Мы слышали, что это дело было связано с убийством агента ФБР в Лос-Анджелесе. Мы слышали, что Горман и Лернер, парень, которого он застрелил у прачечной, оба работали на какое-то агентство на Побережье. И некоторым крупным шишкам были предъявлены обвинения. И агент ФБР был сбит с толку. И именно поэтому федералы так горячо разговаривают с этим Горманом ».

«Гм, - сказал Чи. Он осторожно водил автомобиль вокруг можжевельника, но недостаточно осторожно. Левое переднее колесо провалилось в яму, которую не освещали габаритные огни. Резкий толчок зашвырнул полицейскую шляпу ему на глаза.

«Автомобиль, на котором ехал мертвый парень», - сказал депутат. «Его арендовали там, в аэропорту Фармингтона. Тебе это что то говорит?»

«Нет», - сказал Чи. На самом деле они ему особо ничего не сказали - именно этого Чи и ожидал, когда выполнял поручения Федералов. «У вас есть небольшая работа», - сказал капитан Ларго. «Нам нужно найти того парня со стоянки». Это показалось странным, поскольку агентство Шипрок племенной полиции навахо вместе со всеми другими полицейскими на границе Аризоны и Нью-Мексико искало этого парня. Но Чи также ожидал, что Ларго будет говорить странные вещи. Затем Ларго объяснил себя, передав Чи папку. Он включал копию фотографии Альберта Гормана, которую предоставило ФБР, протокол с уликами, показывающий несколько арестов и один приговор за кражу автомобилей, а также некоторые биографические данные. В формах, используемых Департаментом полиции Лос-Анджелеса для информации, необходимой Чи, не было пустых мест: имя матери Гормана и ее клан, в котором «родился» Альберт Горман, и клан отца Гормана, которым был Альберт. был "рожден для". Если только Альберт Горман не разучился быть навахо в Лос-Анджелесе или, как иногда случалось за пределами резервации, никогда не изучал Путь навахо, дома этих членов клана были бы местом, где можно было бы искать Альберта Гормана. Ларго знал это.

«Я хочу, чтобы вы бросили все, что вам кажется. Просто подумайте про этого парня», - сказал Ларго. «Он не проезжал блокпосты у Teec Nos Pos, и через пятнадцать минут после стрельбы у нас была машина, поэтому он не поехал на запад. Мы идем на юг. Так что, если он не повернул на восток, в Бернхэм, и эта дорога никуда не ведет, он, должно быть, поднялся в Чускас ».

Чи согласился на это, мысленно изменив «должно быть» на «наиболее вероятно».

Ларго встал со стула и подошел к карте на стене: крупный мужчина с бочкообразной грудью и тонкими бедрами - клиновидная форма с тяжелым верхом, столь распространенная среди западных навахо. Он обвел пальцем часть карты, охватывающую массив Шипрок, горы Карризо и Лукачукай, северную оконечность Чускаса и страну между ними. «Сужает его до этой маленькой области», - сказал Ларго. «Посмотри, как быстро ты сможешь его найти».

Небольшой район был размером с Коннектикут, но его население не превышало нескольких сотен человек. А несколько сотен - это люди, которые неизменно заметят и запомнят все необычное. Если бы Горман пригнал свой зеленый седан в деревню к югу от Тик-Нос-Пос или к западу от Литтлвотера, его бы заметили, заговорили и вспомнили - предмет домыслов.

Это был просто вопрос вождения, вождения и вождения, и разговоров, и разговоров, и разговоров, сколько бы дней ни потребовалось, чтобы найти его. «Как быстро я его найду, зависит от того, насколько мне повезет», - сказал Чи.

«Тогда тебе повезет», - сказал Ларго. «И когда найдешь его, просто позвони. Не пытайся его арестовать. Не подходи к нему. Не делай ничего, чтобы его напугать. Просто включи радио и скажи нам, и мы скажем Агенству." Ларго прислонился к карте, глядя на Чи, в лучшем случае с нейтральным выражением лица. «Поймите, о чем я говорю? Не облажайтесь. Это дело ФБР. Это не, повторяю, дело не для племенной полиции навахо. Это дело Агентства. Это не наше дело. Это не дело дело офицера Джима Чи. Понял? "

«Конечно», - сказал Чи.

«Чи находит. Чи звонит. Чи оставляет все как есть. Чи не делает никаких внештатных ошибок», - сказал Ларго.

«Верно, - сказал Чи.

«Я серьезно», - сказал Ларго. «Я мало что знаю об этом, но из того, что я слышал, этот парень так или иначе связан с каким-то крупным делом в Лос-Анджелесе. И агент ФБР был убит». Ларго замолчал достаточно долго, чтобы Чи понял, что это значит. «Это означает, что когда ФБР говорит, что они хотят поговорить с этим парнем, они действительно хотят поговорить с ним. Просто найди его».

Итак, Чи нашел его и теперь, найдя его, руководил ФБР, чтобы закончить работу, вместе с заместителем Бейлза, чтобы должным образом представлять департамент шерифа округа Сан-Хуан.

Помощник шерифа Бейлз подавил зевок. «Ага», - сказал он. «Мертвый парень прилетел на чартерном самолете. Или, в любом случае, люди в аэропорту сказали, что прилетел частный самолет, и он вышел из него и арендовал машину. Капюшон из Лос-Анджелеса. С длинным списком обвинений. "

«Гм, - сказал Чи. Он слышал о самолете, арендованной машине и полицейском протоколе. Убийство было достаточно экзотическим, чтобы сплетничать. ФБР никому ничего не рассказывало. Но полиция Фармингтона сообщила об этом полиции штата Нью-Мексико, которая сообщила об этом шерифу, а также полицейским навахо, которые сообщили сотрудникам закона и порядка Бюро по делам индейцев, которые сообщили об этом дорожному патрулю Аризоны. В маленьком скучном мире правоохранительных органов все необычное - драгоценный товар, о котором стоит поговорить в течение нескольких недель.

«Интересно, действительно ли он ранен», - сказал депутат.

«Совершенно уверен в этом», - сказал Чи. «Старый Джозеф Джо, как предполагается, видел, как он висел на дверце машины и выглядел обиженным. И когда я заглянул в машину, на переднем сиденье была кровь».

«Меня это интересовало, - сказал помошник шерифа. "Как ты его нашел?"

«Просто потребовалось время», - сказал Чи. «Вы знаете, как это бывает. Просто продолжайте спрашивать, пока не спросите нужного человека».

Потребовалось три дня, чтобы найти нужного человека, мальчика, выходящего из автобуса из школы Тоадлена. Он видел, как зеленый седан проезжал по дороге, ведущей от Двух Серых Холмов на юг к Совиным источникам. Чи остановился у торгового поста «Два серых холма» и выяснил, кто живет по этой дороге и как им найти свое место. Потом еще один тяжелый день езды по сомнительным тропам. «Вчера было темно, - добавил он.

Бейлс откинул шляпу на голову. «И Шарки решает подождать и поймать его около рассвета, когда он спит. Или когда мы надеемся, что он спит. Конечно, мы даже не знаем, что он там».

«Нет», - сказал Чи. Но он совершенно не сомневался, что Альберт Горман был там. Эта ужасная дорога вела к хогану Бегай и никуда больше. И от его брошенной машины следы Гормана вели к месту Бегай. Это были неуверенные, колеблющиеся следы человека, пьяного или сильно раненого. И, наконец, было то, что он узнал на торговом посту в Два Серых холма на обратном пути. Торговца там не было, но женщина, работавшая с кассовым аппаратом, сказала ему, что да, у Старика Бегея был посетитель.

«Хостин Бегей пришел три-четыре дня назад и спросил, какое лекарство купить для человека, который поранился и испытывает сильную боль», - сказала она. Она продала ему бутылочку аспирина и марку на конверт, который он хотел отправить по почте.

На протяжении нескольких сотен ярдов тусклые габаритные огни отражали черный блеск пролитого картерного масла. Теперь они отражались от зеленого «плимутского седана», преграждая путь. Чи припарковал за ней свой грузовик, выключил свет и двигатель и выбрался из машины.

Шарки опустил окно своего пикапа. Он высунулся, глядя на Чи.

- Здесь примерно три четверти мили вверх по трассе, - указал Чи.

Именно тогда он впервые заметил образование тумана. Его след проплыл, как серый дым, сквозь луч огней Шарки в тот момент, когда он выключал их, а затем запах тумана попал в ноздри Чи и почувствовал сырость на его лице.



Глава 3


В высоких и сухих горах плато Колорадо туман не в своей стихии. Это является частью климатической аварии, возникающей, когда холодный фронт пересекает горный хребет и сталкивается с более теплым воздухом на противоположном склоне.

. И выживает он не дольше, чем рыба вне воды. К рассвету, когда все четверо достигли места Хостин Бегей, туман уже потерял свой характер сплошного ослепляющего облака. Теперь он сохранился только в низинах, в виде заплат и фрагментов. Чи стоял на краю одного из таких фрагментов, именно там, где Шарки велел ему стоять - на склоне к западу от луга, где Бегей построил свой хоган. Его роль заключалась в том, чтобы убедиться, что, если Горман попытается сбежать, он не убежит в том направлении. Чи оперся бедром о валун. Он ждал и смотрел. В данный момент он наблюдал за помощником шерифа Бейлзом, который стоял рядом с сосной пондероза, прижавшись правой рукой к стволу дерева, а левой держа длинноствольный револьвер, направив дуло в землю. Нижняя часть ствола дерева и голени Бейлза были скрыты туманом, из-за чего в тусклом свете казалось, что человек и дерево каким-то образом отделены от твердой земли. Туман над лугом был почти сплошным, только кое-где развеялся холодным утренним бризом. Чи взглянул на часы. Через одиннадцать минут будет восход солнца.

Хоган был немного ниже, где ждали Чи и его помощник. Сквозь рассеивающийся туман Чи мог разглядеть его коническую крышу, которая, казалось, была образована из плит, вырезанных из бревен пондерозы во время их первого путешествия мимо лезвия на лесопилке. Туман закрутил и затенил это и снова закружился. Короткая оловянная дымовая труба, выходящая из центра конуса крыши, казалась заблокированной, закрытой чем-то вдавленным в нее изнутри хогана. Чи смотрел, напрягая зрение. Он мог придумать только одну причину, чтобы заблокировать дымовое отверстие хогана.

Чи прищелкнул языком, издав невнятный звук, достаточно громкий, чтобы привлечь внимание шерифа. Затем он выразил намерение двигаться. Бейлз выглядел удивленным. Он постучал по циферблату наручных часов, напоминая Чи об оставшихся нескольких минутах. С самого восхода солнца Шарки и его человек будут у двери хогана, выходящей на восток. Если Хостин Бегей появится, чтобы благословить новый день традиционным способом, они вытащат его из опасностей, ворвутся в хоган и одолеют Гормана. Если он не появится, они все равно ворвутся. Таков был план. Чи чувствовал, что это будет бесполезным упражнением.

Он двинулся по склону в сторону от Тюков к северной стороне хогана. Из того, что Чи узнал о Хостине Бегее в Двух Серых Холмах, что он был старомодным человеком, традиционным человеком, человеком, который знал Путь Навахо и следовал ему. Он бы построил этого хогана, как учила «Изменяющаяся женщина» - с единственной дверью, обращенной в направлении рассвета, в направлении всех начал. Север был направлением тьмы, направлением зла. Именно через северную стену хогана должен был быть удален труп в печальном случае, когда смерть поразила кого-то внутри. Затем дымовое отверстие закрывалось, вход заколачивался, а место покидалось - с отверстием для трупа, оставленным открытым, чтобы предупредить Народ, что это превратилось в хогана смерти. Тело можно было удалить, но злобный чинди умершего - никогда. Призрачная инфекция была постоянной.

Чи пролетел около сотни ярдов, скрываясь от глаз. Теперь он был почти к северу от этого места. Сквозь редеющий туман он мог видеть темную дыру в том месте, где были вырублены бревна в стене. Кто-то действительно умер внутри хогана Хостина Бегея и оставил свой призрак.



Глава 4


Надо найти тело - если оно есть, - сказал Шарки. - Позаботься об этом, Чи. Посмотрим, что можно найти здесь ".

Шарки стоял в дверном проеме хогана, маленький, суровый мужчина лет сорока пяти со светлыми волосами, коротко остриженный и кудрявый.

«Вот еще старая повязка». Голос Бейлза раздался из-за спины Шарки внутри хогана. «Засохшая кровь на этом тоже».

"Что еще ты находишь?" - спросил Чи. "Есть спальный мешок?"

«Посмотри, сможешь ли ты найти, куда они положили тело», - нетерпеливо сказал Шарки.

«Конечно», - сказал Чи. У него уже была идея, где может быть тело. Судя по описанию Гормана, он не был особенно тяжелым. Но Бегай был старым человеком, и нести труп в полный рост было непросто. Вероятно, он бы затащил его на одеяло, служившее его кроватью. И было очевидно, где наиболее удобное место захоронения. Линия скал возвышалась над маленьким лугом Бегея на северо-западе, их основание было усеяно гигантскими валунами из песчаника, выпадающими из их стен. Это было идеальное место, чтобы положить тело в безопасное место от хищников. Чи направился к склону осыпи.

Агент Шарки вылезал из арройо, шедшего за хоганом. Он кивнул Чи. «Ничего в загоне или загоне для овец», - сказал он. «И навоз выглядит старым».

Чи кивнул в ответ, желая, чтобы он мог вспомнить имя этого человека, и гадая, что означает «старый».


когда он определил помет животных. Вчера или в прошлом году? Но все это его не особо интересовало. Это было делом Шарки, а не его собственным. Горман мог быть навахо по крови, но он был белым по обусловленности и поведению. Пусть белые хоронят белых, как бы там ни было. Ему нужно было вернуться в Шипрок, вернуться к своей работе и своим проблемам. Что он собирался делать с Мэри Лэндон?

Чи пошел по единственному относительно легкому пути к валунам, очень быстро заметив, что угадал. Сюда притащили что-то тяжелое, оставив за собой след из сломанных сорняков и взлохмаченной пыли. Затем Чи заметил прямо вверх по осыпному склону впереди необработанный шрам на том месте, где были выбиты камни - оторванные и отталкиваемые, чтобы гравитация произвела камнепад. Самый простой способ накрыть тело. Потом он увидел синий деним.

Тело положили на каменную плиту, выпавшую из скалы много лет назад. Там труп был вне досягаемости койотов, а камни, придвинутые сверху, защищали его от птиц. Джинсовая ткань, которая привлекла внимание Чи, была низом штанины. Он обошел захоронение, осматривая его. Он не мог видеть ничего из головы и немного тела, только подошву правого ботинка и через щель между камнями кусок плеча синей рубашки.

Что-то беспокоило Чи, что-то не гармонировало с вещами, как должно быть. Что? Он поднялся на склон и осмотрел место захоронения сверху. Просто неестественно выглядящая горка из камней. Он выглянул за его пределы, осматривая дом Хостина Бегея. Солнце встало достаточно высоко над горизонтом, чтобы согреть его лицо. Внизу хоган все еще был в тени. Опрятное место, хорошо сделанное, с хорошо сделанной беседкой для кустарников рядом с ним и довольно новым складом в Монтгомери Уорд, и сварной стойкой для труб для бочек с маслом, в которых Хостин Бегей хранил воду для приготовления пищи и питья, и сарай. в котором он держал корм для своего скота. Хорошее место. За ней, сквозь бахрому пондероза, утреннее солнце освещало катящийся серый бархат бассейна Сан-Хуана. Страна овец - трава буйвола, грама, шалфей, чамиза и змееголов - перемежается высокими черными готическими шпилями Шипрока, а за Шипроком, в 50 милях от нас, пятном, которым отмечены дымовые трубы электростанции Четыре угла.

Чи разглядывал вид, позволяя величию необъятного космоса поднять ему настроение. Но что-то все еще не давало ему покоя. Что-то не подошло. В этой великой гармонии что-то было несогласованным.

Чи снова посмотрел на хоган, изучая его. Тюки находились возле кустовой беседки. Два агента ФБР скрылись из виду - возможно, внутри хогана смерти, где их невежество защищало их от злого умысла чинди Гормана. Идеальный вид. В нем было все. Дрова. Летняя трава. Родниковая вода для домашнего скота в Арройо за хоганом. Красота на участке и в поле зрения. И изоляция, ощущение пространства, которое индейцы пуэбло и белые называли одиночеством, но ценили навахо. Правда, здесь бы зимы стояли снегом, да и были бы лютые холода. Место должно быть на высоте больше 8000 футов. Но хоган был построен для зимы. Должно быть, старику было ужасно трудно отказаться от него. А почему он?

Чи понял, что именно этот вопрос беспокоил его. Почему старик не сделал того, что Дини делали сотни поколений, когда видели приближение смерти? Почему он не вынес умирающего Гормана из хогана, под присмотр Отца Солнца, на чистый воздух? Почему он не сделал для этого родственника ложе смерти под беседкой, где никакими стенами не были бы окружено его чинди, когда смерть высвободила его, где призрак мог бы затеряться в бескрайних небесах? Горман, должно быть, умер медленной, постепенной смертью, вызванной потерянной кровью, внутренними повреждениями и инфекцией. Смерть не была бы для старика чем-то странным. Навахо не были культурой, которая скрывает своих людей в больницах во время их смерти. Человек рос со смертью своих стариков, сопровождая смерть, уважая ее. Бегей, должно быть, часами видел эту смерть, слышал ее в легких Гормана, видел в его глазах. Почему он не вывел человека наружу, как это принято в народе? Почему он позволил этому ценному дому навсегда заразиться призрачной болезнью?

Шарки появился в дверном проеме кабины и остановился, глядя на Чи. Чи смотрел в ответ, невидимый среди валунов. Бейлз и другой агент теперь были невидимы. Как звали этого человека? Он пришел к нему внезапно: Витри. Другая мысль внезапно пришла в голову Чи. Может ли тело под камнями принадлежать Бегаю? Неужели Горман убил старика? Это казалось маловероятным. Но Чи обнаружил, что его мрачное настроение изменилось. Вдруг он заинтересовался этим делом.

Он вышел так, чтобы Шарки мог его видеть. "Здесь!" он крикнул.

Удаление камней было быстрой работой.

«Я оставил фотографии в грузовике»,


- сказал Шарки. «Но он подходит под описание Гормана».

Очевидно, тело не могло быть Хостином Бегеем. Слишком молод. Середина тридцатых, предположил Чи. Он лежал на камне лицом вверх, вытянув ноги, руки по бокам. Пластиковый мешок с хлебом с закрученной крышкой был рядом с правой рукой.

«Вот что его убило», - сказал Бейлз. «Выстрел ударил его прямо в бок. Вероятно, разорвал его на части, и кровотечение не остановилось».

Шарки смотрел на Чи. «Я полагаю, что здесь нет возможности проехать на машине», - сказал он. «Думаю, нам придется отнести его к пикапу».

«Мы могли бы привезти лошадь», - сказал Чи. «Вытащите его сюда».

Шарки поднял мешок и открыл его.

«Похоже на банку с водой. И кукурузной мукой», - сказал он. "Это имеет смысл?"

«Да», - сказал Чи. "Это обычное дело".

Шарки осторожно вылил содержимое мешка на камень, оставив личность Гормана совершить четырехдневное путешествие в подземный мир мертвых без еды и воды. «А вот и его бумажник. Прикуриватель. Ключи от машины. Расческа. Думаю, это были вещи, которые у него были в карманах». Шарки порылся в различных отделениях кошелька, кладя все лишнее на валун рядом с коленом Гормана, а затем перебирая их. Водительское удостоверение было первым. Шарки держал его в левой руке, правой наклонил лицо Гормана к себе и провел сравнение лица с фотографией.

«Альберт А. Горман», - прочитал Шарки. «Покойный Альберт А. Горман. Одиннадцать тысяч семьсот тринадцать, Ла Моника-стрит, Голливуд, Калифорния». Он быстро пересчитал деньги, которые, казалось, были в основном стодолларовыми купюрами, и присвистнул сквозь зубы. «Двадцать семьсот сорок с лишним», - сказал он. «Итак, преступление хорошо оплачивается».

«Привет, - сказал Уитри. «Его обувь не на ту ногу».

Шарки перестал разбирать и посмотрел на ноги Гормана. На нем были коричневые кроссовки с низким вырезом - парусиновые топы, резиновая подошва. Туфли были перевернуты, правый ботинок на левую ногу.

«Нет», - сказал Чи. "Это правильно."

Шарки вопросительно посмотрел на него.

«Я имею в виду, - сказал Чи, - так и делается. Традиционно, когда вы готовите труп к захоронению, вы меняете мокасины. Чи почувствовал, как его лицо покраснело под взглядом Шарки. «Значит, призрак не может следовать за человеком после смерти».

Тишина. Шарки возобновил изучение артефактов из бумажника Гормана.

Чи посмотрел на голову Гормана. На его лбу была грязь, а волосы были в пыли из-за камнепада, который их похоронил. Но это было более чем пыльно. Он был спутанным и жирным - волосы человека, который лежал умирая несколько дней.

«Много денег», - сказал Шарки. «Виза, Mastercard, Калифорнийские водительские права. Калифорнийские охотничьи права. Членская карта в Олимпийском оздоровительном клубе. Фотографии двух женщин. Купон на получение двух бургеров по цене одного. Карточка социального обеспечения. Вот и все».

Шарки порылся в карманах куртки Гормана, расстегнул ее, проверил карманы рубашки, вывернул карманы брюк наизнанку. В карманах Гормана не было абсолютно ничего.

Вернувшись к сумке, Чи решил, что у него есть вторая загадка, которую нужно добавить к вопросу о том, почему Хостин Бегей не спас свой хоган от призрака. Еще одна небрежность. Бегай в некотором роде хорошо подготовил своего родственника. Альберт А. Горман прошел через темную дыру, ведущую в подземный мир, с кучей денег, которые он больше не мог тратить. Ни один призрак не мог проследить за его запутанными следами. Ему оставили символическую пищу и воду для путешествия. Но он приедет неочищенным. Его грязные волосы следовало вымыть в пене из юкки, зачесать и заплести. Варка корней юкки требует времени. Что-то торопило Хостина Бегея?


Глава 5


Начало зимы вырвалось из Канады, засыпало плато Колорадо снегом и отступало. Солнце выжег снег. Последние поздние канадские гуси появились вдоль Сунь Хуана, задержались на день и убежали на юг. Снова появилась зима, теперь сухой холод. Он висел над горами Юты и разносил всадников ветром по стране каньонов. В офисе субагентства Шипрок племенной полиции навахо визжал и завывал ветер, стучал по стенам и стучал по окнам, отвлекая Джима Чи от того, что говорил капитан Ларго, и от его собственных мыслей о Мэри Лэндон. Утреннее собрание в понедельник длилось дольше обычного, но теперь оно подходило к концу. Патрульные, начальники смен, диспетчеры и тюремщики разошлись. Чи и Тейлор Натонабах получили сигнал остаться. Чи развалился в своем раскладном кресле в углу комнаты. Его глаза были прикованы к Ларго, который что-то объяснял Натонабаху, но его разум вспоминал тот вечер, когда он встретил Мэри Лэндон: Мэри наблюдала за ним в толпе на аукционе ковров Crownpoint, Мэри сидела напротив него в кафе Crownpoint, ее голубые глаза смотрели на него, когда он рассказал ей о своей семье - его сестрах, его матери


его дяде, который обучал его Горному Пути и Пути Стрельбы и другим лечебным ритуалам Пути Навахо, готовя его стать ятаали, одним из шаманов-знахарок, которые поддерживали людей в гармонии со своей вселенной. Подлинный интерес на лице Мэри. И, наконец, Мэри, когда он дал ей возможность поговорить, рассказав ему о своих пятиклассниках в начальной школе Краунпойнт, о разнице между детьми индейцев пуэбло, которых она учила годом ранее в школе Лагуна-Акома, и этими навахо. молодых людей и ее семьи в Висконсине. Он знал, думал он теперь, даже при той первой встрече, что эта белая женщина была женщиной, с которой он хотел разделить свою жизнь.

Свежий порыв ветра стучал песком по окнам и просачивался где-то сквозь трещину, обдувая лодыжки Чи. Он вспомнил выходные, когда он отвел Мэри на плато в летний хоган своей матери к югу от Кайенты. Когда он позже спросил свою мать, что она думает о Мэри, его мать спросила: «Будет ли она из племени навахо?» И он сказал: «Да, она будет». Теперь он знал, что ошибался. Или, возможно, ошиблись. Мэри Лэндон не была навахо. Как он мог это изменить? Или, если он не может это изменить, сможет ли Джим Чи перестать быть навахо?

Теперь Натонабах уходил, застегнув молнию на меховой куртке, его лицо пылало, а рот был мрачен. Очевидно, капитан сдержанно выразил неодобрение. Чи перестал думать о Мэри Лэндон и пересмотрел свою совесть. Он уже сделал это автоматически, когда Ларго дал ему знак остаться и не подумал ни о каких нарушениях правил и положений Ларго. Но теперь большое круглое лицо капитана Ларго рассматривало его, даже более мягкое и мягкое, чем обычно. Часто это означало неприятности. Что он натворил?

"Вы все увлеклись своей работой?"

Чи выпрямился. «Нет, сэр», - сказал он.

«Вы поймали этого Яззи, который занимается контрабандой всего этого вина?»

"Нет, сэр."

"Нашел того парня, который резал в резервации Юте?"

"Еще нет." Все будет хуже, чем он ожидал. Только в пятницу в его список дел было добавлено ножевое ранение Юте.

Ларго заглядывал в папку с файлами, в которой хранил отчеты Чи. Это было громоздкое дело, но Ларго, видимо, решил немного сократить время испытания. Он быстро пролистал ее, затем закрыл и перевернул лицевой стороной вниз на своем столе. - Значит, все это незаконченное дело? он спросил. "У тебя есть много вещей, чтобы занять свой ум?"

«Да, сэр», - сказал Чи. «Много работы надо сделать».

«У меня создалось впечатление, что у вас было свободное время», - сказал Ларго. «Ищу что-нибудь, чтобы занять вас».

Чи ждал. Ларго ждал. «Ну, ладно, - подумал Чи, - с таким же успехом можно покончить с этим». "Как это, сэр?" он спросил.

«Вы вытащили файл по делу Гормана», - сказал Ларго. Выражение его лица спрашивало, почему.

«Просто любопытно», - сказал Чи. Теперь ему читали лекцию об уважении к юрисдикции, о ведении своего дела.

"Вы нашли там что-нибудь интересное?"

Вопрос его удивил. «Там совсем немного», - сказал он.

«Нет причин для этого, - сказал Ларго. "Это не наш случай. Что вы искали?"

«Ничего конкретного. Мне было интересно, кто такой Горман. И кто был тот человек, который пришел за ним. Тот, кого Горман застрелил у прачечной. Что Горман делал в Шипроке. Как Бегей вписался в него. Такие вещи».

Ларго сложил пальцы над столом и некоторое время рассматривал его. "Почему тебе было любопытно?" - спросил он, не сводя глаз с пальцев. «Сражались на стоянке. Выживший бежит к своему родственнику, чтобы спрятаться и вылечиться. Все выглядит нормально. Что вас беспокоит?»

Чи пожал плечами.

Ларго внимательно посмотрел на него. «Вы знаете, - сказал он, - или, как бы то ни было, вы слышали от меня, что агент ФБР был убит в Калифорнии. Агентство всегда обидчиво. На этот раз они будут очень обидчивыми».

«Мне было просто любопытно», - сказал Чи. "Никто не пострадал."

«Я хочу, чтобы ты сказал мне, что вызвало у тебя любопытство».

«Это было не так уж много, - сказал Чи. Он рассказал Ларго о том, как готовили труп Гормана, с его немытыми волосами, и о том, почему Бегей не вынес Гормана на улицу до момента смерти.

Ларго слушал. "Вы рассказываете об этом Шарки?"

«Он не был заинтересован», - сказал Чи.

Ларго ухмыльнулся.

«Может быть, нет причин для этого», - признал Чи. «Я мало что знаю о Бегее. Многие навахо не знают достаточно о том, как навахо готовят труп. Многим из них все равно».

«Может быть, помоложе», - сказал Ларго. «Или городские. Бегай не молод. Или город. Что вы о нем знаете?»

«Они зовут его Хостин, так что я думаю, люди там уважают его. Вот и все».

«Я знаю немного больше, - сказал Ларго. «Бегай - это Тажии Дини. На самом деле, мне сказали, что его тетя - ахни этого клана. Он прожил там, над Двумя Серыми холмами, дольше, чем кто-либо может вспомнить. Имеет разрешение на выпас скота. Держит овец. Некоторые говорят. что он ведьмак ".


Ларго произнес все ровным, невозмутимым голосом, уделяя последнему предложению не больший акцент, чем первому.

«Говорят, что ведьмаки почти все», - сказал Чи. «Я слышал, что ты был. И я».

«Похоже, у него хорошая репутация», - сказал Ларго. «Кажется, он нравится людям там. Скажите, что он честен. Заботится о своих родственниках». Это был лучший комплимент для навахо. Худшим оскорблением было то, что он вел себя так, будто у него нет родственников. В стране навахо семья на первом месте.

Чи хотел спросить Ларго, почему он так много узнал о старике, который держался особняком в горах Чуска. Как сказал Ларго, убийство Гормана было делом ФБР - делом белых людей, полностью выходящим за пределы юрисдикции племенной полиции навахо. Вместо того чтобы спрашивать, он ждал. Он проработал на Ларго два года, сначала в субагентстве Туба Сити, а теперь здесь, в Шипроке. Ларго говорил ему именно то, что Ларго хотел, чтобы он знал, и все в его собственном темпе. Чи очень мало знал о тажии-дини - только то, что эти индейцы были одним из самых маленьких из примерно шестидесяти кланов навахо. Если бы тетя Бегая была ахни клана, его матриархом / судьей / источником мудрости, то его семья была бы самой уважаемой, и он наверняка знал бы достаточно о Пути Навахо, чтобы должным образом подготовить родственника к погребению.

«Горман был сыном младшей сестры Бегая, - сказал Ларго. «Бюро по делам индейцев переместило группу представителей этого клана в Лос-Анджелес в сороковые и пятидесятые годы. На самом деле, Бегей, кажется, был среди немногих из тех, кто не пошел. Я думаю, что одна из его дочерей осталась . Жила вокруг перевала Боррего. Сейчас мертва. И несколько тажии-дини, как предполагается, перебрались в резервацию Каньонсито. Но клан уже ничего не значит ». Ларго подошел к окну и встал обратно к Чи, изучая погоду на стоянке.

«У нас пропала девочка из индейской школы Святой Екатерины», - сказал Ларго. «Наверное, убежала. Наверное, ничего особенного». Капитан потренировал сказочную паузу для эффекта. «Она - внучка Хостина Бегея. Сказала другу, что беспокоится за него. Монахини Святой Екатерины вызвали полицию в Санта-Фе, потому что они сказали, что она не из тех, кто убегает. Ларго снова остановился, все еще глядя на что-то на парковке. «Посещала утренние занятия четырнадцатого числа. Не пришла на занятия после обеда».

Чи не стал комментировать. Кровавая история на стоянке произошла ночью одиннадцатого. Двенадцатого числа Старик Бегей вошел в торговый пост «Два Серых холма», купил бесполезную бутылку аспирина и отправил письмо. Сколько времени потребуется, чтобы добраться из Двух Серых Холмов до Санта-Фе? Два дня?

Ларго вернулся к своему столу, нашел пачку сигарет в ящике и закурил одну. «Еще одна вещь, - сказал он сквозь облако голубого дыма, - это то, что ФБР необычно встревожено этим. Очень мрачно. Так что я кое-что поспрашивал. Оказалось, что один из их старожилов был убит несколькими месяцев назад, как я уже говорил. Он был занят чем-то, что связано с этим делом ". Ларго отвернулся от осмотра стоянки и посмотрел на Чи. «Вы достаточно долго проработали копом, чтобы знать, что происходит, когда копа убивают?»

«Я слышал, - сказал Чи.

«Ну, в любом случае, они никогда не хотят, чтобы мы вмешивались в их юрисдикцию. Так что подумайте, как бы они пострадали, если бы это случилось, когда у них был мертв агент. И некому было бы это повесить».

«Ага», - сказал Чи.

«К сожалению, - сказал Ларго, - вы логичны, чтобы разобраться с пропавшей девушкой Святой Екатерины».

Чи позволил этому пройти. Ларго имел в виду, что у него была репутация любопытного. Он не мог этого отрицать.

«Вы хотите, чтобы я был осторожен», - сказал Чи.

«Я хочу, чтобы ты включил мозг», - сказал Ларго. «Посмотри, сможешь ли ты забрать девушку. Если ты наткнешься на что-нибудь, имеющее отношение к тому, что случилось с Горманом, тогда отступай. Скажи мне. Я говорю Шарки. Все счастливы».

«Да, сэр», - сказал Чи.

Ларго стоял у окна, глядя на него. «Я действительно серьезно», - сказал он. "Никакой ерунды".

«Да, сэр», - сказал Чи.


Глава 6


Девочку звали Соси. Маргарет Билли Сози. Возраст семнадцать. Дочь Франклина Сози, адрес неизвестен, и Эммы Бегай Сози (умершей) из перевала Боррего. В форме значилось, что Эши Бегей, дедушка, опекаемый Торговым постом «Два Серых холма», «должен быть уведомлен в случае возникновения чрезвычайной ситуации». Форма представляла собой фотокопию вступительного листа, используемого в школе-интернате Санта-Фе, и ни в ней, ни в прилагаемой форме заявления о пропавших без вести полиции племени навахо не было ничего, что говорило бы Чи то, чего он еще не знал. Он сунул два листа обратно в папки и повернулся к копиям отчета об убийстве Гормана.

Ветер, дующий теперь строго с севера, обрушился вокруг его пикапа


и стучал о его дверь частичками мусора с парковки. Чи сознательно не испытывал неприязни к ветру. Это было частью целого дня и места, и не любить его было бы противоречить его натуре навахо. Но это его беспокоило. Он быстро просмотрел досье Гормана, охватывая сначала хронологию того, что произошло в прачечной, а затем обратился к транскрипции следователя его интервью с Джозефом Джо, ища странность, которая беспокоила его, когда он впервые просмотрел отчет. .

«Допрашиваемый Джо сказал, что Горман позвал его к машине и кратко поговорил с ним. Джо сказал, что, когда он уходил от машины Гормана, арендованная машина, за рулем которой находился Лернер, въехала на стоянку…»

На короткое время вовлекли его в разговор. О чем? Почему Горман приехал из Лос-Анджелеса, чтобы его застрелили в прачечной? Чи казалось, что ответ на первый вопрос может дать ключ к ответу на второй. Это определенно казалось логичным вопросом - то, что он хотел бы задать старику Джо. Почему не спросили? Чи взглянул на имя следователя. Это был Шарки. Шарки казался умным.

Чи прочитал оставшуюся часть отчета. Лернер зафрахтовал самолет в аэропорту Пасадены, вылетел в Фармингтон и арендовал автомобиль Avis. Судя по прошедшему времени, он быстро и прямо поехал в Шипрок. Очевидно, искал Гормана. Как он нашел его у прачечной? Это было бы достаточно просто, если бы он знал, что Горман ехал на машине. Он бы искал его, а шоссе, ведущее от Фармингтона, проходило прямо мимо того места, где был припаркован Горман. Остается вопрос, почему. Данные в отчете о самом Гормане заставляли его казаться достаточно банальным - просто угонщиком автомобилей. Лернер, судя по отчету и слухам, которые слышал Чи, был мелким хулиганом из Лос-Анджелеса. Арендованный самолет казался гротескно глянцевым и дорогим для инцидента с участием таких незначительных людей.

Чи положил отчет обратно в папку и быстро просмотрел бумаги, которые взял из своей корзины. Ничего особенного. Бланк «Пожалуйста, перезвоните», показывающий, что Эдди звонил по поводу «Синей двери». Эдди закачивал бензин ночью на заправке Chevron рядом с мостом Сан-Хуан. Его мать была алкоголичкой, Эдди не любил бутлегеров, а бар Blue Door на границе резервации за пределами Фармингтона был излюбленным местом тех, кто привозил пиво, вино и виски в глубинку резервации. Эдди имел в виду добро, но, к сожалению, его советы, казалось, ни к чему не привели.

В следующей записке всем офицерам сообщалось о краже пегой кобылы с Торгового поста Два Серых Холма; ордера на вывоз человека по имени Нез, который избил своего зятя молотком в семейном овцеводческом лагере над Мексикан-Уотер, и подтверждения личности женщины средних лет, найденной мертвой у шоссе Шипрок-Гэллап . Причина смерти также подтвердилась. Она была сбита автомобилем, когда она лежала на тротуаре без сознания от алкоголя. Чи еще раз взглянул на удостоверение. Он не знал имени, но знал эту женщину и десяток таких же, как она, их мужней и их сыновей. Он арестовывал их, затаскивал в свою патрульную машину, и клал их тела на носилки и в машины скорой помощи. В более мягкое время года они напиваились перед грузовиками на шоссе US 666 или навахо 1. Теперь, когда начал дуть ледяной ветер, они напивались до смерти в замерзших канавах.

Этот ветер стучал по его грузовику, создавая холодный сквозняк вокруг его лица. Чи включил зажигание и завел двигатель. Где была Мэри Лэндон в этот момент? Обучает своих пятиклассников в Crownpoint. Чи вспомнил тот день, когда он стоял на прогулке у окон ее класса и наблюдал за ней - безмолвная пантомима через стекло. Говорит Мэри Лэндон. Мэри Лэндон смеется. Мэри Лэндон уговаривает, одобряет, объясняет. Пока один из ее учеников не увидел его стоящим и не посмотрел на него, и он сбежал в замешательстве.

Он отвлекся от этого и выкатил пикап со стоянки. Позже он увидит Эдди насчет Синей двери. Украденная пегая кобыла , рассерженный зять и все остальные могли подождать. Теперь задача заключалась в том, чтобы найти Маргарет Билли Сози, семнадцати лет, внучку Эши Бегей, члена клана мертвого человека, которого люди называли Альбертом Горманом, который, казалось, бежал, но не бежал достаточно быстро или достаточно далеко. Таким образом, первым шагом к поиску Маргарет Билли Сози было найти Хостина Джозефа Джо и задать ему вопрос, который не задавал Шарки, что Альберт Горман сказал ему у прачечной Шипрок Эконом.


Глава 7


Найти Джозефа Джо оказалось достаточно просто. В культурах, где ценится чистота и не хватает воды, прачечные - это магниты - как социальные, так и сервисные. Чи считал само собой разумеющимся, что люди в компании Shiprock Economy


знали бы своих клиентов. Он был прав. Женщина средних лет, которая управляла этим местом, предоставила полную генеалогию семьи Джозефа Джо и указала дорогу к его зимнему месту. Чи покатил свою патрульную машину на юг по мосту Сан-Хуан, преследуемый северным ветром, затем на запад в сторону Аризоны, а затем снова на юг через сухие склоны змееголова и буйволовой травы к возвышающемуся черному шпилю базальта, дававшему городу Шипрок его имя. Это была достопримечательность детства Чи - она ​​выступала на восточном горизонте от дома его матери к югу от Кайенты, и большой черный палец торчал в северном небе во время бесконечных одиноких зим, которые он проводил в школе-интернате «Два Серых холма». Именно там он узнал, что Скала с крыльями из легенд его дяди эоны назад кипела и пузырилась, как расплавленная лава, в горле огромного шлакового конуса. Вулкан умер, прошли миллионы лет, суровая погода - как сегодняшний сильный ветер - стерла золу и пепел и оставила только плотную черную начинку. В сегодняшнем суровом осеннем свете он взмывал в небо, как сюрреалистический готический собор, взлетая на тысячу футов над развевающейся травой и создавая - даже на расстоянии пяти миль - смехотворно негабаритный фон для дома Джозефа Джо из досок и толя. «Я уже сказал об этом белому полицейскому, - сказал Хостин Джо Чи. Джо налил кофе в пластиковую крышку от бутылки-термоса и в белую чашку с напечатанным вокруг нее переизбранным макдональдом за племенной прогресс, протянул Чи политическую чашку, сделал глоток из другой и снова начал все это рассказывать.

Чи слушал. Ветер просачивался сквозь щели, шелестя «Фармингтон таймс», который Джо использовал как скатерть, и шевелил запасную одежду, которая висела на проволоке, натянутой в углу комнаты. Через единственное южное окно Чи мог видеть высокие скалы Шипрок, то скрытые ветром пыли, то черные на фоне запятнанного пылью неба. Джозеф Джо закончил свой счет, отпил кофе и стал ждать реакции Чи.

Чи сделал глоток вежливости. Он выпил много кофе. («Слишком много кофе, Джо, - говорила Мэри. - Когда-нибудь я превращу тебя в любителя чая. Когда я поймаю тебя, я прослежу, чтобы ты продержался надолго».) Он наслаждался кофе, уважал его аромат, его вкус. Это был ужасный кофе: старый, несвежий, горький. Но Чи отпил. Частично из вежливости, частично чтобы скрыть его удивление по поводу того, что сказал ему Джозеф Джо.

«Я хочу убедиться, что у меня все правильно», - сказал Чи. «Человек в машине, человек, который подъехал первым, сказал, что хочет найти кого-нибудь, кого он назвал Лерой Горманом?»

- Лерой Горман, - сказал Джо. «Я помню это, потому что думал о том, знал ли я кого-нибудь под этим именем. Многие навахо называют себя Горманами, но я никогда не знал никого, кого они звали Лерой Горман».

- Человека, с которым вы разговаривали, тоже звали Горман. Белый полицейский вам это сказал?

«Нет, - сказал Джо. Он улыбнулся. «Белые люди никогда много мне не рассказывают. Они задают вопросы. Может, они были братьями».

«Во всяком случае, вероятно, из той же семьи», - сказал Чи. «Но похоже, что этот белый полицейский не задал вам достаточно вопросов. Интересно, почему он не спросил вас о том, что Горман сказал вам».

«Он спросил, - сказал Джозеф Джо. "Я сказал ему."

«Вы рассказали ему о Гормане, который спрашивал вас, где найти Лероя Гормана».

«Конечно, - сказал Джозеф Джо. "Сказал ему то же самое, что я сказал вам".

- Вы рассказали полицейскому о фотографии, которую вам показал Горман?

«Конечно. Он задал мне кучу вопросов по этому поводу. Записал это на свой планшет».

«Эта фотография», - сказал Чи. «Прицеп для машины? Не передвижной дом? Не из тех вещей, у которых есть мотор и рулевое колесо, а то, что вы тянете за машиной?»

«Конечно, - сказал Джозеф Джо. Он засмеялся, и его морщинистое лицо увеличилось от веселья. «Раньше в одном жил зять. Нет много места».

«Две вещи», - сказал Чи. «Я хочу, чтобы вы запомнили все, что вы рассказали белому полицейскому об этой фотографии - все, что есть на ней. А затем я хочу, чтобы вы увидели, можете ли вы вспомнить то, что не рассказали ему. Это была просто фотография трейлера? с кучей других трейлеров? Прицеплен за машиной? Один ли мужчина на фотографии стоит там? "

Джозеф Джо - подумал. «Это была цветная фотография», - сказал он. «Поляроид». Он подошел к жестяному сундуку у стены, открыл крышку, вытащил фотоальбом с черной картонной обложкой. «Как этот», - сказал он, показывая Чи фотографию Джозефа Джо, стоящего у входной двери с женщиной средних лет, на Polaroid. «Такой же размер, как этот, - сказал он. «У него был трейлер посередине, а над ним вроде как дерево, а спереди просто грязь».

