КулЛиб электронная библиотека 

Тейлор Поттер и Тайное Измерение (СИ) [Самат Айдосович Сейтимбетов] (fb2) читать онлайн


Настройки текста:



<p>


Тейлор Поттер и Тайное Измерение</p>







<p>


Глава 1</p>




<p>


Дурсли и Уизли</p>







   31 июля 2022 года, Литл - Бэй





   Светлячки танцевали и кружились, складываясь в надпись "С днем рождения, Тейлор!" Под ними мотыльки, бабочки, мухи и стрекозы имитировали огромный торт с двенадцатью свечками. Это было все, что могла сделать Тейлор, ведь Дурсли не собирались отмечать ее день рождения. Вообще. Друзья не писали, не звонили и не приезжали, словно забыли о том, что существует Тейлор Поттер, Девочка-Которая-Выжила. Электронные же письма, которые отправляла сама Тейлор, словно исчезали в неизвестности: ни ответов, ни сообщений об ошибках.



   Ничего.



   Она ощутила приближение "мам", Софии и Эммы Дурсль, и тихо вздохнула, не позволяя зародиться надежде, что сейчас ее будут поздравлять. Будь у Тейлор настоящие родители, те, несомненно, поздравили бы дочь и купили ей огромный торт и все на свете, но увы, они погибли в автокатастрофе, когда самой Тейлор был только год.



   Дверь в комнату Тейлор распахнулась так мощно, словно ее старались выбить.



  -- Итак! - София Дурсль, мускулистая, атлетично сложенная негритянка, наставила палец на Тейлор, словно собиралась ее проткнуть.



   Тейлор отшатнулась непроизвольно, очки сползли, и София сразу превратилась в размытое черное пятно. К черному пятну присоединилось розовое, которое, после водружения очков обратно, превратилось в Эмму Дурсль, красавицу и модель, внешности и формам которой Тейлор, чего уж скрывать, втайне завидовала. Сама Поттер считала себя тощей, нескладной, со слишком длинными руками и ногами, слишком широким ртом и неухоженными волосами, а объяснить ей, что это нормально для ребенка, вступающего в подростковый период, было некому.



  -- Сегодня придут важные люди, - продолжала София угрожающим тоном, - и мы будем обсуждать важное дело.



  -- Маму покажут по телевизору! - пискнула Мэдисон, дочь Эммы и Софии, и двоюродная сестра Тейлор, высовываясь из-за спин мам.



  -- О чем идет речь? - спросила Тейлор.



  -- Не твое дело! - отрезала София Дурсль. - Ты не участвуешь в ужине, не выходишь из комнаты, не позоришь нас своим видом, сидишь тихо и не делаешь НИ-ЧЕ-ГО. Ясно тебе?



   Она погладила ласково плечо Эммы Дурсль, глядя на жену с обожанием, затем повернулась к Тейлор, и выражение лица с влюбленного сменилось на свирепое. Поттер, осознавшая о чем идет речь, тихо вздохнула и ответила, склонив голову.



  -- Ясно.



   Можно было не сомневаться, если она испортит "маме Эмме" модельный контракт, то все. Просто все, без каких-либо уточнений и дополнений.





   Вечером того же дня Тейлор лежала на кровати и скучала, перечитывая учебник по интригам за прошлый год. "Коэффициент распространения слухов при нормальном распределении злодеев, определяется как соотношение...", и Тейлор, не выдержав, зевнула. Каким бы мудаком ни был Томас Снейп как человек, но рассказывал он все это гораздо живее и интереснее. И тут планшет завибрировал, дернулся. Страницы учебника сменились изображением какой-то карикатурной головы неправильной формы, с вытянутым носом и ушами, с торчащими во все стороны пучками волос. Под головой шла надпись.



   "Никуда не уходи!"



   В следующую секунду дом Дурслей сошел с ума. Система климат-контроля начала усиленный обогрев, словно наступила лютая зима, телевизоры переключали каналы, музыкальный центр переключился на какую-то современную попсу, звучащую как завывания голодной кошки, все вокруг пищало и пиликало, сообщая о чем-то, принтеры выплевывали распечатки каких-то похабных картинок, и даже скромный почтовый планшет на входе разливался сошедшим с ума попугаем, сообщая о получении минимум ста писем каждую секунду.



   Венчала бедлам сирена сигнализации, завывающая откуда-то сверху, словно началась война.





   В этот раз дверь просто слетела с петель. За разъяренной Софией стояла Эмма Дурсль, облитая и обсыпанная чем-то, жалкая и сникшая, разочарованная до полной неспособности делать что-либо. Все попытки Тейлор объяснить, что это не она, что ее суперсила тут ни при чем, что она вообще ничего не делала, пропали зря, сгинули в громовых раскатах матерщины, изрыгаемой Софией Дурсль.



  -- Око за око! - рыкнула София, устав ругаться.



   Удар крепкой руки ожег лицо Тейлор, затем колено врезалось в ее живот, и еще удары, по ребрам, по спине, по голове.



  -- Это тебе за физический ущерб! - кричала София сверху. - А за моральный ты отправишься под арест, в подвал! И не выйдешь оттуда, пока не загладишь свою вину!



   Тейлор не понимала, как она могла загладить свою вину, не выходя из подвала, но объяснять сейчас что-либо было бесполезно. Ее сбили с ног и оттащили за шиворот в подвал, швырнули туда, как нашкодившего котенка.





   Лежа на нашедшемся в углу старом, вонючем и жестком матрасе, Тейлор всхлипывала от обиды. Она ощущала, как наверху точно так же всхлипывает "мама Эмма", и как "мама София" утешает ее, гладит, натирает и целует. Тейлор было некому утешить, и от этого становилось обиднее вдвойне, и она продолжала плакать и всхлипывать.





   Когда Тейлор уже отчаялась и практически сдалась -- обитая металлом дверь и решетки на окнах не поддавались усилиям, ни ее, ни насекомых -- она ощутила нечто. Словно одно из ее насекомых решило пожалеть хозяйку, и направляло ей утешающий импульс. Затем снаружи донесся шепот.



  -- Точно тебе говорю, она вот здесь!



  -- Эми?! - с безумной, вспыхнувшей надеждой спросила Тейлор, вовремя сумевшая задавить в себе крик, заменить его шепотом.



   Эми Уизли, ее лучшая подруга и одноклассница, здесь! Еще не все потеряно!



  -- И не только, - донесся ответ. - Давай, Эрик!



   Прутья решетки начало было выдавливать силовым полем, которое тут же исчезло. Поле действовало, но прутья, вылезая из гнезд, скрипели так, что могли перебудить весь городок. Снаружи зашептались, потом появился лазерный луч, начавший прожигать решетку. Та шипела, раскалялась, луч резал прутья, но медленно, и Тейлор стиснула зубы и кулаки в нетерпении. В любой момент могли проснуться Дурсли и... что-нибудь сделать. Тейлор не знала, что, но не ждала ничего хорошего, после сегодняшних событий. До этого, в прошлые полтора месяца, все как-то было еще относительно терпимо, Дурсли побаивалась суперсилы Тейлор, пусть и не подавали вида, но срыв контракта?



  -- Что вы возитесь? - донесся снаружи еще один голос, незнакомый Тейлор. - Дайте мне!



  -- Виктория, не надо! - воскликнула Эми, но было уже поздно.



   С треском и грохотом кусок стены с решеткой влетел в подвал, Тейлор едва успела отскочить. Светящаяся, сияющая как маяк в ночи, Виктория Уизли, младшая сестра Эми, пробила дыру в стене и возопила радостно.



  -- Тейлор! Я спасу тебя!



  -- Проклятье! Они проснулись! - закричала Тейлор, ощутившая движение наверху. - Нужно убираться отсюда как можно быстрее!



   Виктория подхватила Тейлор на руки, и Поттер стало немного не по себе, от обожающего взгляда юной фанатки. Они вылетели в дыру, Эрик и Кристал Уизли, брат и сестра близнецы, уже парили в воздухе, подхватив Эми, которая приветственно помахала рукой подруге. Впятером они взмыли ввысь, в направлении яркой Луны, и вослед им несся исполненный бешенства крик Софии Дурсль.



  -- Ты поплатишься за это, дрянная девчонка!



  -- Не волнуйся, - крикнула Эми Тейлор, - Лиза что-нибудь придумает!



   Лиза Грейнджер, вторая лучшая подруга Тейлор, обладала суперсилой Умника и была горазда на выдумки и придумки. Поттер облегченно выдохнула -- о ней не забыли!



  -- Можешь обнять меня за шею, - прохихикала ей в ухо Виктория, - тебе будет легче, а мне приятнее тебя нести!



  -- Тебе не говорили, что ты довольно прямолинейна? - вздохнула Тейлор в ответ.



   Виктория ничего не сказала, только улыбалась, что-то напевала и тихо хихикала под нос весь путь до дома Уизли, так называемого "Лофта".





   Дом Уизли был непохож на обычные дома, и это было неудивительно, ведь в нем жили кейпы, люди, обладающие сверхспособностями. В Лофте было пять этажей и чердак, на котором шебуршился и завывал один из первых неудачных экспериментов Эми. Сами Уизли в шутку прозвали его упырем, но в целом существо было относительно безобидно, соответствовало требованиям к ИВС -- искусственно выведенным существам -- и очищало чердак от пыли, пауков и мух. Дом украшали многочисленные башенки, балконы и посадочные площадки -- большинство кейпов семьи Уизли умели летать, а на огромный сад вокруг Лофта был наведен легкий эффект Скрытника, чтобы люди теряли интерес и проходили мимо, не замечая ничего необычного. Здесь можно было летать, отдыхать, экспериментировать с силами, и говорить о них, да и просто делать, что хочешь, а глава семейства -- Сара Уизли -- относилась к Тейлор и Лизе, как к еще одним своим детям, в дополнение к имеющимся семи.



   Надо ли говорить, что жизнь в доме Уизли нравилась Тейлор намного сильнее жизни в доме Дурслей?





   12 августа 2022 года





   Формально, причиной визита на Тойбокс-аллею быди учебники и принадлежности, но де-факто все ехали повеселиться и размяться, благо там, в одном из карманных измерений, можно было не скрывать своих суперсил.



  -- В этом году не получилось, но на следующее лето давайте, приезжайте ко мне, - сказала Лиза.



  -- А как же твои родители -- дантисты? - улыбнулась Тейлор. - Как они смотрят на то, что ты приведешь домой двух девушек?



  -- Ну, ты же не думаешь, что они немедленно вырвут тебе за это все зубы? - расхохоталась Грейнджер. - И потом, я -- Умник, что-нибудь да придумаю. Скучно не будет, уж поверьте! Упс, извини, Тейлор, я не хотела напоминать тебе о событиях этого лета. Так вот, покопалась я в твоем планшете, изучила видеозаписи и прочее, и могу прямо сказать: дело ясное, что дело темное.



   Эми, слушавшая разговор подруг, тихо хихикнула.



  -- Так, все собрались, собрались, - донесся голос Сары Уизли. - Пора отправляться!



  -- Мы полетим? - спросила Тейлор.



  -- Отправимся камином, - пояснила Эми.



  -- Чем?



  -- КАМИН -- Консольно Активируемый Модуль Интерпретации Назначения, - вмешалась Лиза, поправляя свои белокурые волосы, - а попросту говоря кабинка телепорта. В отличие от живых кейпов -- телепортаторов, может отправить тебя только в другую такую кабинку, но для путешествия между анклавами кейпов лучше средства нет. Быстро, дешево, удобно.



  -- А я никогда не пользовалась камином, - моргнула Тейлор.



  -- Там нет ничего сложного, я тебя в момент обучу!





   В кабинке и в самом деле не было ничего сложного. Заходишь, набираешь название места назначения (кодовое обозначение нужной кабинки) и тебя телепортирует. Набор, как пояснила Лиза, позволяет избежать ошибок произношения и неверной интерпретации, ибо при неверно введенном названии кабинка просто не сработает. Также, телепортация происходит по одному, чтобы избежать перемешивания людей при возможных ошибках отправки и приема.



   Подавая пример, Кэрол Уизли, Префект Вормвартса, школы для кейпов, где училась Тейлор с прошлого года, шагнула в кабину и быстро набрала название. Легкая вспышка, хлопок и кабина очистилась.



  -- Давай, теперь ты, - ласково улыбнулась Сара, и Тейлор, сглотнув, шагнула в кабину.



   Под внимательными взглядами семейства Уизли она набрала "Тойбокс-аллея" на клавиатуре под экраном и нажала кнопку запуска. Вспышка -- хлопок, и наполовину ослепленная и оглушенная Тейлор, машинально обратилась к своей суперсиле, к насекомым вокруг. Ей сразу стало понятно, что что-то пошло не так, ведь она должна была оказаться на площади в центре Тойбокс -- аллеи, в одном из общественных каминов, а не в каком-то помещении. Не дожидаясь срабатывания сигнализации или появления владельцев помещения, Тейлор устремилась прочь из здания, благо трехмерный план был у нее перед глазами, благодаря насекомым. Тренировки в квиддич и игра Тактиком не пропали зря, и Тейлор даже ощутила радость на секунду.



   Но всего лишь на секунду.





   Вокруг простирался мрачный переулок, с мрачными кейпами в нем и мрачными, обшарпанными зданиями вокруг. "НеСКРИПящие машины", гласила вывеска на одном из них, под изображением гротескно огромного автомобиля. "Элитные товары, Убер-подготовка", читалось на витрине другого, где рисованный, анимированный персонаж видеоигры повергал каких-то злодеев в прах.



   "Почувствуй себя королем -- секс в теле другого человека!", парень в короне и со скипетром подмигивал, казалось, самой Тейлор.



   "Кислотные татуировки и приходы!" - какая-то ящерица, высунув язык, облизывалась и шипела.



   "Взрывные скидки на все бомбы -- вонючки! Бакуда вы наш клиент, вам не грозят взрывы!"



   И кейпы, кейпы вокруг, в мрачных костюмах, надвигающиеся, теребящие Тейлор, предлагающие наперебой разное.



  -- Девочку? Мальчика? Пони?



  -- Суперсила в порошке, бери, не пожалеешь!



  -- Хочешь слетать на Луну?



  -- Ты из чьей банды?



  -- Не желаешь подзаработать?



   Тейлор теребили со всех сторон, нависали, дышали в лицо, и она отступала, прикидывая тактику и стратегию сражения. Повинуясь ее воле, насекомые с этого переулка и соседних слетались, сбивались в кучи, и в то же время, этого могло и не хватить. Внезапно толпа расступилась, что-то огромное придвинулось к Тейлор и облизало лицо.



  -- Клык! - радостно воскликнула Поттер, узнавшая собак и ее хозяйку. - Рейчел!



  -- Залезай, - бросила Хагрид, сидевшая на спине огромной собаки.



  -- Эй, она нам денег должна! - сунулся кто-то вперед.



   Хагрид молча пнула его в лицо, обитатель переулка отлетел и ударился об стену



  -- Ложь, - бросила Хагрид скупо, посылая Клыка вперед.



   Толпа расступилась, и Клык в несколько огромных прыжков вырвался из переулка, оказавшись, к вящему изумлению Тейлор на Тойбокс -- аллее. Хагрид тут же ссадила ее с собаки и сказала скупо.



  -- Переулки Падших -- не место для учеников, - после чего умчалась.



   Тейлор задумчиво посмотрела вслед, потом обернулась и посмотрела на мрачный проулок за спиной. Что там делала Хагрид? Почему Тейлор перенесло в проулок... гм, Падших? Название удивительно подходило, и над всем этим стоило поразмыслить, но потом.



  -- Тейло-о-о-ор! - налетела сверху Виктория. - Где ты была, мы тебя потеряли!!!



   Потому что сейчас было время друзей, веселья и похода по Тойбокс -- аллее!





   Они ходили, покупали, развлекались и общались, пока не вымотались. Посетили встречу, где Вездесвой Локхарт, новый преподаватель ЗОТС в этом году, представлял свою новую книгу: "Дружелюбные кейпы Африки". Красивый и обаятельный, он сразу запал в душу и Эми, и Тейлор, даже Лиза, сквозь зубы, признала, что Локхарт -- душка. Сам Вездесвой очень обрадовался появлению Тейлор, взял у нее автограф под вспышки камер, и подарил полное лицензионное собрание своих книг, вместе с электронной рамкой, включавшей в себя двадцать портретов -- фотографий Локхарта "на каждый день".



   В остальном же проблем не возникло, так как предметы в этом году в Вормвартсе были те же, что и в прошлом, и нужно было лишь докупить немного учебных принадлежностей. Костюмы из спандекса неплохо растягивались, но Тейлор решила, что для квиддича ей еще не помешает костюм с особыми карманами, Лиза захотела себе особенную маску, со встроенными приборами ночного видения и теплозрения, и Эми захотелось украсить собственную одежду. В результате все это вылилось в грандиозный поход по магазинам, под предводительством Виктории, заявившей, что она тут все и вся знает.





  -- Меня пугает энтузиазм твоей сестры, - заметила Тейлор, не отрываясь от шоколадного коктейля.



   Она, Эми и Лиза сидели в кафе-мороженом, пока Виктория, нагруженная покупками, полетела за Сарой Уизли.



  -- Она -- твоя фанатка, - хихикнула Лиза, облизывая ложечку, которой зачерпывала шарики мороженого.



  -- Причем с самого рождения, - добавила Эми мрачно, - когда ей рассказывали сказки о Девочке-Которая-Выжила.



  -- Ничего, посмотрит на тебя вживую и поумерит пыл, - "подбодрила" Лиза.



   Затем Тейлор рассказала о своих приключениях в переулке Падших, и Лиза, нахмурившись, долго уточняла подробности, но никаких выводов так и не озвучила. При отправке в Лофт, Тейлор очень нервничала, но сбоя не произошло, и она благополучно переместилась.



   И больше ничего странного не происходило, до самого отъезда в Вормвартс.





<p>


Глава 2</p>




<p>


Вормвартс -- экспресс</p>







   1 сентября 2022 года





   Центральный вокзал Нью-Йорка был все таким же центральным, шумным и бестолковым, но в этот раз, в отличие от прошлого года, Тейлор знала, что делать. Не говоря уже о том, что она приехала на вокзал в сопровождении Лизы Грейнджер и всей семьи Уизли -- в этом году в Вормвартс отправлялись пятеро из детей Сары.



   Привычно активировав ключ-билет, Тейлор шагнула внутрь "колонны", на самом деле являющейся проходом на скрытую платформу 9 и Ў. Сейчас система ее опознает, и она шагнет навстречу чудесам...



  -- Авторизация не пройдена, - раздался неприятный механический голос. - Нарушитель!



  -- Постойте! - вскричала Тейлор, но было поздно.



   Из стен высунулись форсунки, и оттуда полился поток желто-белой смеси, которая тут же начала стремительно разбухать и быстро скрыла Тейлор с головой. Последнее, что успела увидеть Поттер, перед тем, как пена накрыла ее: уродливую рожицу на экране и надпись "Никуда не уходи!".





  -- Сбой в системе, - произнесла Лиза, протирая лицо Тейлор влажной салфеткой.



   Вымочена салфетка была не абы в чем, а в растворителе пены, имеющем неприятный, резкий запах, и блевотно-зеленый цвет.



  -- Говоришь, на твоем планшете появилась такая же рожица, а потом дом Дурслей взбесился?



   Тейлор лишь кивнула и вздохнула, понимая, что сейчас, после отмывки растворителем от пены, выглядит как жалкий, мокрый и ощипанный цыпленок. Не говоря уже о том, что с нее капает на сиденья в купе, и о том, что отправку поезда задержали из-за нее! Более того, всем пришлось выйти из поезда и ждать, пока системы Вормвартс -- экспресса перепроверят.



  -- У меня вот планшет тоже барахлит! - заметила Эми.



  -- Это потому, что ему уже лет десять и еще ты его ударила об колонну, - тут же ответила Лиза.



   Веснушчатое лицо Эми покраснело, что в сочетании с ее рыжими волосами выглядело так, словно кто-то поджег ей голову. Система закрыла Тейлор в колонне, но Эми, не зная об этом, попробовала пройти внутрь. Очень настойчиво попробовала, да еще и попросила Викторию помочь, и в результате ударила планшет гораздо сильнее обычного. Разработчики школьных моделей учитывали, конечно, что владельцами будут юные обладатели сверхсил, но все же планшет не был полностью неразрушимым устройством.



  -- Странно все это, - буркнула Эми, глядя в сторону. - Надо попросить профессора Локхарта разобраться, что происходит.



  -- Он, конечно, профессор, но вспомни, как называется его предмет? - прищурилась Лиза.



  -- ЗОТС: Защита и Оборона, Тактика и Стратегия, - ответила Эми.



  -- Вот! Если только обороняться, то злоумышленника не поймать! - глубокомысленно изрекла Лиза, воздев указательный палец с салфеткой к потолку. - Нужно расставить ловушку и поймать его... хотя теперь это, наверное, уже не имеет смысла.



  -- Почему? - удивилась Тейлор.



   В купе они были втроем, и можно было говорит без стеснения. Пока. Пока не пришла Виктория, и пока не пришел еще кто-нибудь выразить свое недовольство в адрес Тейлор. При посадке она поймала несколько недовольных взглядов и на порядок больше недовольных жестов, направленных ей в спину.



  -- Как ты думаешь, почему, при наличии каминов, телепортеров, Технарских устройств и кейпов, умеющих летать, ученики едут в Вормвартс, да и остальные школы, на поезде?



  -- Не знаю, - ответила Тейлор и посмотрела на Эми с надеждой.



  -- Мне не рассказывали, - вздохнула та, - но можно спросить Кэрол. Или Эрика. Или Кристал.



   Кэрол Уизли училась на шестом курсе и была Префектом, а Эрик и Кристал, казалось, знали все о Вормвартсе, хоть и были старше Эми всего на два года.



  -- Или меня, - ухмыльнулась Лиза, приобнимая Тейлор, и протирая ей ухо салфеткой. - Так вот, школы кейперения и парахуманизма во всем мире -- это автономные структуры, с собственными ИИ, следящими за порядком. Пока мы едем в поезде -- особом Технарском поезде, замечу -- нас сканируют на предмет вирусов, бомб, постороннего влияния, наш багаж просвечивают и разбирают на молекулы, чтобы мы не пронесли в Вормвартс ничего вредоносного. Разумеется, не считая нас самих, ибо юные кейпы -- самые разрушительные создания в этой части Вселенной, планшет Эми может подтвердить!



  -- Да там всего-то трещина на экране, и немного глючат программы! - надулась Эми, втянув голову в плечи и сунув руки подмышки.



  -- Ладно, ладно, не обижайся, - Лиза пересела и обняла Эми.



  -- Как трогательно, - донесся издевательский голос.



   Тейлор повернула голову и вздохнула. Разумеется, как можно было обойтись без Макса Малфоя и его сопровождающих, близняшек Джессики и Нессы?



  -- Поттер, - процедил Макс сквозь губу, - выглядишь ты именно так, как и будешь выглядеть весь год: убого и жалко.



  -- Ты о чем? - нахмурилась Тейлор.



  -- Он вошел в команду Эйдолорина по квиддичу, и уверен, что будет выигрывать весь год, - сказала Лиза, которая внимательно изучала Малфоя. - Потому что считает себя самым лучшим Тактиком в мире.



  -- Не считает, а так оно и есть, - усмехнулся Макс, - но где кейпу первого поколения такое понять? Продолжай обниматься с этой нищебродкой Уизли, там тебе самое место!



   Эми, опять вспыхнув, попробовала встать, Лиза мягко, но настойчиво, удержала ее и покачала головой.



  -- Вот-вот, слушай свою трусливую подружку и знай свое место! - расхохотался Малфой, после чего ушел.



   Когда дверь за ним закрылась, Эми оттолкнула Лизу и закричала.



  -- Да что с тобой такое?



  -- Он явно провоцировал драку, - вступилась Тейлор, - и Лиза сделала все правильно. Если враг тебя провоцирует, нельзя кидаться в бой!



  -- Это же слова Квиррелла, - насупилась Эми.



  -- От того, что их сказал мега-злодей с Темным Кейпом в голове, слова не стали ложными.



  -- И все равно он неправ! - Эми обиженно отвернулась.



   Лиза почесала нос и предложила примирительно.



  -- Тейлор, тебе нужно переодеться, а потом давайте поедим. И не будем говорить о случившемся, лучше поболтаем о лете... нет, лучше о Вормвартсе и предстоящей учебе! Кстати, Тейлор, повязка с тобой?



  -- Конечно, - Тейлор, достававшая из чемодана сменную одежду, замерла и повернулась. - Что-то случилось?



   Повязка работы Дракона, доставшаяся Тейлор в наследство от погибших родителей, делала ее невидимой для любых устройств, и неудивительно, что Поттер насторожилась после слов подруги. Грейнджер была Умником, как-никак.



  -- Вормвартс автономен, - медленно наклонила голову Лиза, - но вне его лучше держи повязку при себе.



  -- Думаешь, это удержит технику от поломок? - сообразила Тейлор.



  -- Это лишь догадки, - Лиза свела руки вместе, постучала кончиками пальцев друг о друга. - Все, хватит об этом. Эми, не дуйся, надо разобраться, что не так с Малфоем, и потом, разумеется, злобно отомстить в рамках школьных правил. Проникнуть в помещения Эйдолорина, например, и что-нибудь там устроить.



  -- А получится? - оживилась Эми.



  -- Я -- Умник, ты -- эксперт в биологии, у Тейлор есть повязка -- невидимка, - ухмыльнулась Лиза победно. - Думаю, вместе мы что-то да сообразим.



   Тейлор, тем временем, достала карточку и приложила ее к зеленому прямоугольнику на столе.



  -- Пожалуйста, сделайте выбор, Тейлор Поттер, - раздался мягкий женский голос.



   Точно такой же, какой должен был звучать в колонне перехода, но не прозвучал. Поэтому Тейлор не удержала вздоха облегчения, провела рукой по черным волосам, словно вытирая пот и остатки растворителя.



  -- Все меню два раза, - хихикнув, подсказала Лиза.



  -- Серьезно?



  -- Ну, нам всем не помешает заесть стресс и нервотрепку, а насчет жира можно не волноваться, среди нас, как я уже сказала, есть эксперт по биологии!



  -- Это можно, - с безразличным видом пожала плечами Эми, - за исключением случаев, когда у вас вместо мозгов жир!



   Три подруги расхохотались, глядя друг на друга, и, словно привлеченная громким весельем, в дверях купе появилась Виктория.



  -- Эй, у вас тут весело! - воскликнула она, усаживаясь рядом с Поттер.



  -- Все меню два раза, - продолжая хихикать, подтвердила терпеливо ожидающей системе заказ Тейлор.



   Некоторое время в купе раздавалось только звуки сосредоточенного жевания, сопения, пыхтения, высасывания напитков и удовлетворенных вздохов.



  -- Все, больше не могу, - с сожалением в голосе сказала Тейлор, отодвигая тарелку с засахаренными фруктами.



   Во вздувшемся животе что-то сдвинулось, и она мощно рыгнула, тут же смущенно пробормотав.



  -- Извините.



  -- Что подумал бы о тебе профессор Локхарт, услышь он эти раскаты? - тут же захихикала Лиза.



  -- Но он же не слышал, - смутилась Тейлор.



  -- И, по-моему, он противный, - заявила Виктория.



  -- Эй! - крикнула Эми возмущенно. - А ну цыц! Тебе еще даже шлем на голову не надевали, ты формально еще не ученик Вормвартса!



  -- Ну и что, - фыркнула Виктория, - я теперь не могу судить о профессорах?



  -- Как будто ты что-то о них знаешь, - подначила ее Лиза, и тут же воскликнула с невинным видом. - Что? Вдруг и в самом деле не знает? Не все блондинки умные, знаете ли?



  -- Суперсила не зависит от цвета волос! А уж мозги тем более! - победно заявила Виктория. - Если я буду в Геройфиндоре, то наш декан -- Ханна МакГонагалл, специалист по оружию. Еще будут уроки у декана Алексанкло, Аккорда Флитвика, по составлению планов и прогнозов, а еще....



  -- Хватит, хватит, - замахала руками Тейлор. - Мы не на экзамене!



  -- А еще есть Рей Спраут и Томас Снейп! - торопливо договорила Виктория, и заткнула руками рот.



  -- Виктория, - вздохнула Тейлор.



   С одной стороны ее все это достало еще в доме Уизли. С другой стороны, она поела, нет, просто обожралась до почти невменяемого состояния и ей было лень шевелиться. С третьей, денек у Тейлор не задался, и раздражение все равно где-то там бурлило в глубине.



  -- В общем, считай, что я тебя сильно отругала, а ты выслушала, и со мной согласилась, - пришла к компромиссной (как ей казалось) формулировке Тейлор.



   Она никак не ожидала, что Виктория неожиданно зальется слезами и вылетит из купе, снеся дверь, как будто той и не было.



  -- Она -- твоя фанатка с самых пеленок, - заметила Эми, сыто взрыгивая.



  -- Все равно это не повод так реагировать, - отозвалась Лиза, ковыряясь в зубах. - Но мне лень сейчас мыслить, поэтому соглашусь.



   Тейлор, ощущая себя виноватой, лишь вздохнула. Преподаватели, предметы, Вормвартс и его чудеса, все отступило на второй план перед чувством вины. Но... уступи она, то Виктория бы ей на шею села, такое Тейлор уже видела дома у Дурслей.



  -- Не терзайся, - посоветовала Эми, - погрустит, и снова будет весело порхать туда-сюда. Потом начнутся уроки, все эти интриги и информация со Снейпом, и она будет злиться на него, а не на тебя. В отличие от Лизы, голова не самое сильное место Вики, и она частенько вот так вот вспыхивает и потом быстро остывает.



  -- Ладно, - пробормотала Тейлор.



  -- Но! Она обязательно попробует получить место в команде по квиддичу!



  -- Но как? - поразилась Тейлор. - У нас заняты все места, нас семеро -- полный комплект!



  -- Попросится в запасные, будет надоедать Эрику и Кристал, кто там у вас еще в команде и их попробует уговорить, - объяснила Эми. - Мало того, что ты играешь в квиддич, так еще и Виктория считает себя прирожденной Вышибалой.



   Тейлор нахмурилась, а потом припомнила один из уроков Карлоса Вуда, капитана команды Геройфиндора по квиддичу. Вышибалами называли кейпов, которые стремились буквально выбить вражеских игроков, используя какие-то преимущества своих сверхсил. Вылет с врагом за пределы поля, вбивание в землю, и так далее. Не снитч, дарующий мгновенную победу, но тоже вполне действенный способ победы.



  -- Ну и ты стала Тактиком на первом курсе, так что Вики посчитает своим долгом попасть в команду тоже на первом курсе.



  -- Как будто мало было мне проблем! - прорычала Тейлор, вознося руки к потолку.



  -- Да ладно, - вмешалась Лиза, - у нас все те же семь основных предметов, плюс факультативы. Вот перед следующим годом нужно будет выбрать еще два предмета из пяти, и вот тогда уже все будет серьезно. А после пятого курса вообще сверхсерьезно, потому что...



  -- Все будет по взрослому? - предположила Тейлор.



  -- Потому что у нас сверхсилы, уууу!! - провыла Лиза, и тут же зашлась в хохоте, потом согнулась от боли в животе, и Эми пришлось срочно вмешаться.



   После какого-то времени перепихиваний и смешков, Тейлор спросила.



  -- А какие там будут предметы?



  -- До них еще год! - тут же воскликнула Эми. - Надо ли сейчас ломать голову над этим?



  -- Да я просто послушать хотела, всегда лучше собирать информацию заранее, - примирительно сказала Тейлор, обнимая подругу и шумно дыша ей в макушку.



  -- Опять слова Квиррелла! - возмутилась Эми, едва ли не отскакивая. - Что с тобой, Тейлор?



  -- Что с тобой, Эми? - нахмурилась в ответ Тейлор. - Не считая Темного Кейпа в голове, и прочих заскоков, Джек Квиррелл отлично учил! Его уроки помогли мне в квиддиче!



  -- Может, это было потому что, - и тут бурчание Эми стало совсем неразборчивым.



  -- Что-что, извини?



  -- Она говорит, - усмехнулась Лиза, - что ты и Квиррелл -- два сапога пара, поэтому и нашли общий язык, и поэтому ты так дорожишь его уроками, и готова заступаться за него, несмотря на то, что он был плохой и чуть не убил нас всех .



   Тейлор словно окунули в ледяную воду, и она долго собиралась со словами, не находя нужных и в то же время ощущая ежесекундное желание не просто наорать на Эми, а еще и избить ее, и натравить пару роев особо вредных и гадких насекомых. Эми, сжавшаяся в клубок в углу, злобно смотрела в ответ.



  -- Два сапога -- пара? - медленно повторила Тейлор.



  -- У него в голове сидел Темный Кейп, ты когда-то столкнулась с Темным Кейпом и не могла не получить его отпечаток, - пояснила Лиза уже не улыбаясь.



  -- Понятно, - ответила Тейлор, потому что что-то надо было ответить.



   Лиза переводила взгляд между ними, потом сказала медленно.



  -- Эми, что тяготит тебя? Не отворачивайся, ты же знаешь, что я узнаю ответ!



  -- Только попробуй! - вспылила та, вскочила, наставляя палец. - Я ведь могу победить тебя одним касанием, знаешь ли!



   Лиза вскочила, занимая боевую стойку, а потом опустила руки и вздохнула.



  -- Ладно, можешь. Извини. Мир?



  -- Не уверена, - прищурилась Эми, - но давай попробуем.



   Они скрестили мизинцы.