"Только один человек в нем?"

«Стоит у двери. Смотрит на тебя».

"Какое дерево?"

«Коттонвуд. - подумал Джо. Я думаю, тополь».

"Какого цвета листья?"

«Желтые».

"Какого цвета трейлер?"

«Это был алюминий, - сказал Джо. «Вы их видели. Круглые с обоих концов. Круглые формы. Большие вещи».


Джо указал на размер руками и снова засмеялся. «Может быть, если бы у моего зятя был такой большой, он все равно был бы моим зятем».

«И изображение», - сказал Чи. «Вы сказали, что он вынул его из бумажника. Он снова положил его обратно?»

«Конечно», - сказал Джо. «Не в те маленькие карманы, где хранятся права и прочее. Слишком большие для этого. Он положил их вместе с деньгами. В место для денег».

"Ты говорил это белому полицейскому?"

«Конечно», - сказал Джо. «Он был похож на тебя. Он задавал много вопросов о картинке».

«А теперь, - сказал Чи. "Вы думали о чем-нибудь, о чем не говорили ему?"

«Нет, - сказал Джозеф Джо. «Но я могу думать о некоторых вещах, о которых не говорил тебе».

«Скажи мне, - сказал Чи.

«Насчет письма, - сказал Джо. «На обратной стороне был написан адрес и что-то еще, но я не видел, что это было. Я не читаю. Но я видел, что это было что-то короткое. Всего два или три слова».

Чи подумал об этом на обратном пути. Почему Шарки ничего не сказал о фотографии в своем отчете или об Альберте Гормане, пытающемся найти Лероя Гормана? Была ли эта часть удалена до того, как полиция племени навахо получила свою версию? В какую игру играло Агентство? Или это была игра Шарки, а не ФБР?

«ФБР хочет тебя», - сказала Мэри. "Вы произвели на них впечатление в Академии. Они приняли вас, когда вы подали заявку. Они примут вас снова, если вы снова подадите заявку. И они будут держать вас близко к резервации. Вы были бы для них более ценными здесь. Почему они должны переехать в другое место? " И он сказал кое-что о том, чтобы на это не рассчитывать. Что-то вроде того, что в Вашингтоне индеец был просто индейцем, и они с такой же вероятностью заставят его работать с семинолами во Флориде, точно так же, как у них есть семинолы во Флагстаффе, работающие с навахо. А Мэри вообще ничего не сказала, просто сменила тему. Поскольку Чи изменил это сейчас, заставив память забыть о боли.

Он вспомнил Шарки, стоящего рядом с телом Гормана, с бумажником Гормана в руке и складывающим его содержимое на валун. Нет фотографии трейлера. Шарки его подсунул? Спрятал это подальше? Память Чи была превосходной, это воспоминание людей без письменной памяти, которые сохраняют свою культуру в своем сознании, которые учат своих детей запоминать детали рисунков на песке и церемоний лечения. Он использовал его сейчас, воссоздавая сцену, то, что Шарки сказал и сделал, Шарки заглянул в отделение для денег кошелька, вынул деньги, снова посмотрел, осматривал клапаны и отделения: Шарки ищет фотографию Polaroid, которой не было .


Глава 8


Свет стал красным. Солнце скрылось за западным горизонтом, и облака на западе - ослепительно желтые несколько мгновений назад - теперь отражались алым. Скоро будет слишком темно. Тогда Чи оспорит свое решение. Он либо возвращался к своему пикапу, возвращался домой и считал эту идею пустой тратой времени, либо обыскивал то место, которое не искал. Это означало вытащить фонарик и шагнуть через дыру в темноту. На определенном уровне его интеллекта это казалось тривиальной вещью. Он приседал, переступал через сломанный сайдинг и обнаруживал, что стоит прямо внутри заброшенного хогана смерти Хостина Бегея. Джиму Чи, выпускнику Университета Нью-Мексико, подписчику Esquire и Newsweek, офицеру племенной полиции навахо, любовнику Мэри Лэндон, держателю карточки публичной библиотеки Фармингтона, студенту антропологии и социологии ".выпускник с отличием " Академии ФБР, обладатель карточки социального страхования 441-28-7272", это был логичный шаг. Он повторил долгий ухабистый путь в Чускас, проделал последний двухмильный путь от своего пикапа до этого места, чтобы посмотреть, что он сможет найти в этом хогане. Как его логический ум мог оправдать отсутствие поиска?

Но «Джим Чи» был всего лишь тем, что его дядя называл «именем белого человека». Его настоящее имя, его тайное имя, его военное имя - Долгий Мыслитель, данное ему Хостином Фрэнком Сэмом Накаи, старшим братом его матери и одним из самых уважаемых певцов среди четырех уголков навахо. С тех пор, как он уехал в Альбукерке, чтобы учиться в Университете Нью-Мексико, он не часто думал о себе как о Долгом мыслителе. Но теперь он это сделал. Он стоял на склоне осыпи выше того места, где он нашел труп Гормана, смотря на хогана Бегая так, как на него смотрели бы навахо. Дверь, выходящая на восток, была закрыта доской. (Он снова запечатал его перед тем, как уйти, устраняя ущерб, нанесенный Шарки.) Дымовое отверстие было закрыто. Чинди, покинувший тело Гормана в момент смерти Гормана, оказался в ловушке внутри - совокупность всего зла в жизни мертвеца, которое не соответствовало Пути Навахо.

Все в тренировках Долгого Мыслителя заставляло его избегать чинди. «Если тебе нужно выйти ночью, иди тихо», - учила его мать. «Чинди блуждают во тьме». И его дядя: «Никогда не произносите имени мертвых. Их чинди


думает, что вы его вызываете. "Он пришел к соглашению с этими призраками в старшей школе и сократил их до рациональных терминов в университете, превратив их во что-то вроде диетических табу евреев и мусульман, демонов христиан. Но из этой осыпи на склоне, в умирающем свете, в мертвой тишине этого осеннего вечера, университетская рациональность была отменена.

У всего этого была и обратная сторона. «Ты сделал это», - говорила Мэри Лэндон. «Когда вы ступили через эту трупную нору, вы доказали, что можете быть навахо на эмоциональном плане, но интеллектуально ассимилированным человеком». А он отвечал: «Нет, Мэри, ты просто не понимаешь», а она говорила…

Он отвернулся от этого и задумался над тем, что узнал. Почти ничего. Он приехал прямо из дома Джозефа Джо и начал свою работу здесь с тщательного обследования свинарника. Он узнал, что Хостин Бегей чаще других принимал ванну, что он держал не только овец, но и коз, и что у него есть две лошади (одна недавно подкованная).

Недавние дополнения к свалке Бегая включали пустую банку из-под сала, пустой мешок из-под муки Шурфайн и консервные банки, в которых хранились персики, взбитая кукуруза, свинина и бобы. В мусоре было сказано, что Бегай окунулся в нюхательный табак (пристрастие, необычное для навахо), что он не употреблял пиво, вино или виски и (судя по выброшенным подушечкам доктора Шолля), что он страдал от бурситов. Ничего из этого не помогло.

Он также не нашел ничего полезного на втором этапе своей охоты, столь же осторожном движении вверх и вниз по арройо за хоганом и по лесистым склонам выше и ниже маленького луга Бегея. Он просто подтвердил то, что узнал во время первоначального осмотра. Бегай, как и следовало ожидать от любого благоразумного пастыря, несколько недель назад вывел свои стада на горные пастбища, прежде чем ранние зимние бури смогли их уловить. А когда он покинул это место, он оседлал только что подкованную лошадь и вел другую, тяжело загруженную. Он направился под гору, вероятно, по какому-то короткому пути, который он знал, чтобы добраться до дороги на Два Серых холма. Возможно, подумал Чи, он сможет пройти по этим следам достаточно далеко, чтобы получить хоть какой-то намек на пункт назначения. Но это казалось невероятным. Время, ветер и засушливый сезон делали выслеживание сомнительным, и даже если бы он мог отследить, его работа, безусловно, просто привела бы его к дороге к торговому посту.

Сегодняшний ветер ненавидит любой следопыт - сухой и абразивный, обдувающий лицо песком и стирающий знаки. Но он утих ближе к вечеру, и теперь полная тишина осенней зоны высокого давления установилась над высокой местностью. Со своего места на склоне осыпи Чи мог видеть через пустую усадьбу Бегея, на сто миль к юго-востоку, вплоть до темно-синего выступа на горизонте, который являлся горой Тейлор, любимой горой Мэри Лэндон. (Теперь Мэри закончила свой школьный день, закончила ужинать, вышла на вечернюю прогулку - вероятно, сидя где-нибудь, глядя на нее с гораздо более близкого расстояния. Чи мог ясно видеть ее, ее глаза, линию ее щеки, ее рот ...)

Старик Бегей нашел время, чтобы очистить свой хоган и погрузить вещи на лошадей. Почему он не нашел времени, чтобы собрать несколько корней юкки, необходимых для приготовления пены для мытья волос своего родственника? Что его торопило? Был ли это страх? Срочно нужно выполнить какие-то обязанности? Чи смотрел вниз на усадьбу, пытаясь представить, как старик разбивает топором сломанную стену, в которой образовалась дыра от трупа, разрушая то, что, должно быть, было для него важным на протяжении большей части его жизни.

Потом он услышал звук.

Оно пришло к нему в неподвижном, холодном воздухе, далеком, но отчетливом. Это был звук лошади. Ржание. Звук исходил из арройо - из источника или из загона Бегая, который находился прямо за ним. Чи был там двумя часами ранее и потратил тридцать минут, убедившись по следам и навозу, что ни одного животного здесь не было несколько дней. Это не было сезоном для выпаса скота так высоко в горах. Давным-давно домашний скот перегоняли на более низкие пастбища, и даже бродячие особи двинулись бы под гору из-за сильного утреннего холода. Чи почувствовал нарастающее волнение. Эши Бегей пришел домой, чтобы собрать что-то забытое.

Лошадь оказалась именно там, где Чи и ожидал - у весны. Это была старая пегая кобыла, чалая и белая, подходящая по описанию к той, что украли с Двух Серых Холмов. На уродливой головке молотка был самодельный веревочный недоуздок. Другой кусок веревки прикрепил его к иве. Вряд ли Хостин Бегей, у которого были свои лошади, взял бы его. У которого был? А где он был?

Подул ночной ветерок, как это часто бывает с сумерками на восточном склоне гор. Ничего похожего на утренние сухие порывы ветра, но достаточно, чтобы взъерошить рваную гриву кобылы и заменить мертвую тишину тысячей тихих звуков ветра среди пондероз. Под прикрытием этого шепота Чи двинулся вдоль края арройо в поисках конокрада.


Он проверил арройо. Вниз по арройо. Вдоль бруса пондероза, покрывающего склоны. Он снова посмотрел на осыпной склон, где он был, когда услышал лошадь. Но никто не смог бы попасть туда, если бы Чи его не увидел. Были только смертоносный хоган, загон для коз и кустарник, ни одно из которых не казалось правдоподобным. Вор, должно быть, привязал свою лошадь, а затем поднялся прямо вверх по склону через Арройо. Но почему?

Сразу за его спиной Чи услышал кашель.

Он повернулся, нащупывая пистолет. Никого. Откуда появился звук?

Он снова услышал это. Кашель. Сморкание. Звук исходил из хогана Хостина Бегея.

Чи уставился на дыру в трупе, черную щель, пробившуюся в северной стене. Он взвел курок, даже не зная, что сделал это. Это было невероятно. Люди не идут в ловушку смерти. Люди не ступают сквозь дыру в темноту. Белые люди, да. Как сделал Шарки. И заместитель шерифа Бейлз. Как и сам Чи, который смирился с призраками своего народа, мог бы поступить, если бы причина была достаточно веской.

Но, конечно, большинство навахо этого бы не сделали. Значит, конокрад был белым. Белый с насморком и простудой.

Чи тихонько двинулся влево, подальше от поля зрения тех, кто мог смотреть в дыру. Затем он молча двинулся к стене и вдоль нее. Он стоял у дыры, прижавшись спиной к обшивке. Пистолет поднят. Прослушивание.

Что-то сдвинулось. Что-то принюхалось. Снова переходило. Чи дышал так легко, как только мог. И ждал. Он слышал звуки и долгое молчание. Солнце уже было за горизонтом, и свет сместился далеко вниз по диапазону цветов до темно-красного. За гребнем на западе он мог видеть Венеру, яркую на фоне темного неба. Скоро наступит ночь.

Раздался звук шагов по земле, скрежета ткани, и из дыры показалась фигура. Сначала чулок, черный. Затем плечи темно-синего полупальто, затем ботинок и штанина - фигура, присевшая, чтобы пробиться через низкое отверстие.

«Подожди», - сказал Чи. «Не двигайся».

Пораженный крик. Фигура прыгнула в дыру, споткнулась. Чи схватил.

Он почти сразу понял, что поймал ребенка. Рука, которую он держал сквозь ткань пальто, была маленькой и тонкой. Борьба была кратковременной, паника быстро прошла. Чи увидел девушку. Навахо. Но когда она заговорила, это было по-английски.

«Освободи меня», - сказала она запыхавшимся испуганным голосом. "Я должна идти сейчас."

Чи обнаружил, что его трясет. Девушка справилась с этой поразительной встречей лучше, чем он. «Сначала нужно кое-что узнать, - сказал Чи. «Я полицейский».

«Я должна идти», - сказала она. Она осторожно ослабила его хватку и расслабилась, ожидая.

«Твоя лошадь», - сказал Чи. «Вы забрали ее прошлой ночью из Двух Серых Холмов».

«Позаимствовала», - сказала девушка. «Я должеа идти и привести ее обратно».

"Что ты здесь делаешь?" - спросил Чи. "В хогане?"

«Это мой хоган», - сказала она. "Я живу здесь."

«Это хоган Хостина Эши Бегея», - сказал Чи. «Или был. Теперь это чинди-хоган. Разве вы этого не заметили?»

Это был глупый вопрос. В конце концов, он только что поймал ее выходящей из ямы с трупом. Она не удосужилась ответить. Она вообще ничего не сказала, просто стояла, сгорбившись и неподвижно.

«Идти туда было глупо, - сказал Чи. "Что вы делали?"

«Он был моим дедушкой», - сказала девушка. Впервые она перешла на язык навахо, употребив существительное, означающее отец моей матери. «Я просто сидела там. Вспомнила кое-что». Ей потребовалось время, чтобы сказать это, потому что теперь по ее щекам текли слезы. «Мой дед не оставил после себя чинди. Он был святым человеком. В нем не было ничего плохого, что могло бы сделать чинди».

«Там умер не твой дедушка», - сказал Чи. «Это был человек по имени Альберт Горман. Племянник Эши Бегея». Чи на мгновение замолчал, пытаясь разобраться в семье Бегей. - Думаю, твой дядя.

Лицо девушки было таким несчастным, насколько может быть детское лицо. Теперь он сиял. «Дед жив? Он действительно жив? Где он?»

«Я не знаю», - сказал Чи. «Я думаю, уехал жить к родственникам. Мы приехали сюда на прошлой неделе, чтобы забрать Гормана, и мы обнаружили, что Горман умер. И это». Чи указал на отверстие в трупе. «Хостин Бегей похоронил там Гормана, собрал его лошадей, запечатал своего хогана и ушел».

Девушка выглядела задумчивой.

"Куда бы он пошел?" - спросил Чи. Девочкой будет Маргарет Сози. В этом нет никаких сомнений. Две птицы с одним камнем. Одна украденная пегая кобыла и конокрад плюс одна пропавшая ученица Святой Екатерины. «Хостин Бегей - отец твоей матери. Он бы…?» Тогда он вспомнил, что мать Маргарет Билли Сози умерла.

«Нет», - сказала Маргарет.

"Тогда еще кто-нибудь?"

"Почти все поехали в Калифорнию.

Давным давно. Сестры моей матери. Моя прабабушка. Некоторые люди живут в резервации Каньонсито, но… - ее голос затих и внезапно стал подозрительным. - Почему ты хочешь его найти?

«Я хочу задать ему два вопроса», - сказал Чи. «Здесь хороший хоган, крепкий и теплый, в красивом месте. Хорошие дрова. Хорошая вода для скота. Достаточно травы. Хостин Бегей, должно быть, видел, что его племянник умирает. Почему он не поступил так, как люди. всегда делали и выносили его на воздух, чтобы чинди мог освободиться? "

«Да», - сказала Маргарет Сози. «Я удивлена, что он этого не сделал. Он любил это место».

«Я слышал, что Хостин Бегей жил в стиле навахо, - сказал Чи.

«О да, - сказала Маргарет. «Мой дед всегда был красивым».

«Тогда он бы знал, как заботиться о трупе? Как подготовить его к путешествию?»

Девушка кивнула. "Он научил меня этому.

О том, чтобы положить немного еды и воды вместе с телом. И вещи ему нужны на четыре дня ".

«И что ты делаешь, чтобы чинди не последовал за ним?»

«О да, - сказала она. «После того, как вы сделаете пену из юкки и вымоете волосы, вы перевернете туфли». Она изобразила акт переключения. «Значит, для чинди запутают следы». Когда она закончила фразу, ее голос затих, и она взглянула на нору трупа, на неправильный сломанный дверной проем в темноте хогана. Она посмотрела, и Чи почувствовал, как она дрожит под его рукой. «Семнадцать, судя по протоколу, - подумал он, - но на вид ей лет пятнадцать».

«Я бы не пошла туда, если бы знала, что это не дедушка». Она посмотрела на Чи. «Что мне делать? Что вы можете сделать, если побывали там, где заболели призрачной болезнью? Как мне избавиться от чинди?»

«Вы должны принять ванну с потом», - сказал Чи. «И как только ты сможешь спеть. Расскажи об этом своей семье. Они вызовут Слушателя или Дрожащего рук, чтобы убедиться, что у тебя есть правильный церемониал. Обычно это будет частью Ночного Пути, или «Путь на вершине горы». Тогда твоя семья наймет певца и… Чи подумал, что у Маргарет Сози не так много семьи, на которую можно было бы рассчитывать для выполнения таких семейных обязанностей. "Есть ли кто-нибудь, кто может сделать это за вас?"

«Мой дедушка сделал бы это», - сказала она.

"Кто-нибудь еще? Пока мы его не найдем?"

«Думаю, почти все поехали в Лос-Анджелес», - сказала она. "Давным давно."

«Смотри, Маргарет, - сказал Чи. «Не беспокойтесь об этом. Позвольте мне рассказать вам о чинди. Вы много знаете о религии?»

«Я хожу в католическую школу. Мы изучаем религию».

«Во многих религиях есть правила о том, что нельзя делать, что не есть, и тому подобное. Коран говорит мусульманам не есть свиней. Когда мудрецы писали это, через свинину распространялось множество болезней. Было разумно избежать этого. То же самое и с некоторыми еврейскими правилами, касающимися еды. В большинстве религий, таких как у нас, навахо, есть правила против инцеста. У вас нет половых сношений в вашей собственной семье. Если вы это сделаете, инбридинг сделает плохо детям. вместе с нами «Изменяющаяся женщина» и «Черный бог» научили нас держаться подальше от мест, где умирали люди. Это тоже мудро. Избегает распространения оспы, блох чумы и тому подобного ».

Даже в сумерках Чи видел, что лицо Маргарет настроено скептически.

«Так что призрак - это просто микробы болезней», - сказала она.

«Не совсем так, - сказал Чи. "Это еще не все. Теперь мы знаем о микробах, поэтому, когда мы нарушаем табу на убийцу, мы знаем, как бороться с любыми микробами, которыми мы можем заразиться. Но мы также знаем, что нарушили нашу религию, нарушили одну из правила, по которым живут люди. Поэтому мы чувствуем себя виноватыми и неловкими. У нас больше нет хозро. Мы больше не живем в красоте. Мы не в гармонии. Поэтому нам нужно делать то, что меняющая женщина научила нас делать, чтобы восстановиться в Путь Навахо ".

Выражение лица Маргарет было немного менее скептическим. "Вы заходили туда?"

«Нет», - сказал Чи. "Я не сделал этого".

"Ты собираешься?"

«Только если придется», - сказал Чи. «Надеюсь, мне не придется». Ответ удивил его. Он избегал хогана и решения весь день. Вдруг он понял почему. Это имело какое-то отношение, очень много общего с Мэри Лэндон - с тем, чтобы остаться одним из Дини или с тем, чтобы шагнуть в мир белого человека.

«Я бы нарушил табу, потому что это моя работа», - сказал он. «Но, может быть, в этом не будет необходимости. Оставайся здесь. У меня есть много вопросов, которые мне нужно задать тебе».

Отверстие было проделано путем рубки бревен, составляющих часть нижней стены хогана, от рамы, которая их удерживала. Чи направил фонарик в дыру. В центре, прямо под дымовой дырой, на очаге лежали пять частично обгоревших поленьев, их обугленные концы были аккуратно направлены внутрь. Рядом с очагом стояла кухонная плита Бегая - тяжелое чугунное устройство, которое он, должно быть, разобрал, чтобы вытащить. Больше ничего не осталось. Возле забитого досками восточного входа валялись картонные коробки, а рядом стояла красная банка Фолджера из-под кофе.


Кроме того, утрамбованный земляной пол был голым. Чи повернул фонарик, осматривая стены. По обеим сторонам восточного входа были сделаны полки из деревянных ящиков, а вдоль южной стены была натянута проволока примерно на уровне груди. Чи предположил, что Бегей повесил на него одеяла, закрывая около трети площади пола хогана для уединения. Он позволил лучу фонарика скользить по бревнам, ища что-нибудь, что могло остаться в щелях. Он ничего не видел.

Он снова переключил вспышку на картонные коробки. Очевидно, Шарки и Бейлз их исследовали. Были должны. Для него нет причин заходить внутрь. Что бы он сделал, если бы вошел? Провел пальцами между бревнами. Ткнул в трещины. Что искать? Не было причин заходить внутрь. Нет причин идти через дыру в темноту. Что он скажет Маргарет Сози, чтобы заставить ее поверить в это?

Как только он отвернулся от дыры, в более красную тьму умирающих сумерек, он понял, что ему не придется отвечать на этот вопрос. Маргарет Сози больше не было.

"Маргарет!" он крикнул. Он выдохнул сквозь зубы, фыркавший звук выражал гнев и отвращение. Конечно, ее не было. Почему бы ей не быть? Ушла с важными вопросами, оставшимися без ответа. Фактически, не просил, потому что он, в своей проницательности, оставил их напоследок, пока девушка не успела поверить ему. Очевидные вопросы.

Почему ты сбежала из школы, сбежала к дедовскому хогану, украла лошадь, торопясь сюда? Почему вы сказали своему другу в Святой Екатерине, что беспокоитесь о своем дедушке? Что вы ожидали здесь найти? Что ты слышала? Как ты это услышала?

Чи смотрел в темноту, не видя ничего, кроме очертаний деревьев на фоне ночного неба. Она не могла быть далеко, но он никогда ее не найдет. Она просто села и молча ждала, пока он блуждает. Он мог пройти от нее ближе шести футов и не увидеть ее, если она не выдаст себя в панике. «С Маргарет Сози, - подумал он, - нет никаких шансов на то хныканье страха, это паническое движение, которое выдало бы скрытность». Она была молода и худая, но Чи видел достаточно, чтобы уважать ее самообладание. Он вспомнил, как она быстро справилась со страхом, когда он схватил ее. Быстрый рывок, чтобы проверить его хватку. Маргарет Сози не теряла мужества.

И сегодня вечером ей это понадобится. Воздух у его щеки был уже ледяным. В разреженном сухом воздухе здесь, на высоте 9000 футов над уровнем моря, температура упадет еще на 30 градусов до восхода солнца.

Чи сложил ладони и крикнул в сторону горного склона. «Маргарет. Вернись. Я не буду тебя арестовывать».

Он прислушался, ожидая, пока стихнет эхо, и ничего не услышал.

«Маргарет. Я отведу тебя, куда ты хочешь».

Послушал еще раз. Ничего.

«Я ухожу от лошади. Верни ее туда, где ты взяла. Найди теплое место».

Опять тишина.

На обратном пути к пикапу Чи свернул в арройо и зажал свой обеденный мешок между ветвями ивы, где был привязан недоуздок кобылы. В нем остался один из двух его бутербродов с болонским соусом и апельсин. Кобыла фыркнула и потерлась о его плечо, желая компании не меньше еды.


Глава 9


Джим Чи прошел около двух третей своего рассказа о том, что он видел и слышал в местах Хостина Джо и Хостина Бегея, когда капитан Ларго поднял свою большую коричневую руку ладонью вверх, давая сигнал остановиться. Ларго взял телефонную трубку, взял коммутатор.

«Позвони в Санта-Фе. Школа для индейцев Святой Екатерины. Дай мне ту сестру, с которой я говорил ранее. Директор. Скажи ей, что мне нужно поговорить с тем другом девушки Сози. Нужна дополнительная информация от нее. Посмотрим, сможешь ли ты меня достать. та девушка по телефону. Перезвоните мне, когда вы ее получите. Хорошо? "

Затем он повернулся к Чи и выслушал остальное без комментариев и вопросов. Его черные глаза безо всякого выражения следили за Чи, то и дело уходя в сторону, чтобы изучить его большой палец, а затем снова, чтобы изучить Чи.

«Первый совет, который мне нужен от вас, - сказал он, когда Чи закончил, - это то, что сказать Шарки, когда он узнает, что полиция племени навахо допрашивает одного из его свидетелей по федеральному делу об убийстве».

"Вы имеете в виду Джозефа?"

«Конечно, Джозефа», - сказал Ларго, переводя взгляд с большого пальца на Чи. «У меня нет проблем с объяснением, почему ты пошел в хоган Бегея. Ты пошел туда в поисках сбежавшей девушки, и Шарки, как обычно, должен проглотить эту девушку, потому что тебе повезло. Она была там».

«Скажи ему, что я разговаривал с Джозефом по той же причине», - предложил Чи.

"Не сработает".

«Думаю, что нет», - признал Чи. «Тогда смени тему разговора. Спросите его, почему Агентство исключило этот материал из присланного вам отчета. Спросите его, почему не было упомянуто, что Горман приезжал в Шипрок в поисках кого-то еще по имени Горман. Спросите его, почему фотография трейлера… Чи не закончил предложение. Выражение лица Ларго говорило, что ему не нравится это предложение.


"Что я скажу Шарки?" - повторил он. «Вы собираетесь дать мне объяснение, или я должен сказать ему, что один из наших людей нарушил правила отдела и прямые и конкретные приказы своего командира, и поэтому его временно отстраняют от должности без оплаты, чтобы научить его лучшим манерам?»

«Скажи ему, что девушка исчезла сразу после того, как все это произошло, и она внучка Хостина Бегея, и мы думаем ...»

Телефон прервал его. Ларго поднял его. «Хорошо», - сказал он. "Как ее снова зовут?" Он прислушался, затем нажал кнопку выбора.

«Мисс Пино? Это капитан Ларго из племенной полиции навахо в Шипроке. Не могли бы вы дать нам немного дополнительной информации, которая поможет нам найти Маргарет Сози?… Что?… Нет, нет, мы думаем, что с ней все в порядке. Что нам нужно, так это более ясное представление о том, почему она ушла, когда она ушла ».

Ларго слушал.

"Письмо?" он сказал. «Когда?… Она говорила что-нибудь о том, что сказал в нем ее дед?… Угу. Понятно. Она упомянула имя?… Конечно. Я могу это понять. Вы бы запомнили это, если бы услышали? Это был Горман. ?… Вы уверены. Как насчет имени… Ее дядя?… Хорошо. Повторите это еще раз, пожалуйста? Все, что вы помните, она сказала.

Ларго слушал, время от времени делая заметки в своем блокноте.

«Что ж, большое спасибо, мисс Пино. Это очень помогает… Нет, мы думаем, что она в безопасности. Мы просто хотим ее найти». Ларго бесстрастно посмотрел на Чи и добавил: «Опять».

«Еще кое-что. Она сказала, когда собиралась вернуться?… Ладно. Еще раз спасибо».

Ларго осторожно положил трубку.

«Вы один счастливый навахо, - сказал он, - что почти так же хорошо, как быть умным».

Чи ничего не сказал.

«Оказывается, я могу сказать Шарки, что Маргарет Сози получила письмо от своего деда, отправленное на следующий день после стрельбы, и в этом письме он рассказал ей о некоторой опасности. Предупредил ее держаться подальше от Шипрока и обходить Гормана».

"Опасность?"

"Это все, что она сказала девочке Пино. Или все, что девочка Пино могла вспомнить, что она говорила об этом. Она сказала, что Маргарет сказала ей, что ее дедушка, должно быть, очень расстроен, потому что ему было очень трудно написать письмо. Она сказала, что волновалась. о нем, и она собиралась посмотреть на него ".

«Это было письмо, которое он отправил из Two Grey Hills», - сказал Чи.

«Вероятно, - сказал Ларго. «Было бы хорошо, если бы вы спросили ее о таких вещах. Что-то практическое. Знаете, Шарки это заинтересует. Он скажет:« Так вот, у вашего полицейского была эта девушка под стражей. Но он этого не сделал ». Не спрашивать, зачем она пришла к хогану. Или узнать о письме. Или узнать, что дедушка предупреждал ее о чем-то опасном. Или о чем-то полезном ». И Шарки скажет: «О чем ваши офицеры болтают в подобных случаях? Я имею в виду, как они поддерживают разговор, пока не позволят подозреваемому уйти?» Что мне сказать об этом Шарки? "

«Скажи ему, что мы говорили о привидениях», - сказал Чи.

«Призраки. Шарки это понравится».

«Я слышал, ты спрашивал девушку Пино, упоминала ли Маргарет Сози имя Гормана», - сказал Чи, меняя тему. "Ты думаешь о том же, что и я?"

«Я думаю, мы не знаем наверняка, от какого Гормана ей следовало держаться подальше. Того, в кого уже стреляли, или того, кого искали».

«Обитатель алюминиевого дома трейлера», - сказал Чи.

«Может быть», - сказал Ларго. Он почесал нос. «Или, может быть, его просто сфотографировали». Он встал, потянулся, подошел к окну и внимательно осмотрел парковку. «Сложите все вместе, - сказал он наконец, - и что у вас есть? Альберт Горман, угонщик автомобилей, едет из Лос-Анджелеса в Шипрок в поисках Лероя Гормана. Мелкий хулиган снимает себе дорогой самолет и едет за Альбертом. Они стреляют друг в друга. Горман идет к дяде, приходит туда ночью, рассказывает старику, что произошло. На следующий день дядя Бегей выходит на торговый пост и отправляет письмо Маргарет Сози. Говорит ей, что что-то опасно. и держаться подальше от Шипрока и держаться подальше от Гормана. Какой Горман? Я предполагаю, что это не Горман с пулей в нем. Каким бы старым был Бегей, он видел достаточно раненых людей, чтобы знать, когда кто-то сильно ранен. Он бы знал, что Альберт ни для кого не опасен. Предупреждение будет о Лерое. Держитесь подальше от Лероя ».

«Да», - сказал Чи. «Во всяком случае, наверное».

Ларго покинул парковку и снова сел за свой стол. К нему вернулось внимание к ногтю большого пальца, он держал ладонь на столе, подняв большой палец и медленно сгибаясь, когда осматривал его. «Я позвоню Шарки», - сказал он. «Я думаю, нам лучше найти эту девушку Сози». Он перевел взгляд с большого пальца на Чи. «Опять», - добавил он.

«Да», - сказал Чи. "Я думаю так."

«И Лерой Горман», - сказал Ларго. «Вы думаете, у Шарки есть эта фотография? Трейлера?»


"Нет." Чи описал, как Шарки обыскивал бумажник Альберта Гормана.

«Значит, либо Горман избавился от фотографии, либо кто-то другой вынул ее из его бумажника. Может, старик Бегей. Или Джозеф Джо не знал, о чем, черт возьми, говорит».

Пока он говорил это, Ларго снимал трубку. Он сказал оператору позвонить в ФБР в Фармингтон и доставить ему Шарки. «Вы уверены, что Джо рассказал Шарки о фотографии, о том, что Альберт Горман ищет Лероя Гормана?»

"Я уверен."

«Этот сукин сын», - сказал Ларго. Он не имел в виду Джо.

Шарки был на телефоне.

«Это Ларго, - сказал Ларго. «У нас пропала девочка-подросток, что, похоже, связано с твоей стрельбой в Гормане. Зовут Маргарет Билли Сози. Ты слышал что-нибудь, о чем мы должны знать?»

Ларго слушал.

Она учится в школе индейцев Святой Екатерины в Санта-Фе. Внучка Эши Бегая. Она получила письмо, которое он отправил на следующий день после стрельбы. Ее дедушка сказал ей кое-что о том, чтобы держаться подальше от Шипрока и не ходить вокруг Гормана, потому что это было опасно ".

Ларго слушал.

«Не знаю почему», - сказал он и снова прислушался. «Ну, в любом случае звонок стоил», - сказал он. «Она ушла из школы после того, как получила письмо и пошла в дом Бегей. Мы были озадачены, почему старый Эши Бегей мог подумать, что Горман опасен, когда в него попала пуля - ты знаешь, он умер прямо здесь, в хогане. Может быть, старик говорил о другом Гормане? "

Ларго очень коротко выслушал.

«Мы не можем спросить ее, потому что, - он взглянул на Чи, - она ​​убежала и снова исчезла. Что? Внучка. Маргарет Сози - внучка Эши Бегей. У вас есть что-нибудь, что могло бы побудить нас искать здесь еще одного Гормана?» Опасного? "

Ларго снова прислушался. Он прикрыл мундштук ладонью, посмотрел на Чи, сказал: «Лживый сукин сын», и послушал еще немного.

«Ну, - сказал он, - мы пошли и поговорили с Джозефом Джо, чтобы узнать, сказал ли ему что-нибудь Альберт Горман, и он сказал нам, что Альберт ищет парня по имени Лерой Горман». Ларго подмигнул Чи. - Думаю, Джо забыл вам об этом сказать. И Джо сказал, что Горман показал ему фотографию алюминиевого трейлера дома, где должен был жить этот Лерой Горман.

Ларго выглядел слегка удивленным. «Хорошо, - сказал он. "Будем на связи."

Он повесил трубку, подозрительно глядя на телефон, а затем на Чи.

«Шарки говорит мне, что Джо ничего не сказал им о том, что Альберт Горман кого-то ищет, или о фотографии, и что на теле Гормана не было фоторафии».

"Интересно", - сказал Чи.

«Интересно, что происходит?» - сказал Ларго. «Я не думаю, что Шарки лжет только для того, чтобы практиковаться».

«Нет», - сказал Чи. Он думал, что начнет охоту на алюминиевый трейлер

«Думаю, нам лучше посмотреть, сможем ли мы найти этот трейлер для жидбя», - сказал Ларго.


Глава 10


Чтобы найти алюминиевый трейлер в Шипроке, штат Нью-Мексико, потребовалось лишь упорство. Город является самым густонаселенным из сотен точек, отмечающих населенные пункты на просторах Большой резервации навахо. Несмотря на это, здесь насчитывается менее 3000 постоянных жителей. Информация о том, что трейлер припаркована под тополем, упростила поиск. На засушливом плато Колорадо тополь растет только вдоль ручьев, или у родников, или в местах, где сток от таяния снегов увеличивает их водоснабжение. В Шипроке и вокруг него естественная среда обитания тополя была ограничена дном реки Сан-Хуан и несколькими местами вдоль Солт-Крик-Уош и Литтл-Парахито-Арройо. Чи сначала проверил Сан-Хуан, двигаясь вверх по течению от старого шоссе США 666, а затем вниз по течению. Он нашел сотни тополей и множество мест, где можно было бы припарковать трейлер, и десятки трейлеров всех видов, включая алюминиевые. Незадолго до полудня он нашел алюминиевый трейлер, припаркованный под тополем. На это ушло чуть меньше двух часов.

Он был припаркован примерно в миле под мостом, недалеко от конца грунтовой дороги, которая вела за поликлиникой Северного округа Навахо, проходила мимо насосной станции городской водопроводной системы Шипрок и, наконец, исчезла на невысоком обрыве с видом на Сан. Река Хуан. Чи припарковался рядом с трассой и осмотрел свое открытие.

Глянцевый металл отражал узоры солнца и тени полосами от голых ветвей наверху. Ничто на земле не указывало на проживание - ни мусор, ни ящики, бочки, сломанная мебель, детские кроватки или другие испарения жизни, которые те, кто занимает трейлеры, хоганы или другие людные места, склонны оставлять снаружи, чтобы освободить место внутри. На земле не было ничего, кроме желтой циновки опавших листьев тополя.

Чи сразу осознал это отклонение от нормального, поскольку он всегда был в любом отклонении от ожидаемой гармонии. Он заметил и другие особенности. Прицеп выглядел новым или почти новым. Его блестящая поверхность была чистой и отполированной

Трейлеры, в которых размещались шипрок-навахо и те, кто жил среди них, обычно имели вид моделей вторых, третьих и четвертых рук, с вмятинами, царапинами и следами ржавчины от сильного износа и плохого обслуживания. Во-вторых, Чи заметил, что трейлер был привязан к двум черным проводам, телефону и электричеству. Линия электропередачи не была неожиданностью, но телефоны в резервации были относительно редки. Телефонная книга навахо, охватывавшая большую территорию, чем все штаты Новой Англии, и включающая страну хопи, а также навахо, была достаточно мала, чтобы аккуратно уложить его в набедренный карман, и почти все номера в ней предназначались для какого-то правительства или племени. офисаа или бизнес. Домашние телефоны были достаточно необычными, чтобы привлечь внимание Чи. Он снял форменную куртку и шляпу и надел нейлоновую ветровку. По пути к трейлеру он заметил, что телефон звонит. Звук сначала был слабым, заглушенным расстоянием и какой-либо изоляцией, которую держали стены таких трейлеров, затем он стал громче, когда он подошел ближе. Он звенел, как будто звонил всегда, как будто будет звонить в полдень, и до вечера, и навсегда. Чи остановился у выдвижной металлической ступеньки под дверью трейлера, поколебался, затем постучал по металлу. Звонок телефона совпал со стуком. Он ждал, снова постучал в тишину, прислушался. Нет ответа. Он попробовал ручку. Заблокировано.

Чи вышел из трейлера и остановился возле ствола тополя, задумавшись. Внизу, по тропинке, ведущей к берегу реки, и по ней шел мужчина. Он насвистывал, приближаясь к Чи. На нем были аккуратно подогнанные джинсы, синяя фланелевая рубашка с длинными рукавами, джинсовый жилет и черная фетровая шляпа с пером, торчащим из ленты. Когда тропа наклонилась вверх, так что Чи мог видеть его лицо, он заметил мужчину молодого возраста среднего возраста, гладко выбритого, стройного, явно навахо в кости, с узким умным лицом. Он шел с легкой грацией, раскачивая тяжелый стебель , как трость. Он шел теперь по залитому солнцем желтому туннелю, где ивы и ольхи, изгибающиеся над тропой, еще не утратили всю свою листву, все еще не видя Чи. Но вдруг он услышал настойчивый звонок телефонного звонка.

Он бросил палку и побежал к трейлеру, колеблясь, когда заметил Чи, но затем снова пошел вперед.

«Надо успеть к телефону», - сказал он, пробегая мимо. Он вынул ключ, когда подошел к двери, ловко отпер ее и забрался внутрь. Чи стоял на ступеньках у открытой двери и ждал.

«Привет», - сказал мужчина и стал ждать. "Здравствуйте.

"Здравствуйте." Он снова подождал, затем свистнул в динамик. "Есть кто-нибудь дома?" Он подождал, затем снова свистнул, снова подождал, наблюдая за Чи. Тот, кто набрал его номер, очевидно, положил трубку и оставил звонить. «Привет», - повторил мужчина. "Есть кто там?" На этот раз он, казалось, получил ответ.

«Да, это Грейсон… Ну, я был недалеко. Просто пошел прогуляться по реке». Затем он прислушался. Кивнул. Взглянул на Чи с любопытством на лице. «Да», - сказал он. "Я буду." Он прислонился бедром к плите трейлера и полез в ящик, чтобы вытащить блокнот и ручку. «Дай мне еще раз». Он что-то написал. «Хорошо. Я сделаю это».

Он повесил трубку и повернулся к Чи.

Чи говорил на навахо, представившись рожденным в клане Медленно говорящего, рожденным для Народа Горькой Воды, назвав свою мать и своего покойного отца. «Я ищу человека, которого зовут Лерой Горман», - заключил он.

«Я не понимаю навахо, - сказал мужчина.

Чи повторил это, членство в кланах и все такое, на английском. «Горман», - сказал мужчина. «Я его не знаю».

«Я слышал, что он жил здесь. В этом трейлере».

Мужчина нахмурился. «Здесь живу только я», - сказал он.

Чи понимал, что этот человек не назвал себя. Он улыбнулся. «Тогда ты не Лерой Горман», - сказал Чи. "Это безопасная ставка?"

«Зовут меня Грейсон», - сказал мужчина. Он протянул руку, и Чи пожал ее. Крепкая, теплая хватка.

«Интересно, как я получил неверную информацию», - сказал Чи. "Это место." Он указал на дорогу, дерево, реку и трейлер. «Предполагается, что это такой алюминиевый прицеп Странно».

Грейсон изучал Чи. За улыбкой его лицо было напряженным, глаза настороженными.

«Кто он, этот Горман? Кто вам сказал, что он здесь живет?»

«Я действительно не знаю его, - сказал Чи. «Я просто должен был доставить ему сообщение».

"Сообщение?" Мужчина смотрел на Чи в ожидании.

«Да. Лерою Горману».

Мужчина ждал, прислонившись к двери. Мимо него Чи видел тарелки у раковины, но, за исключением этого, внутри трейлера было очень аккуратно. Этот человек был навахо, Чи был уверен в этом по внешности. Поскольку он не говорил на этом языке или делал вид, что не говорит, и поскольку он не следовал вежливости навахо,


он мог быть навахо из Лос-Анджелеса . Но он сказал, что он не Лерой Горман.

«Ты второй человек, который пришел сегодня в поисках этого парня Гормана», - сказал он. Он нервно рассмеялся. «Может быть, сам Горман появится следующим. Вы хотите оставить мне это сообщение, чтобы я мог передать его, если он это сделает?»

"Кто был первым?"

«Девушка», - сказал Грейсон. «Милая маленькая худенькая девочка. Поздний подростковый возраст».

"Она назвала тебе свое имя?"

"Она сказала. Я не могу думать об этом".

«Как насчет Маргарет? Маргарет Сози».

«Да, - сказал Грейсон. "Я думаю так."

"Как мало? Как она была одета?"

«Примерно так», - сказал Грейсон, жестом руки указав на высоту плеч. «Худая. В синем пальто, как на флоте».

"Что она хотела?"

«Похоже, она думала, что я был этим Горманом. И когда она поняла, что я им не был, она захотела спросить меня о своем дедушке. Был ли он здесь. Такие вещи. Не помню его имени. Она хотела найти этого Гормана, потому что он должен был что-то знать о том, где был ее дед ". Грейсон пожал плечами. «Что-то вроде этого. Не имело особого смысла». Чи поставил ногу на ступеньку, переместил свой вес. Он хотел, чтобы мужчина пригласил его внутрь, чтобы продолжить разговор. Кем был Грейсон? Что он здесь делал?

«Может быть, я мог бы оставить это сообщение», - сказал он. "У тебя есть место, где я мог бы это записать?"

Грейсон замер на мгновение. «Заходите, - сказал он.