  -- Это наша извечная тяга к конфликтам, - пробормотала Лиза под нос, - мы слишком долго сдерживались в Лофте и нас прорвало. Еще, конечно, помогли сегодняшние события, будь они неладны!



  -- Ты о чем? - спросила Тейлор.



  -- О том, что следующим летом надо будет не только плавать и кататься на лошадях, но еще и как следует сражаться, поездить по соседним городкам и набить пару лиц, благо у меня есть на примете подходящие кандидатуры! - пояснила Лиза. - Вормвартс и обучение в нем направлены на разрядку подобных желаний, так что будем надеяться, что в дальнейшем таких ссор не будет.



  -- Будем надеяться, - кивнула Тейлор



   Эми промолчала, лишь махнула рукой. Тейлор решила не обострять события, но потом аккуратно улучить момент и поинтересоваться, что же там еще с Темным Кейпом, чего не слышала и не знала сама Поттер?



   Поезд приближался к Вормвартсу.





<p>


Глава 3</p>




<p>


Первые уроки в новом году</p>







   Тейлор достала из кармана повязку и намотала ее на руку.



  -- Летающие тележки -- часть системы Вормвартса, - заметила Лиза, пристально изучавшая транспорт, - но все верно, все верно.



  -- Если что-то случится, то я унесу вас всех! - воскликнула Виктория, вскидывая руку к небесам.



  -- Да у тебя рук не хватит, - хихикнула Лиза.



  -- Тейлор может сесть мне на шею, - скромно потупилась Виктория, кроша носком туфли камень под ногами.



  -- Ладно, давайте уже сядем и приедем, - сердито сказала Эми. - Подумаешь, летающий автомобиль!



  -- Антигравитационная платформа повышенной комфортности, каждая на четырех человек, управляется из единого центра, расположенного в Вормвартсе. Попросту говоря, за руль никому сесть не дадут, в связи с отсутствием такового, - заявила Грейнджер, запрыгивая на, собственно, платформу. - Поэтому название летающая тележка наиболее адекватно передает суть нашего транспорта. Что? Я -- растущий Умник, мне нужно развивать свои силы!



   Забираясь на платформу, которая и правда больше всего напоминала автомобиль без колес, парящий в полуметре над землей, Тейлор подумала, что ей тоже нужно будет заняться вопросом развития своих сил. В этом году снитч в матчах по квиддичу так просто получиться не удастся, значит, нужны новые уловки и тактики!





   Вопреки ожиданиям Тейлор, никто на нее злобно в Большом Зале не косился, не упрекал в задержке поезда и прочих вещах. Так, посматривали неодобрительно, не более, даже жестов особых в спину не делали. Церемония Распределения в этот раз прошла намного быстрее, наверное, потому что Тейлор сидела в Зале, а не стояла там, среди первокурсников, в очереди к Распределяющему Шлему. Виктория Уизли вполне ожидаемо попала в Геройфиндор, и тут же полетела обратно к Эми, Тейлор и Лизе, хвастаться успехами.



  -- Ничего, начнутся уроки, и она отстанет от тебя, сама знаешь, какая нагрузка в первый год, - заметила Лиза ободряюще.



   Тейлор пожала плечами. В Вормвартсе не было Дурслей, это уже было много.





   2 сентября 2022 года, Вормвартс





  -- Плыть на собаках было скучно, - трещала Виктория, пока они вчетвером спускались к завтраку в общий зал, - но я взлетела и подняла собаку, и сразу стало весело, а Хагрид на меня накричала.



  -- Надо будет сходить, и извиниться перед ней, - твердо сказала Тейлор.



   В конце концов, Рейчел Хагрид открыла для нее Вормвартс, не говоря уже о том, что она была первым кейпом, которого встретила Тейлор. Не считая, родителей, конечно, но их Тейлор практически не помнила. Да и в целом Рейчел была неплохим человеком, если не считать, конечно того, что сама Хагрид не слишком-то жаловала людей, предпочитая им собак.



  -- О, конечно, и она же покажет нам Запретный Лес? - продолжала тараторить Виктория.



   На них оглядывались, слишком уж громко вещала и сияла младшая Уизли, но потом, к облегчению Тейлор, все закончилось. Заявив, что ей надо следить за фигурой, и что завтрак вреден, Виктория взмыла ввысь и улетела куда-то в сторону озера.



  -- А ну не нарушай правила! - взлетела Кэрол Уизли и помчалась за младшей сестрой.



  -- Пропуск завтрака -- нарушение? - спросила Тейлор у Лизы.



  -- Тут все... сложно, - почесала та нос, пряча под рукой свою неизменную ухмылку. - Помнишь, я тебе рассказывала в прошлом году про Дома и о том, на что направлена система Вормвартса?



  -- Да-да, помню, жажда конфликта, обуздание, и прочее.



  -- Не всем удается социализироваться и научиться обуздывать в себе жажду конфликта настолько, чтобы жить среди обычных людей, ходить безбоязненно к дантистам, - сказала Лиза, намекающе поигрывая бровями и надувая щеки.



   Тейлор захихикала в кулак, а Эми нахмурилась, отчего ее веснушки, казалось, сошлись все в одну точку.



  -- Я не боюсь ходить к дантистам, - сказала она.



  -- Конечно же, нет, - ответила Тейлор, приобнимая подруг за плечи и возвышаясь между ними, - и уверена, что Лиза ничего такого не имела в виду, у нас же не урок интеллекта и интриг у Снейпа, не так ли?



   Кто другой может и оглянулся бы, не стоит ли Снейп, "профессор интриговарения", как его прозвала Лиза, за спиной? Но Тейлор, благодаря насекомым, "видела" все вокруг и знала, что за спиной у них никого нет, кроме идущих в пятнадцати метрах позади сестер Патил и Лаванды Браун.



  -- Да, я всего лишь хотела сказать, что остальные кейпы живут в анклавах, в карманных измерениях, рядом с другими кейпами, - объяснила Лиза, - и это все равно требует какого-то минимального уровня социализации. Если ученик отрывается от коллектива... все это может плохо закончиться. Для самой Виктории, разумеется, и красивая фигура ее тогда уже не спасет.



  -- Ладно, я поговорю с ней, - вздохнула Эми.



  -- Или это может сделать Тейлор, - ухмыльнулась Грейнджер, - а чтобы сохранить секретность, разговор нужно проводить там, где его не подслушает замок, то есть в душе!



  -- Или накинув повязку, - парировала Тейлор.



  -- Тоже неплохо, - одобрила Лиза, - очень неплохо.



   Тейлор посмотрела на подругу, и решила потом поговорить с ней. Понятно, что Грейнджер -- Умник, и что так она проявляет свою суперсилу, получает информацию, манипулирует с ее помощью, и прочее, но все же, не годится так поступать с подругами.



   По крайней мере, без солидных объяснений.





   После завтрака начались уроки, начался учебный год, и Тейлор ощутила, что ей становится легче. Привычные учителя и привычные предметы, и пускай, изучаемый материал в этом году должен был стать сложнее, но Тейлор верила в свои силы, верила, что справится.





   Ханна МакГонагалл сразу же начала урок с проверки знаний, полученных в прошлом году.



  -- Хорошо, - объявила она. - Вижу, что все помнят правила обращения с холодным и огнестрельным оружием. В этом году мы будем изучать пистолеты, и все с ними связанное, но не просто изучать теорию и сборку -- разборку, а применять на практике. На уроках Выживания с профессором Синистрой вы будете применять пистолеты на практике, на уроках планирования с профессором Флитвиком и на занятиях по интригам с профессором Снейпом в расчетах, и я уже не говорю об уроках ЗОТС с профессором Локхартом. Всем все ясно?



   Грейнджер радовалась, Эми была безразлична, но в целом класс, как ощущала Тейлор, был скорее недоволен. Следуя урокам Джека, Тейлор попробовала понять, в чем тут дело, ведь оружие -- это отличное добавление к суперсиле? Возможно ли, что оружие мешает суперсилам других? Или они не хотят тратить на него время, считая, что их суперсилы надежнее и лучше? Или это проявление той самой жажды конфликта, желания сражаться, что называется, кулаками и клыками?



   Ответа не нашлось, но Тейлор сделала себе пометку, решив обдумать вопрос еще потом.





   Джесс Бинс, преподавательница Истории Магии, выехала к доске в своем инвалидном кресле, и сообщила вторым курсам Геройфиндора и Легендопаффа.



  -- В прошлом году вы получили общие знания об истории кейпов и их происхождении, влиянии на мировые события. В этом году мы разберем подробно основополагающий период, который некоторые ошибочно именуют "золотым веком кейпов", а именно: года с 1908 по 1914, с падения Тунгусского метеорита до начала Первой Мировой Войны. Саму Первую Мировую мы тоже разберем, с точки зрения истории кейпов, какой вклад внесли в войну кейпы, особенно первые Технари, но будет это уже в следующем году. Последствия Первой Мировой тоже не останутся без внимания, ибо тогда случилось многое из того, что сейчас считается незыблемыми основами общества кейпов. Начнем с последствия падения метеорита.



   Джесс отъехала в сторону, выпустила проекцию, которая начала летать вокруг голографической доски, и отмечать на трехмерной карте Земли области, пострадавшие от Тунгусского метеорита.





   По дороге в теплицы, где вел уроки Рей Спраут, декан Легендопаффа, Тейлор заметила какую-то неправильность в окружающем пейзаже.



  -- Стоп, - сказала Лиза, опередив ее на долю секунды. - Этого дерева тут не было!



   Неподалеку от теплиц, между ними и озером, возвышалось огромное дерево. Какой-то гибрид, опознать который Тейлор не удалось. Лиза, судя по ее нахмуренному лицу, тоже не поняла, что это такое тут выросло и как. Подруги посмотрели на Эми, которая пожала плечами и пошла к дереву, чтобы коснуться его и определить, что там внутри.



   Когда Уизли приблизилась, дерево внезапно качнулось вперед, и ближайшие ветки его изогнулись, устремляясь к Эми, которая, в свою очередь, взвизгнула и отскочила. Самая длинная из веток все же дотянулась, хлестнула по ноге гибким прутом, и Эми ткнула пальцем в ответ. Дерево закачалось и зашумело, гневно размахивая ветвями и пытаясь дотянуться, но Эми уже отступала к подругам.



  -- Помесь ивы, дуба, секвойи, баобаба и лиственницы, - сказала она, потирая ногу, на которой вздувался рубец от хлесткого удара. - Проклятье! Ну почему я не могу вылечить сама себя?!



  -- Зато ты можешь лечить нас, - сладко пропела Лиза, обнимая согнувшуюся Эми со спины.



   Появившийся из-за дерева Рей Спраут, увидев это, не удержался от присвиста, а вышедший следом Вездесвой Локхарт, пригладил рукой шевелюру золотистых волос, и заметил примирительно.



  -- Просто ученица решила помочь другой ученице и понести ее на спине. Также, у кейпов Индонезии встречается похожий ритуал, связанный с прохождением...



  -- Что вы тут делаете? - крикнул Рей. - Разве вы не видели знаков?



  -- Тут ничего не было, профессор, - ответила Тейлор.



  -- Проклятье, оно опять все сорвало! - Спраут, разозлившись, повернулся к дереву.



  -- Думаю, урок получили обе стороны, - улыбнулся Локхарт, глядя на упавшую с дерева, отмершую ветвь, которой ранее коснулась Эми.



   Тейлор ощутила, что ее губы, помимо воли, тоже расплываются в улыбке. Профессор Вездесвой был просто великолепен, и мало того, казался своим парнем, словно был не профессором, а одноклассником Тейлор, нет, лучшим другом.



  -- Ладно, - проворчал Рей. - Спасибо за помощь, профессор, без вас бы я не справился.



  -- Опыт, опыт, - развел руками Локхарт.



  -- Идите в теплицы, - обратился Рей к Тейлор и ее подругам, - и скажите всем, что я подойду через десять минут!



  -- Я провожу их, - любезно предложил Вездесвой, - у меня как раз есть пара вопросов к мисс Поттер.



   Тейлор ощутила, что губы ее опять расплываются в улыбке, уходящей куда-то за уши. Эми и Лиза тоже улыбались, первая, словно забыла об ударе дерева, а вторая о своей привычке искать нехорошее в людях. Впрочем, с этим Тейлор была согласна, в профессоре Локхарте все было хорошо. Он похвалил Тейлор за хорошие оценки на ЗОТС, завел речь об уроках в прошлом году, расспрашивал о профессоре Квиррелле, затем разговор сам собой перешел на трагические события, случившиеся в конце прошлого учебного года. Тейлор рассказывала, Лиза дополняла, Эми вмешивалась, Локхарт спрашивал, и так они сами не заметили, как оказались в теплицах.





   Рей Спраут вошел быстрым шагом, почти вбежал, и тут же крикнул.



  -- Итак, ученики, все видели огромное дерево возле озера? Так вот, к нему лучше не подходить, как некоторые из вас убедились на собственном опыте!



  -- Что это, профессор? - спросил кто-то из учеников Алексанкло (урок растениеводства проходил совместно с ними).



  -- Это боевое дерево! - гордо объявил Спраут. - Правда, я еще не научил его выкапываться, но драться ветками оно уже умеет!



   Обведя взглядом учеников, он вздохнул.



  -- Неужели никто не читал Толкиена?



  -- Он что, серьезно за лето вывел энта? - пробормотала Лиза под нос.



  -- Но я обратил ваше внимание на дерево не только потому, что к нему лучше не подходить! - возвысил голос Рей. - В этом году мы будем не только изучать растениеводство дальше, но и будем выращивать... боевые кусты! Это младшие внуки боевого дерева, как раз по силам второму курсу!



  -- Простите, профессор, а зачем они нам? - спросила Лаванда Браун.



   Тейлор обратила внимание, что ноги Лаванды на ощупь невероятно прочны, до состояния, когда они уже не кажутся живыми, а верхняя часть ее тела слегка вздута, и подумала, что Браун тоже столкнулась с деревом. Возможно, даже сильнее столкнулась, чем Эми, раз прибегла к своей силе Оборотня.



  -- Не считая того, что вам нужно развивать навыки выращивания растений, из них получается отличная живая ограда! Ни один грабитель или суслик не проскользнет сквозь боевые кусты! Вижу, на ваших лицах вопрос -- неужели боевые кусты атакуют всех? Разумеется, нет! В процессе выращивания, вы будете ухаживать за ними, и дрессировать их, и таким образом, к концу учебного года, выращенный вами куст должен считать вас своим хозяином! Теперь возьмите фартуки, перчатки и вот эти вот шлемы, и приступим!



  -- Если что-то пойдет не так, Эми с ними справится, - прошептала Лиза в ухо Тейлор.





   Урока ЗОТС в пятницу Тейлор ждала с нетерпением, и дело было не только в том, что ей нравился предмет.



  -- Ты же осознаешь, что профессор Локхарт не Квиррелл? - спросила Лиза в четверг за обедом.



   Как-то так получилось, что их троица немного обособилась от остальных учеников. Грейнджер объясняла это пережитыми совместно приключениями, называя "опытом, который воистину сближает".



  -- И это замечательно! - внезапно ответила Эми вместо Тейлор.



  -- Слушай, подруга, - прищурилась Лиза, - что там такое у вас было с Джеком? Он грязно тебя домогался, и обещал показать тебе своего Темного Кейпа?



  -- Ты же была там, - проворчала Эми неохотно после долгой паузы, - и все слышала.



  -- Ну, не все, меня там немного порезали, так что могла и пропустить пару бит информации.



   Эми вяло ковырялась вилкой в салате, опустив голову.



  -- Не дави, - вступилась Тейлор, обращаясь к Грейнджер. - Захочет -- расскажет, правда, Эми?



  -- Не люблю, когда от меня скрывают информацию, - побарабанила пальцами по столу Лиза. - Особенно, когда это делают лучшие друзья и подруги.



  -- Вам не понравится услышанное, - буркнула Эми, не поднимая головы.



  -- Тогда не рассказывай! - кивнула Тейлор.



  -- Можешь изложить письменно, - ухмыльнулась Лиза, но тут же осеклась. - Ладно, ладно, Эми, ты же моя лучшая подруга, как мне загладить свою вину? Давай я подарю тебе теплые обнимашки!



  -- Спасибо. Не надо, - Эми продолжала смотреть вниз и ковырять вилкой салат. - Потом расскажу. Может быть.





   Урок у профессора Локхарта очень понравился Тейлор, хотя манера его преподавания кардинально отличалась от манеры Джека Квиррелла. Вездесвой выпустил на учеников толпу миниатюрных летающих шаров -- дронов, а сам прикинулся беспомощным. Задачей учеников было, кооперируясь в команды, спасти преподавателя. Получалось у Вездесвоя просто изумительно, он летал под потолком, повиснув на пачке дронов, и ученики кидались в атаку, спеша помочь "беспомощной жертве". Особенно старались девушки, но летающие мини-роботы оказались хитрыми созданиями. Они тоже сбивались в кучки, били слабыми разрядами и ловко уклонялись от атак учеников.



   Исход битвы решила Тейлор, которая сумела ловко опутать часть роботов паутиной, и еще часть вывела из строя, ударяя в слабые места, обнаруженные Грейнджер. Связав их при помощи паутины, Тейлор создала сферы, которые активно поражалась Стрелками, возглавляемыми Парвати Патил. Вездесвой подбадривал учеников сверху, а потом ловко спрыгнул вниз, хлопнув в ладоши.



  -- Все молодцы! - объявил он. - Пускай мини-дроны -- слабый противник, но ведь не у всех есть мое обаяние и опыт.



   Он сделал вид, что стряхивает пыль со своего элегантного костюма и продолжил.



  -- Умение быстро создавать команды, кооперироваться и распределять силы -- очень важно, и к этому уроку мы еще не раз вернемся. И двадцать баллов мисс Поттер за мастерство Тактика.



  -- Я и есть Тактик, профессор!



  -- Я знаю, - улыбнулся Локхарт, - я знаю.





<p>


Глава 4</p>




<p>


Хэллоуин и прочие неприятности</p>







   Буквально на следующий же день, пятого сентября, в первую субботу учебного года, Тейлор еще раз напомнили, что она -- Тактик.



  -- Ты же Тактик! - восклицал Карлос Вуд, капитан команды Геройфиндора по квиддичу. - Разумеется, ты должна уметь летать! Видеть все поле боя, не только через насекомых, но и собственными глазами!



  -- Я..., - Тейлор посмотрела на полетный ранец и прикусила губу. - Я не очень дружу с техникой.



   На самом деле ей было страшно, что ранец возьмет и взбесится посреди полета, или откажет, или просто сменит направление полета. Сам по себе. Признаваться в страхах Тейлор не хотелось, и поэтому она придумала такую вот отговорку, довольно жалкую, если вдуматься, но не всем же быть Умниками, как Грейнджер!



  -- И в воздухе я буду уязвима для атак врагов! - почти радостно воскликнула Тейлор. - У нас в команде хватает кейпов, умеющих летать, зачем нужно именно меня поднимать в воздух?



  -- Затем, что на земле ты не менее уязвима, и теперь наши противники в курсе твоих трюков, а значит, придумают им противодействие.



  -- Я придумаю новые уловки, - стараясь выглядеть беззаботной, пожала плечами Тейлор.



   В глубине души она не была в этом так уверена, но ведь и вправду. Карлос Вуд умел летать, близнецы Уизли, стоявшие в стороне и что-то обсуждавшие, тоже умели. Пускай Эрик летал не слишком хорошо, но точно лучше, чем Тейлор! Дин Джонсон тоже мог взмыть ввысь, но скорее благодаря снаряжению, так что тут было непонятно, можно его относить к летающим кейпам или нет?



  -- Ты должна уметь работать как с земли, так и из воздуха! - упрямо сказал Карлос.



   Как капитан, он считал своим долгом тренировать команду, пока те не упадут, и поэтому временами Вуд был очень, очень упрям.



  -- Ладно, - сдалась Тейлор, нащупывая в кармане повязку. - Давай ранец.



   В конце концов, раз на ней будет повязка, то все будет в порядке, не так ли? Лиза же об этом говорила, а с управлением ранцем она как-нибудь справится, Джейми Хуч не зря учила в прошлом году. Тут она ощутила, что к полю, стадиону для квиддича, приближаются семь человек.



  -- Команда Эйдолорина здесь, - сказала она Карлосу.



  -- Что они тут забыли? Сейчас наше время! - возмутился Вуд, оборачиваясь в сторону неспешно приближающихся игроков Эйдолорина.



   Гораздо больше Тейлор занимало, что тут делает Макс Малфой, и почему вся команда Эйдолорина разряжена в какие-то странные блестящие костюмы.



  -- Видишь, они помыли свою форму, и пришли похвастаться этим! - хохотнул Деннис Спиннет, и хлопнул рукой о руку Броубит Белла, который стоял рядом.



  -- Сам умойся, Спиннет! - крикнул Джастин Флинт, капитан команды Эйдолорина. - Тебе потребуется чистое личико, когда мы будем тебя возить им прямо по грязи!



  -- Эй, это же Технарские доспехи! - воскликнул Карлос пораженно.



  -- Именно, - ухмыльнулся Флинт, постучав по груди.



   Тейлор очень не понравился стук, прозвучавший так, словно Флинт бил твердым деревом о металл. Если Технарские доспехи увеличивали прочность тел игроков Эйдолорина, то все уловки Тейлор с насекомыми окажутся бесполезными. Впрочем... предупрежден, значит, вооружен, как говорил Квиррелл, и значит, у Тейлор будет два месяца, до первого матча с Эйдолорином, чтобы собрать информацию, подсмотреть, пощупать и придумать, как обойти их доспехи.



  -- Индивидуальный спецзаказ, лучшие материалы и блестящее исполнение, - продолжал усмехаться Джастин. - И все благодаря нашему новому Тактику!



   Он похлопал по плечу Макса.



  -- Малфой -- Тактик? - расхохотались близнецы Уизли.



  -- Смейтесь, смейтесь, - вальяжно заявил Макс Малфой, - до первого матча.



  -- Купленное место в команде? - спросил Карлос и тут же сам себе ответил. - Это не закончится ничем хорошим.



  -- Ну да, для вас! - захохотал Джастин. - Ладно, можете сразу признать наше превосходство и проваливать с поля!



  -- Мы забронировали его, и это можно проверить, - лицо Вуда окаменело. - Доставай планшет, Джастин.



  -- Предлагаешь сразиться на планшетах? - продолжал веселиться Флинт. - Ладно, парни, пойдем, найдем местечко для тренировок, раз наши Герои с Геройфиндора такие жадины!



  -- Какие-то детские подколки, - фыркнул Деннис.



  -- Ничего, на матче все будет по взрослому, - пообещал Флинт, и махнул рукой своим. - Идем!



   Тейлор напряженно размышляла. Стал бы Эйдолорин демонстрировать свои козыри просто так? Нет. Значит, за демонстрацией что-то скрывалось. Что? Попытка запугать? Возможно. Правда, игроки в квиддич, как правило, были самыми боевитыми, самыми ищущими конфликта, если так можно сказать, и поэтому запугивание как таковое не могло быть целью визита. Флинт не мог не понимать, что это только разозлило бы Геройфиндор, но что тогда? Попытка дать ложный след? Все будут готовиться сражаться с Технарскими устройствами, а Эйдолорин выйдет без них?



  -- А ведь такие доспехи стоят изрядных денег, - донеслись слова Кристал.



  -- Ничего удивительного, - ответил Эрик, - ведь Ричард Малфой богат, просто безумно богат.



   Дорогая уловка получается, не так ли? Тейлор решила, что надо будет устроить рейд на Эйдолорин, прихватить с собой Криса Лонгботтома, Технаря, чтобы тот разобрался в доспехах и сказал, что в них для чего предназначено.



  -- Они могут стоить сколько угодно, но наша сила с нами, и мы победим! - провозгласил Карлос.



   И все же он был расстроен настолько, что забыл о ранце и полетах Тейлор. Сама Тейлор не стала напоминать, но факт отметила, и мысленно вздохнула, позволив себе на долю секунды помечтать о том, как "сумасшествие техники" перекидывается на Эйдолорин, и вся их команда во время матча сыпется с небес вниз, словно перезрелые груши.



  -- Отрабатываем атакующую схему "три плюс два"! - Карлос хлопнул в ладоши. - Полигон "степь", я с Флагом, Тактик в обороне, работаем!



   Полигон начал меняться, и Тейлор отбросила лишние мысли, сосредоточившись на тренировке.





<p>


***</p>







   Вопреки опасениям Тейлор и дурным предчувствиям, все постепенно вошло в норму. На уроках ИИ -- интеллекта и интриг -- она и Лиза продвигали совместный проект по устранению главы преступной группировки, роль которого, разумеется, выполнял сам Томас Снейп, декан Эйдолорина. На Выживании было непросто, так как Мисси Синистра натравливала обитателей Запретного Леса, и различных ИВС, но после уроков у профессора Локхарта, ученики уже увереннее сбивались в команды, отражали атаки и сами переходили в нападение.



   Уроки и тренировки, разговоры и домашние задания, жизнь шла своим чередом.





  -- У нас сбалансированная команда, - сказала как-то Лиза в конце октября на перемене между уроками.



  -- Не хватает бойца ближнего боя, - вздохнула Тейлор, которая уже размышляла на эту тему.



   Конечно, сама Тейлор могла работать "по площади" и атаковать сотню целей разом, но все же это было немного не то.



  -- Возьмем Викторию? - тут же ухмыльнулась Лиза.



   Тейлор закатила глаза. О да, уроки и домашние задания поумерили пыл младшей из Уизли, но лишь поумерили.



  -- Она на год младше, - наконец нашлась с аргументом Тейлор.



  -- И что?



  -- А то, что вне квиддича и каких-то приключений за пределами Вормвартса, она нам не помощница, на уроках, по крайней мере, - объяснила Тейлор. - Ведь не будем же мы говорить: "Ой, погодите профессор Локхарт, мы сейчас сбегаем за ученицей первого курса, заберем ее с урока, чтобы она помогала нам, а то у нас баланс в команде нарушен?"



  -- Ладно, считается, - признала Лиза. - Но все же...



  -- А давай она будет твоей фанаткой!



  -- Я же не Девочка-которая-выжила!



   Лиза и Тейлор замолчали и повернулись к Эми, которая как раз била кулаком по барахлящему планшету.



  -- Ну почему эта штука сделана из железа! - бормотала Эми. - Хочу планшет из органики!



  -- Так сделай, - посоветовала Лиза. - Это не возбраняется правилами... пока твой планшет соответствует требованиям учебной программы, и проходит проверки системами Вормвартса. Проще говоря, он должен уметь соединяться с системами Вормвартса по стандартным протоколам, иметь стандартные интерфейсы, отображать учебники и содержать программы, необходимые для уроков и выполнения домашних заданий, а также функционировать круглосуточно.



  -- В каком месте это проще?! - возопила Эми. - Кто так объясняет?!



  -- На самом деле там все просто, - заверила ее Лиза. - Объединив наши силы, мы можем легко сделать такой планшет, и он может быть рыжим, как твои волосы.



   Эми недовольно засопела.



  -- Ну, или карим, под цвет глаз.



   Сопение усилилось.



  -- Или ты можешь перекрашивать его по желанию, он же будет органическим! Такой теплый, мягкий и нежный, представь, ты сможешь держать его за пазухой, и он будет подпитываться твоим теплом, как котенок с процессором, - голос Лизы стал мягким, вкрадчивым, убаюкивающим. - Все, что тебе нужно, это немного помочь мне с разработкой, снять боль...



  -- Нет!!! - Эми вышла из транса, вскочила и тут же упала, запнувшись о ножку стула.



  -- Ага, - Лиза сцепила руки, оперлась на них подбородком, - так я и думала. Значит, дело все-таки в этом.



  -- В чем? - машинально спросила Тейлор, попутно проверяя окружение.



   Нет, никто их не подслушивал, никому не было дела до трех девочек -- второкурсниц, сидящих в стороне. Проходивший мимо профессор Локхарт улыбнулся Тейлор, и та улыбнулась в ответ, хотела даже помахать рукой, но вовремя опомнилась.



  -- Слова Джека Квиррелла глубоко запали в душу не только тебе, Тейлор, - пояснила Лиза, - но и Эми. Теперь ей кажется, что если она будет лечить нам головы, то пойдет по пути, который ей начертал Джек, и станет супер-мега-ультра-гипер-пупер-дупер-злодейкой!



  -- Это не шутки! - злобно огрызнулась Эми.



   Кровь снова прилила к ее лицу, но если обычно это смотрелось смешно, то теперь -- грозно и пугающе. Не хватало только встающих дыбом волос, но взамен с губ Эми сорвалось протяжное.



  -- Уби-и-и-и-ить!



  -- Что? - Тейлор вскочила.



  -- Что что? - недоуменно повернулись к ней Лиза и Эми.



  -- Ты сказала "Убить!"



  -- Я ничего не говорила! - возмутилась Эми.



   Лиза закивала, мол, да, ничего такого не было сказано, и Тейлор растерялась.



  -- Но я же ясно слышала -- "убить!"



   Она оглянулась, одновременно с этим перепроверяя объемную картинку вокруг, транслируемую ощущениями насекомых. Нет, никто не смог бы сказать подобного, без привлечения внимания, а ученики вокруг вели себя так, словно ничего не случилось.





  -- Это плохой признак, - Лиза пожевала губами, не сводя взгляда с Тейлор и направляя на нее свою силу.





   Слышала "убить", уверена, что слово было произнесено вслух. Знает, что никто из окружающих его не произносил, уверена, что слово произнес кто-то из нас двоих. Доверяет нам, считает лучшими подругами, уверена, что слово сказал кто-то из нас, находится в растерянности, пытается придумать объяснение.





   Лиза вздохнула и посмотрела на Эми.





   Не говорила ничего, подозревает Тейлор, считает Тейлор лучшей подругой. Беспокоится за лучшую подругу, подозревает Тейлор, подозревает, что Темный Кейп исподволь захватывает ее. Беспокоится за лучшую подругу, беспокойство обосновано, что-то знает. Что-то знает, знание связано с Темным Кейпом, знание связано с силой Эми.





   Лиза еще раз вздохнула и потерла виски.



  -- Сбоящая техника ведь больше не проявляла себя? Не пыталась нанести тебе вред?



  -- Нет, - ответила Тейлор. - За исключением барахлящего планшета Эми.



   Лиза лишь отмахнулась. Барахлящий планшет Эми не доставлял особого вреда, лишь путал иногда расписание, подменял карты, да как-то на уроке у Локхарта начал кукарекать, но профессор даже наказывать не стал, лишь побеседовал с Эми и отпустил. Лиза, в рамках своего Тайно-Хитрого Плана "Грааль", попробовала подсунуть в планшет к Эми картинки голой Тейлор (подделка, но подделка, выполненная Умником!), но планшет стукнул ее током.



  -- Думаешь, это продолжение той истории? - обеспокоенно спросила Тейлор.



  -- Не хотелось бы, - задумчиво ответила Лиза, - ведь это означало бы, что системы Вормвартса тоже поражены.



  -- А ты можешь их проверить?



   Лиза пожала плечами и достала планшет. Прошлогодние бэкдоры и внедренные скрипты еще действовали... гм, треть от них, ладно, для работы этого должно было хватить. Быстро заказав установку огромного экрана с подключением к платным каналам в гостиную Эйдолорина (ложный след и одновременно с этим проверка кое-каких подозрений), Лиза вывела на экран планшета карту Вормвартса, той его части, что находилась вокруг. Жесты пальцами и команды, она быстро проверяла информацию с датчиков и камер вокруг, полностью углубившись в работу, и не обращая внимания, что происходит вокруг.





   С хлопком из ниоткуда выпрыгнула Миссис Норрис, и Эми, и без того напряженная дальше некуда, не выдержав, взвизгнула на весь Вормвартс.



  -- Да чтоб ты сдохла, тварь!!



   Огромная кошка тут же повернулась, заорала, распахнув пасть.



  -- Нарушитель! - и Эми ощутила, как ее сбивает с ног.



   Она покатилась кубарем, ударилась об стену, и зависла, вверх ногами, вниз головой, в нелепой позе наблюдая, как Тейлор, выхватив дубинку и баллончик, с воронкой насекомых над головой, пытается отогнать кошку Филча.



  -- Ты не пройдешь! - кричала Тейлор, не подпуская кошку к Лизе.



   Та, наконец выйдя из "ступора Умников", быстро спрятала планшет куда-то и скакнула в сторону, но опоздала. Вынырнувший из-за угла Тагг Филч схватил Грейнджер за руку, и полез рукой в ее форму.



  -- Извращенец! - крикнула Лиза, и собравшиеся ученики ее поддержали аплодисментами и свистом.



   С места, однако же, никто не сдвинулся. Миссис Норрис, хвостом сбившая Тейлор с ног, прижала ее лапой к полу, выпустила когти, словно собираясь разорвать.



  -- За оскорбление следует наказание! - прохрипел Филч, вытаскивая планшет. - Я изымаю эту улику и доказательство совершенного преступления! Минус пятьдесят баллов с Геройфиндора! Три недели отработок, мисс Грейнджер! А еще...



  -- Хватит, - прервал его спокойный голос Ханны МакГонагалл.



   Эми перекатилась через голову, встала. Ханна стояла посреди коридора, в своем неизменном камуфляже, глядя сердито сверху вниз на Лизу и Тейлор. Бросила недовольный взгляд в сторону Эми, но ничего не сказала, повернулась обратно к Филчу.



  -- Поттер, Грейнджер, Уизли - по неделе отработок каждой, итого три недели. После них, и отдельного дисциплинарного наказания, которое назначит директор Дамблдор, вы, мисс Грейнджер, получите свой планшет обратно.



   Она обернулась и посмотрела на собравшихся вокруг, нож в ее руках превратился в автомат, и ученики, уловив намек, начали стремительно расходиться.