Он принес лист из своего блокнота и шариковую ручку. Чи сел на встроенный диван рядом со столом и большой медленной рукой напечатал:

Лерой Горман - Альберта убили. связаться с Чи в

Он колебался. Оператор коммутационной станции племенной полиции ответил на звонки в «Племенную полицию навахо». Чи представил, как Грейсон услышит это и повесит трубку, его любопытство удовлетворено. Он написал номер прачечной Shiprock Economy Wash-O-Mat и добавил:

оставить сообщение.

Чи не поднимал глаз, пока писал. Он хотел, чтобы Грейсон прочитал сообщение - и он был уверен, что прочитает. Он сложил бумагу, перевернул ее и написал на последнем сгибе:

для Лероя Гормана.

Он протянул его Грейсону.

«Вручи это», - сказал Чи. «Если он появится».

Грейсон не взглянул на записку. Его лицо было напряженным. «Конечно», - сказал он. «Но это маловероятно. Никогда о нем не слышал, пока не появилась эта девушка».

"Она сказала, куда шла, когда уходила?"

Грейсон покачал головой. «Только сказала что-то о том, чтобы поехать куда-нибудь искать какую-нибудь старуху. Для меня это ничего не значило».

Для Джима Чи это тоже не имело большого значения, за исключением того, что найти Маргарет Сози, вероятно, будет нелегко.


Глава 11


Чи подумал, что поиск Маргарет Сози займет гораздо больше времени и тяжелой работы, чем поиск алюминиевого прицепа под тополем. Может, она уехала в Лос-Анджелес. Может, нет. Чи вспомнил себя в семнадцать лет. Достаточно легко говорить о Лос-Анджелесе и мечтать о нем, но для ребенка из резервации это означало путешествие в страшное неизведанное - посещение чужой планеты. Он никогда не справился бы сам. Он сомневался, что Маргарет Сози совершила такой долгий и одинокий прыжок в Бог знает что. Скорее всего, она охотилась на старика Бегея в Большой резервации. Возможно, она выслеживала членов их клана, которые переехали в Каньонсито. Именно это и начал бы делать Чи. К сожалению, членов ее клана было мало. Но обратный путь Чи в его офис пролегал мимо пересечения шоссе US 666 и маршрута 1 навахо. Магазин 7-Eleven служил складом для Greyhound и Continental Trailways. Проверка займет всего минуту, и Чи этим воспользовался. Навахо средних лет по имени Оззи Пит управлял как магазином, так и продажей автобусных билетов. Нет. Билеты в Лос-Анджелес не продавались неделями. Может, месяцами. Последние несколько дней он был абсолютно уверен, что не продавал билетов худенькой девушке-подростку в темно-синем бушлате.

Из своего офиса Чи позвонил на юг к торговым постам в Ньюкомбе и Шип-Спрингс. Те же вопросы. Те же ответы. Он назвал «Два серых холма». Кобыла вернулась в загон, ни лучше, ни хуже из-за ее похищения, но никто не видел никого, похожего на Маргарет Сози. Вот и все.

Чи отодвинул стул к стене и скрестил ботинки на мусорной корзине. Что теперь? Он понятия не имел, как начать искать людей из клана Турция. Это могло быть только чисто случайным. Ездить, останавливаться на торговых постах, домах глав, точках водопоя, везде, где собираются люди, чтобы задать вопросы и оставить сообщение. Рано или поздно кто-то либо будет кланом Турции, либо будет знать кого-то из них. А поскольку клан Турция практически вымер, скорее всего, он установит связи позже, чем раньше. Чи не повезло. Он боялся работы. Но единственной альтернативой его запуску было посмотреть, сможет ли он придумать альтернативу.

Он думал.

Что сделала Маргарет, когда ускользнула от него в хогане?


Очевидно, отвезла кобылу обратно в Два Серых Холма. До этого она, возможно, находила время, чтобы принять ванну с потом. Потовая ванна Хостина Бегей была удобна и хорошо видна с того места, где она привязала кобылу. Возможно, она позаботилась о том, чтобы Чи ушел, развела костер, нагрела камни, облила их родниковой водой и очистилась целебным паром, чтобы стереть призрак Гормана. Сам Чи принял паровую баню в своем доме-трейлере - поставил сковороду, перегретую на плите, на пол душа и вылил кипяток из чайника на раскаленный металл, чтобы создать облако пара. Он чувствовал себя вялым, очень чистым и, в общем, лучше, когда закончил обтираться. То же самое можно сказать и о Маргарет. Скажем, она приняла ванну, поехала на кобыле до США 666 и отпустила ее, чтобы вернуться к двум серым холмам, а затем направилась обратно в Шипрок. Затем она отправилась в трейлер Грейсона в поисках Лероя Гормана. Как, черт возьми, она его нашла? Возможно, Хостин Бегей сказал ей, где это было, когда писал ей, предупреждая ее подальше от Гормана. Еще одно доказательство того, что Маргарет Сози нелегко напугать. Не тогда, когда в этом участвовал ее дедушка. Чи подумал еще немного. Возможно, это объяснило, что случилось с этой фотографией Polaroid. Возможно, Хостин Бегей забрал его у умирающего Альберта Гормана и отправил Маргарет по почте. Что бы ни было на этой фотографии, Альберт Горман мчался в Лос-Анджелес, чтобы найти Лероя Гормана. Будет ли Хостин Бегей использовать его, чтобы держать Маргарет подальше? Маргарет Сози, которая не напугана?

Чи вздохнул, опустил ноги и потянулся к телефону. Может, она уехала в Лос-Анджелес, как бы страшно ему ни казалось. В любом случае, пока он не узнал наверняка, у него была причина не начинать охоту в другом месте.

К полудню Чи знал все о расписании автобусов из Шипрока на юг в сторону Гэллапа и на запад через Тик-Нос-Пос, в том числе о том, кто на каком автобусе ездит и где они живут. Он знал, что один водитель не помнил, чтобы вчера в качестве пассажира была худенькая девушка навахо в бушлате, а другой водитель все еще находился в бегах и без связи с внешним миром. Самый первый гонщик Continental Trailways, которого он достиг, сделал все это не по делу.

«Ага», - сказал он. «Она остановила меня к северу от торгового поста Ньюкомб. Она хотела билет до Лос-Анджелеса, но у нее не было достаточно денег».

"Сколько у нее было?"

«У нее было достаточно, чтобы добраться до Кингмана, прямо там, на границе с Калифорнией, и еще сорок центов».

«Опиши ее мне», - сказал Чи.

Водитель описал Маргарет Билли Сози. «Симпатичная девочка, - заключил он, - но она выглядела так, будто ей нужно немного оправиться и вымыть лицо. Выглядела измученной. Для чего вы, ребята, следите за ней?»

«Пытаясь уберечь ее от травм», - сказал Чи.

Чи позвонил на станцию ​​Кингмана. Автобус, направлявшийся в Лос-Анджелес из пунктов на восток, прибыл по расписанию и отправился, также по расписанию, около пятнадцати минут назад. Заметил ли кто-нибудь маленькую, худую, уставшую девушку навахо с черными глазами и сбегающими черными волосами? На ней было темно-синее полупальто, и ей нужно было умыться. Никто не заметил.

Чи позвонил в полицейский участок Кингмана, представился и спросил начальника вахты. Он нашел лейтенанта Монруни и описал Маргарет Сози в одиннадцатый раз. «Я думаю, она будет путешествовать автостопом», - сказал Чи. «Она пытается попасть в Лос-Анджелес».

«А автобус вошел, когда, четверть часа назад? А ей семнадцать?»

«Семнадцать, но на вид пятнадцать. Маленькая».

"Милая девушка?"

«Думаю, да», - сказал Чи. «Да. Немного худая, но выглядит нормально. Хотя ей пришлось бы вымыть лицо».

«Мы будем искать ее», - сказал Монруни. «И я вызову патруль Калифорнийского шоссе через линию и сообщу им. Но не рассчитывайте ни на что. Девушка, хорошенькая девушка, в том же возрасте - заберут. Давно ушла. Но мы посмотрим. Дай мне свой номер. Мы найдем ее, мы позвоним. Просто хочу, чтобы ее задержали за побег, не так ли? Никакого преступления? "

«Никакого преступления», - сказал Чи. «Но на заднем плане происходит убийство. Просто поберегите ее».

Но, может быть, для этого было уже слишком поздно.


Глава 12


Адрес «одиннадцать тысяч семьсот тринадцать на улице Ла Моника», который Шарки прочитал из водительских прав Альберта Гормана, привел на одноэтажное U-образное здание из выцветшей бледно-зеленой штукатурки. Чи припарковал свой пикап за стареющей «Шеви Нова» с нецветным крылом и осмотрелся. В здании было десять или двенадцать маленьких квартир, а на той, что на левом конце буквы U, была табличка с надписью «МЕНЕДЖЕР». К нему прикреплен картонный плакат с надписью ВАКАНСИЯ.

Чи прошел по узкой дорожке к крыльцу перед квартирой менеджера. Рядом с дверью, напротив таблички "Вакансии", на другой табличке были указаны жильцы квартиры. Чи не нашел


имени Альберт Горман, но табличка имени рядом с номером 6 была пуста. Он прошел по заросшей бермудской траве к крыльцу дома номер 6, позвонил в звонок и стал ждать. Ничего. Рядом с дверью стоял почтовый ящик с закрытой крышкой. Чи снова позвонил в звонок, прислушался к гудению, производимому в квартире, и, прислушиваясь, толкнул крышку почтового ящика.

В нем было два конверта. Чи двинулся своим телом, чтобы заслонить то, что он делал со стороны офиса менеджера, и извлек конверты. Один был адресован ЖИЛЬЦУ, а другой - Альберту Горману. Похоже, это был счет за телефон, выставленный двумя днями ранее. Чи бросил оба конверта обратно в коробку, снова позвонил в звонок и попытался открыть дверь. Заблокировано. Он снова прикрыл действие своим телом, потому что знал, что кто-то наблюдает за ним. «Женщина», - подумал он, но лишь на мгновение увидел фигуру, стоящую за частично задернутой занавеской окна офиса.

Чи отвернулся от двери и снова пересек заросшую травой лужайку. Он позвонил в дверь офис-менеджера, подождал, позвонил еще раз, снова стал ждать. Он взглянул на часы. Что могла делать женщина? Он снова позвонил в колокольчик и смотрел, как секундная стрелка его часов проходит целую минуту, а затем еще одну. Женщина не собиралась подходить к двери. Почему бы и нет? У нее была квартира в аренду. Он снова позвонил в звонок, подождал еще минуту, затем повернулся и направился к своему грузовику.

Он услышал, как за ним открылась дверь.

"Да?"

Чи повернулся. Она приоткрыла дверь. Она была такой же высокой, как Чи, изможденная и серая - костлявое, экзотическое лицо, на котором виднелась негритянская кровь и, возможно, китайская.

«Меня зовут Джим Чи, - сказал Чи. «Я ищу человека по имени Альберт Горман. Думаю, в квартире шесть».

«Верно», - сказала женщина. «Квартира шесть - Горман».

«Его нет», - сказал Чи. "Ты хоть представляешь, где я могу его найти?"

«Думаю, он скоро вернется», - сказала женщина. «Подожди. На его крыльце есть стул». Она жестом показала на лужайку: «Устраивайтесь поудобнее».

Был отмечен акцент. Испанский язык? Возможно, но не из тех мексиканских испанских чи, которые можно услышать в резервации. Возможно, филиппинский. Чи слышал, что в Лос-Анджелесе много филиппинцев.

«Вы знаете, когда он вернется? На самом деле, я пытаюсь найти некоторых из его родственников. Вы…»

«Я ничего не знаю», - сказала женщина. «Но он скоро вернется. Он сказал, что если кто-нибудь придет его искать, пусть просто подождут. Это ненадолго».

«Я полицейский», - сказал Чи, извлекая свои удостоверения и показывая ей. «Я пытаюсь найти девушку. Примерно семнадцать. Маленькая. Худая. Темная. Индийская девушка. В темно-синем полупальто. Она была здесь?»

Женщина покачала головой скептически и неодобрительно.

«Было бы раннее утро», - сказал Чи. «Или, может быть, вчера поздно вечером».

«Я ее не видела».

«Есть ли у Альберта Гормана какой-нибудь другой адрес, о котором вы знаете? Где он работает?

«Я не знаю», - сказала женщина. «Подожди. Ты все это его спрашиваешь».

«У меня есть друг, который ищет квартиру, - сказал Чи. "Могу я посмотреть на тот, который у вас свободен?"

«Еще не готова. Не прибрано. У арендатора все еще есть свои вещи. Подожди». И с этим она закрыла дверь.

«Хорошо, - сказал Чи. "Я подожду."

Он сидел в кресле на крыльце дома номер 6 и ждал, когда начнется то, что спровоцировал его визит сюда. Он не пытался вычислить, что это могло быть. Женщина, очевидно, позвонила кому-то, когда увидела его на крыльце Гормана. Очевидно, ей сказали держать его там, и она остановилась.

Он останется отчасти потому, что ему было любопытно, а отчасти потому, что другого выбора не было. Если он начертил здесь пробел, то не знал многообещающих альтернатив. Этот адрес был его единственной связью с кланом Турция и Маргарет Сози. К сожалению, стул оказался металлическим и неудобным.

Он встал, потянулся и зашагал по траве, засунув пальцы в задние карманы джинсов, посылая женщине, которая, несомненно, наблюдала из-за занавески, сигнал мужчины, убивающего время. Он спустился на улицу и оглядел ее. Напротив него неоновая вывеска над входом в полуразрушенное кирпичное здание гласила «Корейская евангельская церковь». Окна его были заклеены покоробленной фанерой. По соседству было когда-то белое бунгало с безколесным бортовым грузовиком, сидящим на блоках перед открытой дверью гаража. Когда-то идентичные каркасные дома тянулись вниз по кварталу, теперь они разнообразны по возрасту, проектам реконструкции и различным усилиям, чтобы сделать их более пригодными для жизни. Очередь оканчивалась невысоким домом из бетонных блоков на углу, который, судя по вывеске на стене, был местом, где покупали и продавали ношеную одежду. В общем, это было немного хуже, чем улица, на которой Чи жил в Альбукерке, когда он был студентом, и немного лучше, чем среднее жилье в Шипроке.


Сторона Гормана на Ла Моника-стрит была такой же богатой, но в основном двухэтажная. Под его П-образным жилым домом были еще два, оба больше и оба сильно нуждались в покраске. Выше по улице оставшуюся часть квартала занимало коричнево-оштукатуренное здание, окруженное лужайкой и сетчатым забором. Чи пробирался вдоль забора, осматривая заведение.

На боковом крыльце пять человек сидели в ряд и смотрели на него. Они сидели в инвалидных колясках, пристегнутые ремнями. Старики, три женщины и двое мужчин. Чи поднял руку в знак приветствия. Никакой реакции. На каждом был синий халат: четыре белых головы и одна лысая. Другая женщина сидела в инвалидном кресле на бетонной дорожке, проходящей прямо за забором. Она тоже была старой, с тонкими белыми волосами, счастливой улыбкой и бледно-голубыми пустыми глазами.

«Привет, - сказал Чи.

«Он придет сегодня», - сказала женщина. "Он идет."

«Хорошо», - сказал Чи.

«Он придет сегодня», - повторила женщина. Она смеялась.

«Я знаю это», - сказал Чи. «Он будет рад вас видеть».

Она снова засмеялась, счастливо глядя на Чи через забор. «Получила увольнение на берег», - сказала она. "Он идет."

«Замечательно», - сказал Чи. «Передай ему привет от меня».

Женщина потеряла к нему интерес. Она откинула инвалидное кресло на прогулку, напевая.

Чи прошел вдоль забора, глядя на пятерых, выстроившихся вдоль крыльца. Это была сторона белой культуры, которую он никогда раньше не видел. Он читал об этом, но это казалось слишком нереальным, чтобы произвести впечатление - это занятие по написанию старого. Забор был около шести футов высотой, а самая верхняя опора была наклонена внутрь. «Трудно старухе взобраться на это», - подумал Чи. Невозможно, если она была привязана к инвалидной коляске. Лос-Анджелес казался безопасным от этих стариков.

Он повернул за угол и прошел мимо фасада. Серебряные нити отдыхают дома, гласила табличка на лужайке перед домом. Здесь были цветы - клумбы с бархатцами, петуниями, цинниями и соцветия мягкого прибрежного климата, который Чи не мог определить. Цветущие банки в безопасности от стариков.

Серебряные нити заняли весь конец квартала. Чи обошел его, поглядывая на часы, убивая время. Он свернул в переулок, отделяющий дом отдыха от жилого комплекса Гормана, и пошел по нему к крыльцу Гормана. Он потратил почти десять минут.

За забором стоял согнутый и худой мужчина, глядя на него яркими, заинтересованными глазами. Он стоял в алюминиевой ходовой раме высотой по пояс, ее четыре ноги были поставлены в траву.

«Привет, - сказал Чи.

"Вы индеец?" - спросил мужчина. У него были проблемы с «индейцем»: он остановился на полуслове, закрыв глаза, выдохнул, попробовал еще раз, пока не произнес это.

«Да», - сказал Чи. «Я навахо».

«Там живет индеец, - сказал мужчина. Он убрал руку с ходунка и указал на квартиру Гормана.

"Ты его знаешь?" - спросил Чи.

Старик с трудом подбирал слова, покачал головой, вздохнул. «Хорошо», - сказал он наконец. «Беседы».

Чи улыбнулся. «Его зовут Альберт Горман. Это тот?»

Мужчина сердито нахмурился. «Не улыбайся», - сказал он. «Никто не разговаривает со мной, кроме этого…» Его лицо исказилось от ужасного усилия, но он не смог справиться с остальным. «Он», - сказал он наконец и побежденно посмотрел на свои руки.

«Быть ​​дружелюбным - это хорошо», - сказал Чи. «Слишком много людей никогда не успевают поговорить».

«Его нет дома», - сказал мужчина. Чи видел, что он хотел сказать что-то еще, и ждал, пока его яростная воля борется с пораженным инсультом разумом, заставляя его работать. «Ушел», - сказал он.

«Да», - сказал Чи. «У него есть дядя, который живет в резервации навахо. В Нью-Мексико. Он вернулся туда, чтобы навестить его». Чи почувствовал укол вины, когда сказал это, как всегда, когда обманывал. Но зачем говорить старику, что его друг мертв?

Выражение лица старика изменилось. Он улыбнулся. "Родня?"

«Нет», - сказал Чи. «Но мы оба навахо, так что мы в некотором роде».

«У него серьезные неприятности», - четко и ясно сказал мужчина. Какое бы короткое замыкание нервной ткани ни мешало его речи, оно, казалось, приходило и уходило.

Чи заколебался, думая, как полицейский. Но здесь требовалась не формула в руководстве полиции.

«Да, это так. Я этого не понимаю, но когда он ушел отсюда, кто-то пошел за ним. Очень большая неприятность».

Старик мудро кивнул. Он попытался заговорить, но безуспешно.

"Он сказал вам об этом?"

Мужчина отрицательно покачал головой. Подумал. Отменил опровержение пожав плечами. «Некоторые», - сказал он.

Через лужайку приближалась маленькая кругленькая женщина в обтягивающей белой униформе. «Мистер Бергер, - сказала она, - нам пора начинать, иначе мы пропустим обед».

«Черт, - сказал мистер Бергер. Он поморщился, осторожно поднял ходунок и повернулся.

«Не говори грязно», - сказала круглая женщина. "Если бы мы были в инвалидном кресле, как должны, я бы толкнула тебя


«Она взглянула на Чи, нашла его неинтересным.« Это сэкономит нам время ».

«Дерьмо», - снова сказал мистер Бергер. Он переместил прогулочную раму вверх по лужайке, спотыкаясь внутри нее. Круглая женщина шла сзади, молчаливая и неумолимая.

Изменился только угол наклона утреннего солнца на крыльце квартиры Гормана. Чи сел в металлический стул у двери и подумал о мистере Бергере. Затем он подумал о Грейсоне: кем он может быть и что Грейсон делал в Шипроке, и как он может быть связан с этим странным делом. Он попытался угадать, что могло вызвать замешательство Альберта Гормана относительно того, кто живет в алюминиевом трейлере - если на самом деле это было замешательство. И как он ни старался избежать этого, он думал о Мэри Лэндон. Он хотел с ней поговорить. Немедленно. Встать и подойти к телефону, чтобы она вызвала ее из класса в Краунпойнт и услышала ее голос: «Джим? Все в порядке?» И он сказал… он сказал: «Мэри, ты выиграла». Нет, он бы так не сказал. Он говорил: «Мэри, ты права. Я отправлю заявление о приеме на работу в ФБР. И когда я повешу трубку, я пойду прямо к своему грузовику и поеду прямо, без остановки до Краунпойнт, и это займет у меня около двенадцати часов, если меня не остановит дорожный патруль из-за превышения скорости, и когда я приеду туда, вы соберете свои чемоданы и скажете директору, чтобы он вызвал другого учителя … »

За его пикапом подъехал белый седан «Форд». В нем двое мужчин. Тот, кто сидел с пассажирской стороны, вышел из машины и поспешил по дорожке к офису менеджера. Это был невысокий мужчина средних лет, с коренастым, дисциплинированным телом и круглым розовым лицом. На нем были серые брюки и куртка из плотного хлопка. Дверь офиса открылась прежде, чем он подошел к ней. Беседа там была короткой. Невысокий мужчина посмотрел на Чи, увидел его и подошел прямо к нему через траву. У «Форда» открылась водительская дверь, и из него появился гораздо более крупный мужчина. Некоторое время он стоял и смотрел. Затем он тоже медленно направился к квартире Гормана.

Невысокий мужчина говорил, прежде чем дойти до крыльца. «Леди говорит, что вы ищете Альберта Гормана. Верно?»

«Более или менее», - сказал Чи.

"Это твой грузовик?"

"Да."

"Вы из Аризоны?"

«Нет», - сказал Чи. Он купил номерные знаки, когда работал в Туба-Сити, до своего перевода в Шипрок.

"Откуда вы?"

"Нью-Мексико."

Прибыл более крупный мужчина. Намного больше. Шесть футов четыре дюйма или около того, предположил Чи, и широкая. И намного моложе. Может, тридцать пять. Он выглядел крутым. Пока он ждал на крыльце, Чи решил, что может ожидать прибытия агентов ФБР. Эти люди не были агентами ФБР.

«Вы далеко от дома», - сказал Шотмэн.

«Девятьсот миль», - согласился Чи. «Вы, ребята, знаете, где я могу найти этого Альберта Гормана? Или кого-нибудь из его семьи? Или его друзей?»

"Какая у вас связь с Горманом?" - спросил Шотмэн.

«Не знаю его», - сказал Чи. "Что вас интересует?"

Под пальто Шотмэна Чи мог видеть только край коричневого кожаного ремня, который мог быть частью ремня, удерживающего наплечную кобуру. Чи не мог думать ни о чем другом. Шотмэн не хотел отвечать на вопрос Чи. Он полез под куртку и извлек из внутреннего кармана кожаную папку. «Полицейское управление Лос-Анджелеса», - сказал он, позволяя папке открыться, чтобы показать значок и фотографию. «Давай посмотрим, что это за идентификация».

Чи выудил бумажник, открыл его, чтобы показать свой значок, и протянул Шотмэну.

«Племенная полиция навахо», - прочитал Шотмэн. Он с любопытством посмотрел на Чи. «Далеко от дома», - снова сказал он.

«Девятьсот миль», - повторил Чи. «А теперь ты можешь мне что-нибудь рассказать об этом Гормане? У нас есть девушка…» Он замолчал. Крупный мужчина рассмеялся. Чи и Шотмэн ждали.

«Мистер, - сказал здоровяк, - здесь Шоу может рассказать вам все об Альберте Гормане. Шоу - чемпион мира, эксперт по всему, что касается Гормана. Горман - часть хобби Шоу».

Чи протянул руку невысокому мужчине. «Меня зовут Чи, - сказал он.

«Вилли Шоу», - сказал невысокий мужчина, пожимая руку. «Это детектив Уэллс. У вас есть время поговорить? Чашка кофе?»

Уэллс пожал руку Чи мягкой нежной хваткой, которую он привык ожидать от огромных людей. «Хорошо, что Шоу уходит на пенсию», - сказал он. «Работа полиции начинает мешать хобби».

«Держу пари, мистер Чи меня подвезет, - сказал Шоу. «Мы пойдем в этот VIP-клуб на Сансет». Он сказал это Уэллсу, но Уэллс уже возвращался к «форду». «А теперь, - сказал Шоу, - я хочу, чтобы вы для начала рассказали мне, что заинтересовало полицию навахо в Альберте Гормане».

Чи постарался объяснить простое объяснение - просто странность незавершенных приготовлений Гормана к захоронению, вопрос о том, куда пропал Хостин Бегей, проблема с поиском Маргарет Сози и изучение от нее того, что Бегей сказал в своем письме. Он закончил это


к тому времени, когда они проскользнули в будку в кофейне. Шоу добавил в кофе подсластитель. Пришло время вопросов.

«Как я понял, Лернер просто подъехал к Горману на стоянке и выстрелил в него. Горман выстрелил в ответ и уехал. Лернер умер на стоянке. Федералы находят Гормана мертвым от огнестрельного ранения позже, в доме его дяди. Это оно?"

"Не совсем", - сказал Чи. Он заполнил детали.

"И Альберт остановился на стоянке, чтобы поговорить там со стариком?"

«Да», - сказал Чи. «Чтобы спросить дорогу». Очевидно, Шоу видел отчет ФБР. Зачем он это увидел?

Уэллс въехал на стоянку Випа, вошел и заметил их.

«Подвинься», - сказал он и сел рядом с Шоу.

"О чем они говорили?" - спросил Шоу. "Горман и старик?"

«Это был правильный вопрос, - подумал Чи. Шоу произвел на него впечатление.

"Что вас интересует в Гормане?" - спросил Чи очень дружелюбным тоном. "Я имею в виду, как детектива полицейского управления Лос-Анджелеса?"

«Фактически, как детектива отдела по поджогам», - сказал Уэллс. «Хороший вопрос. На днях его задаст капитан. Он скажет, сержант Шоу, почему все сжигают Лос-Анджелес, а вы гонитесь за угонщиками?»

Шоу проигнорировал его. «Я хотел бы узнать, почему Горман уехал в Нью-Мексико», - сказал он. "Это было бы интересно".

«Ты собираешься сказать мне, что мне нужно знать об этом конце? Помогите мне найти девушку Соси?»

«Конечно, - сказал Шоу. «Но мне нужно знать, что стоит за навахо, отправившим человека за тысячу миль за пределы его юрисдикции. Это должно быть лучше, чем беглый подросток».

«Они не присылали меня», - сказал Чи. «Я беру отпуск. Кто-то вроде меня. Делает это проще».

Уэллс фыркнул. «Господи, - сказал он. «Избавь меня от этого. Двое из них в одной будке. Бдительные снова едут».

«Мой друг, - сказал Шоу, наклоняя круглое красное лицо к Уэллсу, - считает, что полиции следует просто выполнять свои задания».

«Как поджог», - сказал Уэллс. «Прямо сейчас мы должны быть на Калвере, разглядывая пожар на складе, который не менее интересен, чем убийство в Нью-Мексико, и за который нам платят налогоплательщики».

"Ты тогда сам по себе?" - сказал Шоу. "Ничего официального. Личный интерес?"

«Не совсем так, - сказал Чи. «Департамент хочет найти девушку и старика Бегея. Они более или менее пропали. А то, что я делаю это в нерабочее время, упрощает задачу». Чи видел, что Шоу понимает значение этого.

«Ага, - сказал Шоу. «Это дело ФБР». Часть осторожности покинула его лицо, и теперь в нем появилась легкость дружелюбия. И что-нибудь еще. Волнение?

«Вы собирались рассказать мне, о чем Горман говорил на стоянке», - сказал Шоу.

Чи сказал ему.

"Альберт искал Лероя?" Шоу нахмурился. "У вас была фотография трейлера для дома?" Он достал из кармана пальто записную книжку в кожаном переплете, надел бифокальные очки и стал читать.

«Джозеф Джо», - пробормотал он. «Интересно, почему он не сказал об этом федералам».

"Он сделал это", сказал Чи.

Шоу уставился на него.

«Он рассказал ФБР все, что я тебе сказал».

Шоу это переварил. «Ах, - сказал он. "Так."

«Если вас это интересует, - сказал Чи, - вам может быть интересно узнать, что, когда ФБР опустошило карманы Альберта Гормана, фотографии, которую Горман показал Джо, там не было».

«Чужой и незнакомец, - сказал Шоу. "Что с ним случилось?"

«Две очевидные возможности. Горман выбросил его после того, как его подстрелили. Или Старик Бегей взял».

Шоу читал свою записную книжку. «Я подозреваю, что вы подумали о третьей возможности», - сказал он, не поднимая глаз.

"Что агент ФБР спрятал его?"

Шоу оторвался от своей записной книжки - взгляд, в котором смешались оценка и одобрение.

«Я почти уверен, что этого не произошло. Я нашел тело. Я наблюдал. У него не было шанса».

«Не могли бы вы найти этот трейлер? Альберт подумал, что он был в Шипроке. Разве это не маленькое место?»

«Мы нашли его. Человек, живущий в нем, сказал, что его зовут Грейсон. Сказал, что не знает никого из Лероя Гормана».

"Вы знаете, кто такой Лерой Горман?" - спросил Шоу.

«Это одна из вещей, которую ты собирался мне сказать».

«Дай мне еще раз увидеть это удостоверение».

Чи вытащил папку с удостоверениями личности и протянул ее Шоу. Шоу изучил его, запоминая информацию, предположил Чи. «Я позвоню по телефону», - сказал он. «Вернусь через минуту».

Чи отпил кофе. В окно доносился шум транспорта, куда-то спешащая скорая помощь. Уэллс водил своей чашкой по блюдцу, толкая его пальцем.

«Он хороший человек, Шоу, - сказал он. «Отличный детектив. Но он собирается облажаться с этим. Возиться, пока у него не возникнут проблемы».

«Почему? Почему он так заинтересован?»

«Его друг был убит», - сказал Шоу. "На самом деле умер". Он осушил чашку и сделал знак официантке, чтобы она наполнила его.


«Как бы то ни было, Шоу думает, что они убили его, и им это сходит с рук. Это сводит его с ума».

"Он недоволен расследованием?"

«Нет, - сказал Уэллс. Он подождал, пока официантка закончит налив. «У мужчины была коронарная болезнь. Естественные причины. Никаких признаков убийства».

"Ой."

Лицо Уэллса было угрюмым. «Я был его партнером в течение четырех лет и могу сказать вам, что он отличным. Три благодарности. Каким бы умным он ни был. Но он, похоже, не может отказаться от этого дела Апчерч».

"Апчерч. Он был агентом ФБР?"

Уэллс уставился на него.

«Я слышал, что ФБР потеряло человека по этому делу», - объяснил Чи. «И они, кажется, ведут себя забавно».

«Они будут вести себя еще смешнее, когда узнают, что Шоу…» Он замолчал. Шоу скользнул обратно в будку.

«Альберт Горман был угонщиком автомобилей», - начал Шоу без преамбулы. «Он и Лерой. Они братья, и они оба крали машины, чтобы заработать себе на жизнь. Работали в компании под названием McNair Factoring. Старая компания в доках Сан-Педро. Импортирует кофейные зерна, какао, сырую резину и тому подобное - в основном из Южной Америки, я думаю, но некоторые из Азии и Африки. Экспортируют все, что уходит, включая украденные машины. Это своего рода специальность. В основном дорогие вещи. Феррари, Мерседесы, Кэдди. И так далее. В основном в Аргентину и Колумбию. но время от времени в Манилу и везде, где у них были заказы. Вот как они работали. Горман и другие были на заказах. Они получали заказы на определенные модели. Скажем, Mercedes Four-50 SL. И срок доставки, когда правильный Корабль стоял у пристани. Они замечали машину, ждали до даты, затем угоняли ее и въезжали прямо на причал. Ставили на корабль, пока владелец не обнаруживал ее пропажу.

Шоу сделал паузу, чтобы посмотреть, согласен ли Чи. Чи кивнул.

«Затем в это вмешался агент ФБР. Его звали… Кеннет…» - сдал голос Шоу. Мышцы на верхней челюсти напряглись. Уэллс, наблюдавший за ним, быстро отвел взгляд, чтобы изучить движение транспорта на этом захудалом конце бульвара Сансет. Чи вспомнил обычай навахо не произносить имя мертвого. Для Шоу это имя определенно вызвало призрак.

Шоу сглотнул. «Его звали Кеннет Апчерч». Он снова остановился. «Извини», - сказал он Чи. «Он был хорошим другом. В любом случае, Апчерч разработал дело об операции Макнейра. Хорошее».

Шоу снова получил контроль. Человек, составивший тысячу отчетов, делал еще один, причем четко и кратко. Когда Апчерч подошел к большому жюри, он обнаружил, что его свидетели ускользают. Первый помощник упал за борт. Капитан корабля остался в Аргентине. Вор потерял память. Другой передумал. Апчерч получил несколько обвинительных заключений, но высшие руководители остались чистыми ".

«Без шотландцев», - кисло сказал Уэллс. «Игра слов. Клан Макнейров отказался от участия. Ха-ха». Он не улыбнулся, и Шоу тоже. Старая плохая шутка.

«Это было девять лет назад, - продолжил Шоу. «Через некоторое время McNair Factoring вернулся в автомобильный бизнес, и Апчерч узнал об этом, и было сказано, что они связывают это сейчас с торговлей кокаином в Колумбии. Он сказал мне, что в первый раз пошло не так, что все знали о Это. На этот раз он собирался привести дело в одиночку. Держите это в полном молчании. Просто поработайте над этим сам; вы знаете, не торопитесь. Прибивайте свидетеля тут и там и держите их в тайне, пока он не будет готов . Никому не говорите, кроме тех, с кем ему приходилось работать в офисе окружного прокурора США, и, может быть, кому-нибудь из таможни, если бы ему пришлось. Так он и делал. Работал годами. Во всяком случае, на этот раз у него все было холодно. действительно щекотал, Кен был ». Красное лицо Шоу было счастливым, вспоминая это. «К нему были привязаны свидетели, чтобы связать первых людей, самого старого Джорджа Макнейра, парня по имени Роберт Бено, который вроде как руководил воровством, и одного из сыновей Макнейра - все большие воротилы».

Шоу взмахнул обеими руками плавным движением. «Как шелк. Семь обвинительных заключений. Весь расклад». Шоу усмехнулся при воспоминании. «Это было во вторник. Полная неожиданность. Все они, кроме Бено, были арестованы и сняты отпечатки пальцев, зарегистрированы и отправлены в тюрьму в среду. Кеннет, он произвел некоторые аресты сам - Макнейра, это было, и его мальчика - а затем он позаботился о том, чтобы его свидетели спрятались. Он включил их в Программу защиты свидетелей, и, как только они закончат переговоры с большим жюри, он сам заберет их и засунет обратно. никаких шансов на этот раз. К тому уик-энду он уже все с этим покончил ».

Шоу остановился, глядя прямо перед собой. Он сделал глубокий вдох и выдохнул.

«В тот уик-энд, в субботу вечером, мы собирались праздновать. Моя жена, Кеннет и Молли. Были оговорки. В субботу он ехал по шоссе Санта-Моника. Не знаю, куда он собирался, но он был как раз в Калвер-Сити. , и он не справился с управлением, врезался в фургон и еще одну машину, а затем съехал с щоссе ".

Был еще один момент затягивающего молчания.


ence.

«Убили его», - сказал Шоу.

Уэллс пошевелился, хотел что-то сказать, но вместо этого пожал плечами.

"Как?" - спросил Чи. "В аварии?"

«Вскрытие показало, что у него коронарная болезнь», - сказал Шоу, взглянув на Уэллса. «Смерть от естественных причин».

«Хорошее время», - сказал Чи.

«Конечно, это вызывает у вас подозрение», - вмешался Уэллс. «Это тоже сделало подозрительным и ФБР. Одно из них только что закрыло большое дело. Они сразу взялись за это дело, тяжелое. Я точно знаю, что у них перепроверили вскрытие. У них был собственный врач. Они не нашли что угодно, кроме парня, едущего по автостраде с сердечным приступом ".

«ФБР», - сказал Шоу. «Юристы и сертифицированные бухгалтеры».

«Им помогло убийство, - сказал Уэллс. «Ты это знаешь. Ты знаешь этих парней не хуже меня. Лучше. Они не упускают много, когда им интересно, и они тоже не нашли ни черта».

«Ну, - сказал Шоу, - вы знаете, и я знаю, что Макнейр убил его. Просто убил его, чтобы отомстить. У него было достаточно денег, чтобы это не было видно. Вызвал сердечный приступ».

Уэллс выглядел рассерженным. Очевидно, это было то, о чем они рассказывали раньше. Часто. «Все в порядке с тормозами. Никаких следов наркотиков в теле. Нет проколов кожи. Никаких ядовитых стрел, выпущенных с самолетов. Никаких баллонов с отравляющим газом. Ничего в крови».

«Машина была полностью разбита, - сказал Шоу. «Так было и с телом».

«Они к этому привыкли, - сказал Уэллс. «Патологи…»

«Мы не будем спорить об этом», - сказал Шоу. «Кеннет мертв. Он был таким же хорошим другом, как и человек. Я не хочу, чтобы кому-то сошло с рук убийство его, случайное, как прихлопывание мухи».

"Какой мотив?" - спросил Чи.

Шоу и Уэллс удивленно посмотрели на него.

«Как я уже сказал», - сказал Шоу. «Для начала. И это убрало его с дороги до суда».

«Но с этим справится офис окружного прокурора, не так ли? Был ли он важным свидетелем?»

«Думаю, что нет», - признал Шоу. «Но дело было его детищем. Он был на заднем плане, следил, чтобы ничего не пошло не так, чтобы убедиться, что свидетели в порядке, чтобы прокурор знал, что, черт возьми, он делает. Такие вещи».

"Свидетели все в безопасности?"

«Конечно. Насколько я знаю и думаю, я бы слышал. Но это Программа защиты свидетелей. Все секретно, секретно, секретно».

«Альберт Горман был небезопасен, - сказал Чи.

«Альберт не был свидетелем», - сказал Шоу. «Кеннет не мог достать его. Ничего не мог на него достать. Лерой, теперь он свидетель. Кен поймал его в угнанном« Мерседесе »с его комплектом проводов и ключами. И он даже нашел себе записку о модели и когда доставить в какую док. Два судимости ».

"Так теперь Лерой защищенный свидетель?" - сказал Чи.

«Думаю, да», - сказал Шоу. «Не так ли? Я знаю, что он не был в городе со времен большого жюри. Если бы я предполагал, я бы предположил, что, возможно, они присвоили ему имя Грейсон и спрятали его в трейлере в резервации навахо».

"Так зачем стрелять в Альберта?" - спросил Чи. Но он уже угадывал ответ.

«Я не думаю, что они планировали это сделать. Я думаю, они наблюдали за ним, чтобы увидеть, приведет ли он их к Лерою, и они последовали за ним в Шипрок. Отправили Лернера. Лернер должен был следовать за Алом или заставить его сказать, где прятался Лерой. Что-то пошло не так. Бум. "

"Имеет смысл", сказал Чи. «В отчете ФБР о Лернере ничего не сказано. Кто он такой?»

«У нас есть папка с ним», - сказал Шоу. «Давний мафиози. Раньше работал в рэкете у одного из боссов, вымогательством, сбором для акул. Потом он был телохранителем у кого-то в Вегасе, и долгое время он работал на Макнейра».

"Типа киллера?" - спросил Чи. Его смущало выражение лица. Этого термина не было в рабочем словаре племенной полиции.

"Не совсем", - сказал Шоу. «Их обычным киллером, как мне сказал Апчерч, был фрилансер. Парень по имени Вагган».

«Интересно, почему он не пошел?» - сказал Чи. «Похоже, для них это было важно».

Шоу пожал плечами. «Не знаю. Может, это слишком дорого. Вагган был дорогим».



Глава 13


Вагган редко терял время зря. Теперь, пока он ждал трех часов ночи и времени для начала операции «Леонард», он слушал Вагнера на своей магнитофонной деке и перечитывал «Навахо». Он сидел в вращающемся кресле в задней части своего фургона с задернутыми светонепроницаемыми шторами на окнах и погрузился в главу о церемониях исцеления навахо. Страницу, которую он прочитал, освещал прикрепляемый к батарее фонарь, который Вагган заказал в журнале Survive по цене 16,95 долларов. Он держал фонарь в бардачке фургона как раз для таких случаев - долгого ожидания в темных местах, где у него были дела и где он не хотел, чтобы его заметили. Этот свет рекламировался для чтения в плохо освещенных мотелях, в самолетах и ​​т. Д., И это затрудняло перелистывание страниц. Но его свет фокусировался узко на странице и никуда больше.


Обходя фургон Ваггана, посторонние не увидят ничего, что отражается на его лобовом стекле.

Вряд ли кто-нибудь будет снаружи. «Санта-Ана» задул рано утром. Теперь дул сильный ветер, и Вагган тщательно выбрал это место - застекленный отсек для парковки во дворе перед гаражом на четыре машины в массивном особняке в колониальном стиле на Вандерхоф-драйв. Владельцы особняка были пожилыми людьми, их единственной прислугой была женщина средних лет. Свет погас рано, и стоянка предоставила Ваггану ненавязчивое место для ожидания, вне поля зрения полицейского патруля Беверли-Хиллз. Патруль бродил по ночным улицам в поисках таких, как Вагган, среди самых богатых из богатых людей, у которых не было законных дел здесь в нерабочее время.

Кроме того, это было достаточно близко к дому Джея Леонарда, чтобы Вагган мог исследовать его территорию. Он сделал это в 11 часов вечера, а затем немного позже полуночи и дважды после полуночи. И это было достаточно далеко от Леонарда, чтобы снизить риск быть замеченным в случае, если кто-то другой за ним наблюдал, Вагган рассматривал эту возможность - поскольку он рассматривал все возможности, когда брался за работу - но, похоже, этого не происходило. Леонард, казалось, был доволен тем, что основывал свою безопасность на тройной линии защиты. В его доме жил полицейский, он установил новую модную охранную сигнализацию и нанял двух сторожевых собак.

Вагган обнаружил, что мысль о собаках мешает ему сосредоточиться. Абзац, который он только что прочитал, касался нарушений табу, которым можно было противодействовать церемониалом «Путь врага», предметом, который его слегка интересовал. Но мысль о собаках волновала его. Он инспектировал их (и они инспектировали его) в каждой из его разведывательных поездок. Доберманы. Самец и самка. Собаковод из Security Systems, Inc. заверил его, что собак приучили не лаять, но Вагган хотел проверить это. Даже когда «Санта-Ана» дует, даже когда завывание и завывание ветра покрывают почти каждый звук, Вагган не хотел, чтобы животные поднимали шум. Леонард был пьяницей и нюхателем кокаина, а Леонарду этого могло не хватить. Но он будет нервничать. Как и полицейский по найму.

«Вы можете спросить Джея Леонарда», - сказал собачник. «У него они уже больше недели, и они не лают на него. Если бы они беспокоили его соседей, я не думаю, что он бы порекомендовал нас вам».

«Может, у них не было причин лаять», - сказал Вагган. «А что, если кто-то идет там вдоль забора с собакой на поводке или кошкой, или если кто-то хочет пройти через калитку. Что, если во двор заберется кошка?»