  -- Вы чем-то недовольны, мисс Уизли? - повернулась к ней МакГонагалл.



  -- Нет, - ответила Эми, повесив голову.



  -- Тогда проследуйте за мистером Филчем, он назначит вам отработку.



   Вздыхая и проклиная все на свете, Эми поплелась следом за Филчем и подругами.





   31 октября 2022 года, Вормвартс





   Тейлор, Лиза и Эми, держась друг за друга, пошатываясь и едва ли не падая от усталости, брели в башню Геройфиндора. Сил у них не было ругаться в адрес Филча, и поэтому они громко и дружно молчали о том, какой он гад, козел и похотливый подлец, ощупавший их взглядами со всех сторон, причем перед этим Тагг специально подбирал им наиболее ненавистные работы, к тому же требующие постоянно становиться в неудобные позы. Эми, например, пришлось чистить, смазывать и проводить прочую профилактику Миссис Норрис.





  -- Кажется, мы зашли не туда, - сказала Лиза, оглядываясь. - Или Вормвартс чудит?



   Планшет Эми барахлил, а Лизин еще не вернули, поэтому Тейлор полезла за своим. Быстро и привычно вызвала карту Вормвартса, с командой показать текущее местоположение.



   Выведенная на экран планшета Тейлор карта пошла рябью и сменилась рожицей.



   "Никуда не уходи!"



  -- Бежим отсюда! - прохрипела Тейлор, ускоряясь через силу и таща за собой подруг.



   Они свернули за угол, и тут же что-то вспыхнуло впереди, загрохотало на всю школу. Мимо, обдав девушек запахом горелой пластмассы и электроники, пролетел, вращаясь один из школьных эльфов, врезался в стену и сполз вниз, замер неподвижно.



  -- Не может быть, - сдавленно спросила Лиза, указывая вперед



   Посреди коридора, в огромной луже, искрясь и выпуская разряды, лежала разорванная пополам Миссис Норрис, с которой они расстались минут десять назад, по окончании отработки. Рядом, лицом вниз, лежал Тагг Филч, из-под него вытекала лужа, но не воды, а крови. Экраны вокруг дымились, из пролома в стене торчали трубы и кабеля, проскакивали какие-то вспышки и всполохи.



  -- Он еще жив! - воскликнула Эми, торопливо садясь рядом и касаясь шеи Филча рукой.



  -- Они убили их!!! - донесся истошный вопль с противоположной стороны коридора.



   Тейлор, стоявшая рядом с половинкой Миссис Норрис, с содроганием увидела, что там стоит минимум половина школы, и все они смотрят на нее.





<p>


Глава 5</p>




<p>


Тайное Измерение</p>







   Тейлор невольно отступила на шаг. Словно дожидаясь этого, половинка Миссис Норрис особенно громко вспыхнула и испустила клуб черного дыма и сноп искр.



  -- Мы не делали этого! - крикнула Тейлор, и тут же поняла ошибочность возгласа.



   Школьники, словно вырванные из ступора, загалдели и зашумели, хор голосов обвинял и сплетничал. Откуда-то вынырнула Виктория, и, вспыхнув, закричала.



  -- Это не могла быть Тейлор!



   Не успела Поттер ничего предпринять, как аура Виктории ударила по школьникам страхом, заставив толпу отшатнуться. Тейлор, совершив усилие, абстрагировалась от восхищения сияющей фигурой младшей сестры Эми, и поняла, что сейчас все станет хуже на порядок. Испуганные школьники обращались к суперсилам, и это означало, что сейчас здесь начнется вакханалия и буйство энергий. Не говоря уже о том, что удар страхом явно не способствовал убеждению школьников в невиновности Тейлор, скорее даже наоборот.



  -- Никому не двигаться! - прогремел голос Ханны МакГонагалл.



  -- Любой, кто обратится к суперсиле, будет исключен, - вторил ей голос Томаса Снейпа.



   Шедший следом за ними профессор Вездесвой Локхарт просто улыбался и махал рукой, давая понять, что все в порядке, что он здесь и значит, опасность отступила. Надо сказать, это действовало, школьники успокаивались на глазах.



  -- Очень неаккуратная работа, - покачал головой Флитвик, глядя на Миссис Норрис.



   Затем он вытащил рулетку и начал делать замеры робокошки и пролома в стене, предварительно все сфотографировав. Томас Снейп, худощавый и высокий, нависал над Лизой, словно собираясь достать из нее ответы силой. Грейнджер, вжавшись в стену, шарила рукой по ней, словно надеясь нащупать кнопку тайного хода и сбежать от Снейпа.



  -- Займитесь лучше проверкой локальных систем, Томас, - шагнула вперед прямо из воздуха директор Фортуна Дамблдор.



   Она оглянулась, посмотрела вверх, задрав голову так, что с нее едва не упала знаменитая фетровая шляпа, которую директор носила, казалось, не снимая. Затем подошла к Аккорду, измерявшему пролом.



  -- Послушайте, директор, это, несомненно...



  -- Молча! - повысила голос директор, и Флитвик кивнул, отступая на шаг.



  -- Ну, это не проблема, - беззаботно заметил Локхарт.



   Тейлор ощущала, что в позах учителей появилась напряженность, едва ли не страх, и это означало, что они столкнулись с новой загадкой Вормвартса.



  -- Записи стерты или искажены помехами, директор, - подошел Снейп.



  -- Тогда нам нужно допросить свидетелей, - ответила Фортуна.



  -- Это вы! - раздался хриплый выкрик очнувшегося Филча. - Вы!



   Он тыкал руками в сторону Тейлор, Эми и Лизы, и что-то хрипел неразборчивое, багровея лицом. Школьники снова зашептались и загудели, но вмешалась директор, и приказала всем отправляться по своим помещениям.



  -- Тут неподалеку мои покои, можно воспользоваться ими, - заметил Локхарт.





   В жилище Локхарта было светло и уютно, казалось, сами стены излучали атмосферу дружелюбия и доверия, но Тейлор все равно трясло от ужаса и страха. Ей казалось, что сейчас ее отчислят, ведь Филч указывал на них! Фортуна и Тагг закрылись в кабинете Локхарта, и Тейлор смутно припомнила прошлогодние объяснения Лизы, что места проживания профессоров особо и отдельно защищены, и поэтому, мол, Снейп у себя на базе неуязвим для насекомых Поттер. Но ведь сейчас они были внутри, не так ли? Страх и ужас, и необходимость придавали сил, и Тейлор мысленно тужилась так, словно хотела приподнять весь Вормвартс голыми руками.



  -- ... ально! - донесся до нее голос Филча.



   Тейлор от облегчения едва не упала, и ей пришлось ухватиться за Лизу, которая встревоженно посмотрела на подругу. Томас Снейп тут же впился в них взглядом, словно хотел прожечь насквозь.



  -- Системы Вормвартса не зафиксировали никаких перемещений учениц Поттер, Уизли и Грейнджер, связанных с суперсилами, - голос Фортуны был спокоен.



   Слова искажались, голоса хрипели и трещали, словно Тейлор слушала приемник с помехами, но воистину нужда - лучший учитель, и мозг ее достраивал, угадывал и дополнял недостающее. Голова Тейлор разогрелась, в районе ушей начинались боли, и она неожиданно поняла, что чувствует Лиза во время сеансов чрезмерного использования своей силы. От усталости и страха, и нахлынувшего понимания, Тейлор повернулась и нежно обняла подругу, молчаливо выражая свое сочувствие.



  -- Глядя на ваше поведение, мисс Поттер, - заметила МакГонагалл, внимательно изучая подруг, стоявших у стены, - я бы решила, что вы все же виноваты.



   Одновременно с этим Тейлор слушала разговор в кабинете Локхарта, боясь пропустить хоть слово.



  -- Можете идти, Тагг, большое спасибо, - прозвучал в голове Тейлор голос директора.



  -- Но как же!



  -- Идите!



  -- Удивительное молчание, - изрек Снейп, - особенно от мисс Грейнджер.



   Дверь распахнулась, и на пороге предстал злой Филч, уже не такой багровый. Нарочито громко пыхтя и топая, он прошел мимо Тейлор и подруг, и сказал краем рта.



  -- Я знаю, вы виновны!



   Его слов и шипение заглушили реплику Аккорда в голове Тейлор.



  -- Да, - ответила Фортуна, - все верно, но это еще не доказательство того, что кто-то открывал Тайное Измерение, да и зачем? Не ради же кошки Филча, хоть он и уверен в обратном? И кто сумел бы совершить подобное?



  -- А как же... Поттер? Ведь она...



  -- Нет, - перебила Аккорда директор.



  -- Но потенциально...



   Что-то громко стукнуло рядом с Тейлор, и она потеряла контакт. Как выяснилось, стук был вызван Викторией, ворвавшейся на помощь, и тут же сбитой метким выстрелом из-под потолка. Прижатая к стене рядом с Тейлор вздувающимся шаром удерживающей пены, Виктория силилась вырваться и у нее не получалось.



  -- Удивительное легкомыслие, свойственное семье Уизли, - заметил Снейп, не отрывая взгляда от терминала.



   Его пальцы порхали с бешеной скоростью, и Тейлор пожалела, что не видит глазами насекомых. Терминал, разумеется, был развернут спиной к ученицам, экраном к Снейпу, и оставалось только завидовать уровню допуска профессоров. Конечно, была Лиза, ловко взламывавшая системы, но периферийные и исподтишка, тогда как деканы Домов имели прямой доступ к системе.



   И никто не называл их нарушителями.



  -- Ценя ваше желание помочь, мисс Уизли, - вздохнула МакГонагалл в шарф, - я все же сниму со своего же факультета десять баллов и назначу вам отработку.



  -- Мммффф, мымыфмыфф, - промычала Виктория из-под горы пены.



  -- Освободите всех, - раздался голос Фортуны Дамблдор.



   Она стояла на пороге кабинета Локхарта, который улыбался из-за ее спины, с таким видом, словно он всех спас и помог, и отстоял, и защитил. Тейлор ощутила признательность к профессору, но сейчас ее больше занимало другое, тот короткий диалог между Флитвиком и Дамблдор, который она услышала наполовину, а поняла лишь на четверть.



   Поэтому нужно было срочно поговорить с Грейнджер.



  -- Поговорим в душе, - донесся еле слышный понимающий шепот Лизы.





   Собраться и поговорить без посторонних ушей удалось только через день, уже второго ноября. Все были уверены, что "Тейлор и компания" напали на Филча и хитрым способом разрубили Норрис, и поэтому их повсюду сопровождало болезненное внимание со стороны других учеников. Внимание, перемешанное со страхом. Казалось бы, в таких условиях легче легкого было бы остаться одним, но нет. Их подслушивали, за ними наблюдали, чтобы успеть вовремя понять, кого они выберут следующей целью, раз уж директор Дамблдор оставила без наказания. Особенно усердствовали в этой игре "присматривай и бойся" однокурсники - Геройфиндорцы, возглавляемые Дином Томасом и Симусом Финниганом.



  -- Мальчишки, - проворчала Лиза, приведшая подруг в эту незаметную душевую неподалеку от того места, где напали на Филча и миссис Норрис.



  -- Ужасно, - проворчала в ответ Тейлор, раздеваясь и еще раз проверяя насекомыми все вокруг. - Вроде бы никого нет.



  -- Сейчас, еще подстрахуемся, - Лиза быстро заперла двери, потом тоже принялась раздеваться.



  -- Если Филч поймает тебя за повторным взломом, - покачала головой Эми, аккуратно укладывающая одежду в стопку.



  -- Не поймает, - самоуверенно ответила Грейнджер, включая душ. - Ну, что встали? Забирайтесь ко мне, помоемся и поболтаем, пока нас не нашли!



  -- Как-то это все... неестественно, - пробормотала Эми, втискиваясь все же в кабинку.



  -- Плевать! - решительно сказала Тейлор



   Она быстро пересказала то, что услышала два дня назад в кабинете Локхарта.



  -- Тайное Измерение, - задумчиво повторила Лиза, прикладывая палец к губам. - Не слышала никогда. Ты точно ничего не ощущала своими насекомыми...



  -- В двадцатый раз тебе говорю - нет! - вспылила Тейлор, упирая руки в бока и ударяя при этом Эми в живот. - Ой, извини!



  -- Надо подуть нежно и все пройдет, - хихикнула Лиза. - Ладно, ладно, я тоже помню тогда еле стояла, и сила моя показала только, что профессора определенно что-то подозревают. Эми?



  -- Не знаю, - ответила та, хмуро почесывая ушибленное место. - Филча определенно ударил кейп, но так как тот ничего не видел, то подозревать можно кого угодно.



  -- Но боятся при этом нас, - вздохнула Тейлор. - С этим надо что-то делать.



  -- Сейчас сделаем, - протиснувшись впритирку мимо подруг, Лиза прошла к своей одежде, нагнулась и начала рыться там.



  -- У меня такое ощущение, что она специально нас провоцирует, если не издевается, - вздохнула Тейлор.



  -- Ты так напряжена, давай я разомну тебе спину, - одновременно с этим сказала Эми.



   Тейлор прижалась спиной к стенке кабинки, смерила взглядом подругу сверху вниз. Веснушки, рыжие волосы, какое-то напряжение в позе и голосе.



  -- Это не то, о чем ты подумала! - воскликнула Эми торопливо.



  -- А о чем я подумала? - спросила Тейлор.





  -- Эй, смотрите, что я нашла! - воскликнула подошедшая Лиза, подняла голову, и прищурилась лукаво, переводя взгляд с Тейлор на Эми, словно ощупывая их. - Развлекаетесь? И без меня?



  -- Ничего подобного! - воскликнули Эми и Тейлор в унисон.



  -- Просто надо помыться, а потом заняться делами, или наоборот, но не вместе! - сердито добавила Уизли. - Эй, давай без своих штучек!



   Лиза, уже собиравшаяся пустить в ход суперсилу, отступила на шаг. Эми надвигалась, протягивая руку.



  -- Вы еще подеритесь без одежды! - ворчливо заметила им в спину Тейлор. - Правда, надо разделять одно с другим, тогда будет быстрее!



  -- Зато так забавнее, - ухмыльнулась Лиза. - Ладно, ладно, не надо на меня так смотреть, я хоть и блондинка, но не совсем дура!



   Мысленно же она вздыхала и рвала волосы. План проваливался прямо на глазах, из-за Эми, вбившей себе в голову, что воздействуя на подруг, она пойдет по пути Злодея, как и предсказывал Квиррелл. Особняком стояли страхи Уизли, связанные с Темным Кейпом и, с учетом найденной информации, Лиза не могла винить подругу. Оставалось только выяснить, как страхи Эми связаны с Тейлор, и тут у Грейнджер была пара "обоснованных догадок", но не более. С вопросами следовало подходить осторожно, одно неверное слово и не видать ей лечения головы, как своих ушей!





  -- Ну, Лиза, не тяни, - сказала Тейлор, - а то нас найдут и сочинят, что мы тут замышляем всех убить.



  -- Да, - поддержала Эми, - даже родные братья и сестры мне не верят! Кэрол меня отругала за нападение на завхоза, а Эрик и Кристалл похвалили, но как они хвалят, так лучше бы отругали! Крик на весь Вормвартс, какая я молодец, и что, мол, показала Филчу его место... и взгляды окружающих потом, это было ужасно!



  -- Спокойно, - положила руку ей на плечо Тейлор. - Мы - команда, и пройдем через это вместе.



   Возникла пауза. Лиза ухмылялась, глядя на подруг.



  -- Мы же команда? - спросила Тейлор.



  -- Да, мы команда, - все же ответила Эми.



  -- В общем, я подумала, что раз профессора что-то знают, то значит, это уже случалось ранее, и поэтому воспользовалась парой закладок, которые оставила в планшете профессора Бинс. Что? Мой планшет как следует обработали за эту неделю, все удалили и стерли, и поэтому мне пришлось начинать бы все сначала, и это заняло бы месяцы! Гораздо проще воспользоваться чужим планшетом, особенно, если это преподаватель Истории Кейпов!



   О, конечно, планшеты профессоров были защищены отдельно и сугубо, но в том-то и дело, что Лиза в данном случае взломом и не занималась. Позаимствовала планшет Бинс, пока та отвлеклась на барахлящую голодоску, и с ее правами установила пару программок.



  -- Рассказывай, - бросила Тейлор.



  -- Впервые этот термин - Тайное Измерение - прозвучал в 1910 году, после второй экспедиции к Тунгусскому метеориту. Один из Основателей, Эйдолон, бывший в той экспедиции, составил рапорт, в котором отмечал, что, цитирую "Земля избежала величайшей угрозы", и что он, цитирую "воспользовался Тайным Измерением, чтобы спрятать оружие". Суть термина была раскрыта в дополнении А, которое впоследствии было засекречено.



  -- Так ты...



  -- Нет, - покачала головой Лиза. - Нужен доступ уровня деканов, минимум.



   И время, но этого Грейнджер не стала добавлять.



  -- Возможно, на Эйдолорине знают больше? - предположила Эми, расчесывающая волосы.



  -- Не факт, все это было еще до основания Вормвартса, - задумчиво ответила Лиза. - И Тайное Измерение не привязано физически к Вормвартсу, это точно. Почему? Да потому что есть еще один рапорт, в котором отмечено, что, цитирую "Наследники силы Эйдолона могут открыть Тайное Измерение".



  -- У Эйдолона не было детей, ни у кого из Основателей не было, все это знают! - воскликнула Эми, отрываясь от своего занятия.



  -- Знаю, - невесело усмехнулась Лиза, - но вот вам еще интересный факт: Темный Кейп, Эден-де-Вальд, которую сразила наш директор Дамблдор, открывала Тайное Измерение. В самом конце Второй Мировой, в которой, в параллель сражениям армий обычных людей, сражались и кейпы, определяя, каким путем пойдет общество обладателей суперсил.



  -- Разве это не засекреченная информация? - Тейлор обнаружила, что грызет мизинец, и торопливо прервалась.



  -- Да, но есть разные уровни секретности, - объяснила Лиза. - Это вам еще повезло, что к доступу Джесс Бинс прилагаются умения Умника Грейнджер! В общем, помните Дрезден?



   Тейлор и Эми переглянулись и пожали плечами.



  -- В конце Второй Мировой город Дрезден в Германии был стерт с лица земли бомбардировками воздушного флота США и Англии, и потом неоднократно отмечалась видимая бессмысленность этого действия. Дрезден не был военной базой, опорным пунктом, не имел кучи фабрик и заводов, и так далее.



   Лиза выдержала многозначительную паузу, поглядывая на подруг, затем продолжила.



  -- Однако, с точки зрения истории кейпов, все было логично и оправданно. В Дрездене состоялось сражение Фортуны Дамблдор и Эден-де-Вальд, которая, ощутив, что проигрывает, открыла Тайное Измерение и призвала оттуда что-то. Или кого-то.



  -- Темный Кейп? - прошептала Эми, прикусив кулак.



  -- То самое оружие, о котором писал Эйдолон, понятно, - кивнула Тейлор. - Но что это было?



  -- Это засекречено, - ухмыльнулась Лиза, - но чтобы скрыть последствия, воздушный флот Союзников, с подачи кейпов, разумеется, превратил Дрезден в груду обломков. И как раз после этих событий, если подумать, сообщество кейпов удалилось в карманные измерения, чтобы не разрушить Землю яростью своих сил. Ну, так нам объясняли, но что если дело было именно в этом оружии из Тайного Измерения?



  -- Погоди, так Тайное Измерение вовсе не тайное? - удивилась Тейлор.



  -- Суть его засекречена, редкие упоминания в редких источниках, плюс мне пришлось прибегнуть к не совсем законным деяниям, - пояснила Лиза.



   О том, что ее вполне могли не только исключить, но и посадить в тюрьму, Грейнджер добавлять не стала.



  -- Разве такие вещи не защищаются от Умников?



  -- Защищаются. Поэтому, чтобы пройти дальше, и добыть больше информации, нам потребуется серьезная подготовка. Тут мало будет терминала Пинс или закладок в планшете профессора Истории Кейпов.



  -- Или можно спросить директора, - сказала Тейлор.



  -- Можно, - кивнула Лиза. - Но если она сразу не сказала, то с чего бы ей отвечать на этот вопрос? Ты готова признаться, что подслушала ее разговор с Флитвиком?



  -- Эмм... нет, пожалуй, - подумав, ответила Тейлор.



  -- Нет, нам нужен солидный, хороший план, подготовка, и Эми права в том пункте, что на Эйдолорине могут знать больше. По крайней мере, профессор Снейп работает с информацией, так что он наша приоритетная цель.



  -- Взломать кабинет Снейпа?



  -- Устроить рейд на Эйдолорин, в полном соответствии со школьными правилами, - ухмыльнулась Лиза широко и радостно. - Нам потребуются все три наши суперсилы, и пара месяцев подготовки, и тогда мы сможем добраться до кое-каких секретных документов. Выше доступ только у директора, но я не думаю, что взламывать башню Фортуны - хорошая идея. Я бы даже сказала, что это очень, очень плохая идея.



  -- А ломиться к Снейпу - хорошая? - спросила Тейлор.



  -- Ты же хочешь отомстить за прошлый год? В рамках правил!



   Этот аргумент решил исход спора, и они начали собираться.



  -- Я подумаю над деталями, и потом обсудим еще раз, - заявила Лиза, готовясь открыть двери.



  -- Так что нам делать сейчас? - спросила Тейлор.



  -- Тебе готовиться к матчу по квиддичу, - пожала плечами Лиза. - Или ты о нем забыла?



  -- Забудешь тут, - проворчала Тейлор под нос смущенно



   Карлос гонял их как проклятых на тренировках, но она и вправду немного позабыла о матче в свете событий двух последних дней. Особенно в свете отношения других учеников.



  -- Знаете, что не сходится? - неожиданно сказала Эми.



  -- Что?



  -- Оставим в стороне то, что наследники силы Эйдолона - это Темные Кейпы, и Тейлор...



  -- Что? - нахмурилась Тейлор.



  -- Нет, ничего, просто тебя преследуют рожицы на экранах, - торопливо сказала Эми.



   Лиза и Тейлор переглянулись, очевидно, было, что Эми хотела сказать что-то другое. Лиза отметила, что недосказанное опять связано с Темными Кейпами, и решила навести о них справки, разузнать больше того, что знала сейчас. То, что рожица появилась на экране планшета Тейлор,... тут у Лизы были особые планы на отслеживание и поимку "рожицерисователя", но озвучивать их, как и многое другое, тоже не стоило. Но предупредить подруг следовало.



  -- Кстати, - добавила Лиза, - это означает, что системы Вормвартса все же взломаны.



  -- Ну, не только тебе же это делать, - улыбнулась Тейлор.



  -- Нет, тут дело в другом. Ладно, - отмахнулась Лиза. - Так что там не сходится?



  -- Размеры ущерба. Если тут замешано оружие из Тайного Измерения, то, - Эми развела руками, словно чертя круг, - миссис Норрис и получивший один удар Филч это как-то... маловато, не находите?



  -- Ты права, - вздохнула Лиза.



  -- Так что нам тогда делать?



  -- Ничего. Нам нужно больше информации, и мы ее достанем, не будь я Лиза Грейнджер!





<p>


Глава 6</p>




<p>


Квиддич</p>







   7 ноября 1992 года, Вормвартс





   Суббота выдалась ясной и морозной, изо рта шел пар, и Тейлор часто дула на руки, пока шла к полю, где должен был состояться первый в этом году матч по квиддичу. Два месяца напряженных тренировок, но думала Тейлор о другом. Ученики за прошедшую неделю вроде бы успокоились, но все равно некоторый страх и настороженность, и вызов пополам с желанием напасть первыми, пока не поздно, в их взглядах и отношении сохранялись. Вормвартс всегда казался Тейлор чудесным, волшебным местом, истинным домом, но теперь атмосфера в нем напоминала ей дом Дурслей.



   И это было очень обидно, честно говоря.



   Профессора ничего не говорили о Тайном Измерении, их отношение к Тейлор не изменилось, и это немного утешало. Немного. Нужно было собраться, нужно было сконцентрироваться на квиддиче, но у Тейлор не получалось, мысли соскальзывали и уходили в сторону. Даже напоминание о том, что победа над Эйдолорином вполне может вернуть ей расположение учеников и привычную атмосферу чудес Вормвартса, не помогало.





  -- Так, не буду читать длинных речей, все это обсуждалось на каждой тренировке, - выдохнул клуб пара Карлос. - Это будет жесткий матч, и каждому придется выложиться по полной программе!



  -- Идут, - сказал Эрик Уизли. - Точнее говоря, летят.



   Команда Геройфиндора повернулась, с губ Вуда сорвался едва слышный вздох. Команда Эйдолорина, построившись клином, летела к центру поля. Полностью закрытые сверкающие доспехи, шлемы, лучшее Технарское снаряжение, которое можно купить за деньги, и это не считая собственных суперсил учеников Эйдолорина!





  -- И с вами снова я, Этан Джордан, неизменный комментатор! - загремел голос приятеля близнецов Уизли над полем. - Как мы видим, команда Эйдолорина серьезно подготовилась в этом году, а если быть точным, потратила огромную сумму, спасибо Ричарду Малфою, отцу нового Тактика Эйдолорина, Макса Малфоя! Как мне подсказывает система, это облегченные, гражданские варианты боевых тактических костюмов, применяемых силами специального назначения во время операций в городах, так называемые "Нимбусы - 2000". Они, конечно, немного устарели, но все равно, Геройфиндору сегодня придется нелегко, но они, как чемпионы прошлого года, имеют бонус в очках, за которые могут что-то да купить неожиданное, не говоря уже о том, что новый Тактик Эйдолорина еще не имеет опыта, в отличие от знаменитой Тейлор Поттер, Девочки-которая...



   Над полем разнесся кашель, затем звук удара.



  -- В остальном же, в командах без изменений! - бодро продолжил Этан. - Капитаны команд, Джастин Флинт и Карлос Вуд, жмут друг другу руки, и вперед выходит мадам Джейми Хуч! У Капитанов и Тактиков минута на ввод конфигурации баз, и ... ага! Тейлор Поттер использует насекомых, чтобы жать на все кнопки одновременно! Что же такое она делает? Геройфиндор, очевидно, будет играть от обороны, неужели Поттер заказала себе укрепленную крепость?



  -- Командам отступить на свои базы! - скомандовала Джейми Хуч.



  -- Что же преподнесет нам генератор погоды? - продолжал тараторить Этан. - Ого! Вот это воистину неожиданно...





   Тейлор, слушавшая Этана вполуха, согласилась, что это и вправду "неожиданно". Генератор погоды выдал "теплый дождь", солнце без облаков, и периодические сильные порывы ветра. Вроде бы все в пределах нормы, но в дополнение к этому система выбора карты выдала "долину гейзеров". Местность вокруг менялась, кольцо скал окружило огромную долину, заполненную гейзерами. Самый крупный из них, словно подавая сигнал к началу боя, выбросил струю воды толщиной в пару метров, и та, раздробившись о купол силового поля, разлетелась по полю. Вода сверху, вода снизу, плюс открытое пространство, по крайней мере, для тех, кто летает.



   Нельзя сказать, что это было совсем уж невыгодно для Геройфиндора, в конце концов, они знали о том, что у Эйдолорина будут Технарские доспехи, и нынешняя конфигурация поля боя как раз и подталкивала Эйдолорин к атаке.



  -- Рассредоточиться, - скомандовала Тейлор, - Деннис - на базе, Броубит - прикрываешь его, остальным взлететь, затаиться и ждать.



   В долине хватало скал и деревьев, и Тейлор устремилась вперед, к центру, действуя по плану, достраивая его на ходу. Вылет всей команды Эйдолорина в Технарских костюмах мог означать только одно - противодействие насекомым Тейлор, и на этом, собственно, строилась часть стратегии Геройфиндора в матче. На бегу Тейлор машинально проверяла снаряжение, и направляла насекомых в сторону команды Эйдолорина. Несколько десятков мушек зашли со спины последнему из костюмов, и тут же раздался треск, насекомые упали вниз, мертвые. Теплый дождь барабанил сверху, Тейлор бежала, ощупывая долину насекомыми, и размышляя о тактике заманивания.



  -- Работаем от центра! - распорядилась она, укрываясь за огромным камнем неподалеку от центрального гейзера.



  -- Они взлетели, - система связи донесла голос Карлоса. - Шестеро!



  -- Кристал, Дин - заход с флангов, имитация прорыва к базе, - тут же откликнулась Тейлор.



   Она аккуратно выглянула, команда Эйдолорина разбилась на двойки, синхронно и слаженно. Костюмы давали противникам еще одно преимущество, неясно было кто из них где, по крайней мере, пока они не воспользуются суперсилами. В этом плане, команда Эйдолорина вроде бы проигрывала от использования доспехов, большей части команды они мешали, но Тейлор и Карлос, когда обсуждали предстоящий матч, единодушно пришли к мнению, что помеха мнимая. Вначале Геройфиндору придется победить костюмы, а уже потом, собственно, команду Эйдолорина, что автоматически означало - быстрого снитча не будет.



  -- Карлос - Кристал, Эрик - Дин, я разберусь с центральной двойкой, - скомандовала Тейлор.



   Два костюма уже подлетали к ней, словно видели, впрочем, почему словно? Наверняка видели! Эйдолорин сделал возможное, чтобы закрыться от насекомых Тейлор, и это тоже можно было обратить в преимущество. Главное не ошибиться с хронометражем выбросов.





  -- Итак, как мы видим, команда Эйдолорина разделилась! Игроки сошлись два на два, по краям, и третья двойка беспрепятственно летит по центру поля, но не так быстро, как могла бы. Неужели Геройфиндор спрятал свою базу в центре? Нет! Они охотятся за Тактиком Геройфиндора, и теперь Тейлор Поттер в крайне невыгодном положении! Как мы уже видели, "Нимбусы" оснащены защитой от насекомых, но юная Поттер уже неоднократно показывала свою способность к хитрым уловкам, что же она придумала на этот раз? Костюмы разделились, к сожалению Эйдолорин забыл нанести на них маркировку, поэтому я вынужден называть их всех костюмами, но думаю, нам осталось недолго, и скоро мы узнаем, кто же скрывается в каждом из них, - Этан Джордан тараторил, выплевывая слова, как пулемет.



   Над полем разнесся стук и грохот, и, перекрывая его, разносился голос Этана.



  -- Вот это да! Нет, вы это видели? Эрик и Кристалл Уизли синхронно выставили силовые поля, перенаправив гейзеры в костюмы Эйдолорина в центре! Какой удар! Струи воды бросают костюмы друг в друга, и центральная двойка Эйдолорина повержена, костюмы падают,... нет, не может быть! Тейлор Поттер натянула паутину заранее, и один из костюмов в падении отклоняет немного вниз, прямо под новую струю! Гейзер подбрасывает костюм на двадцать метров, и... Геройфиндор уходит в глухую оборону! Двойки Эйдолорина по краям поля кидаются в атаку, Дин Джонсон пытается прикрыть напарника, Эрика Уизли, но тщетно, его заряды разбиваются бесследно, и Дин получает разряд прямо в грудь! На поле выныривают медицинские роботы, ого, Карлос Вуд, сегодня в ударе! Он ухитряется сбросить вниз один из костюмов, но постойте, что это? Из костюма вырываются призраки и придерживают его, значит, это была схватка двух капитанов! Вуд отбивается от второго костюма, держит оборону, сражается, теряет шлем, Кристал Уизли приходит ему на помощь! Возможно, что еще не все потеряно для Геройфиндора, ведь в центре поля Тейлор Поттер тоже не уступает товарищам! Какое мастерство владения дубинкой!





   Тейлор, промокшая с ног до головы, после ударов гейзеров и волн сверху, мчалась к упавшему костюму, одновременно с этим направляя новые волны насекомых из запасов в поддержку остальным. Закрыть собой, снизить обзор, натянуть паутины, облепить и заклинить суставы, всегда можно что-то да сделать, даже если кажется, что невозможно. Второй из костюмов, подбитых гейзерами, удержался в воздухе, несмотря на удары, и Тейлор была почти стопроцентно уверена, что там Юбер Пьюси. Мало было тренировок в течение двух месяцев, чтобы удержаться, тут требовалась натуральная суперсила, и у Юбера, способного изучить любой навык за считанные минуты, как раз такая и была.



   Костюм, лежащий изломанной грудой среди камней, раскрылся, и оттуда выскочил Лиит Монтегю, подтверждая подозрения Тейлор насчет Юбера. Двойка слева, победившая Дина, тогда должна была быть Дороти и Джеффом, а справа, Джастин и Макс.



  -- Макс Малфой рядом с Карлосом, - бросила Тейлор, выхватывая дубинку. - Всем - начинаем отход!



   Лиит был Технарем, и имел при себе устройства собственного изобретения, но у Тейлор была дубинка и насекомые. Уклонившись от разряда, она ударила Лиита в коленную чашечку, затем в живот, снова замах, и ударила по локтю, потом по ключице, тычок в солнечное сплетение и тут же нанесла еще удар по второму колену. Уклонилась от атак Юбера с воздуха, и, крутнувшись, окончательно вырубила Лиита ударом по затылку. Не то, чтобы Тейлор стала так хороша с дубинкой, просто придумала новый трюк: сажала насекомых в анатомически уязвимые места, вроде суставов, и все, дубинка, казалось, сама находила цель.



   Юбер атаковал сверху, наседал, и Тейлор прыгала, вертелась волчком, уклоняясь от выстрелов и зарядов, одновременно с этим следя за полем боя. Дождь и гейзеры смывали ее насекомых, но все же, Тейлор была слепа лишь наполовину, непрерывно подавала на поле боя новых насекомых (заманивая тем самым Эйдолорин в новую ловушку, но пока что безуспешно).



   Команда, как и сама Тейлор, медленно отступали к базе Геройфиндора.





  -- Град ракет обрушивается на Эрика Уизли! Эрик пытается закрыться от атак с двух сторон своими силовыми полями, но игроки Эйдолорина не отступают! - почти кричал Этан.



   Надо заметить, что с трибун и так все было видно, и ход матча транслировался дополнительно на огромные экраны, и сейчас там, за пределами силового поля, накрывающего площадку для квиддича, зрители бушевали и бесновались. Если бы не система громкого вещания, Этана не было бы слышно и за десять шагов.



  -- Эйдолорин перешел к силовому давлению! Атаки идут со всех сторон, лазеры и огонь, ловушки и силовые захваты, костюмы Эйдолорина воистину многофункциональны! И команда Геройфиндора оказалась в крайне невыгодном положении, их оттеснили от центра и... защита Эрика Уизли не выдерживает! Кристал подхватывает его и несет в сторону, теперь Карлос Вуд и Тейлор Поттер остались вдвоем против пяти игроков Эйдолорина! Но что это? Что происходит на поле? Близнецы Уизли разлетелись и мчатся в тыл Эйдолорина, неужели они нашли базу? Игроки Эйдолорина не обращают никакого внимания на демарш Уизли, Карлос Вуд сражается изо всех сил, Тейлор бежит, о, вот это было ловко! Камень, брошенный Броубитом Беллом, сбивает одного из противников, и тот попадает под гейзер. Какой взлет! Но что это? Костюм ускоряется, о нет! Какой удар! Кристал Уизли вбита в землю, Эрик бросается на помощь сестре, и отлетает в сторону! Костюм взорвался, близнецы Уизли выведены из строя и к ним уже мчатся медицинские роботы! Дороти Дерек, это была Дороти Дерек, и системы костюма катапультировал ее заранее, Дороти пытается встать,... но нет, она падает, Геройфиндор потерял двоих, а Эйдолорин одного игрока! Какой накал, и ведь сражение, можно сказать, только началось!





   Демарш с близнецами Уизли, попытка ослабить чрезмерный натиск Эйдолорина, провалился, и Тейлор теперь торопливо отступала по мокрым и скользким камням, искусно маневрируя насекомыми, подставляя их под удары, заманивая Юбера за собой под атаку Броубита. Два костюма наседали на Карлоса, третий, в котором был, скорее всего, Джефф, рванул к Тейлор, заходя слева и обстреливая лазерами. Костюм не выдержал, появилось несколько разрезов на боках и руках, вода текла и затекала Тейлор в глаза, рот, уши, нос, распределялась по телу, и хлюпала в обуви.



   Вуд еще держался за счет своей суперсилы, но его избивали и обстреливали, он уже даже не пытался нападать, лишь уклонялся и защищался. Пробегая мимо заранее расставленной ловушки, Тейлор выбила ногой подпорку,... нога соскользнула, и Тейлор села на шпагат, ощущая, как трещит тело и костюм. По замыслу ее, камень должен был скатиться в гейзер, и получилась бы импровизированная пушка, Броубит все подготовил, но теперь Тейлор оплошала. Она еще попыталась нанести удар, но Юбер налетел, подхватывая ее и сдавливая ручищами костюма.



   Хрустнуло и хрупнуло, потоки масла растеклись по телу Тейлор, и она вылетела из захвата, словно пробка из бутылки, ловко перевернулась в воздухе и приземлилась, относительно удачно. Всего-то перекатилась по камням, да стукнулась раза три всем телом.



   Она поднялась, встала на четвереньки, пытаясь прийти в себя.





  -- Один из игроков Эйдолорин обрушивается на Броубита Белла, они сражаются врукопашную, телекинез против мощи сервоприводов! Белл хватается за горло и кашляет,... о, в костюме был Джефф Боул, хитро, очень хитро! Карлос Вуд отброшен, и... гейзер выбивает его за пределы поля! Эйдолорин, потеряв двух игроков, уничтожил команду Геройфиндора! - орал Этан яростно. - Очень жестокий матч, не припомню равного ему за последние три года, но теперь... нет, Геройфиндор не собирается сдаваться! Тейлор Поттер встает и достает дубинку, левой рукой делает жест в сторону Эйдолорина, призывая их к себе. Насекомые за ее спиной повторяют жест, и надо заметить, у Поттер есть яй... мужество! У Эйдолорина осталось четыре игрока в Технарских костюмах, не считая Защитника на базе, и теперь все четверо мчатся в атаку, не теряя зря времени!





   Насекомых Тейлор жгло, разрывало, сносило, убивало, а сама она бегала и прыгала изо всех сил, уклоняясь и пытаясь уцелеть, пытаясь добраться до Базы. Собственно, это и было первоначальным, да что там, основным планом, придуманным Карлосом и Тейлор. Отступать, поддавать, ослаблять натиск и делать ложные прорывы к Базе Эйдолорина, заманивая их команду за собой. Чтобы команда Эйдолорина вошла в раж, сражалась, а не следила за показаниями сенсоров и датчиков костюма.



   Тейлор и была бы рада поместить ловушки где-то еще, но выбранная местность не позволяла, только здесь, возле базы, можно было надежно скрыть систему подавления, которая превратила бы костюмы Эйдолорина в груду металлолома. На эту систему ушли все очки, и теперь Тейлор не могла привести к ней команду Эйдолорина, не говоря уже о том, что из всей команды осталась она одна, да Деннис рядом с Флагом!





   Тяжело дыша и сжимая огрызок дубинки, Тейлор стояла, а над ней висели четыре костюма, окружив со всех сторон и отрезав пути бегства. Они вскинули механические руки, наводя оружие на Тейлор, и та, упрямо стиснув зубы, приготовилась прыгать в сторону. Отыграть несколько секунд! Вот когда пригодился бы реактивный ранец! И тут забрало одного из шлемов отъехало в сторону.



  -- Никуда не уходи, Поттер! - крикнул сияющий Макс Малфой.



   Тейлор ощутила, что кровь ее превращается в лед. Эта фраза... Технарские костюмы... Эйдолорин... могло ли такое быть? Затем воздух наполнился треском разрядов, и она потеряла сознание.





  -- И игроки Эйдолорина при помощи объемного электрошокера сражают Тейлор Поттер, которая падает на землю неподвижно! Теперь уже... о-кхо-о-кхо-о-о-о, - Этан захрипел и закашлялся, словно Поттер опять прислала ему жука в горло.



   Трибуны, только что бесновавшиеся, замолчали и застыли. Все застыли, даже команда Эйдолорина.



  -- Во вспышках разрядов на поле появляется боевое дерево декана Спраута!!! - заорал Этан, словно никто не видел происходящего. - Оно хватает своими ветками! Эйдолорин в шоке, нет, они сражаются, о, какие вспышки, так, один из костюмов вырвался, нет, дерево сбивает его метким ударом корня! Оно движется,... нет, укореняется и раскачивается! Один из костюмов поврежден, да, ветки передавили его, и вот это бросок! Технарский шар врезается в силовое поле, и едва не продавливает его! Я не могу поверить, да никто на трибунах не может, что Геройфиндору позволили подобное!



   Голос Этана заглушили взвывшие сирены, и тройной купол силового поля накрыл трибуны, а вот защита над полем для квиддича одновременно с этим исчезла. По периметру выдвигались турели, и со стороны самого Вормвартса уже летели беспилотники, разбившиеся на десятки. Шквал лазерных лучей и плазмы обрушился на боевое дерево, которое, потеряв интерес к двум все еще остающимся в его ветках игрокам Эйдолорина, начало защищаться. Нижние ветки хватали камни и метали их в турели, верхние пытались хватить и сбивать беспилотники, перенаправлять летающие диски в их собратьев.



  -- Не могу поверить, дерево успешно отбивается! - орал Этан, подпрыгивая на месте. - На поле боя появляются профессора, Рей Спраут ведет в атаку взвод боевых кустов, МакГонагалл стреляет из чего-то, что больше ее в два раза, профессор Синистра ассистирует им! К ним прорывается один из игроков Эйдолорина, и... его сбивает огромный камень, сносит вместе с кустами профессора Спраута!



   Турели и беспилотники выходили из строя, град ракет и пуль, лазеров и плазмы слабел на глазах. Боевое дерево лишилось трети веток, но и только, старательно и быстро отращивало новые, все глубже вгрызалось корнями в землю, атаковало ими со спины, подтаскивало роботов Вормвартса ближе к себе. Эльфы суетились, устанавливая плазмометы на станинах.



   Трибуны, вначале сидевшие неподвижно, затем взорвались, ученики долбились в купола, рвались на помощь, но тройная защита силовых полей пока еще держалась, и над всем этим разносился громогласный голос Этана Джордана.



  -- И вот последний костюм Эйдолорина сокрушен, о нет, Макс Малфой огрызается, огромные металлические копья бьют из земли, дерево крушит их, как траву, не верю своим глазам, декан Спраут проделал отличную работу, если эта штука научится ходить, то против него не устоит никто, разве что летающие Движки, да и то, кто сказал, что деревья не умеют летать?



   Этан, казалось, полностью выдохся, выпалив это предложение в один присест, но нет, секунду спустя он снова тараторил, рассказывая, как идет бой с деревом. Со стороны Вормвартса уже неторопливо подползали три тяжелых танка, наводя стволы и выдвигая вперед огромные стальные лезвия, вокруг которых клубились серые облака дезинтеграционного поля.





  -- Мне страшно, - Эми спрятала лицо на груди Лизы и пробубнила слова куда-то в район солнечного сплетения Грейнджер.



  -- Ты же кейп, - Лиза ласково погладила рыжие волосы подруги. - Ты должна уметь сражаться.



   БАБАМ!! Еще один десяток беспилотников, сплющенный в Технарский комок, врезался в силовое поле, но пробить не смог, отлетел куда-то вниз. Тейлор тоже была где-то там, среди корней, и Лиза не видела, но отчаянно надеялась, что Поттер еще жива.



  -- Не волнуйся, если что, ты просто вылечишь всех, - шептала Лиза.



  -- Да, - прошептала Эми, не поднимая головы.



   ДАДАХ! С грохотом и треском боевое дерево начало заваливаться, обрушилось на силовые поля, прикрывавшие трибуны, бессильно хлестнуло ветками напоследок по невидимой преграде и упало, придавив напоследок нескольких эльфов.



  -- Наши победили! Матч закончен! - разнесся над полем голос Этана.





<p>


Глава 7</p>




<p>


Последствия и решения</p>







   На следующий день Эми и Лиза отправились в медпункт, навестить Тейлор и остальных. Первая, кого они увидели, зайдя туда, была сама Доктор Помфри, в своем неизменном белом халате.



  -- Выпей настойку, - уговаривала она Джастина Флинта, поднося к нему колбу с оранжевой жидкостью, - тебе сразу станет легче!



  -- Д-да мне и так хорошо, - пытался отодвинуться Джастин.



   Лиза толкнула Эми в бок и показала глазами в угол. Пока Доктор была занята любимым делом и ничего не видела вокруг, подруги проскользнули к Тейлор. Та играла с Эриком и Кристал в кейп-шахматы, и выглядела уже неплохо, по крайней мере, по сравнению с ее состоянием после матча. При этом, надо заметить, Тейлор несказанно повезло, боевое дерево Спраута оказалось прямо над ней и поэтому не атаковало Поттер, попавшей в своеобразную "мертвую зону".



  -- Так что там в самом финале случилось? - спросил Эрик, понизив голос. - Всех, кто здесь, вырубило еще раньше, а Доктор не рассказывает.



  -- Дерево порубили и сожгли, отличный вышел костер, профессор Спраут сидел в сторонке и плакал, как младенец, - ухмыльнулась Лиза. - Костюмы Эйдолорина восстановлению не подлежат, поле для квиддича разломано, и непонятно, сколько займет восстановление систем.



  -- Плохо, - печально вздохнул Эрик.



  -- Все негодуют, возмущаются матчем, и..., - Лиза замялась, посмотрела на Тейлор, - тебе не понравится, но все считают, что это ты вызвала дерево и хотела убить игроков Эйдолорина.



  -- Я? - вяло удивилась Тейлор.



  -- За проигрыш, и все такое, ну как с кошкой и Филчем, - кивнула Лиза, глядя на Тейлор.





   Что-то знает, что-то случилось во время матча, знает что-то, что считает важным. Не хочет говорить в присутствии Эрика и Кристал, хочет рассказать нам, знание относится к сведениям о Тайном Измерении. Считает знание важным, считает, что раскрыла тайну загадок этого года.





  -- Понятно, - улыбнулась Лиза, - сейчас доктор Грейнджер все устроит. И да, Тейлор... никуда не уходи, хорошо?



   Тейлор скривилась в гримасе, а Лиза подмигнула напоследок и пошла к Доктору Помфри. Отведя ее в сторонку, Лиза быстро скормила ей смесь изо лжи и правды, что, мол, ученики считают Тейлор виновной, хотя никакой ее вины нет, хотят напасть исподтишка, и вообще, лучше бы выписать Поттер, пока чего не случилось. Ведь за пределами медпункта, Тейлор уже не будет ответственностью Доктора, а юное дарование Эми Уизли поможет с лечением и поможет убедить парочку юных кейпов принять микстуры и вытяжки Помфри.



   Последний довод решил дело, и Тейлор покинула медпункт. Разумеется, она, как и все остальные, еще не слишком пришла в себя от того, что случилось вчера, но... Доктор Помфри очень любила лечить и давать школьникам различные смеси собственного приготовления, удерживая учеников в медпункте как можно дольше под различными предлогами даже после полного выздоровления. Поэтому школьники тщательно следили за здоровьем, выполняли все рекомендованные процедуры и боялись смуглую Помфри в халате больше, чем иных профессоров. Также оказавшиеся сейчас в медпункте тихо завидовали Вульфу Блетчли и Деннису Спинету, которые не пострадали, так как просидели весь матч на Базах команд, охраняя флаги.



   Поэтому, когда подруги покинули медпункт, Тейлор сказала искренне.



  -- Спасибо, Лиза, я твоя должница!



  -- Для чего еще существуют подруги, - расплылась в улыбке Грейнджер. - Найдем укромное местечко?



  -- Только не душ, - запротестовала Эми, вытирая руки о костюм. - И ты мне должна за лечение Эйдолорина!



   Лиза лишь улыбнулась загадочно, и махнула рукой в сторону основного выхода из школы. Предстояло пройти основной корпус, и двор, несколько раз подняться и спуститься по этажам, и Эми что-то проворчала под нос. Грейнджер посмотрела на нее.





   Жалеет о невозможности полетов в Вормвартсе, о том, что нет возможности создать себе ездовое ИВС, о том, что надо куда-то идти. Жалеет о том, что надо куда-то идти, не хочет идти, хочет, чтобы всей это истории не было никогда. Хочет, чтобы история эта не происходила, хочет вернуть времена первого курса.





   Из этого можно было делать выводы, и Лиза решила, что пора форсировать события и прояснить некоторые вопросы. Но вначале выслушать то, что скажет Тейлор, разумеется. Поттер шла впереди, слегка сгорбившись, словно собираясь согнуться и спрятаться от всех.





  -- Малфой крикнул мне "никуда не уходи!" - заявила Тейлор, едва подруги вышли за пределы Вормвартса.



  -- И команда Эйдолорина обзавелась Технарскими костюмами, - задумчиво отозвалась Лиза.



  -- Вот! Видишь! Все сходится один к одному! - хлопнула в ладоши Тейлор, пока они спускались по направлению к озеру. - Наследники силы Эйдолона, конечно же, шлем направит их на Эйдолорин, и фраза эта, которая появлялась каждый раз, и Технарские доспехи, и вражда с Малфоем в прошлом году, все совпадает!



  -- Это лишь твои предположения, Тейлор, но...



  -- Но мы же все равно собирались устроить рейд, так? - перебила ее Тейлор.



  -- К Снейпу.



  -- Чем Эйдолорин хуже?



  -- Погоди, давай уточним, - Лиза остановилась, посмотрела вокруг.



  -- Никого нет, - нетерпеливо сказала Тейлор, - разве что под водой.



  -- Ты считаешь, что Макс Малфой - Темный Кейп и наследник силы Эйдолона?



  -- Да!



  -- Не забывай, что Эми его только что трогала, - ухмыльнулась Лиза.



  -- Эй, это ты все подстроила! - воскликнула Эми.



  -- Что ты хочешь сказать? - Тейлор посмотрела на Грейнджер с подозрением.



   Та смотрелась в темные воды озера, словно решала, гармонирует ее фиолетовый костюм с ними или нет. Потом Лиза тряхнула пепельно-белыми локонами и выдохнула.



  -- Итак, смотрите, Эйдолон написал, что лишь наследники его силы смогут открыть Тайное Измерение, так? В чем была сила Эйдолона? В том, что он имел несколько сил разом и мог менять их по желанию. Теперь, Эден-де-Вальд открывала Измерение, а она была Темным Кейпом. Вы знаете, кого называют Темными Кейпами?



  -- Плохих кейпов? - нахмурилась Тейлор, которой был, очевидно, неприятен этот разговор.



   Эми тоже не выказывала особой радости, но Лиза решила, что дело слишком важно, чтобы продолжать все эти утайки и умолчания. Тем более, после таких интимных моментов, как вчерашний матч, едва не стоивший Тейлор жизни. Можно сколько угодно говорить о системах безопасности, катапультировании, и так далее, но вот боевое дерево точно не имело никаких ограничений.



  -- И это тоже, но почему плохих? - задала вопрос Лиза и тут же начала сама отвечать. - Здесь все связано одно с другим. Темные кейпы - те, кто собрал в себе множество сил, может собирать и отбирать их у окружающих, и они "темны" для пророков и ясновидцев. Тот же эффект, что и у Эйдолона, хотя и слабее, надо признать.



  -- Откуда ты все это узнала? - спросила Тейлор. - Ах да...



  -- Бинс, конечно. Ты не поверишь, - улыбнулась Лиза, - сколько можно узнать из открытых источников, если знать, что ищешь! Так вот, это множество сил постепенно сводит Темных Кейпов с ума, или, как минимум, пробуждает неумную жажду конфликтов. Мы тут с одной силой еле справляемся, даже после обучения, а у них таких сил много, понимаете?



  -- Слушай, Лиза, ты бы аккуратнее с этими взломами, - обеспокоенно сказала Тейлор. - Если тебя поймают, то неделей отработок уже не отделаемся!



  -- У меня есть пара идей на этот счет, - заверила ее Лиза, - и без особой нужды я не лезу, просто у нас постоянно встают такие вопросы, что обычной библиотекой не отделаешься. Так о чем я? Ах да, Темные Кейпы и то, что определяет их сущность. Скажи, Эми, Макс Малфой - Темный Кейп?



  -- Нет, - ответила Эми, и удивленно моргнула. - Так ты для этого организовала лечение?



  -- Не из сочувствия же к этому поклоннику чистокровных, - усмехнулась Лиза. - А Тейлор?



  -- Что Тейлор?



  -- Тейлор - Темный Кейп?



   Лиза уставилась на Эми, задействовав суперсилу на полную катушку. Да, это было оно, то, что беспокоило Эми, вкупе со словами Джека Квиррелла о воздействии на мозги. Эми боялась, что ей придется "вылечить" Тейлор, когда та начнет превращаться, и из-за этого сама Эми покатится под уклон и станет злодейкой. Было там что-то еще, смесь мыслей и эмоций, страха и надежд, читать которую Лизе было не легче, чем ясновидцам предсказывать действия Темных.



  -- Что? - растерянно спросила Тейлор. - Эми? Эми?



  -- Я не знаю, ясно вам?! - взорвалась Уизли, подпрыгнув на месте. - Не знаю. Но что-то там есть... темное, где-то далеко и глубоко, и я не хочу об этом говорить! Не хочу воздействовать на ваши головы, потому что это... это...



   Она упала и расплакалась, а Лиза переглянулась с Тейлор, которая беспомощно развела было руками, и тут же обернулась резко, но моментально расслабилась.



  -- Что вы кричите, вы мне всех собак распугаете! - раздался с высоты собаки недовольный голос Рейчел Хагрид.



   Она спрыгнула с Клыка, подошла к Эми и приподняла ее, перебросила через плечо.



  -- От всех бед помогает хорошая еда и добрая выпивка. Садитесь, - приказала она.





   Возвращались они уже затемно, засидевшись у Хагрид, пребывавшей в удивительно хорошем расположении духа. Даже пару раз обозвала подруг "мелкими щенками", с ласковой интонацией. Эми, в которую запихали тройную порцию еды, не имела сил грустить и лишь взрыгивала осоловело. От алкоголя, о котором у Тейлор сохранились отвратительные воспоминания с прошлого года, удалось отвертеться, но и только.





   Когда подруги вошли в основное здание школы, лампочки заморгали и погасли, и откуда-то донесся треск и шорох.



  -- К-квак в фильме ужасов, - икнув, заявила Лиза. - Т-тейлор?



  -- Да?



  -- Ты видишь где-то рожицу?



  -- Нет, - голос Тейлор был сосредоточенным, - но вокруг явно что-то двигается.



  -- Тогда и нам лучше двигаться, - сказала Эми испуганно.



   Раздался грохот, потом вскрик, и Поттер достала дубинку, начала призывать насекомых. Свет снова включился.



  -- Это же Лиит! - воскликнула Тейлор, делая шаг вперед.



   Технарь и игрок команды Эйдолорина лежал посреди коридора, опять избитый, только в этот раз до бессознательного состояния. Не успела Тейлор удивиться - откуда здесь взялся Лиит, ведь его только что не было? - как все пошло наперекосяк



  -- Она опять это сделала!!! - раздался крик. - Смотрите!



   Тейлор обернулась, один из учеников Алексанкло указывал на нее пальцем. Она сделала шаг, и ученик отшатнулся, упал на спину.



  -- Она не добила его на поле, и вернулась, чтобы добить, пока никто не видит! - орал ученик, убегая.



   Тейлор лишь вздохнула вслед, понимая, что разубеждать бесполезно. От ужаса и страха кейп не сдерживал силу, и стены вокруг него покрывались изморозью. Тейлор дернулась было поймать его паутиной, но на крики появился еще десяток учеников Легендопаффа, и от задумки пришлось отказаться.



  -- Было бы чего бояться, - проворчала Лиза под нос, - как будто никогда в конфликтах не участвовали, и не дрались.



  -- Вы целы! - Виктория налетела, как ураган. - Я вас повсюду искала и не могла найти! Я так за вас волновалась!





   Виктория крепко обнимала Тейлор, взлетев, чтобы быть наравне с Поттер, и Эми внезапно ощутила укол зависти и желания. Желания быть там, на месте Вики, самой жадно обниматься с Тейлор и... Эми помотала головой, отгоняя идиотские мысли.



  -- Так-так, - раздался скрипучий голос Филча за спиной. - Разумеется, это Поттер, Грейнджер и Уизли, и, конечно же, вы невиновны?





   Ноябрь тянулся медленно, и Тейлор ощущала себя мухой, попавшей в паутину, бьющейся в ней в бессильных попытках вырваться. Ученики, даже однокурсники перешептывались за спиной и разбегались в стороны, избрав политику игнорирования Тейлор, мол, если с ней не разговаривать, то она и не рассердится, и не нападет, и так далее. Все это было глупо, и подталкивало напасть на них на всех разом, но ученики, казалось, этого не понимали. Даже то, что вины Тейлор в случившемся во время мачта не было, и нападение на Лиита так и не доказали, и Хагрид с подругами вступались за нее, не помогло.



   Эми и Лизе доставалось меньше, но тоже доставалось, и в результате три подруги, фактически, замкнулись в собственном кругу. Этому способствовала и интенсивная подготовка к грядущему рейду на Эйдолорин, который решили провести во время каникул. С командой по квиддичу все было сложно, Тейлор постоянно казалось, что свои молчаливо обвиняют в проигрыше, а другие команды порицают за совершенно ненужную жестокость.



   Тем ценнее была для Тейлор поддержка Виктории, пускай она и продолжала проявлять неуместную пылкость фанатки. Ее теплое отношение и восхищение помогали Тейлор держаться, и она ощущала, что с каждым днем все сильнее привязывается к младшей сестре Эми. Сама Эми ворчала и хмурилась, но потом Тейлор обнимала ее, и подруга, казалось, оттаивала, прекращала сердиться.



   То, что нападения больше не происходили (Лиит, как и Филч, не видел, кто на него напал), тоже усложняло обстановку, ведь ученики видели в этом подтверждение своей теории "Не зли Поттер, и она не нападет!" Команда Эйдолорина, правда, все равно хотела напасть, отомстить за Лиита, но не вышло. Налетели эльфы, и в результате всех залили пеной, так что можно было ожидать мести Эйдолорина. Потом, когда они придумают и реализуют свой план, ведь на Эйдолорине тоже хватало Умников.



  -- Думаю, мы их опередим, - ухмылялась Грейнджер, успокаивая подруг.



   Тейлор сопела и думала о том, что охотно набила бы лицо кому-нибудь, на законных основаниях.





   Уроки усложнялись, и Тейлор вгрызалась в учебу, уходила с головой. Как и обещала МакГонагалл, предметы увязывались друг с другом. На уроках Аккорда ученики, разбившись на группы, составляли проекты и планы, вели свои "банды" к успеху и процветанию (Флитвик, глядя на учеников снизу вверх и потирая маленькие руки, пообещал, что в следующем году они будут планировать за героев, и тогда многое поймут), ставя конечной целью захват власти над городом. На уроках Снейпа вели информационную войну между своими бандами, а Томас изображал главного злодея, который всем все портит. Вбросы информации, слухи, подставы, внедренные информаторы властей и героев, и так далее. Растениеводство со Спраутом, помимо выращивания боевых кустов (куст Эми уже сам сидел у нее на плече и умел ласково гладить ветками по волосам), сопровождалось изучением растений городской и пригородной зон, особенностей их и использования в войне банд. Сама Ханна, сосредотачиваясь на пистолетах, не забывала читать лекции об оружии, использованном в стычках "банд", и разбирать, что было сделано неправильно и почему.



   Мисси Синистра давала основы выживания в городе, в дополнение к основному курсу, а Вездесвой Локхарт просто устраивал те самые стычки между "бандами", то есть давал навыки работы в группе и сплачивал команды. Джесс Бинс, правда, не преподавала им историю движения уличных банд, но на уроках юные кейпы проходили и подробно разбирали события Первой Мировой, с точки зрения людей и с точки зрения паралюдей, обладателей суперспособностей. И все задавали столько, что впору было, не есть, ни пить, ни спать, только делать и делать домашние задания и годовые проекты.



   Не говоря уже о подготовке к рейду.





   Двадцатого декабря Лиза собрала всех для разговора возле одной из теплиц Спраута.



  -- Итак, подведем итоги, - сказала она. - Последняя учебная неделя, и ученики разъедутся на каникулы, а мы останемся. Эми?



  -- Твоя информация оказалась верной, Кэрол и вправду с кем-то встречается, так что мама прислала ей е-мэйл с вызовом домой. Кристал и Эрик едут с ней, не в силах упустить такой шанс отыграться на нашей старшей сестре, зануде и Префекте. Я написала письмо, что мне нужно поддерживать тебя, Тейлор, - Эми ласково погладила подругу по плечу, - и мама все поняла. Правда, Виктория тоже написала точно такое же письмо, и поэтому она тоже остается.



   Лиза, с ухмылкой наблюдавшая за сценой поглаживания, заверила подруг



  -- О, на этот счет у меня есть пара идей, но надо подождать наступления каникул. Тейлор?



  -- Закладки сделаны, маркеры нанесены, жуки и пауки интенсивно размножаются, - начала перечислять Поттер, загибая пальцы. - В паре мест механические замки, и мои насекомые там не справятся, нужен будет Бугай, чтобы открыть их.



  -- Сломать, скорее, а нам не нужно оставлять следов, - задумчиво ответила Лиза.



   Придвинула нарисованную от руки схему к Тейлор.



  -- Покажи, где именно, и я подумаю, что с этим можно сделать. Кроме того, мне нужны будут ваши планшеты.



  -- Оба?



  -- Оба, - кивнула Лиза. - Или ты думаешь, мы зря столько сил и времени потратили, рисуя все на бумаге и избегая электронных средств? Отчуждение учеников нам тоже на руку, поэтому я не стала вмешиваться и запускать контрслухи или провоцировать драку с Эйдолорином на глазах у всех.



  -- Так я страдала..., - гневно вскочила Тейлор



  -- Не зря, - перебила ее Лиза.



  -- Страдала? - неожиданно удивилась Эми.



  -- По мне было похоже, что я веселюсь? - спросила в ответ Тейлор.



   Эми смутилась, а Лиза улыбнулась еще шире.



  -- Скоро мы получим ответы на свои вопросы! Если, конечно, не случится чего-то совсем уж непредвиденного, - подумав, добавила Грейнджер, хитро поглядывая на подруг. - Завтра и начнем, первый этап нужно провести, пока ученики в школе.





<p>


Глава 8</p>




<p>


Дуэльный Клуб профессора Вездесвоя</p>







   На следующий день (21 декабря 1992 года)



  -- Не надо думать, что предыдущие нападения остались без внимания директора и систем Вормвартса, - вещала Лиза, - поэтому все меры предосторожности и прочая, и прочая, были ужесточены. Если мы хотим успешно совершить рейд, то у нас есть две возможности. Первая, поймать вирус, и заставить его работать на нас, с его помощью отключить системы Вормвартса вокруг помещений Эйдолорина, когда мы будем туда вторгаться. Вторая, поймать вирус, и громогласно объявить об этом, улучшив нашу репутацию и отведя все подозрения. Лично я выбираю второе, так как это нам немного по силам.



  -- Не выйдет, - тут же возразила Тейлор, - просто объявят, что мы этот вирус и создали. Вспомни, о чем говорил Снейп два урока назад? И почему вирус?



  -- Да, - поддержала ее Эми, - разве речь идет не о злоумышленнике?



  -- Дом Дурслей. Проход на платформу девять и три четверти. Филч и его кошка. Малфой и матч с Эйдолорином, в котором доспехи взрывались чаще, чем должны были, - перечислила Лиза. - И невероятная жестокость матча, в сочетании с допуском команды Эйдолорина и разрешением Тейлор вызвать боевое дерево.



  -- Так уже запретили, - вздохнула Тейлор.



  -- И нападение на Лиита Монтегю, после которого правила и ограничения, собственно, резко ужесточили. Пропущу цепочку рассуждений, но, вероятнее всего, мы имеем дело с вирусом, но не каким-то там безмозглым куском кода, а сложнейшим из вирусов, близким к миниатюрному искусственному интеллекту. Заражение, атаки на окружение Тейлор и вывод на экран рожицы с надписью "Никуда не уходи!" Цель? Не пустить Тейлор в Вормвартс или выдворить ее отсюда. Почему вирус не атакует напрямую? Не знаю, ведь можно было, например, взорвать планшет в руках Тейлор или еще что-то сделать, вмешаться в систему доставки еды, или испортить одежду, подложив туда бомбу. Что случалось каждый раз? Тейлор считали виновной в происходящем.



  -- Хор-р-рошо, - сказала Тейлор, после долгой паузы, - допустим, все так и было. Причем тут наш рейд?



  -- Если вирус нацелен на тебя, Тейлор, то он не упустит случая и, скажем, включит систему громкого оповещения как раз в тот момент, когда мы войдем в кабинет Снейпа. О да, защиту ужесточили, и вирусу самому не пробиться туда, но это не мешает ему бегать в общедоступных сегментах система Вормвартса, а какие у нас общедоступные сегменты? Правильно, связанные с работой школьных планшетов. Помнишь, он тебе рожицу рисовал?



  -- Так ты считаешь...



  -- Да! Он живет в планшетах и перемещается между ними, избегая поимки, говорю же, это очень сложный и умный вирус. Мы можем быть уверены только в планшете Эми, - с этими словами Лиза отобрала у Эми планшет, прежде чем та успела возразить, - вот смотри!



   Возникла пауза, Лиза мысленно заходилась в Зловещем Хохоте Зловещего Мегамозга.



  -- Эми? - растерянно спросила Тейлор. - Почему у тебя в планшете мои фотографии голышом?



   Покраснев, Эми вырвала планшет и торопливо спрятала его в костюме.



  -- К этой части мы еще вернемся на втором этапе плана! - почти торжественно объявила Лиза. - А сейчас, самое главное. Как нам поймать вирус и обелить нашу репутацию? Правильно! Нужно собрать всех школьников вместе, и разом погасить все планшеты, накрыв зал полем подавления! Тогда вирусу будет некуда деваться, и он умрет. Крис уже любезно разработал для меня такое устройство, оно как раз по его специальности, модульное и многоцелевое.



  -- Погоди, погоди, - помотала головой Тейлор.



   Лиза видела, что мысли Поттер вовсе не о вирусах, и мысленно продолжила Зловеще Хохотать. Правильный эмоциональный настрой, умелый вброс информации, все это было важно, и будь здесь Снейп, уж он точно дал бы пять баллов Геройфиндору за умелую интригу!



  -- Почему это вирус умрет? Он может затаиться, засесть в одном из эльфов Вормвартса, каких-то побочных линий, например.



  -- Я же говорила, - ухмыльнулась Лиза, - он сложный, ему нужно постоянно быть активным, и он не может сидеть в системах Вормвартса, проверки и ограничения, сама понимаешь. Тайное Измерение - директор же вживую все видела, и значит, не пренебрежет опасностью. Поэтому массовое гашение планшетов убьет его, почти наверняка. Все, что там может пострадать, это только свежие фотографии профессора Вездесвоя. Почему? Да потому, что нам нужно собрать всех вместе, не вызывая подозрений, а это могут сделать только директор или профессор Локхарт.