«Никакого лая», - сказал мужчина. «Один вид сторожевого пса, вы учите его лаять, когда кто-то появляется. Поощряйте его, когда они щенки. Другой вид сторожевого пса, атакующий пес, если вы не хотите лая. Вы учите его сразу, они лают, они получают наказание за это. Вскоре их уже ничто не заставляет лаять. Мы можем арендовать вам такую ​​пару. "

Вагган зарезервировал двух собак на декабрь, намного позже того, как он закончит с Леонардом. Он использовал имя и адрес, которые выбрал из телефонной книги Беверли-Хиллз, и внес залог в размере 50 долларов, чтобы убедиться, что этот человек знает, что сделка заключена, и не будет звонить Леонарду по поводу нелающих собак. Леонард был должен 120 000 долларов, не считая процентов и сборов Ваггана. И сбор за Ваггана - обычно 15 процентов - на этот раз должен был быть намного больше.

«Публичность», - сказал Человек. «Это то, что нам нужно. Знаешь, что сказал мне этот глупый маленький ублюдок? Что сказал Леонард? Он сказал, не говорите ему ничего такого о сломанных коленных чашечках. Эти дни прошли, - сказал он. - Он сказал, доставьте его в суд. . Знаю ли я, что вы не можете взыскать игровой долг в суде? "

Вагган только что слушал. Мужчина был очень, очень зол.


"Так ты хочешь сломать ему коленную чашечку?"

"Что-то или другое", - сказал Человек. «Все, что уместно. Но я хочу, чтобы люди знали об этом. Слишком много бездельников говорят, что надо подавать на них в суд. Давайте получим некоторую огласку от Леонарда. Сократим безнадежные долги».

"Получим ли мы деньги?"

«Я не имею в виду убить его», - сказал Человек. «Убьете его, я потеряю гонорар, двадцать тысяч и проценты. Он не назовет меня в своем завещании».

Вагган не ответил на это. Он легко сел в телефонную будку, приставив трубку к уху, и наблюдал, как женщина пытается загнать «кадиллак» в пространство в торговом центре через дорогу. Он позволил тишине исчезнуть. Лучше позволить мужчине начать следующий этап переговоров.

«Вагган», - сказал он наконец. «Был бы бонус за рекламу».

«Я это вижу», - сказал Вагган. «То, что вы просите меня сделать, это своего рода вызов полицейским, чтобы они что-то с этим сделали. Одно дело - опозорить Леонарда. Изуродовать его так, чтобы это стало публичным, - все равно что осмелиться поймать меня. И если я сделаю это правильно, Я ухожу из коллекторского бизнеса. Все, что вам нужно сделать, это упомянуть Джея Леонарда, и они передадут вам кассовый чек ".


"Это справедливо?" - спросил Человек.

«Я бы сказал все это», - сказал Вагган. «Вы теряете деньги Леонарда, но вы говорите со всеми остальными. Все это, если я действительно делаю это правильно. Я имею в виду, делайте новостные телепрограммы и Times. Получите большой фурор».

Некоторое время они спорили, торговались, каждый возражал. Но они остановились на цене. Фактически, несколько цен, в зависимости от характера рекламы и от своевременной оплаты Леонарда. Даже самого низкой было достаточно, чтобы заплатить за железобетонный бункер, который Вагган собирался построить на склоне холма рядом с его домом. Это сделало потерянный залог за собаку в 50 долларов разумным.

Вагган взглянул на часы. Двенадцать минут. Он отложил книгу. Ветер обрушился на фургон, раскачивая его на пружинах и забивая его шквалом веток и всего того, что сухой ветер Санта-Ана подхватил с пышных лужаек Беверли-Хиллз. Звук Götterdammerung бормотал из динамиков - он был тихим в интересах безопасности, но в этой грозовой точке оперы достаточно громким, чтобы его можно было услышать сквозь шторм. Проход всегда перемещал Ваггана. Сумерки Богов, конец разрушенного старого порядка, очищение. Кровь, смерть, огонь, хаос, честь и новые начинания. «Ницше для размышлений, Вагнер для музыки», - говорил его отец. «Остальное в основном для негров». Его отец…

Он мгновенно отвлекся от этого и снова взглянул на часы. Он уйдет немного раньше. Он снял туфли, вытащил из ящика сапоги высотой по грудь и засунул в них ноги, шина на указательном пальце левой руки делала это действие неуклюжим. Вагган ненавидел шину за то, что она напоминала ему о моменте его небрежности. Но палец зажил быстро, и повязка скоро закончится. Между тем, он не думал об этом. «Подумай о своей силе», - сказал командующий. «Забудьте о слабостях». Спецкомбинезон был тяжелым со снаряжением, которое он положил в сумку. Он натянул резину на бедра и поправил подтяжки. Даже в сапогах он был изящен. Вагган упражнялся. Он бегал. Он поднимал тяжести. Он весил 228 фунтов, и каждая унция была подготовлена ​​для работы.

Вагган взял холщовую сумку с колесами, которую он использовал для перевозки своего более громоздкого снаряжения, запер за собой фургон и медленно пошел по тротуару, привыкая к неуклюжим сапогам. В углу перед ним открылся вид. Внизу раскинулись огни Лос-Анджелеса, яркие даже в три часа ночи. Вагган подумал о люминесцентном южном море, а затем о фосфоресценции распада. Удачная мысль. Он шел на войлочных подошвах сапог, молча, держась в тени, глядя на сияние спящего Лос-Анджелеса. Сияние гниющей цивилизации. Когда-нибудь скоро ее стерилизуют и сожгут. Очень скоро. В статье, которую он вырезал из журнала «Выживание», оценивается, что четырнадцать советских боеголовок нацелены на район Большого Лос-Анджелеса, в том числе на порт в Лонг-Бич и центр города, а также на соответствующие военные объекты и промышленные районы. Водородные бомбы. Они очистят долину. Когда все закончится и снова станет безопасным, он сможет взбираться по этим холмам ночью и смотреть вниз в чистую тихую тьму.

Собаки слышали его приближение или, возможно, несмотря на ветер, учуяли его запах. Его ждали у забора. Он осмотрел их, извлекая кусачки и трубный ключ из мешочка для куликов. Собаки смотрели назад, вытянув уши, напряженные и выжидающие. Меньшая, самка, заскулила, снова заскулила и быстро двинулась к проволоке, растягивая губы в рычании. «Санта-Ана», как всегда, развевала облака и смог в море, и поздней луны было достаточно, чтобы отражаться в белых выжидающих зубах. Вагган натянул тяжелые кожаные перчатки и перерезал первый провод. Собаки не лаяли. Теперь он был в этом уверен.

В этом он убедился во время своего второго визита к забору, взяв с собой картонную коробку с котом в ней. Кошка была большим сиамским котом, которого Вагган взял в приюте для животных в Калвер-Сити, заплатив 28 долларов на оплату лицензии, уколов и стерилизации. Собаки вцепились в забор, стоя в напряжении, и кот их унюхал. Он так отчаянно боролся и царапался внутри коробки, что Ваггану пришлось положить ее на землю и прижать крышку одной рукой, перерезая шнур, удерживающий ее. Затем он перебросил ящик через забор.

Кот появился в воздухе. Он приземлился и продержался около минуты. Вагган хотел узнать, выдержит ли дрессировка собак молчанием даже во время возбуждения нападения. Было. Они убили бы кошку одним лишь звуком, но слышалось только их дыхание. Он также узнал кое-что полезное о том, как они работают. Самка была лидером. Она ударила, и тогда большой самец занялся убийством.


Наверное, инстинкт. Ваггану вряд ли казалось, что этому можно научить животных.

Как ни странно, чувства Ваггана были связаны с кошкой. Потому что кошка была обреченным проигравшим в этом деле, и Вагган не заботился ни о проигрыше, ни о тех, кто это сделал. Вагган, однако, восхищался кошками, уважал их самодостаточную независимость. Он отождествлял себя с этим.

Фактически, он часто думал о себе как о кошке. В мире, который придет после ракет и радиации, он будет жить как хищник, как и все, кто выжил больше недели или около того. Кошки были первоклассными хищниками, которым для охоты не требовалась стая, и Вагган счел их достойными своего изучения.

Вагган начал обрезать провода у основания забора, желая стоять прямо, когда он отрезал достаточно, чтобы собаки могли атаковать. Но собаки не двинулись с места. Они ждали, пугливо и нетерпеливо, зная, что Вагган был врагом, и хотели убрать проволоку с пути к тому, что было неизбежно.

Он перерезал последнюю проволоку, удерживая отрезанный забор между ним и доберманами. Он уронил ножницы, вытащил из кармана комбинизона свой нож и открыл его. Он поднял лезвие вверх, как саблю в левой руке, уронил забор и схватил трубный ключ в правую. Собаки стояли и ждали. Мгновение он изучал их, затем шагнул через забор на лужайку.

Самец повернулся налево от Ваггана, нетерпеливо завывая, а самка отступила на два или три шага. Затем она сделала выпад с обнаженными клыками - черная фигура катапультировалась в его грудь. Если бы там была одна собака, Вагган встретил бы атаку напрямую, чтобы дать удар трубным ключом его полную убивающую силу. Но придет и кобель. Вагган повернулся вправо, когда он нанес удар, ослабив часть силы удара, но поставив тело суки между собой и атакующим псом. Гаечный ключ врезался в череп добермана перед ухом, сломав челюсть, череп и позвонки. Но сила его выпада ударила Ваггана о забор, когда пес ударил. Он с рычанием прицепился к резиновой штанине его комбинезона, его вес тянул и рвал его, выдергивая его из равновесия. Вагган ударил ключом по пояснице, услышал, как что-то сломалось, и снова ударил им по груди. Собака упала от него и легла на бок на лужайке, изо всех сил пыталась подняться на передние лапы, пыталась отползти от него. Вагган пошел за ним и убил его гаечным ключом. Он увидел, что сука уже мертва. Вагган опустился на колени перед телом пса, глядя на дом Леонарда и прислушиваясь. Никаких огней не загорелось. Санта-Ана на мгновение немного побледнела, словно слушала вместе с ним. Затем он снова завыл, изгибая эвкалиптовые деревья, затенявшие бассейн, и грохотал кусты позади него. Вагган вернулся к дыре в заборе и посмотрел сквозь нее вверх и вниз по залитой лунным светом улице. Ветер все двигал, но он не видел никаких признаков человеческой жизни.

Он притащил кобеля к кустарнику и повесил его, свесив головой, на толстых конечностях. Он вытащил резиновый пакет со льдом из своей авиационной сумки, отвинтил его огромную крышку и перерезал доберману горло ножом. Он купил пакет со льдом в магазине медицинских товаров, выбрав его из-за его отверстия, достаточно широкого для кубиков льда или для сцеживания крови в темноте. Он набрал пинту или около того из перерезанной артерии собаки и надел крышку. Затем он достал два пластиковых мешка для мусора и развернул их на траве. Он обезглавил обеих собак и ампутировал левую переднюю ногу самца. Он засунул тела в один мешок, а головы и передние лапы - в другой. Сделав это, он снял свои тяжелые рукавицы, теперь пропитанные кровью, и заменил их парой тонких резиновых хирургических перчаток.

Он вышел из комбинезона. Зубы кобеля прорвались сквозь тяжелую резину на колене, оставив несколько трещин. Он проверил штанину своего комбинезона. Она тоже была порвана, но его кожа не была проколота. Он положил рукавицы, гаечный ключ и опорный нож обратно в сумку с колесиками. Он достал свои туфли, надел их и извлек рулон клейкой ленты, небольшой пистолет 32 калибра, четыре пары нейлоновых наручников, баллончик с пенопластом и, наконец, пару зажимов для плоскогубцев. и две ушные бирки для крупного рогатого скота, которые он купил в ветеринарном магазине в Энсино. Он разложил этот набор по карманам и сложил комбинезон и сумку с трупами под кустом. Если позволит ситуация, он их заберет. В противном случае это не имело бы значения, потому что он не оставил никаких отпечатков пальцев или каких-либо способов отслеживания чего-либо. Но отсутствие трупов собак добавило бы еще одной жуткости, а Вагган собирался сделать ее по максимуму - достаточно жуткой, чтобы сделать первую страницу в LA Times и стать главным пунктом в завтрашних выпусках новостей.

Он тихо прошел по лужайке, неся свою ношу. Собаки обезврежены,


следующим шагом была охранная сигнализация.

Вагган много знал о ней. Во второй раз, когда он осмотрел дом, он заметил наклейку, которую охранная компания наклеила на окно у бокового входа. Он изучил наклейку в бинокль, нашел название компании в телефонной книге и провел день в качестве потенциального покупателя, изучая, как работает система. Джей Леонард был популярен в Лос-Анджелесе, ведущего телевизионного ток-шоу, которым люди гордились в качестве клиента. Как и в случае с дрессировщиком собак, Вагган намекал, что Леонард - друг. Он упомянул, что Леонарду очень понравилась его система сигнализации, и он посоветовал поставить такую. Продавец показал ему модель и объяснил, как она работает, и Вагган купил одну, сказав, что установит ее сам.

Он нашел пульт управления примерно там, где продавец сказал, что он должен быть установлен, установленный на внутренней стене открытого навеса для машины рядом с источником питания и телефонной линией. Он был оснащен устройством защиты от несанкционированного доступа, которое включало сигнализацию внутри дома и подавало сигнал полиции Беверли-Хиллз, если электричество было отключено. Вагган выудил аэрозольный баллончик из кармана пиджака, энергично встряхнул его и вставил сопло в вентиляционное отверстие для тепла / влаги сбоку металлического ящика. Он нажал кнопку и прислушался к шипению проникающего внутрь пенопласта. На этикетке было указано время высыхания 30 минут, но, когда Вагган проверил его, он стал твердым за восемнадцать минут - твердым и расширившимся, чтобы заклинить все реле сигнализации. переключатели и цепи в бесполезную неподвижность. Но он ждал полные тридцать минут, чтобы быть в безопасности, прислонившись к стене навеса, отдыхая от напряжения, которое он испытал при общении с собаками.

Не было причин думать о том, что он будет делать дальше. Это было тщательно спланировано. Вместо этого он подумал о проекте навахо. В сообщении от его автоответчика было просто: «Позвони Маку». Это означало позвонить Макнэру, а это, в свою очередь, означало, что что-то снова не клеилось. Неудивительно. По опыту Ваггана, работа, начатая небрежно, по-прежнему проваливается. Но это была не кожа его задницы. Он даже не знал, в чем заключалась операция. Что-то, как он догадался, связано с избавлением от свидетелей. Макнейр был обвинен вместе с некоторыми из его людей. Макнейр был довольно крупным и, конечно же, очень высокопоставленным лицом в бизнесе по угону автомобилей на Западном побережье, и, судя по тому, что слышал Вагган, был довольно большим боссом в кокаиновом бизнесе. И у него были корейцы, индейцы, филиппинцы, мексиканцы и такие люди, которые занимались его делами. По оценке Ваггана, это напрашивалось на неприятности, поскольку такие люди были бедняками. Некоторые из них наверняка облажались, их поймали и они заговорили. Он уже знал с большим жюри, исходя из того, что слышал, и будут готовы пригвоздить Макнейра в суде. Именно этого и следует ожидать, когда вы общаетесь с такими людьми. Неудачники. Все они, кроме, может быть, навахо.

Что-то в навахо привлекло Ваггана. С тех пор, как он занялся этим бизнесом, он читал о них. Они тоже остались в живых. Это произошло потому, что, как он был уверен, в их философии оставаться в гармонии с условиями, быть в гармонии со всем, что происходило. В этом был смысл. Он сделал это сам. Люди, которые отказывались верить в приближение ракет и пытались отключить их, отрицая это, они умрут. Он согласился с этой неизбежной истиной, принял ее, подготовился к ней. Он выживет. И он пришел в гармонию с ветром Санта-Ана. Это его не беспокоило. Фактически, он сделал это частью своего прикрытия, как иглы дикобраза. Он прислушивался к ветру, ударам и тряске предметов, и слегка улыбался. Он взглянул на часы и прижал кончик мизинца к пенопласту в вентиляционном отверстии. Уже было жестко. Пришло время заключительного этапа. Время для взлома.

Вагган применил стеклорез к окну, снял стекло и потянулся внутрь, чтобы отстегнуть замок, а затем быстро закрыл его за собой, как только он собрал себя и свои принадлежности внутрь, чтобы заглушить звук ветра. Он стоял, прислушиваясь, давая глазам время приспособиться к этой более глубокой темноте. Сам он не издал ни звука. Вагган мог быть тихим, как кошки, которыми он восхищался. Но открытие окна изменило бы уровень шума шторма для любого, кто проснулся внутри. Если это кого-то насторожило, лучше узнать об этом сейчас. Так что он ждал, не двигаясь, потратив на это целых пять минут.

Справа от него щелчок, низкий гул. Термостат, включающий мотор холодильника. Вагган почувствовал запах чего-то терпкого - возможно, очищающего средства, - кофе и пыли. За мурлыканьем холодильника доносятся звуки далекой музыки. Возможно, играет радио или кассета. Где-то в спальне. Затем снова усилился звук «Санта-Ана», он стучал в окна, стучал конечностями по крыше, визжал по углам. Он утих. Музыка сменилась неслышно низким мужским голосом, а затем снова стала музыкой. Вагган напрягся и прислушался


Это был «Дэниэл», мелодия Элтона Джона. Вагган наложил платок на линзу фонарика, направил его на пол и включил. Его глаза теперь привыкли, и свет был достаточным - освещал современную кухню и отражался в обширной гостиной за ее пределами.

Вагган прокрался через открытую арку, его креповые подошвы переходили от шипения кухонной плитки к полной тишине толстого золотого ковра. Он остановился и снова прислушался, выключив свет. Музыка была теперь немного громче, она доносилась из коридора, ведущего из гостиной в то, что, должно быть, было крылом спальни. Он снял носовой платок, бросил его обратно в карман и включил фонарик. Второй коридор слева вел в нечто вроде атриума-оранжереи, а дальше - в темноту. Вагган двинулся по застеленному ковром холлу спального крыла. Он остановился у первой двери, прислушиваясь, прижав ухо к деревянной панели. Ничего не услышав, он выключил фонарик, попробовал повернуть ручку, медленно повернул ее и приоткрыл дверь. Он почувствовал запах дезодоранта, освежителя воздуха, мыла, ароматов для ванной. Это подтвердил щелчок вспышки. Гостевой санузел. Вагган закрыл дверь и подошел к следующей. Снова тишина, ручка легко поворачивается, дверь легко открывается. Вагган направил вспышку в пол, включил ее. Отраженный свет показал ему пустую кровать, аккуратную, неиспользуемую спальню. Он отступил, остановившись, чтобы изучить запирающий механизм двери под светом. Типичный замок для спальни. Снова в коридоре он заметил, что музыка стала достаточно громкой, чтобы разобрать случайное слово. «Дэниел, - пел голос, - брат мой…» - Вагган прижался ухом к следующей двери. Ничего не слышал. Ручка не поворачивалась. Он попробовал еще раз, чтобы убедиться, что карта заперта, затем вынул кредитную карту из бумажника и опустился на колени. Замок был новый, и язычок беззвучно скользнул назад. Вагган встал и приоткрыл дверь на полдюйма. Он заменил кредитную карту, выудил из кармана кусок нейлонового чулка и на мгновение поправил проделанные в нем отверстия на глазах. Он вдохнул, чувствуя то же возбуждение, что и перед собаками у забора. Адреналин. Сила. Мощность. Вагган вынул из кармана пистолет 32-го калибра, ненадолго подержал его в ладони, затем вернул в карман. Он приоткрыл дверь и заглянул в комнату, освещенную лунным светом, отражающимся сквозь полупрозрачные шторы.

Полицейский повесил свою одежду на стул у кровати, а его ремень и кобура свисали со спинки стула. «Легко добраться», - подумал Вагган, когда охранник услышал звук собак или тревогу. Бережный человек. Он вынул из кобуры револьвер, бросил его в карман куртки. Полицейский спал в шортах и ​​майке, на боку, лицом к стене, легко дыша.

Вагган включил вспышку и направил ее на мужчину. Он был молод, лет тридцати, с вьющимися черными волосами и усами. Он спал, слегка посапывая. Вагган вытащил свой 32-й калибр, наклонился вперед и прикоснулся к нему.

Мужчина дернулся и напрягся.

«Без звука», - сказал Вагган. Он переместил фонарь назад, чтобы он осветил пистолет. «Нет в мире причин для вас травмироваться. Они не платят вам достаточно за это».

Охранник перекатился на спину, широко раскрыв глаза, и уставился на дуло пистолета. Свет отражается от расширенных зрачков.

"Кто ты?" - сказал охранник. Он сказал это шепотом, прижавшись спиной к матрасу. "Кто?"

«У нас с тобой нет проблем», - сказал Вагган. «Но я должен поговорить с Леонардом, поэтому я должен связать тебя».

"Зачем?" - снова сказал охранник.

«Из-за тебя проблемы, я убью тебя», - сказал Вагган. «Шум или неприятности, и ты мертв. В противном случае ничего страшного. Просто оставайся связанным какое-то время. Хорошо? может убить тебя. Ты это понимаешь?

«Да», - сказал охранник. Он уставился на пистолет, на свет, который его освещал, и над светом, ища источник голоса Ваггана.

- А теперь на живот, - прошептал Вагган. «Запястья позади тебя».

Вагган выудил из куртки два комплекта нейлоновых наручников. Он закрепил за собой запястья охранника, а затем стащил его за лодыжки с кровати. Он сковал лодыжки наручниками, по одной ступне с каждой стороны металлической стойки кровати.

Мужчина трясся, и его кожа была влажной от пота под рукой Ваггана. Вагган скривился и вытер ладонь о простыню. Этот никогда не выживет и никогда не должен выжить. Когда появятся ракеты, он станет одним из ползучих, ползающих множества слабаков, погибнувших первыми.

«Поднимите лицо», - прошептал Вагган. Он заклеил рот охранника, наматывая клей вокруг него быстрыми движениями. «Мои дела займут час», - сказал Вагган. «Я не могу терпеть ни звука из этой комнаты в течение часа. Если я услышу, как ты шевелишься, я просто войду внутрь и убью тебя. Вот так». Он прижал дуло пистолета к коже над ухом охранника. "Одним выстрелом".

"

Охранник шумно дышал ноздрями, вздрагивая. Он закрыл глаза и отвернулся от пистолета. Вагган почувствовал непреодолимое чувство отвращения. Он вытер ладонь о штанину.

Вернувшись в коридор, он слушал еще целую минуту. Он слышал, как охранник дышит, почти задыхаясь, через дверь позади него, а из двери в конце холла - музыку. Элтона Джона сменил женский голос, воспевающий предательство и одиночество. Он подошел к двери и прижался к ней ухом. Он мог слышать только песню. Он попробовал ручку. Заблокировано. Он извлек кредитную карту, просунул ее через щель, прижал язычок и приоткрыл дверь на полдюйма. Его сердце теперь сильно билось, его дыхание учащенно, в ушах шумел звук крови. Он удостоверился, что пистолет взведен. Затем он открыл дверь.

Эта комната тоже была освещена лунным светом. Он светился прямо на тонкие полупрозрачные занавески, натянутые на стеклянную стену, отчего занавески светились и освещали бледный ковер и огромную кровать. На нем спали два человека. Джей Леонард лежал на спине, свесив правую руку, положив левую руку на лицо, расставив ноги. На нем был расстегнутый пижамный топ. Другой человек был женщиной, намного моложе - брюнетка свернулась на боку от Леонарда, фильтрованный лунный свет придавал гладкой обнаженной коже ее ягодиц вид цвета слоновой кости. Вагган почувствовал запах духов, человеческого пота, неизбежной пыли Санта-Аны и сладкого запаха марихуаны. Музыка закончилась и превратилась в приглушенный голос диск-жокея, говорящего о собачьем корме. Радиотюнер был встроен в изголовье кровати, его циферблат представлял собой ярко-желтую щель в полумраке. Вагган подумал, как можно спать с включенным радио.

В кармане он прикоснулся к острым сцепляющимся зубцам, образующим зубцы ушных бирок, и нашел клещи-зажим, с помощью которых они сжимались. Снаружи Санта-Ана снова поднялась, крича в лунном свете. Вагган взглянул на часы. Три восемнадцать. Он планировал на три двадцать и ждал три двадцать.

«Леонард», - сказал Вагган. «Проснись. Я пришел за деньгами».

Когда Вагган вернулся в свой фургон, было чуть позже четырех утра. Он положил пластиковый мешок для мусора с телами собак в кузов, спрятал другое свое снаряжение, а затем позволил фургону спокойно катиться по улице, прежде чем тронуться с места и включить двигатель. Он отмечал все, что сделал, чтобы ничего не было упущено из виду. Закончив с Леонардом, он взял собачью ногу и использовал ее и ледяной мешок с кровью, чтобы нарисовать сумасшедший узор из отпечатков лап на ковре в гостиной и по коридору в спальню Леонарда. Он положил головы собак бок о бок на каминную полку и вылил на них остаток крови. Он позвонил в отделение неотложной помощи и сказал им, что Джей Леонард, телеведущий ток-шоу, ждет и требует внимания. Наконец, он позвонил в городское бюро Times и в ночную смену редакций трех сетевых телеканалов. В каждом месте кто-то ждал звонка «около трех сорока пяти», как и сказал им Вагган.

«Я тот человек, который звонил раньше», - сказал Вагган. «Знаменитость, о которой я вам рассказывала, которая сегодня вечером пострадает, - это Джей Леонард. Он сейчас на пути в отделение неотложной помощи, как я и говорил вам, что он будет. Его везет его девушка. У него есть ушные бирки из крупного рогатого скота. через оба уха, и ему понадобится небольшая операция, чтобы их удалить. Если вы отправите туда команду, как я предлагал, вы должны получить кое-что хорошее ".

А затем он рассказал им о мотиве этого дела - о неуплате игровых долгов. Леонард был парнем, который не верил, что его коленные чашечки будут сломаны, но Леонард теперь знал лучше, и Леонард расплачивался полностью и с процентами.

Наконец, добавил Вагган, Леонард оставил свой дом открытым и включил свет, и если они поспешат и доберутся до того, как полиция Беверли-Хиллз получит известие, они найдут кое-что интересное.


Глава 14


Чи, как и прежде, внезапно очнулся от сна, прежде всего осознав инопланетный покров на своем подбородке, чуждые запахи, инопланетную тьму. Затем он встал на место. Лос-Анджелес. Комната в мотеле 6, Западный Голливуд. Он посмотрел на свои часы. Не совсем пять тридцать. Шум ветра, который всю ночь мешал ему спать, теперь стих. Чи зевнул и потянулся. Нет причин вставать. Он пришел с единственной целью найти Бегей и Маргарет Билли Сози, адрес Гормана. Это ни к чему не привело. Кроме того, у него не было ничего, кроме шанса найти хоть какие-то следы семьи Горман или клана Турция. Они с Шоу безуспешно пытались попасть в Центр коренных народов округа Лос-Анджелес. Женщина, которая, по-видимому, была главной, была выходцем из Восточной Страны, семинолом, как предположил Чи, или чероки, или чокто, или кем-то в этом роде. Уж точно не навахо или какое-либо из юго-западных племен, чьи черты лица были бы знакомы Чи.


И она не была особенно полезной. Идея кланов казалась ей странной, а адреса трех навахо, которые ей наконец удалось придумать, были тупиками. Одна была женщина средних лет из народа Стэндинг Рок, "Рожденная для соляных кедров", другая - женщина помоложе, навахо «Много коз и ручьев сходятся вместе», а третий, как это ни казалось Чи невероятно, - молодой человек, который казалось, ничего не знал о его клановых отношениях. Он час за часом занимался борьбой с пробками на автострадах через бесконечное пространство Лос-Анджелеса, поиски сквозь вечернюю темноту и ночь, но ничего не получая от этого, кроме списка имен других навахо, которые могли знать кого-то из уменьшившегося круга уменьшившегося клана Эши Бегай. Возможно, Чи знал, что они этого не сделают.

Чи встал и принял душ с низким напором воды, чтобы не беспокоить своих соседей по мотелю. Шорты и носки, которые он ополоснул накануне вечером, были еще влажными, напоминая ему, что даже несмотря на то, что всю ночь дул сухой Санта-Ана, на побережье было намного больше влажности, чем в высокогорной местности. Он сидел в липких шортах, натягивая липкие мокрые носки, и заметил, что легкий ветерок, от которого он проснулся, превратился в затишье. Это означало, что тихоокеанский циклон с низким давлением, в которое дул ветер, переместился вглубь суши. «Это будет день хорошей погоды», - подумал он, и эта мысль напомнила ему о том, какое впечатление произвела на Мэри Лэндон (или притворилась - это не имело особого значения) его понимание погодных условий.

«В точности как стереотип», - сказала она, улыбаясь ему. «Благородный дикарь понимает элементы природы».

«Как и здравый смысл», - сказал ей Чи. «Фермеры, владельцы ранчо и люди, работающие на открытом воздухе, такие как бригады геодезистов и племенные полицейские, обращают внимание на новости о погоде. Мы наблюдаем за Биллом Эйзенхудом по Четвертому каналу, и он рассказывает нам, что делает реактивный поток, и показывает нам все сотни тысяч карта пятидесяти миллибар ".

Но он не хотел думать о Мэри Лэндон. Он открыл жалюзи и посмотрел на серый рассветный свет. Неподвижный воздух. Улица пуста, если не считать черного человека в синем комбинезоне, стоящего на автобусной остановке. Мир Мэри Лэндон. Ряд знаков, говорящих о том, что можно получить за деньги, простирается до дряхлой бесконечности улицы Западного Голливуда. Чи вспомнил, что он видел на бульваре Сансет прошлой ночью во время охоты навахо с Шоу. Шлюхи ждут на углах, прижимаясь к стенам от ветра. Чи раньше видел шлюх. Они были у Гэллапа, и Центральная авеню Альбукерке кишела ими в сезон ярмарок штата. Но многие из них были просто детьми. Он удивленно прокомментировал это Шоу. Шоу просто хмыкнул. «Началось несколько лет назад», - сказал он. «Может быть, еще в конце шестидесятых. Мы больше не пытаемся противостоять этому». Это тоже было частью мира Мэри Лэндон. Не то чтобы у Дини не было проституции. Это восходит к истории их происхождения в преступном мире. В их брачных традициях сексуальность женщины считалась имеющей денежное значение. Ожидалось, что мужчина, вступивший в половую связь с внебрачной женщиной, будет платить семье женщины, а неспособность сделать это было сродни воровству. Но не дети. Никогда не дети. И никогда не было ничего более мрачного, чем он видел вчера вечером на Сансет.

Чернокожий мужчина на автобусной остановке сунул руку в задний карман и почесал зад. Наблюдая за этим, Чи заметил, что у него чешется в том же месте. Он почесал и осознал свое лицемерие.

«Под кожей все одинаковы, - подумал он, - несмотря на мое превосходство навахо». Мы хотим есть, спать, совокупляться и воспроизводить наши гены, чтобы нам было тепло, сухо и безопасно от завтрашнего дня. Это важные вещи, так в чем же моя проблема?

"Что у тебя за трубка, Джим Чи?" - спросила его Мэри Лэндон. Она сидела напротив пассажирской двери его пикапа, так далеко от него, как горизонт. "Что дает вам право быть таким выше?" Вся она была в темноте, за исключением небольшого лунного света, падающего ей на колени через лобовое стекло.

И он сказал что-то о том, чтобы не быть выше, а просто провести сравнение. Иметь телефон - хорошо. Так что у вас есть место для передвижения и родственники вокруг вас. «Но школы», - сказала она. «Мы хотим, чтобы наши дети получали хорошее образование». И он сказал: «Что плохого в том, где ты учишь?» и она сказала: «Вы знаете, что не так», а он сказал…

Чи пошел завтракать в «Денни» на улице, выбросив Мэри Лэндон из головы, убегая от проблемы, представленной Маргарет Сози. Эта загадка, не поддающаяся решению, улучшила его аппетит. Он заказал тушеную говядину.

Официантка выглядела уставшей. "Ты только что с работы?" - спросила она, записывая порядок в блокноте.

«Просто иду на работу», - сказал Чи.

Она посмотрела на него. "Тушеная говядина на завтрак?"

«Мексиканка», - подумал Чи, но, судя по словам Шоу, она, вероятно, не была ей. Не в этой части Лос-Анджелеса. Она должно быть филиппинка. «Это то, к чему ты привык», - сказал Чи. «Я вырос не на яичнице с беконом. Или на блинах».


Безразличие женщины исчезло. «Буррито», - сказала она. «Рефрито, завернутые в синюю кукурузную лепешку». Улыбалась.

«Жареный хлеб с бараниной», - ответил Чи, улыбнувшись в ответ. «Долой англов и их Яичного Макмаффина». И это достаточно для обобщений Шоу о своей родной территории. Единственные люди, которых когда-либо знал Чи, которые охотно ели жареные бобы, завернутые в лепешку, были мексиканцы. Чи сомневался, разделяют ли филиппинцы подобные кулинарные отклонения.

Он съел рагу, в котором было очень мало мяса. Возможно, эта женщина была единственной испаноговорящей в Западном Голливуде, которая не была с Филиппин, но Чи сомневался в этом. Даже если она была такой, она недостаточно общалась с людьми. В Большой резервации, где людей было мало и они были рассредоточены, люди обычно знали людей как личности, и не было никаких причин разделять их на категории. У Шоу была другая проблема с скоплением масс в его юрисдикции. Люди в Западном Голливуде были корейцами или филиппинцами или какой-то другой категорией, на которую можно было поставить ярлык.

Также как люди в домах престарелых были дряхлыми. Полицейские не утруждали себя допросом стариков. Чи поспешил перекусить рагу.

Вывеска на дверях дома отдыха Серебряные нити гласила, что часы посещения с 14 до 16 часов. Чи взглянул на часы. Еще не было 8 утра.Он не удосужился позвонить в звонок. Он вернулся на тротуар и пошел вдоль проволочного забора. На третьем круге четверо стариков появились на крыльце, выходящем на восток, и сидели немым неподвижным рядом в своих неподвижных инвалидных колясках. Пока Чи прогуливался, в дверной проем вошел краснолицый мальчик в белом халате, таща за собой пятое инвалидное кресло. На нем была хрупкая женщина в очках с толстыми линзами. Мистер Бергер и его алюминиевая ходовая рама не появлялись. Чи продолжил свое кругосветное плавание, свернув в переулок и подтвердив, что жители дома престарелых имеют прекрасный вид на квартиры, в которых жил покойный Альберт Горман, - с веранды или с лужайки. На следующем круге появился Бергер.

Когда Чи завернул за угол, который привел его к восточному крыльцу, старик, шаркая, пробирался к забору, передвигая ходунок, опираясь на него, затем сводя ноги. Чи остановился у забора в той точке, куда целился Бергер. Он ждал, повернувшись спиной к забору и к борьбе старика. За ним он мог слышать тяжёлое дыхание Бергера.

«Сыновья сукины», - говорил мужчина. Описывая, предположил Чи, либо персонал дома престарелых, либо свои непокорные ноги. Чи слышал, как Бергер поставил ходунок у забора, вздохнул и крякнул, волоча под себя ноги. Только тогда он повернулся.

«Рад видеть вас, мистер Бергер», - сказал Чи. «Я надеялся, что мне не придется ждать часов посещения».

«Приду посмотреть…» - удивление было в тоне, прежде чем Бергер заговорил с остальным языком. Его лицо исказилось от борьбы и слегка покраснело.

«Я хотел поговорить с вами еще о Гормане», - сказал Чи. «Я помню, вы спросили меня, был ли он в беде, и на самом деле у него были очень серьезные проблемы, поэтому я подумал, может быть, вы имеете какое-то представление о том, что происходит». Чи постарался не сформулировать это как нечто большее, чем подразумеваемый вопрос.

Мистер Бергер слегка приоткрыл рот. Сделал кривой взгляд.

«У него могли быть худшие неприятности, чем он думал. Кто-то последовал за ним отсюда в Шипрок. В Нью-Мексико. В резервации навахо. Они застрелили друг друга, Гормана и этого парня. Горман убил человека. А потом Горман умер сам. "

Бергер посмотрел на свои руки, сжимающие металлический каркас ходунка. Он покачал головой.

«Мы не знаем, почему кто-то хотел убить Гормана», - сказал Чи. «Похоже, для этого нет никаких причин. Горман сказал тебе что-нибудь, что могло бы помочь?»

Белая голова Бергера поднялась. Он посмотрел на Чи, глубоко и осторожно вздохнул, закрыл глаза и сосредоточился.

«Человек пришел», - сказал он.

Чи ждал.

Бергер сопротивлялся, сдался. «Черт, - сказал Бергер.

«Поможет ли я заполнить пробелы? Я собираюсь угадать некоторые из них. И если я ошибаюсь, ты покачай головой, и я остановлюсь. Или я попробую другое предположение».

Бергер кивнул.

«Мужчина пришел навестить Гормана здесь, в квартире».

Бергер кивнул.

"За день до отъезда Гормана в Нью-Мексико?"

Бергер снял руки с ходунка, раздвинул их примерно на фут и сдвинул вместе.

«Меньше этого», - сказал Чи. «В ночь перед отъездом Гормана».

Бергер кивнул.

"Вы видели его?"

Бергер кивнул. Он указал на квартиру Гормана. Затем указал высоту и ширину.

«Крупный мужчина, - сказал Чи. "Очень большой?"

Бергер согласился.

"Сколько лет?"

Бергер боролся с этим. Чи поднял руки, сверкнул десятью пальцами, еще десятью, стоп


изд. Бергер дал сигнал тридцать, помедлил, добавил десять.

«Может, сорок», - сказал Чи. "Еще один навахо?"

Бергер отменил это, указав на свои волосы.

«Белый», - сказал Чи. "Блондин?"

Бергер кивнул.

«Крупный блондин приехал сюда как раз перед отъездом Гормана в Нью-Мексико», - сказал Чи. Лернер, подумал он, не был ни большим, ни блондином. "Вы видели его раньше?"

У Бергера был.

"Часто?"

Бергер поднял два пальца.

"Они говорили?" Чи начал задаваться вопросом, к чему это его привело. Что могло быть полезно знать Бергеру?

Бергер убрал руки с ходунка. Его пальцы, скрюченные и дрожащие, превратились в двух мужчин, стоящих немного отдельно. Взмахивая пальцами, говорил один мужчина, затем другой. Затем обе руки двинулись вместе, параллельно, слева от Бергера. Он остановил их. Его губы боролись с невозможным словом. «Автомобиль», - сказал он.

«После разговора они вместе пошли к машине. К машине блондина?»

Бергер удовлетворенно кивнул. Его руки продолжили идти, остановились. Вдруг правая рука напала на левую, схватила ее, согнула. Бергер посмотрел на Чи, ожидая вопроса.

Чи нахмурился. "Блондин напал на Гормана?"

Бергер отрицал это.

"Горман напал на блондина?"

Бергер согласился. Он возбужденно пытался подобрать слова.

Чи ответил на вопрос. «Интересно», - сказал он, улыбаясь Бергеру, давая ему время. У него была идея. Он постучал по правой руке Бергера. «Это Блонд, - сказал он, - а левая рука - Горман. Хорошо?»

Бергер схватил правую руку левой и начал борьбу. Затем он остановился, задумавшись. Он схватился за воображаемую дверную ручку, открыл воображаемую дверь, наблюдая, был ли Чи с ним.

«Один из них открыл дверцу машины? Блондин?»

Бергер согласился. Он держал левую руку правой, отпустил ее, затем яростно изобразил, как хлопнула дверь. Он сжал раненый палец, корчился и морщился от притворной боли.

«Горман хлопнул дверью по пальцу блондина, - сказал Чи. Бергер кивнул. Он был достойным человеком, и вся эта игра смущала его. «Это говорит о том, что Горман не пошел к машине по своей воле. Верно? Вы стояли здесь и смотрели?» Чи рассмеялся. «И интересно, что, черт возьми, происходит, держу пари».

- Совершенно верно, - ясно и отчетливо сказал Бергер. «Потом Горман сбежал». Он двинулся мимо забора вверх по переулку, жест, заставивший Гормана исчезнуть.

"А блондин?"

«Сб», - сказал Бергер. «Минутку…» Он не мог закончить слово.

«А потом, я думаю, он уехал».

Бергер кивнул.

"Вы имеете представление обо всем этом?"

Бергер утвердительно кивнул. Они посмотрели друг на друга в замешательстве.

"Можете писать?" - спросил Чи.

Бергер поднял руки. Они дрожали. Бергер контролировал их. Они снова задрожали.

«Что ж, - сказал Чи, - мы найдем способ».

«Он пришел», - сказал Бергер, указывая на гравий, на котором стоял Чи. "Говорили."

«Горман. О неприятностях, в которых он был».

Бергер попытался заговорить. Пробовал снова. Яростно ударил по ходунку парализованным кулаком. «Дерьмо», - сказал он.

"Чем Горман зарабатывал на жизнь?"

«Угонял машины», - сказал Бергер.

Это удивило Чи. Зачем Горман сказал это Бергеру? Но почему нет? Открылось новое измерение Альберта Гормана. Одинокий мужчина встречает другого у забора. Потенциальная важность Бергера в этом деле резко возросла. Хрупкий, костлявый, бледный, он оперся на раму ходунка, пытаясь придумать другое слово, его голубые глаза были полны сосредоточенности.

Чи ждал. Женщина, чей сын приходил навестить ее, поставила инвалидную коляску к забору. Теперь она катила ее по иссушенной, засыпанной лужайкой лужайке к ним. Она заметила, что Чи наблюдает за ней, и резко повернула кресло в забор. «Он идет», - не сказала она никому конкретно.

«Горман угонял машины», - сказал Чи. «И человеку, для которого он их крал - человеку, который ему заплатил, - большое федеральное жюри предъявило обвинение. против его босса. Может быть, босс ... "

Но Бергер отрицал это, качая головой.

"Вы так не думаете?"

Бергер этого не сделал. Решительно.

- Значит, он говорил с вами об этом?

Бергер согласился. Отмахнулся от этой темы. Пытался составить слово. «Не уходи», - наконец выдавил он. Его рот пытался сказать больше, но не мог. «Дерьмо», - сказал он.

"Не ходит?" - повторил Чи. Он этого не понимал.

Бергер все еще пытался подобрать слова. Он не мог. Он пожал плечами, сгорбился и выглядел пристыженным.

«Он показал ему картинку». Слова исходили от женщины в инвалидной коляске. Она смотрела через забор, и Чи не понимал, что это заявление имеет какое-либо отношение к Бергеру, пока не увидел, что старик нетерпеливо кивает.

Он спросил. "Горман показал мистеру Бергеру фотографию?"

«Этот индеец показал картинку тому парню, с которым вы разговариваете», - сказала женщина. Она указала на Бергера. «Как открытка».


"Ах," сказал Чи. Снова фотография. Почему это было так важно? Его не удивило то, что дряхлость женщины исчезла. Это случится снова так же быстро. Чи вырос в окружении стариков своей семьи, учился у них, наблюдал, как они становятся мудрее, болеют и умирают. Этот конец человеческого существования не имел для него большей тайны, чем его начало.

«Картинка», - сказал Бергер. "Его брат."

«Это был алюминиевый трейлер, рядом с которым стоял мужчина?»

Это было так.

«И Горман сказал, что это от его брат?»

Бергер снова кивнул.

«Я не знаю, что вы имели в виду, когда сказали« Не уходи ». Я сбит с толку, потому что мы знаем, что Горман уехал. Было ли это тем, что Горман решил не идти, а потом передумал? "

Бергер категорически отрицал это. Он переделывает свои парализованные руки в роли Гормана и блондина. Рука, представляющая Гормана, утвердительно опустила кончик пальца. Рука, представляющая блондина, отрицательно тряхнула кончиком пальца.