  -- Хорошо, я поговорю с ним, - кивнула Тейлор.



   В присутствии профессора ей всегда становилось легче, словно все это давление и отчуждение со стороны учеников отступало. Уроки он вел умело, поддерживал учеников и учениц, ободрял и никогда не давил. Ласковое слово и ослепительная улыбка, казалось, что Локхарт способен очаровать даже взбешенного тролелуна. Да и сам профессор выделял Тейлор, говорил, что у нее натуральный талант к ЗОТС и работе в команде, пророчил блестящее будущее, если Поттер будет и дальше стараться так же неистово, как в этом году.



   Эми вскочила и, фыркнув, побежала обратно в Вормвартс.



  -- Что с ней? - спросила Тейлор, провожая Уизли взглядом. - Она обиделась, что не позвали Викторию?



  -- В чем-то ты права, - загадочно улыбнулась Лиза, тоже следя за спиной Эми, - но дело здесь не в Виктории, точнее говоря, не только в Виктории.



  -- А в чем тогда?



  -- Наберись терпения, Тейлор, еще не время. Информация должна быть раскрыта в точно рассчитанный момент, иначе может произойти катастрофа, и это вовсе не шутка.



  -- Когда придет время?



  -- После разборки с вирусом. Я вовсе не желаю стать объектом еще одного странного нападения, без следов.



  -- Почему бы не сказать директору Дамблдор? - спросила Тейлор.



  -- Знаешь, - Лиза задумчиво начала наматывать волосы на указательный палец, затем трагически понизила голос, хотя вокруг некому было подслушивать, - мне кажется, что эта фигня из Тайного Измерения воздействует на способности кейпов. Обнуляет их или искажает. Оружие против кейпов, не забыла?



  -- Как же тогда Фортуна победила Эден-де-Вальд?



  -- Не знаю, - вздохнула Лиза, - но она же не зря считается сильнейшим кейпом современности? Так что, я бы не стала рисковать.



  -- Ладно, ты у нас Умник. А что с Эми?



  -- О, она просто любит тебя, как и все мы, и ревнует к профессору Вездесвою, - хихикнула Лиза, целуя подругу в ухо и обнимая.



  -- Как все вы... у тебя тоже есть фотографии? - пробурчала Тейлор.



  -- Они тебя так смущают?



  -- Почему это вы меня любите, а остальные боятся?



  -- А ты сама подумай, - улыбнулась Лиза.



   Глядя в спину удаляющейся Тейлор, Грейнджер зачерпнула снега и натерла пылающее лицо. Ох и непросто было врать прямо в лицо подругам, не моргнув и глазом! Выключение планшетов и вирус - лишь часть плана, впрочем, можно было не сомневаться, что Тейлор уговорит профессора Локхарта, точнее говоря, тот радостно согласится и поможет.



   На уроках Локхарт казался непогрешимым воплощением учительского мастерства и дружелюбия, но вне общения с ним, суперсила Лизы снова и снова, раз за разом, подбрасывала Грейнджер подозрения. Вирус явно завезли в Вормвартс, и вещи учеников проверялись в поезде, но что насчет Локхарта? В его кабинете был разговор после нападения на Филча, и он имел больший доступ, чем остальные, как профессор ЗОТС, а значит, мог хранить у себя вирус. Или не мог? Впрочем, план Лизы предусматривал и это: гашение планшетов и наблюдение за реакцией Локхарта, и так далее, и так далее. В этой битве Умников была еще и третья, бездействующая сторона, а именно: директор Фортуна Дамблдор. Лиза обманула Тейлор насчет причин не обращаться к директору, и в то же время, бездействие Фортуны немного беспокоило юную Грейнджер. Директор, в конце концов, вживую сталкивалась с тем, что было спрятано в Тайном Измерении... если это было именно оно. Вирус - ИИ в 1945? Лиза сильно сомневалась в этом, а значит, либо вирус был чем-то побочным, либо оружие в Тайном Измерении совершенствовалось и эволюционировало.



   Информация, полученная в ходе рейда, должна была помочь определиться или, по крайней мере, показать новый путь, направление поисков. Взлом кабинета Снейпа должен был удовлетворить зуд внутри Лизы, принести ей удовлетворение информации, которую она хотела, едва ли не сильнее, чем Тейлор. Собственно, с нарастания этого зуда, одновременного желания информации и Тейлор, план Лизы и начал усложняться и ветвиться месяц назад, ведь до того все выглядело простым рейдом.



   То, что за подобный взлом можно загреметь в тюрьму, Лизу сейчас уже не волновало.





   24 декабря 1992 года, Вормвартс





   Профессор Локхарт поднялся на импровизированный помост в дальней части Большого Зала, помахивая рукой и улыбаясь. Сейчас, когда она смотрела на него вживую, Лизе казалось, что Вездесвой элегантен, красив, подтянут, белокур и вообще, парень мечты. Свой парень. Судя по мечтательным лицам учениц вокруг, так казалось не только Лизе, и она ощутила легкий приступ ревности.



  -- Спасибо, спасибо, что все собрались, - заговорил Локхарт, активировав микрофон. - Знаю, многие из вас решили, что это шутка такая - Дуэльный Клуб, но возможно, вам пригодятся эти знания в будущей жизни среди кейпов. Дуэли - обычное дело в жизни кейпов, поэтому самое главное проводить их в разрешенных местах и, разумеется, уведомить противника заранее, чтобы тот сумел подготовиться. Нападение со спины, выстрелы снайперов издалека в голову и взятие в заложники членов семьи, все это сильно порицается в сообществе кейпов, а за самыми непонятливыми прилетает корабль Гильдии и увозит в Клетку. Ну вот, теперь, когда вы ознакомились вкратце с дуэльным этикетом, я предоставляю слово истинной виновнице нашего собрания, мисс Лизе Грейнджер, второй курс Геройфиндора!



  -- Благодарю, профессор, - Лиза тоже поднялась на помост.



   Она не сомневалась, что все принесли с собой планшеты, ибо школьник без планшета не мог практически ничего, в огромном пространстве Вормвартса. Разумеется, он мог обратиться к системе, но это было (в глазах школьников, разумеется) все равно, что обращаться к родителям, чтобы те утерли тебе нос. Не говоря уже о том, что планшеты школьной модели были рассчитаны на буйство и, местами, тупость юных кейпов, и рассчитаны на ношение везде.



  -- Раз все собрались, - громко объявила Лиза, глядя куда-то в потолок, - то сразу и начнем! Выключай!



   Модули Криса, насекомые Тейлор и некоторые экстравагантные органические решения от Эми, все это позволило Лизе нанести удар, при этом в детали плана она никого не посвящала, каждый думал, что трудится над частью другого проекта. Разумеется, системы Вормвартса обнаружили бы происходящее, но именно затем и нужна была органика Эми, выиграть немного времени, самую чуточку, пока насекомые Тейлор разносят модули, накрывая ими Большой Зал, словно паутиной.





   Тейлор, услышав крик Лизы, отдала команду, и сеть была активирована, всего-то двадцать одновременных нажатий на кнопки, мелочь и ерунда. Но вот то, что случилось потом, никак нельзя было назвать мелочью.



  -- Что ты сделала, Грейнджер?



  -- Она сожгла наши планшеты!!! - истошный визг на грани ультразвука.



  -- Вам мало нападений?!



  -- Бей Умников!



   Тейлор среагировала рефлекторно, паутиной отвела руку взлетевшей девушки, и лазерный луч взрезал стену выше головы Лизы.



  -- Поттер с ней заодно! - раздался крик.



  -- Они сговорились!



  -- Это ловушка!



  -- Бей Уизли!



   Тейлор была почти уверена, что это крикнул Малфой, но доказать не получилось бы. Единственной работающей вещью остался барахлящий планшет Эми, и тот показывал какую-то ерунду про летающих белок вместо рабочего стола с иконками программ. Впрочем, Эми было не до планшета, на нее тоже напирали, оттесняли, вжимали в Тейлор, и повсюду, куда ни кинь взгляд, виднелись лишь разгневанные лица, искаженные криком рты, вскинутые руки.



  -- Бей Уизли! - крикнул кто-то.



   Тейлор, придерживая Эми, пыталась придумать выход. Ясно было, что не сбейся юные кейпы в напирающую толпу, то они уже атаковали бы. Но толпа была только здесь, возле помоста, а вот дальше было свободнее, и с этим надо было что-то делать. Привычные приемы Тейлор здесь не сработали бы, за исключением варианта отключения всех кейпов, но как?



  -- Бей! - грохотнуло над головой, и Виктория врезалась в толпу.



   Удары ее кулаков разбрасывали напирающих, и не успела Тейлор крикнуть Виктории, как вокруг расчистилось пространство. Теперь ученики могли атаковать, и Тейлор, не успевшая и не успевавшая массировать, нарастить количество своих насекомых, ничего не могла этому противопоставить. Ужас за подруг захлестнул Тейлор, и она, как и в прошлых случаях запредельного отчаяния и гнева, ощутила, как в ней что-то хрустит и ломается, что-то рвется наружу.



   Что-то темное и захлестывающее сознание.



   Руки Тейлор взметнулись, изо рта вырвалось какое-то шипение, и несколько шматков, шаров насекомых шлепнулись сверху, и толпа учеников отшатнулась еще, в отвращении. Впрочем, большего Тейлор и не требовалось, лишь выиграть несколько секунд.



  -- Защитить! - прошипела Тейлор, шагая вперед, и пряча за собой Эми.



   Виктория, оказавшаяся в радиусе действия ее новой силы, ударила кулаком в пол, и Деннис тут же прыгнул, замораживая обломки, создавая импровизированную стену. Эми торопливо касалась шаров насекомых, мяла их руками, как огромные куски пластилина, вылепливая супернасекомых, по одному из каждого шара, подобно тому, как Рейчел Хагрид увеличивала своих собак. Затем она, по воле Тейлор, коснулась самой Тейлор, приводя ее в порядок. Полный и абсолютный порядок, ибо новая Тейлор знала, что если она хочет выиграть сражение и защитить подруг, то должна быть полностью здорова. Правда, она не знала, кто ее подруги, но знала, что должна уничтожить эту толпу перед собой.





   Лиза, наблюдавшая с помоста, обратила внимание на странное поведение Тейлор и прищурилась.





   Не в себе, не владеет собой, резкий скачок силы. Новый уровень силы, подчиняет кейпов вместо насекомых, готова сжечь себя для защиты друзей. Готова сжечь себя, запредельный уровень силы, не осознает себя, сила ведет ее, сила жаждет конфликта, сила готова к атаке кейпов вокруг.





   Крылатые монстропауки за спиной Тейлор достигли уже размера большой собаки, и Лиза закусила губу до крови.



  -- Пфц, пфц, пфц, - материлась она невнятно, не зная, что делать.



   Если сейчас кто-то в зале осознает, что Тейлор проявляет часть силы Темных Кейпов (подчинение суперов вокруг), то это будет такой матерный мат, который Лизе и не выговорить. Но даже если не осознает, то секунд десять спустя начнется бой, по сравнению с которым матч по квиддичу будет выглядеть детской забавой. Сила, ведущая Тейлор, будет сражаться всерьез, и тут весь Зал зальет кровью юных кейпов, после чего Поттер поедет в Клетку, если не будет убита на месте. И все из-за нее, Лизы Грейнджер, не додумавшей реакцию юных кейпов! Ведь ей казалось, что присутствия профессора Вездесвоя будет достаточно, чтобы погасить вспышку, но как же она просчиталась! Ведь гнев школьников оказался направлен на Грейнджер, которую никто не вожделел и не считал своим парнем.



  -- А-а-а-а!!! - выхватив от отчаяния складную дубинку, Лиза помчалась в атаку.



   Бессмысленную и бесполезную, ведь едва она приблизилась бы к Тейлор, как та захватила бы ее своей новой силой, направила способности Умника Грейнджер на повышение эффективности атаки. Уже подбегая, Лиза увидела, как в голову Тейлор врезаются две пули, одна за другой, и отскакивают, при этом рикошет второй пули ударил саму Грейнджер в грудь, и сбил на пол, уведя от укуса одного из пауков.



  -- НИКОМУ НЕ ДВИГАТЬСЯ!!! - прогремел голос Фортуны, опускающей пистолет, стреляющий резиновыми пулями.



   Пауки и жуки, разумеется, не подчинились, но рухнувший сверху диск придавил их, попутно взорвавшись пеной, забрызгавшей всех, включая Лизу. Она отползала, пыталась отползти от растущей горы пены, и тут рука с небес ухватила ее за воротник, втащила обратно на помост.



  -- Фафофафю, фофессоф Лофаф, - пробубнила Лиза, ощущавшая, что прикусила язык так сильно, что разве что не откусила его.



   Эльфы - электронные формы - Вормвартса, бесчисленные роботы, летающие и нет, захлестнули учеников. Атака была подавлена в считанные секунды, а сама Фортуна элегантно спрыгнула с летающего диска прямо к пене, попутно швыряя туда ампулу.



  -- Будьте любезны, мисс Уизли, - сказала она вытащенной из пены Эми, - превратить всех насекомых обратно.



  -- Директор, я...



  -- Я знаю, делайте.



   Фортуна подошла, остановилась возле Грейнджер, глядя на нее сверху вниз. Лиза ощутила, что сейчас будет нечто неожиданное, и хорошо, если дело обойдется словесным унижением.



  -- Отличная работа, мисс Грейнджер, - сказала директор, после чего развернулась и ушла.



   Лиза рухнула на помост, ощущая, что сейчас описается от облегчения.





<p>


Глава 9</p>




<p>


Испорченное Рождество</p>







   Тейлор пришла в себя, и поняла, что находится в спальне девочек второго курса Геройфиндора. Подняла руку и пощупала голову, но нет, дырок и шишек там не наблюдалось. Правда, длинные черные волосы, почти, что гордость Тейлор и память о маме, были выстрижены местами. Она начала ощупывать голову, когда раздался голос Лизы.



  -- Мы выкрали тебя из медпункта, - сказала Грейнджер, подходя ближе. - Доктор Помфри уже выстригла тебе волосы, нацепила электроды, и собиралась вскрыть тебе голову, а также напоить какой-то гадостью, с плавающей в ней волосами.



  -- Фэ-э-э, - скривилась Тейлор, ощущая позывы к рвоте.



   События вчерашнего дня всплыли в памяти, и тут же Лиза, поправлявшая какую-то невидимую ниточку на своем фиолетово - сиреневом костюме, сказала.



  -- С Рождеством тебя, Тейлор! Вот тебе мой подарок - наш план удался!



   Она обняла сидевшую на кровати Тейлор, и прошептала в ухо.



  -- А ты мне подарок уже сделала, прикрыла вчера!



  -- От чего? - нахмурилась Тейлор. - Я не помню ничего!



  -- Вы только посмотрите, она не помнит! - раздался саркастичный голос, и из темноты выступила Эми Уизли.



   Бледная, до почти полной потери веснушек, не расчесанная и одетая кое-как, словно забыла, как застегивать молнии и пуговицы, Эми, в то же время, выглядела сосредоточенной. Взгляд ее, во всяком случае, так и впивался в Тейлор.



  -- С Рождеством, Тейлор! - в дверь влетела сияющая Виктория, с каким-то предметом в руках. - Все разъехались, в Вормвартсе...



   Она остановилась и тут же крикнула.



  -- Эй, что вы тут делаете?



  -- Вообще-то мы тут живем, - сердито отозвалась Эми.



  -- И даже не думай светить на нас своей аурой! - добавила Лиза. - У тебя не получится нас использовать!



  -- Использовать? - почти прошипела Эми в ответ. - Это ты использовала нас! Вслепую!



  -- Вообще-то это была Ви...



  -- Вообще-то, заткнись! Хватит! Одна манипулирует мозгами, другая телами, хватит!



  -- Эми? - спросила Тейлор, у которой потихоньку начинала болеть голова от криков и попыток вспомнить, что было вчера. - Что происходит?



  -- Вот эта двуличная белокурая, что стоит возле тебя, вчера подставила нас!



  -- Нас подставила Виктория! - чересчур высоким голосом ответила Лиза, отступая. - Эй, хватит...



  -- Да, хватит этих манипуляций, - прорычала Эми, - подруги, называются!



  -- Я-то в чем виновата?! - вскочив, закричала Тейлор.



  -- Я тебе скажу, в чем ты виновата! Ты использовала меня! - взревела Эми, прыгая вперед и пытаясь ударить Тейлор по лицу.



  -- Эй, не трогай ее! - Виктория ринулась наперерез.



   Тейлор отступила, рефлекторно отскочила, и две сестры Уизли столкнулись, Эми отлетела в сторону. Почти сразу вскочила, потирая плечо, которым ударилась о кровать.



  -- Лиза, правда, ты не предупредила нас о том, что будет, - выдохнула Тейлор, следя за сестрами Уизли краем глаза, и ощущая, что у нее голова идет кругом. - Я бы успела подготовиться!



  -- Предательница! - выдохнула Эми, глядя на Викторию, потом перевела взгляд на Лизу и Тейлор. - И вы предательницы! Меня все предали!



  -- Эми, я не предавала тебя! - искренне воскликнула Тейлор, отвлекаясь от Лизы.



  -- Ты воздействовала на меня! - заорала Эми, приближаясь. - Забиралась в мою голову и заставляла меня хотеть тебя! Я не лезла в твою голову, а ты не постеснялась этого!



  -- Эми, я никогда не воздействовала на тебя, - растерянно развела руками Тейлор, отступая и ощущая, что ее ноги упираются в кровать. - Моя суперсила работает не так!



   Эми сейчас больше всего напоминала разъяренную карликовую рыжую кошку, она надвигалась, шипя и сверкая глазами, словно забыв о том, что Тейлор способна побить ее, как с использованием суперсил, так и без них.



  -- Работает не так? - расхохоталась Эми. - А там, в Большом Зале? Я знала, я чувствовала это в тебе! Я чувствовала, что так все и будет!



  -- Я не понимаю, о чем ты говоришь, - ответила Тейлор твердо.



  -- Темные Кейпы используют силу окружающих и самих окружающих! Все об этом знают! - закричала Эми. - Все, кто...



   Возникла пауза, Уизли остановились.



  -- Договаривай, - первой сделала приглашающий жест Тейлор, ощутившая приступ злости. - Все, кто вырос среди кейпов, не так ли? Ну, извини, это не моя вина, что тебе досталась любящая семья, а мне семья тети, у которой не было суперсилы и которой всегда было на меня плевать!



  -- Если это тебя утешит, Тейлор, - неожиданно выдохнула Лиза, - то Эми - не родная дочь Сары Уизли.



  -- Что? - Эми споткнулась, посмотрела на Викторию. - ЧТО??



  -- Не веришь? Спроси у сестры! - пригвоздила Грейнджер.



  -- Эми..., - пробормотала Виктория, разводя руками и отступая.



  -- ТЫ ЗНАЛА?!!



  -- Знала, знала, - подтвердила Лиза с ухмылочкой, - а еще это она заставляла тебя вожделеть Тейлор, и...



  -- А ну заткнись, ты умничающая тварь! - Виктория взмыла и обрушилась сверху вниз на Грейнджер, словно метеорит.



   Тейлор метнула дубинку и рванула вперед, но Эми опередила. С воплем:



  -- Я доверяла тебе! - она обрушилась на Викторию. - А ты ударила меня в спину?!



   Тейлор воочию увидела, насколько опасна может быть Эми. Одно касание затылка и неуязвимая Виктория упала без сознания, прямо поверх окровавленной Грейнджер, зубы которой словно торчали наружу, вывернутые могучими ударами младшей Уизли.



  -- Ты считаешь, что я - Темный Кейп? - мрачно спросила Тейлор.



  -- Вики, Вики, - причитала Эми, положив руку на лицо Лизы. - Что же ты наделала?



   Раны Грейнджер затягивались на глазах, трещины исчезали, слезы падали из глаз Эми, и выглядело происходящее так, словно они и исцеляют Лизу.



  -- Ты, это ты все испортила, - мрачно бормотала Эми, - сейчас я...



  -- Не надо! - Тейлор торопливо схватила правую руку Эми и вздернула ее вверх, словно намеревалась вывихнуть плечо.



  -- Тейлор, - голос Эми был холоден и безжизненен. - Ты же понимаешь, что касаешься меня? Мне хватит доли секунды, чтобы превратить тебя... во что угодно.



  -- Ты же не боишься, что я... подействую на тебя? - но руку Тейлор отпустила и отступила.



   Эми поднялась, при этом мазнув пальцами по лицу Виктории. Они встали друг напротив друга, словно в каком-то старом вестерне. Физически Тейлор была готова дать отпор, подбить дубинкой, удар ногой, затем пустить в ход паутинки и отвлекающих насекомых, не касаясь самой Эми. Но вот психологически, Тейлор заходилась в растерянном крике, заламывала руки и металась внутри головы, не в силах собраться с мыслями, придумать, как и что делать, чтобы вернуть все, как было.



  -- Не стоит, - сказала Эми, приподнимая руку.



   На пальце ее сидел комар, и внезапно Тейлор ощутила, как на нее обрушивается боль.



  -- Я уйду, - сказала Эми безжизненно, - но тебе лучше даже не пытаться преследовать меня.



  -- Оставь ее, - посоветовала снизу пришедшая в себя Лиза, - и помоги мне отпихнуть в сторону эту неуязвимую блондинку.



   Эми, что-то просопев носом, вышла из спальни.



  -- Лиза? - Тейлор, в приступе отчаяния, придавила ногой Викторию, наклонилась над Грейнджер, не давая той выбраться. - Ты ничего не хочешь мне объяснить?



  -- Нет, - проворчала та, пытаясь выбраться.



  -- Нет, так нет, - печально сказала Тейлор, наклонилась еще ближе к Лизе. - Чтобы ты не тратила зря свою суперсилу, я тебе и так скажу, что думаю.



   Она набрала воздуха в грудь и проорала в лицо Грейнджер.



  -- С ПОДРУГАМИ ТАК НЕ ПОСТУПАЮТ!!!





   Считает, что ее предали, не понимает, почему, не помнит вчераш...



   Лиза, вздохнув, оборвала поток информации. Не имело смысла читать Тейлор дальше, тем более, что она уже уходила. Самым обидным было частичная правота подруг. Да, Лиза испортила все, придержав информацию, но если бы не придержала, то ничего и не получилось бы!



  -- Спасибо, что не дала Эми изменить меня! - крикнула Лиза вслед, но тщетно.



   Хрустнув шеей, и все же исхитрившись спихнуть с себя Викторию Уизли, Лиза забегала по комнате, пытаясь движением, физическим трудом переломить нехорошие мысли. Нужно было собраться, сконцентрироваться, сосредоточиться на проблеме и решить ее, доказав, что все это было не зря. Нужно было добраться до источника всех проблем этого года, а значит, ей нужна были информация.



   Лиза остановилась и сосредоточилась, обдумывая проблему.





   Все было готово для рейда на Эйдолорин, но стоило ли рисковать? После вчерашних хлопот и беготни, все еще спали, даже часть учеников на поезд грузили в бессознательном состоянии. Маячки, сигналы, закладки, все было готово, за исключением насекомых Тейлор. Те должны были пробираться и отключать системы, закрывать собой обзор и вносить путаницу, ну что же, с этим можно справиться. С чем было справиться сложнее, так это с биометрическими системами, тут предполагалось, что Эми изменит Лизу, придаст ей облик самого Снейпа. Не просто облик, разумеется, сделает полную копию, способную обмануть любую биометрику.



   Лиза заколебалась, задумчиво почесывая правую подмышку. Не было никаких шансов, что она в ближайшее время помирится с подругами, а рейд надо было провести во время зимних каникул. Желательно, еще предварительно проведя акцию, которая отвлекла бы Снейпа, но ладно, при нужде можно было обойтись и без нее.



   Нужда, да.



   Лиза вздохнула, признавая, что информация нужна, нужна, как воздух. Несмотря на все ее ловкие взломы локальных подсистем, в центральные модули Вормвартса забраться ей не удавалось, и рейд на Эйдолорин был лучшим из шансов. Но без Тейлор и Эми риск становился, слишком велик, ее поймают,... взгляд Лизы зацепился за какое-то несоответствие на полу. В следующую секунду улыбка, самодовольная, от уха до уха, расплылась по лицу.



   Повязка-невидимка Тейлор! Это ли не знак судьбы?





   Последующие два дня показали, что подозрения Лизы справедливы. Ни Тейлор, ни Эми не общались, ни с Лизой, ни друг с другом, и целыми днями где-то пропадали. Единственное, что радовало, так это прекратившееся воздействие Виктории. Оно вроде бы было мягким, даже незаметным, но временами в ее присутствии Лизе хотелось сбросить с себя все и наброситься на младшую Уизли, отдать ей всю себя. Не совсем нормальные желания для той, что совсем недавно стала девушкой. При этом Виктория, целясь в Тейлор, воздействовала и на Эми, и на Лизу, и можно было бы списать все на промахи воздействия, если бы не само воздействие: слишком взрослое и слишком не соответствующее возрасту.



   Лиза надеялась решить эту проблему при помощи Эми, попутно провернув часть Хитрого Плана, но первое удалось, а вот второе нет. Лиза знала, что Эми поправила мозги сестре, и знала, что Эми знает о знании Лизы, и это все дополнительно ухудшало. Не говоря уже о потаенном страхе Лизы, что Эми решит убрать "свидетелей" того, как она нарушила клятву. Да, это была всего лишь мысленная клятва Эми самой себе - но ведь нарушила же? - и теперь Уизли винила саму себя, но в любой момент могла переключиться на привычные для большинства людей механизмы: начать винить окружающих. Одно касание во сне, и Лиза, и Тейлор проснутся без воспоминаний о случившемся, и кто знает, что будет дальше? Тейлор проявила силу Темного Кейпа, но Эми могла стать той, кто будет манипулировать этой силой, и Лизе не хотелось даже думать о возможных последствиях такого. Поэтому она отбросила мысль об обращении к Эми за помощью, и начала видоизменять и перестраивать план.





   Нацепив повязку - невидимку, Лиза кралась в ночной тиши Вормвартса. Через десять минут наступит Новый Год, самое время пожелать много новой, сочной информации, и тут же получить исполнение желания. Желания. Пробираясь по коридорам, обезвреживая ловушки, проходя под камерами, взламывая замки, Лиза не переставая думала о Виктории. Ясно было, что ее кто-то умело, направил, внушил одержимость Тейлор, но кто и зачем?



   Эми умело сделала свою часть, даже слишком умело.



   Виктория перестала быть фанаткой Тейлор, и вела себя так, словно ничего и не было. Как этого добилась Эми, Лиза не совсем понимала, ведь все воспоминания Виктории были на месте. При этом у нее не возникало желания воздействовать аурой, она не вешалась на Тейлор, да что там, даже взялась за учебу! Все это было прекрасно, за исключением одной части - отследить, кто же воздействовал, теперь не получалось. Как с вирусом - план Лизы сработал, но так хорошо, что никаких следов не осталось.





   С терминалом Снейпа пришлось повозиться, но легкий путь - превратиться в Томаса - был недоступен, и Лиза, набравшись терпения, трудилась и взламывала. Тейлор могла сколько угодно быть уверенной, что за этим всем стоит Малфой, но Лиза придерживалась иного мнения. Она считала, что Малфой еще непременно нагадит в будущем, после такого-то матча по квиддичу, месть становилась делом чести, пафосно говоря, но здесь и сейчас он был не при чем.





  -- Не Бугаи мы, и не Скрытники, - замурлыкала под нос Лиза старинную песню кейпов, когда пробилась сквозь защиту, - но сожалений горьких нет, как нет, ведь мы Умники - разумники... ага!



   Было что-то такое, смесь времен первых кейпов и Дикого Запада, вот так сидеть в темном кабинете Снейпа, работать с его терминала. Лиза быстро - быстро посылала запросы, спеша собрать информацию.



  -- Темные Кейпы - носители множества суперсил, это я знаю, - бормотала она, глядя на терминал, - ты к делу давай, так, обязательная сила Козыря, ну это очевидно, как работать с другими суперсилами без Козыря. Тайное Измерение... открывалось пять раз?! Но... а ладно, так что тут у нас?



   Щелчки клавиш, жесты, удовлетворенное хмыканье.



  -- Так-так, это что-то новенькое. Темные Кейпы - прообразы и зародыши Сущностей? А кто такие Сущности, разумеется, засекречено, хм, хм, очень интересно. Первая экспедиция к Тунгусскому метеориту, хм, наивысшая секретность, ну, разумеется, разве бывает у меня что-то просто? Очень интересно, программа расселения кейпов среди обычных людей? Не слышала о такой, ага, коэффициент рассеяния, прогнозы, ну, конечно же, Николас Мантон, куда же без него, совместная работа вместе с Фортуной Дамблдор, "12 способов избегания кризиса плотного расселения кейпов", прелюбопытнейше, надо будет полистать на досуге...



  -- Как будто, он у вас будет, мисс Грейнджер, - неожиданно раздался хриплый голос Томаса Снейпа.



   Свет в кабинете вспыхнул, а Лиза с перепуга опять чуть не обмочилась, и подумала фоном, что надо бы поработать над этой проблемой. Потом. Если она выберется из этой передряги и восстановит честное имя Грейнджер перед подругами. Если.



   Томас Снейп, высокий, тощий, неприятный, медленно подошел к столу и уселся в кресло перед ним, уставился на Лизу, не моргая, словно норовя прожечь дыру взглядом черных глаз. Лиза, внутренне содрогаясь, бросила взгляд на экран терминала, норовя урвать напоследок крохи информации. Расселение кейпов в карманных измерениях не выше определенной плотности? Из-за Темных Кейпов? Во что она вообще вляпалась со своим любопытством и желанием помочь подругам?



  -- Не пытайтесь бежать, - сказал Снейп.



  -- И в мыслях не было, - искренне ответила Лиза.



   С этими пушками - распылителями за его спиной? С тем, как он незаметно подобрался? Да что она, дура что ли, бежать в таких условиях?



  -- Почему-то я вам не верю, - ухмыльнулся Снейп, складывая руки перед собой. - Но допустим. Мне перечислить, мисс Грейнджер, что вас ждет за подобное?



  -- Колония для малолетних? - сделав невинное лицо, сказала Лиза.



  -- Хорошая попытка, но некоторые... проступки, скажем так, не имеют ограничения по возрасту. Так что, промывка мозгов и высылка далеко. Того, кто сообщил вам о Тайном Измерении, тоже ждет эта...



  -- Директор Дамблдор, - Лиза ухмыльнулась, постаравшись сделать это самым неприятным образом.



  -- Гм, это немного неожиданно, - пожал плечами Снейп, - но не имеет значения. Если вы не хотите лишиться памяти и жизни, мисс Грейнджер, вы будете делать все, что я захочу.



   Лиза содрогнулась.



  -- Каждый раз вы думаете одно и то же, - фыркнул Томас, вставая и прохаживаясь. - Не волнуйтесь, мне не нужны ваши детские прелести, я не извращенец.



   Лиза фыркнула в ответ, но мысленно. Не извращенец? Ага, а тогда Дамблдор - не кейп! И что это за фраза про каждый раз? И тут Грейнджер ощутила, словно ей за шиворот плеснули холодного пота, который тут же пробежался по спине и начал затекать куда-то между ягодицами. Она осознала, что не знает деталей суперсилы Снейпа. Умник - да, но какой?



  -- Вы поняли меня, мисс Грейнджер? - наклонившись к лицу Лизы, прошипел Снейп.



  -- Да, - вздохнула та, невольно отводя взгляд.



   Крыть было нечем, в этой битве Умников она проиграла, но ничего еще не потеряно! Где работа, там и компромат, улики, ошибки, и однажды она освободится. И отомстит.



  -- Думаю, мы отлично сработаемся, - губы Снейпа растянулись в улыбке, - мисс Грейнджер!





<p>


Глава 10</p>




<p>


Два одиночества</p>




<p>


 </p>





   К Новому Году Тейлор поняла, что Вормвартс окончательно перестал быть для нее волшебным местом. Все эти чудеса техники и электроники, суперсилы, все казалось пустым и ненужным. Использование собственной суперсилы вызывало у Тейлор печальные воспоминания и почти что отвращение, словно она превратилась обратно в обычного человека, относящегося к насекомым с омерзением и гадливостью. Она убрала искуственно созданные гнезда насекомых на трех линиях "обороны" Эйдолорина, но Лизе об этом не сказала.



   Никто из них троих не разговаривал друг с другом в эти дни, и Виктория отдалилась, стала словно чужой. Бродя по коридорам Вормвартса, Тейлор не могла избавиться от ощущения, что школа словно отталкивает ее, норовить избавиться, как от чужеродного тела. Это изматывало и изнуряло, и Тейлор старалась забыться и отвлечься, но у нее не получалось. Все вокруг напоминало о чудесном времени, которое было раньше.



   Учеба, подруги, чудеса, веселье и загадки, все это казалось теперь чем-то чужим, словно было не с Тейлор, словно сама Поттер посмотрела фильм о жизни другой девочки, а теперь пыталась сыграть ее роль. Глупо и бредово, но некому было поддержать Тейлор словом или советом, а к преподавателям она идти не хотела. Особенно стыдно ей было перед профессором Вездесвоем, который столько учил их работать в команде. Да что там, Тейлор и сама была уверена, что у них команда! Несокрушимая, прочная команда, на поверку оказавшаяся стеклянной, разлетевшейся от легкого тычка со стороны жизни.



   И поэтому после Нового Года Тейлор отправилась в гости к Хагрид.