«Понятно», - сказал Чи. «Горман хотел уйти. Блондин сказал не делать этого». Он взглянул на Бергера, который соглашался. «Итак, Горман шел, блондин пытался его остановить, они дрались, и Горман ушел. Какая-нибудь хорошая догадка?»

Бергер пожал плечами, недовольный такой интерпретацией. Он указал на циферблат своих часов.

"Время?" Чи был озадачен.

Бергер постучал по циферблату, указывая туда, где была часовая стрелка. Затем он провел пальцем по циферблату против часовой стрелки.

"Ранее?" - спросил Чи.

Бергер кивнул.

«Вы имеете в виду, что это произошло раньше? Это дело о том, что Горман хочет уйти, а блондин говорит ему не делать этого?»

Бергер энергично кивал.

«Перед дракой? Перед вечером когда Горман повредил руку Блондину? Днем раньше? Два дня?»

Бергер все это время кивал. За два дня до этого было правильно. - И Горман тебе об этом рассказал?

«Верно, - сказал Бергер.

"Вы знаете, почему Горман хотел уйти?"

«Обеспокоен, - сказал Бергер. Он попытался сказать больше, но потерпел неудачу, пожал плечами.

Краснолицый молодой человек, которого Чи заметил ранее, ссутулился по лужайке к ним, насвистывая сквозь зубы. Женщина развернула инвалидное кресло и поспешила спуститься с него через забор. «Подлая старая сука», - сказал молодой человек и поспешил за ней.

«Вы знаете, что было написано на открытке? На той, что была на ней?»

Бергер этого не сделал.

«Женщина сказала, что это похоже на открытку», - сказал Чи. "Было ли это?"

Бергер выглядел озадаченным.

"На ней была печать?"

- подумал Бергер, закрыл глаза и нахмурился. Потом пожал плечами.

«Она была очень наблюдательной женщиной, - сказал Чи. «Интересно, случайно ли кто-нибудь из вас видел вчера в квартире Гормана девочку навахо. Маленькая. Худенькая девочка-подросток в темно-синем полупальто. Вы ее видите?»

Бергер этого не сделал. Он посмотрел вслед женщине, яростно катившейся по траве, а за ней спешил краснолицый мужчина. «Умно», - сказал он. "Иногда."

«У меня была такая тетя», - сказал Чи. «На самом деле тетя моей матери. Когда она могла вспомнить, она была очень, очень умной. Вчера наш друг ничего не мог вспомнить».

«Взволнован», - сказал Бергер. Он пытался объяснить. Не удалось. Остановился. Смотрел себе под ноги. Когда он снова поднял глаза, он был взволнован. И у него был план.

«Война», - сказал он. Он поднял два пальца.

Чи подумал об этом. «Вторая мировая война», - предположил он.

«Сынок, - сказал Бергер. Он попытался продолжить и потерпел неудачу.

«На войне», - сказал Чи.

Бергер кивнул. «Флот».

«Он был убит», - предположил Чи.

Бергер отмахнулся от этого. «Большой шанс», - сказал он. "Богатый." Это истощило запас слов Бергера. Его рот скривился. Его лицо стало розовым. Он стучал в ходунки.

Краснолицый молодой человек поймал женщину в инвалидной коляске и толкнул ее к крыльцу. Она села с закрытыми глазами, с пустым лицом. «Значит, ее сын богат и важен», - подумал Чи. Что Бергер пытался ему этим сказать. Ее сын служил на флоте сорок лет назад, теперь он был богат и важен, и это было связано с чем-то, что вчера ее взволновало.

"Привет!" - крикнул Чи, внезапно понимая. «Вчера. Вчера утром она видела моряка?»

Бергер кивнул, обрадованный прорывом.

«Может быть, она видела моряка», - сказал Чи Бергеру. «Может, она видела Маргарет Сози в бушлате. Как зовут эту женщину?»

Бергер получил это с первой попытки. «Эллис».

«Миссис Эллис», - крикнул Чи. «Вы вчера видели моряка? В квартирах?»

«Я видела его», - сказала миссис Эллис.

«Он был похож на вашего сына. В синем бушлате?»

«У меня нет сына», - сказала миссис Эллис.


Глава 15


Человек, которого Макнейр назвал Генри, принес Ваггану свою воду в хрустальном стакане. Вагган сказал: «Нет льда, пожалуйста», но человек по имени Генри не слушал или не заботился.


Выражение лица Генри подсказывало, что ему было противно приносить Ваггану стакан воды. Это был пухлый мягкий мужчина с мягким голосом и проницательными глазами, которые позволили придать ему выражение высокомерного презрения. Вагган поставил стакан на журнальный столик, осознавая, что в нем плавают два кубика льда, но не смотрел на него.

«Вы опоздали на день», - сказал Макнейр. «Я звонил тебе вчера утром и сказал, что нужно спешить». Макнейр открыл коробку из черного оникса на столе, достал сигарету и постучал ею по ногтю пальца. «Я не люблю когда опаздывают люди, которые работают на меня».

Вагган чувствовал себя прекрасно. Он вернулся домой после дела Леонарда до рассвета, принял душ, сделал расслабляющие упражнения и проспал шесть часов. Затем он снова потренировался, взвесил и позавтракал зародышами пшеницы, ростками люцерны и сыром, пока смотрел полуденные теленовости. Канал NBC привел к тому, что Леонарда срочно протолкнули через двери отделения неотложной помощи и унесли прочь с одним видимым окровавленным ухом. Он быстро переключился на ABC-TV и уловил кончик своего голоса, записанного с его последнего телефонного разговора, в котором рассказывалось о долгах Вельшеда. Человек вряд ли мог требовать большего. Отлично. Тогда он выключил телевизор и набрал номер Макнейра. Он сказал человеку, который ответил - вероятно, Генри, - передать Макнейру, что он будет там в 14:00.

Это был час легкой езды. Он убил оставшееся время, читая свои новые экземпляры «Выживания» и «Солдат удачи». Он вырезал статью о распространенных лекарственных травах Тихоокеанского побережья и обвел рекламу Freedom Arsenal, предлагающую штурмовую винтовку FN-LAR за 1795 долларов. Он смотрел на FN в магазине спортивных товаров в Пасадене - ту же модель, построенную Fabrique National в Бельгии для парашютистов НАТО. Он был впечатлен, но цена была 2300 долларов плюс налог с продаж в Калифорнии. С деньгами Леонарда он мог позволить себе любую цену, но большая часть этих денег должна была пойти подрядчику для завершения бетонных работ на его бункере для хранения, и он также хотел установить солнечный генератор и пополнить свой запас боеприпасов. Однако от Макнейра поступило бы больше денег. Вагган чувствовал себя прекрасно.

Он уехал в 13:00, дав себе немного больше времени, чем нужно, чтобы доехать до района Флинтхиллс, где семья Макнейров купила себе холм, построила себе поместье и вырастила свое потомство. А теперь он сидел в офисе Макнейра, в кабинете, в библиотеке, или как там назывались такие комнаты в таких домах, а здесь, напротив, сидел сам Макнейр. Макнейр заинтересовал его. Очень немногие мужчины сделали.

«Я никогда не опаздываю», - сказал Вагган. «Может быть, Генри тебе не сказал». Он взглянул через плечо на Генри, который неподвижно стоял у двери. «Генри», - сказал он. "Идите сюда."

Генри заколебался, глядя мимо Ваггана на Макнейра. Но он пришел.

«Вот, - сказал Вагган. Он извлек из стакана два кубика льда и протянул Генри. «Вы можете получить это», - сказал он. «Я сказал, что не надо льда».

Лицо Генри покраснело. Он взял кубики и вышел из комнаты.

Вагган вынул носовой платок и вытер пальцы.

«Трудно получить надежную помощь», - сказал он Макнейру.

Макнейр понимал тонкость того, о чем говорил Вагган, ценив, как была сделана угроза, даже не говоря ни слова. Он скривился и кивнул.

«Генри», - позвал он.

Генри снова появился в дверях.

«Принесите мистеру Ваггану стакан воды, пожалуйста».

«Да, сэр», - сказал Генри.

"Так что нужно делать?" - сказал Вагган.

«Насчет дела навахо, - сказал Макнейр. У него было тяжелое, болезненное лицо, бледное и отмеченное отметинами печени, обычными для людей со слабой пигментацией, когда они стареют. Его глаза были странного цвета, что-то вроде зеленого, впалые под тяжелыми щетинистыми серыми бровями. Выражение его лица было кислым. «Еще больше неприятностей из-за провала Гормана», - добавил он. «Молодая женщина по имени, - Макнейр посмотрел на блокнот на своем столе, - Маргарет Сози приехала в Лос-Анджелес из Шипрока. У нее была фотография Лероя Гормана, и она приехала к Альберту в Западный Голливуд в поисках его. Я хочу, чтобы ты нашел ее ".

«Просто найди ее», - сказал Вагган.

Макнейр более или менее усмехнулся, обнажив белые ровные зубы. У Генри не было даже зубов. Ваггану показалось, что это один из немногих оставшихся в Америке признаков социального положения и семейной бедности. Богатые люди могли позволить себе ортодонтов.

«Я не вмешиваюсь в то, что происходит после того, как вы ее найдете. Просто убедитесь, что она не создает никаких проблем». Он зажег сигарету серебряной зажигалкой, извлеченной из конца ониксовой коробки. «Абсолютно уверен. Я не хочу, чтобы она ни с кем разговаривала».

Он выдохнул облако дыма.

«И я хочу эту картину. Я хочу, чтобы она была представлена ​​мне лично. Я хочу положить этому конец».

Вагган ничего не сказал. На стене позади Макнейра возвышалась карта Шотландии, напечатанная на чем-то похожем на пергамент. Его границы были украшены участками пледа, которые Вагган предположил, что это тартаны шотландских кланов.


Рядом висела волынка и тяжелый пояс с мечом в ножнах. «Клеймор», - подумал Вагган. Разве это не шотландское название? На стене висели фотографии. Люди в килтах. Люди в лисчьих шубах. Фотография королевы Елизаветы II с нацарапанным внизу автографом.

«Вот ее описание, - сказал Макнейр. Он протянул лист печатной бумаги.

«Надеюсь, у вас есть немного больше, - сказал Вагган. «Если вы хотите, чтобы ее нашли в этом году».

«У меня есть адрес».

«Адреса помогают», - сказал Вагган.

«Если она все еще там», - сказал Макнейр. «Я звонил тебе вчера утром».

«Может, нам повезет», - сказал Вагган. «Во всяком случае, это место, где можно найти тропу».

Макнейр держал в руках сложенную бумагу для машинки, постукивая краем сложенного о стол и глядя на Ваггана.

"Как ты это сделаешь?"

"Что? Найти ее?"

"Убей ее."

Генри заменил воду другим хрустальным стаканом и исчез. Никаких кубиков льда. Вагган сделал глоток, глядя через край бокала на Макнейра. Он думал о магнитофонных записях, но не мог придумать ничего, что Макнейр мог получить от записи этого разговора. Тем не менее, это был странный вопрос. Вагган пожал плечами и поставил стакан. Макнейр интересовал его все больше и больше. Но работа внезапно стала менее привлекательной. Такие вещи должны быть сугубо деловыми. Никакого удовольствия.

«Я бы подумал, что у вас есть любимый метод», - сказал Макнейр. Выражение его лица было мягким, но зеленые глаза в глубоких глазницах были жадными.

«Это должно быть чисто бизнесом», - подумал Вагган. В противном случае все будет слишком сложно. Трудно подсчитать, что делало их излишне рискованными.

Была ли ему нужна эта работа? Он все еще хотел работать на Макнейра?

«Если бы я делал вашу работу, у меня был бы любимый метод», - повторил Макнейр.

Вагган снова пожал плечами и сделал еще один глоток прохладной воды из-под крана. Снаружи лужайка Макнейра уходила в сторону Тихого океана. Стекло было похоже на зеленый бархат.

«Я не понимаю, как ты собираешься выйти», - сказал Вагган. "Судя по истории в LA Times, вам предъявлено обвинение по одиннадцати пунктам обвинения, свидетели, связывающие вас лично с делом, все точно и аккуратно, как это звучало. Почему бы вам не уйти под залог, немного обналичить это, - он обвел рукой комнату, - и бежать с деньгами? Он снова отпил. «На самом деле, никакого фактического бега быть не должно. Просто переведи немного наличных, возьми бумаги и улетай. Легко. Спокойно. Никакого риска».

Вагган внимательно изучал лицо Макнейра. Было зарегистрировано раздражение, затем отвращение. То, чего ожидал Вагган.

«Я не виновен, - сказал Макнейр.

«Только когда присяжные признают вас виновным, - сказал Вагган. «Тогда да, и судья поднимет залог, и все это будет намного сложнее и дороже».

«Я никогда ни в чем не был уличен». - сказал Макнейр. «Ни один Макнейр никогда не был в тюрьме. И никогда не будет». Он встал и остановился у окна, положив руку на фигуру, которую Вагган предположил, что это скульптура, отлитая из стали. «Кроме того, если ты уйдешь от него, ты не сможешь взять это с собой».

Похоже, он имел в виду скульптуру и то, что видел из окна. Или, может быть, это означало волынку и то, что я Макнейр. Вагган мог это оценить. Один из правителей. Крепкие мужчины. «Интересный человек, - подумал Вагган. Он будет иметь дело с Макнейрами после ракет, самых опасных. Он снова понял старика лучше. Жадность, которую он видел, была как жадность, так и жестокость. Жестокость беспокоила его, потому что она казалась несущественной, пустой тратой эмоций, которая казалась ему странной. Но Вагган прекрасно понимал жадность.

«У меня такое чувство, что ты упираешься», - сказал Макнейр, все еще глядя в окно. «Зачем еще вся эта дерзость? Все эти вопросы? Вы позаботитесь об этом за меня?»

«Хорошо, - сказал Вагган. Он встал, взял листок из рук старика, развернул и прочитал. Адрес был на улице, о которой он никогда не слышал. Он находил это на своей карте, дождется темноты и покончит с этим.


Глава 16


Джим Чи, который всегда считал себя отличным водителем, теперь водил машину с трудом. Смесь точного времени, навыков и уверенности в своем бессмертии, которую водители Лос-Анджелеса привнесли в свою систему автострад, заставляла Чи переходить от тревожного восхищения к стойкому смирению. Но его удача держалась так далеко, это должно продлиться еще один день. Он прокатился на своем пикапе по бесконечному конгломерату города и городов-спутников, которые превращают округ Лос-Анджелес в пустыню людей. Некоторое время ему удавалось отслеживать, где именно он был по отношению к тому, где он не был, замечая изменения направления и вспоминая, когда он переключался с одной автострады на другую. Но вскоре это поразило его. Он сосредоточился исключительно на карте автострады, которую Шоу обозначил для него, и на том, чтобы не пропустить свои повороты.


Земля немного поднялась над равниной городской котловины, и на пустырях были видны следы пустыни, которые превратились в пустующие блоки, которые превратились в целые пустынные склоны холмов, размытые и усеянные кактусами и сухими колючими кустами. приземлиться там, где редко идет дождь. Бедная часть города. Чи с любопытством осмотрел его. Он больше не понимал, где находится по отношению к своему мотелю. Но там, низко на юго-западном горизонте, висело солнце. А на востоке над этими сухими хребтами лежала пустыня. А позади него, где-то за сгущающимся городским смогом, был холодный голубой Тихий океан. Достаточно было знать это.

А теперь прямо перед ним был указатель выхода, которого Шоу сказал ему следить. Он осторожно повернул грузовичок через полосу автострады, спустился по съезду и остановился на парковочной рампе станции техобслуживания Сэйвмор. Здесь перекати-поле росло сквозь разбитый асфальт. Пухлый мужчина средних лет в полукомбинезоне прислонился к кассе и безмятежно поглядел на него. Чи разложил свою карту улиц Лос-Анджелеса поперек руля, убедившись, что он в нужном месте. На вывеске была указана улица Джарипа, что казалось правильным. Теперь задача заключалась в том, чтобы найти Джакаранду, которая где-то пересекалась и вела к адресу, который Шоу наконец вырвал у домовладелицы Гормана. Наблюдать за работой Шоу было впечатляющим.

Чи вспомнил опрос. Правильно, два опроса, хотя перый был кратким. Он звонил ей в дверь, и звонил, и звонил, пока, наконец, она не появилась, молча глядя на него сквозь едва приоткрытую дверь. Она повторно проверила его полномочия в полиции племени навахо, но все еще не было никаких признаков того, что они произвели на нее впечатление. Нет, сказала она, она не видела никого, похожего на Маргарет Билли Сози. А потом Чи сказал ей, что здесь девушку видел свидетели.

«Они солгали», - сказала женщина и плотно закрыла дверь перед Чи.

Диспетчеру в Lapd потребовался почти час, чтобы найти Шоу, и, может быть, через двадцать минут Шоу приехал - подъехал один на белом седане без опознавательных знаков. Второе интервью прошло намного лучше.

Они сделали это внутри, в загроможденном офисно-гостиной комнате женщины, и Чи кое-что узнал из того, как Шоу справился с этим.

«У этого человека здесь нет никаких дел», - сказал Шоу, указывая большим пальцем на Чи. «Он индийский полицейский. Не мог никого арестовать в Лос-Анджелесе. Меня не волнует, что вы ему сказали. Вы могли бы сказать ему, чтобы он пошел к черту. Но теперь я здесь».

Шоу выудил удостоверение личности и поднес его к лицу женщины. «Мы с вами уже занимались бизнесом, миссис Дэй, - сказал он. «Ты позвонила мне, когда появился этот парень и спросил о Гормане, как я тебе и говорил. Я ценю это. Теперь мне нужно найти эту девушку, Маргарет Сози. Она была здесь вчера. Что она тебе сказала?»

Чи пытался прочитать выражение лица миссис Дэй. Было закрыто. Враждебный. Было ли ей страшно? «Назову это напряженным», - подумал он.

«Здесь всегда появляются дрянные люди и звонят в мою дверь». Она взглянула на Чи. «Вы не можете ожидать, что я их запомню».

«Я могу», - сказал Шоу. «Я действительно этого ожидаю». Он смотрел на нее с твердым лицом. «Мы собираемся найти девушку, и я спрошу ее, говорила ли она с вами».

Миссис Дэй ничего не сказала.

«Если да, то я заинтересую мальчиков начальника пожарной охраны этим вашим местом. Электропроводка. Выходы. Вывоз мусора. Вы знакомы с правилами пожарной безопасности для арендуемой собственности?»

Миссис Дэй выглядела упрямой.

"Когда мы находим эту девушку, если ей перерезали горло, как будто, возможно, она получит из того, что мы знаем сейчас, и вы нам не помогли, тогда это делает вас соучастником убийства. Я не думаю, что мы сможем доказать это, но мы можем отвезти вас в центр и зарезервировать камеру для вас, а затем вам придется иметь дело с компанией по связям, и нанять адвоката, и явиться к большому жюри, и…

«Она искала Гормана», - сказала миссис Дэй.

«Мы знаем это», - сказал Шоу. "Что она сказала о нем?"

«Ничего особенного. Я сказал ей, что Гормана здесь нет».

«Что еще…» - начал Шоу, но телефон отключил его.

Миссис Дэй посмотрела на Шоу. На стене позади нее снова зазвонил телефон.

Шоу кивнул.

Миссис Дэй поздоровалась в микрофон, послушала, сказала нет, сказала, что я вам перезвоню. «Секундочку», - сказала она. Она потянулась за собой и написала номер в календаре, прикрепленном к стене рядом с телефоном. «Не знаю. Может, минут пятнадцать», - сказала она и повесила трубку.

"Что еще она сказала?" Шоу продолжил.

«Она пыталась найти какого-нибудь старика. Я не помню его имени. Ее дедушка. Хотела узнать, не пришел ли старик сюда в поисках Гормана».

"Был ли он?" - спросил Шоу.

«Я никогда не видел его. Потом она хотела знать, есть ли у меня другой адрес Гормана, и я дала ей то, что у меня было, и она ушла».

"Что ты ей дала?"

«Его ближайшие родственники», - сказала миссис Дэй. «Я заставляю своих арендаторов заполнить за меня маленькую карточку». Она взяла металлический ящик из


стола, перебрала карточки пальцами и протянул Шоу карточку. «Дает идею, что если они украдут все, у вас есть возможность отомстить им».

Шоу скопировал информацию в свой блокнот.

"Джакаранда-стрит? Правильно?"

Миссис Дэй кивнула.

«Никогда об этом не слышал», - сказал Шоу. «А имя Согнутая Цосси? Неужели это так?»

«То, что он сказал», - сказала миссис Дэй. "Кто знает об индейцах?"

Шоу вернул карточку. Чи смотрел на блокнот с календарем рядом с телефоном. Он был разделен на тридцать один октябрьский день, и миссис Дэй написала номер телефона того, кто только что звонил ей в пространстве 23 октября, что было сегодня. 22 октября было пустым, как и многие другие дни. На других были краткие обозначения, сопровождаемые цифрами. В квадрате 3 октября было написано слово Горман с числом под ним. Линия шла от Гормана к другому номеру на полях. Чи узнал второй номер. Это было на карточке в его бумажнике - номер телефона Шоу. На чей телефон звонит первый номер?

Теперь, когда он сидел в своем пикапе среди перекати-поля возле этой заброшенной станции техобслуживания, значимость всего этого начала обретать форму в сознании Джима Чи. Дата была неправильной. Слишком рано. День слишком рано.

На тротуаре, примыкающем к вокзалу, стояла будка-автомат. Чи открыл дверцу грузовика, вытащил ноги и остановился, чтобы еще раз обдумать это. Миссис Дэй написала имя Гормана в поле 3 октября, по крайней мере, за неделю до того, как Шоу нанял ее в качестве наблюдателя. Затем она написала на полях номер службы по поджогам Шоу и связала его с именем Гормана линией. Но кто-то связался с ней за неделю до этого и договорился, чтобы она позвонила по номеру, указанному Горманом. Наблюдала ли она за ним ради кого-то другого до того, как присматривала за его квартирой из-за Шоу? Какой был номер? Чи вспомнил это число, поскольку он должен был вспомнить его, не испытывая особой гордости за свой подвиг. Чи учили помнить, когда он выходил из младенчества, и это был навык, который он отточил в качестве ятаали. Он вылез из грузовика.

Чи позвонил по номеру Бюро по поджогам, надеясь только узнать домашний номер Шоу. Но детектив ответил.

«Для меня это ничего не значит, - сказал Шоу. «Судя по приставке, это телефон в центре города. Вы пробовали?»

«Нет. Я думал, что спрошу тебя. Сейчас уже пять, так что никого не будет».

"Кто знает?" - сказал Шоу. «Мы просто попробуем. Я отложу тебя на минутку и позвоню». Щелкнул телефон.

Чи ждал. Через грязное окно телефонной будки он мог видеть ряд ветхих домов, разбросанных по улице, которая в основном представляла собой заросшие сорняками пустыри. Из-за холмов поднялся бело-серый дым. Дым костра, догадался Чи. Шоу назвал эту территорию «территорией бедных мальчиков», местом обитания неудачников, бродяг, бомжей и других маргиналов. Он предупредил Чи, чтобы он не ожидал, что улицы будут совпадать с картами улиц.

«Я хотел бы выйти и поехать», - сказал Шоу. «Это хорошее место, чтобы заблудиться, если вы хотите заблудиться. Или потерять что-то, если у вас есть что-то, что вы не хотите, чтобы никто не нашел. В том числе тела. Время от времени мы получаем сообщения оттуда. Они просто появись. Выброшены за кусты. Или кто-то замечает торчащую ногу после оползня, или старые кости в гнилом спальном мешке ».

Телефон снова щелкнул. «Оказалось, что это автоответчик», - сказал Шоу. «И, конечно же, никто ничего не знал ни о чем, кроме босса, а его там не было. Что-то вроде заведения, нужно спуститься и показать значок, чтобы что-то узнать. Я собираюсь снова приостановить вас и позвонить хозяйке . "

В телефонной будке пахло пылью. Чи толкнул дверь, чтобы впустить наружный воздух, и почувствовал аромат теплого асфальта. Еще был запах дыма, ароматный дым горящей пустыни, который спускался от костра через хребет. Благодаря этому, едва заметным и только время от времени, он мог обнаружить едкий химический запах - неприятный запах изо рта города. Ветер Санта-Ана прошлой ночью унес туман Лос-Анджелеса далеко над Тихим океаном. Но это было много часов назад. Город снова выдохнул. Через окно кассы обслуживающий СТО наблюдал за Чи с откровенным любопытством. Чи подумал о Мэри Лэндон. Приблизительно сейчас она будет готовить ужин в своей маленькой школе Краунпойнт. Он видел ее, как он часто видел ее со своего любимого стула в этой крошечной гостиной-столовой, работающей у сушилки, волосы зачесаны до макушки, стройной, сосредоточенной, говорила, как она делала то, что делала с ним. овощ, над которым она работала.

Чи закрыл глаза, прислонился головой к прохладному металлу телефонной будки и воссоздал сцену и свои чувства к ней. Ожидание. Хорошая еда. Но на самом деле не это. Ожидание хорошей еды в хорошей компании. Мэри напротив него, проверяя его ответ


смотрел на то, что она дала ему, заботясь о том, нравится ли ему это, ее колено на его колене...

Щелкните. "Ты все еще там?" - спросил Шоу и, не дожидаясь, пошел дальше. "Дэй сказала, что какой-то парень позвонил ей по телефону и сказал, что, если она захочет присмотреть за квартирой Гормана и сообщить ему что-нибудь интересное, он отправит ей по почте сотню долларов, и будет еще сотня. каждый раз, когда она звонила с чем-нибудь интересным ".

"Как что?"

«Как и все посетители. Как Горман собирает вещи, уезжает. Ничего необычного».

"Она звонила?"

«Она сказала только один. В тот день, когда Горман уехал на Шипрок».

"Ты ей веришь?"

«Нет, - сказал Шоу. «Но это может быть правдой. Насколько нам известно, больше ничего не произошло».

«Это правда», - согласился Чи.

«Позвони мне, если найдешь девушку», - сказал Шоу. Он дал Чи номер своего домашнего телефона.

Дежурный на станции техобслуживания многозначительно жестикулировал и показал Чи, что, если он поедет прямо на север по Джарипе, он неизбежно проедет прямо мимо перекрестка с Джакарандой.

«Карта неправильна», - сказал он. «Джакаранда бежит в холмы примерно в миле отсюда. Доступ к какой-то жилой застройке, но город никогда не подключал коммунальные услуги, поэтому все пошло по трубопроводу. Если вы купили там, вы погорели».

«Я пытаюсь найти людей в тринадцать тысяч двести семьдесят один джакаранда», - сказал Чи. "Звучит так, будто он тбыл ам снова?"

«Бог знает, - сказал дежурный. «У них там есть всевозможные названия улиц и номеров. Просто не было дома, чтобы их надеть».

«Но некоторые люди там живут», - сказал Чи. "Это так?"

«Есть некоторые», - сказал мужчина. «Лучше спать под мостом. Но если ты спишь под мостом, по крайней мере, кто-то не продал его тебе». Он засмеялся и взглянул на Чи, чтобы убедиться, нравится ли ему этот юмор.

Но Чи думал о другом. Он подумал, что тот, кто заплатил миссис Дэй за отслеживание Альберта Гормана, почти наверняка знал все об этом адресе.


Глава 17


Чи обнаружил 13271 jacaranda street как раз в тот момент, когда заходящее солнце превращало желто-серый смог вдоль западного горизонта в странно красивые слои, розово-серый цвет чередовался с бледно-розовым, создавая более мягкий, более пастельный вид, чем яркие закаты высокогорной пустыни. . Ему понравилась охота. Пейзаж был другим: пустыня, но низкогорная пустыня, и без суровых зим Большого заповедника она производила другую растительность. Он довольно рано решил, что не найдет адрес Джакаранды, что это просто номер, который Горман вытащил из воздуха, чтобы удовлетворить требование миссис Дэй. Завтра утром он встанет пораньше, поедет обратно в Шипрок и выставит щупальца на Сент-Катрин, на Два Серых холма и кое-где, чтобы убедиться, что он знает, вернется ли Маргарет Сози на родину и когда это произойдет. И он приезжал в Краунпойнт и разговаривал с Мэри Лэндон. И, имея время подумать над этим, Мэри Лэндон решила бы, что воспитывать детей Дини и среди Дини - это, в конце концов, то, чем она действительно хотела заниматься. А может и нет. Возможно нет. Почти наверняка нет. И что тогда? Что бы он сделал?

Тем временем Чи вел машину. Перекресток Джакаранда Драйв был отмечен огромным рекламным щитом, который возвышался над основанием из каменного камня и увенчан надписью j c R ND EST TES выпуклыми деревянными буквами, когда-то красными. Даже ожидая этого, Чи потребовалось мгновение, чтобы узнать поместья джакаранда с украденной буквой «А». И интересно, у кого была такая особая потребность в буквах. Под искаженным именем на рекламном щите была изображена карта. Большое зеленое пятно в центре было обозначено как «Поле для гольфа», а тускло-голубое продолговатое пятно рядом с центром зеленого было обозначено как «Форелевое озеро». Другие достопримечательности включали торговый центр, почтовое отделение, школу и загородный клуб. Казалось, ничто на карте не имело никакого отношения к реальности одиноких предгорий пустыни вокруг него, но Чи изучал сеть улиц, которую она отображала. Жакаранда извивалась с востока на юго-восток, являясь главной артерией. Он чувствовал себя воодушевленным.

Ободрение было кратким. Асфальтовое покрытие Жакаранды, уже потрескавшееся и заросшее травой, уступило место гравию в пределах четверти мили, и гравий, который заменил его, вскоре был заменен, в свою очередь, гравийным слоем, замененным колеями, от которых вели улицы, улицами, которые были не чем иным, как несколько проходов, сделанных бульдозером много лет назад. Чи проезжал мимо уличных знаков (Джелсо, Джейн, Дженкинс, Джардин, Джеллико), покоробленных фанерных досок, установленных на четырехугольниках, краска которых выветрилась почти до предела читаемости. Джейн-стрит предложила полдюжины ветхих передвижных домов, сгруппированных возле ржавого резервуара для воды. На Дженкинсе он прошел бетонный фундамент, на Джеллико - заброшенный каркасный дом, из которого были разграблены двери и оконные рамы. Но в основном была пустота. На улицах Джуди, Джули, Джерри и Дженнифер не было ничего, кроме креозотовой щетки, песчаника и кактусов.


Помимо Дженнифер, эрозия арройо стерла Жакаранду.

Чи объехал, снова объехал и снова открыл Джакаранду - хуже, чем когда-либо. И, наконец, за гребнем снова были дома - помятый алюминиевый передвижной дом на фундаменте из шлакоблоков, а за ним - каркасная лачуга, частично покрытая кровельной черепицей, а за ней - обугленные нагромождения частично обгоревших досок. Перед передвижным домом были припаркованы три старые машины и школьный автобус. Мужчина средних лет, без рубашки, с синей повязкой на голове, снял переднее колесо с автобуса и, похоже, заменял тормозную накладку. Чи остановился, опустил окно.

«Тринадцать два семьдесят один Джараканда», - крикнул он. "Вы знаете, где это?"

Мужчина оторвался от своей работы, прищурился и вытер бровь от пота.

"Что они индейцы?" он спросил. "Эта старуха и все такое?" У него был пронзительный, ноющий голос.

«Звучит правильно, - сказал Чи. «Зовут Цосси или что-то в этом роде».

«Я не знаю об этом», - сказал мужчина. «Но их место там, за гребнем». Он указал на дорожку.

За хребтом был дом. Это было лоскутное одеяло, построенное, по всей видимости, несколькими владельцами, чьи амбиции, деньги и надежда уменьшались. Фасад выложен аккуратным красным кирпичом. Последующий строитель попытался закончить его стенами из шлакоблоков и дополнением к скатной крыше, используя битумную черепицу, которая не совсем соответствовала оригиналу. К этому пристроили навес из досок с крышей из гофрированного листового металла. Навес выступал сбоку, а за ним был каркасный каркас другой комнаты, без крыши, без пола и открытой для ветра. Судя по сбору мертвых сорняков в каркасе, этот проект, должно быть, был заброшен много лет назад.

За этим домом аккуратным рядом стояли ржавые трупы трех автомобилей: фургон, пикап, слишком разобранный, чтобы его было легко опознать, и красный седан «Додж» с отсутствующими капотом и двигателем. Рядом с домом был припаркован старый седан «Шевроле», окно его водительской двери скреплено скотчем.

Чи припарковался на обочине дороги перед домом, дважды постучал по клаксону и стал ждать.

Прошло почти пять минут. Входная дверь приоткрылась, и из нее выглянуло лицо. Женщина. Чи вышел и медленно пошел к дому.

Женщина у двери была старой, с круглым пухлым лицом и седеющими волосами. Она, очевидно, была навахо, и Чи представился на их языке, рассказав ей о клане своей матери и клане своего отца и назвав различных тетушек и дядей - как по материнской, так и по отцовской - достаточно старых или достаточно известных в церемониальных или политических делах, чтобы эта старуха могла слышали о них.

Она выслушала, кивнула, когда он закончил, и жестом пригласила его войти.

«Я родилась в клане Турции», - сказала она. «Моя мать - Бентвумен Цосси из клана Турция, а моим отцом был Джефферсон Том из Соленого Дайни». Она говорила ржавым голосом старухи, передавая Чи остальную часть генеалогии своего клана, упоминая родственников и клановые связи, перечисляя имена своей большой семьи и ее предков. Чи узнал некоторых из них: женщину, которая служила задолго до того, как он родился в Совете Племени, певицу Песни Горного Пути, которую иногда упоминал его собственный отец, и мужчину, который давным-давно был судья племени. Когда она закончила все формальности и предложила ему бутылку холодной пепси-колы, Чи принял ее, отпил из нее и дал необходимое количество времени, чтобы пройти, а затем поставил бутылку на пол рядом с его стулом.

«Моя бабушка, - сказал он, - я приехал сюда из Шипрока в надежде найти женщину из вашего клана. Она называет себя Маргарет Билли Сози». Чи сделал паузу. «Надеюсь, ты поможешь мне найти ее».

«Девочки здесь нет», - сказала Дочь Бентвумен. "Почему вы хотите ее видеть?"

«Я работаю в Dinee», - сказал Чи. «Я член полиции племени навахо. Мы надеемся найти человека из клана Турция, которого зовут Хостин Эши Бегай. Он дед Маргарет Билли Сози. Она тоже охотится за ним». Чи остановился, заметив выражение лица старухи. Это было скептически. Он не будет выглядеть для нее как полицейский из племени навахо - без формы, в помятой дорожной клетчатой ​​рубашке и синих джинсах. У Чи была обычная склонность навахо к личной чистоте, плюс немного больше. Но единственным его снаряжением в этом путешествии было сунуть держатель для зубной щетки в карман рубашки и запасную пару носков и шорт в бардачок своего пикапа. Теперь он выглядел так, как будто провел в тюрьме две ночи. Он достал из набедренного кармана и показал свои полицейские документы.

Выражение лица дочери Бентвумен не изменилось. Возможно, запоздало подумал Чи, ее скептицизм относился не к Чи, помятому незнакомцу, а к Чи, полицейскому навахо. Отношения между Дини и их полицией были не более безмятежными, чем в любом другом обществе.


«Тебе следует поговорить с Бентвумен», - сказала старуха.

Чи ничего не сказал. Бентвумен? Когда он увидел возраст Дочки Бентвумен, он предположил, что Бентвумен будет мертва. Чи не умел угадывать возраст, особенно женщин. Но ей должно быть восемьдесят. Возможно старше.

Дочь Бентвумена ждала, ее морщинистые руки неподвижно сложены в складках пышной юбки.

«Если она поговорит со мной», - сказал Чи. «Да. Это было бы хорошо».

«Я посмотрю», - сказала Дочь Бентвумен. Она с трудом поднялась со стула и проковыляла мимо тяжелого одеяла, висящего над дверным проемом, ведущим в заднюю часть дома.

Чи осмотрел комнату. Одеяло было черно-серого цвета, популярное среди ткачей в районе Койот-Каньон, и выглядело очень старым. Единственной мебелью был изношенный мягкий диван, на который старуха поставила его, кресло-качалку и обеденный стол с пластиковой крышкой. На стене напротив него висел календарь - цветной отпечаток золота осенних тополей в Каньон-де-Шелли, выпущенный похоронным бюро Флагстаффа. На странице календаря был август и семь лет. У стены стояли два ящика бутылок с пепси-колой, а рядом с ними три пятигаллонных канистры, в которых, как предположил Чи, была вода. На столе стояла керосиновая лампа со стеклянным дымоходом, заляпанным копотью. Очевидно, что такие удобства, как вода, газ, электричество и телефонная связь, еще не были предоставлены тем, кто продал это здание.

Чи услышал голос дочери Бентвумен, громкий и терпеливый, который объяснил посетителя кому-то, по всей видимости, глухому, сказав, что он хочет увидеть «внучку Эши Бегай». «Значит, она была здесь», - подумал Чи. Почти наверняка она была здесь. Затем одеяло раздвинулось, и появилась инвалидная коляска.

Женщина в кресле была слепой. Чи сразу это заметил. Ее глаза были открыты, они были направлены мимо него на входную дверь, но у них был затуманенный вид глаукомы, наносящей такие тяжелые потери среди стариков из его народа. Слепая, частично глухая и безмерно старая. Ее волосы были облаком пушистого белого цвета, а ее беззубое лицо превратилось в массу морщин. Это была Бентвумен.

Чи встал и представился снова, говорил медленно и очень громко, следя за тем, чтобы он следовал всем традиционным вежливостям, которым его научила мать. Убрав это с дороги, он на мгновение сделал паузу для ответа. Ответ не пришел.

"Я достаточно ясно говорю, бабушка?" он спросил. Старуха кивнула, еле уловимым движением.

«Тогда я скажу вам, почему я приехал сюда», - сказал Чи. Он начал с самого начала, с посещения хогана Эши Бегей и того, что он там нашел, и встречи с Маргарет Билли Сози там позже, и того, что Маргарет сказала ему, и о чем он забыл спросить у нее. Наконец он был закончен.

Бентвумен была неподвижна. «Она заснула, - подумал Чи. Это займет время.

Дочь Бентваны стояла за стулом, держась за его ручки. Она вздохнула.

«Девушка должна пойти домой», - сказала Бентвумен на навахо. Ее голос был медленным и слабым. «Для нее здесь нет ничего, кроме неприятностей. Она должна вернуться к своей семье и жить среди них. Она должна жить в Динете».

«Я верну ее к ее народу», - сказал Чи. "Вы можете помочь мне найти ее?"

«Оставайся здесь», - сказала Бентвумен. "Она придет."

Чи вопросительно посмотрел на Дочь Бентвумен.

«Она села на автобус», - сказала Дочь Бентвумен. «Она ушла в город, когда взошло солнце. Она сказала, что вернется, пока не стемнеет».

«Сейчас темнеет», - сказал Чи. Он осознавал, насколько неуловимой была Маргарет Сози. Что-то его беспокоило. Число, записанное в календаре миссис Дэй, оставалось в его памяти.

"Кто-нибудь еще здесь искал девушку?" - сказал Чи. "Спрашивать о ней?"

Дочь Бентвумен покачала головой.

"Как вы думаете, когда она вернется?"

«Автобус ходит каждый час», - сказал Бентуман. «Он останавливается там, где находится карта. Каждый час до полуночи».

"Примерно когда это прекратится?"

«Двадцать минут после часа», - сказала Дочь Бентвумен. «Когда будет вовремя».

Чи взглянул на часы. Было пять тридцать пять. Он предположил, что до автобусной остановки две с половиной мили. Она может быть дома через пятнадцать или двадцать минут. Если бы она шла быстро. Если автобус был вовремя. Если-

Бентвант издала горловой звук. «Ей следует вернуться домой к своей семье», - сказала Бентуман. «Она хочет найти Эши Бегей, моего внука. Эши Бегей мертв».

Это было недвусмысленное заявление. Факт изложен без эмоций.

Дочь Бентвумен снова вздохнула. Она посмотрела на Чи. «Он был моим племянником», - объяснила она.

"Эши Бегей мертв?" - спросил Чи.

«Он мертв», - сказала Бентвумен.

"Маргарет Сози тебе это сказала?"

«Девушка думает, что он все еще жив», - сказала Бентуман. "Я сказал ей, но она верит в то что она хочет верить. Молодежь иногда так поступает ».


Чи открыл рот. Закрыл это. Как ему сформулировать вопрос?

«Когда я была маленькой, я тоже верила в то, во что хотела верить. Но ты учишься», - сказала старуха.

«Бабушка», - сказал Чи. "Как вы узнали, что Эши Бегей мертв?"

«Из того, что вы мне рассказали, - сказала Бентвумен. «И из того, что мне сказала девушка».

«Я думал, что он может быть жив», - сказал Чи. «Девушка уверена, что он жив».

Глаза Бентвумен теперь были закрыты. «Она спит, - подумал Чи. Или мертва. Если она и дышала под этими слоями одеял и шалей, Чи не заметил бы этого. Но, видимо, Бентвумен просто собирала силы для того, что она должна была ему сказать.

«В Эши Бегее течет кровь Тевы», - сказал Бентвумен. «Его бабушка была из Джемеза. Клан Соляных отправился к утреннему солнцу за Бирюзовую гору, чтобы однажды зимой добыть овец, и они вернулись с несколькими детьми из Джемеза. Некоторых из них они продали обратно за кукурузу и лошадей, но бабушка Эши Бегая стала женой одного из мужчин в клане Солт и родила ребенка, который был матерью Эши Бегая. Таким образом, в Эши Бегай есть кровь Людей, которые зовут облака. Кровь Тева и кровь Клана соли, и его отец женился на клане Турция, а родословной его матери был Стэндинг Рок по отцовской линии. И все это нужно учитывать, когда вы понимаете, почему я знаю, что Эши Бегей мертва.

Бентвумен остановилась, чтобы перевести дыхание - которое к тому времени уже было затруднено - или, возможно, дать Чи возможность прокомментировать. Чи не стал комментировать. Он не понимал, почему Эши Бегей умерла. Ничего из этого не помогло.

Бентвумен тяжело вздохнула, перемешивая слои покрытий. Она начала объяснять происхождение Эши Бегай с точки зрения характера предков. Дочь Бентвумен терпеливо стояла за инвалидной коляской, обдумывая свои мысли. Чи взглянул на часы. Если автобус был вовремя, если в нем ехала Маргарет Сози, если бы она шла быстро, она должна была быть в пределах полумили отсюда.

«Итак, вы видите, - говорила Бентвумен, - моя кровь в моем внуке Эши Бегей. Вся эта кровь объединяется, и получается определенный тип человека. Это делает человека, который не допустил бы Мальчик Горман, который должен умереть в своем хогане. Он был бы благоразумным. Тевас благоразумными. Клан Соли - благоразумный клан. Он бы вытащил мальчика Гормана из хогана, чтобы тот мог умереть на безопасном, чистом воздухе. чинди не испортит хогана ".

Бентвумен потребовалось много времени, чтобы сказать все это с множеством пауз. Теперь она молчала, тяжело дыша.

«Но хоган был сломан», - сказал Чи. «Дымовое отверстие было закрыто. Северная стена была взломана. Все в ней исчезло».

"Все пропало?" - спросила Бентвумен. "Ничего не осталось?"

«Ничего, кроме мусора, - сказал Чи.

"Вы смотрели?" - спросила Бентвумен.

«Это был чинди-хоган», - сказал Чи. «Я не заходил внутрь».

Бентвумен вздохнула. Она закашлялась. Она глубоко вздохнула. Она посмотрела слепыми глазами на Чи, как будто могла его видеть. "Так выглядела только белакани?"

«Да», - сказал Чи. «Белый полицейский». Он знал, что предлагала Бентвумен.

Она долго сидела, снова закрыла глаза. Чи заметил, как менялся свет за окном. Небо становится красным с закатом. Сгущающаяся тьма. Маргарет Сози будет идти сквозь эту тьму. Он вспомнил номер телефона в календаре миссис Дэй. Ему срочно захотелось встретиться с Маргарет. Он сразу спросит ее, что написано на этой открытке. Он больше не будет рисковать.

«Если Эши Бегей жив», - сказала Бентвумен, - «однажды я это услышу. Кто-то из семьи узнает, и это слово придет ко мне. Если он мертв, это не имеет значения. Но это важно, потому что этот ребенок верит. он жив, и она всегда будет его искать ». Бентвумен снова остановилась, затаив дыхание, снова повернувшись лицом к Чи. «Ей следует искать другие вещи. Не мертвого человека».

«Да», - сказал Чи. «Бабушка, ты права».

"Вы думаете, что Эши Бегей жив?"

«Я не знаю», - сказал Чи. "Может быть нет."

«Если бы кто-то убил его, это был бы кто-нибудь из людей? Или это был бы белакани?»

«Белый человек», - сказал Чи. «Я думаю, это был бы белый человек».

«Потом белый человек похоронил Альберта Гормана. А белый человек сломал хоган?»

«Да», - сказал Чи. «Если Эши Бегей мертв, должно быть, именно это и произошло».

«Я не думаю, что белакани знает, как это делать правильно», - сказал Бентуман.

«Нет», - сказал Чи. Он думал о немытых волосах Альберта Гормана.

«Кто-то должен узнать наверняка», - сказала Бентвумен. «Они должны сделать это, чтобы эта девочка знала, что ее дедушка мертв. Чтобы ребенок, наконец, смог отдохнуть».

«Да», - сказал Чи. И кто еще мог бы это сделать, кроме Джима Чи. И сделать это означало войти в


призрак Хогана, пролезть через черную дыру в северной стене. Это означало шагнуть в темноту.

Бентвумен смотрела на него лицом, ожидая его ответа. Чи сглотнул. «Бабушка, - сказал он, - я пойду и сделаю то, что могу».


Глава 18


Чи медленно ехал через темнеющий пейзаж под сияющим медным небом. Он был в некотором роде знатоком закатов, собирателем воспоминаний о ярких облаках и сияющих западных горизонтах, которые плато Колорадо производит в удивительном разнообразии, меняющем время года. Но Чи никогда не видел такого заката - с косым вечерним светом, проникающим сквозь атмосферу океанской влажности и химических паров. Он придавал золотистый оттенок предметам, которые должны были быть серыми, коричневыми или даже синими; и заставил прохладный вечер казаться теплее, чем был, и заставил Джима Чи каким-то образом почувствовать, что он находится в чужой стране, и что птичий крик, который он слышал откуда-то справа, был вызван вовсе не птицей, а чем-то неизвестно, и что, взойдя на вершину холма, он будет смотреть не на рекламные щиты, рекламирующие вход в Jacaranda Estates, а на Бог знает что.

На вершине гребня Чи съехал со своего пикапа и выключил двигатель. К нему по склону поднималась маленькая фигура. Он вынул бинокль из бардачка и направил его на ходока. Это была Маргарет Билли Сози, как он догадался, выглядела усталой. Вниз по склону по асфальту двигалась машина с включенными фарами. В открытое окно он мог слышать приглушенный рев автострады где-то за соседним холмом. Другой автомобиль со стояночными огнями остановился возле рекламного щита Jacaranda, попятился и свернул на строительную дорогу. Чи смотрел на это мгновение, затем снова переключился на девушку. Она где-то оставила бушлат, на ней были джинсы и белая рубашка. Она была даже меньше, чем он помнил. И тоньше. Захочет ли она вернуться с ним в резервацию? Может быть нет. Бентвумен поможет, если ему понадобится помощь. Но сначала он получит ответы на вопросы, которые не смог задать в хогане Бегая. Он получит ответ на эту маленькую подлую загадку.

По грунтовой дороге едет фургон темно-коричневого или, может быть, темно-зеленого цвета. Загорелись его огни, освещая девушку подсветкой. Она съехала с трассы. Фургон сравнялся с ней и остановился. Водитель высунулся из окна, разговаривая с Маргарет. Затем дверь открылась, и мужчина вышел. Крупный мужчина, блондин, лет шести-двух-трех, крупный. Он возвышался над Маргарет, показывая ей что-то в руке. В бинокль объект казался бумажником. Чи втянул воздух. Другая рука здоровяка, неподвижно свисавшая рядом с ним, была отмечена чем-то белым. Один палец был забинтован.

Чи положил бинокль, вспомнив рассказ мистера Бергера о светловолосом человеке, который пришел за Альбертом Горманом и ударил пальцем по дверце машины. Он также подумал о своем собственном пистолете, запертом в ящике рядом с его кроватью в Шипроке. Он включил зажигание и начал катить пикап с холма.


Глава 19


Вагган заметил припаркованный на гребне пикап в тот момент, когда свернул на потрескавшийся асфальт у въезда на улицу Хака-ранда. Это было заметно в его внимании как неприятность. Если бы он был занят, обитатель был бы свидетелем. Это обязательно повлияет на то, как Вагган ведет свой бизнес. Непосредственной задачей было определить, была ли женская фигура, тащащаяся вверх по холму в направлении пикапа, Маргарет Билли Сози, как подозревал Вагган. Если да, то это было удачей. Намного лучше забрать ее здесь, чем в любом доме, который он найдет по тому адресу, который дал ему Макнейр. Здесь должно быть достаточно просто посадить женщину в фургон и сделать это, не вызвав никакой тревоги. Таким образом, Вагган осознавал пикап, но только как незначительный раздражитель. Теперь внезапно завелся двигатель пикапа, и он катился к нему с холма.

Вагган остановил фургон так, что, когда он высунулся из окна со стороны водителя, он оказался сразу за женщиной. Он сказал «мисс Сози» ясным, решительным голосом. Она остановилась, повернулась и с сомнением посмотрела на него.

«Я офицер Дэвис из офиса шерифа округа Лос-Анджелес», - сказал Вагган, протягивая кожаную папку с учетными данными, которую он использовал, когда ситуация требовала, чтобы он был полицией. "Мне надо поговорить с тобой."

"Что о?" - спросила Маргарет Билли. "Это о моем дедушке?"

«Да», - сказал Вагган и, теперь уверенный, что она будет стоять и ждать его, открыл дверь фургона и шагнул к ней. «Это о твоем дедушке. Мне нужно отвести тебя к нему».

Вагган снова протянул папку с удостоверениями личности и, когда она посмотрела на нее, взял ее предплечье в руку. Это была тощая рука - кость - и уверенность Ваггана в том, что с этой девушкой не будет никаких проблем, укрепилась. Девушка не пыталась оторваться.не будет


"Где он?" - спросила она, глядя Ваггану в глаза. "Он в порядке?"

«В больнице», - сказал Вагган. «Пойдем». Именно тогда Вагган услышал, как грузовик, внезапно взлетевший на гонку, беспорядочно натыкался на холм. Он сбежал с изрезанной колеями дороги, натыкаясь на кочку кактуса, а затем вылетел обратно на дорогу, катясь прямо к ним.

"Сумасшедший сукин сын!" - крикнул Вагган. Он прыгнул к двери фургона, затем отпрыгнул назад. Не было бы времени его переместить. Он оттащил девушку от него.

"Что случилось с ним?" она сказала.

Вагган не ответил. Он залез под куртку, вытащил пистолет, взвел курок и прижал к спине.

Двигатель пикапа заглох так же внезапно, как и завелся. Он снова сбежал с дороги и остановился, дверь открылась, пока он еще катился. Из двери высунулся мужчина, и когда он наклонился, его шляпа упала.

"Йа-тах-эй!" - крикнул мужчина. Он наполовину выпал за дверь, выпрямился и поднял шляпу. "Йа-тах-эй!" - снова крикнул он.

«Я думаю, он пьян», - сказала женщина.

«Да», - сказал Вагган. Некоторое напряжение оставило его. Мужчина сбросил шляпу, изношенную ковбойскую работу из войлока, и что-то сказал Ваггану. Мужчина широко улыбался, и это были слова навахо. Он остановился, засмеялся и повторил их.

"Что он сказал?" - спросил Вагган. Он не спускал глаз с пьяного. Мужчина был моложе, лет тридцати, предположил Вагган, и слегка сутулился. Форт его рубашки был сбоку, и одна из штанин джинсов зацепилась за пыльный ботинок. Из уголка его рта стекала полоска слюны.

Женщина какое-то время ничего не сказала. Она смотрела на Ваггана со странным выражением лица. Затем она сказала: «Он сказал, что у него проблемы с грузовиком. Он не едет прямо. Он хочет, чтобы вы помогли ему с этим».

«Скажи ему, чтобы он кончил», - сказал Вагган. Он сунул пистолет обратно за пояс, внезапно осознав, что у него болит голова. Он не выспался. Прошлая ночь была захватывающей. Ему понадобятся часы, чтобы расслабиться.

Вагган изучил свою карту улиц Большого Лос-Анджелеса после того, как ушел из Макнейра. На Джакаранда Драйв нигде не было. Наконец, потребовался звонок в Департамент дорожного хозяйства округа Лос-Анджелес, чтобы определить его местонахождение. Политика Ваггана заключалась в том, чтобы прибыть на место, где он ожидал принять участие в каком-либо действии, только в сумерках - когда было еще достаточно светло, чтобы видеть, если вы знали, что вы ищете, но достаточно тускло, чтобы свидетели сомневались в том, что они видели. При некоторых обстоятельствах он бы совершил предварительную поездку на место, осмотрел его, изучил землю. На этот раз он определил местонахождение улицы, но, осознав ее изолированность, остался в стороне и стал ждать вечера. Он хотел, чтобы на Джакаранда Драйв никто не помнил, что они видели фургон дважды, в первый раз при ясном дневном свете.

Вагган включил новостную станцию, вынес радио на улицу и повесил его на бетонную подпорную стену рядом со второй чашкой кофе. Как и все, что было у Ваггана, для чего требовалось питание, радио работало от батарейки. В будущем, как и ожидал Вагган, радиобатареи хватило бы всего на три недели после рабочего дня. Вещание будет восстановлено в течение нескольких часов после того, как бомбы - и разрушительная электрическая волна ядерных взрывов - уничтожили энергосистему цивилизации. Возьмутся аварийные генераторы, и частоты будут в панике бормотать: приказы гражданской обороны и, в основном, крики о помощи. Вагган прикинул, что эта фаза продлится несколько недель, а затем пройдет, и от его радиоприемника больше не будет никакой пользы. В течение этого короткого, но важного периода Вагган хранил четыре кремниевых радиобатареи в маленькой коробке в морозильной камере. Более, чем достаточно.

Местные новости привели сообщение об операции Ваггана. Вагган отпил кофе и прислушался.

«Полиция сообщает о странном преступлении в Беверли-Хиллз, когда ведущий ток-шоу Джей Леонард был искалечен злоумышленником, который ворвался в его роскошный дом и проткнул ему уши скрепками.

«Полиция сообщает, что злоумышленник позвонил в местные газеты и телеканалы после нападения, чтобы сообщить им, что Леонарда доставили в отделение неотложной помощи в Беверли-Хиллз-Дженерал. Леонард был доставлен в больницу в хорошем состоянии, но не был доступен для комментариев. Вот что детектив Лейтенант Аллен Бизетт должен был сказать.

Бизетт сказал очень мало, сообщая хриплым голосом, что Леонард сказал, что не знает мотивов нападения, что он получил анонимную телефонную угрозу и что он нанял охрану для его защиты. Бизетт сказал, что охранник был побежден злоумышленником, который также убил двух сторожевых собак. Он описал подозреваемого как «крупного мужчину европеоидной расы».

Когда эта тема была исчерпана, диктор перешел к продолжающейся охоте за вооруженным грабителем, который

накануне убил покупателя и ранил клерка в ходе ограбления круглосуточного магазина, а затем и до рекордной пробки на шоссе Сан-Диего, вызванного аварией с двумя грузовиками. Материал был кратким, но этого было достаточно, и он был бы больше как для дневных газет, так и для вечерних телешоу. У них будет дело с головами собак, с пропавшими телами, и с другими странными вещами, над которыми он работал, и с его телефонными звонками, и это даст им повод.

Достаточно, чтобы заработать ему премию, но он никогда не сомневался, что заработает ее.

Он допил кофе, подумал о другой чашке, но отверг эту идею. Кофе был его единственным отклонением от правил отца. В первый год обучения в Вест-Пойнте он приобрел эту привычку и рационально использовал ее в качестве стимулятора, в котором нуждалась его нервная система. Несмотря на это, даже сейчас, через двадцать лет с тех пор, как Командующий в последний раз разговаривал с ним, он пил с чувством беспокойства, которое никогда не мог точно определить. «Слабость», - сказал командующий, сидя напротив стола для завтрака. «Люди находят оправдание в детстве. Но это не оправдание. В Спарте они начали закалять своих детей в возрасте восьми лет. Отнимали их у женщин. Они выносили боль. Выносили холод. Выносили голод. слабость. Мы поощряем слабость ". Вагган это ясно видел. Его отец в идеальном белом платье, с щетинистыми светлыми волосами, с аккуратными усами, с рядом лент. Его голубые глаза смотрели на Ваггана, гордились Вагганом, учили Ваггана быть сильным. Эта мысль привела Ваггана, как это почти всегда случалось, к земле, в которую он не хотел входить: к Вест-Пойнту, где его поймали, и к Розеру, кадету-капитану Розеру. Вагган снова обдумал это - просто взглянуть на воспоминания, чтобы увидеть что-то, что можно было упустить из виду. Нет. Ничего не изменилось. Решение было правильным: убить Розера быстро, прежде чем он успеет доложить. Тактика была правильной. Удар битой софтбол должен был быть смертельным и незамеченным. Но почему-то Розер не умер. Исключение не имело значения. Точка была разочарованием с ее бесконечными проповедями о старых, мертвых истинах, которые больше не были истинами - если они когда-либо были. Но рапорт был отправлен командиру. И командир отправил телеграмму.

Я похоронил тебя рядом с женщиной.

Вагган не знал эту женщину. Она его родила. Должно быть, она передала ему гены, объясняющие его размер, потому что Командующий был маленьким человеком. Но даже в его самых ранних воспоминаниях она не упоминалась. Командир никогда о ней не упоминал. Спросить Командира было немыслимо.

Диктор говорил о Берлине - теме, которая всегда привлекала внимание Ваггана. Командующий полагал, что это начнется над Берлином, и Вагган никогда не сомневался в этом. Но этот пункт был несущественным - вотум доверия Бундестагу. Как и все остальные выпуски новостей. Лавина началась не сегодня. Итак, он допил кофе, быстро осмотрел склон холма и редут, который встраивал в него, и - когда пришло время - ушел, чтобы найти Джакаранда Драйв, и теперь он столкнулся с этим пьяным индейцем, который был глупо ухмыляясь ему и игнорируя его приказ уйти.

«Уйди», - повторил Вагган. «Или вы глухой».

Индеец сказал что-то на навахо и засмеялся. Он обошел фургон Ваггана, открыл дверь со стороны пассажира и забрался внутрь.

- Сукин сын, - прорычал Вагган. Очевидно, ему придется иметь дело с индейцем жестким путем, что потребует времени и, возможно, даже привлечет внимание. Но, если повезет, он сможет вытащить его за ноги, ударить, и покончить с этим и уйти с девушкой без проблем. Было почти темно, и это поможет. Он оббежал фургон, выдергивая пистолет из-под пояса.

Он видел то, что приближалось, слишком поздно, чтобы избежать этого. Мгновенное осознание индейца вылетело из двери фургона, вспыхнул фонарик, а затем возник приступ боли. У него было время только на рефлекторное действие. Его рефлексы были в порядке, но они только спасли его от полной силы удара. Фонарь - четыре батарейки D в тяжелой бакелитовой трубке - разбился о его верхнюю челюсть, отшвырнул его от двери и врезал в борт фургона.

Шок от удара на мгновение ослепил его, заставив потерять сознание. Потом он оказался на земле, индеец на нем. Вагган отреагировал взрывной силой прежде, чем индеец смог ударить его снова. Он схватил человека за локоть, дернул, скрутил его тело. Удар был смазан.

После этого борьбы не было. Вагган взвешивался каждое утро перед тем, как приступить к своим обычным упражнениям перед завтраком. В то утро он весил 225 фунтов - на три фунта меньше веса, который он считал своим эталоном. Все это были кости, мускулы и хрящи, обусловленные и дисциплинированные режимом, который Командующий начал его, прежде чем он вспомнил. Фактически, его самым первым воспоминанием об этой части его жизни было время, когда он плакал. Он делал подъемы ног, Командир стоял над ним, голос Командующего пел: «Снова, снова, снова, снова…», и боль в напряженных мышцах прошла сквозь туман его усталости и заставила его слезные протоки течь. Он не мог контролировать это, и Командир заметил, и это было испытанием жгучего стыда. «Это не поможет, если не причинит вреда», - всегда говорил командующий. Боль этого переживания научила его сдерживать слезы. Вагган больше никогда не плакал.

Теперь он вообще не издавал ни звука. Индеец был быстр. Индеец был силен для своих размеров. Индиец определенно не был пьян. Эта иллюзия исчезла из разума Ваггана с болью от удара. Но индеец был моложе Ваггана и на пятьдесят фунтов легче, и у Ваггана не было навыков в этом деле. Прошло всего несколько секунд - короткий шквал борьбы - и индеец оказался под ним. Вагган почувствовал фонарик на своем колене. Он где-то уронил свой пистолет, поэтому воспользуется фонарем. Он дважды хлопнул ладонью по голове индейца, оглушив его. Затем он схватил фонарь, поднял его и ударил.

«Брось это», - сказал голос. Маргарет Билли Сози стояла прямо позади него, держа пистолет обеими руками и направив ему в голову. Вагган уронил фонарик на грудь индейца.

«Слезь с него», - приказала девушка. Мгновенно Вагган изучал ее. Застрела бы она его? Возможно нет. Он мог бы получить от нее пистолет, но это займет немного времени. Вагган поднялся. Он прикоснулся кончиком пальца к скуле, где от удара фонарика была повреждена кожа. «Он ударил меня, - сказал Вагган. Он протянул руку. «Вот, - сказал он. «Дайте мне пистолет, прежде чем стрелять в кого-нибудь».

Девушка отступила на два шага, прицеливая пистолет ему в живот. «Он сказал мне, кто ты», - сказала она. «Ты не полицейский».

"Да, я", - сказал Вагган. "И если вы-"

«Поднимите его», - сказала она, не сводя глаз с лица Ваггана. «Посадите его в свой грузовик. Мы должны отвезти его в больницу».

«Во-первых, - сказал Вагган. «Мне нужно вернуть свой пистолет». Он сделал шаг к ней.

«Я убью тебя», - сказала она.

«Нет, ты не будешь», - сказал Вагган. Он засмеялся и сделал еще один шаг к ней, протянув руку.

Выстрел прошел мимо его лица и ударил в борт фургона с глухим звуком, почти таким же громким, как дульный выстрел.

Вагган остановился, раскинув руки и высоко подняв грудь.

«Следующий попадает в тебя», - сказала девушка. «Посадите его в свой грузовик».

Вагган остановился, просунул одну руку под плечи индейца, а вторую - под колени, и осторожно усадил на пассажирское сиденье. Девушка проскользнула за ним, осторожно держа пистолет, и они уехали.


Глава 20


Чи не спал минут сорок пять, когда услышал громкий голос Шоу в коридоре. У него было достаточно времени, чтобы привлечь помощницу медсестры. Девушка была готова позвонить в офис Шоу и оставить известие о том, где находится Чи, и сообщить Шоу в больницу, в которой он находится. Но Чи не собирался объяснять, почему он в ней и как именно. Почему было достаточно ясно. Его голова была забинтована, и под защитой он мог чувствовать сильный болезненный узел над левым глазом, пульсирующую боль в районе шарнира челюсти на противоположной стороне и постоянную внутреннюю боль. Кроме того, у него болело левое бедро - жжение от ушибленной ссадины - и опух распух. Когда он попытался точно вспомнить, как происходило каждое из этих несчастий, он сначала обнаружил полную тревожную пустоту. Но затем он вспомнил, что раненые, особенно получившие травмы головы, часто переживают кратковременный период амнезии. Однажды врач из Флагстаффа объяснил ему это в типичной медицинской манере. «Мы этого не понимаем, но знаем, что это длится недолго». И постепенно детали захотели запомнить, если бы он попытался. Но он особо не старался, потому что головная боль была очень сильной. Очевидно, крупный блондин ударил его. На данный момент этого было достаточно, чтобы знать.

Ранее, когда он только проснулся, Чи пытался встать. Эта ошибка вызвала взрывную боль за лбом и волны тошноты - достаточно, чтобы убедить его, что он не в форме, чтобы что-либо делать, даже если он помнит, что ему следует делать. Итак, он послал сообщение Шоу, и теперь Шоу был у его кровати, глядя на него сверху вниз с любопытством.

«Ты нашел ее», - сказал Шоу. "Что ты узнал?"

"Какая?" - спросил Чи. Все казалось туманным.

«Девушка Сози. Та, что привела тебя сюда», - сказал Шоу. «Кто был с ней мужчина? Что она тебе сказала?»

Чи начал задавать вопросы. У него заболела голова. «Просто расскажи мне об этом», - сказал он. "Этот конец. Как я сюда попал?"

Шоу отодвинул занавеску, прикрывающую соседнюю кровать, подтверждая, что она пуста. Он сел. «Насколько я могу судить, к аварийному въезду чуть позже восьми вчера подъехала машина». Шоу помолчал, вытащил из кармана пальто блокнот и проверил.

«Восемь десять, вас впустили. Признана девочкой, позднего подросткового возраста. Тонкая. Наверное, индейское или восточное. Большой блондин за рулем автомобиля. Он уехал, пока девушка вас сдавала. Девушка подписала документы о приеме как Маргарет Билли Сози. »Шоу вернул блокнот в карман.« Что ты узнал? »- спросил он.« А как ты себя чувствуешь? »

«Замечательно», - сказал Чи. "И ничего."

Он рассказал Шоу о том, что произошло, вплоть до того, что ударил блондина фонариком. После этого было туманно.

Шоу слушал, не говоря ни слова, с пустым лицом, глядя в глаза Чи.

«Опишите фургон, - сказал он.

Чи описал это.

«Вы видели пистолет. Без сомнения?»

«Нет. И у него был арсенал в задней части фургона. У меня было время взглянуть, но у него была стойка с оружием. Автоматические винтовки, может быть, двух разных типов, дробовик, длинноствольная снайперская винтовка с оптическим прицелом. , другие вещи."

«Хорошо, - сказал Шоу. "Это интересно."

«И металлический шкаф. Бог знает, что в нем было».

"А девушка думала, что он полицейский?"

Чи кивнул. И пожалел, что нет. Его голова пульсировала.

Шоу глубоко вздохнул, выдохнул. «Ну, черт, - сказал он. "У вас есть идеи?"

«У меня болит голова», - сказал Чи.

«Я позвоню», - сказал Шоу, вставая. «Позови кого-нибудь по адресу Джакаранды и посмотрим, сможем ли мы забрать Сози». Он оглянулся от двери. «Жаль, что ты не ударил его сильнее».

Чи не стал это комментировать. Сквозь общую неясность он осознавал, что сделала девушка. Она уговорила здоровяка доставить его в больницу. Как, черт возьми, ей это удалось? Когда вернулся Шоу, он перестал искать ответ.

«Хорошо, - сказал он. «Они найдут ее».

"Я в этом сомневаюсь."

«Как бы то ни было, - сказал Шоу. Он посмотрел вниз, посмотрел на Чи. Сделал насмешливое лицо. "Что здесь происходит? Вы поняли?"

«Нет», - сказал Чи.

«Я знаю человека в фургоне, - сказал Шоу. «Эрик Вагган. Тот парень, о котором я тебе рассказывал, который работает на Макнейра. Или он работал, время от времени. И для других людей, я полагаю. Типа силовика».

Чи ничего не сказал. Он хотел, чтобы Шоу ушел.

«Девушка имеет какое-то отношение к бизнесу Макнейра», - сказал Шоу. «Никакой другой причины для всего этого. Иначе зачем Вагган ее искать?» Он ждал, пока Чи ему скажет.

«Почему бы тебе не подобрать этого парня? Спросить его?» - сказал Чи.

«Мы не очень хорошо его знаем», - сказал Шоу. «У него нет досье, чтобы ничего значить. Никакого адреса. Просто кое-что из телефонных разговоров с другого конца линии. Такие вещи. Свидетели описывают парня, который так выглядит, и так далее. Ничего. бетон. Вы сказали, что он забрал ее? "

«Она сказала, что он сказал, что он полицейский».

"Должна быть причина для этого. Что это может быть?"

Чи закрыл глаза. Это не сильно помогло.

«Что нам нужно сделать, - медленно сказал Шоу, - это пойти поговорить об этом с Фармером».

"Фармер?"

«Помощник прокурора США. Человек, ведущий дело Макнейра. Может быть, это соответствует тому, что он знает. Когда ты сможешь выбраться отсюда?»

«Я не знаю», - сказал Чи.

«Тогда я займусь этим», - сказал Шоу. «Я сделаю это прямо сейчас».

Шоу позвонил ближе к вечеру. Помощница медсестры принесла Чи его обед, и вошел доктор, снял повязку, осмотрел его и сказал что-то о том, чтобы не пытаться пробивать стены головой. Это вызвало смешок медсестры. Чи спросил, когда он сможет выписаться, и доктор сказал, что он страдает сотрясением мозга и должен остаться еще на день, чтобы посмотреть, как дела. Физически у них все было хорошо. После еды он почувствовал себя лучше; его зрение больше не было затуманенным, а головная боль стала прерывистой и терпимой. Когда женщина вышла из офиса, чтобы поговорить с ним о том, кто будет платить за все это, он обнаружил, что его память полностью восстановила эффективность, подобную Чи. Он наговорил название своей медицинской страховой компании Tribal Police, размер франшизы и даже восемь цифр номера своего счета. К тому времени, когда зазвонил телефон у его кровати, единственное, что его сильно беспокоило, - это царапанный синяк на бедре.

Шоу не повезло.

«Типично», - сказал он. «Фармера давно нет. Он уволился из Министерства юстиции и пошел работать в какую-то юридическую фирму в Сан-Франциско. Человек, у которого сейчас дело, по-видимому, даже не читал его дело».

Звук Чи, должно быть, прозвучал недоверчиво.

"Куда спешить?" - сказал Шоу немного горько. "Макнейр не предстает перед судом пару месяцев, а потом, вероятно, будет отсрочка. Я сижу в его офисе, охлаждая пятки, пока он читает


дело, а затем он поднимает взгляд и говорит: «Хорошо, а что ты хочешь?» Как будто я просил его об одолжении ".

Чи сочувственно фыркнул.

«Так что я рассказываю ему все о деле с Маргарет Сози и так далее, а он вежливо слушает и избавляется от меня».

«Вы рассказали ему об угле Лероя Гормана, Грейсоне и трейлере?»

«Я упомянул об этом», - сказал Шоу. "Да."

"Что он сказал?"

«Он снова открыл файл и просмотрел его, а затем сменил тему».

"Что ты думаешь?"

«Что ж, - медленно произнес Шоу, - я думаю, что Грейсон фигурировал в его досье как один из охраняемых им свидетелей. А именно, Лерой Горман».

«Ага», - сказал Чи. «Я не понимаю, как могло быть иначе».

«Потраченное зря время», - сказал Шоу. «Потраченное время. Мы уже могли догадаться об этом». Пока Шоу обдумывал это, в телефоне воцарилась тишина. Он вздохнул. «А, ну, - сказал он. «Не думаю, что этот адвокат был таким тупым, как и действовал. По крайней мере, теперь он предупрежден, что они охотятся за Горманом. Либо он перевезет его в безопасное место, либо присмотрит за ним».

Чи не стал это комментировать. У него не было достаточного опыта работы с помощниками окружного прокурора США, чтобы судить.

«Думаю, что сейчас я попытаюсь установить связь с этим Вагганом. Я бы хотел узнать, где он живет, и зацепить его за что-нибудь. Я попрошу вас подписать жалобу. Поднять его и Посмотрим, смогу ли я чему-нибудь научиться. Что ты собираешься делать? "

«Думаю, я буду продолжать попытки найти Маргарет Сози. Если вы не найдете ее?»

«Нет, - сказал Шоу. «Она вернулась в то место на Джакаранде, взяла свои вещи и уехала. По крайней мере, так сказала там старуха. А ее не было». Шоу помолчал. "Где ты собираешься ее теперь искать?"

Голова Чи снова заболела.

«На объяснение уходит слишком много времени», - сказал он.


Глава 21


Днем он позвонил Мэри Лэндон и рассказал ей, что с ним случилось и что он вернется домой, как только его выпустят из больницы, а это, вероятно, произойдет завтра. И когда он закончил разговор, он почувствовал себя намного лучше. Мэри была соответственно расстроена: сначала встревожена, затем рассержена из-за того, что он позволил этому случиться, затем обеспокоена. Она брала отпуск из школы и сразу уезжала. Нет, сказал он ей. К тому времени, когда она приедет в Лос-Анджелес, он, вероятно, уже будет возвращаться в Шипрок. Она все равно приедет. Не надо, сказал он ей. Слишком много хлопот, и она ничего не сможет сделать. А потом они заговорили о других вещах, никогда не позволяя разговору дрейфовать где-то рядом с центральной сутью их проблемы. Это было похоже на их старые теплые и счастливые времена, и когда вошла медсестра и Чи сказал, что он должен повесить трубку, Мэри Лэндон сказала: «Я люблю тебя, Джим», и Чи, чувствуя, что медсестра наблюдает за ним и слушает, сказал , «Я люблю тебя, Мэри».

Он действительно это сделал. Что еще важнее, иногда он думал, что она ему тоже нравится. Восхищался ею. Наслаждалась ее компанией, ее голосом, ее смехом, тем, как она касалась его, как она понимала его. Он был прав, это решение он принимал. И он сделал это, даже не осознавая этого. Было бы неправильно потерять ее. Приняв решение, он приступил к его подтверждению - подумав обо всем, что было не так с его работой, с резервацией, с культурой навахо. Проведение сравнений: эта больничная палата и холодный дискомфорт хогана его бабушки; безопасность жизни с регулярной зарплатой и бесконечная нервозная зависимость овцевода от дождя, который не пролился, сравнивая комфорт белого общества с безработицей и бедностью людей. Как ни странно, эти мысли привели его к Серебряным Нитям, мистеру Бергеру и женщине, чей сын приходил к ней, и к старухам, жившим на улице Джакаранда, Бентвумен Цосси и дочери Бентвумен.

Фактически, прошло три дня, прежде чем он смог выйти из больницы. На следующий день головная боль вернулась, сильная и стойкая. Это вызвало еще один рентгеновский снимок и новый вердикт о сотрясении мозга. Днем позвонила Мэри, и ее снова пришлось уговаривать не бросать все и навестить его. На следующий день он чувствовал себя хорошо, но врачи не закончили те или иные анализы. Шоу зашел и сообщил, что ему не о чем сообщить. Вагган оказался на удивление невидимым. Его подозревали в причастности к причудливому делу о нападении с участием одного из телеведущих Южной Калифорнии; описание соответствовало и, казалось, предполагало пари, которое сделал Вагган. Но веских доказательств не было. Свидетель не увидел его, а потерпевший и его девушка сообщили, что он был в маске из чулок. Он уронил копию Los Angeles Times на кровать Чи, чтобы прочесть об этом. Шоу выглядел усталым и подавленным.

На следующий день по дороге домой Чи чувствовал то же самое. Он также чувствовал себя подавленным, нервным, разочарованным, раздраженным и, как правило, находился далеко от того состояния, для которого навахо называется хозро. Это означает


своего рода смесь нахождения в гармонии со своим окружением, в мире со своими обстоятельствами, довольным днем, без гнева и без беспокойства. Чи подумал о своей заброшенной учебе, чтобы стать ятаали, шаманом, работа которого будет заключаться в том, чтобы вернуть своих собратьев-навахо в хозро. «Врач, исцели себя сам», - подумал он. Он ехал на восток по межштатной автомагистрали 40 быстрее, чем следовало, мрачный и раздраженный. В голове у него висела Мэри Лэндон - проблема, которую он решил, но которая отказывалась оставаться решенной. А когда он отвернулся от этого, то это было разочарование из-за открытки, которая, казалось, никому не пришла Альберту Горману, а затем Эши Бегей, а затем исчезла - если она не была у Маргарет Сози.

Чи остановился в мотеле Флагстаффа. Прогноз погоды в конце десятичасового выпуска новостей был включен, карта показывала зону высокого давления с центром над северной Ютой, которая обещала сдерживать зиму по крайней мере еще на один день. Чи упал в постель, усталый, но не сонный, и обнаружил, что снова просматривает его.

Достаточно просто со стороны Лос-Анджелеса. Операция по угону автомобилей сорвана, некоторым предъявлено обвинение, некоторых уговорили выступить свидетелями. Одним из них был Лерой Горман. Это казалось очевидным. Лерой Горман спрятался в рамках Программы защиты свидетелей под именем Грейсон и отрицал, что он Горман, потому что федералы сказали ему отрицать это. Если информация Шоу верна, Альберт Горман отказался сотрудничать. Апчерчу нечем было его напугать. Но что-то - очевидно, эта фотография / открытка с трейлером - побудило Альберта решить приехать в Шипрок, чтобы найти своего брата. Его преследовали. Почему? Предположительно потому, что его работодатели хотели, чтобы он привел их к Лерою, чтобы Лерой мог быть устранен как свидетель. Альберт Горман сопротивлялся. Альберт Горман был застрелен.

Чи лежал, слушая грохот грузовиков на межштатной автомагистрали, и думал об этом. Одна странная дыра в конце Лос-Анджелеса. Альберта Гормана не сопровождали на Шипрок. Они знали, что он идет туда. Лернер прилетел прямо в Фармингтон и поехал прямо на Шипрок. И если то, что сказал ему Бергер, было правдой, Вагган пришел в квартиру Гормана, чтобы удержать его от посещения Шипрока. Вот и все. Вот вам и разумное, логичное объяснение. Но, по крайней мере, теперь он знал, почему Лернер пошел делать грязную работу вместо Ваггана. Ваггану наложили шину на сломанный палец, когда Альберт хлопнул дверью машины. Очень много, что помогло.

Чи застонал, придал подушке лучшую форму и перевернулся. Ничего подобного. Завтра утром он позвонит капитану Ларго и скажет, что вернется в Шипрок к полудню и посмотрит, узнал ли Ларго что-нибудь, пока Чи зря тратит время в Калифорнии. И он жаловался на головную боль и просил недельный больничный. У него была работа, которую он хотел сделать.


Глава 22


От флагштока у западного края Большой резервации навахо до Шипрока у северной границы примерно 230 миль, если вы выберете самый прямой маршрут через город Туба. Чи выбрал этот маршрут, выехав из своего мотеля до восхода солнца и ненадолго остановившись в Серой горе, чтобы позвонить Ларго.

Сначала он занялся официальными делами. Он собирался подать заявление на недельный больничный, чтобы дать голове поправиться. Будет ли это одобрено? - Хорошо, - сказал Ларго нейтральным тоном.

Он рассказал Ларго по телефону из больницы основы того, что с ним случилось и что он узнал. Теперь он рассказал ему немного больше, включая то, что Шоу узнал или не узнал во время своего визита в офис США. «Шоу не сомневается, что этот Грейсон на самом деле Лерой Горман, - сказал Чи. «Я тоже. Но было бы хорошо подтвердить это. Есть ли способ сделать это? Узнать наверняка, что он - защищенный свидетель?»

«Он такой, - сказал Ларго.

"Ты проверил?"

«Я проверил, - сказал Ларго. «Грейсон - это Лерой Горман. Или я должен сказать, что Лерой Горман - это Грейсон, и будет им, пока они не отвезут его обратно в Лос-Анджелес и не заставят его дать показания. Тогда он снова будет Лероем Горманом».

Чи хотел спросить Ларго, как он узнал. Очевидно, ФБР ничего не скажет Ларго или кому-либо еще об этом суперсекретном деле со свидетелями. То, что федералы выдвигали под свою юрисдикцию всех видов известных преступников под вымышленными именами, без всякого предупреждения никому, было давней болезненной проблемой местного законодательства. Министерство юстиции заявило, что это необходимо для безопасности свидетелей. Местные законы усмотрели в этом оскорбление - еще одно заявление федеральных властей о том, что местным жителям нельзя доверять. Так как же Ларго проверил? Первой возможностью, которая пришла в голову Чи, было посещение местного телефонного офиса, чтобы узнать, кто заказал телефонную линию, подключенную к трейлеру.

"Шарки оплачивает телефонный счет Грейсона?" - спросил Чи.

Ларго усмехнулся. «Да. И счет за то, что он перевез туда этот трейлер из Фармингтона - транспортная компания отправила его прямо в ФБР. Но когда я рассказал Шарки, что мы знаем обо всем этом, вы бы получили


я думал, что он не может представить, почему я думал, что он будет заинтересован »

«Хорошо, - сказал Чи. «Увидимся на следующей неделе».

«Когда ты вернешься на работу, - сказал Ларго, - я хочу, чтобы ты сделал еще одну попытку найти эту девушку Соси. И на этот раз приковать ее наручниками к рулю или чему-то еще, чтобы она успокоилась достаточно надолго, чтобы узнать о той открытке. Думаешь, ты сможешь это сделать? "

Чи сказал, что может попробовать, и попросил капитана переключить его на диспетчера.

"Диспетчер?" - сказал Ларго.

«Ага», - сказал Чи. «Если у меня не было почты, я пропущу».

Ларго переключил звонок.

У Чи не было почты. Он этого не ожидал. Затем он договорился о том, чтобы оседлать лошадь и приготовить для него прицеп с лошадьми на день. Капитан Ларго мог это устроить, но капитан Ларго хотел знать, зачем ему лошадь.

У магазина Grey Mountain Чи потянулся, зевнул и втянул в себя воздух. Здесь было холодно, мороз все еще окаймлял придорожные сорняки, а заснеженные вершины Сан-Франциско в двадцати милях к югу казались достаточно близкими, чтобы их можно было коснуться в чистом высокогорном воздухе. Зимний шторм, сдерживаемый высотой Юты в прошлогоднем прогнозе погоды, все еще висел где-то за горизонтом. Единственными облаками этим утром были высокие перистые облака, настолько тонкие, что сквозь них просвечивала синева. Прекрасно для Чи. Он вернулся в Dine 'Bike'yah, обратно в Между Священными горами, и снова почувствовал себя легко - как дома в запоминающемся ландшафте. Он стоял рядом со своим пикапом, откладывая на мгновение четыре или пять часов, которые ему оставалось провести за рулем, и изучал гору. Это было то, что Фрэнк Сэм Накаи проинструктировал его сделать. «Запомни места», - сказал ему дядя. «Сосредоточьте свой взгляд на месте и изучите его. Посмотрите на него под снегом, и когда вырастет первая трава, и когда на него упадет дождь. Почувствуйте его и понюхайте, идите по нему, коснитесь камней, и он будет с тобой навсегда. Когда ты далеко, ты можешь вспомнить и поговорить с ним. Когда тебе это нужно, оно здесь, в твоей голове ".

Это было одно из тех мест для Чи - эта пустыня, спускающаяся к холмам, которые поднялись, чтобы стать Дук'о'оосли'ид, Гора Вечерних Сумерек, Гора Запада, гора, построенная Первым человеком как место, где святой Мальчик-Морское ушко будет жить, охраняемый Черным Ветром. Он запомнил это место, когда работал в агентстве Tuba City. Он оперся локтями о крышу своего пикапа и снова запомнил это: лоскуты тумана уносились прочь от снежных пиков, а утреннее солнце отбрасывало косые тени на предгорьях. «Коснись его своим разумом», - сказал ему Фрэнк Сэм Накаи. «Вдохни воздух, который движется по нему. Слушай звуки, которые он издает». Звуки, которые издавало это место этим утром, были звуками ворон, сотни из которых выходили из-под деревьев вокруг торгового поста, туда, где это стадо проводило зимние дни.

Чи снова забрался в грузовик и откатил его на шоссе 89 Северный. Он хотел попасть туда, куда должен был пойти задолго до наступления темноты.

Он добрался туда около полудня, ехал устойчиво и быстро, несмотря на усиливающийся северный ветер, который сказал ему, что шторм, наконец, надвигается на Юту. Он быстро остановился у своего трейлера в Шипроке, чтобы нацепить пистолет, надел тяжелое пальто и забрать буханку хлеба и то, что осталось от упаковки сыра болоньи. Он подобрал лошадь с прицепом у племенных амбаров и поел на долгой ухабистой дороге обратно к Чускасу, которую теперь преследовал холодный северный ветер. Он припарковался там, где Альберт Горман оставил свой разрушенный «Плимут», разгрузил лошадь и проехал остаток пути к хогану Бегей. Небо затянулось облаками, с северо-запада спускалась высокая серая облачность. Чи привязал лошадь в укрытии пустого загона Бегая и быстро осмотрел двор хогана. Если кто-то был здесь с тех пор, как он покинул это место, они не оставили никаких следов. Затем он обошел хоган к его сломанной северной стене.

Ветер был порывистым, поднимал пыль вокруг его ног и издавал свистящие звуки в норе для трупа. Чи присел на корточки и заглянул внутрь. В сером свете ненастного полудня он мог видеть только то, что он видел в свете своей вспышки, когда был здесь раньше: ржавую железную печь, печную трубу, соединяющую ее с дымовым отверстием, разное. мусора. Ветер гудел в дыру, и клочок бумаги полетел по твердому земляному полу. Ветер кружил вокруг воротника ватника, холодно касаясь шеи. Чи вздрогнул и крепко затянул воротник. По традиции навахо, Альберт Горман теперь завершил бы свое путешествие в подземный мир, растворился бы в темноте неизвестности, которую метафизика народа никогда не пыталась объяснить или исследовать. Но его чинди будет здесь, несчастное, диссонирующее, злобное зло - что бы в Гормане ни было не в гармонии - навсегда запертое внутри хогана, когда Горман умер.

Чи глубоко вздохнул и шагнул в дыру.


Он сразу почувствовал, что внутри было теплее, запах пыли и чего-то более резкого. Он остановился на мгновение, пытаясь определить аромат. Старый жир, старый пепел, старый пот - запах человеческого труда. Чи открыл дверцу печи. В духовке ничего нет. Он открыл топку. Пепел уже был перемешан, вероятно, Шарки. Он поднял клочок бумаги, который сдвинул ветер. Обрывок старого конверта, на котором ничего не написано. Он нашел место на западной стороне хогана, где Бегей обычно клал свои овчины для сна. Он достал нож и начал копать в утрамбованной земле, не зная чего, ища. Он вообще ничего не нашел и остановился, присел на корточки и задумался.