   С Рейчел было непросто в плане общения, да и сама она иногда вела себя странно, но зато к ней всегда можно было прийти в гости. Точнее говоря, даже не так. Если Хагрид считала тебя своим, то ты мог просто прийти к ней и жить, при желании. Сейчас, спускаясь по заснеженной тропинке к хижине Рейчел, соседствующей с ее питомником для собак, Тейлор всерьез обдумывала именно такую возможность: взять и переехать к Хагрид! Заснеженный Запретный Лес вокруг, никаких насекомых, никакого Вормвартса, ничего остального. Ни ухмылочки и внимательного взгляда Лизы, ни грустных щенячьих глаз и вздохов Эми, ни Виктории, с ее фанатизмом и нескромными желаниями.



   Манипуляции, кругом одним манипуляции!





   Рейчел не было дома, но Тейлор, знавшая порядки, просто зашла внутрь. Некоторое время она просто прохаживалась, разглядывая обстановку и фотографии на стенах, но этого хватило ненадолго. Обстановка в доме была простой и надежной, как и сама Хагрид, а фотографии различных собак были однообразны, даже та, где Рейчел обнимала три головы Пушка мускулистыми руками.



   Тейлор достала казан с густой похлебкой и начала разогревать его на огне в камине. Просто потому что это больше соответствовало обстановке вокруг, позволяло занять время и, чего скрывать, будило в Поттер какие-то первобытные черты. Подкладывая дрова в огонь, Тейлор смотрела на пламя, ощущая, что впадает в некое подобие транса, что голова ее пустеет, а ненужные мысли вытесняет вкусный запах нажористой мясной похлебки, и слюна уже капает бесконтрольно... запах!



   Тейлор вскочила, едва не опрокинув котелок, начала торопливо снимать, обожглась, и разумеется, в разгар этой суеты пришла Хагрид! Тейлор собиралась извиниться, но одного взгляда на Рейчел хватило, чтобы понять: Хранительницу земель и зверей Вормвартса одолевают печали посильнее тех, что испытывала Поттер. Заснеженное и обледеневшее лицо ее было искажено мукой и болью, страданием. Рейчел с грохотом и стуком сбросила рукавиц, сняла покрытые льдом, закостеневшие шапку и пальто, постучала об стену обувью, создав на входе пару сугробов.



   Не сказав ни слова, Хагрид отобрала у Тейлор котелок и сказала.



  -- Проваливай.



  -- Но...



  -- Проваливай! - зарычала Рейчел, оборачиваясь.



   Тейлор сама не помнила, как выскочила наружу, вылетела прямо в сугроб. Барахтаясь в снегу, она услышала вой и удары из дома. В следующую секунду она поняла, что Хагрид из своей хижины собакам в вольере, нанося удары по камням стен и пола. Что могло произойти такого... но тут же Тейлор поняла, что не хочет этого выяснять. Слова Хагрид "проваливай!" звенели у нее в ушах, и юная Поттер, проверив, на месте ли очки, побрела прочь. На поле для квиддича, все так же развороченном и перепаханном, медленно и неторопливо возилась пара строительных машин -- роботов, и Тейлор внезапно испытала сильнейшее желание вскинуть голову и завыть, как Хагрид.





   Радость ушла из жизни, которая внезапно превратилась из чудесного приключения в изматывающее выживание. Медленно и уныло тянулись минуты, складываясь в тягучие часы и еще более тягучие дни. Лиза отдалилась, Эми не разговаривала, Виктория не висла на шее, и Тейлор внезапно оказалась в пустоте. Школьники продолжали политику игнорирования и то, что странные случаи и нападения прекратились, только укрепляло их в этом решении. "Банда", возглавляемая Эми, Тейлор и Лизой, на уроках у Флитвика и Снейпа еще не потерпела поражения от других учеников исключительно из-за самой Поттер. Квиддич и тренировки были отменены, как гласило официальное заявление "до полного ремонта систем поля", и Тейлор пыталась поддерживать форму Тактика хотя бы так, хотя бы в противостоянии на бумаге планов и электронных форм и слухов.



   Но все это было лишь имитацией, слабым подобием, не способным принести настоящего удовлетворения. Отмена Квиддича замыкала пустоту вокруг Тейлор, отрезала ее вообще от всех, даже от команды. Рей Спраут, потерявший любимое боевое дерево и получивший строгий запрет на выращивание нового, стал рассеян и на уроках растениеводства вел себя странно. На уроках у Ханны Тейлор машинально собирала -- разбирала оружие, механически отвечала на вопросы, вяло радуясь тому, что есть чем занять руки. На Выживании дела обстояли не лучше, а уж про ЗОТИ можно было и не заикаться -- ни о какой командной работе и речи не шло.





  -- Книги о Темных Кейпах? - переспросила Джесс Бинс, и тут же выражение лица ее сделалось понимающим.



   Честно признаться, Тейлор была рада этому. Она не имела ни желания, ни сил объяснять истинную подоплеку своего "интереса" к Темным Кейпам. В кавычках, потому что истинным интересом это нельзя было назвать, скорее какой-то мешаниной из попыток чем-то занять голову и отвлечься, последствий прошлых событий и того, что Лизы не было в команде. Только теперь, оставшись в одиночестве, Тейлор поняла, сколько вопросов и проблем решала Грейнджер, легко, играючи и непринужденно, так, что даже мыслей в голове "о, это проблема!" не возникало.



   Так что, если профессор Бинс решила, что интерес Поттер к Темным Кейпам вызван прошлым Тейлор, то так даже лучше. Не нужно лишних объяснений, а то, что сама Тейлор вряд ли найдет в книгах то, что пропустила Лиза, ну что же, хотя бы время быстрее пройдет. Наверное.



  -- Так, - Джесс сделала несколько жестов рукой по экрану своего планшета. - Вот, начни с этих трех книг из общедоступных, это поможет тебе получить общие знания по вопросу и определиться, в какую сторону ты хочешь двигаться. И вот еще, Эден-де-Вальд мы будем проходить в следующем году, можешь заглянуть в учебник за третий курс, доступ в библиотеке я тебе открыла.



  -- Спасибо, профессор Бинс, - ответила Тейлор.



   На экране ее планшета высвечивались названия трех книг, порекомендованных преподавателем Истории Кейпов. "Темные Кейпы: взлеты и падения", "Зарождение общества кейпов" и "100 величайших событий 20 века".





   Нельзя сказать, что книги стали прямо панацеей от всего, но они, как минимум, вызвали реакцию у подруг... у бывших подруг, мысленно поправила себя Тейлор. Точнее говоря, реакцию вызвала только одна из них "Зарождение общества кейпов", скорее всего потому, что она была бумажной. И толстой. И старой. Тем не менее, реакции -- пусть и не слишком приятные (Эми нахмурилась, Лиза ухмыльнулась, не открывая рта) - все же были, и это был шаг вперед. Тейлор еще пока не решила, стоит ли битва за восстановление дружбы того, чтобы в нее вступать, но если вдруг придется, то начало уже положено.



   И совсем уж бесполезными книги нельзя было назвать.





   История кейпов, особенно самая ранняя, представляла собой жутчайшую смесь страха, ярости, непонимания и борьбы за место под солнцем. Кризис в Европе зрел уже давно, но только появление кейпов дало необходимый толчок, и началась первая мировая война. На время все притихло, и потому что многие погибли, и потому что Основатели вмешались, продемонстрировав свою силу, и потому что государствам людей было не до занятий непонятными кейпами.



   В результате, как со стороны людей, так и со стороны кейпов остались нерешенные вопросы и проблемы, все это обострилось, усилилось и переплелось, приведя к второй мировой войне и Эден-де-Вальд, собственно и породившей всю эту проблему с Темными Кейпами. Сила, точнее множество сил в одном человеке, сделали ее Темной. Почему при этом Эйдолон не считался Темным Кейпом, Тейлор так и не поняла, а книги, рассчитанные на массовое чтение, на детей, обходили подобные моменты стороной, умалчивали или сглаживали углы.



   При этом, именно Эден, в сущности, определила нынешний облик общества кейпов, ибо именно борьба с ней показала и выявила многие опасности, продемонстрировала глубину и мощь проблем и кейпов, берущихся решать эти проблемы сражениями. Также Тейлор стал понятен "расцвет" супергеройской культуры и комиксов после второй мировой, как совокупного решения нескольких проблем: замазывания и сокрытия истинного положения дел, воспитания и формирования определенного менталитета у детей, чтобы потом шок от общества кейпов был меньшим, и медленная реморализация общества в целом, ослабление или снижение возможных проблем, если дело вдруг дойдет до того, что кейпам придется выйти из своих карманных измерений -- анклавов и жить среди людей.



   И настоящим шоком для Тейлор стало то, что Темный Кейп Зион-де-Морт вначале считался героем, едва ли не могущественнейшим из героев, и многие всерьез верили в его добрые намерения и в то, что он поведет общество кейпов к новым высотам процветания. Правда, загадку Тайного Измерения Тейлор так и не разгадала, но все же, обогатилась новыми знаниями, и серые, унылые, пустые дни, и вправду прошли чуть-чуть, совсем чуть-чуть, но все же быстрее.





   В конце января профессор Вездесвой попросил Тейлор задержаться после урока ЗОТС.



  -- Скажите, мисс Поттер, - сказал Локхарт, - у вас что-то случилось?



   Выглядел сам профессор тоже не лучшим образом, словно его что-то грызло изнутри, и чтобы избавиться от тревог и страхов, он много и упорно трудился физически. Осознание этого пробудило в Тейлор симпатию и нотку сопричастности, даже можно сказать, родства душ. Вездесвой нравился ей, но здесь было другое, не физическое влечение, а именно что понимание через собственный опыт. Еще Тейлор неожиданно подумала, что Локхарту, наверное, нелегко от такого вот всеобщего внимания и восхищения, и это тоже добавило своеобразную нотку симпатии, ибо слава "Девочки-Которая-Выжила" периодически, что называется кусала Поттер за задницу, всплывая в самие неподходящие моменты или выступая в роли аргумента там, где это только ухудшало положение.



   Поэтому Тейлор, собравшись с духом, откровенно поведала свою историю Локхарту.



  -- Да, это печально, когда друзья отворачиваются от тебя, - искренне сказал Вездесвой. - Не буду советовать тебе не переживать, потому что это невозможно, но я попробую что-нибудь предпринять, чтобы исправить положение.



  -- Командная работа на уроках не работает, профессор, - вздохнула Тейлор.



  -- Это всего лишь означает, что нужно придумать что-то другое, - улыбнулся Локхарт. - Никогда не упирайся в один способ Тейлор, разнообразие -- вот ключ к истинному могуществу, а если ты остановишься на одном -- двух приемах, то это рано или поздно тебя подведет.



   Тейлор кивнула в ответ. О подобном рассказывал Карлос, да и в книгах упоминалось, как "кейпы одного трюка", то есть имеющие в своем распоряжении два -- три приема, из-за ограничения силы или потому что им хотелось достичь настоящего мастерства в них, или и то, и другое. У приемов рано или поздно обнаруживались слабые стороны, и тогда подобных умельцов легко и непринужденно побеждали. Карлос Вуд, конечно, рассказывал обо всем этом в контексте квиддича, но легко можно было вообразить подобное и в реальной жизни. Теперь, ближе ознакомившись с устройством общества кейпов, Тейлор легко могла вообразить себе подобную картину.



  -- Спасибо, профессор, - ответила Тейлор.



   Выходя от Локхарта, она поймала исполненный подозрений взгляд Эми, и, дернув щекой, отвернулась.





   Эми, осознавшая свою ошибку, прикусила губу от досады, но было поздно. Теперь Тейлор решит, что Эми за ней шпионила, да, собственно, отчасти так оно и было, но как объяснить? Как такое можно вообще объяснить словами? Лиза, может быть, справилась бы, но Грейнджер отдалилась и ходила теперь сама по себе, как та кошка. Эми даже подумывала, в минуты отчаяния, и вправду превратить Лизу, если не в кошку, то, хотя бы отрастить ей шерсть и потом сообщить об этом анонимно Доктору Помфри, благо системы Вормвартса теперь забавно работали с барахлящим планшетом Эми. Воображаемые картины того, как Доктор таскает Лизу за хвост и пичкает зельями, развеселили Эми, но ненадолго.



   Никого она превращать, конечно же, не стала, и снова вернулась к своему угрюмому и одинокому существованию. Самым обидным было то, что сила Эми не действовала на нее саму. Она убрала из Виктории внушение и одержимость, попутно нарушив собственную клятву не воздействовать на мозги, и теперь мучилась, как назло как раз в тот момент, когда она осталась без подруг, которые могли бы ей помочь. Осталась без семьи, в каком-то смысле, ибо слова Лизы о том, что Эми -- приемная... о, это был жестокий, но все же терпимый удар, но то, что Кэрол, Эрик и Кристал знали об этом -- вот что добило Эми и надломило ее, оставив ощущение предательства и удара в спину. Как и почему она сделала такой вывод, Эми и сама не смогла бы ответить, но в результате она осталась одна. Ни семьи, ни подруг, а к Вики Эми и сама боялась подходить.



   Не потому что стыдилась того, что сделала, хотя и это тоже, а потому что воздействие Вики никуда не делось. Тейлор и Лиза как-то стряхнули ее воздействие, избавились, и Эми вела себя так, словно тоже стряхнула воздействие Вики, но по факту же все обстояло гораздо печальнее. Вожделеть собственную сестру - ладно, не сестру, но ту, которую она всю жизнь считала сестрой, какая разница? - еще не ставшую девушкой, да что там, и сама Эми еще ей не стала, это было за гранью извращения. То, что Эми очистила голову Вики от вредного влияния не решило проблему, лишь отдалило ее, и, в каком-то извращенном смысле, даже усилило, ибо однажды преступив запрет, второй раз это сделать гораздо легче. Коснуться Виктории, коснуться Тейлор, коснуться Лизы, коснуться остальных, вернув себе все, любовь, подруг, семью, и при этом полностью нарушив и разрушив все свои моральные устои.



   Польза от всего этого была только одна: с Эми спало воздействие профессора Локхарта. Собственно, она осознала воздействие, только когда избавилась от него, и стала смотреть томным взором на Тейлор и Викторию вместо Вездесвоя. С вожделением к Тейлор Эми тоже не могла ничего поделать, несмотря на полное и ясное осознание навязанности такового, внушенности извне. И в классической дилемме выбора из двух зол, Тейлор точно была "меньшим злом", по всем параметрам, ну, может быть, кроме внешности. Аморальность и прочие аспекты с навязанностью влечения до вступления в половое созревание вносили свою лепту в тот клубок неврозов и отчаяния, в который превратилась Эми за прошедший месяц.



   Собственно, Эми не считала, что профессор Вездесвой замышляет что-то плохое, просто... он явно чем-то занимался еще, помимо ЗОТС, и частенько навещал центр Сферы, где шли какие-то грандиозные строительные работы, и что-то замышлял в отношении Тейлор. Наверное.



  -- Я -- кейп, я должна сражаться, - растерянно пробормотала под нос Эми, и тяжело вздохнула, не зная, как и что ей делать.





<p>


Глава 11</p>







<p>


День святого Валентина и прочие дела</p>







   С недавних пор Тейлор невзлюбила выходные, ибо выходные означали, что уроков не будет и день будет тянуться вдвое больше обычного. Спальня была пуста, все уже куда-то разошлись, и Тейлор, мрачно позевывая и гадая, чего всем не спится в воскресенье, поплелась делать утренние дела. Что-то необычное творилось в Вормвартсе, повышенная активность учеников, эльфов и профессоров, которую Тейлор ощущала через насекомых, и все это настораживало. Новое нападение? Еще одно взбесившееся дерево? Тревога вспыхнула в ее душе, и Тейлор, моментально проснувшись, начала готовиться к бою.



   Наполовину впрыгнув в костюм, она остановилась, пораженная внезапной мыслью. Рефлексы и подсознание, тело действовало само и готово было мчаться спасать подруг. Уроки Вормвартса, особенно квиддич и ЗОТС, не прошли для Тейлор даром, и сейчас она организовывала и сбивала в кучку мысли, словно насекомых, формируя плотные ряды, прядя сети мыслей, выстраивая и организуя сама себя. Самообман неуместен в бою, и Тейлор признала, что подруги для нее все еще подруги. Не бывшие подруги, не предательницы, а именно что люди, ради которых она готова вступить в бой и защищать без раздумий, против кого угодно.



   Тейлор поняла, что готова принять и простить совершенное ими, но готовы ли подруги простить ее в ответ? Не превратится ли все это в жалкий акт жалкого самоуничижения? И тут же Тейлор собралась, потому что подругам грозила опасность, а значит предаваться размышлениям можно и нужно будет после, когда она спасет их или убедится, что с ними все в порядке.



   С этой мыслью Тейлор, уже полностью собравшаяся, выскочила за дверь.



   Ощущение было такое, словно юный и неумелый Бугай треснул ее в лоб. Вормвартс... изменился, все вокруг было в бело -- розовых тонах, по коридорам летали сердечки, и три из них сразу же начали кружиться вокруг головы Тейлор, словно та попала в какой-то мультфильм, где вокруг героев летают звездочки и сердечки после ударов.



  -- Пошли меня кому-нибудь, - пропело первое сердечко.



  -- Твои я чувства донесу, - тут же запело второе.



  -- Лучше меня, ведь я -- большое сердце! - распихав их, вылетело третье.



  -- О Тейлор, ты мой кумир, тебя люблю я, как зефир! - откуда-то сверху спланировала целая музыкальная шкатулка, сбившая сердечки на пол. - Виктория шлет тебе привет, и надеется на твой ответ!



  -- Да что тут происходит? - пробормотала Тейлор, отступая в спальню.



   На экранах напротив вспыхнула надпись "С Днем Святого Валентина!", по стене побежала строка "Тейлор Поттер, следуйте за светящейся линией".



  -- Какой еще, - и тут Тейлор увидела.



   На полу коридора светилась линия. Из сердечек. Вздохнув, и потом облегченно выдохнув -- опасности нет! - Тейлор последовала за линией.





  -- Я рад, что все откликнулись на мой призыв и пришли в этот чудесный воскресный день! - вещал профессор Вездесвой.



   Ученики Вормвартса, заполнившие Большой Зал, слушали. Сердечки и шкатулки летали в воздухе, кружились, пели, но очень тихо, практически не заглушая Локхарта.



  -- Огромное спасибо Директору Фортуне Дамблдор за поддержку моей инициативы, ибо всем нам нужна поддержка и любовь, и это как раз то, чем знаменит день святого Валентина -- это день всех влюбленных! Рассылайте подарки, признавайтесь в любви, не стесняйтесь выражать свои чувства, помогите друг другу в этот чудесный день!



   Тейлор готова была поклясться, что после этих слов Вездесвой подмигнул персонально ей, и ощутила признательность. Профессор и вправду придумал, как ей помочь. Выражайте свои чувства? Что же, сейчас она пойдет и выразит их. Правда, ноги Тейлор почему-то примерзли к земле, а язык стал ватным, но она воспользовалась одной из уловок, представила, что это не она, а кто-то под ее управлением, марионетка. Она ведь Властелин, раз может управлять насекомыми, так почему бы не представить, что она управляет собственным телом, как каким-нибудь гигантским жуком. Нет, бабочкой. Точно, бабочкой. Сразу же стало спокойнее на души, включились навыки Тактика. Как собрать вместе тех, кто не хочет собираться вместе? Маневрами и хитростью! Правда, секунду спустя, Тейлор отбросила вторую часть -- хитростей было уже достаточно в этом году, и ничего хорошего они не принесли.



  -- Можно ли спланировать любовь? Думаю, Аккорд Флитвик в этом вам поможет! Вырастить дерево любви? Рей Спраут даст вам совет! Поединок за сердце дамы? Ханна МакГонагалл покажет вам, как надо действовать! - разглагольствовал Вездесвой на фоне.



   Тейлор не то, чтобы замерла, но мимолетно задумалась -- а есть ли в обществе кейпов законы против Властелинов, понуждающих и навязывающих эмоции? Книги по истории не давали ответа, даже те части, где речь шла о Зионе-де-Морте, то есть, фактически, уже новейшей истории. Самый простой выход так и напрашивался: подружиться с Лизой, спросить ее совета, но одновременно эта мысль почему-то царапала Тейлор. Правильно расставлять приоритеты, напомнила сама себе Поттер: вначале восстановить дружбу, потом еще раз подумать об остальном.



  -- Не стесняйтесь выражать свои чувства! - провозгласил Локхарт напоследок. - Да начнется праздник Любви!



   Сам он, подавая пример, тут же подошел к директору Дамблдор и заговорил с ней, судя по жестам, расточая улыбки и комплименты "неувядающей красоте Фортуны". Еще одна мимолетная мысль посетила Тейлор: Фортуна Дамблдор лично знала Основателей и участвовала в становлении общейства кейпов, сколько лет ей было в 1908, когда упал Тунгусский метеорит? И сколько ей сейчас, раз за окном 2023 год? Сто двадцать? Выглядела Директор не больше, чем на тридцать, точнее говоря, ее возраст невозможно было определить из внешности, смуглая женщина средних лет, вот и все.



  -- Виктория! - накинув нить, Тейлор привлекла внимание парящей в воздухе младшей Уизли.



  -- О, Тейлор! Ты получила мою шкатулку?



  -- Тебе стоит поработать над рифмой, - улыбнулась Поттер. - Можно тебя попросить?



  -- О чем угодно! - пылко воскликнула Виктория.



   Тейлор на секунду замерла, прислушиваясь к ощущениям. Нет, это было не воздействие, не навязывание эмоций, не попытка... в общем, это был просто восторг фаната перед его кумиром. Но почему именно сегодня? Где Виктория была полтора месяца?



  -- Принеси свою сестру, Эми Уизли, даже если она будет сопротивляться.



  -- Эми? - упавшим голосом переспросила Виктория.



  -- Эми. Или она уже не входит в понятие "что угодно"?



  -- Но я...



   Тейлор поняла, что нужно опять прибегать к уловкам и хитростям Тактика. Создай приманку, покажи ложную цель, чтобы враг сам пришел туда, куда тебе нужно, и не мешал твоим планам.



  -- На следующем подобном мероприятии, с танцами и прочим, ты будешь первой, кого я приглашу, даю тебе в том слово, - сказала Тейлор.



   Проводив взглядом улетевшую Вики, она подслеповато моргнула, поправила очки и отправилась на поиски Лизы. Впрочем, в случае Тейлор словосочетание "отправилась на поиски" было не более чем фигурой речи, ибо она и так знала, где находится Грейнджер. Несмотря на все системы и фильтры Вормвартса, Тейлор протаскивала насекомых за собой повсюду, сажала их на людей, следила, ставила "сигнализацию" из паутинных нитей, в общем, убивала время, как могла.





  -- Да ты настроена серьезно, - сказала Лиза, едва Тейлор оказалась рядом.



   Ни "привет", ни "извините", сразу к делу и сразу с суперсилы, и почему-то это показалось Тейлор ужасно милым. Словно вернулись старые времена.



  -- И, конечно же, ты привлекла сестер Уизли, - вздохнула Лиза тяжело.



   Виктория приземлилась рядом, едва не выронив Эми. В общем гаме, шуме, возгласах, беготне учеников по залу, никто не обращал внимания на четырех девочек. Собственно говоря, с таким же успехом они могли находиться в совершенно пустом зале, никому не было до них дела, все занимались более важными вещами. Тейлор, осознавшая это, в то же время подумала, что вне Зала было бы лучше -- слишком большая концентрация влюбленных сбивала ее с толку.



   Это было одной из причин, почему изрядная часть кейпов жила среди обычных людей, почему общество кейпов тратило значительные усилия на социализацию и помощь своим членам, на те же школы, вроде Вормвартса, и прочие вещи. Слишком высокая концентрация кейпов порождала конфликты, неловкость, неуверенность, дезориентировала, пугала, и многое другое. С этой точки зрения жизнь в школах служила не только социализации среди людей, но и учила жить среди кейпов, справляться и сглаживать острые углы в обществе, где у всех есть суперсилы. Ты невольно шпионишь за соседом при помощи насекомых? Зато он читает твои мысли, или может сломаь твой дом ударом кулака, или взорвать все карманное измерение, если что-то пойдет не так.



   Жить среди людей было легче, даже несмотря на необходимость прилагать усилия по маскировке и сокрытию своих суперспособностей. Меньше кейпов вокруг -- меньше давления и жажды конфликта, меньше конкуренции, меньше всего, кроме людей, конечно же. "Да что там далеко ходить", подумала Тейлор, прикусывая щеку, "у нас была команда из трех кейпов и та развалилась, при первой же проблеме".



  -- Тебе что-то не нравится? - спросила Виктория с вызовом.



  -- Наверное понимает, что не сможет нами манипулировать, - кивнула Эми, и тут же нахмурилась, словно сказала что-то не то.



  -- Если вы..., - начала Грейнджер, но тут ей в рот залетела мошка.



  -- Хватит, - спокойно сказала Тейлор. - Спасибо, Вики, обещанное за мной.



   Та кивнула, взъерошила волосы, превратив их на мгновение в какой-то блондинистый ирокез, и сделала вид, что полетела по делам. На самом деле она притаилась неподалеку, как это явственно ощущала Тейлор, и попыталась подслушивать, но сейчас это не имело особого значения, и Поттер не стала мешать младшей Уизли.



  -- Вы обе -- мои лучшие подруги, - сказала Тейлор, протягивая руки к Эми и Лизе.



   Почти сразу же стало очевидно, что вместо треугольника получается угол. Ни та, ни другая, ничего не имели против протягивания руки Тейлор, но не друг другу. Точнее говоря, и Эми, и Лиза были более склонны ответить на жест Поттер (не без колебаний ответить, как отметила Тейлор), нежели протягивать руки друг другу.



   Да, собственно, глупо было бы надеяться починить за секунду все, не так ли?



  -- Я делала плохие и непростительные вещи, пускай и не помню многого, - продолжала Тейлор, - но уверена, что вы не стали бы сердиться на меня из-за пустяков. Я говорю не о прощении и не прошу о нем, но вы -- мои лучшие подруги, и я всегда приду вам на помощь. Вот.



   Речь далась ей нелегко, Тейлор вспотела с ног до головы, и ее потряхивало. В то же время, она была искренней в каждом слове, в каждой букве, и это приносило странное облегчение и успокоение.



  -- К сожалению, я не знала о празднике и не приготовила подарков, но думаю, мне будет достаточно и осознания собственной глупости, и того, насколько вы важны для меня, - развела руками Тейлор.



   Тут она немного, не то чтобы слукавила, скорее недоговорила, не желая углубляться в вопрос. О празднике она знала, просто не думала, что кейпы его отмечают, в прошлом году, во всяком случае, не отмечали. Или отмечали? Но не с таким размахом, ладно. Картины из дома, калейдоскоп воспоминаний вертелся в голове Тейлор: шоколад, подарки, платья Мэдисон, звонки, открытки, поцелуи мам и все остальное, что прилагалось к ним. Что из этого она должна была подарить подругам? У нее не было никаких подарков, понятное дело, но возможно музыкальная шкатулка, как та, что прислала Вики, подойдет? Или лента сердечек? Или попробовать срочно что-то сделать своими руками из шоколада?



   Но нет, она же среди кейпов, тут наверное в ходу другие вещи?





  -- Я не держу на тебя зла, Тейлор, - после длинной и откровенно неловкой паузы сказала Эми, - но только на тебя, а не на эту!



   Она метнула взгляд исподлобья в сторону Лизы, словно собиралась выжечь на ней клеймо.



  -- Вот спасибо, не надо будет переживать, подействовала ты мне на мозги или нет, - не замедлила парировать Грейнджер.



  -- Да ты же от меня только этого и добивалась! Что, уже не хочешь, чтобы я тебе полечила головку, которая бо-бо? - съехидничала Эми.



   Как всегда бывало в такие минуты, кровь прилила к ее лицу, почти скрывая веснушки, и превращая голову в почти что полыхающий красно-рыжий костер.



  -- У самой с головой не в порядке, да еще хочешь и мою взболтать?



   Дело явно шло если не к драке, то к девичьей потасовке, и Тейлор зарычала мысленно, скрючивая пальцы на руках так, словно оттуда могли выскочить когти. Острые, острые когти, которые можно было вонзить в этих дур, или себе в голову, избавиться от вида этой жалкой ссоры и собственных жалких мыслей.



  -- Хватит! - Тейлор быстро шагнула вперед.



   Притянула к себе не ожидавшую такого Эми, и поцеловала. Губы Эми были горячими, потрескавшимися, и от неожиданности она схлопнула их, словно створки раковины. Так что это вышел не поцелуй, а скорее клевок, со столкновением носов. Когда Эми сообразила, что случилось, и начала открывать рот, одновременно с этим заливаясь красным повсюду, Тейлор уже отступила.



  -- Я доверяю тебе, Эми, - сказала она.



   Еще шаг, теперь влево, стремительный и быстрый, перехват попытавшейся отступить Лизы.



  -- Без языка! - успела сказать Грейнджер, прежде чем и ее поцеловали.



   Тейлор же подумала, что иногда удобно иметь дела с Умниками. Вот поняла Лиза, что дергаться бесполезно и не стала пытаться вырваться. Правда и губ не раскрыла, ну да цель всего действа была немного в другом.



  -- Как видите, - со странным удовлетворением в голосе заявила Тейлор подругам, - теперь вас связывает что-то общее.



   Быстрота, внезапность и натиск практически гарантировали то, что Эми не успеет ничего понять, соорудить какой-нибудь сложный биоконструкт и передать его Лизе через Тейлор, так сказать, перорально. С другой стороны, возжелай Эми устроить что-нибудь смертельное, так давно устроила бы, благо воздух вокруг был полон живыми организмами, микро и макроуровня.



   Эми задумчиво потирала губы, словно не веря.



   Лиза плевалась и вытирала рот рукавом.



  -- И ты еще называешь меня подругой? - возмущенно заявила она.



  -- Что? - наигранно ухмыльнулась Тейлор. - Неужели я настолько уродлива?



  -- Моя сила! - возопила Грейнджер, даже подпрыгнула немного. - Она в такие моменты с ума сходит, стартует на все двести процентов без контроля, и мне в голову вливается ниагарский водопад информации! Это... это... убивает весь смысл, в общем.



  -- Извини, я не знала, - ответила Тейлор, разводя руками.



   Она хотела предложить интенсивные тренировки, но потом передумала. Не стоит дергать за хвост удачу, и без того все прошло гораздо глаже, чем она могла надеяться. Начало положено, какой-то общий, связующий момент уже в этом году, после ссоры, без воспоминаний о прошлых подвигах. Теперь аккуратно развить преимущество, не уступив на других участках поля боя, и дело в шляпе. На мгновение Тейлор стало интересно, ощущала ли Лиза при своих манипуляциях, такой же отчетливый мысленный привкус дерьма, или это было роскошью, доступной только Поттер?



   Но, по понятным причинам, развивать эту мысль она не стала.



  -- Я схожу за подарками, а вы пока не поубивайте друг друга, ладно, ведь кому я тогда буду дарить подарки? - сказала Тейлор.





   Глядя вослед удаляющейся Тейлор и зная, что та "видит" все, Лиза показала язык Эми, ухмыльнулась и пошла прочь из Зала. Как выяснилось, Снейп не блефовал, и теперь три четверти времени и сил Лизы уходили на его задачи, но все же, и исследование самой Грейнджер, проект "Тайное Измерение" продолжал продвигаться.





   Губы Эми горели и пылали, разумеется, от мыслей самой Уизли, нежели от какого-то значимого физического воздействия со стороны Тейлор. Все это было неправильно, и Эми опять терялась, не зная, что делать. И нужно ли что-то делать, ведь, в конце концов, Тейлор сама... первая... ее?





<p>


Глава 12</p>







<p>


Муки выбора</p>







   После дня святого Валентина дела потихоньку начали налаживаться. Нападения и таинственные сбои в электронике, сопровождающиеся появлением рожиц, больше не повторялись и события Рождества постепенно забывались. Не то, чтобы в сторону Тейлор снова ринулись фанаты и поклонники, но Поттер теперь готова была довольствоваться малым. Отсутствие враждебных взглядов и возгласов в спину, общение с подругами, минимальное, но все же общение, уже привносило спокойствия в ее жизнь. Оказавшись в ситуации, схожей с домашней жизнью, заглянув в бездну одиночества, Тейлор переосмыслила некоторые вещи, внезапно исполнившись житейской мудрости.



   Правда, хватило той мудрости ненадолго, и ситуация в целом оставалась неприятной, но все же границы сдвинулись, и время пошло быстрее. Уроки и домашние задания съедали львиную долю времени, ведь нужно было отвоевывать утраченное! Квиддич, к большому огорчению Тейлор, так и не возобновился, требовался капитальный ремонт поля, для которого потребовалось бы, пускай и временно, отключить половину систем Вормвартса, и поэтому все было отложено до лета. Лиза регулярно пропадала где-то на нижних уровнях, отказываясь что-либо объяснять, а Эми помогала Спрауту в его теплицах и Доктору Помфри в медпункте, а сама Тейлор, чтобы отвлечься, затеяла самостоятельное устройство "насекомьих ферм" на окраинах Сферы.



   Проект продвигался не очень, в отсутствие Поттер насекомые так и норовили разбежаться и разлететься, ели друг друга и вступали в битвы с соседями. Еще Тейлор опасалась, что стражи Сферы -- манекены -- будут вмешиваться и разорять ее фермы, но эти страхи оказались напрасными. Трехметровые роботы почти поголовно трудились над каким-то проектом в центре, и на окраинах Сферы показывались редко.