Джим Чи слышал шум ветра снаружи, шепчущий вокруг дыры в стене и забитой дырой над его головой. Он очень хорошо осознавал призрак Альберта Гормана в воздухе вокруг него, и внезапно он осознал, ясно и уверенно, природу горманских чинди. Как Горман - конечно, как Горман, поскольку это был Горман - это был Лос-Анджелес, и маленькие девочки-шлюхи, которых он видел на бульваре Сансет, и безличная точность стад на автострадах, и химический серый воздух, и Альберт Горман. хозяйка и розоволицый помощник в «Серебряных нитях». И теперь это был призрак Джима Чи, потому что Джим Чи выбрал его - шагнул через отверстие в трупе в темноту свободно и добровольно, решив сделать это рационально. Выбрав Лос-Анджелес Шипроку и Мэри Лэндон одиночеству, бедности и красоте хозро. Чи присел на корточки, огляделся вокруг и попытался придумать, что ему следует искать. Вместо этого он вспомнил песню из церемонии благословения хоганов.

Этот хоган будет благословенным хоганом.

Он станет хоганом рассвета,

Заря в нем будет жить красотой,

Это будет кукуруза белая,

Это будет лавка мягких товаров,

Это будет хоган с кристально чистой водой,

Это будет хоган, присыпанный пыльцой,

Будет хоган счастья долгой жизни,

Это будет хоган с красотой над ним,

Это будет хоган, окруженный красотой.

Слова «Говорящего Бога» вернулись к Чи. Их бы спели здесь, когда давным-давно семья Бегая собралась, чтобы помочь ему благословить этого хогана. Чи встал, снова вынул нож и пошел к восточной стене. Здесь, под концом основного бревна, прямо на камнях фундамента, певец, нанятый Эши Бегаем для проведения своего хогана, поместил бы отборный кусок бирюзы Бегая. Чи отколол кончиком ножа засохшую глиняную штукатурку, отколол ее кусок и раскрошил в пальцах. Там была бирюза - полированный овал из прозрачного голубого драгоценного камня. Чи вытер его о рубашку, осмотрел и сунул обратно под бревно. Он подошел к западной стене, закопался под концом бревна фундамента и достал белую морскую ракушку. Раковина морского морского ушка символизировала великого юного морского ушко-юшка, так же как бирюза олицетворяла дух бирюзового мальчика. Но что ему сказали их находки? Ничего, подумал Чи, он не верил в то, что знал - что Бегей был правоверным, что этот хоган был должным образом благословлен, что Бегей, покинув свой дом, оставил эти ритуальные драгоценности позади. Это было бы ортодоксально? «Наверное, - подумал Чи. Если только Бегей не подумал убрать их до смерти Альберта Гормана, их вообще не убрали бы - точно так же, как никакие дрова из этого хогана больше никогда не будут использовать, даже для костра. Но удалить их до смерти Гормана было бы благоразумно, и Бегей, должно быть, предвидела приближение смерти, а Бентвэнн описала своего внука как разумного человека. Что мог бы спасти благоразумный человек от своего хогана, если бы он увидел приближающуюся смерть?

Что Бентвумен ожидала от него здесь?

Конечно! Чи обошел плиту к выходу на восток. Он ощупал бревенчатую перемычку над дверью, пробегая пальцами по скопившейся пыли. Ничего. Он попытался направо от двери. Там, его пальцы, исследующие пространство над бревном, что-то натолкнули.

Чи держал его в левой руке - небольшой коричневый мешочек из пыльной оленьей кожи, перевязанный сверху кожаными ремнями. Его пальцы сжали его, чувствуя именно то, что он ожидал. В мешочке было четыре мягких предмета. Чи развязал ремешки и сунул себе в ладонь четыре мешочка поменьше, тоже из оленьей кожи. У него был узелок «Четыре горы» Эши Бегая.

Как только он увидел это, он понял, что Эши Бегей мертв.

Чи шагнул через дыру в снег. Ветер разносил маленькие легкие хлопья, которые рассыпались по двору хогана Эши Бегей, сухие, как пыль. Он спустился в загон, спрятав узелок четырех гор в кармане пальто, туда, где привязал лошадь, - думая о том, что он нашел. Пакет представлял собой недели работы, паломничество в каждую из


четырех священных гор, чтобы собрать из каждой травы и минералы, предписанные Святым Народом. Чи собрал свой собственный летом на первом курсе Университета Нью-Мексико. Гора Тейлор и вершины Сан-Франциско были достаточно легкими благодаря подъездным путям к пожарным наблюдателям Лесной службы на обеих вершинах. Но пик Бланка в Сангре-де-Кристос и пик Гесперус в Лас-Платас были другим делом. Бегай прошел бы через это испытание в более тяжелые времена, прежде чем дороги вели в высокогорье. Или он мог унаследовать это от своей семьи. В любом случае, он никогда бы не бросил это в хогане смерти. Это было бы его самое ценное достояние, бесценная реликвия.

Так что же случилось в хогане Эши Бегей?

Чи привел лошадь, потому что он намеревался, что бы он ни нашел в хогане, обыскать родную территорию Эши Бегай. Теперь этот поиск принял новую цель. Лошадь топала и ржала, когда он приближался, холодная и готовая двигаться. Чи развязал ее, стряхнул снег с ее бедер и взлетел в седло. Что случилось в этом хогане? Мог ли Бегей уйти, вернуться и найти Гормана мертвым и забыть священный мешок, когда он бросил хоган?

Это было немыслимо. Так что же случилось?

Неужели кто-то другой пришел за Альбертом Горманом после того, как Лернер не смог его остановить, нашел его у хогана Эши Бегея и убил их обоих, а затем нашел время для церемониального захоронения Гормана, опустошив хоган и спрятав тело Бегея? Чи подумал об этом. Возможно. На самом деле, должно быть, произошло нечто подобное. Но каков был бы мотив? Он не мог придумать ничего, что имело бы смысл.

Чи обогнул двор хогана, а затем поехал на восток по овечьей тропе, ведущей вниз по краю арройо. Он ехал медленно, ища все, что могло бы хоть как-то отклониться от нормы. После более чем мили, не обнаружив абсолютно ничего, он потащил лошадь обратно во двор хогана. Снег пошел сильнее, и температура резко упала. Вторая тропа, которую он выбрал, вела вверх мимо осыпи, мимо места, где было оставлено тело Гормана, и проследовала под обрывом к западу от хогана. Он унес его против ветра, что сделало лошадь неохотной и затруднила видимость. Он спустил шляпу вниз и поехал с опущенной головой, чтобы снежинки не попадали ему в глаза, - медленно шел, изучая землю, зная, что он искал, не позволяя этой мысли принять какую-либо точную форму в его сознании. Снег налипал, быстро накапливался. Скоро это охватит все и сделает его поиски тщетными. Он должен был это сделать давно. Надо было использовать его голову. Если бы он осознал, что Хостин Эши Бегей не бросил бы это место привидению, не оставил бы своего племянника наполовину подготовленным к путешествию в подземный мир. Нужно было проверить эту тропу и еще как минимум две, и не было бы времени сделать все, пока все не покроет снег.

Времени почти не было.

Чи увидел лошадь, не осознавая, что видит что-то большее, чем круглый валун, покрытый снегом. Но что-то было немного не так с цветом там, где не пристал снег, краснота, которая не соответствовала серому граниту этого пейзажа. Он натянул поводья, вытер снежинки с бровей и уставился. Затем он слез с седла. Вторую лошадь он увидел только тогда, когда спустился в лощину, ведущую к тропе, чтобы осмотреть первую.

Тот, кто стрелял в них, увел их обоих достаточно далеко от тропы, так что, если бы они оба упали, как он, должно быть, намеревался, они бы скрылись из виду. Но тот, кого Чи видел, очевидно, не хотел. Это был большой гнедой мерин, и пуля, выпущенная ему в лоб, по всей видимости, вызвала неистовую борьбу. Судя по выброшенным камням, он сделал два или три прыжка в гору, прежде чем его мозг отключился.

Вещи Хостина Бегея были спрятаны под водой, за ширмой из пиньонов. Чи быстро перебрал их, обнаружив постельное белье, одежду, ящики с кухонными принадлежностями и два мешка с едой. Мебель Бегая тоже была здесь. Кухонный стул, детская кроватка, легкий комод, достаточно других жизненных обстоятельств, чтобы убедить Чи в том, что даже с двумя буксируемыми лошадьми, должно быть, потребовалось больше одной поездки, чтобы переместить все это сюда. Он остановился у тайника и огляделся. Это было то, чего он ожидал, так как у его разума было время вычислить, что означало обнаружение Связки Четырех Гор. Он ожидал этого, но ему все равно стало плохо. И нужно было найти еще одну вещь.

Он нашел Эши Бегей чуть дальше по уклону, его тело выбросили так же бесцеремонно, как и мебель. Бегай был убит выстрелом в голову, как и его лошади.


Глава 23


Чтобы вытащить пикап из Чускаса, потребовалось три часа. Дважды это было связано с рытьем в сугробах, и дважды ему приходилось разгружать лошадь и вести ее вверх по склону

, где грузовику не хватало тяги, чтобы тянуть груз. К тому времени, как он добрался до дороги, ведущей к школе-интернату Тоадлена, он устал до мозга костей: еще тринадцать миль по снегу до шоссе 666 и еще тридцать до Шипрок. Снег постоянно шел с северо-северо-запада, и он поочередно ехал на север через узкий белый туннель, образованный его фарами, отражавшимися от снежных хлопьев и кратких ослепляющих забвений наземных метелей. Его радио сообщило ему, что Маршрут 1 навахо был закрыт от Шипрока на юг до Кайенты, а Маршрут 3 навахо был закрыт от Ту-Истории до Каньона Кимс, и что США 666 были закрыты от Манкос-Крик, Колорадо, до Гэллапа, Нью-Мексико. Это помогло объяснить, почему пикап Чи оставил шоссе только себе. Он ехал со скоростью около двадцати пяти миль в час, сбавляя скорость, как только мог, когда почувствовал приближающуюся метель, его пальцы были чувствительны к тяге под колесами, а мышцы плеча болели от усталости. Он накрыл тело Хостина Эши Бегей скаткой, думая, что ему, как и Горману, пришлось совершить свое путешествие в подземный мир с немытыми волосами - даже без несовершенных приготовлений, которые получил труп Гормана. Но человек, убивший его, по крайней мере, послал вместе с Бегаем духов лошадей. Знал ли он, что принесение в жертву лошади хозяина было древним обычаем навахо? Возможно. Но Чи не питал иллюзий, что именно поэтому были убиты лошади. Они были убиты по той же причине, по которой был убит Бегей, и его хоган опустел, а труп Гормана приготовили для захоронения - большая проблема, чтобы создать впечатление, будто в хогане Бегея не произошло ничего необычного. Но почему? Почему? Почему?

Чи показалось, что в том, кто был убийцей, было мало загадок. Это был Вагган, или какой-то суррогатный Вагган - один из тех, кто в белом обществе делал такие вещи за плату. Но, вероятно, это был человек, которого Шоу опознал как Ваггана. Казалось, это его работа, какой бы ни была ее цель. И узнать о погребальных обычаях навахо было бы достаточно легко. Они будут описаны в любой из полдюжины книг, имеющихся в библиотеке Лос-Анджелеса. Любой, кто умел читать, мог узнать достаточно, чтобы сфальсифицировать то, что произошло в хогане Бегай. Неважно, кто это сделал - Вагган или кто-то вроде него. Вопрос был в том, почему.

Чи обнаружил, что он не может заставить свой ум хорошо работать. Головная боль вернулась. Наверное, усталость и зрительное напряжение от взгляда в отражающийся снег. Он выбросил тело Бегая из своего сознания и думал только о вождении. И, наконец, справа от него был знак, указывающий дорогу к взлетно-посадочной полосе Шипрок, и он чувствовал, как шоссе спускается вниз в дно реки Сан-Хуан, а Шипрок был прямо впереди.

Он привел лошадь в укрытие племенного сарая, оставил на стоянке прицеп и поехал в деревню. Через мост он колебался мгновение. Повернув налево на перекрестке, он попадет в свой трейлер домой, к горячему кофе, еде и кровати. К телефону, чтобы сообщить капитану Ларго о том, что он нашел. Чтобы снова разобраться с вопросом, почему. Открытка всплывала снова. Неизбежно. Она лежала в центре всего этого. Видимо, спровоцировала это. Что было написано на этой открытке? Чи повернул направо, вниз по реке, к тому месту, где алюминиевый трейлер стоял под тополем.

В этот шторм все выглядело как-то иначе. Еще до того, как температура упала, снег налип на холодный алюминий и собрал больше снега, что стоило прицепу его машинного вида. Теперь он вырисовывался в свете фар Чи как огромная белая фигура, привязанная к земле сугробом, такая же естественная, как заснеженный валун, и выглядела так, как будто она стояла под своим деревом навсегда. Из маленьких окошек светился свет. Грейсон или кто-то еще был дома. Чи посигналил в пикапе и подождал секунду, прежде чем ему пришло в голову, что Грейсон был горожанином, который не знал об этом сельском обычае предупреждать перед вторжением в частную жизнь. Он поднял воротник пальто и вышел на метель.

Если Грейсон и слышал сигнал, никаких доказательств этого не было. Чи постучал костяшками пальцев по алюминиевой дверной панели, подождал и снова постучал. Ветер дул под низом его пальто, вокруг воротника и штанов, холодный, как смерть. Это напомнило Чи труп Хостина Эши Бегея, замерзшего под спальным местом старика. А потом голос Грейсона через дверь.

"Это кто?"

«Это Чи», - крикнул Чи. «Полиция навахо».

"Что ты хочешь?"

«Мы нашли тело вашего дяди», - сказал Чи. «Эши Бегей. Мне нужно с тобой поговорить».

Тишина. Холод сковал щиколотки Чи, щеки онемели. Затем голос Грейсона крикнул: «Входите».

Дверь открылась. Он открывался наружу, так как двери трейлера открываются для экономии внутреннего пространства, не


больше шести дюймов, а потом ветер снова закрыл ее. Чи постоял секунду, глядя на него, гадая, что делает Грейсон, и наконец понял. Грейсон перестраховывался, как и следовало ожидать от защищенного свидетеля. Он открыл дверь и вошел.

Грейсон сидел за столом, прислонившись спиной к стене, и рассматривал Чи. Чи закрыл дверь и стал против нее, наслаждаясь теплом и позволяя Грейсону видеть, что его руки пусты.

"Вы нашли чье тело?" - сказал Грейсон. "Где? Что случилось?"

Под столом руки Грейсона скрылись из виду. Будет ли у него оружие? Будет ли разрешено иметь при себе оружие защищенному свидетелю? Может быть, даже будет предложено сохранить его? Почему бы и нет?

«Недалеко от его хогана», - сказал Чи. «Кто-то застрелил его».

На лице Грейсона отразилась тревога. Он выглядел немного старше, чем помнил Чи, немного более усталым. Может, дело в искусственном освещении. Скорее всего, это было настроение Чи. Уголок его рта приподнялся в начале одного из этих кривых щелчков сочувствия, удивления или печали, но Грейсон остановил его. Вынул руки из-под стола, правой потер лицо. Левый лежал на столе, безвольный и пустой. "Зачем кому-то хотеть убить этого старика?" - сказал Грейсон.

«Твой дядя», - сказал Чи.

Грейсон уставился на него.

«Мы знаем, кто ты», - сказал Чи. "Это сэкономит время, если мы избавимся от этого. Вы Лерой Горман. Вы участвуете в Программе защиты свидетелей Министерства юстиции под именем Грейсон. Вы живете здесь под именем Грейсон, пока не придет пора уходить. обратно в Лос-Анджелес для дачи показаний в федеральном суде ".

Мужчина, которым был Лерой Горман, старший брат Альберта Гормана, племянника Эши Бегей, уставился на Чи с пустым выражением лица. И мрачно. И Чи подумал: как его настоящее имя? Его военное имя? Имя, которое дядя по материнской линии дал бы ему, тайно и негласно, когда он был ребенком, имя, которое он прошептал бы через маску на церемонии в Йейбичи, где он превратился из мальчика в мужчину? Имя, которое будет обозначать его настоящую личность, что никто не узнает, кроме самых близких, что это было? «У этого лос-анджелесского навахо нет военного имени, - подумал Чи, - потому что у него нет семьи». Он не Дини. Ему было жаль Лероя Гормана. Частично это была усталость, а частично - жалость к самому себе.

«Вот вам и проклятые обещания», - сказал Лерой Горман. «Никто не знает, кроме одного парня из прокуратуры и вашего ангела-хранителя из ФБР. Это то, что они вам говорят. Больше никого. Не местные. Ни кого, так что утечки нет». Он резко ударил рукой по столешнице. «Кому они рассказали? У них есть что-то об этом по телевизору? На первой полосе Times? По радио?»

«Насколько я знаю, они никому не сказали», - сказал Чи. «Открытка, которую ты написал, отдали тебе. Та, которую ты отправил своему брату».

«Я не писал открыток», - сказал Горман.

«Дай мне взглянуть на твою камеру», - сказал Чи.

"Камера?" Горман выглядел удивленным. Он встал, открыл за собой верхний шкафчик и извлек из его содержимого фотоаппарат. Это была модель Polaroid со вспышкой. Чи осмотрел его. Он был снабжен автоматом крошечного калибра.

«Не совсем открытка, - сказал Чи. "Вы установили эту штуку, сфотографировали себя и этот трейлерный дом и отправили его своему брату.

Что бы вы ни написали на нем, он побежал сюда, на Шипрок, искать вас. И когда Старик Бегей увидел это, что-то на нем, или что-то, что сказал ему Альберт, заставило его отправить его своей внучке, чтобы сказать ей, чтобы она держалась подальше ".

Горман смотрел на него и думал. Он покачал головой.

"Что ты написал на нем?" - спросил Чи.

«На самом деле ничего, - сказал Горман. «Я точно не помню. Я просто подумал, что Ал будет беспокоиться обо мне. Просто написал небольшую записку. Как будто хотел бы, чтобы он был здесь».

«Вы сказали, где было« здесь »?»

«Черт, нет, - сказал Горман.

«Просто небольшая заметка», - сказал Чи. «Тогда, как вы думаете, что заставило вашего брата сбежать?»

- подумал Горман. Он прищелкнул языком. «Может быть, - сказал он, - может быть, он слышал что-то, о чем мне нужно знать».

"Как что?" - сказал Чи.

«Не знаю», - сказал Горман. «Может, он слышал, что они меня ищут. Может, он слышал, что они знают, где меня найти».

Это был правдоподобный ответ. Альберт слышал, что из укрытия Лероя протекла утечка. Когда пришла карточка Лероя, он увидел штемпель Шипрока и поспешил сюда, чтобы предупредить брата, но не успел. А потом кого-то послали убедиться, что Альберт Горман не выжил после огнестрельного ранения. Как на самом деле умер Альберт Горман? Коронер сказал, что огнестрельное ранение было очевидным, и они ожидали, и то, что они искали. Но если бы они искали что-то еще, что бы они нашли? Альберт Горман задохнулся или что-то в этом роде, чего не видно, но которое ускорит смерть от огнестрельного ранения?


Или тот, кто пришел к хогану, нашел его уже мертвым и убил Эши Бегей из-за того, что Альберт мог ему сказать? На самом деле это не имело значения. Голова Чи болела, глаза горели. Он думал, что, может быть, Альберт Горман все-таки умер возле хогана. Может, он не ступил через дыру в трупе в чинди-хогана. Может, он не был заражен призрачной болезнью. Но это тоже не имело значения. Призрачная болезнь пришла, когда он сделал шаг - из хозро в темноту. Из навахо превратился в белого человека. Для Чи в этом и заключалась болезнь.

«Есть идеи, кто его убил, - спросил Лерой Горман, - или почему?»

«Нет», - сказал Чи. "А у вас?"

Горман откинулся на спинку стула, положив руки на стол перед собой, глядя поверх них в никуда. Он вздохнул, и ветер снаружи поднялся достаточно, чтобы напомнить им обоим о шторме. «Может быть, это просто подлость», - сказал Горман. Он снова вздохнул. "Ты нашел ту девушку?"

«Не совсем так, - сказал Чи.

«Я не думаю, что она придет сюда», - сказал Горман. «Разве ты не говорил, что ее дедушка велел ей держаться подальше? Что-то опасное?»

«Ага», - сказал Чи. «Но это не остановило ее в первый раз».

"Что он ей сказал?" Горман по-прежнему смотрел сквозь пальцы, не сводя глаз с двери. Ветер давил на нее, впуская холод. "Она знает, что я угонщик автомобилей?"

«Я не знаю, что он ей сказал», - сказал Чи. «Я намерен узнать».

«Она моя родственница, - сказал Горман. «У меня их немного. Семьи не так много. Только я и Ал. Папа сбежал, а наша мать заболела, и мы так и не узнали никого. Она моя племянница, не так ли? Внучка Бегея. Это была бы моя сестра матери. Я знал, что она где-то здесь. Я помню, она упомянула об этом. Интересно, жива ли моя тетя. Интересно, куда ушла эта маленькая девочка.

Чи не стал комментировать. Он ужасно хотел чашку кофе. И еды, и сон. Он попытался придумать, что еще он мог бы спросить у этого человека, что он мог бы узнать, что не позволило бы ему оказаться очередным в длинной череде тупиков. Он ни о чем не мог думать.

«Я бы хотел с ней познакомиться», - сказал Лерой Горман. «Познакомиться с ее семьей. Я не особо отличался белым человеком. Может, когда я со всем этим справлюсь, я смогу стать своего рода навахо. Вы знаете, где я могу найти семью Соси?»

Чи покачал головой. Он встал и поблагодарил Лероя Гормана за уделенное ему время и вышел через алюминиевую дверь в снегопад, оставив Гормана сидеть там, глядя на свои руки с задумчивым лицом.


Глава 24


Он позвонил Ларго из своего трейлера, пока кофе кипел, и рассказал капитану, что нашел в хогане Бегея. Ларго потребовалось что-то вроде микромиллисекунды, чтобы преодолеть сонливость, а затем он начал задаваться вопросами, не на все из которых Чи мог ответить. Наконец, эта часть была закончена, и было немного позже двух часов ночи, и Чи был полон горячего кофе и двух бутербродов, лежал в постели и заснул почти прежде, чем смог оценить шум зимы на улице.

Он проснулся с солнцем на лице. Шторм приближался быстро, так как ранние зимние штормы, как правило, перемещаются по Горному Западу, оставляя после себя холодную яркую тишину. Чи не торопился. Он согрел себе на завтрак немного тушеной баранины и съел ее с кукурузными лепешками и жареными бобами. Он ел медленно и много, потому что ему нужно было много сделать и пройти долгий путь, и будет ли у него еще одна горячая еда в этот день, будет зависеть от дорожных условий. Он надел термобелье, шерстяные носки, ботинки, которые использовал для грязи. Он удостоверился, что его цепи противоскольжения были в ящике за сиденьем в его пикапе, что его лопата, его ручная лебедка и его буксирная цепь были на своих местах. Он остановился на заправке рядом с мостом Сан-Хуан, долил бензин и убедился, что дополнительный бак тоже полон. А затем он поехал на запад из Шипрока, чтобы найти Фрэнка Сэма Накаи. Накаи был его учителем, его другом с самого раннего детства и, что наиболее важно в схеме вещей навахо, братом его матери - его ключевого дяди клана.

Первые семьдесят миль, через Teec Nos Pos, Red Mesa, Mexican Water и Dennehotso, были достаточно легкими по заснеженному асфальту шоссе 504. За Dennehotso, чтобы добраться до зимнего хогана Фрэнка Сэма Накая, нужно было свернуть на юг с шоссе. по грунтовой дороге, которая пролегала через Greasewood Flats, спускалась через обычно сухой каньон Tyende Creek, а затем поднималась на Carson Mesa. Пройдя пять миль по этому сомнительному маршруту, Чи решил, что это не сработает. Воздух был еще холодным, но жаркое солнце превращало снежный покров в кашу. Прежде чем съехать с шоссе, он надел цепи, но даже с ними грузовик проскальзывал. По мере того как день шёл к концу, становилось всё хуже, пока закат снова не заморозил всё. Он вернулся на шоссе и сделал сто миль обратно через Мексикан-Уотер и на юг к Раунд-Рок, Мэн-Фермм и Чинле,


а затем длинный скользкий путь к южной стороне Блэк Меса мимо дневной школы Коттонвуд и через Блу-Гэп к старой дороге, которая вела к Тах Чи Уош. плохой, как дорога к югу от Деннехотсо, но от того места, где проходимый участок заканчивался около Блу ​​Гэп, намного короче. Чи проехал на нем за секунду, осторожно, со скоростью десять миль в час. Он уезжал так далеко, насколько позволял тающий снег, проходил оставшиеся мили и снова выходил, когда холодная тьма превращала снег в лед, а грязь - в замороженное железо.

Пеший путь оказался чуть меньше десяти миль - четыре часа в мягком снегу. Это дало Чи время подумать, снова во всем разобраться. Он превратился в единую центральную головоломку. Почему кто-то приложил столько усилий, чтобы скрыть убийство Эши Бегея? Чи мог понять, почему Гормана могли последить по дороге в хоган Бегей. Это просто продолжало попытки найти Лероя Гормана. Макнейр каким-то образом, казалось, узнал, что Лерой был в Шипроке, узнал, что Альберт едет туда, решил, что прибытие Альберта напугает ФБР и заставит его переместить Лероя до того, как его точное местоположение будет установлено, и послал кого-то, чтобы поймать Альберта и узнать у него Альберта, где можно было найти Лероя. Альберт сопротивлялся, был ранен, сбежал. Альберта выследили у Бегея кто-то (вероятно, Вагган), ищущий ответ на тот же вопрос. Вагган либо нашел Альберта мертвым, либо умирающим, либо убил его, а также убил Эши Бегей, чтобы устранить свидетеля преступления. Все это было достаточно правдоподобно. Это оставило вопросы, правда. Как Вагган смог так быстро найти Альберта Гормана в хогане Бегей? Вероятно, потому, что люди Макнейра знали достаточно о связях Альберта в резервации, чтобы сделать обоснованное предположение. В конце концов, одним из участников был навахо: Бено. Роберт Бено, сказал Апчерч. Достаточно высокий в организации, чтобы оправдать действия большого жюри, и единственный, кому удалось бежать. Возможно, еще один родственник. Еще один член клана Турция. Кто-то, кто мог угадать единственное место, где мог найти убежище Альберт Горман. Или, может быть, это было проще. Альберт определенно намеревался навестить своего дядю, когда приехал в резервацию - по мнению индейцев Чи, такой визит племянника был неизбежен и неизбежен, - и он сказал об этом миссис Дэй, которая передала информацию. В любом случае, это не имело значения. Важно было то, почему все эти хлопоты сделали невидимым преступление в хогане Бегея.

Чи брел по снегу по щиколотку, исследуя возможности. Потому что Вагган не хотел, чтобы закон знал, что он разыскивает Лероя и находится в сотне миль от него? На мгновение это выглядело хорошо, но стрельба на стоянке уже предупредила ФБР. Какой еще может быть мотив? Чи не смог придумать ничего и перешел к другому вопросу. Если люди Макнейра знали или даже подозревали, что Лерой спрятан в Шипроке, почему они его не искали? Ларго сказал, что этого вообще не было. Никаких посторонних. Ларго заявил о себе повсюду на заправочных станциях, торговых постах, в магазинах, на почте, в прачечной. Это была старая, простая и абсолютно эффективная система, и Чи не сомневался, что если бы кто-нибудь - хоть кто-нибудь - появился бы в Шипроке или где-нибудь рядом с Шипроком, задавая вопросы, Ларго узнал бы об этом в течение пятнадцати минут. И если Макнейр не знал об алюминиевом прицепе и не имел представления о том, где он припаркован, Лероя Гормана нельзя было найти без вопросов - сотни из них. Чи отыскал достаточно людей в резервации, чтобы знать, сколько утомительных часов вопросов. И если бы Макнейр знал об алюминиевом трейлере и тополе, Лероя нашли бы без всяких вопросов. И Лерой будет так же мертв, как и Альберт.

Итак, мысль пошла по тому же кругу, вернувшись к фотографии алюминиевого трейлера, отправленной по почте в виде открытки с чем-то, по-видимому, написанным на обратной стороне, что привело Альберта в бегство и начало все это. Что-то, хотя Лерой не помнил, чтобы писал такое волнующее сообщение - или утверждал, что не помнит. Что бы Лерой написал, в чем отказался бы признать? Он надеялся, что Чи узнает, когда снова найдет Маргарет Билли Сози - в третий раз - и прижмет ее достаточно долго, чтобы извлечь из нее либо саму карту, либо ее точное и подробное воспоминание о том, что было написано на ней и что она дед рассказал ей о том, почему Горман (а какой Горман?) опасно находиться рядом. И примерно когда Чи подумал об этом, он почувствовал запах дыма.

Это был запах горящего пиньона, сладкий ароматный запах горячей смолы. Затем голубая струйка дыма на фоне можжевельника на следующем склоне холма, и в поле зрения появилось место Фрэнка Сэма Накаи. Это был восьмиугольный бревенчатый хоган, прямоугольный каркасный дом, обтянутый черной тарой, бортовой грузовик, зеленый пикап, загон с загоном для овец, построенный за ним, жестяное здание,


где Накаи держал свой корм для скота, и квадратное дощатое здание на склоне холма, где жила мать покойной жены Фрэнка Сэма Накая с дочерью Фрэнка Сэма Накая. Дым шел из печных труб в обоих домах, отделяя клочья синего цвета от ужинов, которые готовили обитатели. Дядя Чи и свекровь его дяди следовали инструкциям «Изменяющейся женщины», которая учила, что когда мужчины смотрят на матерей женщин, с которыми они женятся, это может вызвать слепоту и другие более серьезные проблемы. Джиму Чи это казалось совершенно естественным.

Чи также казалось естественным, что Фрэнк Сэм Накаи был абсолютно счастлив видеть его. Накай сгребал снег в бочки, где солнце превращало его в питьевую воду, когда увидел приближающегося Чи. Его приветственный возглас вывел тетю Чи из дома. Его тетя по подсчетам белых была миссис Фрэнк Сэм Накай. Ее друзья, соседи и члены клана навахо назвали ее Голубой женщиной в честь ее эффектных украшений из бирюзы. Но для Чи она была, всегда была и будет Маленькой Матерью, и в честь его визита она открыла банки с персиками и засахаренным бататом, чтобы добавить острых тако из баранины, которые она подала ему на ужин. Только когда все это было закончено, и посуда убрана со стола, а новости всей семьи освещены, Чи поднял то, что привело его сюда.

«Мой отец, - сказал он Фрэнку Сэму Накаи, - сколько осталось ятаали, которые знают, как вылечить кого-нибудь от призрачной болезни?»

Позади него, где она сидела у плиты, Чи услышала, как Маленькая Мать тяжело дышит. Его дядя переварил вопрос.

«Есть два способа сделать это», - сказал он наконец. "Есть девятидневное пение и пятидневное. Я думаю, что немногие уже знают девятидневный период. Может быть, только старик, который живет у горы Навахо. Вверху в Юте. Вы могли бы найти кого-нибудь, кто исполнил бы пять" - Днем вылечить немного легче. Был человек, который знал это, я помню, когда мы учили молодых людей быть ятаали в Общинном колледже навахо. Я помню, он сказал, что научился этому от своего дяди, а его дядя жил на плато Моенкопи, там у Диннебито Ваш. Так что их будет двое. Но дядя был стар даже тогда. Может, он уже мертв ».

«Как я мог найти этого человека? Младшего?»

«Завтра мы поедем в Ганадо. В колледж. Там хранились списки всех, кто знал пение и где они жили». Лицо его дяди задавало вопрос, который его учтивость никогда не позволила бы выразить словами. Кто страдал от призрачной болезни? Был ли жертвой Джим Чи?

«Я пытаюсь найти девушку из клана Турция, которую люди называют Маргарет Билли Сози», - сказал Чи. «Она была в чинди-хогане, и я думаю, она будет петь». Он услышал вздох Маленькой Матери, звук облегчения. Он не хотел говорить этим двоим, что тоже инфицирован. Он не хотел рассказывать дяде о том, что он сделал. Он не хотел говорить ему, что собирается устроиться на работу в ФБР, уйти из Народа и отказаться от идеи стать ятаали, как его дядя. Он не хотел видеть печаль на лице этого хорошего человека.

Они выпили кофе с хлебом и оседлали трех лошадей, прежде чем его дядя пришло время взять щепотку пыльцы и щепотку муки и пойти благословить восходящее солнце с молитвой к Рассветному Мальчику. Маленькая Мать поехала с ними, чтобы отвести их лошадей, и все пошло очень быстро. Обратный путь по теперь уже ледяному снегу был похож на проезд по матовому стеклу с скрипом и хрустом под шинами Чи. Они ехали по хорошей дороге через Голубую пропасть через тридцать минут. До полудня они были в библиотеке Общинного колледжа навахо, работая над списком мужчин и женщин, которые являются шаманами навахо.

Чи не знал, что он существует. «Он должен был знать», - подумал он. Пригодится любому полицейскому. И даже когда он думал об этом, другая часть его сознания была потрясена и встревожена. Так мало имен. И многие из них указали, что знают только Путь Благословения, Путь Врага, Ейбичи, Ночное песнопение или более распространенные и популярные ритуалы исцеления. Он взглянул на Фрэнка Сэма Накаи, который медленно водил пальцем по странице. Его дядя сказал ему, что Святой Народ обучил Дини по крайней мере шестидесяти таким ритуалам, и что многие из них были потеряны в те мрачные годы, когда Народ был заключен в плен в Форт Самнер. И он мог видеть по этому, что теряется еще больше. Он просмотрел список, чтобы узнать, сколько певцов знают Путь преследования, которому он пытался научиться. Он видел только имя своего дяди и еще одного человека.

«Только двое знают Призрачный путь», - сказал его дядя. «Тот парень, о котором я тебе рассказывал, и его старый дядя, там, к западу от страны хопи. Всего двое».

«Вероятно, это будет более молодой человек», - сказал Чи. "Клан Турция, похоже, проживает на востоке навахо - в основном по эту сторону Чуска.


«Вы понимаете, зачем вы нам нужны», - сказал Фрэнк Сэм Накаи. «Все забывают все. Не останется никого, кто бы кого нибудь вылечил. Никто не заставил бы нас оставаться навахо».

«Ага», - сказал Чи. «Вот как это выглядит». Скоро ему придется рассказать Фрэнку Сэму Накаи. Очень скоро. Но сегодня он просто не смог этого сделать.

Парень, который знал Призрачный Путь (а также Путь Благословения и Путь на вершине горы), значился в книге как Лео Литтлбен-младший. И он жил не в чертовых тысячах миль по грунтовой дороге на другой стороне резервации, а в Ту-Истории, всего в двадцати пяти милях вниз по шоссе в сторону Window Rock. И - редкость в резервации - он был внесен в телефонную книгу навахо-хопи.

«Я думаю, что мне повезло, - сказал Чи.

Кто-то ответил на звонок в резиденции Литтлбенов. Женщина.

«Его здесь нет», - сказала она.

"Когда вы ждете его возвращения?" - спросил Чи.

«Не знаю. Думаю, еще три-четыре дня».

"Куда я могу с ним связаться?"

«Он поет».

"Ты знаешь где?"

«Вон там, в резервации Каньонсито».

«Его удача не сильно изменилась, - подумал Чи. Каньонсито находился как можно дальше от Ганадо и все еще оставался в стране навахо. Это был фрагмент резервации, отделенный от Большой резервации милями частной земли и индейскими резервациями Акома и Лагуна. Это было практически в Альбукерке. Фактически, это было за пределами Dine 'Bike'yah, не на той стороне Бирюзовой горы. Некоторые строго ортодоксальные знахари отказались проводить там пение.

"Вы знаете, для кого это?" - сказал Чи. "Кто его нанял?"

«Думаю, для какой-то женщины по имени Сози».

"Призрачный путь?"

«Призрачный путь», - согласилась женщина. «Он поет пятидневное пение. Вернется еще через три-четыре дня».

Так что удача Чи в конце концов изменилась.


Глава 25


Было почти темно, когда Чи свернул с съезда 131 с межштатной автомагистрали 40 и свернул по изношенному асфальту, который вел на север. Первые мили дорога пролегала между заборами с указателями «Запрещено проникать через территорию индейского пуэбло в лагуне» - травяной страны, которую пасут герефорды. Но земля поднялась, стала каменистее. Теперь еще кактус, еще больше можжевельника, чамизы и солончака, а затем исчезающий знак:

добро пожаловать в резервацию каньончито

Дом группы Каньонсито навахо

Население 1600

Чи подумал, что у Лероя Гормана не будет проблем с этим, если бы он мог читать дорожные знаки достаточно хорошо, чтобы ориентироваться по автострадам Лос-Анджелеса. Чи позвонил ему из колледжа, используя свой идентификационный номер Племенной полиции, чтобы получить неуказанный номер Грейсона у начальника информационного оператора.

«Ты сказал, что хочешь встретиться с родственниками», - сказал Чи. "Вы хотите проехать пару сотен миль?"

"Что еще мне нужно делать?" - сказал Горман. "Куда я еду?"

«На юг, до Гэллапа. Затем поезжайте по межштатной автомагистрали 40 на восток через Грантс, и после того, как вы проедете Лагуну, начните искать развязку резервации Каньонсито. Сойдите там и направляйтесь в резервацию и найдите полицейский участок. ты там, чтобы сказать тебе, куда идти ".

«Ты нашел девушку? У них есть лекарство для нее?»

«Совершенно верно, - сказал Чи. «И чем больше там ее родственников, тем лучше работает».

В пяти милях от входной вывески на месте торгового поста располагались сборное здание из зеленой стали, сарай, дом на колесах, припаркованный полуприцеп и табличка с бензином «Филипс 66». Чи остановился. Кто-нибудь знает семью Сози? Никакой семьи Сози в Каньонсито. Кто-нибудь знает, где проходило пение? Все знали. Это было на Меса Гиганте, в доме Хостина Джимми Йеллоу. Легко найти. Как насчет полицейского участка, где это было? Сразу по дороге, три-четыре мили, прежде чем вы доберетесь до дома капитула. Невозможно пропустить.

На самом деле, это было бы трудно не заметить - небольшое каркасное здание в пятидесяти футах от дороги с табличкой, на которой было написано просто полицейский участок. Он был укомплектован, как напомнил Чи, не полицией племени навахо, а отделом правопорядка Бюро по делам индейцев, патрульным, работающим по совместительству, который также работали на восточной стороне территории Лагуны. В тот день им управляла молодая женщина в бифокальных очках.

Чи показал ей свое удостоверение личности. «Я пытаюсь найти песнопение, которое поют в доме Джимми Желтого», - сказал Чи. "Вы знаете, как туда добраться?"

«Конечно», - сказала женщина. «На Меса Гиганте». Она достала со стола лист бумаги для машинки, написала «Север» вверху и «Восток» справа, а внизу нарисовала крошечный квадрат и пометила его «Копы». Затем она провела линию мимо квадрата на север. «Это трасса пятьдесят седьмая. Продолжайте ехать по ней, - она ​​нарисовала группу крошечных квадратов к западу от линии, - отсюда дом капитула и баптистская церковь, а затем вы поворачиваете на запад по дороге семьдесят сорок пять. - там знак ".'


Карта приобрела точную форму под ее ручкой, с нежелательными поворотами, обозначенными и заблокированными крестиками, а также с правильно обозначенными достопримечательностями, такими как ветряные мельницы, резервуары для воды и заброшенная угольная шахта.

«Наконец она вьется здесь, под этим обрывом, и тогда вы окажетесь на вершине холма. Там только дорога, так что у вас нет выбора. Там прямо у обода есть старый сгоревший грузовик, и примерно за милю до того, как вы доберетесь до места Жёлтого, вы проедете слева от руин старого хогана. И с дороги вы сможете увидеть его место ».

«И я не могу пропустить это», - сказал Чи, улыбаясь.

«Я так не думаю. Это второй поворот, и первый - к старому снесенному хогану». Она мрачно посмотрела на него поверх очков. «Кто-то умер там, так что никто больше не использует эту дорожку. А после поворота к дому Желтого, это все они на много миль, потому что люди Джимми Желтого - почти единственные, кто там наверху».

Чи рассказал ей о Гормане, который ехал с Шипрока, и ему было приказано остановиться здесь, чтобы узнать дорогу. Будет ли это проблемой? Не было бы. Но когда Чи уезжал, его терзало чувство, что что-то может быть проблемой, что он что-то забыл, или что-то упустил, или сделал какую-то ошибку.

Дом Джимми Желтого, даже больше, чем у Эши Бегей, казалось, был выбран скорее из-за вида, чем из-за удобства. Он располагался у края холма, глядя вниз на огромные пустые уступы, уходившие к Рио-Пуэрко. На западе, через заповедник Лагуна, заснеженные хребты Бирюзовой горы отражали свет восходящей луны. К востоку на горизонте возвышался холмистый хребет Сандиевских гор, их подножие освещалось сияющими огнями Альбукерке. К северу еще одна линия белого цвета отмечала снежную шапку гор Сангре-де-Кристо, а ярким пятном желтого света под ними был Санта-Фе, в сотне миль от них. Захватывающий вид, но без воды, и только разбросанные заросли можжевельника для дров, а змеиная трава вокруг ботинок Чи указывала на то, что слишком много овец давным-давно сделали с пастбищами на вершине горы.

Тем не менее, вид был впечатляющим, и обычно Джим Чи наслаждался бы этим и добавил бы его к своему внутреннему файлу запомненных красивых мест. Не сегодня. Сегодня вечером, когда Чи позволил себе подумать об этом, он посмотрел на горы с чувством потери. Он не питал иллюзий относительно того, куда приведет его карьера в ФБР. Они опознают его как индейца, в этом он был уверен. А это будет означать, что его будут использовать каким-то явно подходящим образом. Но они не отправили бы его домой работать среди людей, которые были членами семьи, его родственниками и членами клана. Слишком велик риск конфликта интересов в этом. Он бы работал в Вашингтоне, вероятно, за столом, координируя работу Агентства с Бюро по делам индейцев. Или его отправили бы на север, чтобы он работал полицейским у шайенов, или на юг, чтобы разбираться с федеральными преступлениями на земле семинолов во Флориде. Помимо этой мрачной мысли, Чи не наслаждался видом, потому что он не был в настроении получать удовольствие от чего-либо. Он нашел Маргарет Билли Сози в третий раз и извлек из нее последний недостающий фрагмент головоломки, который ему абсолютно ничего не сказал. Он достал из кармана пиджака сверток Эши Бегая с четырьмя горами и бросил его в руку. Позади него в холодном неподвижном воздухе доносился звук барабана с горшком, а вместе с ним и звук голоса Литтлбена, который поднимался и опускался в песнопении, рассказывающем, как Герои-Близнецы решили, что Старика Смерть следует пощадить, а не уничтожжить в своей кампании по очищению Динеты от монстров. Тот же слабый ветерок, который нес этот звук, принес аромат древесного дыма от огня в хогане, напоминая Чи, что там было тепло и что холод здесь, на этой плите песчаника, на которой он сидел, просачивался в его кости. . Но ему не хотелось находиться внутри, сидя спиной к стене хогана, наблюдая, как Литтлбен строит последнюю из огромных картин на песке этого церемониала, разделяя музыку, поэзию и доброжелательность этих людей. Он хотел быть здесь, на холоде, пытаться думать, снова перебирать все это.

Он поговорил с Маргарет Сози, когда Литтлбен закончил отрывок, в котором рассказывалось о том, как Убийца Монстров и Рожденный для Воды вернулись в Мир Поверхности Земли с оружием, которое они украли у своего отца, Солнца. Литтлбен вышел из хогана, вытирая пот со лба под красной повязкой и с любопытством оглядываясь по сторонам, как это делают люди, которые слишком долго находятся в помещении. Затем вышли остальные, участвовавшие в благословении церемонии, и с ними была Маргарет Сози с лицом, покрытым чернотой, делавшей ее невидимой для призраков. Маргарет Сози казалась измученной и истощенной, но глаза, выглядывающие сквозь слой сажи, были живыми и возбужденными. «Маргарет Сози излечивается, - подумал Чи. Когда-нибудь, возможно, она станет вполне здоровой.