  -- Строят что-то, - сердито говорила Хагрид, снимая чайник с плиты, - или ломают. Чернильница так и пострадала, сунулась поиграть -- молодая же еще, а эти уроды овальные сразу в лезвия! И Брута потом повредили, тот с уткомедведем перехлестнулся да на бригаду манекенов нарвались.



  -- А что они строят? - тихо спросила Тейлор, удерживая двумя руками огромную чашку. - Сфера же замкнутая система?



  -- Значит кто-то что-то разомкнул, - пожала могучими плечами Рейчел. - Там еще этот крутился, как его, Локхарт!



  -- А, ну тогда все в порядке, - успокоилась Тейлор и отхлебнула горячего чая.



   За окном хижины Хагрид гавкали собаки и щебетали птицы, радуясь наступлению весны и окончанию холодов. Собственно, потепление и оживление начались еще пару недель назад, в середине марта, из-за чего Тейлор и взялась за свои "насекомьи фермы", и возобновила визиты к Рейчел.



  -- Не нравится он мне, - проворчала Хагрид.



  -- Почему?



  -- Просто не нравится.



   Тейлор отставила чашку и задумалась. Одно дело, если Вездесвой не нравился Хагрид из-за того, что она понимала собак гораздо лучше, чем людий. И совсем другое, если она инстинктивно, скажем так, ощущала в нем что-то неправильное. Как собака, ведомая инстинктом, но не способная выразить ощущения словами. Тейлор не стала бы заострять на этом внимание, если бы не тот факт, что Эми тоже выражала нечто подобное. И Сфера. Разве не под Сферой происходили события конца прошлого года?



  -- Он помог мне, - сказала Поттер.



   Ведь и вправду помог, не так ли? После дня святого Валентина дела пошли на лад, да и сам профессор Вездесвой на празднике так оживленно болтал со всеми, даже с директором Дамблдор. Не исключено, что он просто консультировал Алана Гремма в вопросах защиты Сферы, раз уж профессор Локхарт преподавал ЗОТС. Может, решили усилить защиту как раз после прошлогодних событий?



  -- И Клыку он не нравится, - добавила Хагрид.



   Тейлор не хотелось спорить, и она лишь пожала плечами, решив сменить тему.



  -- Рейчел, можно я воспользуюсь твоим подключением к форуму паралюдей?



  -- Зачем тебе этот рассадник умников -- засранцев?



  -- Почитать материалы, спросить совета. Нужно выбрать два предмета из пяти, на следующий год, а я все не могу решить какие.



  -- Ну почитай, но вряд ли тебе там помогут.





   Три часа спустя Тейлор признала, что в чем-то Хагрид была права. Чтение многостраничных перепалок не помогло, а ее вопросы лишь порождали советы со всех сторон, причем каждый из комментариев безаппеляционно, без аргументов и доводов, просто приказывал Тейлор делать так-то и так-то. Там, где приводились доводы, сразу начиналась новые перепалки и срачи, и комментарии плодились с такой скоростью, что Поттер не успевала их читать. Польза в этом была только одна: еще раз почитала о самих предметах, в расширенном описании, и теперь над этим можно было поразмыслить.





  -- Команда "Джедай" снова в деле! - заявила Тейлор.



  -- Это еще почему? - возмутились в унисон Эми, Лиза и Виктория.



   Затем Эми и Лиза переглянулись сердито. Воздух между ними не искрил, как в былые времена, но и дружба так и не вернулась. Что-то там случилось, на Рождество, о чем Тейлор не знала и решила не узнавать, чтобы, так сказать, не тыкать палкой в гнездо шершней. Благо теплая погода середины апреля и мини-каникулы, так называемые пасхальные, располагали к миролюбию и доброте.



  -- Что почему? - переспросила Тейлор.



  -- Почему "Джедай"?



  -- Можем побыть командой Аватар, - предложила Поттер. - Кто хочет побыть Тоф?



  -- Это не ответ, - надулась Эми.



  -- Великие Основатели! - не выдержала Лиза. - Уж тебе-то чего дуться, Уизли, ведь ты будешь принцессой Леей, а Виктория -- Люком!



  -- Эй, я хочу быть принцессой! - возмутилась Виктория.



  -- Принцессой быть не хочешь ты, - сказала Лиза, проводя рукой горизонтальную черту в воздухе. - Осталось только решить, кто из нас будет Хан Соло, а кто Чубакка.



  -- Я буду Чубаккой, - слабо улыбнулась Тейлор.



   Она видела, что Лиза уже ухватила задумку, насчет того, что по сценарию Хан Соло и принцесса Лея должны сблизиться, и скажем так, не сильно ее одобряет.



  -- Давайте лучше сделаем Чубаккой Лизу, у меня давно пальцы чешутся, - хрустнула костяшками Эми.



  -- Только если после омохначивания, ты будешь чесать мне за ушком, - парировала Грейнджер.



   Воздух, конечно, не искрился от напряжения, и не витало желание вцепиться друг другу в глотки, но все же перепалка была далека от дружеской.



  -- Я пыталась разрядить обстановку, а вы снова решили затеять драку! Давайте просто перейдем тогда к делу, - вздохнула Тейлор, делая жест рукой. - Виктории оно не касается, но думаю ей будет полезно послушать.



  -- Почему это не касается?



  -- Потому что выбор дополнительных предметов у тебя будет через год, - вмешалась Лиза. - Верно?



  -- Верно, - кивнула Тейлор. - Пять предметов: социум, технарство, предвидение, бестиарий и лингвистика. В сущности, выбирая их, кейп уже в какой-то мере выбирает свое будущее, поэтому к вопросу надо подойти ответственно.



  -- Все они востребованы на рынке труда, - тихо заметила Эми, - по крайней мере так говорила Кэрол.



  -- На рынке труда всегда востребованы специалисты, - тут же вмешалась Лиза, - а чтобы стать специалистами в любой из этих областей, нужно будет как следует потрудиться. Тем не менее, Тейлор права -- это уже задание специализации, ибо невозможно выучить все.



  -- Даже если ты Умник? - съязвила Эми.



  -- Особенно, если ты Умник, - парировала Лиза, - ибо все хотят от Умников одного --доступа к их роскошным мозгам, а то, что эти мозги болят, никого не волнует! В знаменитом госпитале Святой Райли Умникам отведен отдельный этаж, вот так!



  -- Святой? - растерянно переспросила Тейлор.



   Лиза покрутила рукой в воздухе, мол, не обращай внимания, фигура речи.



  -- Тейлор, тебе и Эми один из предметов, можно сказать, предопределен, и это бестиарий, - продолжала Лиза.



  -- Без Умников разберемся, - фыркнула Эми.



  -- Но Эми, она права, - сдерживаясь, чтобы не зарычать, как можно мягче и спокойнее сказала Тейлор. - Предмет бестиария охватывает всех живых существ, слуг Властелинов, химер Биотехнарей, искуссственно выведенных существ, и работу с ними, уход и понимание. Кому, как не нам, брать его? Наши силы предопрелили этот выбор, вот Виктории и Лизе бестиарий брать смысла нет.



  -- Хм, - Эми задумалась, бросая взгляды на Тейлор.



  -- Вообще-то есть, - тут же вмешалась Грейнджер. - Виктория, с ее силовым полем, может выступать в роли бойца первой линии, а я -- Умника поддержки, и тогда нам нужны будут...



   Она успела вовремя захлопнуть рот, и три мухи не сумели забросить паука в цель, но Грейнджер все равно начала отмахиваться, и отплевываться, и сбивать руками насекомых и паутину. Взгляд ее при этом был сердито красноречив, впрочем Тейлор смотрела в ответ не менее красноречиво.



  -- Вечно эти рыжие друг за друга горой, - проворчала Лиза под нос.



   Взгляд ее остановился на Виктории, но предлагать образование кооператива блондинок Грейнджер не стала. Тейлор, всегда считавшая свои волосы каштаново-коричневыми, с отклонением в сторону черного, нахмурилась, но отрицать свою причастность к "клубу рыжих" не стала, спросив вместо этого о другом.



  -- А что ты сама, Лиза, выбрала?



  -- О, я тоже никак не могу выбрать, потому что плохо быть Умником, - ухмыльнулась Лиза, - везде мои таланты нужны, востребованны, а значит будет сплошная перегрузка. Может и вправду выбрать бестиарий? Эй, эй, я пошутила! Предвидение, конечно, штука хорошая, но это точно перегрузка моих способностей, так что ее, пожалуй, тоже вычеркну.



  -- Тогда я возьму вторым предметом предвидение, - быстро сказала Эми.



  -- Умение прогнозировать и предсказывать события и будущее, читать знаки и приметы, развитая интуиция, подсознательная обработка массы информации, такое лучше подойдет Тейлор, в аспекте боевой тактики, - задумчиво пробормотала под нос Лиза. - Эй, не надо злиться, я же не указываю! Берите предметы, какие хотите, гадайте по внутренностям химер и дубов, я не против! Я возьму себе... социум и технарство, скорее всего, можно будет переключаться между ними, и вообще.



  -- Ты же Умник, а не Технарь, - немного растерянно сказала Виктория.



  -- Под Технарством здесь подразумевается не класс суперсилы, а некая общая категория, куда попадают все работы с техникой, компьютерами, и прочим сопутствующим, - пояснила Тейлор. - Если не брать работы с кувалдой и паяльником, а скажем там, всякие программирования, то это вполне соответствует силе Лизы.



  -- Ммм, а мне что тогда подойдет? - сложив губы бантиком, задумалась Виктория. - Социум? Работа с обществом?



  -- Верно, - кивнула Лиза. - Углубленное изучение обществ кейпов и людей, все общественные работы, изучение социологии и психологии, и прочего такого, все в этой категории. Без выбора социума, как предмета, тебе никогда не продвинуться в структурах власти, по крайней мере, в сообществе кейпов.



  -- Это че, как Кэрол что ли? - нахмурилась Виктория.



   Тейлор, знавшая, что старшая сестра Эми и Вики всерьез хочет пойти "во власть", лишь слабо улыбнулась в ответ на такое эмоциональное заявление. Кэрол Уизли была... не слишкой приятной в общении, чуточку одержимой правилами, особой. Но при этом она училась всерьез, самостоятельно изучала несколько вещей, не предусмотренных программой Вормвартса, вроде той же юриспруденции, и можно было понять, почему это отпугивает Викторию. При всем при том, что Кэрол, по сути, двигалась в правильном направлении, внешний образ, впечатление, были совершенно противоположными.



   Хихикнув над этой мыслью, Тейлор задумалась, стоит ли ей выбрать социум? Бестиарий шел выбором по умолчанию, здесь Грейнджер была права, как впрочем и всегда, но вот второй предмет? Предвидение в бою -- это хорошо, но что если сосредоточиться на вживании в социум? У нее будет много знакомых, друзей, она будет помогать обществу, и вообще, любовь и признание людей -- это хорошо. Технарство опять же, нажимать на кнопки и елозить пальцами по экрану планшета Тейлор нравилось, она словно творила некую неведомую техномагию собственной волей и разумом.



   Терзания Лизы внезапно стали немного понятнее, и Тейлор хмыкнула.



  -- ... не просто изучение языков, - донесся до нее голос Грейнджер, и Тейлор поняла, что слишком ушла в себя, выключилась из реальности, - иначе лингвистика была бы частью пакета социума. Тут все опять упирается в общество кейпов и то, из чего оно появилось и что им движет.



  -- Конфликт? - спросила Тейлор.



  -- Конфликт. И этот конфликт может уничтожить Землю, ну, кому знать, как не тебе?



  -- При чем тут Тейлор? - сразу насторожилась Эми.



  -- В общем, в твоих книгах написана практически исторически чистая, девяностосемипроцентной чистоты историческая правда, - широко улыбаясь, договорила Лиза.



  -- Разве не стопроцентная? - растерялась Тейлор. - В том смысле, что истинная подоплека событий с участием кейпов раскрыта же?



  -- Но разве там раскрыт вопрос с Тайным Измерением? - ткнула пальцем Грейнджер. - И это только один из вопросов, с которыми нам пришлось столкнуться, не совсем по своей воле, но все же.



  -- Погоди -- погоди - погоди, - тут же перебила ее Эми, словно забывшая, что сама первой обратилась к Лизе. - Как это не своей воле?



  -- Речь была не о том, что кто-то залез к нам в головы, а о том, что мы столкнулись с этим вопросом из-за близости, - усмехнулась Лиза, - к Тейлор. Обычный, среднестатистический кейп не сталкивается с Темными и тайнами, окружающими их и само появление кейпов на Земле, так что нам, можно сказать, повезло.



   Тейлор усмехнулась мысленно в ответ. Вот уж ответ типичного Умника -- нам повезло столкнуться с нвоыми знаниями! То, что лично она, Тейлор Поттер, прекрасно обошлась бы без этих знаний, и выбрала бы взамен "скучную" жизнь среднестатистического кейпа, с родителями, детьми, внуками, и прочим, конечно же, не принималось Грейнджер в расчет.



  -- Так что правда, исторически чистая, девяносто семь процентов, - повторила Лиза.



   Мысли же Тейлор внезапно омрачились. Темный Кейп не оставит ее в покое, да и в целом не видать ей спокойной жизни, пока тянется вся эта история и слава "Девочки-Которая-Выжила". Следовательно, что? Правильно, ей нужно то, что поможет ей сражаться.



  -- Да, и я выберу прорицания, - ответила Тейлор.



   Эми улыбнулась, неожиданно широко и открыто, радостно даже. Злорадно в чем-то, и Тейлор прикусила губу, от осознания того, что ее выбор предметов можно было истолковать как выбор Эми, предпочтение Уизли Грейнджер. Оставалось только надеяться на силу Умника, что Лиза все поймет без лишних слов.



  -- Ну вот и определились, теперь нужно лишь заполнить файлы и отправить их электронной почтой, а там уж преподаватели сами разберутся, - заверила всех Грейнджер.



  -- А я? - спросила Виктория.



  -- А у тебя есть еще год -- подумать, - заверила ее Лиза. - И не надо хмуриться, всегда можешь случайно ткнуть в предметы, а потом обвинить меня, что я дала тебе неверный совет!



  -- Меня это устраивает! - неожиданно рассмеялась Виктория.





   Отправка писем прошла успешно, даже барахлящий планшет Эми не стал возражать, и снова дни полетели и поскакали, и Тейлор внезапно обнаружила, что вокруг теплая, душная даже, середина мая, а сама она находится на берегу озера, в компании скучающей Эми.



   Но все добродушие с них обоих смыло, словно волной холодной воды, когда им обоим пришли практически одинаковые письма. С одинаковой картинкой-рожицей, в случае планшета Эми, подергивающейся на снова забарахлившем экране.





   Мисс Поттер,





   с глубочайшей радостью уведомляю вас, что ваша подруга Лиза Грейнджер, находится в моих руках. Если вы не принесете меч Героя на окраину Запретного Леса к полуночи, то она умрет страшной и мучительной смертью. Если вы обратитесь за помощью, то ваша подруга умрет, думаю, вы знаете, что у меня способы внедряться в системы Вормвартса и следить за вами. Если вы сделаете хоть что-то помимо того, что нужно мне, то ваша подруга умрет. К письму прилагаются видеоролики, рекомендую ознакомиться с ними.



   С искренними пожеланиями мучительной смерти, ваш недоброжелатель.





   В письме Эми было то же самое, только вместо Лизы значилась Виктория.



  -- Некуда идти, - пробормотала в отчаянии Тейлор под нос.





<p>


Глава 13</p>







<p>


Меч Героя</p>







   На видеороликах были, вполне ожидаемо, Лиза и Виктория, в каком-то помещении. Тейлор не исключала, что все это подделка и монтаж, но... рожица? Если удар Лизы не добил рассылателя, то его злоба на Грейнджер была вполне понятна, но в то же время, с такими возможностями, он мог бы добыть меч Героя и сам, не так ли?



  -- Что такое меч Героя? - спросила Тейлор.



   Значок в углу экрана показывал отсутствие сети, и Тейлор, обернувшись, посмотрела на громаду Вормвартса. Как же тогда было передано письмо? Или оно было размещено заранее?



  -- Ты же учишься на Геройфиндоре! - неожиданно захихикала Эми, и тут же осеклась. - Извини, это было неуместно. Просто... ах да, извини еще раз. В общем, это фишка Героя, одного из Основателей. Александрия дралась голыми руками, Легенда стрелял лазерами, Эйдолон призывал силы, а у Героя был меч. И пистолет, и пушка, и летающий ранец, он вроде как был универсальным Технарем, первым и единственным, тем, кто мог построить что угодно.



  -- Ладно, и где теперь этот меч?



   Про себя же Тейлор подумала, что их "недоброжелатель" немного не в себе, раз похитил Лизу, которая как раз и могла бы подсказать, где меч. Эми лишь развела руками в ответ и пожала плечами.



  -- Меч где-то в Вормвартсе, иначе враг не ставил бы таких условий, - начала рассуждать Тейлор, решив подойти ко всему, как к матчу по квиддичу, только с неизвестным врагом. - Ему доступны электронные системы Вормвартса, хотя не исключено, что лишь локально, как Лизе. Меч ему недоступен, иначе он не просил бы нас. Что может быть доступно нам, но недоступно... кому?



  -- Ты не думаешь, что это Малфой? - неожиданно спросила Эми. - Он вполне мог похитить их, тем более, что Лиза -- кейп первого поколения, и ему, как ученику Эйдолорина недоступен Геройфиндор.



  -- Он смог похитить двух учениц, но не смог пробиться в нашу башню? - задумчиво переспросила Тейлор. - Немного не сходится. И ты думаешь, что он ждал бы полгода, чтобы отомстить за то, что случилось на матче? Что это за месть такая?



  -- Ну, может без меча Героя Геройфиндор распустят? - почесала в затылке Эми. - Не знаю.



  -- Меч -- это оружие, Герой -- Геройфиндор, значит, нам нужна профессор МакГонагалл, - сделала вывод Тейлор.





  -- Меч Героя? - переспросила Ханна МакГонагалл. - Да, он сделал его незадолго до смерти, перед второй мировой, совместно с директором Дамблдор.



  -- О, а мы так хотели посмотреть на реликвию Основателя нашего факультета, - с почти искренним огорчением вздохнула Тейлор.



  -- Попросите директора Дамблдор, мисс Поттер, - неожиданно улыбнулась Ханна, - думаю, вам она не откажет.



   Тейлор озадаченно посмотрела вслед удаляющейся Ханне, словно пыталась пересчитать пятнышки на ее камуфляжной форме.



  -- Что это значит, мне она не откажет?



  -- Ну ты же, это...



  -- Что? Говори!



   Она ухватила Эми за плечи, встряхнула и вжала в стену, и тут же отпустила, отступила на шаг.



  -- Извини, - сказала Тейлор сухо. - Идем.



  -- К-куда?



  -- К директору Дамблдор.



  -- Но там же... в письме... не обращаться за помощью, - голос Эми стал еще более слабым, уподобившись тихому шелесту листьев.



  -- Если наш недоброжелатель думает, что мы сами все добудем, то он еще больший дурак, чем можно вообразить.



  -- Дурак?



  -- Конечно, - уверенно отозвалась Тейлор.



   Объяснять все этим моменты с рожицей, и то, что враг, имея в своем распоряжении немалую силу, употребил ее на какую-то ерунду, она не стала. Личная месть самой Тейлор? Скорее всего. Тайное Измерение, директор Дамблдор, сама Тейлор, якобы победившая Темного, все это не то, чтобы вставало на свои места, но укладывалось в некую схему. Поэтому Малфоя как врага Тейлор отбросила, все опять упиралось в Темного, но почему и зачем, Поттер не понимала. Возможно, Лиза сумела бы дополнить схему, и не исключено, что именно этим она и занималась, и пыталась решить загадку в одиночку. И попалась в одиночку, тогда как командой они отбились бы!



  -- И наш враг не Малфой, - добавила Тейлор.



   Они вышли из крыла Геройфиндора, пересекли парк, увернувшись от разбрыгивателей воды на газонах. Тейлор пополнила свою "армию", собрала себе под одеждой несколько тысяч насекомых. Было очень противно и неприятно, но ради команды... Тейлор решила не тратить силы на формулировку, оставив простое "ради команды и Лизы". Непонятно было, зачем Темному потребовалась Виктория, но сейчас важнее было отыграть первый раунд, добыть меч Героя.





   Башня Дамблдор, стоявшая отдельно, была защищена не хуже, чем помещения Снейпа, и попытка Тейлор заслать туда ударный отряд муравьев вперемешку с пауками, чтобы вытащить меч, провалилась сразу же. Попытка замкнуть провода и вскрыть замки механически изнутри, при помощи жуков, тоже не увенчалась успехом. Подделка лица и тела Дамблдор при помощи Эми тоже не помогла, нужны были пароли и отпечатки сетчатки глаз и пальцев.



  -- Если бы в башню Директора можно было бы так легко зайти, то мы были бы не первыми, - Эми села рядом с Тейлор, пытаясь подбодрить.



   Тейлор откинулась назад, прижавшись к стволу сосны, словно пытаясь найти в ней силы. Башня в ста метрах от нее оставалась все такой же неприступной, как и три часа назад. Время шло, близился вечер, а результата не было, и это угнетало Тейлор, приводило ее в отчаяние. Радиус действия ее силы рос и не ослабевал, насекомые в парке находились в состоянии непрерывного возбуждения, но это не помогало. Нужно было что-то делать, но что? К взлому помещений Снейпа они готовились два месяца, и половину делаал Лиза, по крайней мере, она указывала, что и как делать, и ведь это был всего лишь декан Эйдолорина! Башня Директора, несомненно, защищена лучше, и взломать ее просто так не получится, не так ли?



   В Тейлор закипало отчаяние и что-то рушилось, ломалось внутри. Внезапно к ней пришло понимание того, как устроена башня и как она функционирует, на что завязана защита.



  -- Планшет, - протянула она руку к Эми.



  -- Что?



  -- Мне нужен твой планшет, - стиснув зубы, процедила Тейлор.



   Зуд изнутри, желание взломать башню было сродни желанию сходить в туалет, и Тейлор сейчас, образно говоря, в нетерпении переминалась с ноги на ногу под дверью. При этом Тейлор знала, что ей нужен именно планшет Эми, дабы суметь успешно избежать идентификации системами Вормвартса. Выхватив его из рук Уизли, она забарабанила по экрану двумя руками, словно старалась сломать. Эми молчаливо наблюдала, и Тейлор знала, что Эми боится ее, так как отчетливо видит пробуждение сил Темного. Страх, тревога, забота, вожделение, мозг Эми был искажен воздействием, и Тейлор сейчас отчетливо видела причину и последствия, знала, как все можно изменить, если получить соответствующую силу.



   И еще Тейлор знала, что с ней происходит.



  -- Идем, - сказала она через минуту, когда дверь в башню Дамблдор открылась.



  -- Но...



  -- Камеры записывают другое, Фортуны нет, и меч Героя в ее кабинете, - сказала Тейлор.



  -- Но как...



  -- Ты знаешь ответ, Эми, но захочешь ли ты произносить его вслух?



   Тейлор шагала быстро и уверенно, и слышала, что Эми следует за ней, занося руку.



  -- Рано, - бесстрастно ответила Поттер.



  -- А потом будет поздно!



  -- Возможно, но ты хочешь спасти Лизу?



  -- Не слишком, - проворчала Эми сзади, все же опуская руку.



  -- Это потому, что твой разум искажен и замутнен, - Тейлор ощущала, как и она сама изменяется, становится сильнее, быстрее и умнее, как в нее вливаются новые, неведомые ей доселе знания и умения. - Это можно исправить, хочешь?



   Эми вскинулась, но тут же осеклась. Тейлор читала ее, как открытую книгу, желание избавиться от навязанной страсти и страх перед властью Темного, все это было даже немного забавно. Блок памяти спал, и Тейлор вспомнила, что было в Большом Зале на Рождество, нет, не так, новая сила принесла ей память. Подчинить себе Эми и сделать армию насекомых? Чуть позже, сейчас нужно достать меч.



  -- Вот он, - сказала Тейлор, протягивая руку.



   Там, за стеклом, в раскрытом футляре, лежал металлический цилиндр.



  -- Разве это меч?



  -- Конечно, - рука Тейлор пробила несокрушимое стекло и вытащила цилиндр. - Или ты думала, что это будет обычный меч? Ты же сама говорила, что Герой был Технарем.



  -- И что он делает?



   Тейлор нажала на кнопку сбоку, и из цилиндра выдвинулась телескопическая дубинка, примерно семидесяти сантиметров в длину. Еще нажатие.



  -- Вот это, - ответила Тейлор, взмахивая дубинкой.



   Сталь, дерево, камень, силовые поля, все оказалось взрезано, словно бумага. Дыра в стене явила им вид на спальню Дамблдор, и Эми смутилась, заметив выглядывающий из-под кровати халат Доктора. Тейлор подумала, что ей идет смущение.



  -- Для чего нужен такой меч? - машинально спросила Эми.



  -- Чтобы убивать Губителей, разумеется, - без тени сомнения ответила Тейлор.



   Сейчас она знала все, словно меч передавал ей память о прошлых событиях.



  -- Кого? - переспросила Эми.



   Защита Вормвартса сопротивлялась, удерживать ее становилось все труднее, и Тейлор знала, что Директор скоро вернется. Идеальным выходом было бы включить систему самоуничтожения, но доступа не хватало. Тейлор обратилась к еще нескольким силам Умников, пытаясь взломать защиту, но та держалась. Время словно замедлилось, Тейлор перебирала доступные ей силы, словно инструменты, одновременно с этим ощущая, что этого не хватит, дабы противостоять Фортуне. Нужно было подчистить следы и бежать, набрать новых сил, новых инструментов, и Эми могла ей в этом помочь. Ее сила станет отличным инструментом, а сама она получит доступ к телу Тейлор и будет поддерживать его в идеальном состоянии. Отличный дуэт, нужно будет только лишить Эми силы волы и переписать ее мотивацию.



  -- Они оружие, упрятанное некогда Эйдолоном в Тайное Измерение, и они покорны власти того, кто открывает им путь. Против них не устоит никто!



   Тейлор обратилась к другой силе, и вокруг нее забушевал шторм материи, переходящей в энергию, и энергии, уничтожающей еще больше материи. Немедленно защита подняла тревогу, и включились системы, но Тейлор уже скользнула прочь, обратившись к силе телепортации, и прихватив с собой Эми за руку. Одновременно с этим Тейлор ощутила, что переступила некий порог, что силы ее возросли многократно, но одновременно с этим упал контроль, и что в голове ее словно заспорили сотни голосов. Конфликт. Убийства. Разрушение. Власть. Да, она будет править всеми! Ключ к Тайному Измерению где-то неподалеку, она ощущала "аромат" сил вокруг, и где-то за пределами Вормвартса благоухал целый букет суперсил, словно огромный парфюмерный завод. Она захватит его, выпустит Губителей и их ярость наружу, и так как меч Героя у нее, никто не сумеет остановить эти машины разрушения! Она поглотит силы вокруг, и возвысится, сделает Вормвартс своей резиденцией, и каждый год к ней будут приезжать новые силы, юные, незрелые, но от того вдвое более вкусные!



   Она повернулась к Эми и жадно притянула ее к себе, собираясь выпить силу.



  -- Я люблю тебя, Тейлор, - донесся в ответ еле слышный вздох.



   Когда их губы встретились, Тейлор словно попала под удар током, ее затрясло и забросало, дикая боль пронзила от головы до пяток, и силы взбесились, окончательно вышли из-под контроля. Белая пелена боли накрыла Тейлор, ослепила, выбила память и дух, и она упала.





  -- Извини, извини, - шептала Эми, которую била крупная дрожь.



   Между деревьев Запретного Леса каталась и выгибалась Тейлор, из нее били молнии и огонь, хлестала вода, гнулось пространство и ломалось все живое вокруг. Из сведенных судорогой челюстей рвался рык, полный боли и муки, рев пытаемого зверя, даже не человека. Эми тряслась и плакала, меч Героя валялся у ее ног, превратившись обратно в цилиндр из металла. Эми знала, что поступила правильно, и даже если она в чем-то ошиблась, и вместе с силой Темного, Тейлор потеряет свою суперсилу, это все же лучше, чем вот так... чудовищем... монстром... ужасом. Темные Кейпы были одной из главных страшилок, и Эрик с Кристал, бывало, пугали Эми ими. Но байки, сказки и небылицы не передавали и сотой доли того ужаса, который навевала Тейлор вблизи. При этом Эми знала, что Тейлор лишь обратилась к силе Темного, не стала еще им, что, собственно, и позволило самой Уизли провести операцию отсечения, очередную операцию на мозге, да. Воистину, судьба словно только и ждет, пока ты нарушишь запрет!



   Дополнительной амплитуды колотуну Эми придавал тот факт, что она знала -- ей теперь с этим жить. Жить и помнить. Возможно, Тейлор с силой Темного смогла бы стереть ей память, но вероятнее, просто поработила бы. Слуги Темного, о да, Эми была прекрасно знакома с этой частью фольклора кейпов. Судороги и выгибания Тейлор прекратились, словно вся сила истекла из нее, и Лес вокруг теперь выглядел так, словно тут было сражение. Дрожащей рукой, Эми коснулась Тейлор и с непередаваемым облегчением поняла, что ей удалось.



   Эми впала в забытье, привалившись спиной к ближайшему дереву.





  -- Эми! Эми! Эми! - и удар, пощечина.



   Эми с трудом пришла в себя, и тут же вспомнила, что случилось.



  -- Что случилось? - спросила Тейлор.



   Выглядела она ужасно, царапины на лице и руках, разорванная одежда, вздыбленные волосы, с застрявшим в них мусором.



  -- Почему мы здесь? Что произошло? Здесь было сражение?



   Эми лишь вздохнула, поднимаясь. Она не знала, как объяснить случившееся, да и не собиралась этого объяснять. Уже стемнело, но Луна светила ярко, и Эми без особого труда нашарила в траве цилиндр.



  -- Вот, - сказала она. - Ты добыла меч Героя.



  -- Да? - искренне изумилась Тейлор. - Это меч? И как им пользоваться?



   Эми улыбнулась растерянно, опять же не зная как все это объяснить.



  -- О, вот кто нам поможет! - неожиданно воскликнула Тейлор. - Эге-ге-гей, профессор! Мы здесь!



   Эми испытала приступ паники -- ведь в письме ясно было сказано "не обращаться за помощью"! Она сообщила об этом, но итог был несколько предсказуем.



  -- Профессор Вездесвой не в счет, - отмахнулась Тейлор. - Он же свой!



   Эми лишь вздохнула, ни один из профессоров в ее глазах не стоил жизни сестры. Даже такой, как Виктория, облучавшей саму Эми и вообще. Пока Тейлор объясняла, путанно и сумбурно (получение письма Поттер помнила) профессору Локхарту предысторию событий, Эми пыталась придумать правдоподобную версию того, что случилось в промежутке о котором Тейлор не помнила. Ничего не придумывалось, и внезапно наступление полуночи и приоткрытие портала, Эми восприняла даже с облегчением.



   Правда, она тут же сообразила, что не готова ни к чему, и ее снова начало потряхивать.





   Приоткрылся даже не портал, нет, щель в пространстве, словно кто-то буквально взрезал ткань мироздания огромными ножницами или когтем, и теперь в эту прореху задувал ветер. Пригнувшись и прикрывая рукой глаза, Тейлор прошла навстречу ветру и шагнула в щель, осознавая, что делает одну из величайших глупостей в своей жизни, и одновременно с этим зная, что не может поступить иначе. Едва она шагнула внутрь, как щель начала закрываться, но все же Эми и Вездесвой успели шагнуть следом.



   Вспыхнул свет, и глазам Тейлор предстала природная пещера, часть которой была облагорожена. Несколько манекенов и сейчас трудились над одной из стен, что-то обтесывали и шлифовали. Неподалеку от источников света, рассеивающих свет по пещере прожекторов, сидели связанные Лиза и Виктория. Над ними и за ними возвышался еще один робот-манекен, сейчас стоящий, сложив руки.



  -- Вот мы и встретились, Тейлор Поттер, - сказал он дребезжащим голосом и добавил, взглянув на Вездесвоя. - Опять.





<p>


Глава 14</p>







<p>


Тайное Измерение</p>







   Тейлор было очень плохо, но она встряхнулась и собралась, как могла. Вокруг практически не ощущалось насекомых, кроме тех, что сидели в карманах ее костюма, но нападение пока что и не входило в ее планы.



  -- Опять? - повторила она медленно.



  -- Ты принесла меч Героя? - спросил робот.



   Тейлор достала из кармана и молча метнула цилиндр, но промахнулась, меч полетел выше и левее. Манекен молчаливо метнул вперед кисть, цепь за ней разматывалась с легким скрежетом, и перехватил цилиндр.



  -- Ты знаешь, где мы находимся, Тейлор Поттер? - неожиданно спросил манекен, продолжая удерживать цилиндр в руке.



   Теперь он напоминал Тейлор робота-генерала со световым мечом, из старого фильма.



  -- Нет, не знаю, - честно ответила Тейлор.



   Вокруг были пещеры, и еще роботы, но и все. Сила Тейлор не дотягивалась ни до чего знакомого, хотя Поттер не исключала, что ей просто не хватает радиуса воздействия. Слово "опять" и роботы-манекены вокруг намекали, что они находятся в пещере, где находился философский виал, или рядом с ней, но в любом случае где-то под Сферой.



  -- Это Тайное Измерение, - бесстрастно ответил манекен, - и значит никто из вас отсюда не выйдет, пока я не захочу.



  -- А что нужно, чтобы вы захотели? - неожиданно спросил Локхарт, делая шаг вперед.



  -- Поттер отдаст мне украденную силу, Уизли поможет мне освоить новое тело.