Маргарет Сози была рада его видеть. Она спросила его о его голове и сказала, что ему не следуовало выписываться из больницы.

«Я хочу поблагодарить вас за то, что доставили меня туда», - сказал Чи. "Как, черт возьми, ты это сделал?"

«Когда вы его ударили, он уронил пистолет. Я просто подняла его и сказала, чтобы он отвез нас в больницу».

"Так просто?"

Маргарет Сози вздрогнула. «Мне было страшно», - сказала она. «Я была напугана до смерти».

«Прежде чем что-то подобное произойдет снова, - сказал Чи, - мне нужно задать вам несколько вопросов. Хостин Бегей прислал вам открытку, которую он получил от Альберта Гормана? Картинку…»

«Да», - сказала Маргарет.

«Я бы хотел это увидеть».

«Конечно», - сказала Маргарет. «Но это в моей комнате. В Святой Екатерине. Мы вернулись туда до того, как пришли сюда спеть».

«Конечно, - подумал Чи. Его бы здесь не было. Он никогда бы не увидел эту открытку. Никогда.

"Что там было сказано?"

Маргарет Сози нахмурилась. «Он просто сказал:« Не верь никому ». Вот и все. Там было имя мистера Гормана, адрес в Лос-Анджелесе и надпись «Не доверяйте никому». Это все, что было. И внизу «Лерой».

Чи не знал, что сказать, поэтому сказал: «Обратного адреса нет?»

«Нет, - ответила Маргарет, - и даже не марки. Почтальон поставил на нее марку« Оплата почтовой доставки »».

«Хорошо, - сказал Чи. "Ад."

"Ты уже нашел моего деда?"

Чи знал, что вопрос будет. Он подготовился к этому. Он решил, что лучше всего для всех будет просто сказать Маргарет, что ее дедушка умер. Прямо. Покончим с. Он глубоко вздохнул. «Маргарет», - сказал он. "Ну, ну ..."

«Он мертв, не так ли, - сказала Маргарет Билли Сози. «Думаю, я знала это все время и просто не могла с этим согласиться. Я знал, что он никогда не бросит своего хогана вот так. Нет, и просто уйдет, не сказав никому ничего».

«Да», - сказал Чи. "Он умер."

Слезы текли по ее лицу по саже, полоска влаги отражала холодный лунный свет, но ее голос не изменился. «Конечно, умер», - сказала она. «Конечно. Его убили, не так ли? Думаю, я действительно знала это».

«И я не думаю, что это был настоящий призрак, в котором ты участвовал», - добавил Чи. «Я думаю, что Горман умер снаружи. Это было сделано так, чтобы выглядело так, будто Хостин Бегей похоронил его, сломал стену хогана и бросил ее. Так что никто не стал бы искать его».

"Но почему?"

«Я не знаю», - сказал Чи. «Я не знаю почему». Но он знал, что должна быть причина. Должно быть. Если бы он был достаточно умен, чтобы понять это. И это вернуло его к картине.

«Был ли адрес на той фотографии…» - начал он, но Маргарет Сози говорила.

«Теперь это не имеет значения», - сказала она. «Было ли это призрачным хоганом или нет. Всего через несколько часов я вылечусь от этого. Мистер Литтлбен закончит, когда взойдет солнце. И я уже чувствую себя излеченной».

Чи не чувствовал себя излеченным. Призрачная болезнь прилипла к нему так же тяжело, как мокрое от дождя одеяло. У него закружилась голова. Больной.

«Адрес на той фотографии», - продолжил он. "Это было то же место, где вы были, когда ехали в Лос-Анджелес?"

«Да. Вот как я узнала, что надо туда. Я хотела найти семью, и та женщина сказала мне, на какой автобус нужно сесть, чтобы добраться до места Бентвумен и дочери Бентуман».

«И все, что было сказано на картинке, было« Никому не доверяю »?»

«Никому не доверяйте», - поправила Маргарет. «Вот и все, и« Лерой »внизу».

Это было все, что он узнал. Он сказал Маргарет Сози, что когда все закончится, он отвезет ее обратно в Санта-Фе и заберет карточку с картинкой. Но даже когда он это сказал, его инстинкт подсказывал ему, что даже если он будет держать карточку в руке, она не скажет ему ничего, чего он еще не знал. Найден последний кусок головоломки; загадка решена.

Тогда они ели, всего около тридцати, из двух котелков тушеной баранины и корзины жареного хлеба. На десерт они ели овсяное печенье, пили пепси-колу и кофе. Хостин Литтлбен подошел и согласился очистить Бегайский узелок четырех гор, обрядом, который включал ополаскивание рвотным средством, которое пациент мог выпить по окончании церемонии.

«Фрэнк Сэм, он сказал мне, что ты собираешься стать ятаали. Сказал, что ты уже знаешь большую часть Пути Благословения и изучаешь некоторые другие. Это хорошо». Хостин Литтлбен был невысоким и толстым, и при ходьбе немного наклонялся из-за жесткой ноги. Его две косички были черными, но его усы были почти серыми, а лицо представляло собой карту глубоких линий. Если бы Фрэнк Сэм Накай был прав, если бы Хостин Литтлбен был самым молодым оставшимся знахарём, знавшим Путь Призрака, тогда Народ потерял бы еще одну часть своего наследия от Святых Людей.

«Да», - сказал Чи. «Разучивать песни - это хорошо». «Это хорошо, - подумал он.

А потом пришло время заключительной части песнопения Призрачный путь.


Последний отблеск сумерек исчез, восходящая луна, темная гора, и огни Альбукерке светились на горе Сандиа на расстоянии сорока миль (и целого мира) от них. Хостин Литтлбен дважды покрывал земляной пол хогана тщательно продуманными сухими рисунками церемониала, иллюстрирующими эпизоды мифических приключений, с помощью которых Святой Народ разрешал проблему, вызванную разрушительным остатком смерти. Маргарет Сози будет сидеть в окружении этих абстрактных образов, любви и заботы этого разношерстного остатка клана Турция, и она вернется к красоте и хозро, очищенная от призраков. Чи не последовал за участниками обратно в хоган. Чтобы делать это правильно, ум должен быть правильным - свободным от неправильных мыслей, гнева, разочарования и всего негативного. Чи остался на холоде, его разум был полон неправильных мыслей.

Лерой Горман прибыл немного позже, припарковав белый «шевроле» среди машин во дворе Желтого места. Чи смотрел, как он поднимается по склону к хогану, лунный свет отражался от короны его стетсона и бело-голубого пледа его макино.

«Адское место, где можно найти», - сказал он. «Полицейский участок был закрыт, но ваша карта была прикреплена к двери. Но даже с картой я обошел всю местность. Неправильно повернул. Как они здесь зарабатывают на жизнь?»

«Они не особо ценят деньги», - сказал Чи.

Горман смотрел на хоган, из которого снова раздавалось пение Литтлбена, а затем снова спустился по склону к ветхому скоплению лачуг и хозяйственных построек, в которых жили семьи Желтой команды. Он покачал головой. «Мои родственники, - сказал он.

«Что вы имели в виду, когда написали« Никому не доверяйте »на этой картинке?»

Горман снова смотрел на хогана. На мгновение вопрос, казалось, не рассудил. "Какая?" он сказал.

«Фотография, которую вы отправили Альберту в Лос-Анджелес. Почему вы написали это на ней?»

"Я этого не сделал", сказал Лерой Горман. «Я не знаю, о чем ты, черт возьми, говоришь».

«Вы сказали, что написали своему брату еще в Лос-Анджелесе. Просто добрые пожелания. Такие вещи. Мы находим эту открытку. Она адресована Альберту, и на ней написано:« Никому не доверяйте »».

«Не я», - сказал Лерой Горман.

Чи изучал его, пытаясь разглядеть его лицо в лунной тени под широкими войлочными полями. Он видел только отблеск отражения в линзах очков.

"Я написал сразу после того, как приехал в Шипрок. Я отправил Альберту письмо и сказал ему, что со мной все в порядке. И я попросил его позвонить кому-нибудь от меня и сказать им, что меня ненадолго не будет, и не волноваться . "

"Что?"

Лерой Горман какое-то время ничего не говорил. Потом пожал плечами. «Мой друг. Женщина». Он снова пожал плечами. «Не хотел, чтобы она волновалась и разозлилась. У нее был номер телефона, но я не знал ее адрес, поэтому отправил Алу номер и попросил его сказать ей».

«Так как же Альберт получил эту фотографию, на которой ты стоишь у своего трейлера с запиской на обратной стороне?»

«Отчасти это просто», - сказал Лерой. «Я отправил ему фотографию. Положил ее в письмо. Но я ничего на ней не писал».

- Значит, вы отправили ему фото с поляроида?

"Да. Поставил камеру на капот моей машины, поставил таймер и встал у трейлера, пока он делал снимок. Но я не писал на обратной стороне. Думал, если ты сделаешь это, это испортит картинку. Чернила промочат ".

Чи это переварил. Последний кусок упал в головоломку и создал новую головоломку. Кто написал «Не доверяй никому» на обратной стороне этой проклятой фотографии? И когда? И как они это получили. И почему? Почему? Почему?

«Кто-то прислал это», - сказал Чи. «По почте. На нем была проставлена ​​отметка« К оплате ». И кто-то подписал это« Лерой »».

"Сказал:" Никому не доверяй? Ничего другого? "

«Верно, - сказал Чи.

"Кто это мог быть?" - спросил Горман. Он откинул поля шляпы, и лунный свет осветил его морщинистое лицо и отразился от очков. "И почему?"

Именно эти вопросы возникали у Чи.

Они оставались в его голове без ответа. Он и Горман некоторое время задавали вопросы, ничего не добавляя к своему пониманию. И Чи объяснил Горману, что чужому Горману не пристало входить в хоган на этой стадии церемонии. Если бы он прибыл на час раньше, он мог бы встретить свою племянницу и других своих родственников за ужином. Теперь ему придется дождаться рассвета, когда ритуал закончится. Горман подошел к огню, где находились зрители, не участвовавшие в церемонии хогана. Чи услышал, как он представился, а чуть позже - смех. Лерой Горман нашел, по крайней мере, часть своей семьи.

Чи вернулся к пикапу и включил двигатель. Теперь смотреть нечего. Он отвезет Маргарет Сози в Санта-Фе, найдет снимок, посмотрит на него и увидит то, что ему уже описали. Это был бы конец этого.


Не сходились концы с концами, ничего. Просто череда убийств, которые, казалось, нарушали разум. Они определенно нарушили основные правила вселенной Фрэнка Сэма Накаи, которые стали правилами Джима Чи. Все связано. Причина и следствие - универсальное правило. Ничего не происходит без мотива или без следствия. Крыло кукурузного жука влияет на направление ветра, на то, как дрейфует песок, на то, как свет отражается в глазах человека, созерцающего его реальность. Все является частью целостности, и в этой целостности человек находит свой хозро, свой способ хождения в гармонии, с красотой вокруг него.

«Не верь никому», - сказал Чи вслух. Он включил обогреватель, убедился, что двигатель еще слишком холодный, чтобы нагреть, и снова выключил его. Люди спали в машинах и грузовиках вокруг дома Желтого и в спальных мешках на земле, ожидая рассвета, когда Маргарет Сози выйдет из хогана с смытой копотью с лица. Она выпьет горькое рвотное средство, которое приготовил для нее Хостин Литтлбен, вырвет последние следы своей призрачной болезни и с радостью вернется к красоте своего пути.

Разум Чи не оставил бы это в покое. Почему предупреждение против доверия? он думал. Кому нельзя было доверять? Следует ли ему самому последовать совету? Кому он доверял в этом деле?

Был Шоу. Полицейский мотивирован любовью к другу и желанием справедливости. Это было правдоподобно? Чи некоторое время думал о Шоу, но ничего полезного не нашел. Был Шарки. Чи не мог придумать никаких причин не доверять тому, что он узнал от агента ФБР, а это ничего особенного. Был даже Апчерч. Совершил ли он перед смертью что-то ненадежное? От кого еще зависел Чи? Лерой Горман. Он ничему особо не научился от Лероя, кроме отрицания Лероя того, что он написал предупреждение на картинке. Чи задумался на мгновение. Доверял ли он Горману? Конечно, нет, не больше, чем он доверял квартирной хозяйке Альберта Гормана. Он просто доверял им вести себя так, как они были приучены к поведению. Так же, как вы доверяли почтальону доставлять почту. Чи вспомнил почтовый ящик Альберта Гормана, прикрывавший его своим телом, чтобы хозяйка Гормана не могла видеть, что он проверяет его содержимое. Внезапно открылась совершенно новая линия мысли. Письмо, которое отправил Лерой Горман, должно было быть доставлено в этот почтовый ящик, и его могла видеть миссис Дэй - домовладелица, которой платили за то, чтобы держать Макнейра в курсе. Но картина, отправленная по почте в виде открытки с адресом, но без печати и обратного адреса, была бы доставлена ​​немного иначе. Почтальон постучал бы в дверь и забрал причитающиеся почтовые расходы. У миссис Дэй не было бы шанса перехватить это. Это было важно? Чи видел, как это могло быть. Он задумался. «Ах, - сказал он. Если бы он думал правильно, люди Макнейра узнали бы, что Лерой Горман был спрятан в Шипроке очень скоро после того, как он туда попал. Миссис Дэй увидела бы письмо, которое Лерой Горман отправил в почтовый ящик Альберта, отметила бы обратный адрес и позвонила бы ей на 100 долларов. И в таком небольшом сообществе они могли бы найти чужого. Возможно, не быстро, потому что фотография явно была у Альберта, а у них - нет. Но они могли его найти. Видимо не пробовали. Почему бы и нет?

Чи вздохнул. Что насчет карточки? Лерой Горман сказал, что отправил фотографию Polaroid в конверте и не написал на ней предупреждения. Но на фотографии был штамп «Почтовый сбор» и адрес. Что это объяснило? Две фотографии? Вряд ли это возможно с принтом Polaroid. Альберт Горман сказал старику Бергеру, что получил фотографию от своего брата, что он обеспокоен. Записка «Желаю, чтобы ты был здесь», которую написал Лерой, вряд ли вызовет беспокойство. Сообщение «Не доверяйте никому».

Чи закрыл глаза, прикрываясь лунным светом и звуками пения мистера Литтлбена, как мог, чтобы лучше воспроизвести сцену на лужайке Серебряных нитей. Там был мистер Бергер, который своими руками рассказывал историю о приходе блондина, об Альберте Гормане, хлопнувшем дверью в руке блондина. Горман сказал Бергеру, что ему не положено ехать на Шипрок, но он все равно идет. Бергер считал, что блондин пришел предотвратить это. Тогда это не имело смысла для Чи, и теперь это не имело смысла. Если бы они не нашли Лероя, они бы хотели, чтобы Ал нашел его для них. Что, если бы они его нашли. Тогда это имело бы значение? Возможно.

Внезапно Чи резко выпрямился, открыв глаза. Было бы очень важно, если бы человек, которого нашел Альберт Горман, когда обнаружил трейлер, не был его братом. Что, если люди Макнейра нашли Лероя в его трейлере, убили его и заменили? Но это не могло сработать. Чи быстро просмотрел свою память по причинам, по которым она не могла работать.

Их не было. Апчерч, который бы сразу узнал его, был мертв. Фармер, единственный человек в офисе США, которому Апчерч доверил свою жену.


Он работал далеко в частной юридической фирме в Сан-Франциско. Кто это оставил, кто мог знать Лероя Гормана? Шарки? Скорее всего, не. Шарки будет знать, что у него есть один под его крылом, свяжется по телефону, будет начеку. Но он также держался подальше, чтобы не привлекать внимания к этому человеку.

Оглядываясь назад, Чи никогда не мог точно сказать, когда пришло просветление. Сначала он, наконец, действительно понял, как возникла открытка. Лерой Горман, должно быть, понял, что его нашли. Должно быть, они послали Ваггана избавиться от него. Возможно, он первым увидел Ваггана. Он сразу понял бы, что программа защиты свидетелей провалилась. Он пытался уговорить своего брата сотрудничать с федералами. Теперь он знал, что это была роковая ошибка. Он отчаянно пытается предупредить своего брата. Ему удалось записать адрес и предупреждение на единственном, что у него было с собой, что могло выпасть через прорезь почтового ящика, - на снимке Полароида. «Не доверяйте никому» - это ФБР, группа Макнейра и все остальные.

После этого прорыва все остальное стало ясным и простым. Смерть Апчерча, должно быть, спровоцировала это, и не имело значения, был ли прав Шоу или коронер. Вероятно, смерть была естественной. Важно то, что Макнейр быстро узнал об этом и понял, что это дает шанс. Секретность Апчерча привела к падению клана Макнейра, но теперь она предоставила Макнейру выход, замену свидетелей. Это сделало то, что произошло в хогане Бегай, полностью логичным. Необходимо было сделать все, чтобы не вызвать никаких вопросов и не привлечь внимание к человеку в алюминиевом трейлере на Шипроке. В очередной раз подтвердился незыблемый закон причины и мотивации Фрэнка Сэма Накаи.

Примерно тогда Джим Чи начал думать о том, кем на самом деле может быть тот человек, которого он называл Лероем Горманом, и о том, что этот человек делал. И он понял, что если все пойдет по плану, он может не покинуть Меса Гиганте живым.

И Маргарет Билли Сози тоже.


Глава 26


Чи открыл перчаточный ящик, порылся в нем среди карт, инструментов и бумаг и вытащил пистолет. Это был короткоствольный револьвер 38 калибра, и Чи смотрел на него без удовольствия. Ничего против этого конкретного пистолета; просто Чи не любил ни одного из них и не особо хорошо их использовал. Ежегодно требовалось поддержание его свидетельства о меткости стрельбы, что являлось условием работы. Хотя ему всегда удавалось пасовать, никогда не было лишнего патрона. Однако теперь вес пистолета успокаивал его в руке. Он осмотрел его, убедился, что он заряжен, взвел и снял с боевого взвода. Потом сунул его в боковой карман пальто. В общем, пришло время составить план. Это включало попытку выяснить, что здесь могло произойти.

Ключ ко всему этому был прост: Лерой Горман не был Лероем Горманом. Он мог быть Бено или как его там звали - навахо Шоу сказал, что большое жюри предъявило обвинение, и его так и не задержали. В этом был смысл. Шоу сказал, что найти его было сложно, потому что у него не было записей об арестах, что означало отсутствие фотографий или отпечатков пальцев, а также никакой полезной информации. Таким образом, никто не собирался его узнавать. И когда придет время предстать перед Макнэром перед судом, навахо, идентифицированный как Лерой Горман, будет помещен в качестве свидетеля, и как они тогда будут действовать? Чи предположил, что знает. Когда D.A. осматривал его, он прерывисто и неуверенно декламировал свои показания, вызывая сомнения у присяжных. Затем при перекрестном допросе он говорил, что Апчерч научил его тому, что говорить; что Апчерч предоставил ему всю эту информацию и заверил, что это правда, и предупредил, что, если он не будет читать в суде, его отправят в тюрьму как вора. Он сказал бы, что на самом деле ничего этого не знал; он просто передавал то, что сказал ему агент ФБР. И это, конечно, испортит все, что говорит любой другой свидетель обвинения, и вызовет по крайней мере разумные сомнения, и Макнейр уйдет домой бесплатно.

Настоящий Лерой Горман, несомненно, был мертв. Они никогда не захотят, чтобы его тело нашли.

Чи передумал. Шарки? Нет проблем.

Предупреждение Лероя было отправлено по почте почти сразу после того, как его поставили на место. У Шарки почти не было шанса увидеть его. Значит, Лерой Горман не был Горманом. Чи обнаружил, что снова думает о нем как о Грейсоне. Что делать с Грейсоном?

Чи вылез из пикапа и посмотрел на хогана. Пение Литтлбена теперь было тихим. Чи представил, как он стоит на коленях и строит последнюю картину из песка. За исключением двух мужчин и очень толстой женщины, разговаривавших у огня, те, кто ждали рассвета, который завершит церемонию, ждали в относительном тепле своих машин. Чи уставился на «шевроле» Гормана, пытаясь понять, был ли в нем мужчина. Он не мог сказать. Он сунул пистолет в карман куртки и сделал два шага к машине Гормана. Затем он остановился. Вся теория внезапно превратилась в чепуху - результат ударов по голове и слишком долгого отсутствия сна. Он представил, как арестовывает Гормана.


"На каком основании"?"

«Я думаю, вы выдаете себя за федерального свидетеля».

"Это преступление?"

«Ну, может быть».

И он представил себя стоящим перед столом Ларго, и Ларго смотрит на него безмолвным, печальным, пораженным последней глупостью Чи. А Шарки, может быть, в дальнем конце комнаты, слишком разъяренный, чтобы быть связным.

Чи вернулся к своему пикапу и прислонился к нему, пытаясь думать. Если бы Горман был наемником, работающим на Макнейра, что бы он сделал, когда Чи позвонил ему и сказал, что девочка Сози найдена, и пригласил его приехать и встретиться с ней? Он бы не пришел. Конечно, нет, потому что Маргарет Сози увидела бы фотографию Лероя Гормана и узнала бы, что он не Лерой Горман, и это все испортило. Он пришел, так что, конечно же, он был настоящим Лероем Горманом.

Чи подумал еще немного. Его теория, какой бы ошибочной она ни была, заставила все встать на свои места. Все. В нем объяснялось, что произошло в хогане Бегай. Больше ничего не объясняло этого. Значит, этот человек был самозванцем и все равно пришел.

Но конечно! Грейсон должен был прийти. Здесь Чи встретит Сози, увидит фотографию, узнает, что Грейсон не Лерой Горман, и все вокруг него рухнет. Так что он пришел достаточно поздно, чтобы Маргарет Сози не увидела его в приличном свете. И пока что она его вообще не видела. Он пришел, потому что это был последний шанс вернуть фотографию, прежде чем она нанесет серьезный вред, и устранить Сози, который видел фотографию.

Чи пришла вторая пугающая мысль. Кем бы он ни был, он бы не пришел один, если бы мог. Он бы позвонил в Лос-Анджелес и послал бы Ваггана на помощь. Как долго это займет? Арендованный самолет, арендованная машина. Чи попытался вычислить. Достаточно времени, чтобы прилететь в Альбукерке и потом поехать. Ему в голову пришла еще худшая мысль. Вагган не ждал в Лос-Анджелесе все время, пока Чи ремонтировал там в больнице. Скорее всего, он каким-то образом подтвердил, что девушка Соси ушла, и он поехал прямо в резервацию, чтобы ее искать. Это действительно упростило бы путь сюда. Он мог бы уехать с Горманом. Чи в этом сомневался. Он бы привез свою машину. И где бы он это оставил?

У Чи был возможный ответ на это. Он поспешил по въездной дороге мистера Желтого к дороге, которая привела его на Меса Гиганте. А потом он пошел, держась подальше от него. Разрушенный хоган, который описала ему девушка из полицейского участка, находился примерно в миле отсюда, у края холма. Чи подошел к нему осторожно, стараясь держаться под прикрытием можжевельника, когда мог, и приглушенным, когда укрытия не было. Там, где дорога отходила от дороги к руинам, Чи остановился, опустился на колени и стал изучать землю. Следы шин. Лунный свет теперь был тусклым, косым из-за западного горизонта, но следы были достаточно четкими. Сделано сегодня. Сделано всего несколько часов назад, и не было ни ветра, ни времени их смягчить. Все еще стоя на коленях, Чи направился к хогану, скрываясь из виду прямо над изгибом земли. Ни один каньонсито-навахо не заедет туда ночью и не бросит вызов призраку. Хоган был отмечен на карте, которую он оставил человеку, который не был Лероем Горманом. Этот человек, должно быть, оставил карту Ваггану, а Вагган - очевидно, из того, что произошло в месте Бегая - позаботился о том, чтобы узнать, как навахо относятся к призракам и призрачным хоганам.

Чи осторожно двинулся по тропе, держась за можжевельник. Ему не нужно было далеко уходить. Пройдя менее пятидесяти ярдов, ему было достаточно обзора за холм, чтобы увидеть верхушку того, что осталось от стены хогана. А через стену - верх темного фургона. Чи смотрел на него, вспоминая, когда он видел его в последний раз, и то, что он видел в тот безумный момент, когда находился внутри него, вспоминая запертую стойку для оружия позади водительского сиденья и то, что в ней находилось. Он видел автоматический дробовик, что-то похожее на автомат M16, и, по крайней мере, два небольших автоматического оружия - арсенал.

Достаточно рано на пути к Желтому месту Чи пришло в голову, что если здесь что-то пойдет не так - а они, скорее всего, так и пойдут, - то только из-за глупости Джима Чи. Он нашел для них Маргарет Сози, а затем призвал их к ней. Две другие вещи также казались очевидными. Вагган не стал бы делать здесь, во время этого пения, ничего явного, потому что он был достаточно умен, чтобы знать, сколько времени ему потребуется, чтобы ехать отсюда туда, где он мог бы потеряться. Пустая бездорожная местность создавала проблемы для правоохранительных органов, но имела и свои преимущества, и одно из них заключалось в том, что блокпосты чрезвычайно эффективны. Если у вас есть колесный транспорт, то некуда деваться. Если вы без машины, спрятаться достаточно легко, но нет скорости. Так что Вагган подождет. Возможно, следит за ними отсюда. Может, догнать их по шоссе и прикончить всех очередью из автоматической винтовки. Или, по крайней мере, следовать за Маргарет Сози. Чи, пока он не увидит фотографию, не будет опасен. И он сказал заместителю Гормана, что фотография была в Санта-Фе.П


Наконец ему пришло в голову, что у него есть одно преимущество. Он знал, что Грейсон был врагом. Он знал, что там ждет Вагган. Чего он еще не знал, так это того, как использовать это преимущество. Он быстро двинулся через змейку и кактус обратно к хогану Желтого. На восточном горизонте теперь он мог различить неровные очертания гор Сандиас и Манзано, освещенные первыми лучами рассвета. У него было очень мало времени, чтобы решить.

Огонь был восстановлен за счет свежих поленьев, и когда Чи вернулся, высоко над хоганом посыпались искры. Все встали, ожидая финального акта драмы, который освободит Маргарет Сози от призрака, который ехал на ней, и вернет ее на путь красоты. Чи рылся в толпе в поисках Грейсона. Он заметил его на краю скопления людей, когда звук пения Литтлбена прекратился. Было слишком рано. Чи нырнул обратно в толпу, подальше от поля зрения Грейсона.

Дверь хогана открылась, и появился Литтлбен в сопровождении Маргарет Сози. В правой руке он держал небольшой глиняный горшок, а в другой - пару тщательно расписанных и оперенных молитвенных палочек. Он держал пернатых пахо высоко, их древки скрещивались крест-накрест. «Теперь наша дочь будет пить этот отвар», - скандировал он.

"Теперь наша дочь, она дочь Черного Бога,

Теперь наша дочь, она дочь Говорящего Бога,

Теперь наша дочь, она девушка из Синего Кремня,

Теперь наша дочь, она девушка с белой ракушкой,

Теперь наша дочь зло напьется,

Сейчас дочка в хозро вернется,

Теперь наша дочь снова будет ходить под падающим мужским дождем,

Теперь наша дочь будет ходить в темном тумане вокруг нее,

Теперь наша дочь будет красотой над собой.

Теперь наша дочь ... "

Чи снова потерял Грейсона из виду. Он отвернулся от поэзии песнопения, чтобы найти его. Когда пришло время, он захотел точно знать, где найти этого человека. Он хотел, чтобы Грейсон был рядом. И Грейсон был рядом. Он просто придвинулся немного ближе к хогану. Но он все еще держался там, где Маргарет Сози не могла его видеть - по крайней мере, так казалось Чи. Чи также казалось, что Маргарет Сози вряд ли его заметит. Она выпила дымящееся рвотное средство и смотрела на восток. Предполагалось, что ее вырвало, когда на горизонте показался первый красный ободок солнца. По напряженному выражению ее лица было очевидно, что ее сразу же стошнит. Но внезапно появился ободок солнца. Пришло время использовать его единственное преимущество.

Чи поспешил сквозь зевак к Грейсону и схватил его за локоть.

«Лерой, - сказал он. "Беда."

"Какая?" Грейсон выглядел пораженным.

«Вагган здесь, - сказал Чи. «Крупный блондин, убийца для Макнейра. У него там припаркован фургон».

"Вагган?" - сказал Грейсон. "Боже мой."

«Он, должно быть, ждет, пока все не закончится. Пока толпа не разойдется. Или он ждет, когда ты уйдешь, и он последует за тобой».

«Да, - сказал Грейсон. Он выглядел достаточно нервным.

«Есть другой выход отсюда», - сказал Чи. «Мимо этого места дорога вьется по другую сторону холма. Плохо, но проходимо».

Вокруг смеялись и хлопали зрители. Маргарет Сози избавилась от своего зла и была возвращена в хозро. Вокруг нее столпились родственники.

«Просто поверните налево, там, где подъездная дорога Желтого съезжает с дороги, и продолжайте движение. Я позову Маргарет и пойду за вами».

«Слева», - сказал Грейсон. "Хорошо."

Он побежал за своей машиной. Чи поспешил сквозь толпу к Маргарет Сози. Она разговаривала со старухой, рядом с ней стоял Литтлбен.

«Давай, - сказал Чи. «Вагган здесь. Мы должны бежать».

Маргарет Сози выглядела озадаченной. Когда смыли призрачную черноту, она тоже выглядела бледной. "Вагган?"

«Здоровяк из Лос-Анджелеса, помнишь? Того, кто притворился копом. Того, кто меня ударил».

«О, - сказала Маргарет Сози. Она поспешила вместе с ним. «До свидания. До свидания. И спасибо».

«Шевроле» Грейсона с ревом неслось по трассе прочь от Желтого места. Чи завел свой пикап, закружил его в облаке пыли и с ревом поехал по трассе. На дне арройо он остановил пикап, переключил на пониженную передачу и осторожно повел его по воде, ударяя и ударяя по камням и царапая заросли горного красного дерева и чамизы, которые процветали на дне ручья. . Когда он был достаточно далеко от трассы, чтобы скрыться из виду, он выключил двигатель. Маргарет Сози смотрела на него с вопросом на лице.

У него было достаточно времени, чтобы объяснить ей все, потому что теперь ничего не оставалось, кроме как ждать ...

«Итак, - заключил Чи, -


"Я сказал парню, который притворяется Горманом, что я заметил Ваггана, и я сказал ему бежать к нему по дороге на другой стороне холма, и я сказал ему, что вы и я последуем за ним. Он сразу уехал, но куда он поедет, так это сказать Ваггану, что мы его видели и что мы бежим ".

«Но когда он идет за нами…» - начала Маргарет Сози.

«Мы даем ему время сделать это, а потом бежим сами».

"Но почему мы просто не спустились на другую сторону?"

«Дорога никуда не ведет. Так мне сказали в полицейском участке. Здесь она немного блуждает и превращается в следы фургонов. Но другого пути вниз от холма нет, просто вернитесь тем же путем, которым мы пришли. единственный путь вниз - прямо мимо того места, где припаркован Вагган ".

«О, - сказала Маргарет Сози. "Хорошо."

Они сидели молча.

"Как долго мы будем ждать?"

Именно этот вопрос в голове у Чи. Чи насчитал четыре из семи автомобилей, припаркованных у желтого места, проезжавшего по дороге позади них. Теперь трек и дорога были тихими. Он предположил, что остальные трое должны остаться на завтрак и в гости. Он должен был дать Грейсону достаточно времени, чтобы добраться до старого хогана и дать сообщение Ваггану , а также чтобы они проехали назад мимо поворота Желтого. Более того, это было потрачено впустую - потому что, вероятно, Ваггану не потребовалось много времени, чтобы понять, что дорога кончалась ничем. Но меньшее было бы фатальным. Чи не питал иллюзий относительно исхода любой перестрелки между его пистолетом и автоматом Ваггана.

Он зажмурился, пытаясь оценить прошедшее время и сопоставить его с действиями Ваггана.

«Я думаю, примерно сейчас». Он снова завел двигатель и толкнул пикап по поверхности арройо. На перекрестке дороги в обоих направлениях не было видно. Он выделил немного больше времени, чем нужно, а это означало, что преследование будет немного быстрее, чем могло бы быть. Он рванулся по изрезанной колеями грязи. Рассвет был достаточно ярким, чтобы свет фар не нужен, но все же был достаточно тусклым, чтобы было трудно разглядеть неровную поверхность дороги. Он занес пикап на крутом повороте, на котором дорога внезапно перевалила за край горы, снова затормозил, где он заставил машину повернуть вокруг огромного взлета из песчаника и сланца, затем резко повернул колеса вправо, чтобы обогнуть его. стену из камня.

Прямо за стеной стоял большой коричневый фургон, преграждая путь. За ней стоял Вагган, автомат нацеливший Чи в лобовое стекло. Чи нажал на тормоз, погрузив грузовик в боковой занос, остановив его параллельно фургону. Он отчаянно включил задний ход, крутя задние колеса в придорожном песке. Грейсон стоял у дороги, не более чем в пятнадцати футах от него, направив пистолет на Чи.

«Заглушите двигатель», - крикнул Вагган. «Или я убью тебя сейчас».

Чи заглушил двигатель.

«Высуньте руки в окно, чтобы я мог их видеть», - приказал Вагган.

Чи высунул руки из окна.

«Теперь потянись вниз, за ​​дверью, где я вижу руку, и открой дверь, и выйди, и держи руки так, чтобы я мог их видеть. Твоя рука убирается из моего поля зрения, и я убью тебя прямо сейчас».

Чи открыл дверь и вышел на землю. Он чувствовал вес 38-го калибра в правом кармане пальто. Сколько времени ему потребуется, чтобы добраться до него и застрелить Ваггана? Далеко-далеко, слишком долго.

«Я собираюсь надеть на тебя наручники и посадить вместе со мной в фургон», - сказал Вагган. Он шел к Чи, автомат нацелил Чи прямо в живот. «А потом вы с девушкой и все мы пойдем куда-нибудь, где поспокойнее, и мы сможем все это обсудить. Где ваш пистолет?»

«Нет пистолета», - сказал Чи. «Я не при исполнении. Он у меня в Шипроке».

«Я не дурак», - сказал Вагган. «Если бы я был глуп, я бы побежал по той дороге, по которой ты сказал Бено, что будешь ехать. Ложись на лицо. На землю. Руки и ноги расставлены. Бено, подойди сюда и возьми его пистолет. Вероятно, у плеча в кобуре или под поясом ".

Чи встал, пытаясь придумать что-нибудь полезное.

«Вниз», - сказал Вагган. Он ударил Чи в грудь стволом винтовки.

Чи упал на колени, задыхаясь. Он точно знал, что его ждет. Вагган отвезет их в какое-нибудь более изолированное место, где выстрелы не приведут к немедленному обнаружению. Затем он убьет их. Всего два выстрела, предположил Чи. По одному. Чем меньше выстрелов, тем меньше шансов вызвать любопытство.

«Вниз», - приказал Вагган, ткнув Чи в спину винтовкой. Чи упал на живот.

«Вот он, - сказал Вагган. «В кармане пальто ...»

Звук выстрела заглушил остальное. Вагган выстрелил в него, но он ничего не почувствовал, кроме боли в месте, где его воткнул ствол винтовки. В течение безумной доли секунды разум Чи искал точку попадания, чувство, которое должна вызывать пуля. Он увидел, мимо зарослей змейки, в которую прижималась его щека, как Вагган падал, падал вбок с вытянутыми руками. «Не надо», - крикнул кто-то. "Не надо".


В другом фрагменте этого момента Чи понял, что в него не стреляли. Это был голос Грейсона, и, когда он выкарабкался из грязи, его разум автоматически делал поправку с Грейсона на Бено. Он с трудом поднялся на ноги, пытаясь вытащить пистолет из кармана пальто, пытаясь взвести его. Но пистолет ему не понадобился.

Маргарет Сози высунулась из водительской части пикапа, сжимая обеими руками огромный револьвер. Револьвер был нацелен на Бено. Вагган растянулся на боку, лицом к земле, одна нога медленно наклонилась к груди, его винтовка лежала в грязи рядом с ним.

«Не надо», - снова закричал Бено. «Не стреляйте». Бено поднял руки над головой.

Чи наконец достал свой собственный пистолет из кармана пиджака. У Бено теперь не было оружия. Он уронил пистолет рядом с ногой Ваггана. Чи поднял его. Он услышал металлический стук. Маргарет Сози тряслась, дуло ее пистолета звенело о металл окна пикапа. Где она взяла пистолет? А потом он вспомнил. Должно быть, это тот же пистолет, который уронил Вагган, когда Чи ударил его фонариком в Лос-Анджелесе. Она сохранила это. От Маргарет Билли Сози можно было ожидать такого разумного поступка. И она застрелила Ваггана из его же пистолета.


Глава 27


Когда Чи вернулся в Шипрок, письмо было в его почтовом ящике. Он сразу понял, что почерк на конверте принадлежит Мэри Лэндон и что он достаточно толстый, чтобы вместить два или три листа бумаги. Длинное письмо. Он положил его в карман пиджака вместе с чем-то, что, казалось, было ходатайством страховой компании.

Вернувшись в свой трейлер, он положил письмо на стол. Он повесил пиджак и шляпу, запер пистолет в ящике и налил воду в машину «Мистер Кофейник». Он разделся и принял горячий душ. В результате он почувствовал себя чистым и немного более расслабленным. Но он устал. Абсолютно, безмерно усталый, и, наверное, от этого и болела голова. Он сидел у стола в халате и смотрел на письмо. Через мгновение он откроет ее. Было ли что-нибудь еще, что ему нужно было сделать в первую очередь? Он не мог ни о чем думать. Вертолет скорой помощи прибыл из Медицинского центра Университета Нью-Мексико, и его обслуживающий персонал осмотрел Ваггана с мрачными лицами. А потом они улетели с ним. Полицейские штата Нью-Мексико прибыли в полицейский участок Каньонсито с двумя агентами ФБР, которых Чи никогда не встречал. Они забрали Бено из рук Чи. Маргарет Сози завтракала с ним на автобусной станции Альбукерке, позвонила по телефону и вскоре после этого была подобрана женщиной средних лет, которая, как выяснил Чи, была матерью одноклассницы с острова Ислета Пуэбло. Женщина, похоже, не одобряла Чи, суетилась из-за Маргарет и увела ее, чтобы немного поспать. А потом он поселился в мотеле, намереваясь немного поспать. Но он был слишком напряжён, чтобы спать. Итак, он проделал 200-мильную поездку обратно в Шипрок, позвонил капитану Ларго, чтобы рассказать ему, что произошло, забрал почту и вернулся домой.

Без лишних концов. Ничего. Все закончено. Он толкнул конверт пальцем и повернул его так, чтобы он мог прочитать свое имя, написанное смелым, безрассудным почерком Мэри Лэндон, правой стороной вверх.

Затем он открыл его.

Мой дорогой Джим,

Почему я пишу тебе письмо? Потому что я хочу быть уверенным, что смогу сказать именно то, что хочу сказать, чтобы вы поняли это. Может быть, это тоже поможет мне понять это.

Я должен сказать, что у меня есть подруга по имени Тереза ​​МакГилл, которая, когда училась в колледже, влюбилась в человека, который только что заканчивал семинарию - учился на католического священника. Она любила его, может быть, не так сильно, как я люблю тебя, но она любила его сильно. И они поженились, а это, конечно, означало, что он не прошел рукоположение в священники. Он устроился преподавателем, и у них родилась дочь, и я долго думал, что она счастлива. Но прошлым летом она рассказала мне, как это было на самом деле. Она заметит, что он очень тихий. Может быть, просто смотреть в окно или сидеть в одиночестве на заднем дворе. Или совершать длительные прогулки в одиночестве. И однажды в субботу днем ​​она последовала за ним и увидела, как он идет в церковь. Пустая церковь. Там никого нет. Но он оставался внутри в течение часа. Тереза ​​сказала мне, что с этим жила. Она любит своего мужа и знает, что лишила его чего-то очень важного для него. И всегда будет важно.

Ну вот что я пытаюсь сказать. Я не хочу, чтобы это случилось с нами, поэтому хочу сказать вам, что передумал. Я не выйду за тебя замуж на своих условиях - чтобы мы вышли из резервации и растили нашу семью в другом месте. Может быть, я выйду за тебя замуж на твоих условиях - что мы живем здесь среди твоего народа.


если ты все еще хочешь. Но у меня должно быть время подумать об этом. Итак, я еду домой - обратно в Висконсин. Я собираюсь поговорить со своей семьей, погулять по снегу, покататься на коньках и посмотреть, что происходит со мной. Но я не собираюсь менять свое мнение об одном - я не собираюсь заставлять своего Джима Чи быть белым ...

Чи положил письмо на стол рядом с конвертом и попытался проверить свою реакцию. Он устал и внезапно захотелось спать. Он не был особенно удивлен. Это письмо было в точности характерным для Марии. Точно. Он должен был это знать. Возможно, он это сделал. Иначе почему отсутствие неожиданности? А что еще он чувствовал? Какое-то пустое онемение, как будто все это кого-то касалось. Он предположил, что это тоже усталость. Завтра онемение пройдет. А завтра он решит, что делать. Позвонит, наверное, Мэри. Но что он ей скажет? Казалось, он не мог представить, что это будет. Он поймал себя на том, что вместо этого думает о Лео Литтлбене, младшем, и задается вопросом, действительно ли Литтлбен будет последним человеком в мире, который знает о церемонии Призрачного пути.

Он встал, уже окоченев, налил себе чашку кофе и, прислонившись к раковине, потягивал ее. Закончив, он ложился спать и проспал до рассвета. И когда он просыпался, всякий раз, когда это было, он думал о письме Мэри Лэндон и о том, что с ним делать. Он также свяжется с Фрэнком Сэмом Накаи и попросит своего дядю организовать, чтобы Хостин Литтлбен спел ему лекарство от Призрачного пути. А потом, подумал он, поговорит с Литтлбеном, попросит , чтобы научить его этому ритуалу. Было бы хорошо, если бы молодой человек это знал. Подумав об этом, Чи упал на кровать в халате и почти мгновенно заснул.


Тони Хиллерман в прошлом был президентом Общества таинственных писателей Америки и получил награды Эдгара и Великого магистра. Среди других его наград - Премия Центра американских индейцев, Премия Silver Spur за лучший роман, действие которого происходит на Западе, и Премия Особого друга племени навахо. Среди его многочисленных романов - «В поисках луны», «Священные клоуны», «Ожидание койота», «Говорящий бог», «Вор времени» и «Танцевальный зал мертвых». Он также является автором книги «Великое ограбление банка в Таосе». Он живет со своей женой Мари в Альбукерке, Нью-Мексико.


Оглавление

  • Глава 1
  • Глава 2
  • Глава 3
  • Глава 4
  • Глава 5
  • Глава 6
  • Глава 7
  • Глава 8
  • Глава 9
  • Глава 10
  • Глава 11
  • Глава 12
  • Глава 13
  • Глава 14
  • Глава 15
  • Глава 16
  • Глава 17
  • Глава 18
  • Глава 19
  • Глава 20
  • Глава 21
  • Глава 22
  • Глава 23
  • Глава 24
  • Глава 25
  • Глава 26
  • Глава 27



  • MyBook - читай и слушай по одной подписке