   Тейлор невольно отступила от осознания о чем говорит робот. Он собирался вселиться в нее, но как? Эми, конечно, мастер в биологии, но робот же состоит из схем и электроники?



  -- Конечно, вы можете заартачиться и отказаться, - продолжал вещать бесстрастным голосом манекен, - но тогда последствия будут значительно тяжелее. Я убью вас вас, поглощу силу, и выпущу Губителей прямо в Вормвартс.



  -- Губителей? - спросил Вездесвой небрежным тоном.



  -- Всех девятнадцать, - отозвался манекен.



   И тут Тейлор ощутила, что в соседней пещере началось шевеление. То, что она посчитала огромными кусками скал, двинулось вперед. Грейнджер билась в путах, выгибая шею так, что едва не сворачивала ее, пытаясь заглянуть за спину, туда, откуда уже доносились тяжелые шаги.



  -- Без меча Героя Дамблдор бессильна, и значит в Вормвартсе погибнут все, а потом Губители уничтожат страну вокруг.



  -- Не надо таких жертв, - шагнула вперед Тейлор, стиснув кулаки.



   Фигуры... Губители выходили, некоторые едва ли не задевали головами потолок пещеры. Некоторые были похожи на людей, другие представляли собой каких-то причудливых химер, парочка выглядела как геометрическая абстракция. Роднило их только одно - ощущение мощи и нечеловечности, усиливающееся от полумрака и рассеяного света прожекторов в пещере. Перед Тейлор словно стояли ожившие стихии, воплощенные в некие фигуры и ожидающие приказов. Робот вскинул руку, и Губители остановились, замерли статуями.



   Тейлор обратила внимание на лицо Лизы. Несмотря на заткнутый рот, Грейнджер что-то изображала мимикой, гримасничала так, словно активно репетировала роль обезьяны. Даже пыталась изобразить нечто телом, но путы, привязывающие ее к металлическому подобию стула, мешали. Виктория, сидевшая справа от Лизы, казалось, спала, не шевелилась и смотрела куда-то в камень перед собой.



   Что-то во всем этом не сходилось, но Тейлор была слишком уставшей, слишком измотанной, чтобы быстро сообразить, в чем дело. Мысли, казалось, гудели и вибрировали, словно пчелы, летали дерганно по голове туда и сюда, замирая на секунду и тут же срываясь с места.



  -- Тогда подойди ближе, - сказал робот, протягивая руку, состоящую из секций - овалов.



   Тейлор бросила взгляд на Эми, ту потряхивало и нижняя часть тела Уизли ощутимо тряслась. Затем, словно решившись на что-то, Эми рванула вперед, в великолепном прыжке, оттолкнувшись от Виктории, поднырнула под выброшенную вперед руку манекена и ткнула пальцем куда-то ему в грудь.



  -- Ты ошиблась, Уизли, - бесстрастно сообщил робот, ухвативший ее за горло.



   Эми хрипела и пыталась вырвать меч Героя из его руки, но тщетно. Механическая хватка на ее горле и мече была непреодолимой, во всяком случае для Эми.



  -- Подойди, Тейлор Поттер, или она умрет! - слегка повысил голос робот.



   Тейлор шагнула вперед, ощущая сухость в горле. Что она могла? Мозг не находил ответа, и оставалось только пожертвовать собой.



  -- Освободи остальных! - сказала она, делая несколько шагов вперед.



   Робот, ничего не сказав, отбросил Эми без всякой жалости, прямо на камни, устилавшие пол пещеры. Из плечей его выдвинулись лезвия, взрезавшие веревки вокруг Лизы и Виктории.



  -- Ни слова, или все умрут! - рыкнул он в сторону Грейнджер.



  -- Во мне нет органики, глупая Уизли! - обратился манекен к Эми. - Делай мне новое тело!



  -- Кхе-гхе, - Эми попыталась встать, потирая шею, - гхе... мхе нухна охханиха.



   Робот ничего не ответил, но несколько роботов на окраине пещеры сорвались с места и быстро притащили несколько ящиков, от которых исходил едва уловимый холод.



  -- Можешь использовать своих подруг, если тебя не устраивает материал, - бесстрастно сообщил главный манекен.



   Эми, проворчав что-то под нос, занялась органикой, начала колдовать над ней. Грейнджер, кусая палец, вертела головой туда и сюда, словно старалась успеть увидеть все. Тейлор оглянулась напоследок, отметив, что Виктория так и лежит на полу справа, а профессор Вездесвой подмигнул ей. Ободрение? Намек? Тейлор не знала, но выбора у нее и так не было, и она шагнула еще, остановившись метрах в четырех от манекена. Обычно поблизости роботы - охранники Сферы выглядели еще страшнее, из-за трехметрового роста и безликого белого овала вместо лица, но теперь Тейлор словно перешагнула за границу, утратила способность бояться. Было ли это следствием усталости и измученности? Она не знала.



  -- Хорошо, - манекен поднял руку.



   Тейлор невольно ожидала чего-то, что робот выстрелит рукой и схватит ее за горло, или налепит ей на лоб какой-нибудь передатчик, но тот ничего не делал.



  -- Зачем тебе моя сила? - спросила она. - Что такого особенного в управлении насекомыми?



  -- Упра... а-ха-ха-ха-ха, - неожиданно затрясся робот, заходясь в лязгающем смехе. - Управление насекомыми! А-ха-ха-ха!!



   Где-то в процессе этого смеха Тейлор ощутила, что между ней и роботом устанавливается некая связь, словно невидимый канат или кабель, который ты не можешь ощутить, но знаешь, что он есть. И затем по этому кабелю что-то горячее и упругое, словно пульсирующие комки, устремилось из Тейлор к манекену, рывками и толчками. Не материальными рывками, Тейлор не знала, как выразить это словами, да и не до этого ей было. Связь была двусторонней, и если манекен забирал силу из Тейлор, то Тейлор смогла коснуться его воспоминаний, и оказалась поглощена ими.





   Свет и боль, страдание и падение, отделение от носителя. Перед Тейлор снова стоял Джек, ухмыляющийся в бородку, заносящий для удара нож. Кусок Темного Кейпа, не физического тела, кусок его сил, слепившихся вместе в некий псевдо-разум, метнулся в сторону и захватил власть над ближайшим манекеном. Это была агония борьбы и страдания, каждую секунду, энергия утекала и робот не слушался, Джек наносил удары, но часть Темного Кейпа не собиралась сдаваться. Она хотела жить, и сумела скрыться в глубинах комплекса пещер под Сферой.



   Джек не преследовал, и Темный затаился, преодолевая слабость и работая над собой. Манекен был слишком поврежден, и не мог выбраться самостоятельно. Робот не нуждался в еде и воде, но и подняться, выйти наружу не мог, и оставалось только медленно работать над собой, пытаться произвести ремонт.



  -- Хорошо, - неожиданно заявил манекен в реале, - сила течет во мне!



   Он сделал шаг ближе, и Тейлор смогла заглянуть дальше в его память, словно глубина ментального проникновения зависела от физической близости к роботу. Темнота разверзлась, и в пещере появился еще робот - манекен, вытащил поврежденного собрата, но не наружу, а в какой-то тайник. Пристроил там со словами "Никуда не уходи", и скрылся. Темный страдал, он был не в силах повлиять на пришедшего робота, в том циркулировал какая-то разновидность искусственного интеллекта, примитивного, но одновременно с этим и неподвластного Темному. Все силы подчинения, какие были в этом куске Темного, он бросил в бой, не считаясь с потерями, и все же не смог сделать ничего. Если он заходил с силы Технаря, то противник ощущался, как органический разум, а если прибегал к силам Властелина, то для них его враг был роботом и куском электроники.



   Затем пришла слабость и боль подчинения, и растраты энергии зазря.



  -- Поторопись! - бросил робот Эми.



   Тейлор сумела повернуть голову, перед Эми лежало тело, с грубыми очертаниями человека, словно рубленное топором. Рядом надзирали за работой еще два робота, словно могли контролировать Уизли. Противник Тейлор приоткрылся еще, и Поттер неожиданно поняла, зачем ему тело. Отколовшись от Темного и обретя самостоятельность, кусок обрел сознание и разум, решил жить и действовать самостоятельно. Это был очень важный кусок, значимый для Темного, и поэтому тот прислал вирус, тот самый примитивный искусственный интеллект, чтобы забрать свое.



   Вирус проник в Вормвартс вместе с учениками, размазавшись между их планшетами, и затем внедрился в системы школы, подчинил себе нескольких эльфов, и приступил к выполнению задачи. Темный, с которым Тейлор столкнулась в прошлом году, не ожидал, что отцепившийся от него кусок обретет самостоятельность и не учел этого, из-за чего, собственно и произошла львиная доля событий. Разве что происшествие на железнодорожной платформе было делом рук самого вируса, таким образом, собственно, и сумевшего пройти защиту. Ложное срабатывание, инициация протоколов атаки, и так далее, Тейлор ощущала ,что у нее голова идет кругом от попыток понять и осознать, ибо она получала от робота просто пакеты памяти, как есть, и это сводило с ума. То, что для робота, для куска Темного, выглядело лишь памятью, заставляло Тейлор сходить с ума, и она торопливо сбросила эту часть памяти, попытавшись разорвать связь.



   Но вместо этого лишь шагнула глубже.



   Борьба двух Темных, поврежденного робота, кое-как удерживающего в себе силы, и вируса, созданного, чтобы подчинить и унести с собой этой кусок, продолжалась долго, и в конце концов вирус взял верх. Подчинив себе кусок Темного, он попытался покинуть Вормвартс, но столкнулся с непредвиденной проблемой. Защита школы, после прошлого года, оказалась изменена, и любые активные конгломераты суперсил (а Темный Кейп или его куски относились как раз к таковым), попытавшиеся войти или выйти, вызвали бы срабатывание сигнализации, тревогу и уничтожение.



   Вирус переконфигурировал приоритеты и задачи, и начал действовать. Отколовшийся кусок Темного нес в себе суперсилу или комбинацию их, позволяющую открывать портал в Тайное Измерение и вызывать его обитателей. Губителей. Супероружие, созданное против кейпов и призванное уничтожать кейпов. Тейлор ощущала, что уже близка к пределу, что еще немного и ее растворит в этих воспоминаниях, и сил бороться с потоком памяти не оставалось. Связь продолжала работать, и робот поглощал что-то из Тейлор, но не ее силу управления насекомыми, их Поттер ощущала по-прежнему, без каких-либо помех и препятствий.



   Кусок Темного был против вызова Губителей, уходило много энергии, и Дамблдор умела с ними бороться, когда-то в Дрездене она убила первого из них, пускай и ценой разрушения целого города. Вирусу было плевать, и он щедро тратил энергию куска Темного, стараясь подставить Тейлор и Дамблдор, и любой ценой выполнить начальную задачу - вынести часть Темного наружу. В результате в Вормвартсе творилось то, что творилось, а кусок Темного оказался почти что уничтожен, из-за чрезмерных растрат энергии.



   Затем Грейнджер нанесла удар по вирусу, который все пытался решить проблему, уже своими средствами, и кусок Темного пошел в атаку, сумел одолеть остатки вируса и подчинить его себе. Подкопив энергии, он спрятался в Тайном Измерении, понимая, что его скоро найдут, ибо все эти эскапады вируса привлекли внимание, и началась тотальная проверка всего и вся, включая Сферу и ее охранников. Отсидевшись в Тайном Измерении и накопив сил, Темный составил новый план и успешно его реализовал, как только теперь осознала Тейлор.



  -- Да, теперь я полон сил и энергии! - провозгласил робот, вскидывая руки.



   Тейлор ощущала там, глубже, воспоминания оригинального Темного Кейпа, о том, что случилось в ту ночь, когда он пришел за родителями Поттер. Знала, что такое меч Героя, сила, уничтожающая силы, воплощенная в металле и электронике, и знала его имя - Жало. Понимала подсознательно, что собирается Темный сделать дальше. Но сил сделать толчок, коснуться воспоминаний, или повлиять на Темного через связь, у нее уже не осталось, а спустя несколько секунд робот разорвал соединение.



   Тейлор повалилась на пол пещеры, ощущая, как ее заливает пот и в глазах троится. Дыхание было частым, словно она только что пробежала огромную дистанцию, и голова раскалывалась от избытка информации. Теперь, когда связь была разорвана, все увиденное воспринималось чуточку иначе, словно Тейлор пыталась вжиться в роль Темного, подсмотрела, как в фильме, кусочек его жизни. Холодный пол и врезающиеся в тело камни не давали потерять сознание, но в целом Тейлор сейчас была не боец, и осознавала это. Также она осознала, что не сходилось в начальной картинке - у робота просто не было достаточного количества энергии, и если бы Тейлор напала сразу, то тот почти ничего не смог бы ей противопоставить, если не затрагивать вопросы высасывания силы.



   Но теперь... теперь было уже слишком поздно.



   Тейлор знала, что собирается сделать кусок Темного: вселиться в новое, биологическое тело, ибо оно лучше подходит ему, позволяет функционировать полнее, открыть портал и выпустить одного или нескольких Губителей в Вормвартс, с приказом убить Дамблдор. Без меча Героя директор будет бессильна, и либо погибнет, либо отступит, и тогда Темный выйдет наружу и покинет школу.



   В мире станет на одного Темного Кейпа больше.



  -- Не тяни время, - в голосе робота промелькнула усмешка.



   Секунду спустя Тейлор поняла, что тот обращается к Эми. Новая невидимая связь, теперь с Уизли, и та подчинилась, превратилась в марионетку Темного. Виктория, усилиями Грейнджер пришедшая в себя, попыталась ринуться в атаку, но была парализована и замерла в воздухе.



  -- Еще одна такая попытка и кто-то умрет, - заметил робот. - Я понимаю, что в человеческой природе заложено подобное трепыхание, но не собираюсь рисковать. Понятно?



  -- Да-да, - торопливо закивала Лиза.



   Тейлор видела по лицу подруги, что та перегружает, чрезмерно использует свою силу, пытаясь найти выход и не находит. Горстка насекомых, дубинка, камни в пещере, все это оружие не причинило бы роботу никакого вреда. Тейлор знала, что нельзя сдаваться, но что делать, так и не могла придумать. Возможно, атаковать новое тело робота? При всех преимуществах биологического тела для Темного, оно же обладало и повышенной уязвимостью к силам... да к силам всех четырех девушек, пожалуй. Эх, если бы только она поняла ранее, что Лиза намекает на энергоистощенность робота!



   Но что теперь жалеть о несделанном и несбывшемся?



  -- Отличное тело, - одобрил робот.



   Тейлор удивилась на секунду, и тут же поняла, что он способен не только подчинять, но и ощущать все, что чувствуют марионетки. Наверное, как часть самой способности использовать чужие силы, силы тех, кого он подчинил. Почему с такой способностью он просто не подчинил Дамблдор? И тут до Тейлор дошло, что ранее робот этого не делал, а значит... он... получается, что он... получается, что эта сила была у нее самой? Подчинять не только насекомых, но и людей вокруг?



   Тейлор затошнило и пещера поплыла перед глазами.



  -- Отойди! - и два робота подхватили Эми, оттаскивая прочь.



   Тейлор поняла, что ее "секретный план" ударить по новому телу провалился, еще не начавшись. Виктория парализована, Эми держат те, против кого она бессильна, сама Тейлор почти ничего не может - даже если забыть о власти робота над Губителями, так и торчащими в пещере! - а Лиза... ну узнает она пару секретов, и что? Тейлор вон сколько всего узнала, что, помогло это ей?





   Робот застыл, а тело на полу зашевелилось и встало, нагой мужчина средних лет, атлетического сложения.



  -- Разрешите вам помочь, - Локхарт выхватил меч Героя из руки робота и шагнул к мужчине, словно собираясь подать тому меч, - и передать привет.



  -- От кого? - спросил мужчина с любопытством.



  -- Привет от Джека! - сказал профессор Вездесвой, нанося удар прямо в голову нового тела Темного Кейпа.





<p>


Глава 15</p>







<p>


Провалившийся план</p>





   Меч не долетел буквально десятка сантиметров, застыл в воздухе, как и сам профессор Локхарт. Один из Губителей, женщина - ангел пяти метров ростом, вытянув руку, удерживала Вездесвоя на месте, что-то напевая под нос без слов.



  -- Губители запрограммированы предотвращать любую атаку на меня, - сказал мужчина мягко, - и вот уж от кого не ожидал атаки, так это от вас, профессор Локхарт.



  -- Поэтому Джек послал именно меня! - Вездесвой исхитрился перекинуть меч в руке, и лезвие его словно отсекло невидимые путы.



   Вырвавшись из захвата женщины - ангела, Локхарт ринулся в новую атаку, выкрикнув.



  -- Не стоило тебе злить Джека!



  -- Да Джек, смотрю, прямо остряк, - усмехнулся мужчина, не двигаясь с места.



   Вокруг Локхарта возник пузырь, с едва заметными серыми стенками, и профессор Вездесвой замедлился, словно попал в густой сироп. Замах его продолжался и меч Героя шел вперед, как будто прорубая Локхарту путь, но очень, очень медленно. И с каждой секундой в пузыре профессор ощутимо старел, к ужасу наблюдавшей за всем этим Тейлор. К моменту, когда меч Героя коснулся серой стены и прорубил ее, профессор превратился не просто в глубокого старика, нет, в человека, сумевшего неведомым чудом дожить, дотянуться куда-то за пределы старости. Затем пузырь лопнул, чудо закончилось, и вывалившийся на пол пещеры профессор Вездесвой моментально умер. Из руки его, теперь больше напоминавшей конечность свежей мумии, выкатился проржавший, потускневший цилиндр меча, глухо стукнулся пару раз о камни и остановился.



  -- Ты был близок, друг, - сказал Темный, глядя сверху вниз на старческое тело Локхарта, - но все же недостаточно близок и недостаточно друг. Теперь же, когда с любезностями покончено, займемся делом. Но вначале...



   Рука его взметнулась, и он оказался укутан в сияющие силовые поля вместо одежды. Также, по этому взмаху, один из Губителей отделился от толпы. Двухголовый волк с телом слона подошел к Темному и встал рядом. Из одной пасти вырывался огонь, из другой тянуло холодом.



  -- Стеречь, - приказал Темный, указывая на учениц Вормвартса.



   Затем он развернулся и провел рукой горизонтальную черту в воздухе, вспарывая ткань реальности, открывая там щель портала, подергивающуюся, искрящуюся, словно от избытка энергии. Удовлетворенно хекнув, двинул руками так, словно собирался порвать кому-то пасть... и ничего не произошло. Одежда из силовых полей исчезла, и мужчина посмотрел на свои руки, словно надеясь прочитать там ответ.



  -- Он лишился сил! - крикнула Лиза.



   Как? Тейлор бросила взгляд на Эми, и поняла, что не ошиблась в причине - Эми уже подбежала к Виктории, пыталась поднять ее и уволочь за собой в сторону портала. Двухголовый волкослон прыгнул вперед, перекрывая своей тушей доступ к порталу, и зарычал, оскалив пасти. Огонь и лед ударили в две стороны, отрезая дорогу вбок. Единственным свободным путем была дорога назад, в глубь пещеры, туда, где стояли неподвижно восемнадцать Губителей, ожидая команд.



  -- Лиза, помоги Эми! - крикнула Тейлор, прыгая вперед.



   В прыжке она подхватила меч Героя, выпуская телескопическую дубинку - лезвие. Меч раскладывался нехотя, словно заржавел за те годы, что провел вместе с профессором Вездесвоем в поле ускорения времени. Не было времени думать, и из костюма Тейлор вылетело облачко насекомых, ринулось к глазам волка, норовя ослепить. Сама Тейлор на бегу активировала меч, и поддала ногой по камню, швыряя его вбок. Уловка с ослеплением и звуком не слишком удалась, но все же волк отвлекся на долю секунды, и меч Героя наискось разрезал ему лапу. Тейлор тут же упала, покатилась по камням, уходя от удара второй лапы.



   Остальные Губители стояли на месте, не собираясь вмешиваться.



  -- Нужно поразить его ядро! - крикнула Грейнджер откуда-то издалека.



   Нет, она была рядом, и Тейлор поняла, что оглохла или ее контузило, звуки доносились словно из-за толстой стены. Еще один удар хвостом задел ее, отбросил прочь, практически в Темного. Тот стоял на коленях, вонзив руки в голову, словно собираясь достать оттуда суперсилы, щелкнуть выключателем, оживить то, что отключила Эми.



  -- Мне нужна помощь! - крикнула Тейлор в отчаянии.



   Она кидалась и бросалась, ныряла и уходила, била, даже несколько раз задела волка, но раны на том затягивались, как ни в чем ни бывало. Тейлор не хватало скорости и численности, будь у нее хотя бы пару роев, чтобы можно было делать обманки - двойников из насекомых, то можно было бы еще на что-то надеяться.



   Впрочем... хотя бы остальные Губители не вмешивались, и на том спасибо!



  -- Портал закрывается! - донесся голос Лизы.



   Щель и вправду, потрескивая, сжималась, словно норовящий захлопнуться рот. Тейлор даже дернулась в сторону к Темному, собираясь выдернуть из него силу, и тут же остановилась. Даже если она сумеет всосать обратно силы, то что она будет с ними делать? Как управлять? Сколько Темный шел к такому контролю? Пока Тейлор освоится - даже с помощью Лизы! - они тут все умрут от голода и жажды! Тем более, что с Губителем на хвосте, спокойно вбирать силу не получится, хоть ты тресни.



   Значит, что? Значит, она должна победить Губителя до того, как портал закроется!



  -- Бегите к порталу!! - закричала Тейлор, кидаясь в атаку.



   Отвлечь Губителя, связать боем! Она все равно собиралась пожертвовать собой, так какая разница? Что-то блестящее пролетело мимо, принимая на себя удар лапы волка, и Тейлор сумела приблизиться к Губителю. Виктория, пришедшая в себя, ухватила хвост и боролась с ним, не подпуская к Поттер, и Тейлор не упустила шанс. Меч Героя врезался в сердце Губителя, взрезал его тело, как нож масло.



  -- Еще! - заорала Лиза сзади.



   Тейлор ощущала, что подруги попытались убежать, но Темный навалился на них, схватил за ноги, не пуская.



  -- Помоги им! - крикнула Тейлор Виктории.



   Меч в ее руках свистел и крутился, Тейлор орудовала им, словно дубинкой на уроках ЗОТС. Волк уже не пытался атаковать, пятился, жалобно скуля. Разок попробовал атаковать льдом и пламенем, но Тейлор лишь отпрыгнула в сторону, и Губитель ранил сам себя. Подрезав передную правую лапу, Тейлор вернулась и продолжила пластать грудь и живот волка. Виктория ударом кулака отбросила Темного, таран воды, выпущенный одним из Губителей, бесследно разбился о ее сияющий щит. Подхватив Лизу и Эми, Виктория рванула к Тейлор, словно ракета, стелясь над камнями и сверкая в полумраке.



  -- К порталу, лети к порталу! - заорала Тейлор, нанося волку колющий удар.



   И в этот раз она добилась успеха, меч Героя, вспоров тело волка, добрался до его ядра. Для Тейлор оно выглядело, как сердце, огромное, пульсирующее, гладкое, и только секунду спустя она поняла, что это не сердце пульсирует, а у нее в глазах двоится и все плывет, от усталости, пота и адреналина. Одновременно с пониманием и обнажением ядра, сила Тейлор исчезла, словно ее и не было. Пропало ощущение насекомых, пропала сосредоточенность на задаче. Виктория рухнула прямо на камни, покатилась вместе с Лизой и Эми по камням к волку, который оскалил пасти, изрыгая рев, полный муки и ярости.



  -- Не трожь моих подруг! - Тейлор скакнула, забыв обо всем, оттолкнулась от плеча Виктории и взлетела ввысь.



   В прыжке она вонзила меч Героя по самую рукоять в ядро Губителя, уже начавшее затягиваться защитной пленкой тканей и мышц. Волк взвыл и повалился, едва не придавив Тейлор, и сила вернулась, словно не уходила никуда.



  -- Фыффее!! - невнятно закричала Лиза окровавленным ртом. - Оф ффоффеффа!



   Отчаяние надежда подхлестывали, и Тейлор поняла подругу, рванула к порталу изо всех сил. Виктория, опять подхватив Лизу и Эми, боданула Тейлор в спину, швыряя в уже мерцающую, исчезающую щель портала. Вчетвером они вылетели прочь, и покатились по камням, добавляя себе ран и ушибов. Что-то отчетливо хрустнуло, и Тейлор ощутила, как ее пронзает боль, а правая рука перестает слушаться.



  -- Фффыфифефь! - крикнула Грейнджер.



   Волна пламени ударила из портала, сметая все на своем пути. Тейлор ощутила, как ее волосы начинают закручиваться на кончиках, сгорая, и вжалась еще сильнее в камень. Спина горела, боль пронзала руку, не давая потерять сознание, и все плыло перед глазами. Моргнув, Тейлор поняла, что где-то потеряла очки, и теперь не видит почти ничего, и не ощущает насекомых вокруг, то есть попросту говоря, практически ослепла. И все же она сумела разобрать, что в щель портала протискивается огромная лапа, раздвигает его, но не успела ничего сделать.



   Моргнув, портал схлопнулся, обрубив лапу, срезав на ней два пальца с когтями.



  -- Фффефефф! - донесся усталый и полный облегчения возглас Лизы.



   Прохладная рука легла на лоб Тейлор, и неожиданно ей стало легко и спокойно, боль и усталость прошли. Затем вернулись чувства и зрение стало нормальным. Эми, уже успевшая вылечить Лизу, лишь улыбнулась подруге. Виктория порхала под сводами пещеры, тыкая кулаком в оплавленные камни и ругаясь.



  -- Где тут выход? - крикнула она сверху.



  -- Да, а почему мы не в Вормвартсе? - удивилась Тейлор.



  -- Этот..., - Лиза покрутила рукой в воздухе, - до последнего сохранял осторожность. Решил не рисковать и выпустить Губителей вне Вормвартса.



   Она ухватилась за голову, потерла виски и добавила.



  -- А может быть, просто не мог открыть дальше, и решил сэкономить энергии.



  -- Что? - нахмурилась Тейлор. - Погоди! Ведь Флитвик и Дамблдор видели следы Губителей из Тайного Измерения, там, в Вормвартсе, еще осенью! Хотя, если его заставлял вирус, а сам Темный хотел сохранить энергии, гм...



  -- Моя голова сейчас лопнет, но потом обязательно расскажешь, - Лиза откинулась на камень со вздохом и прикрыла глаза. - Не знаю уж, чем вы там обменялись, но кажется Темный изъял из тебя все силы Темного, кроме твоей природной.



  -- Это же прекрасно! - Эми, в отличие от подруг, сияла и радовалась. - И эта... отмена сил... она смыла все чужеродное!



  -- Да, вот уж повезло, - проворчала Лиза.



  -- Что-о-о-о?



  -- Без шуток, повезло, - Грейнджер вяло шевельнула рукой. - Если я правильно поняла, что эти штуки были сделаны как оружие против кейпов...



  -- Правильно, - торопливо подтвердила Тейлор.



  -- То Эйдолону надо поставить памятник, что он их спрятал. А потом снести этот памятник за то, что спрятал недостаточно надежно! - Лиза говорила медленно, не открывая глаз. - И эта штука, с ядром... она как последняя линия защиты. Пока не тронуто ядро - Губитель будет исцеляться, а при раскрытии ядра - исчезают все суперсилы. Внезапно кейп оказывается беззащитен перед Губителем, и тот убивает его, исцеляется, и все продолжается по-новой.



  -- Абсолютно верно, мисс Грейнджер, - неожиданно раздался голос Фортуны Дамблдор.



   Она вышла из открывшегося в пещере портала, невозмутимая, собранная и подтянутая, словно и не было ничего, словно не творились целый год в Вормвартсе ужасные дела. Тейлор поняла, что злится на директора, ведь та могла взять меч Героя и сразиться с Губителями, не так ли? Одного же она сразила?



  -- Именно поэтому Герой воплотил силу, уничтожающую силы, в мече, в том, что не способно отключить ядро Губителей. Впрочем, - взгляд Фортуны пробежался по пещере, задержавшись на огромных обрубленных когтях на мгновение, - теперь это уже не имеет значения.



  -- Почему? - нахмурилась Тейлор.



   Если директор собирается спихнуть на нее обязанность сражаться с Губителями... но довести мысль до конца Поттер не успела, вмешалась Лиза.



  -- Ключ к Тайному Измерению остался в Тайном Измерении, так? Значит, теперь его уже не получится открыть!



  -- Да, ключ остался там, но я бы не стала так уверенно утверждать насчет "не получится", - улыбнулась Фортуна. - Что открыл один, то сумеет открыть и другой. Но сейчас опасность ушла, это верно, и если вы не хотите провести остаток жизни в медитациях в этой пещере, то я предложила бы вам войти в портал и вернуться в Вормвартс. В конце концов, скоро конец учебного года и экзамены на носу, не так ли?



  -- Разве нам не зачтут экзамены автоматом за спасение Вормвартса? - немедленно оживилась Грейнджер, даже села, глядя на Дамблдор во все глаза.



  -- Практику выживания вы сдали на пять, - не стала спорить Фортуна, - но что насчет планирования и командной работы? Это уже не говоря о том, что для автоматического засчитывания экзамена мне надо будет указать причину, и тогда вам придется отправиться под суд.



  -- За что? - отшатнулась Эми.



  -- Вы узнали секрет, которого не имели права знать, - теперь улыбка Дамблдор была грустной, а фетровая шляпа, казалось, сползла вниз, прикрывая глаза. - Я не буду стирать вам память, но крайне не рекомендовала бы распространяться о событиях сегодняшнего дня и тому, что им предшествовало. Нигде и никогда.



  -- Но между собой можно обсудить? - тут же поинтересовалась Лиза.



  -- Только если вы будете уверены на двести процентов, что секрет останется в вашем кругу. Но, боюсь, даже в Вормвартсе у вас не будет такой гарантии, и что бы вы ни думали, мисс Грейнджер, насчет систем школы, но они присматривают и за душевыми, и за туалетами тоже.



   Тейлор ощутила, что краснеет от гнева и смущения одновременно, перемешанных в равных долях.



  -- Вы соприкоснулись с одним из самых темных секретов общества кейпов, - продолжала Дамблдор спокойно, словно не замечая реакции учениц, - секретом, который я и сама предпочла бы забыть, а еще лучше не знать. Так что... решайте сами, конечно, но едва вы заступите за границу, как последует ответ, и будет он вовсе не таким мягким, как мой.



   Тейлор засопела злобно, но удержала рвущиеся наружу слова при себе, спросила о другом.



  -- А что насчет преподавателя ЗОТС?



  -- В следующем году я лично прослежу, чтобы он не был связан ни с Джеком, ни с Темным Кейпом, даю в том слово, - ответила Дамблдор.



  -- Если профессор Квиррелл...



  -- Он не был опасен, - перебила ее Фортуна, - пока не познакомился тесно с Темным Кейпом. Тот изменил его, и теперь Джек очень опасен, но и вне пределов моей досягаемости. Могу предположить, что он очень обижен на Зион-де-Морта, но каким будет его следующий шаг, даже не возьмусь предсказать.



   На этом разговор как-то сам собой увял, и девушки вместе с Фортуной вернулись в Дамблдор, прямо в ее кабинет. Тейлор с удивлением посмотрела на разгром, царящий там, а потом неожиданно собразила, что меч Героя ведь не мог взятья из ниоткуда? Значит это устроила она? Как тогда в Большом Зале?



  -- Не волнуйтесь, мисс Поттер, кабинет починят, хотя я конечно предпочла бы, чтобы меч Героя вернулся на свое место.



  -- Так теперь нет оружия против Губителей, - смешно сказать, но только теперь Тейлор это не просто поняла, но осознала, так сказать, до глубины души.



   Те фигуры в пещере, если они выйдут в мир, то это будет катастрофа. И она, Тейлор Поттер, своими руками уничтожила оружие, способное их одолеть! Конечно, Тайное Измерение не зря названо тайным, но ведь директор Дамблдор сама сказала, что его можно открыть снова!



  -- Не бывает ничего неизменного в этом мире, все когда-то заканчивается и все когда-то бывает в первый раз, - спокойно ответила директор Дамблдор. - Найдется новый герой, или новая сила, или еще что-нибудь. Выход есть всегда.



   На этой оптимистичной ноте ученицы покинули кабинет Фортуны.





  -- Ты сделала тело, отключающее силы? - спросила тихо Лиза у Эми. - На основе того, что сделала с Тейлор?



  -- Да, - тихо призналась та. - Но...



  -- Тсс, все в порядке. Мы - команда, и лучше нам действовать как команда, - ответила Лиза.



  -- Эй, о чем вы там шепчетесь? - повернулась к ним Тейлор.



  -- О том, что Дамблдор права, и некоторые вещи лучше обсуждать... подготовившись, - намекающе подвигала бровями Грейнджер. - На летних каникулах, например!



  -- А сейчас?



  -- А сейчас нам лучше готовиться к экзаменам.



   Команда. Эми вылечила Тейлор зрение. Это внушало надежду Лизе, и одновременно пугало ее. Чтобы избавиться от Снейпа ей придется втянуть в это дело подруг, и кто кого победит в схватке Умников? Не окажется ли так, что она подведет подруг под власть Снейпа, который жаждет еще больше власти? Лиза не знала ответа, но знала, что в одиночку ей не справиться, и знала, что команда, можно сказать, возродилась.



   И не исключено, что мощь Тейлор Поттер справится там, где спасовала ее сила Умника.





<p>


Продолжение следует:</p>




<p>


Тейлор Поттер и узник Клетки</p>




<p>


Тейлор Поттер и кубок Стража Пламени</p>